Дебров Матвей
  Звездный странник. Тропы миров.
  
  
  Книга 2.
  
  
  Пролог.
  
  
  - 'Шамшир', 'Ятаган-1', 'Ятаган -2', эскадрилья 'Джамбий' - взлет! Обеспечьте охранный периметр вокруг флагмана! 'Джамбия-19' и 'Джамбия-20' начать разведку системы! - отдал команды, пятый по статусу лидер пиратского клана 'Ингил' Асиден Таб-Усар, носящий прозвище - 'Стервятник'. После этого он степенно огладил свою густую бороду и в очередной раз вознес хвалу пророку Зияддину, прочитав про себя строчки сурны (молитвы) - почти три недели опасного и непредсказуемого полета в диком (неисследованном) космосе остались позади.
  Смотря как два ошитский легких истребителя 'Фальми' взяли курс в глубь системы, Асиден вспомнил с чего все началось...
  Семь недель назад, его маленькая эскадра из пяти фрегатов смогла перехватить старый ошитский легкий крейсер второго поколения среднего класса 'Ижун'. Фрегат племянника Стервятника, используя рискованный маневр, первым пристыковался к крейсеру, а находящийся на борту техник, смог взломать и заразить вирусом искин, временно отрубив его. После этого, захват прошел быстро и фактически без потерь.
  В качестве значимых трофеев, помимо несколько потрепанного в бою корабля, окались редкоземельные минералы, расфасованные в универсальные контейнеры, занимавшие пол трюма (вторая половина, к сожалению пиратов, содержала топливо, необходимое для дальних переходов), а также несколько десятков артефактов Древних, хранившихся в капитанском сейфе. Общая сумма всех ценностей составляла более сорока миллионов кредитов!
  Волей Муталиба, абордажникам удалось быстро сломить сопротивление узкоглазых поклонников Урша и захватить рубку корабля, что позволило узнать исходную точку вылета. Это была колонизированная небольшой сектой планета, на которой обнаружились останки сооружений Древних. Именно оттуда взялись артефакты, пробную партию которых везли на продажу в Содружество.
  Это была невероятная удача! В качестве награды за успешный абордаж, Стервятник даже отдал четырех выживших женщин экипажа, для утех своим воинам (что обычно за ним не водилось - ибо пленницы, это тоже товар, а значит и кредиты!).
  К рейду за богатством, которое возвысит его еще больше, он подготовился самым тщательным образом. Для этого, наконец, воплотил свою задумку и переформатировал имеющуюся эскадру - продал три из пяти фрегатов. Трофейный 'Ижун' был оставлен, как основная ударная сила и для введения в заблуждение диспетчеров и других космических служб своих будущих жертв.
  Получив необходимую сумму, Асиден купил свою мечту - средний хактанский военный транспорт 'Чошам-5/2' (пятого поколения, второго класса), переоборудованный в рейдер-носитель, для крейсера, двух оставшихся фрегатов и полутора десятков москитной авиации, пилотируемых земляками с родной планеты Гафилат.
  Последних, он нанял по рекомендации сводного брата отца. Впрочем, за время полета Асиден Таб-Усар несколько раз пожалел об этом... находящийся в отряде пилотов-наемников старый проповедник - миам Рамсух (который из-за больших доз священного порошка ринни, зачастую прибывал в состоянии полубезумного транса), достал всех своей категоричностью, строгостью и радикальностью. Как следствие, настроенные им пилоты эскадрильи, несколько раз устраивали драки с членами экипажа, из числа тех, кто по мнению Рамсуха не в должной мере чтил заветы предков, при этом особенно часто они цепляли иноверцев.
  Как следствие основной фокус негатива, оказался направлен на этих новичков, которых Стервятник нанял для усиления абордажной секции. Это была семейная ячейка, которая специализировалась на боевых дроидах. Она состояла из одной женщины по имени Гудаим, управляющей сразу четырьмя 'Самутар-5Z' и трех мужчин Бруста, Черча и Скури, каждый из которых был погонщиком двух 'Бардеров-3М'.
  Поступающие на голопанель результаты сканирования системы, отвлекли Стервятника от воспоминаний. Полученная информация, фактически полностью соответствовала имеющимся у него данным, добытыми при допросе пленных и от взлома искина трофейного 'Ижуна'. Кстати, ныне крейсер носил гордое название, полученное от названия оружия, традиционного для любого воина планеты Гафилат - 'Шамшыр'.
  Звезда - оранжевый карлик, один астероидный пояс, четыре планеты, две газовые гиганты, а из остальных двух планет, пригодна для жизни и колонизирована ближайшая к местному светилу.
  На ее высокой орбите висит остов большого арварского грузовика класса 'Хамна'. Этот грузовик относился ко второму поколению, имел три большие грузовые ячейки и блок из четырех двигателей, слегка выпирающих с боков. В небольшой надстройке в носовой части располагалась командная рубка и жилые помещения. Сектанты использовали его сперва в роли транспорта-колонизатора оборудовав спускаемыми модулями вместо грузовых ячеек, а затем донора энерго и управляющих систем, для развития планетарного поселения.
  На небольшом удалении от остова находилось еще одно творение черного арварского гения - тяжелый артиллерийский крейсер 'Аш Джуран'. В отличие от первого, этот корабль был действующий, хотя из-за выработанного ресурса основных разгонных двигателей, фактически выступал в роли защитного орбитального бастиона планеты. В любом случае у Стервятника на него были отдельные и ОЧЕНЬ большие планы! Не зря же, в трюме рейдера-носителя, ныне являющегося его флагманом, он привез пусть и пользованные, но еще годные маршевых двигатели...
  Пират уже сейчас представлял, как вытянутся морды и всклокочатся бороды у остальных лидеров их клана, когда на очередную сходку он явится эскадрой в составе тяжелого крейсера и среднего рейдер-носителя, не считая прочей мелочи! Как минимум второе место по статусу ему гарантировано!
  Единственно, что не соответствовало - на телеметрии сканирования отсутствовала засветка легкого внутрисистемного грузовика 'Шлун'. Впрочем, последний от него никуда не денется - этот корабль, изначально планировался арварскими конструкторами для внутрисистемной деятельности и был лишен гипер двигателя... В подтверждение его мыслей, 'Джамбия-20' как раз обнаружил 'Шлуна', летящего с противоположной окраины системы, где абсолютно ничего не было... Странно, что он там делал...?? Ладно, потом будем разбираться..., а сейчас надо отдать воинам приказ и морально их 'накачать'!
  - Клянусь плешивой бородой Гаксуда, скоро мы все будем богаты, а на головы неверных падет наш гнев и ярость! Это забродившее дермо пурко, проклянет день, когда мы о них узнали! Во славу Муталиба, Зияддина, начинаем атаку! - отдал команду по общему каналу Стервятник.
  Сразу после этого, 'Шамшир' двинулся в сторону 'Аш Джурана', а его искин стал передавать идентификационный сигнал. Параллельно с этим, единственный еще живой член экипажа - бывший капитан, но с уже установленной рабской нейросетью, стал исправно рассказывать 'сказку' о совершенной им выгодной сделке, покупке всех необходимых товаров ну и конечно же транспорта для их доставки. Фрегаты, тоже шли как покупки, необходимые для обеспечения безопасности...
  Захват 'Аш Джурана' прошел фактически по той же схеме, как они захватили до этого 'Ижун'. Устаревшие на несколько поколений защитные программы, не смогли противостоять более современным и изощренным вирусам. Однако, даже с отключенным искином и на обесточенном корабле, в этот раз сектанты отбивались до последнего - смогли убить двенадцать абордажников и подбить два боевых дроида.
  Через пять часов, участь тяжелого крейсера постигла и 'Шлун', которому дали подлететь и только потом захватили. 'Ятаган-1', фрегат его племянника, лихо взял грузовик на абордаж, при этом вообще все обошлось без стрельбы. Глупые поклонники Урша, оказались тупы и беспечны - как хумали, которых режут на родном Гафилате к обеденному столу!
  Правда содержимое трюма грузовика заставило Стервятника удивиться - десять тысячь устаревших крио-капсул содержали людей, мало похожих на ошитцев. Судя по одежде изготовленно из грубо обработанной кожи и самодельной ткани, они были с какой-то варварской планеты...Как?! Откуда?!
  Но с этим Асиден Таб-Усар планировал разбираться потом. Сейчас нужно было захватить планету. В данной операции, участвовали все имеющиеся у него силы, за исключением рейдера-носителя 'Длань Гнева'. Свой флагман, он подвел к захваченному 'Аш Джурану' и приказал начать ремонт последнего - Стервятнику не терпелось получить в управление такую мощную боевую единицу как тяжелый крейсер.
  Однако мечтам и планам Стервятника не суждено было сбыться... Зря он поклялся бородой Гаскуда - гафилатского пророка, олицетворяющего гнев, обман, предательство и хитрость. С небольшой разницей во времени, произошли абсолютно независящие и не скоординированные друг от друга события, но которые радикально повлияли на судьбу всех разумных, находящихся в системе.
  Во-первых, в отличие от космической обороны, планетарную организовывал и настраивал ясно профессионал, да к тому же параноик.... Поэтому, спустя некоторое время, после того как атака пиратов, перешла в открытую стадию и стала явной, был нанесен ответный удар.
  Расположенные возле централного города, ракетные системы ближней (непосредственной) обороны, ранее установленные на 'Хамне', хоть и были старыми, но размещены они были грамотно, многократно перекрывая сектора и площадь поражения... и их было много! Очень много! Как следствие, находящаяся в воздухе эскадрилия 'Джамбий', расслабившаяся от отсутствия сопротивления, оказалась фактически полностью уничтожена.
  Параллельно с этим, крейсер и фрегаты, приземлившиеся на единственный космодром возле центрального города планеты, получили критические повреждения от взрывов мин, заложенных под покрытием посадочных зон. Произошедшее, ввергло в бешенство орудующих в городе десантников, как следствие, началась страшная и бессмысленная бойня...
  Во-вторых, старший техник 'Аш Джурана' Чен Ломг, который будучи легко раненым при абордаже смог спрятаться. В бою, у него глазах погибла невеста, которая была специалистом по связи на крейсере. Она даже была не вооружена, просто попала под очередь из тяжелого пулемета боевого дроида и ее буквально разорвало на куски... Во имя священного Урша и погибшей Юми Ким, он смог обуздать свою ярость и не кинуться тогда в бесполезную атаку.
  Используя прямое подключение к единственному автономному и доступному для него техническому дроиду, Чен Ломг, слабея от потери крови, по коммуникационным шахтам почти семь часов пробирался в орудийный (снарядный) погреб крейсера. В итоге, активировав плазменную горелку дроида, на боевой части, техник смог спровоцировать детонацию фугасного снаряда орудия главного калибра.
  Взрыв двух тонн мощнейшей гаксиевой взрывчатки, вызвал почти мгновенно цепную реакцию гигантского взрыва остальных снарядов, который разорвал брусок тяжелого крейсера и пристыкованную к нему вытянутую призму рейдера-носителя на куски. Последовавший за этим взрыв реактора носителя, испепелил разлетающиеся останки двух кораблей.
  В этой ситуации, относительно повезло легкому грузовику 'Шлун', дрейфующему возле остова 'Хамны'. Прикрытый балками внутренних конструкций остова большого транспорта, он получил только одно критическое попадание в корму, смявшее маршевые двигатели всмятку.
  Третью, и фактически окончательную точку, в разыгравшейся в системе глобальной картине трагедии, поставил миам Рамсух, который был не только духовным и идеологическим лидером пилотов-наемников, но вот уже десятилетие, вынашивал идею 'очистительного огня' и 'страшной смерти' для всех неверных и еретиков.
  Миам летал на тяжелом ошитском истребителе 'Онгри', оборудованном в качестве тактического координатора боевых действий и ситемы РЭБ эскажрилии. При этом, пилоны его машины, последние три года были снаряжены оружием, запрещенным в Содружестве - парой торпед с цистами бионановормов (биологическим оружием).
  В тот момент, когда погибли фактически все его боевые товарищи и духовные последователи, последние покровы человечности и разума оставили миама и он с вожделение воплотил свою идею. Центральное и второе по величине поселение на планете подверглось удару...
  
  
  Часть 1
  
  
  Глава 1.
  
  
  Неизвестная планета.
  
  
  Прохладное осеннее солнце, медленно поднимающееся из-за горизонта, с трудом пробивалось сквозь плотную пелену тумана, окутывающего берег. Мутные после ночного шторма волны, раз за разом накатывали на пустынный пляж. В воздухе стоял резкий запах от выброшенных на песок куч водорослей, который не могли разогнать даже сильные порывы ветра.
  Неожиданно, в паре десятков метров от кромки воды возникло легкое марево. Последовавшая следом волна энергии за несколько секунд превратила марево в радужный пузырь света, внутри которого была мужская фигура. Спустя еще пару мгновений пузырь исчез, оставив после себя на песке замысловатый узор в центре которого слегка покачиваясь стояло обнаженное тело.
  ***
  В себя я приходил тяжело, это была, как попытка проснуться из глубокого, полуобморочного сна, усиленного болезнью. Всего один раз в жизни я испытал схожее чувство.
  Тогда, на первом курсе института, у одного из одногруппников на даче, мы отмечали новый год. Жирная еда, обильный (но к сожалению, низкокачественный...) алкоголь, частый интим со старостой группы Светкой, жарко натопленная баня.... Как следствие, в ночь со второго на третий день, получился 'страшный букет' - переутомление, интоксикация, несварение желудка и высокая температура. Это было ужасно - всю последующую неделю я провел в больнице...
  Сейчас, все проходило поэтапно. Сперва пробудилось сознание - я, Кирилл Николаевич Громов был похищен с Земли, попал в космическую цивилизацию, где был вынужден искать свой путь и выживать. Столкнулся с останками древней цивилизации и их противниками - биологической квазицивилизацией, являющихся смертельной угрозой всем иным разумным. Был предан техноразумом, как следствие потерял своих друзей и любимую девушку. Ну и под конец - столкнулся с Арбитром.
  На этом, мои воспоминания обрывались, но вызванные ими эмоции, помогли быстрей начать приходить в себя и активизировали 'пробуждение' основных чувств.
  Заработал вестибулярный аппарат, к горлу подкатил ком, и я осознал, что стою слегка раскачиваясь, следующими были тактильные ощущения - мокрый, холодный песок под ногами, прохладный ветер с левой стороны. Потом, почти одновременно появились обоняние и слух - соленый, йодированный запах моря, смешанный с гнилью и прением, а также шум прибоя, сдобренный легким свистом ветра. Последним 'прорезалось' зрение. Остальные мои 'продвинутые' чувства, дарованные модернизированным телом 'просыпались' в течении еще нескольких часов, но это уже было не принципиально...
  Неприятной неожиданностью стало отсутствие Ангела (привык я к нему...), хотя нейросеть Предтеч идентифицировалась и была полностью функциональна, как и все выращенные ею ранее нейроузлы-импланты. Впрочем, при тесте работоспособности нейросети, был выявлен еще один нейроузел, которого раньше не было, и на котором стояла временная блокировка в связи с адаптацией и настройкой.
  Было и еще несколько моментов. Тело оказалось 'зафиксировано' почти в минимально возможной конфигурации, хоть и на уровне добротного модификанта Содружества. Впрочем, даже обнаженный я не был безоружен, если не считать боевые навыки, силу и скорость, кратно более высокие, чем у обычного человека, у меня было и оружие - ногти из монокристалла, способные 'вскрыть как консервную банку' любые известные мне легкие скафы Содружества. При этом, уместней было бы называть их 'когтями', в которые они превращались, выдвигаясь из кончиков пальцев на три сантиметра вперед.
  Диаграмма структуры и каналов 'ментального тела' подсвечивалась в основном бордовым и красным, с редким включением оранжевого, превратившись 'лоскутное и разноцветное одеяло'. Хотя раньше, они были фактически ровными и цельными, насыщенно золотистого цвета. В общем, от моих ментальных способностей остались 'рожки да ножки'... По классификации Содружества - было 'А-3', ну а стало 'D-3'.
  Сбор и анализ первичной информации занял несколько секунд. Его результат выдал несколько десятков версий, из которых две, как самые вероятные, я взял за основу.
  Первая, заключалась в том, что все происходящее - реальность, но с гигантским количеством допусков и интерпретаций. Вторая же гипотеза была в том, что все это высококачественная виртуальная эмуляция техноразумных, преследующих какие-то цели. В любом случае, текущей информации для анализа было слишком мало. Поэтому, надо было начать действовать, а там уже будет ясно, что к чему.
  Однажды, еще на Земле, я видел по телевизору передачу, где рассказывали о необычных геометрических узорах, возникающих неизвестным науке способом. Сейчас, я абсолютно обнаженный стоял примерно в такой вот замысловатой фигуре. При этом, быстро рассеиваясь в окружающее пространство, вокруг меня витало огромное количество ментальной энергии.
  С одной стороны, у меня было море, с другой лес, за которым явно виднелась гора, очень похожая на вулкан. Выбрав ее в качестве направления, двинулся в лес, так как идти вдоль пляжа не видел смысла, да и интуиция молчала.
  Как подсказывали все мои знания, полученные из боевых и прочих имеющихся у меня баз знаний, в первую очередь нужно сориентироваться, найти воду и пищу, обеспечить себя убежищем и добыть огонь. Безусловно, делать это предстояло с поправкой на мои нынешние физические возможности, так как в принципе - я мог есть широкий спектр органики, пить техническую или почти морскую воду, да и при почти нулевой температуре не замерзну, хоть и буду чувствовать сильный дискомфорт...
  Благодаря базам из набора 'Колонист', изученным мною когда-то при высадке на Хейву и аналитическому нейроузлу, сразу был начать анализ окружающей меня среды, поэтому с первых же шагов под сенью деревьев, стало понятно, что я не на Земле. Впрочем, сейчас меня интересовали более меркантильные вопросы.
  За час, что потребовался мне для подхода к подножью горы-вулкана я обнаружил десяток съедобных растений, чьи плоды, корнеплоды и стебли мог использовать в пищу даже обычный человек. Фауна была представлена большим количеством мелких грызунов, самым крупным представителем которых был 'смук' - животное похожее на Земную морскую свинку, но при этом очень быстрое, ловкое и проворное. Неожиданно много оказалось рептилий - крупных ящериц, на подобии игуан и хамелеонов, ну и конечно же змей.
  Последние оказались на редкость ядовитыми и агрессивными - как только я оказывался от них в паре метров - атаковали, бросаясь с веток деревьев, из кустов и нор в земле. В подавляющем большинстве случаев, они не могли причинить мне вреда, так как прокусить мою кожу им было крайне проблематично, а регенерация сразу бы устранила последствия интоксикации.
  Впрочем, когда одна мелкая змейка, с большой красной точкой на голове, с полуметра плюнула в меня сильнейшим ядом широкого действия (которому позавидовали бы все змеи Земли, вместе с рыбой фугу): гемо-, нейро-, миото- и некротоксичного характера, самомнение у меня понизилось. На месте попадания, образовался химический 'ожог' второй степени, а меня самого, пока работала регенерация, еще десять минут трусило как в лихорадке. В дальнейшем, я старался избегать встреч с этим видом пресмыкающихся, благо нейросеть их заблаговременно 'подсвечивала'.
  За исключением данного случай, все остальное прошло спокойно. Крупных животных или хищников я не встретил. Хотя оно и понятно, с таким количеством змей и их 'вооруженностью' чему-то крупному тут выжить было бы сложно... Впрочем, главный вывод был в другом - серьезные опасности и голод мне не грозят.
  Почти у самого подножья горы, я обнаружил густую рощу бамбука, через которую протекал сероводородный термальный ручей, имевший у истока температуру более восьмидесяти градусов. Приятным бонусом, было нахождение ниже по течению от выхода воды из-под земли, пяти кубовой каменной чаши метровой глубины, в которой температура воды была уже всего лишь пятьдесят градусов. Ну прям готовая ванная! Для обычного человека, это было бы слишком горячо, мне же после модернизации - нормально. Да и воду, если не обращать внимание на запах, можно было спокойно пить - это даже было полезно.
  Кстати! В радиусе почти сотни метров от русла ручья, не было ни одной змеи и рептилии. Сероводород им что ли не нравится? В то время как мелкой живности оказалось гораздо больше.
  Подъем на вулкан, а это был именно он, благодаря физическим кондициям занял у меня почти полтора часа. По истечению этого времени я узнал, что нахожусь на острове длиной километров пять и шириной два, образованный судя по форме, в результате извержения, произошедшего много веков назад.
  С высоты почти восьмисот метров над уровнем моря, открывался отличный вид. Зелено-бирюзовое небо, покрытое белыми пятнами облаков, бардовый шар солнца и остров, окруженный со всех сторон свинцового цвета морем. Только на юго-востоке, если судить по встроенному в нейросеть компасу, на самой грани моего бинокулярного зрения, виднелась крошечная полоска суши. Мда... ощутить себя новоявленным Робинзоном Крузо было неожиданно.
  Определившись с текущей ситуацией, я начал спускаться, на это у меня ушло почти три часа - спускаться зачастую сложней, чем подниматься. К тому же, когда до земли оставалось около пары сотен метров, начался сильный ливень.
  В дополнение ко всему прочему, почти у самого подножья, чуть было не сорвался - тело свело судорогой, и я повис на двадцатиметровой высоте, держась за расщелину всего тремя пальцами. Причина была банальна - разблокировался неизвестный нейоузел-имплант.
  Больше всего меня поразила надпись - 'Мое вмешательство изменило твою судьбу. Начни свой путь заново. Это маленький бонус. Арбитр.'. При этом, и всем своим естеством я ощутил - это правда и это реально!!
  Пиз..ц! Слов не было. В голове, возникла каша из мыслей и чувств, но во всей этой 'сумятице' было и несколько положительных моментов - это не происки техноразумных. Бонусом же оказался так называемый 'пространственный карман', но поскольку он требовал длительной активизации и тонкой настройки, отложил этот вопрос на более удобный момент.
  Хлесткие струи холодной воды, сплошным потоком льющие с неба и последовавшее за этим резкое понижение температуры, заставили задуматься об укрытии. Последнее было особенно актуально, поскольку, судя по желтым и опадающим листьям, была середина или конец осени, а значит не за горами зима.
  Расчет показал, что оптимальным вариантом было строительство убежища в паре десятков метров от 'ванны' термального источника - близость питьевой и не замерзающей воды, достаточное количество еды, отсутствие рисков атак змей и температурная подушка источника при морозе, должны были помочь легче перезимовать.
  Анализ ресурсов, обнаруженных мною во время перехода к вулкану, позволил сформировать оптимальный с точки зрения трудовых и материальных затрат проект убежища - это должно было быть 'индейское типи' 'или ненецкий чум', а очаг предполагалось сделать по принципу 'костра дакота'.
  Используя в качестве инструмента свои 'когти', я быстро расчистил достаточно большую площадку, а заодно заготовил и нужные мне стволы бамбука для основного каркаса.
  Следующим пунктом была необходимость найти веревку для связки первых трех стропил. Учитывая, что на них придется основная нагрузка, связать их надо было очень крепко. Для этого подходили специалным образом обработанные лианы, ну или кожа. Заморачиваться с лианами я не стал, поэтому последующий час я ходил по окрестностям и искал наиболее крупных змей.
  Набив десяток гадин, длиной более метра, я подвесил их, после чего сделав надрезы вокруг шеи, снял кожу 'как чулок с ножки красотки'. Следующим этапом стал 'роспуск' когтями полученной кожи на шнурки двух сантиметровой толщины, и их связки в веревку. То, что она получилась сыромятная даже хорошо - сейчас она более крепкая чем, когда высохнет. Впрочем, намотанная в несколько слоев, в статичном состоянии она даст достаточный уровень прочности, и в дальнейшем не развяжется - ее можно будет только разрезать.
  Связав и установив три первых шестиметровых стропила, я к тому же на всякий случай 'заякорил' их метровыми сваями, вбитыми в землю. После это озаботился очагом, тем более что к этому моменту ливень закончился. Прикинув приоритетное направление ветра (дабы, вырыв вторую яму дымохода, вдруг не оказалось, что весь дым задувает в убежище), я приступил к земляным работам. Размокшая от дождя земля поддавалась легко, хоть при этом я и вымазался как свинья...
  Основная яма очага, диаметром сантиметров восемьдесят и глубиной в полметра была по центру убежища. Ее стенки и верхнюю кромку, для большей прочности и теплоотдачи, в дальнейшем планировал укрепить камнями, обмазанными глиной найденной у ручья.
  Вторую, 'вытяжную' яму, вырыл в паре метров за стеной. Она была метровой глубины и всего сорок сантиметров диаметром. В дальнейшем, была задумка по ее периметру вбить тонкие столбики, возвышающиеся над землей метра на полтора-два, оплести их лозой и замазав глиной превратив в настоящую трубу, повысив тем самым тягу и исключив засор, затопление или завал снегом.
  Между собой ямы соединялись пятиметровой канавой, в которую уложил полую трубу, сделанную из ствола бамбука двадцатисантиметрового диаметра с убраными мембранами, при этом со стороны очага первые полметра проложил камнем, дабы обезопасить получившуюся трубу от прогорания. Засыпав канаву землей и закончив земляные работы, пошел купаться, так как работать дальше грязным как поросенок - удовольствие не из приятных.
  Пока наслаждался горячей ванной, решил поработать с подарком Арбитра. Как следовало из описания нового импланта, начальный объем 'кармана', составлял около тысячи кубических метров и был 'завязан' на мою ментальную составляющую. Во-первых, объем и размер 'кармана', зависел от моего объема и резерва пси энергетики (даже имелась шкала-индикатор обозначающая ее текущий объем). Во-вторых, для его работы использовалась и поглощалась эта самая энергия, при этом, чем больше и массивней объект - тем больше ее тратилось. Ну и в-третьих, все что попадало в него, сохраняло все свои свойства, имевшиеся на момент 'вложения'.
  Разобравшись с описанием, принялся за настройки, которые адаптировал под удобный мне формат - по примеру сумки персонажа из компьютерных игр, после чего вывел кнопки активации-управления на панель нейросети.
  Пользоваться оказалось достаточно удобно. 'Тыкнул' сознанием нужную кнопку - включил режим 'захвата' - выбрал предмет, прикоснулся к нему и если он помещается - вуаля. Обратный процесс был примерно таким же. Единственным отличием была подсветка и расчет места 'выгрузки', если физический объем объекта превышал место, то достать и выложить его - было невозможно. Активацию отложил на момент сна, так как не хотел терять время.
  Пока 'бултыхался', стало вечереть и захотелось есть. Висящие тушки змей, привлекли взгляд и вызвали здоровый аппетит. Для обычного человека, учитывая прошедший ливень, найти сухие дрова и развести огонь, было бы не просто, но не для меня. Содрав когтями со старого поваленного дерева верхний стой, я добрался до сухой древесины, а для разведения огня использовал кусок кремня, найденный у подножья вулкана и опять же свои когти, нанося которыми касательные удары, легко вызвал целый сноп искр.
  Огонь развел в очаге, с одной стороны проверка функциональности и наличия огрехов, а с другой - освещение строительной площадки. На дрова использовал все то же старое упавшее дерево, чем-то похожее на дуб. Мясо двух змей нанизал на тонкие стебли бамбука. Блин!!! Мои импровизированные шампура стали дымить и вонять, так что чуть не отбили мне аппетит! Временно отключив нейросетью обоняние, быстро дожарил мясо и съел, при этом понял - нужно искать соль. Остальные тушки повесил повыше над огнем - вялиться.
  После поздней трапезы, хоть и вечерело, продолжил строительство. Наметил место для входа в убежище, сделал кровать, установил еще двенадцать несущих стропил, которые обвязал вверху веревкой.
  Дальше началась нудная работа по заготовке материала. Брав ствол бамбука, я когтями 'распускал' его вдоль, превращая в планки шириной в два-три сантиметра. Дело в том, что вертикальные стропила жилища, планировалось оплести горизонтальными прутьями, как когда-то на Земле в России делали заборы-плетни и вязали корзины. В результате должна была получиться жесткая, прочная и надежная конусная конструкция. Выполняя механическую работу, решил не терять время и 'покачать' себя ментально. С этой целью, погрузился в состоянии легкой медитации.
  Как известно - за работой время летит незаметно, поэтому к полуночи получилось заготовить необходимый объем строительного материала. Приятно порадовали меня и результаты медитации - нейросеть зафиксировала пусть и не большую (всего на четыре тысячных), но положительную динамику в восстановлении и укреплении моих ментальных каналов и структуры, а также прироста объема резерва пси. Подкинув дров в очаг, который оказался на удивление удачным я лег спать.
  Утро встретило меня сыростью росы и почти прогоревшим очагом. Вскочив с застланной папоротником кровати, я первым делом подкинул дров и сбегал к ручью умыться, после чего осмотрел результаты вчерашних трудов.
  В целом, все шло, как и планировалось, но в любом случае за сегодня нужно было сделать оплетку стропил, чтобы завтра приступить к наклеиванию на получившийся каркас водонепроницаемой защиты.
  Быстро поджарив и перекусив одной змеиной тушкой, я принялся совершать очередной трудовой подвиг. Сходив к истоку ручья, забрал в полностью активировавшийся 'карман', расщепленный вчера бамбук, который запарил в горячей воде для предания большей эластичности. В дальнейшем, работая и доставая из кармана бамбук, я все время имел мягкие планки, а заодно тестировал расход ментоэнергии, при таком вот продолжительном по времени режим работы.
  Благодаря проведенной подготовке, а также имеющейся выносливости и силе работа спорилась. Поэтому уже к полудню, мне пришлось сделать маленький перерыв - потребовалось сделать лестницу-стремянку, так как перестало хватать моего двухметрового роста, ну и заодно пообедать. Пока ел, просмотрел статистику затраты ментоэнергии на обеспечение работы кармана. По расчетам выходило, что имеющаяся регенерация, не покрывала расход и к концу дня у меня останется чуть больше восемнадцати процентов от внутреннего резерва. Хреново.
  Что такое ментальное истощение, я помнил на собственном опыте, когда с боями пробивался в столичную систему джоре. Депрессия, апатия, сонливость, рассеянное внимание, но при этом раздражительность и агрессивность. В общем, полный букет стресса и психологического истощения. Тогда мне очень помогала медикаментозная стимуляция, подобраная для меня моим котенком - Ксай. Воспоминания о ней и ребятах, наполнили сердце грустью и тоской, а душу печалью. Эхххх!
  Солнце коснулось горизонта, когда я закончил оплетку каркаса и входа, оставив только под самым верхом, у стыка стропил, полуметровое вентиляционное отверстие. Оставшееся время посвятил подготовке к следующему трудовому дню, заготовке продовольствия (в том числе растительного, так как есть одно мясо - уже надоело) и ужину.
  Эту ночь я решил посвятить восстановлению потраченных ментальных сил, используя медитацию и доступный мне естественный релаксант - горячую воду. Приняв удобное положение в каменной чаше бассейна, я обратил свой взор на небо. Так как ночь сегодня была ясная, пронаблюдав почти полчаса, констатировал отсутствие на орбите признаков нахождения развитой цивилизации. После этого, приступил к осуществлению своей основной задумки на сегодня - погрузился в медитацию, которая очень скоро перешла в транс, продлившийся до утра.
  В итоге, через семь часов, чувствовал себя вполне хорошо, резерв восполнился на три четверти, а показатель восстановления увеличился на две сотых процента - последнее обстоятельство меня очень и очень порадовало!
  Вот в таком приподнятом настроении я приступил к приготовлению завтрака. Запек в углях корнеплоды ямсата (подобие земного картофеля), вместе с мясом обжарил на палочках кусочки тыкваки (подобие земных баклажан) и грибы. Мясистые листья пшанцы, положил на плоский камень, временно назначенный сковородой. Под воздействием жара они ссыхались, становясь подобием лаваша. В общем - завтрак удался!
  Некоторое неудобство вызывал не обустроенный и не оборудованный очаг, но это был следующий шаг. Сейчас, пока не пошли дожди, нужно было срочно облицовывать получившийся у меня плетеный каркас водонепроницаемым покрытием.
  В качестве этого покрытия, должны будут выступать пласты коры (береста), снятые с деревьев, а клейкой основы - сок плодов скуба. По внешнему виду плод напоминал кокосовый орех, но внутри содержал желе (как у маракуйи), которая мне и была нужна. Извлеченная из оболочки и нанесенная на поверхность (без какой-либо обработки), она в течение пары часов высыхала, становясь по своим свойствам похожей на земной герметик или монтажный клей. Вообще, скуб промышленно выращивается в Содружестве и применяется в различных производствах - текстильной, фармацевтической и химической. Так что - 'зело полезный фрухт!'.
  Поскольку плоды скуба я вчера собрал, то сегодня начал с заготовки коры. Для этого, используя имеющуюся лестницу-стремянку снимал кору с деревьев, по примеру того как заготавливают бересту. Потратил на это пол дня, но потом всего за три часа обклеил ею весь внешний каркас убежища и вход. Листы уложил в внахлест, по принципу чешуи, дабы избежать протеканий. Получилось очень добротно, хоть и без особой красоты и изысков.
  Внутреннюю отделку отложил на более позднее и свободное время - все равно зимой его будет много. Хотя сделать ее и нужно - с наступлением холодов, сочетание внешнего слоя, каркаса и внутреннего слоя обеспечат эффект термоса и повысят теплосохранность. К тому же, эта работа была гораздо сложней, так как стены имели отрицательный наклон. Пришлось бы поизголяться с крепежами, пока сохнет клей.
  Качество своей работы смог оценить буквально через несколько часов - после полуночи, зарядил ливень - у меня же в убежище было сухо и тепло. Слушая как капли воды мягко барабанят по крыше-стенам 'чума-типи', я с ленцой протянул руку под ложе, взял из обустроенной там поленницы (дабы сохли, и всегда был запас дров), расколотое бревнышко и точным броском отправил в очаг. Спустя пару минут, взбодренные новой пищей, отблики кончиков огня заплясали по стенам, в причудливом и завораживающем танце теней и света. В общем - благодать!
  
  
  Глава 2.
  
  
  Неизвестная планета.
  Остров.
  
  
  Учитывая, что утром окружающая температура достаточно резко упала вниз (как там говорится - 'Зима близко!'), целый день посвятил заготовке продуктов. Быстро пробежавшись по уже обнаруженным местам, я собрал в 'карман' всю съедобную растительность, активно при этом охотясь.
  Судя по всему, чувствуя наступление холодов, живность начала активно прятаться и впадать в спячку. В итоге, простейший расчет показал, что собранной растительной пищи мне хватит на сто пятьдесят два дня, а вот белковой (мясной) всего на сорок один. Учитывая данный неприятный факт, мой взор обратился на неиссякаемый источник всех видов ресурсов и в том числе белковых - море, ну или океан.
  Будучи на вершине вулкана, я заприметил в южной части острова бухту-лагуну, цвет воды в которой свидетельствовал о наличие там мелководья. Вот туда я и отправился на следующий день. Но опять же, этому походу предшествовала соответствующая подготовка. Весь вечер, используя метод 'двойного плетения косой', я делал из бамбука две трех кубовых верши. Изделия получились хоть и грубоватые, но прочные и крепкие.
  Кроме того, сделал я себе и гарпуны. Для этого, выбрал четыре полутораметровых бамбуковых стебля сантиметровой толщины. С одной стороны, оставил глухую заглушку-перемычку, а другой конец обрезал между перемычками на две трети. В получившуюся полую трубку вставил застроенную и зазубренную бамбуковую планку, залив оставшиеся пустоты клеем. Для усиления фиксации обвязал получившуюся конструкцию сыромятным ремешком, просушил над костром и покрыл сверху клеем (дабы максимально ослабить размокание и воздействие воды). Получилось не абы есть что, но на первое время сойдет.
  Понимая, что от пробивной способности острог будет зависеть успех 'рыбной охоты' я подверг термальной обработке и острия, обжигая их в пламени. Как только они приобрели, на мой взгляд, нужную прочность, аккуратно подправил и заточил их когтями. Завершающим штрихом к гарпунам, была пятнадцатиметровая плетеная веревочка из сыромятных ремешков, которую планировалось привязывать непосредственно перед метанием.
  Не взирая на ухудшающиеся погодные условия, вода в лагуне оказалась достаточно спокойной и прозрачной, хоть и холодной - всего десять градусов. Благодаря нынешнему модернизированному телу, я могу 'бултыхаться' в ней без особых последствий несколько часов, как и находиться под водой полчаса, активно при этом двигаясь.
  Эххх, если бы была доступна моя тяжелая модификация и морфирование (как я понял, они оказались блокированы, пока я ментально не восстановлюсь), то всех этих проблем с температурой и дыханием под водой, я бы даже не заметил - отрастить жабры и покрыться защитной чешуей - было делом нескольких часов!
  Впрочем, кое-что я мог и сейчас. Так глаза закрывала защитная пленка, позволяющая достаточно четко видеть под водой, ну а нейросеть, еще на Хейве на ряду с эхолокационным нейроузлом, вырастила и гидроакустический - ихтиандру на зависть.
  К слову сказать, гидроакустический локатор, очень мне помог. Как только я погрузился в воду, то получил картину дна бухты-лагуны, а также засветки всех обитающих и находящихся в ней существ в радиусе почти километра. Большое количество моллюсков и крабов, много разномастной рыбы, даже пара образцов под метр длиной была! В районе рифов, на три четверти закрывающих вход в бухту, увидел засветку нескольких черепах.
  Проанализировав топографию дна и тенденции движения рыбы, прям под водой достал из 'кармана' и поставил верши, в которые заблаговременно положил приманку - слегка обжаренную смесь из потрохов живности и зерен халиатуса (аналога Земного подсолнечника). После этого, вооружившись гарпуном, отправился на 'охоту', попутно собирая в 'карман' встречающихся моллюсков и крабов.
  Ну что могу сказать, не все мои затеи удаются. Возможно, для использования с поверхности гарпуны бы и сгодились, но подводой они оказались не эффективны. Даже не взирая на мою силу, метнуть под водой легкий, полый бамбуковый гарпун было крайне сложно. Не увенчалась успехом, и моя попытка поймать черепаху. Это пресмыкающиеся, неожиданно быстро меня обнаружило и уплыло на глубину за цепочку рифов.
  Еще одной находкой была целая плантация водорослей, растущих на свободном от рифов участке входа в бухту. Пятиметровые ленты, шириной в двадцать-тридцать сантиметров, грациозно колыхались в так движения волн. Поскольку еще на Земле я слышал, что они обладают повышенным содержанием йода, то сорвав пару лент, решив попробовать использовать их в пищу.
  На этом, первичное знакомство с прибрежной составляющей моего острова было окончено. Оставив верши до следующего утра, я отправился к убежищу. Поскольку теперь нужно было думать, как и в чем готовить найденные морепродукты.
  Ну что же, был строителем и облицовщиком, заготовителем и охотником, потихоньку становлюсь рыбаком. Теперь время стать печником и гончаром.
  Как уже говорилось, глину я нашел в низовьях ручья, на берегу которого построил свой дом. Не знаю какого она была качества, но надеюсь, что вылепить из нее посуду я смогу. Тем более что мне много и не надо - пару горшков 'аля котелков', да пяток мисок, разной глубины и диаметра.
  Остальную посуду я уже сделал из дерева - все того же приснопамятного бамбука - стаканы-кружки, а также колбы для воды (или иной жидкости), с плотно подогнанными крышками. Ножи мне заменяли когти, вместо вилки, все эти дни я ел двумя палочками, ну а ложки-поварешки за неимением посуды мне пока были не нужны, но видимо скоро понадобятся...
  Мда... Горшечник из меня оказался - как из гуано пуля. Основная проблема была при лепке изделий. Очень долго, я старался вылепить что-то вразумительное и функциональное, но изделия получались кривые, косые, с кучей пустот и трещин. При обжиге они трескались и рассыпались... Но начну по порядку.
  Технология гончарной обработки глины, у меня была благодаря земным технологическим картам. Поэтому, по уже сложившейся традиции, я сперва подготовился: сделал недалеко от залежей глины большой односкатный навес (где можно было работать и сушить изделия), заготовил материалы (накопал глину, запасся песком и золой) и смешал их в нужной пропорции. Следующим шагом было изготовление печи для обжига. Безусловно можно было сделать его и на обычном костре, но результат...
  Поэтому, руководствуясь имеющимся эскизом и описанием, выкопал небольшую яму, выложил каменное основание, над которым из планок бамбука сформировал каркас-форму будущей печи. В получившуюся форму, плотно утрамбовал однородную смесь из глины и песка смешанных у рекомендованной пропорции. После этого развел внутри сперва небольшой, но планомерно усиливающийся огонь. В итоге, внутренний деревянный каркас печи выгорел, но к этому моменту, глина высохла. Подмазав немногие образовавшиеся трещины, я получил вполне функциональное изделие.
  Ну а потом началась каторга с лепкой непосредственно нужной мне тары... Но как говорится: 'Терпение и труд - все перетрут!' К моменту, когда через две недели пошел снег, я все же смог сделать достаточно вразумительную посуду, день за днем шлифуя свой навык лепки. Забегая вперед скажу, что под конец у меня даже стали получаться вполне приличные образцы...
  Пока длилась моя гончарная эпопея, не забывал я и проверять верши, использование которых оказалось на удивление результативно. Огромное количество разномастной рыбы, позволили не волноваться о белковой пище. Я даже стал привередничать. Отбирая наиболее вкусные породы рыб или более крупные тушки.
  Обилие рыбы, вызвало ассоциативный ряд закуской, полагающейся к пиву. И если последнее в ближайшее время мне взять было не где, то сделать простейшую коптильню и побаловать себя деликатесами - почему бы и ДА?
  Коптильню делал по всем правилам и при этом двух видов - горячего и холодного. Выбрав у подножья вулкана место с подходящим уклоном, приступил к работе. По задумке, очаг у них был общий, а вот емкости для загрузки продуктов, соединенные с ним трубами, находились на разном удалении - холодного в десяти метрах, а горячего всего в полутора.
  В общем, рыбный промысел и заготовка морепродуктов были отлажены и не вызывали трудностей. Хотя не обошлось и без неприятностей. На восьмой день, одна из вершей, которую я рискнул поставить возле самых рифов, оказалось в хлам разломана каким-то крупным существом...
  Кроме того, случился и курьез с морскими водорослями, которые я в начале планировал использовать в пищу. В тот первый день 'знакомства' с морем, решил попробовать сварить его дары. Вскипятив в бамбуковой плашке двадцати сантиметрового диаметра, воду методом погружения разогретых камней, покидал туда мясо крабов и покрошил нарезанные водоросли.
  Мда, за такое, мне не то что бы мишленовской звезды не видать, даже в самой затрапезной столовке или забегаловке морду бы набили... Мясо есть было можно, хоть вкус и был крайне специфическим - горьким, с явным химическим оттенком. Ну а вот кусочки водорослей, превратившиеся в подобие прочной прорезиненной джинсовой ткани, желудок принимать отказывался - ну не голодный я, что бы есть такое!
  С другой стороны - нет худа без добра! Получилось обнаружить перспективный материал для изготовления одежды. Я не стеснительный, да и на острове нахожусь один, но в свете приближающейся зимы, сверкать причиндалами, проверяя зазвенят ли они на морозе - желания у меня не было. Это я конечно утрирую.
  Небольшой запас шкур, с добытых мной млекопитающих и рептилий позволял сшить как минимум шорты, а то и бриджи. Вот только тратить скудный запас этого материала, мне пока было жалко.
  По иронии судьбы, запастись водорослями, для их дальнейшей обработки в кипятке (опять же, после изготовления нормальной керамической посуды...), я решил в тот приснопамятный раз, когда одна из моих вершей оказалась сломана.
  Так вот значится. Стою я злой на дне и аккуратненько, одну за одной, срезав ленты водорослей, наматываю их на специально приготовленные палочки, размышляя, что или кто сделал мне гадость с вершью. Как вдруг, на самой границе эффективной деятельности моего гидроакустического нейроузла проявилась огромная засветка и к тому же одна...
  Еще в школе на Земле, у нас в кабинете биологии была настенная картина, с периодами развития жизни и в том числе эпоха динозавров. Так вот там я видел подобное существо. Абсолютная память, усиленная нейросетью сразу выдала название - Мозазавр.
  Волей случая и судьбы, я стал очень сильным, быстрым и опасным. Но как говорится - все познается в сравнении! Сейчас мне захотелось быстро, быстро убраться подальше, а еще лучше оказаться на берегу!
  Это был бой не на жизнь, а на сметь! И события развивались крайне стремительно. Более мелкий хищник (всего то на пару метров), изловчился и смог ухватить своего оппонента за передний плавник. Страшные зубы-пилы, за несколько рывков отрезали-отпилили эту часть тела противника и с этого момента его участь была предрешена...
  Выбравшись из воды, я очень крепко задумался и стал перекраивать свои планы. Даже не пошел в тот день на свою гончарную 'мануфактуру', пропустив практикум самоподготовки и лепки, иронично называемый мною - 'рукожоп'.
  Все это время, осознавая, что нахожусь на острове и мне в дальнейшем потребуется искать местную цивилизацию (если она есть...), я планировал построить гафельный тендер проекта 'BIT 33', добавив ему для устойчивости по бокам поплавки и превратив в тримаран. Сейчас же, с учетом обнаружения в море-океане 'милых зверушек', эта, казалось бы, нормальная и здравая затея, превращалась в лотерею со смертью.
  Безвыходных ситуаций не бывает. Высокий интеллект и аналитический нейроузел нейросети, позволили мне достаточно быстро рассчитать еще один вариант отправки на поиски разумных. Были в нем свои изъяны и риски, но и явные плюсы присутствовали. В любом случае, у меня впереди еще вся зима, для того что бы все хорошенечко обдумать и просчитать.
  ***
  Во уже три дня, большими пушистыми хлопьями непрерывно идет снег, покрывая все вокруг монолитным белым одеялом. Температура упала ниже минус пяти, хотя за счет геотермального источника, в роще она была несколько выше.
  Помешав ложкой начинающую закипать в горшке-кастрюле похлебку, из смеси злаков и мяса подкопченной рыбы, я вернулся к прерванному занятию - кройке и шитью. В отличие от гончарного ремесла, постижение навыков профессии портного у меня негатива не вызвало.
  Безусловно, было много тонкой и механической работы, но поскольку я шил вещи не на показ мод, а для повседневного и подчас сурового использования, то главным критерием была их прочность, функциональность и добротность. При этом, уже на третьем комплекте (трусы, майка, штаны, рубаха и куртка), стежки у меня стали получаться один в один.
  Параллельно с этой работой 'очумелые ручки', я периодически занимался облагораживанием своего жилища. Как и планировалось, сделал внутреннюю обшивку стен берестой, выложил камнем и глиной нормальный очаг, повысив его функциональность и теплоотдачу, застелил пол бамбуковыми циновками, усилил освещенность, вылепив из керамики держатели для лучин. Кроме того, обязательным пунктом в повестке дня была двухчасовая послеобеденная медитация, так как восстановление моих ментальных возможностей, является одним из приоритетов.
  С одной стороны, все эти бытовые хлопоты и мелочи отвлекали, не давали закиснуть...
  С другой, вот уже несколько месяцев я нахожусь в одиночестве. Поскольку человек социален по своей сути, то в такие моменты у него начинается 'игра разума', которая может привести и крайне неожиданным и даже негативным последствиям в психике.
  Меня от этого выручало и спасало множество факторов. Как уже говорилось, начиная от бытовых забот и заканчивая просмотром огромных массивов информации (воспоминаний) и баз знаний, хранящихся в памяти, ну и конечно же планированием и подготовкой.
  Короче говоря, к началу весны я уже был готов начать действовать, особенно когда получил 'стимулирующий пинок' - в одну из ночей, произошло землетрясение и уже через три дня я увидел над вершиной вулкана сперва еле заметные, но все более усиливающиеся клубы дыма.
  Как уже говорилось, план со строительством морской лодки отпадал, тем более что сейчас, у меня не оказалось времени на это. Поэтому реализация альтернативного плана 'Б' выходила на первое место - буду строить дельтаплан! Земные рекорды дальности полета на нем, составляли порядка семисот километров, поэтому была некоторая уверенность, что я в любом случае доберусь до суши. Чертежи, расчеты - это все у меня было.
  Некоторая проблема и опасения были в отношении 'водорослевой ткани' для обшивки каркаса, которую за зиму я успел заготовить и сшить с приличным запасом, уж больно она была тяжеловата..., но проведенные расчеты критической погрешности не обнаружили. Под каркасом изготовил кресло как у мотодельтаплана, опять же из отлично зарекомендовавшего себя бамбука - легкий и прочный материал, как не что лучше подходил для этого. Правда при этом пришлось немного поломать голову с точки зрения организации разгона для прыжка - кресло реально мешало, но я справился.
  Осознавая, что план 'Б', явно сыроват - не дай Боже, если что-то произойдет в полете, то я гарантированно становлюсь закуской для рыб - решил заморочиться с планом 'В' - пошивом вингсьюта.
  Надвигающаяся опасность - отличный стимул, особенно когда вулкан начал недвусмысленно коптеть и слегка подрагивать, намекая на скорое извержение. Впрочем, вулкан, а верней его высоту, я решил использовать в своих целях.
  В принципе, как только все было готово, то решил не затягивать с убытием, тем более что все ценное и необходимое уже приготовил и забирал с собой. В день отлета, целиком закинул в 'карман' жилище, нажитую утварь, верши, запасы ткани (около 60 квадратных метров) и разномастные бамбуковые стволы (более 30 кубометров), сотню килограмм смеси глины и песка. Имевшихся запасов провизии у меня было еще на пару месяцев, поэтому с ними не заморачивался.
  Единственно с чем я решил заморочиться - набрать яда у местных рептилий, особенно у моей 'красноголовой' знакомой - уж больно он у нее смертоносный. С этой целью, даже изготовил десяток стограмовых керамических пузырьков-мензурок, с плотно закрываемыми крышками. Все это я планировал сделать еще до зимы, но пресмыкающиеся попрятались. Сейчас же с началом весны, они повылазили, так что другого шанса не будет.
  Подъем на вершину особых проблем не составил и уже на ней, напоследок, остров неожиданно преподнёс мне маленький, но ценный подарок. В тот момент, когда я собирался залазить в кресло, из-под ноги вывернулся камень. Весело поскакав вниз по склону, он вызвал небольшую осыпь, в верхней части которой мой взгляд зацепился за обнажившийся, антрацитово-черный, с еле заметными розовыми переливами самородок. Знания, полученные из базы 'Геологическая разведка' набора 'Колонист', сразу же позволили классифицировать его как редчайший во вселенной элемент - адамант. Ровно один килограмм триста пятьдесят грамм.
  
  
  Глава 3.
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  Поселение варянгов.
  
  
  Прыжок с отвесной вершины вулкана и последующий подъем дельтаплана, на высоту двух километров над уровнем моря прошел хорошо, так как этому очень способствовал теплый воздух из жерла. Поэтому набрав нужную высоту, я взял курс на юго-восток.
  Как оказалось, зрение меня не обмануло и действительно, там, в двадцати двух километрах была земля. Сперва показалась гряда из дюжины рифов, возвышающихся над водой, а за нею был явственно виден крупный остров. Используя свои вычислительные мощности, а также баллистический и дистанционный модули нейросети, прикинул его размер, который составил порядка сотни квадратных километров.
  В дальнейшем я узнал, что этот остров самый северный и маленький, из архипелага, состоящего из четырех островов, расположенных в форме ромба. Остальные три острова, располагались от него на юго-западе, юго-востоке и юге соответственно. В дымке, у самого горизонта, виднелись очертания береговых полос - первых двух островов, но тогда я не стал заострять на этом внимание.Было сделано самое главное открытие - остров оказался обитаем!
  Еще позже от жителей острова, поступила информация, что на островах проживает четыре этнических группы, если классифицировать их внешность по земным канонам. В первой - самой крупной и расположенной на 'восточном' острове, превалировали представители азиатских и ближневосточных этносов. Вторая группа, располагалась на южном острове и была из представителей африканских народов. Западный остров, заселяли явные представители северо- и южноамериканских регионов. Ну а северный, был под европейцами.
  Но на тот момент, устав от девяносто семи дневного одиночества, я решил приземляться. Поэтому, сделав пару кругов и приметив несколько удобных мест, я пошел на посадку, поскольку уже вечерело. Дабы уменьшить заметность и риск быть обнаруженным, последние пару сотен метров высоты пролетел на вингсьюте, 'засунув' дельтаплан в 'карман'.
  Проведя ряд подготовительных мероприятий и оставив следы, которые бы подтверждали мою 'легенду', я отправился к селению.
  Еще сутки, у меня ушли на наблюдение и изучение. Увиденное и услышанное сформировало очень интересную картинку. Уровень развития соответствовал концу бронзового и началу железного веков. Внешняя атрибутика, одежда и элементы архитектуры явно указывали на скандинавский отпечаток (что-то похожее я видел в исторических фильмах про викингов...).
  Лингвистический анализ речи выявил удивительную смесь языка Содружества с элементами древнерусского и норвежского. Первый, был мне хорошо знаком, второй в принципе узнаваем, а третий, оказался идентифицируем только благодаря тому, что у нас в институте проводился международный форум. Вот среди гостей и был норвежец, который выступал с докладом.
  Были включения еще нескольких языков, но идентифицировать их я не смог, хотя значения слов было понятно. Не понятно было другое - КАК могла произойти такая языковая 'каша'?!
  В принципе, для дальнейших действия, все что хотел - я узнал, модель поведения выработал, внешность, используя открывшуюся опять способность морфинга (пока только частичного), чуть-чуть подправил. Теперь осталось дело за малым - войти в местное сообщество и стать в нем своим.
  ***
  Доставшимся в наследство от отца стальным молотом, аккуратно ударив по выщербленной кромке лезвия, Ратибор отправил топор в горн нагреваться. Дело в том, что ковать плохо прогретый металл было рискованно - из-за угрозы возникновения трещин. Впрочем, был и другая опасность - перегрев металла.
  Допустить этого он ни в коем случае не мог - окончательно испортить один из пяти железных топоров их острова, было бы крайне неприятной потерей. Но и оставлять как есть, тоже было неправильно - большая зазубрина в нижней трети лезвия, грозила в случае сильного удара расколоть головку топора на куски.
  Вообще, Ратибор сильно волновался и максимально напрягал память вспамяная как работал с металлом отец. Ведь одно дело работать с привычными для парня медью и бронзой, а другое - с железом! И все это под пристальным надзором военного вождя поселения - хевдинга Снорри, который ни в какую не хотел уходить из кузницы.
  К огромному сожалению парня, многие секреты их семейного ремесла оказались утеряны три года назад с гибелью отца, который с командой воинов-охотников отправился в проклятые земли на поиски железа пригодного для ковки. Мера эта была вынужденная, тогда срочно требовалось заплатить дань халифу с большого острова.
  Когда стало ясно, что добытчики не вернутся (видать встретили Морской Ужас и им не помогла настойка из ягод огневода), в селении был сразу двойной траур - по пропавшим, и по девушкам, которых приходилось отдать в качестве откупа, ибо их участь была печальна - бесправные рабыни и утеха для халифатцев.
  От воспоминания о халифе, у Ратибора поднялась волна гнева. В случае, если рабыни теряли здоровье или возможность работать - их скидывали со скалы в море, на корм морским обитателям или обменивали на другие острова. При этом, не ясно что еще было страшней. Говорят, что на острове черных людей племени Банту, их съедают на праздник, а на острове племени Ироезов приносили в жертву, подвергая страшным пыткам. Хотя были прецеденты, когда многие рабы исчезали бесследно и у самих халифатцев...
  К слову сказать, последние, хоть и позиционируют себя как хранители порядка, абсолютно ничего не делают, для того что бы прекратить вражду и столкновения между остальными тремя островами. Твари! Именно из-за одного из таких набегов Ироезов, пропала тетка и двоюродная сестра Ратибора. Женщины пошли в лес собирать съедобные корнеплоды и целебные травы и...не вернулись.
  Хотя, в последнее время количество грабительских налетов сократилось. По словам мореходов, это могло быть вызвано тем, что глубина моря между всеми четырьмя островами стала увеличиваться и в него начали наведываться Морские Ужасы.
  Качнув пару раз меха и догнав нагрев топора до температуры цвета крови, Ратибор опять положил его на наковальню. В этот раз он работал небольшим молотком-ручником, нанося легкие и точные удары, от которых послушный воле кузнеца металл, постепенно принимал нужную форму. Эххх, видать правду сказала бабка Инджеборга - работа с железом - была призванием семьи Брандов, а проклятые земли - смертельным роком.
  Этот рок, начался с прадеда отца, который очень сильно переболел после того как побывал в проклятых землях добывая металл. Печать этой болезни, отложилась на всех его потомках и особенно сильно на Ратиборе - будучи всего два с половиной аршина высотой, он имел полтора аршина в плечах, и при этом, еще когда ему было только пятнадцать зим, превосходил всех мужчин селения в силе.
  Вообще, все мужчины в их роду были крупными, но Ратибор даже во младенчестве отличился в этом показателе, став невольной причиной смерти матери, умершей при родах. Как сказала бабка-повитуха, из-за большого размера ребенка возникли сильные разрывы и критическая кровопотеря.
  Как только доводка металла была окончена и результат удовлетворил парня, он опять отправил боек топора в горн. Следующий этап, был не менее важным и, наверное, самым ответственным - закалка. Если перекалить - острие получится хрупким, а не докалить - не будет держать заточку, начнет гнуться и тупиться.
  Из кузни, Ратибор вышел выжатый до основания, но с облегчением - у него вроде бы все получилось! Немаловажным для него было и довольное лицо хевдинга, поскольку через год, когда его младшей дочери, красавице Ладе исполнится шестнадцать зим, Ратибор планировал преподнести ей свадебный дары, прося ее руки.
  Сходив к ручью и смыв с себя грязь и пот, парень вернулся к кузнице, так как жил тут же, в небольшой пристройке. После смерти отца, дом остался мачехе, отношения с которой у парня всегда были прохладными, хотя сводных сестер-близняшек Ингу и Дарью - он любил всем сердцем.
  Впрочем, они отвечали ему взаимностью, и к моменту его возвращения от ручья уже по традиции накрыли не мудреный ужин - горшочек с вареными овощами, поджаренная рыба, четверть каравая вчерашнего хлеба, свежие фрукты и овощи, да крынка кваса.
  После ужина, как бы не рвалось сердце увидеть милую Ладу, на гульбище к майдану, он не пошел. Внеплановая починка топора дядьки Снорри, отодвинула остальную работу, а ее тоже нужно делать и желательно по быстрей. Через четыре месяца, сразу после серпеня (августа), истекал очередной срок выплаты дани ненавистному халифу и как минимум четверть, должны составлять его бронзовые и медные изделия.
  Утро как всегда началось для него с рассветом. Наскоро перекусив остатками вчерашнего ужина Ратибор приступил к подготовке к трудовому дню - разложил отливные формы, растопил горн, отмерил руду из смеси меди и олова...
  Неожиданно, когда солнце полностью поднялось над горизонтом, в дверной проем кузницы ввалился кметь младшей дружины по имени Вагард.
  - Ратибор! Собирайся и бегом за мной на тинг! Тебя зовет конунг Людомир! Там чужака испытать (проверить) надо... - выпалил он сходу.
  Успев только скинуть грубый кожанный фартук, Ратибор, как был в измазанной сажей и прожжённой окалиной одежде, поспешил за кметом. Пока шли, Вагард успел рассказать, что утром к воротам бурга подошел чужак просто гигантского телосложения, внешне похожий на варянга. Был он чудно одет и безоружен (даже засапожного ножа не было!), но агрессии не проявлял.
  Ситуация была не ординарная и поэтому всех кметов с гриднями (младшая и старшая дружины) хевдинг Снорри поднял по тревоге - мало ли...
  Чужака, назвавшегося Киром, повели под охраной к конунгу для разбирательства. Пока шли, неизвестно какая муха укусила гридня Калле... может опять с женой поругался или из-за поднявшегося сполоха его 'сняли' с ее горячего тела - история умалчивает. Решил он, за свои беды и невзгоды чужака 'подтолкнуть' древком копья... Но почти мгновенно, после удара-толчка в спину, копье Калле оказалось поломано на куски, а сам он сел задницей на землю с разбитым носом.
  Шедшие рядом гридьни Белояр и Ролло, кинулись было крутить обидчика своего боевого товарища и побратима. Но не тут-то было! Эти два сильнейших воина старшей дружины, сами оказались на земле, причем аккурат друг на друге.
  Грядущее кровопролитие предотвратил хускарл (телохранитель-ближник) конунга Могута, который громоподобным рыком остановил, похваставшихся за оружие и готовых кинуться в бой воинов. Что удивительно, находясь в окружении десятка бойцов, жаждущих его крови, чужак не испытывал страха и спокойно стоял, сжимая в руках обломок древка копья.
  По мнению Вагарда, ох и зря Могута это сделал, надо было все же проучить проходимца, даже не взирая что он такой здоровый и ловкий. Готового вскочить с земли с саксом в руке Калле, удержали свои же - ослушаться приказа Могуты, было равносильно смерти. Но Вагард был готов биться об заклад - Калле, после допроса у конунга, собирается вызвать чужака на хольмганг!
  Что было дальше Ратибор не узнал, они как раз подошли к площадке тинга. Чужак впечатлял, будучи немногим меньше Ратибора в плечах, он был выше его на пол аршина. Даже Белояра, самого высокого мужчину их селения он превосходил на целую голову!
  Одет он и вправду был чудно, но что больше всего бросалось в глаза - его поведение - спокойное и уверенное, как у Людомира, Снорри или Могуты.
  ***
  Людомир, конунг поселения варянгов, задумчиво смотрел на пришлого чужака со столь сильным именем - Кир (Владыка). Чудные вещи поведал он в ходе их беседы. Мол их народ жил на большом острове, но на их несчастье, проснулся вулкан. Построив корабли его надор пустился в поиски новых земель. На двадцатый день большой корабль, на котором плыл он, его родные и близкие, попал в шторм да начал понуть. Используя малые корабли (лодки) они спаслись, но чуть позже были атакованы Морским Ужасом. Кир чудом спасся на обломке и оказался выброшен на берег их острова.
  Повинуясь взгляду конунга, хевдинг Снорри, сразу же отправил в описанное место следопытов - проверить.
  На памяти конунга, это был первый разумный, кто оказался родом не их халифата и с кем удалось поговорить. К примеру, сам Людомир, пару раз бывал в Проклятых землях, в брошенных селениях древних, сталкивался с одичавшими тварями бывшими некогда людьми и превратившимися в диких, кровожадных зверей. О том, что бы вести с ними диалог - речи и быть не могло!
  Как только стало известно, что чужак один, дружина на тинге встрепенулась, поудобней перехватив оружие, по первой же команде готовясь изрубить незваного гостя на куски. Вот только Любомир не спешил, желание узнать больше об окружающем мире и заветы предков, бережно передаваемые из поколения в поколение с момента их появления в этих землях, останавливали его.
  На вопрос, знает ли Кир куда попал и что ему известно об островном халифате, пожав массивными плечами тот ответил отрицательно.
  О себе говорил более подробно, мол их поселение находилось на большом острове в двадцати пяти днях пути к восходу солнца. Владеет воинским делом, может плотничать и портняжить, неплохой гончар, при необходимости управится как кожевенник али кузнец.
  Кузнец! А ведь точно! Вон в роду Брандов все мужики здоровенные нарождаются, и ведь началось то все с болезни, подхваченной одним из них несколько поколений назад в проклятых землях! Жалко, что отец Ратибора, славный Деян - побратим Людомира, там сгинул. Вот добрый был муж, а кузнец то какой! Эх...получить в селение еще одного кузнеца - это было бы хорошо!
  И тут Людомиру в голову пришла еще одна идея - испытать чужака. То, что он в драке мастак, то Могута ему докладывал. Вон как Калле злобой исходит, сверкая разбитым и опухшим носом. Видать, если будет принято решение сохранить чужаку жизнь и как только закончится допрос - потребует хольмганг за свою кровь.
  Посланный за кузнецом кметь, управился быстро.
  - Приветствую Ратибор! Этого чужака зовут Кир. Говорит, что владеет кузнечным делом! А ну ка поспрашай его, да скажи свое мнение! - гулким басом, по привычке прищурив глаз, сказал конунг.
  - Здавь будь конунг! Поспрошать то я могу, но самая лучшая проверка - это работа! Она то и покажет, кто молотом стучать может, а кто только рядом стоять и горн раздувать - не взирая на молодой возраст парень отвечал степенно и вдумчиво. - Я как раз на сегодня, бронзу на литье задумал. Так что можем хоть сейчас приступить...
  Прав кузнец, да уж больно рисково. Ратибор, хоть и сильнейший мужчина в селении, но не воин. Ежели случится что - риск потерять единственного толкового кузнеца был огромным. Немного работать с металлом могли многие, а вот так, с нуля и до готового изделия только он.
  Скрипя сердцем, Людомир хотел было уже отдать команду рубить чужака...
  - Ну литье, то дело нехитрое, главное металлы нужные правильно подобрать и смешать, расплавить, в форму залить, да обработать. С железом, для зброи воинской пригодным, куда как сложней работать. Правильно греть да ковать его надо, о закалке то вообще отдельный разговор... - сильным и приятным голосом сказал, все еще стоящий в окружении воинов Кир.
  - И ты что же - знаешь как? - эмоциональным от волнения голосом, задал вопрос Ратибор. Он хоть и старался вести себя солидно, но молодость дала о себе знать.
  - Знаю, но ты кузнец правильно сказал, слова - это пустой звук, о кузнеце говорит только его работа!
  От этих слов Людомир, тяжело и судорожно вздохнул. Если чужак не соврал, то он, как кузнец, способный работать с железом будет для поселения очень ценным приобретением.
  В свое время, общаясь с еще живым Деяном, конунг знал, что нормальное железо на островах редкость. Его основную массу привозят из проклятых земель, но оно абсолютно разное. В подавляющем большинстве - ковать невозможно - греется, но не куется или же от удара по дереву изгибается, да бронзовым ножом режется. Эхх... придется Калле без поединка обойтись - если Кир на деле докажет свои слова.
  Видать, это понял и обиженный гридень. Какой бы не была дисциплина в дружине, но кровная обида - никогда и никому не прощалась! Поэтому срывающимся на рык голосом он прокричал!
  - Конунг! Я требую хольмганг с чужаком, за мою пролитую кровь! Хочу взять с него виру жизни! Бьемся любым доступным оружием!
  Ну что же - слова сказаны и даже у него - конунга, нет власти что-то изменить...
  Вместе с тем, от острого взгляда Людомира, не укрылся взгляд Могуты, брошенный на Калле - с сочувствием, а на Кира - с интересом и предвкушением.
  Так, так. В вопросах боя, конунг всецело доверял как Снорри, так и Могуте. Интересно. А раз так, то...
  - Кир! Готов ли ты сразиться с нашим воином до смерти? Ты можешь отказаться, но в этом случае станешь презираемым нидингом.
  - Готов. Мне хватит палки, чтобы его побить... Но требуя моей смерти, значит ли это что и я могу забрать его жизнь? - спокойным и, казалось бы, даже скучающим голосом сказал Кир.
  - Условия поединка священны и равны для обоих бойцов. Так что - можешь!
  - Воины! Освободите тинг и дайте место противникам! Путь Перун узрит схватку, а Один - решает принять ли павшего в Вальгаллу.
  
  
  Глава 4.
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  Поселение варянгов.
  
  
  Мой противник вел себя достаточно уверенно и при этом очень агрессивно - разбитый нос, а также штаны на заднице, выпачканные в навозе, в кучку которого я его усадил - давали о себе знать.
  Впрочем, атаку он сразу не кинулся, а прикрывшись щитом, стал двигаться по кругу, достаточно грамотно пытаясь развернуть меня лицом к солнцу. Ну, ну...
  Уровень местных бойцов я успел уже оценить, поэтому спокойно ждал, держа в руках топор и щит, которые по кивку Людомира протянул мне один из воинов. Оружие должно быть равным!
  Как только солнце стало светить мне в лицо - мой противник, прикрывшись щитом, ринулся в атаку, нанося рубящий удар зажатым в правой руке топором, наискось в мое левое плечо. Вернее, будет сказать, пытался нанести.
  Мы начали движение практически одновременно. Выдумывать я ничего не стал, и просто действовал на опережение - скорость позволяла (даже пришлось сдерживаться, дабы не раскрыть все свои возможности...). Пока топор в замахе не пошел вниз, я резко шагнул вперед и быстрым ударом кромки щита, находящимся в левой руке, нанес удар по топорищу. Сила удара вывернула руку противника и отбросила ее в обратном направлении. В это же мгновение, бородкой своего топора зацепил край щита противника, я рванул его вправо и вниз, открывая корпус.
  С разведенными в стороны руками, открытым корпусом и выпученными от неожиданности глазами, мужик представлял заманчивую мишень для добротного удара ногой, в каратэ именуемый мае-гери - что, в общем, я и проделал...
  Однако, поскольку мне в ближайшее время тут предстояло жить, то свой первый день решил начать без убийства. Поэтому, получив четко дозированный пинок в солнечное сплетение и пролетев всего пару метров, противник хлопнулся на землю в позе эмбриона со сбитым напрочь дыханием. На площадке повисла напряженная тишина - никто не ожидал, что все закончится таким образом, так быстро и с таким результатом.
  Видя, что если не помочь, мужик просто задохнется от невостановившегося дыхания, я отбросил находящееся у меня в руках вооружение и подошел к нему. Первым делом оттолкнув валяющийся рядом топор противника (во избежание), потом схватил его за ворот рубахи (доспех перед поединком он снял - суд богов и все должно быть равным) и поднял с земли, поставив на гнущиеся и трясущиеся ноги. Ну а дальше, заставил мужика приседать, комментируя свои действия.
  - Выдох (на приседании)! Вдох (на подъеме)! Выдох! Вдох!
  Как только он чуть пришел в себя, опустил на землю и глядя в глаза вождю поселения по имени Людомир четко и достаточно громко сказал:
  - Негоже гостю, пусть и нежданному, в дом хозяина со смертью приходить! Нет в том правды... Ну а обиды - пустое то...
  На площадке повисла тишина и только сиплое дыхание моего бывшего противника его нарушало. Спустя десяток секунд вождь ответил.
  - Достойный поступок и слова! Быть по сему! Суд богов решил - вира крови от Калле - снята! - после чего, оглядев всех собравшихся на площадке, продолжил.
  - А теперь, когда нет более помех, я хотел бы просить тебя показать свои навыки работы с металлом! Ну и вечером, быть гостем за моим столом! Не гоже и нам забывать заветы предков!
  Повинуясь нескольким жестам, основная масса присутствующих на площадке разошлась. Хотя в кузницу мы шли достаточно большой группой: сам Любомир, его помощник или скорей всего телохранитель (если судить по повадкам и пластики движения), кузнец и тройка воинов. Поймав мой взгляд, брошенный на последних, Людомир спокойно и не отводя глаз сказал.
  - Мера предосторожности, сам должен понимать...
  Я все прекрасно понимал, но при этом знал, что в данном составе, помешать мне в случае чего, никто не сможет, даже с учетом моей 'ослабленной' формы. Вот если бы их было десятка три-четыре, хорошо экиперованных и обученных плотному строю - тогда да - могли зажать, задавив массой и количеством. Однако я не настолько глуп, чтобы такое допустить - а отступление, не признак трусости.
  Кузница меня разочаровала - низкое строение, неудачный сыродувный горн 'реннофен', с плохой вытяжкой и грубая, неудобная наковальня. Единственное, что было нормальным - меха, большие и достаточно грамотно устроенные. Литейную даже смотреть не стал - там все до примитивного было просто и незатейливо - тигель, ухваты и глиняные формы для заливки.
  Еще на земле, когда я учился в старших классах, то приходил к деду на работу. Он у меня был так сказать - начальником 'транспортного цеха' на автоколонне и отвечал за техническое состояние, обслуживание и выпуск машин на линию. Это транспортное предприятие, создавалось еще в Советском Союзе, было оно старым и заслуженным. Как водится, с тех времен - в механических мастерских всегда располагалась кузница. Вот туда, начиная с восьмого класса я и прибегал после школы...
  Работал в кузнице старый и опытный, с большой буквы Мастер - Игнатий Кузьмич. Первое время я лишь смотрел, за тем как греется металл в печи, как от ударов пневмомолота железо и сталь мнется будто тесто, как светлячками разлетается окалина - это завораживало. Никогда не забуду, когда увидел, как Мастер сделал из металла розу, в которой была видна каждая мелкая деталь, начиная от заворота лепестков цветка и заканчивая прожилками на листиках. В дальнейшем, ваза, стилизованная под букет из семи штук таких роз, была преподнесена главбуху автоколонны на юбилей.
  После десятого класса, на летних каникулах, Мастер уже допускал меня к самостоятельной работе, хотя я и чувствовал с его стороны постоянный пригляд. За неделю до первого сентября, он даже назвал меня подмастерьем, чем я очень и очень гордился!
  На всем протяжении моего обучения кузнечному ремеслу, оружие мы с Мастером ковали редко. В основном это были охотничьи ножи, для подарка кому-либо. Пару раз делали топоры и всего один раз, под заказ, Мастер сам ковал казачью шашку, используя дамасскую технологию. В тот раз, я только смотрел.
  Так что в кузнечном деле я профаном не был, а учитывая имеющиеся подробные технологические карты и нейросеть способную определить четкую температуру нагрева, то вообще проблем не должно было возникнуть...
  Осмотрел рабочие инструменты. Стальная, семикилограммовая кувалда и килограммовый бронзовый ручник (малый молоток) порадовали - имели хорошую форму бойков и сделаны оказались добротно. Клещи, были бронзовыми, грубыми, но тоже сделаны хорошо. Все остальное: обжимки и гладилки, подбойки, зубила, подсечки, ну и пробойники - были на стабильную троечку - можно было работать, но при случае заменить на более качественные. К своему удивлению, на одной из полок обнаружил даже горшочек с бурой!
  А вот материал, с которым предстояло работать, породил КУЧУ вопросов к уже имеющемуся о 'лингвистической каше'. Откуда тут куски конструкций и устройств космической цивилизации?!?!? К примеру, я легко смог идентифицировать манипулятор технического дроида из старого комплекса 'Приор-5q', а также кусок обшивки гражданского флаера... В любом случае, сразу и с нахрапа, задавать вопросы на эту тему не стоило, дабы не вызвать подозрений и негатива.
  Однако, учитывая, что мне придется работать с композитными материалами, возможности нынешней кузницы меня не устраивали.
  - Ну что, показывай, что умеешь... - обведя мощной рукой помещение, сказал молодой и нереально широкоплечий кузнец. Еще когда на тинге с кузнецом говорил Людомир, я запомнил его имя - Ратибор. При этом, в его голосе чувствовался искренний интерес и никакого подвоха.
  - Те металлы, что сейчас есть в кузнице, требуют особую температурную обработку. Не хочу тебя обидеть уважаемый кузнец, но в этом горне, нагреть вот эти куски, до температуры ковки невозможно - с этими словами я отложил часть обнаруженных мною композитных деталей в сторону.
  - Далее. Вот этот металл слишком мягкий, его легко греть да ковать, но форму и закалку он не держит - в сторону легла следующая куча металлического лома.
  - Из всего что тут есть, в имеющихся условиях, я готов поработать вот с этой парой кусков и сделать нож или топорик. Хотя было бы лучше сперва из вот этого куска сделать кузнечный инструмент - добротные клещи. Для работы же с остальным металлом нужно переделывать кузнецу и самое главное - горн, у него слишком большой объем горнила и слабая вытяжка. Как-то так. Решай, что будем делать.
  - То пусть конунг решает, а железо, ты правильно разложил... - кивнув на Людомира, сказал несколько обескураженный моей речью кузнец - не ожидал он, что чужак так точно рассортирует металл, который без толку пытался ковать еще его отец, да и сам он пару раз пробовал...
  К чести Людомира, который зорко следил за каждым моим словом и видел реакцию Ратибора, он принял решение ковать инструмент. Ну а раз так, то за дело!
  Скинув куртку и майку-футболку (дабы не выпачкать), а также испросив разрешения Ратибора, я одел кожаный фартук и взялся за совок - подкинуть в горн древесного угля из стоящей рядом корзины. К слову сказать, здешний кузнец, показал себя нормальным парнем, по собственной инициативе став у мехов, помогая раздувать горн.
  Выбранный мной цельный кусок металла, бы судя по всему когда-то куском низкоуглеродистой арматуры или еще какой конструкции. Его несколько раз пытались ковать, но закалку он не держал, от слова - совсем, для клещей же это было самое то. Количества материала было достаточно много, так что задумал сделать сразу несколько клещей с разными головками - плоского, квадратного и круглого сечения.
  Подготовив шесть полуметровых заготовок для клещевин, расплющил их концы, сформировал симметричные друг к другу 'губы'. Следующим этапом, отковал те части заготовок, через которые будут проходить оси. После этого сделал ручки, придав им для удобства овальное сечение, а также изогнул под нужную форму. Сложив клещи, проверил 'правильность изгибов' и общую 'соосность'. Убедившись, что все правильно, пробил осевые отверстия и соединил их заклепкой. Завершающим этапом было формирование у 'губ' двух клещей нужного сечения.
  Вспоминая добрым словом Мастера, работал я с удовольствием, быстро и споро. Поэтому уже через час все было готово. Увидев, что работа окончена, все это время, сидевший молча в углу на чурбаке Людомир, встал и подошел к наковальне. Осмотрев изделия, и бросив взгляд на Ратибора (который, как ему показалось незаметно кивнул), конунг сказал:
  - Вижу можешь с железом работать, но то вещи простые... Нож али топор точно сможешь сделать?
  - Смогу. Если сейчас начать, то к вечеру будет что показать...
  - Добре. Вечером приду глянуть. Если так и будет, да к тому же в дальнейшем, как говорил и остальное сможешь перековать - то уважение и почет получишь. О новой кузнице за вечерей (ужином) поговорим.
  - Хорошо. Вот только мне в кое в чем потребуется небольшая помощь, уж больно вопрос специфический...
  ***
  Почти всю ночь Ратибору не спалось. Во-первых, он с непривычки немного переел да перепил браги в палатах у конунга. Ну а во-вторых, перед глазами стояли события сегодняшнего дня, особенно процесс изготовления и тестирования мачете - так в итоге Кир обозвал получившийся у него широкий клинок, с сужающимся к ручке лезвием. Парень с трепетом вспоминал, прокручивал в голове и анализировал каждый момент ковки и последовавшую за этим проверку. Благо, работая на мехах у горна, он имел отличную возможности видеть все до мельчайших подробностей.
  Несколько часов, раз за разом, Кир (после увиденного, называть его чужаком Ратибору было неприятно), раскалял выбранное железо до светло-красного с желтым оттенком цвета, после чего мял его как тесто и скручивал как веревку, пересыпая бурой.
  При этом, если не говорить о технологической стороне процесса, уже тогда можно было сделать несколько выводов - работал он без остановки и махал тяжеленым молотом как будто 'ручником' - это говорило об его огромной физической силе и выносливости.
  Ну и самое главное, из своей работы он не делал тайны и охотно пояснял, что, зачем и как он делает. Правда некоторая заминка вышла в начале, когда Кир озвучил Любомиру свою просьбу, о том в чем планировал закалку - моче.
  Все присутствующие сперва подумали, что это шутка, но когда Кир с абсолютно серьезным видом повторил свою просьбу и даже обозначил примерный требуемый объем...
  Зная характер конунга, Ратибор понял, что если вечером Кир не покажет достойное и качественное изделие - то не сносить ему головы. Как будто почувствовав это, Кир пообещал разрубить любой бронзовый нож... В общем, тара была ему доставлена, а потом во двор потянулась мужская часть поселения..., при этом сам Кир, не постеснялся к ней пару раз 'подойти'.
  Перед закалкой, уже готовый, с 'отбитой кромкой' клинок, он зачем-то обмазал глиной (обух и середину), оставив не закрытым только лезвие и уж затем, нагрев его до светло бардового цвета погрузил в горшок с мочой. Вонь стояла - аж глаза резало!
  Последним этапом была доводка и заточка. Единственно чего не понял Ратибор, зачем Кир, в конце соединив пальцы, ногтями водил по лезвию... проверял остроту? В любом случае, как только обмотав рукоять кожей он сказал, что оружие готово, во дворе кузницы стало не протолкнуться - наверно собрались все мужчины селения.
  Шум и гам стоял приличный, многие спорили и бились об заклад, но как только во дворе появился конунг, воцарилась гробовая тишина - все ждали обещанного зрелища.
  - Ну что кузнец, показывай, что получилось - начал он, сразу переходя к делу.
  Получив в руки клинок и повертев приноравливаясь к его балансу, Людомир начал рубить им специально приготовленные для этого деревянные чурочки. Последующий осмотр показал, что на лезвии не были ни сколов, ни вмятин, а острота осталась такая же, как и до рубки.
  Но вот настал момент, ради которого все сюда собрались.
  - Вот говорил ты Кир, что можешь любой бронзовый нож разрубить... СЛОВО было сказано и услышано... Показывай - с этими словами конунг протянул Киру большой бронзовый нож-сакс, судя по отделке рукояти, изготовленный еще отцом Ратибора. Спокойно взяв этот клинок и подвесив его за рукоять на шнурке, Кир вооружился своим мачете. Во дворе наступила гробовая тишина, все ловили каждое его движение.
  Удар оказался резким и почти без замаха. Дзынь! Разрубленное на пополам бронзовое лезвие, втыкается в землю, а оставшаяся часть - бешено раскачивается на привязи. Слитный вздох и опять тишина - в этот момент, Кир держась за лезвие, протягивает клинок Людомиру рукоятью вперед.
  Томительно тянутся секунды, но судя по выражению лица конунга - он поражен осмотром оружия. Молча передает его Могуте - тот лишь легко проводит пальцами по лезвию и кивая отдает Снорри. Вот он то, после осмотра и заявил в полный голос - оружие абсолютно целое и без единой засечки или щербины! Что тут началось... Порядок наступил спустя несколько минут, только после грозного рыка Могуты и пожелания всем заняться своими делами.
  Еще одним, поразившим молодого кузнеца моментом было то, что Кир не ушел вместе с конунгом (хоть его и звали), а вместе с ним начал наводить в кузнице порядок. Как только с уборкой было покончено, Могута, ожидавший все это время во дворе, повел их обоих на подворье конунга.
  Дальше была жарко натопленная баня, с вениками и квасом, чистая одежда и застолье. Улучшив момент, когда Людомир с Киром стали обсуждать строительство новой кузницы, к нему подсел Снорри. Произнесенная им фраза не очень понравилась парню, но он признал, что сказано это было, во благо всех варянгов.
  - Большие перспективы открыл перед нами чужак и будем надеяться исполнит, то, о чем говорит. Тебя же я попрошу быть рядом с ним, примечать и учиться тому, что и как он делает. Кроме того, посматривай, не приведи Белобог, не удумал ли он чего злого. Ну и запоминай, может скажет, что странное - мне потом об скажешь...
  ***
  Но не только Ратибор не спал этой ночью. Лежа на широкой лавке, в небольшой комнате с крохотным оконцем в доме конунга, я тоже анализировал увиденную и услышанную за день информацию.
  Если рассматривать результаты внедрения в местный социум, то в целом все прошло хорошо и даже в чем-то отлично. Теперь осталось надежно в нем закретиться и искать разгадки на крайне специфичные вопросы, которых оказалось неожиданно много.
  В чем-то, однозначно о них можно было говорить уже сейчас, а о чем-то только догадываться. Пока что все было на уровне гипотез и предположений - выстроить цельную и полную логическую цепочку не получалось - все же, слишком мало данных. Ну да время и жизнь покажут...
  Остальное время до восхода солнца, я потратил на расчёт и подготовку планов по активному развитию местных технологий.
  
  
  Глава 5.
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  Поселение варянгов.
  
  
  Вот уже почти месяц я живу среди варянгов и надо сказать, что целом мне тут нравится! Люди они в большинстве своем простые и открытые. Безусловно есть среди них и 'отдельные уникумы', но их единицы и мне они были не интересны... Впрочем, всегда и во всем есть свое НО - я так и не стал для них своим. Варянги признавали мою полезность, ценили это, но не более - я так и оставался для них чужаком...
  Конунг Людомир, мужиком оказался башковитым и с хитринкой. Уже на третий день, дабы 'не обижать меня недоверием' снял конвой и переселил в более просторное жилье - воинский дом дружины (казарму), убив как ему показалось тем самым несколько зайцев. Так-то они так, но грамотный диверсант мог такого шороху в этой ситуации наделать - вырезать ночью всех воинов под чистую, втыкая в ухо спящим шило или спицу...
  Помимо конунга, из общей массы очень сильно выделялись Могута и Снорри. Первый носил статус самого крутого бойца, а второй был главным по вопросам войны и безопасности. Ребята они были не простые - по рангу, да роду службы положено - к тому же, достаточно грамотно для своего уровня, постарались организовать за мной пригляд.
  Ну и конечно же, на фоне совместной работы, мы очень сильно сдружились с Ратибором. Парень он был простым и даже чуточку наивным, но при этом обладал живым умом, хорошей памятью и огромной силой. Впрочем, это было заметно даже внешне. Я сперва думал это какой-то уникальный генетический выверт, но по ряду косвенных признаков и информации из слов Ратибора - это оказалось следствием болезни, подхваченной его пращуром на проклятой земле. Тоже еще одна зарубка и вопрос для разбирательства - что за проклятые земли и что там за болезни такие...
  Но что-то я отвлекся. За прошедшее время удалось многое сделать (впахивали мы с приданным десятком помощников 'по-черному'), конечно не все было гладко, но в целом задуманные мной новшества планомерно внедрялись.
  Первым делом, была отстроена и оборудована новая кузница. Место для нее я выбрал на взгорке, чуть в стороне от селения. Дело в том, что там постоянно дул достаточно сильный ветер, который поднимался со стороны бухты, расположенной в паре километров от селения. В дальнейшей перспективе, рядом планировалось выстроить ветряк и мельницу, облегчая и механизируя производство.
  Помимо этого, среди новинок кузницы были: грамотно сложенный продвинутый горн с пятиметровой вытяжной трубой, мощные воздушные меха с сделанные с прицелом на грядущую 'механизацию', заново отлитая из старой правильная наковальня с рогами, лапами и отверстием, точильно-шлифовальный и сверлильный станки на ножном приводе, клиновые тиски, качественный инструмент и многое другое.
  Когда работа 'по созданию производственных мощностей' была окончена, стали разбирать неформатный и нековкий металл, привезенный с проклятой земли. К сожалению, его подавляющее большинство было представлено варварски выломанными и искореженными кусками. Безусловно, попадались и целые детали, но как отдельная и самостоятельная часть - их функциональность была нулевая. В любом случае, фактически весь металл шел на переплавку. Для этого я даже отстроил специальную домну-татару из шамотного кирпича.
  ***
  Нэпэйшни, по прозвищу Быстрый удар, военный вождь племени Ироезов, с напряжением смотрел в скрытый сумраком ночи берег острова варянгов, вознося хвалу великому богу Маньиту-Оренде, отведшего чудищ глубин от их больших пирог.
  До прибытия посланника халифа и времени сбора дани, оставалась еще более трех лун, но уже сейчас он и вождь мирного времени Вихо Широкая рука понимали, что заготовить ее в полном объеме не получится, так как плыть в Проклятые земли было крайне рискованно.
  Дело в том, что урожай ягод 'огневода' в том году был скудный, как следствие сделать из него запас настойки, которая отпугивала чудищ глубин в достаточном количестве не удалось. Максимум на что ее хватило бы - пару раз сплавать между островами... Поэтому на общем пау-вау воинов, было принято решение атаковать соседей - варянгов и банту.
  Брошены жребий, быть атакованными первыми, упал на варянгов, как следствие сейчас, почти трижды по десять рук воинов, в пяти пирогах приближались к их острову. Противник был сильный, умелый и храбрый, но Нэпэйшни Быстрый удар, взял с собой самых свирепых бойцов, имевших на своем поясе не по одной руке скальпов!
  С тихим шелестом, днища пирог заползли на песчаный берег. В это же мгновение с каждой лодки спрыгнуло по два следопыта, которые бесшумными тенями метнулись в разные стороны, выискивая притаившихся дозорных. Впрочем, это была перестраховка.
  Достаточно большая территория каждого из четырех островов, не позволяла сформировать полноценный охранный и защитный периметр. Поэтому посты варянгов располагались ближе к их селению. Вот там придется быть максимально аккуратными - варянги всегда дрались очень умело, к тому же на их стороне будет численный перевес.
  На небе еще не погасли последние звезды, а солнце едва-едва окрасило восток розовым цветом, когда их отряд подошел к цели. Тут же, повинуясь жестам-командам вождя, по центру и по флангам движения отряда выдвинулись дополнительные тройки из самых ловких и умелых воинов, выискивая дозорных.
  ***
  Вот уже третью ночь Ратибор почти не спал - идет плавка металла в особой печи -домне-татаре - так ее назвал Кир! Все это время, с момента закладки материала в печь, они с ним по очереди качают меха и засыпают топливо, поддерживая внутри огромную температуру. При этом, юный кузнец варянгов старается не упустить ни один этап и момент, старательно перенимая знания.
  - Ратибор, иди поспи. До следующей ночи, тут только топливо подкидывать да меха качать, ну а утром меня подменишь. - сказал Кир, подкинув в горнило пару лопат угля.
  Всем сердцем понимая верность этих слов, между тем парень не мог заставить себя отвести взгляда от пышущих языков пламени, в котором шло таинство плавки металла. С трудом отпустив рукояти мехов, он все же заставил себя сперва напиться воды и наскоро обтершись влажной тряпкой-полотенцем, лег на грубый топчан, сколоченный в углу кузнецы.
  Проснулся он резко и неожиданно. Впрочем, от смачного грохота и последовавшего за этим дикого вопля, раздавшегося за стеной кузнецы, по-другому быть и не могло. Интуитивно схватив, прислоненную к стене большую деревянную кувалду-киянку, которой они 'садили' в гнезда скаты стен кузнецы, да забивали в них деревянные клинья-гвозди, парень выскочил по двор.
  Здоровенный деревянный брус, из кучи заготовленных материалов для строительства 'ветряка', легко и быстро выписывал в руках Кира замысловатые фигуры, удерживая на расстоянии почти десяток размахивающих оружием воинов ироезов, покрытых боевой раскраской и перьями.
  Судя по двум распластанным на земле фигурам, одна из которых не подавала признаков жизни, поскольку с проломленной головой это было сложно сделать, счет был в пользу Кира, стоящего спиной к стене кузницы.
  - К спине! Прикрывай, чтобы оттуда не зашли! - первым среагировал на сменившуюся тактическую обстановку Кир. При этом очередной финт бруса так ловко вынудил одного из нападавших подставиться под удар, что Ратибор не преминул этим воспользоваться. Удар получился на совесть и от всей широты души кузнеца. Как следствие, с раздробленным позвонком и утробным вскриком, противник рухнул на землю.
  Видя такую ситуацию, часть воинов почти синхронно метнула ножи и топорики. Невероятным образом, фактически все оружие оказалось отбито крутанувшимся на безумной скорости брусом, и только два нашли свою цель. Один нож, по касательной едва-едва чиркнул Ратибора по руке чуть выше локтя, оставив не глубокую, но длинную царапину, которая тут же обильно за кровоточила. Ну а топорик вонзился в ногу Кира, вызвав вой радости у противника.
  На какое-то время атакующие отступили, лишь изредка предпринимая будоражащие атаки. Впрочем, объяснение этому появилось очень быстро - жжение в ранке и подкатывающая слабость показали, что оружие было отравлено.
  - Оружие отравлено! Долго не продержимся! - борясь с подкатывающей к горлу тошнотой выкрикнул Ратибор.
  - Вот гадство! Держись!
  Фактически сразу, последовала одновременная атака всех способных биться воинов ироезов, но очередной взмах бруса останавливает пятерых из них. Еще одного, Кир встречает ударом ноги, из которой торчит топорик, от чего воин, сложившись пополам отлетает проч. Последнего, несколько не уклюжим взмахом кувалды-киянки в слабеющих руках остановил Ратибор, но даже этого оказывается достаточно, и враг уже вынужден отскакивать от второго конца бруса, летящего ему в корпус.
  В следующее мгновение парень ощущает себя летящим в дверной проем кузницы с последовавшим за этим болезненным ударом от падения на землю. Затуманенное ядом сознание, как-то отстраненно улавливает доносящиеся яростные крики и шум боя, но сил подняться уже не было.
  ***
  Наверное, мирная работа и идиллия немного расслабили меня, и я проявил невнимательность. Как следствие, реальное нападение я чуть не застало меня врасплох. Впрочем, был и еще один момент, который способствовал этому. Неделю назад хевдинг Снорри, собрал провинившихся кметов и устроил им ночной марш-бросок, одним из элементов которого было 'незаметно' подкрасться к нашей стройке. Поэтому сейчас, когда я издали приметил ползущих в предрассветных сумерках к кузнице воинов, то не придал этому значения...
  Постепенно восстанавливающаяся и активизирующаяся от регулярных медитаций интуиция, предупредила меня за несколько секунд до нападения о реально грозящей опасности и позволила встретить противника более-менее готовым. По внешнему виду, атакующие очень походили на американских индейцев или мексиканцев - такие же черноволосые, с кожей темного красного или коричневатого отттенка.
  К сожалению, в этот момент я был по дворе кузнецы, так как ходил за очередной порцией топлива, поэтому какого-либо подходящего оружия у меня не было - ну кроме деревянной лопаты, плетеной корзины, да кучи стройматериалов во дворе.
  Метнув лопату в первого кинувшегося ко мне противника, второго я угостил полной корзиной угля. Все это дало мне время выхватить из кучи дерева, четырехметровый брус, толщиной в десять-двенадцать сантиметров. После чего, крутанув 'мельницу', я обрушил один конец бруса на голову воина, оказавшегося ослепленным от попавшего в глаза угля. Параллельно с этим, осознав, что их обнаружили, все остальные подкрадывавшиеся воины кинулись в атаку.
  Спустя несколько секунд, из кузницы выскочил Ратибор, судя по всему проснувшийся от крика воина, получившего лопатой в живот. Блин!!! Для меня, самостоятельно отбиться от нападавших - особой проблемы не было. Сейчас же - придется оберегать парня...
  - К спине! Прикрывай, чтобы оттуда не зашли! - с этими словами, сместившись на встречу парню, я поддел 'шестом' ногу одного из удачно подставившихся нападающих. Инерция движения, развернула воина спиной к Ратибору, который тут же обрушил на него удар кувалды-киянки.
  Следующие несколько секунд, получалось держать атакующих на дистанции, но воины оказались достаточно грамотными, а их действия слаженными - все семь противников, фактически одновременно метнули в нас свои ножи и топоры. Расчет их траекторий занял доли мгновения.
  Но даже с моей скоростью и силой, перехватить массивным и медленным брусом, все летящее оружие не получалось, хотя минимизировать опасность удалось... Только один топорик, по касательной чиркнул меня по прямой мышце бедра, оставив небольшой стес-царапину и остался висеть, запутавшись в плотной ткани штанины.
  Кроме того, сознание отметило возникновение небольшой царапины на руке Ратибора - даже моим вычислительным мощностям, было не под силу предугадать, что он начнет перехватывать кувалду и 'подставится' под касательный порез.
  Кинувшихся сразу после этого в атаку противников, я быстро 'остудил' несколькими резкими взмахами бруса и заставил отпрянуть за пределы зоны его поражения. Еще почти минуту нас прощупывали, пытаясь периодически атаковать с разных направлений, как вдруг Ратибор хриплым голосом выкрикнул:
  - Оружие отравлено! Долго не продержимся!
  Вот что за невезение! Именно ему достался отравленный клинок! Ведь торчащий у меня в ноге топорик, был в этом плане абсолютно 'чист'.
  - Вот гадство! Держись!
  Дальше все завертелось в круговерти боя, так как услышав наши слова, враг атаковал сразу со всех сторон! Расчет алгоритма атаки, позволил отбиться от шестерых, а седьмого 'поймать' в просчитанную ловушку. Как следствие, получив мощнейший удар ногой в грудь, поломавший ребра атакующий грохнулся на землю.
  Воспользовавшись возникшей паузой, я резким рывком и ударом корпуса, отправил Ратибора во внутрь кузницы - там он будет в относительной безопасности и на время развяжет мне руки.
  Одновременно с этим, резким рывком я выдернул из штанины топор и отправил его в живот любителю отравленных ножей. Следом, в сторону трех 'удачно' скучковавшихся противников, отправился брошенный со всей силы брус - как следствие увернуться они не успели, и им резко критично поплохело.
  Остальных трех противников я размазал в рукопашную, даже особо не напрягаясь и не используя когти. На этом, в ближайшей сотне метров враги кончились. Быстро сделав 'контроль' мертвым и критично раненым, я связал парочку относительно целых и занялся отравителем, контролируя при этом окружающую обстановку.
  Работа с ядовитым оружием, всегда подразумевает наличие противоядия. В противном случае, сам хозяин смертельно рискует погибнуть от случайной и нелепой царапины. К моему удивлению и неожиданности, любитель ядов оказался крепким орешком, с которым пришлось повозиться..., но как говорится, на грамотно простимулированный вопрос - всегда найдется правдивый ответ.
  Но даже в этом случае, я перепроверил и убедился, что мне 'не соврали'. Подобрал нож и резанул по руке, а на язык капнул из крохотного пузырька противоядие. Нейросеть провела анализ веществ и выдала - вердикт все правильно.
  Ворвавшись в кузницу, я подхватил голову трясущегося в ознобе Ратибора и влил ему в рот половину пузырька. После этого, нажал на пару точек, погрузив в сон, так как эффект действия яда оказался достаточно болезненным, ну а дальше - оставалось только ждать.
  Следующие семь минут я потратил на то чтобы уложить Ратибора на топчан, занести в кузницу связанные тушки пленников, вооружиться трофейным оружием, подкинуть в домну топлива используя для ускорения 'карман', раскачать меха и завалить вход в помещение кучей стройматериала - мне ну вот очень захотелось поближе пообщаться с теми, кто устроил этот бардак!
  
  
  Глава 6.
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  Поселение варянгов.
  
  
  - Воины! Клянусь всеми богами нового и старого мира - мы ОТОМСТИМ! За всех погибших этой ночью, мы возьмем кровавую виру! За все украденное - мы возьмем сторицей! - зажимая рукой окровавленную тряпку, которой была перетянута глубокая и широкая рана на левом предплечье, прокричал стоящий в окружении гридней хевдинг Снорри, яростно смотря в след трем большим лодкам ироезов, быстро удаляющихся от берега.
  Впрочем, уже сейчас по результатам боя можно сказать, что противник хоть и взял добычу, но потерял при этом почти половину воинов - а это на минуточку, были опытные бойцы, которые уже не вернуться на свой остров! Хотя все могло обернуться иначе и куда более трагичной...
  Бесшумно убив часовых, а также всех, кому не посчастливилось оказаться в это время на улице, ироезы добрались до хранилища и вскрыли его. Их целью были амфоры с настойкой ягод огневода и самое главное - плоды аймэ, растущее только в проклятых землях, и которые очень ценились халифатцами. Ходили предания, что сама Юрза Основательница повелела их собирать! Добытчики же варянгов только недавно вернулись, привезя неплохой первый урожай...
  Груженые добычей ироезы уже покидали селение, когда были атакованы. Баарррра!!! Бааррра!!! Бааррра!!!- мощный боевой клич чужака по имени Кир, пробудил все селение.
  Кинувшаяся в преследование дружина, еще на границе селения увидела следы начавшегося боя - чужак атаковал противника дистанционно, обрушив на него град метательных снарядов. Как следствие, пока краснокожие тати добежали до леса, они потеряли около дюжины убитых (тяжело раненых они добивали сами). При этом, по закрывшемуся щитами противнику, под конец Кир уже кидал обычными камнями...
  Дружина варянгов догнала ироезов почти у самой кромки берега. Все это время, судя по периодически попадающимся брошенным тюкам с добычей, пятнам крови и даже шести трупам, чужак атаковал врага и замедлял его отступление.
  Бой у воды был скоротечный - сказались численное преимущество варянгов, а также несколько деморализованное состояние противника, часть которого была ранена. Но в любом случае, ироезы успели отчалить на трех лодках, пробив днища у оставшихся двух.
  - ААХУУУ! - слитно рявкнула дружина на слова хевдинга.
  - Наших раненых и раненных пленников перевяжите - последние должны дожить до тризны! Собрать все ценное! Осмотрите лодки, залатать и отогнать в бухту - вечером они пригодятся для организации похорон. - отдал команду Снорри. После чего осмотрев толпу воинов и пусть не сразу, но увидел, того кого хотел. Огромная фигура Кира, как раз в этот момент обнаружилась возле кмета Гринольва, бинтуя и фиксируя открытый перелом у воина. При этом рядом с ними, с заинтересованным видом крутился почти весь десяток Гринольва...
  Одобряюще кивнув, Снорри не стал отвлекать парня и вспомнил о нем, только когда сам Кир подошел к нему и попросил осмотреть его рану. На попытку отложить осмотр до возвращения в поселение, он неожиданно проявил настойчивость и потребовал сделать осмотр немедленно, мотивируя тем, что потом может быть поздно и как бы не пришлось отрубить руку.
  - Хевдинг, соглашайтесь! Он уже всех наших раненых посмотрел. Хлопцам, от его лекарской помощи взаправду полегчало! - сказал десятник Яромил, штатный походный 'лекарь-живодер' дружины.
  Дальнейшие действия Кира вызвали у Снорри легкое удивление, хотя в более развитом сообществе их бы классифицировали как оказание первой медицинской помощи в походных условиях, с элементами полевой хирургии.
  Перед тем как снять пропитанную кровью повязку Кир, зачем-то несколько раз нажал ему в разных местах на шеи и плече, а потом вообще, быстрыми, легкими и аккуратными касаниями воткнул в руку, неизвестно откуда взявшиеся тонкие деревянные щепки, которые заметно уменьшили боль. Что такое шить рану в походе - хевдинг знал на собственном болезненном и неприятном опыте. Сейчас же, это было сделано быстро, аккуратно и относительно безболезненно...
  ***
  В поселение дружина вернулась только после обеда. Первым делом я сбегал в кузницу и проведал Ратибора. Судя по целому завалу на входной двери, за время моего отсутствия там никто не появлялся, парень все еще спал, а температура тела была на уровне тридцати семи с половиной градусов. Не став его тревожить, я вытащил обоих связанных пленных во двор, с сожаление глянув на прогоревшую и еле тлеющую домну.
  В поселении все 'стояло на ушах', слушались причитания и плач женщин, а также яростные вскрики мужчин с обещанием отомстить. Как только ведя пленных, я появился на виду, несколько из них кинулось было с желанием тут же прикончить пленников.
  - Это мои пленные! И я веду их к Людомиру! Там будем их допытывать да решать, что делать! - попытался я остановить надвигающийся самосуд, но не тут-то было! Слушать меня не захотели. Пришлось 'мала-мала савсэм нэмножка' раскидать атакующих, но без особого при этом членовредительства.
  - Он их защищает! Он с ними за одно! - истошно заорала какая-то особо голосистая баба. Тут же ее вопли подхватили. В мой адрес полетели угрозы...
  - Это он их навел! Бей его! - выкрикнул, вскакивая с земли один из мужиков, и замахиваясь на меня топориком.
  - Стоять! Совсем ополоумели?!- проорал гридень, возглавляющий небольшой патруль и кинувшийся расталкивать сгрудившийся народ, оттесняя их от меня и пленных. Страсти это поубавило, но злобные взгляды в мой адрес, нет-нет да сверкали...
  Я же осознал, что дело начало принимать дурной оборот. Все это время, я старался поладить с варянгами, а сейчас все мои начинания могли 'накрыться медным тазом'. Меня же это с подвигло серьезно задуматься.
  Быстрый анализ показал, что в настоящее время, Людомир, как руководитель варянгов заинтересован в моих умениях, дружина и хевдинг Снорри, после сегодняшнего боя (я старался не сильно выпячивать свои возможности, хоть и был в первых рядах...), относятся ко мне достаточно дружелюбно и уважительно...
  НО! Как я помнил из истории Земли, в древности, волей и властью толпы не один вождь лишился не только своего поста, но и головы... В моем случае все могло обернуться еще хуже. Нужно было срочно, что-то делать и как-то менять настроение людей!
  Воспоминания из истории Земли, неожиданно напомнили изречение римского императора Калигулы: 'Пусть ненавидят - лишь бы боялись'. Ненависть мне не нужна, страх... Страх - это то немногое, что может закрыть рот даже женщине!
  На тинг, где был Людомир, мы вышли уже всей толпой. Там же, к слову сказать оказались еще трое пленных, захваченных у лодок, а также куча трофейного снаряжения индейцев. Почти одновременно с нами на площадь подтянулся и хевдинг Снорри, который, не смотря на рану, активно готовил захваченные лодки к погребальной церемонии.
  - Людомир! Требуем суда над чужаком! Это он навел татей учинить разорение! - проорал тот мужичек, который уже пытался кинуться на меня с топором. При этих словах толпа, состоящая в основном из баб, одобряюще зашумела.
  - Эйвиндр! Ты не прав! Только благодаря ему мы пустили руду татям! И наша вира с ироезов еще впереди! - перекрикивая толпу прорычал Снорри. - При этом Кир, сам гнал их до моря и бился в первых рядах!
  - А ты не ори Снорри! Не твои ли воины проспали нападение?!?! И это не у тебя убили пятилетнего сыны, отрезав голову! - прокричал убитый горем отец.
  - Ха-ха-ха! - громко засмеялся один из пленников...
  - Шейка у мальчонки была такая тонкая, нежная, хватило всего одного удара... кровь горячая, молодая, вкусная... - в голосе явно послышались нотки удовольствия. При этом все присутствующие, четко ощутили, что эта тварь в человеческом обличии, искренна в своих словах и эмоциях. Толпа замерла и уже было качнулась в едином и неостановимом порыве броситься и разорвать пленника на куски.
  Вот оно! Спасибо вам римские императоры! Я понял, как заставить себя бояться, но не вызвать негатив в свой адрес - хлеба и зрелищ, и чем кровавей последнее, тем лучше!
  - Стоять! - моя резкая, резонансная, с включением ультразвука команда (модернизированные голосовые связки как-никак...) заставила всех замереть.
  - Конунг! Хевдинг! Я взял в бою двух пленных - меняю их на этого - киваю на 'тварь'. После чего поворачиваясь к отцу убитого ребенка и все тем же голосом, подкрепленным ментальной силой, говорю - 'Он сейчас умрет! Став Кровавым орлом!'. Этим поступком, я опустошил свой резерв более чем на половину, но по-другому удержать толпу было невозможно...
  Когда-то я слышал про казни викингов, самая страшная из них называлась - Кровавый орел. Учитывая некоторые нюансы человеческой физиологии, жертва скорей всего умирала от болевого шока или кровопотери задолго до завершения казни. Впрочем, я склонен предполагать, что подобного рода вещи делалось уже на трупах -дабы устрашить врагов.
  Судя по реакции окружающих, они о таком не слышали, но находясь под ментальным прессингом, возражать не посмели. Поэтому, пока никто не опомнился, и что самое главное я сам не передумал (даже через нейросеть временно приглушил свои эмоции), приступил к воплощению задуманного. О Космос! Как я не хочу это делать, но выбора у меня судя по всему нет...
  Быстро растянув пленника веревками за руки и ноги, между двух очень удачно расположенных столбов я приступил к казни. Первым делом вонзил несколько деревянных игл в ряд точек - дабы жертва не умерла раньше времени от болевого шока. Потом, орудуя для виду ножом, а на самом деле своими когтями, я быстро вспорол на спине у него кожу и мышцы, после этого рассек рёбра и развел их в стороны. Завершающим этапом вытащил наружу лёгкие и положил на плечи...
  Когда я, забрызганный кровью, повернулся к присутствующим на тинге, то увидел крайне непрезентабельную картину. Большая часть (в основном женщины), сбежала или лежала в обмороке-отключке, ну а все остальные оставшиеся и прибывающие в сознании, активно опорожняли желудки. Только немногие, смогли удержаться от этого, но вид имели крайне бледный и пришибленный!
  Судя по затравленным взглядам пленников, проняло и их, но дабы усилить эффект, схватил парочку и кинул мордами в лужу крови у ног жертвы. Пока тащил, один потерял сознание, а второй опорожнил сразу и мочевой пузырь, и желудок.
  Неожиданно первым, среагировал отец убитого ребенка, который хоть и был бледен как снег, но не на мгновение не отводил взгляда от места казни.
  - Достойная вира Богам за моего сына.... Блодигшрек (Блодигшрек - Кровавый Ужас - по-норвежски)! - гулким голосом сказал он, после чего с трудом поклонившись до земли, на нетвердых ногах пошел с тинга.
  Понимая, что делать мне тут тоже больше нечего - я и так наломал кучу дров с неясным результатом... развернулся и как был окровавленный пошел в кузницу.
  Людская молва разносится быстро, поэтому по пути от меня все шарахались в стороны или наоборот (в основном воины) - уважительно приветствовали как равного (чего до этого не было), прикладывая правую руку к сердцу.
  Хммм. Судя по всему, получилось! Но млять, как же противно на душе, даже не взирая на фильтр нейросети... Разум говорит - что все верно, а вот та неведомая субстанция, которую все называют душой - рвется и терзается... Распотрошить заживо разумного - страшная психологическая ноша для нормального и цивилизованного человека... Или я уже не человек, а монстр и кровавый мясник?
  Наскоро приведя себя в порядок, в стоящей у стены кузнецы бочке с водой, я пошел посмотреть, как там Ратибор. Судя по глубокому сну, испарине, а также отсутствию температуры - он шел на поправку. Не став его тревожить, до заката, я занимался мелкими делами, чутко мониторя окружающую обстановку.
  Как только солнце коснулось горизонта, в сторону кузнецы от селения не спеша вышел один единственный человек. Спустя несколько минут, держа раненую руку на перевязи, во двор зашел один из гридней, которому я сегодня оказывал медицинскую помощь и достаточно уважительно пригласил на пирс, для участия в тризне. По моей просьбе, Ратибора он тревожить не стал, удовлетворившись пояснениями о необходимости восстановления после отравления (среди дружины трое умерли и еще пятеро лежат, будучи ранеными ядовитым оружием...).
  В отличие от киношных сцен, когда пылающая ладья уплывает в море, тут лодки с телами погибших и посмертными дарами, были вытащены из воды и установлены на огромные кучи дров. У подножья бушующих погребальных костров, на коленях замерли оставшиеся в живых пленные, а собравшиеся варянги, окружили место тризны полукольцом ожидая начала церемонии.
  С последними лучами солнца, окончательно скрывшимся за горизонтом, вперед вышел Людомир. На голове у него был череп какой-то зубастой твари, а в руках он держал покрытый искусной резьбой посох-насеку из ребра неведомого гигантского животного.
  - Мужи и девы варянгов! Сегодня мы провожаем в чертоги Богов наших родичей! Возрадуемся же за них и вознесем хвалу их делам при жизни! Но перед тем как священный огонь освободит их души от оков тел, мы отправим вперед вестников, которые известят Ирий об их приходе! - с этими словами конунга, воины, стоящие возле пленников, подняли их на ноги.
  Тут же Снорри, объявил:
  - Воины ироезов! Мы даруем вам поединок, и тот, кто сможет победить, будет отправлен домой! Ну а проигравший - будет вечно служить нашим сородичам за пиршескими столами Валхаллы и в Ирие!
  Сразу после этого, ближайшего воина развязали и дали в руки оружие - топор и щит. Это был один из тех, кого я уронил мордой в кровь и судя по внешнему виду, а также бегающим глазам - в себя он еще до конца не пришел.
  - Могучие варянги! Кто из вас готов встать в Круг Справедливости?!
  Сразу после этих слов более десятка мужчин сделало шаг вперед. Тут же к Снорри подбежал кмет и протянул девять длинных и одну короткую палочки. Короткая жеребьевка и вот победитель, поудобней перехватив щит и топор устремляется в центр площади, куда уже отконвоировали первого индейца.
  На мой взгляд, противники по воинскому искусству были примерно равны, но индеец имел рану на бедре, что существенно его ограничивало и ослабляло. К тому же, как уже говорилось, его морально-психологическое состояние оставляло желать лучшего. За жизнь он дрался отчаянно, но результат был закономерен...
  Остальные бои прошли по аналогичному сценарию и фактически с одинаковым результатом. Впрочем, двое варянгов все равно оказались ранены. Один пропустил предсмертный удар кромкой щита и заработал перелом руки, а второй лишился двух пальцев, когда неудачно блокировал удар топорищем.
  Когда все пленные индейцы отправились 'в страну большой охоты' или как она у них тут называется, а их тела уложили вокруг бортов лодок, я подумал, что сейчас наконец наступит финальный этап тризны, но ошибся. Дальнейшее вызвало у меня недоумение и даже некоторый ступор.
  - Славные предки уже ждут сородичей, за столами полными яствами и хмельными напитками! Но по традиции, я спрашиваю вас - кто готов встать рука об руку с уходящими и пойти их путем? - обводя собравшихся жезлом объявил Людомир.
  После этих слов, опираясь на костыль, в круг вышел мужчина в преклонном возрасте, а также молодая девушка.
  - Я Зарян Колченогий, вместе с погибшими сынами моими, испью сегодня хмеля из кубков небесных дев!
  - Я Маргрэта, пойду рука об руку с возлюбленным своим Ждамиром!
  После этих слов, к каждому из них подошла старая женщина и дала испить из какой-то чаши. Следом, к Заряну приблизилось трое женщин и пара девушек, а к Маргрэте двое мужчин и трое парней. Дальнейшие действия сексуального характера, в современном мире назвали бы оргией... Все это время, остальные варянги просто наблюдали и ждали.
  Спустя час, когда двое основных участников, впали в состояние подобное глубокому трансу и нирваны, давешняя старушка быстрыми и точными движениями острого ножа проткнула им сердца, а стоящие рядом парни и мужчины на руках отнесли тела в лодки. После этого, все присутствующие, запалив факелы одновременно метнули их в сложенные кучи дров и стоящие на них ковчеги последнего пути.
  Освещаемые холодным светом звезд, погребальные костры разгорались все сильней и сильней, и скоро ревущее пламя полностью скрыло свое содержание от нас. Однако на этом тризна не закончилась.
  - Сыны Одина - воины Перуна! Славные варянги! - гулко прокричал Снорри.
  - Сегодня наше племя ослабло, ибо его покинуло много достойных сородичей, но сегодня оно станет и сильней!!! За мастерство и умения, храбрость и воинскую доблесть, проявленную ради нашего народа. За достойную виру богам по жестоко убиенному дитя, тот кого ранее мы знали, как Кир-чужак, отныне признан полноправным варянгом по прозвищу - Кир Блодигшрек!
  
  
  Глава 7.
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  Поселение варянгов.
  
  
  С момента нападения ироезов прошло три дня. Все это время, обеспеченный кучей помощников, я активно трудился в кузнице, стараясь сильно не напрягать Ратибора, еще не до конца, оправившегося от отравления. Мы хоть и не закончили тогда с ним плавку, но с получившимся материалом уже можно было работать. По итогам сегодняшнего дня, я планировал получить готовый для дальнейшей работы металл, который еще следовало разделить на заготовки.
  Решив немного отдохнуть и отложив молот на верстак, я подошел в бочке с питьевой водой, и зачерпнув половину ковшика с наслаждением принялся пить. В этот момент, земля под ногами дрогнула и ощутимо заходила ходуном. Землетрясение! Судя по направлению - это рванул мой остров... Такое может быть в том случае, если при извержении вода попала в жерло вулкана и спровоцировала взрыв.
  Мгновенно сориентировавшись ору:
  - Все ВОН из кузнецы! БЫСТРО!!!!
  Параллельно сделал расчет дальнейших вариантов развития событий и вывод был один - скоро на берег обрушится волна-цунами. Высота берега с того направления метров пять-шесть, поселение с противоположного края острова, но в любом случае - надо срочно всех предупредить!!!
  - Бегом в поселение! Скоро может прийти высокая морская волна! Предупредить всех! Живо! Живо!
  Как я и предвещал, волна была, но до поселения она не дошла, правда при этом почти половина острова превратилась в филиал морского дна - чего только вода не выкинула на берег. Самой запоминающейся и неожиданной находкой была восьмиметровая туша мозазавра. По итогам цунами, почти сутки 'дым стоял коромыслом' - все заготавливали 'дары' моря.
  Наверное, это было бы хорошо, если бы не так грустно - половина острова превратилась в болото, и многое, что выращивали варянги, оказалось испорчено. Людомир и Снорри ходили хмурые. Если до этого они активно планировали ответный 'визит вежливости' к ироезам, то сейчас говорили, что на это просто нет времени и нужно срочно плыть в проклятые земли и собирать плоды аймэ.
  На мои вопросы 'почему', отвечали только одно - через три месяца потребуется отдать дань неким халифатцам... На закономерный вопрос, 'что заставляет платить дань?' хмуро и тяжело глядя вокруг Людомир ответил.
  - Много поколений назад, когда наши предки только появились на островах, они были едины и их вела Великая Юрза Основательница и Могучий Амхет Победитель. Они же помогли пращурам научиться и понимать друг друга. Но видя, что все разные и не всегда могут уживаться вместе, они расселили наши народы по островам.
  Сделав небольшую паузу и огладив бороду, он продолжил.
  - Как ты знаешь, все мы - халифатцы, варянги, ироезы и банту живем в островном халифате, который возглавляет их прямой потомок халиф Сафурак абл-Шуньцао. При этом, все мы, по заложеным еще Юрзой Основательницей правилам платим дань халифатцам. Ну а те кто не платит - их жестоко наказывают, уводя в рабство две сотни юношей и девушек. Всех кого увели - исчезали бесследно... Банту и ироезы удостаивались этого два раза, а мы один.
  - Прости что прерываю, но вы не пытались бороться? Можно было попытаться объединиться с двумя остальными племенами и отбиться от угнетателей... - видя что пауза в монологе Людомира затягивается, спросил я.
  - Нет. Наши народы разделяют слишком большие противоречия и вражда, замешанная на крови. Ну а о том, что бы напасть на халифатцев не может быть и речи - прямые потомки Юрзы Основательницы и их ближайшие приближенные, одеты в божественную одежду, которую не в силах пробить ни один даже самый крепкий и острый топор. У них есть оружие, которое метает стальные шарики, убивая на расстоянии, ну а их сабли легко разрубают любое наше оружие и доспех - произнес Людомир, при этом сильно нахмурившись и пристально посмотрев на меня.
  - Ты бы лучше сковал потребное нам стальное оружие - воинам-добытчикам, которые поплывут в проклятые земли оно очень нужно... - спустя полминуты продолжил он, смотря на меня, как ему казалось простым, но на самом деле колючим взглядом.
  Так... похоже своими вопросами, я посеял в его душе сомнения на тему - уж не 'засланный ли я казачок' от халифатцев. Блин! Тоньше, тоньше и аккуратней надо задавать вопросы... Эххх, не случайно еще Василь Пикуль писал, что 'хороший дипломат - всегда шахматист, играющий на нескольких досках'. Впрочем, я и так старался во многом 'сдерживаться'. Как в поисках ответов на свои вопросы, так и в действиях.
  К примеру, в том же бою с ироезами, можно было бы перебить их всех, ну или почти всех, однако этого делать я не стал, поскольку объяснить варянгам столь высокую эффективность было бы не реально...
  Дальнейший разговор не заклеился, поэтому свернув его пошел на майдан к гульбищу, на котором более-менее окрепший Ратибор, должен был миловаться со своей Ладой. Я пришел туда в самый разгар игрищ, и если раньше меня несколько сторонились, то теперь я оказался в самой их гуще.
  При этом, достаточно взрослые варянги (как мужчины, так и женщины) не отказывали себе в удовольствии весело провести вечер с молодежью - вместе пели, танцевали, участвовали в массовых играх и шуточных соревнованиях, пили легкие спиртные напитки...
  Еще более удивительным была достаточно широкая для варянгов свобода нравов в части интимных отношений, которые допускались по достижению ими шестнадцати зим - главное, чтобы не было внебрачных детей и конфликтов между или при выборе партнеров, ну и конечно же насилия. Для семейных варянгов, такое поведение не приветствовалось, но поскольку жизнь есть жизнь, и природа брала свое, то на происходящие интрижки все закрывали глаза, при условии, что из-за этого между супругами не разгорался скандал.
  В общем, достаточно веселый для меня вечер, плавно перетек в очень насыщенную и бурную ночь, со 'знаменитой своим темпераментом' Смеяной - вдовой погибшего во время нападения, приснопамятного гридня Калле. Эта двадцати восьмилетняя, очень симпатичная, с крепким (спортивным) телом женщина, оказалась в постели поистине суккубой по плоти! У меня даже зародились смутные подозрения, что 'Камасутра', которую я признаться как-то листал в юности, для нее хорошо изученный материал и настольная книга, чего в прочем быть не могло...
  Последующие три недели, до отплытия команды 'добытчиков' в проклятые земли, сложились в сплошной поток ковки и заточки. У меня даже не хватало времени для Смеяны, которая после давешней ночи, стала ходить вокруг кузницы как кошка вокруг флакона с валерьянкой...
  Ратибор, видя такое, только посмеивался и начинал активней работать. Вообще, быть кузнецом было его призванием - так хорошо он чувствовал металл, температуру нагрева и закалки. Только благодаря его помощи мы успели обеспечить всех добытчиков стальными топорами. Понимая, что ответы на многие вопросы я найду в 'проклятых землях' я и сам планировал отправиться туда...
  Не буду описывать организационную подготовку и связанное с этим празднество (от меня в обоих случаях мало что зависело), устроенное в канун отплытия, но скажу, что настроение у всех было крайне мрачное. Поэтому неожиданным было и приглашение во время празднества к столу конунга.
  Больше изображая, что пьян, чем это было на самом деле Людомир приветствовал меня поднятым кубком.
  - Присаживайся Блодигшрек! Есть у меня к тебе разговор. Ты человек среди нас новый, но знаниями и навыками владеешь изрядно. Вот хочу узнать твое мнение по поводу нашей задумки. Может видишь, что мы не замечаем, да посоветовать или подсказать можешь...
  - Благодарствую конунг за честь. Чем могу - помогу, что знаю - подскажу. Но сразу напомню, что как уже говорил, жили мы на большом острове в двадцати пяти днях пути - по крайней мере столько мы были в море. Поэтому не знаю, что за 'проклятые земли' и чем они опасны, но уже само плаванье на ваших кораблях - игра со смертью... - начал было я.
  Мысли о развитии более совершенного кораблестроения уже не раз посещали меня, так как получая все больше и больше информации об окружающем меня мире, я четко понимал, что мне обязательно придется 'пообщаться' с халифатцами, как и разгадать кучу загадок из истории планеты. В любом случае, решение данных вопросов требовало подготовки, поскольку неминуемо связанные с этим трудности я хотел встретить во всеоружии и с максимально возможным оснащением...
  - Ну вы то тоже на зуб Морскому Ужасу попали... - включился в разговор хевдинг Снорри.
  - Попали. То верно ты говоришь хевдинг... Да только было это на малом корабле, размерами на подобии ваших, а ведь изначально плыли мы на большом корабле, которому Морской Ужас и не опасен то... - ответил я Снорри, оставив в своих словах 'крючок с наживкой'.
  - Иметь такой большой корабль, не боящийся Морских Ужасов было бы добрым делом. Вот только как его строить...? - сказал Людомир с ходу заглотив мою приманку.
  - Как правильно построить большой корабль не знаю, а вот корабли, на которых у нас рыбаки в море ходили это мне ведомо. Я уже говорил, что больше по военному делу мастак..., но дядька мой в порту при корабельной мастерской (верфи) кузнецом работал, а я у него в подсобниках часто бывал и видел, как те корабли строились. Семь зим назад, когда мастеру-рыболову Алехандру Камбале корабль новый ладили, я с дядькой от начала и до конца там работал. - степенно произнес я, 'подсекая рыбку'. После чего, сделав паузу и глотнув местной слабоалкогольной настойки.
  - А тогда зачем, этому вашему Камбале, новый корабль ладили? Неужто сам утопил? - с легкой ехидцей, пьяным голосом, но с трезвыми глазами спросил Людомир.
  - Ну почти. На промысле они были, когда смерч налетел да корабль сильно поломал. Пол команды тогда сгинуло, а судно на рифы кинуло - ответил я, опять прикладываясь к чаше с выпивкой.
  - Выходит рыболовные суда у вас тоже не бояться Морского Ужаса? - задал вопрос Снорри.
  - Ну я слышал, от рыбаков, что они сталкивались с Тварями глубин и те рвали им снасти рыболовные да улов поедали... Но что бы атаковали да топили корабли - такого не было. Тем более, что на каждом корабле стояли механизмы, которые стреляли большими копьями или крупными камнями...
  - Значит говоришь, помнишь, как такой рыболовный корабль делать... А сможешь тут построит? Помощников дам! Ик...- фальшиво икнув изображая пьяного, спросил Людомир.
  - Ну если будет достаточно материала, нужный инструмент, да помощники - за три-четыре луны можно управиться... - 'заводя рыбу в садок', ответил я.
  - Добре. Буду думать. - после чего бросив взгляд в сторону и ухмыльнувшись Людомир продолжил. - Иди уже, а то одна особа сейчас прям тут на тебя кинется... Чем ты ее зацепил...
  Понимая, что последний вопрос конунга риторический, я не стал на него отвечать, хотя все было просто - физические возможности модернизированного тела, совмещенные с возможностью 'подстроить некоторые параметры тела' под конкретного партнера (эту 'функцию' мы еще с Ксай опробовали).
  Утром, выбравшись из пылких объятий Смеяны, которая обессиленная уснула только пару часов назад, я отправился к пирсу, где мерно покачивались на волне драккары-ладьи.
  - Кир, извини, но ты не пойдешь в поход. Таково решение Людомира - твои занания и навыки слишком цены. - сказал встретивший меня на берегу Могута, только недавно поправившийся от ранения ядовитым оружием.
  Понимая, что спорить глупо, да в общем то и не надо - острой нужды нет - я отправился в кузницу.
  ***
  Ратибор с тоской и усталостью посмотрел на ровные ряды отливочных форм для самых обычных гвоздей, а потом перевел взгляд на тигель, в котором постепенно плавилась бронза. Уже неделю, забросив ковку металла, он вернулся к опостылелой отливке бронзы.
  Когда, спустя всего один день после начала похода в Проклятые земли все драккары вернулись назад, Людомир собрал на вече. Ситуация была крайне плохая. По словам их экипажей, море, после произошедшего катаклизма, буквально кишело всевозможной живностью и что самое главное - Морскими Ужасами, которых обнаружилась целая группа! Спасаясь от их атаки, мореходы были вынуждены потратить большую часть запасов настойки из ягод огневода. Как следствие продолжать дальнейшее плавание в этих условиях стало бессмысленным и глупым.
  Собравшееся вече, прекрасно понимало, последствия данной ситуации, поэтому пусть и несколько эмоционально начало обсуждать возможные варианты дальнейшего развития событий и меры по их предотвращению.
  Дав народу выговориться и подрастратить запал, решение предложил Людомир. Верней, он очень ловко обозначил, что Кир Блодигшрек может построить корабль, которому не страшны атаки обитателей моря. Поэтому, ежели поднапрячься всем миром и построить его быстро, то можно было бы успеть наведаться в 'проклятые земли' за добычей аймэ для выплаты дани.
  Вызванный к ответу Кир, подтвердил данную информацию, но сразу предупредил, что если ответственность на нем, то и требовать помощи он будет полной мерой, не давая никому спуску. Толи ни у кого не было альтернативы, толи варянги за последнее время привыкли, что если примак Кир Блодигшрек что-то обещает - то делает это, а может просто его жуткая репутация сыграла роль, но данную идею поддержали.
  Пару дней после этого Кир пропадал у пирса в бухте и на лесозаготовке, а потом началось Хельхеймово Пекло, для большинства взрослого населения - мужчины, таскали и строгали бревна, женщины ткали и шили. Даже детям нашлось занятие - плести веревки и канаты.
  ***
  - Навались! Тяни! - зычным голосом орал Снорри.
  Скрипя по уложенным на дно примитивного стапеля вместо роликов круглым бревнам, корпус двухмачтовой топсельно бермудской шхуны-щебеки плавно и величаво, заскользил к воде. Вот киль коснулся обреза воды и спустя еще пару минут корабль, подпираемый с двух сторон драккарами закачался на морской волне.
  Как только это произошло, собравшийся поглазеть на зрелище народ радостно заорал - Любо!!! Ну оно в общем то и понятно - это результат их совместного труда! Почти полтора месяца все жители поселения вкалывали как проклятые - я задействовал фактически всех, нарезвав каждому выполение двух-трех достаточно простых задач, используя при этом так называемый 'поточный' метод работы. Впрочем, сделать предстояло еще много - как минимум, несколько дней будут устанавливаться мачты и остальное парусное вооружение.
  Честно говоря, я радовался не меньше остальных. Безусловно классно, когда в голове есть подробные технологии и мощнейший аналитический центр, способный разложить их на пошаговые действия, но совсем другое - воплотить все в реальность. Если же к этому добавляется тот факт, что 'воплощаешь' что-то в первый раз и в сжатые сроки, то успешный результат гарантированно вызовет бурю эмоций!
  В этот момент, хищно скалящийся зубастым черепом мозазавра, установленным вместо носового украшения, тридцатиметровый корпус двухмачтовой парусно-гребной шхуны-щебеки швартовали к пирсу. Данный тип судна был выбран мною не случайно - шхуна очень хорошо ходит при боковом ветре и под острым углом к ветру, у неё намного меньше снастей в бегучем такелаже, чем у судна с прямым парусным вооружением, как следствие меньше нагрузка на команду, посколку все работы с парусами производились с палубы, в то время, как на судне с прямыми парусами для их подъёма и спуска, большому числу людей необходимо взбираться на мачты. Но самое главное - у шхуны проще устройство оснастки и с ней легче работать.
  Впрочем, на фок-мачте корабля я планировал уставить рей, где должен был поднимался прямой парус - брифок, более эффективный при попутном ветре, когда косые паруса плохо работают.
  Ну а по поводу весел мне пришлось выдержать целую бурю споров и упреков. Зная, что они явный анахронизм, я все же не смог убедить корабелов варянгов в их ненужности. Мне даже Людомир не смог помочь...
  Корабль задумывался как однопалубный, с приподнятыми полубаком и полуютом. На главной палубе с заходом на полуют, размещалась надстройка, в которой находился штурвал. Корпус судна был разделен пятью водонепроницаемыми переборками. Степсы мачт были устроены в специальных башмаках, крепящихся к килю и шпангоутам. В фальшбортах на главной палубе имеются шпигаты для слива попадающей на палубу воды. Там же были и порты для десяти пар весел, а также лавки для гребцов.
  Изюминкой, было размещение на баке и юте корабля станин для двух аркбаллист. Скорри заполнил мои слова (очередной 'крючок с наживкой') и намеревался дать бой тварям глубин. Хотя по моей задумке, аркбаллисты могли понадобиться в столкновении с халифатцами - ибо у меня было четкое понимание, что этого не избежать, ни мне ни варянгам...
  Для этого, я очень аккуратно и достаточно долго расспрашивал хевдинга, уточная их боевые возможности. Как следствие, задумка со строительством нормального мореходного и маневренного корабля, а также его вооружением, явилась результатом анализа информации о халифатцах и выработки мер противодействия.
  Дело в том, что 'вероятный' противник имел стрелковое оружие с эффективной дальностью стрельбы около пары сотен шагов - дальше оно даже не пробивало обитые кожей щиты варангов. Оружие ближнего боя, было представлено различными колюще-режуще-дробящими образцами. В пику этому, описание защитного снаряжения, указывало на его более высокотехнологичное происхождение и скорей всего было образцами каких-то комбезов со свойствами физической защиты. Безусловно, если грамотно подобрать тактику, даже в лобовом столкновении с ними у меня были не плохие шансы и возможности, чего правда не скажешь о варянгах...
  Однако выяснилось интересная деталь, которая полностью нивелировала преимущество халифатцев - их морской транспорт, был на уровне всех остальных трех кланов - простейшие большие гребные лодки с минимальным парусным оснащением.
  Поэтому, имея более совершенный корабль, вооруженный станковыми аркбаллистами, эффективно метающими тяжелые копья или каменные ядра на дистанцию полукилометра, можно было расстрелять и утопить халифатцев 'как котят', не давая им проявить свое преимущество.
  
  
  Глава 8.
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  
  
  С поднятыми парусами и подгоняемый попутным ветром, корабль, получивший имя 'Змиулан' уверенно бежал по волнам со скоростью около десяти-двенадцати узлов. К моему удивлению, сложностей с адаптацией к новому для себя кораблю у варянгов почти не возникло.
  Хотя, не мне судить... сам я был профаном в этом деле, но меня сильно выручала нейросеть, а также тот факт, что я выбрал простейшую парусную оснастку, да к тому же не полную. Так, между бушпритом (носом корабля) и первой фок-мачтой, у меня был один кливер, на самой фок-мачте была рея с брифоком и фок, ну а на грот-мачте -только грот. Как следствие 'потеряться' в четырех парусах было сложно...
  Но какой восторг вызвали эти паруса у варянгов и Скорри (отправившегося с нами) в частности! В их понимании 'Змиулан' 'летел' по волнам и был верхом совершенства! Я же больше посматривал по сторонам и ожидал встречи с мозозаврами. По расчетам, усиленный корпус корабля должен был выдержать любое столкновение. Специально для этого я даже в полтора раза увеличил толщину днища и бортов. Это хоть и уменьшало скоростные характеристики, но защищенность была в приоритете.
  Впрочем, у нас было чем встретить их кроме остатков настойки огневода - баковая (носовая) аркбаллиста была готова и снаряжена мощными копьями, на бронзовых наконечниках которых я сделал специальные полости для яда. После чего 'разорился' на один флакон смертельного токсина красноголовой змеи - если уж мне от него поплохело (с моей, то регенерацией!), то мозазавру - тоже не поздоровится.
  Как уже не раз говорил - мысли материальны! Не успел 'наш' остров скрыться из виду за горизонтом, как мы увидели в далике первого Морского Ужаса. Снорри, в порыве эмоций даже на мачту залез, чтобы отслеживать его передвижение. Честно скажу - момент был волнительный, но неожиданно для всех, морской хищник внимания к кораблю не проявил.
  Следующая, куда более опасная встреча с обитателями глубин, произошла почти перед закатом, когда впереди отчетливо проступил берег Проклятой земли. В этот раз хищников было аж три штуки, и они с интересом плавали вокруг корабля, но нападать не спешили.
  - Кир, хочу испытать твой метатель. Давай выстрелим в одного из Ужасов! - сказал хриплым голосом Скорри, стоящий возле меня у аркбаллисты.
  Вот уже второй раз обращаю внимание, на его поведение. Первый раз в бою с ироезами он полез зачем-то вперед и был ранен..., и вот сейчас опять ищет приключения на 'сидалищьный нерв'. Ох чувствую хевдинг у нас - адреналиновый наркоман.
  - Извини хевдинг, но пока сами не полезут - не буду. Был бы он один, еще можно было бы, но против троих рисковать не стоит. Не приведи сорвется наш поход..., а от этого зависят судьбы всех, кто остался на острове... - тихим голосом, чтобы слышал только Скорри, ответил я ему. Открыто перечить и подрывать его авторитет в походе - было глупо, да и врага нажить легко можно было... Я и так вызвал сильное неудовольствие Людомира, по поводу участия в походе - отпускать не хотел...
  По тому как погас в его глазах боевой задор и в них вернулось здравомыслие, я понял, что смог подобрать правильные слова. Сразу после этого, перестав нервно сжимать рукоять топора хевдинг зычным голосом проорал команду!
  - Вылить настойки ягод огневода с каждого борта!
  Раздался топот ног и двое кметов с двух сторон вокруг форштевня плеснули из ведер в воду тягучую и маслянистую жидкость, которая стала расходиться по волнам небольшими радужными кругами.
  Эта настойка, крайне интересная штука... Если взять за аксиому, что у мозозавров, как и у акул, развито обоняние, то настойка должна была вызывать жжение рецепторов, наподобие перцового спрея у собак. В прочем, и для обычного человеческого обоняния, она была очень ядреная и неприятная на запах... Понимаю, что слишком много аллегорий, но дело обстояло именно так... В нашем случае (из-за ограниченного количества настойки), доза была не большая и хищники просто увеличили радиус вокруг корабля.
  В какой-то момент, когда две твари проплывали рядом друг с другом, моя интуиция-предвиденье опять 'проявила себя' - есть шанс стравить их! Понимая, что Снорри не простит меня за самоуправство, мол ему отказал, а сам проявил своеволие, я картинно и смачно чихнул 'непроизвольно дернувшись всем телом'.
  - АААЧЧИИИИ! - нейросеть уже давно рассчитала траекторию и упреждение, мое 'дерганье' на самом деле было прицеливанием. БАНГ!!! Звонко щелкнула аркбалиста, от 'случайно' нажатого рычага-курка и отправила тяжелое полутораметровое копье в полет.
  Стоящий рядом Снорри, аж подпрыгнул от неожиданности! Сверкнув в лучах заходящего солнца бронзовым наконечником, и пролетев две сотни метров, снаряд впился в спину одного из хищников, полностью уйдя в его тело!
  Добротная у меня аркбаллиста получилась - весь имевшийся металл извел, отковывая ее 'плечи', обеспечивающие натяжение. Изначально я хотел сделать ее блочной, и как следствие более мощной, но потом передумал - уже не хватало времени заморачиваться.
  Получив серьезную рану, ощущая разрушительное действие яда, разъяренное животное, мгновенно атаковало соседа, посчитав его виновником своих бед. Вспененная вода, мелькающие на поверхности части мощных тел - все говорило о том, что под водой началась смертельная схватка. Но что больше всего нас удивило, так это то, что третий хищник, тоже кинулся в бой.
  - Смотри! Смотри, что творится! - вскочив на фальшборт и ухватившись рукой за ванты, заорал Снорри. Впрочем, почти все варянги, занимались именно этим. Даже рулевой - седой, просоленный морским ветром, кряжистый дядька по имени Кьярваль, держа одной рукой штурвал, тянул шею, в попытке увидеть бой гигантов. Чем закончилась спровоцированная мною драмма, мы так и не узнали, но покрайне мере возможную угрозу от себя отвели...
  - Ай да молодец! Как ты его! - спустя пять минут, как только перестало быть видно место боя чудовищ, сказал подошедший ко мне Снорри.
  - Хевдинг! Нет в том моей заслуги... чихнул я от запаха настойки огневода, да случайно выстрелил... Свезло нам... - ответил я, стараясь всем своим видом показать сожаление и неловкость, а также для виду осматривая и поправляя новое копье, заряженное в аркбалисту.
  - Хааа! Пустое говоришь! То Отец Дружин твою руку направил, а Великий Один свое копье, в твой метатель вложил! Удача с тобой! Удача с нами! - усмехаясь ответил хевдинг и одобряюще хлопнул по плечу.
  - Обломанный Перст прямо по курсу! - в этот момент заорал с 'вороньего гнезда' фок-мачты дозорный.
  - Ох добре! Ладный корабль! За один день дошли! Кьярваль! Правь в сторону Щербатого Утеса! Как раз до первых звезд подойти успеем и там на ночевку встанем! - отдал команду Снорри, после чего продолжил.
  - По утру, на берег высадимся и сразу к Колючим Полям пойдем. Там и будем искать плоды айме. Главное не столкнуться с местной живностью и дикарями.
  За время плаванья, я успел пообщаться с многими участниками экспедиции и подсобрать кое-какую информацию. Поэтому знал, что в Проклятых землях следует опасаться в основном трех видов животных - хрянков, больдов и виклагов. Один из гридней старшей дружины, имел талант к рисованию, поэтому смог их достаточно подробно изобразить.
  Первый был дикой помесью носорога и кабана. Массивные бивни и рога, прочная, покрытая жесткой щетиной шкура. Животное, по сути было травоядное, но при этом очень агрессивное, в части защиты своей территории. Жило небольшими стадами по десятку голов. Кстати, плоды айме, были его любимым лакомством...
  Единственными противниками и врагами хрянка - был больды, которые как правило жили и охотились небольшим прайдом от трех до пяти особей. Мощное как у бульдога телосложение, бесшерстная, покрытая мелкой чешуей крепкая шкура, кошачьи лапы, острые зубы, хорошая прыгучесть и скорость бега - в общем король, здешней пищевой цепочки 'аля Кинг-Конг'.
  Ну а третьи - рептилии, эдакий синтез игуаны и волка, были стайными падальщиками и терроризировали всю остальную живность. Как водится, у рептилий на этой планете - они были ядовиты. Даже обработанные, полученные от них раны гноились и не заживали долгое время (хотя таких счастливчиков, кто выжил после их нападения было очень и очень мало...). Впрочем, обычная стая виклагов из десятка особей, редко когда атаковала готового к нападению противника - они предпочитали бросаться из засады или на отбившиеся от основной группы жертвы.
  С 'дикарями' все было сложней. Согласно полученной информации и картинке, нарисованной гриднем, эти существа, бывшие когда-то людьми, были очень похожи на неандертальцев. При этом, их было достаточно много, так как плодились они быстро... Их тела были покрыты жесткой шерстью, как у медведя или гориллы. Передвигались они на двух, но иногда и на четырех конечностях. Обитали в подземных норах и туннелях, которые сами и копали. Жили в основном собирательством и охотой (иногда даже убивали хранков - делая ямы ловушки с кольями на дне). Технологический уровень дикарей, был на уровне каменного века, хотя огнем они пользовались достаточно умело. Впрочем, самым главным и неприятным было то, что их социум был закрытым и они были каннибалы...
  - Хевдинг! Позволь вопрос задать, где вы железо добываете? Я израсходовал все что было... может получится найти что-нибуть пригодное для ковки? - задал я вопрос, видя, что Снорри в хорошем расположении духа. На самом деле, у этого вопроса было второе дно - установление хотя бы примерных координат поселений бывших хозяев планеты. На подобный вопрос Людомир, лишь отмахнулся, мол занят и не досуг ему было говорить. Поэтому пробою сейчас расскрутить на информацию Снорри.
  - Верно мыслишь Кир! Сразу не об одном деле думаешь, а о нескольких... Вот смотри. - с этими словами хевдинг достал из-за пазухи кусок кожи, которая судя по всему играла роль карты. Хоть изображение и было схематичным, но основную суть для себя я уловил сразу.
  Древних поселение было два, и одно из них находилось как раз в том направлении куда мы планировали добраться - чуточку дальше на побережье за Щербатым Утесом. Второе, гораздо более крупное, было с другой стороны от Сломанного Перста. Там кстати, если верить значкам на карте, располагались и основные поселения дикарей...
  Спустя час, 'Змиулан' бросил якорь в бухте, вход в которую венчала примечательная скала давшая название этому месту. Все это время, Снорри, находящийся под впечатлением от схватки морских тварей, рассказывал мне о походах в Проклятые земли с его участием, а также об опасностях, подстерегающих нас там.
  На следующее утро, едва только солнце показалось из-за горизонта, команда охотников высадилась на берег. Всего в поход за плодами аймэ уходило двадцать пять человек и еще десять оставались на корабле.
  Легко и бесшумно запрыгнув на поваленный ствол дерева, я осмотрел наш отряд, который вот уже почти час плотной группой двигался по лесу. В этот момент, шедшая впереди тройка разведчиков, дав сигнал 'внимание' замерла на опушке леса - мы подошли к Колючим Полям.
  Фактически Колючие Поля, это была дикорастущая плантация аймэ. Само по себе, растение представляло двухметровый куст, очень похожий на земную акацию, на центральном стволе которого, скрытые внешними колючими ветками росли плоды, на подобии мини патиссонов. По неведомой прихоти природы, кустарник айме плодоносил постоянно - его плоды росли и вызревали несколько месяцев независимо друг от друга.
  Помнится, на Хейве были целые поля этого растения (используемого в фармоцевтике), но там их регулярно обрабатывали (обрезая колючие ветки) и возделывали. Тут же это был достаточно плотный колючий бурелом, к котором правда попадались просеки, пробитые хрянками в поисках созревшего лакомства. Для последних колючки были лишь мелкой неприятностью, а вот для обычного человека, это было серьезным препятствием. Если же прибавить к этому угрозу нападения, то здешний процесс сбора зрелых плотов айме вообще превращался в сплошную нервотрепку.
  Впрочем, варянги имели достаточно эффективную и апробированную тактику. Плотная кожаная одежда, перчатки и доспехи отчасти защищали от шипов. При этом, работая тройками, двое копьями или щитами раздвигали колючи ветви с одной стороны, а третий, используя освободившееся пространство, дотягивался до центрального ствола и собирал зрелые плоды иногда подрубая особо мешающие ветки.
  Однако, рубкой веток старались не злоупотреблять, так как шум мог привлечь внимание и спровоцировать нападение. В том числе поэтому, работа велась плотной группой, для максимально быстрого реагирования на возможную атаку.
  За два часа, отряд углубился в кусты метров на сто пятьдесят, при этом сборщики уже набрали примерно половину от запланированного объема плодов (именно столько было у меня в мешке на текущий момент). Работавший со мной в тройке Снорри, негромким голосом даже удивлялся, что все идет так быстро и гладко. Но вот когда я уже хотел было двигаться к следующему кусту, ветки которого уже стали раздвигать мои напарники, уколов как острая иголка, моя интуиция сообщила о грядущей опасности.
  Не мешкая, даю сигнал опасности и тут же закидываю вместо щита мешок с добычей за спину, на самодельные лямки, которые приделал к нему на подобии солдатского сидора. Кстати, это было мое очередное новшество, увидев вчера которое, многие варянги перед сном, по примеру делали себе такие же.
  Перехватив щит и получив от второго напарника, гридня по имени Ансгар, свое копье, я встал в быстро формирующийся защитный круг. Медленно потянулись секунды, воины замерли в напряжении, готовые острым железом встретить любую опасность, но вокруг была тишина. И вот, когда, казалось бы, терпение иссякло и многие недоуменно стали посматривать в мою сторону, вдали раздался яростный вой и тут же - громкий визг. Судя по всему, больды атаковали семейство хрянков.
  В этот же момент, интуиция буквально прокричала, что нужно срочно выбираться из зарослей айме. Вторя ей, мой чуткий слух уловил приближающийся треск кустарника, я даже смог различить топот как минимум пять крупных животных.
  - Надо выбираться в лес! Сюда бежит стадо хрянков! Пройдут чуть с боку, но могут зацепить! - уже не скрываясь громко говорю Снорри. Дело в том, что пятерых взрослых хранков, мог напугать только равноценный по количеству прайд больдов. Если же учесть, вероятность того, что сперва нас могут 'зацепить' хранки, а потом преследующие их больды - над отрядом нависла огромная опасность!
  К сожалению, Снорри не среагировал сразу. Я уже говорил, что в моменты опасности он превращался в адреналинового наркоманна... Хотя не исключена вероятность, что я видел перед собой берсерка, пусть и не инициированного...
  - Да отступаем! - сказал хевдин спустя целых пять секунд.
  Учитывая, что сейчас многие жизни зависят от скорости нашего, не побоюсь этого слова бегства из кустов, за доли секунды рассчитываю оптимальный вариант.
  - Ансгар! Дай свой щит и держи мое копье! - быстро меняюсь с гриднем снаряжением.
  - Звенир! Ингар! За мной в атакующий клин щитами! Все за нами! - пока Снорри 'не успел' еще больше накосячить своими запоздалыми командами.
  Судя по возмущенному и обжигающему взгляду хевдинга, после всей этой катавасии нам предстоит серьезный разговор, ибо я посягнул на его статус-кво... Плевать! Сейчас надо парней спасать! А после видно будет...
  В общем, к виднеющейся опушке, отряд рванул за мной уже не таясь и максимально закрывшись щитами, спасаясь от колючих веток.
  С пути хрянков, убраться мы успели, но вот больды нас почувствовали - все мои продвинутые органы чувств буквально говорили об этом. По крайней мере, самый ближний к нам хищник, прекратив погоню стал двигаться в нашу сторону.
  Так! Анализ ситуации! Численный перевес на нашей стороне, плюс мои возможности... Шанс, что животное будет убито почти сразу и не взбудоражит своих сородичей составляет более восьмидесяти процентов. К сожалению, моя ослабленная интуиция, как-будто исчерпав некий лимит, была глуха.
  - За нами идет больд! Надо его быстро убить! Если он успеет позвать на помочь - мы тут все останемся! - раздаю команды. При этом Снорри, метает на меня просто испепеляющие взгляды...
  К ощетинившемуся копьями строю, хищник вышел буквально через полторы минуты. Наверное, он принял нас за дикарей, поскольку не сильно, но радостно рыкнув, сразу сделал первый скачек.
  Впервые же секунды, мною был проведен анализ сильных и слабых сторон зверя, определены уязвимые точки и уже на его втором прыжке, брошенное мною копье, встретило его в воздухе, пробило горло и на ладонь вышло с обратной стороны шеи, предотвращая возможность издавать звуки. К сожалению, этого оказалось недостаточно. Даже имея такую смертельную рану, хищник смог сделать следующий прыжок и врезаться в стену щитов варянгов. В результате, уже агонизирующее животное, навалившись массой своего тела, опрокинуло троих воинов первой линии.
  Можно было сказать, что это победа! Вот только предсмертный ультразвуковой визг, ставил крест на моих планах по спасению отряда... ну не предполагал, я что у животного есть такая 'опция'! Не надо было быть ясновидящим, чтобы понять, что прайд больдов уже бежит сюда... Был бы я один, проблем сбежать не было бы, но вот такой толпой - шансы были мизерны! Ну а кто говорил, что будет легко!!!Ладно, значить надо дать варянгам время...
  Уже стандартно, нейросеть проводит анализ ситуации и расчет оптимальных вариантов, при этом опять 'проснувшаяся' интуиция помогает выбрать один из них.
  - Бегом все на корабль! Я останусь и отвлеку их! Кто останется - умрет! - отдаю команду, щедро добавив в голос ментальной силы - спорить мне сейчас было некогда. Тут же запускаю морфирование голосовых связок, хотя и понимаю, что за такое использование псиэнергией буду расплачиваться сильно опустошенным резервом, недомаганием и хандрой.
  Впрочем, результат того стоил - варянги рванули в глубь леса - только 'пятки засверкали'. При этом все как один приложили к гуриди кулак, а Снорри, даже уважительно кивнул головой, сказав напоследок, что будут ждать меня в бухте...
  Меня же сейчас волновало другое - нужно было успеть трансформировать свои горло, для издания ультразвука в той же тональности, что издал перед смертью больд. Тушу последнего я закинул в 'карман', как только варянги скрылись в лесу, предварительно отрезав своими когтями с его лапы приличный кусок кожи с мясом. Туда же я отправил и прочее свое снаряжение, которое бы мешало в беге.
  К этому моменту, информация от органов чувств, обработанная нейросетью с привязкой к местности, уже четко показывала мчавшийся в ста метрах ко мне прайд больдов, а значить и мне настала пора 'делать ноги'. Поэтому размахивая куском окровавленной плоти и издавая ультразвуковые сигналы, я рванул вдоль опушки леса, уводя погоню за собой.
  Больды, пусть и крупные животные, но неожиданно показали очень хорошую выносливость, а также быструю для такой массы скорость - где-то в районе сорока километров в час, при этом они периодически совершали длинные прыжки...
  Как следствие выкладываться пришлось на все имеющиеся у меня силы, поскольку бежать по пересеченной местности со скоростью под пятьдесят километров в час было - сложно и тяжело. Но самое главное - мой план действовал, и я все дальше и дальше уводил разъяренных хищников за собой, давая варянгам стабильный шанс добраться до корабля.
  
  
  Глава 9.
  
  
  Неизвестная планета.
  Континент.
  
  
  Вот уже три часа я наблюдаю за отдыхающим прайдом больдов, которые до этого гнались за мной почти семь километров. Два километра назад, посчитав что достаточно дал фору варянгам, я перестав издавать ультразвуковые визги, попытался оторваться от больдов, но на результат погони это не повлияло - они четко шли по моему следу, который я даже и не пытался запутать, ибо интуиция буквально кричала, что это тщетно и лишь потеря времени.
  Именно поэтому я был вынужден искать укрытие, так как четыре взрослых и одна молодая особи больдов (под тонну весом каждая), фактически не оставляли мне шанса в случае прямого столкновения. Эххх! Когда же я восстановлюсь?! В пиковой боевой форме, я бы голыми руками 'порвал' этих животинок...
  Подходящее укрытие, попалось неожиданно - небольшая речка с перекатом-водопадом, были идеальны - вода скроет запах, а шум течения - звуки. Но самым удачным оказалось наличие под перекатом-водопадом пустотного кармана, в который я быстренько и занырнул. При этом, оставил над водой только голову, сквозь просветы в струях воды, я имел достаточную возможность наблюдать за берегом. Безусловно это был риск, но интуиция (которая то работала, то не работала...) в этот раз была спокойна и угрозы не чувствовала.
  Запаленные погоней, больды выбежали к берегу через пол минуты. Бежавший первым вожак, в два прыжка оказался на противоположном берегу, но мой след там не обнаружил... Выказывая поразительный уровень разумности прайд почти десять минут изучал обе берега реки, а потом неожиданно разместился на отдых буквально в пятнадцати метрах от меня. Впрочем, больд-вожак только казался 'отдыхающим'. Все это время, он с машинной дотошностью изучал следы и окрестности, пытаясь понять куда я мог скрыться. Даже несколько раз подошел к ручью и пристально разглядывал воду...
  Ко всему прочему, меня 'накрыл' отходняк от использования пси энергии - сильно заболела голова и затылок, а по телу пробегала волна жара. Благо прохладная вода несколько успокаивала и облегчала ощущения. Видя, что хищники даже не пытаются войти в воду, я рискнул и начал медитировать, да бы еще больше снять негативные последствия некорректного использования пси.
  Под перекатом, я просидел до следующего утра. Все это время я медитировал и продумывал свои дальнейшие действия по возврату в бухту к кораблю варянгов. При этом, мысль о том, чтобы, используя возможность долго находиться под водой (чуть ли не дышать), спуститься вниз по течению - я исключил сразу. Дело в том, что в сорока метрах ниже переката, начиналось мелководье, где вода была не выше колена...
  Вот только я не ожидал, что в свете нового дня увижу на берегу трех больдов, которые будто часовые расположилось на берегу - как оказалось, они, дожидаясь двух остальных, которые ушли на охоту.
  Да что за хрень! Как такое возможно? Я все больше и больше склонялся к мысли о разумности хищников. При этом возникал вопрос - как они чувствовали, что их обидчик тут? Ментально?
  Сидеть в воде мне пришлось аж до самого вечера, при этом я был свидетелем, четко организованной жизни прайда. Только с наступлением сумерок, хором яростно взревев на всю округу, как будто грозя обидчику местью, хищники ушли от реки.
  Но даже тогда, только дождавшись середины ночи, двигаясь плавно и медленно я начал спускаться вниз по течению. С учетом имеющейся ситуации, возвращение к кораблю было крайне затруднителным. Моя капризная, то работающая, то не работающая интуиция в этот раз была глуха, впрочем, и без нее я понимал, что шанс столкнусь с прайдом на подходе к кораблю был крайне высок...
  При этом, с большой долей вероятности варянги сегодня вечером уйдут на архипелаг. Во-первых, собранная добыча плодов айме была достаточно хорошей по объему, а до прибытия за данью халифатцев оставалось не так много времени... Поэтому Снорри не будет долго меня ждать. Ну а во-вторых, пока прайд больдов не откочует дальше по своим охотничьим угодьям, а это как минимум неделя, высадок на берег не будет. По крайней мере, пока мы сюда плыли, хевдинг упоминал об этой привычке животных.
  С одной стороны, оказаться тут одному - это некоторые сложности, связанные с выживанием в агрессивной среде, а с другой, у меня оказались развязаны руки в поисках ответов на накопившиеся вопросы. В любом случае, первое что приходило на ум - добраться до развалин селения древних, которое к слову сказать должно было быть тут не далеко. Ну и по результатам увиденного там, я уже буду принимать решение - или каким-то образом добираться на архипелаг к варянгам или дальше копаться в истории этой планеты.
  Еще одной неприятной неожиданностью, стало нападение из-под воды очень крупной змеи, в тот момент, когда я собирался выбраться на берег, но тут уже я сам был виноват. Держа голову над водой я 'сканировал' окрестности берега, фактически не используя подводную эхолокацию...
  Судя по манере атаки, это был аналог земного питона или анаконды. Мощным ударом сбив с ног, тварь мгновенно начала опутывать меня стальными кольцами. Но на этом, положительные достижения пресмыкающегося и закончились - мои когти достаточно легко вспороли ее шкуру в нескольких местах, фактически разрезав восьмиметровое тело на три части.
  Впрочем, был в этом и положительный момент - дольше не придется заниматься поисками еды. Хотя, в этом плане мне грех жаловаться - в 'кармане' фактически цел весь провиант, что я заготавливал и запасал на острове. Только по предварительной прикидке, с учетом плотного трехразового питания, мне должно было его хватить на пару месяцев.
  Спустя час, я вышел к искомому объекту, который меня разочаровал - не было никакого поселения. На берегу бухты, плотной группой располагались заброшенные строения и модули автоматического комплекса добычи морских биоресурсов второго или третьего поколения. Даже сейчас я видел в захватах причальных доков-элеваторов пять роботонизированных глайдеров-сейнеров, судя по внешнему виду и состоянию которых, именно оттуда 'добывался' металл жителями архипелага.
  Еще десять минут я потратил, на изучение подходов к комплексу, окружающей обстановки и медленному сближению. Последнее было вызвано тем, что мне нужно было успеть занять удобную позицию. Дело в том, что в здании, предназначенном для складирования и хранения готовой продукции обитала стая из полутора десятков виклагов, и я не хотел их взбудоражить раньше времени, так как хоте решить эту проблемку максимально эффективным, безопасным и удобным способом.
  Как только я оказался на крыше административного модуля, то сразу же приступил решению вопроса выселения 'жильцов'. Для этого вытащил из 'кармана' уже послуживший мне кусок шкуры с плотью больда и два десятка килограммовых камней-голышей, набранных на морском берегу (запас в почти сотню штук последних, я стал носить с собой в качестве метательных снарядов после давешнего нападения на селение).
  Мясо скинул на землю в качестве приманки, а камни приготовил для метания. Учитывая стопроцентную точность попадания на полсотни метров, а также силу моего броска - удар такой каменюки в голову человека (или животного весом в районе пары сотен килограмм) будет фатальным.
  В общем, 'Трубка пятнадцать, прицел сто двадцать! Батарея огонь!'... Вот только после моих 'бац-бац', на земле лежало одиннадцать тушек, а еще троих, придется лезть убивать в здание. Ну что же... так тому и быть. Быстро спускаюсь и закидываю 'убоину' к себе в карман - дабы потом ободрать шкуры, ну и что самое главное - не привлекать других хищников. После этого, перехватив по удобней щит и топор иду через выломанные створки в склад.
  Минута и вопрос решен - недавно родившиеся 'щенки' проблем не доставили. Конечно, это было неприятно убивать неопасных и беззащитных, но шансов выжить у них все равно не было, а вот их присутствие, могло привлечь каких-нибудь нежелательных гостей, а мне этого не надо.
  Разобравшися с 'жильцами', приступаю к уже более детальному осмотру. Это был ресурсодобывающий и перерабатывающий комплекс полного цикла третьего поколения, который при близком осмотре удалось идентифицировать как 'Скимбр-3/sfz'.
  Везде царит разруха и запустение, многие механизмы разломаны, но то что модуль, объединяющий в себе ремонтный ангар и энергетический блок работающий от генератора на холодным ядерном синтезе, оказывается закрытым и целым (хотя его створки и носят следы повреждений и попыток взлома), меня обнадеживает. 'Орешек', оказался кому-то не по зубам...
  В прочем это и понятно, этот модуль с генератором, относится к вещам двойного назначения и изначально в 'девичестве', являлся частью наземного зенитно-ракетного комплекса. Верней даже будет сказать, его небольшого автономного сегмента, состоящее по мимо всего прочего из трех пусковых, блока управления и наведения, а также компактной антенны. Поэтому помещение модуля, отличался куда более прочной защитой чем у гражданских аналогов.
  Впрочем, у меня есть пара ключиков к этому 'орешку'. В первом, не самом оптимальном случае, тупо прошкарабять когтями места крепления запорных планок на створках - это одолго и муторно, но вполне реально. Ну а во-втором варианте, 'нормальные пацаны пойдут кружным путем'...
  Как уже говорилось, модуль совмещает в себе генераторный и ремонтный отсеки. Вот некоторыми особенностями последнего я и хотел воспользоваться, а именно - канализационным сливом профилактической уборки бокса, который имел диаметр трубы в полметра. Иными словами, при большом желании и старании позволял пролезть по нему.
  В случае военного использования модуля, этот слив был бы отведен в отдельную подземную шахту или полость, но в имеющейся ситуации, сток скорей всего выведен в общую канализационную систему 'Скимбра'.
  Белого осмотрев склад, я быстро нашел решетку канализации и без проблем вскрыл ее. Прикинув наземное расположение зданий и определившись с напрвлением движения, я спрыгнул вниз. На дне основной трубы метрового диаметра, было немного грязно, но сухо. Минута неспешного движения по трубе и вот я уже перед решеткой, закрывающей слив рембокса.
  Вскрыть ее труда не составило - от слова совсем, а вот с моими габаритами протиснуться и ползти по сливу, было куда сложней, если не сказать невозможно... но я справился, хотя ради этого пришлось осуществить частичное морфирование костного скелета.
  Бокс встретил меня темнотой, которая, впрочем, мне абсолютно не мешала. Но все же, перед тем как начать разбираться со свалившимся на меня богатством, я по очереди подошел к окнам и вручную открыл бронированные внешние створки-жалюзи. В темноте копаться в высокотехнологичных вещах - желания у меня не было.
  Ну что могу сказать - круто! Первое что бросалось в глаза - занимающий половину бокса подъемник и полуразобранный роботонизированный глайдер-сейнер на нем. Чуть дальше вдоль стены, виднелся длинный стелаж с кучей разнообразных ящиков, коробок, банок, проводов и деталей.
  Почти в самом углу, фактически возле двери в генераторный отсек, притаилась ниша с парой ремонтно-технических роботов. С противоположной стороны, у центральной опоры подъемника располагался стол-верстак, являющийся когда-то рабочим местом местного техника. В общем выглядит отлично, но без энергии, все это фактически груда высокотехнологичного металла.
  Поэтому спешу к двери в генераторную, которая как назло оказывается запертой. Вот тут, уже так просто пробраться не получится..., поэтому перекусив и отдохнув немного, приступаю к процессу, назвать который по-другому как - 'Пилите, пилите Шура - она золотая!' не получается.
  С дверью я промучался почти до следующего утра. Хоть когти у меня и монокристалические, но от такого непрофильного их использования как шорканье по композитной бронированной створке, у меня на кончиках пальцев начался зуд. Поэтому плюнув на все, и завалился спать на пару часов. Дверь я вскрыл ровно в полдень и сразу же заглянул в блок.
  Ну что. Наверное, это можно было расценивать как награду за терпение и выдержку - многочасовой звук скрежета по металлу - еще то удовольствие....
  На специальном фундаменте-подушке стоял непрофильный для этого модуля парогенератор 'АКВД-2.76/3'. Штука надежная как лом и столь же не прихотливая. Рядом с ним находился насос и фильтрационная система, от которой в землю уходила труба в море (судя по направлению), а с другой стороны от парогенератора, к распределительному блоку-трансформатору шли уже кабеля для подачи энергии.
  Ладно. Разговоры в сторону, пора узнать - вытащил я 'Джек Пот' или получил пустышку.
  ***
  Старый медицинский дроид, давно не проходивший регламентное обслуживание, скрежеща манипуляторами поднял крышку медицинской капсулы. Последняя находилась в еще более удручающем состоянии, поскольку ее износ составлял более шестидесяти процентов, но капсула все еще работала.
  Открыв глаза Юрза, с удовольствием потянулась. Она очень любила это состояние здоровья и легкости, сменяющее собой ощущения, остающиеся после криокапсулы, когда тело болело и ныло. Единственное, что было неприятным - липкий сок плодов аймэ, который вынуждено заменял собой операционный гель.
  Чуть позже, стоя под струями ионизирующего душа, женщина, которая смогла растянуть свою жизнь почти на тысячелетие, в который раз невольно вспоминала все вехи своего жизненного пути.
  Она была младшей дочерью Тао Син-Хо, командира сил ПВО планетарной обороны колонии. Благодаря отцу, при достижении восемнадцати лет, ей поставили нейносеть 'Медик-3m' и закачали все имеющиеся на тот момент в их колонии базы по медицине.
  Далее. Отец подсуетился и уговорился с родом Вунь Лао, которые владели транспортным внутрисистемником. Как следствие, состоялся ее династический брак с Ченгом Вунь Лао, являвшимся вторым пилотом на транспортнике своего отца, носящем гордое имя 'Чжэн Шень'.
  На удивление, их супружество было вполне гармоничным и счастливым. Почти год, она жила с мужем в космосе, но потом произошел ряд событий, который навсегда изменивала ее жизнь.
  Так, на самом краю системы, которую обживала их колония, случайно была обнаружена малая червоточина. Муж тогда ей почти весь вечер рассказывал об этом событии, особо подчеркнув, что данный тип червоточины давно известен, они безопасны и стабильны, но самое главное, теперь у их колонии будет доступ в еще одну систему, которую сейчас разведывают.
  Вернувшиеся в скорости разведчики, сообщили, что в системе располагается восемь планет и один астероидный пояс. При этом третья от светила планета кислородная, абсолютно пригодная для жизни и даже более - она заселена людьми! Впрочем, уровень жизни и развития последних находился на уровне варварства, так что они рассматривались исключительно как источник рабочей силы.
  В этой связи, собрав и смонтировав в трюме 'Чжэн Шеня' почти десять тысяч имеющихся криокапсул (в которых четверть века назад сюда прибыли сами колонисты), их экипаж отправился за живой рабочей силой. Будующих рабов набрали быстро - подлетали на боте, оглушали станером и отбирали молодых и здоровых.
  Ей тогда пришлось много поработать сверхурочно, замораживая будущих слуг. Впрочем, работа была не тяжелой, а скорей однотипной и муторной.
  Как только все криокапсулы были наполнены, 'Чжэн Шеня' взял курс на родную систему. В этой ситуации больше всего радовало, что по итогам рейда за рабами, род Вунь Лао и род Син-Хо еще больше укрепят свой статус в их процветающей колонии.
  Обратный путь и вот они дома, но как оказалось, их триумфальное возвращение, меркло в свете появления из центральных миров Содружества крейсера рода Чьхе. Впрочем, никто из них не предполагал, что спустя несколько часов в их жизни начнутся самы кардинальные перемены.
  Она была в медотсеке, когда почувствовала инерцию от касания и почти сразу за этим с ней связался Ченг сказав, что они взяты на абордаж и атакованы. Попросил закрыться у себя в отсеке и ждать его. Буквально несколько минут спустя на корабле отключилась энергия...Спустя час, в медотсек вломилась пара чужаков-гафилатцев, которые обнаружив ее радостно загалдели.
  Последовавшее после, она и сейчас вспоминала с содраганием - несколько часов девушка была сексуальной игрушкой для пяти абордажников-головорезов, оставшихся на 'Чжэн Шене' и воплошавших с ней свои грязные фантазии...
  Волей судьбы, от смерти ее спас очередной виток трагедии, разыгравшейся в тот день в системе и невероятным образом 'сложившиеся' обстоятельства. Взрыв флагманского корабля пиратов, кровавая вакханалия на планете, завершившаяся применением торпед с цистами бионановормов - все это отрезвляюще подействовало на ее мучителей.
  В прочем, в той стрессовой ситуации она поняла, что в дальнейшем будет первой жертвой с целью сокращения потребления кислорода и продуктов питания, а как известно - желание жить - колоссальный мотиватор, способный сделать из казалось бы сломленного человека рассчетливого, опасного и яростного бойца.
  Истерзанная и униженная, она тем не менее нашла в себе силы и что самое главное нужные слова, чтобы донести сложившуюся ситуацию до туповатых бородачей, способных только убивать, грабить и насиловать. Но Юрза не только пугала перспективами, она говорила и о шансе наспасение...
  Почти год они провели на орбите - пока хватало картриджей для пищевого синтезатора и велась подготовка к спуску на планету, ну конечно же самое главное - спадал пик активности бионановормов.
  За это время, Юрза смогла по минимуму изучить набор баз по пилотированию, оставшиеся от ее мужа. Помимо этого, один из бойцов по имени Амхет, показавший максимальный индекс интеллекта тоже выучил базы по профессии техника и более-менее подлатал 'Чжэн Шеня', пострадавшего при взрыве головного корабля пиратов.
  Все это, далось ее тяжело - физически, морально и психологически. Помимо горечи утраты родных, а также перенесенного в начале надругательства (физические последствия Юрза почти сразу же сняла в медкапсуле...) она была вынуждена каждый день смотреть в ненавистные ей морды, улыбаться и ублажать этих убийц, которые установили для себя график 'наслаждения ее вратами Фаджры'. Именно так эти скоты называли ежедневную поочередную интимную близость с ней...
  Безусловно, она могла избежать последнего, просто 'разморозив' пяток дикарок, вот только в последнем случае, возрастала нагрузка на систему регенерации воздуха, а также увеличивалось потребление пищи... Ну и немаловажным, хоть и крайне морально омерзительным, было то, что она 'привязывала' гафилатцев к себе, изучала их психологию, слабые и сильные стороны... что бы потом, в один прекрасный момент нанести каждому смертельный удар!
  И в итоге, Юрза нанесла его за несколько дней, когда все было готово для приземления. Будучи медиком, ей не составило труда синтезировать сильнейший яд, вызывающий мучительную смерть - как следствие четверо из пяти сдохли в блевотине из собственных внутренностей.
  Пятый, тот самый 'эрудит и интеллектуал' Амхет, был оставлен в живых сугубо из практических целей - как техник для ремонта оборудования и 'цепной пес' при хозяйке, посаженный на 'строгий' поводок из сложнокомпонентного яда отсроченного действия. Ведь им предстояло еще будить и самое главное контролировать тысячи варваров, после их пробуждения. Справиться с Амхетом, облаченным в боевой скафандр, у последних не было шанса.
  Приземление на крупнейший остров архипелага, давно присмотренного для проживания, хоть и было жестким ('Чжэн Шень' врядли уже куда-то полетит...), но в целом успешным Подумашь корабль наполовину зарылся в холм... главное - живы!
  Последующие двадцать лет, она строила социум, в котором была всевластной хозяйкой и госпожой, а 'цепной пес' исправно служил палачом и пугалом для непокорных...
  Так появились Великая Юрза Основательница и Могучий Амхет Победитель. При этом, как бы ей не было противно и безразлично, у них даже появились дети, тем самым заложив основу правящей династии...
  Вот только все это время, Юрза надеялась, что кто-то из ее земляков выжил, но как оказалось тщетно - несколько экспедиций на континент убили ее надежды и чуть было не прикончили ее саму. После крайней экспедиции, подхватив ослабленную цисту ворма, она более года провела в медкапсуле, запустив цикл интенсивной терапии и регенерации, фактически истратив все расходники, но выкарабкалась!
  За время ее отсутствия, Амхет, временно почувствовав свободу (хозяйки нет, а таблетки-противоядие на год она ему сделала...) умудрился на свой лад испохабить и исковеркать ее идею по созданию социума, вбив идиотские догмы в голову их сына. Как следствие произошло фактически разделение на четыре клана-рода. Понимая, что от 'пса' сейчас больше вреда чем пользы, она тупо заморозила его в криокапсуле, до лучших времен.
  При этом, сильно исправлять и менять что-либо - у нее уже не было ни желания, ни сил - сказались психологический надлом и накопленная усталость. Но в любом случае, она постаралась обеспечить себе комфортные и самое главное долгие условия жизни.
  Потраченные расходники для медицинской капсулы заменить было нечем, хотя выход был найден. Вернее, их было два. В-первом случае, в качестве заменителя, после определенной обработки, использовались плоды аймэ. Ну а во-втором, нужные реагенты изготавливались из биологического материала людей...
  Благодаря частичномо доступу Юрзы к искину 'Чжэн Шеня' этот процесс был ею автоматизирован. Как следствие ее наследники (к которым она в прочем была равнодушна) просто обеспечивали доставку нужного для переработки материала в нужное место.
  Помимо этого, желая максимально продлить свою жизнь (которая в среднем по Содружеству была в районе двухсот лет), Юрза сама периодически ложилась в криокапсулу, ожидая пока в очередной раз накопится достаточное количество расходников, для очередного пяти летнего цикла "бодрствования".
  
  
  Глава 10.
  
  
  Неизвестная планета.
  Континент.
  
  
  Вот уже идет четвертый день, как я обжился в комплексе 'Скимбр-3/sfz'. Все что я нашел в запечатанном модуле оказалось целым и рабочим, ну разве, что полуразобранная несущая платформа глайдера-сейнера требовала внимания.
  К слову сказать, там оказалась поврежден рычаг для крепления одного из четырех гравитационных эмиттеров, но последний я мог легко позаимствовать с сейнеров, расположенных снаружи в причальном доке.
  Но начну по порядку. В-первую очередь, парогенератор. После получаса возни, он исправно заработал и запитал энергией бокс - и это было самым главным!
  Во-вторых, зарядив аккумуляторы, ожили многофункциональные технические роботы 'Огель-2Б'. Это были хоть и старые, но вполне функциональные дроиды, с полным набором необходимых манипуляторов и инструментов. На мое счастье дроиды позволяли прямое управление, а носимый адаптер для этой функции (коробочка размером с сигаретную пачку), был найден в столе техника.
  В-третьих, большой универсальный набор инструментов 'БалДэкс-4', в котором было все - начиная от плазменного резака и заканчивая крошечным диагностическим роботом, размером с жука рогоносца.
  Там же обнаружился и обычный рабочий комбез техника 'Увекс'. Если мне не изменяла память, а она теперь была у меня абсолютной, то 'Увекс' обладал хорошей износостойкостью и даже мог выдерживать некоторые механические повреждения (что-то около пятисот джоулей по земным меркам). Меня же больше привлекала функция поддержания гигиены тела. Судя по тому, что одежда была в заводской (вакуумной) упаковке, здешний техник, носил что-то свое и более продвинутое.
  В-четвертых, достаточно большое количество различных запчастей и материалов. Среди которых я обнаружил портативный сканер-анализатор 'Фанкри-7p'. Мммм! У этого прибора была одна оригинальная фишка. Его создатели, при разработке использовали для основы малый химический синтезатор 'Мендел-UY'. Поэтому, при некоторой сноровке и наличии соответствующих материалов-реактивов, 'Фанкри' мог синтезировать небольшие количества достаточно сложных веществ.
  Ну и в-пятых, как я уже говорил глайдер-сейнер на гравитационной подвеске, отремонтировав и адаптировав который под себя, я получу фактически безопасное передвижение над любой поверхностью планеты на высоте пятидесяти метров.
  Вот в общем то и все. В других помещениях комплекса, ничего стоящего я не нашел. Впрочем, многое из обнаруженного можно было использовать как запчасти или высокотехнологичные материалы, которым с уверенностью могу сказать - я найду применение.
  В течении прошедших трех дней, пока занимался разбором и систематизацией найденных 'богатств', я планировал свои дальнейшие действия в свете открывшихся перспектив и возможностей, а также пытался понять, что произошло тут много столетий назад.
  В части последнего, было понятно, что когда-то это была колония выходцев из социума, близкого к известному мне Содружеству. Почему не из известного? Просто при общей схожести, был заметен достаточно существенный ряд технологических отличий во всем к чему бы я не притронулся...
  Потом колонию постигла катастрофа, которая носила в том числе биологическую опасность. Вот только вопрос, связанный с появлением на этой планет явных выходцев с Земли все еще не давал мне покоя. Ну ни чего! Возьму на вооружение принцип, как в том бородатом анекдоте 'про бычков' - пойду медленно и... конечном итоге все выясню.
  Сегодня с утра, я приступил к реализации своих планов. Переделки и восстановлению подвижности глайдера-сейнера, из которого планировалось сделать автономный транспорт, а также более серьезному своему перевооружению...
  Спустя семь часов...
  Выщелкнув отстрелянную обойму-магазин, делаю контрольный спуск и ставлю модернизированный 'Кольт-1911' на предохранитель, после чего укладываю его в один ряд с 'Глок-22', 'Cz-75', 'ПЛ-15' (пистолет Лебедева) и 'Стриж' (он же AF-1 Strike One). Все оружие исполнено в сороковом калибре (10х22 мм).
  Само производство, оказалось сведено к загрузке в робота данных и отдачи ему команды на исполнение, а также синтезации на 'Фанкри' пироксилинового пороха. Впрочем, учитывая имеющиеся у меня в доступе материалы, а также чуть ли на прецизионную точность изготовления (хотя в нужных местах и были оставлены зазоры для повышения устойчивости к загрязнению...), получившиеся образцы оружия на несколько порядков превосходят свои земные аналоги по надежности, баллистической точности и износостойкости.
  Безусловно, было бы круто, собрать какой-нибудь высокотехнологичный гибридный штурмовой комплекс Содружества, вот только при всем 'богатстве' обнаруженного мною в развалинах 'Скимбра', тут не было и половины из потребных для этого материалов. Делать же суррогат - это заведомо поставить себя в опасную ситуацию отказа оружия в боевой обстановке. Поэтому я остановился на не столько технологичных, но ничуть от этого не менее смертоносных земных образцах оружия.
  Начать решил с пистолетов. Согласно данных, скачанных в свое время с оружейного форума Земли, именно эти пистолеты и калибр оружия (совокупность пробития, останавливающего воздействия и отдачи) являлись лучшими по состоянию на 2020 год. Отстреляв из каждого по обойме, я был согласен с этим - механика и эргономика пистолетов, была просто великолепна и безумно надежна. Пули, благодаря чуть ли не ювелирному изготовлению стволов и баллистическому вычислителю нейросети, летели в мишень со спичечный коробок на дистанцию в сотню метров - точно в цель и ложились 'одна в одну', даже при стрельбе 'от пояса по-ковбойски' или при использовании рикошета.
  Вот только я не учел один маленький момент - свои физические возможности. Дело в том, что я не чувствовал отдачи... все равно что стрелял из пневматического пистолета, хотя как уже говорилось - калибр 10х22 мм обладал очень достойной мощностью. Для обычного человека, он был идеальным - но не для меня... Это значит, что я мог использовать куда более мощный патрон, обеспечивающий кратно больший пробивной и останавливающий эффект, без потери в точности стрельбы.
  Хорошо, что данный момент 'всплыл' на начальном этапе, когда я занимался 'короткостволом', в случае с основным оружием, этого 'косяка' уже не допущу. Мда, а поспешил я знатно - наклепал пять пистолетов, десятку магазинов-обойм к каждому и пару тысяч патронов. Теперь же это все пойдет в 'карман' до лучших времен или надобности...
  Поэтому загрузив аналитический центр нейросети (а учитывая ее интеграцию - то фактически собственный мозг), расчетом оптимального вооружения, я приступил к чистке оружия - оно уход любит и порядок, а также снаряжению обойм (в 'кармане', толкательные пружины не ослабнут).
  То, что у меня получилось в итоге 'нафантазировать и спроектировать' через пару часов, повергло бы любого оружейника Земли в ужас и трепет. Ведь 'обжегшись', я решил сперва проанализировать и сопоставить все подходящие мне боеприпасы, и уже исходя из этого, подбирать себе оптимальное оружие (с учетом того, что оно будет изготовлено по космическим технологиям и из соответствующих сплавов).
  Итак, выбор пал на три вида боеприпаса для вспомогательного, основного и высокоточного оружия.
  В первом случае это был чуточку измененный патрон 460 S&W (10х45 мм) который имел хорошую точность стрельбы с начальной скоростью пули, достигающей семисот метров в секунду. Снаряженный пулей в пятнадцать грамм, он 'выдавал' почти три с половиной тысячи джоулей. К слову сказать, знаменитый советский винтовочный патрон 7,62х54R поэтому показателю был лишь самую малость мощней...
  На Земле, под этот боеприпас был разработан специальный револьвер, ну а в моем случае, в качестве оружия к нему, выбор пал на малогабаритный автомат тульских оружейников '9а-91' (далее - 'девятка'), который я модернизировал, а заодно улучшил и его эргономику. По моей задумке, пули были двух типов бронебойные и экспансивные. При снаряжении автомата, предполагалось их чередование, чтобы обеспечить максимальный пробивной и останавливающие эффекты. Поэтому, на дистанции в пару-тройку сотен метров, из получившегося оружия одиночными или короткими очередями, я мог 'положить' животное около тонны весом, а что будет с человеком - подумать страшно...
  В условиях Земли, подобное было бы маловероятным, так как из-за отдачи, очередь столь мощными патронами вряд ли попала в цель, да к тому же, вывернула и повредила бы руки стрелка, ну и очень быстро 'убила' механику самого оружия... Но не сейчас.
  Во-втором случае, выбор пал на патрон 7х65 мм Weatherby Magnum. Снаряженный пулей массой в десять грамм, он обладал начальной скоростью до тысячи метров в секунду и дульной энергией под пять тысяч джоулей. При этом настильная траектория полета пули обеспечивала высокую точность попадания. Для стрельбы этим патроном, в качестве оружия я выбрал пулемет 'Печенег' в варианте булл-пап с 'питанием' из специального рюкзака с коробом на тысячу патронов. Мне немного пришлось повозиться с модернизацией оружия (охлаждением ствола, эргономикой и т.д.), но оно того стоило - получился очень злой в плане огневой мощи и точности аппарат.
  Ну а третьим, был патрон 14,5х114 мм которым предполагалось оснастить крупнокалиберную снайперскую винтовку CDX-50 TREMOR. Это была моя 'длинная рука', правда и тут не обошлось без ряда новшеств и изменений...
  После создания вооружения, я уделил внимание и своей защите. Для чего, проанализировав доступные ресурсы, посадил дроида 'вязать и сваривать' из композитной трехмиллиметровой проволоки полную кольчугу (с капюшоном, рукавами и 'юбкой' до колена) по принципу крепления колец 'шесть в одно'. Вручную это делать - занимает уйму времени... дройд справился за сутки.
  Параллельно с этим, достав из 'кармана' туши больда и виклагов, снял шкуры, а мясо выкинул - в обоих случаях пахло оно ужасно, как следствие пробовать его не было никакого желания. Ранее в рембоксе, мною был обнаружен ряд химикатов, которые с успехом заменили дубильные вещества, поэтому из шкур сделал 'основу' для ламеллярного доспеха. Чешуйки к которому, опять же наклепал дроид.
  Звучит и выглядит это анахронизмом, но такой вариант защиты показался мне проще в изготовлении и удобней в эксплуатации. С моими данными, подобная защита вроде бы особо и не актуальна, но если есть возможность ее повысить, то почему бы и ДА? Дальше, при возможности, заменю на что-нибудь более лучшее...
  Помимо всего прочего сделал боевой пояс с портупеей и подсумки. От пояса к бедрам шли ремни с универсальными фиксаторами, на которых на правом бедре, я разместил 'девятку', а на левом четыре обоймы-магазина к ней.
  Дольше всего провозился с ремонтом и 'модернизацией' глайдера. Технически, трюм, поделил на четыре части, установив в одной парогенератор, в другой емкость на пару тонн литров для него, в третьей поставил блок управления и места для технических дроидов, а в четвертой сделал для себя жилой отсек и кабину управления.
  Кроме того, пришлось несколько заморочиться со слабеньким искином транспорта, но в этом плане мне помог адаптер для работы с дроидами. Оказалось, что он позволяет подключить до пяти единиц железных 'помощников'. В итоге, я просто внес дополнения в программный пакет искина, прописав его как 'дроида' с ограниченным функционалом.
  Для воплощения всех моих задумок, пришлось 'ободрать' почти весь комплекс 'Скимбра'. Особенно досталось глайдерам-сейнерам, но результатом я был доволен -за шесть дней, в имеющихся условиях, у меня появился отличный наземный транспорт, неплохое вооружение и простенькая защита. Несколько портил эту картину сорокапроцентный износ синтезатора 'Фанкри' и двенадцатипроцентный дроидов. Но как говорится, в-первом случае - 'патронов мало не бывает...', а во-втором - 'вечного ничего нет - все изнашивается'.
  В планах было еще много чего (дополнительно вооружить глайдер, провести разведку второго поселения и т.д.), но разыгравшееся чувство тревоги за Ратибора (успел я привязаться к этому парню...), заставило меня быстренько закруглиться и отправиться на остров к варянгам.
  ***
  Людомир, с тоской и печалью смотрел на лежащего на скамье, в окружении пустых кувшинов из-под браги Снорри. Первый раз в жизни он наблюдал его в состоянии полного опьянения, апатии и безнадежной тоски. Причина всего этого была проста...
  Мытники халифатцев прибыли к ним позавчера вечером, но стало сразу понятно, что это не обычный сбор дани. Посольство было в два раза больше обычного и в нем был Залим - сын-наследник Халифа Сафурака абл-Шуньцао.
  По сложившейся традиции, как только наследник Халифа достигал возроста двадцати зим, его женили на красивейших девушках остальных трех племен. При этом желания и тем более согласия последних никто не спрашивал.
  Ну а вчера, загрузив в свои лодки положенную дань, халифатцы устроили унизительный 'осмотр' девушек поселения. Свадебный выбор напыщенного ублюдка Залим абл-Шуньцао пал на пятнадцатилетнюю красавицу Ладу - дочь Снорри.
  В этот момент, скрипнула дверь и пропустила в помещении знахарку поселения бабку Инджеборгу.
  - Людомир, я сделала все что смогла... Культя прижжена, обработана и перевязана, так что кровью не изойдет. Кроме того, дала мальчишке настойку дурман травы, но у него сильный жар и только боги знают выживет ли... Впрочем, парень крепкий, надеюсь выкарабкается.
  Эххх... Вот еще одна головная боль - Ратибор. Как только юный кузнец узнал, что его ненаглядную Ладу забирают халифатцы, то потерял голову и кинуться с ними в драку. Понятно, что особого вреда, облаченным в доспехи пришлым он нанести не смог - его тут же скрутили. Но! По установленным правилам - того, кто поднимал руку на халифатцев, в назидание остальным - сажали на кол.
  Не вмешайся Людомир, скорей всего это произошло бы и сейчас. Только его доводы, что это единственный у них кузнец, а также дополнительные 'отступные', спасли жизнь мальчишке. Впрочем, наказания избежать не получилось - Залим, глумливо усмехаясь, собственно ручно отрубил Ратибору ногу чуть выше колена...
  - Хорошо. Но очень тебя прошу! Выходи этого молодого остолопа. После гибели Блодигшрека, он единственный кто может работать с металлом древ...
  Бам! Бам! Бам! - удары набата оборвали речь конунга.
  Подхватившись, Людомир выскочил на улицу и замер! Поблескивая в лучах солнца и издавая не сильный вибрирующий звук, не далеко от поселения летело нечто невообразимое. Людомир не был трусом, но в груди предательски образовался ком льда.
  В притчах и легендах о Великой Юрзе Основательнице, но что самое главное о Могучем Амхете Победителе, упоминалось о небесной повозке, которая привозила их и железных стражей. Последние, несли смерть и ужас любому, осмелившемуся встать на пути 'основателей'. Но вот, сделав плавный вираж, повозка приземлилась где-то в районе кузнецы.
  Мысль, молнией мелькнула в голове! Правила незыблемы! Железные стражи Амхета, явились наказать того, кто осмелился напасть на его потомка! Мальчишку конечно жалко, но конунга больше волновала сохранность всего поселения. В текущей ситуации - ему оставалось только ждать.
  В образовавшейся тишине, медленно тянулось время..., но вот послышался шум шагов, который постепенно стал приближаться. Спустя несколько мгновений, в опасливом сопровождении десятка гридней, перед конунгом возник здоровенный воин, облаченный в доспех из легенд предков, дошедших до них еще до времен Юрзы и Амхета. Остановившись в паре метров от Людомира, он несколько мгновений смотрел на конунга.
  - Приветствую конунг! Не расскажешь, что за хрень тут произошла?! - глухим, с явной угрозой в голосе, подняв забрало, сказал Кир Блодигшрек.
  
  
  Глава 11.
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  Поселение халифатцев.
  
  
  Весть, о том, что Богиня вот-вот посетит свой народ, облетела поселение халифатцев мгновенно. Культ ее личности, а также традиции, привитые за сотни лет, тут же собрали перед дворцом Халифа всех коренных жителей, которые расстелив коврики и усевшись на них на корачки, принялись истово молиться, вознося хвалу этому событию. Божественной волей, на площади появятся изображения и образы церемонии встречи, поэтому каждый хотел лицезреть это.
  Наблюдая за происходящим действом сквозь бойницу дворца, Халиф Сафурак абл-Шуньцао, довольно огладил свою густую бороду. Ему отрадно было видеть, что под его руководством, в поселении устои предков оставались сильны, и что Богиня увидит это!
  Более того, учитывая, что возвращение Богини Юрзы-Основательницы фактически совпало по времени с церемонией бракосочетания его сына-наследника Залима, то это было явно добрым знаком, который еще больше усилит уважение народа к Халифу и его потомкам.
  Впрочем, понимал он и то, что следующие пять с небольшим лет его абсолютная власть будет в большей мере ограничена. Но даже помыслить о том, чтобы как-то перечить Богине не было и речи! В их роду, из поколения в поколение, от сына к отцу, передается жесткий свод наставлений, нарушение любого из которых, каралось страшной смертью.
  Для всех остальных это было обобщенной легендой, о том, как Богиня, победив и низвергнув четверых демонов-Иблисов державших ее в плену, привела их народы на эти земли... Но Халиф знал, что Великой, в этом помогал основатель его рода Могучий Амхет Победитель! Более того! Предок, где-то там в райских кущах Богини и готов вернуться, что-бы нести кару и смерть любому осмелившемуся встать у нее на пути!
  - Повелитель! Старшая жрица, просила передать, что церемония встречи начнется через несколько минут! Богиня вот-вот почтит нас своим присутствием! - отвлекая Халифа от мыслей раздался звонкий голос послушницы.
  У Шайтан! С возвращением Богини, жрицы, ни на что иное не годные кроме как блюсти традиции, молиться у себя в покоях и нести усладу его гвардейцам (впрочем, и сам Халиф частенько 'навещает' их...) сейчас обретут силу и вес.
  Ну вот почему Богиня не одобрила путь предложенный Могучим Ахетом, когда свет истины народу несут мудрые старцы?! Слушать их конечно не так приятно, как пользовать жриц, но с возрастом и временем понимаешь, что мудрость важней плотских утех.
  Однако, все же следует поспешить... Он должен занять свое место возле створок до момента их открытия, а для этого придется спуститься на три этажа дворца вниз, потом пройти еще два этажа и четыре коридора 'по обиталищу' Богини, перед тем как попасть в зал Пришествия.
  В сопровождении гвардейцев, облаченных в дарованную еще в давние времена Богиней и Амхетом небесную броню, Халиф шел за преслужницей. При этом, даже периодически мелькающие сквозь полупрозрачный хиджаб окрыглые бедра девушки, не могли отвлечь его от мыслей и волнений - все ли готово к приходу Божественной?
  ***
  Прикрыв глаза, Юрза через нейросеть смотрела информацию, поступающую от искина 'Чжэн Шеня'. Судя по картинкам с камер слежения из небольшого транспортного ангара корабля, оборудованного в зал Прихода Богини, а также площадки перед фортом, который местные окрестили 'дворцом', все собрались и ждут только ее выхода.
  Первым у внутренних створок двери, судя по всему стоит ее и Амхета потомок. Чуть в стороне за ним, располагаются остальные его домочатцы. В центре помещения, перед помостом, распалив благовония заунывно молятся жрицы, а по периметру помещения замер десяток почетного караула, облаченный в потрепанные легкие скафандры.
  В общем антуражно, помпезно и почти бесполезно... хотя если учеть, что все это будет визуализировано голограммой на площадь поселения, то психологический эффект для населения очень хороший. Тут надо отдать должное Амхету, или верней его тчеславию, ибо вся эта мишура - его придумка.
  Убедившись, что все готово, женщина открыла глаза и еще раз придирчево осмотрела себя в зеркало. Замысловатая прическа, уложенная древним кибер-парикмахером (некогда свадебным подарком свекра), безупречный макияж, яркое ошитское традиционное платье из моношелка, блестящие украшения.
  К слову сказать, с верхней одеждой и прочей атрибутикой у нее проблем не было. В свой последний раз посещения континента, когда она пыталась найти выживших родственников или даже просто не больных ошитцев, ей посчастливилось найти мастерскую по пошиву верхней одежды, включавшую в себя автоматического портного-дроида, с загружеными лекалами, а также запасы тканей и фурнитуры. Поэтому, каждый 'приход' она выглядит великолепно!
  Следующим пунктом шел вопрос безопасности. Платье скрывало под собой комбез с интегрированной бронезащитой. На пояснице комбеза, сзади, находился модуль генератора щита и пара энергоячеяк. Все это позволяло абсолютно не бояться примитивного контактного и кинетического вооружения местных, возникни у них шальная мысль атаковать ее...
  Сама же Юрза была вооружена наручным бластером, стилизованный под массивный браслет, который в свое время, был позаимствован ею у одного из отравленных абордажников... При желании, это, казалось бы, невзрачное оружие могло выдать десяток выстрелов, способных без проблем пробить легкие скафы местных бойцов. Ну а на худой конец, искин 'Чжэн Шеня', как на самом корабле, так и в радиусе пятисот метров от него, мог прислать ей на помощь боевых дроидов Амхета.
  Ну а раз так, то Богиня идет! И не приведи Святой Урш им прогневать свою повелительницу...
  ***
  Звук шагов я услышал задолго до появления хевдинга. Несколько секунд потоптавшись у двери, Снорри, все же набрался смелости и решительно, как в омут с головой, зашел в помещение, занеся с собой запах сильного перегара.
  - Здраствуй Кир! Разговор у меня к тебе есть... Личный. - после чего замолчал, смотря на меня как нашкодивший мальчишка на отца.
  - Говори.
  - Может выйдем на улицу? - и тут же поняв, что фраза прозвучала неоднозначно, поспешил пояснить...
  - Ты не подумай, чего! Я без умысла... Тут просто раненый лежит, как бы наши разговоры его не потревожили...
  - Не волнуйся. Говори. Он крепко спит, так что не потревожишь.
  Почти двое суток я продежурил у постели Ратибора - парень был плох. На его счастье, у меня была малая автоматическая аптечка, которую я ранее обнаружил в столе техника в 'Скимбре'. Для меня аптечка была бесполезна, так как этот экземпляр был в минимальной комплектации и содержал лекарства, которые мне успешно заменяла имеющаяся регенерация (поэтому я и не предал значения этой находке).
  Но вот в случае с Ратибором, она была чуть ли не манной небесной, так как содержала - анальгетик, жаропонижающее, антибиотик, питательные и стимулирующие вещества. Несколько напрягал тот факт, что лекарства, в силу давности лет, могли мало того, что не сработать, так и вообще усугубить положение... но обошлось. Кризис удалось купировать, а последствия смягчить.
  Помимо всего прочего, в целом одобрив начальные действия по обработке раны, я напрочь разругался с местной знахаркой бабкой Инжеборгой по вопросу дальнейшего лечения. Что удивительно, эта бойкая старушка, была единственная в поселении, которая не боялась меня, в свете открывшихся обстоятельств. Хотя было с чего...
  В момент встречи, на мой вопрос-претензию, Людомир ни нашел ни чего лучшего (может с перепугу?), чем начать хамить и угрожать. Гридни, видя такое поведение конунга и фактическое отсутствие у меня оружия - нож они в расчет не принимали, а на 'девятку' даже не думали, что это оружие... начали 'нехорошо' переглядываться и приближаться.
  Убивать я никого не стал, а просто почувствовав, что конфликт сейчас перерастет в потасовку продемонстрировал свои возможности. Даже снаряженная отличным дульным тормозом 'девятка' била мощно и звонко.
  Дах! Дах! Дах! Дах! Дах! Дах! Дах! Дах! Дах! Дах! Дах! Дах! - во все строны полетели щепки, выбитые тяжелыми пулями.
  Ххххх...БууБАХ - расположенная на тинге в сотне метров деревяная перекладина для диска-била, толщиной около десятка сантиметров, оказалась перебита и рухнула на землю.
  Надо отдать должное гридням - никто не сбежал, хоть и струхнули очень сильно, если судить по бледному виду. Парни не были дураками и оценили, что им грозит в случае чего.
  С Людомиром, все было чуточку хуже - в силу нахождения в непосредственной близости, а также более преклонного возраста, его проняло сильней, так что он непроизвольно попытался вжаться в стену здания, а его лицо дрожало в нервном тике. С этого момента, все стали со мной максимально вежливыми и исполнительными...
  - Ну, я что пришел то... Помоги! Спаси дочку! Единственная она у меня выжила из трех моих детей... Ладушка, солнышко мое родненькое... Я же по тебе вижу, мстить будешь халифатцам... Помоги! Отслужу! Клянусь всеми Богами! - буквально выпалил Снорри, при этом каждое его слово буквально переполняли эмоции и чувства.
  - Блокирована ментальная атака!!! - сообщила нейросеть. Помимо этого, была еще куча всякой информации о том, кто и как атаковал меня, сила воздействия, ну и тому подобная статистика.
  Вот те на... а хевдинг то у нас оказывается псион-эмпат категории не ниже 'С9' - 'С10)! Причем инициирован буквально недавно, если не только что... Учитывая это - потенциал роста и развития у мужика оказывался отличным! На десять-двенадцать единиц его точно можно будет 'поднять', а это уже категория 'В'.
  Вот так сюрприз! Ну а к нему приятная новость, которая заключался в том, что моя пассивная ментальная защита, а верней сказать сопротивляемость, 'скопированная' в свое время с невинно убиенного на Хейве франека-одиночки, работала и не ослабла, в отличае от общего пси потенциала! В свое время, она меня сильно выручала в противодействии с Разрушителем и вот сейчас тоже не подвела. Впрочем, как показал опыт, для того, чтобы ее 'гарантированно пробить' нужен псион категории не ниже 'А5'. По крайней мере, именно так оценила в свое время Ксай уровень моей 'интегрированной' пси защиты.
  Принимая во внимание, что мне предстоит формировать свою команду из надежных людей (поскольку одиночки крайне редко добиваются больших результатов), то получить в нее такую перспективную личность - было бы просто отлично!
  Ну а поскольку, Снорри правильно почувствовал мои грядущие действия, то почему бы не совместить так сказать 'приятное с полезным'? Тем более, что я изначально продумывал возможность спасения дамы сердца моего друга, которой до брачной церемонии ничего не грозит - с традициями тут все строго и невинность невест наследника халифа одна из них.
  Безусловно, используя имеющееся техническое превосходство можно было бы напасть на 'свадебный' караван сейчас, пока он движется за остальными двумя невестами. Вот только уверенности, что я знаю о всех возможностях халифатцев у меня не было.
  Не приведи Космос, окажется у них в загашнике, что-то из тяжелого высокотехнологичного вооружения, так они мой транспорт собьют еще на подлете. Или же окажутся у них средства связи с основным поселением, поднимут тревогу раньше времени, а мне этого не надо...
  Действовать я буду, только после тщательной разведки, а бить один раз и наверняка. Именно так гласит один из постулатов диверсанта - когда ты пришел незамеченным, сделал свое дело и ушел не замеченным.
  - Хорошо. Но ты идешь со мной и подбери пару-тройку бойцов, за которых ты можешь ручаться. Возможно понадобится небольшая помощь. Снаряжайтесь как в боевой поход. Встречаемся сегодня вечером сразу после заката у моего небесного корабля. Можешь идти. - отвечаю хевдингу, а заодно проверяю его реакцию на мое 'старшинство' и команды.
  Зарабатывая плюсик 'в личное дело', Снорри просто кивнул и вышел из помещения. Ну а я, еще раз осмотрел Ратибора, и убедившись, что в ближайшее время моя помощь ему не потребуется, отправился к глайдеру - готовить место для размещения бойцов Снорри.
  Вообще, глайдер оказался очень удачным, если не самым главным моим приобретением. Изначально, это был средний транспортный 'Ворк-2', способный поднять и утащить до ста тонн груза. Для этих целей, у него был даже установлен мощный гравитационный захват, который мог захватить или объем, или конкретную цель, снабженную маячками.
  Потом, его адаптировали под автоматизированный сейнер, установив малый искин, биосканер-эхолот, мощный акустический разрядник и систему заброса 'кастинговой' сети. Последняя, была снабжена по краям специальными управляемыми модулями, которые сработав сперва как грузила, потом стягивались, превращая сеть в 'мешок'.
  Работало это просто, но эффективно. Выходил такой вот сейнер в море, эхолотом искал подходящий под заданные параметры косяк рыбы, глушил ее разрядником и параллельно накидывал сеть. Как только сеть 'стянулась' вокруг оглушенной рыбы, ее тут же цеплял гравитационный захват и сейнер летел на базу.
  После моей переделки, глайдер утратил разрядник и сеть, как сугубо узкоспециализированные модули для работы в водной среде, а вот все остальное я оставил - в хозяйстве пригодится.
  Имея в распоряжении технических дроидов, подготовить простейшее подобие кресел-ложементов для бойцов Снорри, труда не составило, но провозился я фактически до их прихода. Верней возились дроиды, а я был 'занят' Смеяной. Вот тоже, напастье на мою голову...
  Бабенка она хоть и была смазливой, но вот только до такой степени простая и прямоленейная, что казалось граничит с дуростью... По крайней мере, все ее хитринки и 'женскую игру' я читал как открытую книгу...
  Так, учитывая мой предыдущий статус и даже последующее принятие в сообщество варянгов, она изначально не планировала особых отношений, кроме 'дружбы организмами'. Как мне стало позже известно, к ней (или верней она провоцировала) подбивал клинья один из гридней старшей дружины, союз с которым в ее глазах был весомей. Но сейчас - прохода мне не стало!
  Нет. Как женщина она не только симпатичная, но и хозяйственная, бойкая да задорная. Вот только не зажглось в меня в груди... свежи у меня еще воспоминания о Ксай - для псионов, какими мы с ней являлись, любовная связь носит гораздо более глубокий и чувственный отпечаток.
  При этом, что удивительно, откровенный разговор со Смеяной об отсутствии перспектив на что-то больше чем секс - результата не дал. Хотя я в общем-то понимал почему - быть приближенным пусть и 'таким способом' ко мне, уже само по себе создавало вокруг нее определенный статус. К тому же, она была пока что единственным человеком, который побывал в 'летающей лодке'.
  Утомленная, но довольная Смеяна ушла от меня за полчаса до прихода Снорри и его бойцов - братьев Бъернов Хьюлэ и Ранса, четверным был Лешка Шульга. Хммм. Все трое входят в первую десятку лучших воинов поселения. Мужики опытные, умелые и дисциплинированные. Неплохо.
  Но в любом случае, решил сразу расставить точки над 'и'.
  - Приветствую! Сразу скажу - я старший и мои приказы не обсуждаются, какими бы странными они не показались. Если есть возражения - не держу, если есть вопросы - задавайте, отвечу.
  Выждав десяток секунд в тишине, под прицелом четырех пар глаз я продолжил.
  - Ну поскольку вопросов нет, то вот наш план действий...
  
  
  Глава 12.
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  
  
  Мда... в очередной раз убедился, что любой план хорош, только до его соприкосновения с реальностью...
  Желая проверить поведенческие реакции команды, ну и начиная проводить боевое слаживание, мы загрузились в глайдер и отправились на разведку. Хотя верней даже будет сказать - предварительную визуальную оценку вероятного противника.
  Перелет к острову халифатцев команда перенесла нормально, с интересом и даже восторгом посматривая в обзорные иллюминаторы и на дисплей. В отличие от них, весь путь и особенно, когда остров появился в прямой видимости, я провел в напряжении -что такое системы ПВО и РЭБ, и как эффективно они могут сработать по гражданскому в сущности транспорту, я знал очень хорошо.
  В итоге, на момент посадки, у меня достаточно сильно болела голова, и ломило в висках от 'насильственного' использования своей интуиции. Впрочем, пусть лучше так, чем неожиданного получить гиперзвуковую ракету или попав под удар ЭМИ, рухнуть в море в металлическом гробу, в который превратится глайдер.
  Приземлившись и разъяснив задачу, мы выдвинулись на разведку. Блуждание по лесу ночью - еще то удовольствие, но в тоже время, очень хорошая проверка навыков. В целом, увиденное меня удовлетворило, хотя, как известно, нет предела совершенству. Даже успел прикинуть направления и перспективы развития каждого из бойцов.
  Поселение халифатцев мы увидели издалека, и представленная картинка мне не очень понравилась - в центре поселения, сверкая огнями электроосвещения и возвышаясь на тридцатиметровую высоту находился малый защитный комплекс сил планетарной обороны. И пусть он был построен из местных материалов, а не из керамобетона и пластостали, но я не мог исключить вероятность нахождения в его стрелковых башнях какого-нибудь высокотехнологичного вооружения.
  Правда был и положительный момент, ни каких признаков наличия систем ПВО или РЭБ я не увидел - уж эти модули я бы узнал по архитектуре... Поэтому, вероятней всего, тут имеется какой-нибудь ПЗРК. Впрочем, противника нельзя недооценивать! Узнать же что к чему, я могу исключительно, пообщавшись с кем-либо из местных.
  Вот только опять же незадача... малый комплекс сил планетарной обороны оборудовался, достаточно неплохими охранными и сигнальными системами, так что очень высока вероятность, быть обнаруженным еще на подходе. Работают они или нет это уже другой вопрос, а 'языка' брать надо!
  Используя возможности своего бинокулярного и инфракрасного зрения, я несколько минут наблюдал за комплексом, параллельно 'прокачивая' варианты проникновения на территорию комплекса.
  Стоп! Я же знаю, где сейчас более сотни местных, до которых добраться гораздо легче! Более того! Там есть сынишка здешнего шишки, который по любому осведомлен лучше, чем рядовой 'язык', посчастливившись нам его сейчас взять. К тому же у меня отдельный разговор, к этому пареньку, любящему отрубать людям ноги...
  Ну и второй немаловажный момент - если дочь Снорри привезут сюда, то вызволить ее будет гораздо сложней...
  - Все, я увидел, что хотел. Возвращаемся! - отдаю команду.
  Только уже перед самой посадкой в глайдер, Снорри не выдержал и задал вопрос.
  - И это все? Что дальше Кир? - спросил он, казалось бы, спокойным и ровным голосом. Хотя я видел, как этого сильного и волевого мужчину, аж переполняет желание получить ответы на вопросы.
  - Сегодня полетим твою дочку спасать - если ее привезут сюда, то шанс успешно и живой вызволить ее будет минимальный. Остальное расскажу в полете. Нам надо успеть подготовиться.
  ***
  Спустя три часа, на безлюдном островке...
  Дах! Дах! Дах! Дах! Дах!
  - Стрельбу окончил! - доложил Лешка.
  - Семерка, две восьмерки, девять и десять - прокомментировал результат Кирилл, после чего окинув свое воинство взглядом продолжил.
  - С учетом отсутствия времени на подготовку и обучение - в целом у всех получилось не плохо! Но теперь настала пора переходить к более сложным упражнениям - стрельбе по движущимся мишеням.
  - Ну из такого оружия я на двадцать пять метров не промажу, как бы кто не прыгал - не без гордости заявил Ранс, с любовью поглаживая рукоять оружия, которое явно пришлось ему по душе (как, впрочем, и всем...).
  В принципе, мужик имел некоторое право так говорить, поскольку оказался прирожденным стрелком (все его выстрелы ложились в девятки и десятки), даже не взирая на то, что всем им пришлось учиться не, а бы на чем, а на револьверах под калибр 460 S&W, у которого отдача - мама не горюй!
  Громов, понимал, что такой подход и выбор оружия неправильный, но другого варианта не было, учитывая отсутствие времени для нормальной подготовки и ограниченные ресурсы.
  Дело в том, что взяв за аксиому наличие у вероятного противника высокотехнологичной защиты, Кирилл прикинул возможные варианты для вооружения своих бойцов, которые с одной стороны были бы просты в обращении, а с другой, обеспечивали бы достаточный поражающий эффект по столь защищенным целям...
  Вот и выбрал револьверы Smith and Wesson 460 XVR, которые к слову сказать имели один калибр с его 'девяткой', а значит не требовали изготовления отдельных боеприпасов и расходования на это тех невеликих ресурсов (запасов материалов), что были у парня. Так что все ограничилось загрузкой дроиду технической документации на изготовление четырех единиц оружия.
  Безусловно, полноценные боевые скафандры такие пули не пробьют, но вот останавливающий и за броневой эффект, еще никто не отменял - как минимум опрокинет с ног и нехило приложит. Если же говорить о менее серьезной защите - уровня комбезов, то у револьверов калибра 460 S&W был неплохой шанс их пробить.
  Хммм... а вот излишняя самоуверенность Ранса, по мнению Кирилла могла в дальнейшем выйти боком. Сам он помнил множество случаев того, и в том числе на собственном опыте, как жизнь любит обламывать вот таких зазнаек.
  Поэтому тут же решил спустить его 'с небес на землю', ну и укрепить свой авторитет в глазах этих суровых мужиков (так сказать, совместить приятное с полезным), которые как ни крути в большей мере являлись людьми Снорри.
  Идею того как это сделать, он почерпнул, вспомнив сцену из легендарной книги Владимира Богомолова 'Момент истины (В августе сорок четвёртого)', когда волкодав Алексей Таманцев 'качал маятник'.
  - Да Ранс, ты хорошо стреляешь, но одно дело по стационарной мишени, а другое по движущейся... Оружие к бою! - сказал Кирилл, выдвигаясь на двадцатиметровую отметку. После чего, дождавшись снаряжения барабана отдал приказ:
  - Стреляй по мне!
  - Нет..!
  - Стой..!
  - Вы че...!
  Раздалось со всех сторон, от всполошившихся членов команды.
  - Ранс! Это приказ! Выстрелишь и обещаю - это оружие навсегда будет твоим! Если же нет - то сразу можешь отправляться домой!
  На поляне воцарилась тишина, потом медленно поднялась рука с оружием и ...
  Дах! - грянул выстрел, а Кирилл как стоял, так и не двинулся.
  - Хорошая попытка, но теперь целься в меня! Второго предупреждения не будет!
  Дах!
  Неуловимое, казалось бы, тягучее движение и Блобигшрек стоит абсолютно целый на метр ближе.
  - Еще! - шаг вперед. Дах!
  - Еще! - шаг вперед. Дах! Даг!
  - Заряжай и стреляй по готовности! - следующая команда.
  Полминуты перезарядки: Дах!.. Даг!.. Дах! Даг! Дах!
  Ну что, все ясно? - задал вопрос Кир, прибывающим в шоке бойцам, стоя от них менее чем в десяти метрах! Они же видели, что как минимум второй барабан, Ранс выстрелил на полном серьезе... и ни разу не попал!
  - Ранс, у тебя задатки очень хорошего стрелка, но не хватает практики. К тому же, если уж быть честным, то в обычного и не подготовленного человека ты бы попал сразу с очень высокой долей вероятности - сказал Кирилл, решив подбодрить обескураженного результатами стрельбы Ранса, ибо очень важным было не перегнуть палку - 'спуска на землю' ...
  - Сейчас я выпущу своих железных помощников, которые оборудуют движущиеся мишени. На отработку даю каждому по двадцать подходов. Потом задача усложнится - вы тоже будете двигаться. - с этими словами Кира, из зарослей выползли дроиды, которые тащили кучу строительного материала, представленного в основном местной растительностью.
  Сам же, он осваивал другой вид вооружения - модернизированный АГС-30, адаптированный для ведения огня с рук. Сперва он думал взять гранатомет Milkor MGL, но учитывая, что в последнем всего шесть зарядов, да и дальность полета гораздо меньше, остановил свой выбор на детище тульских оружейников, выдающем тридцать выстрелов с одного барабана, или пока не закончится лента.
  Учитывая, что операция в первую очередь была спасательная, то по задумке парня, гранатомет предполагалось поочередно снарядить гранатами двух типов - свето-шумовыми и газовыми. С обоими видами боеприпасов он не стал мудрить и тоже использовал хорошо зарекомендовавшие себя земные образцы - так сказать дешево и сердито.
  ***
  Фазыл Юанджун, личный телохранитель и по совместительству наставник Залима абл-Шуньцао, с утра был на взводе - неясное чувство тревоги, с ночи не давало ему покоя. Как следствие, эти эмоции вылись на всех окружающих... и может благодаря этому, у них получилось отчалить с острова ироезов не в полдень, а гораздо раньше.
  Но даже сейчас, сидя в шатре, развернутом на корме флагманской галеры-галиота, он не мог избавиться от этого чувства, хотя изначально предполагал, что негатив исходит со стороны хозяев острова... но похоже ошибся - видать стареет.
  Глянув на Залима, задремавшего под мерный стук барабана, задающего ритм чернокожим гребцам, Фазыл подошел к особому арсенальному ящику. Хранившееся в нем Священное Древнее оружие, оставшееся еще со времен самого Амхета Победителя, всегда вселяло в него уверенность и спокойствие.
  Этим оружием могла пользоваться только семья халифа и их личная гвардия, проходя для этого особый ритуал. Но даже достигнув сорокалетнего возраста, Фазыл как мальчишка, с восторгом и трепетом, всегда относится к возможности пострелять из него и насладиться его смертоносностью. Так, при попадании в человеческое тело, маленькие и тонки иглы взрывались, нанося страшные раны, но еще более смертоносным был небольшой цилиндрик. Это оружие потрясало своей мощью, ведь попав в плотную группу людей, оно превращало всех в радиусе пяти шагов в сгоревшие чуть ли не до кости трупы...
  В качестве целей, на ежегодном посвящении использовались чернокожие банту. Впрочем, по мнению Фазыла, для тех, кого выбирали в качестве мишеней - это была не казнь, а милость...
  Дело в том, что из-за большой удаленности от центрального континента, свою дань банту отдавали в основном людьми, подавляющее большинство из которых использовались в качестве гребцов. Дабы держать их в повиновении, в еду добавлялись специальные порошки, которые превращали людей в послушный и покорный скот. Помимо этого, в особых случаях их можно было использовать в качестве пушечного мяса, отдав команду на атаку, но секретом такой команды обладали только правители и гвардейцы...
  Оборотной стороной всего этого было то, что через пять-семь лет, от мыслящего человека оставалась только истощенная физическая оболочка, без капли разума. При этом, на финальной стадии, впав на некоторое время в кому, человек пробуждался крайне агрессивным безумцем, остановить которого могла только смерть...
  Осмотревшись по сторонам, Фазыл, нажав на тайные кнопки вскрыл ящик-арсенал. Проведя рукой по чуточку шероховатой поверхности, он вытащил метатель. Коснувшись ладонью рукояти, воин увидел, как зажглась маленькая зеленая точка на одной их граней - оружие его признало и готово к бою, после чего прикрепил метатель на специальный держатель у себя на правом бедре, дальше он повесил на такое же крепление, но уже на левом бедре запасную сменную коробочку с зарядами-иглами.
  Под конец, задержавшись на несколько секунд взглядом на остальном оружии и все же решившись, он вытащил один цилиндр и прикрепил его на пояс. Как говорил старый Абид, который был первым наставником как у него так и у нынешнего халифа Сафурака абл-Шуньцао - 'Кто всегда настороже, того опасность не подкараулит'.
  Аккуратно закрыв крышку ящика, Фазыл решил проверить, как обустроены в кормовой каюте будущие невесты Залима, ну и посетить баковый гальюн - а то похоже, что на нервах у него перехватило живот. Хотя судя по ощущениям, начать все же стоит с последнего.
  Пройдя по верхней палубе, на которой расположилась полусотня охраны, он придирчиво окинул воинов взглядом - получив от него с утра взбучку, они все были экипированы в защитные комбезы, а оружие находилось под рукой, но мелкие огрехи все равно были... Ну ни чего, сейчас он облегчит живот и вот потом, на обратном пути, сбрасывая свое раздражение, вздрючит этих нерадивых оболтусов!
  Уже подходя к заветной кабинке, Фазыл услышал едва различимый свист и в следующее мгновение за его спиной раздались взрывы: БУФФ! БУФФ! БУФФ! БУФФ! БУФФ! БУФФ! ......
  Ударной волной, Фазыла кинуло вперед и смачно припечатало об дверь гальюна, которая под воздействием удара массивного тела, упакованного в боевой средний скафандр, оказалась выломана вовнутрь. Ухватившись за предательски выскальзывающую из рук створку, воин не успел сгруппироваться и попал головой прямо в отхожее отверстие. Вот только злоключения личного телохранителя и наставника наследника халифа на этом не окончились - желудок, не выдержав с собой такого обращения, естественным путем 'выдавил' из себя содержимое...
  ***
  Гудя антигравами и используя боковое скольжение, глайдер несся на максимальной скорости к кораблям халифатцев, преодолевая оставшиеся до них шестьсот метров. При этом, высунувшись в боковой проем, Кир достреливал из АГС-30 ленту, на шестьдесят зарядов - парень решил подстраховаться и максимально нейтрализовать противника, завалив его двойной порцией гранат.
  Впрочем, изначально в расчёт принималось, что боестолкновение произойдет на острове ироезов и придется 'осаживать' и хозяев территории, но судьба распорядилась по-другому - свадебный караван они догнали уже в море. В любом случае, самому большому кораблю-галере досталось тридцать гостинцев, а меньшим по пятнадцать.
  - Готовность двадцать секунд! - с этими словами парень отложил отстрелявший все заряды гранатомет и взял в руки пулемет, поправив на спине рюкзак и идущую от него ленту с боепитанием.
  - Пять! Четыре! Три! Два! Один! Пошли! - и первым прыгнул на палубу флагманской галеры, все еще затянутой сизой дымкой от газовых гранат. Последовавшие за ним варянги, как и было отработано на тренировке, тут же встали за спиной Кира, ощетинившись во все стороны стволами револьверов и закрывшись стальными щитами. Впрочем, это была не единственная их защита. Для каждого из своих бойцов, Кирилл сделал цельный панцирь-нагрудник и шлем из композитной стали. Кроме этого, учитывая, что будут применены газовые гранаты, каждый из воинов получил одноразовую маску-противогаз химзащиты - коробка с десятью штуками последних, была обнаружена в свое время на стеллажах ремонтного бокса 'Скимбара'.
  Как только все оказались на палубе, глайдер, до этого висящий в паре метров над ней, повинуясь дистанционной команде Кира взмыл ввысь на максимальную высоту - рисковать столь драгоценным средством передвижения и эвакуации парень не хотел.
  Представшая им картина радовала своей результативностью - большинство тех, кто находился на палубе в момент атаки, были фактически в недееспособном состоянии. Впрочем, были и те, кто в скором времени придут в себя и могут доставить проблемы.
  - Хью! Ранс! На корму! Разрешаю стрелять только в случае атаки на вас или угрозе жизни кому-то из нас!
  - Снорри! Лешка! Вы вниз в кормовую каюту! Она скорей всего там! Я буду ждать вас тут! Аккуратней там и стреляйте на поражение при любой угрозе! Бегом!
  Сам же Кир повел дулом пулемета, выцеливая, постепенно приходящих в себя воинов-халифатцев. Перенапряженная за ночь интуиция, сейчас была ослаблена, и он боялся не успеть среагировать на угрозу. Ддуу-дддууу-ддууу - скупыми очередями заработало в его руках оружие - угрозу надо купировать до ее возникновения!
  
  
  Глава 13.
  
  
  Неизвестная планета.
  В море между островами.
  
  
  Безумие! Это было бы полным безумием атаковать впятером халифатцев еще несколько дней назад. Но не сейчас! С тем оружием и защитой, что дал нам Кир, я готов был сражаться даже с етунами и волотами, появись они сейчас перед нами.
  Пробежав по палубе, между, а иногда и по валяющимися телам, мы с братом поднялись на кормовую надстройку. Первое, что бросилось в глаза - поваленный шатер, из-под которого кто-то старался вылезть и рядом шестеро вяло шевелящихся халифатцев. Хьюлэ, тут же с ноги пробил ближайшему в голову, удачно стоящему на 'четырех костях' (опершись руками и коленями о палубу). Судя по раздавшемуся хрусту и неестественно вывернувшейся голове - удар оказался смертельным.
  Именно в этот момент, ткань откинулась и явила нам самого Залима абл-Шуньцао! Его то мы и искали! Он собственноручно отрубил ногу нашему кузнецу и нас тогда всех на площадь собрали, дабы лицезрели экзекуцию... Поэтому этого урода я сразу узнал, хотя выражения его лица, закрытого каким-то причудливым шлемом с прозрачным забралом, и было помятое - видать его тоже зацепило, ошеломляющим оружием Блодигшрека, но не так сильно, как остальных...
  Помимо спасения дочки Снорри, второй целью абордажа свадебного каравана был именно Залим! Блодигшрек даже специально предупредил и акцентировал внимание, на необходимости попытаться захватить его живым и по возможности невредимым.
  Легче сказать, чем сделать! Мало того, что Залим был одет в броню, о которой ходили предания, что она изготовлена на звездах, так еще и вооружен, чем-то похожим на наши 'револьверы' (так кажется назвал это оружие Блодигшрек). Ну ни чего, сейчас посмотрим, так ли хороша эта хваленая броня...
  Не взирая на то, что мы с братом держали оружие наготове, стрелять мы начали одновременно. 'Отсушивая' руки, по нашим с братом щитам, будто несколько десятков молотов ударило. Ну а мы, как учил Блодигшер, смотря в прозрачные вставки щитов, выставили из-за них стволы револьверов и стреляли в ответ.
  Уже на третьем выстреле, Хьюле удачно попал прямо по оружию Залима, буквально оторвав от него кусок. Ну а пять моих выстрелов попали точно в грудь противнику. И все же, броня у сынка халифа - классная! Попадания она выдержала, хотя и получила заметные отметины, вот только сам Залим при этом рухнул на спину.
  Не давая ему подняться, прыгаю на него и кромкой щита бью прямо в лоб. Шлем и прозрачная маска удар выдерживают, а вот судя по закатившимся глазам и разом обмякшему телу - Залим такое обращение с собой не выдержал, хотя видно, что живой...
  Убираю револьвер в кобуру, так кажется назвал эту сумочку-чехол Кир, и снимаю с пояса специальные путы - их нам тоже дал Блодигшрек. Изготовлены они из особым образом скрученной проволоки, на концах которой хитрые защелки. Пока я 'вяжу' Залима, Хьюле бегает вокруг и добивает приходящих в себя халифатцев. Поскольку его револьвер тоже разряжен, он действует по моему примеру - стальной кромкой щита проламывает головы - быстро и эффективно, хотя и кроваво. Впрочем, мы воины, и это наша работа...
  Все, цель 'упакована'! Поднимаюсь и осматриваюсь - чисто! Брат постарался на совесть. Поэтому, достав револьвер, перезаряжаю его. Рядом это же делает и Хьюле. Когда на острове осваивали это оружие и тренировались, получалось гораздо быстрей и ловчее - сейчас же, руки трясутся от боевого возбуждения. Щелк. Снаряженный барабан встал на место. Все я готов!
  Ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду...
  Ого! С кем это там Кир воюет?!?!
  Делаю два шага и вижу, как из люков в палубе и двери на баке сплошным потоком лезут банту. Причем не просто лезут, а прямо-таки в безумном порыве, не взирая на летящую в них смерть, рвутся к Блодигшреку, который с непостижимой ловкостью и быстротой перемещается вокруг мачты!
  В этот момент, замечаю на баке фигуру воина, облаченного в такую же как и у Залима броню. Судя по действиям, он стреляет в Кира. Э нет! Так не пойдет. Вскидываю револьвер и целюсь... На стрельбище было проще, сейчас же и расстояние больше, да и под ногами качающаяся палуба..., но не зря же меня отметили как лучшего стрелка!
  Дах! Дах! Дах!
  Только третьим выстрелом попадаю, но именно в этот момент, тот в кого я целился, престав стрелять, что-то кидает. Судя по всему, метил он в командира, но мой выстрел помешал, да и Блодигшрек, неожиданно рванулся вперед, прямо на все еще лезущих на него банту. В этот момент, из двери в кормовую надстройку, на палубу выбегает Снорри, Лешка, Лада и маленький предмет падает им почти под ноги. Вспышка и волна нестерпимого жара...
  ***
  Дерьмо! При этом оно не только в бороде, на волосах и в штанах! Ситуация вообще дерьмо! Полное дерьмо!
  Как только Фазыл вытащил голову из дырки для испражнений, то тут же активизировал одну из немногих действующих функций скафандра - полную герметизацию. Даже будучи в сортире, он испытывал дичайший дискомфорт от раздающихся на палубе взрывов и уже явственно чувствовавшегося химического реагента, разъедающего глаза и вызывающего кашель.
  Впрочем, тут внизу, эффект поражения и боевого воздействия был гораздо ниже чем наверху - палуба существенно глушила звуки, а достаточно сильный ветер, что всегда дует над морем сносил газовое облако в сторону.
  Как только взрывы прекратились, он осторожно высунул голову и увидел очень не радостную картину - фактически все воины находились в недееспособном состоянии, валяясь вповалку на палубе. Но что радовало - все были живы! А значит и Залим жив!!!
  В тот момент, когда он уже хотел предпринять рывок к корме, появился тот, кто был виновником всего этого безобразия - зависнув в метре над палубой, в воздухе повисла воздушная лодка, точь в точь как из преданий о Могучем Амхете Победителе. Вот только те, кто спрыгнул из нее на палубу, не имели ни чего общего с легендарным предком!
  Судя по всему, вооруженные достаточно технологичным оружием, тем не менее, в части защитной экипировки они выглядели как дикари с островов! В то время как у них в халифате, даже рядовой воин был экипирован в комбез, а вот вооружение, за редким исключением, было наоборот представлено простейшими кинетико-механическими метателям и клинковым оружием...
  Противник действовал нагло, но грамотно. Самый здоровый, и вооруженный, судя по всему самым мощным оружием, остался на палубе, а остальные кинулись в сторону кормы.
  Потянув из крепления метатель, Фазыл стал ждать момент. Он, был опытным воином и понимал, что пока не поймет всех возможностей противника, то не будет использовать свой шанс нанести внезапный удар и покончить с врагом.
  К тому же, из этой позиции, он мог попытаться поразить только оставшегося на палубе и стоящего не очень удачно - сектор стрельбы был почти полностью закрыт мачтой...
  Ддуу-дддууу-ддууу - выплюнув струю пламени и отстрелянных гильз забилось оружие в руках здоровяка... и сразу стало понятно, что это профессионал! Все попадания приходились исключительно в голову воинов халифата, причем в первую очередь гибли те, кто начитал приходить в себя после первоначальной внезапной атаки.
  Учитывая, то как быстро гибли на палубе воины, Фазыл понял, ему надо срочно что-то делать! И тогда он решился! Заглянув на гребную палубу, где потеряв ритм барабана, покашливая и растирая глаза руками замерли гребцы, он прокричал ключ команду:
  - Низвергнул демонов Амхет, спася Великую Юрзу, став мужей ее и дав нам путь! - после чего сделал, маленькую паузу, формулируя задачу.
  - Убить на верхней палубе всех, кто не является халифатцем! - и сразу же отскочил в сторону. На корабле было сорок весел, по четыре гребца на каждом, итого более полутора сотен человек... Движимые поставленной целью, неудержимой и яростной волной они рванулись наверх, забыв об инстинкте самосохранения...
  Ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду... - взревело на палубе оружие здоровяка.
  Пользуясь моментом, Фазыл, ухватившись за ограждение борта, долез до форштевня. После чего он подтянулся и взобрался на бак, оглядываясь и уточняя ситуацию с двумя остальными кораблями их эскадры.
  Мда, им тоже досталось, не так сильно как флагману, но прямо сейчас помощи ждать от них не приходится. Впрочем, на галере под командованием Шайхулы, уже начали шевелиться и минут через десять-пятнадцать они смогут подойти.
  Ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду... бросив взгляд на происходящее на палубе, у Фазыла 'засосало под ложечкой' - шанс на спасение, не говоря уже о победе, улетучивался с каждым мгновением. Метатель в руках противника был поистине страшным орудием смерти - его выстрелы насквозь пробивали незащищенные тела банту, поражая сразу нескольких и образуя целые завалы из тел.
  Уууу! Отродье пурко! Сорвав с пояса метатель, Фазыл прицелился в ловко мечущегося по палубе здоровяка. Ших-ших-ших-ших... мелко задрожал в его руках метатель, отправляя в полет очередь игл.
  Но буквально за мгновение до этого, его цель, как будто почувствовав свою смерть, смещается за мачту и укрывается за ней. При этом, не веря своим глазам, Фазыл видит, как в его сторону из-за мачты, поворачивается ствол оружия.... Воина буквально прошибает ощущением опасности, и он инстинктивно укрыться за надстройкой. Впрочем, даря ему мгновения и секунды, через горы трупов, на палубу лезет очередная волна гребцов. Ду-ду-ду-ду-ду-ду... опять ревет голосом смерти оружие врага.
  Понимая все более усиливающуюся катастрофичность происходящего, Фазыл срывает с пояса заветный цилиндр, содержащий в себе 'Огненную ярость Амхета'. После чего, провернув кольцо и нажав на кнопку, он замахивается и отправляет активизированный цилиндр в бесчинствующего на палубе посланника смерти. Но в этот момент, сильный удар в броню, сбивает траекторию броска...
  Восстановив равновесие, первое, что Фазыл увидел - деформированный кусочик металла, 'расплескавшийся' по довольно-таки большой вмятине на грудной пластине его скафандра. Ну а второе, как почти у кормы, после вспышки огненного шара, загорелся сам корабль.
  В голове Фазыла тут же мелькнула паническая мысль - Залим!!! Если погибнет наследник, а он выживет, то халиф снимает с него часть кожи и отправит купаться в море на мелководье, дабы телохранитель, допустивший гибель наследника смог насладился соленой водичкой и мелкими морскими обитателями, поедающими его заживо.
  Поэтому, отбросив мысли и страхи, а также по удобней перехватив свой метатель, воин бросается вперед и видит, как на встречу ему, гигантскими скачками-прыжками, буквально несется давешний здоровяк. Миг, и оружие в руках обоих противников изрыгает ливень смертоносных посланников...
  ***
  Набрав крейсерскую высоту и скорость, глайдер стал удаляться от места побоища, по-другому, назвать произошедшее было не возможным.... Душу раздирала ярость и горечь! Что-то схожее, наверное, испытывали сидящие в своих ложементах Хьюлэ и Ранс Бъерны.
  В закопченной броне, с несильно обожженными лицами и руками, они смотрели на три завернутые в куски от шатра обугленных тела - все, что осталось от Снорри, Лешки и красавицы Лады. Впрочем, периодически их взгляд останавливался и на двух связанных пленниках.
  Но начну по порядку...
  Высадка прошла четко. Я планомерно стал 'зачищать' палубу, братья Бъерны, насколько мне хватало обзора, достаточно грамотно 'отрабатывали' корму, Снорри и Лешка, полезли в каюты за Ладой (что у них там, сказать было сложно, но надеюсь справятся...). При этом, используя возможность разделения сознания, за счет функции 'многозадачность', я еще рулил глайдером и используя его оптические датчики контролировал два других корабля халифатцев.
  Впрочем, еще одна мысль не давала мне покоя - после окончания спасательной части, противник подлежал уничтожению, и если к халифатцам жалости я не испытывал, то как быть с остальными людьми, ставшими невольными заложниками ситуации?
  Как будто услышав мои мысли, с гребной палубы, из всех люков и щелей, наверх полезли гребцы, основная маса из которых была представлена чернокожими банту. Вот только в их глазах и лицах, я увидел безумие и угрозу нашей смерти, поэтому отбросив сомнения, повел дулом пулемета...
  Благодаря нейросети, осуществлялся тактический расчет обстановки, и определение приоритетных целей, так что я работал как в тире, но все равно пришлось 'по потеть', из-за огромного количества целей и различных точек их появления. Впрочем, несколько облегчало ситуацию то, что мощные пули, пробивали беззащитные тела, поражая под час сразу несколько целей.
  Но... Как я и опасался, моя 'натруженная и истощенная' ночным перелетом интуиция меня подвела. Хотя нет, один раз, она все же сработала (буквально на пару секунд), но к сожалению, для предотвращения дальнейших событий этого оказалось мало...
  От атаки, халифатца, упакованного на минуточку в средний боевой скафандр и вооруженного к моему счастью только иглометом, я успел укрыться за мачтой. К сожалению, поразить его я не успел... отстрелявшись, он грамотно и вовремя укрылся за надстройкой бака, ну и к тому же, на палубу вылезло критически много безумцев...
  С учетом изменившийся тактической обстановки, и необходимости устранения первоочередной угрозы со стороны 'прикинутого' бармалея, начинаю пробивать себе путь сквозь гребцов в сторону бака. В этот момент, слышу и краем взгляда фиксирую выстрелы с кормы. Молодец Ранс! Давая мне время, он попытался 'прижать' противника и не дать ему высунуться.
  Но почти тут же, у меня над головой в сторону кормы пролетел цилиндр гранаты. Именно в этот момент, по закону подлости, из кормовой надстройки на палубу выбрались Снорри, Лада и Лешка... а спустя секунду их накрыло облаком плазменного взрыва! Стоящих же за радиусом поражения братьев Бъернов, обдает жаром и откидывает назад небольшой взрывной волной!
  Суууукааааа!!!! Нееееттттт!!! Рывок вперед к баку, рокот пулемета и вот я уже буквально 'взлетаю' на носовую надстройку корабля. Вместе с этим, используя параллельное сознание, я пытаюсь спасти братьев Бъернов, которым грозит сгореть в быстро набирающем силу пожаре. Решение приходит быстро и спонтанно. Повинуясь команде, глайдер опускается и подхватывает гравитационным захватом несколько тонн воды, после чего плавно опускает получившийся водяной пузырь на эпицентр пожара...
  Противник ждал меня, так что, не взирая на мои гораздо более высокие физические возможности, стрелять по друг-другу мы начали практически одновременно. При этом, я старался 'качать маятник' (который не сильно то и помогает против автоматического оружия...), дабы минимизировать повреждения.
  Именно поэтому, очередь разрывных игл, нацеленная мне в центр корпуса, попадает только в правый бок, от чего ребра и руку обжигает болью, которую тут же 'отсекает' нейросеть и выдает отчет о полученных повреждениях - ранения легкой и средней тяжести. При этом, я чувствую, как начинается иммобилизация поврежденных частей тела.
  Мда, в отличие от пусть и рваных, но поверхностных повреждений корпуса, правую руку мне 'распанахало' достаточно серьезно - верхнюю часть кожи и мяса, от кисти до локтя, буквально перемололо в фарш, обнажив в ряде мест кость. Последняя, являющаяся фактически монокристаллом, не получила ни каких повреждений, как будто напоминая о тех возможностях, которые у меня были когда-то... хотя и сейчас грех жаловаться - день-два и буду как новенький!
  Что гораздо хуже - основное количество игл попало и порвало рукав боепитания, идущий от рюкзака к пулемету. В любом случае, в оставшимся куске ленты, у меня всего десяток патронов, поэтому немеющей рукой, додавливаю курок и вбиваю остаток пуль в падающую фигуру вражины.
  Ну а поскольку пулемет временно превратился из боеготового оружия в кусок металла, то скидываю его и рюкзак в 'карман', от чего виски и затылок сразу же 'прострелило' болью, свидетельствующей о приближающемся ментальном истощении.
  Выпустив когти на левой руке и делаю шаг вперед к поверженному врагу. Он жив, более того - цел, хоть и находился без сознания в глубокой отключке. Да, хороший у него был скафандр - спас жизнь владельцу, превратившись при этом в хлам.
  Топот ног за спиной отвлекает и заставляет реагировать на угрозу со стороны гребцов-безумцев - их на палубе уже чуть более двух десятков и они бегут к баку. На мое счастье - это все, кто остался жив, на их несчастье, я ЗОЛ, даже не взирая на контроль эмоций со стороны нейросети. В дополнение ко всему прочему, появилась еще одна угроза, если не сказать более существенная - остальные корабли эскадры спешили на выручку флагману.
  Однако, встретив первого поднявшегося на бак гребца-безумца мощным прямым ударом ноги, и проследив как его тело сбивает на своем пути парочку бегущих следом, меня осеняет идея!
  Только что, подхватив гравиозахватом воду, я залил ею палубу со стороны кормы, потушив пожар... А что если поднять одну галеру и 'уронить' на другую? Сколько там у модуля разрешенная грузоподъемность... кажется до сотни тонн? Ну что, пробуем! Как оказалось, галера весила почти восемьдесят тонн, а учитывая, что она упала на свою товарку с высоты в два десятка метров, то оба суденышка, просто разломало на куски...
  К этому моменту, без лишнего садизма и жестокости (и так 'замарался' в крови по самое не могу...), я уже перебил всех гребцов, и хлопотал над пришедшими в себя братьями, получившими легкую контузию и небольшие ожоги лиц и рук. Самым паскудным тогда было видеть, с каким горем и тоской они смотрят, как я заворачивал тела наших погибших в куски шатра и переносил в глайдер.
  
  
  Глава 14
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  
  
  Быстро семеня лапками, крошечный диагностический робот, из универсального набора инструментов 'БалДэкс-4', скрылся во внутренностях скафандра, ранее принадлежащего сыну халифа - используя клапан аварийного вскрытия, я смог извлечь 'содержимое', не повредив 'скорлупу'. Сам скаф, а это была модификация среднего боевого скафандра 'Ханра-3' (именно так он у меня идентифицировался) был разложен на верстаке в кузнице.
  Рядом, металлическими истуканами возвышались многофункциональные технические роботы 'Огель-2Б', которые аккуратно снимали со скафа пластины навесной брони, для их последующего ремонта и подгонки под мои размеры. Но это было только началом процесса..., впереди было еще установка и что самое главное - 'сопряжение' скафа и имеющихся у меня образцов вооружения!
  Ну а я, сидя рядом, еще раз обдумывал все детали предстоящей операции, по проникновению и диверсии в поселении халифатцев - в этот раз, действовать я буду один! Ну и параллельно разбирался в себе - со своими чувствами и поступками.
  Позавчера, все время, что мы летели к острову варянгов, я занимался самоедством - Снорри, Лада и Лешка... они погибли. Да, в бою никто не застрахован от смерти, тем более произошедшей по воли случая - гранату то кидали судя по всему в меня! Но за результаты - всегда отвечает командир! Ну а поскольку основная цель миссии провалена, да к тому же с такими потерями, то облажался - я...
  Впрочем, это доля любого командира и его моральных принципов... кто-то трупами заваливает противника, а кто-то бережет каждого солдата и знает их чуть-ли не по имени. В моем случае, я винил себя, что отправил в бой не подготовленных бойцов, да и сам 'отработал' всю ситуацию неправильно. Вот что мешало немного отдохнуть, и потом, с нормальным восприятием интуиции лезть воевать? В общем, головомойку я себе устроил серьезную, хотя внешне постарался этого не показать.
  Похороны состоялись тем же вечером, все организационные процедуры я взял на себя. Во время церемонии, явственно царила гнетущая и напряженная атмосфера, так как многие косвенно винили в произошедшем меня - в поселении погибших уважали и любили. На этом фоне, даже рассказы братьев Бъернов, о героическом бое и использовании халифатцами столь страшного оружия, не сильно влияли на ситуацию.
  Плененного мною халифатца, оказавшегося наставником сыночка халифа и кинувшего эту злополучную гранату казнили. Поскольку по мнению варянгов им было применено столь бесчестное и страшное оружие, то поединка он не удостоился. Казнь выбрали ему очень унизительную, но на это решение всех сподвиг его внешний вид и запах - просто утопили в бадье с дерьмом, набранном из ближайшего отхожего места.
  Я сперва думал оставить его в живых и поспрашивать 'с пристрастием', но проанализировав ситуацию, отказался от этой идеи - мне в качестве языка хватит и Залима (продемонстрировав последнему позорную казнь наставника, я надеялся сподвигнуть его к общению). Дело в том, что этот молодой человек оказался очень упорным, да к тому же фанатиком и не хотел говорить, твердя при этом как мантры, разные молитвы и изречения, успевая в промежутках обещать мне самые безумные виды казни.
  Мда, с фанатиками сложно. Они готовы на все, ради великого послесмертия..., поэтому сперва нужно бить и ломать их систему устоев. Послушав Залимчика около десяти минут, я вычленил основные моменты из ряда: 'Великая Юрза примет и ее гурии будут услаждать меня...', 'За героическую смерть, Могучий Амхет, позволит такому воину как я, вести за собой его воинство...'. Вот по этим догмам и ударил.
  К тому же, как говорилось в старой земной присказке НКВД - 'с паяльником в заднице - заговорит любой!'. К сожалению, ближайшим аналогом подобного инструмента, у меня был плазменный резак... и его использование в подобных целях, сразу же, самым радикальным образом исключало какое-либо дальнейшее общение. Но! Там, где не поможет огонь, легко справится вода - многофункциональные технические роботы 'Огель-2Б', обладают модулем заправки и промывки различных емкостей!
  Ко всему прочему, флагманскую галеру я зацепил гравитационных захватом и приволок на остров, где мы тренировались, дабы потом вдумчиво собрать трофеи. Так вот среди найденного, у ряда бойцов халифатцев, да и самого засранца-наставника, было с собой небольшое количество легкого наркотика, вызывающего эйфорию. Кроме того, я нашел и психотропное вещество, которым судя по всему, пичкали гребцов.
  Накормленный смесью из этой химии, расширяющей восприятие и снижающей самоконтроль сознания, Залим получил в седалище шланг, а дальше поток воды и скучающие подтрунивания над ним, что 'сдохнет, утонув через задницу - ну как настоящий герой, которого предок поставит над такими же обосрунами! Да и гурии ему потом помогут - подотрут то что выльется...' сделали свое дело - запел как соловей! Впрочем, убивать я его не стал - он нужен был мне для реализации плана, который начал у меня вырисовываться по мере получения информации, в достоверности которой у меня все же были сомнения...
  Ну ничего! На каждую хитрую гайку - найдется свой болт с обратной резьбой!
  ***
  Тревога и вой серены, выдернули халифа Сафурак абл-Шуньцао из приемного покоя Великой. При этом, он воспринял это как благо и облегчение - его терпение и выдержка находились на грани, и только святые Муталиб с Зияддином знали, чего стоило ему сдерживаться!
  - Господин! Ваш сын... состояние критическое! Мы передали его лека... - начал докладывать Рахим, начальник его охраны и по совместительству командир гвардейцев.
  - Где Фазыл!!! Что произошло?!?!?! - оборвал его Сафурак.
  - Фазыла нет. Наследника принес галерный раб и больше никого не было... Я отправил по их следу группу, что бы выяснили, что случилось - вытянувшись в струнку доложил Рахим.
  Возможно, находясь в спокойном состоянии Сафурак, поступил бы по-другому, но сейчас, весь его накопленный негатив и эмоции, помешали принять правильное решение...
  - Готовь всех гвардейцев! Построение через десять торций (минут)! Я сам разберусь с тем что произошло! - с этими словами Сафурак поспешил в свой личный арсенал, где вооружившись, и взяв браслет управления, он отправился в специальный ангар - там находилась летающая повозка Могучего Амхета. В последний раз ее использовал дед халифа, во время бунта ироезов. Сам же Сафурак, имел в основном только теоретические знания, поскольку его весь практический опыт сводился только к взлету, небольшому маневрированию и посадке внутри ангара.
  След и вправду был четкий - волокуша оставляла глубокие борозды в земле, кроме того, по пути периодически попадались тела гребцов и пару раз даже воинов охраны. Беглый осмотр, позволил установить, что все они погибли в следствии травм. При этом, характер повреждений был мало похож на воздействие оружия, что еще более нервировало и раздражало халифа - он ненавидел вот такие неясности и загадки!
  Впрочем, картина прояснилась стоило им только подлететь к побережью. В бухте, возле полузатопленного и разбитого остова флагманской галеры плавала дохлая туша Морского Ужаса со страшной раной-ожогом на спине и шеи...
  Именно в этот момент, браслет связи с Великой буквально взревел ее истеричным голосом: - Сафурак! На нас напали!!! Ублюдок!!! Ты где?!?!?!
  ***
  Как и ожидалось, гребцы для халифатцев, были не более чем безмозглым рабочим скотом... Поэтому, когда я хромая из-за якобы подвернутой ноги, припер к их поселению волокушу с тушкой Залима, накачанной химией и пребывающей в предсмертном состоянии, меня не стали ни о чем спрашивать, а отправили не много не мало - в изолятор временного содержания комплекса.
  Безусловно, был риск, что я недостаточно точно изображу типичное поведение гребца, или на эмоциях, халифатцы попытаются (ключевой слово - попытаются!) меня пристрелить и тем самым сорвут мой план, но обошлось. В любом случае, я был готов к реагированию на любое разворачивание событий, в плоть до допроса. С этой целью, даже алиби себе сделал, хоть и пришлось 'поизвращаться' с его обеспечением... чего только стоило мозозавра отловить, притащить на отмель, да и с правильными следами прибить.
  Но как уже говорилось - меня отвели, а верней отвезли непосредственно в крепость! Это было удачей! Изначально я ориентировался, что попаду в какой-нибудь барак-загон, на задворках...
  Попав в камеру-изолятор, изображая усталость и боль в ноге, ложусь на скамейку. Параллельно с этим, используя нейросеть управляю диагностическим роботом-жуком, которого смог аккуратно и незаметно достать из 'кармана' перед входом в каземат. Сейчас моя основная задача добраться до действующих коммуникаций. От успеха данной миссии будут зависеть, дальнейшие шаги.
  Найти модуль видео- и аудио- наблюдения не составило труда. Программно проапгрейженный мною жук, который стал не просто диагностом, а почти дотягивал до простых моделей диверсионных роботов, легко подключился к системе. Впрочем, он выступал лишь связующим звеном между моей нейросетью и контуром защиты базы.
  Первым делом, я отследил направление сигналов наблюдения, а также используемый программный код, который был не простым, но и не сложным. К моему удивлению, он больше всего напоминал обычный алгоритм, который используется на кораблях в космосе, для мониторинга внутренней обстановки.
  Убедившись в отсутствии закладок-сигналок, начинаю более активно лазить по системе наблюдения, выясняя текущую обстановку ну и формируя план помещений комплекса. В целом, достаточно типовая планировка, хоть как уже говорилось - низкотехнологично построенная. Наверное, в случае отсутствия и недостатка ресурсов, я бы точно также строил, но сейчас речь не об этом.
  В целом, картина соответствует информации, ранее полученной от Залимчика и нейросеть тут же делает расчет о количестве выявленных воинов, их оснащении, определяет ключевые позиции... Хммм... помимо обычных воинов, были данные о гвардейцах - полусотне бойцов, оснащенных также, как и его наставник. Но сейчас я вижу всего парочку, стоящих у входа в зал с бассейном, где на диванчике вольготно развалилась симпатичная бабенка... Дэза?! Нет, не похоже. Еще раз беглый осмотр... Нету. Значит они куда-то отправились... Уж не по моим ли оставленным следам?
  Хотя ряд моментов все же был явно приукрашен и завышен. Вот к примеру, из восьми защитных башен, только в четырех угловых было вооружение, являющимся сборной солянкой. Так, в одной стояло лёгкое малокалиберное кинетическое орудие 'Люр-3', снятое скорей всего с какого-то дрона или истребителя. Во второй башне был установлен 'РХ-180' - тяжёлый двуствольный пулемёт. В остальных двух, самодельные псевдорейлганы, которые даже идентифицировать не было возможности, только разгонные блоки, позволяли судить об их назначении.
  Но правды ради надо сказать, что без тяжелой техники и оснащения, любой внешний лобовой штурм, был бы отбит или умылся кровью от высоких потерь. В случае штурма изнутри, этого не скажешь - тут защита представлена в основном пассивными средствами, а по-простому говоря - массивными дверями. Ну что же! Это мой шанс! Хотя в первую очередь надо разодраться с системой охраны и защиты.
  Интуиция молчит, значит опасности пока нет. Поэтому несколько нагловато, но при этом аккуратно выхожу в основной программный контур. Вот так сюрприз!
  Планетарный комплекс, построен над некогда совершившим аварийную посадку на планету легким грузовиком типа 'Шлун'. Судя по первым впечатлениям, корабль находится в плачевном состоянии. Вон, даже работающий на последнем издыхании без профилактического обслуживания искин, не среагировал на вход в систему незарегистрированного пользователя...
  Ну что, как говорится, 'наглость - второе счастье', и если получится его взломать, то - 'дело в шляпе'! Версия ядра искина мне, конечно неизвестна. Будем надеяться на удачу, все-таки кораблик тут явно давно лежит.
  Формирую стандартный диагностический запрос и отправляю искину. Была такая лазейка, искины выдавал общую информацию о себе, без запроса авторизации или цифровой подписи производителя. И вуаля! Ядро старенькое. Очень старенькое. И ладно бы искин до сих пор обслуживался (патчи на эту версию ядра были). Но ведь тут, ни о каком обслуживании программных продуктов речи не шло.
  Раскапываю в своих базах знаний перечень уязвимостей этой версии ядра. Ух и дофига же их! Проходной двор, а не искин! Но подавляющее большинство способов требуют времени и вычислительных мощностей - чего у меня в текущей ситуации нет, от слова совсем. Следовательно, пойдем по наиболее простому пути, хоть и грубому.
  В этой версии ядра можно обойти систему авторизации и войти с правами суперпользователя. Работает это примерно так: при авторизации ядро присылает приглашение - предоставить имя пользователя. Получив оное, ядро запускает процесс по имени 'логин', которому передает полученное имя пользователя. Процесс 'логин' в свою очередь спрашивает пароль и сверяет полученную пару со своей базой данных.
  В свое время такая система казалась надежной. До тех пор, пока мощности нейросетей не повысились кратно. Тогда стала возможна схема обхода, которую я сейчас и применю. Запускаю и... Вуаля! Мы внутри!
  Но не тут-то было! Интуиция буквально всполошилась и параллельно с этим, икин разорался на несанкционированный доступ! Как? Откуда? От жеж!
  За столько лет началась деградация банков его памяти и пара сотен тысяч 'логинов' пришлась на битые регистры. Это вот и сыграло злую шутку. Искин поймал исключение и посчитал мой вход несанкционированным. Надо срочно что-то делать пока он меня не отключил. Есть буквально пяток секунд еще. В этот момент, по комплексу раздался вой сирены...
  Млять! Ладно! Мы тоже не лыком шиты! Шансы добраться до цифрового болвана у меня еще есть, хотя и совсем уж топорные. Ну лови! Отправляю ему подделанные запросы на сброс ядра к заводским настройкам и отправляю его на жесткую перезагрузку. Прости искин, ты понял, что к чему ровно за долю секунды до рестарта системы. Для тебя было уже слишком поздно.
  Все! Искин ушел на обнуление и перезагрузку! Теперь ходу! Ходу!
  Скидываю с себя тряпки, считавшиеся тут одеждой гребца и достаю из 'кармана' скаф. Потрудился я над ним знатно! Над левым плечом торчит АГС-30. К сожалению, сделать полноценное плечевое крепление не получилось, но вращаться во фронтальной проекции, в рамках пятидесятиградусного конуса, оружие могло.
  От гранатомета, вниз к заспинному рюкзаку-коробу, шла лента на тридцать чередующихся кумулятивных и фугасных выстрелов. В этом же рюкзаке была тысячная лента для пулемета, соединенная с пулеметом все тем же гибким рукавом, но уже до бронированная, во избежания возможного обрыва.
  На левое предплечье скафандра, я поставил, хотя правильней будет сказать - интегрировал игломет 'Стет-33', доставшийся в качестве трофеев. Сотня бронебойных игл легко справится с любым имеющимся у халифатцев комбезом, да и сочленения скафов сможет пробить. Пришлось немного помудрить, но схема подобной установки у меня была, так что особых проблем не возникло.
  Пулемет, как и раньше, шел под правую руку, но уже с маленьким дополнением. Дело в том, что я, в качестве трофеев на галере, получил три плазменных гранаты. Одну пришлось потратить на мозозавра, а вот две других, после небольшой доработки, адаптировал в качестве гранатометного выстрела. Для их пуска, под ствол 'Печенега', установил двухствольный гранатомет типа ГП-25, с общей рукоятью и спусковым крючком.
  Самым большим геморроем, было совместить все оружие с прицельными системами скафа. Для этого, мне пришлось несколько проапгрейдить имеющееся программное обеспечение, ну и отдельно прописать каждый вид оружия в схему компоновки, наведения и контроля. Впрочем, когда есть доступ к знаниям и пошаговая инструкция к разработке и установке приблизительно схожих или аналогичных программных продуктов, то все упирается исключительно во время и кривизну рук.
  Быстро и аккуратно влазию в бронированную скорлупу, застегивая и герметизируя все стыки и клапаны. Как только с этим покончено, активирую одну из трех энергетических ячеек и включаю систему... быстрая загрузка и тест. На лицевой щиток проецируется информация... все в норме! Ну. Поехали!!!
  ***
  Сообщение о попытке взлома от искина 'Чжэн Шеня', пришедшее на нейросеть Юрзы, а также взревевшая по зданию тревога, буквально выдернули женщину из неги сна. Вскочив с ложа, она бросилась одеваться, параллельно стараясь выяснить у искина подробности происходящего. Вот только вразумительный ответ получить не удалось, а потом он вообще отключился! Сразу же в комплексе воцарилась тишина.
  Тишина! Столетия назад, тишина была, все время, пока она сидела в медицинской секции! Тишина! Тишина! А потом пришли насильники...!!!! Данный факт, буквально вогнал ее в панику и страх! Нет! СТРАХ с большой буквы! Который накрыл ее своими липкими щупальцами...
  Все эти годы и столетия, она делал все, чтобы забыть тот страшный год на орбите, но самое главное, она была готова на все, чтобы не допустить подобного вновь и выжить любой ценой! Это стало ее идеей фикс! Ради этого, она даже готова была убивать собственными руками.
  Вот теперь опять! Она беззащитна, так как не могла отдать команду искину и задействовать боевых дроидов для своей защиты! Оставалось рассчитывать только на себя и то снаряжение которое было на ней... Страх! Страх!
  Стук в двери, ударил по нервам как по натянутым канатам... Но вопросительные возгласы охраны с той стороны, дали понять, что Сафурак не имеет в происходящему никакого отношения. Если бы это был он, то тут бы уже находилась целая толпа его воинов...
  В этот момент, где-то в комплексе раздалась длинная череда громких хлопков, а потом несколько несильных взрывов, услышав которые Юрза, схватила коммуникатор, и вдавив кнопку вызова прокричала:
  - Сафурак! На нас напали!!! Ублюдок!!! Ты где?!?!?!
  Но очередная порция взрывов, как-будто стала триггером и спустила сдерживаемые эмоции с поводка. Отшвырнув коммуникатор, Юрза подскочила к двери и распахнула ее.
  Увидев женщину, воины традиционно плюхнулись на колени и склонили головы. При этом, сама Юрза буквально в последний момент сдержалась, чтобы не выстрелить по ним из наручного бластера.
  - Где Сафурак?!?!?!
  - На его сына напали! Он отправился выяснить, что произошло и покарать нечестивых псов виновных в этом! - ответил крайний слева.
  - Госпожа! Нам нужно отвести Вас вниз в убежище! Прошу следовать за нами...
  - Нет! Идем к входу в мои Палаты! Быстро!!!! - мгновенно изменившимся голосом проговорила Юрза. Всего одно слово, вернуло ей уверенность...Псов!
  Даа, у нее есть Пес! Зверь, который уничтожит любого за свою хозяйку, и сейчас она собиралась спустить его с цепи!
  
  
  Глава 15
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  
  
  Вот в который раз убеждаюсь, в исключительной верности и необходимости соблюдения воинских предписаний - группа специального назначения, при выходе на задание и подходе к цели, уничтожает любых встречных, как бы жестоко, это не было...
  Выбив дверь камеры, я достаточно быстро 'зачистил' тюремный блок, но вот когда выбрался из него во двор, то помимо мужчин, там были женщины, и дети... Учитывая мое подавляющее превосходство как в физических возможностях и подготовке, так и в экипировке, вычленить опасные цели и отработать по ним - труда не составило.
  Однако при этом, крайне неприятным было увидеть, как часть женщин и ряд детей, из категории юношей, кинулись к оружию убитых - ну что же, они сами выбрали свою судьбу... ду-ду-ду-ду-ду-ду - басовито зарокотал 'Печенег', отправляя своих смертоносных посланников.
  Безусловно, можно было бы согласиться с тем, что простенькие механические метатели, вряд ли причинили бы мне, упакованному в боевой скаф, сильный ущерб. Однако сам факт, оставления за спиной врага или враждебно настроенных лиц, является непростительной ошибкой, за которую, как учит история, уже не раз платили кровью и жизнью.
  Как только с этим было покончено, доворачиваю корпус в сторону нужного входа в здание и делаю двойной выстрел из наплечного гранатомета. Кумулятивный заряд прошибает дверь, без видимого эффекта, а вот фугасный буквально сносит ее во внутрь (с зарядами я помароковал и усилил эффект воздействия).
  Учитывая все обстоятельства и тот факт, что я одни, 'включаю' режим динамичного штурма и задаю максимальный темп. Поэтому, не успели еще створки остановиться на полу, как я врываюсь в помещение и добиваю валявшихся трех оглушенных бойцов.
  Два шага вперед и вот я уже у входа в коридор. К сожалению, ручных гранат нет, поэтому ограничиваюсь только быстрым, но аккуратным выглядыванием. Чисто. Вхожу в коридор, и в этот момент в него влетает группа из нескольких солдат. У меня преимущество, так как пулемет смотрит именно у ту сторону - ду-ду-ду-ду-ду-ду...
  В этот момент, интуиция, а потом и датчики скафа, предупреждают, что сзади появились очередные защитники. Тройку этих солдат, я встречаю короткой и экономной очередью из игломета, так как пулемет контролит другой конец коридора. Есть. Бегу дальше...
  Учитывая, что штурм помещений, всегда относится к категории самых сложных военных задач, и тем более я вел его самостоятельно, то пришлось постараться, чтобы пробиться на минус первый этаж, где располагался один из трех входов на корабль.
  Так на последнем этапе, меня уже встретила грамотно организованная ловушка - противник был не дурак и вычислил конечную точку моего движения. Но в итоге, расстреляв три четверти боекомплекта, и получив кучу попаданий, оставивших вмятины на броне скафа, я смог добраться к своей цели.
  Учитывая устроенную в соседнем помещении кровавую баню, у меня появилось несколько свободных минут для проникновения в 'Шлун'. При этом, интуиция четко говорила, что по истечению данного срока, мне придется иметь дело с более серьезными и оснащенными ребятами, которых я так ловко спровадил.
  Быстро вскрываю панель управления шлюзом и добираюсь до ее внутренностей. Дело в том, что у этой модели есть одна фишка, которую хорошо знают, как абордажники, так и техники - если закоротить плату контроля откачки воздуха, произойдет замыкание и основного контролера, как следствие - створки откроются.
  Безусловно, после этого, без замены основного контролера, закрыть или открыть их можно будет только вручную и только изнутри, но меня это сейчас мало волновало. Так, этот провод сюда, а этот отсоединить и вот к этой плате. Есть!
  Пока шлюз с тихим шипением открывается, разворачиваюсь и делаю выстрел из АГС-30, так как явственно чувствую шевеление у себя за спиной.
  Стоило шлюзу открыться на достаточную ширину, проскальзываю во внутрь и подхожу к рукоятке механического закрытия. После того, как я ее привел в рабочее положение, створки замерли. Отлично, так и должно быть. Теперь начинаю крутить рукоять по часовой стрелке.
  Параллельно с этим, делаю ревизию оставшихся боеприпасов.
  - АГС-30, осталось семь выстрелов - три фугасных и четыре кумулятивных;
  - 'Печенег', от двухсот шестидесяти до двухсот восьмидесяти выстрелов;
  - подствольный гранатомет, две плазменных гранаты, боезапас полный;
  - игломет, тридцать один выстрел и одна запасная обойма на сотню игл;
  - 'девятка', пять обойм по двадцать выстрелов, боезапас полный.
  Ожидаемые мною неприятности, в лице толпы обозленных бойцов, упакованных в средние боевые скафы, появились в тот момент, когда до окончательного закрытия створок шлюза оставалось сантиметров десять. Фактической опасности они уже не представляли, но ливень игл, влетевший в сужающуюся щель, наглядно показал их настрой добраться до моего 'комиссарского тела'. Ну-ну!
  Сперва им надо будет перебежать до другого шлюза, и повторить тот же фокус с контролером что и я проделал. Теперь иных вариантов для открытия шлюза не было, так как искин ушел на обнуление и рестарт. Вместе с тем, учитывая то, в каком состоянии находится корабль и все окружающее - грамотного техника у них нет. Так что вряд ли мне что-то угрожает. Впрочем,
  Поэтому, надо ускориться и поспешить в рубку. К моменту активации искина, мне необходимо напрямую к нему подключиться - только в этом случае, получится быстро 'прописать' себя как администратора и легитимного пользователя. Ну а если не успею, то придется заняться взломом, что является далеко не быстрым процессом.
  ***
  Смотря, как изношенный медицинский дроид перегружает 'размороженного' Амхета в медкапсулу для проведения профилактических процедур, Юрза впервые в жизни поймала себя на мысли, что ждала этого момента с нетерпением. Все это время, с момента когда отрубился искин она была в напряжении. Несколько напрягла ситуация в шлюзе, но хвала Священному Уршу, на коммуникаторе был пароль для автономного входа в корабль.
  Время бежало медленно... Пятнадцать минут и вот ее защитник, 'сверкая' густой порослью на обнаженном теле, стоит перед ней. Дальнейшее действо было хоть и чуточку пафосным, но прошло, как и рассчитывала Юраза.
  - Амхет! На нас напали! Искин 'Чжэн Шеня' взломан и отключен. Бой идет наверху в нашем доме! Молю, уничтожь наших врагов! За это, обещаю - я рожу тебе еще сына и дочь! Как ты и хочешь!
  На услышанное, Амхет только и ответил:
  - Любимая! Юрза! Кланусь посохом Зияддина и бородой Муталиба - я сокрушу любого, покусившегося на наше счастье! Где мое оружие?!?!
  - Там, где ты его и оставил - в технической секции медицинского блока... - ответила женщина.
  Взревев раненым хумалем, мужчина бросился в соседнее помещение... ага, вот! На специальном стенде был закреплен его штурмовой скаф 'Ихев 4В', тут же лежало навесное оборудование с вооружением.
  Подхватив пенал топливного стержня, Амхет вставил его в специальное гнездо миниреатора скафа, расположенного на спине в районе поясницы. Получив энергию от заработавшего реактора, высокотехнологичная броня автоматически задействовала экзомускулы и приняла горизонтальное положение, для облегчения одевания пользователем.
  Беглый визуальный осмотр. Навесные защитные пластины - в порядке. Плечевое турельное крепление зафиксировано, а кабеля питания подключены. Убедившись, что все в норме, Амхет залез во внутрь. Тут же лицевой интерфейс, вывел справочную информацию о сроке эксплуатации топливного стержня, показателях системы жизнеобеспечения, отсутствии вооружения и прочей лабуде.
  Время не ждет! Подхватив со стола лазерную пушку 'Илиша-2/s' Амхет вставил ее на место в плечевое крепление. Несколько секунд и интерфейс зажег зеленый огонек - пушка к бою готова. Дальше, со следующего стола он берет импульсный штурмовой комплекс 'Узгон-30' а также иглострел 'Варис-Р6', который крепит на бедре, ну и боекомплект ко всему этому.
  Так, теперь время самого главного - боевые дроиды! Подхватив переносной модуль управления Амхет крепит его за спину, как раз над реактором скафа. Несколько секунд скаф и модуль опознают друг друга и вот на панельке лицевого дисплея загорается значок готовности. Еще через несколько секунд появляются значки доступных боевых дроидов - три штуки 'Цвирк-W' и двух 'Бардер-4Y'. Хотя внешне боевые роботы несколько схожи, так как похожи на крабов или жуков, но по вооружению и качетсву они разные.
  Более продвинутые 'Цвирки', являются антранской моделью, вооружены импульсным оружием и плазменными резаками, в то время как менее качественные ошитские 'Бардеры', вооружены исключительно кинетическим оружием - крупнокалиберными пулеметами и пневматическими ударниками для ближнего боя.
  Пойманный в этот момент горящий взгляд Юрзы, буквально воспламенил воина!
  Аааа! Грязные пурко осмелившиеся напасть и угрожать его женщине! Сейчас вы познаете всю ярость Муталиба! Выскочив в коридор Амхет поспешил на встречу своему железному воинству...
  В этот момент, на нейросеть Амхету пришло сообщение, что обнаружен сканирующий запрос от искина! Вот только почему-то дальнейшее подключение и выход в систему прервался...
  Искин - глаза и уши не только корабля, но и всего комплекса! Как бы разгорячен и воинственен не был Амхет, он все же был опытным воином, у которого стояли специализированные боевые базы. Так что лезть наверх, без разведки и понимания того - кто на них напал он не собирался. Как следствие его путь в первую очередь лежал в рубку.
  Неприятности начались при переходе из центральной секции корабля в головную. Шедшие в арьергарде два дроида, а это был один 'Цвирк' и один 'Бардер', оказались отрезаны толстой межсекционной перегородкой. Этих дроидов он специально поставил в конце построения, так как они имели самые большие проблемы с ходовой частью, не обеспечивая нужную мобильность, а также поврежденное вооружение (у 'Цвирки' не работал резак, а на 'Бардере' отсутствовал ударник).
  При этом, Юрза едва успела проскочить в проем. От перенесенных эмоций, женщину била крупная дрожь, что буквально привело Амхета в ярость! Ууу! Происки Гаскуда! Убью!!!
  ***
  Доступ к искину я получил без проблем - добрался до рубки и вскрыл нишу, за которой и скрывалось обиталище цифрового разума. Найти провод-коннектор, для прямого подключения тоже не составило труда. При этом, я дольше ждал, когда искин перезагрузится... Больше всего, в этой ситуации, меня напрягало усиливающиеся чувство опасности, но сказать, в чем конкретно она заключается я не мог.
  Ну ни чего, в логах я видел наличие на корабле боевых дроидов. Сейчас загружу 'компутер', возьму через него их под контроль и тогда мне особо волноваться будет не о чем.
  Загрузка. Вход в систему... Пиз..ц! Другого слова у меня не было! По коридору центральной секции корабля, вышагивали пять боевых дроидов, идентифицируемых как модификации известных мне 'Цвирки' и 'Бардер' и тип в штурмовом скафе с тяжелым вооружением, а с ними за компанию та бабенка, что я видел на верху у бассейна. Она то тут что делает?!?!
  С этого момента, мозг, усиленный нейросетью начал просчитывать варианты выхода из положения и возможную тактику боя. К сожалению, по информации искина, контрабордажные средства корабля не функциональны. Единственное, что работает - усиленные меж секционные двери, но даже они долго не продержатся против плазменных резаков трех 'Цвирки'.
  Если отрезать их всех с той стороны, то они пусть и не сразу, но вскроют ее, однако будет утрачен эффект неожиданности. Если же удастся разделить их между секциями и сразу атаковать, то шансы на победу увеличиваются.
  Атаковать буду из рубки в приоткрытую дверь, так как она усилена и тоже является не плохой защитой. При этом, расчет показывает, что общий залп по дроидам, сохраненными плазменными гранатами и из АГС-30 с высокой вероятностью сильно повредят или даже выведут их из строя.
  К сожалению, остается еще боец в штурмовом бронированном скафе, против которого 'Печенег', игломет и 'девятка' - будут малоэффективны. Хотя есть у меня кое-что, что может его неприятно удивить... надо только достать и приготовить.
  Ну а если это не поможет, то есть план 'Б'. За нишей искина, находится технологический канал, в который с трудом, но можно протиснуться, а дальше - вариантов много...
  В этот раз, план действий удалось воплотить фактически в полной мере. Как только створка отсекла двух задних дроидов, чуть не прищемив при этом женщину, которую я тоже хотел оставить стой стороны, начинаю действовать. Повинуясь моей команде, искин приоткрывает дверь рубки, как раз что бы открыть сектор стрельбы, и я даю выверенный залп по достаточно кучно стоящим дроидам, метя в уязвимые места.
  Пока я 'добивал' в поврежденных металлических бойцов последний выстрел из АГС, противник, до этого закрывавший собой женщину начал стрелять в ответ. Условия и сектор стрельбы у него были откровенно говоря хреновые, но он умудрился попасть.
  Выстрелы из штурмового импульсного комплекса, буквально вспороли верхний слой обшивки двери в рубку. Парочка даже попала в щель, пробив дополнительную пластину моего скафа и оставив на основной грудной пластине большие вмятины. Так сказать неприятно, но не смертельно.
  Этот момент я учел, и даже более того, специально пригнулся-подставился, поскольку работающее в трех-пятисекундном диапазоне предвиденье подсказало, что выстрел из лазерной наплечной пушки противника придется точно мне в голову... Сейчас же, максимум что произошло - лазерный луч вонзился в уже пустой АГС, отсек от него часть ствола и расплавил зарядный механизм.
  Все. Первый этап боя за мной - дроиды не боеспособны. Настала пора готовиться ко второй части 'марлезонского балета'... Пока противник ломится в закрытую дверь рубки, подбегаю к ложементам, где скидываю и убираю в сторону пулемет и рюкзак - они пока бесполезны. Не особо церемонясь, снимаю и отбрасываю останки АГС и ложусь за крупнокалиберную снайперскую винтовку CDX-50 TREMOR - посмотрим, как поведет себя вражина, получив пулю калибра 14,5х114 мм.
  Благодаря подключению к искину, через систему наблюдения, могу видеть с той стороны противника, бездумно вырезающего лазерной пушкой двери в рубку. Спустя несколько минут, констатирую что он - мягко говоря идиот!
  Работая непрерывным лучом, он перегрел свое самое главное и опасное оружие. По цвету импульса, я могу судить, что фокусировка линзы мало того, что нарушена, так еще и судя по всему она начала оплавляться. К моменту, когда дверь была вскрыта, это грозное и высокоточное оружие превратилось в подобие автогена, опасного разве что только в упор.
  Мощный удар ногой и вырезанный кусок двери падает в рубку...
  
  
  Глава 16
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  
  
  Крупная дрожь, от переизбытка адреналина пробегала по телу Юрзы. Да. Ее чуть было не придавило внезапно сомкнувшимися створками... Во время взрывов, Амхет в последний момент закрыл ее собой ... Но страха не было! Страх уступил место ярости и всепоглощающему желанию уничтожить и выжить!
  В тот момент, когда дверь рубки была вскрыта и от могучего пинка ее защитника влетела во внутрь, все происходящее для нее, казалось бы, замедлилось и поделилось на отдельные события, абсолютно лишенные звука.
  Вот, стреляющий по кому-то Амхет и буквально разлетающееся в его руках на куски оружие. Вот он уже выхватывает из крепления на бедре второе оружие и бросается во внутрь. О том, что происходит там, можно только догадываться. Ноги тяжелые, но она идет туда медленно и неотвратимо.
  Следующее что она видит, стоя на пороге в рубку - сцепившиеся в рукопашной схватке противников, которые отчаянно рвут и давят друг друга. Зрелище смертельного боя буквально завораживает ее, заставляя замереть на месте.
  Наваждение проходит и отпускает ее в тот момент, когда тонкая, но мощная струя крови из пробитого горла Амхета попадает ей в лицо - противник, каким-то не постижимым образом, после неоднократных попыток, умудряется все же пробить голыми пальцами его скаф!!!
  Аварийная пена скафандра, мгновенно закрывает как повреждение, так и рану, но повторный удар в тоже место сводит на нет все попытки умной автоматики, спасти своего пользователя. Как медик, Юрза понимает, что Амхет обречен, хоть он и модификант, но жить ему осталось не долго.
  Его противник, находится в несколько лучшем состоянии, хоть его скафандр и поврежден во многих местах, а сам он зажат мертвой хваткой экзоскелета скафандра Амхета.
  - Стреляй! Стре..! Стр...! - до нее, как сквозь фильтр, по нейросети доносится слабеющий голос Амхета.
  Да! Она убьет! Уничтожит! Она спасется! Вскинув руку с одетым на нее бластером, женщина прицелилась и отдала команду - 'Огонь'!
  В последний момент враг дернулся и выстрел пришелся ему в руку. Под воздействием плазмы, покрытие скафа и плоть под ней буквально обгорели, явив отливающую серебристым блеском кость - враг тоже модификант. Огонь! Очередной рывок врага и выстрел опять приходится в руку, но уже чуть выше.
  Да что же это такое! Умри же наконец!!! Сделав два шага вперед, Юрза прицелилась. В тот мгновение, когда она уже собиралась отдать команду 'огонь' наступила тьма...
  ***
  В себя я пришел от близкого звука скрежета. Открываю глаза. Так и есть я в медкапсуле 'Ируна-2у' - она сильно изношена (это ее крышка скрипела), но функциональна. В любом случае, ее ресурса и расходников хватило меня залатать - все полученные повреждения устранены. Тут же на нейросеть приходит входящий запрос от искина, а в голове промелькнули последние воспоминания.
  Бой в рубке с бойцом в штурмовом скафе. Стрелять мы начали одновременно. Я попал в его штурмовой комплекс, но и он опять же попал в меня - левое плече обожгло огнем. Мой второй выстрел из винтовки, окончательно гасит его силовой щит, чуть ранее 'покоцанный' взрывами в коридоре и оставляет выбоину на грудной пластине скафа врага, уже ворвавшегося в рубку. При этом, куча точек-сколов от игл на лицевом щитке моего скафа, свидетельствует о попаданиях из его игломета.
  Мой рывок на встречу - выстрелить в третий раз я уже не мог, так как одна из игл, рикошетом попала в продольно скользящий затвор TREMORа и заклинила его (на ее извлечение потребовалось бы время, а его у меня нет...).
  Рукопашная схватка. Она выдалась сложной, не смотря на мое некоторое превосходство в уровне навыков и физической составляющей, полученное ранение и наличие у врага в штурмового скафа сказывалось. В итоге, я все же смог пробить монокристаллическими когтями защиту и горло противника, хоть и оказался при этом фактически им зажат и обездвижен.
  Предвиденье буквально вопит об опасности со стороны женщины, но предотвратить ее, в текущей ситуации у меня фактически нет возможности. Хотя пришедшее неожиданно сообщение от искина - возвращает надежду! Поэтому отдаю ему команду и тяну время...
  Пока открылась перегородка между секциями и два боевых дроида, взятые под контроль искином после утери связи с предыдущим оператором доковыляли до рубки, я почти лишился левой руки и уже был близок к тому, чтобы потерять жизнь..., но выстрел в голову женщине, из тяжелого штурмового импульсника 'Цвирки', поставил точку в происходящем.
  Жив! Хотя левое плече и рука в ужасном состоянии... Но как будто прочитав мои мысли приходят очередные сообщения от искина: о визуальном диагностировании тяжелых повреждений, наличии на борту медсекции и срочной необходимости ее посещения.
  Легче сказать, чем сделать - я до сих пор был зажат в 'тисках' штурмового скафа. Впрочем, ввалившиеся в рубку боевые дроиды, достаточно быстро помогли мне как освободиться, так и добраться в медсекцию. Ну а дальше было проще...
  Все эти воспоминания промелькнули и ушли. Сейчас же, надо заканчивать валяться, ну и начинать разбираться с тем, что имеется...
  ***
  Спустя двадцать семь часов...
  Включившееся нормальное освещение и зажегшиеся консоли рубки свидетельствовали, что процесс подключения, отладки и настройки парогенератора 'АКВД-2.76/3' окончен, а сам он вышел на рабочий режим. По рассчетам, для необходимых мне нужд, энергии хватит - мне же не вкосмос лететь...
  В тот момент, когда я вылез из медкапсулы и со мной связался искин корабля, я в соответствии со стандартной процедурой запросил отчет о текущем состоянии. То, что я в нем увидел, заставило спешно натянуть комбез, останки скафа и мчаться в реакторный отсек.
  За истекшие столетия, без профилактики и обслуживания имеющийся реактор 'Ашас - 13' фактически исчерпал свой ресурс и находился в аварийном состоянии - как он еще не взорвался оставалось непонятно. Самым хреновым было то, что на команды отключения он не реагировал, от слова совсем.
  Отсек встретил меня повышенным излучением, о чем сразу же поступило сообщение нейросети с рекомендацией покинуть зону в ближайшие полчаса, во избежание серьезных последствий. Впрочем, при одном взгляде на реактор стало понятно, что кто-то бездумно снял контролер автоматического отключения и зациклил систему, тем самым превратив реактор в 'бомбу' замедленного действия. Учитывая текущее состояние исправить содеянное уже было невозможно - бомба 'встала на не извлекаемый взвод'.
  В подобной или похожей ситуации, реакторы утилизируются путем отправки в корону звезды или подрыва в безопасном месте. Выполнить данные действия в текущей ситуации было невозможно, но благодаря подарку арбитра у меня был и третий вариант - убрать реактор в карман, где угроза его взрыва в ближайшее время абсолютно исключена. Как только это было исполнено, возник другая проблема - отсутствие энергии.
  Вот сейчас я успешно и решил данный вопрос. При этом, благодаря функции 'многозадачность' и разделенным потокам сознания, я не только управлял установкой и отладкой парогенератора, но взаимодействуя с работающим от запасного источника искином, анализировал имеющуюся у него информацию, и в том числе с резервных банков данных. К слову сказать, накопилось там много чего интересного...
  Мда, теперь многое, если не все становилось понятно. Нападение пиратов и трагедия этой планеты, причины и процесс возникновения островного социума, судьба девушки по имени Юрза, которая потом сама стала тварью, не гнушающейся 'переработкой' людей для своего омоложения. Но самым главным было то, что где-то там, за червоточиной была Земля!
  Помимо всего прочего я сделал ревизию того, что досталось мне в качестве трофеев. В имеющейся ситуации, любая высокотехнологичная вещь, даже с минимальным ресурсом, представляет ценность. Но к сожалению, как сам корабль, так и подавляющее большинство обнаруженного на нем относилось именно этой к категории, если даже не к 'мусору'. Жесткая посадка, и последующие столетия без ремонта и обслуживания катастрофическим образом сказались буквально на всем. Хотя ценное все же было.
  Так, после технического обслуживания и программного апгрейда, я получил в свое распоряжение вполне функциональный и работоспособный искин, хоть и без возможности активации личностной матрицы. Модули управления в рубке, тоже не пострадали и в перспективе, могли быть использованы.
  В медицинском блоке, обнаружилась пара еще вполне рабочих медицинских капсул (классифицируемых как 'Зайд-3R'), с небольшим количеством расходников. Изношенный медицинский дроид, после ремонта и обслуживания тоже мог восстановить свой ресурс до семидесяти трех процентов. К слову сказать, именно он использовался Юрзой для 'переработки' людей и плодов аймэ, в заправку для картриджей...
  В единственном сейфе на корабле, после вскрытия, обнаружилось около пары десятков низкоуровневых баз знаний (1-2 ранга), абсолютно разной направленности и девять нейросетей: четыре 'Боец-4Т', две 'Техник-2q', одна 'Пилот-3м' и две стандартных, так сказать 'базовых' без специализации. Также там было несколько простеньких импланов, на силу и скорость реакции. Из банков данных искина я знал, что все это ранее было извлечено из убитых членов экипажа корабля и отравленных абордажников.
  Кстати, пока я был в медкапсуле, искин утилизировал тела Амхета и Юрзы, сняв с них все вещи. Учитывая, что после боя у Юрзы отсутствовала голова, то как минимум нейросеть Амхета с боевыми имплантами была утеряна...
  Следующим пунктом шли тысячи вполне работоспособных криокапсул, в которых в свое время завезли сюда землян, особой ценности в настоящий момент не представляли. Впрочем, полсотни штук, с максимальным ресурсом и необходимыми расходниками, я к себе в 'карман' отложил.
  Кроме того, было достаточно большое количество бытовых модулей, типа пары синтезаторов пищи и одежды, голопанелей, проекторов, коммуникаторов и прочих личных вещей. Вылезший наружу хомяк, тут же отобрал небольшую часть этих вещей для личных нужд и отправил их вдогонку за полусотней криокапсул и самой целой медицинской капсулой из имеющихся.
  Мой помятый и поврежденный скаф 'Харса-3', использованию без ремонта и спец обработки не подлежал, так как побывал в активной зоне фонящего реактора. Но на корабле, ему была более лучшая замена - пять штурмовых скафандров, идентифицируемых как 'Ихев-4В'. У трех, ресурс находился в районе восьмидесяти процентов, еще у одного в районе семидесяти. Пятый, ранее самый хороший, был у моего недавнего противника, но после боя, без ремонта его ресурс просел ниже шестидесяти процентов.
  В дополнение к этому, с тела Юрзы был снят блок индивидуального энергетического щита 'Фопс-8J'. Штука очень полезная и ценная, особенно для защиты от тяжелого энергетического вооружения.
  Помимо этого, на корабле ранее были еще скафандры, но их передали 'наверх' потомкам Амхета и Юрзы. Такая же участь постигла и все имевшееся легкое вооружение - иглометы 'Стет-33' и некоторое количество гранат. В свое время, Юрза нашла все это оснащение в одном из арсеналов на континенте, когда пыталась найти выживших.
  Впрочем, оставшийся тут арсенал был хоть и небольшим, но достаточно смертоносным. Если перечислять в порядке возрастания огневой мощи, то выглядел он следующим образом:
  - десяток иглометов 'Стет-33' стреляющий различными типами игл. Прикладистое и эргономичное оружие в формате булл-паб с магазином на полторы сотни игл. К слову сказать, боеприпасов к ним оказалось неожиданно много...
  - три пятидесяти зарядных пистолета 'Варис-Р6', стреляющий идентичными со 'стетами' иглами, но более компактный и продвинутый образец. За счет подвижной фокусировки ствола оружия, сопряженной с нейросетью пользователя, было достаточно просто вытянуть игломет в сторону противника и нажать спуск. Оружие само делало поправки и стреляло в ту часть тела противника, в которую целились через нейросеть.
  - пять штук двадцати зарядных пистолетов 'КЛ-8', стреляющий крошечными плазменными зарядами. На малой дистанции, штука достаточно мощная и способная гарантированно пробить средний скафандр. К моему удивлению, все сменные батареи-обоймы были разряжены. Как оказалось, отсутствовал зарядник, а у местного вояки, не хватило знаний для их зарядки в 'полевых' условиях подручныи средствами.
  - четыре импульсных штурмовых комплекса 'Узгон-30' (один из которых был фатально поврежден моим выстрелом и годился только на запчасти). Оружие стреляло вольфрамовыми боллами, толщиной в один сантиметр, под воздействием электрического импульса. Одна обойма вмещала восемь десятков зарядов, а энергетической ячейки питания хватало на тысячу активаций. К ним боеприпасов оказало не очень много - всего пара тысяч...
  - одна кинетическая пушка 'Куджо-S', стреляющая селективно программируемыми кинетическими снарядами, которые по желанию оператора, могли иметь шрапнельный, фугасный или бронебойный эффект. Боеприпасы к этому оружию отсутствовали.
  - две наплечных лазерных пушки 'Илиша-2/s'. Точное и достаточно мощное оружие, однако несколько теряющее свою эффективность в загрязненной внешней среде (туман, дым, дождь, противолазерная завеса и т.д.). Питание происходило от энергетических ячеек или носимого портативного реактора (последнего к моему сожалению не было...). При этом, благодаря найденному ЗИПу, мне удалось заменить фокусирующую линзу на орудии, что так бездумно использовал Амхет.
  - одна наплечная плазменная пушка 'Дил-15G'. Очень мощное на короткой дистанции, но не сильно скорострельное оружие, способное пробить любой тип скафандров. Защитой от него был только энергетический щит. Питание у нее было от тех же энергетических ячеек или носимого портативного реактора, но само по себе оно было гораздо более прожорливое и куда менее скорострельное чем лазерная пушка. У оружия был поврежден контроллер терморегуляции. Однако заменить его не составило труда, благодаря снятию аналогичного из системы управления маршевых двигателей, смятых в хлам при аварийной посадке.
  Завершала этот перечень личного носимого оружия куча разнообразных ручных гранат и пиротехнических стержней.
  Смотря на раздувающего щеки хомяка и браво марширующую с ним под ручку паранойю, я опять же убрал все оружие в 'карман' - там оно в безопасности, да и под рукой всегда...
  Впрочем, самой главной и мощной ударной силой были и оставались боевые дроиды. Из пяти находящихся на корабле штук, после ремонта я получил в свое распоряжение два 'Цвирки' и один 'Бардер'. В дальнейшем, используя части и остовы от мною же разбитых стальных бойцов, а также детали технических роботов из корабельного комплекса 'Приор-9У', которые фактически выработали свой ресурс, я сделал облегченную модификацию штурмового дроида 'RK-21'. Машинка получилась на уровне 'Бардера'.
  Ну и на закуску шел бот планетарной разведки 'Стаплун-19'. Последний, до недавнего времени находился в планетарном комплексе. Учитывая, что я снял с глайдера 'Ворк-2' парогенератор, наличие транспорта, а тем более такого, было для меня очень важным.
  Как только я разобрался с горящими и текущими вопросами, то в конце концов решил уделить время, тому что откладывал все это время - выработке плана своих дальнейших действий. Ведь впутавшись в сложившуюся социальную систему, я тем самым взял на себя груз ответственности, за жизни тысяч людей. Ибо как гласит пословица - 'мы в ответе, за тех, кого приучили', даже если это идет в разрез с нашими текущими хотелками...
  Безусловно, можно было бы 'забить на все' и рвануть по своим делам, вот только к чему это приведет? Халифатцы, хоть и меньше, но все равно будут паразитировать над всеми остальными, активно тормозя при этом их развитие. В этом случае, даже отбросив мою симпатию к варянгам, я чисто по-человечески понимаю, что банту и ироезы, такие же люди, со своим заботами, стремлениями, болью, счастьем и горем. Впрочем, те же халифатцы - то же люди, хоть и живущие по своим устоям!
  Вывод был один - нужно менять систему, вот только как это сделать, мне сейчас и предстояло решить...
  
  
  Глава 17
  
  
  Неизвестная планета.
  Архипелаг островов.
  
  
  Спустя одиннадцать суток...
  
  Начавшие медленно открываться створки врат в зале Прихода Богини, переполошили весь дворец халифа... Как следствие, не находящий себе место Сафурак, похоронивший недавно сына, поднял по тревоге всех доступных ему бойцов и явился туда.
  Спустя некоторое время, собравшиеся в зале бойцы халифа могли лицезреть, как в открывающемся проеме проступают жуткие очертания огромных металлических стражей Могучего Амхета, упоминания о которых сохранились в приданиях. Все, кто находился в помещении замерли в ожидании...
  Вот врата открылись полностью и четыре Стража синхронно двинулись вперед, выстраиваясь шеренгой, а спустя мгновение из-за их спин появился человек, облаченный в звездную броню. Пройдя в центр зала, он снял шлем. Изображения великого предка сохранились, и поэтому Сафурак узнал его с первого взгляда. Это был он - Могучий Амхет Победитель!
  Несколько секунд в помещении висела тишина, а потом над сводами раздался гулкий и властный голос с явно слышимыми нотками ярости, заставивший всех буквально упасть ниц.
  - На колени дерьмо пурко!!! Отступники и предатели! Гнилая моча хумалей !! Вам была доверена сохранность жизни Богини! Как смогли допустить нападение шайтан-иблиса, который тяжело ранил Лучезарную и Прекраснейшую!!! Нет вам прощения!
  После этих слов в помещении повисла гнетущая тишина, в которой Сафурак явственно слышал стук своего сердца.
  - Все вы заслуживаете смерти! - буквально проревел дальше Амхет. Поломать всем вам кости, содрать кожу, вспороть животы и бросить умирать в море на мелководье! Но это слишком простое наказание для вас! Есть еще тысячи казней, которые ждут Вас!!! - после чего сделал паузу, от чего явственно ощущаемая опасность, волной окатила всех присутствующих и покрыла ледяной коркой страха.
  - Великая была к вам добра и позволяла жить как вздумается... Вы же не смогли сохранить мои заветы... и допустили, чтобы давний враг, затаившийся в Проклятых землях, смог воспользоваться этим и нанести свой удар! - делая небольшие паузы произнес Амхет.
  - Давний враг...Он силен, коварен и многочисленен! Но клянусь четками Муталиба - он в полной мере познает вкус мести! Вы же... Своей кровью должны будете смыть позор произошедшего! Но в первую очередь, я искореню ту ересь и заблуждения, которые процветали за время моего отсутствия и доброты Великой Юрзы! - ярость уступила место и сейчас в голосе звучала сталь и и абсолютная убежденность. В это же мгновение, стоящие за Амхетом стражи исторгли из своих конечностей шквал огня и металла, отчего девять человек, находящиеся в зале, и в том числе сам Сафурак, упали на пол окровавленными и обожженными трупами.
  - Теперь, когда виновные получили по заслугам, я спрашиваю!!! Готовы ли искупить свою вину?! Готовы ли измениться и следовать за мной??!! Готовы ли сплотить все племена и стать все вместе оружием, способным раз и навсегда сокрушить древнего врага и пойти светлым путем определенным Мудрейшим Зияддином ?!?!? - в этот раз в голосе звучало столько силы и убежденности, что они буквально подбросили всех присутствующих в помещении с колен в едином порыве!
  - Готовы! Веди нас Могучий! Укажи путь! - вразнобой по залу раздались выкрики.
  Вскинутая в верх рука Амхета, почти сразу оборвала звук и в зале опять воцарилась тишина.
  - Хорошо. Я дам вам шанс. Последний шанс... или уничтожу.
  ***
  Спустя два года...
  Солнце едва выглянуло из-за верхушек деревьев, когда от дороги, ведущей к поляне, оборудованной под спортивную площадку, раздался топот сотен ног. Спустя десяток секунд, на опушке показалась колонна идущих в едином строю мужчин, в которой были собраны представители со всех четырех островов-полисов архипелага.
  Сегодня для этих почти трех сотен парней и мужчин был особый день - День Посвящения. К этому моменту, под чутким руководством десятников из первого выпуска они шли год. Физические занятия и боевая подготовка, обучение счету и постижение иных знаний-откровений от самого легендарного Амхета...
  Десятник Ранс Бъерн шел во главе своего отряда. Все это время молодой мужчина размышлял о том, как изменилась его судьба за эти почти два года, что его к себе забрал Амхет.
  В начале, когда это только начиналось, и их было всего три десятка, подавляющее большинство из них, относилось к воле Амхета мягко говоря прохладно, а под частую даже негативно и враждебно...
  Почти год он лично занимался с ними. В начале было очень тяжело, как физически, так и психологически, особенно от проживания в одном помещении с заклятыми врагами - ироезами, да и соседство с банту и халифатцами не добавляло радости. Но все это время Амхет фактически жил, ел и спал вместе с ними - кадетами.
  Несколько раз, когда между ними возникали ссоры и конфликты, перерастающие в драки, он каким-то непостижимым образом избивал их ВСЕХ! Все три десятка! И даже тех, кто был в стороне от драки и не участвовал... При этом обходился без особого членовредительства и увечий - синяки под глазами или разбитые в кровь носы не в счет...
  Ну а после, сразу же выгонял на очередной марш-бросок и физподготовку. В итоге, когда кадеты от усталости еле волочили ноги, устраивал спарринги со словами: - 'Ну покажите теперь чего вы стоите, коли из-за вас, вместо отдыха все остальные страдают', ставя против виновников двух, а то и трех бойцов. В итоге из 'залетчиков' быстро выбивали дурь...
  Да Амхет был жестким, а под частую и жестоким, но справедливым - любая провинность наказывалась... Так на третьей неделе, во время ежедневного недолгого отсутствия Амхета, один из ироезов по имени Ностакэй по причине кровной вражды убил банту Мбангу, отец которого в свое время в бою смертельно ранил брата Ностакэя.
  Ироеза похоронили живым, под корзиной-гробом с телом Мбангу, оставив ему при этом небольшое вентиляционное отверстие для доступа воздуха...
  После этого происшествия, Амхет еще сильней ужесточил дисциплину и, казалось бы, вездесущим! Он знал все, умел все, контролировал все, заставлял выполнять поставленные им задачи и самое главное он учил думать. Думать правильно, осознавать свое место в этой жизни и идти к в общем то правильной целе, которую озвучил еще на том первом построении, когда они только прибыли со своих островов - сделать жизнь для всех них лучше и искоренить вражду.
  Непостижимо! Но сейчас, каждый из первой тридцатки готов был отдать жизнь за него, как и за своих товарищей по набору среди которых были банту, халифатцы и даже ироезы.
  Как только колона полностью вышла на плац и выстроилась, Ранс выискивая огрехи привычно окинул взглядом как свой десяток, так и соседние - ибо что такое чувство локтя и взаимопомощи Амхет вбил в головы десятникам очень прочно. Почувствовав взгляд командира три варянга, три ироеза и три банту его десятка тут же подтянулись и подобрались, впрочем, это сделали и соседние десятки.
  Убедившись, что все отлично, Ранс переглянулся с братом, возглавляющим соседний десяток, после чего поправив наручный ком нажал клавишу отчета о готовности.
  ***
  Вот уже два года 'в образе' Амхета, я пытаюсь заложить новый порядок развития островного государства. И вот сегодня, стоя на плацу я смотрел как ровняется колонна второго кадетского выпуска - тех, кому предстояло стать основой нового социума, возводимого мною на архипелаге. Учитывая патриархальные устои, акцент был сделан на мужскую составляющую. За основу был взят формат военного кадетского образования и воспитания, но с иерархией построенной по принципу пирамиды, когда младшие 'поддерживают' старших, а старшие 'ведут и контролируют' младших.
  В начале, взяв три десятка, я устроил им жесткую физическую и образовательную подготовку. Помимо этого, для ускорения процесса, используя кое-какие пищевые добавки и ментальное воздействие я вел психологическую обработку-коррекцию и воздействие. Безусловно за такой короткий период многого сделать не удалось, но начало было положено - из враждебно настроенных друг к другу единоличников у меня получилось сделать достаточно сплоченную команду. При этом, самой большой головной болью был образовательный процесс - всему приходилось учить с нуля.
  В довесок к этому, даже не взирая на помощь исина, очень много сил отнимали управленческие задачи по развитию местного социума. К сожалению, начать в нем свой путь мне пришлось с крови и убийства, но оставлять в живых тех, кто имел власть и влияние в сообществе халифатцев и мог мне существенно помешать на начальном этапе, ну или согласно данных искина был откровенным мерзавцем, я посчитал не правильным. Впрочем, необходимо учитывать и менталитет здешнего сообщества - такие вещи тут воспринимаются как в порядке вещей... Жестоко? Да! Но необходимо!
  Ну а после этого началась РЕФОРМА - не зря же я столько времени потратил на наблюдение и изучение всех происходящих социальных процессов. Вводились новые законы и правила, происходили кадровые перестановки, перераспределялись задачи. В общем я кроил социалку.
  Нет. Об колено я ее не ломал и 'окна топором в мясе народном не рубил', но гнул и давил почти до упора, переводя халифатцев из народа 'избранного' в народ 'обычный'. Остальным трем народам тоже досталось, хоть и не так сильно, и то благодаря, удаленности и отсутствии у меня времени. При этом, работал я на равне со всеми (ибо личный пример!) и помогал я также, как и карал.
  В этом плане показателен был момент, когда возник вопрос с питанием халифатцев привыкших к поставкам всего готового из других полисов. Вопрос решился быстро и кардинально. Причем сразу для всех.
  Несколько раз слетав ночью на разведывательном боте к 'Скимбару' и используя карман я перевез в трюм 'Ижуна' все более-менее целые глайдеры 'Ворк-2'. Собрать получилось всего две машины, вот они два раза в неделю и занялись добычей морских био-ресурсов. Под руководством искина корабля, глайдеры свозили и вываливали добычу в специальные запруды-мелководье, ну а там уже ее 'до вылавливали' и разделывали. Одна машина обслуживала центральный остров, а другая возила добычу по очередно на остальные три острова.
  Впрочем, не обошлось и без курьеза... Так к банту, глайдер приволок и вывалил на мелководье мозазавра! Монстр, попав на мелководье, и не имея возможности выбраться устроил там форменный бардак. Прилететь и 'решить' проблему не составило труда, при этом по итогам ситуации неожиданно для себя я уловил рост уважения индекса общественного мнения. Мол у нас правитель настолько крут, что такие твари ему на один щелчок пальцами.
  К тому же, этому поспособствовала и ситуация с нападением со стороны ироезов... Дело в том, что дабы исключить любые межостровные конфликты и нападения, на каждом острове в автономном режиме я оставил по одному боевому дроиду с четко определенным алгоритмом автономных действий. Правда пришлось периодически их подзаряжать, но это уже дело десятое...
  По иронии судьбы, всегда найдутся те, кто не понимает слова и не хочет принимать новые правила... Три десятка нападавших, были буквально расстреляны на куски, которые я потом демонстративно выгрузил на центральной площади полиса ироезов, сопровождая это действо прокруткой видео нападения и последующего уничтожения преступников на голопанели. Видео, в качестве профилактики, я кстати продемонстрировал и банту и варянгам. С тех пор межостровных нападений не было...
  И все же, даже благодаря наличию искина и прочему техническому оснащению, одному мне 'сеять в массы разумное, доброе, вечное...' было крайне тяжело, особенно учитывая, что план прогрессорской деятельности был рассчитан на несколько десятилетий.
  Поэтому в тот вечер, когда к халифатцам вышел 'Амхет', ночью из поселения варянгов пропал одноногий калека по имени Ратибор, к которому я привязался как к младшему брату...
  Тогда, с ним у меня состоялся очень серьезный и открытый разговор, в рамках которого я многое рассказал о себе и об окружающем мире, поведал о своих задумках и целях, обрисовал перспективы и возможности доступные ему в дальнейшем. В итоге, он согласился присоединиться ко мне, особенно, когда узнал о возможности восстановления ноги.
  К сожалению, сразу сделать это не получилось - отсутствовали необходимые расходники, которые пришлось изготавливать из добытых в Колючих Полях плодах аймэ, но как только все было готово, то Ратибор с легким мандражем лег в капсулу.
  Диагностика показала, что произошедший с ним генный выверт, в следствии ослабленного воздействия на его предка боевых био-вормов, с одной стороны имеет положительные факторы - повышенная сила, выносливость, скорость реакции и низкий болевой порог, а с другой медленно разрушает нервную систему и иммунитет. Через десять-двенадцать лет парень превратился бы в старика и умер...
  Полностью исправить данную проблему медкапсула не могла, так как отсутствовали необходимые редкие расходники, но устранить уже возникшее негативное воздействие и многократно замедлить процесс воздействия на организм -получилось. К тому же, зная маленький психологический комплекс парня по отношению к его высокорослым соотечественникам, я увеличил рост Ратибора со ста шестидесяти до ста восьмидесяти сантиметров.
  Нейросеть решили ставить 'Техник-2q', хотя можно было поставить и лучшую из имеющихся 'Пилот-3м' - в ходе обследования показатель интеллектуально-психологического индекса Ратибора показал результат в сто четырнадцать единиц. Но парню в первую очередь была интересна технологическая составляющая - он не мог отвести взгляда от техники. Это надо было видеть его со стороны, когда роботы 'Огель-2Б' начали восстанавливать рыболовные глайдеры 'Ворк-2'. Парень, как завороженный просидел в ангаре целый день, не отвлекаясь даже на прием пищи.
  После восстановления и установки нейросети, Ратибор еще несколько месяцев активно изучал имеющиеся базы знаний, параллельно взяв на себя все обеспечение и обслуживание нашей техники, чем существенно разгрузил меня и помог.
  Но вернемся к кадетам. Как только первый набор вошел в нужную мне колею и показал результат, я решил начать второй этап. Для этого на месяц распустил их 'на каникулы' в родные анклавы-полисы, с поручением подобрать себе по десятку соотечественников, подпадающих под четко установленные критерии для обучения тут.
  Помимо этого, задействуя искин, через наручные комы выданные кадетам, я мониторил их действия, поведение и общение с соплеменниками (для этого правда пришлось делать в каждом полисе ретрансляторы сигналов), так как мне было важно, как себя поведут мои воспитанники и как их примет родня. К чести первых, они проявили себя самым лучшим образом, а реакция и общее отношений к ним вторых, не чаявших более увидеть своих сородичей живыми, было в целом нормальными.
  С заданием кадеты справились на отлично, хотя не обошлось и без 'кумовства' - некоторые привели родичей и друзей. Ну на эту 'хитрую' фишку у меня был готов ответ - перетасовал десятки таким образом, что поставил под начало новоиспеченных десятников абсолютно других людей, да еще при этом с разных островов.
  И вот сегодня второй выпуск, как знак особого статуса, получал свои наручные комы. Последних, благодаря Юрзе, в моем распоряжении оказалось почти три тысячи. Дело в том, что когда она искала выживших после удара бактериологическим оружием, то ей попался целый склад местных сил правопорядка. Вот там она и разжилась кучей различного легкого снаряжения и вооружения. Но это лишь техническая составляющая - главное для меня все же люди.
  Люди, которые позволят мне встряхнуть 'островное болото' и направить его по пути прогресса, как технического, так и социального. Ведь сразу после церемонии, второй выпуск убудет на 'каникулы' и подбирать себе пятерки новичков (я решил пока ограничиться полутора тысячами кадетов - больше охватить не было ни какой, даже технической возможности), а первый пойдет на практику - для каждого из первой тридцатки, исходя из их психологического профиля были подобраны управленческие должности и нарезан круг задач в каждом из полисов.
  Можно сказать, именно сейчас станет виден первый результат моего двухлетнего труда - получилось, или все было бестолку...
  ***
  Спустя еще пять лет...
  - А я говорю тебе, Сваагу! Сроки установлены единые для всех! Отряд от полиса банту для отправки в новое поселение, закладываемое в Проклятых землях должен быть готов к концу недели!
  - Уважаемый Ранс! Люди готовы..., вопрос задержки в обеспечении всех экипировкой надлежащего образца... - облизнув толстые губы ответил пожилой банту.
  - Ясно. Зайди тогда к Раумгане и скажи ей, что через два дня они должны все изготовить! Если надо пусть привлекает дополнительных работников! Передай, что этот момент мной согласован и одобрен. Иди. - с этими словами Ранс откинулся на сиденье и потер затекшую шею.
  Как же его достала эта управленческая работа! Вот бы сейчас оказаться там... с его 'братьями по кадетке' в строящемся поселении на Проклятой земле! Нельзя. Долг!
  Когда он как-то заикнулся о своих желаниях Амхету, то тот почти час разговаривал с ним. В итоге Ранс осознал, что пусть это и почетно - разведывать новые территории и быть первопроходцем, но куда ВАЖНЕЙ имея силы и знания, направит их не на свои желания, а на благо страны и тех чья судьба зависит в том числе от него... Он осознал свой Долг перед своими братьями... и перед всеми людьми их страны.
  И им было чем гордиться! За истекшее время, островное государство буквально преобразилось. Единые законы, отлаженная система управления, стабильность и достаток, развитие образования и ремесел, использование новых технологий и знаний задали огромный прогресс в развитии.
  К тому же, если раньше, каждый анклав жил самостоятельным и единственным поселением-полисом, то сейчас на островах появилась куча мелких хуторов и деревень, произошел демографический бум. Все это стало возможно благодаря прекращению вражды.
  Нет. Три года назад была попытка бунта 'стариков' ироезов живших прошлым... В первый час им даже удалось убить нескольких кадет и посеять смуту, но результат был для них плачевен. Стражи Амхета буквально переломали им все кости и бросили умирать на берегу моря, под палящими лучами солнца, а их семьи расселили по другим островам... За исключением данного инцидента, в остальном был четкий порядок, который поддерживался железной рукой.
  Так вот. Уже сегодня, их островное государство подошло к черте, когда было готово сделать следующий шаг - начать экспансию на материк!
  ***
  Пятьдесят лет спустя...
  Гулко ударил колокол, извещая о начале занятий, но к этому моменту, уже все воспитанники первого класса прилежно сидели на своих местах и ждали, когда уважаемый старец-наставник, продолжит урок.
  Окинув взглядом класс замерших на своих местах юношей, действующий член Государственного Совета и по совместительству руководитель-наставник кадетского училища Хьюле Бъерн огладил белую от седины бороду и хриплым голосом продолжил свой рассказ.
  - И так, на чем мы остановились... Сейчас наше государство активно развивается и планомерно заселяет континент. Уже основано три города и более дюжины поселков, в которых живут и работают более тридцати тысяч человек. А тогда, на заре начала освоения Проклятых земель, наших поселенцев встретили опасности и невзгоды. Нам приходилось одной рукой строить, а другой отбиваться от нападений как животных, так и дикарей. Эти опасности никуда не делись и сейчас, но куда больше приходится остерегаться Зон Смерти, которые убивают изнутри, отравляя тела. Вот почему в команду Поиска берут самых подготовленных и грамотных кадетов, способных правильно оценивать ситуацию и реагировать на нее, и конечно же вручную работать с механизмами и приборами, которые остались нам в наследство от Великого Амхета и его верного помощника Бора - сказав это наставник сделал паузу, дабы отпить глоточек воды и чуточку успокоить постоянно саднящее из-за раны горло, наследство от очень неудачно попавшей стрелы дикарей.
  Взметнувшаяся в верх рука одного из кадет, привлекла внимание Хьюле.
  - Да, Ирван?
  - Разрешите вопрос наставник?
  - Спрашивай.
  - А что все же стало с Великим Предком и его другом-соратником? Они вернутся?
  - Ты как всегда спешишь Ирван, но я отвечу тебе, хотя эту историю знают многие...
  - Это было то время, когда мы отвоевывали у дикарей город древних людей, и который ныне называется 'Борград'. В его развалинах Амхет обнаружил наследие гораздо более Древних и соприкоснувшись с ним ему открылось нечто важное... Что это было - никто из нас не знает, но сразу же, он и его друг Бор отправились к звездам. Вернутся ли они к нам? Будем надеяться, что да!
  После чего, сделав маленькую паузу, Хьюле продолжил: - Ну а теперь вернемся к рассказу о группе Поиска, ее задачах и работе.
  
  
  Глава 18
  
  
  Солнечная система.
  
  
  Пузырь гиперперехода, появившийся между орбитами Юпитера и Сатурна явил 'брусок' большого арварского транспорта класса 'Рихош'. Сразу было видно, что корабль многое повидал на своем веку - корпус был покрыт разномастными заплатами, а бардовое свечение включившихся маршевых и маневровых двигателей, свидетельствовало об их сильном износе.
  Впрочем, опытный и знающий человек, сразу бы отметил нетипичную компоновку корабля, которая свидетельствовала, что корабль фактически является дальним рейдером.
  Так, как только пузырь 'с хлопнулся', из второго сегмента, бывшего, судя по всему доком, выскользнуло четыре пушечных эсминца 'Малуг-3/Jv' и более пяти десятков разномастных истребителей, которые сразу же начали разлетаться, формируя оборонительный периметр вокруг корабля-матки. При этом, четыре скоростных истребителя-разведчика 'Шачун-R' рванули расходящимися векторами в глубь системы, активно сканируя ее, а также выискивая возможного притаившегося врага.
  Впрочем, и сам по себе 'Рихош' был отнюдь не безобиден, натыканные по всему корпусу кинетические турели непосредственной обороны СВ-14/s, а также трехствольные пушки Маш-10-k, очень эффективные для средних дистанций, были достаточно надежной защитой от москитной авиации и даже малых кораблей вероятного противника.
  Ну а для их более тяжелых и крупных собратьев, в носовой части рейдера, на каждой плоскости его четырехгранного корпуса, были смонтированы башни со спаренными дальнобойными орудиями Хатул-2FW, стреляющие мощными снарядами, начиненными гакситовой взрывчаткой. Против линкоров и линейных крейсеров, они конечно были откровенно слабоваты, но для поражения кораблей более низкого класса вполне годились.
  Спустя час, когда звездная система была изучена полностью, примас-легат Суфий Румид, являющийся командиром рейдера и носящего звучное название 'Апостол Чистоты', поспешил лично сообщить Патриарху полученную информацию. Судя по всему, Бездна космоса приняла сущности рабов, лично зарезанных Старейшим на жертвенном алтаре в предыдущей системе перед прыжком. Выскользнув из командирской рубки, малая гравитационная платформа, быстро везла примас-легата к Чертогам Патриарха. Им необычайно повезло!
  Пока платформа летела, Суфий Румид предался воспоминаниям. Год назад, их Орден 'Истинной Крови', был объявлен террористической организацией и подвергся гонениям. Глупцы! Они не понимают, что только носители чистого ДНК Древних, должны править помойной ямой, в которое превратилось сборище государств, называющих себя Содружеством.
  Собрав имеющиеся ресурсы и задействовав оставшиеся связи, Орден бежал из цивилизованного пространства в Дикий космос. Для этого они даже использовали возможность разгона через одни из немногих действующих гиперпространственных врат, оставшихся от Древних, что позволило сразу сэкономить более чем полтора десятка прыжков и миновать системы Фронтира.
  Несколько раз конвой Ордена подвергался нападениям. Пусть и ценой потери части кораблей сопровождения, но они смогли отбиться, так как у пиратов к счастью не было высокоранговых тяжелых кораблей. Впрочем, с каждым прыжком в глубь неисследованного пространства, ресурсов у Ордена становилось все меньше и меньше.
  В этот момент платформа остановилась у бронированной створки, которую охраняло отделение из пяти тяжелых боевых дроидов 'Тиссом-5z'. Как только произошла идентификация и двери открылись - Суфий поспешил на доклад.
  - Старейший! Возрадуемся! Мы нашли место обетованное! Сама Бездна привела нас сюда! Здесь есть все для создания столичной баллеи Ордена! Астероидный пояс - просто фантастически богат на ресурсы! Газовые гиганты обеспечат нас топливом! Но самое главное - третья планета кислородная и уже заселена людьми, которые идеально подойдут нам в качестве паствы!!! Мы еще вернемся в Содружество и покажем этим глупцам всю меру их заблуждения!!! - голос Суфия был преисполнен торжественности.
  - Очень хорошо! Жду от Вас подробный план по дальнейшим действиям! Ну а я помолюсь пока и прикажу подготовить половину оставшихся жертвенных рабов, для проведения Большого ритуала Крови и Единения! Сегодня мы заложим основу возрождения нашего Ордена!
  ***
  Отступление Кирилла.
  Два дня до вышеуказанных событий
  
  При поддержке имеющихся четырех боевых роботов, воины островного архипелага без особых проблем захватили и зачистили от дикарей-мутантов развалины прибрежного поселения, оставшегося от живших тут много веков назад ошитцев.
  Судя по его относительно небольшим размерам, до Катастрофы тут обитало несколько тысяч человек... Понятное дело, что за минувшее время все ценное и высокотехнологичное имущество, превратилось в откровенный мусор и треш - даже здания и строения, изготовленные из пластобетона, покрылись трещинами и сколами, не выдержав испытания временем и вандализма местных обитателей...
  В любом случае, в соответствии с боевым предписанием и алгоритмом, я тут же отправил нескольких самодельных разведывательных дронов, 'слепленных' из имеющихся частей и деталей, на разведку и составление подробной карты внутренних помещений и коммуникаций.
  Как оказалось, чуточку позже, поселение ошитцев, а верней его северо-западная часть оказалась построена на развалинах зданий более древней цивилизации. Продравшись по покрытыми грязью и заваленными различным хламом коридорами, я наконец-то попал в помещение, которое обнаружил разведывательный дрон.
  Первое, что бросилось в глаза - комнаты были буквально выплавлены. Стены, потолок и пол представляли собой сплошной обсидиан. Во-вторых, судя по количеству помещений, тут жило всего несколько разумных. Ну и в-третьих, хоть это и были представители древней и высокотехнологичной расы, однако они были крайне ограничены в своих возможностях и судя по всему находились почти в таком же положении что и я, когда только попал сюда.
  Такой вывод можно было сделать исходя из целого ряда косвенных признаков и кучи других бытовых мелочей, свидетельствовавших об отсутствии у жильцов чего-то более технологичного.
  Безусловно, можно было сделать допущение, что это были какие-либо 'экстремалы-выживальщики', решившие попробовать острых ощущений, НО против этой версии говорил материал, из которого тут все было изготовлено, а также планировка и характер помещений - жившие тут, старались не афишировать свое нахождение на планете.
  Обойдя все помещения и не найдя абсолютно ничего интересного и стоящего, я уже собирался уходить, когда в голове мелькнула идея-гипотеза - попробовать 'просканировать' помещение в ментальном секторе, поскольку какой-то червячок сомнения и неправильности окружающего гложил меня изнутри. Помнится, в свое время я успешно пользовался этим приемом... особенно примечателен самый первый случай, когда в системе 'Арда', я чуть не вляпался в неприятности с расположившейся там корпорацией 'Кедар'.
  Заняв удобное положение, начинаю медитацию, которая постепенно переходит в легкий транс. Это тяжело, поскольку доступные мне сейчас ментальные возможности, не сопоставимы с тем, что было раньше. Впрочем, дело медленно тронулось с мертвой точки... Еще немного... и я вижу окружающий мир 'через призму' пси зрения. Это состояние продержалось всего несколько секунд - на большее не хватило сил..., но я увидел, что хотел!
  Оххх....йййй - маааййооооо!!!! Для того что бы встать на ноги, мне потребовалось почти семь минут, при этом жутко болела голова, даже не взирая на блокировку болевых ощущений нейросетью - очередное ментальное истощение...
  Пошатываясь, я все же дошел до тупиковой стены центрального коридора, снял перчатку и приложил голую руку точно на по ее центру. Несильный укол - зонд-игла с явным трудом проткнула кожу и взяла анализ моего ДНК. Десяток секунд и, казалось бы, монолитная стена скользнула в сторону.
  Пятнадцать минут спустя, слегка подкрепившись из пищевого картриджа скафандра и собравшись с силами, я двинулся дальше. Три десятка шагов... и небольшой коридор привел меня во внутрь потерпевшего крушение, хотя правильней все же будет сказать сбитого малого космического корабля джоре.
  Мда. Ситуация оказалась неординарная... Дело в том, что в свое время я изучил тринадцать баз знаний джоре, в числе которых были такие как - "пилот", "техник" и "навигация". Учитывая ряд обстоятельств, эти базы были актуальны для техники джоре шестнадцатого поколения из условных двадцати.
  Так вот. Именно они позволили классифицировать корабль как малый исследовательский корабль девятого поколения, при этом с рядом существенных технологических отличий и уклоном на боевую составляющую. В тоже время, имеющиеся у меня базы знания Содружества хоть и не могли определить поколение, но уверенно классифицировали корабль как эсминец.
  Судя по всему, то помещение, в котором я оказался, изначально было каютой одного из членов экипажа, но под внешним разрушительным воздействием она 'объединилась' с коридором, захватив даже кусочек трюма. В любом случае, мой путь лежал к мозгу и сердцу корабля - командирскую рубку. Пока шел, а верней сказать брел, обратил внимание, что стены и потолок несут на себе следы и отметины от стрельбы из ручного оружия.
  Как только я приблизился к искомому помещению створки люка приглашающе раскрылись и раздался голос искина:
  - Прошу пройти процедуру идентификации. Займите командирское кресло.
  Переступаю порог и первое что вижу - женский труп (судя по фигуре) на полу, облаченный в пробитый в нескольких местах скафандр. Места попаданий, характер ранений и явно видная попытка добраться до ложемента, сразу указывали на то, что она умерла не сразу и смерть была очень болезненной. Еще одно женское тело я увидел в крайнем левом ложементе, казалось бы она спит, но у меня было стойкое чувство, что и это труп.
  Аккуратно обхожу тело и занимаю центральный ложемент из пяти установленных в помещении. Свечение подлокотника в районе кисти, недвусмысленно намекает на необходимость очередного ДНК теста - судя по всему тут все завязано на ДНК опознавание. Снимаю перчатку скафа, легкий укол...несколько секунд.
  - Внимание! Подтверждено обнаружения носителя ДНК ААА-0 уровня! Информационный блок искина директории '?^As#ht&8ml' разблокирован! Предоставлен командирский доступ к системам корабля! Ваши полномочия подтверждены! Устанавливаю связь.
  Параллельно с этим, мне на нейросеть пришел запрос на разрешение внешнего подключения. Ну что же, посмотрим что там...
  ***
  Спустя почти два часа, удобно развалившись в ложементе, который не только анатомически подстроился под мое тело, но и подключившись к системам скафандра ввел мне целый комплекс стимуляторов-обезболивающих, тем самым смягчив ментальное истощение, я анализировал полученную от искина корабля информацию из закрытой директории.
  И так первое и, наверное - самое глобальное в имеющемся контексте.
  Гипотеза о том, что эта другая грань реальности в очередной раз нашла свое подтверждение. Тут не было архов-разрушителей, их роль на себя взяли сами джоре. Которые были гуманоидами, обладающими единой ДНК, но при этом способные к частичному морфированию в рамках генома. Им не грозила смерть от старости и болезней, но они гибли от редких несчастных случаев или же сознательно уходили в бесконечность. Для этого, достигнув определенного духовно-психологического самосознания, прилетали на материнскую планету и используя свою пси, покидали телесную оболочку. Тела таких джоре, погружали в криокапсулы и размещались в специальных хранилищах. Иногда они возвращались, но дальнейшая их жизнь была исключительно созерцанием...
  Так вот, 'засеяв' эту вселенную жизнью, они незаметно для самих себя оказались ею ассимилированы и фактически растворились среди своих созданий. Возникшие от этого синтеза, условно говоря младшие расы, активно развивались, однако, со временем, разногласия, обиды и что самое главное собственные интересы между ними накопились и вылились в конфликты.
  К этому моменту количество джоре с чистым ДНК оказалось критично мало, и они уже утратили возможность прямо и не силовым методом повлиять на развивающуюся ситуацию.
  Тогда Верховным советом джоре было принято решение лишить все противоборствующие стороны высоких технологий, заложив в нее ограничение по чистоте ДНК для использования. Это был ультиматум либерального подчинения - хотите что-то получить, слушайтесь!
  Вот только данный шаг привел к обратному эффекту. Джоре с чистым ДНК превратились в ЦЕЛЬ! Их ловили, крали друг у друга и даже убивали, лишая противника доступа к технологиям. Видя это, джоре, отбросив свой пацифизм стали активно отбиваться, но увы поздно и безуспешно...
  Под конец за ними даже началась открытая охота, вылившаяся в большую Войну всех со всеми. По ее итогам материнская планета джоре подверглась атаке гравитационно-кварковыми боеголовками и большинство носителей чистого ДНК оказалось уничтожены... Но самое главное - джоре, как сообщество и государство окончательно исчезли, а война, из открытой и горячей фазы перешла в 'холодную', не уступающей предыдущей по накалу - диверсии, шпионаж, заказные убийства, привлечение наемников - все шло в ход.
  Безусловно, в пользовании оставалось еще много различного оборудования старшей расы, но растущий износ и выработка ресурса, целенаправленные диверсии, а также неизбежно снижающийся уровень чистоты генов привели к регрессу, даже невзирая на то, что многими велись самостоятельные разработки, с использованием доступных знаний и технологий джоре.
  При этом стоит отметить, что найденный мной малый исследовательский корабль, согласно данных искина, относился к предпоследнему девятому поколению, свидетельствуя, что здешние джоре успели технологически 'развиться' где-то на половину, по сравнению с джоре из моей реальности.
  Отсюда вывод - мне нужно быть предельно осторожным и ни где не засветить перед здешними власть имущими свой истинный ДНК. В текущем физиологическом состоянии, максимум что я мог - изменить ДНК в кожном и волосяном покрове. Хотя идеальным вариантом было бы сохранение истинного ДНК только в головном и костном мозге, закрытыми прочными монокристальными костями, дабы даже случайно попав в медкапсулу мой секрет не оказался бы раскрыт. Впрочем, не стоит заблуждаться... у любого хоть немного сведущего специалиста сазу возникли бы вопросы к физиологическому 'апгрейду' моего тела.
  Ну и во-вторых - производном от первого.
  Найденный мной корабль, как раз перевозил одну из последних групп владельцев 'чистого' генома, которые пытались сбежать от преследования какой-то из младших рас. Впрочем, когда последним стало понятно, что 'чистые' ускользают, ими было приято решение об уничтожении беглецов, по принципу - так не достанься ты никому!
  Во время атаки, корабль получил серьезные повреждения, но смог уйти в гипер. Ресурса маршевых и гипердвигателя, а именно их в первую очередь хотели вывести из строя атакующие, хватило еще на несколько прыжков. После чего была осуществлена вынужденная и достаточно жесткая посадка на эту планету, так как добраться к запланированному убежищу уже не было шанса.
  Всего на корабле было пятеро разумных - две семейные пары Сжагис и Кайра Патруф и Сайлана, у последних был ребенок, фактически уже юноша, по имени Яромар. После достаточно жесткой посадки, от которой корабль получил уже критические повреждения, общим решением они решили какой-то период отсидеться на планете. Это было продиктовано опасением быть обнаруженными в случае использования модуля гиппер связи.
  Используя универсальных технических дроидов, им удалось скрыть следы приземления - буквально вплавив останки корпуса корабля в берег материка, на который они приземлились. Под воздействием плазмы, окружающий камень превратился в обсидиан, обладающий свойством скрывать излучение модулей джоре, аналогично тому, как свинец скрывает радиоактивный фон.
  Спустя пять лет, курортного отдыха на планете, они попытались связаться с другими группами 'чистых', но был получен короткий ответ, что сейчас забрать их нет возможности, а спустя какое-то время, было зафиксировано орбитальное сканирование планеты... Они опять затаились.
  Для фактически бессмертных, время летит незаметно и спустя еще десять лет, они попытались повторно выйти на связь..., но в этот раз ответом была тишина, а потом опять было зафиксировано орбитальное сканирование планеты...
  Это стало переломным моментом, и если до этого между ними царило согласие и единодушие по всем принимаемым решениям, то сейчас произошел психологический кризис, как следствие начались ссоры, а затем и конфликты.
  Во время одной из таких ссор погиб Яромар. Будучи от рождения сильным эмпатом, он не выдержал накала страстей, кипящих среди 'взрослых' и взяв гравитационный скутер, отправился кататься на гребнях волн бушующего в море шторма.
  Испытываемые негативные эмоции и адреналин, сыграли с ним злую шутку с двадцатидевятилетним 'юношей'. Он отвлекся всего на секунду и оказался сброшен в воду. Будучи облаченным в скафандр, и имея дистанционный контроль над транспортом, это происшествие не было для него сильной угрозой, но здешний крупный морской хищник решил по-другому...
  Получив тяжелейшие переломы и повреждения внутренних органов -скафандр Яромера не позволил перекусить тело его, но не смог компенсировать давление гигантских челюстей, парень оказался заживо проглоченным. Какое-то время он еще жил, но помочь ему уже было невозможно - просто не хватило времени, да и возможностей достать хищника с киллометровой глубины.
  Спустя несколько дней после трагедии, никому ни чего не сказав, мать Яромара - Сайлана погрузилась в глубокий транс и 'ушла' в бесконечность, а спустя несколько дней произошел конфликт, вылившийся в драку между мужчинами. Судя по всему, у потерявшего сына и жену Патруфа произошло помутнение рассудка, он не только первым ударил своего оппонента - Сжагиса, из-за пустяшного повода, но получив сдачу использовал оружие...
  После смерти Сжагиса, его жена Кайра была смертельно ранена безумцем, но успела добежать до самой защищенной части корабля - рубки и укрыться в ней. Но для спасения - лечь в ложемент, который обладал рядом свойств медкапсулы и мог ей спасти, женщине не хватило всего чуть-чуть.
  Ну а Патруф... По законам джоре - причинение смерти друг-другу, самое тяжелое и страшное преступление. Такой джоре лишался всех прав и становился изгоем. Как следствие, искин обнулил его статус и заблокировал доступ. Обезумевший мужчина, лишившись видимой цели, успокоился и какое-то время побыв на корабле, ушел, чтобы никогда больше не вернуться. Данные о его дальнейшей судьбе отсутствовали.
  Фуххх.... Вот, в общем, то и все, если кратко.
  Ознакомившись с это информацией, я решил перекусить, предварительно озадачив искина подготовкой отчета о состоянии систем корабля и всего находящегося на борту, периодически посматривая распараллеленным сознанием на формируемый список.
  Когда я уже доедал, мне на глаза в составляемом перечне попалось интересное название одного предмета, которое звучало как прототип 'Автономного оракула вариативности'. Там было еще нисколько не менее интересных вещичек, с не менее любопытными и экзотическими названиями, но меня заинтересовала пока только эта штуковина.
  В любом случае, к этому 'мячику' было краткое описание и инструкция. Так что тут у нас... 'Устройство для усиления ментальных способностей интуитов... Способствует более точному ощущению и определению вариативности будующего... Имеет автономный источник для накопления пси-энергии, объемом.... Для использования необходим тактильный контакт...'
  Ну ка ну ка, что это за хрень и с чем ее едят...
  Получив команду, универсальный дроид приволок нечто напоминающее футбольный мяч, как по форме, так и по делению на шестиугольники-клетки. При этом, на каждой клетке 'мяча' были закреплены разнообразные элементы... спиральки, звездочки, кружочки. К моему удивлению, я даже не смог их идентифицировать - судя по всему, местные джоре в некоторых вещах и технологиях превзошли и опередили известных мне по другой реальности.
  Мой псионический дар, как раз ориентирован на интуицию и предвиденье, ну а это устройство, судя по описанию должно было усилит его. Что же... посмотрим. С этими мыслями я положил руку на 'мяч'. Очередной легкий укол для ДНК идентификации и... спустя десяток секунд я вскочил с места, даже не замечая, как мячик-артефакт сплавился в ком шлака...
  Земля - в ОПАСНОСТИ!
  
  
  Глава 19
  
  
  Неизвестная звездная система.
  Планета Юрза.
  
  
  Модернизированный на скорую руку модулями с эсминца джоре бот планетарной разведки 'Стаплун-19' медленно, но верно добирался до червоточины, ведущей в Солнечную систему. В первоначальном состоянии, произведенный по технологиям Содружества он максимум что мог - подниматься на высокую орбиту планеты. Но после 'воссоздания в изначальном виде' бот превратился в малый внутрисистемный челнок.
  Дело в том, что бот имел джоровские 'корни', но фактически родным от него, при попадании ко мне, являлся только корпус - Содружество не смогло повторить технологии для модулей и комплектующих, в отличии от копирования внутрисистемной рамы корпуса. Демонтаж старой начинки и установка доступных 'оригинальных' модулей, обнаруженных на корабле джоре, заняли несколько часов.
  К слову сказать, потерпевшие крушение на этой планете, оказались очень рачительными и хозяйственными. Это объяснялось тем, что когда за ними началась погоня, они в спешке фактически не успели ни чего с собой взять и прыгнув в первый доступный корабль бросились в бега... Приземлившись, джоре демонтировали с корпуса эсминца все целые и ремонтопригодные модули, и только после этого 'наплавили' над сильно поврежденным и деформированным кораблем обсидиановый саркофаг.
  Самым ценным были: медицинская капсула, четыре штуки универсальных инженерно-технических робота, пять персональных кофров членов экипажа, гравитационный скутер, ну и конечно же - внутренние корабельные модули (искин и модули рубки, система жизнеобеспечения, два реактора (основной и резервный) и т.д.), с небольшой частью внешних, уцелевших при посадке. Вот последние, из тех что подходили по своим характеристикам, мы с Ратибором и смонтировали на 'Стаплун-19'.
  Впрочем, случился и облом. Скафандры женщин джоре, были созданы опять же с помощью технологии живого симбионта, за основу которого был взят ДНК хозяина. При этом, данная технология имела одну специфичную черту. Симбиотический скафандр, заряжался не только энергией из внешних источников, но и 'питался' от хозяина - поддерживая гигиену тела, и устраняя продукты жизнедеятельности пользователя, скаф перерабатывал все это в энергию и необходимые ему элементы, ну и самое главное - подкармливался ментальной энергией пользователя. Стоит ли говорить, что за прошедшее время, от этих биотехнологичных симбионтов, осталась лишь мертвые оболочки, намертво въевшиеся в тела. Как следствие, для нас с Ратибором они были бесполезны.
  Получив вкусную кучу ништяков, мне пришлось сильно пересмотреть содержание моего кармана. Дело в том, что завязанный на объем моей ментальной силы, которая на текущий момент была более чем скромна, по сравнению с тем что было в другой реальности, карман уже не вмешал все что я хотел...
  К тому же как говорил Лис из сказки 'Маленький принц' Антуана де Сент-Экзюпери - 'Мы в ответе за тех, кого приучили...'. Поэтому, стремясь на Землю, (тянущую меня к себе сильней магнита), я в тоже время не мог позволить пропасть в пустую своему нынешнему детищу на этой планете, которую жители архипелага окрестили - Юрза, в честь той, которая дала их предкам возможность жить тут, а не болтаться в космосе замороженными кусками мяса.
  Поэтому. Во-первых, используя дистанционное подключение к искину на архипелаге, я просмотрел и внес корректировки в план основных направлений развития здешнего общества, с учетом моего грядущего отсутствия. Кроме того, прописал алгоритм его взаимодействия с Государственным Советом, на плечи которого возлагалось дальнейшее руководство государством. Для этого, каждому из членов Совета устанавливались имеющиеся у меня в загашнике нейросети и готовились подходящие базы знаний (достаточно обширная подборка многоразовых баз знаний с первого по третьи уровни, обнаружилась в кофре Сайланы, собиравшей ее для сына).
  Во-вторых, стоически проигнорировав бьющегося в истерике моего щекасто-земноводного зверька по имени ХомяЖаб, я вытащил из личного загашника и оставлял на планете наиболее объемные предметы или крайне необходимые тут.
  К первым относились четыре с половиной десятка криокапсул (просто сложил в трюме эсминца), оставив себе только пять штук. Ну а ко всему остальному, потребному для дальнейшей экспансии в глубь материка и зачистке опасных зон:
  - медкапсула 'Зайд-3R' (сразу установил, запитав от резервного реатора эсминца, также оставляемого тут в качестве основы энергообеспечения этого поселения);
  - остальные три штурмовых скафандров 'Ихев-4В' (первый был на мне, а второй на Ратиборе) и одну наплечную лазерную пушку 'Илиша-2/s'.
  Можно было бы оставить и оружие, изготовленное по земным технологиям, но это значило бы раскрыться как Блодигшрек.
  Дальше шли игрушки Ратибора, который чуть ли зубами не скрипел, когда я их забирал: два многофункциональных технических робота 'Огель-2Б' и блок управления к ним.
  Ну и самое главное, от чего ХомяЖаб впал в глубокую кому, предварительно объявив мне бойкот - тут оставались все боевые дроиды. Впрочем, даже находясь в таком состоянии, эта зВеруШка своими цепкими лапками крепко вцепилась в несколько ну очень занимательных вещей...
  Дело в том, что в кофре Сжагиса, бывшего судя по всему научным работником, оказались прототипы нескольких разработок, прихваченные им при побеге из какой-то лаборатории. Всего таких вещей было четыре, которые можно было условно обозначить как - 'мячик', 'пирамидка', 'ракушка' и 'перчатка-наруч'.
  'Мячик', после моего явно не совсем аккуратного или даже неправильного использования годен был только в утиль.
  'Ракушка', судя по указанному функционалу являлась локальным портальным маяком-пробойником, или чем-то близким этому.
  'Пирамидка' обозначалась как пси-ментальный заменитель сущности оболочки (однократный заместитель).
  Ну а 'перчатка-наруч' была личным оружием.
  Все эти вещи были завязаны на ментальную составляющую и требовали для активации и работы определенное количество энеронов - так тут обозначалась одна единица пси. Стоит ли говорить, что отложив 'ракушку' и 'пирамидку' до лучших времен, так как они требовали ну просто огромное количество энерона, я занялся изучением 'наруча'. Перво-наперво прочитал инструкцию - не хотелось из-за спешки потерять и его. Итак...
  'Прототип имплантируемой боевой системы проекта 'Ярс-707'. Система является симбиотической биоморфной массой, которая при активации растекается миллиметровым слоем по поверхности кисти и предплечья, после чего мимикрирует и становится абсолютно не определимой никакими датчиками или осмотрами. Управлялся через нейросеть. Доступны несколько поочередных вариантов функционирования:
  Функция бластера. На кулаке, между костяшками указательного и среднего пальца образовывается утолщение, из которого и производился выстрел. Прицеливание и стрельба осуществляются через нейросеть. Скорострельность - пять выстрелов в секунду. Лимит выстрелов до подзарядки - двадцать. Пробивная мощь: легкий скафандр - три-пять выстрелов, средний скафандр - восемь-десять выстрелов, тяжелый скафандр - от пятнадцати до восемнадцати выстрелов.
  Функция меча/кастета-катара/кинжала. Биоморфная масса формирует желаемый пользователем контур оружия, по кромке которого проходит свернутое в струну вибрирующее силовое поле. Время непрерывной работы до подзарядки - две минуты.
  Функция щита. На внешней стороне предплечья формируется прямоугольник силового поля размерами 70х120 сантиметров. Время непрерывной работы до подзарядки - две минуты.
  Система обладает возможностью самостоятельной подзарядки от прикосновения к любому содержащему или проводящему энергию предмету. Зарядка осуществляется в течении одной минуты, а в случае постоянного контакта с предметом - при исчерпании тридцатипроцентного объема энергии.
  Альтернативным источником энергии может быть непосредственно пользователь. В этом случае - время зарядки вариативно и индивидуально, исходя из физических показателей пользователя.
  Внимание! Для поддержания 'Ярс-707' необходимо ежедневное выделение пользователем не менее 250 единиц энерона. Привязка системы проводится по стандартной процедуре джоре.'
  Что-то подобное было у архаонов джоре и в моей реальности. Хотя по сути, это было оружие диверсанта или убийцы, так как эффективно использовать его будучи облаченным в боевой скафандр было крайне затруднительно. В любом случае, одел на левую руку и активировал, несмотря на то, что девайс будет ежедневно потреблять почти семь процентов объема моего пси.
  Установка девайса, прошла так, как и было написано в инструкции, при этом на нейросеть пришел запрос на подключение внешнего устройства, а на панельке добавился соответствующий функционал. И вот тут ждал сюрприз от моей нейросети - было предложено скомпилировать подключенное внешнее устройство и на вторую руку. Дальше шел расчет необходимых материалов и времени, но я даже смотреть не стал - нажал 'Да'.
  Уже перед самым отлетом, я озадачился вопросом погребения обеих джоре, для чего поднял имеющуюся в искине эсминца информацию по этому поводу. Возможно, на ранних этапах этой цивилизации, церемонии были иными, но учитывая произошедшую 'охоту' на джоре, в искине была прописана только директива о физическом уничтожении тел, без какой-либо внешних атрибутов. На этом фоне, ярко вспомнились кадры из фильма 'Звездный десант', когда саркофаги с телами погибших отправляли в космос в сторону звезды. Решено. Так и сделаю.
  ***
  - Внимание! Входим в аномалию! - раздалась команда Кира. Упакованный в скафандр 'Ихев' и зафиксированный в ложементе, Ратибор с замиранием сердца смотрел на приближающуюся червоточину - радужную пульсирующую воронку, к которой все ближе и ближе подлетал бот, ведомый уверенной рукой Кирилла. Впрочем, девятнадцать часов назад, он также смотрел, когда они только взлетели с планеты. Космос был бесподобен! Он завораживал!
  Бот добрался до червоточины и медленно вошел в нее, сразу оказавшись в некоем подобии тоннеля, стены которого были похожи на марево, блестящее разнообразной палитрой цветов. Ровно десять ударов сердца, и они оказались на другой стороне.
  В тоже мгновение раздался возглас Кирилла: - Фух!!! Охренеть!!! Судя по интонации и эмоциональному окрасу, явного негатива в произошедшем не было, но при этом больше ничего он не сказал. Спустя несколько минут тишины и бездействия, которые бот летел судя по всему 'по инерции', Ратибор решил привлечь к себе внимание: - Кир, что произошло?!?!
  - Новостей несколько. Червоточина с хлопнулась, как только мы из нее вышли. Так что обратно нам пути нет... Это из негативного. Из положительного - с этими словами он вывел на голопроектор в рубке схему звездной системы, приблизив третью от светила планету. - Мы попали куда хотели. Вот она, наша прародина - Земля! Расчетное время подлета тридцать один час.
  - Ну и последнее, это правда касается уже только меня - произнес Кир. - Переход через аномалию, активизировал или верней сказать вернул небольшую часть бывших когда-то у меня способностей. До входа в воронку, я имел условную категорию ментальной силы 'D-2', сейчас же она равна 'С-5', ну и на 4% 'подтянулось' физическое состояние, которое составляет уже почти 29% от максимально эталонного. Правда есть хочется до одурения. Так что предлагаю перекусить... думаю мы с тобой под это дело даже по чарке можем себе позволить - лететь все равно долго.
  Спустя пятнадцать минут...
  - Внимание! Обнаружен гиперпространственый переход! - вместе с этими словами, слабенький искин бота вывел на обзорную панель карту Солнечной системы, на которой между орбитами Юпитера и Сатурна появился нежданный пришелец.
  Дззззн...дднн, дздннн. По полу покатился выпавший из рук Кира стакан, разливая остатки рубиновой жидкости, от чего по рубке кораблика волной пошел душистый запах трав. Бросив на товарища взгляд, Ратибор увидел его отсутствующий взгляд.
  В это время, ситуация на проекторе стала стремительно разворачиваться - от тяжелого транспорта, идентифицируемого как 'Рихош' вылетела куча небольших кораблей и истребителей, которая стала активно формировать вокруг него защитную сферу. Парень сам монтировал единственный целый маскировочный модуль джоре на бот, и поэтому был спокоен - если их не обнаружили стразу, то и дальше техника не подведет...
  - Твою мать! Не одно, так другое... - выругался 'очнувшийся' Кир. Все последующее время, Ратибор был мягко говоря балластом 'с функцией зрителя', но при этом прекрасно понимал, что в текущей ситуации он ничем Киру помочь не мог. Вот только эмоционально он прибывал в шоке! Его друг и товарищ вел бот буквально наперерез пришельцам.
  Спустя еще три часа...
  Секундным импульсом, задействовав заднее левое маневровое сопло, Кир скорректировал вектор движения бота, который буквально 'на цыпочках' по инерции подлетал к огромной туше транспорта.
  Смотря на то, как мастерски и поистине ювелирно друг управляется с пилотированием, Ратибор еще раз глянул на экран, на котором огромная по сравнению с ботом туша транспорта, была все ближе и ближе. За прошедшее время, часть кораблей вокруг носителя вернулось в док. Как объяснил Кир, не обнаружив явной угрозы, их вероятный противник решил поберечь ресурсы, да и силы своих пилотов. Поэтому пробраться сквозь сильно поредевший защитный периметр оказалось гораздо проще. Ну как проще... аптечка дважды делала Ратибору инъекции успокоительного!
  Пристыковываться планировалось между выступающим эмиттером антенной установки и массивным постаментом трехствольной пушки 'Маш-10-k'. Как только бот завис в полуметре от корабля, наступило время действовать Ратибору. Повинуясь его команде, четыре универсальных технических робота джоре аккуратно спрыгнули на корпус транспорта, после чего, благодаря невесомости, легко притянули и зафиксировали бот на обшивке.
  Не вероятно! Поистине, безумная задумка Кира удалась! Хотя безусловно, огромную роль в этом сыграло техническое превосходство маскировочного модуля джоре и просто фантастическая удача!
  - Все дружище! Я пошел. Принимай управление - с этими словами Кир буквально выпорхнул из ложемента и двинулся к шлюзу в корме бота.
  По заранее оговоренному плану, Ратибору предстояло остаться в кораблике и быть готовым по сигналу подобрать Кира. Парень с подобной ролью был крайне не согласен - он считал, что может принести куда больше пользы, идя вместе с товарищем, но его доводы были отвергнуты всего одной фразой: 'Братко! На тебе будет самая ответственная часть - наша эвакуация... если что-то пойдет не так!'.
  Согласно хронометра нейросети Ратибота, с момента ухода Кира, прошло почти два с половиной часа, когда произошел мощнейший взрыв, буквально разорвавший транспорт на несколько кусков. При этом, задняя часть бота 'припаркованного' между антенной и пушкой оказалась смята в лепешку, а сам он намертво зажат.
  Ложемент, в котором находился Ратибор вырвало из креплений и сильно приложило об стену рубки. Только благодаря повышенной защищенность тяжелого скафа парень остался жив, хоть и получил почти десяток травм легкой и средней тяжести. Умная автоматика скафандра, видя состояние пользователя накачала его обезболивающим и погрузила в сон.
  Но перед тем как провалиться в небытие, Ратибора волновало несколько вещей - судьба Кира и осознание, что миллиарды живущих на Земле они похоже не смогли спасти...
  
  
  Часть 2
  
  
  Памяти Андрея Круза посвящается...
  
  Пусть рядом с тобой всегда будут верные друзья,
  В руках надежное оружие, глаз зорок, а выстрел точен...
  
  
  Глава 20.
  
  Швейцарский горнолыжный
  курорт Энгельберг, середина февраля
  
  Заместитель председателя правительства Российской Федерации Артур Эльдарович Суржинский, в зимние каникулы отдыхал в Швейцарии. В очередной раз, оттолкнувшись лыжной палкой, он подправил свое скольжение по лыжне. Морозный воздух приятно покалывал лицо, щеки чиновника так раскраснелись, что веснушки на лице стали практически незаметны. Горы Швейцарии производили на него благостное впечатление, он ощущал себя почти, так же как и на родине отца - в одной из горных Северо-Кавказских республик России.
  Но больше всего его радовали результаты переговоров с представителем мировой бизнес элиты, встреча с которым состоялась в Бенедиктинском монастыре города Энгельберг. Больше двадцати лет Артур Эльдарович честно трудится в качестве проводника интересов мировой финансовой элиты в России. Что называется, верой и правдой.
  Он сделал очень многое, для того, чтобы демонтировать могучее наследие советской плановой экономики, плавно обходя ресурсодобывающие отрасли. И встроить в мировую экономику то что осталось, на правах мощного источника сырья и открытого рынка сбыта готовой продукции. Далеко не все в стране были согласны с таким будущим России, но Артур был уверен, что ум и хитрость людей, строивших свою мировую империю вот уже более четырёхсот лет, обойдут кого угодно в мире.
  До совсем недавней поры, Суржинский был хоть и весьма ценной, но все-таки пешкой. Но в итоге, по прошествии двадцати с небольшим лет, его оценили по заслугам и включили в закрытый Бильдербергский клуб. Это было выше уровня любого национального правительства, клуб решал вопросы куда более глобального характера. Понятно, что эти три с лишним сотни человек не были действительными хозяевами мира, но это были самые доверенные их представители. И это было чертовски приятно, осознавать, что ты причастен к вершению судеб всего человечества.
  Именно на заседаниях Клуба был разработан План! Великий план, который позволит человечеству перестать топтаться на месте и шагнуть вперед, навстречу своему будущему! Очиститься, сплотиться вокруг своих настоящих лидеров, оценить их величайший ум и проницательность. И вот, через три-четыре месяца, долго и кропотливо разрабатывавшийся план, будет воплощен в жизнь. И ему - Артуру Эльдаровичу Суржинскому, отведена очень важная роль! Случится то к чему он стремился всю жизнь! Он станет правителем-наместником России, да и в большинстве мировых стран тоже появятся правители-наместники. Мир будет объединен под властью мировой элиты и очищен от всякого быдла!
  Барух, Шифф, Лейба и многие, многие другие, кто сейчас держат в своих руках мировые финансы, гигантские производства и природные ресурсы негласно объединены в единую систему - мировое правительство, которое наконец то решило взять власть в свои руки. По прогнозам аналитиков, человечество достигло пикового предела антропогенности и использования природных ресурсов - дальше тупик, война за ресурсы и продукты, смерть человечества.
  Что бы избежать этого, было принято решение сократить численность людей, а оставшихся посадить на поводок выбора - выполнять команды или умереть. Как это не сурово, но человечество должно сократиться в три раза, чтобы выжить.
  ***
  г. Москва, 20 марта, вторник, утро. Виктор Кравцов.
  
  Это утро казалось ничем не отличалось, в череде таких же пасмурных весенних московских дней. Еще раз заглянув на кухню, я сказал племяннику:
  - Давай быстрей, уже без пяти семь. Жду тебя возле машины.
  Уже обуваясь возле входной двери, слышу в ответ.
  - Дядь, три минуты, и я буду внизу.
  Ярослав, мой племянник, после зарядки и душа сейчас на кухне уплетал завтрак, запивая его большими глотками чая. Ярославу через полгода стукнет двадцать девять, но он как пришел два года назад из армии, так и старается поддерживать себя в форме. Мда, молодость и привычка много значат, а вот мне чего греха таить было лень так каждое утро себя напрягать, да и разница в возрасте на пятнадцать лет тоже сказывается. Хотя когда дембельнулся из армии, среди нашей роты охраны РВСН я был в первой десятке по физподготовке.
  На лестничной площадке встречаю соседа - Романа Федоровича Лескова Он заслуженный сотрудник МЧС, побывал со спасательными операциями, наверное во всех уголках мира и вот сейчас занимает немаленькую должность в МЧС России. Всегда доброжелательный, уверенный и энергичный, в это утро, как мне показалось он сильно раздражен.
  - Доброго утра, Роман Федорович! Случилось что? - спрашиваю его.
  - И тебе привет Виктор Вадимович! А утро... дурное утро!
  - Что такое? Опять где-нибудь ЧП?
  - Нет. В этом плане все нормально. Просто у меня командировка в Красноярск, вылет через два часа, а среди ночи мне позвонил один мой знакомый ученый и такую сказку о всемирной катастрофе рассказал... Сперва подумал, что это он напился и развлекается, а потом понял, что голос то у него трезвый. Вот и ломаю теперь голову может - наркотик какой принял? Жалко если так - хороший человек. МЧСник смотрит на часы и начинает быстро спускаться к выходу.
  Ненависть Романа Федоровича, к наркоманам знает весь дом - его сын три года назад умер от передозировки. Вот мужика и корежит. Спускаемся молча.
  Уже на порожке Роман Федорович оборачивается и протягивает руку: Ладно, бывай Виктор Вадимович, до встречи - после чего исчезает в салоне служебной Ауди А6.
  Проводив взглядом удаляющуюся машину с МЧСником иду к своей машине, которая куда как скромнее, всего лишь, дизельный 'Форд-Транзит', двухлетка темно-синего цвета.
  Открываю гараж и завожу двигатель, жду когда он прогреется, зябко ежась в холодном водительском сиденье. Разговор с Роман Федоровичем как-то уходит на второй план, холодно блин и где там черти Яра носят! Сам же спешил.
  А вот и он - этот почти двухметровый здоровяк шустро топает к гаражу от подъезда дома. Выезжаю, а Ярик, закрыв ворота, запрыгивает на переднее сидение и бодро рапортует, что готов к свершениям трудового дня. Ну-ну.
  После похорон моей жены Ольги, умершей от почечной недостаточности, Ярослав живет у меня в Москве. Сейчас учится в ВУЗе и параллельно работает инкассатором в Банке, куда ему устроиться помогла подруга моей супруги - мы как никак дружили семьями.
  Его родители живут на Кубани, мать - моя старшая сестра Галя, учительница начальных классов, а отец Николай - потомственный военный и командир одной из воинских частей, который прочил Яру карьеру военного. Сперва парень был не против, отслужил срочку в ВДВ, потом стал контрактником на пять лет. Был на Кавказе, о чем свидетельствует 'Черный крест'. Довелось ему поучаствовать и в перестрелках с 'мирными чабанами' горной Ичкерии, а также гонять по горам Дагестана и Чечни свободолюбивых 'хоббитов' - так они в роте называли ваххабитов. Хотя об этом рассказывает очень и очень неохотно...
  Но потом, насмотревшись на армейскую действительность и творимый государством над армией беспредел, решил уйти на гражданку и как следствие поссорился с отцом, после чего и уехал ко мне в Москву.
  - Дяд Вить, давай через дворы, а то в пробку попадем - час пик скоро. Эххх, жалко мой байк в ремонте стоит....
  Ну тут я с Яриком согласен - ползти как черепаха, дышать выхлопными газами и главное терять время в пробках мне тоже не охота. Да и мотоцикл у него хороший - 'Honda CB 1300 SF' - мигом бы сам доехал.
  - Давай.
  Отвожу его на работу, а сам в темпе еду к себе. Я держу типографию, в которой мы делаем все что угодно - от визиток и рекламных проспектов, до баннеров и рекламных растяжек. Сегодня должны приехать забирать крупную партию полиграфии и мне надо все проверить, что бы не возникло накладок, так что и мне стоит поторопиться.
  ***
  г. Москва, 20 марта, вторник. Ярослав Волков.
  
  Экипаж нашей машины получил разнарядку на обслуживание банкоматов, а на вечер могла обломиться перевозка денег из одного филиала в центральное хранилище. Работа вообще то не пыльная, но заставляющая быть постоянно на чеку, особенно в свете участившихся случаев нападения на инкассаторов.
  Так, инструктаж закончен, поправив разгрузку, топаю в оружейку. Эх, нам бы такую экипировку в армию.... - комбез из кевларовой ткани усиленный на коленных и локтевых сгибах дополнительными накладками, берцы 'Коркоран', подвесной жилет 'Смерш', рация 'Vertex Standard VX-459 V' что-то похожее, когда служил в армии я видел только на спецназерах, у нас же десанта - о пехоте я вообще молчу - была только старая чуть ли не советская снаряга. Единственно чем схожа эта новенькая экипировка с той старой, так это цветом, такая же уставная уныло-зеленая...
  Захожу в оружейку и приветствую нашего оружейника Грекова Сергея Николаевича. Он у нас дядька суровый... по слухам прошел Афган. Но спец по вооружению просто первоклассный!!!
  - Здарова боец, так что тут тебе полагается ... - Николаевич сверяется с журналом, хотя я уверен, что его он знает наизусть.
  - Вот держи.
  Получаю положенный по штату ПММ с двумя пустыми обоймами,
  АК-74М, четыре рожка к нему и под конец Николаевич выдает патроны ко всему этому добру.
  Следующим получает оружие мой напарник Арсен, только вместо АК-74М у него АКС-74У, а в простонародье 'ксюха'.
  Начинаем снаряжать магазины, ну и попутно обсуждаем причину отсутствия на работе нашего водителя Петра Юрьевича Бондарева. Мужик с температурой на работу выходил, а сегодня не пришел. Буквально вчера чувствовал себя хорошо, а сегодня даже трубку не берет. Вот нас пока к другой машине и прикрепили.
  - Так парни, Петр живет не далеко от меня, вечером зайду и узнаю, что случилось, а сейчас хорош тут языками трепать. Топайте отседова. Мне еще следующему экипажу оружие выдавать надо - Николаевич как всегда лаконичен.
  Сказано - сделано и уже через двадцать минут в гараже грузимся в бронированный 'Фольцваген-Caravelle' и поехали - трудовой день начался.
  После перезарядки третьего по счету банкомата, уже возвращаясь в машину, стали свидетелями какой-то странной драки - метрах в семидесяти от нас, судя по грязной одежде и неопрятному виду, бомж дрался с дворником-таджиком. Оба явно в крови и дело, судя по всему, приняло серьезный оборот.
  - Может разнимем? А то еще поубивают друг друга - Арсен явно удивлен количеством крови.
  - Нам нельзя. Сами разберутся - успокаиваю напарника.
  Наш водитель - Денис Маркович известный говорун, и нет ни одной темы, по которой он бы не высказался. Вот и сейчас услышав наш разговор, решил присоединиться.
  - Парни, я когда в метро сегодня на работу ехал, так там один студент рассказывал, что когда спускался в метро какая-то женщина у входа на людей кидалась и кусалась. Чуть его не грызанула, он успел ее оттолкнуть. Так вот, она человек пять до крови покусала, только потом сотрудники метрополитена ее скрутили ну и в милицию отправили.... А это... походу дворник бомжа лупит. Эти 'запущи' мусор растаскивают в поисках еды и вещей, вот этот, наверное, и нарвался на дворника....
  Но что-то меня в виденном все же настораживает. Какая-то там не правильная драка была - механика движений другая....
  Вообще, такое чувство, будто город накрыло какой-то волной напряжения и нервозности.... Необычайно часто на большой скорости, подвывая сиренами мимо проносились 'скорые' или милицейские машины. Пару раз нам чудилось, что мы слышали выстрелы.
  Отъезжая от очередного банкомата, наш Маркович резко сбавляет скорость и показывая рукой говорит:
  -Что за хрень! Это млять еще что такое? - в его голосе сильное удивление.
  - Что, где? - я честно говоря не понял, о чем он говорит.
  - Вон смотрите возле мусорки.
  Ну в общем то есть от чего удивится. Возле мусорного контейнера породистая собака, кажется овчарка, рвала зубами грудину и переднюю лапу мертвой дворняги лежащей у ее ног. Но то что произошло потом повергло нас троих в настоящий шок. Овчарка оставила свою трапезу и какой-то неестественной, трусцой поковыляла за мусорку, а в следующее мгновение мертвая дворняга, у которой была разорвана глотка и почти начисто обглодана грудь и передняя лапа - ожила, встала и уковыляла за своей товаркой, которая ее только что ела.
  - Офигеть! Что это было? - снимая увиденное на телефон, Арсен явно был под впечатлением. По правде говоря, в части впечатлений я от Арсена не отличался. Просто ЖУТЬ.
  - Хрен его знает, что это было. На кино не похоже - камер нет. Так что парни из машины я бы сейчас фиг вышел. Поехали отсюда - с этими словами Маркович, явно превышая положенную в городе скорость, рванул подальше от этого места.
  Вот только далеко мы не уехали. Через пять минут, на повороте, в который начал лихо вкладываться Маркович, нам лоб в лоб долбанул 'Камаз'-бетономешалка. Меня с заднего сидения инерцией удара бросило вперед и припечатало лбом о водительское сиденье. Темнота....
  Пришел в себя я от тряски и скрежета металла, лежа лицом на полу в лужице крови натекшей из носа. Жутко болела голова, но пошевелив руками и ногами убедился, что они вроде бы целы. АК-74М неудобно упирался в бок, к тому же все тело затекло и замерзло - март месяц на дворе, однако. Бровь над левым глазом распухла и ощупав ее рукой я понял, что это здоровенная гиматома, которая переходит в гигантский шишак на лбу. Мда, знатно меня приложило.
  Тут мое внимание от 'самодиагностики' отвлекли сразу несколько звуков. Первый был похож на тот, когда собака грызет кость, а второй все тот же скрежет металла, доносившийся из багажного отделения.
  Поднявшись на ноги и посмотрев на передние сидения, я в шоке чуть не упал обратно на пол, лишь чудом приземлился пятой точкой на сиденье, при этом желудок выдал такой рвотный спазм, что задавить его стоило огромных усилий.
  'Камаз', протаранив наш 'Фольц', доволок его до отбойника-ограничителя, вмяв переднюю часть фургона.
  Голова Арсена была расколота ударом о приборную панель, иных повреждений заметно не было, а вот водителя Марковича... Его ноги были смяты и зажаты между сиденьем и рулевой колонкой, само рулевое колесо проломило Марковичу грудную клетку, а также открытым переломом сломало левую руку.
  Трупы, раны - пулевые, осколочные и взрывные, оторванные конечности и внутренности я видел и на Кавказе, но я никогда НЕ ВИДЕЛ, чтобы труп ел другой труп!!! Маркович, или верней его тело с жадностью обгладывало левую руку Арсена!!!
  По позвонку ледяной волной прокатился озноб, смешанный с ужасом!!! Господи! Да что же это такое??!!!
  Громкий, скрежет металла в задней части фургона отвлек от этих мыслей и вернул к действительности. Судя по всему, кто-то пытается пролезть в багажник к деньгам.
  Поудобней перехватываю АК-74М и по возможности резко открыв дверь, выскакиваю, а верней делаю попытку выскочить на улицу - сильное сотрясение мозга как ни как. Опа - менты!
  Возле нашего разбитого инкассаторского фургона стоит бело-синий милицейский 'уазик', а возле него - двое в форме, молодые, один в звании младшего сержанта, второй с погонами рядового. Из оружия у обоих АКСУ и кажется ПММ у младшего сержанта. Сержант с АКСУ в руках стоит на капоте 'уазика', а рядовой монтировкой доламывает дверь нашего фургона.
  - Оружие бросили и замерли!!!! - даю команду, а у самого руки дрожат и чуть ли не ходуном ходят.
  Вздрогнув и в место ответа, сержант начал разворачивать ствол АКСУ в мою сторону. По его глазам я понял, что ни чего хорошего меня не ждет. Мент, почти довернув АКСУ и видя, что не успевает, все же нажал на курок. Пули выбили искры и рикошетами ушли от бронированной крыши 'Фольца'.
  В ту же секунду мой палец нажал спусковой крючок и АК-74М выдал короткую очередь на три патрона.
  Писец мля!!! Вместо правого плеча, куда я и целился, из-за тряски рук, все три пули попали менту точно в грудь, сбросив его на дорогу. Полный ПИЗ...Ц!
  - Не стреляйте! - рядовой, отбросив монтировку, задрал руки вверх.
  - Так, аккуратно, за ремень, снял с себя автомат и положил на капот 'уаза' и без резких движений! - горло пересохло и голос у меня 'скрежещет металлом' чем и его напугал еще больше.
  - Пожалуйста! Не стреляйте! - рядовой явно испуган сверх меры.
  - Что здесь происходит! Вы млять, что тут делаете??!!!
  Мент, заикаясь пытается рассказать, что они лишь хотели обзавестись деньгами, для покупки долго хранящихся продуктов и всего что может пригодиться при эпидемии. Все это чередуется с информацией о том, что у него больная мать и младшая сестренка, и он просит его пощадить.
  И тут происходит то, что заставляет меня замереть от ужаса!! Хотя в свете уже произошедшего казалось, куда уж больше!
  Младший сержант поднимается с земли! Да что же это творится! Я же сам видел, как брызнула кровь и бронника на нем нет!!!
  Его движения какие-то угловатые и неуклюжие.
  - Стреляйте! В башку стреляй! - в голосе рядового чистый ужас наполовину с истерикой.
  И только встретившись взглядом с тем, кто раньше был младшим сержантом я начал стрелять - у живых не бывает такого взгляда!!! В нем была СМЕРТЬ и ГОЛОД!!!
  Расстояние между нами метра три-четыре и АК-74М послушно отщелкал короткую очередь. В голову не попал, руки все же дрожат. Но уже следующая очередь ложится в цель, и сержант мешком падает на землю.
  Пипец, приплыли, что же это такое, что покойники оживают??!
  - Рядовой!
  Рядовой тихо подвывает на одной ноте.
  - Рядовой! - еще громче зову мента, но видя, что он не реагирует, сам иду к нему.
  У парня шок и истерика. Ну это мы умеем лечить, в армии после боя приходилось с таким сталкиваться. Встряхнув его, отвешиваю пару оплеух. Вой прекратился, перейдя в редкие всхлипы.
  - Парень! Тебя как звать? - стараюсь говорить уже спокойным тоном, а у самого мурашки по коже бегают от всего увиденного и случившегося.
  - К-к-к. Коо-о. Ккос-тя.
  - Значит так Костя. Я пока твой автомат подержу у себя, от греха подальше, а ты успокаивайся и давай рассказывай, что тут за чертовщина происходит и о какой эпидемии ты говоришь.
  
  
  Глава 21
  
  
  г. Москва, 20 марта, вторник, день. Виктор Кравцов.
  
  Не успел я приехать на работу как мне отзвонилась работающая у меня в типографии дизайнер Надежда Алексеевна. Сообщила, что она вместе с мужем сейчас в больнице. Их сосед по подъезду, имеющий привычку бегать, сегодня утром бросился на них, когда они шли к машине. Укусил ее за руку, но хорошо, что она была в перчатках - отделалась лишь маленькой ранкой, а вот ее супругу Аркадию, набившему соседу за это морду, тот сильно покусал руки.
  В больнице Аркадию руки зашили, но сейчас там ужас что творится. Недавно привезли молодого парня всего покусанного, сказали, что собаки его порвали, и вообще медсестры рассказывают, что много покусанных людей в это утро к ним поступает и никто не может понять, что происходит. Какая-то вспышка агрессии. В общем, она взяла больничный на две недели по уходу за мужем и до конца месяца на работу не выйдет. Мда - слов нет. А на душе стало как-то не спокойно, блин что-то не так, но понять, что - не могу.
  Потом позвонили заказчики и извинившись сообщили, что у них случилось какое-то ЧП и смогут приехать за товаром только завтра. Одна 'хорошая' новость сменилась другой - слов нет.
  А вот Антон и Вадим - оставшиеся в строю, работники типографии были несказанно рады, что не пришлось перетаскивать со склада и грузить огромную кучу упаковок с брошюрами. Ну оно и понятно - студенты, сам таким был, 'лень в крови'.
  Ладно, это лирика, а работа не ждет. Налив себе чаю просматриваю следующий заказ...
  На обеденный перерыв вышел из полуподвального этажа, где размещен цех типографии во двор выкурить сигаретку и уже хотел идти в офис, который размещен на первом этаже, когда за воротами раздается громкий автомобильный сигнал.
  Молодой охранник Дима запускает на территорию блестящий черный джип 'Гелендваген'. Приехал Кириенко Алексей Сергеевич, хозяин магазина электроники 'Килогерц' с которым мы делим двор. Сергеевич - интеллигент в хорошем понимание слова, он не только директор магазина, но и ученый - преподает в одном из московских вузов физику и электронику - профессор. Всегда одет в строгий и дорогой костюм, всегда аккуратен и доброжелателен. Я не разу не слышал от него ругани или повышения голоса, одним словом - интеллигент.
  Весь вид Алексей Сергеевича говорит, что он чем-то взволнован - ходит он обычно степенно, плавно, эмоции контролирует - чисто профессор на занятиях, а вот сегодня он явно несвоей тарелке, шаг быстрый, широкий.
  - Приветствую! Вот в который раз убеждаюсь, что Россия скатывается к анархии и беспорядку. Культура цивилизованных взаимоотношений граждан стремится к нулю. Везде кровь и насилие!
  - И чем же обусловлено такое Ваше мнение, уважаемый Алексей Сергеевич? - я очень удивлен столь эмоциональной речью хозяина 'Килогерца'. В это время к нам подходит Дима - поздороваться.
  Ну и вот что мы услышали. Буквально в семи кварталах отсюда, по тротуару шла сильно окровавленная пожилая женщина. Алексей Сергеевич, не взирая на то, что ехал по другой стороне дороги, уже сам хотел выйти и оказать ее помощь, когда рядом с женщиной остановилась машина и двое мужчиной, один из которых держал аптечку в руках попытались оказать пострадавшей помощь.
  Но не тут-то было. Она мало того, что не приняла помощь, так еще оказалась сумасшедшей, поскольку стала кусать одного из своих помощников повалив того на землю. Второй мужчина не ожидавший такого сперва растерялся, а потом принялся оттаскивать женщину, и когда это не помогло принялся избивать ее ногами пытаясь отбить своего товарища! Вот этот эпизод и возмутил Алексея Сергеевича.
  - Господа не знаю, чем закончилось - останавливаться не стал, а позвонил в милицию и скорую - пусть они и разбираются, странно все это!
  - Вы правы, за истекшие время по улице проехало столько 'скорых' или милицейских машин, что я подумал будто опять терракт произошел где. Но по радио ни о чем таком не говорят. Было упоминание, о какой-то вспышке агрессии или сумасшедших, которые кидаются на всех и кусаются, но без конкретики - включился в разговор Дима.
  - Ну я сам это видел своими глазами! Так что упоминание о сумасшедших скорей всего правда. Вот только откуда их сразу столько - ума не приложу.
  - Алексей Сергеевич, начало весны и конец осени всегда сопровождается вспышкой активности душевно больных, поскольку они очень чувствительны к смене погоды - с уверенность говорит Дима.
  - Ты прав, но говорить о массовости в этом случае не совсем верно - вставляю и я пять копеек.
  - Возможно куда-то везли группу больных, а они сбежали. Вот и результат.
  Завывая сиренами, мимо проносится невидимая нам за воротами 'скорая' или милицейская машина.
  - Чего гадать, в новостях все скажут, репортеры сейчас пронырливые. Чуть ли не каждый 'акула пера'... вот и посмотрим - с уверенность говорит охранник.
  - Посмотрим-посмотрим, а я пока пойду в магазин. Всего доброго господа - степенно отходит от нас Сергеевич.
  - Всего доброго и Вам - прощаюсь и я. Ну а Дима, молча топает в караулку.
  Поднявшись в офис, включаю радио и пока греется обед залажу в Интернет, что там у нас...
  На безразмерном 'Ю-Тубе' нашлась целая подборка видео на тему 'Насилие в Москве', но в основном не по делу. Два ролика заинтересовали - они явно были свежими, но, что именно происходит, непонятно. В одном месте какой-то неопрятный и кажется даже окровавленный мужик бросался на четырех людей, а те от него убегали. Причем бросался без ножа или другого оружия. Что он собирался сделать, я так и не понял. Видео было очень низкого качества - сделано с мобильного телефона. Второй ролик был примерно такого же содержания.
  Мдя, понятно, что ничего не понятно...
  Дзынк. Микроволновая печь известила меня, что обед разогрет и можно предаться чревоугодию.
  Не успел я пообедать как ко мне в кабинет ввалился Антон.
  - Виктор Вадимович! Мне тут мать позвонила, говорит в городе какие-то беспорядки, а она с работы уйти не может.... Просит брата младшего из школы забрать. Разрешите мне отлучиться? Я завтра отработаю - чувствуется, что парень не врет, голос напряжен и взволнован.
  - Хорошо. Будь аккуратней, слухи разные ходят, что чуть ли не психи разбежались, так что ты осторожней. Понял?! - и дождавшись утвердительного кивка отпускаю парня. А у самого тревога на душе не понятно от чего. Блин! Ненавижу такое состояние и как видимо не зря - через час мне позвонил Ярослав и назвав место (буквально десять кварталов от меня) попросил, соблюдая осторожность приехать - возникли большие проблемы.
  ***
  Эпидемия мертвецов - приплыли!
  Судя по всему, именно об этом говорил утром МЧСник Лесков, но кто ж знал, что все окажется правдой.... Это не ЧП! Это Катастрофа!
  Пока я ехал, стало понятно, что в городе происходит что-то серьезное: машин и людей на улицах мало, часто слышны сирены, чувствуется, что город напряжен и это напряжение ощущается буквально физически.
  Первое что я увидел, подъезжая к месту встречи - 'Камаз'-бетономешалку протаранившую инкассаторский фургон. Рядом с ними не первой свежести ментовской 'уазик', возле которого стоит Ярослав и о чем-то разговаривает с ментом. Другой мент, судя по всему мертвый, лежит на земле возле наполовину вскрытого багажника инкассаторского 'Фольца'.
  Паркую 'Форда' у обочины и топаю к племяшу - за разъяснениями.
  Уже отсюда вижу, что в аварии Яру нехило досталось - на лбу здоровенный сине-фиолетовый шишак, бровь раздуло гематомой и она почти закрыла левый глаз, под носом засохла кровь - видок тот еще..., но главное, что живой.
  - Привет, что произошло? Где 'скорая'? На Вас напали?
  - Дядь, ээээ, тут такое дело... На нас не напали, скорая не приедет - никто не приедет. Даже вот милиция оказалась тут проездом... и судя по всему - все мы, вся Москва, Россия и весь мир - можем оказаться в глубокой жопе.
  Еще раз окинув все взглядом, я успел заметить, что мент явно чувствовал себя не удобно и был он к тому же не вооружен...странно.
  - А по подробней!???
  - Костя, давай рассказывай - говорит племяш менту. С подробностями, с самого начала начинай, послушаем так сказать первоисточник.
  - Ну в общем, нас с Михой - кивок на лежащий возле колес 'уаза' труп сержанта сюда прислали из Солнечногорска на усиление, сказали, что в городе толи беспорядки то или психи разбежались, вот.
  - Дали команду поддерживать порядок, пресекать попытки насилия, отбирать у граждан оружие и направили на патрулирование.
  - Возле спорткомплекса услышали стрельбу. Подъезжаем, на газоне рядом с входом в спорткомплекс серый внедорожный джипак, в воротах на территорию труп мужика с отстреленной половиной башки. Из двенадцатого калибра саданули, я такое уже видел. Дальше целая стая собак настреляна, только они странные - все погрызенные и покоцанные, как из фильма 'Обитель зла', вот.
  - Слышим, в самом спорткомплексе стрельба, ну и решили подождать. Через несколько минут выходят - впереди высокий худой парень, прикинутый как киношный спецназовец с дробовиком в руках, а за ним девка с пистолетом и мужик в спецовке с перевязанной рукой. Мы их тормознули: 'Кидайте оружие!' - а они ни в какую... ну мы чуть друг друга и не перестреляли тогда.
  - Слава Богу все успокоились и Миха начал их расспрашивать, что да как. Тут к ним на втором джипаке еще один парень и девка подъехали, в такой же экипировке, что и на первом парне. Ну думаю пипец пришел - щас нас положат, но обошлось.
  - В это время укушенному мужику в спецовке стало плохо, и он уселся на лавку.
  - Потом худой, кажется его назвали - Сергей сказал, что в городе эпидемия. В общем мертвецы оживают и живых стараются сожрать, подошел к мужику на лавке, помог прикурить и вернулся, вот. А мужик минуты через три помер. Этот Сергей нам и говорит - 'Он умер. Теперь смотрите на него'.
  - Мы с Михой сперва ничего не поняли, а потом мужик - ожил!! Я чуть в штаны не наложил, от такого. А этот Сергей говорит нам: 'Ну что, стреляйте ему в грудь, а то он сейчас кусаться начнет'. Миха по нему и лупанул из автомата, потом и я добавил, а этому ожившему трупаку - пофиг! Потом по команде худого, девка, что пришла с ним, трупу в голову из пистолета шмальнула - сразу на повал. Этот худой Сергей потом всем сказал, что зомбаков так и надо стрелять - в башку. Ну и как я понял нельзя давать себя кусать. Иначе сам в зомбака превратишься, как тот мужик в спецовке, вот.... Потом эти на джипах уехали, а мы с Мишкой подумали, подумали и решили домой валить - у нас тоже семьи и их надо защищать. Проезжали тут мимо, глянули вроде все трупы, вот и решили деньжатами разжиться. Только начали ломать багажник, как выскочил Яр ну и завалил Мишку... Тот автомат по его команде не бросил и стрелять начал, а когда его труп зомбаком стал - добил.
  Мент замолчал, давая мне время обдумать услышанное, стал смотреть на мою реакцию - поверю ли.
  - Яр, что ты скажешь?
  - А что говорить, загляни в 'Фольц', только осторожно.
  Оооох, лучше бы я этого не делал - мало того, что от увиденного я как пуля выпрыгнул из 'Фольца' - оказывается еще умею, но и все съеденное мною сегодня 'попросилось выйти' тем же путем, как и пришло...
  Проблевавшийся и шокированный я на не гнущихся ногах иду к парням.
  - Ярик, млять! Какого хрена!!! Предупредить не мог??!!!
  - Нет, ты должен был увидеть это сам - и поверить! - в голосе племянника слышна горечь, как никак это его коллеги...
  - Ты своим в инкассацию сообщил? Что говорят?
  - Сообщил оператору. Сказала, что у них тоже там ЧП - на три наших экипажа были нападения, но не с целью ограбить... Ребята стреляли, есть пострадавшие и кажется даже потери ... ко мне приехать не могут. Сказали ждать и положили трубку. Я даже не успел им рассказать, что узнал от Кости. Позвонил потом нашему оружейнику Сергей Николаевичу и предупредил его. Но боюсь он мне не поверил.
  - А ты что предлагаешь? У вас же есть инструкция по этому поводу?
  - Есть. Вот только в такой ситуации - это все равно, что время терять! - племяш похоже уже прикинул варианты.
  Обращаю внимания на Костю мента, он похоже почувствовав, что сейчас может решиться его судьба занервничал и начал кусать губы.
  - Ну давай Кутузоффф! Выкладывай.
  Ярослав задумался на пару минут.
  - Так, Костя. У тебя говоришь семья?! Тогда берешь свой 'уаз' и валишь отсюда к ним. Твой 'калаш' во избежание... я кину в багажник, - отъедешь подальше возьмешь, магазины к нему у тебя в подсумке. Ааа, ладно... - с этими словами, решив что-то для себя, Ярослав залез в распахнутый багажник 'Фольца' и вытащил мешок с деньгами.
  - Держи, но смотри не забудь о семье Мишки! Если бы он не дергался - был бы жив. Это им компенсация. Только помоги им! Не забудь!
  Глядя на Костю, я уверен, что он вздохнул с облегчением и даже радостью. Ну а поможет ли он семье Михаила - чужая душа потемки - пусть это будет на его совести.
  Проводив взглядом удаляющийся 'уаз' начали сами готовиться к отъезду.
  По просьбе Ярослава я перетащил мешки с деньгами в 'Форд', а сам племяш, подобрав валяющуюся лом-монтировку, залез в пассажирский отсек 'Фольца'... Через пять минут бледный и покрытий испариной на лбу он вылез от туда, монтировка с одного края была в крови....
  В руках у него было оружие коллег и такой же разгрузочный жилет, как и на нем самом, только немного выпачканный в крови с одного края. Сложив оружие в кучу, Кир достал бутылку с минеральной водой и начал оттирать с жилета кровь. Закончив с этой процедурой, он протянул его мне.
  - Одевай.
  Горло в миг пересохло, но сглотнув слюну начал напяливать эту 'сбрую' на себя. Пока я занимался подгонкой экипировки, племянник, разложив в кузове 'Фольца' автоматы, пистолеты и боеприпасы к ним, быстро их осмотрел, после чего протянул мне один ПММ в кобуре и АКСУ. Боеприпасы не выдавал - они у меня и так на разгрузке висели.
  - Надеюсь помнишь, как пользоваться. По оружию у нас четыре ПММ и к ним по две двенадцатизарядные обоймы на ствол, боеприпасов полный комплект - суммарно девяносто шесть выстрелов. Автоматов три: мой АК-74М и два АКСУ, к ним двенадцать рожков. Один рожок, мы с покойничком Мишей-ментом, суммарно выстреляли, так что осталось триста тридцать выстрелов. В сложившейся ситуации этого мало.
  - Дальше. Если вызвали Солнечногорских ментов - то это говорит о том, что власти уже не справляются и эта ситуевина может затянуться. Поэтому предлагаю использовать имеющиеся деньги. Сейчас надо выжить, а разбираться с юридической подоплекой данной 'прихватизации' и последствиями будем потом. Надеюсь, что поможешь погасить 'задолжность' если что. Получив утвердительный кивок, он продолжил.
  - Тогда сейчас звони моим родителям и вводи их в курс событий - мало ли до них докатится. А потом едем в ближайший магазин продуктов и закупаемся продуктами длительного хранения, еще бы запас топлива взять надо, мало ли...
  - Согласен. Но только сперва на заправку, в магазин, а потом уже домой.
  Пока ехали, планы немного переиграли решив, что самым правильным в этой ситуации будет отсидеться подальше от больших скоплений людей. Многоквартирный дом, где мы живем для этого подходит плохо, да и с путями отхода в случае чего могли возникнуть проблемы.
  Приемлемым вариантом было отсидеться у меня в типографии, условия там есть - офис находятся на первом этаже, а вот основное оборудование и помещения для хранения продукции расположены в цокольном, места там хватит на 20-30 человек, окна узкие с решетками, вентиляция хорошая, есть маленькая кухня, туалет и раковина. При необходимости можно сделать душ. Входная дверь низкая и сделана из толстого металла - Яр постоянно подшучивает: 'Мол у них в банке на хранилищах двери по тоньше будут' - так что просто так ее не вскроешь. Двор у нас закрытый, стены достаточно высокие, машина тоже будет под присмотром. Единственно от чего зависим - от электричества, но это уже вопрос будущего. На крайняк можно будет и генератор попробовать достать. Или вообще к родителям Ярослава уехать - на Кубани мне всегда нравилось.
  Заправив 'Форда' под пробку, мы решили заехать домой, забрать все необходимое, потом в магазин за продуктами ну и под конец в типографию.
  Первая половина плана прошла по плану.
  Заехав домой, я переоделся в джинсовый костюм, на который опять же напялил разгрузку. Ярослав, заскочив ванную, умылся и мазал ушибы бодягой, а потом еще и одел мото-комбинезон с интегрированными вставками из сплава титана и алюминия. Охх, он в свое время за него кучу денег отдал... а по нынешним временам так оптимально будет. Вот бы и себе такую снарягу раздобыть! Получалось очень хорошо - ни один мертвяк такую защиту не прокусит, беречь только нужно открытые участки тела - руки и голову, но и их можно обезопасить перчатками и шлемом, правда мотоциклетные не очень для этого подойдут.
  Быстренько упаковали сумки с одеждой и вещами, получилось достаточно много, так как брали все, что может понадобиться для обустройства на новом месте и в стесненных условиях.
  Кроме того, из тайника гараже, Ярослав забрал еще один пистолет - новенький вороненый 'Taurus Millennium Pro', кобуру скрытого ношения, три магазина и пакет с патронами. Все это, как трофей, он нелегально привез с Кавказа, и сейчас, пока я рулил к универсаму за продуктами, племяш, подвесив под мышку кобуру с компактным 'Таурусом', снаряжал к нему магазины.
  - Дядь Витя, как подъедем, я останусь в машине, а ты там уж сам. Мне сейчас с моим фейсом да в снаряге - только людей пугать...., хотя они могут быть и так пуганные. Денег бери по больше, но только из одного мешка, друг придется возвращать Банку, а так хоть мороки меньше будет... Ну и ты там по аккуратней. Если что я рядом.
  - Не волнуйся. Я с собой ПММ возьму - на всякий случай. Но надеюсь обойдется.
  Поставив машину на парковке 'Седьмого континента' почти у самых дверей, топаю в сам торговый комплекс, где схватив пару тележек, шустро покатил ее вдоль рядов. Тушенка и рыбные консервы, консервированная фасоль и овощные рагу в стеклянных банках, каши и макароны, соль, сахар, перец, растительное масло, сухое печенье и сгущенное молоко. Брал все, что имеет долгий срок хранения или может долго лежать.
  Потом нагреб всевозможных колбас, из тех, что можно натерев растительным маслом повесить сушиться - твердости они будут дубовой, но и не испортятся. Завершало все это две целых, упакованных в сетку, ноги испанского хамона 'Белота'.
  Увидев меня, полненькая кассирша, криво усмехнувшись, сказала: 'Оголодали или на полюс едите?'
  - Не то и не другое, но Вам советую поступить также.
  - Мне столько не надо. Да и чем платить будете? - в голосе слышна едва сдерживаемая ирония. Видно в скромной джинсе, я не произвожу респектабельное платежеспособное впечатление.
  Расстегнув свою сумку-портфельчик, в которой я обычно ношу документы, начинаю выкладывать пачки денег, полученные от Ярослава. Судя по лицу, финансовых вопросов больше не предвидится.
  Все купленное удалось перевезти двумя тележками за две ходки и когда уже собирался садиться в машину, Ярослав напомнил, что я забыл взять чай и кофе. Кроме того, попросил прихватить всякие 'Сникерсы' и 'Марсы' - калорийная еда, которая много места не занимает, не портится, но очень хорошо утоляет голод. К тому же не мешало бы набрать и хлеба, засушим - будут сухари.
  В крайний раз, посетив 'Континент', уже на выходе чуть не столкнулся со здоровым, представительно одетым мужиком, пребывающим явно в радужном и приподнятом настроении, который сразу же направился в винно-водочный отдел. Ээх, мир катится в тартарары, а наши водку хлещут...
  Подкатив телеги с продуктами к машине, под охраной племяша, в третий раз загружаю покупки - багажник забит уже под завязку.
  - Помогите! Помогите! Артура убивают!!! - от въезда на парковку 'Седьмого континента' бежит и кричит молодая девушка. Не смотря на модные сапоги на шпильке и норковую шубу - бежит быстро. И толи она заметила, что Ярослав вооружен, толи ближними были мы - она подбежала к нам. Высокая, с меня ростом, стройная и красивая, с минимальным макияжем, она являлась примером той редкой и естественной красоты - и даже сильный испуг ее нисколько не портил.
  - Да помогите же! Они на него бросились! Они его убивают! Помогите! - с этими словами, ухватив Ярослава за руку, она потащила его к выезду на парковку.
  Забросив на сиденье последний блок с шоколадками, закрываю машину, и бегом догоняю Яра, который в некотором замешательстве и кажется даже смущении, топает за девушкой.
  - Так молодежь, куда прём сломя голову??!
  
  
  Глава 22
  
  
  г. Москва, 20 марта, вторник. Елена Иванцова.
  
  Хорошо быть студенткой пятого курса мединститута на преддипломной практике, а тем более если дома сейчас живешь одна!
  Родители улетели в Канаду на международную конференцию, связанную с работой отца и вернутся только через две недели.
  Так что сейчас у нее уйма свободного времени, можно было поспать до полудня, походить в фитнес-клуб, вечером с подругами посидеть в ресторанчике или в вечернем клубе, но без вольностей - как, ни как она дочка офицера Интерпола российского бюро, а это ко многому обязывает.
  К тому же дед Анатолий, капитан первого ранга в отставке и бывший в свое время командиром подводной лодки, воспитывал ее в строгости, хотя и любил безмерно. До пятнадцати лет, пока отец с матерью работали в Германии, она жила у него в Сибири в Сургуте.
  Алена с грустью вспомнила те времена, когда она вместе с дедом Толей на лыжах бегала по лесу. Мороз, снег скрипит под лыжней, в лесу трещат деревья, а чистый морозный воздух пьянит и окрыляет... Своих приятелей детства, городские соревнования по биатлону - как ни как первый взрослый разряд...
  Не то что в Москве, где смог, грязь и дышать нечем.
  - Лена, так куда едем? - однокурсник Артур отвлек ее от воспоминаний.
  - Может быть ко мне заскочим? Посидим, музыку послушаем - Артурик не оставлял попыток перевести их общение из плоскости друзья в плоскость горизонтальную. В принципе он парень не плохой, добрый, воспитанный, сын успешного бизнесмена, симпотяга, НО эгоист и нарцисс, а в довершение ко всему прочему - страшный бабник.
  - Нет не сегодня. Отвези меня домой, пожалуйста. В этом Китайском ресторанчике в еде слишком много пряностей и мне не здоровится. Извини.
  В принципе изжога не такое уж и домогание, но провести вечер с Артуром желания у меня нет.
  Посиделки не заладились с самого начала, планировали отдохнуть чисто своей группой, но как это бывает - набежала уйма сокурсников и сокурсниц и получилось как всегда.... Настроение упало.
  От резкого торможения Лену больно дернуло ремнем безопасности. Отвлекшись на разговор с ней, Артур едва успел затормозить свой шикарный джип 'Гелендваген' и возмущенно нажал на клаксон.
  -Урод!!! Ты козел, какого мне под колеса бросаешься!!!??
  'Гелендваген' чуть ли не бампером уперся в мужчину, вышедшего на середину дороги, и который не обращал внимание ни на их машину, ни на сигналы Артура.
  - Ну, все придурок сам виноват! - Артур выхватив из-под сиденья травматический пистолет, которым в свое время ее похвалялся и выскочил из машины.
  Обойдя капот 'Гелендвагена' Артур, выставив пистолет начал орать на мужчину, который казалось только сейчас обратил на него внимание и шагнул походкой робота к своему оппоненту.
  И в следующую секунду события начали развиваться со скоростью лавины.
  Артур попытался оттолкнуть мужчину, а тот, ухватив его руку, впился в нее зубами. Сквозь лобовое стекло, в свете фар было четко видно, как брызнула кровь. Артур закричал и травматический пистолет, так и не успев выстрелить упал на дорогу.
  От обочины к дерущейся паре двинулось еще несколько фигур, и только тут она обратила внимание, что у их них на руках, лицах видны страшные раны, а одежда во многих местах забрызгана кровью. Эти люди толпой бросились на Артура и стали рвать его зубами.
  Картина была столь невероятно, что вызвала шок, на смену которой пришла паника и понимание, что надо звать на помощь. На помощь! Надо звать на помощь! Они же убьют его!
  Выскочив из машины я, бросилась бежать к въезду на парковку в расположенный рядом торговый комплекс 'Седьмой континент'.
  Страх был так силен, что сама не заметила, как выскочила на парковку.
  Буквально метрах в сорока-пятидесяти двое мужчин загружали покупки в фургон. Один из них здоровый парень, одетый как военный, с автоматом в руках, сразу же повернулся ко мне.
  - Помогите! Помогите! Артура убивают!!! - я бросилась к ним.
  - Да помогите же! Они на него бросились! Они его убивают! Помогите! - подбежав к ним, хватаю парня с автоматом за руку и тащу к выезду с парковки.
  Уже возле самого выезда нас останавливает вопрос второго, более старшего мужчины: 'Так молодежь, куда прем сломя голову??!'.
  - Там. Там на Артура напали. Они его кусают! Мы ехали, а мужчина кинулся нам под колеса. Артур вышел. Помогите! Они его убивают! - эмоции меня захлестнули, адреналин огненной лавой несся по венам.
  По взгляду старшего из мужчин, я поняла, что он не хочет связываться, но тут буквально над головой услышала голос молодого.
  - Девушка успокойтесь. Дядь Витя давай аккуратно посмотрим, что там. Если сможем помочь, то поможем. Кстати девушка Вас случаем не укусили??
  - Ярослав...и так все понятно. Нафиг впутываться?!!
  - Нет, не кусали. Я сразу побежала сюда.
  - Хорошо - молодой здоровяк одобряюще улыбнулся, в другой ситуации выражение его разбитого лица меня бы покоробило, хотя видно, что парень очень симпатичный.
  - Аа, ладно пошли! Племяш страхуй сзади! А Вы девушка от него не отходите ни на шаг! Ясно??? - с этими словами старший извлек из-под куртки пистолет. Сразу чувствовалось, что это оружие боевое и от этого охватывавшие меня паника и страх стали отступать. Пока шли к машине я почти успокоилась. Вооруженные мужчины, сразу видно знающие как с ним обращаться вселили в меня уверенность.
  Возле носа 'Гелендвагина', освещаемая его фарами, на земле лежала куча человеческих, слабо шевелящихся тел.
  - Похоже мы опоздали, уходим. Они его съели. Скоро он станет таким же.
  - Как так??! Как съели??! Вы о чем??! Что происходит??!
  Ответил мне старший.
  - Вы американские ужастики про зомби смотрели? Так вот это стало реальностью. В мире эпидемия зомби. Кого укусят - сам становится зомби. Вашему парню уже не поможешь. Надо уходить. Они сейчас могут кинуться на нас.
  - Он мой сокурсник, а не парень! К тому же в машине моя сумочка с ключами от квартиры. Мне ее надо забрать. Я домой не попаду! - меня охватила злость, но это было все что я из себя смогла выдавить. Услышанная новость поражала, но то что происходило, и то что я видела упорно свидетельствовало, что это не выдумка.
  - Ладно. Делаем вот что. Я из ПММ постараюсь им головы прострелить - в голосе дяди Вити, кажется так назвал его здоровяк Ярослав слышалась нервозность. Оказывается, не я одна нервничаю.
  Приблизившись метров на пятнадцать-двадцать дядя Витя начал аккуратно целиться.
  В свете фар, на такой дистанции было хорошо видно происходящее и от увиденного мне стало так плохо и дурно, что желудок не выдержал, спазм скрутил меня почти пополам, заставив вырвать изысканную китайскую еду.
  Над головой зазвучали хлопки выстрелов из пистолета, но тут произошло, что-то странное. От кучи тел на большой скорости за машину бросился один из нападавших.
  - Млять! Это что был за спринтер такой? Ты видел?
  - Видел, пуля попала в голову по касате... - договорить Ярослав не успел, от машины к ним бросился человек.
  Автомат в руках Ярослава выдал очередь и буквально к нам под ноги, упало тело человека. Даже со скудным освещением было видно, что голова молодого парня прострелена - пули ударили чуть выше лба по иронии судьбы оставив лицо целым.
  - Чисто. Дядя как там у тебя?
  - Тоже вроде чисто. Только этого, как там его - Артура достать не могу. Они на него свалились. А ты молодец ловко этого шустрика прибил.
  - Честно говоря повезло.
  Пока мужчины разговаривали, меня опять начало трусить толи от страха толи от адреналина, а глаза непроизвольно скользнули взглядом по лицу убитого лежащего у наших ног.
  Черты его лица были странно искажены и стали приобретать какой-то жуткий оскал.
  В памяти всплыли кадры из фильма 'Властелин колец', когда Бильбо попытался выпросить у Фродо кольцо и получив отказ его лицо превратилось в маску агрессии. Вот что-то похожее было и сейчас. Только это была не маска.
  Страх ледяными иглами пронзил все тело, а руки сами собой вцепились в руку Ярослава.
  - Девушка аккуратней, я так стрелять не смогу. Отпустите меня. Все уже кончилось. Успокойтесь.
  Из глаз не произвольно брызнули слезы, хотя я не плакала еще с детства.
  - Смот... Смотрите. Он какой-то странный - я нашла в себе силы выговорить и указать рукой на труп лежащий у наших ног. Мужчины пристально глянули куда я указала.
  - Согласен странно, но я бы тут не задерживался, или опять зомбаки набегут. Надо отсюда ноги делать по-быстрому! - дядя Витя явно не хотел тут задерживаться.
  - Машина Ваша? - Ярослав посмотрел на 'Гелендваген'.
  - Нет. Артура.
  - Водить умеете?
  - Да. А что?
  - Сейчас садитесь в машину и едете к себе домой. Собираете все самое ценное и самые практичные вещи, как для прогулки в лесу или проживания на даче и уезжаете подальше от Москвы. Ясно? - хотя Ярослав и говорил деловым тоном, но в голосе чувствовалась искренность и даже какая-то забота.
  - Мне не куда ехать из Москвы, я лучше дома пережду пока все не закончится.
  - Это сразу не закончится. Да и дома не отсидитесь, у Вас может просто не хватить продуктов, а на улицу будет не выйти - опасно. К тому же сомневаюсь, что магазины будут рабо...
  - Хорош болтать! Надо уезжать отсюда! - дядя Витя прервал Ярослава и указал на виднеющиеся метрах в ста человеческую фигуру, ковыляющую странной, механической походкой в нашу сторону. И тут же продолжил.
  - Девушка, если Вам ехать не куда, то можете пока поехать с нами. Больше шансов уцелеть. Ярослав! Давай за руль 'мерина', подвезешь девушку до дома, она не в том состоянии что бы самой рулить, ну и по пути решите, как быть.
  ***
  г. Москва, 20 марта, вторник, ночь. Ярослав Волков.
  
  Пока мы ехали к дому Елены - оказывается, так звали нашу неожиданную и прекрасную попутчицу - я рассказал ее все, что знал о происходящем и что произошло со мной сегодня днем.
  Почти до самого дома она обдумывала все услышанное, а потом попросила взять ее с собой. Родители в командировке в Канаде, дома она одна, так что ни чего хорошего ее не ждало, а так у нее будет шанс спастись, пока не вернутся родители.
  К ее элитному дому подъехали без происшествий. Дядя остался с машинами на паркинге, а я пошел с Еленой в качестве охранника, да и сумки если что помочь спустить.
  Хорошая четырех комнатная квартира с евроремонтом была обставлена со вкусом. Что брать мы с Еленой обсудили еще в машине и пока она побежала переодеваться и собирать сумки, я пошел на кухню перекусить, так как не ел весь день.
  - Ярослав! Можете подойти? - через тридцать минут позвала она меня в гостиную.
  В гостиной на полу лежал большой кожаный чемодан и здоровенная спортивная сумка, а на столе перед Еленой, одетой уже в джинсовый костюмчик и крепкие, высокие ботинки для туризма, коробка из орехового дерева с логотипом 'Вальтер' на крышке, и бронзовой бляшкой с выгравированной дарственной надписью на немецком языке.
  - Это пистолет отца, им его наградили в Германии, за какую-то там операцию. Он у меня в 'Интерполе' служит - в голосе Елены послышалась грусть и тоска по родителям.
  - Забирай! Пусть оружие будет у тебя. Думаю, твой папа был бы рад узнать, что в возникшей ситуации ты вооружена и не беззащитна - я попытался ее подбодрить.
  Подойдя вплотную к столу, открыл коробку. На красном бархате, лежал вороненый пистолет с надписью на ствольной коробке 'Walther P99 AS', а возле него, в отдельных гнездах три магазина. Сдвинув верхнюю часть коробки, открыл второе, нижнее отделение, в котором увидел пачку патронов 9x9 мм Parabellum, кобуру, два подсумка-паучера для магазинов и набор для чистки, с инструкцией по пользованию к пистолету.
  - У тебя есть широкий ремень на джинсы? Если нет, то давай какой-нибудь ремень отца.
  Через пару минут, правое бедро Елены украшала кобура с 'Вальтером', а левое подсумки-паучеры для магазинов. На стройной, высокой, точеной фигуре с плотно обтянутыми джинсой бедрами и попкой, пистолет смотрелся как украшение.
  - Пока не освоишься и не привыкнешь, оружие без нужды не вынимай. Давай покажу как пользоваться, ну и снарядим магазины - пусть оружие будет заряженным и готовым. Смотри и запоминай, ок?
  Елена оказалась внимательной ученицей и быстро поняла общий принцип обращения с оружием, а потом достаточно ловко снарядила и магазины.
  Пока она занималась обретением первичных навыков по пользованию оружием, я запихнул в ее сумку набор для чистки и хотел ее было уже застегивать, когда услышал.
  - Я знаю немецкий, прихвати инструкцию - надо же знать свое оружие.
  Тут у меня зажужжал телефон. Звонил дядя.
  - Алле! Вы скоро там? Или уже решили заночевать???!!! - дядька явно нервничает.
  - Уже идем.
  -Давай. На парковке чисто, но при спуске будьте аккуратны.
  - Ок.
  Спустились и загрузились в 'Гелендваген' без происшествий и лишнего шума, после чего с чистой совестью поехали в типографию.
  В типографии пришлось долго сигналить, чтобы охранник Дима открыл ворота. Выглядел он уж очень напугано.
  - Дима, ты чего так долго, произошло что? - подогнав 'Форд' к входу в типографию дядя решил прояснить обстановку.
  - Виктор Вадимович! Тут час назад собаки за забором крутились, но не простые какие-то, похоже из лаборатории сбежали, да и погрызенные почти все. У одной почти шкуры не было, а у другой лапа отгрызена - в голосе молодого парня слышался страх.
  - Я попытался ментов вызвать, не получилось - постоянно занято. Попытался связаться с начальником из нашей охранной фирмы, но мне не ответили.
  - Тут Дима ситуация гораздо хуже, не психи это, а эпидемия.... - дальше пошел краткий рассказ дядей имеющейся у нас информации.
  - Ой блин! Вы это серьезно?? - по лицу Дмитрия было видно, что он не верит.
  - К сожалению - да. Мы за сегодня с этим уже несколько раз сталкивались, и думаю дальше будет все еще серьезней.
  - И что делать?
  - Запасаться всем необходимым и ждать. Время покажет. Если все будет грустно и государственные органы не справятся, то уезжать подальше из Москвы. Россия большая места много - похоже, дяде Вите этот парень импонировал и нравился, а может просто по доброте душевной пожалел, вот и подсказывал что делать.
  - Ладно, мы сейчас машины выгружать. Пока поживем тут в типографии, место надежное и достаточно безопасное, а уехать всегда успеем. Ну а ты думай и мой тебе совет - запрись на ночь в своей сторожке и оружие из рук не выпускай, кивнул я на висящий у него за спиной автоматический дробовик 'Вепрь-12' с коротким стволом.
  - Так и сделаю, вот только Кириенко из 'Килогерца' еще не уехал - Дима махнул в сторону джипа 'Гелендвагена' - близнеца того, на котором приехали мы с Еленой.
  - Надо будет его выпустить, а потом уж запрусь.
  
  
  Глава 23
  
  
  Солнечная система.
  Не далеко от орбиты Сатурна.
  
  
  На душе было муторно и тоскливо - предотвратить биогенную угрозу для населения Земли не получилось, хоть при этом и была устранена опасность космического порабощения и геноцида.
  Подрегулировав генератор гравитации на кровати, ранее принадлежащей здешней шишке и ныне являющейся единственным местом, где действовала хоть какая-то сила притяжения, я закрыл глаза и попытался поспать в первый раз за восемь суток. Какой бы крутой ни была модификация моего организма, ему все равно срочно был нужен отдых для регенерации полученных травм, так как имеющаяся медкапсула занята Ратибором.
  ***
  Все началось с проникновения на транспорт нежданных гостей, которых моя интуиция сразу записала в вероятные противники. Да и логика говорила, что это явно частный рейдер, а значит ничего хорошего от синтеза 'диких гусей' и 'джентльменов удачи' Земле ждать не стоит... На прожженных циников из Содружества, я насмотрелся достаточно еще в той реальности. Хотя разведка покажет... может я ошибаюсь и мне наоборот повезло?
  Еще на подлете к транспортнику, обратил внимание, что корабль в последнее время побывал в передрягах и находится не в лучшем состоянии. К тому же, будучи изначально гражданским судном, в отличие от военных он имел достаточное количество технологических выходов для проведения локальных ремонтных работ на корпусе. Вот один таких технических шлюзов, получивших повреждение я и выбрал для проникновения вовнутрь.
  Роботы джоре под моим управлением, быстро продиагностировали шлюз и убедившись в отсутствии 'сигналки' и прочих сюрпризов вскрыли его. После чего добраться до ближайшей точки коммуникаций труда не составило. На незаметное подключение к периферийной зоне искина ушло некоторое время, ну а потом, благодаря пусть и маленьким, но неплохим искинам роботов джоре, и что самое главное их обширному программному обеспечению, удалось 'влезть' во второстепенные процессы, попутно выясняя доступную информацию о здешних обитателях.
  То, что я узнал, наповал убило мою слабую надежду на благоприятный исход. Это Секта! Полурелигиозная организация, повернутая на чистоте генома джоре, для которой кровавые ритуалы и жертвенные убийства тех, у кого 'чистота крови' менее 90% в порядке вещей. Где показатель в 95% позволяет тебе быть не более чем слугой, а в 97% вызывает надменную ухмылку и пренебрежительное отношение, как к ущербному и неполноценному человеку. Страшно было подумать, какая судьба уготована в этом случае населению Земли.
  Все это я узнал в корабельной сети, из находящихся в открытом доступе религиозных 'материалов', обязательных для изучения паствы. Там же я обнаружил материал, посвященный так называемому ритуалу 'Приобщение к эталону'.
  Оказалось, что у здешних культистов, уже почти несколько тысячелетий в плену была истинная джоре - молоденькая девушка, почти девочка, которой еще тогда, на начальном этапе, в целях подчинения установили рабскую нейросеть. Первое время, все было хорошо - по команде хозяев, девушка безропотного активировала технологии, защищенные ДНК ограничителями. Кроме того, медицинским путем у нее изымали яйцеклетки для оплодотворения 'высшими иерархами' секты и последующего выращивания здешней 'элиты' в искусственных инкубаторах-матках.
  Но спустя десяток лет рабская нейросеть фактически полностью уничтожила самосознание и личность девушки, при этом это каким-то непостижимым образом отразилось и на ее репродуктивной функции - организм перестал вырабатывать яйцеклетки. Ответственные лица, допустившие тогда этот промах, были казнены, но содеянного уже оказалось не вернуть и не исправить.
  Желая сохранить ценный ресурс, девушку подвергли криозаморозке, а спустя некоторое время был разработан ритуал 'Приобщения к эталону'. Ее размораживали раз в двадцать лет, изымали часть костного мозга, который потом вживляли иерархам. После этого проводили максимально возможные медицинские регенерирующие и восстанавливающие процедуры и снова замораживали. В общем - ЖУТЬ! Попади я в лапы к этим фанатикам, скорей всего меня ждала бы такая же судьба донора.
  Ну что, вся полученная информация проанализирована и выводы сделаны. Остается лишь малое - уничтожить это 'гнездо' больных на всю голову подобий человека..., а это - лишить жизни несколько тысяч разумных. Однако, учитывая все факторы, единственным доступным для меня способом является скрытая диверсия.
  Разработка плана операции, исходя из имеющихся у меня ресурсов и возможностей заняла буквально пять минут - все же хорошо иметь индекс интеллекта более семисот единиц, совмещенный с самой лучшей нейросетью из всех возможных. К тому же, выжигая почти весь полученный при переходе через червоточину запас ментальной силы, я активировал свою способность предвиденья, и в итоге, выбрал как мне показалось единственный оптимально возможный вариант развития событий, при котором и я и Ратибор оставались живы.
  Первым шагом, стало имитирование одним из технических роботов джоре идентификатора, уничтоженного ранее технического робота. Дело в том, что на корабле оказалось почти десяток различных ремонтных комплексов, оснащенных собственными искинами (жалкие копии джоровских аналогов). При одном из нападений на транспорт, когда произошло пробитие обшивки часть роботов, кинулось устранять повреждения, однако повторное попадание в тоже место, правда чего-то куда меньшего калибра, уничтожило несколько железных работников. Вот за одного из них и предстояло выступить моему механическому помощнику.
  Как только был включен идентификатор, искин ремонтного комплекса тут же попытался 'взять в оборот' неожиданного ожившую и нашедшуюся подчиненную ему единицу, но спустя пару минут интенсивного 'обмена командами', произошло все с точностью до наоборот - я получил под свое управление целый ремонтный комплекс из двух десятков различных роботов.
  Дальше все было относительно просто. Пробравшись во внутрь по уже разведанному технологическому ходу, и спрятав роботов джоре в пространственный карман, я оказался в одном из подсобных помещений. Через минуту, самый большой робот-погрузчик из приписанных к 'подчиненному' ремонтному комплексу приволок в помещение малый контейнер, в котором находились картриджи системы охлаждения основного реактора корабля. Запрос на их полную замену уже неоднократно поднимался, но постоянно откладывался и проходил частями, так как основной склад этих картриджей оказался уничтожен в том же бою где технические роботы.
  Выкинув несколько блоков и заняв освободившееся место, отдал команду на доставку контейнера к энергетическому сердцу корабля. Прибытие к месту диверсии прошло как по нотам - никто ничего не заподозрил.
  Следующим шагом было извлечение аварийного реактора, снятого в свое время с грузовика 'Шлун' и готового взорваться от любого чиха. Учитывая, что этот реактор 'фонил' и своими размерами бросался 'в глаза', незаметно сделать это для корабельного искина было затруднительно. Но! Пока контейнер с моей тушкой только везли в реакторную, остальные роботы 'подчиненного' комплекса незаметно готовили отвлекающие диверсии по всему кораблю, ну и путь моего отхода.
  Одномоментная куча разнообразных поломок, сразу активировала ТРЕВОГУ и запустила протокол безопасности. Пока корабельный искин разбирался в произошедшем и пытался запустить дублирующие системы, я достал и установил аварийный реактор. Подготовка его как к дистанционному, так и к самостоятельному взрыву заняла буквально несколько минут. После чего настала очередь ОЧЕНЬ быстро делать ноги - мой путь лежал в отсек-бункер здешнего Патриарха, который еще на стадии переделки корабля в автономный рейдер получил дополнительный контур внутреннего бронирования.
  Как истинный герой, 'в лоб' к центральным дверям, охраняемым кучей боевых дроидов я не полез, робот-погрузчик, выжимая максимально возможную скорость, пер контейнер со мной к помещению, где располагалась горловина резервуара, куда закачивалась вода для бассейна Патриарха - это место в броне отсека-бункера было самым тонким.
  Под пронзительный вой серены, я ощущал, что с каждым мгновением корабельный искин методично берет под контроль ситуацию, все ближе подбираясь к разгадке причин произошедшего. Еще три минуты и 'подчиненный' технический комплекс будет выявлен, после чего отключен или сразу уничтожен, ну а его роботы локализованы и разделят судьбу 'начальника'. И самое главное - сразу произойдет обнаружение в реакторном отсеке моего 'подарка'...
  В нужную точку я прибыл на сто пятьдесят седьмой секунде и сразу отправил робота-погрузчика в 'карман' - дать его обнаружить в несвойственном для этого робота месте, это все равно что сказать - Я ТУТ! До взрыва реактора по таймеру оставалось еще чуть более пяти минут и мне нужно было поторопиться.
  На смену погрущику достал все четыре робота джоре и дал им команду на вырезание отверстия в бронированном корпусе отсека, способного пропустить меня. У этих роботов помимо самостоятельных искинов и мощного автономного энергетического источника была куча разнообразных полезных инструментов и девайсов, к которым относились и излучатели молекулярной сварки-резки. В последнем случае, они буквально испаряли любой материал на дистанции в пару сантиметров от плоскости эмиттера.
  К моменту, когда была вырезана необходимая мне дыра, до взрыва оставалось десять секунд. Минус шесть секунд и роботы джоре у меня в 'кармане'. Минус еще три секунды, и я в резервуаре - вода в нем выступит дополнительным буфером.
  Взрыв!
  Гигантская сила вдавила меня в стенку цистерны и в следующее мгновение противоположная сторона, покрывшись рваными и острыми краями, впилась в меня, пробивая мой тяжелый скаф как фольгу.
  Спустя десяток минут...
  Заблокировав через нейросеть болевые ощущения и активировав в форме меча систему 'Ярс-707' я вырезал себя из тисков металла и с трудом выбрался из технической полости в зону релаксации апартаментов Патриарха. В помещении, был воздух, горело аварийное освещение и была невесомость. Поэтому используя магнитную подошву на левой ноге скафа, я зафиксировал себя в одной плоскости и дал себе отдохнуть. Висящая на стене треснувшая зеркальная панель, позволила визуально увидеть себя, хотя и без этого, благодаря нейросети, я знал свое состояние.
  Основные травмы пришлись на правую сторону. Так на месте руки, от кисти до локтя, была пустота. Все что было выше локтя до плеча, оказалось залито аварийной пеной, выступившей как иммобилизирующий жгут. Чуть лучше было состояние ноги - она была на месте, но сломана в трех местах. Какими бы прочными не были мои монокристаллические кости, но и они не выдержали... На фоне этого остальные повреждения были мелочью.
  Придя в себя и давая нейросети время сложить кости ноги, для дальнейшего сращивания, я достал из 'кармана' роботов джоре и погрузчика - на текущем этапе они будут ключевыми 'действующими лицами'. Погрузчик сразу был определен в мои носильщики, а остальные двинулись в соседние помещения.
  Ну что. Как я и предвидел, секция Патриарха, уцелела и даже сохранила герметичность, но оказалась наполовину смята. Сейчас она в форме достаточно крупного куска, постепенно по инерции удалялась от места взрыва. Краткий сиянс связи с ботом, позволил узнать, что Ратибор ранен, но живой.
  Перво-наперво, занялся ревизией. В моем доступе оказалось всего несколько помещений: уже знакомый зал релаксации, спальня, часть зала для жертвоприношений и часть личной 'сокровищницы', а также несколько технических помещений с автономной системы жизнеобеспечения. Помимо этого, подключившись к коммуникациям и 'прозвонив' их, роботы джоре получили общую картинку действующих систем. Из этих данных следовало, что за стеной зала жертвоприношений, с внешней стороны брони, уцелел кусок помещений от соседней секции.
  Живых в апартаментах я не обнаружил. Верней обнаружил, но передавленный чуть выше поясницы смятыми стенами Патриарх, был лишь условно жив и то благодаря своему навороченному скафу. Что же касается замороженной в криокапсуле с автономным питанием девушке джоре, найденной мною в сокровищнице, то был вопрос, можно ли ее считать живой, при условии фактически уничтоженного самосознания и личности.
  Помимо этого, в сокровищнице, обнаружился малый модуль джоре по производству полного цикла нейросетей, модуль среднего промышленно-технического синтезатора в транспортном положении и биокристаллический искин. Другие артефакты джоре оказались уничтожены решившими встретиться друг с другом потолком, стенами и полом.
  В сложившейся ситуации, первоочередной задачей было спасти Ратибора, который мог продержаться без помощи пяток дней - не более. Однако на пути к этому было как минимум две больших сложности.
  Первая - мы на разных частях-кусках транспорта, и с каждой минутой удаляемся друг от друга все дальше и дальше. Ну а второе - малые корабли защитного периметра транспорта, оставшиеся в космосе. Сомневаюсь, что стоит ждать от них что-то хорошее.
  Повинуясь моей команде, роботы аккуратно извлекли мою тушку из остатков собственного скафандра, а также вытащили Патриарха Секты из целой половинки его скафа. К последнему, помня его кровавые проповеди и тысячи собственноручно убитых жертв, я не испытывал никакой жалости. Поэтому начавшее уже остывать тело, отнесли в утилизатор, встроенный в алтарь, расположенный в жертвенном зале.
  Без скафандра, мой вид был еще более страшен - сквозь изодранный в лохмотья комбез виднелись культя, рваные раны, покрытые пленкой свернувшейся крови, ссадины и гематомы... Ну ни чего, повышенная регенерация и обильное питание позволят все заживить и даже со временем заново отрастить утраченную конечность. Конечно, можно было бы достать из кармана медкапсулу, установить ее и завалившись туда на пару-тройку деньков, выйти, как новый, но тогда я не успевал спасти своего друга. Впрочем, медкапсулу все равно надо будет потом ставить - для Ратибора.
  Далее начался ремонт и совмещение обоих скафандров в единое целое - надо же мне в чем-то находиться в открытом космосе. Параллельно с этим два робота, своими излучателями стали прорезать путь в сохранившиеся помещения соседней секции. Насколько я помнил из логов искина ремонтного комплекса, там располагались ячейки москитной авиации рейдера.
  Пока роботы парами занимались поставленными задачами, мой персональный носильщик доставил меня в спальню и вскрыл стенной шкаф. Помогая погрузщику левой рукой, стянул с себя обрывки комбеза и с трудом напялил один из обнаруженных в шкафу. Помимо это, там же находилась упаковка из четырех универсальных аптечек, одну из которых сразу же вставил в слот комбеза. Также, там была куча разных интересных вещичек, но разобраться с ними я решил после.
  В этот момент пришло сообщение, что проход в соседний отсек фактически подготовлен, но учитывая отсутствие в нем воздуха, необходима установка временного шлюза. В принципе ни чего сложного в это не было. По данной схеме на постоянной основе обеспечивается сохранность воздуха в ангарах больших кораблей - когда по периметру приемного дока установлено слабое силове поле, только и способное что сдерживать воздух. Благодаря деталям с эсминца джоре, несколько ленточных-эмиттеров такого силового поля у меня были - хватило смонтировать в вырезанном проходе.
  От здоровенного отсека, в котором ранее размещалось четыре десятка индивидуальных ячеек-сот для малой авиации и десяток средних ячеек, для кораблей уровня корвет-эсминец, осталось относительно целыми всего две малых ячейки - все остальное было уничтожено. В одной, находился легкий ошитский истребитель 'Фальми-8w' в модификации перехватчика, а во второй, впритирку к стенам стоял арварский торпедоносец-бомбардировщик 'Каннут-13RK'.
  По закону подлости, первый явно находился в ремонте после какого-то из сражений, о чем свидетельствовало его полуразобранное состояния и боевые отметины. Ну а у второго, судя по всему, сорванной створкой выпускного люка, от только что произошедшего взрыва, буквально отрезало и смяло заднюю треть корпуса, где находился маршевый двигатель.
  В любом случае за основу выбрал 'Каннут', так как на нем, в базовой модификации за пилотским креслом, был небольшой бытовой отсек который после переделки мог стать вполне комфортным пассажирским местом. К слову сказать, были модификации торпедоносцев, где в этом месте изначально размещалось второе кресло для командира эскадрильи, или устанавливалась дополнительная аппаратура РЭБ. Еще одним фактором за бомбер была его огневая мощь, внушающая уважение - на пилонах вместо традиционных торпед, располагались пусковые установки для сорока ракет средней дальности - кораблик явно был заточен для противодействия атакам москитов.
  В итоге, задействовав вычислительные мощности своей нейросети, я через три часа смог смоделировать плод любви 'ежа с ужом' - это я о 'Кануте' и 'Фальми'. Как только с проектированием было покончено, все четыре робота и присоединившийся к ним погрузчик принялись 'собирать лего'. В результате перехватчик почти полностью был разобран, а его модули перекочевали на торпедоносец. Понятное дело, что динамические характеристики получившейся машины были ниже плинтуса, но у меня просто не было иных подходящих модулей.
  Ну а я, облаченный уже в 'новый' скафандр, над которым знатно потрудились роботы, сделав из двух половинок, полностью функциональную и достаточно надежную экипировку, приступил к трапезе. Параллельно с этим я просматривал и материалы Патриарха, сохранившиеся в дополнительных блоках памяти, установленных в шлеме.
  Разобрав информацию, основная масса которой относилась к компромату и внутренним интригам Секты, я все же обнаружил маленький и приятный сюрприз. Оказывается, во все малые корабли были установлены бомбы самоуничтожения. Это было сделано для дополнительной лояльности и мотивации пилотов. Так вот. Среди условий срабатывания взрывных устройств, на кораблях с включенными управляющими компьютерами, были - уничтожение транспорта или смерть Патриарха. Ххмммм... теперь ясно, почему молчит моя интуиция на чувство опасности, по поводу возможной угрозы со стороны малых кораблей Секты, бывших в космосе...
  Пока не произошло непоправимое, отдал роботам команду извлечь опасные сюрпризы из 'Канута' и очистить его управляющие модули от любых закладок.
  
  
  Глава 24.
  
  
  г. Москва, 20 марта, вторник. Сергей Греков.
  
  После звонка Ярослава Волкова бывший снайпер спецназа ГРУ всерьез задумался. Дело в том, что уже было известно о нападениях на инкассаторов из их банка и эти нападения были странные. Нападавшие просто проявляли агрессию не стремясь завладеть деньгами. Все они кусались!!! Так что полученная от Волкова информация легла на готовую почву.
  Решив перестраховаться, Сергей позвонил домой. Жена Оксана, посменно работающая фармацевтом в аптеке, сегодня была выходная, а сын Артемка названный в честь деда, тоже целый день просидел дома - писал курсовую работу да игрался на компьютере.
  Вызвонив их и разъяснив ситуацию, предупредил, что бы из квартиры не выходили и до его возвращения никому двери не открывали.
  Чутье опытного вояки, прошедшего Афган подсказывало, что дело пахнет керосином. Обуреваемый этими мыслями он дошел до кабинета начальника - Глотова Сергея Федоровича.
  Эхх. Глотов был из ментов и все его дела, и поступки отдавали этаким не приятным душком. Нет, среди ребят из милиции Сергей знал много нормальных парней, но вот Глотов как раз был из той когорты, которая бросала тень на всю структуру МВД.
  Будучи приятелем одного из топ менеджеров Банка, он сменил ушедшего на пенсию Платова Павла Ивановича - заслуженного офицера-ветерана. И вот сейчас предстоял непростой разговор с этим человеком.
  Разговор и в правду вышел очень тяжелым, особенно в свете возникших ЧП... и когда разозленный 'сказками' Глотов уже готов был показать на дверь, я понял, что с этим человеком говорить бесполезно.
  - Сергей Федорович. Я понял Вашу позицию и Ваше решение. И сообщаю Вам, что беру отгул на три дня, так что счастливо оставаться.
  - А хрен тебе! Только в отпуск и без содержания! - похоже, этот гад решил сделать пакость.
  - Хорошо.
  Выйдя за дверь, Греков сразу же начал прикидывать последовательность своих дальнейших действий.
  Во-первых, предупрежу ребят-инкассаторов о происходящем, как говорится 'Предупрежден - вооружен' и пусть сами решают.
  Во-вторых, оружие. Это конечно не законно и реальная статья на увольнение, но из оружейки он прихватит с собой кое-что - жизнь семьи дороже.
  Третье - транспорт. На работу Греков ездил в метро - так быстрей чем на имеющейся машине - четырехлетке 'Вольво С60', ныне стоящей на парковке возле дома. В свете имеющейся ситуации, лезть в метро будет самоубийством, а тем более с оружием. Ловить частника по этой же причине тоже - глупо. Значит, надо брать инкассаторскую машину, а для это надо идти на поклон к начальнику гаража.
  Четвертое - продовольствие. С этим проблем нет - можно закупиться в универсе возле дома. Главное не забыть снять побольше денег с карточки.
  С инкассаторами разговор получился скомканным, кто-то верил, а кто-то нет, но это уже пусть сами думают. В оружейке взял три ПММ с двумя магазинами к каждому (себе, жене и сыну), два АК-74М (мужчинам) и по шесть рожков на автомат. Патронов тоже нагреб - три сотни для пистолетов и под тысячу для автоматов. Проблем и трудностей перетащить это все в гараж не возникло.
  Оставалось сделать последний шаг - переговорить с начальником гаража - Константином Юрьевичем Фединым. Нормальный мужик. Грекова с ним познакомил Платов, так что была надежда, что диалог получится.
  - Константин, привет можно с Вами переговорить?
  - А привет! Да конечно, какими судьбами?
  - Да вот такими... дальше Сергей подробно изложил зампотеху все, что знал, присовокупив к этому свои выкладки. К радости он воспринял услышанное нормально. Оказалось, что до него тоже доходила информация о происходящих странностях. Поэтому получив сейчас конкретную информацию Федин задумался.
  - Спасибо тебе Сергей. То, что ты сказал - просто не укладывается в голове, вот так поверить во все это. Ты же сам понимаешь...
  - Да понимаю и тут вот еще какое дело. Я взял отпуск на три дня. Сейчас ехать домой общественным транспортом будет смерти подобно. Ловить частника или такси по ряду причин я не могу и прошу тебя выделить мне машину хотя бы до завтра - сказав это Греков посмотрел выжидательно на Федина.
  Судя по виду, Федин просьбой был озадачен, но сразу отказать не решался.
  - Давай вот, что сделаем. Сегодня на работу по неизвестной причине не вышел Петя Бондарев, а свете текущих событий может уже и не выйдет, так что бери пока его машину. С этими словами он протянул Грекову брелок с ключами.
  - Спасибо. Ты пошел на превышение полномочий, я не останусь в долгу. Вот держи ключи от оружейки - это тебе как гарант ну и мало ли... - Сергей решил сделать ответный ход.
  Судя по тому, как Костя глянул на него и на лежащий у ног мешок - он понял всю недосказанность и с пониманием кивнул.
  - Давай. Удачи тебе.
  - И тебе.
  Подхватив с пола инкассаторские мешки, в которых сейчас лежало оружие, Греков пошел к машине. Ага, вот и она - новенький, бронированный ГАЗ-230810 'Атаман-Ермак'.
  Уже на подъезде к дому несколько раз видел картины, которые все больше подтверждали реальность происходящего. Брошенная у обочины маршрутная 'Газель' на белом боку, которой явно были видны следы крови. Какое-то странное шевеление группы людей возле одного из домов, больше похожую на кучу-малу. Несколько раз были слышны выстрелы, а вой сирен проносящихся машин полиции и скорой, так вообще не стихал.
  Возле расположенного у самого дома универсама 'Пятерочка' было тихо. Но все равно Сергей достал из мешка один из ПММ и засунул в карман куртки. Мало ли...
  В самой 'Пятерочке' было немноголюдно. Чувствовалось, что атмосфера напряжена. Охранника, обычно стоящего у входа не было. Бледные кассирши, толи таджички, толи узбечки, с тревогой и затаенным страхом посмотрели на меня.
  Взяв тележку, Сергей пошел по рядам. Нагрузив ее доверху продуктами долгого хранения и консервами вышел к кассам.
  - Здравствуйте.
  - Здравствуйте. Будьте добры, пробейте побыстрей.
  И пока одна из них пробивала покупки спросил у ее напарницы, где же охранник?
  - Он в подсобке, днем на него кинулась пожилая женщина и укусила за руку. Милиция ее забрала, а час назад охраннику стало плохо, и он ушел прилечь на диван в подсобку.
  - Ясно. Мой Вам совет закрывайтесь и быстренько идите домой. В городе эпидемия и скорей всего ваш охранник заражен и может на вас кинуться в любой момент, как та самая пожилая женщина.
  - Мы не можем. Так решить может только управляющий менеджер - ответила ему кассирша, пробивающая мои покупки.
  - Смотрите, как бы не было поздно. Тогда хотя бы позовите своих мужчин, пусть они придут и вас защищают. Да и вот, что - не давайте себя кусать - это заразно.
  С этими словами, толкая перед собой тележку, которая в случае чего могла стать барьером между ним и нападающим, Греков вышел на улицу. Разгрузив и откатив ее обратно в магазин, он увидел, что одна из продавщиц говорит по сотовому телефону.
  Подъехав к дому, позвонил своим - у них все нормально, сидят в квартире и не высовываются. После этого припарковал 'Атамана' напротив подъезда - придется перетаскивать продукты домой, так хоть ходить будет не далеко.
  Тишина, царящая во дворе, давила на нервы.... К черту! Вытащил из мешка АК-74М и снарядил два рожка. После чего взвалив мешок с оружием на плечи пошел к дому, ну а за продуктами спустится позже. К сожалению лифт не работал, поэтому пришлось топать на седьмой этаж пешком.
  На четвертом этаже на лестничной площадке Сергей увидел кровь, которая обрывалась за дверью в одну из квартир. Держа ее на мушке, стал спиной вперед подниматься по лестнице вверх. Это его чуть и не сгубило. Спас мешок с оружием и боеприпасами, который висел у меня на спине, на самодельном ремне.
  Бросок сверху, он увидел в последний момент и интуитивно подался вперед. Нападающий, а как потом оказалось нападающая, промазала совсем чуть-чуть. Пытаясь вцепиться и укусить его за шею она из-за движения уперлась лицом в мешок, а вытянутые окровавленные руки ухватили меня за куртку на плечах.
  Сделав шаг вперед, Греков заставил ее еще больше повиснуть на нем, после чего резко развернув корпус на девяносто градусов и упершись ногой в перила прижал мертвячку мешком к стенке, превращаясь в этакую распорку.
  Ситуация получилась наихреновейшая. Она до него добраться не может, но и он ее пристрелить или отскочить от мешка тоже - лямка мешает. Плюс неизвестно кто может вылезти из квартиры, куда ведет кровавая дорожка.
  Мертвячка дергается, делая попытки выбраться из-под мешка, но слава Богу сил удержать ее хватает. Вытащив телефон, он позвонил сыну.
  - Артем! Так слушай меня внимательно! Я на четвертом этаже. Нужна помочь! Сейчас одеваешь по максимуму, так что бы не смогли прокусить если что, на руки не забудь перчатки одеть. Хватаешь нож и давай осторожно топай сюда, понял?
  - Да, понял пап.
  - Да и матери скажи пусть за тобой сразу дверь закроет.
  Спустя пару минут слышу, как щелкнула дверь и шаги спускающегося человека. Через десять секунд сын уже стоит рядом.
  - Пап, ты как? Что это за хрень? Что происходит?
  - Тихо! Делаем вот что. Сейчас перережешь лямку мешка, она не дает мне встать. Потом наваливаешься всем телом на мешок, удерживая ее на месте. Я смогу подняться и пристрелить ее. Понял?
  - Да.
  Все получилось почти, так как и задумывалось, удерживаемая сыном мертвячка не смогла сразу вылезти из под мешка с оружием и дала мне время подняться. Я стрелять не стал, но когда из под мешка показалась голова со всего размаха врезал по ней прикладом 'калаша'. Удар пришелся в макушку и проломив кость, уже навечно упокоил зомби.
  - Хватай мешок! И давай наверх! - дав команду сыну, с автоматом наперевес Греков пошел за ним.
  Уже в квартире супруга набросилась на него с вопросами, что да как. Рассказав ее и Артему все, что знал, семьей сели думать, как быть дальше. И тут зазвонил сотовый. Экран высветил 'Федин К.Ю.'.
  - Слушаю Константин.
  - Сергей, твоя информация подтвердилась. У нас тут все плохо, двое обратились и полезли кусаться. На разговоры не реагируют. Глотов испугался, схватил пистолет и прострелил ногу одному из обращенных - реакции НОЛЬ, только агрессия. Спасибо тебе за ключи, я вооружил всех сотрудников кого смог, не взирая на визги придурка Глотова и отправил их по домам. За что тебе и мне грозят крупные неприятности - так что извини... Да вот еще что, пока все не успокоится на работу не появляйся, а машину себе оставь.
  - Ясно. Костя, ты лучше тоже едь домой, да и сам не забудь вооружиться! На меня в подъезде моего дома напала мертвячка. Слава Богу повезло и смог отбиться без последствий. Так что эпидемия распространяется очень быстро, будь осторожен!
  - Ну может быть ты и прав, а поводу последнего не переживай - один пистолет и сотню патронов из твоих запасов я прихватил.
  - Этого мало. Попробуй достать автомат с патронами.
  - Поздно. Глотов забрал ключи от оружейки. Так что походу с работы мы с тобой вылетели сто процентов..., да и лес валить будем скорей всего тоже вместе.
  - Да похер! Я этого Глотова на черенке от лопаты вертел! Он у меня ее заглотит так глубоко, что штык из задницы торчать будет! - взъярился Сергей.
  -Забей. Жизнь его сама накажет. И знаешь, я наверное домой поспешу... мне за моих что-то тревожно.
  - Давай! Удач тебе и береги себя!
  - Пока.
  
  
  Глава 25
  
  
  г. Москва, 21 марта, среда. Виктор Кравцов
  
  После того как они приехали в типографию то сперва перетащили все вещи и запасы на склад, потом плотно поужинали, хотя аппетита ни у кого не было. Лену положили спать на единственный диван, а себе выложили из пачек бумаги лежаки, на которые накинули спальники. С постельным бельем и одеялами проблем не было - все взяли из дома. Перед сном Ярослав разъяснил Лене основные принципы пользования пистолетом, показал как, правильно держать и целиться, объяснил для чего надо разряжать обоймы, когда находишься в безопасном месте. Как оказалось, она занималась биатлоном и у нее были навыки владения мелкокалиберной винтовкой, поэтому пистолет осваивался достаточно быстро.
  Утром Ярослав проснулся как всегда рано и занялся разминкой и упражнениями, а Виктор пошел готовить завтрак. К его удивлению Лена уже проснулась, и одетая стояла перед маленьким зеркальцем заплетая свои шикарные волосы в косу.
  - Доброе утро, уже встала?
  - Доброе, да. Что-то не спится.... Да и вы вчера обещали, что я смогу с родителями по 'Скайпу' поговорить... вот и не терпится.
  - Ну это понятно дело. Сейчас позавтракаем, сил наберемся, настроение и поднимется, а там и в интернет полезем смотреть, что нового произошло. Глядишь, домой придется тебя везти, так как все уже кончилось - попытался Кравцов поднять настроение девушке.
  - А давайте я вам завтрак помогу приготовить?
  - Ну, не принять предложение такой красивой девушки, я честно слово не имею права!
  Пока они готовили еду, Ярослав закончил зарядку и выбрался во двор проверить обстановку. К завтраку он спустился уже в компании с охранником Димой.
  - Привет Димка. Завтракать будешь?
  Судя по виду ночь у него была не простая.
  - Здрасьте Виктор Вадимович, здравствуйте красавица - поприветствовал он нас.
  - От завтрака не откажусь, да и от совета тоже.
  - Ну тогда садитесь за стол, а о делах потом поговорим.
  Позавтракав, выслушали Диму. Ночью из сторожки, он видел несколько сцен, которые убедили его в правдивости нашей информации и реальности ситуации. Но самая главная новость - в Москву ввели войска. Димка видел, как по улице проехала колонна из армейских 'Камазов' в сопровождении двух БТРов.
  Кроме того, не приехали сменщики, не смог он дозвониться и до двух парней, с которыми снимал квартиру... и сейчас оказался в ситуации, когда не знал, что делать.
  Этой ночью Виктор тоже думал над вопросами: что делать и что же все же произошло.
  То, что это эпидемия вирусная и передвется воздушно-капельным путем, понятно по скорости ее распространения, Кто его выпустил? Хороший вопрос... Сидящие у власти в правительствах стран мира на такой шаг не пойдут, так как сами срубают сук, на котором сидят. Хотя то что вирус мог вырваться из военной лаборатории по ошибке исключать тоже нельзя. Остаются или крупные компании, или террористы - только они могут найти средства на такое. Поэтому Виктор был склонен думать, что это дело рук вторых, хотя не исключено, что им кто-то и помог...
  Потом Кравцов просчитал худший вариант. Человечество захлестнет волна зомби и дай Боже, если выживет один из тысячи или десятка тысяч. В этой связи ему вспомнился знаменитый американский фильм с Мэлом Гибсоном в главной роли - 'Безумный Макс'.
  Люди будут выживать, стараясь найти ресурсы для этого: оружие, еду, медикаменты, топливо и машины. Вот только голливудские режиссеры всегда показывают супер-героя одиночку, который все может, все делает и валит злодеев сотнями, а так не бывает. Выстрел снайпера, шальная пуля, осколки от гранаты, авария ну или, к примеру, укус зомби и все.
  Но самое главное результат. Чего добивается этот одиночка? Какова его цель? Что полезного в сложившейся реальности он делает для человечества, что бы оно выжило, а не вымерло окончательно? НИЧЕГО. В этом и вся суть, они пользователи, беря, ничего не давать взамен, ну или самый мизер.
  Однако на пару моментов рациональности было:
  Первое - выжили или одиночки, или сплоченные группы. Одиночку тяжело выследить, и он не зависим, но в этом его уязвимость - никто не придет на помощь.
  Группа, чем она сплоченней, тем она жизнеспособней, но нет гибкости и все зависимы. Можно много еще перечислять плюсов и минусов, но у группы есть одно ключевое преимущество - она может развиваться за счет детей, которые рано или поздно появятся, а одиночка так и умрет - одиночкой.
  Второе - процессы выживания. Кто-то будет стараться мирно выживать, но появятся и те, кто будут стараться выжить за счет этих выживших - грабя, насилуя, убивая.
  Поэтому первым надо обладать силой, чтобы противостоять вторым, а для этого надо укрепленное место, уже перчисленные ресурсы ну и самое главное - люди. Нормальные, адекватные, готовые встать плечом к плечу ЛЮДИ.
  Уже сейчас их было трое: Виктор, Ярослав и Лена. Но этого мало... Поэтому надо собирать и сколачивать нормальную группу или команду, которая сможет пройти через все возникающие трудности.
  Оптимальным варинатом будет поехать на Кубань к родителям Ярика. Там сильное сельское хозяйство - кинь зерно в землю и оно само вырастет, благоприятный климат, есть разнообразные ресурсы: нефть, газ, уголь, железо, лес.
  Не то что в Москве, куда везут все готовое из регионов. Да тут будет рай для мародеров, но со временем, запасы кончатся и им захочется кушать..., а с сельским хозяйством в этих широтах все не просто...
  Впрочем, прямо сейчас поехать на юга будет ошибкой - на дорогах сто процентов бардак и с большой вероятностью беспредел, так что надо выждать. Этими мыслями Кравцов и поделился со своими собеседниками. На несколько минут за столом возникла тишина, все обдумывали услышанное.
  - Согласен. Ждем, а потом едем на Кубань. И ты правильно говоришь дядя - в команде больше перспектив и шансов уцелеть - высказав свою точку зрения Ярослав замолчал, давая высказаться следующему.
  - Я уже говорила - родители далеко. Так что пока их нет - я вами, можете на меня рассчитывать - высказалась Лена. Только у меня просьба, если есть интернет и 'Скайп' я хотела бы попробовать связаться с ними.
  - Без проблем. Сейчас все обсудим и ты сможешь подняться в офис и попробовать позвонить им. Ну а ты Дима, что решил?
  - У меня выбора нет, родня живет в Мурманске, мне к ним так просто не добраться одному... так что я с вами, если примите. Обузой не буду, в армии служил, так что понятие дисциплины имею. Ну а если чем помешаю, то скажите - уйду.
  - Понятно. Мнения озвущены и поэтому вот что. Лена, пока не вернуться твои родители - мы тебя не бросим. Дима - ты в команде. Если сам не накосячишь, то гнать тебя ни кто не будет. Ну а теперь в темпе проводим ревизию всего, что имеем и прикидываем, что может понадобиться. Через полчаса, передо Кравцовым лежал подробный список имущества.
  Первое - запаса продуктов из расчета на четверых человек у них было на месяц-полтора. Если команда увеличится, то соответственно потребуется корректировка.
  Второе - оружие и боеприпасы. Четыре ПММ и к ним восемь полных магазинов на двенадцать выстрелов - суммарно девяносто шесть патронов калибра 9x18 мм. По одному пистолету 'Вальтер' и 'Таурус Про' с тремя магазинами на каждый ствол и сотней патронов калибра 9x9 мм Parabellum. Три автомата: один АК-74М и два АКСУ, двенадцать рожков и триста тридцать патронов калибра 5.45x39 мм. Один гладкоствольный автоматический карабин 'Вепрь-12' с четырьмя магазинами по десять выстрелов каждый, итого сорок патронов с картечью семеркой калибра 12х76 мм.
  После раздачи, в запасе мы имеем один ПММ и дробовик 'Вепрь-12 ВПО-205-00' с соответствующим боезапасом к ним ('Вальтер' и 'Таурус' признали персональным оружием Лены и Яра). Основная проблема - боеприпасы, особенно к автоматам. На один, максимум два плотных огневых контакта. Надо срочно решать эту проблему.
  Третье. Вещи и экипировка. Вещами они с Яром обеспечены, Лена вроде тоже, а вот на Диме только то, что одето на нем. Нормальная экипировка только на Ярославе, гораздо более простая у Димы, на самом Викторе поверх одежды одет разгрузочный жилет погибшего напарника Кира, а Лена всего лишь в джинсовом костюме. Не густо.
  Четвертое. Медикаменты. Их почти нет, есть только то, что лежит в аптечках машин и в аптечке типографии.
  Пятое. Транспорт. Фургон 'Форд-Транзит' и джип 'Гелендваген' с полными баками - перед тем как ехать в типографию мы заправились. Так что по транспорту пока нам хватает, но если будем активно ездить, то нужно делать запас, так как с топливом могут возникнуть проблемы. И тут Краввова поправил Дима.
  Оказывается, во дворе стоит не один, а два джипа - Кириенко не уехал. Обычно он не остается, так что можно посмотреть, что да как... глядишь, станем богаче на одно авто. Жалко если Кириенко погиб - нормальный мужик был. К тому же у него в магазине есть отдел с портативными и автомобильными рациями, и кажется, Виктор видел там витрину с оптикой - биноклями и домашними телескопами. Поэтому решили не откладывать в долгий ящик и сразу сходить туда проверить, что к чему.
  - Пошли проверим, что там с у соседа случилось. Яр, тебе персональное задание. Потом как закончим, созвонись со своими коллегами-инкассаторами, с кем посчитаешь нужным, может кто-нибудь согласится к нам присоединиться, как-никак подготовленные люди и знающие как образаться с оружием. К тому же прошедшие проверку служб безопасности, а значить без откровенного говна по жизни.
  В 'Килогерц' решили идти чисто мужской компанией, так как Лена ушла в офис попытаться связаться с родителями. В принципе мы за нее не опасались, так как окна всего первого этажа здания был закрыт решетками.
  Перед выходом Виктор сменил АКСУ на 'Вепря', в тесном помещении и на малой дистанции, заряд картечи из дробовика будет страшней пули из автомата. Тактика простая - основной ударной силой идет Ярослав, а они с Димой его страхуют с боков. Стрелять будут по очереди или вдвоем, так что бы при перезарядке хотя бы один из трех был готов стрелять. В магазине, кроме Кириенко, могли быть еще четыре человека - охранник, два продавца-консультанта и молоденькая кассирша. Иными словами - можно столкнуться с пятью и более зомби.
  Черный вход в магазин оказался не заперт, и слава Богу горел свет, но самое главное, еще от порога они почувствовали запах схожий с тем, как пахнет мясной павильон - так пахнет кровь и мясо.
  - В магазине мертвяк или даже несколько, всем осторожно - дает команду Кир.
  Аккуратно обходя стеллажи, мы начали продвигаться в глубь помещения, визуально помещение чисто, но в торце помещения видим завал - рухнул стеллаж, заблокировав одну из дверей. Судя по всему ту, которая идет во внутренние помещения. Подойдя ближе, рядом со стеллажом видим лужу крови, в которой лежит оторванная голова продавца-консультанта, толстяка по имени Валера. Судя по тому, как побледнели Кравцов и Дима, они были готовы попрощаться со своим завтраком.
  От лужи вел смазанный след которой исчезал за дверью, выходящую в торговый зал. Кажется, тело Валеры волоком и оттащили в зал.
  - Смотрим зал, в заблокированные помещения заглянем потом. Дима, открываешь дверь и прикрываешься ею как щитом, мы страхуем и валим все, что оттуда полезет - сказал шепотом Ярослав. Дяд с Димой утвердительно кивнули головой давая понять, что поняли.
  Дверь открылась с едва слышным щелчком, сразу за ней пусто, только ряды с электроникой и стеклянными витринами. Кровавый след тянется по проходу в конец зала, где возле человеческого тела сидит здоровый мужик и с хрустом обгладывает кость. В этот миг дверь протяжно скрипнула.
  То, что произошло потом было не вероятным. Здоровяк, смахивающий фигурой на гориллу, на неожиданно большой скорости обернулся и мощным прыжком бросился в нашу сторону. Дробно застучал автомат Яра, часть пуль попала в грудь и плечо, а парочка ударила мертвеца в лицо, раздробив челюсть, но тот даже не думал останавливаться.
  Видя это, к стрельбе подключился Кравцов. От волнения и адреналина первый выстрел прошел почти мимо, картечь на своем пути сносит плазменные панели и разбивает стеклянную витрину, лишь только краем захватывая несущегося на нас монстра. Второй попадает в бедро, когда этот шустрик прыгнул в третий раз, приземлившись в пяти-семи метрах от нас.
  Уже потом анализируя происшедшее они пришли к выводу, что на их стороне оказалось несколько случайных факторов, а Виктор так вообще везунчик.
  Картечь, разбив витрины и плазменные телевизоры, засыпала пол из керамической плитки стеклом и пластиковыми осколками, лишив нападающего твердой опоры для следующего прыжка,. Второй выстрел, попавший в тазобедренный сустав, разворотил кость, оставив нападающему только одну опорную ногу, оттолкнувшись которой он вместо нормального прыжка шлепнулся на пол. В упор, Виктор и Ярослав уже точно попали зомби в голову, от чего он приказал долго жить.
  В близи получилось рассмотреть нападающего по лучше. Судя по остаткам лица это был кавказец. Мощное тело тяжелоатлета или борца, за рамки привычного не выбивались, но вот ногти на руках и остатки челюстей с трудом пожно было назвать человеческими
  - Это что за хрень??? - хриплым голосом задал вопрос Дима.
  - Не знаю. Разбираться будем потом! Досматриваем магазин! Мы перезаряжаемся, страхуй! - голос у Ярослава наждаком дерет слух. Да и у самого Виктора горло пересохло, а руки мелко подрагивали от адреналина.
  Магазин оказался пуст, только в том углу, где сидел монстр, по другому его не назовешь. мы увидели два обглоданных костяка. Судя по часам, одно из тел принадлежит Валере, во втором костяке, по наличию берца на ноге, они опознали как охранника. Больше в магазине никого не было. И тут их внимание привлек звук, доносящийся из складского помещения - как будто кто-то стучался в закрытую дверь.
  - Внимание! Сейчас блокируем входную дверь и смотрим, кто или что там, в смежных помещениях. К нашему удивлению решетка на входных дверях была задвинута, а сама дверь закрыта.
  - Смотрим, что там на складе!
  Как они и предполагали звук, а верней стук и приглушенный голос доносились из-за заблокированной упавшим стеллажом двери.
  - Кто там? Алексей Сергеевич, это Вы?! Вы живы?
  - Да это я со мной Маргарита! Мы целы и невредимы! Выпустите нас отсюда! Стараясь не смотреть на оторванную голову, разгребли упавшие коробки с оргтехникой, втроем с трудом подняли металлический стеллаж и открыли дверь. Дима в последний момент успел накрыть оторванную голову пустой коробкой, но все, равно увидев лужу крови Рите стало плохо и он, решив до конца быть джентльменом, увел ее во двор подышать воздухом.
  Кириенко отнесся к увиденному спокойно, ну или просто не подал виду, после чего выслушав нас, он вместо своего рассказа о произошедшем продемонстрировал запись, так как в помещениях 'Килогерца' висят камеры, которые выходят на его компьютер, установленный в кабинете.
  Оказывается, что в магазин ворвался давешний зомби, который сразу кинулся на охранника и повалив на пол стал бить того головой об пол и кусать. На ответные удары охранника и поспешившего тому на выручку Валеры он даже внимания не обращал. Голову охраннику он разбил в тот момент, когда Валера с трудом смог его отбросить в сторону. Но мужик-зомби вскочил, и как ни в чем не бывало, кинулся уже на Валеру. Завязалась драка, в которой первым выдохся Валера - его противник просто не чувствовал боли и усталости.
  Картинка с камеры показала, что когда запаниковавший и искусанный Валера, убегая от своего противника, забежал на склад и врезался в стеллаж, который завалился и заблокировал двери в подсобные помещения, где и заблокировал Алексея Сергеевича, работавшего в своем кабинете и Маргариту ушедшую в туалет.
  Ошалевший от удара о стеллаж и упавшей ему на голову коробки с пылесосом, Валера свалился на пол, а дальше его судьба был предрешена. От Валеры мертвеца отвлек звук задвигающейся решетки, и он кинулся в зал. Оказывается, второй консультант-продавец Слава, под шумок успел выскочить на улицу и закрыть за собой двери, отрезая возможную погоню. Нападавший видя бесперспективность преследования, принялся за трапезу - начал с охранника, но спустя некоторое время ушел в подсобку и приволок оттуда уже обезглавленное тело Валеры.
  Сергеевич, ускорил запись, показывая, как челюсти и руки зомби по мере еды стали потихоньку преображаться. Потом пошли кадры нашей 'операции' и запись заканчивалась.
  - Господа, принимая за основу вашу информацию, я могу сделать вывод, что если поначалу мертвецы вялые и не активные, то потом, поедая тех, кто не смог воскреснуть, они частично могут трансформироваться. Я так понимаю, это касается людей и собак, или вы еще кого-то видели?
  - Ну, вы тут целую терию налету разработали... прям Профессор.
  - Спасибо за 'звание' уважаемый Виктор - выдал с иронией Кириенко.
  - Предлагаю не терять время и продолжить эту тему попозже? Возьмем ваши видеозаписи, проанализируем всю информацию, разберем действия и ошибки. И Проф, я прошу не обижаться, просто оставаться в городе в свете возникновения таких вот 'шустриков' будет не самой лучшей идеей. Думаю, нам всем надо в темпе перебираться за город - подальше от эпицентра заразы - сказал Кравцов.
  - Господа в сложившейся ситуации у меня есть предложение, которое устроит Вас и выгодно мне.
  - И в чем же оно заключается уважаемый Профессор? - задал вопрос Ярослав.
  - Я живу в небольшом элитном поселке в Подмосковье, предлагаю перебраться туда. В поселке всего два десятка домов. С одной стороны, не так уж далеко от Москвы, а с другой достаточно тихо и спокойно. В моем домовладении спокойно поместятся еще человек десять, а при желании и двадцать - большой кирпичный двух этажный дом, гараж, баня, сарай, огромный навес. Забор высокий, но при желании можно и нарастить. У вас же есть оружие, соответственно можно надеяться на безопасность. Ну что скажите?
  - Проф, идея заманчивая, но давайте ее обсудим и с другими членами нашей команды, а сейчас, если Вас не затруднит, помогите собрать и забрать из вашего магазина то, что может пригодиться - Виктор решил активизировать деятельность. Дел еще - вагон и маленькая тележка!
  Спустя час они вытащили из 'Килогерца' все самое ценное: рации, бинокли, батарейки-аккумуляторы, зарядные устройства и еще много чего другого. Сам магазин закрыли, хотя от мародеров, если такие появятся - это не поможет. Потом все вместе обсудили предложение Кириенко, которое было принято.
  За время вылазки, Лена пообщалась с родителями, но новости для нее были не утешительными. Аэропорты Канады решением правительства временно закрыты на карантин, поэтому ее родители прилететь пока не смогут, а там уж как получится. Но была и успокаивающая информация, отца как сотрудника Интерпола вооружили, так что он сможет защитить себя и мать.
  Рита, приехавшая на заработки из Украины, сперва хотела, чтобы ее отвезли на съемную квартиру, но после рассказа о перспективах, решила все же остаться с нами.
  Пока паковали в машины вещи и ценное имущество, Ярослав созвонился с несколькими своими коллегами и был шанс, что их команда увеличится. Кроме того, он по интернету, при помощи Профа переслал отцу, видеозапись из 'Килогерца' после чего поговорил с ним. Разговор вышел не простой, но он того стоил - появилась если не уверенность, то надежда, что будет место, куда они смогут уехать даже в самом плохом раскладе. К тому же, отец дал Ярославу телефон своего армейского друга, который сейчас служил в одной из воинских частей в подмосковье.
  
  
  Глава 26
  
  
  
  г. Москва, 21 марта, среда. Артур Эльдарович Суржинский,
  
  Артур Эльдарович, откинувшись на кожаное кресло в своем роскошном кабинете в Правительстве, находился в некоторой растерянности. То, что происходило сейчас на улице несколько выбивалось из задуманного. В целом концепция соответствовала, но вот исполнение.... К тому же, его не предупредили о начале операции, что тоже наводило на раздумья.
  Плюнув на конспирацию, Суржинский набрал своего 'куратора', но тот сам был в некотором замешательстве от происходящего и сказал, что скорей всего произошла накладка на фармацевтической фабрике известного олигарха Бурко, которую планировали использовать втемную. Ну и рекомендовал начинать принимать меры по захвату власти, а разбираться потом...
  Положив трубку, Артур Эльдарович вызвал своего помощника-референта Арсена. Тот появился буквально через несколько секунд. Модный и утонченный, к тому же обладающий хорошим аналитическим умом, Арсен был его правой рукой днем, а ночью страстным и неутомимым....
  - Арсен, дорогой! Будь добр пригласи ко мне Романа! Только быстро! Дорога каждая минута.
  Спустя десять часов...
  Все сорвалось! Сейчас стало понятно, что события начали развиваться вообще не так как, планировалось! Если на уровне Правительства он смог взять власть в свои руки, то решить вопрос с Администрацией Президента не получилось, и не потому, что не договорился, а потому что наступал хаос и не только в России! По всему миру!!
  Подставные пешки начали переворот, он же держался пока в тени, но когда стало понятно, что ни о каком контроле происходящего речи быть не может - он впал в ступор. Что делать?!
  К тому же ФСБ и ФСО уже почти докопались до истинного организатора захвата власти в Правительстве и поэтому надо срочно убираться куда подальше! Все его планы и надежды начинали рушиться...
  Рука, держащая хрустальный бокал мелко подрагивала. Одним глотком, не ощущая вкуса, допив коллекционный коньяк, Суржинский повернулся к стоящему рядом шкафоподобному охраннику отдал команду.
  - Роман! Дай команду готовить машины. Надо валить из города! Самолет будет ждать нас в Шереметьево. Да и захватите с собой снаряжение и оружие.... У меня такое чувство, что оно нам понадобиться!
  Оставшись один, он достал из тайника флэшку - планы, записи переговоров, компромат и многое, многое другое... это его страховка. Вставив ее в ноутбук и сделав несколько копий для гарантии, Артур набрал 'куратора'.
  - Алло. Провал. Тут происходит черт знает, что! Нужно убежище.
  Ответ оппонента заставил его тяжело вздохнуть, ну что же он это предполагал.
  - Ах вот как.... Ну что же, у меня достаточно компромата о причинах происхдящего! И даю Вам слово! Оставшееся в живых, но не подконтрольное вам человечество будет знать, кому мстить! От ядерной ракеты еще никто не убегал!
  Не слушая больше собеседника, он положил трубку. Напугать то его он напугал, а вот реализовать свою угрозу сейчас скорей всего невозможно. Люди будут выживать, а мстить - потом! Решено! Надо лететь на Кавказ. Там в горах родные помогут... есть оружие и убежища.
  ***
  Не далеко от орбиты Сатурна.
  Не зря говорят, что сон - это здоровье. Предварительно плотно поев и проспав почти сутки, я дал своему организму, как строительный материал, так и время на регенерацию.
  К этому моменту гематомы и ссадины исчезли бесследно, раны зарубцевались и о них напоминали лишь тонкие полосочки, какие бывают у старых шрамов, впрочем, часов через пять исчезнут и они. По данным нейросети, сломанные кости на ноге, срослись на двадцать два процента, но думаю через пять-семь суток, и они будут как новые. Что же касается культи, то по предварительному прогнозу, на ее полное восстановление уйдет сорок восемь суток, при условии обильного питания и покоя.
  После подъема, первым делом, я проверил, как там идет лечение моего друга. Судя по данным медкапсулы джоре, которую я обнаружив на эсминце успешно 'прихватизировал' и теперь установил тут, основная фаза лечения уже закончилась и сейчас идет модернизация организма, со сроком завершения через четыре дня.
  Дело в том, что в шкафу Патриарха, я обнаружил кроме вещей и разнообразного оружия несколько контейнеров с имплантами и высокоуровневыми базами знаний джоре, а также их ближайшими, перспективными аналогами из Содружества.
  Персонально для меня, интерес представляли только базы знаний. К слову сказать, самой объемной и большой была база знаний 'Универсальный бой с контактным оружием' девятого ранга расы Зотлимонусов. Мне аж интересно стало, что они в нее запихали...
  Так вот. Перед тем как приступить к лечению Ратибора, я предварительно подобрал для него новую нейросеть, и сразу несколько комплектов имплантов, допускающих их сочетание. Пришлось правда 'поуламывать' медкапсулу, отказывающуюся ставить моему другу универсальную нейносеть джоре, но причине не соответствия его ДНК, но мой ДНК ААА-0 уровня, позволил обойти это ограничение.
  Помимо нейросети, поставил Ратибору четыре импланта на увеличение уровня интеллекта (+100 единиц), один на объем памяти (хранилище информации), по два на скорость реакции и физическую силу, ну и последний слот под пси имплант, со звучным название 'Эспер-Альфа'.
  Кроме того, модификации подвергалось и само тело парня. Так в мышцы и кости вживлялись алмазо-берилловые волокна, сопряженные с имплантами на силу и скорость реакции, а внутренние органы фактически превращались в нанитные фабрики с соответствующими функциями. Как следствие происходило значительное укрепление костного скелета и кожного покрова, а также усиление регенерации и сопротивляемость агрессивным средам.
  Следующим шагом стал прием трапезы. В доступных мне покоях Патриарха, пищевой синтезатор я не обнаружил. Доставать из кармана и устанавливать найденный на эсминце джоре, мне было лень, тем более, что в моем распоряжении была куча натуральной еды еще из старых запасов.
  Пока с аппетитом ел закопчённую (еще на острове с вулканом) рыбку, просмотрел результаты работы роботов джоре. Дело в том, что слетав за Ратибором, я понял, что получившаяся смесь из 'Канута' и 'Фальми' не функциональна - маршевый двигатель от легкого перехватчика просто не справлялся с тушей бомбера.
  Так расчет показал, что при условии его работы в штатном режиме, для перелета с орбиты Сатурна к Земле потребуется около полугода. Полгода! В наспех переделанной на двоих кабине 'Канута', подобное путешествие для меня и Ратибота, было мягко говоря малоприятным если вообще невозможным!
  К этому добавлялся еще один маленький пунктик - криокапсула с живым телом девушки джоре. Свой пространственный карман для ее транспортировки (как впрочем и Ратибора) я использовать не мог. Дело в том, что все живое, что туда попадало, спустя час после 'доставания' превращалось в органику, напрочь лишенную нейронных связей - это я узнал, пытаясь таким образом хранить пойманных на острове с вулканом животных и рыбу.
  В итоге, при полете за Ратибором, используя роботов джоре, я вырезал относительно уцелевшую половину 'Стаплуна', которую или к которой теперь приделывали 'Канут-Фальми'.
  Задумка была следующая. Пока мой самодельный монстрик 'Стаплун-Канут-Фальми' полгода будет лететь к Земле, в более просторной рубке Стаплуна расположить криокапсулы с джоре и Ратибором (у меня как раз в кармене было пять штук стареньких, но функциональных), а также медкапсулу со мной.
  Каждую неделю я буду 'просыпаться' и отслеживать/корректировать полет. Ну а на время 'сна', контроль за полетом будет вести один из роботов джоре, чьей небольшой, но мощный искин вполне справится с этой функцией, или разбудит меня.
  ***
  Ярослав Волков, 21 марта, среда день-вечер.
  Домой к Кириенко они выехали только в полдень. На улицах машин почти не было, люди спрятались, скрылись, а вот зомби на улицах были. Город замер в ужасе. Пока немного, но лиха беда начало. В глаза бросалось, присутствие военных на улицах, милиции же, как таковой не было - напрашивались грустные мысли, что ее съели, а армию пригнали на закуску.
  Перед выездом из города решили сделать запас топлива. Дима, стоявший на страже, пока паковались, увидел в соседнем дворе, принадлежавшем спортивному бару три пивных пятидесятилитровых кеги. После нехитрой операции они оказались у нас.
  Заправиться смогли только на второй встреченной заправке - первая оказалась закрыта, а на этой заправке дежурил БТР и отделение молодых солдатиков во главе с сержантом. Цена на топлива поднялась в три раза, но благодаря банковским деньгам мы 'заправились под пробку'.
  Кроме того, там же они дождались Сергея Николаевича Грекова, который сразу решил присоединиться к нам после моего рассказа об утренних событиях. Вместе со своей семьей он приехал на инкассаторской машине банка - 'Атаман-Ермак'. Классный аппарат. По нынешним временам самое то будет. Бронированный, проходимый, запчасти найти не проблема - с любого газона подойдут.
  Это натолкнуло Ярослава на мысли о необходимости обзавестись чем-то похожим.
  - Привет Николаевич, рад, что ты с нами - поприветствовал его Волков, когда Греко вышел из машины. Его жена и сын остались сидеть и чувствовалось, что они напряжены. Судя по оттопыренному карману куртки, Николаевич был вооружен пистолетом, а его сын держал в руках что-то более серьезное.
  - Здравствуй Яр. Смотрю у вас уже целая группа собралась...
  -Можно и так сказать, хотя возможно, что еще кое кто из наших инкассаторских подтянется - время покажет. Знакомить буду позже - как приедем на место. Что у тебя с топливом?
  - Пол бака. Думал заправится, но цены сейчас кусаются. У меня с собой столько налички не наберется - вчера почти все потратил на продукты.
  - Деньги не проблема, заправляйся, да и вообще не мешало бы на будущее запасец сделать.
  - Ни чего, что-нибудь придумаем.
  После заправки, отправились в поселок где жил Кириенко, хотя по дороге все чаще видели признаки того, что люди бегут из Москвы, возможно все больше и больше разнося заразу. По дороге успели заскочить в один сельский продуктовый магазинчик и, не взирая на цены, закупались по максимуму. На вопрос: 'А не страшно ли тут продавщице одной?', женщина ответила, что пусть в Москве боятся, а ее надо деньги зарабатывать. Ну и муж с топором в подсобке сидит - охраняет.
  Небольшой кортежный поселок, для явно состоятельных людей, находился в стороне от дороги и встретил их тишиной и спокойствием. На въезде была будка частной охраны, которая впрочем, оказалась пуста.
  Дома у Кириенко их уже ждала его супруга Ирина, сын Данил и дочка Маша, предупрежденные главой семейства о неожиданных гостях. После размещения и ужина начали обсуждать ситуацию, отсматривать снятое видео, комментировать ошибки и даже устроили подобие мозгового штурма, когда прикидывали дальнейшие действия.
  В целом сложилась следующая ситуация. Взрослого, боеспособного мужского населения у команде оказалось семь человек: дядя Витя, Профессор, Николаевич, сам Ярослав, Дима, девятнадцати летний сын Николаевича - Артем и пятнадцати летний сын Кириенко - Данил. Женщин было пятеро: супруга Кириенко - Ирина, супруга Николаевича - Оксана, Елена, Маргарита и двенадцати летняя Маша.
  Беглая ревизия выявила не плохие запасы продуктов, которых всем им хватило бы на один-два месяца. Профессор оказался запасливым человеком. В подвале его дома стоял дизельный генератор 'GEKO 10010 ED-S/ZEDA' и бак с топливом на 200 литров. Так что о перебоях с электричеством можно пока было не волноваться.
  Оружия оказалось в притык, как раз вооружит всех мужчин, а по боеприпасам благодаря Николаевичу появился кое-какой запасец, но все понимали, что надолго его не хватит. Кроме того, супруга Грекова собрала с собой здоровенную коробку лекарств - они по пути заехали к ней на работу в аптеку.
  Транспортом они были обеспечены - два бензиновых джипа 'Гелендваген', дизельные - фургон 'Форд-Транзит' и бронированный джип-переросток 'Атаман'. Есть запас топлива, но тоже не большой.
  Чуточку позже Ярослав с Грековым с трудом смогли вызвонить еще несколько человек, которые вместе со своими семьями решили к ним присоединиться. По полученной от них информации в Москве все чаще слышна стрельба, в нескольких местах видны пожары, которые никто не тушит - власти явно не справляются.
  На следующий день решили съездить в Москву - встретить пребывающих и если получится разжиться патронами, запасом топлива, продуктами или экипировкой. По поводу последней Греков сказал, что у него есть идеи, но требуется все продумать.
  На выезд собирались вчетвером: Ярослав, Дима, Артем и Данил. Планировалось, что Даня потом вернется назад, показывая дорогу решившим присоединиться. Оставшиеся начнут укреплять дом и забор, кроме того Греков проведет со всеми занятие по пользованию оружием и прикинет возможные схемы обороны усадьбы. Тут же определились с дежурствами.
  Очень порадовало, что за время обсуждения все были конструктивны, и никто не пытался начать командовать, хотя явно выделились два лидера - дядя Витя и Греков. Были распределены обязанности: дядя стал командиром 'опер' группы, Николаевич стал его замом и оружейником, профессор отвечал за имущество, техническое оснащение и исследовательскую работу. Ярослав с Димой и Артемом были определены как бойцы 'опер' группы, а Данил пока стал охранником при женской половине команды. Женщины же сами распределили свои обязанности.
  Был поднят вопрос о живущих в поселке соседях. Оказалось, что сейчас тут живет едва ли половина населения и многие отдыхают на курортах или работают. Ну а их дома стоят под сигнализацией, что наводило на определенные мысли о возможности исследования на предмет изыскания оружия, боеприпасов, продуктов и прочих нужных вещей. Как ни как Дима и Рита оказались без сменной одежды, а это не есть хорошо.
  Завтра днем решили залезть в соседний дом, хозяин которого крупный бизнесмен вместе со всей своей семьей сейчас в Бразилии, на очередном карнавале в Рио-де-Жанейро или катается на яхте...
  Поговорив еще немного, все разошлись спать, за исключением дежурного.
  
  
  Глава 27
  
  
  Ярослав Волков, 22 марта, четверг утро-день.
  
  
  Выехали с утречка на одном из джипов. Всегда знал, что немцы умеют делать машины, но к сожалению, я сомневаюсь, что через какое-то время мы найдем СТО, где нам смогут починить этот 'Гелик'. Техника навороченная и не дай Боже он сломается где-нибудь в поле. Так что надо искать что-то российское - более подходящее на перспективу.
  Сперва заехали к Лешке и Илюхе - двум братьям, которые работали у нас в инкассации. Они с родителями все же решили рвануть из города и ждали нас возле аэропорта 'Шереметьево'. Ребята добрые, веселые, все главные хохмы и шутки у нас в Банке были с их подачи. В тоже время к делу относятся серьезно и добросовестно.
  Пока ехали, обратили внимание на брошенные милицейские посты и на стоящие в нескольких местах военные подразделения, усиленные бронетехникой. Еще в глаза бросалось, что на дорогах начинается бардак, было много аварий, стояли брошенные машины, бродили мертвецы.
  При встрече с парнями меня порадовало, что оба были вооружены и экипированы также, как и я - в инкассаторской снаряге, с АК-74М и с ПММ на поясах. Выглядели мы как в той пословице, в которой 'парни из ларца - одинаковы с лица'.
  Не меньше меня порадовала и их машина - темно-зеленый УАЗ 'Патриот' с мощным кенгурятником, лебедкой и широкими, зубастыми внедорожными колесами. Сквозь стекла на заднем сидении видны были их родители.
  - Привет парни! - начал я поздоровавшись с каждым за руку. Рад, что решили уехать из города и еще больше рад, что присоединяетесь к нам. Привет Вам от Николаевича. Он уже ждет вас на точке.
  - Привет Яр - по приветствовал меня старший из братьев - Алексей. Нам тоже приятно слышать, что вы с Николаевичем нас не забыли, можно сказать только благодаря вам и живы. Николаевич, передал то что ты ему говорил... А из города уехать вынуждают обстоятельства. Вчера в доме напротив, видели целую толпу мертвяков, которые ворвались в подъезд за каким-то человеком. Крик стоял такой, что было жутко.... Я не знал, что люди так могут кричать....
  - Поэтому посчитали, что отсиживаться в квартире глупо - продолжил Илья. К тому же, вояки походу тоже стали разбегаться - у них семьи, которые надо защищать. Так что город фактически не контролируется. Видели несколько случаев, когда люди начали грабить магазины, доходило до драк и стрельбы, были жертвы. Судя по всему, появились мародеры. Идет дележ машин - все хотят уехать, видели, как какие-то мутные типы вчера вечером недалеко от нашего дома останавливали тачки и выкидывали людей на улицу...
  Тут нас отвлек далекий звук выстрелов, как бы подтверждающий слова парней о беспределе. Стреляют, и судя по всему где-то не далеко...
  - Понятно - я продолжил беседу беря автомат поудобней, точно так же поступили и парни.
  - Эти придурки сунулись к нам во двор, видать хотели проверить наличие подходящих авто, но мы для острастки дали пару очередей, так их как ветром сдуло -усмехнувшись Леха, продолжил рассказ Ильи.
  - Понятно. Оружие табельное?
  - Да. Николаевич Федину ключ оставил от оружейки, вот он и выдал. Глотов тогда на гавно чуть не извелся, но против вооруженных людей не попер. Побежал жаловаться начальству казлина... - Илья презрительно скривил губы.
  - Ну от него другой реакции тяжело было ожидать... Кстати, я Федина тоже сегодня встречаю и нескольких из его водил.
  - Ну и хорошо, нормальный мужик и думаю, с ним тоже парни придут нормальные - высказался Леха.
  - Ладно ребята, потом поговорим. Сейчас я к вам пересажу проводника, это сын приютившего нас человека. Зовут Данил, он покажет дорогу. Место спокойное. Отсидимся там, пока не схлынет основная напряга, а потом как в говорят в Одессе: 'Будем посмотреть'.
  После того как парни отъехали, мы двинулись в сторону Международного шоссе. Как только на него выехали, то на развязке в сторону аэропорта увидели вдалеке удаляющуюся колонну из двух БТР и чуть отставших от них пары гражданских джипов.
  На самой развязке у обочины валялись трупы в дорогих костюмах, а в кювете были видны две машины - шестисотый 'Мерс' представительского класа и такой же как у нас 'Гелик', но только с мигалками. На номерах машин, вместо региона были государственные флаги.
  - Яр! Это же правительственные машины! Охренеть! Вояки или те на джипах тут положили кого-то из Правительства и его охранку! Надо валить, а то это дело нам пришьют! - Дима за рулем уже хотел притопить газ, но я его остановил. На одном из тел полы пиджака были распахнуты, и я увидел кобуру с пистолетом.
  - Тормози! Я вижу у одного ствол в кобуре!
  - Да ну нафиг! Потом нам этот ствол как улику и пришьют!
  - Ты еще ничего не понял??!! Эти из правительства валить хотели! Вот их вояки и положили по закону военного времени. Судя по повреждениям на правительственных тачках, их БТРами распихали. Дошло?! Так что нас искать никто не будет! Времена не те! А оружие нам пригодится, ФСОшники сто процентов не с пустыми руками уходили!!
  Чуть позже мы осознали, как нам повезло... Дабы не быть голословным приведу информацию из перечня, который дома составил Николаевич.
  С тел охранки, вместе с тактическими кобурами сняли пять пистолетов Glock 17 с четырьмя магазинами к каждому пистолету. Кроме того, позаимствовали переговорные устройства. Ну а в багажнике джипа был целый склад! Все-таки в охранке работают спецы - подготовились и запаслись они знатно, хотя как показала практика от смерти не убежишь...
  Два автомата АК-103, с установленным на них коллиматорными прицелами, тактическими фонарями и штурмовыми рукоятями, а также двадцать магазинов к ним. Два спец автомата 'Вал' с десятком магазинов на ствол. В пластиковом футляре лежала снайперская винтовка с прицелом и сошками (уже потом Николаевич сказал, что это ТСВЛ-8 'Сталинград' - снайперская винтовка Лобаева и сразу же наложил на нее лапу).
  Ну и как же без боеприпасов... Три тысячи штук бронебойных патрон (судя по маркировке) калибра 9x9 мм Parabellum в пачках, пять цинков - почти четыре тысячи патрон калибра 7.62x39 мм и коробка с тремя сотнями снайперских патронов 'Лапуа';
  На сладкое нам достались пять здоровых баулов-рюкзаков, в которых оказалась экипировка охранки, причем один из покойничков был схож со мной по габаритам, даже если не крупней! Так что живем!
  Осмотрев тела узнали, что тут 'прихлопнули' Суржинского и его охрану. Первого, думаю поделом... он мне тоде никогда не нравился, а вот ребят из охранки, наверное, зря. Впрочем, произошедшего уже не исправишь...
  Охраняемые Артемом, мы с Димой перетащили все найденное в нашу машину, но я решил, что негоже так бросать тела погибших - их имущество поможет нам выжить.
  Вместе с Димкой, стараясь не выпачкаться в крови отнесли тела в 'Мерина', его бронированный корпус станет братской могилой. В салоне 'недолимузина' обнаружили еще одно тело с простреленной головой, принадлежавшее смазливому пареньку, внешность которого наталкивала на мысли о его не совсем традиционной ориентации. Мдя, слов нет.... Там же обнаружили сумку с крутым ноутбуком, забрали и его - что пропадать хорошей веще... С 'Гелика' сняли рацию широкочастотную рацию, фактически вырвав ее с 'корнем' из панели.
  Сложив тела в салон и слив из разбитого джипа охранки бензин, в захваченную с собой на всякий случай канистру, облили им обе правительственные машины и подожгли. Опасения Димы не беспочвенны, а так хоть будет меньше шансов нас найти.
  С таким грузом нам бы ехать домой, но надо было встретить людей и поэтому пришлось двигать дальше.
  Зная, что везем и какие настали времена, ехали аккуратно и были готовы сразу открыть огонь. Поэтому и успели среагировать, когда впереди увидели что-то не понятное, как раз на пути нашего следования. Что бы прояснить ситуацию, я встав на карниз открытой двери 'Гелендвагена' в бинокль стал рассматривать, что происходит.
  В квартале от нас шел банальный разбой. Группа из десятка молодых людей, одетых в спортивные и джинсовые костюмы, перегородив дорогу машинами деловито потрошила джип 'Тайота-Ландкрузер', возле которого лежало несколько тел. Ну а чуть в стороне, судя по спущенным штанам одного из разбойников и его характерным движениям он кого-то насиловал... Разбойники были вооружены разномастно, от охотничьего оружия до автоматов, и встреча с ними не предвещали ни чего хорошего.
  - Яр, что там? Что видно? - задал мне вопрос Артем.
  - Ни чего хорошего. Бандиты, твари такие почувствовали безвластие и стали грабить людей.
  Тут мое внимание привлек один из братков, который заметил нас, и стал смотреть в нашу сторону в снайперский прицел на своей винтовке.
  - Нас заметили! Уходим!
  В подтверждение моих слов стрелок с винтовкой в руках начал стрелять в нашу сторону, а несколько его коллег бросились к стоящим рядом машинам с явной целью организовать преследование - они явно не хотели оставлять свидетелей, а может и рассчитывали чем-нибудь поживиться.
  Услышав меня, Дима резко газанул, разворачивая джип, и чуть ли не выбросил мою тушку инерцией в открытую дверь. Пули противно застучали по корпусу джипа, но слава Богу никого не задело, а 'Гелен' шустро набирал скорость, уходя от погони. Погналось за нами две машины, но благодаря форе мы смогли немного оторваться и проскочив въездную арку одного из домов уперлись в пробку из столкнувшихся 'Нисан-Тиана' и БМВ седьмой серии.
  Дмитрий сориентировался быстро, выкрутив руль до упора утопил педаль газа в пол. 'Гелендваген' взревев двигателем, рванулся между домом и 'Тианой'. Удар, скрежет метала о стену дома, и наш джип, проломив ограду на клумбе, ободрав бок о стену и разбив переднее правое крыло о багажник 'Тианы' выскочил во двор.
  Сразу за столкнувшимися машинами на земле лежало тело мужчины, в некогда дорогом костюме и двое зомби планомерно его поедавших.
  - Дима, тормози! Давай за мной! Артем за руль, отгони машину! - даю команду, а сам выхватив ПММ и не открывая двери как в тире отработал по головам не успевших среагировать явно свеженьких зомбаков. После чего выскочил из машины и устроившись за БМВ приготовился встретить преследователей из АК-74М. Рядом с АКМС устроился Дима.
  Спустя минуту, под арку влетел пикап внедорожник 'Нисан Навара', но увидев пробку резко затормозил. С дистанции в десять метров два автомата по неподвижной цели - это называется кинжальный огонь. Водитель и пассажир на переднем сидении были убиты сразу, а вот явно отчаянному или просто отмороженному типу в кузове повезло. Упав на дно, он перекатился через задний борт и рванулся за угол дома ко второй машине. Хлопнула дверь, после чего рев двигателя и визг покрышек, удаляющийся авто, уведомил нас, что преследователи сбежали на второй машине
  - Контроль! Смотрю трофеи! После чего я быстро подскочил к пикапу. Судя по внешности, на дорогу вышли разбойничать парни из дагестанской или иной кавказской группировки, но этим двум уже не важно, какой они были национальности. Водитель, не высокий крепыш был мертв 'окончательно' - несколько пуль попало ему в голову, полностью разворотив ее, а вот пассажир худой и жилистый парень готов был 'восстать', но получив от меня одиночный в голову и он упокоился уже окончательно.
  Пока Дима контролировал проезжую часть, я начал шмонать машину. С водителя снял новенький пистолет-пулемет 'Кипарис ОЦ-02' и подсумки с четырьмя магазинами, у пассажира был 'Бенелли М3' с пистолетной рукояткой и сумка с пятью десятками патронов картечи. На заднем сидении лежала большая картонная коробка, которая больше чем на половину оказалась, наполнена патронами к дробовику, а в кузове обнаружился сильно потертый АКМС с одним единственным полупустым магазином. Навьючив на себя найденное оружие и схватив коробку с патронами крикнул Диме.
  - Все уходим! Они щас толпой вернутся!
  Мы почти успели добежать до 'Гелендвагена' как от соседнего дома к нам бросился очередной 'шустрик'....
  Сидящий за рулем Артем, вытащив ствол автомата в окно джипа, попытался остановить его атаку.
  - Быстрей!
  Дима, залазивший в машину как раз со стороны нападающего едва успел захлопнуть дверь. От удара машину ощутимо качнуло, а окно ссыпалось осколками в салон.
  - Газуй! - в один голос заорали мы с Димкой.
  Артем, не ожидавший такого вопля и явно находящийся в азарте, на автопилоте утопил педаль газа в пол и джип в очередной раз с визгом покрышек сорвался с места. Зомби, немного растерявшийся после удара о машину кинулся вдогонку, но пробежав пару десятков метров, остановился и двинулся в сторону уже готовой кормушки - трупов у 'Тианы и пикапа с бандитами. То-то 'порадуются' братки, когда приедут....
  Проскочив на бешенной скорости несколько кварталов, Артем несколько сбавил темп, ну и мы с Димкой перевели дух.
  - Ну их на хрен этих мертвяков! Такими темпами на БТР надо будет скоро ездить. Хотя БТР... это идея! В принципе даже есть мысль, где достать - высказался Димка.
  - Точно! Нужен БТР, а еще лучше танк! - добавил молчавший до этого Артем. Руки парня трусило и судя по всему это был адреналиновый отходняк...
  - Кстати! Тема, ты вообще молодец! Не растерялся! - похвалил я парня. Вот только целить надо в голову, а не в корпус, ну и не садить на пол рожка - патронов у нас мало.
  В принципе, парень не смотря на свой возраст и отсутствие армии был реально молодец. Как потом оказалось, он с детства ходил ДОССАФ - отец отправил, вот там и приобщился к картингу и стрельбе из мелкашек.
  - Ладно, хватит нам приключений. Сейчас звоню Федину, встречаемся с ним и валим от сюда.
  - Не получится. Температура двигателя на пределе. Радиатор или прострелен или пробит от столкновений. Надолго машины не хватит - сообщил наш водитель.
  - Надо искать другую - с этими словами он выразительно кивнул в сторону выставочного центра, рекламная надпись на котором гласила, что проводится выставка сельскохозяйственной автотехники и спецмашин. Тут и от Димы последовало уточнение, что их охранная фирма как-то охраняла этот комплекс и он несколько раз там дежурил. Поэтому даже знает, что дубликаты ключей от ангаров, а также выставляемой техники, хранятся в кабинете управляющего директора.
  Пока ехали к центру, я осмотрел трофейный 'Бенелли М3'. Помня наш поход в 'Килогерц' я решил взять его с собой - в помещении он будет эффективней автомата. Перед глазами встали кадры, когда картечь разворотила бедро 'шустрика', и он не смог нормально из-за этого прыгнуть, страшно подумать, что бы было, если бы не этот выстрел дяди Вити. Дробовик был в хорошем состоянии, видно, что до недавнего времени за ним ухаживали, поэтому перезарядив его, и пристроив сумку с патронами на пояс, я счел себя готовым.
  Центр встретил нас открытыми настежь дверьми - видимо кто-то уже похозяйничал. В одном из ангаров стояли трактора, на месте с табличкой 'JCB - 8250' было пусто, кроме того отсутствовал самосвальный прицеп 'СЗАП-8538-01'. Быстро осмотрев стоящую технику, мы убедились, что с нее слили топливо.Также было видно, что отсюда уходили в спешке, на полу было разбросано порядка двух десятков гильз двенадцатого калибра, а на входе в ангар лежали два упокоенных зомби. А вот соседний ангар стоял закрытый и была надежда, что там что-то может оказаться. Хотя странно, что туда не заглянули....
  - Ну что Дима, пошли за ключами.
  - А зачем идти? Тут окна в холл основного корпуса низкие, я прям на джипе туда заеду - предложил Артем. 'Мерину' все равно уже не долго осталось....
  - Давай только аккуратно, не хватало еще там окончательно встать. Как потом будем таскать груз...
  Заехать в холл, почти к лестнице ведущей к технических помещениям, и в том числе к кабинету здешнего начальства, получилось без проблем. По пути выстрелами из машины убили пятерых зомби. Еще нас удивило, то что мертвецы почти не реагировали на машину, но стоило нам выйти из нее и двинуться по лестнице, как из коридора напротив сразу вывалилась парочка. Помня мое замечание, в этот раз Артем отбросив 'страхи' отработал одиночными по головам зомбаков из АК-74М, подпустив их на 'пистолетный выстрел'. Учится.
  Закинув АК-74М за спину, я топал за Димой с дробовиком в руках. На первом пролете лестницы лежали гильзы 9х18 мм и магазин от 'Кипарис ОЦ-02', что заставило нас настороженно замереть. Если тут есть живой и к тому же вооруженный, то как бы от паники по нам очередь не дал.
  - Яр, есть идея как обезопасить себя, но стрелять сможешь только ты.
  - В чем суть?
  - Видишь стол? У него одна центральная ножка и большая квадратная столешница из толстого дерева. Я беру его и закрывшись как щитом иду вперед, ну а ты сзади с шотганом. Что скажешь?
  - Давай попробуем..., ну и пулю от ПММ или Кипариса может остановить, если на верху кто живой остался.
  - Ну что, решай. Ты у нас командир.
  - Давай. Все равно вариантов особо нет.
  В принципе стол нам и не понадобился. Двух обнаруженных на верхних этажах мертвецов я упокоил на дистанции, причем один из них был тем, кто до этого тут стрелял, к тому же 'результативным' в плане трофея - с него сняли давешний 'Кипарис'.
  Дверь в кабинет начальника была заперта, но ее я вынес почти как в американских фильмах - удар ноги, вырвал часть косяка и 'открыл' двери. Ключи обнаружились в ящике шкафа с документами. Не мудрствуя долго, Димка схватил всю коробку.
  - Артем, как ты там? Мы достали ключи, идем к тебе.
  - Ярослав, я тебя понял. У меня чисто, но давайте быстрей температура на пределе!
  Спуск и погрузка в джип прошли без происшествий, но...
  Даже качественная немецкая техника не готова к такому обращению - 'Гелен' заглох, толи двигатель заклинило, толи сработала система предохранителей, но больше завести машину не получалось.
  Деваться не куда и оставив ее в холле, уже втроем мы потопали к ангару. По пути нам встретилось еще почти десяток зомби и среди них один 'шустрик'. Обычных свалили без особых проблем, а вот 'шустрика' только после того как выстрелами из дробовика повредили тому ноги - уж больно быстро двигался зараза. В целом дошли нормально, только сложилось впечатление, что мертвецы идут на выстрелы....
  Зайдя в закрытый ангар, нам стало понятно, что сегодня нам в очередной раз повезло!! Эхххх, что-то сильно нам везет, как бы потом расплачиваться по-крупному не пришлось.... В боксе оказалась новенькая спецтехника для МЧС, пожарных, скорой, дорожной и газовой служб, но особо мое внимание привлекло две машины.
  Первым был 'Mercedes Benz - UNIMOG 2150' выкрашенный в желтые цвета дорожной или газовой службы, предназначенный для перевозки личного состава ремонтных бригад и их инструментов. Благодаря тому, что за семиместной кабиной была установлена будка для перевозки инструментов и оборудования 'Унимог' был похож на автобус. Немцы славятся своей надежностью, а эта машина, изготовленная на базе военного грузовика, так вообще будет долговечная.
  А вот вторая машина, судя по надписи на установленной рядом табличке была '"Бархан" (ГАЗ-66)' и очень походила на американский хаммер, только большего размера. Судя по спецсимволики, машина была изготовлена для МЧС России для работы в опасных или боевых зонах, о чем свидетельствовало бронирование машины.
  Еще одним плюсом было то, что обе машины - дизельные. После тщательной проверки помещения, убедившись, что оно безопасно, показав на выбранные машины я скомандовал:
  - Парни! Берем вот два аппарата. Тема у тебя неплохо 'мерсом' получилось рулить, так что бери 'Унимог', Дима ты с ним штурманом-стрелком, а я поведу 'Бархана' - похлопал я по мощному кенгурятнику.
  - А зачем нам так много и есть ли смысл разделяться?
  - Дим, як кажут хохлы - 'Запас карман нэ тянэ!'. Так что лучше иметь запасную машину, чем потом ее искать. Ну а разделяться.... Будем ждать Федина и его спутников тут, а потом пойдем колонной. Я поеду первым, поскольку бронированный, ну а вы все за мной.
  Позвонив Федину и договорившись о встрече, мы занялись вопросом перегрузки оружия и боеприпасов из 'убитого' джипа. Дима предложил практичную и простую как лом идею - вытянуть сюда в ангар 'Гелендваген' на буксире и уже тут, в безопасности разгрузить, что мы и проделали. А вот что нам не понравилось - то что 'живых' мертвяков стало больше... идут на выстрелы и шум что ли - уже второй раз мелькнула в голове мысль.
  Пока мы всем этим занимались, подъехал Федин с семьей, с двумя своими товарищами, тоже с семьями.
  Федин был на своем 'Mitsubishi Lancer', второй его приятель на 'Toyota Camry', а вот машина третьего мне понравилась - уже не новенький, но ухоженный 'Land Rover Defender 110', по нынешним временам, будет очень котироваться неприхотливость, надежность и проходимость этой машины. Судя по тому, как Федин обвел взглядом ангар - это понимал и он.
  - А почему 'Ивеку' не взяли? - махнул он в сторону 'Реанимобиля' скорой помощи изготовленного на базе 'Iveco Daily 4×4'.
  - А нахрена нам 'скорая'? - вопросом на вопрос ответил Артем. У парня вдалеке от родителей, пострелявшего и поучаствовавшего в 'деле', явно поднялась самооценка, коли начал так хамовато отвечать старшим. Поэтому решил немного 'притушить' парня.
  - Артем, Константин Юрьевич дело говорит. Машина хорошая, но до недавнего времени нас было только трое и если ехать - то один в бронированном 'Бархане' и двое в 'Унимоге', а сильней разделяться - опасно. Поэтому 'Ивеку' взять было проблематично.
  - Ну, сейчас нас больше - с улыбкой ответил Федин. А такая машина как 'Реанимобиль' по нынешним временам будет на вес золота. Сомневаюсь, что больницы будут работать.... Если не возражаешь, я его прихвачу, а вы уж тогда мою семью подвезите - жена водить не умеет, так что мой 'лансер' тут оставим. Кстати, нужно топливо посливать со всего, что тут стоит - пригодится, ну и глянуть, может еще что полезного сможем найти.
  Через час работы наша колонна выехали из ангара в сторону дома Кириенко, а в кузове 'Унимога' лежала куча всяких полезных вещей.
  Пока ехали все больше убеждались, что Москва умирала, толпы мертвецов на улицах и беженцы, старающиеся вырваться из этого ада.... Страшно подумать, сколько еще жителей сейчас закрылось по домам в надежде переждать происходящее, фактически обрекая себя на смерть.
  До дома Кириенко добрались нормально, единственным моментом заставившим нас напрячься была авария за несколько километров до поселка. Шикарный Bentley 'Continental' слетел с дороги в кювет, и пара бандитского вида вооруженных мужиков возле него, пытающихся поймать попутку. Один из них, походу хотел нас остановить, но второй увидев, что мы вооружены, придержал напарника.
  А приехав же домой нас 'обрадовали' проблемами...
  
  
  Глава 28
  
  
  Виктор Кравцов, 22 марта, четверг.
  
  После отъезда группы Ярослава, которую в шутку назвали - 'поисковая', Виктор вместе с Николаевичем и профессором, используя имеющиеся материалы, стали сколачивать щиты-ставни на окна дома. Женщины же активно сортировали и укладывали на хранение имеющиеся продукты, а также готовили помещения для проживания большого количества человек. В новостях уже прямо начали говорить об эпидемии мертвецов и происходящем в мире хаосе - человечество постигла Катастрофа.
  Спустя два с половиной часа подъехали коллеги Ярослава и Николаевича - Алексей и Илья со своими родителями. Парни сразу же взяли на себя функции дозора и охраны территории, а их отец Виктор Леонидович вооружившись молотком, присоединился к процессу укрепления обороноспособности жилища. Как следствие работа пошла, гораздо быстрей - не приходилось отвлекаться на контроль безопасности. Поэтому закончили еще до обеда.
  Сделав короткий перерыв для приема пищи, решили залезть в соседние дома.
  В 'набег' пошли вдвоем - сам Виктор и Греков. Остальные, в случае обнаружения чего-то ценного ну или проблеем - были готовы прийти на помощь.
  Перебравшись через забор, потопали к здоровенному трехэтажному особняку с пристроенным гаражом на четыре машины.
  - Ну что Николаевич, как лезем по наглому или аккуратно?
  - Давай аккуратно попробуем. Если там сигнализация стоит, то не хотелось бы перебудить весь поселок.... Но главное смотрим, чтобы на случайного мертвяка не нарваться.
  Решили залезть сперва на крышу гаража, а с нее на балкон дома, после чего выбив одно из многочисленных окошек на двери, ведущей в помещение, спокойно проникли во внутрь. Мдя... богато живут люди.
  Излазив дом вдоль и поперек ни чего особо ценного не нашли, положительным моментом была одежда и обувь, которую присмотрели для Маргариты. Девушка, которую они позвали для 'уточнения' размеров, сперва по возмущалась, но все же выбрала себе целую сумку одежды. Хотя на взгляд Кравцова, хозяйка одежды даже не заметит ее пропажу - под женский гардероб оказалась выделена огромная комната, буквально забитая тряпками... По совету Николаевича Марго выбирала самое простое и функциональное.
  Кроме того, нашли не большое количество всяких консервированных деликатесов, которые тоже захватили с собой.
  - Да Виктор, негусто хотя и богато живут наши олигархи. Может еще какой-нибудь дом проверим? - судя по голосу, Николаевич был явно не удовлетворен 'добычей'.
  - А на хозяев не боишься нарваться? Вдруг дома, да еще и с оружием... - спрашиваю его.
  - Нет. Я вчера, когда решали в дом залезть, специально посмотрел, где свет горит и есть хозяева. Так вот есть еще четыре дома, хозяева которых большой долей вероятности отсутствуют, а сигнализация нам не страшна, охрана свалила, так что опасаться не чего.
  - Ну давай грабитель и разбойник, веди на промысел! - честно говоря мне и самому интересно.
  Второй дом нас тоже ничем не обогатил - богато и роскошно, но - ни чего полезного. А вот в третьем доме, нам улыбнулась удача, он явно принадлежал заядлому охотнику - в холле висела целая коллекция чучел и фотографий хозяина на фоне трофеев, а в подвальном помещении была оборудована целая оружейная комната. Правда много мороки вышло с дверью, но и ее Николаевич смог победить, вырезав замок болгаркой, найденной в гараже.
  В итоге мы стали обладателями семи единиц оружия: трех нарезных и четырех гладкоствольных. Ружья были известных торговых марок Remington Бинелли, Winchester, Sako. Особенно нам с Николаевичем понравился Winchester Model 70 Extreme Weather SS, калибра .308 Win с оптическим прицелом Leupold MARK 4. Николаевич, как взял его в руки, так и сказал, что этот 'винт' никому не отдаст. Кроме того, отдельного внимания заслуживал охотничий карабин Форт-206 с установленным коллиматорным прицелом. Я сперва подумал 'калаш', но Николаевич, как более сведущий в теме сказал, что это украинская переделка, хотя и вполне качественная.
  Кроме оружия получилось разжиться боеприпасами, по полтысячи патронов калибра .308 Win и 12-го. Забрали мы и охотничью экипировку, а также наиболее подходящие вещи - размер одежды у хозяина дома был примерно, как у Димы. Перетащив все во двор к профессору, потопали к последнему, намеченному сегодня нами 'на разграбление' дому, но вынуждены были вернуться - раздалась стрельба.
  Слава Богу, стреляли не у нас, а через пять домов. Быстро согнав, наших женщин в дом, мужской контингент осторожно наблюдал за происходящим и готовился ответить огнем. Некоторое удивление вызвала просьба Лены выдать ей ружье как последнего рубежа обороны.
  Николаевич, хмыкнув с сомнением, все же выдал ей найденную в доме у охотника малокалиберную винтовку Sako Finnfire Varmint с установленным оптически прицелом и коробку с патронами калибра .22LR.
  Заняв позиции стали дожидаться развития событий, а Николаевич, подхватив свой 'винт' ушел в сторону соседского дома, 'разоренного' нами первым - с его крыши открывался хороший обзор, соответственно там была идеальная снайперская позиция, и что самое важное отвлекалось внимание от нашего участка. Спустя семь минут он вышел на связь и стала понятна картина происходящего.
  Как оказалось, всегда найдутся те, кто хотел бы обогатиться за чужой счет - поселок относился к элитным и в нем проживали состоятельные люди, которые обладали большими материальными ценностями.
  Вот группа молодчиков из полутора десятков разномастно вооруженных человек начала грабить дома. Два дома уже стояли 'досмотренные', во дворе еще одного, стоял здоровый фургон 'Peugeot-Boxer', в который несколько человек что-то грузили, а вот во дворе самого первого дома звери в человеческом обличие вкушали плоды беззакония. Двое мужчин семейства были убиты и на глазах у бабушки и матерью, головорезы насиловали двух юных девушек.
  - Витя, надо наказать этих сук! Ууууу, твари! - судя по рычащему голосу Николаевича, он ели сдерживается, чтобы не всадить по пули каждому из подонков, куда-то ниже пояса.
  Кравцов в этом был солидарен с Грековым. К тому же, скорей всего банда будет грабить и другие дома, так что без стрельбы не обойтись, а как известно лучшая защита - это нападение. Ну а кто владеет инициативой - у того больше шансов на победу. Сложность состояла в том, что по словам Николаевича десяток бандитов вооружен автоматами и вроде бы даже одним пулеметом РПД, а у нас реальных бойцов способных атаковать четверо: Николаевич, Алексей, Илья да сам Кравцов. Проф, как вспомогательный боец - посадить на место и определить сектор стрельбы, не более. Престарелый Виктор Леонидович и сын Профа Даниил - вооруженные ружьями 12-го калибра - запасной рубеж обороны, а последний - Лена.
  - Сергей, уточни, что делает группа на погрузке, сколько их и чем вооружены?
  - Они почти закончили, их восемь человек, вижу два автомата и четыре охотничьих ствола, у остальных возможно пистолеты. Судя по всему, готовятся присоединиться к своим 'расслабляющимся' дружкам.
  - Хорошо. Это нам на руку - будет больше шансов выбить максимальное количество противника пока он в группе, ну и меньше за кем придется гоняться. Фишку (сленг: часового, наблюдателя) у них обнаружил? И как считаешь, какие дальнейшие планы у этих мразей?
  - Фишку? Да вон тело стоит на балконе с карабином и банкой пива в руках, 'дозорный от мертвяка'. Мать его так.... По поводу планов. Судя по тому, что они на зимней веранде собирают поляну, у них намечается обед.
  - Отлично Сергей! - командуй.
  - Ок. Диспозиция следующая. Алексей и Илья идут в обход, пробираются в дом, который бандюки сейчас выпотрошили и работают из окон второго этажа благо оттуда двор, в котором они отдыхают как на ладони. Проф контролирует выезд с двора. Там у соседа напротив бетонные клумбы с цветами, Вот за ними пусть и расположится. Для его Форта-206 будет самое то. Ты же, лезь на крышу гаража дома что слева. Фактически зажимаем их в трех сторон.
  - Хорошо. Если возражений нет, то работаем и не забывайте менять позиции. Проф, стреляете в крайнем случае, старайся не высовываться ну и нас не подстрелить. Еще минут тридцать у них ушло на то, чтобы занять позиции, при этом Николаевич контролировал 'часового', что бы тот не заметил наши телодвижения. Но слава Богу обошлось...
  Дольше всех и сложней пришлось Кравцову, а когда он залез на крышу, то увидел картину, разозлившую его своей жестокостью и цинизмом. Во дворе, на площадке перед домом и клумбах стояло автомобили, на которых приехали гопники. Перед входом в дом лежали тела двух мужчин с простреленными головами. На большой застекленной веранде стоял огромный стол, за которым когда-то хозяева скорей всего встречали и угощали своих гостей. Сейчас же за ним вольготно расположилось полтора десятка братков, которые с барским видом изволили обедать.
  Еще трое, скорей всего из тех, кто паковал 'Боксер' в соседнем доме, с издевкой срывали одежду с женщины - скорей всего матери девушек, чьи нагие тела, безвольно лежали на диване, стоящем в торце веранды. Цинизм ситуации переходил все возможные рамки.
  Завершала картину, старушка, привязанная к ограждению беседки, которая выла от ужаса, поскольку сил плакать у нее уже не оставалось. Похоже, одному из головорезов этот вой надоел и вскинув пистолет он выстрелил в пожилую женщину.
  От увиденного у Виктора кровь прилила к лицу. Человека убили - как комара прихлопнули!
  - Млять! Парни все готовы? - и получив подтверждение, он буквально выкрикнул - ОГОНЬ!!!!
  Сухо щелкнул выстрел, и 'часовой' упал на балконе. Очереди из автоматов, с трех сторон ударили по сидящим за столом бандитам. Эффект неожиданности и тот факт, что бандиты - это все же бандиты, а не обученные военные, позволил в первые же минуты боя уполовинить команду противника. К тому же, наличие снайпера не оставляло этим тварям шанса.
  Спустя несколько минут боя, против мразей в человеческом обличье, выступили и убитые, но ожившие бандиты. После чего разгром банды казался полным - на веранде не осталось способных оказывать сопротивление.
  Трое уцелевших бандитов попытались сбежать с веранды, от вновь возникшей угрозы, но Николаевич не оставил им шанса и отстрелял как в тире по мишеням.
  Несколько минут наблюдения, одиночные щелчки 'винта' Грекова по зомби, слабое шевеление женщины, которая чудом осталась невредимой. Кравцов, уже готов был дать команду выдвигаться для окончательной зачистки, как тут произошло то, чего они ожидать не могли.
  Из пристроенного к дому гаража, проломив ворота-жалюзи, ревя двигателем, вылетел джип 'Cadillac Escalade'. Сухо щелкнул выстрел Николаевича и на лобовом стекле появилась отметина от попадания пули... но бронированная машина, ревя двигателем, как ни в чем не бывало, устремилась к воротам на улицу!
  Заполошно ударили очереди из наших автоматов, но машина, проскочив на скорости расстояние, отделяющее ее от спасительных ворот, тараном распахнула их и вылетела на улицу. Спустя пару секунд, с улицы захлопали выстрелы - Кириенко открыл огонь.
  -Твою ж так!!! Перезаряд! - сообщает Николаевич.
  Для Виктора и братьев линия стрельбы была не очень удобной. Парням машину закрывают деревья, высаженные по над забором, а Кравцову пришлось перебежать на самый торец крыши.
  Может быть Кириенко удачно попал, но скорей всего водитель просто не справился с управлением, но джип вильнув на скорости врезался в бетонную клумбу, близнеца той, за которой прятался Проф, буквально в тридцати метрах от него.
  Из приоткрывшегося окна 'Калиллака', по позиции Профа ударила очередь из автомата на пол рожка, которая почему-то резко оборвалась, а с противоположной стороны джипа тем временем выпрыгнуло двое человек и кинулось к забору дома. Поскольку помогая друг другу, они шустро перемахнули через забор и скрылись из вида, буквально в тот момент, когда Виктор начал в них прицеливаться.
  - Черт! - соседский граничащий дом - дом Кириенко.
  - Николаевич! Ты их видишь???!!
  - Нет, успели заскочить за какую-то пристройку. А тот что в машине не отсвечивает, похоже затаился.
  - Ясно. Проф???!
  Тишина.
  -ПРОФ!!! Ты живой????!!!!
  Тишина.
  - Вижу его, он жив, но кажется ранен, зажимает ногу руками - сообщает Николаевич.
  Раздался треск помех и послышался искаженный болью голос профа.
  - Я ранен ... ногу. Пытаю.. остановить кро..
  - Фух!!! Живой!!!! Сильно ранен? Сам справишься или нужна помощь??!!!
  - Справ... сам. Бинт налож... сумею.
  - Ясно! Держись!
  - Николаевич!! Что там с боевиком в джипе?
  - Тихо.
  - Понял. Так парни, делаем вот что. Братья, контроль тех, кто на веранде. Сергей следи за сбежавшими, а я к джипу. Двери машины по левой стороне машины открыты настежь, так что постараюсь добрать оставшегося там бандита - говорит Виктор.
  Аккуратно подобравшись к машине и заглянув в салон, он понял, что бывшего там бандюка даже 'упокоевать' не надо - пуля, попавшая в глаз. Вот только возник вопрос, а где выходящее отверстие??? Пуля из профессорского 'Форта' должна была пол головы снести... Рядом на сиденье лежал десантный АК-47 со складным прикладом и старый брезентовый подсумок с магазинами - хороший трофей.
  Со стороны дома, где они разгромили банду, послышались одиночные выстрелы, заставившие Виктора напрячься, но потом он понял - братья проводят 'контроль'. И тут резко щелкнул выстрел нашего снайпера, за которым последовал комментарий:
  - Суки! Шустрые заразы!
  - Что там?
  - Сбежали. Я их уже не достану. Они ползком в конец участка проползли, а потом через забор махнули..., только в последний момент их увидел.
  Спустя три минуты с другой улицы раздалось несколько коротких очередей, а еще через пару минут рев, удаляющийся автомобиля в сторону выезда из поселка. Пришлось наведаться в ту усадьбу проконтролировать 'убытие', и к сожалению упокоить бывших хозяев, убитых бандитами - не чего мертвецов оставлять у себя под боком.
  Спустя полчаса, подведя 'итоги', они получили следующую картину.
  В боестолкновении отделались малой кровью. Профессор, получивший сквозное ранение в ногу, после медицинских процедур, оказанных ему женой Николаевича Оксаной, плотно пообедав с принятием 'наркомовских' сто грамм коньяку спал.
  Изнасилованные девочки были в ужасном состоянии и находились без сознания. В глазах Оксаны стояли боль и слезы... Их мать, очень красивая даже не взирая на возраст женщина по имени Алина, от всего перенесенного была в шоке и больше походила на живого робота. Сейчас их всех аккуратно пытались привести в чувства и хоть чем-то помочь.
  Бандитов накрошили двенадцать человек, к тому же одного получилось взять хоть и раненым, но живым (один из трех готовившихся позабавиться с Алиной).
  Николаевич, вспомнив афганский опыт, выпотрошил его на предмет информации. Бандит оказался членом одной из крупных московских криминальных группировок. Сюда они приехали 'показательно наказать' бизнесмена, который чем-то когда-то зацепил их бригадира, а по-марадёрить они решили в качестве сопутствующего обогащения.
  К нашему сожалению - они лишь одна из десятка бригад их группировки. Остальные обязательно приедут отомстить, о чем нам было сообщено особо злорадным тоном в духе: 'Вас казлов на куски порвут и мертвецам скормят!'.
  Обсудив эту ситуацию с Николаевичем, пришли к выводу, что даже все вместе, с учетом людей, которые приедут из Москвы, мы не сможем отбиться от боевиков. По крайней мере, не в этом месте, да и как защита от мертвяков, оно все же слабовато.
  К положительному можно отнести полученные трофеи - оружие и машины.
  Лохматого года выпуска пять десантных 'калашей' и пулемет РПД. Судя по состоянию, оружие было совсем недавно извлечено с консервации, а вот прилагаемые к ним две 'ксюхи' явно находились в постоянном пользовании. Из охотничьего, нам достался нарезной карабин 'Сайга', им был вооружен псевдочасовой и четыре глаткоствола МР-153, картину дополняли три изношенных 'макара' и два ТТ.
  По боеприпасам было не густо: два барабана на РПД, по два-три магазина на автоматы и 'Сайгу', по четыре десятка патронов на каждый ствол 12-го калибра ну и по паре обойм к пистолетам.
  Из машин им достался 'Боксер', набитый всяким дорогостоящим, но зачастую не функциональным по нынешним временам хламом и три джипа - два 'БМВ Х5' и 'Volkswagen Touareg'. В последнем, нашли еще один цинк с патронами калибра 7.62x39. К сожалению, бронированный 'Кадиллак' налетев на клумбу разбил картер и без ремонта был не пригоден к эксплуатации.
  Неожиданным и приятным открытием стало то, что бандита в 'Кадиллаке', стрелявшего по Кириенко сняла Елена. Кравцов удивился, когда узнал это, но факт есть факт! Вот труп, а вот входное отверстие от малокалиберного патрона из 'Сако'....
  Слава Богу вскоре появилась наша 'поисковая' группа и все сразу почувствовали себя уверенней - приехало больше десятка человек, из которых половина взрослые мужчины.
  Но в возникшей ситуации время, неумолимо играет против нас и надо срочно что-то решать.
  ***
  Елена Иванцова, 22 марта.
  Когда с территории соседнего участка раздалась стрельба, старшие мужчины, которые только что вернулись с обыска пустых домов сразу же загнали нас и детей в дом, а сами, судя по их виду, готовились к обороне. Среди принесенного оружия Елене на глаза попалась винтовка очень напоминающая биатлонную. Набравшись смелости выпросила ее для себя. Как объяснял Ярослав, пистолет - оружие ближнего боя, а из винтовки я смогу и издалека пострелять... не зря же биатлоном занималась.
  Получив оружие и патроны, а также минутный ликбез 'как заряжать-перезаряжать и как стрелять', ушла в дом к остальным женщинам. Кроме того, в зале, она взяла себе одну из запасных раций, которые вчера мужчины достали и подготовили для координации своих действий. По требованию Виктора Леонидовича, отца братьев Леши и Ильи мы спустились в самое безопасное место дома - в цокольный этаж дома, где располагалась котельная, кладовка и техническое помещение для инструментов. Сам де Виктор Леонидович и сын хозяина дома Даниил остались на первом этаже.
  Слушая переговоры мужчин, о происходящем у девушки кровь в жилах стыла от ужаса!! Как люди могут дойти до такого? И люди ли они после этого??? Наверное, все же НЕТ!
  Как только она для себя уяснила эту истину, то пришло странное спокойствие, голова и руки заработали с математической точностью заряжая по десять патронов в имеющиеся магазины от винтовки. После чего, подхватив снаряженное оружие, решительно двинулась по лестнице, ведущей на второй этаж дома.
  - Лена, ты куда?? Попыталась остановить ее хозяйка дома Ирина.
  - Если все пойдет по плохому сценарию, то даже одна винтовка будет полезна нашим мужчинам, и я дорого продам свою жизнь!
  Дольше не говоря ни слова, Лена поднялась в комнату Маши, дочки Ирины, окна которой выходили как раз на улицу. К ее сожалению, двор, где были бандиты с выбранной позиции не просматривался, но хорошо был виден Кириенко, лежащий за цветочной клумбой.
  Приоткрыв окно и сделав упор под винтовку, она стала ждать, внимательно вслушиваясь в переговоры мужчин. К сожалению, рация была настроена на прием, а пользоваться ей она не умела и побоялась сбросить настройки, поэтому оказалась в роли пассивного слушателя.
  Спустя пятнадцать минут началась стрельба и судя фразам из рации - наши побеждали! И когда она посчитала, что все уже кончилось, из ворот участка, где были бандиты, вылетел здоровый черный джип.
  Кириенко сразу же начал по нему стрелять, но пули с противным звоном отлетали от машины, не причиняя ей особого вреда. Однако водитель джипа толи испугался, толи не смог вырулить, но машина на скорости влетала в бетонную клумбу, заскочив на нее передними колесами.
  Пару раз, взревев двигателем, джип попытался освободиться, но тщетно. Пользуясь этим моментом, Кириенко всаживал по машине пулю за пулей и чем, судя по всему привлек к себе внимание.
  В оптический прицел Лене хорошо было видно, как треть приоткрылось окно машины, в которое высунулся ствол автомата и видимое на заднем фоне скуластое лицо мужика. В мозгу барабанами стучали мысли - это насильник! Это убийца! Это ТВАРЬ и ЖИВОТНОЕ!
  Дай ему волю и возможность - он бы насиловал и ее!! НЕТ!! Этому не бывать!!! Наведя перекрестье прицела на его лицо, Лена, сделав над собой усилие, плавно потянула курок....
  Как учил дед Толя, а потом и тренер биатлона по стрельбе, стрелять надо на полувыдохе в течении пяти-семи ударов сердца. За мгновение до выстрела в душе как будто стена рухнула... Бах! Винтовка толкнула в плечо и ВРАГА не стало.
  Передернув затвор, Лена глянула в прицел.
  Кириенко откинувшись спиной на клумбу, зажимал простреленную выше колена ногу, а через забор соседского дома сноровисто перелазил другой ВРАГ, выскочивший из джипа. Ствол винтовки плавно качнулся, следуя за головой бандита, полу выдох, выстрел. А черт! Именно в этот момент бандит наклонился помочь своему товарищу, и пуля вместо затылка попала точно в оружие, закинутое за спину. Перезаряд, прицелиться..., но к сожалению, оба бандита скрылись за какой-то постройкой...
  Уже гораздо позже этих событий, анализируя свои эмоции и впечатления, она поразилась своему настрою и действиям. Хотя, чего удивляться? Привычная жизнь канула в лету. Люди борются за выживание, так что я сделала то, что должна была сделать и точка.
  Следующей мыслю, было решение попросить Ярослава, когда он вернется, поучить ее военным премудростям, ну и практике обращения с настоящим боевым оружием.
  Потом была суета, оказывали посильную помощь раненому Кириенко и пострадавшим женщинам. Мужчины пригнали захваченные у бандитов машины, от чего во дворе почти не осталось места, и разбирали трофеи. Занимались похоронами...
  За всеми этими хлопотами она и не заметила, как приехала 'поисковая' группа из Москвы, да к тому же не с пустыми руками, и с пополнением! Сразу же стало тесно и многолюдно. Особенно это бросалось в глаза, когда все собрались на экстренное совещание - почти три десятка человек.
  
  
  Глава 29
  
  
  Ярослав Волков, 23 марта.
  пос. 'Варварино' Московская область
  
  Мощно ревя двигателем фронтальный погрузчик 'John Deere 744к', управляемый Фединым расчищал дорогу нашей автоколонне. Поддетая огромным ковшом 'Газель' послушно сползла сперва на обочину, а потом и в кювет. Теперь оставалось последнее - отбуксировать или спихнуть туда же старый бортовой 'Камаз', ну и конечно же слить с машин всю горючку.
  С этой пробкой, в районе поселка Свитино, что между Калужским и Киевским шоссе они управились достаточно быстро, а вот предыдущую, возле Жедочи, растаскивали почти целый час, используя 'Бархан' и 'Унимог' как буксиры. Видя столь низкую эффективность, Федин уговорил Кравцова съездить к поселку Терехово, расположенному почти на съезде с Калужского шоссе и пригнать от туда этого строительного монстра (там была брошенная дорожная техника...).
  - Ярослав, держи! - высунувшись из двери 'Бархана' Лена, протянула ему кружку с крепким чаем и бутерброд.
  - Спасибо! - повесив АКМ на плечо, Ярослав, стоящий на капоте машины и контролирующий дорогу со стороны тыла колонны приступил к еде.
  Параллельно с этим, парень обдумывал сложившуюся ситуацию. После возвращения из Москвы, они почти час обсуждали ситуацию с нападением бандитов и сошлись во мнении, что оставаться в 'Варварино' - так назывался поселок, где жил Кириенко, будет глупо и опасно - вероятность появления карателей была крайне высока. Поэтому стали искать альтернативные варианты.
  Вспомнив, что отец дал Ярославу номер своего армейского друга, дядка уговорил парня созвониться с военным (благо сотовая связь еще работала...). Учитывая, что армию привлекли к разгребанию возникшего дерьма, вариант уйти под крыло армейцев показался всем перспективным.
  Разговор с полковником Бирюковым вышел коротким, но результативным - им было предложено 'взять задницу в руки' и прибыть на территорию ВЧ-32010, расположенную городе Наро-Фоминск Московской области.
  Поскольку проблем с транспортом не было, то собирались 'по максимуму'. Хозяйственный Федин, в лучших традициях военных прапорщиков организовал подомовой обход поселка, вследствие чего, дома без хозяев подверглись тщательной ревизии на предмет ценностей - оружия, медикаментов, продуктов питания, практичной одежды и инструментов. Он даже три автономных генератора в кузов Унимога погрузил - один из подвала Кириенко и два из соседних домов.
  Но что больше всего поразило Ярослава, так это то, что Константин Юрьевич со своими водилами каким-то неведомым способом смог почнить картер у 'Cadillac Escalade' и сейчас этот бронированный красавец, а также 'Атаман' и 'Бархан' везли женскую половину их коллектива - единогласным решением мужчин, всех женщин разместили в бронированном транспорте. Единственным исключением были две изнасилованных девочки, их мать и наш штаный медик - жена Грекова, которые ехали в медицинской 'Ивеке'.
  Помимо этого, жильцам шести домов, оказавшимся на месте, предлагалось присоединиться к их группе, но к сожалению данное предложение приняло всего две семьи. И тут тоже не обошлось без сюрприза - одной из семей была семья Циблиевых! Да, да! Семья Героя России, генерал-лейтенанта, космонавта Василия Васильевича Циблиева! Вместе с ним была его жена, дочь и двое ее детей, приехавших в дедушке и бабушке в гости буквально перед самой эпидемией.
  Отставной генерал, оказался человеком старой школы и без новомодной 'звездатости'. Получив достоверную информацию о происходящем, и узнав наши планы, он тут же активно включился в процесс подготовки к отъезду.
  Из 'Варварино' выехали рано утром, без проблем проскочив 'Красную Пахту', по Калужскому шоссе на кольце перед 'Чириково' повернули в сторону 'Селятино' на Киевском шоссе. К сожалению, перед поселком 'Шишкин Лес' дальнейший путь оказался заблокирован и им пришлось растаскивать пробку из почти двух десятков машин, упокоив предварительно обнаруженных там зомби.
  И вот сейчас мы разгребаем очередную пробку...
  Спустя три часа.
  Направленный на нашу колонну черный зрачек 125 мм пушки танка Т-80У, расположившегося возле центрального въезда на территорию 4-й гвардейской танковой Кантемировской дивизии внушал трепет, и под чистую исключал любые дурные мысли или действия. Спустя минуту, отрезая колонне возможные пути отступления, откуда-то сбоку выскочил БТР-80, развернув в нашу сторону башенку с крупнокалиберным КПВТ.
  К сожалению, полчаса назад сотовая связь 'приказала' долго жить и как-то связаться с Бирюковым у Ярослава не получилось..., а возникший сейчас момент был крайне щекотливый и напряженный - танкисты явно не собирались шутить...
  Оставив оружие в машине, Ярик медленно вылез из машины и расставив руки в стороны двинулся к КПП части. Неожиданно за его спиной хлопнула дверь. Стараясь не делать резких движений, парень оглянулся назад и увидел, что его догоняет Циблиев.
  Непостижимым образом Василий Васильевич смог быстро переодеться в парадную генеральскую форму, увешанную орденами и медалями и сейчас догонял медленно идущего Ярослава. Сидевший в башенном люке танка капитан правильно оценил ситуацию, и что-то сказав в рацию, призывно махнул рукой.
  ***
  23 марта.
  Штаб-квартира корпорации Ай-Би-Эф. Юниверсити.
  Солт-Лейк-Сити. Штат Юта.
  Штаб-квартира крупнейшей фармакологической корпорации в мире располагалась в районе Юниверсити, в Солт-Лейк-Сити. Сама корпорация образовалась совсем недавно. Во время экономического кризиса несколько весомых игроков решили объединить свои усилия. После примерно полугода переговоров и согласований, произошло слияние, и корпорация Ай-Би-Эф явила себя миру. При этом никто из Федеральной комиссии по торговле не высказал ничего против создания явно монополистического образования. Ибо хозяева новой корпорации были настолько весомыми людьми, что Федеральное правительство не только было бессильно, но и само практически находилось у них в подчинении.
  Штаб-квартира располагалась на окраине города в комплексе зданий в стиле постмодерн, из стекла и темно-коричневого камня. Кроме того, под самими зданиями была обширная галерея туннелей и подземных лабораторий - это огромный подземный комплекс был выкопан в недрах одного из отрогов горы Лукаут. В общей сложности в комплексе Ай-Би-Эф работало больше десяти тысяч человек. Но корпорация считала весь город с пригородами от Спрингвилла на юге, до Бригам Сити на севере и населением более трехсот тысяч человек, своим 'внутренним двориком'.
  В зале заседания правления, собрались все, кто был ответственен за этот анклав корпорации, а на экранах отображались аналогичные кабинеты двух других комплексов, в Экстоне, штат Пенсильвания и в Индианаполисе, штат Индиана. Люди во всех залах явно были встревожены.
  - Итак, господин куратор. Доложите, каково наше положение дел и перспективы... - сказал Председатель Правления корпорации.
  Все взоры устремились к слегка бледному человеку с небольшими залысинами на седеющей шевелюре.
  - Господин Председатель! Господа члены Правления! Проект 'Омега' начат преждевременно, его реализация абсолютно выбивается из намеченных рамок и ... мы утратили над ним контроль...
  - То есть утратили? - раздался голос из динамиков, одного из членов правления, находящегося в Экстоне.
  - Как Вы помните, проект 'Омега' заключался в поголовном инфицировании населения Земли мощнейшим вирусом иммуно-модифицирующего спектра, способного противостоять ВИЧ, гепатитам и прочим вирусным болезням. Побочным эффектом является прогрессирующее повреждение периферической нервной системы продуктами жизнедеятельности вируса и как следствие - нарастающие боли во всем теле. Если не вводить на регулярной основе антидот, носитель вируса погибает в течение двух суток с момента заражения. Для осуществления нормальной жизнедеятельности, необходима минимум одна инъекция антидота в сутки. При условии нашей монополии на производство антидота - это обеспечивало корпорации выход на абсолютно новый уровень власти. С целью минимизации паники в чувствительно значимых регионах мира были запасены избыточные количества антидота. Кроме того, были подготовлены тридцать пять агентов, которые в начале операции должны были распространить 'Омегу' в наиболее подходящих точках, список которых был подготовлен нашими аналитиками и позволял ускорить заражение всего человечества. Таким образом, корпорация получала в свои руки эффективный инструмент для управления человечеством, от задания направлений развития, коренной перестройки социальных систем, до существенного ограничения численности населения в наименее перспективных и неблагоприятных районах. Впрочем, параллельно мы вели работу по подготовке лояльных к нам людей, которые в критический момент осуществили бы перехват управления государственным аппаратом ряда стран, упрощая наши дальнейшие задачи.
  В рамках данных планов, нам мог пригодиться 'козел отпущения'. На роль оного была выбрана компания 'Фармакор' из России, являющаяся нашим партнером в сфере фармакологии. Хозяину 'Фармакора', Александру Бурко были переданы материалы и первичный материал по проекту 'Омега'.
  - Прошу к сути! - сухим тоном произнес Председатель.
  - Да... конечно - сглотнув внезапно подкатившийся к горлу ком, продолжил куратор.
  - В лаборатории 'Фармакора' в Москве произошел инцидент... Наши данные весьма скупы и основываются на частичном перехвате телефонных переговоров, электронной переписки, файлов с рабочих компьютеров сотрудников лаборатории и записей сделанных через веб-камеры этих компьютеров. Судя по всему, на лабораторию совершено нападение.
  Люди в Солт-Лейк сити и двух других городах начали удивленно переглядываться и переговариваться, а куратор продолжил:
  - В результате нападения была нарушена целостность вивария и по округе разбежались заражённые животные.
  Председатель напрягся:
  - Образцы 'Омеги' не должны попасть в руки русского правительства!
  - Именно поэтому я взял на себя смелость, запустить операцию раньше намеченного срока. Это было в моих полномочиях. О чем я сразу известил членов Правления. Большинство людей в зале и на экранах подтверждающе закивали головами.
  - А дальше начались странности в Москве.
  - Вы про эти слухи с восставшими мертвецами? Это чушь какая-то. Наверняка неотёсанные русские так воспринимают заражённых 'Омегой' людей, те испытывают страшную боль не получая антидота.
  - К сожалению, господин Председатель, эти слухи полностью подтверждаются...
  - Чем? - вскинулся Председатель.
  - Аудио- и видео записями экспериментов, которые проводили русские... Благодаря удаленному доступу к компьютеру Джеймса Биллитона, мы смогли получить небольшую часть информации о произошедшем. Но её достаточно чтобы начать бить тревогу. Основная проблема заключается в том, что вирус, выпущенный в Москве, коренным образом отличается от исходника! В общем, они там его 'доработали'... При высокой степени схожести структур и жизнедеятельности с нашим образцом, на первичной стадии заражения, в дальнейшем вирус не оказывает негативного влияния на организм и не требует введения антидота. Русские обратили внимание, что на начальном этапе, в фазе 'А' он фактически встраивается в иммунную систему носителя и латентен по отношению к его организму. Вирус только лишь уничтожает любых своих конкурентов. Но вот только стоит умереть носителю... как вирус переходит в фазу 'Б' - немедленно запускается сложная цепочка преобразования, в рамках которой организм возвращается к жизни. Впрочем, назвать это жизнью в привычном нам смысле слова, сложно - с этими словами куратор активировал демонстрацию нарезки видео фрагментов и начал их комментировать.
  - Как вы видите, подопытная обезьяна была раздавлена упавшей на нее клеткой, но ожила. Из нее откачали кровь и препарировали, но это не помешало животному двигаться. Аудио запись с пояснениями Биллитона свидетельствует, что разумности в поведении животного нет, при этом оно стало крайне агрессивным и плотоядным. Также установлено, что в случае, если носитель вируса 'Б' укусит или поцарапает, носителя 'А', это спровоцирует изменение формы 'А' на форму 'Б' с обязательной смертью носителя. Именно это стало происходить повсеместно в мире, куда наши агенты разнесли вирус и откуда он продолжил распространяться. Больше сказать о вирусе я пока не могу - у нас не хватает данных.
  - Причем здесь наши агенты? - голос Председателя, казалось, опустил температуру в помещении сразу на десяток градусов, куратор зябко повел плечами.
  - Дело в том, что в баллонах-распылителях наших агентов, оказался разработанных русскими штамм...
  - Но как?
  - Мы пока можем строить предположения. Главный подозреваемый - Джеймс Биллитон.
  - Бред! Мы не услышали ни чего конкретно! Свяжитесь с этим Вашим ученым... Биллингтоном и выясните у него все! - из колонок связи послышался нервный и напряженный голос одного из членов правления корпорации, который явно впечатлился увиденным.
  - Прямой связи с Биллитоном и его русским коллегой Дегтяревым у нас не было изначально - сами понимаете почему... Наш человек выехал на место, но безрезультатно - лаборатория фактически уничтожена, а интересующие нас лица исчезли... С большой долей вероятности могу предположить, что они погибли.
  - Где формула вируса? Наша вакцина способна уничтожить данный штамм? - раздался сухой и резкий голос Председателя.
  - Она полностью бесполезна, сэр - севшим голосов выдавил из себя куратор.
  В зале повисла тишина. Затем один из сидевших спросил:
  - И каковы наши действия в складывающейся ситуации?
  Куратор, посмотрев на главу службы безопасности корпорации и увидев едва заметный кивок ответил:
  - Шесть часов назад, во взаимодействии со службой безопасности мы закрыли Солт-Лейк-Сити от въезда кого-либо. Аналогичные меры приняты в Экстоне. Но Индианаполис полностью закрыть не удастся, слишком большой город. Поэтому была запущена процедура изоляции только территории нашего центра. По подсчетам аналитиков, Солт-Лейк-Сити и Экстон удалось уберечь от заражения. С Индианаполисом хуже, в чистоте сотрудников центра мы практически уверены, а вот охрана из Блэкуотер, возможно заражена... Вирус активно распространяется по Америке и Мексике. Чуть лучше ситуация в Канаде.
  - Что в других странах?
  - Почти полностью потеряна связь с нашими партнерами в Европе, на связи только Германия. Ближний Восток и Индия, и Китай потеряны, Япония и Австралия еще держатся. С Россией контакта тоже нет, ни с Бурко, ни с нашим подопечным - Суржинским. И это вызывает наибольшие опасения. Бурко, судя по информации наших агентов - жив и полным ходом окапывается где-то неподалеку от Москвы. Суржинский, после неудачного захвата власти потребовал эвакуацию, но получив отказ - пропал, пообещав в дальнейшем раскрыть всю информацию о плане 'Омега' общественности.
  Члены Совета переглянулись, недоумённо и даже слегка напугано:
  - Имеют ли эти два фигуранта отношение к возникновению нового штамма вируса? - последовал очередной вопрос Председателя.
  - Наши аналитики оценивают такую вероятность менее чем в 5%.
  - Мы можем что-то с этим сделать?
  До того, как куратор успел что-то сказать, в беседу вступил начальник службы безопасности корпорации:
  - Наибольшую угрозу представляет Суржинский. Мы запустили программу слежки за его ноутбуком. Как-только он его включит, чтобы передать данные кому-либо, мы сразу засечем этого мерзавца. С учетом его текущих действий и угроз, предлагается ликвидация Суржинского как неблагонадежного. Соответствующие варианты действий я подготовлю в ближайшее время. Что касается Бурко - то он нам не интересен, так как использовался 'в темную' и угрозы не представляет.
  - Биллитон?
  - Джеймс Биллитон вероятнее всего погиб в ходе, или почти сразу после инцидента в лаборатории 'Фармакора'. По крайней мере, нашим агентам и аналитикам не удалось найти никаких следов его дальнейшей активности.
  - Вы не думали, что если он действительно ответственен за создание и выпуск на волю вируса поднимающего мертвых, он мог продумать план 'Б' и найти способ скрыться из-под Вашего наблюдения?
  - Мы держим в голове такую возможность и продолжаем поиски любых свидетельств по Биллитону.
  - Ясно. Продолжайте куратор - произнес Председатель.
  - Нам нужно срочно выработать новую концепцию и стратегию поведения. Из сложившейся ситуации надо извлечь максимум пользы! - почувствовав, что гроза миновала, взбодрившимся голосом начал куратор.
  - В сложившейся ситуации у нас теперь должно быть три основных вектора приложения усилий. Первый из них - предотвращение любой утечки информации по поводу корней катастрофы. Никто не должен узнать о нашей прямой причастности к разработке вируса - всегда найдется готовый отомстить. Второе, на что мы должны обратить внимание, это безопасность наших территорий. Являющихся нашим будущим и залогом выживания. Аналитики прогнозируют быстрый распад современной цивилизации в её нынешнем виде. И третье - разработка вакцины против нового штамма. У нас ведь есть вакцина против исходного образца, новый вирус видимо является следствием мутации... Меня заверили, что серьезных проблем с разработкой антидота возникнуть не должно.
  - Хорошо, думаю мы будем придерживаться Вашего плана, господин куратор. Кроме того, мы проведем экстракцию всех членов наших семей, кто еще не находится на территории одного из анклавов.
  Куратор вскинул брови:
  - При всём уважении, сэр. Это будет нарушением биологической чистоты анклавов!
  - Кхм... хорошо, подготовьте какое-нибудь изолированное место, где мы сможем разместить всех прибывших с комфортом, и провести исследования на предмет заражения.
  - Хорошо, сэр.
  - На этом, я думаю собрание завершено. Будем внимательно следить за развитием ситуации в мире, и по возможности корректировать ход событий в нужную нам сторону.
  
  
  Глава 30
  
  
  27 марта. Детский дом. ул. Войкова, д. 2
  г. Серпухов, Московская область.
  
  Сквозь старое деревянное окно, заклеенное бумагой в попытке устранить сифонящий в щели сквозняк, Маслакова Алиса Романовна с ужасом смотрела на происходящее на улице. Ее единственной надеждой на безопасность были мощные оконные решетки, установленные еще при строительстве этого здания и сваренные из витых прутьев толстой арматуры.
  Вот уже два дня она даже не уходит из детского дома, оставаясь тут ночевать - страшно, да и о детях нужно заботиться... Сегодня же утром она осталась одна - весь остальной персонал или не пришел, или сбежал. Но она, в свои пятьдесят два года, думала только о детях - этих пяти-семилетних крохах, от которых отказались родители и которых в детдоме сейчас было семнадцать человек.
  Волей судьбы, двадцать восемь лет назад, ее дочка, которой было всего три годика умерла. Это сейчас она понимала, что скорей всего от рака, а тогда, ее Варя буквально сгорела за два дня... Спустя несколько лет, они с мужем попытались завести еще ребенка, но он родился мертвым, а она потеряла возможность иметь детей.
  Поддерживавший ее всеми силами до этого муж, сломался и запил. Ну а старуха с косой не преминула этим воспользоваться - паленый алкоголь, интоксикация организма и закономерный итог. Как следствие, уже двадцать два года она работает тут и как может дарит брошенным детям теплоту своего сердца.
  - Аиса Ламанофна, а Сележа опять забал у меня кукву! - со слезами на глазах в комнату заглянула пятилетняя Нина.
  - Скажи, что я сейчас прийду и включу мультик 'Кошкин дом', а кто будет баловаться и шкодничать, оказется в углу и его не посмотрит... - метод конечно не очень педагогичный, но Алиса Романовна уже просто не успевала. Ведь ее еще самой предстояло готовить ужин для всех детей.
  Продовольствие завели в детский дом шесть дней назад из расчета на десять дней. Молочные и прочие скоропортящиеся продукты, были использованы в первую очередь и сейчас она готовила детям омлет. Но уже сейчас перед ней вставала проблема, чем кормить ребят через семь-восемь дней - примерно настолько ее хватит оставшихся продуктов, при условии экономии.
  За прошедшее время, со стационарного телефона в кабинете директора она звонила куда только могла: в милицию, в скорую, пожарникам, даже в газовую службу - все тщетно. Потом настала очередь немногих имеющихся коллег, а также друзей и знакомых. Те, кому она все же смогла дозвониться, услышав от нее суть и объем проблемы деликатно отказывались и больше не брали трубку. Вот так она и семнадцать крошек остались один на один с надвигающейся бедой.
  Спустя некоторое время, когда противень с готовым омлетом был извлечен из духовки, воспитатель налила себе кружку крепкого чаю и уже хотела идти кормить детей, когда ее внимание привлекло движение за окном.
  На территорию детдома через забор перелезло какое-то жуткое существо, похожее одновременно и на горилу и на варана. В плавных движениях этой явно хищной твари буквально сквозила смертельная угроза, а глаза выражали только одно - голод.
  Ледяной ком подкатил к горлу воспитательницы - ей до ужаса, до дрожи в коленках было страшно от осознания того, что может сотворить с детьми и ней это существо, если прорвется в помещение. Одна надежда, что решетки и обитая железом входная дверь выдержат атаку.
  Схватив единственное доступное ей оружие - кухонный топорик, она поспешила к детям. Да, она понимала всю тщетность этих действий, но собиралась защищать малышей всеми доступными способами.
  ***
  Сергей Греков, 28 марта.
  г. Серпухов, Московская область.
  
  - Внимание! Внимание! Произошла глобальная вирусная эпидемия! Умершие превращаются в зомби! Не давайте себя кусать - укушенные превращаются в зомби! В целях самообороны разрешается применять оружие! Через пятнадцать минут, вдоль этой улицы проследует военная автоколонна. По пути следования, в сквере имени Урицкого, желающие могут получить оружие, а также эвакуированы из города! При себе иметь паспорт или иной документ удостоверяющий личность!
  Тах! Тах! Тах! Периодически вклиниваясь в запись, раздавались выстрелы.
  - Внимание! Внимание! Произошла глобальная ...- вещала на всю округу из громкоговорителя, установленного на БТР-80, зацикленная по кругу запись.
  Въехав в Серпухов со стороны Глазово и миновав Скрылья, они медленно катили по улице Пушкина, подъезжая к перекрестку с улицей Химиков. По уже отработанной вчера схеме, приближаясь к очередному зомби находящемуся на улице, водитель притормаживал и давал стрелкам возможность окончательно упокоить восставшую нежить. Чуть позже следом пойдет колона грузовиков и автобусов, с которой будут выдавать оружие и боеприпасы, а также эвакуировать желающих.
  Сергей, стоящий в кузове бортового 'камаза' следующего за 'бэтэром', с новенькой СВД (снайперская винтовка Драгунова) в руках, в очередной раз задумался об информации, поступившей от полковника Бирюкова из штаба Кантемировской дивизии.
  Многомиллионная Москва была потеряна, но самое главное эпидемия активно распространилась как по стране, так и по всему миру. При этом, большего всего страдали большие города, в которых обеспечить режим безопасности и контроля было фактически невозможно.
  Африка, Ближний Восток, Индия и Китай 'вымерли' одними из первых - многомиллионные толпы мертвецов было хорошо видно из космоса через военные спутники. В Европе ситуация была немного лучше, но именно, что 'немного'.
  Ну а если говорить о России, то пострадала в основном ее Европейская часть. По предварительному прогнозу военных аналитиков, уже сейчас погибло более 70% населения и эта цифра растет с каждой минутой.
  Северные районы страны, за счет низких, а под частую и минусовых температур, держались хорошо - как оказалось, на морозе зомби были крайне медлительны и неактивны, да и люди в большинстве своем одеты в толстую и плотную одежду, что мешало распространению самого простого механизма 'зомбирования' - через укус. Все это, а также распространяющаяся информация позволили там более-менее удержать обстановку под контролем.
  Ценой серьезных потерь удалось стабилизировать ситуацию и на юге страны. Не малую роль в этом сыграло совпадение с началом проведения масштабных военных учений Южного военного округа - войска оперативно ввели в города. При этом Бирюков отметил, что благодаря отцу Ярослава, который не побоялся озвучить командирам всех воинских частей неизвестно как оказавшуюся у него информацию об эпидемии и наиболее эффективных способах борьбы с мертвецами (стрелять в голову), военные действовали достаточно эффективно. Был введен комендантский распорядок - на улицах всех городов появились частые патрули и блокпосты, состоящие из военных, милиции и местного казачества.
  Последние, большинстве своем имели военное или милицейское прошлое, а также соответствующую подготовку. Хорошо самоорганизованные и патриотично настроенные они и раньше активно участвовали в охране общественного порядка, антинаркотической деятельности и военно-патриотической подготовке молодежи. Но что самое главное - казаки являлись одним из элементов гражданско-территориальной обороны южных регионов. Поэтому по договоренности с военкоматами им сразу же выдали оружие.
  Данная практика тут же себя оправдала - вооруженный человек, в большей мере способен себя защитить. Поэтому оружие стали выдавать и другим гражданам при условии отсутствия судимости по серьезным статьям.
  Хоть эти меры и были достаточно эффективны, но все равно, Краснодарский и Ставропольский края, а также республики Северного Кавказа в среднем потеряли около 30-40% населения, а вот в Ростовской и Волгоградской областях этот показатель шагнул за 50% - основная вспышка произошла там.
  При этом, самые большие проблемы как на юге так и в центральной части доставляли так называемые мутанты - нажравшиеся 'чистого' мяса мертвецы, которые буквально трансформировались в чудовищно сильные, быстры и достаточно умные машины смерти. Эти твари, убивая свою жертву сразу же проламывали ей голову, дабы исключить возможность превращения в зомби и только потом пожирали.
  Еще одним крайне неприятным фактором были мертвые животные - крысы и собаки в основном, среди которых кстати так же попадались мутанты. Видели мертвых ворон, но они оказались не сильно опасны - летать не могут и ходят плохо. А вот кошек зараза не берет, кусай их, не кусай - по барабану, как с гуся вода.
  Ну а в подмосковье, в отсутствии внятных задач из Кремля и Правительства, командование военных частей, независимо от ведомственной принадлежности, образовало Военный Совет, который учел южный опыт и принял решение о вскрытии старых складов мобрезерва и вооружении граждан. Эти меры явно опоздали, но как говорится - 'сняв голову по волосам уже не плачут'.
  К тому же была и еще одна 'загвоздка' - от личного состава большинства этих частей едва двадцати процентов осталось - четверо из пяти военнослужащих ушли или уехали защищать, как они надеялись, собственные дома.
  Так что кантемировцы и примкнувшие к ним остатки 45-го отдельного гвардейского полка специального назначения, дислоцировавшегося в соседней Кубинке, одной рукой укрепляли в Наро-Фоминске свой пункт постоянной дислокации, превращая его в мощную крепость, а другой старались спасти как можно больше людей из ближайших окрестностей и самой Москвы.
  В одну из таких команд 'спасателей' и вписали почти половину мужской части их группы. Тогда, благодаря генералу Циблиеву, и в скорости подошедшему полковнику Бирюкову, их приняли без излишних проверок и заморочек. Ну разве немного подержали, проводя стандартную проверку 'на укус', в буферной зоне КПП. После этого, медики части тут же забрали реанимобиль с девочками и их мамой, а их отправили устраиваться.
  По предварительной договоренности и согласию, группу компактно разместили одном из блоков казармы-общежития, которую активно 'перестроили' с учетом специфики эпидемии. Для этих целей, окна и двери в помещения укрепили толстыми решетками, а само оно поделилось на раздельные друг от друга блоки (с отдельным входом), в которых в кубриках-комнатах по два-четыре человека могло проживать суммарно около тридцати-сорока человек.
  Кроме того, в блоке находилась небольшая столовая-гостинная, а также каптерка и оружейная комната, в которые они сразу же перетащили все имеющиеся продукты и оружие. Надо отдать должное - никто не пытался 'отжать' у них их привезенное имущество (ну за исключением реанимобиля). Даже наоборот, выдали оружие и боеприпасы. Впрочем, инструменты, генераторы и прочие вещи они сами сдали под опись в бездонные склады части, а для транспорта группы, оценив его функциональность и актуальность, зам командира по вооружению приказал выделить несколько отдельных боксов.
  Вообще, организация и четкость работы внутренних служб части их приятно порадовала своей оперативностью и эффективностью, даже не взирая на то, что многие из встреченных людей были явно уставшими от свалившейся на них нагрузки. Группу разместили, поставили на довольствие, провели быстрое анкетирование на предмет имеющихся профессиональных навыков и желаемых направлений деятельности.
  В итоге, женский коллектив был определен на хозяйственно-бытовые и расфасовочно-складские работы, кроме его жены Оксаны и Елены Иванцовой, попавших в медицинскую службу.
  Ну а мужская часть оказалась поделена еще сильней. Так Кириенко и отец Лехи с Ильей попали к связистам, поскольку оказались достаточно грамотными спецами в области электроники. Федина и его водителей сразу же забрали в материально-техническую службу
  Что же касается самого Сергея, Виктора Кравцова, Ярослава, Димы, Лешки и Ильи, то они оказались в числе одной из команд 'спасателей' для живых и 'чистильщиков' для мертвых. При этом, пару раз выступали и в роли 'добытчиков' - сборщиков различных ценностей (медицинского оборудования и лекарств, различных инструментов, продуктов и прочих бытовых вещей).
  - Внимание! На пересечении Пушкина и Химиков большая авария-затор. Вижу около трех десятков мертвецов. Работаем по схеме четыре. - раздался в наушнике голос Кравцова, который был командиром их команды.
  Спустя десяток секунд, БТР и следовавший за ним 'камаз' остановились за полсотни метров до перекрестка, ну а Сергей и Илья открыли огонь из своих СВД.
  Впрочем, стоящий сразу за братом Леша поудобней перехватил ПКМ (пулемет Калашникова модернизированный) и приготовился 'прикрыть', в случае каких-либо неожиданностей. К сожалению этот опыт пришел путем горькой и что самое главное смертельной ошибки. Так на днях, в соседней группе погиб боец, которого стащил с брони БТРа и успел укусить неожиданно выскочивший из-под припаркованной у обочины машины мутант.
  ***
  Виктор Кравцов. 28 марта. Сквер им. Урицкого.
  г. Серпухов, Московская область.
  
  Четыре часа наша военная колонна, состоящая из двух БТР-80, пяти камазов и четырех автобусов, стоит на обочине сквера имени Урицкого. К этому моменту, в автобусы погрузилось уже двадцать семь человек, из которых шестеро были дети. Причем половину беженцев, привез на бронированном 'Бархане' Ярослав, который вместе с Димой и подсевшими к ним Лешей с Ильей, катается по окрестностям и вывозит людей.
  Еще десяток семей - около сорока человек, приехало на своих машинах и получив оружие готовятся вместе с их колонной выбираться из города. Некоторые правда хотели сами попробовать выехать, но мы отговорили - опасно. Причем не сколько из-за мертвецов, сколько от появившихся мародеров и бандитов.
  Так вчера по всей 'кантемировке' прошла информация, что в Солнечногорске группа майора Фролова повесила пойманного бандита-отморозка, банда которого грабила и убивала людей, похищала и насиловала детей. Этой твари в человеческом обличье, по приказу Фролова сперва отрезали яйца, а потом вздернули на фонарном столбе с табличкой на груди 'Грабитель, Убийца, Насильник'. По слухам, в поимке банды отличилась некая группа 'партизан', снаряженных как заправские спецназовцы.
  Отвлекая внимание Виктора от размышлений, со стороны улицы Володарского опять показался 'Бархан' племяша. Спустя минуту, из подъехавшей машины стало выбираться очередное семейство - упитанный мужичок с импортным пятизарядным ружьем на плече, а также его жена со взрослой дочкой, которые судя по фигурам тоже не голодали. Следом стали выгружать их пожитки из шести крупных сумок и чемоданов.
  Пока племянник с парнями, перед очередным заездом перекусывали бутербродами и записали их чаем, Виктор решил послушать, что скажут вновь прибывшие, чтобы сориентировать потом группу Ярослава. Такая практика показала высокую результативность по спасению тех, кто по каким-то причинам не мог сам выбраться. Опрос вел Олег Мирошник, капитан-кантемировец который являлся старшим офицером и командиром в автоколонне.
  Заливающегося соловьем мужичка, Виктор слушал в 'пол уха' до тех пор, пока не услышал в его речи слово - 'детдом'.
  - Стоп! Так кем Вы говорите работала ваша жена? - перебил он мужика.
  - Бухгалтером в нашем Серпуховском детском доме...
  Мгновенно переключив внимание на женщину Кравцов тут же стал задавать ей вопросы
  - Сколько детей в детдоме? Его эвакуировали?!! Где он находится?!
  - Ну... всего семнадцать ребятишек от пяти до семи лет. Знаю, что их не вывезли - мне тут коллега звонила оттуда и просила помощи...Одна она там с ними... Но как я могу ей помочь... вон жуть то какая на улице творится. Муж вчера из окна мертвяка застрелил... Но там они в безопасности... на окнах решетки и дверь железную на входе в том году поставили...
  - Адрес!!! Живо!!! - буквально прокричал Виктор. Уму не постижимо, СЕМНАДЦАТЬ малышей, а с воспитателем восемнадцать человек! И все они беспомощны!!! А эта курица-бухгалтерша и ее хомяк муж, поставлявший продукты в детдом 'по семейному подряду' даже палец о пелец не ударили, чтобы им помочь! Скоты!!!
  - Улица Войкова, дом два... - проблеяла струхнувшая от его резкого тона женщина.
  - Ярослав! Минутная готовность на выезд!!! Олег, доставай карту города, будем смотреть где это! - развил кипучую деятельность Виктор.
  - Хотя времени нет! Ты знаешь где жена работала, так что покажешь! За мной бегом! - тыкнув пальцем в мужика переиграл ситуацию Виктор и тут же продолжил.
  - Олег! Я беру один БТР, автобус и своих парней! - после чего схватил растерянно топчущегося мужика за шкирку и потащил к ближайшему броневику.
  Спустя пятнадцать минут, их куцая колонна, буквально проломив угловатой тушей БТРа небольшую пробку на пересечении улицы Ворошилова и Борисовского шоссе подъехала по нужному адресу.
  - Тут - ткнув пальцем сквозь стекло 'восьмидесятки', сказал муж бухгалтерши.
  - Захар, выноси ворота! Потом, как только наши заедут, блокируй въезд, что бы мертвяки не пролезли - отдал команду мехводу Виктор.
  - Ярик! Мы на месте! Заезжайте во двор! - параллельно с тронувшимся броневиком, отдал Кравцов команду по рации племяннику и ухватился за поручень в ожидании удара.
  Многотонная туша БТР-80 без труда выдавила хлипкие ворота и сдала назад, пропуская вперед 'Бархан' и 'пазик' с наваренными на окна секциями от забора из штампованной проволоки.
  - Костя, контроль улицы! Я на выход - сказав это башенному стрелку, Виктор дождался, когда броневик перегородит въезд и подхватив АКМС выбрался в боковой люк. К его появлению, Ярослав и ребята уже начали осмотр дворовой территории.
  Ну а Виктор сразу бросился к зданию, на бегу осматривая его состояние. Хммм... бухгалтерша не обманула - оконные решетки из арматуры толщиной в палец взрослого мужчины больше подходили для тюрьмы, а не для детского дома, но конкретно сейчас он был рад этому. Но что его больше всего порадовало - мелькнувшее в окне на втором этаже испуганное лицо женщины с ребенком на руках. Живы!
  Уже поднимаясь на небольшое крыльцо, ведущее к дверям в здание, Кравцов увидел, что металлическая дверь тоже на месте, хоть ее и перекосило от мощных ударов в попытке пробить и выломать.
  В этот момент, над головой, на крыше здания затрещал лопающийся старенький шифер и сверху рухнуло мощное тело. В последний момент, успев среагировать он попытался отпрыгнуть в сторону, но ощутил, как по левому боку и бедру будто раскаленным прутом стеганули...
  Уже в падении, получив дозу адреналина из надпочечников, он смог извернуться и вскинув автомат в сторону здоровенного мутанта, разворачивающегося в его сторону для прыжка и нажать на спусковой крючок. Непрерывная очередь ударила мерзкую тварь в плечо и неестественно длинную шею.
  С перебитым позвонком, даже мутант не смог прыгнуть, но набранной инерции тела, ему хватило, чтобы упасть на нижнюю часть лежащего Кравцова. При этом, повинуясь генетически заложенной команде, пасть усеянная множеством острых зубов сомкнулась на правой ноге чуть выше колена.
  Зачастую, в моменты смертельной опасности, человек начинает действовать эффективно и расчетливо. Так и сейчас. Отбросив уже пустой автомат Виктор, выхватил пистолет и всадил все двенадцать пуль в горб-нарост, на спине между лопаток своего убийцы - именно там по имеющейся информации был мозг этих тварей.
  - Нет!!! Дядя!!!
  - Командир!!!
  Ярослав и парни бросились к нему с разных концов двора.
  - Стоять!!!. Тварь может быть не одна!!! Ярик! Стой, кому говорю!!! - закричал Виктор хриплым от боли голосом.
  - Дядя... дядь... - подскочивший все же племяш, ухватил его за лямку разгрузки и приподнял. Одновременно с этим, он выхватил пенал армейской медицинской аптечки и сноровисто вскрыв его, достал шприц-тюбик с морфием. В следующее мгновение Ярослав воткнул шприц сквозь ткань в плече Виктора и начал доставать бинты.
  - Стой дурак! Не пачкайся в крови - не дай Боже заразишься! Мне уже не поможешь! Стой кому гово...! - слова давались Виктору с трудом и под конец он потерял сознание.
  ***
  Не далеко от орбиты Сатурна.
  Разгоняемый единственным имеющимся двигателем, жуткая самоделка носящая ныне имя 'Стаплун-Канут-Фальми', медленно удалялась от куска корпуса бывшего некогда большим арварским транспортом 'Рихош'.
  Для цивилизации Земли, только что вышедшей в космос, подобная скорость была бы верхом мечтаний и желаний, ну а я испытывал явное раздражение. Хотя, все что я себе наметил на текущем этапе, было мной успешно реализовано. Оставался только сущий пустяк - лечь в уже ждущую медкапсулу для ускорения регенерации руки. Впрочем, я не спешил.
  Проведя столько дней в ограниченном и закрытом помещении я с удовольствием подключился к управляющим системам получившего 'кораблика' и наслаждался полетом - что не говори, а открывающиеся виды на Солнечную систему радовали глаз.
  Не радовало другое - понимание того, что ждет меня на Земле. Получаемая информация просто шокировала, и я уже всерьез начал задумываться, а не допустил ли я ошибку уничтожив Секту? Может быть ее прибытие предотвратило бы эпидемию... Да и с горсткой инопланетных захватчиков, вероятно было бы бороться легче, чем расхлебывать сейчас последствия работы биологического вируса.
  
  
  продолжение следует...