Оглавление:
   Пролог. Обычное утро.
   Глава 1. После работы.
   Глава 2. Томный вечер.
   Глава 3. Горячая ночь.
   Глава 4. Немного огня.
   Интерлюдия. Интриги и кланы.
   Глава 5. Коллекционер.
   Глава 6.
   Глава 7.
   Глава 8.
   Глава 9.
   Глава 10.
   Глава 11.
   Глава 12.
   Эпилог. Вещь в себе.
  

  
 []
  
  
   Небо и землю соединяет вовсе не дерево, как можно подумать, а молния: рожденная небом и хранимая землей.

  
  
  

Пролог. Обычное утро.


  Оглавление.
  
   Порой все что ты можешь - это бежать. Бежать от проблем, бежать от здравого смысла. Я мастер по бегу, нет такой проблемы, от которой я не мог бы скрыться. Конечно, если это не рассерженная на тебя ведьма! Асфальт под гравибордом плавился от вбуханной в накопители мощи, сама летающая доска могла на очередном поребрике разлететься в щепки или вспыхнуть от раскаленного накопителя. Пригород Вольного Города Орус не самое удобное место для гонок, но меня особо не спрашивали. Рыжеволосая ведьма верхом на гравиметле парила в небесах, грозясь оторвать мне все к черту, если я сейчас же не остановлюсь.
   Единственной моей надеждой на спасение хозяйства было скрыться на узеньких улочках исторического центра, но до него еще добраться нужно! Одноэтажные особняки мелькали вдоль дороги, все приличные люди были на работе, потому свидетелей погони было не так уж много. Дети и домохозяйки, которые выглянули в окно привлеченные воплями Милы. Почему она преследует меня? По пьяни я пообещал на ней жениться, но на следующее утро протрезвев, я понял в какую задницу завел меня мой длинный язык. Против попки Милы я ничего не имел против, вот только жениться в свои восемнадцать я не желал.
   К тому же жениться на ведьме? Ха, ищите сумасшедшего в другом месте. Она же непременно попытается затащить меня в их сраный Ковен, а там мужиков держат за скот, который не имеет собственного голоса. Они бы и разводили нас подобно кошкам или собакам, вот только у ведьм всегда рождаются только девочки, так что молодым ведьмочкам приходится искать своих будущих мужей за границей столь обожаемого им Ковена. И дернул же черт согласиться на свадьбу! До этого момента у нас с Милой были довольно продуктивные отношения, если оргии с ней и ее подругами можно так назвать, но стоило мне сказать о свадьбе, как у неё сорвало крышу.
   Гравиборд под ногами чуть ли не пылал, он не был предназначен для таких скоростей. Спидометр на нем перестал двигаться уперевшись в сорок километров в час, по задумке производителей это был максимум, ха, наивные. Гоняя на гравидосках некоторые разгоняются до сотни. Пускай только на прямых участках дороги, но все же. Вот только разогнавшись больше положенного, был риск свернуть себе шею.
   Ветер свистел в ушах, а из защиты на мне были только шорты и вера, что в случае чего я не доживу до больницы и не стану калекой. Все мои защитные амулеты остались в комнате Милы, я успел только схватить доску и выпрыгнуть в окно, когда услышал, что она проснулась. Впрочем, сбрасывать скорость я не спешил, стоит немного притормозить, как меня непременно оглушат чарами. Так что скорость была моим союзником и смертным врагом одновременно.
   - Да стой ты! - раздалось мне вслед, несмотря на свист ветра в ушах, опять их чары. - Брак - это не так плохо! Тебе понравится...
   Сказал бы я, что хорошее дело браком не назовут, да боюсь она только этого и ждет. Стоит отвлечься от дороги, как я замедлюсь, и она использует свою магию.
   На одном из поворотов я увидел гоночный мобиль, который гнал по пустой дороге. Это мой шанс! Сконцентрировавшись на доске под ногами, вбухиваю весь свой оставшийся резерв в благословение молнии. Самое простейшее заклинание из арсенала молнии позволило мне значительно ускориться. Прикрыв лицо ладонью и немного наклонившись вперед, я буквально кожей ощутил стену из воздуха.
   Мила еще пыталась меня уговорить, как гравиборд буквально рванул с места. В этот момент мир сузился до узкой дорожки впереди. Любое неловкое движение, любая выбоина в дороге могла стоить мне жизни, скорость была безумной, но я старался не думать об этом. В какой-то момент мой мозг подумал, что я лечу. Потоки воздуха стиснули со всех сторон, мелькавшие дома смазались в моем восприятие, а доска подобно ракете пошла на взлет от бушующей в накопителе силы. Ощущение полета едва ли продлились больше секунды, но оно заставило мое сердце зайтись в неповторимом экстазе. Я летел по воздушной дорожке между жизнью и смертью с одной лишь мыслью: 'Как же это здорово'!
   - Кавабанга! - выкрикиваю, не сумев сдержать свой восторг.
   Мертвой хваткой вцепившись за бампер разогнавшегося мобиля, я буквально кожей ощущал бьющееся в груди сердце. Развернувшись к отставшей ведьме, я со смехом закричал:
   - Когда остынешь я жду тебя вечером в гробнице Королей!
   В ответ мне раздалась нецензурная брань, которая вскоре стихла, гоночный болид увозил меня в сторону города вдаль от предместья, где ведьмы снимали себе дом. Когда сердце перестало бешено биться в груди, я смог немного успокоиться от нахлынувших эмоций. На самом деле я не каждый день удираю от ведьмы, которая желает меня окольцевать. Если быть честным до конца, то со мной такое случилось впервые. Хороший урок на будущее не трепать языком попусту.
   С некоторой ностальгией вспоминаю момент своего попадалова в Вольные Города. Мы с друзьями на выходных решили отправиться на речку на шашлыки. Спиртное, девушки в купальнике и аппетитный аромат жареного мяса. Что может быть лучше? Накатив баночку светлого, я решил немного искупаться и попытаться наладить контакт с Машкой. Мы с ней не то чтобы особо дружили, но она была единственной свободной в нашей тусовке. Все было просто замечательно, пока в реку не ударила молния...
   В себя я пришел в больнице. Поначалу я подумал, что мои друзья с испугу притащили меня к медикам. Все бы ничего, но с моим телом было что-то не так... Найдя хоть сколько-нибудь отражающую поверхность в палате, я увидел шестнадцатилетнего подростка, каким был так в классе девятом. Длинные, темные волосы, худощавая фигура, будто меня морили голодом и ошарашенный взгляд. Вернувшись в кровать, я думал, как буду объяснять произошедшее врачам и друзьям, но удар молнии не только скинул мне пару лет, но и закинул в другой мир!
   Появившаяся в палате медсестра стала задавать странные вопросы: из какого я клана, кто меня пытался утопить и всякая подобная муть. Находясь в полном шоке от вопросов, я сослался на амнезию и отказался отвечать. Все бы ничего, но из-за того, что я на вид помолодел и не был гражданином этого прекрасного города, мне прямо в больнице стали искать приемную семью! Я пытался увильнуть от подобного счастья, но бюрократическая машина раздавила все мои хотелки подобно бульдозеру. К тому же секретарь неправильно записал мое имя, вместо Марата, в честь деда, меня обозвали в честь месяца. Теперь я официально Март де Морт, приемный сын обнищалой дворянской семьи, для друзей просто Марти.
   Как потом выяснилось, в семью меня приняли лишь из-за пособия и льгот. Ни о какой благотворительности и речи не шло. Приберись, приготовь, слей свою силу в накопитель и пошел вон в свою комнату. Меня не били или чего подобного, просто моим новым родителям было откровенно плевать на меня. Приношу доход и ладно. Поначалу я пытался договориться, предложить в обмен на свою лояльность - учебу местной магии, но ни о каком обучении и речи не шло, если не считать получасовое объяснение, как слить свой резерв в накопитель. Глава семейства Морт отказался раскрывать секреты семейного мастерства приемышу. Вон домашняя библиотека, поймешь что-нибудь - молодец, нет, твои проблемы!
   Первые пару месяцев было тяжело привыкнуть к новому миру. Вспоминал родителей, друзей, свою работу и дом. Но как-то постепенно я втянулся и вот уже спустя полгода я гоняю как сумасшедший на гравиборде, вожу дружбу с ведьмами и пытаюсь понемногу освоить магию. Как оказалось, Вольные Города с момента своего основания специализируются на всяком магическом ширпотребе и продаже синего песка, спекшейся от магического выброса земли, которая хранит в себе магию. Именно благодаря синему песку Вольные Города смогли экономически подняться и развить технологии до невиданных вершин по местным меркам.
   Самое забавное, что согласно местным сказкам Вольные Города были основаны пришельцем из другого мира, в серой шинели и винтовкой за спиной. Он принес в этот мир технологический прогресс и отбил прибрежные воды от нежити. С тех пор местные аристократы общаются между собой исключительно на русском, поют в кабаках матерные песни и искренне ненавидят демона Коммунизма, совершенно не представляя, что это вообще такое.
   К сожалению, с магией здесь не все так радужно, кроме слабосильных артефакторов хрен кого найдешь. Самые сильные маги обитают в Магических Королевствах, что располагаются по ту сторону моря чудовищ, но магию они передают с помощью специальных печатей. Как вы можете понять, делиться своими знаниями они не спешат. К тому же королевскую печать можно получить либо от короля, либо по наследству от другого дворянина. Иных способов не существовало. Вот и оставалось Вольным Городам развивать технику, надеясь хоть как-то увеличить свою военную мощь.
   Вот только несмотря на невероятный прогресс, моя специальность в новом мире практически не котировалась. Никому не нужен сисадмин недоучка, поскольку в этом мире не существовало компьютеров. Радио, машины, огнестрел, телевидение, но ни следа даже простейшего микропроцессора. Все расчеты для создания технических устройств либо на глаз, либо методом проб и ошибок, а при отсутствие подходящей технологии местные умельцы используют магию Самые удачные, по их мению, технические решения в итоге кочуют без изменений, вот и выходит порой смесь бульдога с носорогом.
   С электроникой у меня всегда было полное взаимопонимание. Сколько себя помню у меня отлично получилось чинить сломанные железки. Все началось еще в детстве, когда сломанный тамагочи моего друга в моих руках радостно включился. Дальше - больше. Стоило мне просто зайти в помещение как неработающий принтер начинал распечатывать заевшую бумагу, комп переставал тормозить, почта отправлялась, даже скорость вайфая возрастала. За что меня ценили и считали компьютерным гуру, хотя на деле я был максимум продвинутым юзером, не более. Я все шутил это у меня аура такая.
   С молнией мне с одной стороны повезло, уже здесь у меня обнаружили задатки к этой стихии, но с другой стороны свой потенциал я смогу раскрыть только получив королевскую печать. Без нее мой потолок - артефакты и простейшие манипуляции с силой. Ускорение скорости бега, немного ускорить реакцию и легкий электрошок, вот все на что я сейчас способен. Возможно, получив нормальное обучение я смог бы научиться чему-то еще, но как уже говорилось ранее, учить меня никто не собирается. От безнадеги я стал разбираться с артефактами, вот уж где жопа с ушами. Ни о какой четкой структуре говорить не приходится. Ритуалы, обряды, руны, значение которых никто не знает. Главное правило местного артефактора: 'Работает? Вот и не трогай!'
   Отцепившись от мобиля, я покатил к месту работы. Уже в этом мире я сумел устроиться на неполный рабочий в лавке по перепродаже бэушных артефактов. Поначалу я там мыл полы, драил сортир и сдувал пылинки с витрины, пока впервые не попробовал починить сломанный амулет. Имея только общее представление о его устройстве, я заново вырезал потертые руны и накачал его силой. И о чудо! Сломанный освежитель воздуха заработал вновь! С тех пор старина Райн подкидывает мне работенку и дерет с три шкуры за доступ к его личной библиотеке. Если бы он брал только деньги, я бы уже давно уволился, но изредка он дает мне советы, без которых я бы надолго застопорился в изучении магии.
   Предместья резко сменились каменными джунглями большого города, стоило только проехать за крепостную стену. Представьте себе стену размером с девятиэтажку уходящую вдаль за горизонт. Зачем нужна стена? Набеги нежити были основным бичом Вольным Городов. Представьте себе многомиллионную толпу скелетов, которые нескончаемым потоком атакуют побережье. Крепостная стена была последней линией обороны, которая спасала окрестности от полного вымирания. Волна, как прозвали нашествие нежити, уже случалась два раза и вполне может случиться вновь. Единственная надежда на спасение в таком случае - это помощь от Империи Людей (союза четырех Магических Королевств). Вот только подмоги еще дождаться надо...
   Сам старый город выглядел довольно аутентично. Старые каменные постройки чередовались с современными кирпичными и панельными офисами. Если в пригороде было полно одноэтажных строений, то уже в самом городе здания росли вверх, земля здесь стоила неприлично дорого, чтобы тратить ее попусту. Вдалеке виднелись шпили небоскребов, а по дорогам ездили вполне себе современные автомобили, впрочем, местные звали их просто мобилями.
   Возвращаясь в старый город, я ощущал в груди какую-то ностальгию, на секунду я будто возвращался домой, но стоило присмотреться к деталям, как подобная мысль тут же улетучивалась. Парящий в небе дирижабль с рекламой шампуня на нем, телевизоры (из тех самых пресловутых синих кристаллов) вместо витрин и стража в магических доспехах и автоматом в руках. Вроде бы похоже на привычное мне в прошлом мире, но лишь похоже, будто кто-то попытался скопировать современный город по скупым рассказам попаданца, но при этом даже не представляя на что этот город реально должен походить.
   Сбавив скорость до двадцати километров в час, я направил свой гравиборд на желтую полоску велосипедной дорожки, что была размечена вдоль дороги. За проезд в неположенном месте меня могли оштрафовать, так что я не стал цепляться за бампер машины, чтобы побыстрей добраться до работы. Из головы все никак не желала выходить Мила. Она действительно хотела выйти за меня? Я понимаю, ведьмы, туда-сюда, но мы с ней знакомы всего месяц! Да и зачем ей такой недомаг, как я? Неужели у ведьм все так плохо с мужиками, что она ухватилась за первого попавшегося?
   Покачав головой, я решил не заморачиваться. Вечером с ней поговорю и попытаюсь все объяснить. Не поймет, что ж, мне было с ней хорошо, но обещать не значит жениться. Будь она обычной девушкой не из Ковена я бы реально задумался над своим предложением, но про Ковен Ведьм ходят такие дикие слухи, что мне не хочется с ним взаимодействовать даже на расстоянии десятиметровой палки. Жесткий матриархат, магические способности передаются только по женской линии, запрет мужчинам занимать руководящие должности, запрет выходить на улицу без сопровождения женщины, запрет покупать в магазине и первым обращаться к женщине. Хорошо еще хоть паранджу не заставляют одевать, с них бы сталось.
   Минут за десять я докатил до лавки Райна. На черно-белом мониторе перед небольшим цветастым навесом показывали небольшой ролик социальной рекламы, призывающий не выбрасывать магические вещи, а сдавать их в комиссионку. Взяв доску в руки, толкаю стеклянную дверь. Вдоль стен стояли коробки со всяким хламом, а на полках располагались более или менее рабочие образцы. Все самое ценное располагалось за прилавком и на полках за кассой, чтобы сложнее было спереть. Порой сюда заходят живчики из трущоб, желая что-нибудь украсть, вот только все самое ценное было под замком.
   За прилавком с газетой в руках располагался вечно всем недовольный владелец комиссионки, который хмуро перечитывал колонку гонок гравияхт. Судя по кислой роже Райна, он вновь просадил на ставках все свои деньги. Белый пиджак, темные волосы, седые у висков, дряблая кожа и взгляд с прищуром, который смотрел на людей с подозрением, будто ты только что скомуниздил амулет с полки. Райн всех своих покупателей встречает таким образом, так что я совсем не удивлен, что его бизнес дышит наладом. Возможно, если бы он не просаживал деньги на ставках, то ему бы хватало, а так он вечно жалуется на долги и возросшие счета за ману и аренду здания.
   - А, Марти - мазнул он по мне своим вечно недовольным взглядом, остановившись на голом торсе. - Ограбили что ли? - без особого интереса.
   Впрочем, я не купился на его показное безразличие, раз спросил, то значит интересно. О вещах, которые ему безразличны, Райн предпочитает и вовсе не знать.
   - Одна ведьма пыталась окольцевать, пришлось бежать с тем, что в руки попалось, - честно признаюсь, не видя причины врать.
   - Эти могут, - согласился он, многозначительно кивнув. - Мне вчера принесли интересный талисман, если сможешь восстановить, то с меня прибавка к зарплате.
   Отложив гравидоску за прилавок, чтобы ее случайно не купили, с Райна станется продать мои вещи, я уточнил:
   - Что за талисман? - стараясь выглядеть незаинтересованным, иначе за работу мне заплатят гроши.
   Райн аккуратно сложил газету перед собой, после чего с кряхтением полез за прилавок, там он хранил шоковый амулет и свой каталог вещей, которые он успел купить за время открытия комиссионки. Каждую покупку он скрупулезно записывает, где, когда и за сколько. Иногда клиенты сами не знают, что им точно нужно, в такие случаи им суют под нос эту распухшую от списка всякого хлама книгу. Прикованный цепью к прилавку и толщиной с кулак, этим каталогом можно сломать шею нерасторопного клиента. И будьте уверены, если вы провозитесь слишком долго у Райна возникнут подобные мысли, его взгляд будет сверлить в вас дыру, пока вы не покажите ему деньги или не уйдете.
   С хлопком бросив каталог на стол, Райн послюнявил палец, прежде чем начать листать пожелтевшие страницы. Остановившись на нужном месте, он прочитал вслух:
   - Предположительно талисман порядковый номер 226 оптима. Был найден одним из патрульных на останках скелета. Предположительно защищает владельца от жары. Был поврежден выстрелом из дробовика. Руна не поддается восстановлению, - оторвавшись от чтения, он с прищуром на меня посмотрел. - Если сумеешь подобрать верную руну, то мне обещали неплохие деньги.
   Услышав слова старика, я непроизвольно сглотнул. Райн еще ни разу не давал мне восстановить что-то помимо всякого мусора, потому трофей из пустошей был вызовом для меня. Постаравшись унять дрожь в груди, я с наглой улыбкой произнес, при этом стараясь, чтобы мой голос не дрогнул от волнения:
   - Опять тебе продали мусор, - стараясь набить себе цену, - на восстановление которого придется потратить целую кучу времени. Меньше чем за двести медных я не согласен...
   Райн быстро произнес:
   - Согласен, талисман найдешь на моем рабочем столе, можешь приступать, но, если не успеешь до вечера, считай не справился, - сказав все это, он утратил ко мне всякий интерес. С кряхтением убрав каталог обратно в стол, он вновь взялся за газету.
   Я же несколько секунд простоял с глупым выражением на лице. Впервые, впервые этот старый пенек согласился с моей ценой! Сколько же ему пообещали за восстановление талисмана? Чувствуя, что Райн опять меня обманул, я поплелся в каморку, где была оборудована небольшая мастерская по починке магического ширпотреба. При этом я старательно старался не замечать его довольное выражения лица. Блин, насколько же я продешевил? Спрашивать старого пройдоху о цене было бесполезно, как и пытаться ее поднять.
   Пройдя за прилавок, проникаю в святая святых каждого артефактора - его рабочий кабинет. Крошечное помещение больше похожее на подсобку было завалено справочным материалом. Перечень древних рун, ритуалы и обряды, описание свойств различных материалов и куча шаблонов уже известных магических вещей. Увидев разбросанные на верстаке книги, мне все стало понятно, старина Райн пытался найти описание похожего талисмана, чтобы попытаться восстановить уничтоженную руну и гравировку плетения, но похоже ничего не нашел. Не желая отказываться от выгодной сделки, он решил попробовать последнее средство - меня. А вдруг он что-то пропустил, и я смогу обнаружить нужную заготовку?
   Покачав головой, убираю книги на положенные полки. Под книгами обнаружился талисман, сделанный из человеческого черепа. Судя по всему, один из скелетов показал какие-то необычные свойства, и охотник решил попытаться его восстановить. Черепушка была прострелена прямо посередине, повредив плетение и основную руну. Прежде чем приступить к починке, я решил освежить свои знания. Взяв перечень рун, я все же попытался найти нечто похожее.
   Когда я только-только приступил к изучению магии, я первым делом разобрал разницу между артефактом, амулетом, и талисманом. Если кратко, то артефакт - это нечто огромной мощи, не обязательно древнее, часто комплексного воздействия. Амулет - нужно активировать, а талисман работает всегда в пассивном режиме. Правда есть еще обереги, принцип тот же, только они одноразовые, рассыпаются после использования. То есть какой бы ни была руна на черепушке, она должна отвечать определенным требованиям. Вот только почему заказчик решил, что это талисман? Замерев на секунду, я взял со стола лупу, внимательно осматривая оставшиеся куски руны и плетения вокруг него.
   Узор на черепе шел по часовой стрелке, что означало поглощение магии из окружающего мира. Во времена богов подобное применяли массово, поскольку магический фон тогда был намного насыщенней. Вот только после их свержения все талисманы стали делаться с узором против часовой стрелки, таким образом поглощая энергию владельца. Из-за чего сильные талисманы обычному человеку использовать просто опасно. Но тут гравировка шла именно правая, с ней талисман не мог накопить достаточно силы. Хм, тогда как он работал? Вопрос повис в воздухе, осталась бы целой руна, можно было примерно предположить, но без нее это все равно что гадать на кофейной гуще.
   Потратив еще полчаса в поисках похожего образца плетения, я был вынужден признать, что каталоги мне ничем тут не помогут. Отложив справочный материал, решаю начать с основ. Как вообще делаются магические вещи? Для начала берется основа, проводящая магию, обычно дерево, после чего над заготовкой проводят обряд очищения, чтобы очистить материал от ненужного влияния духов, потом проводят различные обряды поклонения, прося уже определенных духов благословить заготовку. Когда основа готова, на нее наносят основную руну, которой у меня нет.
   Как создаются руны? Представьте себе заклинание типа: 'О великий огненный дух Кхакель Кайл, прошу тебя сойти из чертога духов и покарать моих врагов'. Все вроде понятно, а теперь переведите эту фразу на священный язык духов, а потом из получившихся каракулей составьте руну. Чтобы вы понимали, язык духов считается утерянным, потому все что мы сейчас можем, это примерно предполагать, что обозначает та или иная закарюлька. Повредив основную руну, все что остается артефактору - это поискать похожие образцы, если их нет, что случается довольно часто, то поврежденный талисман отправляется в хранилище до лучших времен.
   Гравировка же вокруг руны необходима для поглощения магии. В зависимости от ее размера, расположения и рисунка, можно судить о мощности. Опытный артефактор может с первого взгляда сказать, сколько маны понадобится для активации. Но все это лирика, без основного призыва к духам можно даже не пытаться восстановить сломанную магическую вещь. В общем-то теперь понятно почему Райн разрешил мне взглянуть на череп. Даже если что-то испорчу, то уже как-то все равно. Мусор он и есть мусор.
   Обычно, не найдя похожего образца, мои попытки восстановить магическую вещь на этом и заканчивались. Моих познаний было слишком мало, чтобы пытаться составить руну самому. Вот только меня все никак не желало покидать ощущение неправильности, какая-то несуразность, которая мозолила мне взгляд. Как вообще этот талисман мог накопить достаточный заряд из окружающего мира при слабом магическом фоне? А ведь, судя по всему, он не только работал, но еще чем-то впечатлил охотника, который притащил к нам эту головешку.
   Окончательно сломав себе мозг в попытке объять необъятное, я решил пойти на риск, а именно подать в гравировку немного маны. Талисман был поврежден в нем отсутствовал крупный кусок, а самое главное - руна. По идее после подачи энергии он должен окончательно испортиться. Загореться, истлеть в пыль или рвануть. В зависимости от мощности плетения. Выдохнув, я дотронулся пальцем до гладкой кости, передавая самую малость из успевшей накопиться у меня силы. Для мощного взрыва этого откровенно недостаточно, но для того чтобы проверить целостность плетения - вполне.
   На всякий случай активирую защитный амулет, встроенный в верстак, сдохнуть по собственной глупости мне совсем не хотелось. Секунда, две и ничего не происходит! То ли я мало подал силы, то ли талисман изначально был кучей мусора. Для верности выждав еще секунд десять, убираю защитный барьер, не желая тратить ману в нем. Мне и так попадет от Райна за вольности с талисманом, но мне слишком было любопытно, мне хотелось понять, почему к нам принесли эту вещь.
   Задумчиво посмотрев на череп, я вновь потянулся к нему, чтобы передать еще немного маны, вот только мой палец обожгло появившейся огненной пленкой вокруг талисмана! Огненный щит вспыхнул, чтобы в туже секунду исчезнуть, исчерпав всю накопленную мощь. КАК ОН СРАБОТАЛ? Именно такая мысль большими буквами мелькнула в моей голове. Без основной руны талисман просто не может функционировать! Об этом пишут на первой же странице в любом учебнике по артефакторике. А что если руна здесь была лишь для вида? Мелькнула в голове довольно безумная мысль.
   Потратив еще целый час в попытках найти замаскированную руну или хотя бы понять, как ЭТО вообще устроено, прихожу к довольно грустным для себя выводам. С наскоку с талисманом не разобраться. Здесь требуется вдумчивое изучение, возможно, даже придется распотрошить талисман в надежде найти скрытую печать или... ее здесь вовсе нет! Тогда как эта штука вообще может работать? В какой уже раз спрашиваю сам у себя.
   Окончательно запутавшись, я вдруг подумал, неужели старина Райн пропустил такое сокровище? И это с его-то опытом? Верится с трудом. Если только он не специально подкинул черепушку! Замерев за верстаком, я отложил лупу и аккуратно поставил череп на стол. Так значит это проверка? Не зря же он дал время только до вечера, разберусь - значит достоин, нет - пинком под зад. Найти хорошую работу для необученного мага та еще проблема...
   Если это проверка, то чего Райн хотел этим добиться? Замечу ли странность черепа или нет? Возможно, что-то еще? Хм, взяв лупу в руки, еще раз осматриваю уцелевшую гравировку. От руны остались лишь небольшие завитки, которые не могли работать. А что если дело в самой гравировке? Выглядела она, как волнистое облако с отверстием посередине. Довольно необычный дизайн, обычно используется простая спираль, она легче в гравировке и более стабильно накапливает силу.
   Тяжело вздохнув, я на секунду прикрыл глаза. Обычным способом здесь не разобраться, но у меня был припрятан туз в рукаве. Молния, которая отправила меня в другой мир, не только наделила меня предрасположенностью к этой стихии, но и усилила мою способность к починке вещей. Я это заметил далеко не сразу, но в моем присутствии сдохшие магические вещи могли заработать вновь.
   К сожалению, мне далеко не все удавалось починить, но чьи повреждения были минимальны - вполне. Так я починил гравиборд, пару защитных амулетов и заслужил расположение Райна. Похоже пройдоха догадался о моих способностях, иначе трудно объяснить черепушку передо мной. Это проверка не моих скупых знаний, а моей силы. Вот только хочу ли я пройти эту проверку?
   Пожалуй, вопрос нужно было поставить несколько иначе. Хочу ли я скрывать свою силу до скончания жизни? Рано или поздно придется раскрыться, так почему бы это не сделать сейчас? Несмотря на нелюдимый и склочный характер Райна, он еще ни разу не заставил усомниться в себе, хотя возможностей было предостаточно. Взять хотя бы разговор с моим отчимом, после которого меня перестали заставлять сливать свою силу в накопитель. За одно это он заслужил мою благодарность, а ведь были другие случаи. Один раз он отмазал меня от показательной порки, когда я нахамил какому-то клановому хлыщу...
   К черту! Ухватившись руками за череп, я прикрыл глаза. Моя способность к восстановлению вещей была со мной с самого рождения, настало время использовать ею осознанно. Восстановить! Руки заискрились от накопленной в них маны, а где-то в груди появилось чувство, будто я встретил старого друга. Моя сила уже давно ждала этого момента, потому с готовностью откликнулась на мой зов.
   Открыв глаза, я наблюдал, как череп на глазах белел, гравировка возвращала свой благородный желтый оттенок, а отверстие от выстрела сначала покрылось костяной коркой, а потом стало наращивать массу, пока руна окончательно не восстановилась. С поверхности белого черепа улыбался смайлик, заключенный в солнце с волнистыми лучами.
   Стоило мне восстановить талисман, как позади послышался скрип двери.
   - Все-таки решился? - Райн демонстративно поглядывал на карманные часы в руках пристегнутые к пиджаку серебряной цепочкой. - Приходи завтра к семи, хватит уже дурака валять, с этого дня ты мой официальный подмастерье, - хитро на меня посмотрев: - Работать придется на полную ставку.
   Увидев часы, я замер, будто мышка перед удавом, часы были отличительным наградным знаком известных охотников на нечисть.
  
  
  
  
  

Глава первая. После работы.


  Оглавление.
  
   Домой я возвращался уставшим, но довольным как слон. Весело посвистывая, я лавировал между машин, спеша обрадовать своего 'папочку' радостной новостью - мою рожу он будет видеть еще реже. На самом деле я уже давно подумывал о том, чтобы съехать куда-нибудь, но дыра в моем кармане не способствовала этому. К тому же небольшой ручеек наличности после продажи отремонтированных мной вещей уходил с головой на девушек и улучшение гравидоски. Кому-то такие траты могут показаться глупыми, но мне не хотелось сейчас думать о будущем. Я хотел домой, хотел увидеть родных и проведать друзей.
   Мне было тошно от одной только мысли, что мне уже не вернуться назад. Единственный мой шанс - это магия, но уже сейчас можно с уверенностью сказать, что этот путь будет долог. Сколько у меня может уйти времени на поиск пути назад? Год? Два года? Десять лет? А может вся жизнь? Мне было плохо, все что я сейчас хотел - это забыться. Забыть буквально обо всем, выжечь себе память, запретить себе вспоминать. Не желая портить себе настроение, я в очередной раз закинул эти мысли на дно своего подсознания. Пускай часть меня вопит от боли, другая будет радоваться жизни! Ведь попадание в другой мир - это так здорово!
   Проехав улицу кожевников, хотя оными давно здесь и не пахло, я оказался в спальном районе, но уже в клановой его части. Одноэтажные особняки сменились самыми настоящими замками. По крайней мере именно так местные обитатели называют свои убогие домишки. Из-за ограниченного пространства и желанием показать себя, все буквально вываливали свое 'богатство' на общее обозрение. Четырехэтажный особняк с колоннами и огромным цветным телевизором, по которому крутили какую-то дебильную рекламу тампонов? Без проблем. Настоящий фонтан во всю стену? Любая прихоть за ваши деньги! Что не дом, то творение постмодернизма и выставка тщеславия.
   На деле же 'дворцы' были двух-трехэтажными зданиями, без ограды, без прилегающей территории, они слиплись друг с другом, будто в предсмертном угаре. В этом районе обитали кланы мелкого пошиба, которые из всех своих сил желали показать всем свое благополучие. Честное слово ведут себя хуже цыган. У самих может не хватать маны на освещение дома, но зато на лампаду снаружи деньги найдутся всегда. Настоящие кланы себя так не ведут, но попробуй это объяснить парню из какой-нибудь дыры, на которого снизошла 'благодать' в виде приема в семью. Они стремятся доказать всеми доступными способами, что достойны такого внимания, при этом отказываясь понять, что со стороны их действия выглядят глупо. Дешевые понты, одним словом. Порой проще вывезти человека из деревни, чем деревню из человека.
   Глава семейства Морт, в чью семью меня упекла система, был одним из таких дураков. Он ОЧЕНЬ хотел наверх, но его попытки выглядели жалко, ему вечно не хватало средств на самое необходимое, но зато его дом был самым ярким. При виде здания, в котором я теперь живу, мне хотелось выколоть себе глаза. Для начала он был розовым, да, вы не ослышались, именно розовым. Ведь розовый - это хит сезона! По крайней мере так главе семейства Морт сказал продавец, втюхивая неликвид.
   Затем, он ОЧЕНЬ яркий, когда я говорил про лампаду, которой можно было осветить целую улицу, я говорил о своем новом доме. Этот не самый умный человек настолько задолжал, что уже не в состоянии оплачивать счета за ману, чтобы поддерживать все это великолепие. И вот тогда у него возник 'гениальный' план, как субсидии выбить и перестать платить огромные счета за силу. Да, он решил усыновить одаренного ребенка, то есть меня.
   С одной стороны, я ему благодарен, ведь я попал в семью дурака, а не подлеца, но с другой... я его презираю. Презираю за глупость, недальновидность и желание выехать в рай на чужом горбу. Хотя иногда мне было его откровенно жаль, но такие моменты случались крайне редко. Он не желает слушать советов, не желает меняться, зато с удовольствием лижет зад начальству и подобострастно смотрит в глаза всем клановым выше его по положению, хотя зачастую они не заслуживают этого. Мне хотелось встряхнуть его хорошенько и закричать в ухо: 'Да очнись ты уже на конец! Они никогда не посмотрят на тебя как на равного!' Вот только едва ли это поможет. Курт де Морт был тряпкой, который променял яйца на клановый квартал и слепящую взгляд иллюминацию у его дома.
   Покачав головой при виде своего временного жилища, я взял доску в руки, стараясь как можно незаметней пройти внутрь. Подойдя к кричаще розовой двери, уже привычным движением провожу пальцем по амулету, встроенному в нее. С тихим щелчком дверь отворилась, дух хранитель распознал члена семьи. Стараясь не шуметь, оглядываю зал. Просторное помещение было освещено лишь одной люстрой, которая сейчас работала вполсилы, экономя заряд. Внутри здание выглядело намного уютней, чем снаружи. Неброские картины вдоль стен, пушистый ковер чуть в отдалении от входа, комод для обуви и встроенный в стену шкаф для вещей. Небогато, зато без желания кому-то что-то доказать.
   Моя комната, по размеру больше похожая на подсобку, располагалась на втором этаже. Чтобы в нее попасть, нужно было преодолеть деревянную лестницу и пройти мимо хозяйской спальни. Мне совсем не хотелось попадаться домочадцам на глаза, мой оголенный торс будет подобно красной тряпке перед быком. Выслушивать нотации о нормах приличия не входило в мой список желаемого на канун основание Вольных Городов. Хотелось просто упасть на кровать и вздремнуть часик.
   Скинув гоночные ботинки, что стоили мне целый месяц работы, я тихо прокрался вперед, при этом ощущая себя диверсантов в тылу врага. Мои уши улавливали каждый шорох, нос чуял запахи за версту, а шаги напоминали кошачьи... хотел бы я так сказать, вот только лестница под ногами предательски скрипела, а нос был забит соплями, похоже прогулка с голым торсом может вылиться в простуду. Без проблем пройдя на второй этаж, я подобрался, осталось миновать коридор и опасность нотаций миновала!
   Дверь спальни открылась внезапно, Ария де Морт стояла на пороге комнаты. Темные волосы, миловидное лицо, закрытое платье и строгий взгляд. Она будто рентгеном прошлась по моему голому торсу, я даже мог представить мысли ее в голове: БИП-БИП, ACHTUNG! НЕПОТРЕБНЫЙ ВИД! Ее глаза сначала расширились от удивления, а потом сжались в две маленькие бойницы, и я понял, меня сейчас будут расстреливать.
   Отношения с семьей Морт у меня сложилось неоднозначными, с одной стороны я был им благодарен, а с другой в обиде за попытку использовать меня в качестве батарейки и отказ учить хоть чему-то. Да, они разрешили мне посещать библиотеку, но будем честными, много ли неопытный неофит поймет в книгах по стоматологии? Курт работал дантистом, используя свой дар для обезболивания и ускорения заживления. Потому и его библиотека была на девяносто процентов связана с зубами и методами их лечения. Оставшиеся десять процентов были откровенно ни о чем, сплошь любовные романы.
   - Март де Морт! - строгим голосом начала мачеха. - Мое зрение обманывает меня или вы пришли с улицы в подобном виде? - картинно схватившись за грудь. - Вы хоть представляете, что о нас подумают соседи? Что мы настолько нищие, что не можем даже купить нормальной рубашки?!
   Я бы мог сказать, что мой гравиборд стоил столько, сколько многие не зарабатывают за год. Мог бы сказать, что наши соседи вчера устроили безобразную пьянку, а потом на ночь глядя еще и вызвали шлюх, которые орали у нас под окнами и смеялись от вида нашего дома... Но все мои доводы будут разбиты тем, что наша семья должна быть примером для окружающих. И он, то есть я, вдвойне должен быть этим самым примером. Мы уже неоднократно это обсуждали и каждый раз каждый оставался при своем. Так что начинать бессмысленный спор по очередному кругу я не собирался.
   Опустив взгляд в пол и как можно нейтральнее:
   - Такого больше не повторится, - твердо обещаю.
   Вот только Ария была твердым орешком, ее так просто не пронять. Хмуро на меня посмотрев и уперев руки в бока, она набрала в легкие побольше воздуха, чтобы начать читать мне нотации, но в этот момент детская ручка подергала ее за подол платья. Опустив взгляд на свою дочь из Арии будто весь воздух выпустили:
   - Да, милая? - заботливо спросила она у дочери.
   Десятилетняя девочка, вылитая мать, была одета в розовое платьице и белые босоножки, выглядывающие из-под пышной юбки. Похоже, у них намечается очередной выход в 'свет' и до моего появления они примеряли наряды.
   - Я хочу примерить синее платье, - нежным голосом произнесла она.
   - Конечно, милая, я сейчас, - с любовью кивнула Ария.
   Вот только прежде чем Кири исчезла за дверью, она беззвучно открыла рот и пальцем показала букву 'V', намекая, что я теперь задолжал целых две шоколадки. Я коротко ей кивнул, признавая за собой долг. Победно улыбнувшись, Кири скрылась за дверью, а ее мать хмуро произнесла:
   - Этот разговор не закончен, когда Курт вернется с работы, мы еще поговорим! - с этими словами она гордо выпрямила спину и скрылась в спальне.
   За закрытой дверью можно было услышать, как она сюсюкается с Кири. Вот уж у кого были в яйца в этой семье, так это у Арии. Именно благодаря ей Курт нашел хорошую работу и этот дом еще не продали за долги. Покачав головой, я решил, что до прибытия главы семьи мне лучше быть где-нибудь в другом месте, например, в гробнице Королей. Так назывался бар, где зависали дети из небогатых кланов и дамы, желающие стать клановыми или просто подзаработать, представляя одну из самых древних услуг в мире. Так же там частенько устраивались гонки на гравибордах, где можно было подзаработать в тотализаторе на тщеславии и желании себя показать клановых детишек. Одной починкой магических вещей сыт не будешь...
   Шагая к себе в комнату, мне было грустно. Я не вписался в эту семью, не желал вписываться. У меня была настоящая семья, пускай в другом мире, но мои близкие были именно там! Почему я должен притворяться, строить радостную рожу, когда я не хотел быть здесь? А точно, иначе мне бы нашли другую семью, а у Мортов были бы неприятности. Несмотря на все мое к ним отношение, я не хотел их подставлять, потому сидел тихо и старался не высовываться из своей каморки лишний раз.
   С усилием открыв дверь комнаты, я в очередной раз пообещал себе прибраться здесь. Прикоснувшись к печати на стене, падаю в нее немного маны. Лампочка тускло загорается, освещая мою берлогу. Вещи валялись буквально на полу, одежда, сломанные амулеты, запчасти от гравиборда и вонючие носки в углу, от которых стоило избавиться в первую очередь. Убрав с кровати учебник истории Вольных Королевств, я прилег на кровать и прикрыл глаза. Но как назло немного вздремнуть не получалось, поворочавшись с боку на бок, я открыл глаза и признал, что слишком много у меня в голове лишних мыслей.
   От делать нечего, я потянулся к книжке с историей Вольного Города Орус. Его славная история началась триста лет назад, когда в 550 году (от нашествия демонов) из пустыни хлынул нескончаемый поток нежити на прибрежные провинции Империи Людей. Войска спешно отступили за море чудовищ, оставив местных жителей на растерзание, по крайней мере они так думали. Скелеты, костяные драконы, личи, мумии-маги и чума, которая поднимала мертвых солдат делая из них зомби. Казалось, что все кончено, пока, откуда ни возьмись, не появился незнакомец. Он плохо говорил на Франкском диалекте, чем-то похожим на Французский, был одет в странную одежду и имел странный артефакт без единого грана маны в нем.
   Точного имени попаданца история не сохранила, точнее его обозвали Дем Н'Тий, что созвучно с Дементием, но так ли его звали на самом деле в книге не говорилось. Он сумел сбить в боевой костяк разношерстную толпу и отбить первое нашествие нежити. Спустя сто пятьдесят лет будет еще и второе, которое уже не смогут отбить, но крепкие стены и технологии, которые оставил после себя предположительно попаданец (точных доказательств у меня все же не было), хватило, чтобы попросить помощи у Магических Королевств. После этого Вольные Города чуть не потеряли независимость, но нападение Каганата Орды на Империю не позволило завершить слияние и местные кланы сумели отбить независимость.
   Всего существует три Вольных города: Орус, Оник, Огат. Был еще и четвертый, но он откололся во время восстания нежити, когда кланы изучавшие магическую чуму решили совершить переворот. Заразив воду в городе, они пытались перебить конкурентов, но это у них получилось только в одном городе. Некронтир со временем стал отдельным государством, где правят чернокнижники и нежить. Прозвали они свое государство берегом Вампиров, я даже удивился, когда впервые прочел название.
   Правили Вольными Городами кланы, они образовали подобие римского сената, где заседают их главы. Политические решения - коллегиальные. Тиран назначается только во времена волны (нашествия нежити). Каждый город по сути отдельное государство со своими законами и порядками. За время своего правления кланы подмяли под себя добычу синего песка, обложили торговлю налогом и приватизировали заводы, которые производили оружие, создаваемое для отражения волны нежити. После приватизации заводов наметившийся прогресс в науке как-то резко налетел на экономическую целесообразность. Зато стали больше выпускать мобилей, телевизоров и всяких бытовых вещей.
   Как-то незаметно для себя я все же заснул. Проспав несколько часов, я проснулся полностью разбитым. Голова трещала, а в горле было сухо, будто в пустыне. Взглянув на старые механические часы на стене, я решил, что лучше свалить до возвращения Курта.
   Время было около пяти, день пролетел стремительно, значит, настало время немного развеяться. Накинув на плечи рубашку, как и обещал Арии, оделся более-менее прилично. Брюки, новенький ремень и среди горки вещей нашел чистые носки. В заключение я достал из тумбочки свой старый защитный талисман, который мог бы спасти меня от одного удара. Не бог весть что, но лучше, чем вообще без защиты. Повесив синюю подвеску на пуговицу рубашки, я посчитал, что готов выдвигаться.
   К счастью, с Арией я не встретился, так что без лишней нервотрепки выбрался на улицу. Запрыгнув на доску, я покатил в кафе неподалеку, где подавали самые настоящие пельмени, которые лепили там же вручную, из настоящего фарша, а не заменителя сои, к чему я успел привыкнуть. Люди возвращались с работы, число мобилей на дороге резко увеличилось, но мне нравилось маневрировать среди машин, пускай их владельцы были не особо довольны, когда я их обгонял, иногда бибикая мне вслед, зато до кафе я добрался довольно быстро.
   На первом этаже офисного здания был поставлен навес, а вывеска над ним гласила: 'Пельмешки'. Посетители могли зайти под навес и по-быстрому отведать самых вкусных пельменей в округе. За прилавком в белом колпаке располагался мужчина лет сорока. Невысокий с гладко выбритым лицом и широкой улыбкой на лице при виде нового клиента.
   - Марти! - радостно поприветствовал он меня. - Как обычно? - дождавшись моего согласного кивка, он тут же сбросил очередную партию пельменей в кипящую воду.
   Несмотря на свой простоватый вид Дирк был охотником в отставке. После того, как какая-то тварь откусила ему ногу, он уже не мог ходить в патруль в пустоши. Если заглянуть за прилавок, можно было бы увидеть деревянную колодку вместо ноги
  . Получив страховку, он открыл собственное кафе. Поначалу к нему ходили только другие охотники, чтобы поддержать его. По слухам, в те дни он готовит какую-то несуразную бурду, которую могли съесть, только закаленные в боях ветераны. К нему даже на слабо отсылали новичков, чтобы посмотреть на их реакцию. Так продолжалось какое-то время, пока Дирк не плюнул на кулинарные изыски и не стал готовить любимые им пельмени. После столь эпохального решения к нему стали заходить и обычные люди, привлеченные вкусным запахом.
   Прислонив доску к прилавку, я уселся на свободный стул. Других посетителей кроме меня не было, так что Дирк скучал в ожидании вечернего наплыва клиентов.
   Хитро на меня посмотрев:
   - Мне тут птичка напела, что тебя видели в пригороде улепетывавшего от ведьмы в чем мать родила... - закидывает он пробный шар.
   - Неправда, - качаю головой, не моргнув и глазом, но под вопросительным взглядом Дирка продолжаю: - На мне были шорты!
   - Ха-ха! - от избытка чувств он хлопает рукой по прилавку, от чего поднос с посудой звонко зазвенел. - Помню, как мы еще курсантами бегали в город, скопишь жалованье и по бабам! Главное потом вовремя вернуться в казармы, иначе господин инструктор потом тебе всыпет таких пиздюлей, что прекратишь думать о всяком разном на целый месяц вперед! Да, знатно нас тогда гоняли... - с ностальгией кивает он.
   Воспользовавшись паузой, я с любопытством спросил:
   - А чему вообще учат охотников? - спрашиваю, не особо представляя их быт. - Стрелять там или разным видам нежити?
   - В учебке-то? - уточнил он, увидев мой согласный кивок: - Исполнять приказы нас там учат. Услышал: 'вспышка справа', должен успеть отреагировать - не успел, тебе свои же потом объяснят, что ты не прав. Когда тебя вздрючат, что ты будешь исполнять приказы автоматически, тебя начнут пускать в патруль. Ты пойми, мы ведь не армия и не дружина кланов, наша основная обязанность - разведка. Мы уходим в пустоши не для развлечения, а чтобы не проморгать очередную волну.
   Понятливо кивнув, я не стал больше задавать глупых вопросов. К тому моменту как раз подоспели мои пельмени, так что полив их с горкой майонезом, я приступил к трапезе. При этом я не мог перестать думать о пустошах. Представьте себе пустыню Сахара, наполненную всякими магическими тварями и искажениями магии. По слухам, эта местность раньше была колыбелью богов, пока люди их не свергли.
   Боги, они... были теми еще тварями. Уничтожали целые народы, держали людей в рабстве и заставляли убивать друг друга по своей прихоти. Именно в пустошах был убит сильнейший из богов, вот только его предсмертное проклятие полностью испоганило целый материк. Единственное место, где еще можно нормально жить - это прибрежная зона, узкая полоска зелени, где можно вести сельское хозяйство и не страдать от проклятия убитого божества.
   Если бы не волна, то эти территории были бы лакомым куском, а так Вольные Города напоминали чемодан без ручки. Вроде бы и надо, а вроде бы и нет. Всем хотелось оседлать поток синего песка, уходящий в Империю Людей, но никому не хотелось отбивать окрестности от нападок нечисти. Вот и получалось, что легче позволить местным самим разбираться в своем гадюшнике, чем держать здесь крупный гарнизон.
   К тому же навигация по морю чудовищ была осложнена этими самыми подводными гадами. В местных водах водятся такие тварюшки, что способны проглотить целый корабль за один укус. Воздушный транспорт был слишком привередлив и, угодив в магическую бурю, мог просто потонуть из-за отказа оборудования. Так что основная торговля происходила весной, во время брачного периода самых крупных монстров и осенью, когда магические бури утихали и можно было пробиться на дирижабле.
   Задумчиво съев последний пельмень, я отодвинул в сторону Дирка пустую тарелку.
   - Все было вкусно, - киваю ему, положив купюру в десять медных на прилавок. - Увидимся позже.
   - Заходи еще Марти, - кивает он в ответ, отвлекаясь на севшего на свободный стул клиента: - О, Бард, сколько лет, сколько зим... - доносится мне уже в спину.
   Подкрепившись, я решил отправиться в лавку по тюнингу гравибордов. Пускай у меня пока не хватало знаний для того, чтобы самому улучшать свою доску, но за деньги можно было купить улучшение гравировки или вовсе заменить печать на более мощную. Так же там продавали различные запчасти для починки и улучшения доски. Если покупать 'полный фарш', как местные называют доску в полной комплектации, то она стоила как целый особняк, потому многие предпочитали покупать все необходимое по мере возможности, обходясь более дешевыми моделями.
   В свою доску я вложил столько денег и сил, что легче ее было покрыть золотом. Для начала я изменил гравировку, чтобы она не истлела в труху после благословения молнии. К руне левитации я не лез, зато добавил на поверхность доски четыре оберега, которые в случае чего позволяют экстренно затормозить. Бывало такое, что на дорогу выбегали дети или водитель, не заметив помеху, протаранил меня на полной скорости. Всякое бывало. Но все это были мелочи, самая дорогая моя покупка была вмонтирована под доской, рядом с руной. Тусклый камушек размером с зернышко, мог накапливать достаточно маны, чтобы гнать не останавливаясь на подзарядку каждые пару километров. К покупкам можно еще добавить гоночную обувь, которая позволяла без помех передавать магию доске. Вроде бы мелочь, а тоже денег немалых мне стоило.
   На сытый желудок было намного приятней путешествовать по городу. Единственный недостаток - это ветер, дующий в глаза, но свои гоночные очки я оставил у Милы, так что выбирать не приходилось. Здания мелькали вдоль дороги, люди возвращались домой после рабочего дня, мобили нескончаемым потоком гнали по дороге. Движение было не таким уж безумным, как я привык в своем мире, но по местным меркам - это самое настоящее столпотворение. Соваться к обочине со своим гравибордом я не рисковал, помимо машин хватало и велосипедистов, не у всех хватало средств на собственный мобиль.
   Жизнь вокруг била ключом, совсем скоро откроются ночные клубы, солнце зайдет за горизонт, в окнах загорится свет, а на улицах включатся фонари. Жизнь ночного города разительно отличалась от дневной. Будто перевертыш, с заходом солнца, город покажет свое истинное лицо. Лицо полное пороков, похоти и грязных тайн. Начнется время, когда можно будет сбросить лживую маску и упасть на самое дно, при этом не жалея ни о чем. Сладостное время, которое по утрам пускается пустотой в кошельке, головной болью и сухостью в смеси с кошачьим туалетом во рту.
   К мастерской я добрался к часам шести, солнце едва виднелось за небоскребами. Мастерская находилась возле стены, но не за ней, что очень важно. Казалось бы, не такая уж критичная разница, вот только счета за аренду говорили об обратном. Пускай ренту земли у стены не сравнить с магазином в центре, но это было своеобразной рекомендацией. Если тебе хватило денег, то и кидать по мелочи ты не будешь, порой репутация в этом мире значила куда больше, чем деньги. Не всегда, но стоит тебе хоть раз кинуть кланового, как эта новость распространится подобно лесному пожару, после чего никто с деньгами к тебе больше не придет.
   Над четырехэтажным кирпичным здании висела желтая вывеска с рисунком колеса: 'Мастерская Дрю'. На первом этаже вместо окон была большая железная дверь, для проезда негабаритного транспорта. Обычно сюда пригоняют крупные грузовики добытчиков синего камня. Однажды здесь даже чинили старую гравияхту, но я не особо верю подобным слухам, слишком много мороки с гравировкой и руной, чтобы обращаться в обычную мастерскую. Но мне нужно было не к Дрю, с ним я даже знаком толком не был, так видел пару раз.
   Для мастерской гравибордов не требовался ангар под машины, потому он располагался в небольшом помещении, раньше служившем складом для запчастей. Объехав мастерскую по часовой стрелке, подъезжаю к другому входу, там над неприметной дверью висел монохромный дисплей, который крутил ролик про мускулистого парня, который катался на доске в обнимку с пышногрудой красоткой. Причем сиськи модели ходили волнами и оператор, вроде как случайно, наводил на них несколько раз крупным планом. После такой рекламы хочется не доску, а в бордель, но местным обитателям нравится.
   Взяв гравиборд в руки, под звук колокольчика прохожу в лавку. Яркое освещение, на стенах висели плакаты со знаменитостями верхом на доске. Лишь у кассы стояло несколько стендов с готовой продукцией, а за прилавком можно было увидеть пять собранных досок. Что поделать, производство гравибордов слишком дорогое, чтобы даже в магазине был обширный выбор. Те, у кого водятся деньги, заказывают доски заранее, предварительно уточнив дизайн и смету, а парни попроще покупают самый дешевый вариант, им не до изысков.
   На удивление в лавке были покупатели. Три парня в кожанках и с клановыми нашивками о чем-то спорили с Питом, долговязым парнем, который с красным лицом что-то пытался доказать посетителям. Я услышал лишь окончание их разговора:
   - Что за мусор ты нам предлагаешь?! - напирал один из клановой тройки, с наглым выражением лица. - Ты хоть понимаешь, из какой мы семьи?!
   Темные волосы, массивная фигура, шрам на губе и просящая харя кулака. Не люблю клановых, вечно задирают нос и думают, что им все должны. У меня уже были с ними проблемы, Райн даже раз отмазал меня от порки за ссору с одним петухом. Обычно, хоть они и гандоны, но у клановых хватает яиц не впутывать в свою ссору других, но в тот раз мой противник не захотел после своего проигрыша платить. Слово за слово, и он падает оглушенный молнией, а нечего было пытаться меня запугать огненной плетью! Та история стала для меня уроком, не метать бисер перед свиньями. Не хочет платить? Пускай потом не обижается слухам за спиной.
   Тут можно сказать, постой, но ведь ты сам клановый! Может оно и так, но Морты откровенно говоря не котировались среди местной верхушки. Клан - клану рознь. Одни еле сводят концы с концами, а у других прииски по добыче синего песка и завод по производству мобилей. Чувствуете разницу? Вот и я чувствовал. Всегда найдется свинья, которая заберется повыше.
   - Это все что у нас есть, - односложно ответил Пит, явно устав пытаться им что-нибудь объяснить.
   При виде этой тройки, я сразу понял - жди неприятностей. Знаете, это было даже как-то глупо и избито. Дома я бы точно испугался, сердце бы предательски екнуло при виде этой тройки, но сейчас я видел лишь избалованных детей, которых давно не пороли. Безнаказанность порождает желание проверить как далеко ты сможешь зайти. Придурков нужно учить, пока они не стали клиническими идиотами. В груди рос жаркий ком из азарта и желания их проучить. Хотелось просто взять доску и ударить со всего маха по их наглым рожам, но чем бы я был лучше их? Нет, порка должна быть прилюдной, чтобы возымела эффект. Сам я нарываться не спешил, выжидал, но по какой-то причине и не верил, что мы разойдемся с ними без проблем. Впрочем, у кого еще будут проблемы, покажет время. Пускай кланы - кланам рознь, но даже клоп может навонять.
   - Нод, - заговорил один из молчавших до этого парней, - что ты тратишь свое время на этого осла? Пойдем лучше перекусим.
   Заводила презрительно посмотрел на Пита, согласно кивнув:
   - И вправду, пойдем, - разворачиваясь к прилавку спиной. - Нечего руки пачкать обо всякое.
   Пит лишь безразлично на них посмотрел, не собираясь реагировать на провокацию. Все с этими петушками ясно, нет у них денег на гравиборд, а если бы и были, то они бы потратили их скорей на шлюх и дорогое вино.
   Троица развернулась к выходу, они уже почти прошли мимо, пока Нод не заметил доску у меня в руках. Пройдясь взглядом по гравировке, его взгляд остановился на камушке возле печати. Его глаза замерли на камне, а нос раздулся от предвкушения. Впрочем, на меня он уже посмотрел с показным безразличием. Не увидев на моей одежде клановых нашивок, он позволил себе презрительно улыбнуться.
   Как я и думал, клан - клану рознь. Передо мной не потомок влиятельной семьи, а шакал, который в поисках добычи ищет свою жертву. Наорать на простолюдина, спровоцировать его на драку, а потом потребовать компенсации. Что может быть проще? В их извилине, общей на всех троих, не могло прийти даже мысли, что клановый добровольно не станет носить символов своей семьи. Не удивлюсь, если Морты куда влиятельнее их захудалого клана. Пусть моя новая семья не из богатых, но Курт, несмотря на свою бесхребетность, порой исцеляет зубы довольно влиятельным людям. Так что в случае чего в обиду его не дадут.
   Страха не было, лишь азарт и желание проучить этих недоумков, потому я довольно спокойно отнесся к последующим словам:
   - А это что за птичка петушок? Должно быть подружка этого нищеброда за прилавком? - процедил заводила, к которому обращались по имени Нод.
   Его дружки, переглянувшись, дружно заржали, провоцируя меня на драку. Дуэли в Вольных Городах были запрещены, за них вполне можно было попасть в штрафной полк к охотникам. Тюрем здесь было не предусмотрено, либо ты откупишься от пострадавших, либо тебя наказывают. Могут высечь, отрубить руку или в крайних случаях голову. Перспективным нарушителям предлагают поступить к охотникам, но такую привилегию еще нужно заслужить.
   Подавив улыбку, боясь их спугнуть, говорю:
   - У тебя язык до жопы, впрочем, мне плевать на твои пристрастия, если хочешь драки, то приходи сегодня вечером к гробнице Королей. Погоняем на гравиборде, победитель получит доску проигравшего, как тебе? - спокойно посмотрев на заводилу, продолжаю подначивать. - Или ты нищеброд у которого нет денег на доску? - уже в наглую заявляю, ухмыльнувшись.
   Я напрашивался на драку, Нод это сразу понял, судя по исчезнувшей ухмылке. Он хмуро еще раз окинул мою одежду в поисках клановых нашивок, но не обнаружив их, все же решился:
   - Будь у входа в клуб в девять, - процедил он напоказ безразлично. - Погоняем... - зловеще закончил он.
   Его шестерки пытались его остановить, слишком уж ставка была высока, но он шикнул на них, заставив заткнуться. После чего они поспешили свалить в туман. Я проводил их взглядом, гадая, успеют ли они за отведенное время найти доску. В свой проигрыш я не верил. К тому же я не собирался лебезить перед первым встречным-поперечным мудаком и уж тем более спускать оскорбление.
   Пускай я не самый лучший гонщик, но у меня было достаточно опыта, чтобы быть уверенным в себе, к тому же у меня был припрятан один козырь, который должен неприятно удивить этого Нода. Пусть потом не растирает сопли по лицу, когда я приду за его доской. Если же он пойдет на попятную, то бить его не буду, но ославлю так, что ему придется свалить в другой город от всеобщего осуждения. Если же полезет в драку, то тем лучше, едва ли он даже успеет заметить удар молнии, а если даже заметит, то это будет последним, что он увидит, прежде чем получить по лицу.
   Кто-то может осудить меня за излишнюю жестокость, но меня уже подташнивало от клановых закидонов. Гонору много, а как копнешь поглубже, то кроме семьи за спиной и ничего за душой собственного нет. Хотя клановые далеко не все такие, но дерьмо почему-то всплывает намного чаще. Поварившись на улицах Вольного Города, я понял одно - жалеть тебя никто не будет. Нельзя показывать слабину иначе загрызут. Это не значит, что самому нужно стать ублюдком, нет, но и терпеть подобные кадры я не собирался.
   Развернувшись к Питу, приветственно киваю:
   - Как там мой заказ? - решаю сразу уточнить.
   Пит довольно улыбнулся:
   - Было непросто, но я сумел достать, - с этими словами он полез за прилавок. - Вот, полюбуйся на красавицу.
   На прилавке в картонной коробке блестел бок цилиндра со спиральной гравировкой на нем. Подойдя вплотную достаю из коробки свой заказ. Где-то неделю назад я заказал у Пита турбину, потратив все свои накопления, я с нетерпением ожидал, когда смогу установить ее на гравиборд. Турбины использовали на гоночных яхтах для отвода молнии и ускорения движения. Дорогие заразы, но с ней я смогу буквально взлететь над дорогой, невысоко, но страшно даже представить какое ускорение она мне придаст. Хех, главное не разбиться с непривычки.
   Встретившись со мной взглядом, всегда невозмутимый Пит кровожадно произнес:
   - Раздави ублюдков, заставь их звать своих мамочек! - прекрасно понимая, что с этой малышкой на прямых я сделаю кого угодно.
   - Разумеется, - скромно киваю в ответ. - Установка тогда за твой счет?
   Пит тяжело вздохнул:
   - Только в этот раз, - после чего решил пожаловаться: - Пустишь ты меня по миру... - встретившись со мной взглядом, он лишь махнул рукой: - Давай сюда свою доску, но с тебя пиво!
   Согласно кивнув, протягиваю ему доску, сам же думая, как бы забрать свои побрякушки у Милы. Без них я точно сверну себе шею. Эх, придется пустить в дело язык и мои ловкие руки... и никаких пошлостей! Мила любит, когда ее хвалят и готовят всякие вкусности. Порой мне даже кажется, что запала она на меня из-за завтраков в постель!
  
  
  
  
  

Глава вторая. Томный вечер.


  Оглавление.
  
   Тени ползли по улице, последний лучик солнца выглянул из-за горизонта, чтобы исчезнуть до следующего утра. На улицах зажглись фонари, а ночная фауна стала пробуждаться. Первыми на улицах появятся всякие мутные личности, которые будут предлагать за недорого дурь, которая официально была запрещена, но на деле никто это не контролировал. Потом загорятся вывески различных салонов в витринах которых будут танцевать обнаженные девушки. Последними откроются клубы начиная от дешевых притонов, заканчивая элитарными клубами только для своих.
   Провозившись в мастерской Пита до темноты, мы все же успели установить турбину. Темнеет в это время года в семь, так что ночь только робко заявила свои права. Маневрируя между машинами, меня подмывало использовать турбину, но я не рискнул, наслаждаясь прохладой и предвкушением скорой гонки. Если та троица не испугается, я еще успею по полной испытать режим ускорения. Но прежде мне нужно было встретиться с Милой. В это время она должна закрывать их 'семейный' салон по продаже косметики. Если повезет, то она еще там.
   После утренней гонки, мне было любопытно, как она отреагирует на мое появление. Попытается выцарапать глаза или сделает вид, что ничего и не было? С ведьмами никогда не знаешь, что от них ожидать. Слишком яростные, коварные и такие заманчивые. Они будто стихия в банке, только и ждешь, когда банка треснет о покажет, что все это время было скрыто внутри.
   Как я и думал, салон ведьм все еще был открыт. Окна на втором этаже обычного с виду офисного здания еще горели светом. Несмотря на довольно скверную репутацию Ковена, их мази и целебные настойки пользовались огромным спросом, потому их салон вечно был забит клиентами. Обычно они работали до последнего посетителя, не желая терять прибыль. Дежурили ведьмочки в салоне сутки через трое, поскольку им требовалось время для восстановления силы. Насколько я помню, сегодня как раз очередь Милы отдуваться в 'семейном' бизнесе. Ведь все ведьмы сестры, как они сами утверждают, что, однако, не мешает им строить козни друг против друга. Этакий змеиный выводок, не прочь цапнуть соратницу за хвост, но стоит им попасться, сожрут нарушителя с потрохами.
   Возле офиса расположилась старушка в ярком фиолетовом платье и черным платком на голове. Она сидела за небольшим столиком, тасуя карты. Безумная Берта, как называют ее другие ведьмы, считала себя предсказательницей, хотя ни одно ее пророчество так и не сбылось. На старости лет у нее в голове что-то перемкнуло, и она утратила связь с реальностью. Уважая ее преклонный возраст и прошлые заслуги за Бертой приглядывают, не позволяя ее обижать, но от насмешек ее это не спасает. В другом месте старуху бы постарались сжечь от греха подальше, но в Вольных Городах к ней отнеслись с пониманием. Не приносит вреда? Пусть себе ведьмы содержат ее, а в случае чего с них можно штраф за нарушение общественного порядка стребовать.
   Подняв на меня свой безумный взгляд, она залепетала:
   - Георг, я давно тебя ждала, - указывая рукой на стул перед ее столиком. - Присядь, я погадаю тебе, как в былые деньки.
   Помедлив пару секунд, я все же решил присесть на стул. Старушка явно меня с кем-то спутала, но мне все равно нужно дождаться закрытия салона, раньше Милу не отпустят. Положив карту на стол, Берта придирчиво ее осмотрела. На ней был нарисован какой-то рогатый черт.
   - Твой сын жив и с ним все хорошо, красные, к которым он переметнулся, победят, - с мудрым видом произнесла она. - Можешь не волноваться, смело веди людей в бой.
   - В бой? - осторожно переспрашиваю.
   Старушка кивает:
   - Ты разве забыл? Орды нечисти топчут своими проклятыми костями нашу землю. Только ты способен их остановить. Неужели мы зря доверились тебе чужак? Неужели ты забыл свои обещания?
   Я замер на стуле придавленный взглядом старухи. Казалось, что безумие ушло из ее взгляда, сменившись чем-то потусторонним, смертельно опасным. Осторожно кивнув и не желая ее провоцировать:
   - Конечно помню, - сухо отвечаю.
   Взгляд Берты потух, она устало склонила голову, вновь залепетав:
   - Тогда поспеши, твои люди ждут тебя, не подведи нас... - замолкнув, она с какой-то растерянностью посмотрела по сторонам, будто не понимая, как здесь оказалась.
   Вновь посмотрев на меня, она уже совершенно другим тоном продолжила:
   - О, меня навестил мальчик Милы? - узнала она меня. - Хочешь тебе погадаю?
   Поднявшись со стула, я благоразумно отказался:
   - Как-нибудь в другой раз, - отказываюсь, все ещё пытаясь прийти в себя.
   - Я буду ждать, - кивнула головой безумная старуха, перестав обращать на меня внимание, уставилась на карту на столе с растерянностью, будто впервые увидела.
   Отойдя от столика гадалки, я все никак не мог перестать думать с кем меня спутали. Кто такой Георг? Имя слишком нетипичное для местных, чтобы оказаться случайным. Припомнив остальные ее слова, я задался вопросом, а сколько Берте лет? Не могла же она лично знать основателя Вольных Городов? Ведь это было триста лет назад! Или могла? Не придя к какой-то конкретной мысли, решаю спросить у Милы, конечно, если ведьма не пошлет меня сегодня далеко и надолго.
   Пока я размышлял о безумной Берте, кто-то навалился на меня сзади. Я поначалу хотел дернуться и высвободиться, но почувствовав горячий поцелуй в щеку, немного успокоился. Повернув голову, я увидел хитро улыбающуюся Милу. Она крепко меня держала в объятиях, я мог бы попытаться вырваться, но мне было интересно, что будет дальше.
   - Стоило бы тебя наказать, - произнесла она потеревшись подбородком о мое плечо. - Но я сама оплошала, стоило тебя связать заранее?! - с хищной усмешкой на лице. - Но ничего, этой ночью спать тебе не придётся, я покажу отчего ты так опрометчиво отказался, - помедлив, с прищуром на меня посмотрела: - Но не думай, что в следующий раз тебе удастся сбежать.
   За что я люблю Милу, так это умение вывернуть все в свою пользу. Казалось бы, после моего побега нашим отношениям конец, но, нет, наши отношения сделали очередной кульбит в воздухе и этой ночью меня ожидает что-то поистине жаркое, если судить по взгляду ведьмы.
   - Я мастер по бегу, - принимаю ее игру, - и этой ночью ТЕБЕ не придется спать, даже не проси.
   Впрочем, Мила не выглядела испуганной, она лишь предвкушающе кивнула, после чего цапнула меня за мочку уха, своими сочными губами. Развернувшись к ней лицом, я перехватил ее губы, Мила не растерялась, ее язык шаловливо проник в мой рот. Какое-то время мы простояли в обнимку, пока губы не свело в судороге, а в легких не закончился воздух. С сожалением оторвавшись от ведьмы, я заметил ее наряд. Она была одета в нечто напоминающее темный халат, исписанный рунами, вот только верх был открыт, демонстрируя две дыньки, обтянутые белой майкой. Довольно соблазнительный прикид, так и хочется от него избавиться вовсе... В ушах у нее светилась пара накопителей, а на коже виднелась гравировка Ведьминой печати, с помощью которой они активируют свои чары.
   - Хочешь перекусить? - не спеша ее окончательно отпускать, спрашиваю.
   - Мы с сестрами успели перекусить в перерыве, - качает она головой. - Но если хочешь, могу составить тебе компанию.
   Ответить я не успел, из здания вышли еще две ведьмы. Светловолосая и брюнетка. Я с ними был знаком, Мара и Мака заметно оживились при виде нас. Они будто кошки, увидевшие вкусняшку, пошли в нашу сторону. Вот только Мила была настроена довольно воинственно:
   - Сегодня он весь мой, кыш! - махнув рукой в их сторону, другую демонстративно положив мне на плечи.
   Сестры в ответ недовольно заворчали:
   - Ну, ты и обломщица, - впрочем, они и не собирались спорить, послушно отправившись к небольшой подсобке у здания, где они хранили метлы. Но просто так они не могли уйти, демонстративно качая бедрами, показывая, от чего мы отказались, а посмотреть там было на что. Столь же демонстративно отведя взгляд, краем глаза посмотрев на лицо девушки, я решил уточнить:
   - Покатаемся по городу или у тебя еще есть дела?
   Но прежде чем ответить, она задрала рукав, в свете фонарей блеснули два браслета с желтой гравировкой на них.
   - Держи, - протягивает Мила оставленные у нее защитные амулеты: - И больше не гоняй без защиты, знаешь, как я перепугалась, когда ты использовал благословение молнии? Если бы ты не удержал равновесие, то точно бы свернул себе шею! - осуждающе посмотрела она на меня.
   На что просто развожу руками:
   - Жить вообще опасно, кирпич на голову может упасть или свяжешься с ведьмой... - договорить мне не дали. Ухватившись руками за мои щеки, Мила не сильно их потрепала.
   - Поговори мне тут, - тут же их отпустив. - Я решила, сегодня мы отрываемся в гробнице. Не беспокойся, - перехватив мой взгляд. - Нам сегодня выдали аванс, я угощаю.
   - И что бы я без тебя делал? - подтянув ее к себе поближе, обнимаю.
   - Наверняка бы дрочил, - с усмешкой съязвила она, после чего серьезнее: - Поехали уже, не хочу задерживаться здесь.
   Мы и поехали, мила обхватила меня сзади, игриво пройдясь рукой по моей заднице. Гравиборд без проблем мог выдержать двоих, так что никаких проблем с этим не было. Обхватив меня, она уперлась подбородком мне в плечо, я мог даже ощущать на коже ее жаркое дыхание.
   Наши отношения с Милой длились всего месяц, но при этом развивались подобно лесному пожару. У меня еще никогда не было подобной девчонки. В свои восемнадцать я не был девственником, но такую пылкую девушку я встретил впервые. Для начала, наверное, стоит пояснить отношение ведьм к мужчинам. В Ковене именно мы были слабым полом, для девочек оттуда нет ничего такого, подарить понравившемуся мальчику подарок или угостить ужином. Мужчин в Ковене намного меньше, плюс они все либо рабы, либо уже кому-то принадлежат. Так что юные ведьмочки не видят ничего такого заплатить за секс. Нравится кому это или нет, но ведьмы выросли в таком обществе, потому их трудно в чем-то винить.
   Помню, как угостил Милу при знакомстве, она не сразу поверила, что я ее пытаюсь таким образом закадрить. Она тогда только прибыла в Вольные Города, потому многое для нее было в диковинку, в том числе разгуливающие без сопровождения женщин мужчины. И вот этот самый мужчина угощает ЕЕ. Видели бы вы ее лицо. Смесь недоверия и изумления. Впрочем, это не помешало ей выпить заказанное мной вино, а затем привести в снимаемый сестрами дом.
   К тому моменту я успел освоиться в гробнице Королей и в целом знал всех завсегдатаев, потому я не мог пропустить рыжую красотку, которая одиноко выпивала за барной стойкой. Тогда я еще ничего не знал о ведьмах, о Ковене и царящих там нравах, что не помешало нам познакомиться. И знаете что? Я не жалею, да, в Ковен я ни ногой, но Мила мне безумно нравится. Было бы жаль расстаться вот так, но становиться добровольно рабом я тоже не желал.
   С ведьм мои мысли плавно перешли на их метлы. На них можно летать и их производство почти ничего не стоит, обычная по сути деревяшка, даже без гравировки, вот только летать на них могут лишь обладательницы ведьмовской печати. Есть, конечно, псевдометлы, этакие самодельные артефакты полёта, хотя на самом деле это просто модернизированный гравиборд, может и будешь лететь на такой, но только на фиксированной высоте, часто это где-то полметра. К примеру, руна на мою доску для полета стоит столько, что легче купить мобиль и не булькать.
   В чем же дело? Чары. В Ковене существует собственная магия, использовать которую могут только девушки. Без понятия, как чары работают, но они позволяют зачаровывать вещи придавая им необычные свойства. К сожалению, чары работают недолго и только в руках ведьм, потому ни о какой покупке метлы мужчиной речи не идет. Да и долго балансировать на тонкой жердочке, держась часто только ногами (а Мила сегодня вообще меня с двух рук поливала заклятиями), то ещё удовольствие.
   Основной секрет и основа мощи Ковена - это их печать, она не накапливает в себе ману, как королевская печать в Империи Людей, зато передает знание предыдущих поколений ведьм. Достаточно нанести девочке ведьмовскую печать, и она уже интуитивно понимает, как использовать магию, знает кучу языков и нормы поведения в Ковене. Очень удобно, по сути их печать - это переносная библиотека, школа и институт вместе взятые. И вот как раз из-за этой печати мужчины в ковене на самом низу иерархии. Не зная 'всем известных' вещей, не имея доступа к чарам, мужчины в глазах ведьм - ни на что негодные калеки. А если добавить сюда, что у ведьм рождаются только девочки, то ситуация из сложной становится и вовсе аховой.
   Ощущая на спине приятную мягкость, я решаю спросить:
   - А ты не знаешь некоего Георга? - вспомнив слова безумной Берты.
   - Нет, - раздалось мне в ухо, - впервые слышу, а что?
   - Берта о нем говорила, мне стало интересно, кто это такой, - не видя причины для лжи, вполне честно отвечаю. - Ты не знаешь сколько ей лет?
   Мила замолкает, явно что-то прикидывая в голове:
   - Ей точно больше ста лет, - в конце концов говорит она, - Она вроде древней реликвии здесь, в Ковен она отказывается возвращаться, а в Вольных Городах нет никого старше ее. Будь у нее все в порядке с мозгами, она бы могла претендовать на место Матриарха, а так ее никто не воспринимает всерьез.
   Понятливо кивнув, меняю тему разговора:
   - Я сегодня установил турбину, не хочешь опробовать? - свернув с основной магистрали на пустынную подворотню, мне не хотелось врезать в мобиль.
   Благодаря вернувшимся ко мне браслетам, я ощущал себя намного спокойней. Один из амулетов предназначался для работы с воздухом, чтобы улучшить мою и без того нулевую аэродинамику, а второй мог выдержать встречу со стеной на большой скорости. Но даже с ними я не хотел рисковать, к тому же оплачивать ремонт чужого мобиля не входило в мои планы.
   - Я заметила, - подула мне в ухо Мила, - потому я сегодня угощаю, едва ли у тебя остались деньги после такой покупки.
   Хоть я не видел особой проблемы в том, чтобы девушка меня угостила, но я не собирался этим пользоваться, всегда угощая ее в ответ или даря подарки.
   - Я сегодня гоняю, если выиграю, и противник не зажмет награду, то я свожу тебя в Небосвод, - даю обещание.
   Мила удивленно на меня посмотрела, после чего предвкушающе облизнулась.
   - Раздави его, - кровожадно напутствовала она, - иначе я тебя сегодня затрахую до смерти!
   Ее угроза меня не испугала, но предвкушающий блеск ее в глазах, заставил меня передумать шутить о проигрыше. Небосводом называлась знаменитая на весь город пекарня, где делают, наверное, самые вкусные сладости в этом мире. Щепотка магии, мастерства, качественных продуктов и вот уже от сладости оторваться невозможно. Мила была той еще сладкоежкой, потому ради похода туда она была готова разбить морду кому угодно.
   - Раскатаю в тонкий блин, - несколько кровожадно киваю в ответ, после чего решаю сменить тему разговора, иначе мое плечо промокнет от слюны, я уже говорил, что Мила сладкоежка? - Сегодня Райн официально признал меня своим подмастерьем, - решаю немного похвастаться, - работать буду в полный рабочий день, зато он будет учить меня...
   Договорить мне не дал жаркий поцелуй, Мила была рада за меня и не преминула это показать. Спустя какое-то время оторвавшись от меня, она поздравила меня со словами:
   - Это дело просто необходимо отметить! - на удивление серьезно. - Будь ты ведьмой, мы бы устроили шабаш в твою честь, а так гуляем на все деньги! - с энтузиазмом закричала она. - Погнали в гробницу, все должны знать, что у нас сегодня праздник!
   Меня немного удивил такой энтузиазм Милы, но я согласно кивнул:
   - Тогда держись, - с усмешкой говорю ей, прежде чем активировать турбину.
   Мила поняла намек буквально, запрыгнув мне на спину, обхватив руками за шею, а ногами за живот, ее мягкие груди уткнулись мне в макушку.
   - Гони! - радостно закричала она на всю улицу.
   И я погнал, предварительно активировав амулет уменьшающий трение с воздухом. Доска под ногами рванула с места, будто к ней прикрутили ракету и отчасти это было именно так. Турбина стремительно раскручивалась, пропуская через себя воздух. Она была прикреплена под доской, так что ее работа была почти незаметна. Пустующую дорогу мы преодолели за пару секунд, вот мы в начале улицы, а вот уже выезжаем из квартала. Благодаря амулету я не почувствовал особых перегрузок, но стремительно мелькавшие вдоль обочины дома заставили мое сердце сжаться от восторга. А что если добавить еще и благословение молнии? Только безумец пойдет на такое...
   - Молния, благослови нас! - со смехом в голосе закричал я.
   В чистом небе загромыхал гром, после чего меня будто огрели дубинкой из первозданной стихии до краев наполненной силой. Впервые дух грома откликнулся на мои мольбы, гравиборд под ногами заискрил, а Мила закричала от едва сдерживаемого восторга:
   - Яхуууу! - оглушая меня. - Чары левитации! - подбрасывая в топку безумия дровишек. Картинка смазалась, и мы пошли на взлет! Мы летели, внизу удалялась земля. Но вместо страха мы лишь радостно смеялись.
   В зданиях под нашими ногами горел свет, бредущие по своим делам люди, гудящие мобили, все это в какой-то момент показалось таким мелким и незначительным. Я даже не заметил, как Мила перелезла через меня, оказавшись спереди. Развернув голову в мою сторону, она подняла руки в стороны и произнесла:
   - Смотри, у меня есть крылья, я лечу! - и будь я проклят, она действительно летела. Летала назло законам физики, логики и здравому смыслу. Уцепившись за нее, чтобы она не слетела вниз, я произнес:
   - Да, ты летишь, - под конец засмеявшись: - ты же ведьма...
   Мила надула губы:
   - Испортил такой момент... - недовольно проворчала она и тогда я ее поцеловал. Сначала в шею, в ушко, а затем она развернулась и наши губы встретились.
   Не знаю каким чудом, но мы ни во что не врезались, когда мана в гравиборде закончилась, благословение молнии исчезло, а Мила забыла о своих чарах. Мы просто приземлились в каком-то темном переулке, не в силах оторваться друг от друга. Думаю, не нужно говорить, что ни в какой клуб мы не поехали, по крайней мере сразу. Лишь спустя час мы подустали и приведя себя в порядок отправиться все-таки в гробницу.
   С чувством полного удовлетворения, мы скользили по улочкам темного города. Вокруг было полно людей, но мы не особо обращали на них внимания. Это время принадлежало только нам двоим. Неважно что будет завтра или через час, здесь и сейчас этот мир принадлежал только нам. Была в этом состоянии какая-то первобытная магия, волшебство, которое творилось без грана магии в нем. Просто в небе сошлись звезды и все произошло.
   Помимо своей воли я подумал о черепе в мастерской Райна. Как много мы еще на самом деле не знаем? С древних времен мы бродим в темноте, надеясь на лучшее. Молния ударила с неба и сухое дерево загорелось? Страшно, но мы, поборов себя, используем огонь. Сначала готовим еду на нем, а потом с помощью него убиваем друг друга. Люди умирают, рождаются и вновь умирают. Одни страхи сменяются другими, но мы продолжаем искать ответы, на которые можем и не найти ответов. Шаг за шагом по дороге к мечте. Кто-то не увидит результата своих шагов, но они не будут напрасными, нет, кто-то другой пройдет остаток пути и добудет огонь.
   Ощущая дыхание Милы у себя на коже, я подумал, что главное не заблудиться в темноте, пускай ты сам не видишь света впереди, но есть люди, которые его видят или сами пылают изнутри. Просто продолжай идти и куда-нибудь да придешь. Возможно, не обратно домой к родным и друзьям, но, опять же возможно, это место окажется ничуть не хуже, главное не опускать руки. Подумав о руках, завел свою за спину, положил ее на Милу. Наши взгляды встретились, и я сказал с решительностью, которую еще никогда в себе не ощущал:
   - Сегодня я не проиграю никому.
   Мила лишь согласно кивнула:
   - Я знаю, - не сомневаясь в моих словах.
   Как-то незаметно мы добрались до клуба. Гробница Королей представляла из себя старый ангар для стоянки дирижаблей. Располагался он рядом с южной стеной, потому нам потребовалось какое-то время на дорогу. Перед главными воротами располагались две люстры, которые светили двумя столбами света в небо. Как я уже говорил, здесь собираются клановые детки, которые хотят весело провести время. Девочки, вино и гонки на гравибордах. Довольно ядреная смесь, которая западает в душу любому, у кого течет кровь по жилам, а не лед.
   Ангар был переделан, главные ворота напоминали самый настоящий замок. Крупные булыжники формировали крепостную стену, а две башенки по бокам давали отличную зону обстрела в случае осады. Кому-то такой дизайн мог показаться дешевыми понтами, но на деле он был более чем функционален. Представьте себе место, где собираются детки не самых последних людей, идеальное место для теракта и захвата заложников. Так что клановые дружинники даже не пытались скрываться, открыто нося оружие и не церемонясь с буйными посетителями.
   Мне охрана напоминала манерных мафиози, которые носили под деловыми костюмами зачарованную кольчугу, а кобура на поясе с пистолетом была практически у всех работников, разве что официанты обходились шоковыми амулетами. Впрочем, они и были мафиози, только узаконенными, которым не требовалось скрываться. Все эти кланы та еще ОПГ. Меня порой удивляет, как они еще не переубивали друг друга, но видимо большой крови не хотелось никому. Одно дело собирать налоги и получать ренту с земли, а другое пуля в лицо и война кланов. Они уже раз устроили что-то подобное, получив в результате целый город чернокнижников и нежити.
   Из ангара доносилась ритмичная музыка. Орочьи барабаны в сочетании с эльфийскими свирелями, гномьими трубами и демонической громовой-гитарой, та еще мишанина, но ноги сами просились в пляс. Причем музыка была живой, владельцы нанимали музыкантов со всего мира. На барабанах играли рабы орки, на эльфийских инструментах пробовали себя люди, но получалось у них намного хуже, зато трубы гудели не хуже, чем у гномов, а громовая гитара выдавала такое техно, что позавидовали бы даже ди-джеи из моего мира. Иногда сюда даже приезжают эльфы с их знаменитыми флейтами и гномы с чем-то напоминающую волынку.
   - Пойдем? - потянула Мила меня за руку.
   Подхватив гравиборд, я согласно кивнул:
   - Ага, пошли, - позволив меня вести за руку.
   Перед клубом выстроилась небольшая очередь, охрана пристально проверяла посетителей, не позволяя проносить внутрь дурь и оружие. Иногда находились идиоты, которые пытались пронести с собой вино, желая немного сэкономить, но таких гнали сразу. Мы встали в конец очереди, смирившись с тем, что придется немного подождать. На стоянке клуба в огнях люстр блестели мобили. Начиная от самых дешевых, чем-то напоминающие жигули, заканчивая вполне себе гоночными на вид с плавными обводами. Иногда здесь устраивают гонки на машинах, но обладателей гоночных мобилей было слишком мало, чтобы сделать из этого шоу, слишком уж они дороги даже для клановых деток.
   Наша очередь подошла через пару минут, проверив нас амулетом на предмет магии, у меня забрали доску, впрочем, разрешив оставить защитные амулеты. На Милу лишь мельком взглянули, пропустив внутрь. Ведьмы сами по себе оружие, чтобы использовать что-то кроме парочки накопителей. До накопителей охрана придираться не стала, прекрасно понимая, что ведьма добровольно расстанется с ними лишь в одном случае - в случае смерти.
   Пройдя пост охраны, где я сосчитал человек десять с автоматами в руках, усиленный пулеметом и клановым магом, судя по нашивкам на пиджаке, мы оказались в небольшом предбаннике, где можно оставить одежду и нанять водителя мобиля, чтобы вас доставили прямо к дому. Пройдя дальше, мы оказались на танцполе, где толпа содрогалась в ритме музыки и разноцветных лучах дискошара, что на самом деле был частью охранного периметра и довольно мощным амулетом.
   Райну как-то раз пытались предложить починить такой шарик, но он отказался наотрез. Как оказалось, в нем установлено нечто вроде широкоугольной видеокамеры для выявления нарушителей и сильным шоковым амулетом, который может обездвижить целую толпу. Для простаков же это просто центральный отражатель светомузыки.
   Просторное помещение ангара было битком набито народом, гробница Королей пользовалась спросом среди клановых детишек, иногда сюда даже заносило наследников влиятельных кланов, что хотели анонимно отвести душу. Именно поэтому сюда частенько захаживали дамы, которые хотели выгодно выйти замуж или обрести богатого покровителя. Бывало, что парни специально выдавали себя за представителя влиятельного клана, чтобы сблизиться с очередной 'охотницей', которая еще не успела узнать местных раскладов и на кого действительно стоит обратить внимание.
   - Пойду припудрю носик, - наклонившись ко мне, перекрикивая музыку, произнесла Мила.
   - Давай, - соглашаюсь, - я пока закажу нам выпить.
   Я приветливо кивнул, увидев группу ведьм, которые самозабвенно танцевали в центре танцпола. Несмотря на их жаркий вид и флюиды, разбрасываемые во все стороны, парни не спешили к ним подходить, вполне справедливо опасаясь прекрасных представительниц Ковена. Как сказал как-то один из моих знакомых, который видя мои 'приключения', так же решил попытать счастье: 'С одной ведьмой еще можно сладить, даже с двумя я попытаться рад, но когда их целая толпа... хрен у меня не железный'! Причем выглядел он тогда замучено и на мои вопросы отказывался отвечать. По-видимому, пустили беднягу по кругу... в этом плане мне с Милой чертовски повезло, она вполне способна 'убедить' своих сестер не лезть к ее парню.
   Как я и думал, Мила направилась к сестрам, видимо желая намекнуть им, чтобы сегодня к нам никто не лез. Прикинув время, я решил, что у меня еще есть полчаса, прежде чем трио идиотов должны прийти, в случае чего подождут, не развалятся. С этими мыслями отправляюсь к бару. Вокруг широкой стойки все места были забиты людьми разной степени трезвости, но мне повезло, как раз в это время решила потанцевать довольно крупная компашка, так что я сумел занять освободившееся место. Бармен довольно резво раздавал заказы, так что люди надолго не задерживались, получив очередную дозу спиртного, они возвращались обратно на танцпол. Для желающих уединиться в клубе были специально сделаны кабинки, где за небольшую плату можно было посидеть с друзьями, а иногда и уединиться парочке или провести конфиденциальную встречу, никому не мешая и не опасаясь за свою безопасность.
   Заказав два пива, я принялся неторопливо потягивать напиток, думая о своем в ожидании ведьмы. За полгода проведенные в Вольных Городах я изменился, с меня, будто перхоть слетела шелуха цивилизации, обнажив меня настоящего. Был ли я рад увиденному? С одной стороны - безусловно да, больше не приходилось притворяться, но с другой я будто что-то потерял, чего уже не вернуть, вот только я не собирался плакать и жалеть о не случившемся. Потерял? И ладно, прошлого уже не вернуть.
   Рядом кто-то сел, меня обдало запахом женских духов, я поначалу подумал о Миле, но данная мысль быстро исчезла. Немного развернувшись, я увидел зеленоволосую девушку, которая была одета в довольно легкое платье, я бы даже сказал, что платье больше открывало, чем закрывало кожу и вид на женские прелести. Незнакомка заказала себе вино, после чего оценивающе посмотрела на меня. Она явно что-то прикидывала в голове, после чего все же решилась:
   - Кая, - представилась она.
   - Март, - киваю в ответ.
   'Охотницу' я определил сразу, но обычно они обходят стороной парней без клановых нашивок. Тратить время на пустышку никому не хотелось, обычно детки из влиятельных кланов надевают одежду с символами подчиненных им семей, изображая из себя выходца из молодой или обнищавшей семьи. Так что мне было любопытно чего Каю потянуло ко мне, едва ли я похож на человека, у которого влиятельный клан за спиной.
   - Я часто тебя вижу здесь, - начала она издалека. - Если интересуют служанки или содержанки, можем сойтись на неплохой цене, - сходу начала торговаться она.
   Тут стоит сказать, что содержанка - это далеко не шлюха, это скорее младшая жена, которая помогает по хозяйству и согревает постель в случае нужды. Вольные Города были довольно патриархальным обществом, так что на тебя не будут смотреть косо, если ты наймешь красивую девушку. Скорей парни из кланов оценят такой ход и, если девочка красивая, могут даже начать завидовать, не у всех хватает денег на подобное.
   В другое время я бы был не прочь подурить голову 'охотнице', но сегодня я был с Милой и у меня не было подходящего настроения:
   - Ты ошиблась, - со смешком в голосе. - Я не жирная рыба, на которую ты охотишься.
   Потянувшись к кружке с пивом, я думал, что наш разговор на этом закончен, но девчонка то ли не поверила, то ли была довольно настойчивой:
   - Я готова подождать, - продолжила она. - Тебе меня не обмануть отсутствием нашивок на одежде. Ты клановый, все об этом знают. Я знаю кто ты и я готова подождать.
   Отставив кружку, чуть не подавившись, я с некоторым удивлением уточнил:
   - И кто же? - думая про себя, неужели мое иноземное происхождение раскрыли.
   Однако Кая поступила хитрей, вместо ответа она нагнулась ко мне, после чего чарующим голосом произнесла:
   - Давай я перечислю то, что успела увидеть и ты сам ответишь мне? - при этом продемонстрировав вырез в декольте и свою ладную фигуру. Все что мне оставалось - это кивнуть, гадая, как много она раскопала. - Для начала: ты живешь в клановом квартале, все об этом знают, тебя усыновили полгода назад не самая богатая семья, но которая имеет контакты в довольно влиятельных кругах. Вместо того, чтобы носить их герб, ты пренебрегаешь таким важным аксессуаром, который решает массу проблем и открывает множество дверей. У тебя 'амнезия' и ты не помнишь из какой ты семьи, - про амнезию она сказала довольно скептически. - Но при этом у тебя проскакивают непонятные слова, которые больше присущи высшей аристократии, - сделав театральную паузу: - Так кто же ты Март де Морт? - с прищуром на меня посмотрев.
   Ее догадки меня позабавили, похоже 'охотницы' в поисках жирной рыбешки настолько отчаялись, что уже готовы выдумывать настолько невероятные комбинации, но в чем-то ее слова были верными. Я выделялся, хотел я этого или нет, но это факт. Трудно следить за своим языком, когда ты пьян. Пускай у меня получается не трепать о своих секретах, но вот с языком все было намного сложней, он отличался. Пускай не так сильно, как мог бы, но эти отличия были заметны. Я мог бы отмалчиваться, пытаясь не болтать лишнего, но так бы еще больше привлек к себе внимания.
   Покачав головой, отрезаю:
   - Ты ошибаешься, но судя по твоему взгляду ты мне едва ли поверишь, - со вздохом: - И кто же я, по-твоему? - все же решаю спросить, что там 'охотницы' про меня навыдумывали.
   Кая будто только этого и ждала, с торжественной улыбкой на лице, словно кошка сцапавшая мышку, она произносит:
   - Ты бастард одного из могущественных родов, и, учитывая, что у тебя стихия молнии, становится ясным что ты из семьи Мёльнер, - задрала она планку до одного из сильнейших кланов в городе. - Только у них достаточно сильная родословная, чтобы передать дар молнии простолюдину.
   От подобной новости у меня полезли глаза на лоб одновременно с желанием хлопнуть рукой по нему.
   - Ты серьезно? - сразу же решаю откреститься от подобной родни, не желая распускать слухи. - А что-нибудь попроще вы придумать не могли? - махнув рукой, я серьезно на ее посмотрел: - Запомни сама и передай своим подругам, вы ошиблись и завязывайте с этим, если Мёльнер узнают об этих слухах, то мало не покажется никому. Ты поняла? - настойчиво спрашиваю.
   Девушка покорно произнесла:
   - Как скажете господин, - поднимаясь со стула и не глядя на меня, - но над моим предложением все же подумайте. Ведьмы охранницы хороши, но они не заменят домашнего уюта и вкусного завтрака.
   С этими словами Кая ушла, оставив меня хмуро сверлить ей спину. Вот напридумывали же! Отвернувшись, я взялся за кружку с пивом. Мне не хотелось иметь с кланами ничего общего, они где-то там, я потусуюсь тихо в сторонке. Только дурак добровольно засунет голову в пасть льву. Я прожил в Вольных Городах достаточно, чтобы понять, что из кланов выходят только вперед ногами. Интриги, зависть и ненависть враждебных семей. Мне оно надо? Нет, лучше уж быть представителем захудалой семьи, чем представителем сильного клана, которому все лижут зад, а за спиной плетут интриги. Нафиг-нафиг-нафиг, такое счастье!
   Задумавшись, я не сразу заметил севшую рядом Милу.
   - Кто это был? - проводив удаляющуюся Каю, спросила ведьма.
   Пожав плечами, произношу:
   - Охотница, перепутала добычу, - со смешком в голосе. - Пойдем потанцуем?
   Мила согласилась и мне пришлось показать все на что я был способен, чтобы не выглядеть бледной молью с такой красоткой рядом со мной. Проведя хорошо время, я решил все же проверить пришла ли та троица из магазина. С большой вероятностью они могли передумать, но если нет, то тем хуже для них. Я не был намерен проигрывать этим вечером. Наклонившись к танцующей почти вплотную Миле, я громко произнес, стараясь заглушить музыку:
   - Пойдем погоняем? - притягивая ее к себе. - Мой противник должен уже подойти.
   Мила хищно кивнула:
   - Покажи им их место! - жарким шепотом она произнесла мне на ухо, нисколько не сомневаясь в моей победе.
  
  
  
  
  

Глава третья. Горячая ночь.


  Оглавление.
  
   Бывали ли у вас моменты, когда ваши дела шли неважно? Автобус отходящий от остановки, когда вы опаздываете на работу, простуда посреди лета или просто неудачный день. Со мной такое случалось постоянно. Меня нельзя назвать неудачником, но дерьмо порой случается даже с лучшими из нас. Просто не повезло, с кем не бывает? Этим вечером я не планировал полагаться на столь взбалмошную особу как фортуна. Я планировал победить, полагаясь на свою выучку и знания. Довольно похвальное рвение, да...
   Так я думал, пока не вышел на стоянку клуба и не увидел там Нода в окружении шумной толпы. Честно говоря, я предполагал, что он не придет, но Нод не только приперся, но и достал где-то доску. Именно гравиборд приковывал взгляд собравшихся на стоянке людей. Темно-красная красавица с гравировкой в виде пламени и двумя турбинами на ней. Инферно, гоночный гравиборд, занявший первое место в этом году в гонке по пустошам. Мечта любого, кто хоть немного увлекается гравибордами. И вот именно этого монстра притащил Нод для гонки со мной.
   По здравому размышлению у меня нет и шанса на победу. Слишком уж хорош Инферно, чтобы надеяться на неопытность гонщика. Мне должно безумно повезти, чтобы у меня появился хоть какой-то шанс, так бы подумал кто-то другой, но не я. Порой, когда перед вами закрывается дверь, вам нужно решиться и прыгнуть в окно, не надеясь на удачу, просто прыгнуть. Ведь иначе ты останешься один в закрытой комнате, а я безумно ненавижу оставаться один. С меня хватит трех месяцев в другом мире, когда для всех я был незнакомцем.
   - И что ты будешь делать? - осторожно спросила Мила, безошибочно поняв, против кого я сегодня должен гонять. - На что вы спорили? - тихо спросила она, вцепившись мне в руку. - Если на деньги, то я помогу заплатить...
   Ответить я не успел, Нод с дружками заметил меня. На его лице появилась кровожадная улыбка, не один я хотел сегодня наказать самоуверенного идиота. Наклонившись, он повел доску в мою сторону, толпа, будто на магните, последовала за ним. Я ловил на себе взгляды. Злорадные, сочувствующие и просто заинтересованные. Для них это не более чем очередное развлечение на вечер.
   Когда толпа ведомая Нодом приблизилась к нам, он прошелся оценивающим взгляд по Миле, после чего надменно посмотрел на меня сверху вниз. Он знал, что уже победил, я это кристально ясно осознаю, он не собирался прятаться или сдаваться, вовсе нет, да и зачем? Он изначально не собирался играть честно. Там, в мастерской Пита, он мог оценить мощность моего гравиборда, после чего сложив два и два понять, что с Инферно я ему не соперник.
   Без понятия где он достал эту красавицу, но он все рассчитал верно. Только безумец решится гонять на своей третьесортной доске против чемпиона гонки в пустошах. Вот только он не учел одного - меня, он не подумал, что мне уже по сути нечего терять. Если доску я и так потеряю, то к чему размазывать сопли? Пусть ублюдок попотеет! Если повезет, он свернет себе шею на очередном повороте или попадет под колеса мобиля. Жалеть я его точно не собираюсь. Вот только, как я говорил чуть выше, я не планировал полагаться на удачу, в голове стал складываться путь. Окно овертона гостеприимно открыло передо мной ставни, приглашая запрыгнуть внутрь с головой, и я прыгнул.
   Нащупав руку Милы, я тихо прошептал:
   - Помнишь, что я тебе говорил? - наклонившись к ней. - Сегодня я не проиграю.
   Мила поняла, согласно кивнув:
   - Тогда гони не оглядываясь, - напутствовала она. - Заставь почувствовать его горечь поражения.
   Подняв руку с доской, я громко крикнул:
   - Народ! Сегодня я собираюсь гонять на своей малышке и победить! Ставьте свои деньги на мою победу, не пожалеете!
   Собравшиеся не поверили моим словам, громко рассмеявшись, подумав, что я таким образом шучу, вот только я был настроен более чем серьезно. После того как народ затих, я произнес.
   - Я ставлю на свою победу сто золотых! - обведя взглядом собравшихся у стоянки.
   У меня не было таких денег, но зато мои слова заставили всех заткнуться и серьезно отнестись к моим словам. Мила посильней сжала мою руку, но ничего не сказала, видимо решив поддерживать меня до конца. Я был ей благодарен, в толпе, где никто не верил в мою победу, мне нужен был хоть кто-то кто встанет на мою сторону. Глупо, но сегодняшний вечер был особенным, воздух был пропитан молнией, что-то должно было произойти, я чувствовал это.
   - Ты сошел с ума от вида Инферно?! - подлетевший Нод с наглой ухмылкой произнес. - Ты собираешься на своем мусоре обогнать самую лучшую доску в мире? Ты точно в своем уме?
   Прихлебатели Нода, которые следовали за ним по пятам, радостно засмеялись. Что ж, я собирался испортить им настроение этим вечером, Инферно куда как лучше будет смотреться в моих руках.
   - Повтори мне это, когда будешь отдавать свою доску: - развернувшись к толпе: - Я хочу, чтобы вы стали моими свидетелями. Ставка в сегодняшней гонке - доска проигравшего. Я намерен доказать, что навыки гонщика значат куда больше, чем деньги твоего папочки!
   Если поначалу собравшиеся люди были впечатлены Инферно, то теперь часть толпы встало на мою сторону, раздались первые неуверенные выкрики в мою поддержку. Ноду такой поворот событий категорически не понравился, он поспешил вернуть расположение толпы, ему требовались ее признание, чтобы надавить на меня после гонки, дабы заставить добровольно отдать гравиборд.
   - Если ты так уверен в своей победе, то давай повысим ставки, - громко заявив: - Я ставлю на свою победу тысячу золотых! - нагло посмотрев на меня, надеясь спровоцировать. - Что скажешь? - вкрадчиво закончил, при этом попытавшись посмотреть мне в глаза.
   Все собравшиеся замолкли, сумма была ненормальной, многие за всю свою жизнь не увидят столько денег. Нод хотел на меня надавить, заставить почувствовать себя не в своей тарелке и с кем то другим у него это могло бы получиться. Озвученная сумма была слишком большой, чтобы любой клановый ребенок не дал заднюю. Одно дело отдать гравиборд, а совсем другое втягивать свою семью в нищету. Я бы с радостью повысил ставку до миллиона, чтобы посмотреть на их шокированные рожи, но окно, в которое я пытался пролезть, было не настолько широким, чтобы еще и втиснуть мою гордость.
   Поспешно отводя взгляд, отвечаю:
   - По-твоему я совсем дурак? - с видом, словно я действительно испугался, но потом, будто собрав свою волю в кулак: - Мне не нужны долговые слуги, - делаю довольно жирный намек.
   В Вольных Городах крайне жесткие законы, связанные с долгами. Здесь не было понятия банкрот, пока ты жив, твой долг никуда не денется. Если же ты наложишь на себя руки, то долг перейдет на твою семью или клан, поскольку одиночкам очень редко выдавались большие суммы. Нередко долги выплачивались на протяжении многих поколений, таких неудачников и называли долговыми слугами. Это фактически узаконенное рабство. Хуже всего, когда твоим близким приходилось идти в услужение к заемщику или, если долг был слишком велик, весь твой клан могли заставить пойти в младший род, фактически стать слугами на многие поколения вперед, что было ещё большим позором.
   Судя по довольной роже Нода, он поверил, он страстно хотел поверить в свою победу. Нет большего обманщика, чем завышенные ожидания.
   - Что, струсил? Знай свое место, чернь! - чуть не расхохотавшись мне в лицо. - Принеси извинения на коленях, выплати мне неустойку вместе со своей доской, и я, так и быть, подумаю над твоим прощением, - высокомерно выдает Нод, подбадриваемый своей шакальей свитой. После чего посмотрев на Милу: - Что такая красотка забыла с таким неудачником? Не хочешь развлечься с настоящим мужчиной?
   Рука ведьмы напряглась, она была готова выбить все дерьмо из этого придурка. Я успокаивающе погладил ее ладонь пальцем, как бы говоря: ты еще успеешь его избить до кровавых соплей. Боюсь, если Мила сорвется, то успокоить ее сможет только клановая стража. Ведьмы в гневе подобны грозе: яркая вспышка и горящее дерево. Бедняга Нод и не подозревал, как близко прошелся по краю. Впрочем, она все еще может выследить его темным вечером, если посчитает, что он недостаточно ответил за свои слова. Ведьмы никогда не забывают долгов, из-за чего с ними предпочитают не связываться.
   Стараясь не выйти из образа испуганного пацана, который пытается удержать лицо, торопливо отвечаю, словно подросток, которого берут на слабо, впрочем, так ситуация и должна выглядеть со стороны:
   - Размечтался! Я после гонки разрешаю тебе оставить свои портки, поскольку они все равно будут испорчены на финише, - в очередной раз намекаю ему, что он не сможет выплатить долг.
   В толпе раздались смешки, Ноду это явно не понравилось, потому он решил скорей заканчивать нашу перепалку, чего, впрочем, хотел и я, но на тортике под именем Нод, еще не хватало финального штриха.
   - Меньше слов больше дела, - буквально прорычал он. - Я так и не услышал, чем ты встретишь мою ставку, нищеброд? Или ты только языком трепать горазд? Тогда полижи мои ботинки, тогда я прощу тебе эту ставку! - рисуясь на толпу, великодушно предложил он, прекрасно понимая, что на такое никто не согласится.
   Впрочем, у меня все это время был припрятан туз в рукаве:
   - Я ставлю накопитель ёмкостью 754 грана маны, в среднем цена такого от полутора до двух с половиной тысяч золотых. - решаю выставить самое ценное, что у меня было с собой.
   Достался мне этот накопитель по цене алмазной пыли, мы с Райном после черепа решили попробовать восстановить что-нибудь немагическое, тогда он предложил попробовать на разрушенном накопителе дирижабля. Крупный алмаз треснул из-за неправильной эксплуатации, дирижабль занесло в магическую бурю из-за чего часть оборудования вышла из строя, начав слишком интенсивно поглощать силу из камня из-за чего он собственно и покрылся микротрещинами. Трещины прошлись по всему накопителю, так что он годился только на алмазную пыль, которую используют в качестве компонента для гравировки. Райн купил этот сломанный накопитель за золотой, потому не сильно переживал отдавая его в мои руки. Замотавшись, я забыл выложить камень и похоже не зря.
   Увидев крупный алмаз в моих руках, глаза Нода сверкнули от алчности. Он хотел накопитель, хотел доску, хотел победить, но алчность внутри его боролась с осторожностью. У обычного парня не может быть такого сокровища, нашептывал ему разум, но у меня не было клановых нашивок на одежде. Украл? Будет следующей его мыслью, возможно, подумает он и в очередной раз ошибется. Но где бы я ни взял накопитель, если я его добровольно отдам, то Нод тут будет не при делах, спросят все равно с меня.
   - Очередная находка из мусорки? - продолжил глумиться он, стараясь скрыть свою заинтересованность. - Впрочем, я буду великодушен и приму сию ставку... - нарочито высокопарно согласился он, уже предвкушая свою победу.
   Ещё бы он не принял: даже пятисотграновые накопители стоят порядочно, а такой и подавно... В вольных Городах и за меньшее могли убить. Но прежде чем согласиться, я изобразил на лице сомнение, будто готов отказаться внезапно поняв, что на кону. Увидев мое лицо, Нод напряженно замер, проглотив очередное оскорбление. Он совсем не хотел, чтобы рыбка соскользнула с крючка, не сейчас. Я же в свою очередь осмотрел притихшую толпу, после чего остановил свой взгляд на Миле.
   Изобразив работу мысли, я произнес:
   - Я согласен, но при одном условии... - и замолчал, не договорив.
   Нод нетерпеливо меня поторопил:
   - Говори уже и погнали, - обращаясь к толпе: - Вы же хотите увидеть нашу гонку?
   Толпа хотела, одобрительно зашумев, не каждый день на кону такие ставки. Им было совершенно меня не жаль, им хотелось увидеть крови, унижения и горьких слез. Неважно кто будет страдать, я или Нод, толпу устроит любой исход, кроме отказа от гонки, потому они одобрительно шумели, сжигая за нами мосты. Отказаться сейчас от гонки было бы самым мудрым решением, но слишком скучным, к тому же я не планировал проигрывать, даже несмотря на кажущееся преимущество соперника.
   Изобразив усиленную работы мысли, я будто под давлением толпы произнес:
   - Я буду гонять с тобой, но только если моя девчонка поедет вместе со мной! - выдаю свою 'гениальную' мысль. - Хочу, чтобы она видела, как я выиграю!
   Моя доска и так была медленнее Инферно, а если добавить на нее еще одного человека, то шансы и так никакие, становятся и вовсе нулевыми. Толпа оценила мое предложение, раздались первые смешки над 'идиотом', то бишь мной. Когда смысл сказанного дошел до последнего тормоза, все стали неприлично смеяться, гонка в один момент превратилась в фарс, впрочем, Нода устраивал подобный исход, не дав мне времени передумать:
   - Отлично! - громко воскликнул он, заставляя всех замолчать. - Все слышали? Доска и накопитель на кону, гоняем прямо сейчас, прибывший первый на стоянку получает все!
   Я перехватил парочку завистливых взглядов в сторону Нода, многие сейчас думали: 'Какой же везучий сукин сын', не понимая, кто здесь жертва. Мое представление подходило к логическому концу, пока к нам не подошли вооруженные головорезы из клуба. Охранники обступили людей, делая коридор для кого-то. Спустя пару секунд к нам вышел рогатый подросток в белом костюме с гербом клана Кроу на спине, похоже наши ставки привлекли ненужное внимание.
   Представьте себе платинового блондина, в отделанном золотом пиджаке и небольшими изогнутыми рогами, обрамляющими голову подобно королевскому венку. Я его сразу узнал, Драг де Кроу, внук главы дома Кроу. Игорный бизнес, бары, опера, театр, тотализатор, кино и в целом индустрия развлечений. Говорят, что их куртизанки самые лучшие в городе, лучше только эльфийские наложницы, но те доступны только королям из Империи Людей.
   Знаменит Драг был не знатным происхождением, а историей появления на свет. Рога - первый признак демонического племени. Он был полукровкой, его мать изнасиловали во время очередной стычки с демонами. Его бы убили при рождении, если бы не проявившая себя клановая магия. В первый момент жизни он вместо крика, убил свою мать и желающую его прикончить повитуху. По крайней мере так все говорят, что там было на самом деле едва ли кому-то известно, разве что главе клана и непосредственным участникам.
   Позволив людям осмотреть себя, Драг начал свое маленькое шоу:
   - До меня донесли весть, что сегодня состоится гонка, где ставка будет больше тысячи золотых! - произнёс он несколько надменно. - Я не мог пропустить нечто подобное! Мой клан издревле славится как самые лучшие посредники, потому я просто обязан проследить за гонкой сегодня! - посмотрев на нас с Нодом, он не терпящим возражения тоном уточнил: - Возражения есть?
   Вопрос был риторическим, так что я просто пожал плечами. В голове же крутилась мысль, какого хрена семья Кроу влезла в эту гонку? Неужели Нод из их побочной семьи? Это объяснило бы Инферно, но не стал бы внук главы встревать в разборку из-за такой мелочи или мог? Накопитель стоил достаточно, чтобы вскружить голову любому подростку из бедных кланов, но для прямого потомка основной ветви - это мелочь, которую он может потратить за раз. Возможно, они друзья? Но дальнейшие слова Нода развеяли подобную мысль.
   - Господин Кроу, - спрыгнув с гравиборда, низко поклонился Нод. - Я буду счастлив, если вы будете свидетелем моей победы и проконтролируете исполнение договора.
   Все с ним понятно, боится, что я пойду на попятную, потому рад поддержке такой шишки. Не похоже, чтобы они знали друг друга, но тогда какого Драг вообще появился? Неужели ему настолько скучно? Неважно, буду придерживаться своего плана, а там куда кривая выведет.
   - Ты еще не победил, - коротко ответил Драг, после чего внимательно посмотрел в мою сторону. Нод попытался что-то ответить, но охрана его отодвинула в сторону.
   Мне бы, наверное, стоило поклониться, но сегодняшний вечер был моим, я знал это, потому не преклонил бы колени даже перед королем. Не сегодня. Нагло посмотрев на потомка знатного рода, я спросил:
   - Это правда, что ты убил свою мать? - столь же нагло посмотрев ему в глаза.
   Драг не вздрогнул и вообще никак не показал своей слабости, но зато его охрана напряглась. Они были готовы растерзать меня по первому требованию своего господина. Если моя догадка о характере Драга окажется неверной, то я сегодня обзавелся влиятельным врагом. Рогатый не спешил отвечать, зато из толпы появились ведьмы, которых я видел до этого танцующих в клубе. Они встали между мной и людьми клана Кроу, с вызовом глядя на охрану. Я был им благодарен, но их помощь сейчас была почти бесполезной.
   Одна из ведьм тихо произнесла:
   - У тебя есть яйца, надеюсь и с остальным все в порядке, - со смешком посмотрев на замершую рядом Милу. - В случае чего мы поможем прорваться до консульства. Из Ковена выдачи нет...
   Договорить она не успела, Драг рассмеялся, утирая выступившую слезу, он бил себя по бокам, не в силах остановиться. Напряжение моментально спало, после его дальнейших слов:
   - Ха! Давненько я так не веселился, - с покрасневшим лицом. - Как тебя зовут? Ты первый, кто осмелился сказать мне подобное в лицо.
   - Март, - односложно. - Для друзей Марти.
   Драг кивнул, отодвинув замершего перед ведьмой охранника, он протянул руку:
   - Тогда я буду звать тебя Марти, - решил он для себя. - И не стоит верить глупым слухам, моя мать покончила с собой, - довольно жестко ухватив мою руку.
   - Буду знать, - киваю в ответ, сжимая руку в ответ.
   Многим мое поведение может показаться безрассудным, но я знал, что делаю или думал, что знаю. Был у меня лучший друг в ином мире, звали его Пашкой. Тот еще высокомерный говнюк, точь в точь Драг, я его повадки наизусть успел изучить. То же поведение, подача себя и скучающий взгляд, который казалось смотрит на тебя как на говно. Но несмотря на все это, мы все детство были не разлей вода. Просто посмотрев на Драга, я мог точно сказать, что он не станет меня убивать за дерзость, максимум прикажет избить до полусмерти...
   - Ладно, пошутили и хватит, - отцепившись от моей руки, он разворачивается к замершей толпе. - Как я уже говорил, я буду судьей...
   Перестав слушать Драга, я краем глаза посмотрел на Милу, она в ответ довольно красноречиво посмотрела на меня, но не став ничего говорить. Боюсь, затрахают меня сегодня ночью, многие могут только мечтать о чем-то подобном, но на деле ты слишком устаешь после таких скачек, честное слово, легче вагон с углем разгрузить. А если добавить сюда троицу ведьм, которые в буквальном смысле грудью стали на мою защиту, то мой прогноз можно было помножить на три. Ну, ничего, буду спать на работе, мне не впервой... хотя Райн же обещал начать обучение артефакторике, блин, похоже сон отменяется.
   С помощью Драга в кратчайшие сроки был организован тотализатор, люди стали подтягиваться к месту гонки, привлеченные слухами и высокой ставкой участников. К тому же всем хотелось посмотреть на Драга, не часто он балует людей своим присутствием, я лично видел его издалека пару раз в окружении охраны. В результате гонка, которая к этому времени уже давно должна была закончиться, началась лишь спустя час. Нод заметно нервничал, он косился на меня, будто стараясь понять, против кого он сегодня гоняет. И судя по его кислой роже, он уже успел себе нафантазировать всякого, я не спешил его разуверять в его мыслях, пусть помучается немного.
   Пока мы готовились к гонке, хотя, как готовились... пока я наблюдал за кипишем устроенным Кроу, ко мне успела подойти зеленоволосая 'охотница' из бара, она торжественно на меня посмотрела, после чего заявила, что поставила на мою победу. После чего вновь попросилась принять ее служанкой, Мила ее прогнала, но судя по блестящему взгляду девушки, свои мысли она так просто не оставит. Не было печали, впрочем, это не особо меня беспокоило, впереди еще была гонка, где требовалось показать все на что я способен. Пускай я уверен в своей победе, но она достанется не так просто, как мне бы того хотелось.
   Расчистив для нас площадку и приняв ставки, нам наконец позволили погонять. Встав на гравиборд в обнимку с Милой, для меня стало полным сюрпризом внешность девушки, которая должна дать отмашку на старт. Можете ли вы представить себе загорелую до бронзы эльфийку в облегающем топе, который не мог скрыть третий размер груди? Добавьте сюда казавшееся бездонным декольте, длинные ноги и черные чулки с подвязками, выглядывающими из-под широкого пояса, по недоразумению называемого мини-юбкой. Поначалу я не поверил своим глазам. Откуда в Вольном Городе взяться эльфийке? Я за полгода ни одной не видел!
   С походкой от бедра она не просто приковывала взгляды, она создавала удивительную тишину в собравшейся толпе, похоже не один я сегодня увидел эльфийку впервые, похотливые взгляды, казалось способны съесть ее заживо, но она не обращала на них внимания. Она подошла, цокая каблучками, и встала перед нами, готовая в любой момент дать отмашку на старт. Расстояние было не таким уж большим, потому я мог хорошенько ее рассмотреть. Было в эльфийке что-то от дикого зверя, она словно кошка наслаждалась всеобщим вниманием, но при этом давала всем понять, какая бездна разделяет ее от обычных людей. И где только Драг сумел достать эту кошечку? Только не говорите мне, что она его наложница, даже думать не хочу, сколько это могло стоить.
   На самом деле это была не совсем эльфийка, просто мне так было привычней ее называть, сами себя они зовут Элдорами. Об этой расе известно не так уж много, по слухам они обитают на большом острове, который со всех сторон окружен магическими бурями. О существовании Элдор долгое время даже не подозревали, пока они не атаковали человеческие Королевства во времена войны с Каганатом Орды или попросту орками, если уж искать аналогии в моем мире. Тогда люди впервые пошли на шаткий союз с Демонами, казалось, что две империи наконец-то смогут договориться...
   Атака ушастых произошла где-то двести пятьдесят лет назад, а с тех пор о них почти ничего не известно. Единственное, что о них точно пишут в учебниках - это их странная магия. Элдоры не были сильными магами, вся их военная мощь основывалась на химерах. Представьте себе монстра размером со слона невосприимчивого к магии и способного разорвать любого на своем пути. Погонщики химер наделали много бед, пока их не изгнали обратно в их Анклав на острове.
   Вот только последствия атаки Элдор ощущаются до сих пор. Начавшие было налаживаться отношения с Империей Демонов были напрочь испорчены отводом войск для защиты своих границ. Прошло уже двести лет, а вялотекущая война Империи Людей с демонами и орками и не думает прекращаться. Порой мне даже кажется, что, то нападение Элдор, было спланировано на многие столетия вперед...
   От внимания проницательной Милы не укрылся мой интерес к эльфийке, но она лишь насмешливо прошептала мне на ушко:
   - Эльфийские наложницы переоценены, - с усмешкой. - У моей наставницы в Ковене гостил один эльф... бедняга сбежал через неделю.
   Мне было любопытно расспросить ведьму о подробностях, но гонка уже почти началась, потому я успел лишь произнести:
   - Ты лучше, - и серьезно посмотрел ей в глаза.
   - Я знаю, - самодовольно кивнула она.
   Тем временем Драг достал амулет 'усилитель звука', своими словами заводя толпу и предлагая поставить ставку на гонку. Толпа у клуба собралась знатная, многие ставили на Нода, на меня ставок было на порядок меньше, но благодаря коэффициенту на победу, нашлись и те, кто ставил на нас с Милой. Сама гонка едва ли займет больше получаса, нам нужно будет доехать до крепостной стены, коснуться ее, а потом вернуться на старт. Правила запрещали использование магии против противника, но иногда люди пытались мухлевать, так что расслабляться не стоило, слишком большая ставка на кону, чтобы Нод не решил подстраховаться.
   Спустя еще минуту трепа Драга, он дал добро на старт. Эльфийка перед нами кивнула, после чего мелодичным голосом начала обратный отсчет:
   - Три. Два. Один. Ноль! - отмашка флажками, что маячили на периферии, ибо взгляд был направлен вперёд. Одновременно на старт был подан звуковой сигнал протяжным гудком, с помощью амулета Драга.
   Время только-только собиралось замедлить свой бег, а мы уже рванули по маршруту. Нод сразу же вырвался вперед, под одобрительные возгласы толпы. Несмотря на защитный амулет, ветер прорывался через щит, развевая слегка отросшие волосы: опять я забыл постричься, впрочем, тут длинные волосы у парней это в порядке вещей. Уже привычно слегка наклонившись, немного сдвигаюсь вперед, освобождая место Миле, а правой опорной становлюсь поперек доски. Мне впервые приходилось гонять, а не просто кататься, с кем-то в паре на одной доске, так что приходилось импровизировать.
   Сзади ко мне прижималась Мила, нагло пройдясь по моему торсу руками, она крепко ухватила меня за грудь. Вытянув руки в бок, для лучшего баланса, киваю Миле, пора начинать. Мы заранее обсудили план гонки, так что лишних вопросов она не стала задавать. Я сразу же почувствовал, как доска под ногами пошла на взлет. Мой план на гонку был довольно прост - раз я не могу победить в скорости, то нужно отыграться на поворотах и пропуску под собой мобилей. Инферно хороша во всем, но она по большей части скоростная доска в пустошах нет стен, которые могли стать для нее преградой.
   Взлетев над потоком машин, мы рванули без остановок вперед, да из-за веса наша скорость была не такой уж большой, как могла бы, но из гравиборда я планировал сегодня выжать всю возможную мощность. Первые два квартала Нод лидировал, но, когда мы подъехали к узким улочкам промышленного района, ему пришлось сбросить скорость и мы стали его догонять. Именно в этот момент послышалось эхо от взрывов. Подняв голову к небу, я не увидел салютов. Что-то взорвалось и, судя по направлению, где-то в клановых кварталах. Мысленно пожав плечами, продолжаю гонку.
   Промчавшись сквозь еще один квартал, Нод заметил нас парящими в небе. Его лицо скривилось от гнева, так и слышу его мысли: 'это нечестно', вот только он первый принес гоночную доску, против немного улучшенной стандартной. Не стал бы он хитрить, погонялись бы на равных, моих навыков хватило бы для честной победы, а так пусть потом не ноет.
   Поравнявшись с ним, я насмешливо крикнул:
   - Уже готов заплатить тысячу золотых или оближешь мой ботинок? - копируя его интонации там на стоянке.
   - Ты еще не победил! - гневно закричал он, потянувшись внутрь пиджака.
   Его движение меня сразу же насторожило, поэтому, на автомате активировав защитный амулет, предупреждаю Милу:
   - Он что-то задумал... - но договорить мне не дало эхо от выстрела: - Бах! - защитный барьер пошел волной, но выдержал. Нод, несмотря на скорость, оказался отличным стрелком, сразу видно, чему он уделяет больше времени.
   - Ты что творишь?! - гневно кричу.
   В руке Нода был зажат пистолет, он навел его на нас с кровожадной ухмылкой:
   - В правилах говорится, что запрещено использовать магию, но ничего не сказано про огнестрел! БАХ! - в очередной раз стреляет он, но я был готов, рывком уйдя в сторону, не уверен сколько еще выдержит мой щит. - Сдавайся, иначе не могу гарантировать, что ты доберешься до финиша живым!
   Поведение Нода меня ничуть не удивило, он изначально не планировал играть честно, потому стоило ожидать чего-то подобного. Пришлось отступить на соседнюю улицу, увеличивая свой маршрут. Перехватив руку Милы, которая хотела метнуть фаербол ему вслед, я покачал головой:
   - В чем-то он прав, - хмуро, - правила не запрещают использования оружия.
   Мила погасила огонь в руке, буквально прошипев:
   - Я поджарю его после... - желая крови идиота, вот он попал, чем бы ни закончилась гонка, Мила просто так это не оставит, а я не собираюсь ее останавливать.
   Мысленно прикинув маршрут, я успокаивающе ей ответил:
   - Есть другой путь, твоя левитация работает над водой? - дождавшись утвердительного кивка, я со смешком ей ответил: - Тогда прокатимся с ветерком, прямо как Иисус...
   - Это какой-то известный гонщик? - с любопытством уточнила она.
   Согласно кивнув головой:
   - Можно сказать и так, любил чувак творить чудеса, по воде там ходить... - с этими словами направил гравиборд в сторону искусственного канала, что выкопали здесь кланы для доставки грузов к дому прямиком с моря. Печати гравибордов не работали над водой, плотность воды была слишком маленькой, доска проваливалась вниз под весом гонщика, а серфинг здесь увы если и есть, то непопулярен из-за огромных чудовищ, обитающих в воде.
   Спустя минуту мы уже парили над гладью воды. Канал был достаточно широк, чтобы вместить торговый корабль, так что у нас был простор для маневра. Левитация создавала прослойку из воздуха между доской и водой и оттого казалось, что мы плывем на судне с воздушной подушкой. Брызги, будто два крыла, расходились веером за нами. Путь был открыт прямо до стены, мы ее уже даже видели впереди. Можно было не опасаться встретиться с крышей дома, а это значит, можно и поднажать. Помня свой удавшийся призыв грома, я достал накопитель из кармана, подняв в руке к небесам.
   - Да будет свет! - меняю стандартное обращение к духам стихии.
   От воды тянуло прохладой, теплые руки у меня на груди и ощущение полета...
   - БАБАХ! БАБАХ! БАБАХ! - в небесах бесновалась молния. Она будто сказочный дракон промелькнула в небе, чтобы из всех своих сил ударить в накопитель. Я ощущал всем своим нутром, всей своей кожей силу стихии, волосы встали дыбом от статики, но дух грома совсем не стремился нас убить, нет, он игрался с нами, будто домашний любимец, он всего-то хотел, чтобы его приласкали.
   Когда дух грома исчез, я ощутил, как моя душа уходит в пятки. Защитный амулет не справлялся с потоками воздуха, стихия, как и утром, вновь стала передо мной стеной, пришлось активировать свой второй амулет, чтобы нас не сдуло с доски. Мила поддерживала меня не позволяя соскользнуть вниз, похоже она поддерживает нас с помощью чар. Благодарно ей кивнув, я посмотрел вперед. Мир сжался до точки впереди, казалось, что мы стоим на месте, а мир вокруг движется за нас. Мы будто зависли в оке урагана, не в силах сдвинуться, хотя на деле мы гнали с невероятной скоростью.
   Краем глаза посмотрев на гравиборд, замечаю, что от доски идет пар. Держись красавица, мысленно обращаюсь к доске, осталось немного, а потом я тебя восстановлю с помощью своей силы, будешь как новенькая!
   Мы промчались вдоль канала за пару минут, я еще никогда так быстро не гонял. Крепостная стена уже маячила впереди, пришлось вернуться обратно на дорогу, рассеяв благословение грома. Вернувшись обратно на привычную трассу, я стал искать взглядом своего противника, он не должен был далеко уйти. Спустя секунд десять я увидел его. Нод уже был почти у стены, он гнал вперед, не оглядываясь по сторонам, хотя ему бы следовало это сделать.
   Мне с высоты было хорошо видно, как параллельным курсом по улице гнал грузовик. Тяжелая фура была бронирована, видимо ее использовали в пустошах для транспортировки синего песка. Какое-то мгновенье и Нод вылетает на перекресток, прямо под колеса грузовика. Парня сшибает с доски, но он успевает активировать защитные амулеты, потому скорей всего остался жив, вот только Инферно отскочив от его ног попадает прямо под колесо!
   - Моя прелесть! - с надрывом вырывается у меня изо рта.
   Я хотел эту доску! Черт, вот почему все закончилось вот так?! Грузовик раздавивший мой приз, после столкновения с Нодом врезался в стену какого-то склада, к счастью улица была пустынной, потому никто не пострадал, ну, не считая Нода, но по нему я плакать точно не буду.
   - Нужно проверить, жив ли кто, - со вздохом говорю. - Может гравиборд можно еще восстановить... - уже чуть тише.
   Гонка на этом закончилась, я победил, вот только радости от этого никакой. Мила попыталась меня утешить:
   - Он еще должен тебе тысячу, - напомнила она.
   Согласно кивнув, я все же несколько скептически ответил:
   - Похоже все-таки придется забрать его портки, - едва ли у него в карманах найдутся такие деньги.
   Первым делом мы направились к доске, она оказалась разбитой в хлам. Уже не ожидая от этого вечера ничего хорошего, я решил проверить состояние водителя грузовика, возможно, ему требуется помощь. Нод стонал где-то на обочине, значит, будет жить. Мила было предложила добить его, чтобы не мучился, но стоны сменились трехэтажным матом, мы восприняли это, как отказ от помощи.
   Спрыгиваю с доски, оставив Милу сторожить тушку Нода, чтобы не думал сбежать, запрыгиваю на подножку кабины. Тачка была бронированной стальными листами, потому мне пришлось приложить достаточно усилий, чтобы открыть немного погнутую дверь. На широком сиденье обнаружился труп мужчины с клановыми нашивками, что заставило меня сразу же насторожиться. В его груди виднелась дыра размером с кулак, а окно перед ним было выбито, хотя раньше оно было защищено стальными листами, что не могло стать последствием аварии. Интуиция буквально завопила - тебе здесь нечего делать.
   Я было уже хотел поспешно уйти, как заметил кого-то за сиденьем. Помедлив секунду, все же решаю проверить. Толкнув труп в сторону, заглядываю за сидушку. Там без чувств обнаружилась молодая девушка. Темные волосы, красивое лицо, размер дынек второй-второй с половиной. Она будто фарфоровая кукла, лежала там, не подавая никаких признаков жизни.
   Осторожно прикоснувшись к ее шее, ощущаю пульс под пальцами. Жива. Вот только что она забыла в этом фургоне? Она совсем не похожа на водителя подобного грузовичка и на девицу, что зарабатывает на водителях этих фур. Вытащив осторожно девчонку из кабины, я услышал треск металла и почувствовал, как грузовик стал двигаться. Спрыгнув на асфальт, я с изумлением наблюдал, как мужик прижатый грузовиком к стене склада пытался выбраться. Подул ветер и капюшон с незнакомца слетел. Под ним оказался лысый мужик с татуировками по всему лицу. Тату подозрительно светилось фиолетовым светом, от прикладываемой силы. Я слышал о чем-то подобном, чернокнижники Некронтира использовали тату в качестве защиты...
   Из ступора меня вывел окрик Милы:
   - Валим! - с тревогой в голосе закричала она.
   Встретившись взглядом с чернокнижником, я и сам понял, да, нужно бежать не оглядываясь, иначе нас всех тут перебьют. Передав девчонку Миле, я вдруг понял, что гравиборд не выдержит троих. Слишком большой вес, да и Нода не стоило здесь оставлять, он мне еще денег должен. Мне нужно срочно придумать план побега! Припомнив взрывы в клановом квартале, я покачал головой, взрывы никогда ничем хорошим не заканчиваются...
  
  
  
  
  

Глава четвертая. Немного огня.


  Оглавление.
  
   Человеческая судьба напоминала мне ветвистую молнию. Множество выборов, которые мы делаем ежедневно, ведут нас по темным тропках, конец которых уходит в темноту веков. Никто не знает будущего, это просто невозможно, стоит тебе его увидеть, как оно тут же изменится. Наша судьба в наших руках, по крайней мере мне так хотелось думать.
   Можно целую вечность блуждать в потемках, но мой путь был освещен вспышкой молнии. Я знал, что сегодняшний вечер особый, сила искрилась вокруг и во мне. Перед моим внутренним взором было множество развилок и часть из них вскоре должны были закончиться. Чернокнижник убьет меня и Милу, если ничего не предпринять.
   Мне нужна была мощная доска, Инферно, чтобы сбежать, но оглянувшись на дорогу, где она валялась разбитой, вижу Нода улепетывавшего с ней под рукой. Он убегал, унося сломанный гравиборд с собой, я бы мог его восстановить, но время утекало сквозь пальцы, я не успею догнать этого говнюка, чернокнижник убьет нас быстрей. Значит, нужно нечто другое. Мой план изменился, став не таким безопасным, как мне бы того хотелось, но времени на раздумья больше не оставалось, пришлось сделать выбор.
   Наклонившись над своим гравибордом, на котором парила Мила со спасенной девушкой, я достаю из кармана алмаз и намеренно чиркаю по руне полета, рассекая ее пополам. Она мне была уже не нужна, слишком много на нее уходило сил. Мила вскрикнула, доска резко вильнула вниз, но ведьма успела использовать свои чары и гравиборд вновь набрал высоту.
   - Что ты делаешь?! - с удивлением посмотрев на меня.
   - Спасаю нас всех, - хмуро отвечаю, запрыгивая на гравиборд, рядом с ней.
   Доска опустилась еще ниже, почти соприкасаясь с полотном дороги. Вес троих человек был слишком велик, даже для чар ведьмы, но небольшого просвета хватало, чтобы рвануть вперед. Турбина под доской чиркала по асфальту, я видел искры, которые вылетали из-под доски. После гонки мне придется ее чинить, но это было последним, о чем сейчас стоило думать.
   Мила, забросив незнакомку себе на плечо, старалась даже не двигаться, поскольку свободного места уже просто не оставалось. Два человека - это максимум, который можно разместить на не таком уж широком и длинном гравиборде. Добавьте сюда третьего, и вы получите довольно неустойчивую конструкцию, которая развалится от первого сильного бокового ветра, конечно, если ведьма не соединит все это чарами сродства, буквально приклеив нас друг к другу.
   Именно в этот момент послышался рокот мотора позади. Разбитый грузовик преследовал нас, чернокнижник сидел в позе лотоса на крыше, а в кабине двигался труп с дырой в груди. Замечательно! Это не просто чернокнижник, а целый, мать его, некромант! Как он вообще в город пробрался? После выхода Некронтира из Вольных Городов и создания им собственной страны, всех местных чернокнижников перебили и объявили на них самую настоящую охоту. За голову сильного чернокнижника можно получить десять тысяч золотом!
   Закончив с формированием чар, Мила напряженно произнесла:
   - Мои накопители почти пусты, - с грустной усмешкой на губах, - прости, но нам не сбежать, даже если мы выбросим девчонку.
   Ведьма пыталась храбриться, но все выглядело так, будто мы не переживем этого вечера. Но несмотря ни на что, она не скинула меня с доски, хотя одной ей было бы легче спастись, но Мила не захотела или не смогла этого сделать. Трудные времена порождают сложные решения, но порой вместо того, чтобы вцепиться друг другу в глотку, мы решаем идти до конца. Идти до конца ВМЕСТЕ. У меня был план на случай, если Мила захочет от нас избавиться, но он не понадобился. Это... было здорово. Я был буквально счастлив, что не ошибся в ней. На лицо, несмотря на опасность, вылезла дебильная улыбка от уха до уха.
   Нет, я не собираюсь сегодня умирать и Миле не позволю, с этими мыслями передаю ведьме накопитель, заряженный ранее духом грома, подарок, который поможет нам спастись:
   - Используй это, - едва сдерживаясь от смеха. - Если выживем, он твой, - мне всегда нравилось дарить девушкам подарки, особенно, если эти девушки мне нравились.
   Мила без вопросов взяла алмаз, после чего невозмутимо пообещала:
   - С этим я буду Иисусом для тебя, - поначалу я даже подумал, что ослышался.
   - Что?! - удивленно оглянувшись через плечо, вижу серьезную мордашку ведьмы.
   Заметив мою реакцию, Мила немного смущенно поясняет:
   - Тот гонщик, который творил чудеса на трассе, я сегодня так же сотворю для тебя чудо, - кровожадно оскалившись, - вытащу нас, а после надеру зад одному придурку, который не может смотреть по сторонам на поворотах! - пообещала она.
   Я лишь согласно кивнул, про себя подумав, что парочка чудес нам бы точно не помешала. Главное не закончить, как тот 'гонщик', я не собираюсь на своем горбу нести чужие грехи. Обломятся, пусть свое дерьмо расхлебывают сами, может тогда перестанут творить всякую фигню. С Иисуса мои мысли как-то незаметно перешли к идиотам. Тяжело вздохнув, я подумал, что Нод вполне может попытаться выиграть гонку, мудак сначала добежит до стены со сломанной доской, а потом вернется обратно на стоянку гробницы Королей, с него станется. За полтора часа он уложится, конечно, если еще раньше не поймает попутку.
   Казавшаяся так близко победа, только протяни руку, и она твоя, отдалилась от меня, едва ли в правилах гонок что-то говорится о кровожадных чернокнижниках, которые хотят вам оторвать голову. Нет, если бы Нод это устроил, это одно, но едва ли у него хватило бы духу связаться с отступниками из Некронтира. Ненавижу проигрывать, мой план вновь изменился, мы свернули в сторону крепостной стены. Я собирался не только пережить этот вечер, но и победить в гонке!
   Но прежде, нужно избавиться от хвоста и сбагрить куда-нибудь девчонку, лезть с ней в клановый квартал я не собирался. Чем дальше я буду от клановых интриг, тем ниже шанс повторения подобной погони. Да и сама ситуация с некромантом в Вольном городе буквально вопила о чьей-то мохнатой руке. Со слов Райна, на воротах установлены специальные артефакты, что отслеживают ввоз контрабанды. Попутно они настроены и на печати колдунов. И если неофит без печатей на коже ещё может пройти, то матерого колдуна тут же сцапает стража. Без помощи местных он едва ли проник бы в город. Не было печали!
   Дело не просто дурно пахло, оно неприлично ВОНЯЛО! Даже если на секунду представить, что чернокнижник сумел каким-то образом скрыть свое присутствие, ведь печати на входе не были идеальными, они срабатывают на охотников, которые словили проклятие от нежити или попали в магическую бурю. То все равно получалась какая-то ерунда. Почему стража еще не приехала на звуки взрыва? Ведь отсюда и до восточных ворот не так уж далеко.
   Насколько мне известно, на воротах три уровня безопасности, первый это обнаружение шпионов, второй - запрещенные или мощные артефакты, насчет третьего я не был уверен, но он точно есть. И вот представим на секунду, кто-то провез чернокнижника через пост охраны... блин, а кто сказал, что только одного? Мне стало немного дурно от мысли, что толпа колдунов сейчас разгуливает по городу. И я даже вспомнил, каким образом их могли привезти. Иногда клановые баловались ввозом контрабанды, они ее прятали в фургонах с синим песком, очень похожим на тот, что сейчас преследует нас. Опять клановые интриги и заморочки!
   Тут куда ни плюнь, везде торчат интересы кланов, я успел насмотреться, как они решают свои дела, потому старался держаться от них подальше. Ха! Если ты не занимаешься кланами, кланы займутся тобой... Прям классика. Ладно, с этим разобрались, осталось понять, как выбираться из всего этого дерьма. Чернокнижник явно гонится за нами из-за девчонки. Не знаю, что в ней такого, но колдун продолжал преследовать нас, несмотря на опасность встречи со стражей.
   Подбивая итоги, что мы имеем?! А имеем мы доску с перегрузом и неповоротливый, но мощный грузовик, что с удовольствием нас протаранит. Я видел два пути: выехать к воротам в надежде на стражу или вернуться к гробнице Королей, там уж точно разберутся с колдуном, вот только на стоянке собралась толпа клановых детишек. Едва ли их родители обрадуются, если их чадо убьет колдун, преследуя меня. Проблемы с кланами мне точно не нужны.
   Значит, выбор один - продолжить гонку и победить. Ха! Как будто я собирался останавливаться. Порой, все что ты можешь - это бежать. Бежать наперекор проблемам и врагам, наперекор логике и здравому смыслу. Бежать и никогда не останавливаться. Пусть даже твой путь ведет тебя в пропасть, всегда можно прыгнуть, не надеясь на удачу, просто прыгнуть, зная, что ты сделал все что мог и немного больше.
   - Ты улыбаешься, - оперев подбородок о мое плечо, произнесла Мила, - что-то придумал?
   Согласно киваю:
   - Гонка продолжается, как тебе мысль доехать до стены, а затем вернуться к клубу и получить выигрыш? - ощущая сладостное тепло в груди от пришедшего в голову плана. - Какому-то жалкому колдуну не испортить сегодняшний вечер!
   Я видел путь к победе, буквально ощущал его на коже, от чего мне хотелось засмеяться в голос. Этот вечер мой и только мой, пускай кланы убивают друг друга, мир рушится в пропасть, а своего я не упущу!
   Именно в этот момент подала голос приведенная в сознание ранее девчонка на плече Милы:
   - Вы меня не бросите? - с дрожью в голосе спросила она.
   Со своего ракурса, я видел лишь краем глаза ее пышную задницу, что, однако, не помешало мне ответить:
   - Это было бы слишком просто, - качаю головой, - к тому же я не знаю, что происходит в других частях города, возможно, уже нет безопасных мест, тогда, избавившись от тебя, мы лишь немного выиграем времени, пока не наткнемся на другого колдуна. Если же он один, то тем более не вижу причин тебя бросать. Совсем скоро мы доедем до ворот, там стражи помогут нам.
   - Спасибо, - пропищала она, но Мила решила подбодрить ее по-своему, шлепком по жопе.
   - Не беспокойся, я как тот Иисус, сегодня творю чудеса! - с усмешкой. - К тому же мой спутник слишком любит симпатичных цыпочек, чтобы бросить одну из них в беде!
   - Спасибо? - уже не так уверенно и смущённо поблагодарила незнакомка.
   Чем бы все это время не занимался колдун, на очередном повороте он решил напасть. По бортам грузовика поползли фиолетовые письмена, после чего многотонный мобиль рванул вперед, будто на спидах. Из трубы повалил сизый дым, а фары буквально загорелись каким-то дьявольским пламенем. За одну секунду обычный фургон превратился в порождение темных сил.
   - Одержимый мобиль! - пропищала незнакомка, после чего затихла, будто испугавшись собственного крика.
   - Держись за него, - сказала девчонке Мила, развернув и закинув ее мне на спину, а затем сама развернулась на пятках кругом, стараясь не свалиться вниз. Я же уцепился руками за девушку, обхватив ее мягкий зад правой рукой, а левой балансируя. Девчонка замерла у меня на спине, казалось, даже перестав дышать, но спустя секунду я почувствовал ее горячее дыхание на своей шее.
   Тем временем ведьма решила побаловаться огоньком. В ее руках, судя по отблескам и жару, появился огненный шар, который она сразу же метнула в одержимую машину. - БАХ! - шар гулко взорвался, налетев на невидимую преграду, которую создал чернокнижник.
   - А если так?! - Мила пускает огонь с двух рук.
   Пока ведьма развлекалась, оглушая нас взрывами, я смог получше рассмотреть свою 'добычу', чья голова покоилась у меня на плече. Короткие, темные волосы, тонкие черты лица, симпатичный носик. Она была красива, будто фарфоровая статуэтка. Если ведьма мне напоминала стихию, то незнакомка по ощущениям могла распасться от неосторожного движения, столь хрупкой она казалась в моих руках, хоть прямо сейчас поставь на полку и сдувай пылинки. Она зажмурила свои глаза, боясь смотреть по сторонам. Похоже девчонка впервые угодила в подобный переплет.
   Доска под ногами искрилась, скорость значительно упала, одержимый грузовик догонял, а я все не мог перестать думать о выбранном пути. Можно было бы избавиться от нее, просто сбросить с плеча, она бы даже не стала сопротивляться. Так просто избавиться от смертельной опасности в виде преследующего нас колдуна, но я не хотел так поступать. Пускай я не видел всех вариантов и развилок, но мне не нужно было видеть будущее, чтобы понять, что есть кривые тропинки, по которым я не хочу бродить. К тому же, я и так не собирался сегодня умирать.
   - Тебя как зовут? - подув ей на лицо, спрашиваю.
   Девчонка осторожно открыла глаза, посмотрев на меня своими испуганными синими глазищами. Она была напугана, наверно потому она изумилась, встретившись с моим спокойным взглядом. Несмотря на творящийся вокруг хаос, я знал, что делаю, в отличие от нее.
   - Айра... - уже не так испуганно пропищала она.
   Успокаивающе кивнув:
   - Хорошо Айра, - обращаюсь к ней как к ребенку. - Какие у твоего клана способности? - она не спешила отвечать, потому я решил немного надавить: - Есть дальнобойные атаки?
   - Нееет, - вновь испуганно, - вы меня теперь бросите?!
   - Ха! - с усмешкой, но мой смешок заглушил мощный взрыв, Мила продолжала пытаться сжечь фургон колдуна. - Если бы я хотел, то ты бы уже летела под колеса мобиля, - судя по побледневшему лицу, чем ещё больше стала напоминать статуэтку из фарфора, она слишком хорошо это представила. - Но ты же все еще на моей спине в окружении довольно приятной компании? - напоминаю ей.
   - Вам совсем не страшно? - невпопад спросила она.
   Тем временем ведьма создала огненный шар размером с голову перед собой, она уже не пыталась сдерживаться, используя все, чему ее успела обучить наставница.
   - Страх?! - не выдержав, улыбнувшись. - Что это за слово такое странное? Впервые слышу!
   От очередного мощного взрыва ведьмы мир окрасился красным, отчего мои слова прозвучали слишком кровожадно. Но Айра на удивление успокоилась, она кивнула головой, при этом странно на меня посмотрев:
   - Я не умею драться, - тихо начала она, - зато способна на кое-что другое... - оценивающе так посмотрев на меня, словно решая, достоин ли я ее секрета. - Плотные иллюзии, - все же решается она.
   Я не слышал о подобной магии, просто иллюзии - это раздел стихии ветра, но плотные? Что она имеет в виду под этим? И из какого она тогда клана, кто-то с родством с воздухом? Но тогда почему она говорит, что она не знает дальнобойных атак? Ведь воздух отлично подходит для боя на расстоянии. Лезвия ветра там или воздушный кулак, ее должны были обучить чему-то подобному. Окончательно запутавшись, все же решаюсь спросить:
   - Как долго держатся твои иллюзии и работают ли они на расстоянии? - пытаюсь понять, как это можно использовать.
   - Пока у меня не закончится мана, мои иллюзии никуда не исчезнут, - неуверенно прошептав: - Они могут держаться до последнего грана магии вложенного в каркас заклинания.
   Это было важным дополнением, потому поощрительно кивнув, я решил: хватит уже отсиживаться, пора бы уже заняться делом. Нагнувшись, прикасаюсь рукой к гравиборду. Сила бурлила во мне и частичку ее я послал в доску с одной лишь мыслью - восстановить. Турбина и так уже была на последнем издыхании, уже не требовалось экономить силу на полет. В голове меж тем сложилось множество маленьких пазлов и идей, они сложились в путь, по которому я смогу пройти. В последний момент перед пропастью появился трамплин, благодаря которому я смогу попасть на другую сторону обрыва.
   - Мила! - выпрямившись, кричу ведьме. - Хватит уже играться! В накопителе осталось хоть немного маны?
   - Осталось, - поспешила она меня успокоить, - я едва ли половину использовала.
   - Хорошо, - после чего с небольшим нажимом, понимая, как ведьмы трясутся вокруг своих накопителей. - Дай подержать камешек нашей попутчице, она его потом вернет.
   Ведьма не стала возражать, передав камень Айре, та неуверенно приняла его, после чего спросила:
   - Что мне нужно сделать? - с испугом в голосе.
   Я кратко, насколько это вообще возможно в сложившихся условиях, описал свой план. Айра не выглядела особо уверенной, но она все же не стала спорить, а вот Мила на меня посмотрела так, что в затылке закололо:
   - Ты же не собираешься героически сдохнуть? - вкрадчиво спросила она.
   - Я похож на идиота? - с усмешкой. - К тому же, кто-то обещал мне жаркую ночь, я ни за что не пропущу нечто подобное.
   Ведьма ничего не ответила, но ее молчание было красноречивее тысячи слов, она будто обещала достать меня с того света, если потребуется.
   Вернув хотя бы минимальную маневренность вместе с восстановленной руной, на очередной развилке, я резко свернул в неприметный переулок, одержимый грузовик по инерции проскочил дальше по дороге. Девушки поспешно соскочили с гравиборда, а на их месте тут же появились две иллюзии, ничем не отличимые от оригинала. Я бы мог сбежать вместе с ними, но тогда пришлось бы бросить доску и забыть о гонке. Слишком скучно и тогда придется забыть о победе, ненавижу проигрывать.
   На прощание я попросил ведьму:
   - Отведи Айру в клановый квартал, а потом возвращайся к клубу, чтобы стать свидетелем моей победы...
   Не дожидаясь ответа, я рванул со всей скорости вперед, оставляя девушек позади. Мне даже показалось, что ведьма попросила вернуться живым, но должно быть это был просто ветер, не к лицу ведьмы просить о чем-то мужчину. Я привык их видеть гордыми и независимыми, потому мне должно быть просто послышалось. К тому же я и без ее просьб не собирался сегодня умирать.
   Одержимый грузовик догнал меня на следующей улице, чернокнижник все так же медитировал на крыше, явно готовя какую-то гадость, а мертвый водитель крутил баранку, даже не думая прерваться на перекур. Должно быть зомби и не слышали о профсоюзе и борьбе за свои права. Ха, так и представляю толпу нежити перед кремлем с плакатами типа: 'прочь руки от вкусных мозгов и дайте нам снижение длины рабочего дня'. Это было бы эпично. Главное самому не стать зомби, а то придется отстаивать уже свои права. Я такой, что даже после смерти устрою в Некронтире восстание нежити!
   Оставив позади девушек, я почувствовал себя свободней. Ничто больше не сдерживало меня, настало время оторваться от грузовика и расправить крылья. До того, как Айра рассказала о своих способностях, я подумывал сбежать через водный канал, едва ли многотонный грузовик умеет плавать, но сейчас я планировал доехать до поста стражи. Пускай клановые сами разбираются со своими проблемами, я не собираюсь разгребать за ними.
   Выехав на главную дорогу из узких улочек промзоны:
   - Благословение молнии! - выкрикиваю стандартную фразу, не став просить помощи грома, я и так уже ему задолжал сегодня.
   Грузовик был уже близко, но моя доска рванула вперед, я направил ее к стене, где-то там должен быть пост стражи. Они мне помогут оторваться от колдуна, после чего я без проблем вернусь обратно в гробницу Королей. Мой план был довольно прост, но от этого не менее эффективен. Вот только колдун не дал мне достаточно времени, со стороны грузовика по мне ударил фиолетовый луч. Защитный амулет не выдержал и секунды, после чего я почувствовал, как из меня высасывают жизнь. Мерзкое чувство слабости стало распространяться по телу.
   Я так долго не протяну, понимая всю опасность ситуации, активирую один из четырех оберегов, для экстренного торможения. Чуть не улетев с доски, лишь благодаря плотной иллюзии Милы сумев удержаться, громко приказываю фантому Айры:
   - Беги в кварталы и не оглядывайся! - высадив иллюзию на асфальт, даю по газам, моля макаронного монстра, чтобы чернокнижник купился.
   Грузовик резко затормозил, отчего я облегченно выдохнул, после чего колдун метнулся в подворотню вслед за Айрой, как он думал. У меня не так уж много времени, прежде чем он поймет, что его обманули. И тут возникает вполне резонный вопрос, отстанет ли он от меня? Насколько я понял, ему нужна только Айра, лишившись своей цели, не разумно ли оставить погоню за мной и забиться в какой-нибудь угол, где его не найдут?
   Я дал достаточно времени девчонкам, чтобы они сумели сбежать, настало время подумать о себе. Пролетев еще одну улицу, я было подумал, что уже все закончилось, но рев мотора стер улыбку с лица. Грузовик продолжил погоню за мной. Что этому гаду все неймется?! Гневно подумал я, уже искренне желая лично свернуть шею ублюдку. На очередном повороте красные фары вновь осветили мой путь, вот только на крыше машины никого не оказалось, чернокнижник все же сбежал, вот только напоследок приказал одержимой машине расправиться со свидетелем! И почему я не подумал о таком варианте?! Впрочем, мой план от этого никак не изменился, мне все еще требовалась помощь стражи.
   На дороге стали появляться мобили, люди за рулем при виде одержимой машины пытались прижаться к обочине, но не у всех это получалось. Самых нерасторопных фургон таранил в зад, буквально снося с дороги. Наши скорости снизились, мне пришлось развеять благословение, я совсем не хотел оказаться под колесами, не успев вовремя повернуть.
   Маневрируя между мобилями, я думал, что если встречу Нода еще хоть раз, то он не уйдет от меня обиженным. Если за пистолет я собирался разбить ему лицо, то вот за одержимую машину, которая хотела раздавить меня в тонкий блин, он заслужил чего-то более жесткого. Пускай Нод сам пострадал от встречи с чернокнижником, в данный момент мне хотелось заставить его страдать. Если бы он не сбежал с Инферно, то всего этого могло и не случиться, мы бы с легкостью ушли от погони.
   Ворота впереди появились внезапно, перед ними стояла целая пробка, вот только не это заставило меня скривиться от неоправданных надежд. Ворота были закрыты! Стальная плита преграждала мне путь, на самой стене я видел фигуры стражи, но перед закрытыми воротами были лишь мобили с раздосадованными задержкой водителями внутри. Люди спешили домой, но на их недовольные крики никто не спешил отвечать и открывать проход. Третий уровень безопасности, понимаю я, чем бы он ни был вызван, стражи не собирались никого пропускать, как внутрь, так и наружу.
   Мне нужно на стену, понимаю в какой-то момент. Накопитель я отдал, а мои силы медленно, но уверенно подходят к концу. Максимум на что меня еще хватит - это еще одно благословение и электрошок. Можно было попробовать еще раз попытаться призвать дух грома, но я буквально кожей ощущал, что это будет последний раз, когда он откликнется на мой зов. Энергия, витающая в воздухе, подходила к концу, потребуется не один месяц для ее восстановления. Стоило приберечь это на крайний случай. Мне нужен был план, как взобраться на отвесную стену, при этом не свернуть себе шею.
   Озаренный одной догадкой, я развернулся к иллюзии Милы за спиной. Ведьма с пустым взглядом держалась за меня, не проявляя никаких эмоций.
   - Ты можешь использовать чары полета?! - с надеждой спрашиваю у фантома, тот лишь согласно кивнул. - Ха! - расплываюсь в довольной улыбке. Значит, мне не показалось, и иллюзия действительно все это время использовала чары сродства.
   Материальные иллюзии Айры были просто невероятны, я даже не слышал о том, чтобы кто-то мог создавать не только двойника, но и копировать его силы! За подобный секрет мне с легкостью могут оторвать голову. Нужно будет помалкивать о том, что я сейчас только узнал. Одно дело материальные иллюзии, а другое... я даже не могу дать примерную классификацию данной способности. Это точно никакой не ветер, если вообще стихийная магия, возможно, волшебство? Не придя к какой-то конкретной мысли, решаю отложить эту мысль до лучших времен.
   Впереди была пробка, часть водителей выползла наружу, кто-то курил, кто-то достал бутылочку вина и неторопливо его потягивал, а кто-то просто сел на капот мобиля и буравил взглядом стену. Им бы стоило посторониться, но едва ли они меня послушают, да и не успеют.
   - Посторонись! - громко закричал я, выруливая на обочину. - С ДОРОГИ ПРИДУРКИ! - надрывая горло стараясь привлечь внимание водил к приближающемуся грузовику.
   Часть из людей стали поворачиваться в мою сторону, медленно, как же медленно! Самые умные поспешили отбежать в сторону, но мобили на дороге просто не успели ничего сделать. Промчавшись мимо них, слышу позади треск сминаемого металла. Позволив себе на долю секунды посмотреть за спину, вижу, как многотонный грузовик буквально подпрыгнул в воздух, подминая под собой мобили, будто те были сделаны из ржавой жестянки. Когда же ты угомонишься гадина? Надеюсь, никто из водил не умрет сегодня. Вывихи и ушибы были незначительной ценой, за встречу с порождением черной магии.
   Чуть не сбив какого-то мужика, я решил, что успею насмотреться на одержимый мобиль со стен. Перестав отвлекаться на крики и звук сминаемого металла, готовлюсь к подъему наверх.
   - Благословение молнии! - трачу оставшуюся ману.
   Если мой план не выгорит, то мне точно каюк. В таких ситуациях не поможет даже мой непробиваемый оптимизм, разве что я сумею остановить одержимый грузовик своими матерными криками и неприличными жестами? Нет, это было слишком хорошо, чтобы оказаться правдой. Усмехнувшись, я подумал, некоторые матерные загибы вполне можно сравнить с заклинанием... немного магии мне бы сейчас точно не помешало.
   - Используй чары полета! - приказываю фантому Милы.
   Та кивнула, после чего стала исчезать, становясь прозрачной, а доска уверенно стала набирать высоту. Похоже конструкт истратил всю заложенную в нем магию, главное, чтобы хватило на полет! Прямо перед стеной, я присел, ухватившись за край доски, после чего рывком подпрыгнул, полетев ногами с гравибордом вперед. Секунда невесомости и доску под ногами потянуло вверх! Получилось! Я ехал по отвесной стене, благодаря чарам ведьмы и набранной скорости.
   - Кавабанга! - счастливо выкрикиваю, про себя думая, как бы в следующий раз обойтись без чар. А то, что следующий раз настанет, я даже не сомневался.
   Использовав второй оберег для экстренного торможения, меня бросает вперед, после чего я хватаюсь за край крепостной стены и подтягиваюсь, стараясь не выронить доску из рук. Стена закончилась мгновенно, вот я внизу, забираюсь по отвесной стене по спирали, а вот уже стражник в доспехе, тычет в меня стволом в грудь. Не желая словить пулю, поскольку мой амулет был уже разряжен чернокнижником, а маны у меня почти не осталось, поднимаю руки вверх, рассматривая стражника в упор. Поверх стального доспеха была накинута кожаная сбруя с дополнительными магазинами и парочкой амулетов. Автомат с длинным дулом имел хищные черты, и был наведен в мою сторону.
   - Я сдаюсь! - для верности произношу.
   Тут же к нам подбежали еще парочка стражей, будто мне одного автомата, наведенного в мою сторону, было мало.
   - Что здесь происходит? - командный окрик раздается неподалёку.
   Один из стражников поспешил отчитаться:
   - Посторонний на стене! - произносит, не сводя с меня взгляда.
   Из-за спин стражников появился темноволосый мужик с недельной щетиной на лице. На его военной форме серого цвета можно было разглядеть клановые нашивки и шевроны сотника. Похоже пожаловало начальство. Он недовольно на меня посмотрел, будто прикидывая, сейчас расстрелять или выкинуть обратно за стену. Скривившись, явно вспомнив о чем-то не особо хорошем:
   - Ты чего тут забыл, малой? - вещает недовольным тоном. - Ворота закрыты и пока не поступит приказа, мы никого не выпустим из города. Вали отсюда, пока тебя не увидел кто еще, а то замучаюсь потом писать бумажки... - со вздохом почесав свою щетину с видом, что с удовольствием был бы где-то еще.
   - Я бы с радостью, - киваю ему, - но вот ЭТО мешает, - указываю пальцем за стену.
   Сотник со скучающим видом проследил за направлением моего взгляда, после чего неморгающим взглядом пару секунд смотрел вниз. Я тоже туда посмотрел. Одержимый уже был у ворот, разметав машины, он замер у стены. Громко прогудев, машина пошла волнами и по бокам стали появляться полоски металла, которые крайне сильно напоминали паучьи лапки. Вот одна из лапок со всего маха проткнула стену и одержимый грузовик, быстро пополз вверх. От подобной картины небритый сотник сначала открыл рот от удивления, а потом заорал матом:
   - Да @#$% вашу мать! - набрав в легкие побольше воздуха: - ТРЕВОГА! - чуть меня не оглушив.
   На просторной стене находилось человек десять стражей. Они, видя кричащего сотника, стали обстреливать грузовик, который решил косплеить десептикона-паука из трансформеров. Поймите меня правильно, я не имел ничего против косплея, если только это самый косплеер не весит пару тонн и не пытается меня каким-либо образом убить. Потому я искренне болел за стражу, при этом прикидывая, как сбежать под шумок. Под звуки выстрелов, сотник стремительно достал костяной жезл из кобуры на поясе. На кончике жезла был крупный алмаз размером с голубиное яйцо. Неплохо так оснащают стражей ворот.
   Дальнейшее я запомнил урывками. Вот небритый сотник изображает из себя огнемет, поливая огнем одержимый грузовик. Вот стража отбегает от края и через каменный бортик показывается колесо с погнутым и дырявым от пуль бампером. Из башенки выбегает смуглый стражник с нашивками охотника и разряжает гранатомет, который он держал на плече. Ударной волной меня и стражников поблизости откидывает к противоположному выступу стены. Еще чуть-чуть и я бы улетел вниз. Стражам в этом плане было легче, гремя железом они скользили по каменному основанию, их доспехи были слишком тяжелыми.
   Кабину одержимого грузовика разметало на части, мертвый водитель разлетелся по округе фаршем, рядом с собой обнаруживаю фрагмент чужой ладони, но сил удивляться уже не было. Стражи продолжили обстрел, сотник куда-то исчез, а охотник перезаряжал свою трубу. Все были заняты делом, даже одержимый грузовик все еще пытался подняться на стену и убить уже хоть кого-то. Видя такое положение дел, я решил, что пора и честь знать. В гостях у стражи оказалось 'весело', только, ну его, к черту такое веселье.
   Схватив гравиборд, я было уже хотел сбежать по лестнице вниз, но одержимый грузовик не собирался так просто меня отпускать. Из обрубка трубы повалил дым, и машина прыгнула вверх. Часть стражи не успела уклониться, машина их протаранила, выбросив за стену. Надеюсь, их защитные амулеты еще не сдохли... Тем временем смуглый успел перезарядить свою трубу, но машина была слишком близка к людям, чтобы пустить оружие в ход.
   Именно в этот момент появился небритый сотник, он буквально вылетел из башни, неся на плечах тяжелую картечницу, чем-то похожую на миниатюрную пушку времен войн Наполеона. Охотник подскочил к сотнику, помогая тому направить оружие на порождение черной магии. Я лишь в последний момент успел прикрыть уши, раздался оглушительный взрыв. Дымом от картечницы заволокло стену, сотник хрипло выкрикнул:
   - Оно сдохло? - настороженно вглядываясь.
   Дым отнесло в сторону, открыв вид на все еще шевелящуюся машину. Сотник матерно выкрикнул, охотник что-то ему сказал... но я уже не обращал на них внимания. Одержимая машина будто скинула кожу, сбросив с себя покореженный остов. В мою сторону поползла металлическая многоножка, которая раньше была частью привода машины. Стрелять по такой штуке бесполезно, огонь себя плохо показал, а гранатомет заденет своих. Казалось бы, патовая ситуация, если забыть обо мне. У меня еще оставался один призыв грома.
   - Да будет свет! - кровожадно кричу. - Съешь ЭТО тварь!
   Со звуком грома в небе появилась гроза, ослепительная вспышка осветила весь город, чтобы потом со всей своей яростью ударить железную многоножку. Железный остов оказался отличным громоотводом, приняв на себя всю мощь стихии. Когда вспышка исчезла, у моих ног валялись потемневшие от копоти куски покореженного металла из чьих останков пытался выбраться маленький паучок. Поднявшись на ноги, я раздавил гада каблуком своих гоночных ботинок. Взгляды всех стражей и одного охотника сошлись на мне.
   Кивнув им, я произнес:
   - У вас было весело, а мне пора, - махнув им на прощанье, перепрыгиваю через стену вниз.
   - СТОЯТЬ!.. - донеслось мне вслед, но я уже летел влекомый притяжением здешней Земли.
   Все мои амулеты были разряжены, казалось бы, я совершил глупость, но неприметный талисман, о котором я уже успел забыть, успел подзарядиться за время гонки. Небольшая висюлька, пристегнутая к пуговице сегодня утром, слабый и дешевый талисман, стал последним штрихом в этой погоне. Он принял последний удар на себя, после чего рассыпался в труху от нагрузки. Ты верно мне послужил приятель.
   Поднявшись на ноги, я посмотрел на стену, оттуда за мной наблюдал сотник. Не став искушать судьбу, я поспешил свалить от закрытых ворот куда подальше. Проезжая мимо разбитых мобилей, я подумал, что хочу кофе, вкусную булку и пару теплых незагорелых булочек Милы с ней в придачу в соответствующем наряде. В каком порядке... об этом я даже задумался на секунду. Пожалуй, все сразу!
   К гробнице Королей я доехал за полчаса. Турбина заглохла на полпути, сил ее восстановить у меня уже не оставалось. Бедный гравиборд выглядел потрепанным, казалось, что он работает на последнем издыхании, на нем виднелись следы копоти и дырка от пули, к счастью на краю доски, гравировку шальная пуля не задела. Похоже прилетело рикошетом.
   Я прошелся по краю, но ни о чем не жалел, разве что, в следующий раз с собой на гонку возьму побольше амулетов, так, на всякий случай. Толпа встретила меня громкими криками, я кивал незнакомым людям, принимая заслуженную похвалу. Толпа несколько поредела, но те, кто ставил ставки, остались до конца. Многие при виде меня недовольно кривили рожу, сминая в руке талончик со ставкой, зато поставившие на меня, громко орали и старались всячески выказать свое уважение ко мне.
   Выискивая в толпе рыжие волосы, я искал взглядом Милу. Пускай я выиграл им достаточно времени, но беспокойство за вредную колдунью не желало проходить... Мила обнаружилась окруженная ведьмами. В один момент они громко закричали, привлекая мое внимание. Подлетев к ним, одним движением спрыгнув на землю, и ловко подхватив доску в руки, я рисуясь произнес:
   - Враги повержены, - лукаво посмотрев на Милу, довольно спрашиваю. - Где моя награда?
   Я не успел ничего сказать, ведьма с жаром набросилась на меня, если бы не толпа, то меня прям здесь бы и трахнули, а так обошлись лишь жарким поцелуем. С усилием оторвавшись от ведьмы, я увидел Драга, который успел подойти. Кивнув мне и ведьмам, он спросил:
   - А где второй? Вы его там не убили по пути? - вроде как не серьёзно спросил он, вот только в его взгляде не было и намека на шутку.
   За убийство в Вольных Городах строго карали, потому прежде чем объявить меня победителем, ему необходимо было выяснить, что случилось с Нодом. Если сбежал, это одно, а если его обнаружат со свернутой шеей, то меня следует сдать страже. Охрана Драга подобралась, прекрасно понимая контекст сказанного. В ответ уже ведьмы, окружавшие нас с Милой, приготовились пойти на амбразуру, не знаю, чем бы все закончилось, если в этот момент к стоянке не подъехал мобиль из которого выбрался Нод со сломанной доской. Расплатившись с водителем, он поднял над головой поломанный гравиборд и громко закричал:
   - Я победил! - не увидев меня из-за спин ведьм.
   Вот только собравшиеся на стоянке люди, как-то 'странно' отреагировали на его выкрик, раздались первые смешки, пока не смеялись уже все. Даже Мила тихо фыркнула себе под нос. Раскрасневшийся парень не понимал, что происходит, пока я не пошел ему навстречу.
   - Ты?! - пораженно он уставился на меня, когда я вышел из толпы.
   - Да, я, - с этими словами со всего маха бью по лицу, не ожидавшему подобной подставы парню.
   Тот падает на задницу, зажимая нос рукой, а я наконец понял, что эта гонка закончилась и я победил!
  
  
  
  
  

Интерлюдия. Интриги и кланы.


  Оглавление.
  
   Глава семейства Нау мерил шагами кабинет, он обдумывал похищение своей дочери колдуном из Некронтира. Казалось бы, еще один незначительный отрывок в истории противостояния бывших союзников, сколько таких было и будет, однако мужчина прекрасно понимал, что тут не все так просто. В делах кланов вообще не бывало простых вещей, каждая деталь имела значение.
   Для начала предателем, который вывез его дочь из защищенного поместья, оказался его двоюродный брат. В свое время они оба претендовали на пост главы, но из-за несчастного случая Край лишился магических сил. Судя по крупицам информации, что уже удалось раскопать, Край искал способы вернуть магию, на чем его и подловили. Мужчина не знал, что предложили его двоюродному брату, что он захотел продать свою племянницу кому-то из враждебных кланов, вот только те навстречу послали колдуна. Выяснить заказчика пока не удалось, но круг подозреваемых был не так уж обширен.
   Пять Великих семей, пять домов, что правили Вольным Городом Орус. Если не считать себя, то заказчик кто-то из оставшихся четырех семей. Нау, Орус, Дам, Клоу и Дрю. Сколько не повторяй про себя эти фамилии, понятнее не станет. Кто-то из них, но кто? И имеет ли это уже хоть какое-то значение? Его дочь уже не вернуть, она оказалась слишком ценным 'призом', чтобы рискнуть. Неизвестного не остановила даже возможная война великих семей. Если выплывет имя заказчика, то прольются реки крови, просто не могут не пролиться и уже не важно, кто виноват, а кто прав.
   Кто бы не был виновником, неудачное время он выбрал для своей интриги. Жила синего песка, с разработки которой многие века жили Великие Семьи, истощается. Пройдет еще год и рудник перестанет приносить прибыль, а для поиска новой жилы придется углубиться дальше в пустоши. В прошлый раз это закончилось нашествием нежити и отколом Некронтира. Чернокнижники хотели рассказать всю правду другим кланам. Глупцы, узнай люди правду, головы знати посыпались бы с плеч, не помогла бы ни армии Королевств, ни личная стража. В конце концов дело удалось замять, пускай ценой потери одного из городов.
   Одно это ставило город под угрозу, а если добавить сюда возможную войну кланов, то само существование Вольных Городов вставало под вопрос. Там за морем чудовищ люди сражаются с Каганатом Орды и Империей Демонов. Им требовалось больше песка, они буквально требовали увеличения поставок, если они узнают, что основная шахта почти выработала свое, как они поступят? Если бы он знал, но едва ли их реакция кому-то из Вольных Городов понравится.
   Песок Империи нужен как воздух, они в своих войнах жгут ману в невероятных количествах, не понимая, отказываясь понять, что Вольные Города не их дойная корова. Да, торговля приносит баснословный доход, но мертвецу с отрубленной головой не нужны деньги. Если в поисках новой жили они вызовут новое нашествие нежити, то в этот раз может и не повезти. Кто знает, какие твари притаились в песках и только и ждут своего часа, чтобы вонзить свои пожелтевшие кости в плоть живых людей.
   Глава семейства Нау мрачно покачал головой, ему совсем не хотелось оказаться последним главой. Род должен продолжать жить, а это значит, нужно найти новую жилу. Штат Охотников уже пополнялся, им поставлялось новейшее оборудование, платили хорошие деньги, но результата все нет. Требовалось рискнуть, отправить партии дальше в пустоши, но это было опасно, как для самих Охотников, так и для Вольных Городов в целом. Был еще один вариант - Некронтир, проклятые отступники где-то добывали песок, возможно, они уже давно обнаружили новую жилу. Война или Волна? Ха, куда не плюнь везде море крови.
   Крепкий мужчина сложил руки перед собой, думая, анализируя, стараясь унять дрожь в руках и желания схватить магический жезл в руки, чтобы пойти убивать своих врагов. Он буквально видел, как пустит под нож семьи причастных в похищении его дочери, видел и гнал эти смутные образы от себя. Его желание мести могло всех погубить, он отдавал себе в этом отчет. Как бы он не любил свою дочь, как бы не хотел отомстить, но ради семьи он должен о ней забыть. Вычеркнуть из памяти и из сердца. Это не значит, что он не будет мстить, но месть она бывает разной...
   Именно в этот момент в кабинет ворвался слуга. Глава рода моментально вынул из-за пояса жезл, опасаясь покушения, но это был глава стражи, немолодой уже мужчина не мог скрыть своего счастья:
   - НАШЛИ! НАШЛИ! - все что он мог вымолвить.
   Кому-то такое поведение могло бы показаться ребячеством и недостойным поведением серьезно мужчины, но слишком многое было поставлено на кон, чтобы не радоваться возвращению принцессы клана Нау. С ее возвращением семья могла стать по настоящему великой...
  
  
  
  
  

Глава пятая. Коллекционер.


  Оглавление.

  
  
  
  
  55