Интерлюдия.

  
   Демонстративно сомкнув веки и расслабившись, Ксана отпустила чувства на волю, внимательно отслеживая каждый шорох, ощущая тончайшими волосками на коже едва уловимое движение ветра и чувствуя все направленные на неё взгляды. Сила мягкими неуловимыми волнами начала растекаться от неё во все стороны, нежнейшими касаниями обволакивая всё попадающееся ей на пути.
   Со стороны могло показаться, что облачённая в тканную броню девушка отрешилась от мира и совсем перестала обращать внимание на медленно подкрадывающихся к ней подростков со световыми клинками в руках. Чуть согнутая в колене правая нога, с упором на носок изящных мягких сапожек, кожаной перчаткой обнимающих ногу почти до колена. Немного вздёрнутый вверх подбородок, подставленного светилам красивого лица, обрамлённого каре вьющихся волос, которые невесомым облаком колыхались на ветру. Руки с отсутствующими в кистях мечами, спокойно расположенные вдоль тела. Никакого намёка на готовность к обороне, не говоря уже о нападении.
   Переглянувшись между собой, несколько подростков одними взглядами обсудили между собой стратегию и очередность нападения. Постояв на месте, юные адепты Силы сделали по маленькому шажку вперёд, незаметно телекинезом подняв над землёй одного из товарищей. Ещё шаг, и... резко ускорившись, вперёд вырвалась волоокая среброволосая красавица, в которой угадывались черты тогрут. Подскочив к замершей молодой женщине, она нанесла размашистый удар, угодивший в пустоту. Объекта атаки на месте не оказалось, за доли секунды она обзавелась клинками в каждой руке и перетекла за спину нападавшей. Впрочем, укол Ксаны, нанесённый за спину, Асока легко заблокировала, чего нельзя было сказать о её напарниках, на ровном месте прозевавших силовую технику, взметнувшую перед нападавшими султаны песка, а забрак, поднятый телекинезом для атаки, получил ускорение, ядром из пушки улетев в обратную сторону. Крутнувшись волчком, Асока сумела отбить секущий удар по ногам и заблокировать коротким шото, укол в сердце. Удачно отработав в обороне, она потеряла инициативу, позволив Ксане разорвать дистанцию. Мощный толчок отбросил Асоку назад, а наставница в это время метнулась к остальным нападавшим, всё ещё пытающимся проморгаться от песка в глазах. Секунды реального времени хватило для обозначения смертельных ударов по уязвимым точкам на телах нападавших. От прикосновения светового клинка в костюмах несчастных включились режимы парализации и четверо подростков, выплёвывая проклятья через плотно сжатые зубы, кулями повалились на арену. Условной смерти избежали Асока и юный широкоплечий забрак. Если первая сейчас готовилась обороняться, то второй неподвижно распластался у каменной стены, об которую его шваркнула на рассчитавшая силы Ксана. Что ж, рогатого можно условно добить чуть позже, а пока стоит заняться юркой ученицей.
   Отвернувшись от краснокожего рогача, Ксана клыкасто улыбнулась Асоке и кубарем покатилась по арене. Подлый урод за спиной оказался мастером симуляции, виртуозно подловив наставницу силовой техникой, стоило той немного ослабить внимание. С другой стороны, ученик действовал тактически грамотно, ювелирно введя леди ситха в заблуждение. "Плюсик" он заработал заслуженно. Асока тоже не сплоховала, телекинезом подбросив потерявшую опору Ксану вверх и крест-накрест рубанув клинками. Извернувшись всем телом, многоопытная поединщица сумела отбить атаку, чтобы в следующий миг почти плашмя плюхнуться на песок арены в удачной попытке ухода от зелёного клинка забрака, грамотно подловившего её на неконтролируемом полёте. Крутнувшись на месте, Ксана отдарилась молниями силы, зацепив разрядом ногу вёрткого парня, Асока же приняла искрящийся пучок на скрещенные лезвия световых мечей. Лязгнув зубами, обладатель рожек распрощался с удачей, секундной заминки его противнице хватило для броска включенного шото световым лезвием вперёд. Уколов забрака точно в центр солнечного сплетения, меч вернулся в подставленную ладонь Ксаны.
   - Уже лучше, но всё равно незачёт, - улыбнулась она, глядя в лицо оскалившегося от боли соперника.
   - У-у-у, - раненым скруллом прохрипел парень, рухнув на песок. Режим парализации дополнился нейроимпульсом, имитирующим болевой шок - отличное мотивирующее средство при обучении.
   Почувствовав опасность, Ксана на ускорении сместилась в сторону. Асока, оказывается тоже не стояла на месте, успев подготовить магическую западню с зыбучими песками, которые начали засасывать ноги наставницы. Помимо песка девочка наколдовала несколько своих иллюзорных копий, но фантомы не смогли обмануть органы чувств Ксаны, которая швырнула в настоящую Асоку безвольные тела её напарников и под их прикрытием сблизилась с ней на расстояние удара.
   - Закончили, - скомандовала Ксана, убирая световой клинок от горла поверженной ученицы и отключая режим парализации в тренировочных костюмах остальных ребят. - Приступим к разбору.
   "Они все становятся сильнее, - думала Ксана про себя, между делом в пух и прах разнося стратегию учеников при нападении на наставницу и колко высмеивая все их ошибки. На похвалу она была скупа, тем не менее отметив "подлые приёмчики" Саража и действия Асоки с западнёй. - Да, они хороши, должна признать. Любой из них уже сейчас способен нашинковать среднего джедая вдоль и поперёк и не запыхаться. Гарольд правильно сделал, что натаскал молодёжь на кровь, отправляя их с конвоями торговых караванов, а мне надо сделать дополнительный упор на Терас-Каси и физическую подготовку, лишним не будет, да и самой подтянуть физическую форму и вспомнить несколько старых трюков, а то скоро молодёжи и показать нечего будет".
   Закончив с разбором ошибок и раздав задания, Ксана вызвала спидер и отправилась на космодром, куда сегодня прибывала очередная партия клонов, выкинутых Республикой на обочину жизни.
   Больше года уже идёт война между Республикой и КНС. Казалось бы, военные действия обошли Татуин стороной, но Ксана лучше многих знала, что всему виной не публично объявленный нейтралитет хаттов, а боязнь сторон конфликта толкнуть ЧВК, принадлежащую Гарольду, в объятия врага. К тому же пыл возможных агрессоров охлаждали висящие на геостационарной орбите четыре орбитальных крепости, прообразом которых послужили древние махины Арканна. Орбитальные громадины надёжно прикрывали планету от нападения из космоса. Каждая из крепостей по отдельности могла сдерживать до тридцати линкоров одновременно, не упоминая иной мелочи, а все вместе они формировали непроницаемый "зонт" над атмосферой. Джабба поначалу высказался против, но после слов Гарольда о том, что крепости станут его прощальным подарком хатту, с неиссякаемой энергией взялся за их дополнительное оснащение истребителями и дальнобойной артиллерией.
   Половину обслуживающего персонала крепостей составляли клоны, которых Гарольд выкупал у Республики по бросовым ценам, едва ли не за сто пеггат за сотню выживших инвалидов. "Мясные мешки" не слишком котировались в цене у джедайских генералов и офицерского состава ВАР - Великой Армии Республики. Клонов, получивших увечья, отдавали чуть ли не за бесплатно, лишь бы не тратить на них драгоценную бакту и ресурсы мобильных госпиталей, койко-места в которых были и так ограничены.
   На Татуине бывших солдат Республики ставили на ноги, возвращая здоровье, попутно извлекая чипы с прописанными приказами и вводя вакцину против ускоренного старения. Ученики Ксаны уже настолько натренировали тёмное исцеление, что тратили на каждого калеку не больше часа времени. Получив новую жизнь и осознав перспективы, большинство клонов поступало на службу в ЧВК Гарольда и приносило ему личные присяги. На данный момент более семидесяти процентов кораблей Флота Лорда Слизерина были полностью укомплектованы клонскими экипажами, а это ни много, ни мало, а пять линкоров, столько же авианосцев, пятнадцать крейсеров и три десятка фрегатов.
   С началом широкомасштабных действий Гарольд, Гривус и Кеноби развернулись во всю ширь, предлагая вооружённую охрану торговым судам. Позже подельники начали формировать настоящие конвои, которые беспрепятственно ходили в пространстве КНС и Республики. Война войной, а кушать хочется всем и всегда. Мандалорский Сектор, как и хатты, объявил о нейтралитете, запретив проход через своё пространство боевых судов и эскадр, Кали - вооружённого до зубов ежа, окружённого десятками эскадр, также боялись трогать, а Татуин обходили вниманием по вышеописанным причинам, что позволяло компаньонам делать сумасшедшие деньги на предоставлении охранных услуг и ремонтных мощностей воющим сторонам. Топливо, ресурсы, газ тибанна, продукты питания, двигатели и оружие - всё подскочило в цене.
   Грамотная политика Мандалора Кеноби позволила вдохнуть в сектор новую жизнь. Мандалор, оставшись в стороне, богател буквально на глазах, попутно накачивая мускулы собственных вооружённых формирований. С другой стороны, Республика не имела к сектору претензий из-за рекрутских центров, сформировавших несколько десятков полноценных полков мандалорцев со всем оружием и средствами усиления, вплоть до боевых судов, для ВАР, а КНС не возникало из-за удобных ремонтных верфей на границе сектора с пространством, контролируемым "сепаратистами". Кеноби "накормил" всех, не забыв про себя. Палпатин если и хотел избавиться от неудобного соперника, но был вынужден держать хорошую мину при плохой игре. Республика и канцлер лично слишком были заинтересованы в непрерывных поставках из сектора - это тот фактор, когда государственная необходимость перебивала любые личные амбиции и бескаровым сапогом наступала на горло неприязни, поэтому Палпатин-Сидиус скрипел зубами, но терпел, ничего другого ему не оставалось.
   За прошедший год Гарольд плотно взялся за воспитание дочери, интенсивно обучая юную девушку не только Силе, но и магии, буквально увешивая Асоку с головы до ног различными накопителями.
   Покосившись на пилота спидера, Ксана вздохнула. Разве могла она когда-либо подумать о собственном ребёнке? Да, Асока стала близка ей, как дочь, но Ксане хотелось родить собственного! От себя прятаться последнее дело, она и к Гародьду приклеилась - не оторвать, так как признала в нём достойного отца для своего будущего ребёнка, о котором втайне мечтала долгие тысячелетия, будучи призраком. Это потом появились чувства, которые ситх решила не давить и к тому же одно наложилось на другое... В конце концов Ксана решила просто плыть по течению, а там куда кривая выведет, и Сила приведёт. Великая и Богиня Смерти привели её в спальню любимого "не человека"... Эх, исполнилась бы вторая мечта...
   - Мэм, третья посадочная площадка. Прибыли, мэм.
   - Спасибо, Баки!
   - Не за что, мэм! Рад служить, мэм! - ответил клон, сажая спидер впритирку с опущенной аппарелью приземлившегося корабля.
   "Такие смешные, они так трепетно относятся к именам, - подумала Ксана, благодарно кивая клону, на чьём лице поселилась широкая улыбка от того факта, что его помнят по имени".
   - Колониальный транспорт? - снизу вверх осматривая стальную громадину космического судна, спросила Ксана у незнакомого офицера с нашивкой суб-алтерна медицинской службы на левом плече, ожидавшего её у корабля.
   - Да, мэм. "Нептун", хотя я не знаю, что означает это имя.
   - Древний бог морей, - ответила Ксана, поверхностно знакомая с земной мифологией.
   - О! Спасибо, мэм, расскажу экипажу. Мы доставили пятьсот девяносто раненых бойцов, второй и третьей партии не будет. Республиканцы отказались от услуг по сопровождению и угодили в засаду сепаратистов. По словам парней с фрегата "Резвый" там одни обломки от госпитального судна остались. Выживших нет.
   - Ясно.
   "Скорее всего до республиканцев дошла информация, что мы ставим калек на ноги и они решили больше не усилять нас сверх необходимого за их же счёт. Госпитальеров специально загнали в засаду или слили КНСовским шпикам маршрут. Жестоко и цинично. Гарольд опять оказался прав, нам осталось недолго ждать, когда лунку окончательно прикроют. Ни себе, ни людям, жирные сенатские твари! Не могли потерпеть до полного закрытия программы строительства флота, хотя и так впритык, Гарольд свернул финансирование и формирует колониальный конвой, значит, скоро он планирует возвращение к себе домой. Рискованно, очень рискованно".
   - Начинайте выгрузку, суб-алтерн, медицинские транспорты прибудут с минуты на минуту.
   - Есть, мэм! - отчеканил офицер, поднося ко рту запястье руки с комлинком.
   Через час, Ксана, вымотанная до предела размещением очередной партии раненых, мечтала только о горячей ванне и столь же горячей чашечке кафа.

  
   Конец интерлюдии.

  
  
   - И зачем вам золотое шитьё? - распаренная после приёма ванны, закутавшаяся в мягкий халат Ксана, от которой вкусно пахло травяным шампунем, выросла за нашими с Асокой спинами. - Я давно заметила вашу какую-то нездоровую тягу к золоту. Ладно бы вы костюмы ауродиевой или бескаровой нитью вышивали с претензией на пафос - это понятно, а где-то можно и показывает статус, а зачем вам эта пошлая низкопробщина?
   Мы с дочерью синхронно вздохнули, с мольбой уставившись друг на друга. И опять я проиграл умоляющему взгляду голодного котёнка-сироты, хотя тысячу раз давал себе зарок не вестись на эту уловку Асоки. Ладно, я на тренировке отыграюсь. Поняв, что не всё коту масленица, дочь обиженно надула губы, но в этот раз моё каменное сердце осталось глухо к немым мольбам несчастного ребёнка.

   - Присядь, золото моё, - постучал я ладошкой по диванчику, примыкающему к нашему с дочкой рабочему верстаку с вышивающей машинкой.

   Белой лебедью проплыв мимо меня, Ксана грациозно опустилась на предлагаемую плоскость, и вся неуловимо превратилась во внимание. Учиться и познавать новое она любила.
   - Смотри, что ты видишь? - я включил голографический проектор, над столом воспарило объёмное изображение рунной цепочки.
   - Руны из твоего мира, ты рассказывал о них.
   - Верно, как я говорил ранее, с помощью рун ведётся программирование определённого воздействия в требуемых параметрах.
   - Я помню, ты рассказывал, - повторила "капитан очевидность".
   - Не перебивай, пожалуйста, - улыбнувшись кончиками губ, Ксана показала жестом, что закрывает рот на замок, после чего уставилась на меня преданным взглядом.

   - Да, рассказывал, но я не говорил, что рунная вязь может быть сложной, когда тщательно просчитывается воздействие каждой отдельной руны не только в своей цепи, но и в соседних, так как в зависимости от размещения рун эффект может усиливаться, ослабляться, изменяться на обратный и так далее. Условий множество, но мы с Асокой оперируем так называемой "простой объёмной вязью", не учитывающей множество параметров...
   - Э-э, - всё-таки вырвалось у Ксаны.
   - Погоди, это небольшая прелюдия, необходимая для детального пояснения. И так, как тебе известно, в мире существует Сила, пользователями которой мы все являемся, но помимо этого феномена, широко известного в галактике, есть ещё одна сила или явление, известное не столь широко в отличие от моей родины, где она называется магией. Отдельные направления магии сочленяются или симбиотически связаны с родной тебе Силой и близко знакомы в лице алхимии ситхов и поверхностно в ритуалистике, а также артефакторике. Вышивка золотой нитью на рубахах, нижнем белье и поддоспешниках, которой мы занимаемся с Асокой, является сплавом артефактной и ритуальной магии и её основная задача, помимо защитных и прочих функций, заключается в стабилизации и развитии магического ядра. Это, кстати, одна из особенностей нашей расы или гх-м, да... пусть будет расы. Ты знакома с нашими генетическими картами и знаешь, что люди мы постольку-поскольку. Асоке, чтобы нормально расти и взрослеть, по-хорошему необходима золотая лежанка, хотя, как ты могла заметить, пружины в наших матрасах изготовлены как раз из сплава золота с другими металлами, да и в самих кроватях золотишка немало, но за границами спален приходится "извращаться" подобным способом: вышивки золотой нитью с рунной вязью, которые запитываются от магии владельца. Так что, золотко моё, бдения наши не блажь, а суровая необходимость. У меня на родине в одиннадцать лет Асока пошла бы в специальную школу для магически одарённых детей, у нас их много, в отличие от Храма Джедаев и Колледжа Рейнджеров на Коррелии, как было здесь раньше. Особенность всех магических школ заключается в том, что они расположены на мощных источниках маны и узловых перекрестьях лей-линий, здесь же роль источника приходится исполнять мне, - я указал взглядом на красивую друзу изумрудов на верстаке, затем перевёл взор на камни драгоценного ожерелья на шее дочери и инкрустированный алмазами пояс с магнитным держателем светового меча. - Да и роль наставника по всем школьным дисциплинам пришлось взять на себя, благо у нас с дочкой совпадение магических векторов и ей подходят мои магические проводники. Надеюсь, наставник из меня получился не самый плохой и при возвращении на Землю Асока успешно сдаст экзамены. Руны она на отлично освоила, ей только зелья подтянуть придётся. Тут я бессилен что-либо сделать и дать, кроме теории и простейших зелий на крови. Зато теория у нас от зубов отскакивает, да, дочуня?
   - Да, - кисло ответила юный рунолог, любительница артефакторики и боевой магии.
   - Ну-ну, сделай лицо попроще, ты ещё папе спасибо скажешь за науку и попу не чеши, а то заразу занесёшь. Не такие уж сильные жалящие тебе прилетали. Дома попросишь старших братьев, они тебе много интересного расскажут, как их наставники воспитывали и розги с жалящими заклинаниями не самое страшное, что им довелось испытать.
   - Ага, и молнии силы, - как мышь на крупу надулась дочь.
   - Молнии - это детский лепет, по сравнению с некоторыми проклятьями, зато у тебя добавилось мотивации в освоении "стальной рубашки", и Ксана нарадоваться успехам ученицы не может, хотя ни разу не призналась в этом.
   - Ты мне весь педагогический эффект сейчас на ноль свёл, - в свою очередь надулась вышепоименованная дама под озорно заблестевшие глазки мелкого бесенёнка, затем она пафосно изрекла. - Ничего, милая моя, я найду новый способ поднять у тебя мотивацию!
   - Па-ап!
   - Терпение и труд, дочь моя. Всё, что нас не убивает, делает нас сильнее. Ты же хочешь накостылять мне и Ксане? По глазам вижу, что хочешь...