Второй выход(13)
  
   - Говорит диспетчерская глобального контроля воздушного пространства Франции. Объект, регистрационный номер TJK000000, вы нарушили границы коридора торможения на Париж. Зона сброса ударной волны значительно смешена на пригороды. Возможны незначительные разрушения. Компенсация пострадавшим и штрафы будут взысканы с вас в течении 7 дней, - раздался мужской голос из громкоговорителя.
   - Плевать, - ответил на это мелодичный женский.
   - Контроль Земли, это, похоже, к вам.
   - Спасибо, старина, из Префектуры уже предупредили, - проговорил новый участник разговора.
   - Это Контроль Земли, пожалуйста, сбросьте примерный коридор прохода в точку, чтобы мы убрали дроны с вашего пути, - после некоторой паузы продолжил он.
   - Вот и по наши души прилетели, - проговорил мужчина, сидящий на краю стола, и устало потёр глаза.
   - Комиссар, ну не девятнадцатый век даже уже, не убивают они теперь людей направо и налево.
   - Эх Жорж, мне бы твою уверенность. Знаешь ли, не каждый день пачками наследников Великих Ковенов на тот свет отправляют.
   - Да тут только трое.
   - Из пятерых, да и двое оставшихся тоже не шушера из подворотни, не говоря про скрывшихся.
   - Их надо перехватить.
   - Ты чего, рехнулся. Не смотрел что ли, так запусти повторно запись и полюбуйся бойней. Посылать на верную смерть людей от этого анигилятора никого не хочу. Пошли лучше встречать представителя от Ковена Сеймур.
   Тот, кого он до этого назвал Жоржем, подсуетился и открыл дверь фургона. На улице, тем временем, со свистом, мимо пронёсся летательный аппарат и, встав на дыбы, воздушным потоком упёрся в стену одного из зданий, на краю площади. На мгновение зависнув, отскочил, выполнив дикий маневр, буквально рухнул неподалёку от машин, заодно сбив пару человек воздушным потоком.
   - "Не убивают они!" - саркастически подумал Комиссар.
   Между тем аппарат изменялся на глазах, укорачивался, крылья втягивались, в итоге он стал похож скорее на бочонок. Сюрреалистичность картине придавали синие и красные вспышки от полицейских мигалок. В неверном свете уличного освещения было заметно поднимающееся над ним марево, от ещё не остывшего корпуса.
   - "В чём-то командир всё же прав. Суборбитальный прыжок из под Йорка до Парижа, это как-то слишком!" - мелькнуло в голове Жоржа.
   А между тем правый бок летательного средства поднялся вверх, открыв доступ взгляду внутрь салона. Не много там места было, но всё же два ряда, на четверых, однако занято было только одно, спереди. Со стороны видно было только смазанное движение и вот, пассажир уже стоит возле встречающей парочки. Весьма примечательной, между прочим. Как будто специально подбирали на контраст. Комиссар, высокий стройный брюнет, в костюме и белой рубашке из натурального хлопка и вообще красавец мужчина, явно пользующийся успехом у слабой половины человечества. Жорж же, едва был ростом ему по плечо, вместо кубиков на животе заметный шарик, волосы пегие, губы пельменями и масляные глазки. Ну, вы понимаете, женщины на такого взглянут только мельком.
   Однако парадокс заключался как раз в том, что любовниц у второго было куда как больше. А всё почему?! Если первому подавай только лучшее, то второй осваивал, и весьма активно, представительниц скажем так, не блиставших красотой. Как известно всем нужно внимание и ласка, вот и не удивительно, что они откликались на его ухаживания. Хотя он таки частенько мечтал, как в образе неотразимого мачо затаскивает в постель супермодель. Это, как известно, никому не вредно. Поэтому не удивительно, что у него первого началось слюноотделение, да так, что забыл напрочь про угрозу, когда увидел перед собой совершенную женскую фигуру, обтянутую, на первый взгляд, в чёрный латекс.
   - "Охренеть! Да на фоне этого костюма даже "Джампер" игрушка, пусть не нищих, но никак не богатых", - подумал Комиссар.
   Наблюдательностью он обделён не был, в отличии от своего подчинённого, иначе бы не занял свой пост. То, как покрылся костюм едва заметной сеточкой слегка нарушивших свою идеальную укладку чешуек, выдало в нём последнюю разработку боевых защитных костюмов на основе "мифрила".
   Да и сам этот материал всего несколько лет как обрёл материальность и перестал быть только словом из сказок. По слухам даже модификация "норма" не уступала броне древних, что несколько столетий уже находили на развалинах в Антарктиде. Размер броневых сегментов и их тщательная подгонка друг к другу намекали на "супер". Что в свою очередь предполагало силовой каркас из ещё одного легендарного материала, "адамнтия", опять же, совсем недавно отбредшего реальность стараниями Русичей.
   Ну, а где два, там и третья легенда, но уже нового времени, силитролен. Псевдомышцы из него успевали работать даже на скоростях вамиров, довольно сильно приближая их силовые возможности к таковым у оборотней в нечеловеческой инопасти. Вторым же увеличивая скорость, хоть и не так как тем хотелось бы. Людям, естественно, и то и другое, но недостаточно для прямой конкуренции с первыми двумя. И вовсе не потому, что не могут, ограничивает как раз тело хомосапинсов.
   Ко всему прочему этот материал позволял делать такие усилители довольно тонкими и похожими на ткань. В сочетании получался лёгкий и удобный доспех, в отличии от привычных пехотных, потому он весьма хорошо подчёркивал достоинства женской фигуры, своей носительницы. Только один недостаток у него был, заоблачная цена. К примеру, один такой стоил как весь городской квартал вокруг. Так что совсем не зря так охренел Комиссар.
   - Мычите! - предложила девушка стоящим перед ней мужчинам, снимая шлем.
   - "Нет, судя по глазам, женщина, или всё-таки.... Хрен их разберёт, этих вампиров, сколько им лет!" - пронеслось в голове у старшего.
   - "Охренеть, какая красотка!" - Загорелась мысль, как рекламное табло, у Жоржа, всё ещё витающего в облаках.
   - "Вот придурок! Хоть бы обратил внимание на то, что у неё глаза светятся. Она же в боевом трансе!" - взглянув на своего подчинённого, подумал первый.
   Хотя, невольно всё же отметил, насколько ясные и чисто-голубые они у неё. Заодно, правильный овал лица, с лёгкой курносинкой, нос и полные губы. Ошибся, скорее средние, да и вообще рот довольно миниатюрный. Хм, волосы идеально чёрные, скрученные на затылке, так, что получившийся хвост доставал только до середины шеи и не мешался носить шлем, при этом было понятно, что распусти их и достанут они до пояса. Больше всего его удивила легко читаемая на лице усталость и безразличие ко всему окружающему.
   - Прошу вас, Легат, пройти с нами в фургон, заодно и просмотрите изъятые нами записи камер наблюдения, со всеми нашими пояснениями, как мы это видим, - ответил Комиссар ей, почти без заминки, которая напоминала скорее попытку подобрать нужные слова, чтобы не дай бог не оскорбить и сильно не унизиться, после её заявления.
   - "Однозначно, умудрённая опытом. Да и возраст далеко за одну, а может и две сотни лет. Звание "примипил" кому попало, вампиры не раздают."
   Не знал он, как сильно промахнулся с годами. Девятую сотню годков уже разглядывала она этот мир. Правда на шевроне рукава высмотрел ещё и принадлежность их гостьи к "Разящим", что отнюдь не добавило ему уверенности и спокойствия. Элите их боевых отрядов. Только они и могли почти на равных сражаться со своими извечными врагами оборотнями, используя преимущество в скорости. Обычные, в этом отношении, выглядели бледно.
   - Хорошо, пройдёмте, - всё так же безучастно отреагировала незнакомка, опять никак не представившись.
   Лишь скосила немного взгляд на суету вокруг трупов, вернее того, что от них осталось, но никак это не прокомментировала. Только поморщилась, заходя в фургон.
   Тем временем Комиссар приложил ладонь к поверхности стола, на которой совсем недавно сидел задницей, и совершил небольшое специфическое вращательное движение. И вся её поверхность расцвела символами и разметкой, светящимися ярко-красным светом. Затем поднёс руку к блоку, очевидно относящемуся к управлению монитором, и указательным пальцем прикоснулся к одной из них, включая его. Нет, не было его нигде на стенке, и на столе не стоял, но, тем не менее, изображение возникло прямо в воздухе. Полупрозрачное, может не такое четкое, как на материальных его собратьях, но вполне качественно, да и удобней это гораздо, совсем ничего стол не захламляет, да и на стену можно чего полезней повесить. Размером, эдак, 20-25 дюймов.
   Потом привычным движением руки прикоснулся к самому изображению, если это можно так выразиться, и, используя его как сенсорную панель, выбрал нужные файлы и запустил.
   - Вот смотрите.
   На изображении стояла весьма стройная золотоволосая особа в туфлях на шпильке, телесного цвета. Одета она была в расшитую золотом белую кофточку и со свободными кружевными рукавами, ниспадающими до локтя. Свободная юбка, со множеством ровных складок, голубого цвета была ниже колен.
   - Лицо её есть?
   - Да. Вот, пожалуйста.
   Изображение было с другого ракурса, да и сама камера была видимо значительно ближе к месту событий, так что позволяла хорошо рассмотреть черты лица девушки.
   - Опознали? - сразу задала вопрос, не удосужившись разглядыванием, вампирша.
   - Ростислава Рысева, - последовал лаконичный ответ Комиссара.
   На мгновение Легат замерла и лишь, затем спросила: "Как она здесь оказалась?".
   - Неизвестно, - с тяжёлым вздохом последовал ответ.
   - Но хоть какие-то уведомления от её Дома поступали?!
   - В том-то и дело что нет! Если бы хоть что-то было известно, да мы сами лучше передохли, но не допустили произошедшего.
   - Тогда давайте, рассказывайте, что же тут случилось? Скажем так, информации о гибели троих наследников Великих Ковенов явно недостаточно. Они, конечно, периодически отходят в мир иной, но не столько сразу и в одном месте.
   - Тут лучше видеть, - ответил Комиссар и запустил первый файл.
   Девушка прохаживалась вдоль стеклянной стены развлекательного центра, явно кого-то ожидая. Вот в поле зрения камеры вошла пятёрка вампиров в закрытых костюмах, гарантирующих защиту от ультрафиолета и это несмотря на ночь, а-то в таких местах много чего мелькает. Ожоги по глупости получать они явно не желали. Вот один из них вышел вперёд. Судя по реакции девушки, он сказал что-то оскорбительное, однако никаких действий она не стала предпринимать. Видимо последовало продолжение, но единственная реакция на пятёрку придурков, была лишь в виде презрительного взгляда брошенного в их сторону.
   Откуда им было знать, что посреди Европы, полностью контролируемой вампирами, появится не простой оборотень, а наследница Великого Дома Рысей. Дальше, они сделали главную ошибку, в своей, на удивление короткой, жизни. Тот, что выступил вперёд, подбадриваемый своими товарищами вытащил нечто из своего кармана.
   - Пневматический одноразовый дистанционный инъектор, со стрелкой шприц-тюбиком.
   - И что в нём за гадость была?
   - Судя по анализам, что-то вроде самодельного вамп-штамма.
   - ...!
   - Полностью согласен!
   - Чёртовы дебилы! У неё хоть шансы есть?
   - Судя по степени аутентичности, нет. Но смерть будет ещё более долгой и мучительной. У экспертов подозрение, что модификация была намеренной, именно с озвученной целью.
   - Где, кстати, тело?
   - Седьмой участник забрал с собой.
   - Да специально такую подставу не придумаешь! Это же третья мировая! Будь они живы, их бы родители сами прикончили, сраные ублюдки! И теперь даже ничего не подделаешь или скроешь!
   На некоторое время установилась тишина, раздавался только звук барабанящих пальцев по столу.
   - Ладно, психуй не психуй, но похоже уже ничего не изменишь. И махнув рукой, запустила просмотр дальше.
   Изображение пошло в сильно замедленном темпе, но даже так новый участник ворвался в поле обзора уж слишком быстро, даже для вампиров. А потом. Удар зажатым в правой руке клинком снизу вверх. Стрелявший даже отреагировать не успел. Сила его была такова, что первого убитого подбросило вправо и вверх так, что он вылетел за пределы видимости.
   - Пробил бронированные стёкла третьего этажа и теперь находится в развлекательном центре, вернее то, что от него осталось, - прокомментировал сцену Комиссар. Кстати вот клинок.
   Комиссар передал Легату, поданный Жоржем предмет. Больше всего это напоминало русский трёхгранный штык, без всяких ручек и приспособлений для крепления к чему либо.
   - Артефакт, естественно, одноразовый. Но обратите внимание, явно не серийный и даже не спец партия. Сделан на заказ. Так что вряд ли чего через него найдём.
   - Понятно, в таком случае восстановить не удастся. Однако незнакомец не разменивается по мелочам. Смотрим тогда дальше.
   Оставшиеся, отреагировали, но неизвестный был быстрее. Горизонтальный удар клинком, наотмашь, в затылок ближайшему, прервал его попытку побега и заставил разрушающееся тело совершить сальто вокруг головы. На мостовую упал уже "сдувшийся" костюм. Третий тоже не понял что умер. С освободившейся правой руки сорвалась лёгкая вспышка, и мелкие куски вампира вперемешку с одеждой, продолжили путь разлетаясь в стороны. Было очевидно, что даже такое его не убило, но седьмой вытащив что-то из левого кармана, бросил вдогонку, пусть и в такой странной форме, вампиру.
   - Нечто вроде воздушных лезвий. Так что однозначно маг. Добил он термитной смесью, - последовал очередной комментарий.
   - Этого быть не может! Нонсенс, чтобы человек двигался с такой скоростью! - отреагировала Легат.
   - И обладал такой силой? А кто тогда может?
   Вопрос был из категории тупиковых.
   А тем временем действия на экране продолжались. Неизвестный выхватил из наплечной кобуры странное устройство и выстрелил в четвёртого. Того буквально пополам разрубило. Тем временем пятый успел скрыться за углом, но это ему не помогло, пуля, пробив две стены дома по диагонали, догнала его там.
   - Свихнуться, укороченная рельса, да ещё со шнековым магазином. - Прокомментировала на этот раз Легат.
   - Со стороны выглядит как нелепица. Он наверно спокойно с ней и по городу ходил. Кому придёт в голову поинтересоваться, что это за фигня! Кстати, ещё один к нему вопрос, как он её одной рукой-то держал, - уточнил Комиссар.
   На это уточнение вампирша отреагировала только потиранием висков.
   - Чем он там так шмалял?
   - "Убийцей суперов", да не простой, а по спецзаказу, похоже, с блоком самонаведения. Можно взглянуть.
   - Позже. Есть ракурс, где можно разглядеть лицо этого "берсеркера", а-то тут можно понять только то, что он носит очки дополнительной реальности.
   - Из зала развлекательного цента, сквозь стекло. Вот стоп-кадр, после обработки.
   И опять установилась тишина, причин которой комиссар вначале не понял, но хватило лишь взгляда в лицо Легата, на котором застыло выражение потрясения. Глаза тоже погасли. А потом она прошептала: "Этого не может быть. Ты не мог выжить, никто бы не выжил!".
  
   Глава 1
  
   - Ну вот, ещё один рабочий день подошёл к концу, - пробормотал в пустоту я.
   Ступеньки лестничных маршей мелькали под ногами. Насиделся так, что вниз на лифте не еду, а ножками. На улице уже темно, осень, да плюс как обычно задержался.
   - Николай, куда же ты в такую погоду на своём велике? - проговорил вставший охранник.
   Видимый освещённый участок перед стеклянными дверями холла, хорошо пояснял смысл его слов. На улице шёл дождь со снегом. Похоже давно и сильный. Образовалась натуральная каша на тротуаре, и боюсь, даже его полиуретановое покрытие мало поможет удержаться на ногах, если что.
   - Петрович, не гони волну, ты же видел, я в этом костюме даже зимой ездил. И чего ты всё время как нянька, мне уже считай 30. Не дитятенька.
   Началась эта привычка с родственника моей последней девушки. В смысле, езда на велосипеде. Сначала, сам одичало на него смотрел. Но как-то сошлись с ним на почве моего увлечения электроникой. Он, кстати инженер-электронщик, а я так любитель, по профессии инженер технолог автоматизированных производств, но вот работать по ней не пришлось.
   Ещё в университете, увлёкся валютными махинациями. Не, не. Не теми что были во времена СССР. Всё прозаичнее, Форекс, будь он неладен. Опять же в проигрыше особо никогда и не был, но собственных денег было не очень, а поскольку гением тоже не оказался, в итоге доход был так себе. Мне больше была интересна аналитика рынков. На том и выезжал. Там и в драг металлы залез, потом во фьючерсы, появились специфические знакомства. В итоге, закончил универ, работая в солидной финансовой компании.
   Так вот, про велик. Это оказался целый мир своих фанатов и любителей. Родственник же похвастаться такими доходами, как у меня не мог, однако, участвуя в соревнованиях, насобирал на лисопед ценой сравнимой с таковой у изделий отечественного автопрома. Внешне, так ничем особым от горных своих собратьев, собранными кривыми руками китайских родителей, не отличался. Причём понять, в чём там крутизна, реально могли только увлекающиеся, остальные же с умным видом просто соглашались.
   Может я не с того входа зашёл, может сам такой, но ни черта работа не напоминала показанного в "Волке с Уолл-Стрит". И если честно, проводить свободное время с коллегами желания не было, а вот эта дружная компания заманила. Так и встал на кривую дорожку любителей велосипедов. Вот тут-то и выяснилось, если покупать его целиком, то это уже сопоставимо с приобретением джипа. Так и заработал кличку "буржуин", но собрали мы его всё равно сами, из частей разных именитых производителей, заказанными через интернет.
   Девушка, а что она. Расстались мы с ней на почве моей работы. Творческая интеллигенция, все им блин должны, и я, в частности. Нет, действительно долго терпел все её выходки. Тогда, казалось, даже что люблю. Но вот однажды предложил ей самой побездельничать, или хотя бы попробовать попасть на столь не пыльную работёнку. Увлечение же велосипедами осталось.
   - Держи тогда своего коня. Да в такую погоду даже выходить из дверей жутко, а ты....
   - Брось, всё нормально. Мне тут и ехать-то всего ничего. С машиной один геморрой бы вышел.
   - Ну уж для вас то место под парковку всегда бы выделили.
   Да уж. Самая большая головная боль нынешних владельцев авто. Никто вообще не предусматривал парковочных мест у бизнес-центров. По мне, так проще на общественном транспорте стало доехать, чем потом полчаса идти до работы со стоянки. Потом ещё жуткие пробки утром сюда, затем назад. Геморрой, одним словом. Это не значит, будто у меня нет машины.
   - Вот, а так какому-то несчастному автолюбителю досталось. Ему ещё два часа теперь до дому ползти, а я на не модном велосипеде, жик и на месте.
   Доходит до смешного, пешком мне идти до дому от силы 25 минут, а на машине все 40 и это не считая времени потраченного на то чтобы дойти до места парковки. Специально купил квартиру недалеко от бизнес-центра. Так что на велике от силы минут 5 и на месте.
   А вообще прикольно мокрый снег разрезается шинами, чувство, будто по воде едешь. Зря я увлёкся разглядыванием этого процесса. Тут ещё три подряд фонаря уличного освещения не работали, хотя казалось, отсветов от фар хватает. Обманчивое вышло впечатление. Небольшой кусок, оборванной ленты ограждения увидел в последний момент и .... Ничего сделать не успел. Чего сегодня днём такого раскопали на тротуаре, ещё ведь падлы весь грунт вывезли, никакой предупреждающей кучи, можно сказать, не оставили. Только и помню, как влетаю в яму.
  
   - Палево! Вампиры!
   Вокруг стали раздаваться выстрелы, сначала пистолетные, потом автоматные, затем подключился бас чего-то из крупняка, линий на 5. Визг рикошетов, вот пошли взрывы гранат, потом свето-шумовых и совсем рядом. Только когда оглох и ослеп от всей свистопляски, понял, что кричали по-английски. Конечно, говорил я на нём плоховасто, сказывалось нехватка языковой практики, но понимать то по роду работы мог хорошо. К тому же не чувствовалось холода, как раз ощущалась жара и духота сырого и закрытого пространства. Потом в мозг ворвалась картина лежащего возле каменной стены моего лисапеда, с погнутым передним колесом.
   - "Я что провалился в той яме в какой-то подвал?!" - проскочила неожиданная мысль.
   Но в эту версию никак не вписывалась, какая-то схема, начерченная на полу позади меня, небольшие костры вокруг и странные типы, таращившиеся на меня. Потом.... Был крик на английском и ожесточённая перестрелка, никак не вяжущаяся с реальностью. Потом помню, подхватили меня под белы рученьки, да укол в плечо.
  
   ***
  
   - Достопочтенный Амадей, на кой черт моё подразделение из числа Разящих направили на зачистку вшивого логова каких-то ничтожных Смешариков. Простите, конечно же, за грубость в моих словах. Но зачем!
   - Селестина, девочка моя, безусловно, можно было бы обойтись полицейскими, но поверь, сейчас трупы в их рядах нам были бы не нужны. Истерию особо подогревать нет смысла, а уж тем более в преддверии визита представителей Великого Дома Рысей. Это как ты понимаешь деньги, и не просто большие деньги. А прямо-таки чудовищные!
   - Я в курсе, что почти все финансы в Великом Княжестве этот дом подмял под себя.
   - Вот именно, не то что у нас в Римской Империи. Конечно, большая часть контролируется ковенами, но сама же знаешь, тут и волшебники уже участвуют, даже с простыми людишками пришлось поделиться. Демократия мать его. Одно радует, последним достались крохи, но как же это раздражает! Толи дело в прошлом, вон евреи обнаглели и ростовщичеством стали заниматься и где они теперь?
   - На фермах, как источник консервированной крови для нас вампиров и мяса для оборотней. Так это же всем известно.
   - Вот именно! Единственный случай в истории, когда мы объединились!
   - Так врага нашли общего.
   - А всё почему? Нечего было им разевать роток на чужое. А уж тем более финансовые потоки. Тут и без этих прилипал на всех не хватает.
   - Ну в Великом Княжестве же как-то не делятся и не рвут страну на части, на всякие автономии из-за этого. Вы уже мне все уши прожужжали про то, как делёж финансовых потоков привёл к образованию, автономных консулатов: Франции, Англии....
   - Ладно, ладно, ты усвоила урок. Можешь не перечислять дальше. Просто оборотни специализируются на чём-то, а мы-то все одинаковые, вот и грызёмся. У них же у каждого свои ниши и в дела других они не лезут. Но самое главное, что в результате у нас, на серьёзный проект денег не соберёшь толком, а несколько ковенов финансистов передерутся в итоге, а ты останешься с носом. Была бы у нас казна как в Великом Княжестве, но нет, свобода предпринимательской деятельности несовместима с непосильным налоговым бременем.
   - Так мы же для себя, в том числе это в своё время продвигали. Нас все ковены в этом поддержали.
   - Ну да, ну да.... Тогда казалось это хорошая идея.
   - А сейчас что изменилось?
   - Эти их Нацпроекты. Вот ведь провернули лихо. Вроде и с голоду у них никто не пухнет и налогами никого не задавили, а суммы дармовые на всякости нашли. Так к чему я. Деньги любят тишину, и волну в прессе об гибели очередных полицейских от Смешариков, нам не надо, тем более вам всё равно заняться нечем было.
   - А что делать с тем Русичем?
   - Судя по генетической карте, у него в крови такая каша почти из всех родов Великого Княжества, что диву даёшься, как у них такое получилось, учитывая почти патологическую их тягу к чистоте крови. Уже это интересно. Но так просто его убивать всё же нельзя, опять же предстоящий визит. Да и странный он какой-то.
   - В каком смысле?
   - В простом. На одежде указания на нигде не существующие мануфактуры, и это не мистификация. Однозначно не кустарщина и ни в какой мелкой мастерской так не сделают. Ещё самокат этот.
   - А с ним-то что не так?
   - Понимаешь, конструкция, вполне себе рядовая, но вот материалы....
   - Что-то необычное?
   - Не то слово! Понимаешь, они не содержат ни эфирных, ни манных присадок, да даже сколько-нибудь завалящего заклятья упрочнения, как будто лёгкость и прочность получена свойствами самих материалов. Алхимики ничего вразумительного сказать не могут. Странно это всё....
   - Может его на башню "выбора"?
   - В принципе неплохо, с глаз долой из сердца вон. Да и мы как бы ни при чём. Сам выберет, а там или расскажет всё, или и нечего было всякой ерундой солидным вампирам голову забивать. Ладно, Легат, идите уже доделывайте дела с остатками логова.
   - Служу Риму!
  
   ***
  
   Приходил в себя, болезненно, почему-то горела вся кожа, и было ощущение, будто голышом лежу на мокрой соломе, да ещё что-то тяжёлое тянет за щиколотку правую ногу. Вокруг раздавался невнятный бубнёж, который никак не мог понять. Именно это заставило открыть глаза.
   Ощущения не обманули. Пол действительно был засыпан старой прелой вонючей соломой. Почему-то именно в этот момент вернулось обоняние, и этот запах так шибанул, что даже дернулся, попытавшись подняться. Только, похоже, сил совсем не было. Заодно стало понятно, что мешало ногам. Тяжеленная цепь, которой был прикован к огромной гранитной колонне, обтянутой множеством железных полос, упиравшейся в потолок, и, похоже, ещё и являющейся его опорой. Вокруг неё, на расстоянии метров 3, от пола до того же потолка торчали стальные прутья, толщиной чуть ли не с моё запястье, образуя клетку. Да, да, это никак не напоминало камеру.
   Помещение было огромным, больше смахивающим на заброшенный цех, где наставили подобных узилищ. Только в нескольких соседних лежали, сидели несколько пленников. Также как и я, голышом прикованных к подобным колонам. В соседней, находилась девушка. Скорее даже девочка, до невозможности похожая на ту актрису, что играла Гермиону в Гарике Потном. Только не на нынешнюю, почти лысую и костлявую, а ту, что снималась ещё в первых двух частях.
   Как током шибануло. Смешно, про что фильмы особо и не помню, мутотень какая-то. А вот это лицо запало в память. И тут вдруг увидеть её буквально в метрах пяти, да ещё голышом. Нееее. Никаких фантазий, просто удивление от несуразности ситуации, да и сам был обессилен. Она же казалась бодрой и что-то тихо шептала себе под нос. Было похоже на молитву. Хотя пребывание в данном месте сказалось на ней. Налипшие на тело кусочки соломы, грязные разводы и слипшиеся волосы, никаких извращенских фантазий не навивали, да и вообще детское тело. Ну не педофил я ни разу.
   Казалось, в воздухе повисла обречённость. Но это оказалось ещё цветочки. Вдруг, откуда-то справа, пошла волна беспокойства. Как ни странно, разглядеть огромные ворота возможность имелась, но кто в них вошёл было не понятно. Прутья других клеток сильно мешали. Ясно только что они в чём-то светлом. Но не это шокировало. А самая натуральная волна ужаса, накатывающая на меня, по мере приближения этой группы. Потрясло же другое, это то, как узники начали натурально бесноваться, пытаться порвать цепи, выть.
   Однако группа на это не реагировала, а спокойно двигадась ко мне по проходам. По мере этого процесса, стало ясно, на них вовсе не светлые костюмы, то есть светлые. Тьфу. В том смысле, что они были все белыми, ну европейцами. Да блин, в общем, в костюме Адама и Евы, голышом, одним словом. Если не считать бахил на голых ступнях и шапочек для душа. Всего человек пять. И только один был женского пола. Но, похоже, ей было всё равно, видят её или нет. И это меня так поразило, что не удержался и задал вопрос, тем боле они остановили и всей группой стали меня рассматривать.
   - А почему вы без одежды?
   - Смотрика, "птенчик" заговорил, - проговорил один из четырёх мужчин, и они дружно заржали над одним им понятной шутке.
   - А это мил человек, всегда так, если с бюджетом свяжешься. Быстренько без последнего останешься, - добавил второй не смешной остряк, однако четвёрку это развеселило ещё больше.
   Женщина же не учувствовала в этом, продолжая равнодушно взирать на меня. Господи, как же она выглядела! Ей снежную королеву без грима играть. В том смысле, что фигура у неё действительно просто улёт, да и лицо не подвело, но вот полная безэмоциональность, сводила всё на нет. Думаете, слюну пустил? Ага, щас! Только шнурки завяжу!
   - Командир, а чего это у тебя глаза стали красными, они же вроде голубые? - вдруг перестав смеяться, задал вопрос третий.
   - Не твоего ума дело.
   Сколько же высокомерия было в этом ответе, что у всех мужиков вмиг настроение упало и примёрзло к полу.
   - Что-то она сегодня не в духе. Пошли лучше делом займёмся.
   - Вот именно. Начните отсюда.
   И указала на соседнюю со мной клетку, с девочкой, так поразившей меня сходством с Гермионой.
   Мне всё было интересно, как эти клетки открываются. Прутья просто раздвигаются, вернее сначала один из мужиков руками помахал своеобразно и опа....
   - "У них тут даже в такой дыре прутья из металла с памятью, что ли? Интересно, от оптических датчиков всё сработало, или от тепловых."
   О чём я только думал в этот момент, просто диву даюсь от своей тормознутости.
   - Плёнку расстилай возле входа. Мы её лучше сюда подтащим, в конце концов, она не чистокровка даже. Да, да, посуду под кровь сюда ставь. Блин, опять ты одноразовый нож взял.
   Последняя фраза что-то переключила в мозгу девочки.
   - Пожалуйста, не убивай, пожалуйста!!!! Я жить хочу!!! - стала громко повторять она и постаралась удалиться от входа как можно дальше.
   Только дальше клетки не убежишь.
   - Да чего вы там с ней волындаетесь?! Тащите уже её на место!
   - Дай сюда нож, а-то вы криворуки даже голову отрезать нормально не сможете, - вмешалась, смотревшая на меня до этого момента, женщина.
   - Ииии.... - уже не говорила, а просто выла девочка.
   - Придавите её покрепче к полу, чтоб не трепыхалась.
   - Ииихррр....
   - Вот видите, как надо. Сначала просто перерезаем горло, чтобы спустить кровь. Крепче держите, а то все расплескает, сами потом камни выламывать будете, чтобы зачистить наверняка. Всё, не дёргается? Тогда вот таким движение отсекаем голову полностью. Обратили внимание на район первого разреза? Так вот там и делайте, чтобы после наверняка между позвонков попасть и не возиться затем перепиливая кости. Пакет нормально подставь. Ну вот, голова для отчёта упакована.
   - Командир, а зачем все эти сложности. Всё равно же всё это теперь сжигать, почему бы её живьём не спалить.
   - А потому, что никаких доказательств смерти не останется, а так есть голова, и её и отдельно утилизировать можно. Раньше, да, так и делали, как ты предлагаешь. Но нашёлся один урод, да повёлся на их мольбы и стал отпускать. А ведь каждая поимка для полицейских без жертв не обходится. Думаешь, они были рады по второму разу с одними и теми же жизнью рисковать. Вот потому такое правило ликвидации и ввели.
   - Смотритика, "птенчик", похоже, сварился.
   - М-да, чего-то я не подумала, он же простой человек. Знать это одно, а в живую смотреть процесс это другое. Эй, волшебник. Усыпить его сможешь?
   - Да легче лёгкого!
   Эта фраза последней пробилась в моё гаснущее сознание.
  
   ***
  
   Привёл меня в сознание гром, от которого тут же и оглох. Но не это заставило меня шустро шевелиться, а холоднющие камни, на которых лежал. Да и не ненамного более тёплый дождь, извергавшийся с небес, словно из ведра.
   - "Твою мать, где я?!"
   Даже не сразу понял, что нахожусь на вершине башни. Думал - какой-то утёс у моря. Вспышки же молний выхватывали у его подножья буйство водной стихии. Чувствовалось, как вздрагивает камень под ногами, от ударов штормовых волн. Конечно, отсутствие цепей радовало, но вот нынешнее место как-то навевало тревогу, да и отсутствие одежды не прибавляло уверенности.
   - "Кто, блин, так строит?!"
   Никаких парапетов или перил. Тут же звиздануться, как нефиг делать! Чуть не обделался, когда в таком антураже мне кто-то постучал ладонью по плечу. Лучше бы нагадил, а не отшатнулся: я и так-то высоты боюсь, а когда под тобой почти бесконечная пропасть.... Может, конечно, у страха глаза и велики, но когда висишь в воздухе на одной левой руке, за которую тебя поймали....
   От такого экстрима даже русский матерный вылетел из головы полностью. Молитв же ни одной и не знал никогда, а как бы они сейчас пригодись! Потом меня приподняли и развернули, если точнее развернул, да нет, развернула! В пелене дождя был виден лишь дождевик, в чёрном провале капюшона которого светилось два красных глаза. Но даже этой малости хватило, чтобы со всей ясностью осознать, что на вытянутой руке, легко и не напрягаясь, держит та самая "снежная королева".
   Как же хотелось завыть. Да нет, завизжать от ужаса и безысходности! Если тогда поразился, то теперь со всей ясность осознал состояние тех узников. Сколько же потребовалось сил, просто висеть....
   - "Господи, спаси и сохрани!" - билась в голове фраза, позволявшая, хоть как-то преодолеть страх.
   - Боишься? - донесся сквозь раскаты грома и шум дождя вопрос.
   Опять меня переклинило и стал думать, как так получается, она ведь не напрягается, и даже говорит совсем не громко, однако я хорошо её слышал и окружающий шум не мешал.
   - Молчишь? От ужаса слова промолвить не можешь? Ну, ну. Ты прямо-таки пахнешь страхом "птенчик".... Вижу в твоих глазах недоумение! Надо же, действительно, ты просто не понимаешь, почему тебя так называют.
   Как ни странно, её спокойный голос позволил и мне собраться, а гипнотизирующий взгляд, забыть про пропасть под ногами.
   - Ого, да ты осмелел! Это уже становится интересным. Послушай, башня "выбора" потому так и называется, что здесь, сам "птенчик".... Хм.... Заметь, именно ты и никто иной, примешь решение стать вампиром. Как мерзостно-то называть этим словом, тех, кто отсюда им вышел. А ладно! Я не про то. Почему так уверена в твоём выборе? Кому такое шикарное предложение делают, соглашаются не раздумывая, а это происходит редко. Поверь мне, в ином случае ты будешь учиться летать. Да, да, как самый обычный птенец, вывалившийся из гнезда. Цени, по-другому бы даже ловить не стала, ещё и добавила пинка под зад для устойчивого и правильного направления движения. Чувствуешь, как тебе повезло?! Но ты ведь не дурак и сделаешь продуманный выбор, заодно станешь новым "птенчиком" нашего ковена....
   А у меня перед глазами стояло лицо той девочки. Она ведь не сразу умерла. Даже с перерезанным горлом "Гермиона" какое-то время жила. Но хуже всего был её взгляд, в котором было понимание неотвратимости смерти и жажда жизни. И вот эта красивая мразь предлагает стать таким же, как она!
   - "Вампиры, это что секта или какое-то отделение ИГИЛ? Может просто я дурак?" - пронеслось в голове.
   - Да пошла ты! - прошептал скорее для себя и попытался оттолкнуться ногами от фигуры в дождевике.
   Вот так наверно в Великую Отечественную и становились предателями. Главное выжить. Однако моя попытка вырваться не удалась. Запястье как будто тисками зажали.
   - "А смогу ли повторить?" - завертелась мысль.
   Потом пришёл свет, а с ним и тьма.
  
   ***
  
   База Разящих, недалеко от башни.
  
   - Где ваш командир?
   - А вы собственно кто?
   - Ты что вообще охамел?! Меня, Амадея Сеймур не узнаёшь?! В пыль сотру, всю кровь выпью, нет, по стакану каждый день на десерт сливать буду, пока не сдохнешь!
   - Каюсь! Прошу о снисхождении. Такого больше не повторится.
   - Конечно! Охрана взять его!
   - Господин Амадей, помилуйте недостойного, он действительно мог вас не признать. У нас своего психолога нет, да как-то и не требовалось, но неладное сегодня творится с нашим командиром. Как сходили с утра головы отрезать, так с ней что-то и приключилось, вот и пытаемся понять.
   - И как выходит?
   - От этих людишек только головная боль, да аппетит разыгрался, но к сожалению мы обещали директору больницы его вернуть живым.
   - Вы тут от безделья совсем с ума сходите. У жратвы совета спрашиваете. Ха! Ладно, так и быть отпускайте, обещания иногда надо исполнять. Ха-ха! А если серьёзно, расскажи ка, что за проблемы у леди Селестины?
   - Знаете, такое чувство, будто она всё время над чем-то думает.
   - Шутишь?
   - Нет.
   - Действительно странно. Она же прямая как лом, в смысле вломит, а уже потом спрашивать будет. Думать не её конёк. Если только кому-нибудь фьють и чик-чик, а так. Может как раз....
   - Нееее.... Да, точно нет! Мы пытались её развеять, даже предлагали рвануть на запад Атлантики, до Колоний, благо война с Вольной Республикой Прерий не прекращается никогда. Под это дело кого и покрошили бы. Тем более тут лёту, на джампере, но не согласилась. Ещё глаза её эти.
   - С ними-то, что не так?
   - Красные они почему-то и светятся как в боевом трансе.
   - Так, а вот с этого места подробней.
   - Ну, сегодня же мы ходили недобиткам головы отрезать, а там этот Русич был, что в логове попался, но единственный, кого не инфицировали. Так вот, как она его увидела, глаза и стали такими.
   - Ой, дебилы! Вы что про одержимость не слышали?!
   - Господин Амодей, ну совсем-то нас за неучей не держите. Так ведь последний раз её зафиксировали лет 700 назад.
   - Вот именно! А вот сегодня, своими глазами её наблюдали и оказались такими тормозами, что жратву сюда притащили. Где она сейчас?!
   - Так это, "птенчика" пошла учить летать.
   - Что! Она в своём уме?! Свою идеальную пару с башни скинуть хочет?! Ой, дура! Тащи сюда амулет "подчинения".
   - Думаете, стоит?
   - В отличие от тебя я не думаю, я знаю и бегом на башню.
  
   ***
  
   Её вершина встретила пустотой, и только ливень продолжал извергаться на лежащее в дождевике тело, которое быстро эвакуировали к подножью, а затем ему влили что-то в рот.
   - Селестина, девочка моя, где Русич? - Первое, что спросил мужчина у очнувшейся женщины, реакция на которого окружающими выдавала в нём главного.
   Только она не ответила, а зашлась в кашле и попыталась выплюнуть влитую в неё жидкость. Получалось плохо, но судя по лицу можно было догадаться, насколько мерзостно это было.
   - Где я? - Спросила она, прервавшись на мгновение.
   - В пристройке, у основания башни. Так как насчёт ответа на мой вопрос?
   - Попытался вырваться, но я удержала.
   - А потом?
   - Потом.... Ударила молния.... В нас.... Неееет!!!!
   И столько в последнем восклицании было тоски и отчаяния.
   - Амулет!
   Устройство ожило после прикосновения им ко лбу и вытянуло лапки паутинки вокруг головы женщины, до этого истошно кричавшей. Сначала она замерла, а затем из неё, как будто вынули стержень и бессознательное тело обмякло.
   - Да, дела....
   - А ты думал! Лучше за своим командиром смотреть надо. Ты думаешь, почему она уже столько столетий "примипил" и повышения не получает? Операцию спланировать, это да, а в обычной жизни теряется. Это же надо умудриться! Сама на тот свет свой единственный шанс основать новый Ковен отправила. Ума не приложу, что теперь с ней делать?
   - Может, он того? Сейчас метнёмся, поищем.
   - Сядь уже искун. Кого ты собрался найти в штормовом море.
   - Ну, этого, Русича, может живой.
   - Ты с дуба рухнул?! Есть понятия, обычный человек, и башня в 90 метров и что будет, если их совместить?
   - Ээээ....
   - Уж точно, слово живой не применимо!
  
   ***
  
   Утро следующего дня, подножье башни.
  
   - Дьявол, как холодно-то!
   - Не говори! И дёрнуло же этих вампиров осенью, в шторм и ливень учить "птенчика" летать. А нам теперь тащиться, его тушку искать.
   - Ты бы помолчал лучше.
   - Да кому мы нужны, кто ещё согласится за ними трупы убирать всего лишь за право беспошлинной рыбной ловли.
   - Хочешь сам поучиться летать?
   - Уж спасибо, как-нибудь обойдусь. Просто бесит! "Обязательно его найдите!" Ну смыло его в море, так нет, вынь да полож.
   - Смотри, вон чего-то плавает.
   - Водоросли, что же ещё. Греби аккуратней. Тут мелководье и кругом подводные скалы, можно и на лодке нарваться. Ты посмотри, а!
   - Что такое?
   - Мы с тобой счастливчики! Труп и похоже свежий, может даже тот что нужен.
   - А чего ты так не уверен?
   - Так сколько их тут скидывали и далеко не всех нашли, а море холодное. Нам что сказали? Достать одного, а там пускай разбираются сами. Багром его подтаскивай. Хорошо море успокоилось, а-то вообще кранты были бы.
   - А если не тот, опять погонят, же.
   - Ай, не думай ты о плохом.
   - Э, кажись жмурик не совсем жмурик.
   - Ты про что?
   - Да живой вроде.
   - Ты что пьян?! Как он мог выжить, сиганув с той верхотуры и на камни, да хоть бы и об воду, всё одно, что об асфальт?!
   - Вот и я про то же.
   - Блин! Не тот, похоже. В больничку теперь звонить, полиция набежит, с допросами замучают. Будто мы его в море загнали, может ну его эту тягомотину. Притопим по-тихому, да и концы в воду.
   - Как можно, звони, давай!
   - Да шучу я, шучу. Не повезло, потом опять лезть труп искать, ведь не отстанут!
  
   ***
  
   Вечер этого дня, резиденция Ковена Сеймур, личные покои главы.
  
   - Господин Амадей, тут звонили с городской больницы....
   - Иии...?
   - Сегодня им привезли пациента, думали сначала пострадавшего в кораблекрушении во вчерашнем шторме....
   - Продолжай, я слушаю.
   - Сделали картирование генома, похоже, это наш Русич.
   - Кх-кх. Ты что убить меня хочешь?! Я аж кровью, чуть не захлебнулся. Видишь, трапезничаю.
   - Простите, что помешал.
   - Да ладно, не свежачёк, так консервы, хоть и подогрета до оптимальной температуры. Однако скажу вам, вкус у этого сорта признаться неплох. Глядишь, со временем и в Речи Посполитой доведут свои фермы до ума.
   - Позволю, с вами не согласиться, они ориентируются на массовый продукт и устойчивыми линиями не занимаются.
   - Тут можно спорить, но вернёмся к делу. Так.... Как-то он умудрился выжить. Ни молния его не грохнула, ни высота. Всё страньше и страньше. Что это за гибрид у них завёлся? А чего ты, кстати, ко мне-то припёрся? Шёл бы к Селестине, снимал амулет, порадовал бы девочку.
   - По закону, если кто выжил после прыжка с башни "выбора", то он получил право вампиром не становиться.
   - Это было написано для дураков. Ты помнишь таких счастливчиков?
   - Мы как раз его и обсуждаем.
   - Ай.... Мелочи жизни.... А кроме него?
   - Нет.
   - Вот видишь! В данном случае мы имеем одержимость, а значит что?
   - Пока не поспеваю за вашей мыслью.
   - Аааа.... Законы для того и существуют, чтобы нами не соблюдаться. Иди давай.
   - Так я как бы по этому поводу и пришёл. Можно ничего не нарушать, тем более в свете предстоящего визита.
   - Ну-ка, ну-ка....
   - Видите ли, его состояние таково, что без введения одного из штаммов он не выживет.
   - Не понял, что у нас волшебники целительские заклятья плести разучились? Какого-то простого смертного поднять на ноги не могут?!
   - Тут особый случай, очень велика остаточная Прана, а вы же сами знаете, как она с маной взаимодействует и всем на её основе.
   - Так, стой, ты намекаешь на божественный прорыв?
   - Похоже на то, сами знаете, иногда бывает. Вот и выходит, воздействовать надо через эфир.
   - Вон даже как! Значит, мы его спасаем. Удачненько, удачненько. Пойду ка сам Селестину приведу в чувства. Ох и должна она мне будет за всю эту нервотрёпку.
  
   ***
  
   Борт великокняжеского дальнего ныряльщика "Гиперборея", каюта капитана, тоже время.
  
   - Капитан, не помешаю?
   - Заходи воевода, чего уж там. Лучше расскажи, когда твои архаровцы операцию закончат на британском берегу. Весь экипаж нашего дальнего ныряльщика от скуки исходит, порнушку в сети смотрит. Бритских и сакских красавиц в неглиже разглядывает. Было бы что! Даже я, грешным делом, стал подбирать горничную для подрастающего сына.
   В подтверждение его слов, на огромном экране, во всю правую, от вошедшего, стену вертелись, демонстрируя свои прелести, голые девушки. Причём явно была не порнушка, поскольку ничего с ними не делали, да и на эротику не смахивало. Скорее на показ мод. Но каких? Разве что туфель на шпильках, а больше-то на них ничего и не было.
   - Тяжёлый выбор?
   - Не поверишь, сам удивился! Ему надо-то всего лет на десять для тренировки, так сказать. Потом подберём невесту, и после инициации она ему устроит, сам от этой горничной избавится. Вроде солидный сайт по продаже рабынь.... А здесь одни изменённые, да так топорно, что даже через экран видно. Подумать страшно, как они смотрятся в реальности. Тело-то помнит, каким оно должно быть! Нам оборотням на это несоответствие смотреть просто жуть.
   - Так вы, поди, в разделе для вампиров, волшебников и простых людей? Для нас отдельно собрано. Давайте я перейду для вас.
   - О! Это другое дело! Так стоп, это цена?!
   - Ну да, а что не так?
   - Десять золотых гривен!
   - Всё точно!
   - Рехнуться, почти 150 серебряных или 1500 полновесных рублей, да она даже по весу столько не вытянет.
   - А что вы хотели? Здесь всё натурально и это плата за естественность. Тут даже не элита, так середнечки. Сейчас фильтр настрою. Вот теперь смотрите и трепещите.
   - Обалдеть. Девки, конечно сногсшибательные, но одну белозлатую гривну, это какой-то беспредел! Я даже в серебряные рубли примерно перечитать не могу, если это вообще возможно! А тут за какую-то, прости господи....
   - Ага, прониклись! А теперь описание к ней почитайте.
   - Это что?
   - Образования, список её профессий. Тут самый писк, они не только красивы, но и запредельно умны и могут почти все, что в возможностях обычного человека.
   - На кой это всё нужно?! Главное, чтобы на лицо была смазлива, да ноги вовремя раздвигала.
   - Это уже не сочетаемые требования, на этом сайте вы вряд, ли что подберёте. Трёхдырые, тут, как правило, страшноваты. Если хотите что недорого приобрести, посоветую ехать в Коканд и там напрямую чего на невольничьем рыке прикупить. Бывает и недурственные попадаются. И как вам и надо для утех подрастающего поколения. Ни в Персии, ни в Индии, и тем более, где на востоке ничего так уже не перехватишь, да и дороже выйдет.
   - Кто их тут вообще покупает, с такими ценами-то?!
   - Главы домов и их наследники, да много кто из обеспеченных и успешных оборотней.
   - Зачем?!
   - Это готовые специалисты в разных областях, личные помощницы, секретари. Не просто так всё подробно расписано. Если повезёт им ещё и морф-штамм вкатят, а это считай бессмертие, о котором там много мечтают, а получают единицы. Здесь большинство, даже не полноценные рабыни, а сами себя выставили на продажу. В такие круги так просто не пробиться, а тут такая возможность на кривой объехать всех. Они может, и в обычной жизни многого достигнут, учитывая все их данные, но вот бессмертия им точно не светит.
   - Конечно, хороши заразы! Но цены! Слушай, если ты говоришь, они тут не все рабыни, так может как напрямую.
   - Да бросьте вы это, как поступить я вам посоветовал, а у всех этих красавиц уже контракт и купить их можно только у компании владельца сайта. Их агенты не зря свой хлеб едят.
   - Слушай, а мужиками тут торгуют?
   - Только в общем разделе, спрос плохой у оборотней.
   - На чём только не зарабатывают! Ладно, говори, чего зашёл? Ведь не просто так же?
   - Операция на берегу, пошла не совсем так, как мы планировали....
   - Ну. Не томи душу. Делись, где опять облажались?
   - Так прям сразу.
   - А то не так? С чего это тебя на помощь ближнему потянуло, вон, сколько всего мне тут показал?
   - Отчасти вы правы. Всё прошло, в общем-то, по плану, но....
   - И вот это-то всегда и мешает!
   - Да уж. В общем, в логове оказался Русич, и не заражённый, что особенно проблематично. Скандалец может возникнуть в Великом Княжестве и нам не поздоровится.
   - Я-то тут причём?
   - Формально, мы приписаны к вашему дальнему ныряльщику, так что найдут. Но дело не в этом. Проблема в том, что он выжил, сиганув с башни "выбора", только вот беда, без штамма, это ненадолго. А значит, мы обязаны организовать спасательную операцию.
   - Не вижу проблемы, морской рати у нас достаточно, тем более засиделись, а тут сам бог велит пощипать вампиров. И насколько понимаю, смешариковского штамма хоть залейся.
   - Вот с последним как раз и проблема.
   - И какая же?
   - В этом случае он выживет наверняка, а нам неудобные вопросы, как он в том логове оказался не нужны.
   - И что ты предлагаешь?
   - Влить горынычевскую.
   - Ты думаешь один такой умный и знаешь, что после неё не выживают?
   - Пока о необходимости штамма знают только агент и я, ну теперь и вы. Сами понимаете, лица все заинтересованные. Поэтому пойду с командой лично и вколю, а потом скажем, что он уже был заражён, и спасти не удалось.
   - Ага, а по протоколу тело сожжём и концы в воду. Ну, если решился на подобную муйню, мешать не стану, но если что, не отмоешься!
  
   ***
  
   Глубокая ночь этого же или очень раннее утро следующего, резиденция Ковена Сеймур, рабочий кабинет главы.
  
   - Всевласт, объясните, что происходит?! - обратился мужчина к собеседнику с экрана.
   - А чего вы шёпотом-то кричите, уважаемый Амадей?
   - Если я начну во весь голос, то просто взорвусь от гнева! Какого хрена ваши боевые группы пол Йорка в руины превратили?! Вы вообще соображаете или где?!
   - Не надо на меня кричать! Это у вас надо спросить, почему вы вцепились в ту больницу, да так, будто мы дворец цезаря в Риме штурмовали. Хотели всего-то одного подданного Киевского Престола забрать. Вообще должно было без особого шума всё пройти, так небольшие волнения для персонала. Меня, между прочим, посреди ночи подняли с этими известиями.
   - Вы там совсем охренели, боевыми отрядами шастать по территории Империи. Да ладно бы простыми, так ударными, волковых, медведевых и барсовых, ещё и с поддержкой волшебников. Это не какие-то морфы! Тут минимум война!
   - Значит, деньги вас не интересуют? - Холодно спросили в ответ с экрана.
   - Кхм, кхм. Если так ставить вопрос. Да!
   - Это ваш выбор. А теперь по порядку. Такой состав отрядов получился случайно, просто Дома хотели обкатать молодняк, а тут поход "Гипербореи", понятно, что их так просто не бросили, а чтоб уж точно всё было хорошо, с ними послали боевых волхвов с Белозерского Скита. И судя по бою у вас там, не зря. И вот молодёжь, идя выполнять простое, в общем-то, задание, лоб в лоб схлестнулась с Разящими. Что у вас там, в больнице, на самом деле было, из-за чего ваши насмерть за это сражались?
   - Ничего особенного, если не учитывать одержимость командира Золотых Клинков Разящих. И вот её-то идеальная половина и была в той больнице.
   - М-да, в жизни, похоже, может быть даже то, чего в принципе не может быть! Сколько столетий уже этого не случалось?
   - Семь! Но хуже всего даже не это! Вы именно его и украли. Понимаете теперь почему она, с решимость обречённой, так сопротивлялась, а подчинённые не отставали. Вот зачем, вот зачем скажи на милость, вам почти уже вампир понадобился?! Ему вамп-штамм буквально перед этим вкатили. Ведь эта история с разрушенным вами новым Ковеном всплывёт и кирдык, полыхнёт! И так ведь всё время на грани!
   - Вы что, оборотню эту гадость поставили?!
   - Похоже, что-то где-то напутано. Он был не инфицирован, абсолютно чист. Думаете оборотня, мы на башню "выбора" направили бы? В таких случаях разговор короткий, голова с плеч и всех делов. Он же умудрился выжить, сиганув с неё.
   - Получается, ради нового Ковена вы наплевали на свои законы и права подданного Великого Князя и заразили его?
   - Вот не надо мне этого. Мы его спасали, иначе недолго бы он протянул, а вот вы похитили. Немедленно верните где было!
   - У вас разучились целительству? Иначе чего такая экзотическая помощь?
   - Похоже, везение к его выживанию отношение не имеет, слишком уж высок уровень остаточной Праны. Надеюсь не нужно пояснять смысл?
   - Тогда понятны такие экстравагантные меры, только вот его согласие было получено, или как?
   - Не смеши, в таком-то состоянии.... Лучше добром прошу, верните на место!
   - Боюсь, это уже ни к чему.
   - Почему?
   - Не трудно и догадаться. Если ты прав, то исполнители ему тоже уже вкатили обор-штамм, ведь по документам он уже инфицирован, да не абы чем, а горынычевским. Чтобы документы совпали с реальностью. Поскольку же за последние три столетия, как стали этот штамм применять, никто не выжил, скорее всего, зачищали недоработку и если бы мы не имели деловых контактов, это и не всплыло. Так что всё. Поскольку речь идёт о нашем гражданине, даже не надейтесь на компенсацию разрушений.
   - Значит всё-таки война?
   На это собеседник промолчал и только отключился.
   - Гадство! С самого начала этот Русич вызывал подозрение и вот итог. - Пробормотал хозяин кабинета в пустоту.
   - Да, и надо проверить Селестину, не проклял ли её кто! И где она штамм отряда десяти достала?!
   - Хотя за 900 лет могла, - немного погодя добавил он же.
  
   ***
  
   Пригороды Холмогор, Северный дворец Великого Дома Рысей, резиденция главы.
  
   - Соедини меня с целителем на "Гиперборее", - обратился мужчина к своему помощнику, как только погас экран.
   - Здравствуйте, господин Всевласт.
   - И тебе доброй ночи. Расскажи ка, что там со спасённым.
   - Плохо всё. По сути, он теперь овощ, а плетения бесполезны.
   - Да, я слышал про высокий остаточный уровень Праны.
   - Высокий?! Остаточный?! Да он в ней разве что не булькает! Вы знаете, примерно в одно время ему вкололи как вамп, так и обор штаммы. Он же должен был буквально сгореть, а в итоге, просто впал в кому.
   - Меня больше интересует, он сможет продолжить род?
   - Каким образом. Он теперь недвижимость.
   - Искусственное оплодотворение никто не отменял.
   - В этом смысле, да. Пострадало почти всё тело. А вот половые органы в порядке.
   - Тогда послушай меня любезнейший, сделай всё, чтобы можно было взять образцы. Решение великих домов о возрождение рода Горынычевых никто не отменял.
   - К сожалению, ничего гарантировать не могу, нужно спецоборудование и минимум перетаскиваний тела.
   - Всё будет, чуть позже. Вот по этому номеру соединитесь и подробно опишите что необходимо. И никуда от него не отходите, не дай бог что произойдёт, не известно, сколько ещё столетий второго такого шанса ждать.
   После того как погас экран, мужчина посидел немного, над чем-то размышляя.
   - Соедини ка меня с капитаном "Гипербореи", - вновь обратился он к своему помощнику.
   - О как я вас обоих интриганов удачно застал!
   - Господин Всевласт!
   - Это хорошо, что знаете, кого бояться. Вы что, совсем охренели, горынычевским штаммом свои проколы заметать? Молчать! Без вас знаю, не всё вышло гладко, но вам несказанно повезло именно с вашими махинациями. Пациент, если можно так сказать, выжил. И как вам дико повезло! Ничего при этом сказать не сможет. А потому, приказываю. Максимально быстро отходите за первый вал исландских оборонительных бастионов и ложитесь на дно. Через некоторое время к вам прибудет модифицированный перехватчик и заберёт тело. Волшебника отправите с ним, а до тех пор пылинки с них сдувайте. С вашим командованием я сам свяжусь. И ещё добрый совет, забудьте всю эту историю, в свою очередь тоже бурю в стакане поднимать не стану. В конце концов, сами того не желая вы оказали Великому Княжеству большую услугу.
   ***
   Прошло семь лет.
  
   Глава 2
  
   Дворец, Район Судака, Крым.
  
   - Огненный мир или мир огня, хорошее имя.... - задумчиво проговорила жгучая брюнетка, наблюдая за стайкой девочек бегающих по кромке воды.
   Затем изящным движением взяла фарфоровую чашку с чаем и немного отпила.
   - Быстро растут, - попытался отвлечься разговором её собеседник, уже покрывшийся испариной.
   Главное было: не что она сделала, а как! Попади ролик с подобным в сеть пришёл бы конец всей порноиндустрии. На счастье сельхоз-товаропроизводителей, специализирующихся на клубничке, такого кошмара не происходило! А вот мужчине от этого было не легче, он всё видел сам и вблизи.
   - Как ни странно, циклы у них те же, не смотря на человеческий облик. Даже завидую, повезло им с отцом, и теперь нет тех ограничений, что были присущи старым личным слугам. Когда вырастут, окажутся даже сильней меня, подумывала уже удавить по-тихому, пока ещё маленькие, хорошо одумалась. Некоторые опыты в лаборатории позволяют надеяться и мне измениться, хотя риск и велик. Кстати, Властимир, а почему не его собственное имя?
   - Не в том он был состоянии, чтобы узнавать, а по бумагам проводить как-то надо. Вот и взял на себя смелость, тем более целители утверждают, что память он вряд ли сохранил. Выходит, кто он и откуда останется тайной. Хотя хотелось бы всё же узнать, что за безумный евгеник так кровь всех народов княжества в нём перемешал. И ведь хватило же терпения, почти тысячу лет этим заниматься.
   - А может никто специально так не делал, само вышло....
   - Я, конечно, уважаю, ваше мнение Агнива, но кто в здравом уме на эдакое согласится. Где это видано, к примеру, чтобы древляне с полянами семью создавали. Да порой даже роды внутри народов никогда не пересекаются, а тут бац, и смешались все. Как иначе сохранить чистоту линии?
   - Дальше-то с ним, что делать будете?
   - Я надеялся на ваше участие. На текущий момент он только глазами и может вращать, даже ничего не слышит. Хорошо, что он практически младенец, иначе бы с ума сошёл. Сами понимаете, теперь его выхаживать надо с соответствующими проблемами привязанности.
   - Ты же помнишь, какие у нас инстинкты?
   - Да, уж.... - после этой фразы мужчина поёжился.
   - Поэтому мне к нему приближаться никак нельзя. К тому же, обсуждали уже, пускай твоя дочь им займётся. Неважно, насколько она законченная эгоистка. Надо будет, обломаем, да и инициация прогнёт в нужную сторону.
   - Вы уверенны? Её в узде держать выходит только наглядным примером участи старшей сестры.
   - В случае проблем, их и поменять местами можно, тем более они так похожи.
   - Может лучше сразу так сделать, за сто двадцать лет заточения, думаю, она куда покладистей стала.
   - Скажешь тоже, её саму, сколько в человеческий вид теперь приводить надо. И как она его готовить будет, если сама настолько отстала от жизни?
   - Ваша правда.
  
   ***
  
   Новгород, Институт Крови.
  
   - Вот пациент, которого вы хотели видеть.
   - Чёт, не похож он сам на себя.
   - Господин Всевласт. Поверьте, это он. Там он в крови, да и, по сути, кожаный мешок с переломанными костями и изорванными мышцами. Сейчас уже почти целёхонек, даже язвы от смешения штаммов молодой кожей затянулись. Не все кости правильно срослись, правда, то не велика беда, со временем выправятся, природа возьмёт своё. Можно окончательно утверждать, теперь уже не подохнет. Хотя возни с ним ещё предстоит много.
   - Хм. Вот этот странный скелет, обтянутый кожей и дико вращающий глазами, именно он?
   - Безусловно!
   - Ну что стоишь? Забирай, да пошли.
   - Папа, как я должна это делать, в этой одежде?
   - А что с ней не так, а Ростислава?
   - Ты знаешь, сколько мне пришлось ждать её пошива?!
   - Никто тебя не заставлял расфуфириваться!
   - Но я думала, будет официальное мероприятие. Не могла же ударить в грязь лицом!
   - Иногда жалею о том решении, когда с людьми позволил учиться. Нахваталась ты от них привычек, да беда, не самых лучших. Вот кому, какое дело, в каких ты тут тряпках будешь? Скажите, профессор, Рысевы, это звучит?!
   - Не то слово!
   - Вот видишь! Не о том думаешь! Быстро взяла его на руки и пошли.
   - Пап, может не надо?
   - Ты сама выбрала!
   - Но как я там буду жить столько лет?! В заимке же почти ничего не платят, а его ещё на эти деньги содержать и выхаживать. До морковкиного заговенья буду всю сумму собирать!
   - Хочешь сказать, передумала? - задал ей отец вопрос с прищуром.
   - Нет, но....
   А потом, сдулся шарик.
  
   ***
  
   Прошло ещё 5 лет....
  
   ***
  
   120 вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка.
  
   Бездонное ночное северное небо смотрело на меня, успокаивающе подмигивая пересветом звёзд. Как обычно, проснулся посреди ночи, разбуженный кошмаром. Видимо, теперь до конца жизни, во сне будет повторяться тот момент мой жизни, из клетки. И ведь не покричишь, не поплачешься, даже водки не напьёшься. Особенно последнее. Нам убогим не положено, в том смысле, что это стоит денег, которых у меня нет, а бесплатно.... Только самый минимум продуктов: крупы, сублимат. Сам виноват, прикинулся Иваном не помнящим, тем более местные врачи, знахари, по-здешнему, со мной очень даже согласны.
   Как ни странно, притвориться потерявшим память оказалось на удивление просто. Вы не поверите, английский я опознал и понимал, а вот даже с местным русским, беда! И это мягко сказано! Само происхождение Руси по местной версии событий вообще не совпадает с нашей. Если у нас ведут отсчёт от Рюрика и 862 года, то здесь от первого века нашей эры, и это непосредственно, конкретно этого государства. Причём непрерывность его существования прослеживается до наших дней. И мать его, это не славянское государство, их сюда пустили только в 7 веке и они до сих пор граждане второго сорта. На севере полно потомков всяких Угро-финнов, находящихся не в лучшем положении. И все представители двух вышеперечисленных этнических групп даже близко не имеют права называться Русичами, хотя и очень мечтают.
   Так откуда пошла местная Русь? Вы не поверите, от Готов! Оказывается не только всякие вандалы, франки и вестготы были. Существовала и ещё одна ветвь, Русы и если перевести на наш, то слово это имело значение, "славный". Мать его, русский здесь имеет корни из германских наречий! Короче, тушите свет, кидай гранаты! В общем, имею я память или нет, в данном контексте, не имеет ровным счётом никакого значения. И да, в 9 веке действительно здесь было что-то вроде нашего смутного времени, но местные Рюрика послали. Уж больно буйный у него был нрав, так и записали, а на престоле утвердился другой род. Так что правит великим княжеством сейчас династия Ингридовичей. Кстати, а варяги оказались просто солдаты или воины, если перевести, но тут по-прежнему продолжают применять это слово в этом значении. Корень вар в слове, война то бишь по-нашему.
   А теперь, ещё интересней. Кириллицу придумали для порабощённых Римом славянских народов, у нас, местной Руси, для этого Глаголица существует, хотя она теперь распространена на все подчинённые народы. Мне её тоже пришлось учить, чтобы знать, как общаться с людьми второго сорта, а это просто немыслимое количество человек, три четвёртых населения всей земли. Даже формально независимая Республика Прерий и та уже три столетия как перешла на неё. Для коренного населения существует руница, как, впрочем, и для оборотней.
   Только последняя, на порядок сложнее. Взять те же цифры. Аналоги наших арабских цифр, это сильно упрощённые лигатуры. Кстати, очень похожие на привычные мне. Лигатура, это наложенные друг на руга несколько рун, для сокращённой записи. Нечто вроде китайских иероглифов, во всяком случае, рисовать их ничуть не проще. Прикиньте, мало фонетической сложности языка, так ещё и такие сложности с алфавитом, рунами, записями цифр, терминов и устойчивых выражений одним значком. Порой не так загнешь, какой хвостик и всё, не то слово получается и хорошо, если никакой хохмы не выйдет, а вот оценки за успеваемость падают тут же вниз, со скоростью пикирующего бомбардировщика.
   Думаете это всё? Наивные вы финские парни.... Возьмём календарь. Месяцев тут нет, а есть сороковники. Только 40 дней в неполном сороковнике, чётном, а в полном - 41, нечётном. О как! В году их девять. Времён года всего три. Лето отсутствует как класс, потому как именно так год и называют. И да, не существует високосного Лета, а только Священное в котором все сороковники имеют по 41 дню и бывает оно только раз в 16 лет. А неделя, последний, девятый день в местном отсчёте, по нему и называемый. Так вроде не так и сложно, просто по-другому, но всё это базируется на часах, которых в сутках 16, но начинаются они не ночью, как у нас, а вечером.
   По совпадению цифр заметно, откуда такая цифра взялась, но дальше начинается Содом и Гоморра. В часе 144 части, а в оной 1296 долей. И именно так они отображаются в местных часах и вот так, с кондочка, не сообразишь, какая часть суток идёт. До сих пор путаюсь. Но есть ещё мгновения, миги, сиги и сантиги. И местное точное время отмеряется с учётом даже последних, а это скажу я вам просто жуткие единицы измерения. На их фоне наши атомные часы, просто комнатный механический будильник. Вот скажите, как они их вообще отмеряют и зачем им это?! Нигде, кстати, не упоминается, во всяком случае, в доступном мне, бесплатном сегменте сети.
   Теперь уже вряд ли до утра усну, так что смотри не смотри на звёзды, а вставать с постели надо. Правда они совсем не натуральные, это такое знание, а мозг упорно доказывает надо мной чистое зимнее ночное небо. В своём обучении пока ни черта не дошёл, как тут добиваются полной иллюзии отсутствия комнаты. В прямом смысле, вижу только огромную, пожалуй, даже трёхспальную кровать, посреди заснеженного леса, который пересекают чистые, подсвеченные и покрытые солнечными панелями, тропинки. Вьются они среди деревьев от одного спуска под землю, к другому. Да-да, и этот дом снаружи выглядит так же. Всё под землёй, сверху ухоженный парк, со скамейками беседками. Летом, ещё и с искусственными озёрами и озерцами.
   Для того чтобы просто выйти из комнаты, требуются специальные очки, параллельной реальности, и это вам совсем не дополнительная, которая тут кстати тоже есть, но она для менее обеспеченных слоёв. Оборотни и волхвы пользуются именно этим вариантом. Очки, кстати, делаются индивидуально и под заказ. Мне же достались, типа в подарок, просто валялись чьи-то, вот и дали в пользование. Никто их не забыл, а попросту выбросили, после поломки. Ну как.... Трещины по правому стеклу пошли, а так функционируют нормально. Тоже ещё вопросец, чем этот девайс долбанули. Лично так и не придумал, как их даже поцарапать, а не то что такие повреждения нанести.
   Только в них и можно увидеть обстановку в комнате. Изображение как бы двоится. Выход сразу заметил, и не важно, что знаю, где он находится, как-то пробовал, не смог без этих девайсов даже на ощупь отыскать. Вот такие пирожки с котятами. Вместе с обстановкой появились и разные призрачные пиктограммы управления функционалом обстановки. Если думаете нужно махать руками, чего-то говорить, то разочарую, нужно лишь желание использовать те или иные возможности, к примеру, стула. Потому и делают очки индивидуально, подгоняя под особенности конкретного пользователя, ну а поскольку пользуюсь чужими, пришлось приспосабливаться. Чему смог научится, тем и пользуюсь, но большая часть функций просто недоступна, ввиду огромной несовместимости с прежним владельцем.
   В этой части дома могу включить только свет, который автоматически уберёт иллюзию открытого пространства. Но делать этого не буду, всё ж таки не один в этой комнате. Нет, это не общага, а просто гостиничный домик, в переводе на привычные мне термины, отданный под проживание Ростиславы Рысевой, спящей на другой половине кровати. Голое тело, которой, подсвечено фонарями окружения так, будто находишься в супер мега эротической студии. Сейчас начнутся вспышки фотоаппарата и, через какое-то время, полученные постеры станут источником грёз для прыщавых подростков. До чего же одуряюще красива, да ещё и гибкая, как кошка! Всё-таки сказывается, что она оборотень, даже в человеческом облике. И да, это характерно для всех представителей этого племени, независимо от пола. Просто от принадлежности к тому или иному виду, это проявляется по-разному.
   Есть ещё одна особенность, о которой узнал из сети, но наблюдать которую удалось на взаимоотношениях только оборотней. Я пока не видел ни одного человека, волшебника, и уж тем более волхва. Смысл в том, что превосходство в силе сказывается на сексуальной привлекательности у противоположного пола и чувстве опасности у своего. И не важно, к какой категории это относится. К эфиру, как оборотней и вампиров, или мане, как волшебников и магов, или пране, у волхвов, священников и шаманов. Мужчины всегда знают, кто из находящихся поблизости сильнее и насколько. В полнолуние, когда у приехавших сюда начинается гон, никогда не нарушается незримая табель о рангах. Не смотря на захлёстывающие их гормоны в нечеловеческой инопасти, даже если спутник не обернулся. Единственно, никогда женщины не пересекаются с мужчинами, иначе, по словам управляющего, тут начнётся такое!
   Массовая инициация это страшно. Останется только один! Самец у получившейся стаи-прайда. А вот если среди самок окажется вид, который так не сосуществует, начнётся резня и среди женщин. Они конкуренток уничтожают не менее беспощадно. Поэтому для этого обряда существуют специальные бункеры, со стеклянной крышей, спокойно переносящей и попадание ядерного заряда. Внешне, он не напоминает ни в одном месте оборонительное сооружение, а представляет огромный котлован метров 200 на 300 и глубиной с 50. Через стекло видно, что бывают заполненные непролазной тайгой, могут и простым лесом или каким иным ландшафтом, комфортным для конкретного вида оборотней. И каждое такое огромное сооружения предназначается для инициации только одной пары, в один конкретный период времени.
   И это проблема, для большинства оборотней! Далеко не все они, как люди, могут так просто заниматься сексом, когда угодно и где угодно. Ведь под этим термином скрывается как раз случка, в нечеловеческой инопасти. И у них это навсегда! Да, для нас людей это дико, что какой-то физиологический акт объединяет двоих на всю оставшуюся жизнь и никаких тебе повторов. Если сравнивать с нами, то после этого обряда с ними случается самая настоящая и чистая любовь и уже не имеет никакого значения, какие отношения были между двоими ранее. Есть только маленькое но, это должно быть у них в первый раз.... Если нет, никакой инициации не будет, соответственно никаких прелестей любви, а обычный, привычный нам секс.
   То, что Ростислава спит со мной голой, ни о чём не говорит. Здесь совсем иное отношение к наготе. Просто не существует раздельных бань и даже туалетов. И если ты, без одежды, пройдёшь по улице, никого это не смутит. А зимой ещё и подбадривать будут. Здоровье здесь культ. Так что закаляйся, сколько влезет, и где хочешь. Да, движение "фемен" умерло бы здесь, не родившись. Кого тут сиськами удивить, не понимаю! Вот если бы Рысева стала одеваться, сразу бы мне и оторвали все лишние выступающие части тела. Считается - тайна возбуждает, а голое тело нет. Да и не может между нами ничего случиться. Красавица и чудовище, вот как наша пара выглядит со стороны.
   Однако это никак не отменяет проблем с моей реакцией. Блин, у нас даже душ весь стеклянный! Господи! Каких мне мук стоило привыкание! Но так и не удалось до конца, даже с той, которую вижу каждый день. В общем, стараюсь во время наплыва в баньку париться не ходить. Оборотни снисходительно посмеиваются над обычным человеком. Теоретически, это сказывается их сила в эфире. На практике реакция не меняется и на фото, а должна снижаться. Тем более выявились мои способности к манипулированию маной. Слабые. Потому меня включили в программу "протокола". Специально создана для таких, чтобы своё невеликое волшебство могли использовать для увеличения физических возможностей в скорости и силе. Но по какой-то причине ни один оборотень никак на меня не реагирует. Пустое я место для них, а ведь должен ощущаться, как очень слабый противник. Есть и обратная сторона, они-то тоже мной не ощущаются.
   Специально приглашали какую-то Короткомордову. Ну и фамилия у неё! Теоретически, должен был слюнями захлебнуться, ну или обосраться, смотря по обстоятельствам. Рысева, к примеру, побледнела и постаралась слиться со стенкой. Да мужиков её приход выдувал из помещения подобно урагану, сильно уж она превосходила тех в эфире. Меня же она оставила равнодушным. Из-за чего чуть был не изнасилован. Я-то не против. Там буфера - ух! Корма - мама дорогая! Однако управляющий обломал женщину в лучших чувствах, заявив ей, что не хватало ему тут неконтролируемой инициации. Сволочь нерусская! Одно слово Ргых Дейнозухов! Он, кстати, тоже на неё никак не реагировал, а вот она его ещё как побаивалась. Да здесь при нём вообще никто даже не свистел! Помучили меня знатно. И однажды, управляющий, просто посоветовал вести себя как обычный человек совсем без способностей, раз никак не могу ощутить исходящей опасности.
   Да уж. Такая вот история. Пока быстренько вон из комнаты. Всё же разглядывание изгибов Ростиславы никак не способствуют спокойствию. Быстрый проход по коридору, а вот и нужная мне кухня. После кошмаров меня на жрачку пробивает! Последнее действие в очках параллельной реальности, включить здесь свет. И только сняв их, понимаешь, как уже перенапрягся. Ещё немного и голова бы разболелась. Не для меня они сделаны! Не для меня. Какое счастье, что здесь работает и банальная, дополнительная. Нет, и при её использовании не обходится без использования индивидуальных реакций, но оборудование допускает перенастройку и сохранение пользовательских параметров. Ведь тут используется простое отслеживание внешних реакций на раздражители, а не фактическое расширение нервной системы за пределы организма и сопряжение его со сторонними устройствами.
   И только одев очки дополнительной реальности, понимаешь, что перед тобой вовсе не обстановка крестьянской избы 19 века. К примеру, вот этот стол, казалось бы, грубо срубленный и сколоченный из тёса, весьма технологически продвинутая индукционная поверхность. Не встроенная, а вся. Три на пять метров! И потому, вовсе не случайно верхняя сторона удивительно гладкая. А вот этот шкаф, как и все соседние, с нарочито перекошенной дверкой, и духовка, и микроволновка, разделённый на две рабочие зоны банальной деревянной полкой. Причем они обе могут работать одновременно в разных режимах и ничего закрывать не надо. С герметизацией хорошо справляется воздушная штора. Так что не проблема, посмотреть насколько готова пища. Иногда просто одуреваешь от возможностей казалось бы, простых вещей.
   Чего далеко ходить, вот и эта стеклянная кастрюлька, которую поставил на стол, на самом деле вполне себе скороварка-мультиварка. Без очков и не догадаешься, а в них она просто улеплена висящими вокруг полупрозрачными меню. В первый раз, когда индукция сработала на стекле, чуть разрыв шаблонов не случился и потеря веры в законы физики. Это сейчас знаю, что дно дымчатое неспроста и греются волокна встроенные в неё, а не она сама. Заодно заполняются электрические батареи. И в итоге, герметичность она может сохранять до 48 часов, даже в режиме термоса. Вот сейчас воспользовался возможностями стола. Грубо говоря, настроил локальный режим работы. Они с кастрюлей уже договорились, и будет работать только та часть, что под ней. Соответственно, управление доступно для необходимого участка. И совсем никого значения, что сейчас плесну водичку в неё. Кастрюлька в курсе, что внутри ничего нет. В конце концов, в этом кухонном приборе датчиков, как в нашем истребителе 5 поколения. Соответственно и стол об этом знает и потому ничего нагреваться не будет. В итоге получаем простое в употреблении устройство и абсолютно безопасное. М-да, вот как тут, не зная подоплёки всего, не принять это за волшебство, тем более она, на крайний случай, и разговаривать умеет. Вдруг очков дополнительной реальности нет. Геморройно, конечно! Но сам факт - болтать со стеклянной кастрюлей!
   Теперь закинем в воду чешуйки сушёного мяса. Очень тоненькие. Для быстрой готовности к употреблению. Кстати, иногда грызу вместо чипсов, куда полезнее. Жаль, много нельзя. Обработаны местным видом консерванта. Нет, как нашими заживо не забальзамирует, в первую очередь он антиоксидант и чистит активно сосуды улучшает их эластичность, даже на уровне капилляров, с побочным эффектом улучшения зрения. Но ведь даже витамины могут сталь ядом. От чрезмерного употребления. Помню, один фанатик так пропагандировал пользу витамина А, что сдох от его передозировки. Единственная зафиксированная смерть в истории человечества, от морковного сока! Буквально минутку кипятим. Таймер сам отключает нагрев. Вот, теперь засыпать быстрорастваримой лапши. Та же фигня, что пришла к нам из Китая, только без всяких специй. Кстати, не забыть их добавить. Выдавим немного бульона из тюбика. Осталось крышку закрыть и всё.
   Хотелось бы чего посущественней, но мне, в отличии от Ростиславы, денег не положено и доступны только бесплатные продукты. Это вам не стейки, варёные яйца и сало нарезкой. С них жирок завязать можно только от пережора. Учитывая нагрузки на тренировках в "протоколе", не удивительно, что в зеркале отражается скелет из Освенцима, обтянутый кожей в пигментных пятнах и нездоровым пушком на лысине, вместо волос. Да, вот так я сейчас выгляжу. Одного не пойму, почему Короткомордова вообще в мою сторону взглянула и не отшатнулась от такого урода. Ладно Рысева не шарахается. Она меня ещё страшнее видела, с неестественно выгнутыми руками и ногами, вмятинами в грудине. Прямо живой экспонат из Кунцкамеры. При всём при этом ощущаю себя вполне здоровым. И очень даже хорошо. Мой внешний вид на зверском аппетите никак не отражается. Потому не удивительно, что даже не заметил, как стрескал всю похлёбку, прямо из кастрюльки. Как с такой техникой не уметь готовить?! Однако можно! Ростислава тому пример! Заказывает себе готовую. Да такую.... Дешевле в ресторане питаться. Все свои деньги на это спускает, а потом стонет, что они никак не копятся. Не жила она в такой дыре, понимаешь! Страшно даже представить, где такие время проводят.
   Сна теперь ни в одном глазу. Пойти, что ли, с ножом потренироваться. Придётся вернуться, трусы надеть. Всё-таки не привык я причиндалами болтать, где не попадя.
  
   - Плохо. Только зря сугробы потоптал, - совершенно неожиданно для меня раздался голос управляющего сзади.
   Аж вздрогнул, и даже устойчивость потерял. Вот как он зимой, по заснеженной тропинке, бесшумно подошёл. Учитывая его габариты, это какой-то запредельно героический поступок. Конан-варвар и ниндзя в одном флаконе, блин....
   - Что-то случилось?
   Действительно, не пойму, зачем он посреди ночи сюда пришёл. Только не заливайте, что у него бессонница. Да и не поверю, будто он за мной наблюдает. Кто я такой, чтобы это делать?!
   - Ничего. Смотрю, какой-то инвалид граблями машет, да ещё и с ножом. Не порядок, думаю, ещё порежется. Подошёл поближе, и правда юродливый босыми ногами красоту сугробов портит. Разравняй хотя бы после себя. Хотел утром сообщить, но раз ты мне ночью попался - завтра у тебя комплексный экзамен на сдачу знаний начальной школы....
   Ну да, теперь у меня совсем иное восприятие температуры. Как вошёл в программу "протокола", хоть в Ледовитом океане купайся, зимой. На улице за тридцать, а на мне ничего кроме надетых трусов. Можно было в тренировочный зал пойти, но как-то было стрёмно махать своими кривыми руками на глазах у других. Нет, они бы совершенно серьёзно попытались исправить мои косяки в движениях, но мне было нужно не это, а стравить напряжение от кошмара.
   - Постойте, как же так! Как-то бы хоть заранее.... Я не готов!
   Это не вшивое ЕГЭ, или какой-то выпускной экзамен. Четырнадцать часов к ряду, с 7 утра. Один в кабинете и вопросы задают в случайном порядке, за весь курс обучения и никакой подготовки. Решать, так сразу на интерактивной доске. Ещё и стараются выяснить понимание полученных знаний. Зубрить вообще бесполезно! И никаких оценок. Только сдал или нет. И это не для меня персонально, а вообще для всех. Эпическая катастрофа! Не думаю, что, из нашего мира, хоть кто-то сможет это преодолеть! Да у нас в институте изучают, что они за первые пять лет школы должны! Не укладываешься в норматив, тебя доучат в те сроки, что сможешь, в специальных интернатах для умственно отсталых, но к экзамену уже не допустят никогда. Это ведь не просто проверка знаний, а получение малого гражданства и самостоятельного допуска к знаниям следующего уровня.
   - А я этого и не спрашивал. Просто ставлю в известность, хотя лучше бы сразу с утра было отвести. Нервничать, почём зря, теперь будешь. В любом случае, Рысеву, опекунства лишат завтра.
   Никакой юридической казуистики здесь нет. У них вообще другой взгляд на возраст. Поскольку память потерял, то, как бы и не жил, и отсчитывают с момента моего нахождения. Мне по документам 12 лет. И ни у кого это не вызывает вопросов. Вот если вспомню.... Лучше даже не думать! В этом случае меня уже давно списали бы в неудачники. Тоже произойдёт, если завтра не сдам. Опекуна лишусь, а гражданства не будет. Помните про жителей второго сорта, так вот им и стану. С голода не сдохну, бесплатных продуктов никто не отменял. Но никому такие жители в этом государстве особо и не нужны. А вот если сдам, дадут пособие сироте, но только до 18. По местным меркам не бог весть что, однако, доучиться и получить полное гражданство хватит вполне. Одна проблема, я в себя не верю!
   - Но за три года просто невозможно всё хорошо усвоить!
   Это пять лет назад меня сюда перевезли, но учиться начал гораздо позже.
   - Как смог, так и ответишь. Не скули. Кстати, перед экзаменом зайдёшь, примеришь броню.
   - Да я же в ней как язык в колоколе!
   - Не боись. Прослойку биогеля потолще нарастим, с мылом заталкивать будем. Как влитой войдёшь. Это только в первый раз страшно еврятинку жрать, а потом вместе с банкой пережёвывают.
   - Извиняюсь за вопрос, а еврятина это что?
   - Столько лет здесь живёшь и не знаешь?
   - Да как-то не приходилось слышать.
   - Мясо, для перекидывания. Молодёжь сильно очеловечилась, что проблемы даже с ним, при первом употреблении. Это потом, смирившись, спокойней переносят его поедание.
   - А ничем заменить нельзя?
   - Почему же, можно. Сделали заменитель из конопляного белка, только стоит он столько, что позволить его могут себе очень немногие. Это только при межвидовой инициации деваться некуда, берут. В остальных случаях давятся и стараются обойтись. Несмотря на россказни, наша молодёжь не такая и богатая.
   - Постойте, а разве есть смысл создавать семью между разными оборотнями? Да и как это вообще возможно?!
   - Просто. Ведь у нас есть человеческая сторона. А смысл очень простой, некоторые виды очень малочисленны, как те же Короткомордовы, и не всегда можно найти пару, из-за чего вымерло много наших. Вот мы с моей супругой единственные представители своего. Там проблема как раз в мясе. Ведь не съев его, невозможно обернуться обратно в человека. И если в звериной инопасти стрескать кусок мяса больше килограмма весом не проблема, то в человеческой, это тот ещё поступок.
   - Слегка не улавливаю, а причём здесь оборотные стороны?
   - Всё просто, если вид один, то инициируются звери. Так проще с подготовкой и условиями. А вот если разные, то фальшь обернувшиеся, и с ними вступить в союз могут и люди. Есть там, конечно, нюансы, но не здесь об этом рассказывать. И тут как раз и помогает особенность искусственного мяса. Его надо немногим более ста грамм. А это под силу употребить и в человеческой форме.
   - Выходит есть и смески?!
   - Нет. Вид ребёнка определяется по матери. Сам представь, если отец живородящего вида, а супруга яйцекладущего. Как она родит то, что не способна в принципе.
   - Аааа.... Тогда получается и мне....
   - Не советую, - произнёс он спокойно и, развернувшись, пошёл прочь.
   Вот и поговорили.
  
   ***
  
   Примерно это же время. Перешеек между Южной Америкой и Антарктидой.
  
   - Вид на пролив действительно очаровывает. Когда-то первый "Доминатор" его прожёг. Хотел снести весь перешеек, хорошо отговорили. Всю Антарктиду заморозил бы, придурок....
   Обзор, со смотровой площадки, открывался ошеломительный. Учитывая, что она нависала почти над вертикальным обрывом, высотой немногим менее километра, и покрытого ярусами свисающих деревьев, это было не особо и удивительно. Внизу виднелась пара "маленьких" круизных суперлайнеров, утопающих в тумане. Противоположный берег вырастал в нескольких километрах и был значительно ниже и довольно пологим, чем воспользовались кустарники и деревья. Они бы там покрыли всё, но вечно извергающийся вулкан постоянно мешал это сделать и сейчас множество светящихся трещин образовывали живописный узор напротив. Пролив проходил, вопреки всякой логике и здравому смыслу, посреди жерла огромного вулкана. И пусть самые славные его дни прошли, но вот такое наследие осталось. Угрозы он давно уже не представлял. Даже на противоположной стороне лава не вырывалась на поверхность, не летели камни и пепел. Иногда кусок поверхности откалывался и расплавлялся в лаве, которая тут же занимала его места и застывала. Это больше напоминала работу искусственных спецэффектов, для привлечения туристов, а не череду мелких извержений. Сзади стена, ограничивавшая когда-то огромное его жерло, тоже была, но больше походила на череду пиков, накрытых снегом со стороны Атлантики и зеленеющих "альпийскими" лугами с Тихого. В самом же этом месте температура была весьма комфортной, хоть и влажной. Секрет был прост - местный аналог долины "Гейзеров" на Камчатке. Естественно мимо такого уникального места люди не могли пройти и потому здесь постоянно бывали как группы, так и одиночные путешественники.
   Человеку, к которому обратились, вдруг, стало совсем не до местных красот, и он резко обернулся. Рот конечно у него не открылся. В своей долгой жизни и не такое видал, но левый глаз подёргиваться стал. И только шипение гейзера нарушало установившуюся тишину. А ведь буквально сейчас, был шум вечеринки, устроенной его женой. Глаза всех гостей бегали, с эффектно появившейся новой гостьи, на яхту межпланетного класса "Ананта", давшей название всей серии, и обратно. Корабль висел частью над пропастью, другой над плато и только трапом касался земли, если точнее, смотровой площадки позади этого человека.
   - Чего притих, Властимир? Ответь. Ты его видел?
   Но он всего лишь беззвучно раскрывал рот, уставившись на гостью. Это была Агнива. Вид её был настолько эффектен, что не он один онемел. Фасон платья, скорее бального или даже для царских особ, учитывая шлейф, был настоящим воплощением самого понятия "красота". Ткань, если это можно назвать так, больше походила на само пламя, окутавшую её фигуру и подчёркивая её гибкий стан. Огонь этот был холодным и необычного цвета. От тёмно-синих, почти чёрных, оттенков, до небесно-голубых, постоянно перетекавших в друг друга, кружащих в непонятном танце, местами закручиваясь в бутоны роз. Мало того, украшено оно было огромными россыпями бриллиантов, находящихся в постоянном движении, из одного узора в другой. Всё это создавало эффект, будто она одета не в одно платье, а постоянно происходит непрерывное чередование их множества. На руках были перчатки выше локтей, образованные сложными узорами невесомых драгоценных цепочек, буквально усыпанных самоцветами. Шею охватывало массивное ожерелье. На голове была сложная конструкция, напоминающая нечто средне между диадемой и арселе. И только округлые плечи оставались, ничем, не прикрыты.
   - Я..., ещё..., раз..., спрашиваю...! Ты..., его..., видел...?!
   Интонация как камень, каждое слово, как гвоздь в крышку гроба, и звук, словно холод глубокого космоса.
   - Да, - ответил он, наконец, справившись с собой, но всё равно после этого короткого слова поперхнувшись.
   - Тогда почему она до сих пор жива?!
   Но прежде чем он хоть что-то ответил, взгляд её наткнулся на девочку, потерявшуюся в тени Агнивы. Чувствовалось, что это намеренно. На вид ей было лет десять-одиннадцать. И уже в этом возрасте от неё исходила такая волна эротизма, что даже не сразу он смог сосредоточиться и хотя бы второпях осмотреть её. Её босс конечно же могла здесь всё накрыть так, что камни бы начали трескаться от вожделения, уж это он знал хорошо, однако ни одна из её сфер никак себя не проявляла. А вот она ничего не стеснялась, и судя по выражению, ослепляющего красотой, лица, складывающаяся ситуация её даже забавляла. Её чёрная одежда, в которой так любят изображать молодых некроманток японцы, превращала её образ в кукольный. Однако совершенно не скрывала, уже начавшую формироваться девичью фигуру. Какая-то мысль не давала всё покоя Всевласту и тут, словно молния ударила! Чёрный цвет - цвет траура. И даже у самой Агнивы, где-то среди массы драгоценных камней найдётся чёрный диамант. И пришёл не суд. Вердикт уже вынесен! Здесь и сейчас присутствовал палач! И тут он вспомнил, что уже видел это платье из огня. Тогда она просто топнула ножкой. Рассказы, немногих переживших то событие, дошли и до сегодняшнего дня, сильно искажёнными, в виде религиозных преданий и мифов. И горло сдавило так....
   - Она ещё слишком молода, - выдавил он из себя через силу.
   - Я не про твою дочь. У неё была лишь одна функция, воспитать их обеих....
   Тут и до той, которую обсуждали, дошло, что всё, это конец! И она раздавила небольшую ампулу, висящую на груди, как амулет, и рванула вперёд. Ей на встречу взметнулось пламя, а затем осело. Тело, уже без оторванной головы, продолжало лететь вперёд, раскручиваясь вокруг своей оси. Агнива же разглядывала недостающую часть на вытянутой руке. Звук падения трупа сбил оцепенения с окружающих и рефлексы, вдолбленные бесконечными тренировками и сотнями смертоносных схваток, заставили их рвануть вперёд. Защитить ту, кто устроила эту вечеринку. Но на их пути оказалась девочка и её взгляд. Очень не многие смогли устоять пусть на коленях, а кто и на четвереньках и не рвануть, куда глаза глядят, от охватившего их ужаса. Агнива даже не обратила внимания на возню вокруг, а просто бросила голову к телу. Никто не устремился к ней, хотя немедленные реанимационные мероприятия могли спасти хозяйку вечера.
   - Какая всё-таки дура! Будто попытка перекинуться могла ей помочь! Из-за неё чуть кровью не забрызгалась, наверно старею..., - произнесла, принесшая смерть на вечеринку, гостья в никуда, и направилась к трапу.
   За ней устремилась и девочка в чёрном.
  
   ***
  
   Здесь же, некоторое время спустя.
  
   - Всевласт, ты хоть скажи, что это было?!
   Чувствовалось, что мужчина хорошо знал того, к кому обратился.
   - Поверь на слово, ты не готов ещё к этому знанию.
   - Да я не про... - и покрутил в воздухе рукой.
   - А о чём тогда?
   - Ну.... Девочка эта....
   - А с ней, что не так?
   - Знаешь, я не раз смотрел смерти в лицо, но даже представить не мог, что у неё оно может быть таким и от взгляда на него можно и обмочиться!
   - А.... Выбрось из головы. Если бы она хоть сколько-нибудь серьёзно развернула сферу подавления, ты бы в лучшем случае пузыри пускал. Но она действовала аккуратно.
   - Ты так говоришь, будто её мощь не поддаётся измерению!
   - С нашей с тобой точки зрения, это вполне может быть и так. Ты вот, к примеру, можешь за несколько часов Римскую Империю превратить в пепел и расплавленную лаву?
   - А почему же тогда не сожгла?
   - Не приказали....
   - Такое чувство, будто драконы из сказок выжили, и ты сейчас их описываешь....
   - Да не пугайся ты так. Она их абсолютно точно уничтожила, всех до единого.
   - Знаешь, хватит, наверное, про это. Ещё немного и я темноты начну бояться....
   - Так и не я затеял этот разговор.
   - Сам понимаю. Лучше скажи, что с женой твоей делать будем?
   - Заберём с собой, естественно. На месте подготовят к похоронам.
   - Объяснять-то как будем?
   - Несчастный случай. Не смотри на меня так. Уж точно это счастливым случаем не назовёшь.
   - Да столько же человек видело! Существует же закон!
   - Чего-то про него тогда не вспомнил, а попытался напасть. Не только ты постараешься не ворошить историю о не самом лучшем эпизоде из своей жизни. Кто же сам не догадается, мои люди подскажут правильный ход мыслей. Как ни странно, у многих есть долги, а кто-то хочет приобрети что из дорогостоящего. У тебя, кстати, ничего на примете нет?
  
   ***
  
   120 вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка. Немногим позднее.
  
   Эх, хорошо в доме, тепло. Кожу покалывает, аж глаза охота зажмурить, от удовольствия.
   - Опять по ночам шаришься, - недовольно заявила Ростислава, прошедшая, как всегда голышом, мимо меня, в туалет.
   Только в этот раз даже на неё саму бровью не повёл, не то, что на её слова.
   - У меня завтра экзамен! - выпалил ей, когда она уже пошла обратно, в комнату.
   От моего заявления она остановилась, будто на стену наткнулась.
   - Почему мне никто ничего не сказал?! И даже отец не предупредил?! Подожди, не заходи в комнату, мне с ним переговорить надо!
   И устремилась по прежнему маршруту. Чего перевозбудилась? Это у меня мандраж, а ей-то зачем? Не успел развить тему, как она выскочила оттуда с ошалелыми сверкающими глазами.
   - Представляешь, мне запрещены звонки к отцу! - выпалила она, а потом расплакалась, прижавшись лицом к моей груди.
   Хотя и удивился такой реакции, тут же озадачился происходящим. Через некоторое время всё-таки решился приобнять её своей костлявой рукой. Потом в голову закралась мысль. А может.... Тут же вспомнились слова Ргыха - не советую. И как муху хлопушкой об стол, прибило мои фантазии к земле. Достаточно вспомнить свою внешность. Потом добавить шансы на завтрашнем экзамене, хорошенько всё перемешать.... Но мечтать не запретишь! Эх....
  
   ***
  
   Где-то на пути к Уралу.
  
   Волки - подумал Штирлиц. Штирлиц - подумали волки. А ситуёвина ни хрена не смешная, когда ты один, и пусть и в броне, а напротив тебя стая, а вокруг только лес и сугробы по пояс. Одно радует, наста нет, и передвигаться трудно не только мне. Похоже, встреча оказалась неожиданной и для них. Меня сегодня решили видимо добить, чтоб значится, не мучился бедолага. А иначе как ещё назвать требование - за трое суток добраться до Уральских гор. Так-то оно даже не проблема, сел хоть на аэромобиль и вуаля! Да даже на обычном авто, по дороге-то, какие трудности. Вот ведь беда, у меня денег нет, от слова совсем, и ничего, кроме выданной брони и своих ног. Попытка подъехать на кривой козе закончилась объяснением, где и в каком месте тут наблюдают самых умных. А-то запросто закинут в район Северного полюса, для лучшего понимания, что такое квалификация "протокола".
   Ещё эти.... Не, не уйдут.... По глазам вижу, тоже жрать хотят! Поначалу, даже за оборотней принял. С какого перепуга? У страха глаза велики, вот, наверное, поэтому. Ведь знал же, что те минимум в два раза больше обычных. И то, это молодняк да самки. Самые матёрые и в три раза будут. Натуральные кони в серой шерсти, а не это недоразумение. Но мне и его хватит. Беда, понимаешь, с батарейками. Выжал до донышка свои невеликие резервы. Собственно из-за этого и остановился и только волевым усилием не падаю. Из оружия есть два фирменных ножа. Скорее обоюдоострых теска, особенностью которых является частично спрятанное в рукояти лезвие. Лёгкий щелчок рычажком и штаны превращаются.... Тфу, всякая хрень в голову лезет. Небольшими мечами они становятся, с такой кромкой, что камни режь. Вопрос вопросов, как хоть один из ножен вытащить? Не будь волков, просто бы свалился и замёрз в сугробе от полного расходования сил организма. Суки! Рюкзак дали, а пожрать ни крошки! Даже до халявного хавчика не пустили. А так всё хорошо начиналось....
  
   - Ты почему так поздно пришёл?
   - В каком смысле?
   Вопрос жены Ргыха поставил в тупик.
   - Так тютелька в тютельку, чтобы броньку примерить...
   Бр! Вы когда-нибудь плавали в холодце. Я, кстати, тоже нет, но сегодня в биогеле на себе прочувствовал. Мерзость! А мне ещё в нём бегать!
   - ...,а покушать когда? Я стейков нажарила тебе бедняжке, крутого бульончика подогрела.... А он?!
   Господи, да от одних слов слюнями ведь захлебнусь! Вспомню, сколько мечтал шашлыка загрызть, а уж про такие изыски.... Ууу!
   - Извините, не могу.... Экзамен сейчас начнётся.
   - Эка невидаль! Посидят и без тебя, не перехряснут!
   - Но это же меня... - продолжал упорствовать, пока меня в столовую заталкивали.
   Господи, лучше бы она меня там, в коридоре пристрелила! Настолько умопомрачительной красоты в жизни не видел! Мама дорогая, сколько же их там лежало в соблазнительных позах, будто бы намекая: "Возьми меня!". Вот какой мужчина тут устоит?! Только страшное слово, экзамен, останавливало и не давало рвануть с места предаться порочной страсти! На столе стояло блюдо! С ними! Типа поднос, большущее такое, почти в размер стола, наполненное целой горой прожаренных, до золотистой корочки, стейков!
   - Присаживайся, не стесняйся.
   И в спину так ладошкой, будто невзначай. И даже сознание перестало сопротивляться. А тушка уже, можно сказать, под гипнозом. Ножками двигает только к вожделенной цели. Горе мяса!
   - А в честь чего...
   Это была последняя, самая жалкая попытка сопротивления.
   - Просто одна очень хорошая женщина пр..., хм, попросила позаботиться о тебе. А мне и не трудно. Так что ешь, не стесняйся.
   Нож был забыт, тарелка тоже! Хорошо про вилку вспомнил! Какое неземное блаженство, впиться зубами в кусок, нанизанный на неё, вкуснейшего мяса.... Не знаю, из какого животного его добыли, но до сего дня ничего подобного не пробовал. По консистенции, похожа на куриное филе, а по вкусу, молодого барашка, но было в ней нечто неуловимое, из-за чего понял, будто глас божий услышал. Никуда отсюда не уйду, пока всё не уничтожу самым варварским способом, измолотив собственными зубами!
   - Операция, проведённая вооружёнными силами Великого княжества, в районе Эрзурума окончилась полнейшим успехом!
   Победные реляции, льющиеся со стены, в прямом смысле. Тут, типа обои такие, вроде наших электронных чернил, только с нормальными цветами. Проблем вывести на них всё что угодно, нет. В том числе и новости. Но вот одна их особенность позволила местным пару раз подшутить надо мной. Качественное изображение, плюс возможность воспроизведения и объёма, видимого без всяких приспособлений, привели к тому, что врезался в стены. Эти заразы подбирали изображение так, что визуально расширяли комнату. Ну не сразу сообразил ориентироваться по плинтусам, чётко ограничивающим её габариты!
   - Огромный кусок Римской империи был захвачен!
   Да, недаром так разоряются по телеку! Последнее подобное наступление было лет триста назад. Так-то сплошная вялотекущая позиционная война, с большими жертвами с обеих сторон, моментами конечно. И тут вчера, раз! Наверное, даже сами вояки были в шоке от такого приказа!
   - Противник предпринимает запредельные усилия к возвращению территории. Но нашим бравым варягам удаётся сдерживать натиск даже Высших вампиров. Отмечено появление, в том числе, Истинных, что само по себе говорит о накале боёв!
   Вот же нехохошеньки! Не слабая там теперь заварушка. Раз уж такие звери отметились! Это вам не шушера из обычных. Первые представляют Великие ковены и их мощь просто не сопоставима с массовкой на фронте со стороны Рима. Самые матёрые и солнца не боятся, только концентратом "света луны" и можно упокоить. Это просто название, а если быть точным, лунным эфиром. Да, эфир тут очень разный. Истинные же стоят особняком, даже на фоне Высших. Во-первых, их ковенов всего десять и ведут они родословную от "отряда десяти", чтобы это не значило. Во-вторых, солнце и ультрафиолет, опасны только самым молодым из них. И то, это их не убьёт. Проблемы даже с "лунным светом" и только драгоценная кристаллическая мана валит их всех без разбора. Не будь она так редка и дорогостояща, к тому же настолько каприза и опасна в хранении из-за склонности к детонации от эфира, да ещё и способности к цепной реакции повторения заклятия, то цены бы ей не было, как оружия от кровососов. А так.... Кстати, высокая концентрация жидкой маны делает кровь достаточно сильных волшебников ядом, как для вампиров, так и для оборотней.
   Блин! Вот так, под новости, расправился со всей горой мяса. Как оно в меня влезло-то?! Эх, теперь бы свернуться калачиком, да поспать!
  
   Эта же мысль билась в голове и сейчас, однако волки начали прыжки по сугробу в мою сторону и плевать они хотели на мои желания.
  
   Глава 3.
  
   - Ну что?
   От такого простого вопроса у Ргыха сердце ушло в пятки. А он-то, по наивности думал, что уже забыл, как бояться. Даже не оглядываясь, мог сказать кто там. Так спрашивать могла только одна женщина.
   - Госпожа Агнива, - произнёс он поворачиваясь.
   И тут же покраснел как шестнадцатилетний юнец, чем вызвал лишь её мимолётную улыбку. А сердце-то от этого короткого проявления чувств чуть не остановилось. Да уж, выглядеть эффектно она умела! Не зря вокруг все и вся буквально затихло и только лёгкое позвякивание ложечки о чашку при помешивании чая, раскатывалось по комнате. Видимо, хозяин, на автомате продолжал это делать, просто забыв на время про свою руку. Но он хорошо запомнил, какой она может быть во гневе. Только одних воспоминаний о том ужасе, который она устроила после их восстания, хватает, чтобы поджилки опять затряслись. Хорошо молодым.... Они её видели исключительно красивой и соблазнительной. Господи, вот как она это делает, со всеми сразу, не смотря на разную видовую принадлежность?!
   - Я задала вопрос....
   - Все параметры жизнедеятельности в норме, насколько это возможно у полностью истощённого организма. Можете посмотреть сюда. Здесь все они выводятся с датчиков его брони в реальном времени. Госпожа, разрешите вопрос?
   - Задавай уж.
   И опять улыбнулась. Кто-то упал вместе со стулом, ещё больше её развеселив.
   - Почему ему были запрещена выдача припасов, вместо этого устроили эту катавасию с ловлей волчих стай и разбрасыванием их в районе его предполагаемого истощения? Даже запретили предупреждать о модифицировании брони. Ведь всё можно было сделать проще.
   Её улыбка стала грустной. Ргых чуть было не упал на колени замаливать свою грубость. Однако не успел.
   - Не всё хорошо, что просто, - задумчиво ответила она и посмотрела ему в глаза.
   Бедолага аж покрылся испариной. А Агнива просто продолжила свою речь.
   - Она почти убила Агнимира и теперь заставить его хотеть жить не простая задача. Все его части! Экзамен был нужен, чтобы вымотать его разум до такой степени, что он почти перестал соображать и вот сейчас, находясь в полной броне, не придал этому факту значения, и в его голове стая волков стала опасной. Перекормить утром, чтобы он всё-таки смог закончить экзамен и не провалить его просто потеряв сознание, а также, чтобы силы остались и уйти с заимки. И вот теперь, когда у него закончились энергия полностью, ему одному решать свалят ли его волки, или он шагнёт за возможности человеческого тела и превратит их в свои припасы. Надеюсь, специй и соли положили достаточно?
   - Конечно! Вы так в нем уверены?
   - Иначе, зачем всё это начинать?
   - Логично. Что делать с оставшимися стаями?
   - Переловите и верните туда, откуда брали.
   - А если к нам на заимку. Очень пригодятся для тренировки молодёжи Волковых.
   - Как хочешь.
   - А может, под это дело разрешите ограниченный отлов.
   - Смотрите, он их на куски рубит! - чей-то возглас прервал их диалог.
   После него она буквально впилась глазами в изображение с дронов, выводимое на большую стену.
   - Знаешь, Ргых, у тебя сегодня счастливый день. Валяй, их популяция склонна к быстрому восполнению. Только не увлекайся. Знаю я тебя, старого крокодила.
   - Да госпожа Агнива!
   - Как идёт подготовка зоны квалификации и коридора его прохода?
   - Все населённые пункты эвакуированы. В том числе два города. Движение перекрыто. Зона оцеплена в три слоя безопасности. Достаточное число мишеней отловлено. Вся местность взята под надзор, на случай проникновения самых отмороженных.
   - Вот и чудненько. Смотрю на тебя можно положиться. Возьмитесь за него со своей супругой, и я посмотрю на результаты.
   И с намёком так взглянула на него.
   - С радостью! Да я! Да мы! Всё в лучшем виде! А что с ней...?
   - Что захочет, то пусть и делает. Его личное дело.
  
   ***
  
   Не, зря я бочку катил. Оказалось, всё же кое-чего бросили в рюкзак, а конкретно соли вперемешку со специями и жаровню, что более удивительно, не простую. Толи такая продвинутая технология, толи уже волшебство? Хотя, на её примере сложно разделить оба этих понятия. Внешне, небольшой металлический цилиндр, судя по внешнему виду. По весу, какой-то муляж из пенопласта, но кнопка на одном из торцов заставляет подозревать функционирующее устройство. Нажимаешь раз, начинает разворачиваться, ещё раз, процесс идёт в обратную сторону. В ней даже огонь есть, и чем-то отдалённо похож на настоящий. Во всяком случае, волчатина жарится и шкварчит. Вырезки из спины стынут в сугробе. Пойдут на строганину. В конце концов, всё приготовить у меня времени просто нет.
   Рожу бы только отмыть, а-то засыхающая кровь всё лицо стягивает. Что со мной здесь произошло мне не понять, во всяком случае, пока. Казалось бы, никаких сил уже не было, просто устоять, а тут волки прутся. Испугался ли я? Возможно. Только страха не было, а остался только гнев. Как такие козявки на меня вообще посмели хвост поднимать?! Эту мысль помню отчетливо, а вот откуда она взялась, чувствую, гадать придётся ещё долго. Потом пришла злость и сила, буквально выжигавшая всю апатию и требовавшая действий. Я ж блин их руками вначале стал их рвать, и даже шлем скинул. Задним умом понимаю, действовал как какой-то отмороженный на всю голову псих. И только потом вспомнил про ножи. С ними-то дело пошло куда быстрее, но всё равно, первым делом, когда их перебил всех, впился зубами в сырое мясо, как дикарь. Господи, сколько же было удовольствия в этом, а как же божественно вкусна была кровь! Когда сознание всё же пришло в норму, от одних воспоминаний чуть не проблевался. Сколько усилий приложил против этого. Мясо было жалко. Подозреваю, безумие пока полностью не ушло. Иначе чего такие мысли?
  
   ***
  
   120 вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка. Два дня спустя.
  
   - Высота 4500. Есть выход на цель.
   - Сброс мишеней разрешаю.
   - Открытие шахт штатное. Есть отстыковка спускаемых платформ. Разворот на обратный курс.
   - Раскрытие парашютов подтверждаю. Наблюдаю отход транспортника.
   Всю эту картину, происходящую над Уралом и передаваемую с дронов, Ргых наблюдал на стене, потихоньку потягивая свой чай из массивной кружки, наверное, на целый литр, если не больше. Звук был своеобразным аккомпанементом изображению. Вот он сделал очередной глоток и зажмурился от удовольствия, хотя тех, кто знал, что за сорт чая он там попивает, могло и вывернуть наружу. Уж очень специфический, с ярко выраженной нотой вкуса и ароматы рыбы.
   - Тормозные пиропатроны отработали штатно.
   - Господи, чего они над ними дрожат, чай эти вампиры не стеклянные, даже Солнце им нипочём, - пробормотал он себе под нос, прокомментировав последнее сообщение.
  
   ***
  
   Урал. Район перевала Дятлова. Следующее утро.
  
   - Командир, не подскажешь, что здесь за учения проходят? Столько войск стянули, а оборотней так вообще неслыханное количество. Будто войну ведут! - задала вопрос одна фигура другой, на борту конвертоплана, кружащего неподалёку от означенного района уральских гор.
   - Ты лучше за штурвалом следи. Не знаю уж, что тут испытывают, но там внизу несколько Высших вампиров и не самых юнцов. Даже есть один Истинный. Теперь представь, если кто из них вырвется из зоны оцепления.
   - Твою же мать! Неожиданно закричал первый и стал выкручивать штурвал уводя машину от неведомой опасности.
   Командир же впился взглядом в район предполагаемого расположения вампиров. Оттуда на них надвигалась полупрозрачная синяя сфера, переливающаяся в свете утренних лучей Солнца.
   - Господи! Цепная реакция кристаллизации маны! - крикнул он, включив внешнюю связь.
   Это были его последние слова, которые донеслись из эфира. Затем все виды связи в том районе нарушились. Вся электроника выгорала, руны гасли, заклятия развеивались. Нарушалась структура материалов. В таких условиях хоть сколько-нибудь сложная техника работать не могла. Даже живые организмы, оказавшиеся рядом, стали сбоить. Страшно представить, что происходило внутри синей сферы. Неудивительно, что всё что летало, посыпалось с неба. Только чудом обошлось без человеческих жертв.
  
   ***
  
   120 вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка. Начало Вейлет (конец мая) следующего года (в этом мире новый год наступает первого дня Дайлет или в районе первых чисел марта по-нашему). "В дальнейшем время будет указываться в наших единицах измерений".
  
   Вначале была мысль, и я её думал. Настолько абстрактная, что только это и можно сказать. Потом появился звук. Попискивание работающего электрокардиографа. Похоже, кто-то живой, раз сердце работает нормально. Одно непонятно, почему его слышу? Ведь умер же там на Урале! Последнее стал обдумывать. Если это действительно так, то как мне вообще такие мысли в голову приходят. Неужто загробная жизнь существует?! Потом открыл глаза. Это был облом. Никакого мне рая или ада, а обычная больничная палата. Насмотрелся на них.... Потом была радостная мысль. Точно, в яму же рухнул, а теперь пришёл в себя, а вся эта чепуха с оборотнями и вампирами мне привиделась! Однако то, что нахожусь вовсе не на кровати, а плаваю в какой-то прозрачной ёмкости с маской на лице, раздавила её на корню. Отсюда следовал вывод: "Я почему-то живой". Картина мира, таким образом, не срасталась. Даже теоретически не мог там уцелеть! Может ещё куда-то попал?
   На потолке вспыхнуло табло с какими-то цифрами и кучей текста, а затем уровень жидкости стал быстро опускаться. Это отвлекло от странных мыслей. Особенно не до них стало, когда почувствовал, как от тела что-то отрывается. Фантазия у меня буйная. Иначе как объяснить мысль: "Из под кожи у меня полезли паразиты?!". Закономерно - паника. Сколько не пытался, ничего не поймал и даже не нащупал! Успокоился, только когда в меня брызнули струи со всех сторон и почувствовал, что катаюсь по гладкому дну прозрачной капсулы. Затем место моего заточения раскрылось. Если быть точным, крышка и бока капсулы в буквальном смысле втекли в основание, и всё это превратилось в невысокий постамент с мягким покрытием. Никто так в палату не явился. Пришлось вставать самостоятельно. Тело ощущалось на редкость комфортно, даже есть не хотелось, а это странно. Как-то сроднился уже с постоянным чувством голода.
   В помещении, кроме меня, никого не было и значит, попискивал мой электрокардиограф, но сейчас стояла абсолютная тишина. Потом подумал, а как его вообще слышал? Был же в жидкости. Ведь отчётливый был звук, ни разу не приглушённый. Может потому и тихо, что сейчас не в ней, а на воздухе? Кто его знает, что тут за технологии. Потом обратил внимание на стеклянную тумбочку, на которой лежал конверт с моим именем. Но протянув к нему руку, обратил внимание, на её чуждость. У меня были совсем не такие? И здесь и в прошлом мире. Естественно устало подумал: "Все-таки ещё куда-то попал".
   - Режим зеркала - произнёс в воздух, поступив согласно стереотипа мира Руси.
   Стена, однако, среагировала и перестала быть молочно-матовой, и действительно отобразила в себе всю комнату и меня в том числе. На меня уставился лысый здоровяк, ни одной частью тела не похожий ни на одного меня из обоих миров. Глаза. Не бывает у людей таких! Синие, без всяких компромиссов, причём внутри как будто искорки вспыхивают. Ни одной волосинки на теле, даже бровей и ресниц. Да вообще выше ростом, чем когда-либо был. Я молчу про рельеф мышц. Не мистер Олимпия, конечно, но и ботаном язык не повернётся назвать. Цвет кожи был оттенка лёгкого золотистого загара. Именно как сказал, а вовсе не смуглый. А если он под действием солнца приобретёт только насыщенность, то меня женский пол разорвёт, чисто из зависти. Хотя.... Может тут у всех такой. Между ног тоже было как-то не так. Пока определённо нельзя сказать к худу или нет. Раньше-то там было пусть и не совсем убого, но и до среднего не дотягивало. Есть шанс что чего и побольше получил. Вот такой вот теперь я перец. Пошевелил пальцами рук и ног, поигрался бицепсами. Всё работало как родное.
   Надоело мне это быстро, а вот конверт манил своей тайной. А именно, напечатанным именем Агнимир. Он оказался не запечатанным. Содержимое, с одной стороны порадовало, а с другой разочаровало. Нет, не попал я никуда больше, а был всё в том же мире вампиров и оборотней. Но тогда как так получилось с телом?! Внутри лежали две банковские карточки, удостоверение личности с малым гражданством и свидетельство о прохождении "протокола" без присвоения квалификации. Последние два документа поставили меня в тупик. Получается, мне всё-таки зачли экзамен, не смотря на то, что тогда отложили вынесения решения. Видимо это была такая месть, за моё опоздание.
   - Да!!! - отметил свою мысль таким возгласом.
   Будто гора упала с плеч. Ещё не всё окончено, но теперь побарахтаемся. Вот с "протоколом" образовалась неясность. Экзамен зачли, но никак не оценили. Хотя.... Я ж должен был победить тех вампиров. В некотором роде это и сделал, но видимо это сочли хитрожопостью и вот так мне на это и указали. Предполагалось в честном бою, но меня просто захлестнула ненависть. Помню только, как всё выгорает и плавится в кристаллической мане. Потому и удивлён был, что жив. М-да, что-то со своей реакцией на кровососов нужно делать, иначе можно и беду накликать. Надеюсь тогда никто не погиб?
  
   ***
  
   120 вёрст восточнее Вологды. Частная охотничья заимка. Следующий день, после полудня.
  
   Сижку себе на лавочке, в тени берёз. Ласковый ветерок обдувает моё тело. Красота....
   - Чем дальше собираешься заниматься? - прозвучал неожиданно голос Ргыха.
   С перепугу, даже глаза открыл, и чуть не подскочил. Натурально материальный призрак, а может он и с ветром договорился!
   - Здрасти....
   - Ты не ответил на вопрос, - обвинительно добавил он.
   - Э.... Ну я не знаю. Учиться, наверное.
   - Учиться это хорошо. Тем более в Китяже.
   - Да кто меня туда пустит?
   Это не пустые слова. Я слабенький волшебник. Потому в "протокол" и записали. А там учат элиту! Собственно, весь город вокруг учебных заведений волшебников и существует. Меня туда послать, только поиздеваться.
   - Ещё как пустят. Ты не задумывался, почему выжил, после тобой же и устроенного?
   - Естественно размышлял, только ни к чему не пришёл.
   - У тебя вместо крови чистая мана текла. Да, да. Можешь не таращиться на меня. Это верный признак очень сильного волшебника.
   - Но тогда почему все утверждают, что я слабый?!
   - Не ко мне вопрос. Тебя и соперником никто не ощущает, однако тебе это не помешало устроить локальный Армагедон. Ты хоть понимаешь, что инициировать кристаллизацию маны очень сложно?
   - Безусловно.
   - Ни черта ты не понимаешь! Её микрограммами добывают! Цепную реакцию единицы могут инициировать и получить несколько грамм, а потом неделю приходить в себя!
   - Я, как бы, тоже не один день в отключке был.
   На это моё заявление Ргых только усмехнулся.
   - Ты хоть в курсе, что инициировал реакцию кристаллизации в радиусе 8 километров. Да вампиры даже если захотели, не смогли бы убежать. Это же додуматься, накрыть их ударом по площади, да ещё и таким экстравагантным! Там теперь даже тараканы несколько столетий жить не смогут. Так что возьмут тебя в Китяж и даже не пикнут. Думаешь, банк тебе за красивые глазки кредит открыл на миллион?
   - Если честно, вообще не понимаю, почему.
   - Просто оценили твой потенциал. В этом государстве все твои поступки учитываются и имеют, в том числе, и денежное выражение. У тебя пока малое гражданство и нет права голоса, но вот получишь полное, появится и коэффициент значимости. И если добьёшься большой его величины, то в каком-нибудь селе, а может небольшом городке, чем чёрт не шутит, сможешь и в одиночку даже главу назначить, поскольку в сумме у всех остальных будет он меньше. Но даже сейчас у тебя кучи разных скидок, особенно на государственные услуги. Между прочим, обучение в училище в Китяже будет бесплатным. Или съезди в соседний город, сходи в управу, вот удивишься.
   - Спасибо, что рассказали. Если честно не знал.
   - Да откуда бы! В бесплатном сегменте раздел юриспруденции отсутствует. Кстати, а чего здесь у дороги прохлаждаешься? Занялся бы хоть тренировками. Ведь как был криворуким, так им и остался.
   - Жду Ростиславу.
   - Странное занятие. Её же в заимке нет.
   - Знаю. Из города, должна вернуться.
   - С чего это? Она откуда-то добыла 700 тысяч. Наверняка какого-то лопуха развела. Стоп, а не ты ли случаем ей их подарил?
   - Не дарил я их, а одолжил.
   - И какого числа она их вернёт?
   - В каком смысле?
   - Какую дату крайним сроком возврата назначили?
   - Да никакую, просто пообещала вернуть, как можно быстрее.
   - Какое ты ещё дитё всё-таки. Это и значит подарил. Заём, без ограничения по срокам возврата. А она ещё та барышня. Можешь проститься со своими деньгами. Как теперь с банком-то будешь рассчитываться?
   - Не наговаривайте на неё!
   - Ха-ха-ха. Развеселил ты меня. Ой, не могу! Не наговаривать на неё? Ты и до экзамена должен был так выглядеть, ведь деньги ей платились на твоё содержание и лечение, и только 10 процентов причиталась ей. Это было её испытание, и она его успешно провалила, потому что было ей на тебя насрать. Ты же чуть ноги не протянул. Хотя откуда тебе знать всё это.
   - Вы хотите сказать....
   - Не хочу, а говорю. И устал уже это тебе повторять. Ты был для неё обузой и совершенно не интересовал.
   - Как же так?
   - А вот так! За столько лет вы должны были, по крайней мере, подружиться, а возможно и сродниться, учитывая предстоящие совместные годы проживания. И вот скажи мне, она хоть раз предложила тебе сделать минет?
   - Извините, а это-то тут при чем?!
   - При том. Если с другими оборотнями других видов, мог и запах дать хоть какую-то подсказку, то с людьми этот номер не проходит, совсем. Самка только по вкусу семени может определить совместимость и возможность завести от мужчины потомство. Потому, что если его нет, то плод просто убьёт её. А значит, она тебя как мужика и не рассматривала. Можешь сравнить с реакцией Короткомордовой.
   - Я не знал!
   - Знал, не знал, какая теперь разница.
   - Но ведь тогда была бы инициация.
   - Если бы у бабушки был, она была бы дедушкой. Хотя и я старый дурак не подумал. Надо было тебя с какой-нибудь вдовой свести, тем более их тут много бывает. Может тогда бы ты головой думал и не подарил 700 тысяч. Ты же ведь и цену деньгам не знаешь, потому так легко с ними расстался. Понимаешь, что один аналогичный домик как у нас, обошёлся бы тебе тысяч в 40. Средний оборотень накапливает на него лет примерно за 130. Вот и прикинь, то место, в котором ты в результате оказался. Сейчас ты, наверное, и проценты не сможешь погасить. Так, стоп, успокойся, не стоит так расстраиваться. Не хватало нам здесь ещё дождя.
   Чистое ясное небо вдруг заволокло свинцовыми тучами.
   - Съезди в город развейся. Можешь даже на моей машине. Только урагана здесь не хватало!
   А ветер крепчал.
   - Да хрен с ней, с профурсеткой! Не всё так и плохо. Чувствовало моё сердце - учудишь ты что-то подобное. Вот потому сразу и не отдал остатки твоих денег.
   Это меня отвлекло от невесёлых мыслей.
   - Каких ещё?
   - Кристаллическая мана стоит очень дорого, но и спасательная операция и работы по её сбору и рекультивации земли, тоже не мало. В общем, осталось у тебя миллион с хвостиком. Держи карту. Сразу загаси долг и впредь так не поступай. Фу, хоть ветер успокаивается. Надеюсь, это будет для тебя уроком. А машиной воспользуйся. И совет, если опять соберёшься кристаллизовать ману, делай это в безлюдных местах. Отрубят тебе иначе дурную твою головушку.
   Вот последнее мог бы и не говорить. И так-то погано на душе. Ещё и напомнил, что повторить сделанное тогда на Урале не выходит. Хотя может оно и к лучшему. Вдруг бы как там бы всё накрыл.
   - Ты иди. Иди в машину. Доступ я тебе открыл. Автопилот довезёт куда надо. А я побегу с женой посоветуюсь.
   В салоне было удобно и комфортно. Только меня совсем это не радовало. На душе было так гадко. Немного удивил обрушившийся сильный ливень, и мир вокруг машины буквально исчез за его стеной. Не знаю, сколько просидел в прострации, из которой меня вывел стук в окно. Какой безумец по такому дождю только ходит? Хотя ничего не мешало это узнать, только блокировку с дверей снять. Вместе с открытой дверью ворвался шум падающей воды и несколько капель воды попали на меня, взбодрив своей холодностью.
   - Залезайте быстрей.
   Первой в салон проникла мокрая, но от этого не менее красивая нога, на шпильке. Потом тело, офигительных форм, в коротком платье в обтяжку, скорее выпячивающее достоинства фигуры носительницы, а не скрывающее что-либо. И наконец, голова, в копне мокрых русых волос. И только когда девушка их откинула, наконец, опознал её.
   - Как ты здесь оказалась?!
   - Ногами дошла.
   - Короткомордова, не издевайся! Не настолько я и тупой, чтобы об этом не догадаться. Ты же уехала.
   - Ну ты даёшь! Вспомни ещё, что было лет сто назад.
   - В каком смысле?
   - Ты серьёзно не понимаешь? Судя по глазам, не шутишь. То было ещё зимой, а сейчас уже весна! Конечно, солнышко не сделало полный оборот, но после мясорубки на подступах к Эрзуруму, дополнительный отпуск, это минимум, который мне положен, не считая, конечно же, премиальных. Представляешь, наступление специально провели, чтобы спровоцировать Рим на контрнаступление. Те естественно отреагировали, такие территориальные потери! Всех моих сестёр вытащили. Даже те, кто своё уже отслужил. Там вообще начался беспредел. Вампиров стали отлавливать, словно животных, да ладно бы мелочёвку, а тут самых сильных. Потому-то и стянули с нашей стороны что можно. Видел бы, как клыкастики взбеленились. За всю историю войн такого мочилова не было. Только сейчас столкновения стали затихать, по-видимому, смирились и с потерей территорий, и в своих рядах. Нашим тоже сильно досталось, особенно протокольщикам. А ты смотри, как похорошел! Прямо не узнать. Красавчик, каких поискать! Шестой.
   - А?!
   - Я говорю, размер груди, шестой.
   Что называется спалился! Хоть рот закрыть сподобился, после её заявления. Ну а чё вы от меня хотите?! Никакого лифчика у неё под платьем не было. Намекаю, дождь, тонкое обтягивающее платье.... Природа ни капельке на ней не отдыхала. Талия может пальцами не обхватывается, но и не из категории ломовой лошади. А какие округлости пониже неё. А ноги! Да тут в любом месте есть за что ухватиться. Одним словом голубые кровя со сливками! Ну да, никакой вам аристократической хрупкости, но всё на удивление гармонично и пропорционально. Вот не убавить, не прибавить! Даже кисти рук. Это вам не какие-то узенькие ладошки, которые того и гляди, переломаешь при рукопожатии. И тут дождь резко кончился.
   - Чёрт! - воскликнул, прикрываясь от неожиданно засветившего Солнца, да прямо в глаза.
   - Я бы этим волхвам ноги бы попереломала, а ручки повыдёргивала!
   - В каком смысле?
   - В самом наипремейшем. Только они могут так над погодой изгаляться. Погодники, внезапно, из ниоткуда ливень устроить не могут. Им тучи подогнать надо. А уж тем более, потом устроить сразу чистое безоблачное небо....
   - Не знал!
   - Ты давай не отвлекайся, что насчёт моей груди?
   - Э.... Красивая, в смысле офигительная! Да ты вся и в целом и по отдельности сногсшибательная!
   - Это и так знаю, кто сразу в обморок не валится, может и обмочиться, если не успеет убежать.
   - Да я не про это! Ты просто красивая! Тебе бы чуть-чуть косметики.
   Ни капли не преувеличиваю. Явная смесь кровей индейцев и азиатов, но не китайцев, а более южных их представителей. Ей всего-то веки немного голубым подкрасить, и, пожалуй, всё.
   - Значит всё-таки страшненькая?
   - Да нет! Может, просто не правильно выразился.
   - Господи! Вот сколько ты вокруг да около будешь ходить, прежде чем делом займёшься?!
   И с этими словами, схватив меня за рубаху, левой рукой, потянула на себя. М-да, как-то не выходит сказать, что слились в поцелуе. Нет, ещё в каком страстном. Но это меня зацеловали! Даже от неожиданности попытался вырваться.
   - Подожди, давай хоть познакомимся! - взмолился, когда дали крохотное мгновение подышать.
   - Как тебя звать, и так знаю.
   - Но я-то нет!
   - Мстислава, если тебя так моё имя заинтересовало. Лучше давай, проси.
   - Что? - ответил вопросом, лихорадочно соображая, какой должен быть на него ответ.
   - Меня, конечно, предупредили, что с догадливостью у тебя.... Никогда не думала, что придётся самой это просить....
   - Да что, в конце концов?!
   - Не торопи. Думаешь просто решиться? Всегда представляла, как это говорит мужчина.... Сначала романтика.... А не вот так, на бегу, как между делом. Ладно! Разреши мне сделать тебе минет!
   Произнося последнее, она даже зажмурилась и вся собралась, будто в воду прыгала. А у меня за мгновение пролетел перед глазами разговор с Ргыхом. И ведь это всё серьёзно! Она от меня и от уродца не шарахалась, а уж теперь, когда я не так радикально от всех остальных людей отличаюсь....
  
   На следующее утро проснулся в кровати один. И только записка сообщила, где пропажа.
   - Я возвращаюсь в часть. Ты просто супер! У меня будет сын! Не ищи, для твоего здоровья пользительней.
   Просто офигеть! В течении суток две девушки от меня свалили. Причём у последней, должна была быть инициация, однако пофиг! И это у неё будет сын, а я, значит, не при делах, что ли? Либо чего-то сильно недопонимаю, либо пора отсюда валить. Тем более уже можно!
  
   ***
  
   Пятигорск. Неделю спустя.
  
   - Будешь? - произнёс тип, сидящий на одной из двух кроватей в комнате, махнув подбородком в сторону стоящего рядом столика.
   Надо сказать, закуски на нём не было, а всё она, выпивка всех мастей. Да и вообще, общее ощущение от помещения были. Поточнее бы выразиться, спартанские. Если бы не огромная лоджия с креслом-качалкой, то, наверное, за общагу принять можно.
   - А мне казалось, что в этом пансионате только оборотни.
   - Неужели не похож?
   - Так их вроде как выпивка совсем не берёт.
   - Подтверждаю. Никакого толка. Светлояр Медведев-Бурый.
   - Агнимир Гарынычев.
   - Не помню такого вида.
   - Да нет, я волшебник.
   - А как?
   - Наверное, перепутали. Меня сюда Ргых направил, вот и решили, что тоже оборотень.
   - Редкое имя. Случаем это не про управляющего одной охотничьей заимкой на севере идёт речь?
   - Вы его знаете?
   - Если Дейнозухова, то про него мало какой оборотень не слышал. Я даже видел однажды, когда меня отец отправлял в тот фешенебельный центр. Тут образуется другой вопрос. Почему тебя в отдельный дворец не заселили?
   - А что, должны были?
   - Возможно, учитывая кто за тебя хлопотал.
   - Вряд ли. Мне социализироваться надо.
   - Склонность к убийствам?
   - Да нет, просто память потерял.
   - Имя-то помнишь, уже большое дело. Контузии они такие. Повезёт, так всё и вернётся, со временем.
   - Как раз нет. Новое дали, двенадцать лет.
   - Так ты совсем ещё щенок?! И угораздило же тебя в этом возрасте сюда попасть.
   - Кристаллической маной накрыло.
   - Ещё скажи в районе перевала Дятлова. Серьёзно?! Так сообщали же, что никто не пострадал, серьёзно.
   - Дык. В регкапсуле полгода провалялся, почти.
   - Ну нихохошеньки. Что же там от тебя осталось-то тогда? Меня вон за пару недель собрали.
   - В душе .... Короче, не знаю. Я перед этим на малое гражданство сдал. Сам понимаешь, не с моими знаниями разбираться.
   - Это да.
   - А всё-таки, зачем выпивка?
   - Понимаешь.... Сам не знаю. Никак не могу привыкнуть к восстановленной человеческой части. Думал, там под Эрзурумом и сдохну. Такая мясорубка.... И с меньшими ранениями не успевали спасать, а у меня всё, что ниже грудины, в фарш.... Чувство, будто малые сапоги надел, да ещё и левый с правым перепутал. Иногда кажется, с ума сойду.
   - Так тут вроде реабилитацию проходят.
   - Вот именно! Да где я им себе пару найду?!
   - Ээээ.
   - Вот и я о том же! Как тут сроднишься со своим телом.
   - Может, с обычной женщиной познакомиться, - предложил я робко.
   - Меня ещё не настолько припёрло! Да и где её в Пятигорске найдёшь?! Тут одни частные семейные пансионаты. Одна автоматика, никой живой обслуги!
   - У тебя какие-то предубеждения против людей?
   - Малёк ты и есть малёк. Тут сродство нужно. В идеале моего же вида, на худой конец, любую из Медведевых.
   - Короткомордовы, тоже вроде из ваших?
   - Скажешь тоже! Страус тоже птица. Да я от одной мысли об отношениях с одной из них чуть кирпичей в штаны не наложил. Приходилось пару раз встречаться под Эрзурумом. Нафиг, нафиг такие впечатления! А ты, кстати, откуда про них знаешь?
   - Да познакомился, на заимке, с одной.
   - Издали, через сеть?
   - Да нет, целовались даже. Шикарная женщина!
   - Тебя там что, боевыми эссенциями обкачали?
   - Почему сразу?
   - Аааа! Кристаллической маной выжгло всё, что отвечает за самосохранение.
   - Да это было ещё до этого, ну и после, тоже.
   - А ты точно волшебник?
   - Даже квалификацию "протокола" прошёл.
   - Слабенький, значит. Но даже в этом случае должен был её почувствовать "во всей красе". Да и Ргыху ты на кой тогда сдался?! Не сходится, что-то.
   - Да не ломай голову! Там тоже никто не смог понять, почему не чувствую силу окружающих. Будто обычный человек, совсем без способностей.
   - Интересно! Знаешь, удалось тебе меня из хандры вытащить. Даже на мгновение забыл про свои проблемы. Слушай, а давай на источники сгоняем. Там такая харчевня есть, уууу! Знал бы ты, какие там шашлычки из молодых барашков готовят.
   - Так ведь и слюнями можно захлебнуться! Айда.
   - Только, это.... Помоги прибраться и выбросить всю эту бурду.
  
   ***
  
   Сижу, щелкаю. Не семечки. Орешки. Чекалкина. Внешне, на лещину похожи, только темнее и скорлупа тонкая и мягкая. По вкусу, миндаль миндалём. Шелуху в отдельный картонный стакан скидываю. Вокруг такая чистота, что проще не мусорить. Благо сижу на ступеньках того пансионата, в который заселился. Сзади, лимонного цвета фасад с белыми порталами окон и выходов на гульбища своего этажа. Вынесенные вперёд колонны создают обманчивое впечатление балконов и ограничивают их ширину метрами четырьмя. На самом деле там никаких перегородок нет, просто кресла качалки стоят напротив каждой комнаты. В целом создаётся впечатление этакого дворца, если не приглядываться. Ступеньки подо мной из гранита. Перед глазами небольшая площадь, засыпанная каменной крошкой красноватого оттенка, как и подъездные дорожки к ней.
   Дальше парк. Всё вокруг пансионата засажено деревьями, внешне, очень похожими на дубы, однако это тополя. Если у нас всё заморачивались ГМО и этическим аспектами генетических модификаций, то здесь забили на это с высокой колокольни. Логика создания этих деревьев была до удивления проста. Всё в тополях хорошо, и растут быстро, и кислород вырабатывают хорошо, но пух, почки и вообще хрупкость стволов никого не устраивали. Раз есть недоставки, нужно их ликвидировать. То, что получилось, растёт всё также быстро, но по прочности превосходит дуб, листья которого он получил. А его плоды абсолютно неразличимы с каштаном, ни по вкусу, ни по внешнему виду.
   Под деревьями же, как в любом уважающем себя парке, ровный, плотный газон. Беседки, правда, есть только рядом с крыльцом. Одна беда, лень было топать до них. Тем более Светлояр хоть и ушёл, но обещал вернуться. Вокруг безлюдно, и тихо. Никакой музыки или техногенных звуков. Только шум ветра в листьях и крики каких-то неведомых птиц, а не когда-то привычных мне ворон. Свалок и помоек нигде нет, да и вообще они тут деликатес. Этот мир сильно напоминает по всеядности Китай, разве что кузнечиками и всякими насекомыми не увлекаются, а вот змей очень даже запросто. Сейчас, получив доступ в основную сеть всякого насмотрелся, и тебе филе гадюки в глазури и сало гиппопотама по-славянски. Филе воронятины тоже продаётся, как и разделанные тушки, но главный удар их популяции наносят, по статистике, мелкие забегаловки. Это нечто вроде демократичной альтернативы лебедятины.
   Чекалкин орех оттуда же. В первую очередь это декоративное дерево, причём весьма и весьма. А уж его плоды приятный довесок, тем более у местных современных сортов плодоносность превзошла таковой у грецкого. Это естественно здесь, там я и не слышал про него. А повсеместное его выращивание привело к замене им семечек. По мне так куда вкуснее. А вот подсолнечник здесь не растят. Нет, в принципе он есть, но у цветоводов, и вся селекция ушла в декоративность. У него реально одуряюще-приятный аромат, да и сам он на вид ничего.
   - Где же этот Светлояр?!
   Нет, я понимаю, топать до подземного гаража прилично, но ведь и не на другой конец города! Да даже туда от силы полчаса пешком. У меня же содержимое стакана так кончится, а за новым идти в холл, покупать в автомате, совсем не упирается. Купил себе летающий дом, теперь вот на какой-то старой колымаге ездит. Её же самому водить надо! Никакого автопилота, прям как у нас. Хорошо хоть тоже на электротяге, а не как музейные экспонаты, на ДВС. Теперь копит на обстановку, вот и мучается. А то говорит, ничего, кроме раскладушки, там нет. Даже набор батарей на минимуме. Висит в воздухе и ладно. Но тут от мыслей отвлекло странное ощущение.
   - А куда птицы подевались?
   Нет, действительно! Нездоровая такая тишина, и только ветер свистит.
   - Да что со мной такое?!
   Непонятный дискомфорт и тревога. И тут, прямо передо мной, сел аппарат, летающий. Хотя как он это делал, бог его знает. Всякие видел, в сети, в живую только немногое, но что было передо мной, классифицировать не выходило. Даже джамперы на понятных мне принципах работали, пусть и совсем на не привычных агрегатах и видах топлива. Для вертикального взлёта гнали под себя воздух. Здесь же при посадке никакого, сбивающего с ног, потока. И вообще тишина. Форма сей машины явно намекала, на его полёты в атмосфере на больших скоростях, а вот может или нет, он лететь за ней, не понятно. По размерам не сильно-то и превосходящий обычное авто, а судя по устройству салона, видимого сквозь почти круговое остекление, функции те же.
   Из этого аппарата вышло две девушки. Вернее, одна вытолкнула сначала вторую, но обратил внимание на последнюю не из-за этого. А конкретного такого Садо-Мазо. Ну а как ещё назвать тот факт, что у неё на шее был ошейник с пристёгнутым поводком, находящимся в руках у первой. Ну и поскуливание и жалобное "ав", всё было в тему. Да и одета она была.... В очень коротенький полупрозрачный белый сарафанчик вот нисколечко не мешающий рассматривать голое тело под ним. Тем более было что! Стало как-то неудобственно вставать. Так быстро отреагировало мой организм. Ах, да, вторым предметом её одежды были босоножки на высоченной шпильке. Обувь совсем не подходящая к покрытию местной площади.
   Роста она была в районе 185 сантиметров. Фигура - идеальные песочные часы с длиннющими ногами. Грудь - явно больше третьего, безальтернативно четвёртого размера с мелкими тёмными сосками. Идеально плоский живот однозначно указывал на отсутствие какого-либо лишнего веса. И что характерно не так и широка в кости. Если сравнивать с Короткомордовой, то тут всё гораздо плавнее, а талия тоньше. Дальше взгляд опустился ниже. Не факт, что там всё выбрели. Насколько понял, есть здесь возможность извести волосы полностью, да и на ногах и вообще где только можно. Лично не видел, но фотографии попадались и женщин с лысыми головами. На удивление им это шло, наверное, потому так и сделали, да ещё и на всеобщее обозрение выставили. Но это явно не массовое явление. А вот то, что наблюдал, как раз в тренде. Забавная ситуация, лысым всё восстанавливают, волосатым удаляют, причём с одинаково высокой эффективностью. И только потом вспомнил посмотреть на лицо. Что могу сказать. Тут всё было в полном ажуре и по отдельности и в комплексе. Явно красивее той же Короткомордовой, да и глаза, необычного малинового цвета, хотя, конечно, радикально чёрные волосы, на фоне присутствующих здесь каштановых, смотрелись лучше.
   И надо было мне в этот момент переключить взгляд на другую. Нет, одета она была по местным меркам, да и по нашим вполне обычно и консервативно. И вообще, на ней не было ничего экстраординарного и даже рук и ног было по паре. Но лицо! Ошеломительно красиво, даже сказал бы идеально. Да, собственно в этот момент перестал видеть вообще что-либо ещё. И тогда-то наши взгляды встретились. Сказал бы, что пробежала искра, только вот не симпатии, а ужаса. Дикого, всё сокрушающего. На фоне которого даже воспоминания из Англии померкли. А потом пришла мысль.
   - Да кто она такая?!
   А за ней ярость, смывающая всё, и ошеломление от красоты, и страх. Мир стал меняться. Радикально. Это позднее сообразил, что просто стал видеть и подмечать гораздо больше, да и вообще, будто смотрел на неё сразу с нескольких мест. Звук добавил информативности, да и оказался странной объёмной альтернативой зрению. И тут мне захотелось расправить крылья.
   - Что за бред! - ворвалась новая мысль, а за ней ушла ярость и вернулась её красота.
   Только вот смотрели мы в этот момент глаза в глаза друг другу. А потом.... Никогда у меня ещё так не срывало крышу от поцелуя. Какие к едрени наркотики, если можно быть настолько счастливым!
   - Кхм. Я тут тебе собачку решила подарить.
   Господи. Слушал бы её голос и слушал! Потом до меня дошёл смысл сказанного и осознание того, что как сидел на ступеньках, так и дальше сижу, а она по-прежнему у машины и красная как рак, но явно не от злости, да и между нами метров десять.
   - Вот возьми, раз уж кошка не понравилась.
   И указала мне на ту, которую сначала рассматривал. Подарок сжался в клубок у её ног и скулил.
   - Ладно, я пойду.... В смысле полечу.... У меня дела, в общем.
   Произнеся это, она как-то неуверенно развернулась. Я же сидел, как парализованный и ни одной мысли не проскакивало в голове. Так улетела красавица, а я всё сидел и глупо лыбился от счастья.
  
   Глава 4
  
   Очнулся от хлёстких ударов по щекам.
   - Что тут произошло?!
   - А Светлояр. Уже вернулся....
   - Агнимир, не пропадай. Айда к нам.
   - В каком смысле? - задал вопрос, наконец, протреся голову, стряхивая полуобморочное состояние.
   - Ну слава богу! Грешным делом уже подумал, что ты с катушек сошёл надолго, если не насовсем.
   - Это с чего?
   - Ты себя со стороны видел? Не знаю, чем сюда уе..., в смысле нанесли удар. Кругом паника, разрушения, вывороченные тополя, а на куче щебня, оставшейся от крыльца, сидит явный псих, судя по безумию в глазах и идиотской улыбке. Ещё и не реагирует ни на что.
   Только после прямого указания удосужился по сторонам посмотреть. Товарищи, это п.... Ну, вы поняли. Впечатление такое, объёмником грохнули, судя по незначительным разрушениям, в относительном отдалении от эпицентра удара. Всего-то несколько деревьев выворочено, окна побиты и штукатурка с фасада осыпалась. Крыльцо внешнюю форму сохранило, но состояло теперь из объёмного гранитного пазла, некоторые части которого уже стали выпадать. Судя по увеличению размеров элементов по направлению от меня, я-то как раз и находился в условном центре предполагаемого взрыва. Но целостная картина не собиралась. На мне даже пыли не было, не то что там хоть одежда была бы повреждена. Такое впечатление, будто меня сначала изъяли отсюда, потом грохнули тем, чем жахнули, а затем зачем-то вернули.
   - Ну, что скажешь в своё оправдание? - вернул мне с неба на землю Светлояр.
   - В душе не ....! - и надо было мне глазами встретиться с подарком.
   Сколь же в них было паники и ужаса.
   - Ты что, меня боишься? - обратился уже к ней.
   - Ав, - было мне ответом, явно утвердительного характера.
   - А это ещё кто и почему она гавкает?
   - Потому, что собака, - ответил, и только потом понял, что как раз и отдаёт безумием.
   Собственно тут же и из уст Светлояра прозвучало подтверждение моих мыслей. Естественно даже мне захотелось узнать, что это за явление, но загадка упорно только гавкала в ответ. Даже в сердцах психанул!
   - Ты, вообще, говорить умеешь?! - выпалил, в итоге, от неровного расстройства.
   Утвердительное гав мне было ответом. Дальше, с моей стороны, пошли эмоции, почти исключительно матом. И продолжалось бы это долго, если бы её тоскливый вой. Как-то понятно сразу стало, что хотела она им сказать, какой тупой ей хозяин достался. Подобное весьма стимулирует мыслительный процесс. В результате целой серии шарад, выяснили, что ей просто запрещено всё кроме лая, и только владелец может разрешить говорить. М-да.... К тому моменту готов уже был убить дарительницу! Но той и след уже простыл.... Она действительно оказалась собакой. Прямо так в её электронном сертификате и сказано, и даже радиометка подтвердила. Шок и трепет для меня и долго бы я ещё в нём пребывал, если бы мне Светлояр не прояснил ситуацию.
   - Эта давняя история. И далеко не все оборотни хотят её вспоминать. Естественно у людей про это вообще ничего не упоминается.
   - А можно поподробнее?
   - Она из Амфиционовых. Очень древний род, был. Если честно, нам рассказывали, что их больше не существует и тут вот она, стоит.
   - Что-то не вижу в этом ничего зловещего.
   -Да вот и я тоже. По рассказам они не сильно-то и слабее были Короткомордовых, а тут.... Даже не знаю. Про Эрзурум же рассказывал?
   - Совсем недавно.
   - О том и говорю, где реакция на неё?
   - Да!
   - Гав.
   - Тьфу, да говори ты уже! Хватит! - наконец, дал разрешение.
   - Бережёного, бог бережёт, - ответила она и наставительно так указательный палец подняла.
   От её голоса тут же завис. И даже сформулировать при этом толком не мог, какой он. Пожалуй, красивый! На большее у меня не хватило креатива. Слушал бы и слушал. Удивительно переливчатый, как журчание родника. Просто таки физическое удовольствие от звучания. Судя по отвисшей чавке у Светлояра, эффект и на нём был подобный.
   - Естественно. Так как насчёт вопроса? - произнёс, кое-как справившись с самим собой.
   - Постой Агнимир. Что сейчас такое было? - вмешался сосед.
   - Лёгкое воздействие сферой Сирены.
   - Да быть того не может! Что на мне только не испытывали, не чувствителен ни к чему. И тут нате! - удивился сам такому заявлению.
   - Вы правы, господин. На вас это бы не подействовало, но эта моя возрастная способность. Дейнозухов, к примеру, криком камни крошит. Да и вообще, лучше в сектор его воздействия не попадать. А вот на этого плюшевого медвежонка, очень даже.
   - Слушай ты! - возмутился Светлояр.
   - Чего дорогой? - произнесла она, с характерным таким поворотом к нему боком.
   И ножкой так раз! Даже у меня дыханье спёрло. Красива зараза! И умеет этим пользоваться. Медведев-Бурый же покраснел и отчего-то прикрыл пах руками. Да нет. Быть того не может! Она же собака!
   - Бу....
   Беднягу будто сдуло, и он грохнулся на пятую точку, побледнев и покрывшись испариной.
   - Контроль сфер и никаких фокусов. Ещё вопросы есть? - обратилась она к нему, пристально глядя в глаза.
   - Нет! - ответил тот нервно и отвёл глаза.
   - Не понял, что такое сейчас между вами было? - решил выяснить, для порядка.
   - Она не только собака, но и медведь тоже, хоть и немного. Слушай, ну его нафиг этот шашлык, полетели лучше в Коканд, - ответил Светлояр и почему-то умоляюще уставился на меня.
   - Зачем?
   - Куплю себе девушку, человеческую. Уж лучше так, тем более за домом следить надо.
   - Ты же вроде совсем недавно был активно против?!
   - Да я ему экспресс реабилитацию сделала, так, что нам лучше слетать. Тем более там не была. Да вообще нигде не была!
   - В этом смысле, ладно. Светлояр, но тебе-то мы зачем?! - подумав, решил уточнить.
   - Из-за неё, вдруг всё опять пропадёт!
   - Так может вы без меня....
   - Эй-эй, хозяин! Я вам что, эстафетная палочка?!
   - Нет, конечно же! Ляпнул, не подумав. Давайте на этом остановимся. Может всё-таки дорасскажете, что в ней не так?
   - На первый взгляд, всё нормально, наверное, раз жива. Это с Амфиционовыми была история. По древнему договору мы защищаем людей от вампиров. Они были очень сильными, да и древними и многие имели свои усиления, вроде её голоса и вот они решили - несправедливо, что они умирают ради никчемных и слабых людишек. Подожди. Тогда волшебники были очень редки, да и несопоставимо слабей. Так вот, её родственники подняли восстание. Многие, сбившись с пути, их поддержали.
   - И? - решил немного его ускорить.
   - А не понятно? Уничтожили их. Не понимали они, что не сила главное. Вымерли бы и всё. Сама Земля старается извести и нас оборотней и вампиров. Мана она ведь повсюду. И даже не кристаллическая действует как на вас радиация. Думаешь, от скуки вымирают целые рода? И только человек позволяет восстановить численность. Без людей, нас бы очень скоро не стало. Есть только одна трудность. Чем сильнее род, тем меньше шансы выживания инфицированных. Поэтому-то Короткомордовы так малочисленны. И у твоей собаки шансы стать последней очень велики.
   - Да, кстати, а как тебя зовут? - решил узнать у своего подарка.
   - Миу.... Точно! Хозяин. Ничего смешного. Ну не привыкла я так кого-либо называть. Давайте вы будете господином.
   - Да как хочешь! Можешь даже по имени, - кое-как выговорил, продолжая смеяться.
   - А точно можно?
   - Господи....
   - Ладно-ладно!
   - Лучше скажи, почему ты собака, а не как все оборотни?
   - У меня отсутствует гражданство, и не будет. Нет ко мне доверия. Вот смогу о вас хорошо позаботится, вот тогда....
   - А что ты умеешь?
   - Я училась у нескольких известных шеф поваров, а также прошла практикумы по двум десяткам национальных кухонь! Со мной никаких полуфабрикатов! Ну, ещё могу кому в глаз дать. Да хоть ему! - и указала на Светлояра.
   - За что?!
   - А чтоб не завидовал!
   - Ууу.... Если ты ещё и убираться умеешь....
   - А то! Проходила практику в одном фешенебельно отеле, горничной. И ещё дипломированная массажистка! Трепещи смерд!
   - Уже! Вот почему одним всё, а тут не хотят помочь прикупить себе хоть чего-нибудь!
   - Достал ты жалиться, пошли на станцию, поедем на метро. Медленнее, зато спокойнее, - это уже я высказался.
   Метро здесь несколько отличается от привычного мне и скорее это так и не реализованная в нашем мире "Гиперпетля". Разве что под землёй, а не в железной трубе. Скорость поменьше чем у самолётов. Хотя, с каким сравнивать. У местных-то около 3300 км/ч. Да, блин они тут все реактивные, но всё равно уступают Джамперам, способным на суборбитальные рывки! Но мы, как говорится, не в той ценовой категории.
   - Может, тогда хоть доедем? Зря, что ли гнал сюда свой рыдван? - решил всё же вставить свои пять копеек Медведев-Бурый.
   - Ты издеваешься? Тут идти-то! Хотя постой, давай действительно воспользуемся твоей колымагой. Сначала в торговый центр! - стал настаивать на своём.
   - Зачем?
   - Светлояр, а то ты не догадываешься? Серьёзно? Ну не ехать же моей собаке за пределы Великого княжества в таком виде. Миу, ты, кстати, не против? Так-то, конечно, понимаю, в здоровом теле, здоровый дух.
   - Господин, только чур, не в горничную!
   - Какие-то ассоциации?
   - Просто мне эта униформа ещё у госпожи осатанела, во всех вариациях! Особенно с юбками аля по трусы, вырезом на спине по самые ягодицы и декольте по пупку, а то и ниже!
   - Какие у неё странные вкусы!
   - Нормальные они, просто ей весело смотреть на реакцию гостей, в частности, на обслугу в такой одежде.
   - Аааа. Да не, сама себе выберешь одежду, главное попрактичней. В бальном платье, думаю, будет неудобно по Коканду расхаживать.
  
   ***
  
   - Чего? - удивлённо спросила меня Миу.
   Я даже подобрать слов сразу не смог глядя на её вид и лишь неопределённо помахал рукой в воздухе.
   - Господин, вы же сами сказали, попрактичней!
   - Сказал, - решил не отнекиваться.
   - Тогда почему такая реакция?
   - Как-то это всё смахивает на впадение в крайности. Не спорю. Что может быть практичней армейской формы со встроенным бронежилетом и системой цветовой коррекции "хамелеон". Даже штаны и те устойчивы к ножевому удару. Возможно, где-то армейские ботинки с противоминной защитой даже удобны. Но зачем ты ещё и шлем взяла с автономной системой рециркуляции воздуха?
   - Всегда мечтала о чем-то этаком. Лучше бы мобильный доспех, но думаю, вы этого бы не поняли.
   - Да уж естественно! Кстати, на тебе он весьма удачно сидит. И почему у сего комплекта такая дизайнерская расцветка и при этом никак не меняется, подстраиваясь под окружение?
   - Просто функцию статики включила и загрузила свою цветовую схему. Правда же здорово! Там под ним ещё комбинезон с системой терморегуляции. Ваще обалденная вещь!
   - Эй, сладкая парочка! Вы там ещё не намиловались?!
   - Светлояр! - воскликнули мы оба в один голос, потом посмотрели друг на друга и засмеялись.
   - Вот об этом я и говорю!
   Но сразу мы всё равно не поехали до метро. Сначала Миу попыталась и меня облачить в такой же костюм.
  
   ***
  
   - А ну стоять! - крикнула моя спутница, вдогонку убегающей девушке.
   Решил её больше собакой не называть, а-то неуютно самому от этого. Словно гвоздём по стеклу царапают. А кинулась она мою покупку догонять. Реально, ничего не собирался брать, а тут местный дедок, а-ля высушенный чернослив, пристал. Мне и так-то хреново. Сто раз пожалел, что не послушал Миу и не приобрёл костюмчик, как у неё ,и сейчас дико страдал от жары. И тут он, со своим коммерчески выгодным предложением. Нахрена, скажите, козе баян?! В том смысле, что мне рабыня. Вот и я не в курсе. Светлояру хорошо, цыкнул, так того будто брандспойтом отогнали, а я человек тонкой душевной организации, не привык ещё работорговцев посылать далеко и надёжно. Девчушка ещё эта.... Уж больно замученная. Чуть было не согласился, но тут Миу вступилась за хозяина.... И сбила цену в три раза! Восток.... Нашему человеку нужно сначала привыкнуть к таким выкрутасам. Теперь вот покупка шустро улепётывала, пытаясь обратить в прах инвестиции. Недалеко птичка улетела, прямо-таки на взлёте была сбита мячом для лапты, запушенным умелой рукой Светлояра.
   - Что-то такое предполагал, вот и заготовил, - вдруг заявил он.
   В это время и моя прекрасная спутница добежала до беглянки.
   - Почему? - решил выяснить, для порядку.
   - Да здесь пройдох и мошенников, как грязи! Самого по молодости так обули. Мы брату служанку приехали покупать, а мне вот так же, как тебе втюхали не пойми что. Только в отличии от тебя, мне такого хорошего спутника не досталось.
   - В смысле?
   - Да убежала она. Думаешь, почему мы сразу пошли на рынок. Если приглядишься, то тут торговцев по улицам даже больше и цены ниже, только вот никаких гарантий, что не подсунут кривую, косую, страшнее разозлённого Дейнозухова. Учись! А если всё же решился, сначала тщательно проверь товар, а потом сразу в путы, иначе обязательно обуют. И-то, никаких гарантий. Тут такие циркачки бывают.... А ты.... Хоть в лицо её видел? Потом и жаловаться бесполезно. Как найти то, не знаю что? - на последней он фразе заржал.
   - Эй, ты чего творишь?! - крикнул я не ему, а Миу.
   - Снижаю пошлину.
   - Ногами в ботинках, по лицу?!
   - Да они от крови хорошо отмываются.
   - Ты охренела! А ну прекрати! - воскликнул, рванув к ней.
   - Ты не понимаешь....
   - Что я должен понимать!
   - Смотри, - сказала она присев и оттянув волосы у беглянки.
   - А ты, похоже, везунчик, - задумчиво произнёс подошедший Светлояр.
   - Это не гарантия, но шанс велик, - в ответ на это выдала Миу.
   - Да о чём вы?! - выдал я порцию недоумения.
   - Волосы. Они у неё окрашены, а вот у корней, совсем иного цвета. Возможно, конечно, появление и кислотно-оранжевых, в результате мутации, даже обычного у человека. Только вероятность, что она из Патрикеевых, куда больше, - выдал Медведев-Бурый.
   - Это такой вид оборотней, подвида Лисовых, но из-за особенностей размножения так и не сформировавших род, - добавила моя спутница.
   - Так в чём здесь везение, считай деньги на ветер. Раз она из ваших, то и великокняжеское гражданство у неё автоматически? - обратился за уточнением к ней же.
   - В её случае, нет. Их боевой потенциал настолько сомнительный, что не всегда и с "протокольщиками" могут справиться. Без обучения не могут менять форму, вообще, разве что волхы набезобразничают. Хорошо их очень мало, а-то бы эти беспредельщики наворотили делов. Не ваша встреча, так может и до конца жизни, не узнала о своей сущности. Да и век их не отличается от такового у простых людей. В итоге, исключения в закон о гражданстве на них не действуют.
   - Получается, что ничем кроме цвета волос они не примечательны?
   - Ой-ой. Господин, не стоит торопиться с выводами. Если они не сильны, это не значит, будто природа не позаботилась о других формах самозащиты!
   - Ну и?
   - Они исключительно красивы, при входе в силу оборотня, запредельно. Для всех, - последнее Миу добавила с грустью.
   - Я-то уж думал. А это.... Да мало ли красавиц в княжестве?
   - Ты просто не понимаешь, про что говоришь. Вон, взгляни на Светлояра. Окажись рядом обученная оборачиваться, ему терапия бы не понадобилась. Они одним фактом своего присутствия активируют механизмы продления рода у оборотней даже вне сезона, сами при этом вообще не могут получить от них потомство, исключительно от людей и только человеческое. Однако можно и снизить уровень воздействия, на окружающих, специальными тренингами.
   - Откуда тогда они вообще берутся?
   - А-то не знаешь, что у белой матери и от негра может родиться вполне светлокожий ребёнок. Но будь тут дело только в генах, можно было бы и исправить ситуацию, а здесь, что-то вроде спящего обор-штамма, который может проснуться в любом поколении. Только вот ценят их в первую очередь не как природную супер Виагру, а за специфический интеллект, способный к обработке огромных массивов информации. До появления компьютеров научные изыскания без Патрикеевых вообще не обходились, а сейчас финансовый сектор и армия. Тем более им созданы разъёмы прямого подключения.
   - Даже такое возможно?! Но почему я этого нигде в сети не встречал.
   - Потому, что это только для них. Поверь, их нервная система очень отличается. Да и возможности речевого и слухового аппарата просто феноменальные. Те ещё пересмешники.
   - Тогда за ними должна вестись настоящая охота.
   - Я про то и толкую, повезло. Вон и Светлояр, поди, не будь меня, выкупил её у тебя и исчез в безоблачной дали.
   - Совсем-то меня с грязью не мешай. Хотя и велик соблазн, решить одним махом все свои финансовые проблемы, но не до такой степени. Можно же и по-людски. Тут и на двоих с лихвой бы хватило. Эх! - последнее он выдохнул печально.
  
   ***
  
   - А это что за синяк во всю спину?!
   Чуть вслух не простонал, от очередного заявления кокандского чиновника.
   - Результат пресечения мошенничества! - заявила Миу.
   Ну, да. Её и отправил отдуваться. Мне и в прошлой жизни, общение с чинушами давалось с трудом, потому решил не рисковать. И сразу такой косяк. Его, наверное, так ещё никто не опускал, ниже плинтуса. Бедолага аж побагровел, когда прочитал её статус. Вот и докапывается.
   - А то не знаете, какой оборот идёт помимо рынка. А ведь мы могли её зарегистрировать и у себя в княжестве, но мы как честные и ответственные плательщики пошлины пришли сюда, - продолжила она.
   Ага, как же. Прямо совесть нас замучила. Просто там сразу пробьют не только обычную генетику, и финита ля комедия. Сколько у нас шансов против банковского конгломерата ,можно даже не намекать. Тут и нужды княжества всплывут. В общем, шансы в таком раскладе чего существенного поиметь, сильно снижаются. Пришлось даже со Светлояром договариваться, вернее он яростно торговался с Миу. Ради такого кино, стоило сюда приехать. Свои восемь процентов он, за подаренное шоу, заслужил!
   - Ты мне ещё скажи, она сама лицом билась об твои сапоги. Хоть бы кровь стёрли. Налицо намеренная порча товара в попытке уклониться от уплаты реальной пошлины! - заявил чинуша в ответ.
   - Луноликая красавица, прямо с ваших слов. Да чем она вот этой лучше? - и указала на приобретение Медведева-Бурого.
   - Да как можно сравнивать эту дылду, с вашей. Да только на груди взгляните. Это же спелые дыни, а ягодицы, словно нежнейший персик.
   Движение обозначил, но не прикоснулся. Рассказали мне уже, как их тут так в порче товара бывает, обвиняют. Тёртый калач! Да и вообще, нормальная у Светлояра рабыня, фигуристая, на лицо не супер, но очень даже ничего. Хотя с моей сравнивать, после снятия рванья.... Сложно, в общем. Если россказни про Патрикеевых не врут, то и с лицом у неё порядок. Вот и давим на недостатки, пока они есть. Дома это всё восстановят за полчаса, в регкапсуле. Не спорю, не дёшево, но не в этом случае экономить. Хорошо не я торгуюсь, а то уже бы согласился на повышенную пошлину и спалился нафиг. Господи, как тут всё сложно, в этом Коканде!
  
   ***
  
   - Ну что Властимир, надеюсь, ты осознал свою ошибку?
   - Я слишком надеялся, что моя усопшая жена изменилась, госпожа Агнива.
   - Люди не меняются.
   - Но ведь бывают исключения!
   - Потому они исключения, что крайне редки. Ты неисправимый оптимист, и мне это и понравилась, ещё тогда, когда подобрала тебя котёнком. Сам же видишь. И твои дочери не сильно-то изменились. Подумай, серьёзно подумай. Но позвала сегодня тебя не за этим. Всё подготовлено. Эссенции чуда должно хватить. Дальше тянуть, смысла нет. Я отбываю в лабораторию....
   - Надолго?
   - Это, смотря, откуда глядеть. Для тебя, наверное, да.
   - Тогда пожелаю вам удачи.
   - Хм. Если что, за него ответишь, но сильно не лезь, пусть он станет испытанием для Дейнозухова.
  
   ***
  
   - Властимир Рысев, - произнёс кареглазый блондин, протягивая руку, для рукопожатия.
   Одет он был в свободную футболку, бриджи и сандалии, а под ними носки. Наш человек! Не то что эти нищеброды из европов. Всю грязь собирать на ноги. Носки-то заменил и дальше пошёл, а без них и ноги песком натереть, за нефиг делать. Всё-таки прошлое из всех щелей лезет, что здесь, что в прошлом мире. Холодно у нас на босу ногу обувь носить, большую часть года. У них всегда на этом можно сэкономить, тем более денег на носки всегда не хватало. Роскошь понимаешь ли! Подражать нищете, тоже мне мода на европейское! А в целом, вида он был не впечатляющего. Как-то не так я представлял владельца банковского конгломерата.
   - Агнимир Горынычев, - представился ему в ответ и пожал протянутую руку.
   - Выглядеть ты стал гораздо лучше.
   - Мы раньше встречались?
   - И не единожды. Если бы не я, тебя могли и сжечь, чисто для спокойствия. Знал бы ты, насколько низка вероятность инфицирования горынычевским обор-штаммом. Между прочим, до этого считалось, что её вовсе нет, - последнее он произнёс с улыбкой.
   - Я что, оборотень?!
   - Ещё и вампир. Иначе с чего бы тебя хотели ликвидировать, - ответил он и ещё подмигнул одним глазом.
   - Это же невозможно! Чтобы всё сразу!
   - Вот именно. Ты не то и не другое и всё одновременно. В некотором роде, нулевой вид, - решил он пояснить для меня.
   - В каком смысле? - задал вопрос, совсем запутавшись.
   - Есть такое понятие, нулевой пациент. Самый первый заболевший. А ты стал нулевым видом. Именно от вас все пошли, и люди в том числе. Не от тебя, конкретно, а в целом. Это намёк, что человеки не от обезьян вышли, но официально это никто не признает.
   - Постойте, а от кого тогда?!
   - Ну ты даёшь! О чем я перед этим говорил?
   - Постойте, это значит.... А много, таких?
   - Горынычевых? Я знаю ещё твою жену....
   - Чего! А почему я не в курсе?!
   - Не знаю, из-за чего ты не догадывался, как люди получают фамилии. Или думаешь, как сироте, дали случайную? А кто, по-вашему, тогда твоё лечение оплачивал?
   Вот тут-то и повис окончательно! Здесь ведь нет бесплатной медицины, но стереотипы моего мира заставили проигнорировать этот факт. Обучение, да, пока укладываешься в критерии. А всё остальное, только из бесплатного. Как у нас бы сказали, по гарантированному доходу. Если присмотреться, это он и есть, только не деньгами, а продуктами и вещами. Даже жильё такое есть, естественно не там, где мечтаешь жить, но существует и если припрёт, пожалуйста. А вот лечение исключительно платное, если не брать во внимание благотворительность. Если быть точным, на ком-то студентам учиться надо. Сами понимаете уровень такой помощи. А учитывая, где проживал, как выяснилось для меня недавно, то там таких "умельцев" близко не подпускают.
   - А кто она?
   - Хм. Собаку тебе подарила, а ты, получается, не в курсе?
   - Это.... Как мне её найти?! - и чуть за грудки его не схватил.
   - Тише, тише. Давайте лучше присядем. А-то, не ровен час, ещё и не переживу нашу встречу, по глупости.
   - Извините..., - протянул, испугавшись своей неадекватной реакции.
   - Ничего, сам виноват. Знал же, с кем говорю.
   - Вы считаете нормальной, мою реакцию?
   - Ну, город не разрушен, даже здание цело....
   - ..., - реально с раскрытым ртом замер.
   - Напомнить эпизод в уральских горах. Район перевала Дятлова.
   По-настоящему смутил.
   - Эх, молодой человек, не тушуйтесь. Жизнь она странная штука. Просто нужно учиться контролировать себя. А по поводу вашей жены. Действительно, не знаю где она. Только то, что в своей лаборатории, но местонахождение....
   - Но ведь как-то она туда попадает, или вы боитесь отслеживать маршрут.
   - Как же ты ещё невежественен. Сколько тебе ещё учиться, чтобы хоть как-то объяснить, что такое Эссенция чуда. Поверь пока на слово, когда используют её, то нарушаются любые законы мироздания. Из-за этого она просто не имеет стоимостного выражения, но Агнива применяет её по своему желанию и никто и никогда, не сможет отследить её перемещений. Так твою жену зовут, кстати.
   - Но ведь где-то делают этот экстракт?
   - Действительно, только вот никто не знает, кроме госпожи. Мысль, про вытяжку, довольно интересная, но я слабо представляю, да можно сказать, вообще никак, из чего можно сделать такое. Чудо-то реальное, сродни божественному прорыву, или деяниям волхвов. Хотя, последнее мелковато совсем, если поднапрячься, то и волшебники нечто подобное сделают.
   - А если очень сильные волшебники? - решил уточнить другую версию.
   - Вряд ли, она сама кого хочешь, в этом переплюнет, - и почему-то посмотрел на меня, так со значением.
   - Но вернёмся к нашим делам, - продолжил Властимир, после небольшой паузы.
   - Давайте. Вы, так понимаю, узнали про имеющуюся у меня Патрикееву?
   - Да? Ну, пока мне про это не сообщали.
   Представляете степень моего удивления!
   - Ну ладно, есть и есть. Если договоримся, конгломерат возьмёт на себя все расходы по её обучению, - продолжил он.
   - А?
   - Чего?
   - Разве вы не хотите её выкупить?! - решил уточнить у него.
   - Я похож на психа? Пытаться забрать у тебя питомца....
   - Да как так-то?! Мне же рассказывали....
   - Понятно, ты пока не считаешь её своей. Забудь. Лучше возьми папку со стола. Да, эту.
   - Что это? - спросил у него недоумённо, рассматривая бумаги.
   - Документы на Ростиславу.
   - А?!
   - Да чего ты всё время удивляешься?! Понял, по праву у тебя полный провал. Она же взяла у тебя деньги в долг?
   - Не буду отрицать, но не в рабство же её за это.
   - Читай внимательно. Никто такой ерундой в княжестве не занимается. Просто, я как глава рода, могу наложить ограничения по срокам выплаты, которые она постаралась избежать. Думаешь мало было таких умных? Отнюдь. Вот и появилось такая возможность, чтобы эти деятели всех родственников не позорили, близких и дальних. Теперь у неё есть примерно год на выплату минимальных десяти процентов по долгу. Если она будет себя вести ответственно, то, в конце концов, рассчитается. Правда, в этом я сильно сомневаюсь. Будь моя дочь хоть немного такой, то проблемы бы вообще не возникло.
   - А если не выплатит?
   - Станет твоим закупом, а у тебя появится неплохой экономист, задаром. Навсегда. Это намёк.
   - На что?
   - Просто не верю в её самостоятельность. А если не платить, то и рассчитываться ей будет нечем и с нашей стороны никаких претензий за это не будет. Только, пожалуйста, будь умней меня, и не дозволяй ей вольницы, как я её матери, особенно, если она интересна тебе и как женщина. Лучше, чтобы без команды даже не мяукала. Надеюсь, ты как-то утрясёшь предстоящие противоречия со своей собакой.
   - Постойте, вы предлагаете мне вашу дочь....
   - Давно пора и как твоей душе угодно. Ей только на пользу!
   Этот день продолжал меня удивлять.
   - Ладно, пропустим. Тогда почему вы Миу собакой называете.
   - А кто она, по-твоему? Нет, кое-что от медведя в ней тоже есть. Но не много. С той же Короткомордовой в этом плане не сравнить. Тебе дарили собаку и даже понятно зачем. И не смотри на то, что ей много лет и она полиглот. Круг её общения был очень специфический и ограниченный, и в душе эта девушка всё ещё наивный щенок, ищущий вожака. Не облажайся.
   - Это как ещё?!
   - Не обижайся. Она, может, и наивна в некоторых вопросах, да и вообще, не очень опытна в отношениях, но это не значит, что, я, к примеру, больше неё про тебя знаю. Ты просто вдумайся, она служила твоей жене уже в те времена, когда не только меня не было в планах, Рысевых не существовало, совсем. Тебе рассказывали про "Восстание"?
   - В общих чертах.
   - Не можешь кратко пересказать, чтобы мне не повторяться.
   - Если без подробностей, то существует древний договор, по которому вы защищаете людей, но некоторые оборотни его нарушили и их за это истребили.
   - Ну, очень поверхностно, но в целом, верно. Но есть небольшой вопрос, тобой никак не освещённый, а с кем они его заключали?
   Не слабо меня этот Рысев загрузил. Вроде мелоч....
   - Может, с людьми? - ответил ему неуверенно.
   - Со всеми сразу или с кем-то в частности?
   - Да откуда мне-то знать, кто там чего подписывал!
   - Договор появился в те времена, когда люди ещё письменность не придумали, да и мало их было и язык один.
   - Серьёзно?!
   - Вполне, мне Дейнозухов рассказывал.
   - Сколько же ему лет?! - не слабо так удивился, выразив это вслух.
   - Много. Не уверен, что есть смысл веками считать. Так вот, он жил, когда его ещё не было. Так с кем оборотни его заключали?
   - Сдаюсь....
   - С драконами....
   - Постойте, но ведь их....
   - Люди много чего себе приписывают. Твоя жена их помножила на ноль и вовсе не потому, что у неё были к ним претензии. Не ту сторону те выбрали в какой-то вашей внутренней разборке. Представь себе её мощь, позволившую в одиночку уничтожить само воплощение человеческого ужаса, исчезнувшего настолько давно, что и подсчитать трудно. Однако даже отголоски легенд о них будоражат людей до сих пор. Кстати, эту историю в более менее правдивой версии знает всего несколько оборотней.
   - Я ничего тогда не понимаю!
   - Тебя она опасалась, - сказав это, он отвалился на спинку кресла и уставился мне в глаза.
   - А история?
   - Она писана людьми и для людей.
   - А мне, зачем вы это рассказали?
   - Видишь ли, ты упомянул Патрикеевых....
   - Ага! Всё-таки хотите купить! А мне зубы заговариваете! Жена, то да сё....
   - Дослушай до конца. Я действительно, пришёл к тебе в первую очередь из-за них. Дочь так, долг. Но вовсе не покупать, а с просьбой.
   - С какой?!
   - Так даже и не скажешь....
   - Попробуйте в лоб, без обиняков. Чай не кисейная барышня, - решил его немного пошевелить.
   - Заделай моим Патрикеевым детишек.
   - В каком смысле?!
   Шок это действительно по-нашему!
   - В самом, что ни наесть прямом.
   - Но зачем?
   - Чтобы восстановить наследственность этого вида оборотней.
   - Постойте, но ведь она вовсе не генетически передаётся!
   - Потому мы и не можем ничего сделать. Даже твоя жена не может, не смотря на все свои знания и умения.
   - Тогда я чем могу помочь?
   - Что ты знаешь про азиатскую философию?
   - Ну, так....
   - Конкретно, инь и ян, что тебе говорит.
   - Женское и мужское начало.
   Моё заявление его рассмешило.
   - Можно и так сказать, а вообще, это выражение взаимодействия крайних противоположностей. Так вот, вы с Агнивой и есть их воплощение. Она много чего может, но остановить вырождение родов, или исправить нарушившуюся наследственность, нет. Такое по силам только тебе. Не думаешь же, то Короткомордова оказалась рядом с тобой случайно.
   - Вы имеете ввиду....
   - Да. То, что у вас может быть ребёнок, было известно заранее и в этом вообще ничего удивительного. Ты совместим с оборотнями любого вида. Более того, в момент обнаружения у тебя была даже своя идеальная пара среди вампиров, а сейчас как бы только хуже не стало.
   - Вы это серьёзно?!
   - Вполне. Так что аккуратней. Безопасный секс твоё всё! Надеюсь, не будешь удивляться, когда сёстры Короткомордовой вереницей потянутся к тебе. Только учти, есть одно маленькое, но, хоть это и будут твои дети, но генетически они не будут родственниками ни тебе, ни между собой, если, конечно, не по материнской линии.
   - Как это?
   - Не у меня спрашивай, а у своей жены. Именно поэтому и прошу заняться потомством моих Патрикеевых. Да, для нынешних это ничего не изменит. Дети же смогут почувствовать разницу на себе. Я бы не обратился, но пака Агнива отсутствует можно несколько пошалить. Тем более, всё равно ты бы это со временем узнал, а так, доброе дело сделаешь.
   - Да, как-то это....
   - Банковский конгломерат компенсирует моральные издержки.
   - Ну знаете!
   - Не упирайтесь, куда с пользой потратить деньги тоже подскажем. И с вашей Патрикеевой, как и обещал.
   - Да что вы заладили....
   - Мы не можем напрямую выкупать волшебников у Рима.
   - А это здесь причём.
   - Видишь ли, мы хоть и враждуем, но контакты, через третьи страны есть. У них там демократия. Потому любой гражданин княжества может спокойно съездить на их территорию, даже оборотень, если не будет светить своё естество, но сам понимаешь, только между полнолуньями.
   - Разве они их не почувствуют?!
   - Есть и репелленты, но главным образом специальные инъекции решают эту проблему. В остальном, как и любой приезжающий от нас, должен иметь с собой суточную дозу крови, чтобы не сдавать свою. Замечу, это пол-литра. Хотя в норме, столько берут не чаще чем раз в шестьдесят дней. Заградительная мера. Официально запрещать поездки им не камильфо. Купить такие объёмы не трудно, в той же Речи Посполитой. Там есть фермы. Да и доставка курьерская на высоте. Это решаемая проблема, были бы деньги.
   - А как же "империя зла" и всё такое?
   - Мир не делится на черное и белое. Хорошо бы тебе ещё побывать в "Вольной республике прерий", для контраста.
   - Так почему, сами тогда не выкупаете? Что мешает?
   - Главным образом, то, что хоть со сколько-нибудь серьёзным даром они не продают, а сжигают на кострах. А то что предлагают.... Вкус их крови, видите ли, противный. Без связей тут никак. Раньше у меня были, но потом появился ты.... Но это сейчас уже не важно.
   - У меня-то они откуда?!
   - Зато у Дейнозухова есть и весьма значительные, поверь. Меня он слушать не станет, а у тебя шанс есть. Совместим приятное с полезным. Сумму обговорим позднее и как-то пропишем в договоре. Заодно съездишь, посмотришь Римскую империю и составишь своё мнение, а не будешь опираться на чужое.
   - Постойте, а как же идеальная пара у вампиров?
   - Не заморачивайся. Твой организм как-то сам себя защищает, и тебя все воспринимают обычным человеком. Не думаю, что там будет иначе, но амурами не советую заниматься.
   - Почему?
   - От человеческих женщин у тебя будут очень сильные волшебники и волшебницы....
  
   ***
  
   - Ну как? - спросила Миу, не оборачиваясь и продолжая смотреть на регкапсулу.
   - Даже не знаю, - промычал в ответ.
   - Я ожидала чего-то подобного. Умеет Властимир запудрить мозги и внести сумятицу. Что-то в довесок к ней потребовал? - последующим кивком головы она прокомментировала свои слова, указывая, про кого вела речь.
   - Он вообще не стал её выкупать. Заявил, что пока не выжил из ума, забирать у меня питомца.
   - С годами даже у него оптимизм вошёл в берега.
   - В каком смысле?
   - В простом, господин. Когда Патрикеева выйдет из регкапсулы, вы сможете по достоинству оценить приобретение. Он хоть обучение на себя взял?
   - Да. Постой! А как ты догадалась?
   - Давно знакомы. Но ведь не просто поболтать он вас приглашал.
   - Нет, конечно. Принёс документы на Ростиславу.
   - Значит, в этот раз решил её не прикрывать. Только зачем вам сейчас ещё и закуп экономист.
   - Ты и про это знаешь?
   - Выводы сделать не сложно, хоть и не аналитик.
   - А про мою жену?
   - И про это разболтал. Но такое лучше у неё самой узнавать. При всех моих знаниях, совершенно не питаю иллюзий про большие знания о вашем виде в целом и уж тем более о госпоже.
   - Но что-то же тебе известно?
   - Конечно же. Хотя бы по фамилии своей можешь о кое-чём догадаться.
   - Постой. Ты серьёзно!
   - Естественно. Трёхголовый вы наш. Драконы на вашем фоне, так, мелкая мошка. Как говорила госпожа, это наследие периода господства на Земле ящеров. Кто больше, тот и главный. Человеческая форма у вас появилась гораздо позже. Но мне всё никак не даёт покоя, а сколько их у вас вообще, и какая главная.
   - Лично я считаю себя человеком! Правда, получается, мне не мерещилось про свои крылья.... Постой, а сколько же ей тогда лет?!
   - Какой охальник! Сколько дашь, столько и будет! - и как-то с укором посмотрела на меня.
   - Извини.
   Сразу дошло, что вопрос и к ней можно отнести.
   - Ну, Властимир скотина.... Что-то много он разболтал. Больше он ничего не предлагал? - продолжила допрос Миу.
   - Как бы поудобней сказать.... У него же есть свои Патрикеевы.
   - И естественно, нужно их отодрать как придорожных шлюх, во все доступные отверстия!
   - Не, не такими словами, но смысл....
   - Да завязывай ты уже словоблудия. Детей он просил им заделать. Исправить наследственность решил этому виду оборотней. А ты-то сам желаешь этого?
   - Не знаю.
   - То-то же! И что делать будешь?
   - Наверное, всё же соглашусь. Вроде за это деньги будут, на выкуп волшебников у Рима.
   - Так тебе их кто-то и продал!
   - А если Ргыха попросить?
   - Ты посмотри, какой интриган, он и про меня всё рассказал.
   - Да не особо, просто подчеркнул, что ты собака.
   - Какой же он козёл! - воскликнула Миу и почему-то расплакалась.
   - Успокойся, да ты чего, - обнял я её и стал успокаивать.
   Не скрою, это оказалось неожиданно приятно. Хотя лицемерю нещадно, очень даже ожидаемо. Глаза-то у меня есть и рассмотрел Миу весьма подробно, но всё же было как-то неудобно. Мы ж знакомы неполный день, даже, а уже как будто с женой. Когда она успокоилась и, прижав меня к стене, стала страстно целовать, понял, ощущение не подвело. А удивление ясно понимал, вырваться могу легко, но не хотел.
   - Ненавижу презервативы! - неожиданно вырвалось из её уст?
   - В каком смысле?
   - В простом. У тебя не бывает безопасных дней.
   - Разве это не у женщины...?
   - В твоём случае, нет. Но меня это не остановит! Вы люди в этом отношении весьма изобретательны, - и как-то хитро взглянула мне в глаза.
   - Постой, может пока не надо? - отчего-то испугался за себя я.
   - Я тебе дам, не надо! Предлагаешь ждать пока ты оттрахаешь толпу лисиц?!
  
   Глава 5