Глава 1
  

   -Что-то мне не спокойно на душе мессир. Вроде бы всё выверено до мельчайших деталей и отработанно, со всеми заинтересованными лицами из числа авторитетной старой аристократии, а также с представителями высшего истеблишмента астарианской империи заключены тайные соглашения, но у меня из головы никак не выходит мысль, как будто мы что-то важное упустили, а где именно, понять не могу. Быть может, это моя личная паранойя разыгралась или я за все эти годы утомился и мне пора на какое-то время отойти от всех этих дел, как думаете?
   Задумчиво взглянув на своего подчинённого, мужчина, при виде которого сразу многим становилось ясно, что он потомственный аристократ, причём имеющий за своей спиной длиннющую вереницу предков привыкших повелевать, поднялся и, пройдясь по кабинету, подошёл к окну и вглядевшись в даль, негромко задал вопрос:
   -Что конкретно вас беспокоит полковник, можете вы, наконец, сказать более определённо?
   -В том-то всё и дело, что нет, не могу, какие-то смутные тревожные ощущения и только, хотя... Не знаю как сказать, но меня беспокоит исчезновение баронессы Фаины Фихтель. Несмотря на то, что мы были вынуждены объявить её в общеимперский розыск, она исчезла и найти её никак не удаётся. Как вы знаете, она все эти годы несмотря ни на что не оставляла попыток разыскать своего исчезнувшего супруга, даже несмотря на то, что наша операция по дезинформации и очернению штаб-капитана барона Амадея Фихтель прошла без сучка и задоринки. Не знаю, но почему-то именно от этой женщины я ощущаю наибольшую для нас угрозу, хотя могу утверждать однозначно, официальные структуры империи расследование касательно исчезновения её супруга не производят. Штаб-капитан барон Амадей Фихтель официально числится как перебежчик. Вообще конечно, есть основания полагать, что пропавший более четырёх лет назад самолёт где-то в Заповедном лесу кто-то обнаружил, и какое-то время назад поднял в воздух. Следы падения самолёта наши люди недавно обнаружили и даже разрытую могилу, где по всей вероятности был захоронен погибший пилот, но Фихтель ли это был, на сегодняшний день установить не удалось. Именно по этой причине, я обратился за помощью к одному человеку из криминального мира для того чтобы понаблюдать за баронессой Фихтель, но она исчезла, вот мне и подумалось, уж не она ли нашла пропавший самолёт своего супруга. Исходя из этой мысли я и объявил её в общеимперский розыск по совершенно вымышленным обвинениям, в надежде выяснить у неё ли в руках перехваченное некогда донесение. Вот только я не очень уверен, что к этому делу причастна вдова, разве что за её спиной кто-то не стоит, что в принципе вполне возможно.
   Внимательно выслушав, мужчина, отвернувшись от окна, пристально посмотрев на полковника, хмыкнул и заговорил:
   -Вы всё правильно сделали, каждый ваш шаг я полностью одобряю, главное не допустить появления перехваченного донесения до кончины императора. Осталось тут совсем немного, месяц-два, от силы три, но не больше, даже если его состояние будет улучшаться, мы поможем ему уйти, и так эта история слишком затянулась. После скоропостижной кончины императора, даже если донесение то и станет достоянием общественности, оно не будет иметь ровным счётом никакого значения, но вы продолжайте его разыскивать, ведь в нём находятся ключи к счёту, на котором лежат в банке мёртвым грузом огромные деньги. Не хотелось бы с ними окончательно распрощаться, тем более что никто отчёта за них не спросит, они давно уже списаны, а виновные надлежащим образом наказаны.
   -Буду стараться, хотя должен сказать, это непросто. - хмуро выдохнул полковник и оправив форменный китель, заговорил вновь:
   -Мне в последнее время не нравится поведение незаконнорожденного отпрыска императора, которого мы планируем возвести на престол после... Ну вы мессир понимаете о чём я...
   -Полковник, наш выбор не окончательный, всё зависит от конкретно складывающихся обстоятельств. Если будет необходимо, мы в любой момент сможем изменить своё решение, назначив нового наследника взамен официального, да и только. Другое дело, что после того когда выбор будет сделан и он станет известен всем, обратной дороги у нас уже не будет, а по сему, остальные незаконнорожденные сыновья Казимира VII должны быть без всякого шума и пыли ликвидированы, за что вы, полковник, будете нести персональную ответственность.
   -Мессир, всё давно готово, в окружение каждого внедрены люди готовые в любой момент выполнить поставленный приказ, но даже, несмотря на это, мне всё равно по каким-то причинам тревожно. Не знаю, но мне почему-то думается, мы где-то и что-то не приняли в расчёт или не доглядели. Разрешите взяться всё и всех в который раз перепроверить. Уж лучше сейчас уступить своей паранойе, чем кусать себе локти, если все наши усилия из-за какой-то мелочи пойдут прахом.
   В глубокой задумчивости аристократ прошёлся по кабинету и остановившись возле книжного стеллажа, вдумчиво оглядел корешки дорогих коллекционных книг, после чего медленно развернувшись, подошёл к огромному письменному столу. Присев в своё рабочее кресло, он помолчал какое-то время и, пристально взглянув в глаза вассала, тихим голосом заговорил:
   -Пожалуй, я смогу указать, где была допущена ошибка. Надо было в то самое время, когда планировалась операция дезинформации касательно пропавшего пилота с перехваченным донесением подумать о его вдове. Необходимо было после официального признания штаб-капитана Фихтеля перебежчиком заняться его вдовой, устроить, к примеру, несчастный случай или акт суицида, в общем, не мне вас учить, как дела подобного рода проворачиваются. На криминальную полицию рассчитывать не приходится, мы ведь сами постарались, чтобы её эффективность по возможности снизить, а по сему, снимайте баронессу с общеимперского розыска с формулировкой допущенной ошибки, официальными извинениями, разумеется. Одновременно с этим пошлите сразу несколько опытных групп охотников за головами, обозначив перед ними цель, за которую некто готов выложить серьёзные деньги, например, так тысяч тридцать за голову или даже больше. Сумму определите сами, всё исключительно на ваше усмотрение, мелочиться тут совершенно неуместно. Да и вот ещё что... С каждой группой пошлите доверенного человека, который будет контролировать розыски баронессы, в их задачу будет входить поиск того самого злосчастного донесения, который должен был доставить в столицу штаб-капитан Фихтель. Не хватало ещё, если оно попадёт в руки охотников и, поймут, что им попало в руки, тогда у нас возникнут очень серьёзные проблемы...
   -Ничего не скажешь, в таких делах, гуманизм - вещь крайне опасная и как правило, обходящаяся очень дорогой ценой. - согласился полковник и в задумчивости помолчав несколько мгновений, заговорил вновь:
   -Мне потребуется примерно сутки, чтобы всё это организовать. Если группы охотников за головами пустить на охоту - дело быстрое, то вот с бюрократией криминальной полиции дело обстоит в точности наоборот, но у меня есть свои личные способы как этот процесс ускорить, как раз в сутки и уложатся.
   -Что ж, полковник, не будем откладывать дело в долгий ящик, приступайте немедленно. - распорядился аристократ, давая понять, что визит окончен и полковнику после получения задания следует покинуть его кабинет.
   -Да, благословит вас небо мессир! - воскликнул полковник и сделав глубокий поклон, покинул кабинет своего сюзерена. Посидев какое-то время в задумчивости, аристократ, взглянув на кнопу вызова и нажав её, стал ждать появления своего личного секретаря. Появился он спустя пару минут, войдя в рабочий кабинет без стука и плавно, кошачьей походкой, что выдавало в нём опытного бойца, подошёл к письменному столу и хотел было что-то сказать, но аристократ жестом остановил его и велев присесть в кресло напротив него. Какое-то время выждав, аристократ, глубоко вздохнув, внимательно посмотрел в глаза своего секретаря и заговорил:
   -Валентин организуй срочную встречу с членами Малого клуба, необходима сверка позиций всех участвующих в деле представителей старой родовитой аристократии и финансово-промышленных кругов, а также некоторых наиболее значимых представителей имперского истеблишмента, крайний срок - неделя. Понимаю, дело непростое собрать в одном месте таких занятых людей, ведь мероприятия подобного уровня согласуются долгими месяцами, но мы не в том положении, когда мы все должны следовать устаревшим правилам. Согласуй со всеми место и время предстоящей встречи, а также задумайся о мероприятиях направленных на её безопасность, да и с нашими агентами поработай, вдруг, кто вздумал соскочить или перейти на другую строну.
   -Сделаю всё возможное и невозможное мессир. - ответил секретарь, уловив, что ему дозволено вставить своё слово.
   -Действуй Валентин. Жду первые результаты завтра ближе к вечеру.
   -Я вас понял мессир.
   Одобрительно кивнув, аристократ небрежным жестом дал понять, что аудиенция окончена и когда секретарь уже прикрывал за собой дверь, распорядился его сегодня не беспокоить, его ни для кого нет. Понимающе кивнув, секретарь, нисколько не удивившись полученным указанием, плотно закрыл за собой дверь. Оставшись в полном одиночестве, аристократ в глубокой задумчивости посидел какое-то время, после чего поднялся и пройдя в соседнее помещение, подошёл к шкафу и открыв дверцы, прошёл в тайную комнату. Переодевшись, в обычный и ничем не примечательный костюм рядового обывателя, аристократ сноровисто до неузнаваемости изменил свою внешность.
   Осмотрев себя в зеркало и убедившись, в том, что его теперь невозможно распознать, аристократ через потайной ход спустился по винтовой лестнице в подвальное помещение и попав в подземный туннель, тянущийся более чем на три сотни метров. Пройдя до самого его конца, хотя он имел несколько ответвлений, аристократ, поднявшись по старой чугунной лестнице и выйдя на небольшую вентиляционную, аристократ, осмотрев в щели прилегающую территорию и никого не обнаружив, открыл потайную дверь и вышел в узкий проулок, соединявший собой две параллельные улицы.
   Выйдя из проулка, он неспешным шагом прошёл по улице несколько кварталов, после чего сел в трамвай и проехав несколько остановок, пересел на такси и распорядился везти его в район загородных усадеб. Спустя час, остановив машину, он расплатился и попросил подождать его где-то с полчаса. Покинув салон, аристократ кружным путём добрался до усадьбы и войдя на территорию через чёрный ход, направился к двухэтажному особняку, но его остановили несколько вооружённых охранников и настоятельно потребовали объяснить на каком основании он вошёл на частную территорию.
   Ничего не объясняя, аристократ произнёс пароль. Охранники, вежливо извинившись, разошлись в разные стороны. Благосклонно кивнув, он прошёл к парадному входу и открыв дверь, вошёл в дом, где его встретил удивлённый слуга и хотел было задать неизвестному вопрос, но аристократ жестом предупредил о молчании и направился на второй этаж. Подойдя к двери кабинета, он остановился и на некоторое время прислушался, после чего решительно открыл дверь и сделав несколько шагов, остановился и посмотрев в удивлённое лицо мужчины и насмешливо заговорил:
   -Что, не узнал меня Константин?
   -Ох, мессир, ну вы и мастер внешность свою менять, что и не признаешь, да и собственно говоря, я вашего настоящего обличия никогда не видел, только голос вас и выдает или вы и голос по своему усмотрению изменять можете? - поднимаясь с кресла, отозвался мужчина в возрасте где-то под пятьдесят лет.
   -Только по острой необходимости, так как потом горло довольно продолжительное время побаливает. - ответил аристократ и подойдя к рабочему столу, присел в гостевое кресло и жестом велел хозяину кабинета вернуться в кресло и когда он исполнил распоряжение, негромко заговорил:
   -Полковник забеспокоился, пока ничего серьёзного, но это уже точно первый тревожный звоночек. Человек он не глупый, так что если начнёт подробно всё разбирать, сможет рано или поздно всё сложить в единое целое. Для того чтобы на какое-то время отвлечь его пришлось озадачить поиском и ликвидацией вдовы баронессы Фихтель, но это ненадолго. От него придётся избавляться, а для этого нужен серьёзный повод и им послужит ликвидация или её попытка того незаконнорожденного сына императора, сторонников которого ты Константин курируешь. Фактически, таким образом, после кончины императора и несчастного случая с его официальным наследником мы столкнём лбами две группировки заговорщиков и тем самым раскрутим гражданскую войну в империи. Затребуй дополнительно профессионально подготовленных провокаторов и зачинщиков стихийных бунтов и актов неповиновения. Наша цель - как можно больше хаоса и противоречий в элите, контрэлите и разумеется в среде антиэлиты.
   -Простите мессир, но ведь это совсем не тот план, который мы реализовывали или поступили новые установки? Мы же изначально планировали взять под контроль властно-хозяйственное ядро империи и сделать её ресурсной базой Республики Гальза. Не пойму, почему от этой идеи отказались в пользу большого и кровавого хаоса? - удивлённо приподняв брови, спросил Константин, пребывая в некоторой растерянности от только что услышанного.
   -План ни когда не менялся, главной нашей целью изначально было и есть сейчас максимальное ослабление Империи Астара, да к тому же одно другому совсем не мешает, но это лишь внешние контуры, глубинный же смысл заключается в ином. Самая Главная цель не просто взять под контроль управленческое ядро империи, наша цель переформатировать это ядро таким образом, чтобы поставить его в зависимость от нас на многие и многие поколения вперёд и, тем самым мы устраним с геополитической карты нашего давнего конкурента, сделав из него свою кормовую базу. Это наша сверхзадача и сверхцель, ради которой мы готовы пожертвовать многим, но для того чтобы это стало в принципе возможным необходимо лишить верховную власть империи её сокральности в глазах своих же собственных подданных, это же касается и ядра имперской элиты. Именно кровавый хаос и призван основательно проредить элиту, и затем мы возьмёмся за её трансформацию, привлекая в неё самых беспринципных, трусливых и вороватых представителей, которые будут находиться под нашим контролем. Следующим этапом станет трансформация образования, отдельно общего и отдельно элитарного, именно мы станем исподволь управлять скрытыми желаниями и помыслами основной массы народонаселения империи, а также её элиты. Ведь не зря же кто-то из великих когда-то сказал: Если хочешь победить своего врага - воспитай его детей. Это и есть наша главная цель, остальное лишь сопутствующее... Если мы хотим контролировать Империю Астара на многие столетия вперёд, то просто обязаны взять под свой контроль её глубинные смыслы и источники формирования культурного кода, по другому у нас ничего не выйдет. Именно по этой причине мы столь активно работаем с представителями творческой богемы, затрачивая на это львиную долю наших ресурсов, хотя конечно, со временем всё это отобьется с огромными процентами.
   -Мессир, тогда зачем затевать в империи масштабную гражданскую войну, если мы фактически близки к реализации наших целей, ведь мы можем в скором времени если не все, то основные цели реализовать в среднесрочной перспективе, разве не так? - слегка нахмурившись, задал вопрос Константин, являющийся кадровым разведчиком Управления разведывательных операций Республики Гальза.
   -Да, сможем, но лишь на каких-то пару десятков лет и только. Потому как без большой и кровавой внутриэлитной разборки мы не решим своей глубинной цели, а именно захват будущего, мы должны будущее Империи Астара контролировать и не позволять имперцам его формировать для себя и своего народа самостоятельно. Именно в этом и заключается суверенитет любого народа и его государства, мы должны захватить суверенитет таким образом, чтобы никто толком ничего не понял и не осознал этого, по крайней мере, основная масса так и оставалась пребывать в неведении. Это на первом и последующем этапе, ну а потом нашей задачей будет подмена имперских психоисторических смыслов в наших интересах, но до этого пока ещё довольно далеко. - ответил аристократ и внимательно взглянув на Константина, слегка нахмурился и помолчав несколько мгновений, задал ему вопрос:
   -Вижу, ты хочешь у меня что-то спросить, давай задавай свой вопрос:
   -Мессир, всё же я не совсем понял, для чего нам следует раскручивать гражданскую войну, если целый ряд высокой аристократии и представителей истеблишмента участвующие в заговоре по ликвидации единственного официального наследника престарелого императора и так готовы фактически на всё? Мы их и дальше сможем использовать в своих интересах разве не так?
   Аристократ глубоко вздохнув, поднялся с кресла и в задумчивости пройдя по кабинету остановился возле большой картины руки известного художника на которой была изображена батальная сцена и всмотревшись в неё, негромко заговорил:
   -Основная масса участвующих в заговоре против императорской династии преследуют исключительно свои корыстные интересы, они лишь хотят сменить монарха на своего им подконтрольного тем самым рассчитывают получить повышение и доступ к куда большим ресурсам перераспределения. Работать против империи они в массе своей сознательно никогда не будут, хотя есть и такие, кто на это идёт сознательно, но таких убеждённых немного. Это одна причина, а вторая куда проще, после смены императора надо будет с ними делиться, а хотят они очень многого. Вот на этом мы и сыграем в полной мере, не так сложно раскрутить гражданскую войну во время свары за власть и ресурсы и таким образом мы от них всех скопом и избавимся, исподволь продвигая в элиту свои креатуры. Это будет во многом наша элита, но это дело будущего, а сейчас тебе предстоит устроить всё таким образом, чтобы после покушения на незаконнорожденного сына императора схлестнуть между собой в смертельной схватке две фракции в среде заговорщиков. Подкинь в этот костерок дровишек, да побольше-побольше-побольше, да так чтобы полыхнуло до самых небес...
   -Я вас понял мессир, мы подумаем, как на этом сыграть. В принципе задача не сложная, они и сами готовы при определённых обстоятельствах вцепиться друг другу в глотки даже и без покушения на продвигаемую креатуру, но есть нюанс. Скажите мессир, продвигаемая креатура должна погибнуть или выжить, без этого я не могу толком смоделировать предстоящий конфликт и его направлять в заданном русле. - пребывая в глубокой задумчивости проговорил Константин, полностью отдавая себе отчёт в том что изначально поставленный план по смене вектора политики Империи Астара не просто изменили, но и усложнили до предела, а это значит, где-то на самом верху Республики была своя схватка и какая-то из провластных группировок одержала верх над другой и преследуя свои интересы, поставила перед ними иную, куда более масштабную задачу.
   -Для нас это вообще не имеет ровным счётом никакого значения, как получится, так и поучится, главное железобетонный повод для схватки. Ты Константин главное дровишек подбрось, а я со своей стороны огненной жидкости подолью, остальное они сами и без нас сделают, да так, что мы с тобой и не додумаемся. - с циничной усмешкой ответил аристократ и помолчав некоторое время, задал вопрос:
   -Как там продвигается твоя работа в закрытых театральных клубах, куда хаживают отпрыски знатных семей?
   -Работаем потихоньку и не только в модных театрах, но и в клубах любителей живописи, поэзии, литературы, а также кинематографа. Очень перспективное дело доложу я вам мессир, даже не ожидал, с молодёжью, 11особенно у которой водятся родительские деньги работать одно удовольствие. Воздействовать и манипулировать желаниями и тайными хотелками не так уж сложно, критическое восприятие ещё не развито из-за отсутствия жизненного опыта и надлежащего образования. Кстати говоря, по совету одного специалиста мы стали снимать фильмы пикантного содержания, привлекая для этого целый ряд отпрысков аристократии и истеблишмента. Эффект поразительный, воздействие на инстинкты размножения происходит быстро. Ещё совсем недавно все такие правильные и хорошо воспитанные, а сегодня уже развратники, стремящиеся к удовольствиям, в том числе и запретным. Они снимают порнографические фильмы, а мы снимаем их во время увеселений и загулов, компромат получается сногсшибательным в буквальном смысле этого слова. Потакание животным инстинктам оказалось очень сильным разлагающим инструментом, благодаря которому не так уж и сложно прививать заранее заданные модели поведения. - ответил Константин с лёгкой усмешкой и поднявшись с кресла, подошёл к картине, возле которой стоял аристократ и также внимательно осмотрев изображённую батальную сцену и произнёс:
   -Столь успешный опыт следует перенести и в клубы любителей живописи, побольше привлекая сговорчивых и соблазнительных обнажённых натурщиц, а также любительниц всякого рода экстрима или профессиональных содержанок. Женщины по природе своей более внушаемы, нежели мужчины, при этом где-то на инстинктивном уровне неплохо справляются с манипулированием мужчинами, чем мы и пользуемся, ведь все битвы сводятся к одному, за человеческие умы и их желания. Их цель даже не женские умы, женщины тут выступают в своеобразной роли инструмента скрытого воздействия на мужчин и мужские желания, мы воздействуем заданным образом на женщин, а они в свою очередь на мужчин и надо сказать, влияние это огромно. Ведь как было в давние времена, одно племя нападало на другое, женщин и детей забирали, а всех мужчин убивали. Со временем эта схема слегка изменилась, женщин и детей забирали, а пленных мужчин делали рабами с кандалами, плетью и прочими прелестями рабовладельческого строя. Сейчас же времена изменились, эти схемы стали более утончёнными и хитроумными, теперь нет нужды в надсмотрщиках с кнутами, теперь порабощают по-другому, воспитывая основную мужчин как рабов, а женщин как дешёвую обслугу господ.
   -Гммм...весьма интересно... - задумчиво протянул аристократ. - Пришли мне на днях все материалы на этот счёт, что-то в этом есть важное, определённо, с этим твоим утверждением надо всерьёз разобраться.
   Умолкнув на некоторое время, аристократ в ещё раз окинул батальную сцену и вздохнув, передёрнул плечами и посмотрев на Константина, произнёс:
   -Я тебя не тороплю, но всё же постарайся поскорее подготовится, времени у нас мало, мы ещё далеко не всё успели подготовить, благо ещё медики как могут, продлевают жизнь императора. По моим сведениям из Дворца, император протянет максимум три месяца и тогда всё завертится, но это максимум, на самом деле мы можем рассчитывать месяца на полтора или даже два.
   -Я вас услышал мессир.
   Понимающе кивнув, аристократ, пожелав Константину хорошего дня, попрощался с ним и, покинув кабинет, поспешил к оставленному такси и спустя полтора часа вернулся обратно. Сняв грим и помывшись в душе, он переоделся и поудобнее устроившись в кресле, взялся за просмотр свежей прессы, рано утром доставленной ему секретарём, до которой он смог добраться только сейчас.
   За полтора часа перечитав все газеты от корки до корки, аристократ мысленно усмехнулся, идея возродить грозного некогда налётчика Скальпеля оказалась более чем удачной. Громкие налёты с многочисленными жертвами и запредельной жестокостью дискредитировали не только криминальную полицию и её руководство, но и вообще власть в целом. Программа по разрушению сокральных скреп и пассионариев готовых защищать её с оружием в руках Империю Астар набирала обороты...
  

   Глава 2
  

   С трудом разлепив слипшиеся глаза, Алексей ощущая тупую боль в голове огляделся и не узнав места где находится, выругался сквозь зубы. Пошарив рукой в поисках своего оружия и не найдя его, насторожился. Осторожно привстав на большой кровати с белоснежной простыню и пододеяльником, он встал на ноги и, сделав несколько шагов, остановился и прислушался к себе. Голова раскалывалась, хотя было терпимо, но очень неприятно, голова кружилась, и подташнивало, а мысли путались, он никак не мог вспомнить, как здесь оказался и где он находится. Ощупав голову и обнаружив марлевую повязку, Алексей нахмурился, откуда она могла взяться, он не помнил. В задумчивости оглядев себя и увидев полосатую мужскую пижаму, глубоко вздохнув, осторожно ступая, подошёл к двери и в задумчивости постояв несколько мгновений, взялся за ручку и открыв её, с немалым облегчением выдохнул, если держат в заточении, то двери, как правило, закрывают на замок.
   Выйдя в коридор и осмотревшись, Алексей, опираясь о стену, медленно обошёл второй этаж и спустившись на первый, никого не увидел, в доме, как ни странно, не было никого. Осторожно подойдя к входной двери, он попытался ей открыть, но она оказалась заперта на ключ. Постояв некоторое время в раздумьях, он поднялся обратно на второй этаж и посмотрев на лестницу, ведущую на третий, пошёл туда. Оказавшись на третьем этаже, где оказалась зона отдыха, он в раздумьях подошёл к большому панорамному окну и взглянул в него, восхитился открывшимся ему видом. С окна открывался чудесный вид на внутренний двор с домашним дендрарием, где были лианы, орхидеи и другие экзотические цветы и растения, среди которых величественно вышагивали большие павлины. Даже через закрытое окно ощущалось экзотическое благоухание цветов, и доносился переливистые песни певчих птиц. Весь этот домашний дендрарий окружал со всех сторон высоченный забор, накрытый слегка тонированной стеклянной крышей.
   Внимательно присмотревшись, он увидел в дальнем углу небольшую мраморную беседку, возле которой журчал водопад с озерцом, где плавали экзотические рыбки. В беседке сидела молодая девушка и читала какую-то книгу. Более внимательно оглядев её лицо, Алексей на какой-то миг задумался, лицо этой девушки ему показалось смутно знакомым и в этот момент на него сплошным ураганным потоком полись воспоминания, в беседке сидела Селеста...
   От столь мощного потока воспоминаний, он пошатнулся и опершись правой рукой о стенку, медленно сполз на пол и сев прямо на пол и прислонившись спиной к стене, прикрыл глаза и стал вспоминать с чего всё началось. Он вспомнил, как отправился на охоту в карельские леса, где завелась опасная волчья стая и как они от неё с огромным трудом отбившись, попали не пойми куда, прямо из студеного зимнего леса, в лес, где стояло жаркое лето. Ему и его напарнику ещё повезло, а ведь могли оказаться и где-нибудь в жерле вулкана или на верхушке высоченных скал или замурованными в могилах, например. То, что с ними произошло, было каким-то непонятным переносом, он толком и сам не знал, то ли в параллельную вселенную, то ли в параллельный мир, то ли ещё не пойми куда. Спросить-то ведь было не у кого, вернее спросить-то можно, но в виде ответа скорей всего его бы посчитали умалишённым и отправили прямиком в психиатрическую клинику...
   Ему и его напарнику действительно крупно повезло оказаться в лесу и в особенности после довольно непродолжительного блуждания по Заповедному лесу, обнаружить на лесной поляне практически целый биплан, в котором оказалась мумия погибшего военного пилота, в лётном планшете которого оказалось совершенно секретное донесение. Собственно говоря, именно из-за этого пакета вся дальнейшая история и завертелась, оказавшиеся в нём сведения имели стратегическое значение и фактически изобличали внедрённого агента гальзианской политической разведки в Генеральный штаб Империи Астара. В запечатанном конверте оказалось перехваченное письмо, адресованное высокопоставленному агенту Республики Гальза, к которому прилагался индивидуальный пароль к счёту, на котором находилась огромная сумма, предназначенная для ведения подрывной работы в Империи Астар.
   Не имея никакого понятия куда их, собственно говоря, занесла нелёгкая и не имея никаких личных документов, напарники приняли решение посмотреть самолёт и если получится, поднять его в воздух и как оказалось, фюзеляж крылатой машины имел пулевые пробоины и одна из пуль рикошетом попала в бок пилота. Самолёт под управлением пилота штаб-капитана барона Амадея Фихтеля был атакован неизвестными самолётами, чтобы перехватить донесение и он, даже будучи тяжело раненым, смог оторваться от своих преследователей и даже посадить самолёт, но из-за большой потери крови потеряв сознание, скончался. Самолёт так и простоял ни кем, не обнаруженный более четырёх лет...
   С полагающимися почестями предав дело погибшего военного пилота земле, они посовещались и решились попытаться запустить давно стоявшую машину, благо Иван являлся пилотом малой авиации и покопавшись, какое-то время это у него получилось и взявшись за штурвал, он поднял биплан в небо и они полетели. Взяв курс буквально наугад, они летели довольно продолжительное время, пока огромный лес не остался у них за спиной и на горизонте не появились первые населённые пункты. Вот тут-то они и выяснили, куда их на самом деле занесло. Они оказались на территории Империи Астара, но где это и когда, вопрос оставался открытым, хотя Алексей и не надеялся когда-нибудь получить на него хоть когда-нибудь вменяемый ответ.
   Рассуждать на тему, куда податься и что делать, без документов и денег было нечего, и они направились к вдове погибшего пилота, чтобы отдать ей личное оружие и документы и попросить взамен новые гражданские документы имперского образца. Несмотря на многочисленные трудности то и дело возникавшие в пути, они добрались до вдовы погибшего штаб-капитана Амадея Фихтеля. Баронесса Фаина Фихтель, с которой удалось встретиться далеко, не сразу, получив документы погибшего супруга, внимательно выслушала все комментарии и предположения и согласилась помочь им с документами...
   Она помогла, вот только если бы тогда Алексей хотя бы в общих чертах представлял что последует за этим, предпочёл бы сразу отказаться, но что сделано, то сделано, обратно уже вернуть было ничего нельзя. Да, Алексей и его напарник получили на руки комплект гражданских документов, чем во многом решили свои проблемы, но за всё на свете нам приходиться платить и расплачиваться, так получилось и на этот раз. Вместе с комплектом гражданских документов они получили и служебные удостоверения кадровых сотрудников Управления контрразведывательных операций четвёртого департамента имперской тайной полиции. Теперь Алексей стал лейтенантом шевалье Лексием Тутовиным, состоящим на должности охранителя, а его напарник Иван стал прапорщиком Вином Дулиттлом проходившим службу в том же подразделении что и он сам, только в звании младшего охранителя, в мелкое дворянство его даже не удосужились записать. В прочем, от мелкого титула Алексею было ни тепло, ни холодно, он был совершенно равнодушен, как и его напарнику на это было глубоко наплевать, другое дело вручённая вместе с титулом земля во многом его закабалила и, пока он не знал, как разрешить эту проблему...
   -Господин лейтенант, с вами всё хорошо?! - неожиданно послышался откуда-то в стороне встревоженный женский голос, которого он определённо раньше никогда не слышал. Приоткрыв глаза и, увидев, как к нему спешит миловидная женщина старше сорока, он глубоко вздохнул и попытавшись подняться на ноги негромким голосом ответил:
   -Могло быть хуже сударыня, хотя сказать что мне хорошо, я тоже не могу.
   -Значит, жить будете, если можете, находясь в таком положении иронизировать. Давайте я вам помогу дойти до кровати. - улыбнувшись одними губами, отозвалась женщина и деликатно подхватив Алексея под правую руку помогла ему дойти до кровати и уложив на подушки, внимательно осмотрела его лицо и заговорила вновь:
   -Господин лейтенант, я не знаю, где вас так угораздило подставиться под винтовочную пулю, да ещё в столице, но как говорил осматривавший вас врач, вы буквально чудом остались в живых, отделавшись сильным сотрясением головного мозга. Вам прописан строгий постельный режим не менее четырёх дней и только тогда вы сможете ходить, но ещё продолжительное время будете должны принимать прописанные лекарства, если конечно вы дорожите своим здоровьем.
   -Простите, как вас зовут? - поинтересовался Алексей, ощущая слабость во всём теле, ему действительно требовался постельный режим, но и долго валятся на кровати, он не мог.
   -Просто Кира.
   -Премного вам благодарен, Кира. Конечно, я о своём здоровье беспокоюсь, но вынужден сказать, что проведу в кровати не более двух дней и сразу же уйду, что поделать, такова моя служба. - проговорил Алексей, пытаясь просчитать стоявшую над ним женщину, но что-то получалось слабо, женщина определённо была непростой, с которой следовало держать ухо востро.
   -Ничего не хочу знать, врач сказал постельный режим в течение пяти дней, вот так оно и будет, мы вас ни за что не отпустим, по медицинским показаниям вам положен покой и никакое начальство здесь вам не указ, вы пострадали на службе и вам по всем законам положен отдых. - слегка повышенным тоном заявила Кира, и помолчав несколько мгновений, заговорила вновь:
   -После того как Селеста привела вас еле стоявшего на ногах в дом, вы прямо здесь в этой самой комнате потеряли сознание и мы немедленно вызвали квалифицированного врача и он осмотрев вас, поставил точный диагноз и прописал постельный режим на пять дней, а также прописал приём необходимых медицинских препаратов. У вас, господин лейтенант сильное сотрясение головного мозга и необходим покой. Вы здесь, пробыли в бессознательном состоянии почти сутки, вам необходимо поесть горячий куриный бульон, сейчас я схожу и распоряжусь. Вам стол накроют прямо здесь в комнате.
   Кира плавно развернулась и изысканной походкой покинула комнату. Задумчиво проводив женщину взглядом, Алексей задумался, в историю Селесты он не верил, хотя возможно она и говорила правду, но лишь избирательно, ведь она не просто так за фотографиями в усадьбу проникла, да ещё когда там было собрание. Она хорошо знала, куда и зачем идёт и надеялась провернуть все, оставшись незамеченной, но не получилось из-за неучтённого фактора. Те фотографии, которые она вынесла с усадьбы по какой-то причине ей были очень нужны и чтобы их заполучить она и её спутница, видимо, готовы пойти на многое. Хотя конечно, это был, с какой стороны не посмотри, а серьёзный компромат, вот только фотографии те забрал его напарник и он не знал, где они находятся.
   Вот так он лежал и прикрыв глаза размышлял пока в комнату не вошла служанка, толкавшая перед собой столик на колёсиках, от которого исходил сногсшибательный аромат свежеприготовленной пищи. Вот тут его всерьёз проняло, только от одного запаха желудок свело, и он ощутил, как давно ничего не ел, но и набрасываться не еду, было, мягко говоря, неприлично. Терпеливо дождавшись, когда разложат посуду, Алексей медленно приподнялся и поблагодарив служанку, приступил к еде.
   Утолив голод, Алексей выпил морса и, хотел было прилечь обратно, но в этот момент в комнату вошла Селеста и, дождавшись, когда служанка выкатила столик, внимательно оглядела перевязанную голову и сочувствующе вздохнув, задала вопрос:
   -Как ваше самочувствие господин лейтенант?
   Алексей едва не фыркнул, но усилием воли сдержал себя, оставаясь внешне невозмутимым, Селеста в произнесённые слова вложила столько смыслов, что ему хотелось от души расхохотаться. Она отлично играла роль кроткой девицы, но уж кто-кто, но только она такою на самом деле не была, Алексей видел, насколько она решительна, забраться в усадьбу, переполненную людьми и выкрасть то, что её интересовало, мог далеко не каждый человек.
   -Благодаря вам вполне сносно, но пять дней пролежать в койке уж, простите, не буду точно, у меня немало дел, два-три дня и только. Да и вот ещё что... Я бы настоятельно попросил бы вас вернуть моё личное оружие и документы, мне так будет спокойнее. - отозвался Алексей, изучая реакцию Селесты, которая определённо имела на него какие-то свои виды.
   -Хорошо, я распоряжусь, чтобы все ваши личные вещи вернули, кроме одежды, её пришлось выбросить, она была запачкана вашей кровью и пропитана потом. Только, прошу заметить господин лейтенант, рекомендации врача следует неукоснительно соблюдать, на благо вашего же собственного здоровья. Кадровому офицеру Управления контрразведывательных операций необходимо о своём здоровье побеспокоится, что только пойдёт на благо империи, вот только никак не пойму, как между собой сочетается известный и опасный налётчик Скальпель и офицер контрразведки, вы случаем бедной девушке не подскажите? - проговорила Селеста, невинно хлопая ресницами, специально наигранно хлопая длинными ресницами.
   -Служба такая. - нехотя буркнул Алексей и помолчав несколько мгновений, добавил:
   -Кто же знал, что на ту самую усадьбу банда настоящего Скальпеля нагрянет... Мы ещё лёгким испугом отделались, вообще эта банда никого в живых не оставляет. Могли после того как обчистили усадьбу все здания подпалить и тогда мы скорее всего живыми оттуда не выбрались, головорезы они опытные, дело своё знают. Да и вообще, мне, что вам надо было своё служебное удостоверение предъявлять, вообще не зная, кто вы есть такая на самом деле.
   -Да, нам с вами действительно повезло, хотя лично мне не так уж, архив-то ведь вам достался.
   -Селеста, давайте не будем ходить вокруг, да около, а лучше сразу перейдём к делу. Скажите, чем я вас смогу отблагодарить за оказанную помощь? - предложил Алексей, не желая вести все эти политесы, а его собеседница как раз вести её и готовилась.
   -Ну, вот что вы за человека-то такой господин лейтенант из тайной полиции, а? Нет бы, как все нормальные мужчины с молодой девушкой пофлиртовать и выведать у неё каковы её проблемы и как истинный рыцарь прийти ей на выручку, так нет же, вы сразу в лоб... Нет у вас никакого понимания женщин, что печалит. - огорчённо проговорила Селеста, отвернув в сторону свой взгляд. - Вы господин лейтенант карающий меч империи, но жизнь ведь не только состоит в службе на благо императорской короны.
   -Женщин я из своей жизни вычеркнул, на что у меня были веские обстоятельства, о чём нисколько не жалею, но давайте не будем углубляться в эту тему, моя личная жизнь вас никоем образом не касается. Давайте перейдём сразу к делу, чем я вам могу отплатить за то, что выручили меня в трудную минуту? - решительно заявил Алексей, не позволяя втягивать себя в неуместный для себя разговор, Селеста втягивала его в то поле, где имела немалый опыт, что допускать было никак нельзя.
   -Да, господин лейтенант из тайной полиции, вы не просто карающий меч империи, вы страшный человек, хотя в этом не признаётесь даже себе, я могла бы вам помочь в этом вопросе, на раз уж вы заявляете своё категорическое 'НЕТ', то так тому и быть, давайте уже перейдём сразу к делу. - с нисколько не наигранным разочарованием выдохнула Селеста и выдержав короткую паузу, негромко заговорила:
   -Я представляю интересы одной особы при дворе, её имя, простите, умолчу, чтобы не бросать на неё тень. Она попала в довольно щепетильную ситуацию и обратилась за помощью ко мне, и я взялась ей эту помощь оказать. В том архиве, который я вынесла из усадьбы, должны были быть её фотографии весьма фривольного содержания, но их там по какой-то причине не оказалось. Если эти фотографии станут достоянием общественности, но репутации моей клиентки будет нанесён непоправимый ущерб и к тому же сорвётся предстоящий брак с мужчиной очень высокого положения. Необходимо найти эти фотографии, но теперь после всего случившегося я даже представить себе не могу где они могли бы находиться и главное у кого, ведь все убиты в той злосчастной усадьбе...
   -Что-то вы недоговариваете. Давайте полный расклад и в особенности предысторию, без этого я не смогу вам никак помочь, хотя бы по той причине, что информации нет никакой.
   Селеста нахмурилась и задумчиво взглянув на Алексей, хмыкнула и пройдясь по комнате, остановилась возле кресла и элегантно подхватив длинный подол платья, присела в него и негромко заговорила:
   -Я расскажу, но должна предупредить, здесь замешано высокопоставленное лицо из тайной полиции, назвав которое, вы, скорее всего, испугаетесь и откажетесь, но всё равно я вынуждена его озвучить, ведь и вправду без знания этого невозможно установить, у кого на данный момент находятся те самые злосчастные фотографии. История началась около двух лет назад, к моей клиентке наведались люди из тайной полиции и провели обыск, в результате которого были найдены ворованные ювелирные украшения какого-то знатного рода. Моя клиентка, разумеется, к этому делу не имела никакого отношения и видела эти украшения впервые в жизни, они были ей подброшены, ей грозило несколько лет каторги. Дознаватель, вёдший дело предложил заменить каторгу на негласное сотрудничество, и она была вынуждена согласиться, после чего её поставили для разговора с... Это был полковник Коррван, второй заместитель начальника тайной полиции князя Тогура. Именно он эту историю организовал и потребовал войти в доверие завсегдатаем закрытого клуба, который собирался в усадьбе по определённым дням и даже помог это сделать, вот только там моей клиентке пришлось принимать участие в фотосессиях эротического содержания, таковы там были правила. Целью посещения клуба был сбор информации обо всех посетителях в интересах полковника. Никто и подумать не мог, что это со временем станет так опасно для репутации моей клиентки, Кларисс попала в очень трудную ситуацию...
   Услышав имя клиентки, он мгновенно вспомнил, что говорила умирающая женщина в усадьбе и глубоко задумался. С одной стороны это его никаким образом не касалось, к проводимому расследованию оно не имело никакого касательства, но с другой стороны... Но с другой стороны, это всё были звенья одной цепи, события стремительно скручивались в тугой узел и различные истории всё отчётливее и отчётливее пересекались между собой.
   -Кларисс... Уж не об фаворитке кронпринца Михаила идёт речь? - как бы невзначай поинтересовался Алексей и увидев мгновенно побелевшее лицо Селесты, понял, что он оказался прав. - Не пугайся красавица, я вам посодействую, но не думаю, что фотографии те следует искать у полковника Коррвана, это ведь его люди под видом банды Скальпеля на усадьбу напали, причём, он там присутствовал лично. Архивом вы, кстати говоря, завладели раньше и даже вынести его смогли... Могу сказать однозначно, полковник Коррван пришёл за архивом, вот только он ему не достался, другой вопрос, раз этих фото не оказалось, то получается что некто их изъял из общего архива раньше. Кто это мог сделать, надо спрашивать у самой Кларисс, ведь она была завсегдатаем клуба, вы же ведь знали, где он находится, а значит, это она сама вам указала на то место, где находится тайник.
   -Так и есть. - вынуждена была она признать и помолчав какое-то время, задала вопрос:
   -Вы полагаете, господин лейтенант, что это сделал тот, кто имел доступ к тайнику?
   -Именно так сударыня, вот только все они мертвы, а это значит, необходимо проводить обыски в домах у всех, кто имел этот доступ. Не думаю, что этих людей было много, скорей всего это два-три человека не более. Понимаю, дело непростое, но уж у вас выбора другого, в общем-то, и нет. Только здесь я уже вам не помощник, делайте это сами, правда, должен сказать, я бы не месте Кларисс не стал бы рассчитывать на брак с наследником, да и вообще отказался от этой задумки, слишком это опасно для её жизни. Брак императора - это, прежде всего не любовь-морковь, а большая политика, где не место эмоциям, там играет только холодный расчёт, причём что характерно, работают в этом направлении не одиночки, а целые команды, каждая из которых продвигает свою претендентку на вакантное место будущей императрицы. За ней никто не стоит, а значит, и защищать её никто не станет, какой-нибудь клан её непременно отравит, чтобы сделать императора вдовцом и оженить его на свое креатуре. Это моё личное мнение, а уж как там решит действовать сама Кларисс, ей самой и решать, надеюсь, её выбор будет мудрым, хотя конечно, на самом деле не она будет решать, решение примет кронпринц, но скорей всего под воздействием своих доверенных советников. - высказался Алексей ощущая себя как выжатый лимон, пока много говорить ему было точно противопоказано, начинала побаливать голова и ломить затылок.
   -Боюсь, что вы правы. - помолчав в задумчивости несколько мгновений, признала Селеста и пристально взглянув в глаза Алексей, решительно заявила:
   -Даже если вы действительно лейтенант, то это точно ненадолго, такие способные офицеры как вы быстро делают себе карьеру.
   -Весь мой жизненный опыт наглядно демонстрирует как раз обратную тенденцию, на самый верх выплывает, ну вы и сами понимаете что, а те, кто реально хорошо работает так и будет сидеть на одном месте. Так что нет, после завершения своего дела я подам в отставку, но это уже вас никак не касается.
   -И зачем карающему мечу империи уходить в отставку, вы же скорей всего уже без своей работы и не сможете, женщины-то вам не нужны, вы сами от них отказались, разве нет? - с особо нескрываемой поддёвкой поинтересовалась Селеста, тем самым исподволь побуждая к откровенности, но Алексей лишь усмехнулся и поворочавшись с боку на бок, спокойно ответил на поставленный вопрос:
   -Это не мой мир, здесь я только прохожий и всего, но не будем на эту тему распространяться, как говориться, каждому своё, давайте лучше подведём итоги. Насколько я понимаю ситуацию, я вашу проблему разрешил, указав, примерно, где следует искать то, что вы разыскиваете.
   -Да, это так, за что я и моя клиентка вам премного благодарны. -задумчиво поблагодарила она Алексея и глубоко вздохнув, проницательным взглядом окинула его и чуть поджав подбородок, продолжила говорить:
   -Я понимаю, что вы подразумеваете, вы не хотите оставлять после себя наследников. Это ваш выбор, но да ладно, это действительно ваше личное мнение, хотя я с ним и не согласна. В общем, я вам предлагаю оказать содействие Кларисс и выступить в качестве консультанта по безопасности. Ну, так как, согласны?
   На какие-то мгновения Алексей, что называется, завис, обдумывая чтобы ответить смышленой девице, никакой наёмницей она не была точно, тут явно было что-то другое. В задумчивости помолчав какое-то время, он внимательно посмотрел на Селесту и заговорил:
   -Оно конечно лестно, но вынужден отклонить ваше предложение, сейчас я не имею постоянного места жительства, кочую по всей империи, так что найти меня будет крайне проблематично. Обещаю только одно, если вам потребуется какая-нибудь помощь, и я смогу её оказать, я непременно её окажу. Да и ещё раз настоятельно повторю, Кларисс не стоит официально выходить замуж за кронпринца, тем самым она себе подпишет смертный приговор и навряд ли кто-то сможет ей помочь, силы несопоставимы.
   -Вы не поняли... - с лёгкой ухмылкой проговорила Селеста и, прямо посмотрев в глаза Алексея, чётким голосом произнесла:
   -Я предлагаю вам оказать содействие Клариссе и выступить в роли советника по безопасности самого кронпринца Михаила.
   На какой-то момент Алексею подумалось, что он ослышался, но нет, слух его не подвёл, но и поверить вот так сразу не мог. Пристально всматриваясь в насмешливые глаза Селесты, тяжко вздохнул и, в задумчивости потерев подбородок, ответил:
   -При всей привлекательности вашего предложения я вынужден повторить свой отказ. Я разыскиваю резидента гальзианской разведки окопавшегося где-то в Генеральном штабе. Он свёл в империи самое настоящее шпионское гнездо и если его не обезвредить, империя погрузится в хаос, так как именно этого и добивается резидент, втягивая в заговор против короны представителей старой родовитой аристократии и высшего эшелона истеблишмента.
   На какой-то момент зрачки Селесты расширились, и она посмотрела на Алексея каким-то особым взглядом и неожиданно жёстким и решительным тоном заявила:
   -Нет, господин лейтенант, теперь вам точно не отвертеться от предложения, как пить дать, максимум через полторы недели вы получите на руки приказ явиться во дворец и приступить к исполнению своих служебных обязанностей на благо империи.
   Алексей беззвучно выругался, спустив сквозь зубы воздух, такого оборота дела он себе и вообразить, не мог, его планы накрывались бедным тазом. Начиналась какая-то новая жизнь, будет ли она длинной или совсем короткой, теперь уже во многом от него не завесило. По сути, он уже во многом сам себе не принадлежал, а этого он всегда старался избегать, но видимо в этот раз ему соскочить не выйдет...
   -Но только тогда, когда я на руки получу прямой приказ своего командования, но никак не раньше. - таким же тоном ответил Алексей, в глубине души надеясь затянуть это время по максимуму...
   -Я вас поняла, но даже не надейтесь, что вам господин лейтенант удастся избежать нового назначения. - с усмешкой предупредила Селеста, внимательно изучая кислую физиономию своего собеседника.
  

   Глава 3
  

   -Лексий и всё же я настаиваю, вам необходимо отлежаться ещё хотя бы пару дней. - в который раз повторила Селеста, с тревогой наблюдая как Алексей собирает свои личные вещи.
   -Простите, но нет, я должен спешить времени мало, мне необходимо поскорее завершить расследование и знаете что... Селеста, я вам благодарен за оказанную помощь, поверьте, я этого никогда не забуду. - глубоко вздохнув, ответил он и проверив документы с оружием, попрощался с девушкой и покинув её дом, поспешил покинуть этот район. Первой мыслью его было вернуться на то место, где он был вынужден отбиваться от военной жандармерии, но передумал, рисковать не стоило, он и так прошёлся буквально по лезвию бритвы, едва оставшись в живых.
   Пройдя по извилистым и узким улочкам, Алексей выбрался на трамвайную остановку и дождавшись нужного номера, поехал в центральный район столицы, а уже там пересев на такси, поехал на окраину города, он стремился как можно быстрее покинуть столицу. После произошедшей три дня назад перестрелки город гудел как растревоженный улей, такого давно не случалось, полиция совместно с военной жандармерией искали неизвестного злоумышленника. Его обвиняли в похищении уважаемого человека, владельца фешенебельного ресторана, правда, нигде в прессе не сообщалось, что этот уважаемый владелец вёл двойную жизнь, по совместительству являясь криминальным авторитетом по прозвищу Фуфырик.
   Нужно было молиться высшим силам, за то, что их пронесло. Фокс, специалист по выполнению поручений особого рода, рекомендованный баронессе Фихтель её дальним родственником штаб-майором Бергом из тайной полиции. Вот только, почему-то этот самый Фокс работу выполнил, деньги взял и тут же их сдал, кому следует. Надо отдать должное, Фокс несмотря ни на что слово свое сдержал и даже его перевыполнил, он и его люди захватили не только самого Фуфырика, так ещё из казематов выволокли пропавшего напарника. Отдал он и Ивана и криминального авторитета работавшего на гальзианского агента, внедрённого в Генеральный штаб империи и, даже дал небольшой шанс оторваться от преследования.
   К чему-то подобному, Алексей с баронессой был внутренне готов, и они отлично сработали, уходя от погони, правда, ему пришлось задержаться и дать возможность Фаине вывести Ивана и захваченного криминального авторитета из столицы. Засев в арендованном заранее таунхаусе на подставное лицо, он задержал преследователей, даже не предполагая, кто это такие вообще, пока на улице не появились бронеавтомобили с эмблемами военной жандармерии. Отстреливаться из ручного пулемёта от броневиков смысла не было ровным счётом никакого, и Алексей хотел было уже уходить, но в этот момент проявила себя штурмовая группа, пробравшаяся через крышу.
   Особо не размышляя, он выпустил весь диск по потолку и целое деревянное перекрытие вместе с несколькими бойцами, рухнуло, вые они были ранены. Связав и проверив карманы, он нашёл личные офицерские удостоверения военной жандармерии, а также отпечатанные розыскные листы, но допросить одного из них так и не удалось, офицер категорически отказался что-либо сообщать, при этом обвинив его в предательстве и шпионаже с пользу гальзианской разведки.
   Задерживаться было нельзя и поэтому Алексей, пообещав офицеру рано или поздно с ним встретиться и, поговорить кто из них в реальности предатель, а кто на предателей работает, после чего поспешил покинуть место боя. Выйдя с соседнего таунхауса, он сбросил оружие в канаву и сняв с лица грим, вышел на улицу и неспешным шагом направился к ближайшему переулку. Не доходя до угла пару шагов, неожиданно рядом с ухом пролетела пуля и отбила кусок штукатурки. Резко развернувшись он увидел того самого офицера целившегося в него из его же собственного штуцера и Алексей прыгнул за угол, но не успел за ним скрыться, пуля вскользь прошла по затылку и его развернуло и он увидел как ухмыляется офицер, которого он пытался допросить. Он целился ему точно в голову, но выстрелить не успел, его скосила очередь, выпущенная из башенного пулемёта неожиданно появившегося на улице бронеавтомобиля с эмблемой военной жандармерии, башнер спутал его с преследуемым лицом...
   Не теряя времени, Алексей скрылся за углом и дойдя до ближайшего проулка и скрывшись в нём, углубился в лабиринт узких улочек городской окраины. Сколько он шёл, он не запомнил, его состояние становилось всё хуже и хуже, он не знал, что и делать, но и в этот раз ему крупно повезло, неожиданно прямо перед ним открылась дверь и из неё вышла Селеста...
   Таксист остановил машину недалеко от небольшого торгового центра и расплатившись с ним, Алексей направился туда. Место было знакомое и поэтому он, поднявшись на второй этаж, прошёл в большой охотничий магазин и купил два комплекта камуфляжа и непромокаемые ботинки, а также вместительный рюкзак и ещё рад необходимых в дороге вещей, в том числе три суточных пакета с консервированными продуктами.
   Покинув торговый центр, он окольными путями вышел на окраину города и переодевшись в кустах в охотничий камуфляжный костюм и оглядевшись по сторонам, пошёл вперёд. Идти пришлось почти десять километров до схрона, где у него был спрятан бронеавтомобиль. Придя на место, Алексей выгнал машину из укрытия и сложив свои вещи, погнал её в Эльмиор. Ехать пришлось совсем уж окольными путями, неожиданно оказалось, что практически все основные дороги контролировались блокпостами военной жандармерии, что явилось для Алексея полной неожиданностью. Передвигаться на бронеавтомобиле оказалось не самой лучшей идеей...
   Ехать в Эльмиор пришлось чуть более недели, так как вынужденно маршрут существенно удлинился. За эти дни, лишь пару раз заехав в населённые пункты чтобы прикупить еды и воды, основательно вымотался, гоня машину по грунтовым дорогам. И вот, наконец, на горизонте замаячил Эльминор, но в город он не поехал, хотя в кое какие места он хотел наведаться, он несколько позже, сейчас Алексей направился на базу. Покатавшись по окрестностям и убедившись, что в округе нет ничего подозрительного, направил машину в то место, где находился хорошо замаскированный вход в убежище.
   Приехав на место, он остановил машину за обрушенной каменной стеной и подхватив вещи с оружием, направился к входу, обойдя при этом хитрый лабиринт его прикрывающий. Оказавшись возле двери прикрытой лианами, Алексей достал ключ и, открыв замок, вошёл внутрь и подсвечивая себе фонарём пошёл дальше.
   -Ау, Фаина вы где?! - выкрикнул он, когда оказался в большом зале с уютной обстановкой, где горел камин, а на столе стояла полупустая бутылка вина и один бокал рядом с ней.
   -Нет её тут Лёха, ушла она вчера в город по делам, обещалась сегодня к вечеру вернуться. - послышался из-за занавеси сонный голос его напарника.
   Решительно подойдя к занавеси, он отодвинул её в сторону и увидел как поднимается он поднимается с кушетки и взглянув на его лицо носившее следы сильных побоев, произнёс:
   -Здравствуй Ваня, вижу тебе сильно досталось... Как хоть это произошло?
   -Как-как... сам дурак, расслабился, за что и поплатился. - выдохнул он и протянув руку для пожатия, предложил присесть за стол и поговорить. Понимающе кивнув, он присел за стол и молча, рассматривал Ивана, видно было, его били основательно, со знанием дела, опухоль хоть и сошла, но синюшные кровоподтёки остались и сойдут ещё нескоро.
   -Я уж в мыслях тебя похоронил, думал всё, нет тебя больше на этом свете, я ведь был на месте падения нашего самолёта и осмотрел обломки, мало того, я нашёл морг, где хранились тела погибших в авиакатастрофе, но среди них, я тебя не нашёл. Правда, я выяснил, кто организовал похищение тебя и самолёта, это был начальник особого отдела авиабазы, но выяснить остальное я пока не смог, какой-то в нём блок стоит, поставленный гипнозом или ещё каким мне неведомым способом. Особистом сейчас тут в Эльмиоре вплотную занимаются, надо будет наведаться и выяснить есть ли какие результаты. - чувством отозвался Алексей, сочувствуя Ивану, ему досталось явно неслабо.
   -Да я и сам себя похоронил, не надеясь вырваться из каземата, хотя в последние дни до моего освобождения по каким-то причинам меня бить перестали, но уж давай тогда я расскажу тебе всё с самого начала. После того как мы с тобой расстались, я добрался до авиабазы и как ни в чём не бывало, прошёл через КПП, но до самолёта так и не дошёл каких-то пять десятков шагов, когда увидел что какие-то мордовороты в него загружают на его борт какие-то мешки. Дальше я пройти не смог, меня окружили со всех сторон где-то десяток вооружённых солдат под руководством особиста и меня арестовали и сопроводили в отдельную тюремную камеру. Никто ко мне не приходил и не разговаривал, давали только один раз в день миску какой-то похлёбки и кружку воды. В этой камере я провёл безвылазно несколько дней, а затем видимо мне что-то подмешали в воду или еду из-за чего я отрубился и очнулся в той камере, где меня и нашли. Толком меня никто и ничего не расспрашивал, только меня регулярно избивали несколько человек, для чего, зачем не пойму, быть может, меня хотели сломать или ещё что, не знаю, но убивать меня не собирались точно. Захотели бы убить, убили сразу без всяких сложностей и заморочек. Я даже толком не знаю сколько времени прошло с того времени, я честно говоря сбился со счёта. Так что рассказывать мне, к сожалению, нечего. Вся надежда на то, что раскрутят того особиста...
   -Кстати, а что там с Фуыриком, тебе удалось ему язык развязать? - c живейшим интересом поинтересовался Алексей, горя желанием узнать поскорее на кого работал криминальный авторитет.
   Иван скривившись, словно проглотил лимон, глубоко вздохнул и взяв со стола бутылку вина, откупорил её и налив вино в бокал, одним махом осушил его и помолчав несколько мгновений, прислушиваясь к реакции своего организма и только потом ответил на поставленный вопрос:
   -Ничего у меня не получилось, я его и так и эдак и ничего, даже вынужден был раскалить на огне стальной прут и приложить его к ноге и знаешь что? Ровным счётом ничего не произошло, он не только боли не ощущает, но даже на его теле следов ожога не осталось. Это как йоги по битому стеклу ходят, или там по раскалённым углям ходят, словно по морскому песочку, по крайней мере, очень на это похоже. Никогда ни с чем подобным не сталкивался, прямо какой-то тупик образовался, честное слово.
   -Вот даже как... - удивлённо приподняв брови, в глубокой задумчивости протянул Алексей, случившееся почти в точности повторяло историю с особистом с авиабазы и это простым совпадением быть, ну никак не могло в принципе, всё это были звенья одной цепи. - Тупик или не тупик, мы это ещё посмотрим, но факты говорят сами за себя, этот гальзианский резидент исключительно опасный человек и к тому же, личность явно неординарная, наделённая радом нетривиальных способностей, но и мы с тобой тоже пальцем не деланные.
   -И что, интересно мне знать, если он молчать будет, даже если его мы начнём на ремни резать? - хмуро поинтересовался напарник, пребывая в мрачном состоянии духа.
   -Тут вот какое дело, когда я кинулся на авиабазу, а тебя и самолёта нет, по всем записям ты проходил через КПП, но назад не выходил, вылетел на самолёте, мне это полностью подтвердили в управлении полётов. Пришлось со всей этой историей разбираться и оказалось, что в этом деле замешан начальник особого отдела, и я своей властью его арестовал и попытался его допросить, но вышел полный облом. Подумал я и нашёл лучшего психиатра в Эльмиоре и этого особиста к нему для экспериментов под личную ответственность сдал, а порядки там, куда похлеще чем в обычной тюрьме, хрен сбежишь, у него там и маньяки, и прочие придурки, так что охрана там, будь здоров. Надо Фуфырика также к нему свезти, пусть разбирается, что как эту защиту снять, если он разобрался с защитой особиста, то, как пить дать, он её снимет и с него, ведь один и тот же человек её им ставил.
   -А что если нет, то, что тогда мы делать будем, а? Ну, допустим, обвинений в адрес особиста для суда хватает, а вот что мы будем делать с Фуыриком, ведь он официально объявлен полицией как похищенный неизвестными злоумышленниками и это не шутки. - поднявшись с кресла, задал вопрос напарник, хмуро взглянув на задумчивого Алексея. - Если Фуфырик не даст показания на кого он работал, то у нас не останется никаких зацепок, разве что нам остаётся напрямик выйти на полковника Левантина и задать ему в лоб интересующие нас вопросы, но ответит ли он на них, у меня есть большие сомнения. Лично я бы на его месте нас послал сразу по известному адресу, да ещё вызвал службу собственной безопасности.
   -Тогда нам ничего не остаётся, кроме как выкрасть полковника Левантина и привезти его для осмотра твоим психиатром, что само по себе будет непросто. - с глубоким вздохом, проговорил Иван и помолчав несколько мгновений, добавил:
   -Всё это напоминает мне охоту на невидимку или скорее на оборотня, прямо какой-то он всемогущий что ли...
   -Ладно, не будем гадать что там и как, сейчас погрузим Фуфырика в бронеавтомобиль и поедем в психиатрическую клинику. Разбираться будем на месте и после того как получим заключение специалиста подумаем что нам делать дальше. - отозвался Алексей, где-то в глубине души понимая, что история эта так просто не закончится, слишком сложно тут выходило и запутанно.
   -Пойдём, конечно, Фуфырику я снотворного вчера вечером лошадиную дозу дал, должен прийти в себя часа через четыре. Надоел он мне в смерть честное слово, своими разглагольствованиями, расписывая во всей красе что он и его люди за его похищение с нами сделают. Подожди, я сейчас тачки прикачу, не на руках же его тащить в самом деле. - буркнул напарник и насвистывая какой-то военный марш покинул большой зал. Вернулся он минут через семь, и они прошли в небольшой каземат и открыв дверь, обитую стальными листами. На всякий случай, они связали ему руки и ноги и погрузив в тачку, вывезли его на улицу. Подъехав к тачке бронеавтомобилю, они перегрузили криминального авторитета в багажное отделение, после чего Иван отвёз тачку обратно и переодевшись, написал записку адресованную баронессе и поникнул убежище. Сев за руль, Алексей дождался, когда его напарник сядет рядом и включил двигатель.
   -А куда делся башенный пулемёт? - спросил Иван, оглядев пустующую станину крепления.
   -Баронесса или Ольга куда-то подевали, а куда понятия не имею, я покупал ручной пулемёт, но пришлось после перестрелки с военной жандармерией его бросить, я прикрывал отъезд баронессы с тобой и Фуфыриком. Надо будет при случае найти что-то подходящее, лично я бы предпочёл сюда поставить крупнокалиберный ствол, а обычная пехотная тарахтелка в башню точно не годится, но как дополнительное оружие самое то, на своём опыте убедился. Кстати говоря, а куда Ольга подевалась?
   -Это я у тебя хотел спросить, баронесса-то мне не отчитывалась. -задумчиво хмыкнул напарник и после нескольких мгновений, задал вопрос:
   -Лёха, тебе не кажется, что нам пора задуматься о запасном аэродроме, а то чует моя задница мы на пороге грандиозного шухера?
   -Да, есть такое дело, - признал Алексей, - я сделал небольшое убежище в двадцати километрах от столицы, где можно какое-то время перекантоваться и свалить куда подальше. Продукты там с оружием я там заложил, а также припрятал небольшой пикап, нашёл его брошенным и отремонтировал, теперь катайся, не хочу. Машина хоть и старая, да основательно потрёпанная, но вполне рабочая.
   -Вот это правильно, а то что-то мне неспокойно на душе, этот гальзианский резидент меня начинает пугать, прямо-таки натуральный оборотень.
   Ничего не ответив, Алексей нажал педаль, и бронеавтомобиль тронулся с места и он повёл его окружным путём объезжая город по широкой дуге, предпочтение, отдавая второстепенным грунтовым дорогам. Затратив на дорогу более двух часов, он подъехал к частной клинике и оставив напарника в бронеавтомобиле, вошёл в клинику и предъявив служебное удостоверение в регистратуре, направился прямиком в рабочий кабинет профессора Марси.
   Сразу попасть в его кабинет не удалось, там шло большое совещание, из-за чего Алексею пришлось просидеть более часа, пока оно не было завершено и когда все разошлись, он вошёл в кабинет и поздоровавшись, присел напротив профессора и задал вопрос:
   -Скажите профессор, удалось ли преодолеть защиту в психике особиста, которого я не так давно к вам привозил для обследования?
   -Скажу так и да и нет, очень сложный случай, с такой методикой воздействия на глубинные структуры личности мне еще сталкиваться не доводилось. Потребуется довольно продолжительное время, чтобы в полном объёме вскрыть эту методику, без этого сложно со всем этим разобраться, да к тому же одного подопытного человека явно мало, нужен ещё как минимум один, в идеале десятка полтора. Надеюсь, вы сможете меня ими обеспечить хотя бы в ближайшее время? - пристально всматриваясь в задумчивое лицо Алексея, с осторожностью поинтересовался профессор.
   -Я как раз по этому поводу прибыл к вам, у меня ещё один такой субъект в наличии имеется, он, правда сейчас в бессознательно состоянии находится, должен прийти в себя в течение часа. Хотелось бы протестировать его сегодня хотя бы в общих чертах и получить хоть какую-то информацию, слишком остро стоит вопрос. Только есть один нюанс, необходимо этого человека скрывать самым тщательным образом, это реально опасный человек, за которым стоят весьма серьёзные люди. - предупредил Алексей профессора, чем вызвал его тонкую усмешку.
   -Молодой человек, я вас в ваше прошлое посещение предупреждал, у нас тут всё очень строго, ведь у нас содержаться психически больные люди, являющиеся социально опасными, Так что опасаться вам не следует, к тому же у нас информация за стены клиники никогда не выходит, у нас с этим всё очень строго. Подъезжайте к третьему хозяйственному корпусу, вас пропустят и встретят санитары, только скажите на каком автомобиле.
   -Это будет лёгкий бронеавтомобиль.
   -Однако вы не церемонитесь, господин лейтенант. - удивлённо приподняв брови прошептал профессор и помолчав несколько мгновений, уже нормальным тоном продолжил:
   -Должен сказать, мне для диагностики потребуется не менее трёх часов, так что вам придётся всё это время подождать. По истечении этого времени, я вам передам полученные результаты, но имейте в виду, это то, что мне удалось выудить из головы первого пациента в обход установленной блокады и это лишь вершки и их необходимо сравнить со вторым пациентом. Это необходимо для объективности картины, работал тут один специалист или двое, но скорей всего один, всё же, люди обладание такими неординарными способностями исключительная редкость, я бы даже сказал этот человек самый настоящий злой гений.
   -Да уж, с вашим утверждением и не поспоришь... - вынужден был признать Алексей, резидент гальзианской разведки был виртуозом в своём деле, заметал он за собой следы мастерски. - Хорошо, через десять минут мы подъедем к воротам третьего хозяйственного корпуса и чтобы не утомлять вас своим присутствием, я вновь появлюсь в вашем кабинете ровно через четыре часа, и мы с вами обстоятельно поговорим.
   Пожелав успехов, Алексей покинул кабинет и вернувшись к бронеавтомобилю, перегнал его к воротам третьего корпуса и посигналил. Створки ворот тут же разошлись в стороны, и он завёл машину во внутренний дворик и передав двоим дюжим санитарам всё ещё пребывающего в бессознательном состоянии Фуфырика, выехали за пределы клиники, но находиться под воротами, не хотелось и Алексей отъехал на пару километров и остановил машину за небольшим лесным парком.
   -И что мы будем делать? - задал вопрос напарник и выбравшись из кабины, зевнул и потянулся всем телом.
   -Как что, разумеется, отдыхать, покемарим маленько, а то я даже и не знаю, когда толком выспаться получится, как-то так оно у меня в последнее время получается, что я из одной передряги тут же встреваю в другую. Вот и подумалось мне, что если профессор выудит у них в головах нечто такое, после чего мне вновь в дорогу придётся пуститься. - в глубокой задумчивости ответил на поставленный вопрос Алексей и помолчав некоторое время заговорил вновь:
   -Пожалуй, надо прекращать использовать наш бронеавтомобиль, а то больно уж он приметный, ни за что не спутаешь, из-за чего приходится постоянно передвигаться окольными путями, а это отнимает немало времени. Надо подумать насчёт подходящей тачки, чтобы она была вместительной и имела высокую проходимость на пересечённой местности.
   -Тогда не нужно спать, сгоняй, пока свободное время есть и присмотрись к машинам, деньги-то у тебя есть. - неожиданно предложил Иван и добавил:
   -Действительно давай поезжай, тут как раз в трёхстах метрах остановка трамвайная, а я пока действительно посплю.
   -Деньги-то пока есть, - нехотя буркнул Алексей, - но они быстро испаряются, словно утренний туман, видимо придётся опять пару усадеб бомбануть, вот только с этим делом сложно всё, те адреса, которые нам дал штаб-майор далеко непростые. Хозяева этих усадеб ведут криминальный теневой бизнес и к тому же они совсем не безобидны. Это тебе не загородная прогулка, тут реальные перестрелки с охраной из последней, так я вообще думал меня там, и грохнут, но и выхода другого у нас нет, придёмся опять в рейд идти...
   -Я с тобой пойду. - решительно заявил Иван, в голосе ощущался металл и непреклонная решимость.
   -Нет, ты со мной не пойдёшь, тебе надо быть с баронессой, она ведь в общеимперском розыске числится.
   -А вот и нет, совсем вылетело из головы, она ведь ушла в город для того чтобы кое-что выяснить, как оказалось, её сняли с общеимперского розыска и в газете Управление криминальной полиции принесло ей свои извинения за допущенную следствием ошибку, так что теперь всё будет куда проще. - с воодушевлением выдохнул Иван, но вдруг увидел резко потемневшее лицо своего напарника с осторожностью задал ему вопрос:
   -Что не так-то на этот раз Лёха?
   -Всё ещё хуже чем я думал, если до этого момента Фаину искали через официальные структуры полиции, то теперь её начнут искать охотники за головами, как я думаю, с целью ликвидации и это нас с тобой не может не касаться. Мы с тобой в этом деле по самые не балуй, замешаны, а значит и на нас скорей всего объявлена негласная охота, а если даже и нет, то в скором времени точно объявят, так что надо спешить. - хмуро ответил Алексей и достав из потайного бардачка пачку купюр, подмигнул Ивану и покинув салон бронеавтомобиля, направился к ближайшей трамвайной остановке, она была конечной на этом маршруте.
   Минут через десять, поднявшись в трамвайный вагон, он на нём доехал до известного ему торгового центра, где торговали подержанными машинами. Обойдя полтора десятка автосалонов, Алексей присмотрел себе небольшой восьмиместный микроавтобус на внедорожной платформе и, проведя технический осмотр, решил его купить, да и стоил он совсем не много. Полностью расплатившись, он оформил надлежащие документы и поехал обратно в клинику.
   Остановившись возле бронеавтомобиля, он вышел из-за руля и подойдя к двери, увидел спавшего напарника и кулаком постучал по броне. Иван приоткрыл один глаз и увидев Алексея, зевнул и открыл дверь и выйдя из машины, увидел микроавтобус и ухмыльнувшись, произнёс:
   -Классная тачка, прямо-таки мечта туриста и охотника. Сколько людей с грузом она может перевозить?
   -Рассчитана на восемь человек пассажиров и полтонны груза, но если ужаться, то вполне можно перевозить четырнадцать человек с вооружением и боеприпасами. Реально хоть и старенькая машина, но очень хорошая, техническое состояние просто класс, она ведь после капитального ремонта, просто нужно её подготовить к дальним переездам. - с воодушевлением ответил Алексей и взглянув на наручные часы, глубоко вздохнув, произнёс:
   -Ладно, Ваня, пошёл я с профессором поговорю, надеюсь, ему удалось в головах этих типов что-то толковое выудить.
   Развернувшись, Алексей дал отмашку и сев за руль микроавтобуса, и они поехали в клинику и спустя пятнадцать минут, поднявшись по лестнице на нужный этаж, вошёл в кабинет профессора, но Марси был настолько занят, что не обратил никакого внимания кто вошёл в его кабинет. Профессор был настолько увлечён, что не обращал никакого внимания вокруг себя, он что-то быстро записывал в большой тетради.
   Алексей не стал его отвлекать, вполне обоснованно полагая, что профессор занят тем, что записывал в тетрадь результаты исследования Фуфырика и по этой причине, стараясь не шуметь, подошёл к креслу и осторожно присел и стал с любопытством наблюдать за Марси. Так продолжалось примерно около получаса после чего, профессор устало бросил ручку и подняв голову, с удивлением увидел сидевшего напротив него Алексея и хотел было сказать что-то ругательное, но передумав, негромко задал вопрос:
   -Скажите, вы давно тут находитесь?
   -Где-то полчаса, наверное, я не стал вас отвлекать, вы ведь были так увлечены...
   -Это верно... пребывая в глубокой задумчивости протянул профессор и подняв голову, пристально посмотрел в глаза Алексея и настоятельно потребовал:
   -Господин лейтенант поймайте и арестуйте того кто это проделывает с нормальными людьми, поверьте, это страшный человек и сейчас вы поймёте почему. Этот человек проделывает своё грязное дело, оставаясь вне зрения своих жертв, в общих чертах я понял, как это делает, но ещё предстоит немало работы в этом направлении, чтобы в полном объёме разобрать эту технологию и разработать методики противодействия. Он это делает голосом, но для этого нужна определённая обстановка, требуется тишина и спокойствие, и отсутствие посторонних, при этом человек должен находиться под воздействием каких-то препаратов действующих на психику, что-то типа сонного или расслабляющего зелья. Когда человек находится в этом состоянии и происходит внушение...
   -Так что, получается, они оба не видели, кто их обрабатывал? - резко насторожившись, спросил Алексей, боясь даже вздохнуть.
   -Нет, не видели, но хорошо запомнили его голос. Понимаю, вы как контрразведчик интересуетесь тем человеком, кто проделал над ними манипуляции с психикой, но не спешите, всё же зацепки мне удалось выудить из их голов. Несмотря на блокаду, которую мне пока снять не удалось, я нашёл кое-какие лазейки и поэтому я установил имя, кому они должны были подчиняться напрямую, это полковник Коррван, второй заместитель начальника тайной полиции князя Тогура...
   -Кто?! - не поверил своим ушам Алексей, хотя где-то в глубине души ощутил правоту профессора Марси.
   -Да, именно так, они оба подчинялись и выполняли приказы полковника Коррвана.
   В задумчивости Алексей поднялся и пройдясь по кабинету, увидел на столе коробку с сигарами и взяв одну, прикурил её от керосинной зажигалки и сделав несколько затяжек, закашлялся. Курить он бросил давно, да и не тянуло его к этому, но сейчас прорвало. Отдышавшись, он приоткрыл окно и задумчиво стал потягивать сигару, пока к нему не присоединился профессор и не вручил Алексею бокал отличного коньяка. С благодарностью взяв бокал, он все, также пребывая в задумчивом состоянии, сделал несколько маленьких глотков и вновь выпустил из лёгких клубы дыма, внимательно взглянул на профессора и вкрадчивым тоном задал ему вопрос:
   -Скажите, а они какие-нибудь особые примеры упоминали, шрамы там или татуировки или ещё что-нибудь этакое?
   -Да, было такое дело, у полковника Коррвана имеется татуировка в виде тернового венца на правой кисти.
   -Да, это точно он... - в мрачном настроении выдохнул Алексей, не представляя себе как вообще возможно захватить в столице второго заместителя начальника тайной полиции князя Тогура.
   -И что вы собираетесь в этой ситуации делать? - хмуро разглядывая Алексея, тихим голосом поинтересовался профессор, ощущая себя не в своей тарелке. - Всё-таки это второй заместитель начальника тайной полиции князя Тогура...
   -Не знаю ещё, надо думать и кое с кем посовещаться, но сдаётся мне, с Корравном поступили точно таким же образом, как и с теми двумя. Складывающаяся ситуация меня пугает до дрожи в коленях, если это один единственный человек обладает такими способностями, это одно, а если это отработанная технология? Тогда империи придёт конец без всякой войны и вот это меня пугает...
   Профессор на какое-то время замер, после чего пристально взглянув на Алексея, сделал пару глотков коньяка и решительно заявил:
   -Господин лейтенант, делайте что хотите, но этого монстра необходимо изловить, это поистине не человек, а сам сатана в человеческом обличии. Тут идёт речь о судьбе многих миллионов подданных империи, а это не шутки. Всецело располагайте мною и моей клиникой, я окажу вам любую посильную помощь.
   -Благодарю вас господин профессор, ваша помощь как нельзя кстати. Слишком всё разом навалилось, даже и не знаю с чего начать.... - проворчал Алексей, даже не представляя, что теперь ему делать, но в любом случае, необходимо было возвращаться в столицу.
   -Начинайте с главного, захватите полковника и везите его сюда в клинику, а я буду с ним разбираться. - ухмыльнулся профессор и помолчав несколько мгновений от всей души расхохотался. Когда он немного успокоился, вновь взглянул на Алексея и ухмыльнувшись произнёс:
   -Вот уж не думал, что когда-нибудь стану врагом короны в интересах короны. Каково вам господин лейтенант учинять заговор против заместителя начальника того ведомства, в котором вы соизволите проходить службу, а?
   -А шут его знает, профессор, ещё не освоился со своей новой ипостасью, но думается мне, это будет, по крайней мере, не скучно. - ухмыльнулся Алексей и залихватски подмигнул пожилому профессору и они оба не сговариваясь от всей души расхохотались...
  

   Глава 4
  

   Тяжёлым взглядом, обведя четверых парней, Алексей, глубоко вздохнув, посмотрел в окно и задумался, а подумать ему действительно было о чём, на этот раз отозвались на зов лишь пятеро готовых вновь принять участие в налётах, один из которых сейчас находился в холле гостиницы, выполняя функции дозорного. Остальные, получив на руки немалые деньги, решили не рисковать, сославшись на всё еще плохое самочувствие. Ничего другого ожидать не приходилось, но от этого было не легче, становилось совершенно очевидным, что данная затея с опорой на малообразованные слои из низов своё отыграла, прав был напарник, по своей инициативе подобрав двадцать младших офицеров согласившихся сотрудничать с Управлением контрразведывательных операций. Только и от услуг этих пятерых отказываться не совсем не стоило, парни зарекомендовали с хорошей стороны, но их необходимо было ещё учить и учить. В задумчивости постояв какое-то время, Алексей присел за стол и, ещё раз окинув всех присутствующих и, негромко заговорил:
   -Нас мало, а это значит, для полноценного захвата целого ряда усадеб людей не хватит. Нет, мы с лёгкостью сможем захватывать обычные усадьбы, но как вы уже сами поняли, меня обычные не интересуют. Наша цель иного рода, соответственно и риски велики, но куш того стоит. Наличными силами мы никак не справимся и, поэтому я хочу услышать ваши предложения, как нам выкрутится из создавшегося положения.
   -Быть может нам стоит где-нибудь пушку раздобыть? - с некоторой запинкой предложил Аркадий, чем вызвал смешки окружающих, но их не поддержал Ден и поднявшись на ноги, строгим голосом заговорил:
   -Зря насмехаетесь, Аркаша дело реально говорит, вот только не пушка нам нужна, с нею таскаться, точно палево, а вот насчёт артиллерийского бронеавтомобиля задуматься стоит. Это ж, какая силища, прямо ух!
   -А что, мысль действительно интересная, вот только где его взять, вопрос конечно интересный. - в задумчивости протянул Алексей, не понимая как ему это не пришло самому в голову, но с другой стороны он и представить себе не мог где можно раздобыть артиллерийский бронеавтомобиль, не угонять же его из воинской части в конце то, концов! Такая бронетехника, состоявшая на вооружении армии и военной жандармерии в открытой продаже отсутствует, а даже если и продавалась бы, то стоила просто баснословных денег.
   -Кажется, я знаю где... - в задумчивости протянул Аркадий, - Но вывезти его с базы длительного хранения будет непросто, всё же это склады стратегического резерва хорошо охраняются, хотя при наличии денег, решить этот вопрос не составит особого труда.
   -А ты откуда это знаешь и, вообще где эта база длительного хранения располагается? - сдерживая себя , поинтересовался Алексей ощущая наконец, что решение возникшей проблемы, похоже найдено.
   -Так я на этой базе пару лет проработал в ремонтных мастерских вольнонаёмным, да там толком податься некуда, другой-то работы и нет. Или ты идёшь работать в поля или на склады стратегического резерва. Они располагаются в окрестностях села и Степное, что в восьмидесяти километрах от города Фаинор. В общем, я возьмусь договориться насчёт артиллерийского бронеавтомобиля. - уже более решительным тоном проговорил Аркадий, ощутив одобрение всех присутствующих.
   -Не только насчёт бронеавтомобиля с артой, этого будет явно недостаточно, мелочится, мы с вами не будем, надо работать по максимуму. Брать будем сразу два артиллерийских и один пулемётный бронеавтомобиль, хотя почему один? Нет, будем также брать два пулемётных. Надо будет и о перспективах подумать, озаботившись боеприпасами в надлежащих количествах, запас ведь карман не тянет. - сдерживая разыгравшийся энтузиазм, произнёс Алексей и внимательно посмотрев на Аркадия, задал ему вопрос:
   -Ты сможешь насчёт этого всего договориться?
   -Гммм... Попробую, но ничего обещать не могу, четыре бронеавтомобиля, да ещё с хорошим таким запасов боеприпасов дело нешуточное. Насчёт одного точно смогу договориться, его просто по документам спишут и как бы отправят в утиль, но сразу четыре, да ещё два из которых имеют артиллерийское вооружение, даже и не знаю. Не уверен, что мои знакомые рискнут на такое, ведь для списания любой техники требуется целая комиссия, хотя... Да, стоящие на консервации бронеавтомобили взять скорей всего не получится, а вот собрать из запчастей вполне реально, если конечно за них будет предложены хорошие деньги. - вдумчиво ответил на поставленный вопрос Аркадий, чем вызвал всеобщее оживление, такая идея пришлась всем по душе.
   Понимающе кивнув, Алексей поднялся и, пребывая в глубокой задумчивости пройдясь по залу и остановившись возле письменного стола, оглядел всех присутствующих и негромко заговорил:
   -Ради такого дела придётся всем нам скинуться для приобретения бронетехники и боеприпасов и не стоит возмущаться. В результате все расходы отобьются сторицей, но в любом случае нам не хватает как минимум десять человек и, этим вопросом я займусь лично. Вы поезжайте на эту самую базу стратегического резерва и решайте вопрос с бронеавтомобилями и боеприпасами. Встретимся с вами на второй резервной базе, что в окрестностях Эльмиора. На этом позвольте откланяться парни, надо спешить, у нас с вами времени мало. Да, должен предупредить, на сей раз усадьбы будут крепкими, но и куш ожидается куда больше, чем мы с вами взяли в прошлый раз. - ободряюще улыбнувшись, Алексей достал из внутреннего кармана пиджака пачку ассигнаций перетянутую женской резинкой от волос и положив её на стол, произнёс:
   -Здесь моя доля в пять тысяч гульденов на приобретение бронетехники, главное парни, вы с этим делом не затягивайте. Что-то неладное происходит в империи и тот, кто своевременно подсуетится и выживет, получит возможность подняться, а то и вообще отхватить дворянский титул. Поразмыслите над этим вопросом как-нибудь на досуге...
   Высказавшись, Алексей внутренне усмехнулся, при этом внешне оставаясь совершенно невозмутимым. Реакция парней была именно такой, но какую он и рассчитывал. Им следовало вложить свои деньги и ресурсы, ведь он хотел получить в результате не просто исполнителей его воли, а осознанных соратников. Одно дело иметь под своей рукой наёмников с алчным взглядом на жизнь и совсем другое идейные соратники.
   Ободряюще кивнув, всем собравшимся и пожелав доброго дня, покинул гостиничный номер и выйдя из гостиницы, прошёл по тротуару три квартала и убедившись в отсутствии слежки, дал сигнал напарнику и спустя несколько мгновений Иван подъехал к нему на легковом автомобиле с шашечками городского таксомотора. Открыв заднюю дверь, он забрался в салон и, когда дверь захлопнулась, Иван тронул машину с места и задал вопрос:
   -Ну, как всё прошло?
   -Пока точно не скажу, но, похоже, они готовы всё же вложить свои деньги и в предстоящее дело. Причём один из них предложил оригинальную идею. Аркадий предложил выкупить через знакомых на базе стратегического резерва артиллерийский бронеавтомобиль или его собрать из запасных частей. Поразмыслив, я согласился, но потребовал не ограничиваться одной машиной, а сделать сразу четыре, два артиллерийских и два пулемётных бронеавтомобиля и к ним хороший запас боеприпасов. За всё это им придётся заплатить сам и провернуть эту сделку самостоятельно. Пора уже им выходить на новый для них уровень. На себя я взял решение проблемы с людьми и ты, тут работая на опережение, классно подсуетился, подобрав два десятка младших офицеров. Теперь остаётся их свести вместе и получится отличный боевой отряд способный горы свернуть. - в задумчивости ответил Алексей и помолчав какое-то время, задал напарнику встречный вопрос:
   -Расскажи, как у тебя всё это получилось провернуть и главное как, да и кто они такие тоже опиши, интересно ведь, я же не успел обо всём тебя расспросить.
   -Да, что тут рассказывать, случайно вышло, сам знаешь, я вынужден был из Эльмиора возвращаться на поезде и, так уж получилось, в поезде вместе со мной возвращались в столицу после учений более двухсот младших офицеров. От нечего делать и скуки пообщался с некоторыми из них в вагоне-ресторане и как итог, как кадровый сотрудник Управления контрразведывательных операций предложил сотрудничество, они и согласились, чем я и воспользоваться. Все они из разных частей столичного гарнизона, основная масса конечно из пехотных частей, но среди них есть два пилота, и три командира бронеавтомобилей, а также один артиллерист из подразделения дивизионной артиллерийской разведки. Они друг друга не знают, да это, собственно говоря, и не нужно, чтобы они друг друга знали, пусть предстоящая встреча пройдёт с тобой в масках, думаю, так будет куда как лучше. Некий налёт тайны и сопричастности к государственным тайнам сработает лучше всего, нежели открытость, да к тому же так будет наиболее безопасно для всех нас. Пока ты был занят, я разослал посыльных к каждому из них с требованием явиться сегодня в определённое место для встречи и непременно быть в маске. В общем, сегодня в одиннадцать вечера состоится наша с ними встреча. Это произойдёт в кинотеатре 'Фея', вход в него будет производиться исключительно по паролю и при наличии глухой маски скрывающей лицо, чтобы никого нельзя было распознать.
   -И когда же ты всё успел? - удивлённо поинтересовался Алексей, плохо себе представляя, как всё это можно было провернуть в течение двух часов.
   -Пришлось помотаться, сначала оформил договор аренды пустующего кинотеатра, после чего состряпал послания, типа от женщин и через курьеров разослал адресатам, а потом уже рванул за тобой. - ответил напарник свернув в глухой переулок, где они снимали в мансарде трёхкомнатную квартиру с неплохим видом на городской парк и набережную широкой реки.
   -Надо было меня предупредить, а вдруг у меня на сегодняшний день планы были, да и вообще лучше было бы если встреча состоялась бы завтра. - с неудовольствием буркнул Алексей, сделанное им было конечно важно, но без согласования такие дела не делаются. - Ваня, я всё понимаю, но так больше никогда не делай, а то ты нас подведёшь под монастырь со своей неуёмной инициативой. Сейчас прокатило, а в следующий раз можно и головы с лёгкостью из-за таких фокусов лишится, учти это на будущее.
   -Да, знаю я Лёха, но уж больно нудно было тебя ожидать, вот и подсуетился. Согласись, ведь неплохо получилось, да?
   -Ещё неизвестно как оно пройдёт. - выдохнул Алексей и после нескольких мгновений напряжённых размышлений, распорядился:
   -Отставить домой, давай разворачивайся, поедем в кинотеатр и осмотримся на месте, что он из себя представляет.
   -Лёха, быть может ну его, позже посмотрим, а? - с неудовольствием буркнул напарник. - Отдохнуть нам пора, да и пообедать не мешало бы.
   -Ваня не зли меня, давай разворачивайся, и поехали, посмотрим кинотеатр, а уж потом пообедаем в каком-нибудь подходящем кафе или ресторанчике. Мне всякие неожиданности как снежный ком на голову не нужды, да и вообще, прекращай на всё смотреть как на игру, это всё всерьёз, в случае чего, с лёгкостью нам головы снимут, а если сильно повезёт, отделаемся десятками лет постылой каторги. Мы с тобой по такому острию ходим, просто караул, за такие делишки какие мы с тобой проворачиваем, точно тебе говорю, каторгой нам не отделаться, да и лёгкой смерти тоже не видать, так что бдительность и ещё раз бдительность и дотошное отношение к мелочам и малейшим деталям. В конце концов от этого зависит наша с тобой жизнь. - раздражённо отчитал Алексей Ивана, где-то в глубине души сожалея, что ввязался во всю эту историю, но отступать уже было некуда, разве что сбежать в заповедный лес подальше от людей и стать отшельником.
   -Не злись Лёха, сам знаю, что сглупил, но уж больно я без дела засиделся. В поезде в купе отлёживал целую неделю, а я, знаешь ли, без дела нервничать начинаю, вот и прорвало. - вынужден был признать свою вину Иван и развернувшись во внутреннем дворике, повёл машину к арендованному им кинотеатру, который отремонтировали буквально только вчера и ещё не успели продать билеты на последние новинки кинематографа.
   Понимающе кивнув, Алексей, глубоко вздохнув, прикрыл глаза и задумался, последняя информация о полковнике Генерального штаба говорила о том, что так просто взять его и арестовать не представлялось возможным. Он передвигался по городу в плотном окружении личной охраны, а его загородный дом, где он проживал, также находился под круглосуточной охраной. Добраться до него было проблематично, а уж в самом Генеральном штабе, как и вообще невозможно...
   Полчаса спустя подъехав к кинотеатру, Алексей вместе с напарником вышли из машины и осмотрелись. Место оказалось многолюдным находившимся на пересечении сразу нескольких дорог и изобиловало многочисленными увеселительными заведениями и прочими сопутствующими торговыми точками. Обозрев всё это, Алексей жестом попросил показать ему кинотеатр и они вошли в фойе, где их встретил пожилой охранник и, хотел было преградить путь, но увидев, что один из неожиданных визитёров является арендатором, отошёл в сторону.
   -Нормально тут с выходами, их по противопожарным требованиям имеется целых восемь и, это не считая трёх входов с выходами для сотрудников самого кинотеатра и это не считая отдельного эвакуационного спуска для директора самого кинотеатра. Не совсем обычно для такого рода заведения, на мой взгляд, перебор, но тут, оказывается, было, казино, проработавшее более двух десятков лет, пока постановлением Сената все игорные заведения и их деятельность были запрещены в пределах населённых пунктов на территории всей империи. После этого здесь был какое-то время театр, а потом тут открыли кинотеатр. - пояснил напарник, указывая на стену, где висела подробная план-схема заведения.
   Внимательно её рассмотрев, Алексей был вынужден был признать правоту Ивана, место как нельзя лучше подходила для проведения встречи с младшими офицерами в индивидуальном порядке давшие своё согласие сотрудничать с Управлением контрразведывательных операций. В принципе ему всё было понятно, каких-то особых трудностей он не видел, собрались, поговорили, поставили общую задачу, и разошли каждый в свою сторону. Взглянув на настенные часы и вздохнув, Алексей взглянул на напарника и предложил:
   -Всё понятно, приедем сюда за час до назначенного времени, а так как до предстоящей встречи ещё довольно много времени, поедем-ка мы с тобой загород и посмотрим на дом, в котором проживает полковник Левантин. Есть у меня основания полагать, что взять мы его в доме не сможем, насчёт дороги в Генеральный штаб я даже не говорю, там точно ловить нечего. Без большой стрельбы не обойдётся и тогда уйти нам точно не дадут.
   -Поехали, посмотрим. - с тяжёлым вздохом отозвался Иван и понимающе кивнул, развернулся и неспешной походкой направился на выход и спустя пару мгновений, Алексей последовал за ним следом и спустя пару минут, погрузившись в автомобиль, поехали за город.
   Через час, Иван въехал на вершину холма и остановив машину за высоким кустарником и выйдя из машины, подошёл к багажнику и открыв его, достал из него два мощных морских бинокля и один из них предав Алексею, внимательно всмотрелся в окуляры. Взяв бинокль, Алексей осмотрел окрестности и найдя дом полковника Левантина, стал внимательно его рассматривать, но даже с первого взгляда было понятно, это был даже не дом, а крепость, которой было не менее трёхсот лет, что прямо указывало на родовое гнездо.
   -Лёха, ты как хочешь, но я туда ни за что не полезу, это смерть гарантированная. Я насчитал только замаскированных пулемётных гнёзд двенадцать штук и это только те, которые я увидел. - спустя несколько минут изучения родового гнезда полковника Левантина, со злостью опуская бинокль, проговорил Иван и глубоко вдохнув, выдвинул своё предположение:
   -Если у него дом что крепость, то и сопровождение будет серьёзным, так что надо думать, как нам с тобой попасть в Генеральный штаб и уже там его прихватить. Другой вопрос как это сделать... Надо искать любые варианты, другого варианта я просто не вижу. Ладно бы ещё этот полковник по бабам таскался или там по театрам ходил, так нет же, домосед и примерный семьянин, никак не подойдёшь, но ведь как-то это надо провернуть...
   -Буду думать, другого варианта кроме как проникнуть в Генеральный штаб я не вижу, но это уже следующий этап, а сейчас ещё какое-то время понаблюдаем и возвращаемся. Следует подготовиться к встрече, одежду и маски купить, на что потребуется тоже какое-то время. Наблюдаем за домом полковника часа полтора и уезжаем. Больше нам тут делать нечего и так всё понятно. - проговорил Алексей и пройдя к дереву и прислонившись к стволу, продолжил рассматривать родовое гнездо полковника Левантина.
   -Слушай Лёха, да тут похоже целый взвод охраны на дежурстве сидит, а это для такого приюта 'сиротского' явно избыточно. Ой, неспроста это Лёха, точно тебе говорю, полковник определённо к чему-то готовится, ты посмотри, ведь основную массу укреплений возвели в последние года два-три.
   Ничего не ответив, Алексей краем глаза увидел километров в пяти вывернувшую из-за леса на дорогу, ведущую к усадьбе полковника колонну автомобилей. Взглянув в бинокль и пересчитав машины, он слегка удивился, пять автомобилей чёрного цвета на большой скорости ехали к усадьбе и похоже, в одной из них находился сам Левантин.
   -Ты прав, полковник определённо к чему-то готовится или чего-то сильно опасается и то и другое не есть хороший показатель. Наличие такой многочисленной охраны меня настораживает. - выдохнул Алексей продолжая пристально наблюдать за колонной.
   Минут через десять машины въехали в распахнутые ворота и скрылись из вида, и они, понаблюдав ещё какое-то время, решили возвращаться обратно в город. Что-либо новое увидеть они уже не надеялись, уровень обеспечения личной безопасности полковника была поставлена на редкость профессионально. Вернувшись в город, Алексей с напарником нашли подходящий магазин и, подобрав подходящую одежду с масками, отдали её в мастерскую для подгонки и направились в ближайший ресторанчик. Устроившись в отдельном кабинете с панорамным окном из тонированного стекла, Иван, без всякой цели всматриваясь в проходивших прохожих, негромко задал вопрос:
   -Слушай Алексей, ну ладно, с Левантином мы непременно что-нибудь придумаем, но как быть с полковником Коррваном, ведь он как ни как, а второй заместитель начальника тайной полиции князя Тогура. Думаю-думаю и, ничего мне в голову толкового не приходит, может у тебя уже есть какие-либо мысли на этот счёт?
   -Если бы... - отрицательно покачав головой, ответил Алексей и помолчав несколько мгновений, тихо заговорил:
   -Насчёт этого Коррвана у меня нет никакой толковой информации, да и взять особо неоткуда, сам знаешь, нам с тобой не до него было, так что с завтрашнего дня оставляй все деле и давай плотно работай по нему. Левантина я беру на себя, как и обеспечение нашей деятельности, да и офицеров, которых ты подтянул надо в деле проверить. В общем, это всё мои заботы, ты сейчас давай думай, где нам самолётом новым обзавестись на замету того, который разбили, в ближайшее время нам скорость передвижения потребуется большая. Бронеавтомобили для этого точно не подойдут. Сам понимаешь, основные наши базы находятся в окрестностях Эльмиора, а работать сейчас нам приходится в столице, туда-сюда не намотаешься, слишком много времени уходит. Кстати да, надо будет озаботиться о базе в окрестностях столицы без этого нам уже никак не обойтись.
   -Насчёт базы, это к баронессе надо или лучше к Ольге, она этими делами, как правило, занимается. М-да-а... давненько что-то мы с ними не виделись, надо как-нибудь наведаться в гости, да и со штаб-майором Бергом не мешало бы по душам поговорить. Быть может, он по своим каналам сможет оформить пропуска в Генеральный штаб и предписание на задержание для допроса полковника Левантина, но боюсь, нам остаётся об этом лишь только мечтать. - высказался напарник и умолк, так как дверь в дверь постучали и получив разрешение, в кабинет вошёл официант, толкая перед собой тележку с заказанными блюдами. Сноровисто разложив тарелки, он пожелав приятного аппетита и удалился. От исходящих ароматов Алексею вести дальнейший разговор настроение в один миг попало и он, взяв в руки ложку, взялся за первое, а чуть позже с немалым удовольствием съел и второе блюдо.
   Вкусно отужинав, Алексей какое-то время молча, сидел и бездумно смотрел в окно, его напарник ему не мешал, также предпочтя посидеть в тишине. Глубоко вздохнув, Алексей взглянул на часы, до намеченной встречи оставалось всё ещё много времени. Просто сидеть и ничего не делать, ему не хотелось, надо было что-то измыслить, где и как скоротать время. Поразмыслив некоторое время, он взглянул на своего напарника и заговорил:
   -Знаешь что, а давай прямо сейчас к баронессе прокатимся и нанесём ей визит. Действительно надо с ней серьёзно поговорить, нам необходима личная встреча со штаб-майором для согласования своих дальнейших действий, а то мы всё сами по себе действуем, что называется на свой страх и риск, а это никуда не годится, но не только. Нам нужны сведения о то, что вообще в империи происходит и в особенности, что имеет место быть императорском дворце, какие там тёрки идут в элитных кругах, всё это для нас очень важно. Не хотелось бы оказаться в жерновах противостоящих друг другу клановых интересов.
   -А что, давай поехали, всё равно делать больше нечего. - согласился Иван и решительно поднялся и они оставив деньги за ужин, покинули кабинет и выйдя на улицу, сели в машину и поехали на другой конец города, где снимала квартиру баронесса с Ольгой.
   -Слушай, Алексей, а что баронесса всё ещё в подполье находится, ведь с неё в официальном порядке сняты все обвинения, а Управление криминальной полиции принесло ей извинения? - управляя автомобилем, задал вопрос Иван, вдумчиво наблюдая за дорогой.
   -И правильно делает, что не высовывается. - хмыкнул Алексей, - Ну, высунется она и её тут же под тёплые ручки и примут сотрудники криминальной полиции, хотя нет, если её они арестуют, то дело будет идти официальным путём, а если её возьмут и грохнут, а? Такой вариант, судя по последним событиям в империи очень даже возможен, ведь не просто так нас с тобой втянули во всю эту историю, проводить расследование в обход всех официальных структур и процессуальных регламентов. Значит те, кто это задумал, не могут решить эту проблему по официальной линии, и вынуждены пойти иным путём, чем, собственно говоря, мы с тобой и занимаемся.
   -Ага занимаемся... На службе как бы числимся, а зарплаты не получали и как её получить, понятия не имеем. - нехотя буркнул Иван, лихо свернув на объездную грунтовую работу. - Хотя конечно, мне так нравится куда как больше, а то, как представишь себе, что ходить на службу чётко по графику и каждодневно отчёты на начальственных маразматиков строчить, так всякий раз вздрагиваю.
   -Это одна из тех причин, почему я после завершения всей этой истории собираюсь подать в отставку и свалить из столицы куда подальше. Мне все эти интриги уже поперёк горла. - хмуро смотря в проносившиеся мимо пейзажи, негромко проговорил Алексей и умолк, говорить ему на какие-либо темы резко расхотелось.
   Минут через пятнадцать, напарник подъехал не приметному загородному особняку и въехал во двор. Остановившись возле ступенек, Иван выключил двигатель и они, покинув салон, поднялись по ступенькам к парадной двери. Не доходя до неё каких-то пару шагов, дверь неожиданно открылась и в дверном проёме Ольга и, улыбнувшись одними губами, произнесла:
   -Не знаю, как это у вас так получается, но как только заходит речь о вас, ты тут как тут появляетесь, странно, вы не находите? Вы что, нежить из потустороннего мира?
   -Ну что вы, ну какая из нас нежить, а? Мы самая настоящая жить, хоть и из потустороннего мира! - хохотнул Иван, неожиданно начав строить глазки стоявшей в дверном проёме помощницы баронессы Фаины Фихтель. На какой-то момент Ольга опешила и, внимательно всматриваясь в весёлое лицо напарника, отошла в сторону, тем самым освободив проход в дом. Пройдя в дом и оказавшись в общем зале, они увидели баронессу и штаб-майора Берга, они сидели за столом и негромко между собой разговаривали, но увидев вошедших напарников умолкли.
   -Вечер добрый. Давненько мы с вами не виделись. - проговорил Алексей и направился к штаб-майору. Поднявшись, Берг, задумчиво всматриваясь в лицо Алексея, пожал протянутую руку и жестом предложив присесть и, когда он присел на стул, штаб-майор, мельком взглянув на баронессу, нейтральным тоном задал вопрос:
   -И каковы результаты вашего расследования лейтенант?
   -Кое-какие результаты действительно есть, но должен сказать, они пугают. - нахмурившись, ответил Алексей и после короткой паузы продолжил:
   -На территории империи действует резидент гальзианской политической разведки, представляющий крайне серьёзную опасность для империи, даже не так, этот человек представляет исключительную опасность. Я нисколько не преувеличиваю, этот резидент обладает мощной способностью гипноза или гипнотического внушения, причём он не только вербует людей, таким образом, но и стирает память у них о себе. Это никакие не шутки, в моих руках уже находятся двое таких агентов. Обычным путём из них невозможно извлечь никакую информацию, только опытный психиатр, введя их в состояние транса этого добивается.
   -Стоп. Вы что же, произвели незаконное задержание подданных империи и содержите где-то в казематах? - мгновенно нахмурившись, поинтересовался штаб-майор, внимательно наблюдая за реакцией Алексея, непринуждённо сидевшего напротив него.
   -Да, всё верно. Где конкретно, уж простите, не скажу, да это и неважно, важно тут другое. В результате этих, как вы называете незаконных действий, нам удалось становить имя ещё одного человека, который подвергся гипнотическому воздействию со стороны гальзианского резидента. В общем, нам требуется, по крайней мере, два постановления на арест... - ответил Алексей, остро посмотрев в задумчивые глаза штаб-майора.
   -Кто эти люди? - насторожённо спросил штаб-майор, взглянув на задумчивую баронессу.
   -Полковник Генерального штаба Левантин и... второй заместитель начальника тайной полиции полковник Коррван.
   -Да вы с ума cошли лейтенант, это невозможно в принципе! - от неожиданности вскочив на ноги воскликнул штаб-майор, но быстро взяв себя в руки, присел обратно на стул сделав несколько коротких вздохов-выдохов, распорядился:
   -Давайте выкладывайте какие у вас есть доказательства работы второго заместителя князя Тогура на гальзианскую разведку?
   -В результате исследования проведённого под глубоким гипнозом видным психиатром было установлено, что он был завербован вместе с одним человеком, имя которого, я пока умолчу. Пусть его задержание и является нарушающим все процессуальные законы империи, но в этой игре, в которой мы вертимся, по законам и правилам никто не играет. Для дальнейшего расследования необходимо обследовать полковника Коррвана, без этого что-либо делать невозможно. Что же касается полковника Левантина... Так его также следует обследовать на предмет является ли он агентом гальзианской разведки или нет. Если нет, то надо точно установить, как им образом произошла утечка информации в тот день, когда погиб супруг баронессы Фихтель. Если мы не получим доступа к этим людям, считаю своим долгом вас предупредить, дальнейшее расследование мы с моим напарником прекратим и подадим рапорта на отставку. Это наше последнее слово. -слегка повышенным тоном проговорил Алексей и умолкнув, стал спокойно ждать реакции штаб-майора на свои резкие слова.
   -Не горячитесь лейтенант, я действительно не в состоянии оформить арестные листы на этих высокопоставленных лиц, это ведь не шутка, второй заместитель начальника тайной полиции - это фигура в целом неприкасаемая, тут и сам князь Тогур взять и арестовать своего второго заместителя без веских оснований не может. Вы ведь понимаете, ни один суд не примет во внимание проведение полученные данные, взятые под гипнозом, тем более, если это вообще было проведено незаконным образом. Вы тут сами крайними окажетесь гарантированно. Что же касается полковника Левантина... История с ним пусть и не такая сложная, но, тем не менее, такая же проблемная, ведь он на сегодняшний день возглавляет организационно-аналитический отдел Генерального штаба, а это, поверьте мне на слово, очень серьёзная должность. - спокойным тоном проговорил штаб-майор и после короткой паузы продолжил говорить:
   -Поймите, я не могу вам выдать ордера на арест этих людей, мне их просто никто не подпишет, но я вам смогу завтра сделать где-то с десяток ордеров без вписанных в них имён, но с подписью и личной печатью князя Тогура, а также с регистрационным учётным номером. Это всё, что я могу для вас сделать и на большее попрошу не рассчитывать. Учтите, бланки будут действительны двое суток, после чего они будут объявлены похищенными и соответственно недействительными, а все произведённые с ними действия преступными. Исходя из выше указанного, следует простой и понятный вывод, с этой самой минуты, как только это произойдёт, вы оба будете обвинены в государственной измене и объявлены в общеимперский розыск. Надо это вам или нет, решайте сами.
   Ухмыльнувшись, Алексей подмигнул напарнику и вздохнув, с лёгкой усмешкой произнёс:
   -Мы согласны, вот только кого-кого объявят в розыск, но только не нас, уж поверьте. Мы точно останемся в стороне, гарантирую, на нас даже тень подозрения не упадёт. Как так произойдёт, я умолчу, но у нас такие возможности имеются. Только не надо спешить, нам эти ордера пока не требуются, нам ещё предстоит основательно подготовится, но как только это произойдёт, эти бланки нам понадобятся очень быстро.
   -Хорошо, я подготовлюсь к как только они вам потребуются, в течение нескольких часов они окажутся у вас на руках, только учтите, после того как они окажутся у вас обратной дороги уже не будет. Ничего переиграть не получится, так как регистрационные номера будут занесены в журнал учёта, а их оттуда уже невозможно будет стереть. - предельно откровенно предупредил штаб-майор и после непродолжительного изучения спокойного лица Алексея, задал ему вопрос:
   -Что вы планируете делать в ближайшее время?
   -Опять по усадьбам пройдёмся, адреса которых вы нам давали. Прошлый рейд принёс неплохой доход, причём он был совершён в интересах империи, ведь во время его была пресечена деятельность производство наркотиков и фальшивых денег, но так как расследование требует дополнительных ресурсов, надо идти в следующий рейд. Собственно говоря, его подготовкой сейчас мы и занимаемся.
   -Действуйте, только смотрите в столице или в других провинциальных городах уличных боёв не устраивайте, а в остальном делайте, что посчитаете нужным. - проворчал штаб-майор, осознав, что теперь уже управлять сидевшим напротив него человеком и его напарником становилось крайне затруднительно, но пока его это вполне устраивало, а если они выйдут из-под контроля, то избавится от них для Берга не составляло для него особого труда.
   -На этом позвольте откланяться. - проговорил Алексей и дал сигнал напарнику, о чём-то болтавшему с Ольгой в дальнем углу подниматься. Попрощавшись с баронессой и пообещав ей нанести визит на следующей неделе, а также штаб-майором Бергом, покинул дом и они с Иваном. Погрузившись в машину, они поехали обратно. Отъехав пару километров, Алексей, взглянув на своего напарника, задал ему вопрос:
   -Ваня, что ты там с Ольгой шептался?
   -Пока ты со штаб-майором лясы точил высокомудрые, я с Ольгой договорился на днях завтра встретиться и прокатиться по окрестностям в поисках подходящих мест для новой базы, она пообещала показать подходящие для этого места. А ты о чём с Бергом поговорил?
   -Он обещал нам сделать с десяток ордеров на арест с подписью и личной печатью, а также регистрационными номерами, но есть нюанс...
   -Не томи, говори, давай, что там за нелады такие? - в нетерпении спросил Иван, не отрывая взгляда от дороги.
   -Вся штука в том что, как только мы их получим на руки, у нас с тобой Ваня будет максимум двое суток, после чего эти ордера будут объявлены украденными и все действия совершенные с этими ордерами недействительными, а тех, кто ими воспользуется, объявят в розыск. Вот такие дала Ваня. - ответил Алексей и взглянув на часы, с облегчением выдохнул, до назначенной встречи было ещё два часа.
   -Ну и нафига нам это надо, а? - с неудовольствием буркнул Иван.
   -Разумеется, мы не будем производить аресты под своими настоящими документами. Я тебе не говорил, всё как-то не до того было, но в той усадьбе, где делали проддельные деньги и документы я прихватил клише и уже готовые бланки имперских документов, в том числе и корочки Управления контрразведывательных операций. В общем, я прихватил целый ящик бланков и документов, а также печати и штемпеля. Осталось только вклеить наши фотографии и вписать имена. Этот ящик надо перебрать и посмотреть все, что я прихватил, мало ли вдруг найдётся нечто такое, благодаря чему возможно будет попасть в Генеральный штаб, как-либо штаб-майор помогать нам с тобой отказался. Вообще, после нашего с ним разговора сложилось у меня весьма неприятное впечатление, он боится и готов в любой момент нас с тобой пустить в расход как ненужных свидетелей или навесить всех дохлых собак обвинив во всех смертных грехах...
   -Да и хрен с ним Лёха, прорвёмся мы и так догадывались, что нас используют как расходный материал, так что ничего нового. Играем дальше, а там что будет то и будет, да и втянулся в эту жизнь, без риска жизнь для меня точно тебе говорю, станет скучной и пресной. - ухмыльнулся Иван и посмотрев в зеркало заднего вида залихватски подмигнул...
  

   Глава 5
  

   Устало присев на бревно, Алексей поставил рядом с собой штурмовой карабин и, чуть приподняв маску, вытер пот с лица и, вернув маску на место, в задумчивости оглядел двадцать младших офицеров проводивших тренировки по захвату и зачистке усадьбы. Пусть они были из разных родов войск, но то, что они военные профессионалы было ясно уже на первой тренировке, дисциплина и опыт - великое дело. Они, быстро ухватив суть дела, разбились на боевые тройки и одну пятерку, выполняющую роль защитников и принялись отрабатывать различные варианты штурма и захвата усадьбы. Какое-то время, поучаствовав вместе с ними, Алексей ушёл с полигона и сейчас наблюдал за их действиями со стороны. Ему всё нравилось, они отличались от тех, кто был выходцем из рабочих грузового железнодорожного терминала, они отличались друг от друга как небо и земля, но от услуг тех парней он отказываться не собирался. Они показали себя надёжными людьми, готовыми пойти на риск, а таких никто в здравом уме не отказывается.
   Немного отдохнув, Алексей подхватил свою штурмовую винтовку и, поднявшись на ноги, прошёл к избе, стоявшей на возвышении, с которого хорошо просматривались прилегающие окрестности. Вот-вот должны были появиться собранные из запчастей, в том числе и списанных бронеавтомобили, но их всё не было, они уже задерживались более чем на два часа и, это его начинало всерьёз беспокоить. Поднявшись на взгорок, Алексей подошёл к столу и, разобрав штурмовую винтовку, принялся чистить своё оружие, при этом, не забывая контролировать окружающее пространство.
   Почистив и смазав винтовку, он краем глаза заприметил что-то замаячившее где-вдали. Взяв бинокль, он внимательно всмотрелся и вмиг насторожился, по дороге ехало сразу пять бронеавтомобилей, но увидев условные обозначения, с облегчением выдохнул, это были его парни, они справились с поставленной задачей и даже несколько перестарались. Договаривались насчёт четырёх бронеавтомобилей, а они прикатили целых пять...
   Быстро собрав винтовку и вставив в магазин боеприпасы, Алексей взял ракетницу и зарядив её, выстрелил красной и белой ракетами, тем самым давая указание колонне куда конкретно держать курс, а бойцам на полигоне прекратить тренировку. Присев на лавку, вкопанную в землю, он продолжил смотреть в бинокль на приближающуюся колонну колёсных бронеавтомобилей. Они подъехали спустя полчаса и остановились в паре десятков метров от Алексея и, когда у головной машины остановился двигатель, открылась стальная дверца и, из неё выбрался Аркадий и решительным шагом направился к нему.
   -Приветствую командир! Посмотри, каких мы красавцев раздобыли, только от одного их вида страшно становится. - с чувством гордости за проделанную работу проговорил Аркадий и увидев протянутую руку Алексея, пожал её и чуть отошёл в сторону давая возможность командиру рассмотреть всю колонну целиком.
   -Знатно расстарались, целых пять бронеавтомобилей, среди которых два артиллерийских, дело нешуточное. С боеприпасами-то хоть сумели разжиться или нет?
   -C самими бронеавтомобилями никаких проблем не возникло, запчастей на базе прорва немеряная, при желании можно легко и тридцать машин собрать, а то и больше, но с боеприпасами на базе стратегического резерва швах, кое-как наскребли два полных боекомплекта. Больше там нет вообще, на первое время хватит, но уже сейчас надо подумать, где их можно раздобыть. Как бы то ни было, но в случае прямой необходимости бронеавтомобили нам соберут быстро. - с самодовольной ухмылкой ответил Аркадий и помолчав несколько мгновений, добавил:
   -Помимо восстановления бронеавтомобилей, многие готовы стать членами экипажей, люди недовольны всем происходящим в империи и при определённом течении обстоятельств непременно это сделают. Проблема у них есть только одна, а именно под чьи знамёна встать.
   -Мой тебе настоятельный совет, придержи их ради их собственного блага, нет, я понимаю, люди злы, и хотят активных действий, но не время ещё, хотя весьма вероятно, время это уже на подходе. - предупредил Алексей и подойдя к пулемётному бронеавтомобилю с двумя спаренными крупнокалиберными пулемётами. Осмотрев машину, он, взобравшись внутрь, поднялся в башню и сев на место башнера, осмотрелся. Конструкция пулемётной спарки было интересной, хотя и не отличалась какой-то оригинальностью, за исключением того, что имелась возможность вести огонь не только одновременно из двух стволов, но и при необходимости один из них отключить и стрелять только из одного ствола. Взявшись за управление башней и спаркой, Алексей удивившись, насколько всё легко и продуманно, посмотрел на ухмыляющегося Аркадия и показав вверх большой палец с удовлетворением произнёс:
   -Управление башней великолепно, как и пулемётами, надеюсь и по ходовым своим качествам этот бронеавтомобиль хорош.
   -Похвастаться богатым опытом управления машинами я не могу, но её освоил быстро, ничего тут сложного нет, управлять действительно легко, но вот насчёт ремонта это не по моей части. Тут квалифицированные механики нужны, ведь бронеавтомобили требуют регулярного технического обслуживания, хотя конечно на первое время их ресурса точно нам хватит за глаза. - с деловым видом отчитался Аркадий и увидев приближающихся к бронеавтомобилям два десятка вооружённых бойцов в масках, задал вопрос:
   -Эти люди надёжные, можно ли на них положиться?
   -В спину стрелять не будут точно, но и сами не зевайте, приглядывайте за ними, только аккуратно, без истерик и конфронтации. - предупредил Алексей Аркадия и глубоко вздохнув, распорядился:
   -Пойдем, остальные машины посмотрим, а потом знакомимся, и разбивается на экипажи и, сразу выдвигаемся. За время дороги отработаем и перетасуем экипажи. На всё про всё у нас ровно сутки.
   Спрыгнув с пулемётного бронеавтомобиля Алексей прошёлся по остальным машинам и осмотрев их, остался вполне довольным, вооружение и броня была стандартной армейской, причём оно было новым. Осмотрев машины, он разбил людей на экипажи и после того как продуктовые пайки были загружены в грузовые отсеки, они выехали. Первые несколько часов скорость движения была низкой, люди притирались друг к другу и осваивали новую для них технику, но потом скорость стала нарастать, пока не вышла на стандартную.
   Через сутки, сверяясь с картой, Алексей вывел колонну к окрестностям усадьбы, намеченной как первую цель. Загнав пять бронеавтомобилей в небольшой лесок, он, взяв с собой ещё троих бойцов, а остальным велел отдыхать и направился на разведку. Вечерело, но до наступления было ещё далеко. Пройдя пять километров пересечённой местности, они вышли к усадьбе, где по информации, полученной от штаб-майора Берга занимались переупаковкой контрабандной продукции из Республики Гальза.
   -Значит так парни, сейчас расходимся в разные стороны и окружаем усадьбу и наблюдаем за всем, что там происходит. В принципе архитектура и планировка стандартная, хотя и имеются несколько пристроек, возможно, это склады готовой продукции. В общем, наблюдаем до наступления темноты, после чего собираемся здесь на этом самом месте и возвращаемся к колонне и планируем наши действия. Всё парни, приступаем.
   Бойцы понимающе кивнули и разошлись, Алексей же решил обойти усадьбу по кругу, взяв для себя самую дальнюю точку наблюдения. Затратив почти час, он вышел на точку и вскарабкался на довольно высокое дерево. Обустроив место наблюдения, он взялся за бинокль и стал внимательно наблюдать за всем происходившим в усадьбе. За два часа Алексей зарисовал общую схему с постами охраны, ему многое стало понятно, назвать хозяев данной усадьбы человеком беспечным было нельзя, охрана присутствовала, но ориентирована она была скорее для поддержания внутреннего порядка, нежели для отражения внешнего нападения, чувствовали они здесь себя более чем вольготно.
   Посидев ещё какое-то время, Алексей спустился с дерева и направился обратно, но, не пройдя и трёхсот метров, неожиданно услышал где-то в стороне отголоски человеческой речи, где-то за высокими кустами кто-то с кем-то вёл разговор. Предельно осторожно ступая, он обошёл кусты и увидел сидевших на стволе поваленного дерева двух мужчин среднего возраста в охотничьей амуниции и ружьями. Они сидели и негромко между собой вели беседу. Прикрывшись стволом дерева, Алексей прислушался к разговору.
   -Вальдек требует ещё денег, без увеличения его доли до четверти от выручки, он отказывается от прикрытия нашего общего бизнеса и с этим надо что-то делать, приём срочно. Запросы его растут как на дрожжах, нет, я понимаю, он возглавляет один из ключевых департаментов Таможенного управления, но не до такой же степени! Неужели мы не можем сменить покровителя с запросами поменьше? - проговорил мужчина в возрасте примерно сорока пяти лет обращаясь к другому, который был явно старше лет не десять не меньше.
   -Сейчас это невозможно Владислав, да и ни к чему. Не стоит сейчас вкладывать в устранение Вальдека, тем более оно и так неизбежно после кончины императора, ведь его наследник первое что сделает, так это возьмётся за кадры и вот тут-то мы и расстараемся, чтобы на эту должность поставить своего человека и таким образом, мы сэкономим немало ресурсов и денег. - ответил мужчина своему более молодому собеседнику и глубоко вздохнув, заговорил вновь:
   -Если уж пошёл откровенный разговор, то его следует продолжить. Вальдек на сегодняшний день наименьшее зло для нас, мы ему выгодны и он с нас стрижёт шерсть, но надо отдать ему должное, взятые на себя обязательства он выполняет исправно и, поэтому у нас нет проблем с перевалкой контрабандного товара через границу. У нас большие проблемы с поставщиками... Они потребовали... нет, они поставили нам ультиматум. Да, именно ультиматум и проигнорировать мы его не можем, нас припёрли к стенке... к расстрельной стенке, а именно они потребовали закупить крупную партию оружия с боеприпасами и оставить на наших складах до особого распоряжения.
   -И что, вы согласились?! - чуть привстав, воскликнул Владислав, не обратив внимания, как его ружьё упало на траву.
   -Не только согласились, но и купили на полтора миллиона и оно уже доставлено на наши склады, правда в грузовиках оно и его ещё предстоит завтра перенести в склады. Отказаться мы не могли, в случае нашего отказа, они бы отправили компромат прямиков в тайную полицию и тогда сам понимаешь, чтобы с нами приключилось. Да и соскочить уже никак не получится, припёрли нас чётко, шаг влево, шаг вправо - расстрел.
   -Для чего им столько интересно мне знать? - пребывая в глубокой задумчивости, протянул Владислав, потирая гладко выбритый подбородок.
   -Ни к чему хорошему. Похоже, империю в ближайшем будущем будет большая заварушка, видимо, это как-то связано с умирающим императором и восшествием его официального наследника, но это только мои личные выводы. Так это или нет, неизвестно, но в любом случае пора начинать готовиться уходить в глубокое подполье. Ладно, Владислав пошли обратно, поохотились и ладно, пойдём обратно, надо отдохнуть, а уже завтра приступим к разгрузке оружия из грузовиков. - ответил мужчина в годах, явно из породистых аристократов и поднявшись, подхватил несколько подстреленных тетеревов и направился со своим помощником в сторону видневшейся вдали усадьбы.
   Выждав минут пятнадцать, Алексей вышел из-за своего укрытия и, задумчивости посмотрев вслед уходящим, поднял бинокль и ещё раз осмотрел усадьбу и действительно увидел около двадцати больших длинномерных фур видневшихся из-за забора. Пересчитав тенты, которых оказалось восемнадцать, он всунул бинокль в футляр и направился обратно, надо было спешить, темнело быстро.
   Через полчаса выйдя к стоянке бронеавтомобилей, Алексей присел возле костра и оглядев остальных, кто ходил в разведку и поинтересовался результатами наблюдений. Внимательно выслушав всех, они составили общую схему усадьбы, после чего он, оглядев всех, задал вопрос:
   -Кто-нибудь из вас видел большие дальномерные грузовые автомобили, стоящие во внутреннем дворе усадьбы?
   -Да, видели, но что в них находится непонятно, ясно только одно, в них точно груз какой-то имеется. - отозвался Аркадий, а все остальные это подтвердили.
   -Зато я могу сказать, что в них находится. Там в восемнадцать дальномерных грузовиках находится оружие и боеприпасы на сумму что-то около полутора миллионов и по этой причине действовать надо предельно осторожно. Не хватало ещё, если оно от случайного попадания сдетанирует, тогда от нас одни ошмётки останутся развеянные всеми ветрами, да и то на короткое время. В общем, эти грузовики и есть главная цель, но следует захватить всю усадьбу и самым тщательным образом всё там обыскать, а пленников допросить, некоторых из них мы задерём с собой. - пояснил Алексей и внимательно вглядевшись в составленную карту, распорядился:
   -Значит так парни, разбиваемся на штурмовые группы и через час выступаем, а бронеавтомобили пойдут через двадцать минут после нас. Они на скорости пробивают забор в разных местах и начинают поливать всё из башенных пулемётов и, под их прикрытием мы врываемся внутрь. Не думаю, что нас ожидает сильное сопротивление, но всё же, парни держитесь настороже и помните, что в первую очередь надо захватить грузовики с оружием и боеприпасами. Остальное уже по возможности, первым делом выгоняем фуры, а уж затем примемся за главное здание усадьбы. Вопросы есть?
   -Нет вопросов, всё просто как дважды два. Операция без изысков, но и городить огород тут совершенно нечего, обычная усадьба с достаточно примитивной системой охраны и обороны заточенной главным образом под внутреннюю безопасность, но никак не на столь дерзкую атаку неизвестных лиц тем более при поддержке армейской бронетехники. - подтвердил полученный приказ пилот лейтенант Диор из столичного гарнизона, известного всем под позывным 'Ангел', посчитав его вполне разумным в предложенных обстоятельствах, .
   -Тогда готовимся и выступаем.
   Поднявшись на ноги, Алексей подошёл к бронеавтомобилю, где оставил свой походный рюкзак и достав его из боевого отделения, взялся доставать снаряжение. Надев тактические наколенники и натянув перчатки с обрезанными пальцами, надел самодельную разгрузку, на которую навесил подсумки с патронами для винтовки, после чего перевесил кобуру с офицерским револьвером и прицепив четыре ручные гранаты, попрыгал на месте. В двух местах раздался звон, которого быть не должно, он сноровисто исправил огрехи и обратил внимание, как бойцы, беря с него пример, взялись за подгонку своей амуниции.
   За полчаса управившись с подготовкой, Алексей ещё раз собрал всех и произвёл общий инструктаж предстоящего взаимодействия между штурмовыми группами и экипажами бронеавтомобилей, а также назначил Ангела непосредственно руководить операцией. Завершив инструктаж, он взглянул на наручные часы и дал отмашку, операция по захвату усадьбы началась. Бойцы разбитые на штурмовые груброс ппы разошлись по своим направлениям и за ними следом направился Алексей. Страха не было, а был предбоевой мандраж и выброс в кровь лошадиной порции адреналина, активная жажда действий целиком поглотила его, но головы он не терял, чётко контролируя передвижение штурмовых групп.
   В расчётное время они вышли на линию предстоящей атаки и, сгруппировавшись, стали ждать появление бронеавтомобилей и они появились. Они ехали с выключенными фарами, набирая скорость и, когда до забора оставалось метров пятьдесят фары включились и они на хорошем ходу снесли секции забора и проехав на внутреннюю территорию открыли ураганный огонь из башенных пулемётов. Не ожидавшая такого массированного нападения охрана не подавала признаков жизни и, поэтому проникнуть внутрь было легко.
   Согласно полученного приказа, бойцы разбежались по длинномерным грузовикам и взобравшись в кабины, завели двигатели и под прикрытием бронеавтомобилей стали выводить тяжелогружённые грузовики за территорию усадьбы. Отогнав машины метров на пятьсот, бойцы бегом вернулись обратно и всё это время бронеавтомобили вели огонь, правда его интенсивность серьёзно спала, охрана усадьбы всё ещё предпочитала не отвечать.
   Штурмовые группы, прикрываясь бронеавтомобилями выждав какое-то время, осторожно двинулись вперёд. Понаблюдав какое-то время за слаженными действиями бойцов, Алексей с удовлетворением выдохнул и прикрутив оптический прицел к винтовке, стал методично выискивать цели, но пока никто из защитников усадьбы в перекрестье никак не попадался, но так продолжалось недолго. Где-то на полпути до усадьбы всё изменилось, из многих окон показались стрелки и открыли огонь из штуцеров и пары ручных пулемётов, но сопротивляться долго они не могли, башенные крупнокалиберные пулемёты разносили стены на раз, ошмётки кирпичной кладки разлетались в разные стороны, осыпая кирпичной и цементной пылью всё вокруг. Окончательную точку поставили два артиллерийских бронеавтомобиля, выпустив по зданию усадьбы четыре снаряда, отчего оно дало огромные трещины, а юго-западный угол так и вообще рухнул.
   Всё было кончено, организованное сопротивление прекратилось. Бойцы, постреливавшие из-за укрытий уже не скрываясь, рванули к зданию усадьбы и ворвались внутрь. Алексей следом за ними не последовал, предпочтя, направится к небольшому ангару, готовый в любой момент пустить в ход оружие, но пока на его пути никто не попадался. Подойдя к воротам и увидев на створках массивный навесной замок, недолго думая двумя выстрелами из винтовки сбил его и приоткрыв одну воротину, он с осторожностью заглянул за неё и увидел стеллажи заставленные коробками под самый потолок.
   Склад освещался хорошо, так что в фонаре не было никакой необходимости и Алексей вошёл внутрь и подойдя к ближайшим картонным коробкам, достал одну из них, неожиданно оказавшуюся весьма увесистой и вскрыв её, увидел четыре рулона шёлковой ткани. Пройдясь дальше и вскрыв другие коробки, он также увидел рулоны тканей, а вот в соседнем ряду в ящиках оказалась качественная и далеко не дешёвая женская бижутерия. Смотреть дальше у Алексея желание отпало и он, обойдя всё складское помещение и не обнаружив ни одной живой души, направился на выход.
   Оказавшись снаружи, он постоял какое-то время, внимательно прислушиваясь, в здании изредка, но постреливали, направился к зданию и проникнув внутрь, пошёл по первому этажу, осматривая внутренние повреждения причинённые огнём крупнокалиберных пулемётов, а они были разрушительные. Кирпичные стены размолотило основательно, выбитые обломки кирпича не хуже шрапнели разносило всё вокруг, оттого и охрана не могла вести огонь, они просто не могли подойти к окнам, а те, кто всё же решился, сейчас лежал бездыханный под грудами кирпичных обломков.
   Остановившись и прислушавшись к происходящему в здании, Алексей определил направление, где слышалась ругань его бойцов, сгонявших, видимо в общий зал всех кто находился в усадьбе. Пройдя на человеческие голоса, он выдел действительно большой зал и остановившись в проёме выбитой двери, осмотрелся и слегка оторопел. Сразу было видно профессиональных военных, они, не делая лишних движений, произвели зачистку здания и всех, согнав в одном месте, качественно связали и одна часть готовились проводить допросы, а другая взялась за повальный обыск всей усадьбы.
   Подойдя к пленным и внимательно рассмотрев их лица, Алексей увидел лица тех двоих, свидетелем разговора которых, он совсем недавно случайно стал свидетелем и, жестом подозвав к себе Аркадия, указательным пальцем показал на интересующих его лиц и шёпотом распорядился уделить им особое внимание. Понимающе кивнув, Аркадий удалился и продолжил руководить процессом сбора трофеев, которых оказалось на удивление много. За допросы пока не брались, сначала надо было разобраться с трофеями, вскрыть сейфы и всё это погрузить на грузовики, а уже только потом браться за пленных и вытрясти из них информацию.
   Часа через два вскрыв все сейфы и собрав отдельно деньги и отдельно документы, Алексей распорядился всё это погрузить в грузовики и поставить охрану, сумма наличных обнаруженных в сейфах вызывала оторопь, он и представить себе не мог, что контрабанда всякой там бижутерии и шмоток была настолько выгодным делом. В нескольких сейфах они нашли более полутора миллионов наличностью, что по меркам империи было суммой астрономической, а если ещё приплюсовать и захваченное оружие в длинномерных грузовиках примерно на такую же самую сумму, то результат налёта в буквальном смысле слова оказался запредельным.
   -Командир, мы к допросу готовы. - подойдя вплотную, шёпотом проговорил Аркадий и на полшага отступил назад.
   -Приступайте, только помните, эти двое нужны мне живыми и более или менее здоровыми, мы их задерём с собой. - строгим голосом предупредил Алексей, тем самым давая понять, чтобы они не переусердствовали, эти двое пленников ему были необходимы как свидетели.
   Хищно ухмыльнувшись, Аркадий велел приковать к стене двоих и заняться ими в первую очередь, что и было быстро проделано, но применять физическое воздействие не пришлось, они сразу согласились сотрудничать. Да оно и понятно, те, кто явился в усадьбу с армейскими бронеавтомобилями и решительно настроенными бойцами простыми налётчиками быть никак не могут.
   -Что вы от нас хотите? - вполне уверенно поинтересовался мужчина, хотя и его испуг был волне виден, даже несмотря на то, что он всеми силами пытался его держать в узде.
   Алексей хотел было распорядиться всем отойти в сторону, но потом, прикинув в уме и, решил этого не делать, все, что скажет этот человек, должны были услышать все и сделать для себя определённые выводы. Они должны были получить убедительные доказательства того, что реально в его лице они подписали договор не с какими-то прохиндеями, представившимися кадровыми сотрудниками Управления контрразведывательных операций, а с настоящими офицерами контрразведчиками, наделёнными особыми полномочиями...
   -Рассказывайте всё с самого начала свою историю, как закрутился ваш бизнес с гальзианскими торговцами, уточняющие вопросы я буду задавать во время вашего рассказа, но для начала сами представьтесь. - распорядился Алексей, изучая лицо немолодого уже пленника. Быстро включив диктофон на смартфоне, он и несколько офицеров столичного гарнизона стали внимательно слушать повествование шевалье Бруно Алексиса, являющегося наследственным владельцем усадьбы, которую они захватили.
   Всё началось несколько лет назад, когда шевалье Алексис находясь в тяжёлом финансовом положении из-за доставшихся по наследству долгов, был вынужден искать способы как расплатиться с кредиторами. Он уже и не знал, что и делать, но тут подвернулся случай и он кое-что узнал от своего приятеля каким-то образом, связанным с мелкими контрабандистами регулярно хаживавшие в Республику Гальза. Первое время Алексис скупал контрабанду, главным образом ткани и бижутерию, а затем перепродавал скупщикам. Так продолжалось пару лет, после чего шевалье уже узнав многое, решил рискнуть и тайными тропами перебраться через границу и там наладить деловые связи для организации своего канала поставки.
   Своего он добился, пусть и не с первой попытки, но всё же смог найти на той стороне тех, кто оказался заинтересованным такого рода коммерческой деятельности и завязались связи. Всё шло хорошо, то, что требовалось компаньонам из-за кордона, он поставлял туда, а то, что было выгодно продавать в империи, шло сюда, и все были довольны, всем капала от этого дела своя денежка, но всё изменилось буквально два месяца назад. Его буквально припёрли к стенке, поставив жёсткий ультиматум. Или он покупает крупную партию оружия и передаёт его тем, кто за ним явится, предъявив пароль, либо компромат на его делишки будет передан тайной полиции.
   -Вы отдаёте себе отчёт в том, что это коронное преступление, за которое вам грозит виселица? Одно дело контрабанда, хотя за неё и предусмотрены немалые сроки с конфискацией имущества и совсем другое дело сотрудничество с гальзианской разведкой. Вы вообще понимаете, что вы замешаны в организации государственного переворота с целью свержения правящей династии c дальнейшим раскручиванием спирали кровавой гражданской войны в империи в интересах политической разведки Республики Гальза? - негромким голос задал вопрос Алексей, ловко покручивая в руке извлечённый из ножен бритвенной остроты стилет. От услышанных слов бойцы заворочались, послышался лязг оружия, и ощущалась острое желание немедленно пустить его в ход.
   Лицо шевалье вмиг покрылось испариной, такого поворота он никак не ожидал, но будучи человеком с крепкими нервами всё же смог из себя выдавить несколько слов:
   -Ваши действия незаконны, я требую присутствия коронного прокурора и адвоката! Если есть доказательства, предъявляйте официальное обвинение, а если нет, убирайтесь с моей земли!
   -Поздно пить минеральную воду, когда уже почки отказали. - хохотнул Алексей и молниеносно выхватив два офицерских револьвера открыл беглый огонь, пули ложились буквально в нескольких сантиметрах от шевалье, а одна из них чиркнула по щеке, от чего Алексис с диким шипением схватился за раненую щеку. Демонстративно перезарядив оружие, он подошёл вплотную к шевалье и присев рядом с ним, спокойным голосом заявил:
   -Не занимайся со мной словоблудием, просто прими к сведению, от моего решения зависит твоя дальнейшая жизнь, подписываешь договор о сотрудничестве с Управлением контрразведывательных операций и будешь жить и даже неплохо, а если нет, так нет, не обессудь. Возиться с тобой и оформлять всё официальным путём у меня нет ни времени, ни желания. Ты и твой заместитель подписываете договор о сотрудничестве, и вы называете имена и каналы связи в Гальзе и кто вас настоятельно убедил купить оружие и главное, куда его вы должны доставить. Если же нет, то и суда нет, допрос с пристрастием и уж тогда на лёгкий расстрел вам рассчитывать никак не придётся, таковы мои правила, предатели должны покидать этот свет в особо изощрённой форме.
   -Хорошо, я всё расскажу. - понурив голову, шёпотом отозвался шевалье, в полной мере осознав, что поставленные условия придётся выполнять, в противном случае всё пойдёт прахом.
   -Не надо, бери ручку и пиши всё, что ты знаешь и кого знаешь, а потом подпишешь, а я на досуге проверю твои показания и упаси тебя все святые, что-то важное упустить или попытаться меня обмануть, пожалеешь, что на этот свет родился. Да и в бега не смей подаваться, всё равно найдём, где бы ты от нас не спрятался. - жёстким тоном распорядился Алексей и достав из офицерского планшета несколько стандартных бланков с ручкой и распорядившись снять с шевалье стальные браслеты и после того как он был освобождён, передал листы Алексису. Размяв руки, шевалье взял листы и подобрав с пола обломок доски и присев на стул со сломанной спинкой, стал быстро что-то писать.
   Чуть отойдя в сторону, Алексей подозвал к себе Аркадия и шёпотом задал ему вопрос:
   -Что там со вторым, каковы результаты допроса?
   -Он управляющий, его имя Владилен Хазарим. Работает на шевалье Бруно Алексиса уже без малого двенадцать лет и имеел в последние годы с этого неплохой процент с контрабанды. Смышлёный мужчина, не лишённый организаторских способностей, сам шевалье придумал и даже кое-что сделал для организации каналы поступления контрабанды, но всё же основную работу проделал управляющий, но что любопытно, ультиматум получил не он, а шевалье Алексис. Он отдал ключи и указал, где находится секретный архив и бухгалтерия, я туда послал наших людей и они с минуты на минуту должны вернуться с трофеями. - ухмыляясь ответил Аркадий, вброшенный в кровь адреналин понуждал его к активным действиям.
   -Давай отряди несколько человек, пусть они подгонят один из грузовиков и все наши трофеи переносят в него, максимум через час мы должны отсюда убраться, да так чтобы от нас и следов никаких не осталось. В степи наши следы должны затеряться с концами, сделать это будет нетрудно, судя по показаниям барометра, через несколько часов в этих метах разыграется страшная буря.
   -А что с остальными делать, быть может в расход их всех? - хищно скалясь, поинтересовался Аркадий, поглаживая рукоятку массивного револьвера находившегося в кожаной кобуре на поясе с правой стороны.
  
   -Вот только не надо внесудебные расправы в промышленных масштабах учинять. Я категорически запрещаю, разве что возникнет такая необходимость, но ведь её нет, так что обходиться необходимо малой кровью, а лучше вообще без неё. Усвойте это все намертво, беспредел не наш путь и это не обсуждается. - строго предупредил Алексей, видя, что Аркадий готов всех тут вырезать под чистую и спалить усадьбу дотла, но это не входило в его планы, скорее это сорвало бы его замыслы, да и устраивать кровавую резню он не мог, это было выше его сил.
   -Нет так нет, - с некоторым огорчением буркнул Аркадий, - но и оставлять их тут как-то боязно, сдадут ведь нас сразу же после того как мы отсюда уедем.
   -Даже если они и побегут в полицию, что они непременно и сделают, то нам только к лучшему, да что, собственно говоря, полиция тут найдёт? А найдёт она здесь логово контрабандистов, а тех, кто совершил налёт найти сразу и не смогут, а потом и подавно им будет не до этого. Именно поэтому забираем с собой шевалье и его управляющего и уезжаем отсюда.
   Понимающе кивнув, Аркадий удалился, а Алексей, постояв какое-то время, когда шевалье закончит писать и подойдя к нему, взял из его рук исписанные листы и бегло перечитав, задумчиво хмыкнул и посмотрев в глаза своего пленника и решительно заявил:
   -Значит так шевалье, ты и твой управляющий поедете с нами туда, куда вы должны были доставить длинномерные грузовики с оружием и там осмотримся. Если всё подтвердится, я вас обоих отпущу, но при условии, что твой управляющий также подпишет договор о добровольном сотрудничестве.
   -Хорошо, я это сделаю, но как же быть с разгромленной усадьбой и захваченными сейфами с документами и деньгами, а также с восемнадцатью грузовиками с оружием и боеприпасами, кто теперь мне это всё компенсирует, а? - в расстроенных чувствах проговорил шевалье, в глубине души надеясь получить компенсацию за учинённый в усадьбе разгром.
   -Компенсацию вы стребуете с ваших партнёров с той стороны границы. Вы вправе всё сообщить им без утайки, говорите прямо, в том числе и о том, что вы подписали договор о сотрудничестве с Управлением контрразведывательных операций, а также о том, что у вас конфисковали оружие. Во всех этих несчастьях свалившихся на вашу голову виноваты ваши гальзианские деловые партнёры, и вы им прямо об этом указывайте, это по их вине на вас вышла контрразведка. Если будете убедительны, вы не только компенсируете свои потери, но останетесь ещё с хорошим таким прибытком. - уверенно предложил Алексей Алексису, хотя сам в это не очень-то верил, хотя могло быть всякое, главное тут было в другом, личная судьба и благосостояние шевалье его вообще не волновала, его целью было донести до гальзианской разведки мысль о том, что в их рядах имеется высокопоставленный крот, работающий на империю. Это в свою очередь должно вызвать жёсткую проверку с поиском источника утечки информации, что неизбежно замедлит работу гальзианской разведки, что собственно говоря, он и добивался, он стремился по максимуму выиграть время.
   -А что, это действительно мысль. - всерьёз задумавшись протянул шевалье Алексис, чем вызвал у Алексея сомнения в его адекватности, да и вообще в психическом здоровье, но проблемы этого человека, его никак не волновали, как и он сам.
   -Обдумайте, как это всё обставить надлежащим образом, а сейчас давайте собирайтесь вместе со своим управляющим, мы сейчас направляемся в то место, куда вы должны были доставить приобретённое оружие. Кстати, напомните-ка, мне какое количество орудий было куплено? - потребовал Алексей, пристально всматриваясь в задумчивые глаза шевалье Алексиса.
   -Восемь полевых пушек калибра восемьдесят пять миллиметров и четыре гаубицы калибра сто пятьдесят два миллиметра с тройным боекомплектом для всех орудий. Помимо этого, ещё восемь полковых миномётов калибра восемьдесят два миллиметра. Всё стволы практически новые, что удивляет, ведь это не списанное оружие, а с армейских складов стратегического резерва. - пребывая в том же задумчивом состоянии, ответил шевалье Алексис и вдруг остро взглянув в глаза Алексея, тихо задал ему вопрос:
   -Скажите, неужели гальзианская разведка что-то страшное замыслила и в это дело втянула меня, скромного контрабандиста?
   -Вы слишком поздно начинаете осознавать всю серьёзность положения, в котором вы по своей собственной наивности или вернее будет сказать, жадности очутились. - таким же точно тоном ответил Алексей и отдав жест стоявшим рядом бойцам не спускать глаз с шевалье и его управляющего, направился на выход, в усадьбе уже делать было нечего, дело, ради которого они и взяли штурмом это гнездо, было сделано, настало время отсюда уезжать и больше здесь никогда не появляться.
  

   Глава 6
  

   Остановив машину в нескольких сотнях метрах от дома, в котором жила его родственница, вдова погибшего при исполнении служебного задания штаб-капитана Амадея Фихтеля, штаб-майор, соблюдая все необходимые меры конспирации, обходным путём направился на давно запланированную встречу. По независящим от него причинам, встреча эта несколько раз переносилась и вот, наконец, ему удалось вырваться со службы, его родственница, баронесса Фаина Фихтель хотела знать, можно ли теперь не от кого не скрываясь, выйти в свет или продолжать находиться на нелегальном положении.
   Сделав несколько хитрых петель и убедившись в полном отсутствии стороннего наблюдения, штаб-майор подошёл к высокому кустарнику и пробравшись через него, оказался возле высокого деревянного забора, выкрашенного обычной гашеной известью. Чуть поднатужившись, он оторвал широкую штакетину и проскользнул на территорию домовладения, где скрывалась баронесса. Обогнув небольшой сад и подойдя к двери чёрного входа, он достал ключ и, открыв замок, вошёл в дом и поднявшись на второй этаж, сначала огляделся, но никого не увидев, внимательно прислушался, но в доме стояла мёртвая тишина.
   -Фаина, ты где?! Это я, твой братец Игнатий, я здесь один, не бойся! - во всё горло крикнул штаб-майор и спустя несколько мгновений открылись две двери в разных сторонах второго этажа и, из комнат вышла баронесса с Ольгой, вооружены они были охотничьими ружьями крупного калибра. Увидев своего дальнего родственника, баронесса опустила ствол вниз и с облегчением выдохнув, произнесла:
   -Ты нас напугал Игнатий, честное слово, не ожидала тебя увидеть в ближайшее время, ты ведь сейчас всё время занят, даже дома бываешь эпизодически, а это нехорошо.
   -Что делать, служба есть служба. Насилу вырвал время, чтобы к тебе вырваться и серьёзно поговорить. - отозвался штаб-майор и хотел было продолжить говорить, но первой заговорила баронесса:
   -Это действительно хорошо, нам с тобой о многом надо поговорить и обсудить, что нам делать дальше, слишком всё непонятно стало. Игнатий, давай пройдём в кабинет и там поговорим, а Ольга присмотрит за внешним периметром.
   Понимающе кивнув, штаб-майор прошёл вместе с баронессой в кабинет, где они расположились в удобных креслах друг напротив друга. Внимательно изучив его лицо, баронесса, глубоко вздохнув, задала интересующий её вопрос:
   -Игнатий, сколько мы ещё можем находиться на нелегальном положении, если с меня Управление криминальной полиции сняла с общеимперского розыска, и принесло официальные извинения за допущенную следствием ошибку?
   -Фаина, на этот вопрос я ответить не в силах, я многого не знаю и ко многим вещам допуска не имею вообще, но я тебя уверяю, нынче время таково, что доверять ни ты, ни я не можем вообще никому, слишком всё сложно стало. В империи происходят какие-то странные и непонятные дела и что характерно, детонатором многого, как это не покажется тебе странным, являются те двое, которых ты где-то нашла. Я уж и не знаю теперь, кто это такие, но если быть предельно откровенным, я по настоящему страшусь, если в центральном аппарате тайной полиции выяснят, что я имею прямое отношение к этим людям. Благодаря своей предусмотрительности, я устроил их официальным путём через своего знакомого, а он в свою очередь обезопасил себя, организовав это дело таким образом, что тот, кто их принял, недавно скончался от застарелой болезни и вместе с ним ушли все концы в воду. Я категорически отказываюсь иметь какие-либо дела с этими людьми, что и тебе настоятельно рекомендую, они реально очень опасны.
   Удивлённо хлопнув глазами, баронесса, пристально вглядевшись в глаза штаб-майора, в котором читался тщательно скрываемый страх, поднялась с кресла и, в глубокой задумчивости пройдясь по кабинету, остановилась возле невысокого журнального столика и негромко задала вопрос:
   -Что они такого ужасного сотворили?
   -Прямо-таки ужасного ничего, но ой, как могут, но прежде чем я отвечу на твой вопрос, скажи мне правду, откуда ты нашла этих людей? - с нескрываемым подозрением всматриваясь в глаза баронессы, поинтересовался штаб-майор, совсем не веря в ту версию, которую она ему в своё время озвучивала.
   -Игнатий, я тебе всё честно рассказала, как это было и мне к этому добавить совершенно нечего. Они явились ко мне с личными документами, оружием и полётным планшетом моего мужа, где находились помимо полётной карты, вскрытое донесение. С их слов, они нашли самолёт, в кабине которого находилось мумифицированное тело моего супруга. Ты сам читал медицинское заключение, так же как и заключение технической экспертизы самолёта. Всё, что эти двое говорили, полностью было подтверждено и сомневается тут, объективных снований нет, разве не так? Или ты подозреваешь их в работе на гальзианскую разведку?
   -Вот уж нет, на гальзианцев они работать не могут вообще никак, а вот на кого-то из представителей высшего истеблишмента империи так точно. Они профессионалы очень высокого полёта, я с такими, за всё время своей службы в тайной полиции несколько раз пересекался, и все они под кем-то ходили. Ты себе даже не представляешь, какого шороха они навели в личном секретариате князя Тогура. Начальник тайной полиции желает лично с ними поговорить, а это уже само по себе нонсенс. Такого вообще никогда не было, чтобы князь Тогур так возбудился, хотя конечно оснований для этого хоть отбавляй. - в задумчивости мотая головой, проворчал штаб-майор и после короткой паузы вновь продолжил говорить:
   -Хочешь, верь, сестрица, а хочешь, нет, но я в последнее время держусь подальше от поступающей оперативной информации только лишь из одного опасения, чтобы меня не заподозрили в причастности к этой отмороженной парочке. Центральный аппарат тайной полиции растревожен как осиный улей, любая информация с упоминанием лейтенанта Лексия Тутовина и его напарника прапорщика Вина Дулиттла проходят под грифом 'МОЛНИЯ' и 'ОСОБО СЕКРЕТНО', а это не шутки доложу я тебе. По результатам их деятельности следственным отделом были возбуждены более трёх десятков уголовных дел касательно измены Родине и шпионаже в интересах гальзианской разведки, а также крупных хищений государственного имущества и взяточничество в особо крупных размерах. Насколько я знаю, уже сейчас, в том числе и моим департаментом взяты под стражу порядка пятидесяти высокопоставленных лиц, как вооружённых сил, так и государственного аппарата. Все они содержаться в одиночных камерах в следственном изоляторе тайной полиции.
   -Так это же очень хорошо! Не пойму, почему ты такой растревоженный, ведь они чётко выполняют взятые на себя обязательства по расследованию гибели моего супруга и, как я вижу, они до виновников его гибели непременно доберутся, чему я буду очень рада. - улыбнувшись одними губами баронесса пыталась понять, почему её дальний родственник был совсем не в восторге от происходящего.
   -Фаина, ты не понимаешь, тут уже даже не о резиденте гальзианской политической разведки окопавшегося в Генеральном штабе идёт речь, всё во много раз серьезнее, чем ты себе можешь представить. Понимаешь, империя - это не только законы и правила, знаки и символы, а также официальные и неофициальные традиции, но и ещё негласный межэлитный договор, основанный на системе сдержек и противовесов. На этом и держится внутренний мир и спокойствие империи, а тут какие-то перцы, ведя расследование, идут в буквальном смысле слова напролом, не считаясь ни с чьими интересами вообще никак. Исходя из межэлитного негласного договора, каждый властный клан имеет свою долю от общего пирога, и не лезет на чужую территорию, а тут какие-то два отморозка не считаясь с давно действующими договорённостями, берут и всё ломают. Не скрою, такая тактика оказалась исключительно эффективной, дерьмо-то ведь так и попёрло со всех щелей. Казалось бы, это хорошо, но нет, всё очень плохо на самом деле, в результате их действий межэлитный консенсус фактически издох, его уже нет, он умер, а это значит - наступает время хаоса и наступление чего-то нового, и это новое пугает меня до дрожи в коленках. Хотя нет, я несколько погорячился, разрушение этого баланса произошло значительно раньше, да и они к этому, в общем-то, не имеют никакого отношения, но именно они становятся тем детонатором, благодаря которому всё и взорвётся. Грубо говоря, есть все шансы того, что мы стоим на пороге большой гражданской войны, к чему нас так усердно последние десятилетия толкали гальзианцы. Вот именно этого я и опасаюсь больше всего, но и предотвратить надвигающееся я не в силах, а посему предпочитаю стать на обочину и наблюдать за всем происходящим со стороны. Фаина, уезжай из столицы, да подальше, заберись в какую-нибудь глушь и живи там не менее полугода и смотри, чтобы о тебе не было ничего не видно и не слышно, повторюсь, всё это очень серьёзно. Если я всё правильно понял, то за Лексием и Вином стоит один из властных кланов заинтересованный в переделе сфер влияния в империи. Какой из них конкретно, сказать невозможно, в изменении существующей конфигурации влияния и контроля заинтересованы очень многие и в этом и заключается самая большая для нас с тобой опасность.
   Внимательно выслушав своего родственника, Фаина надолго задумалась, то, что сообщил её штаб-майор, выглядело крайне тревожно. Нет, о многом она и сама догадывалась, да и доходили до неё кое-какие отрывочные слухи, но вот чтобы так по полочкам, как это сделал Берг, она слышала впервые и эта информация требовала серьёзного осмысления. Вернувшись в кресло, она внимательно вгляделась в задумчивое лицо штаб-майора и негромко задала вопрос:
   -Хорошо, я тебя поняла, я вместе с Ольгой к завтрашнему полудню покину столицу, а что ты сам собираешься теперь делать?
   Берг на какое-то время задумался, после чего хмуро смотря в окно заговорил:
   -По уму, так надо подать рапорт на отставку, но в этом случае я лишусь многих своих возможностей, а это не есть хорошо, так что я пока продолжу нести службу, хотя это и крайне рискованно. В общем, уезжай и в ближайшие полгода не ищи со мною встречи, это очень опасно, спрячьтесь в глуши, подальше от крупных городов и запаситесь всем необходимых, чтобы можно было прожить автономно не менее чем три месяца. Грядут некие события, которые должны протянуться примерно сто дней, а уж если они не уложатся в этот период, то мы получим затяжную гражданскую войну.
   -Почему именно сто дней, а не восемьдесят или там сто пятьдесят, к примеру? - удивлённо приподняв брови, задала вопрос баронесса, в общих чертах уже понимая, что он имеет в виду, но ей требовалось подтверждение её собственных мыслей.
   -Блицкриг должен продолжаться до ста дней, а если быть более конкретным, то этот рубеж с начала активных событий должен укладываться в этот отрезок времени, плюс минус десять-пятнадцать дней, но не более того. За этот период тот, кто начал первым максимально истощает свои ресурсы до критически низкого уровня и если он не добивается своих намеченных целей, рискует потерять всё, так как это влечёт за собой затяжную войну, а в нашем случае затяжную гражданскую войну, на ведение которой уже оставшихся ресурсов нет. В этом и заключается опасность, потому как в этих условиях может, как чёрт из табакерки выпрыгнуть тот, кто всё это время выжидал, находясь в стороне от активных участников и, когда уже все будут истощены, со свежими силами захватят всё.
   На какой-то момент, баронесса замерла и глубоко вздохнув, провела ладонью по уложенным в модную в этом сезоне причёску, задала штаб-майору вопрос:
   -Игнатий, я так понимаю, ты считаешь, что за Лексием и Вином стоит именно такой виртуоз стратегии и мастер плетения интриг?
   -Да, есть у меня такие подозрения, но имена их лишь условность, ведь их настоящих имён мы с тобой не знаем, да я и не забивал себе этим вопросом свою голову, целиком доверившись тебе. Нет, то, что эти люди имеют прекрасное образование - это бесспорно, но оно имеет особую специфику, только я не знаю, где могут готовить специалистов подобного уровня, эти люди словно с Луны нам на голову свалились вот в чём дело. Я не знаю чего от них можно ожидать, они непредсказуемы и в этом я вижу исходящую от них опасность.
   -Я тебя услышала Игнатий. - в задумчивости проговорила баронесса и после короткой паузы, задала ему вопрос:
   -Куда ты сейчас направляешься?
   -На службу, я в час дня должен быть в кабинете своего начальника третьего департамента тайной полиции графа Мильке, собственно говоря, я уже должен уходить. - ответил штаб-майор и поднявшись, заговорил вновь:
   -Не знаю, встретимся ли мы ещё когда-нибудь, очень надеюсь, что да, но в любом случае я желаю тебе всего самого наилучшего и... Не живи прошлым Фаина, твой супруг погиб четыре года назад, останки его, наконец найдены и в скором времени все виновники его гибели будут найдены и наказаны. Им не позавидуешь, ведь совершенно очевидно, по закону их судить никто не будет, расстреляют где-то у ближайшей стенки и дело с концом. Не живи прошлым, начинай новую жизнь, а оплакивать погибшего супруга уже не стоит, да и не одобрил бы Амадей такого поведения, влюбись, выйди замуж и детушек нарожай, в общем, будь сама счастлива и делай счастливыми тех, кто тебя окружает. Не поминай меня лихом Фаина...
   Высказав все, что штаб-майор хотел, он подошёл с троюродной сестре и чуть наклонившись, поцеловал её в щёку и на прощание, махнув рукой, спешной походкой покинул кабинет. Оставшись в одиночестве, баронесса, постояв некоторое время и посмотрев на шкаф, распорядилась:
   -Ольга выходи из своего укрытия.
   Дверца шкафа бесшумно открылась и из него вышла Ольга, до сих пор державшая в правой руке взведённый револьвер. Осторожно спустив взведённый ударник, девушка с облегчением выдохнула и взглянув в шкаф, из которого была хорошо видна соседняя комната и вздохнув, заговорила:
   -Ваш родственник действительно прав, нам надо исчезнуть из столицы и надолго, оставаться не стоит, риски нарваться на крупные неприятности резко возрастают. Вот только куда податься, я признаться, даже и не знаю, у меня нет ничего подходящего на примете.
   -Скрыться в глуши далеко не лучший выход, да и денег у нас там отсидеться точно не хватит, хотя бы только по одной этой причине нас такой сценарий никак устраивать не может, хотя конечно, Игнатий прав, оставаться в столице дальше никак нельзя, но в глушь податься для нас с тобой не выход. - нахмурившись, ответила баронесса, рассматривая подробную карту империи.
   -Быть может, стоит присоединиться к Вину Дулиттлу с Лексием Тутовиным? Не знаю насчёт того, безопасно ли с ними или нет, но с ними точно не будет скучно. - выдвинула своё предложение Ольга, внимательно наблюдая за баронессой.
   Фаина фыркнула и, с лёгкой улыбкой посмотрев на девушку, заговорила:
   -Ты думаешь, я не вижу, как ты неровно дышишь по отношению к Вину, но что-то он словно чурбан неотёсанный не понимает тонких сигналов или же сознательно строит из себя недотёпу, ничего не понимающего в женщинах.
   -Не буду отрицать, он мне действительно нравится и при определённых обстоятельствах у нас бы мог завертеться роман, но он и его товарищ Лексий слишком погружены в дела и не хотят ни на что отвлекаться. Внешние раздражители их особо не задевают, они на них не обращают ровным счётом никакого внимания. Есть такая категория мужчин, для них дело превыше всего, они же ведь разыскивают убийц вашего супруга, так что ничего у нас в романтическом отношении не сложится, выполнив взятые на себя обязательства, они исчезнут, хотя и жаль, они оба очень необычны, с ними интересно и не скучно. - не став отрицать очевидное, прямо ответила Ольга внимательно вглядываясь в задумчивое лицо баронессы.
   -Должна сказать, ты права, мужчины эти сами себе на уме и так просто к ним в доверие не войти, но и сказать, что они слово своё не держат, также нельзя, они взятые на себя обязательства выполняют более чем успешно. Другое дело, какие они сам преследуют цели, вот что главное. Игнатий и в этом вопросе был прав, они опасны своей непредсказуемостью. Стоит ли с ними связываться... Думаю да, стоит, да и выхода у нас с тобой иного нет кроме как к ним присоединится, но где их искать я даже и представить себе не могу, они могут быть буквально где угодно.
   -Я тоже не знаю где их искать, но я точно знаю, где они рано или поздно появятся. Мне удалось подслушать, куда они собирались спрятать свой бронеавтомобиль, это здесь в окрестностях столицы. Конкретно точное место тайника я не знаю, это эту местность я в своё время вдоль и поперёк и знаю большинство там ориентиров, так что когда они между собой шептались, я и поняла о какой местности идёт речь. Правда, чтобы его найти придётся на своих двоих обойти что-то около трёх квадратных километров, но это не так уж и много если вдуматься.
   -Давай собирайся, едем туда прямо сейчас, надо найти этот бронеавтомобиль и только тогда мы сможем переехать в то место, где и будем их дожидаться. За ним они действительно вернутся, бронеавтомобиль игрушка дорогая, а для некоторых дел так и вообще бесценная, как что да, за ним они непременно вернутся и скорее рано, чем поздно. Давай поторопись, через полчаса мы вместе с тобой выезжаем на место. - скороговоркой проговорила баронесса и скорым шагом покинула кабинет и поспешила в гардеробную, ей требовалось сменить одежду на охотничий костюм, куда более приспособленный для блужданий по пересечённой местности.
   Переодевшись и на скорую руку собрав необходимые вещи и припасы, молодые женщины, погрузили всё это в микроавтобус и поехали в то место за городом, куда должны были Лексий с Вином спрятать свой трофейный бронеавтомобиль. Затратив на дорогу более четырёх часов, они приехали в район старых развалин, некогда существовавшего здесь большого металлургического комбината, но после истощения месторождения железной руды переехавшего в другие места. Покинув салон машины и, оглядев местность, молодые женщины разошлись в разные стороны и занялись розыском схрона.
   За три часа обойдя всю территорию и, не обнаружив спрятанного бронеавтомобиля, они вернулись к автомобилю, и устало присели на большой обломок. Передохнув какое-то время, Ольга с тяжёлым вздохом оглядела окружающую территорию и негромким тоном заговорила:
   -Место для схрона очень даже подходящее, спрятать тут можно не только отдельно взятый бронеавтомобиль, а вообще целую колонну бронетехники. Искать дальше, бесполезно, не найдём, они ведь мастера и ничего тут не сделаешь. Очень похоже, тут у них где-то целая база хорошо замаскированная, куда они наведываются регулярно, место тут для серьёзной базы самое подходящее, здесь их и надо ждать.
   -Согласна. Место для того, чтобы прятать нечто габаритное очень хорошее, я бы даже сказала, идеальное, так что больше нам с тобой мудрить нечего, возвращаемся обратно и собираем все свои вещи. К завтрашнему полудню мы из дома должны выехать и больше туда не возвращаться, это слишком опасно. По нынешним временам, я уже и своему троюродному братцу не доверяю, ты сама видела, он испуган из-за чего способен сотворить какую-нибудь глупость. - ответила баронесса медленно поднявшись на ноги, взглянув на Ольгу, распорядилась:
   -Поднимайся, поехали обратно, дел у нас полным полно.
   Развернувшись, баронесса подошла к машине и сев за руль, дождалась, когда Ольга разместится на пассажирском сидении и включив двигатель, вывела машину из лабиринта руин бывшего сталелитейного завода, направилась обратно.
  
   Глава 7
  

   Возвращаясь после визита со своей троюродной сестры, штаб-майор Берг напряжённо размышлял, всё происходящее ему категорически не нравилось. Он уже не единожды пожалел, что влез во всю эту историю, но отыграть уже было практически нереально, вся эта история зажила самостоятельной жизнью. Оставалось только максимально дистанцироваться и наблюдать за всем происходящим со стороны, не только этой истории, а вообще. Ситуация в империи стремительно накалялась, хотя внешне всё было спокойно как и прежде, но понимающие люди отчётливо видели, что это лишь затишье перед бурей. Вот только долго такое равновесие просуществовать никак не могло...
   Подъехав к управлению, он припарковал свои личный автомобиль и пройдя через парадных холл, направился в рабочий кабинет и устроившись в кресле взялся за просмотр полученной корреспонденции. Основную массу писем составляли всякие прошения и приглашения посетить те или иные мероприятия, но среди всего этого шлака находился небольшой скромный конверт, на котором красовался императорский штандарт и императорский герб. Осмотрев конверт, запечатанный сургучной печатью и не обнаружив никакой надписи, штаб-майор взял нож и вскрыв конверт, извлёк из него позолоченную визитку-пропуск в личный секретариат императора Казимира VII, к которой прилагался сложенный вдвое лист мелованной писчей бумаги. Осторожно отложив в сторону визитку, он развернул лист бумаги и вчитался в короткий текст, под которым находилась вчерашняя дата, подпись и печать главы личного императорского секретариата князя Артура Форли.
   Трижды перечитав короткий текст, он взглянул на настенные часы и глубоко вздохнув, поднялся, его приглашали нанести визит самому князю Форли и судя по тону, отказаться от полученного приглашения штаб-майор не мог. Переодевшись в парадный китель, штаб-майор сложил все документы в сейф и покинул кабинет с тяжёлым сердцем, идти не хотелось, но и отказаться было не в его силах. Спустившись в холл и оставив на КПП записку для своего непосредственного начальника с сообщением, куда он направился и, покинув здание Управления и сев в машину, поехал в Императорский дворец.
   Управляя машиной, он старался не думать, что его ждёт во дворце и по какой причине и с какой целью его вызвал глава императорского личного секретариата. Ему хотелось остаться в стороне от всего этого, но занимаемая им должность напрочь исключала такую возможность. Подавив в себе раздражение, он припарковал машину недалеко от дворца и неспешным шагом подошёл к юго-западным воротам и КПП. Предъявив дежурному офицеру дворцовой стражи визитку-пропуск, он вошёл внутрь самого дворца, где его встретили и выяснив кто он и к кому, сопроводили в занимаемое личным секретариатом императора крыло.
   В приёмной, ему вежливо указали на необходимость сдать личное оружие и после того, как он отдал свой служебный револьвер, провели с ним короткий инструктаж и только тогда перед ним открыли массивные двухстворчатые двери, в которые он и вошёл, испытывая где-то в глубине души тревожное беспокойство. Как полагается, он, подойдя к рабочему столу, за которым находился князь Форли, остановился и произнёс:
   -Ваша Светлость, штаб-майор Игнатий Берг по вашему высочайшему указанию прибыл.
   Прекратив писать, князь поднял голову и, внимательно осмотрев офицера, устало выдохнул и предложил ему присесть и после того, как Берг разместился в гостевом кресле, в задумчивости помолчав какое-то время, негромким голосом стал говорить:
   -Я ознакомился с вашим послужным списком и характеристиками и должен сказать, они у вас практически безупречны, вы настоящий профессионал своего дела и я намереваюсь поручить вам провести одно негласное расследование в интересах короны, а посему разглашение неприемлемо. Даже малейшая утечка и вы будете нести персональную ответственность, но, а если вы выполните поставленную задачу в полном объёме, благодарность моя не будет знать границ.
   -Я с радостью возьмусь за расследование. - отозвался штаб-майор, демонстрируя князю уверенную решимость выполнить поставленную перед ним задачу, хотя на самом деле этого никак не хотел.
   -Что же, похвальное рвение с вашей стороны штаб-майор. Если вы проведёте расследование сугубо конфиденциально и получите результат, звание подполковника вы получите сразу, а также дополнительные карьерные возможности. Вам необходимо в кратчайшие сроки выяснить всю подноготную лейтенанта Лексия Тутовина и прапорщика Вина Дулиттла, являющимися кадровыми сотрудниками четвёртого департамента тайной полиции. Выясните всё до мельчайших деталей их биографии. Уделите особое внимание на то, почему так получилось, что на этих офицеров, материалов практически нет, что в высшей степени удивительно. Вам предстоит всё это раскопать, а также найти их самих.
   -Вы хотите, чтобы я произвёл их арест? - c осторожностью поинтересовался штаб-майор, в полной мере ощущая в какую сложную ситуацию ему угораздило вляпаться.
   -Ни в коем случае! - неожиданно воскликнул князь, от переполнявших его эмоций, чуть приподнявшись в кресле. - Ни в коем случае нельзя их арестовывать, а в вежливой, но в то же самое время в требовательной форме распорядитесь, чтобы они в вашем сопровождении пришли сюда в этот кабинет для приватного разговора. Особо подчёркиваю, для вас и этих двух офицеров двери будут открыты в любое время, что днём, что ночью. Найдите их и без всякого шума доставьте в мой кабинет, считайте это приказом самого императора.
   -Я вас понял, приложу все свои силы хотя это и непросто, они прямо-таки призраки и никто не знает, где они вновь объявятся, но всё же они люди из плоти и крови, так что вычислим и разыщем. - отозвался штаб-майор, хотя даже не имел никакого представления где они могут быть и где их следует искать, но сказать об этом личному секретарю императора был не в силах, это было бы признанием своей личной профнепригодности, на что они пойти никак не мог.
   -Поспешите штаб-майор, чем скорее вы выполните поручение, тем для нас всех будет лучше.
   Будучи опытным аппаратчиком, Берг моментально уловил сигнал о завершении высочайшей аудиенции и, испросив разрешение немедленно приступить к выполнению особого поручения, поспешил покинуть кабинет личного секретаря императора. Пребывая с сумрачном настроении, штаб-майор покинул дворец и сев в машину, поехал в Управление. Всё то время, пока он находился в дороге, Берг напряжённо размышлял, обдумывая свои дальнейшие шаги, но пока ничего толкового в голову не приходило.
   Приехав к Управлению, он поставил машину на своё парковочное место и поднявшись по ступенькам, оказался на КПП, где дежурный офицер охраны ему передал распоряжение немедленно явится к начальнику департамента графу Мильке. Поблагодарив начальника КПП, Берг поднялся на третий этаж и вошёл в приёмную своего непосредственного начальника и, хотел было поинтересовался у секретаря, когда можно будет попасть в кабинет графа, но здесь ждали и сопроводили до начальственной двери, в которую он и вошёл.
   Оторвав свой взгляд от агентурного спецдонесения, граф Мильке взглянул на своего подчинённого и, улыбнувшись одними губами, жестом распорядился присесть и когда штаб-майор оказался напротив него, вдумчиво оглядел его и негромким голосом задал вопрос:
   -И по какому поводу вас вызвал на беседу князь Форли?
   -Он потребовал разыскать лейтенанта Лексия Тутовина и прапорщика Вина Дулиттла и привести их в его кабинет в любое время дня и ночи для приватного разговора. О чём он хочет с ними поговорить, я не знаю, но разговор видимо, должен быть очень серьёзным, при этом он категорически запретил их арестовывать, но что любопытно, он потребовал их найти в неофициальном порядке. - честно ответил штаб-майор, внимательно изучая задумчивое лицо графа Мильке, но считать ход мыслей своего начальника никак не мог, он был наглухо закрыт, что оказалось для него полной неожиданностью.
   -Вот как... Хотя нечто подобное и следовало ожидать, хотя несколько иного порядка. Я считал, что эти люди ходят под князем Форли, но оказывается, совсем нет, а это очень многое меняет в текущем политическом раскладе. - проговорил граф Мильке и надолго задумался. Минут десять он сидел прикрыв глаза и всё это время он практически не шевелился, даже дыхания его не было слышно, но в какой-то момент он резко поднялся и пройдясь по кабинету скорым шагом, остановился возле подробной карты империи и пристально посмотрев на штаб-майора, сделал распоряжение:
   -Игнатий, делай что хочешь, но с этими неуловимыми офицерами я должен переговорить первым. Оставь все дела на своего заместителя, а сам бери трёх самых лучших своих оперативников и займись их розыском, Тутовин и его напарник сейчас для тебя первостепенная во всех отношениях задача. Мне необходимо знать, кто за ними стоит, но имей в виду, они мне нужны живые и здоровые, какие либо методы физического воздействия в их адрес я категорически запрещаю, всё должно быть проделано вежливо и деликатно.
   -Я вас понял граф, сделаю всё, что в моих силах и даже сверх того, хотя разыскать их задача со многими неизвестными. Они непредсказуемы, умны и изворотливы, к тому же сами себе на уме, что существенно затрудняет работу вот в чём дело. Должен признаться, с этими людьми я имел несколько встреч и не сказать, чтобы эти люди отличались чем-то особенным, но тем не менее есть в них нечто необычное, но замечаешь это далеко не сразу, а теперь уже я в каком-то смысле их начинаю всерьёз опасаться. - признался штаб-майор, решив переложить бремя решения на своего непосредственного руководителя и тем самым снять с себя ответственность за принимаемые решения.
   Услышав признание, граф на некоторое время замер, словно солевой столб, смотря на своего подчинённого остановившимся взглядом. Пошло пару минут, и граф Мильке неожиданно резким тоном потребовал:
   -А во теперь давай рассказывай всё подробно и c самого начала и смотри мне без всяких фокусов!
   -Где-то около двух месяцев назад ко мне обратилась за помощью моя троюродная сестра, она вдова, её супруг военный пилот пропал без вести четыре года назад. Быть может, вы помните, был громкий скандал, пропал штаб-капитан барон Амадей Фихтель с секретным донесением, в котором было перехваченный пакет гальзианской разведки, а потом вдруг выяснилось, что барон Фихтель оказался перебежчиком?
   - Ах да, что-то действительно припоминаю, именно из-за этого случая мне рекомендовали ограничить ваш карьерный рост, но исходя из ваших личных и деловых качеств, я эту рекомендацию спустил на тормозах. Продолжайте штаб-майор, мне ваш рассказ уже становится всё интереснее и интереснее, но признаюсь честно, от него у меня почему-то возникают весьма нехорошие ассоциации. - в задумчивости вглядываясь в хмурое лицо штаб-майора, проговорил граф и умолк, тем самый поощряя Берга к откровенности.
   -Если не ходить вокруг, да около и говорить прямо, то ситуация выглядит следующим образом. Эти двое, во время своих путешествий по Заповедному лесу случайно обнаружили место падения самолёта, в котором оказалось тело супруга моей родственницы штаб-капитана барона Фихтеля, а при нём то самое перехваченное донесение, которое он должен был доставить в Центральный аппарат Генерального штаба. Самое любопытное, что фюзеляж самолёта имел пулевые пробоины, а сам пилот был тяжело ранен в воздухе, но, несмотря на это смог уйти от погони и посадить самолёт на какую-то поляну в глухом лесу, но сам уже выбраться из машины не смог, он скончался от потери крови. Собственно говоря, эти двое настоящих имён, которых я не знаю, найдя самолёт и взяв документы, нашли мою дальнюю родственницу баронессу Фаину Фихтель и всё ей передали, потребовав взамен комплект имперских документов. На мой взгляд, они очень продешевили, но видимо они об этом знают, но были вынуждены запросить самый минимум. Именно по этому поводу Фаина и обратилась ко мне и ознакомившись с предоставленной информацией я решил их использовать с максимальной пользой, сделав им не только общегражданские документы, но и определив их на службу в Управление контрразведывательных операций. Я это сделал для того чтобы они взялись за расследование всего этого дела, чем они до сих пор занимаются вполне успешно. Другой вопрос, что изначально я посчитал этих людей обычными, попавшими в трудное положение из которого стараются выкарабкаться, но в последнее время мне думается, я был не прав, определённо за ними кто-то стоит, больно уж хваткие они парни, палец не покажи, руку по локоть откусят. Да и в последнее время они вообще перестали давать хоть какой-нибудь отчёт о своих действиях и это вызывает немало вопросов. - вдумчиво ответил штаб-майор, пытаясь просчитать реакцию своего начальника, но никак не мог это сделать, граф Мильке сидел не шевелясь, устремив свой взгляд куда-то в окно, но как только Берг умолк, посмотрел на него и неожиданно резким тоном задал вопрос:
   -Где самолёт, где тело его пилота и есть ли заключение, как патологоанатома, так и технической экспертизы, а если есть, то где они и главное, у кого они на руках?
   -Эти двое самолёт отремонтировали и на нём летали, но где он находится, не знаю, на эту тему они не распространялись, что же касается тела погибшего пилота, то оно за столько лет пребывания в кабине самолёта превратилось в мумию и сейчас храниться где-то в леднике, о котором знает лишь его вдова. Техническая экспертиза самолёта была проведена двумя разными независимыми экспертными комиссиями, заключение которых пригодны для суда и обе они утверждают одно и, тоже. Скоростной курьер был обстрелян и повреждён очередью из пулемёта стоящего на Хоккер-12, одна из выпущенных пуль каким-то невероятным образом пролетела между броневыми листами и, срикошетировав от дюралевой опоры, попала в бок в пилота, что и послужило причиной его гибели от потери крови. Техническая экспертиза полностью согласуется с результатами вскрытия патологоанатомом, в этом нет никаких сомнений. Что же касается перехваченного донесения, из-за которого вся эта история и завертелась, где оно и у кого, я точно не знаю, но с его содержимым я ознакомился и именно из-за него я и решил взяться за это дело, сделав эту парочку сотрудниками Управления контрразведывательных операций четвёртого департамента тайной полиции. Это даже не донесение, это пакет предназначен был для передачи агенту гальзианской разведки основательно окопавшийся где-то в нашем Генеральном штабе, в котором находился анонимный счёт на предъявителя, в котором лежит более полутора миллионов гульденов золотом, а к нему прилагаются пароли доступа.
   Внимательно выслушав штаб-майора, начальник третьего департамента тайной полиции глубоко задумался, озвученная сумма, предназначенная для передачи агенту, была баснословной, такую сумму могли дать только тому, кто пользовался безграничным доверием и только под очень крупную операцию исключительно стратегического характера. Вся эта история, даже если и являлась чьей-то спланированной провокацией, явно была крайне серьёзной, рассчитанной на многие годы вперёд с далеко идущими целями и последствиями. При таких раскладах появление в этой игре случайных персонажей в виде Лексия Тутовина и Вина Дулиттла быть случайностью не могло, вернее шанс такой всё же имелся, но исчислялся он в абсолютном мизере.
   -Ты всё рассказал или есть что-то такое, что ты опустил или забыл? - c прищуром глаз поинтересовался граф Мильке.
   -Нет, ничего такого, на что следовало бы обратить внимание. - ответил штаб-майор, не желая более откровенничать, болтать лишнее своим зыком, даже если это твой непосредственный начальник была далеко не лучшая стратегия.
   -Хорошо. Сдай все свои дела заместителю, бери двух-трёх лучших оперативников и давайте ищите мне лейтенанта Тутовина и прапорщика Дулиттла, задачу, поставленную личным секретарём императора надо исполнять, но помни, прежде чем ты их доставишь во дворец, я должен переговорить с ними наедине. Их надо разыскать и как можно скорее, да и свою родственницу расспроси, где самолёт и бренные останки её покойного супруга, а также то самое перехваченное донесение с экспертными донесениями. Если действительно в нашем Генеральном штабе давно окопался гальзианский агент или даже целый резидент, но Управление контрразведывательных операций четвёртого департамента тайной полиции совсем мышей не ловит, а может оно вообще уже под контролем находится, что весьма вероятно. Мне уже несколько лет не доводилось слышать об громких задержаниях в четвёртом департаменте, а это наводит на весьма любопытные мысли, особенно учитывая только что услышанное содержание перехваченного четыре года назад донесения. - высказался граф Мильке, продолжая обдумывать всё то, что поведал ему его подчинённый. Его бы следовало наказать за самоуправство, но всё обдумав и самым тщательным образом взвесив, граф был вынужден признать, что его незнание уберегло его и, он не засветился, оставшись для всех не при делах, что только играло ему на руку. - Кстати, как Тутовин с напарником проводят спецоперацию 'Звонарь'?
   -Толком я не знаю, так как они давно уже не дают отчётов о своей деятельности, но судя по косвенным признакам, они в полной мере используют полученные от меня материалы с адресами усадеб, где занимаются криминальным бизнесом. Ряд усадеб разгромлены и разграблены, хотя в официальных отчётах криминальной полиции числится лишь одна. Владелец оной решился пойти официальным путём, правда, я сильно сомневаюсь, что ему это хоть как-то поможет, скорее даже усугубит его ситуацию.
   -Что же, это уже лучше... Работают и это главное. - В задумчивости протянул граф и помолчав несколько мгновений, задал штаб-майору вопрос:
   -Если ли у вас фотографии лейтенанта Тутовина и прапорщика Вина Дулиттла? - продолжая размышлять, задал Бергу вопрос граф Мильке, что-то расчерчивая на листе писчей бумаги.
   -Да, разумеется, они в сейфе в моём рабочем кабинете. - несколько удивившись заданному вопросу, ответил штаб-майор.
   -Принесите мне их и можете быть свободными, только имейте в виду, всё, что было сказано сейчас в этом кабинете должно остаться между нами. Пожалуй, я с вами соглашусь, появление этой неизвестно откуда свалившейся парочки быть случайностью не может, за ними определённо кто-то стоит или из высшего истеблишмента или старой родовой имперской аристократии, а посему нам с вами необходима крайняя осторожность. Они люди непростые, но что можно уже сейчас утверждать однозначно, они действуют исключительно в интересах империи и отрицать очевидное, на мой взгляд, бессмысленно.
   -Хорошо, я сейчас принесу фотографии, их несколько, в основном только для документов и личного дела, но есть два снимка сделанные в компании с баронессой Фаиной Фихтель. - отозвался штаб-майор и спросив разрешение, покинул начальственный кабинет и спешно пройдясь до своего кабинета, забрал из сейфа фотографии и вернувшись, отдал их графу и взглянув на настенные часы, попрощался с начальником третьего департамента тайной полиции и решил более в свой кабинет не возвращаться, а отправится в варьете и развеяться.
   Оставшись в одиночестве, граф Мильке разложил перед собой несколько фотографий и стал изучать лица лейтенанта Тутовина и прапорщика Вина Дулиттала. Фотографию с лицом Дулиттла он, бегло осмотрев, отложил в сторону, а вот снимок с Тутовиным он рассматривал долго, его лицо ему показалось смутно знакомым, но где и когда он мог пересекаться с этим человеком никак не мог вспомнить. Поразмыслив какое-то время, он сложил фотографии в портфель и подумав немного решил выехать в Главный храм Логоса, ему необходимо было встретиться с Верховным жрецом и согласовать ряд вопросов.
   Покинув кабинет и сообщив своему секретарю о том, что его уже сегодня не будет, покинул Управление и сев в машину, велел водителю доставить его в Главный храм Логоса. Спустя полтора часа прибыв на место, он покинул салон автомобиля и решительно направился в апартаменты, занимаемые Верховным жрецом, но как оказалось, его ещё не было, он задерживался на службе и, ему ещё пришлось какое-то время ожидать в приёмной. Появился жрец спустя минут сорок и увидев графа, распорядился его в ближайшее время не беспокоить и они вдвоём вошли в рабочий кабинет Верховного. Пройдя к большому письменному столу и удобно разместившись в кресле, жрец внимательно посмотрел в глаза посетителя и задумчиво задал ему вопрос:
   -Скажите граф, ваше появление говорит о том, что в империи что-то случилось?
   -К счастью, нет, но может. - выдохнул Мильке и заговорил вновь:
   -В сущности, я к вам явился по одному поводу, но с удовольствием готов с вами обсудить текущее положение дел в империи. Ситуация у меня сложилась такой, что я не рискую по своей линии запустить процесс сбора информации на две интересующие меня персоны, так как велик риск утечки информации. Именно по этой причине я и вынужден обратиться к вам за помощью. Скажите, вы когда-нибудь видели этих двоих, людей или хотя бы одного из них?
   Взяв в руки протянутые графом Мильке несколько фотографий, Верховный жрец, внимательно рассмотрев лица, медленно поднял голову и, пристально посмотрев в глаза своего собеседника, задал ему вопрос:
   -Кто эти люди?
   -Это офицеры Управления контрразведывательных операций, взявшиеся неизвестно откуда и раскопавшие много чего нехорошего, но даже не в этом дело, у меня есть вполне обоснованное подозрение, что за этой парочкой кто-то стоит весьма могущественный. Причём из числа старой родовитой аристократии и истеблишмента империи, преследующие какие-то свои цели, но в рамках сохранения самой империи и это ключевой момент в этой истории. Я хочу знать так ли это или нет на самом деле. Без этого знания крайне сложно планировать вот в чём, собственно говоря, дело. - нехотя признал граф, очень надеясь на содействие Верховного жреца.
   Разложив фотографии на столе, жрец, пребывая в глубокой задумчивости, поднялся и, пройдясь по кабинету, остановился возле книжного стеллажа и заговорил:
   -Более молодого человека я в своей жизни никогда не встречал, но вот второе лицо мне знакомо, правда с тех пор утекло немало воды и он довольно сильно изменился... Это было пятнадцать лет назад, буквально за пару дней до его исчезновения, во время разыгравшегося на море небывалого шторма. Этот человек ушёл в море со своим юным помощником на яхте, за день до шторма и с тех самых пор его никто уже не видел. Он официально был сначала признан без вести пропавшим, а уже потом и погибшим...
   -Кто этот человек? - резко подавшись вперёд, задал вопрос граф Мильке, остановившимся взглядом наблюдая за Верховным жрецом.
   -Я не могу быть абсолютно уверенным, посмотрев только фотографию, для этого необходимо увидеть его лично и тогда я скажу он ли это или его двойник или очень похожий человек, а то и вообще ближайший родственник, что исключать никак нельзя. В общем, если я прав в своих предположениях, то это Алексей Тромин, младший брат нашей покойной императрицы Елизаветы, официально погибший вместе со своим помощником во время страшнейшего шторма, ни тел, н и обломков яхты так и не было найдено. Вот только если он тогда не погиб, то где он всё это время пропадал интересно мне знать... - в глубокой задумчивости ответил Верховный жрец и вернувшись в кресло, распорядился:
   -Делайте что хотите, но я должен пообщаться с этим офицером. Если вдруг окажется, что он реально младший брат покойной императрицы, то многие политические расклады, мастерски разыгранные различными кланами, в один миг разлетятся как карточные домики. В особенности если это касается заговорщиков.
   -Это будет непросто. - признал граф Мильке. - На розыски этой парочки я направил целого начальника Следственного управления возглавляемого мною департамента тайной полиции и парой-тройкой наиболее опытных оперативников-сыскарей. Если уж они не смогут их найти, то даже и не знаю, кто сможет, но как мне представляется, они всё равно должны в скором времени дать о себе знать.
   -Не мне вас учить, вам виднее, вы же профессионал своего дела. Только поспешите, время... будь оно неладно. Странности в империи нарастают как снежный ком и, толком не удаётся разобрать, кто и какие цели преследует, всё так перемешалось, а эти двое, судя по всему, владеют важнейшей информацией, а уж если этот офицер, как его кстати имя?
   -Лейтенант Лексий Тутовин. - чётко ответил граф Мильке, вдруг ощутив озноб во всём теле, до него только что в полной мере дошло, какие открываются перспективы для игры, если вдруг лейтенант действительно окажется родным дядей наследника престарелого императора Казимира VII.
   -А уж если лейтенант Тутовин, тот о ком я думаю, внутриполитический ландшафт кардинальным образом в империи буквально в один момент измениться и к этому необходимо готовиться прямо сейчас. - пояснил Верховный жрец и помолчав какое-то время, пристально посмотрев в глаза начальника третьего департамента тайной полиции и улыбнувшись одними губами, добавил:
   -А даже если и нет то, что с того? Ведь главное не то, кем на самом деле является человек, а то, как его воспринимают окружающие. Если подойти к этому делу с умом, то никто и не усомниться в подлинности некогда пропавшего в море родного дяди наследника и вот здесь мы уже сможем существенно повлиять на текущее положение дел и при определённой сноровке и переломить негативные тенденции. Подумайте над этим на досуге граф.
   -Тут и думать нечего, это действительно может разрешить целый ряд ранее казавшихся неразрешимых проблем, причём с минимальными затратами с нашей стороны. Хотя, безусловно, создаст новые, но решать их придётся уже потом, но это всё в том случае, если на лейтенанта Тутовина как близкого родственника наследника ещё никто не поставил, в чём я лично сомневаюсь. Я не знаю никого, кто бы отказался разыгрывать такой сильный козырь, но даже если и так и некто им играет, то мы этот козырь перехватим, думаю, это вполне посильная задача, хотя простой её точно назвать язык не поворачивается. - с циничной усмешкой ответил граф и помолчав несколько мгновений задал Верховному жрецу вопрос:
   -На ваш взгляд, какой вариант для нас будет предпочтительней, если этот лейтенант действительно окажется младшим братом покойной императрицы или всё же будет лишь очень на него похожим человеком?
   -Не имеет особого значения и там есть свои плюсы и минусы и там они также имеют место быть, хотя многое будет зависеть от самого лейтенанта, но в целом по совокупности различных факторов было бы предпочтительнее иметь очень похожего на него двойника. Вообще, всё будет зависеть от целого ряда факторов, нам с вами ещё неизвестных, так что-либо однозначно утверждать никак нельзя, будем смотреть и делать надлежащие выводы, по результатам которых и примем окончательное решение. Вы главное найдите этого лейтенанта и его напарника, с ними необходимо плотно поработать, таким шансом не воспользоваться просто грех.
   -Приму все меры, но меня начинает сильно смущать, что эти люди в один момент стали интересны многим. Похоже, та ситуация равновесия, которая сложилась в последние годы начинает меняться, пока медленно и практически незаметно, но это всё лишь пока, так как начавшееся движение будет только набирать обороты. Не хотелось бы, но видимо придётся начать проводить скрытую мобилизационную подготовку, хотя бы в рамках возглавляемого мною департамента. - хмуро проговорил граф и в задумчивости потерев правую щёку, произнёс:
   -Через четверо суток я буду в это же самое время здесь в вашем кабинете, к этому времени у меня будет уже хоть какая-нибудь информация.
   -Что же, буду вас ждать и также с сегодняшнего дня приму меры для скрытой мобилизации среди прихожан. Дело это серьёзное и требует особой деликатности.
   Понимающе кивнув, граф поднялся и, попрощавшись с Верховным жрецом, покинул его рабочий кабинет и поспешил в Управление, его ждало очень много работы...
  

   Глава 8
  
   -Я вам точно говорю, машины с оружием я должен был пригнать сюда и ждать тех, кто знает пароль с отзывом и, я должен буду им весь груз отдать и вернуться обратно! Нужно ещё немного подождать и они появятся. - чуть ли не плача воскликнул Алексис, всерьёз забеспокоившись за свою жизнь. Они, прибыв на указанное шевалье место доставки, стояли и ждали уже пятый час, но те, кому этот груз предназначался, всё ещё не появились и, это уже вызывало сильное раздражение.
   -Хорошо, подождём ещё пару часов и уезжаем. - со злостью в голосе буркнул Алексей, чем вызвал испуг Алексиса, он нервничал всё ощутимее, но успокаивать.
   -Не знаю как насчёт двух часов, но ещё столько можно подождать и тогда точно надо сваливать, с таким грузом тут так долго находится нельзя. Грубо говоря, до рассвета можно, но потом всё, это потолок. Местность тут хоть и глухая, но не безлюдная и это надо обязательно учитывать. - отозвался напарник, я продолжая изучать карту местности подсвечивая себе карманным фонариком.
   -Ну, хорошо, ждём до рассвета и уходим. - поддержал я игру напарника, чем вызвал облегчение у Алексиса сидевшего с ними в кабине длинномерного грузовика. Сидеть ему надоело и он, подхватив винтовку, выбрался из кабины и стал прохаживаться вокруг машины, чтобы немного размяться, но в какой-то момент увидел какие-то крадущиеся тени, он их заметил лишь потому, что довольно ярко светили звёзды. Быстро шагнув к длинному фургону, Алексей, как было условлено, трижды ударил по стальной дверце прикладом и передёрнув затвор, присел на одно колено, прикрываясь колёсами фургона и во всё горло крикнул:
   -Стоять на месте, кто дёрнется, стреляю сразу на поражение!!!
   -Эй, командир, ты бы полегче, а?! Опусти ствол и мы с тобой поговорим как деловые люди, а лучше вообще позови того кто тут у вас старшим будет и уже мы с ним всё обсудим. Ведь груз-то нам предназначается, вы его нам привезли, но из-за трудностей в дороге вынуждены были несколько задержаться. - послышался уставший мужской голос, явно привыкший отдавать приказы и добиваться их исполнения.
   -Выходи один и без оружия и смотри мне без шуток, причешем тут всё из пулемётов и дело с концом. - точно таким же приказным тоном ответил Алексей и подумав несколько мгновений, достал двуствольную сигнальную ракетницу и выстрелил ими в небо. Белые ракеты осветили окрестность, и он увидел пятерых вооружённых мужчин крадущихся к грузовикам, они замерли и опустили оружие, так как в их сторону с крыш фургонов целились сразу несколько пулемётов, сопротивление было бесполезным.
   -Повторяю, оставь оружие и иди сюда говорун и мы с тобой пообщаемся, но смотри мне, не дёргайся. - настойчиво повторил Алексей и поставив винтовку на предохранитель и закинув её на плечо, достал из кобуры офицерский револьвер, при этом не отрывая пристального взгляда от вооружённых людей. Мужчина, с которым он разговаривал, передал своё оружие напарнику и, разведя руки в сторону, неспешно направился к Алексею. Не доходя пары метров, неизвестный остановился и, посмотрев на него, в задумчивости хмыкнув, задал вопрос:
   -С кем имею честь?
   -Фальк. - представился он и осмотрев Алексея с головы до ног, с осторожностью в голосе произнёс:
   -Что-то вы не похожи на того, с кем я здесь должен встретиться...
   Ухмыльнувшись, Алексей, подойдя к кабине и открыв дверь, жестом предложил Алексису выйти. Спрыгнув на пожухлую траву, размялся и выйдя к неизвестному и оглядев его, произнёс:
   -Ночь темна и звёзды светят ярко, не правда ли Каргарот?
   -Сударь, вы ошиблись, я не Каргарот, моё имя Гнут. - в задумчивости отозвался неизвестный, насторожённо посматривая на пулемётчиков, продолжавших бдительно просматривать окружающую территорию.
   -Принято. Заказанный груз доставлен, я передаю в ваше полное распоряжение семнадцать грузовиков доверху наполненных стальными игрушками. - отозвался шевалье и взглянув на Алексея, обратился уже к нему:
   -Наша работа выполнена, теперь мы можем уходить, оплату за выполненные услуги вы получите в полном объёме после нашего с вами возвращения.
   -Мы взятые на себя обязательства всегда выполняем в полном объёме, это могут подтвердить все наши заказчики. - ответил Алексей, заранее оговорённой фразой, тем самым давая понять, что они лишь наёмники взявшие рискованный заказ и его исполняющие.
   -Отдайте распоряжение своим людям, чтобы сворачивались, машины мы оставляем здесь, а сами возвращаемся пешком до того места, где был оставлен автобус.
   Демонстративно поджав губы, Алексей, развернувшись, принялся раздавать чёткие команды. Люди засуетились и быстро собравшись, ушли. Оставшись вдвоём с неизвестным, Алексис попрощался с ним и кивнув Алексею, но не успев сделать и трёх шагов, рухнул как подкошенный, схватившись обеими руками за горло из которого торчала рукоятка глубоко вошедшего в тело стилета. Мгновенно среагировав, Алексей кувыркнулся и скрывшись за колёсной парой фургона и выхватил револьвер, готовый в любой момент стрелять на поражение, но ничего не происходило. Неизвестный всё также стоял на месте и не делал никаких движений, всем своим видом демонстрируя свою миролюбивость, в которую поверить было трудно, особенно учитывая то, что произошло только что на его глазах.
   -Ау, наёмник, не надо стрелять, у нас к тебе и твоим людям нет никаких претензий, так что делить нас с вами нечего, идите своей дорогой. То, что произошло с вашим работодателем, это сугубо наши с ним дела, он кое-что нарушил, за что и поплатился. Понимаю, он вам должен деньги, ну так придите в его домен и заберите все, что вам приглянется, да хоть всё заберите в качестве компенсации, нам без разницы. - произнёс он, продолжая стоять не делая никаких движений. Подумав какое-то время, Алексей всё же поверил в сказанное, убивать его не было никакого резона. Опустив оружие он вышел из-за своего укрытия и подойдя к неизвестному, задал ему вопрос:
   -И для чего вам такие сложности?
   -Это наши дела, иди своей дорогой наёмник.
   Понимающе кивнув, Алексей вложил револьвер в кобуру и неспешным шагом направился следом за своими людьми и, только пройдя две сотни метров, стал ускорять свой шаг и спустя пятнадцать минут увидел напарника и бойцов. Подойдя к ним, он, глубоко вздохнув, посмотрел на напарника и распорядился:
   -Слушай сюда Вин, бери лёгкий бронеавтомобиль и следуй за этой колонной, нам надо знать, куда пойдёт это оружие и, где оно будет храниться. Вообще, давай займись этими людьми вплотную, кто оно, что они и где они, узнай о них все, что только сможешь, это явно люди непростые или, по крайней мере, на таковых работают и пользуются у них определённым доверием, что само по себе показатель. В любом случае, у них очень любопытная тактика. Тех, кто на них работает и по каким-то причинам перестаёт их устраивать, они заказывают им покупку крупной партии оружия, обещая отдать деньги с процентами. Вот только они их ликвидируют и в результате получают оружие на халяву и одновременно заметают следы, ведь после ликвидации покупателя оружия хвост отрубается чётко. Так что давай следуй за колонной, но будь предельно осторожным, смотри, чтобы тебя не засекли, люди они явно опытные в этих делах.
   -А ты что делать будешь? - спросил Иван, подхватив свой походный рюкзак и оружие.
   -Мы возвращаемся в столицу, у парней отпуск заканчивается, да к тому же необходимо надёжно спрятать бронетехнику, а это не такое простое дело, между прочим.
   -Знаю. - хмыкнул Иван и попрощавшись с Алексеем, направился к лёгкому бронеавтомобилю и закинув в него рюкзак и оружие, взобрался на водительское сидение и закрыв стальную дверь, включил двигатель и не включая фар, медленно тронулся с места. Проводив взглядом исчезающий в ночи бронеавтомобиль, Алексей поговорил какое-то время с офицерами и отдал команду выдвигаться обратно в столицу, дело, ради которого и был организован рейд, сделано.
   Дружно погрузившись в бронеавтомобили, колона тронулась с места и направилась в столицу стараясь держаться наиболее глухих и незаселённых районов, что несколько замедляло скорость передвижения, но, несмотря на это они прибыли в окрестности столицы на четвёртый день, где Алексей отпустил офицеров. Оставшись в одиночестве, он перегнал все бронеавтомобили в только ему известный подземный каземат некогда разрушенной крепости и всё самым тщательным образом замаскировав, вышел на открытое пространство, собираясь добраться до города на велосипеде, но неожиданно увидел в трёх десятках метров от себя, стоявших к нему вполоборота баронессу и Ольгу. Они стояли и о чём-то тихо между собой переговаривались.
   Осторожно ступая, он приблизился к ним на расстояние пяти метров и, чуть прикрывшись на всякий случай валуном средних размеров, громко произнёс:
   -Баронесса, случаем не подскажите, что вы в этой глуши потеряли и что ищите, быть может, я вам смогу чем-то помочь?
   -Вас-то мы и разыскиваем Лексий уже который день. - отозвалась Ольга, в голосе которой присутствовал отголосок испуга.
   -Что случилось? - поинтересовался Алексей, слегка насторожившись.
   -Да, в сущности ничего такого, за исключением того, что нам в столице оставаться стало совсем уж опасно, вот мы и были её покинуть и к вам присоединиться. - на этот раз ответила баронесса и помолчав несколько мгновений, с некоторым вызовом задала ему вопрос:
   -Неужели мы вас стесним своим присутствием?
   -Ну что вы Фаина, как можно, нет, вы меня никоем образом не стесните, а даже наоборот, поможете мне в одном весьма рискованном деле, но для этого нам придётся возвращаться в столицу. Нам с вами предстоит выкрасть одно высокопоставленное лицо в силовых структурах и скрытно вывезти его из города, но это уже мои личные заботы. Скорей всего громкого скандала не избежать, слишком уж заметная фигура, но это сделать жизненно необходимо, только он сможет указать на резидента гальзианской разведки или хотя бы на того, кто его знает. Других зацепок как на него выйти мне установить пока не удалось, но личность эта явно неординарная, наделённая немалыми талантами, представляющая крайнюю степень опасности и это не пустые слова. Скажу откровенно, я в какой-то степени опасаюсь того момента, когда узнаю имя этого человека, ведь тогда придётся организовывать его захват и это будет безумно опасное дело, избежать которого, по всей видимости не получится...
   -С чего вдруг такой пессимизм? - задумчиво поинтересовалась баронесса, внимательно всматриваясь в хмурое лицо Алексея.
   -Этот человек обладает такими способностями, которые вызывают во мне нервную дрожь, ведь он способен каким-то невероятным способом или способами влиять на психику человека и перекодировать его глубинные структуры личности. Именно таким вот образом он вербует людей, воздействуя на психику уж и, не знаю каким образом и, это меня откровенно пугает. То ли это глубинный гипноз или это какие-то оккультные и никому неизвестные практики или ещё что, но факт остаётся фактом, один на один встретится с ним я точно не рискну и вам настоятельно не советую. Мало того, мне думается, выходить на захват этого... мутанта надо в количестве не менее чем десять человек, но для гарантии это число надо бы как минимум удвоить. - в задумчивости потерев подбородок честно ответил Алексей, в полной мере отдавая себе отчёт, насколько большую опасность представляет из себя агент гальзианской политической разведки.
   -Вы скорей всего преувеличиваете его возможности, но не будем спорить, давайте лучше перейдём непосредственно к делу. Раз уж вы Лексий собираетесь вернуться в столицу и произвести захват интересующего вас лица, то хотелось бы знать, есть ли у вас там жильё и хоть какие-то ресурсы, чтобы провернуть такое рискованное дело?
   -Не беспокойтесь Фаина, есть, и ресурсы и люди квалифицированные найдутся, как и жильё для этого подходящее имеется. Люди надёжные, проверены в деле, но с вами во много раз безопаснее, да и осечек с вами никогда не случается и это главное. Давайте пройдёмте к вашей машине, надо всё же поскорее уезжать, а кстати... Откуда вы узнали что меня можно найти именно в этом месте, а не где-нибудь в ином? - с любопытством рассматривая молодых женщин, поинтересовался Алексей, хотя в общих чертах догадывался и сам.
   -Я случайно услышала, как вы с Вином об этом месте говорили, но при моём появлении перестали, но мне хватило, чтобы сообразить о каком месте шла речь. Не зная где вас искать я вот и подумала, что мы возможно сможем с вами встретиться и как видите, это оказалось верным моим предположением. - ответила Ольга без тени смущения и помолчав несколько мгновений, задала вопрос:
   -Скажите Алексий, а где ваш напарник Вин?
   -Он занят, появится дней через несколько, но точно сказать не берусь, слишком много тут мне неизвестных факторов присутствует. - со вздохом ответил Алексей и осмотревшись по сторонам и не увидев автомобиля и обратился к Ольге:
   -Подскажите, а где ваш автомобиль нам действительно следует поспешить, всё же места здесь дикие и нарваться на неприятности можно на раз.
   -Пройдёмте, машина стоит метрах в трёхстах отсюда.
   Понимающе кивнув, Алексей пошёл и жестом предложил Ольге идти первой и показывать дорогу. Ухмыльнувшись, она кивнула и, обогнув большой валун, пошла к машине, а он вместе с баронессой направился следом за ней. Пройдя пару десятков шагов, Фаина, задумчиво взглянув на Алексея и, тихо задала ему вопрос:
   -Кто тот человек, которого мы должны будем захватить?
   -Этот человек... он полковник Генерального штаба Левантин. Именно ему должен был доставить перехваченное донесение ваш покойный супруг. Мы многое что перепроверили и пришли к заключению, что утечка могла произойти лишь от него, иные варианты, я конечно полностью не исключаю, но они мизерные. Однозначно утверждать, является ли Левантин агентом гальзианского резидента или нет, я не берусь, но в любом случае полковник должен пройти полное тестирование психики и вспомнить в мельчайших подробностях тот самый день, с того самого момента как он получил спецдонесение касательно перехваченного секретного пакета. Это ключевой момент всего нашего расследования, но всё дело в том что к полковнику подобраться крайне проблематично. - спустя несколько мгновений ответил Алексей и глубоко вздохнув, продолжил говорить:
   -К полковнику Левантину подобраться действительно тяжело, в Генеральный штаб получить пропуск не представляется возможным, перехватить где-то по пути следования также нереально, так как он передвигается исключительно в сопровождении усиленной охраны, так что эти варианты исключаются. После изучения за полковником удалось установить несколько мест, которые он нерегулярно посещает, в первую очередь это Банк 'Графская пристань'. Также он посещает два закрытых клуба, один из которых биллиардный, а второй... Даже и не знаю что это, какую-либо информацию о Клубе 'СФЕРА' получить не удалось, видать серьёзное заведение. Помимо этого, он посещает Императорский театр, а также казино 'Три лилии' и это всё, только служба и родовая усадьба, прямо какой-то святой, во что я не очень-то верю, у каждого из нас есть свой грешок.
   -Что вы предлагаете? - напрямик спросила баронесса, чуть замедлив свой шаг, отчего Алексею пришлось подстраиваться, что среди каменных обломков было непросто.
   -Ничего, будем действовать по обстоятельствам, если придётся совершить налёт, мы пойдём на это, банк ли это будет или клуб без разницы, но только не Императорский театр, на такое я точно никогда не пойду, это уже нечто для меня запредельное. Хотя конечно, я бы предпочёл всё это провернуть тихо и незаметно, например сонный газ запустить в помещение, было бы идеальным вариантом, но где его взять, тем более в таком количестве, я без понятия. К тому же надо не только где-то баллоны с газом раздобыть, но и средства защиты от него, чтобы не самим от него не от рубится. В общем, дело с сонным газом далеко не шуточное...
   -Сонный газ говорите... А что это действительно интересно, пожалуй, я знаю где его можно купить и там же мы сможем взять индивидуальные средства защиты. На этом предприятии тот газ для больниц производят, его используют для операций под общим наркозом. Правда, там купить этот газ официально нельзя, но у меня там есть кое-какие знакомые, которые за определённое вознаграждение нам его продадут и научат, как его использовать. Вообще, насколько я понимаю, это далеко не простое дело как могло бы показаться на первый взгляд, именно поэтому непременно требуется основательная подготовка с обращением с этими самыми сонными газами. - пребывая в глубокой задумчивости проговорила баронесса и остро взглянув на Алексея, поинтересовалась:
   -Ну, допустим, мы этого полковника захватим и что дальше, неужели вы сами будете его пытать?
   -Господь с вами Фаина, пытки это уже замшелые практики, не дающие стопроцентной гарантии, да и собственно говоря, в этом нет ровным счётом никакой необходимости. Мы пойдём другим путём, есть у меня один специалист очень высокого уровня, который поработает с полковником и выудит у него из головы всё, что нам требуется, даже если он сам уже не помнит и уже по результатам его работы мы и продумаем наши с вами дальнейшие шаги. Вся штука в том что, я сильно сомневаюсь в причастности полковника Левантина к гибели вашего супруга, это было бы слишком просто. Всё что мне уже удалось установить, прямо указывает на то, что этот гальзианский резидент, которому и предназначался перехваченный пакет личность незаурядная, он виртуоз вот в чём дело. Скорее я склоняюсь к мысли, что произошла утечка информации через Левантина, а быть может, это происходит на постоянной основе и во всём этом надо детально разобраться. - с добродушной усмешкой ответил Алексей, увидев наконец небольшой цветочный фургончик, на котором приехала баронесса с Ольгой.
   -Каковы будут наши действия по приезду в столицу? - обернувшись в их сторону, спросила Ольга, пристально всматриваясь в глаза Алексея.
   -Первым делом газ и овладение методиками его применения в закрытых помещениях. Это, во-первых. Потом уже будем готовиться применить его непосредственно в том месте, куда приедет и задержится там, на довольно продолжительное время полковник, а таковых мест всего три, два закрытых клуба и банк. Насчёт банка, пожалуй, стоит отказаться, там и охрана усиленная и серьёзный контроль, а это только лишние трудности, я склоняюсь к клубам, особенно биллиардному. Второй закрытый клуб, слишком закрытый, что вызывает целый ряд вопросов, ответы на которые, получить пока мне не удалось, так что работать будем по этим двум клубам, но главный упор у нас будет именно на биллиардный клуб.
   -Ну, допустим, мы его захватили, а что дальше? - с любопытством спросила баронесса, огибая довольно большой завал из каменных обломков, явно носившие следы массированного артиллерийского обстрела.
   -Полковника в бессознательном состоянии быстро привозим на аэродром и незамедлительно вылетаем в Эльмиор. Насчёт самолёта нам не придётся беспокоиться, это дело моего напарника, он за это отвечает ведь он отличный пилот и авиамеханик, между прочим. Всё это жизненно важно проделать в максимально быстром темпе, так как после такой акции, как только о произошедшем прознает полиция, и военная жандармерия город наглухо перекроют. Фаина вы должны понимать, что после этой операции многое, что изменится для нас, работать станет значительно труднее, ведь скандал непременно разразится, мягко говоря, серьёзный, но других вариантов как взять полковника я не вижу. Он крайне осторожен и практически никого к себе не подпускает.
   -Что же, значит, будем похищать, раз уж иных вариантов нет, хотя если таковой подвернётся, лучше обойтись без столь радикальных мер, всё же такая практика в отношении подданных империи очень уж на действия врагов смахивает.- нейтральным тоном проговорила баронесса и в задумчивости поправив кобуру с револьвером.
   -Именно так. Вот по этой причине и придётся нам обставить всё таким образом, чтобы косвенные признаки указывали на работу гальзианской разведки. Необходимо будет подумать на досуге, каким образом это нам с вами провернуть. Грубо говоря, надо самым тщательным образом просчитать, как пустить следствие по ложному пути. На всё про всё нам максимум неделя, но крайне желательно уложиться в пять дней, а лучше ещё быстрее, но это уже как получится. - пояснил Алексей и ухмыльнувшись заговорил вновь:
   -Видимо пришло то время разбудить то сонное царство, в которое превратилась столица империи, эта акция будет первой, за которой последуют и другие ещё более громкие акции. Это не просто так Фаина, нет, я хочу добиться реакции гальзианского резидента, я хочу заставить его проявить активность и тем самым проявить себя, что неизбежно заставит его нервничать и допускать ошибки. Даю слово чести Фаина, виновника гибели вашего супруга я непременно вычислю и изловлю, чего бы мне этого не стоило. Правда, лишить его жизни я вам не позволю, но только до тех пор, пока из его головы не вытрясут всё, что в ней находится, а находится там ой как немало всего, только займёт это многие годы.
   -Ничего, я женщина терпеливая готова подождать еще, главное чтобы он понёс за все свои злодеяния заслуженную кару. - скрипнув зубами, со злостью произнесла баронесса и стремительно сделав несколько больших шагов и открыв водительскую дверь фургона и забралась на сидение. Подумав несколько мгновений, Алексей не стал садиться на пассажирское сидение, а открыв заднюю дверцу фургона, взобрался внутрь и разложив более удобно сложенные вещи и поудобнее улёгшись, прикрыл глаза и практически мгновенно уснул.
  

   Глава 9
  

   Тяжело присев на ступеньку, Алексей с немалым облегчением стянул с себя противогаз с большими фильтрами и протерев взмыленное от пота лицо, обернулся и посмотрел на молодых женщин помогающим друг другу снять средства индивидуальной защиты и пониманием хмыкнул. Такие громоздкие противогазы было не просто надевать и снимать, в них было трудно, вообще находится, к тому же весили они немало, отчего минут так через десять начинала побаливать шея, а через час работы так и вообще начинало ломить всё тело. Ничего с этим поделать было нельзя, работа с сонным газом без противогазов была невозможна в принципе.
   -Ну, что же, на этот раз вы полностью уложились в отведённое время и, даже в запасе осталось почти пять минут, с чем вас и поздравляю. Не думал я, что вы буквально за сутки усвоите такие премудрости, но, тем не менее вы смогли. - закрывая крышку карманных часов, с лёгкой усмешкой проговорил мужчина средних лет, являющийся одним из инженеров химического предприятия, специализировавшегося на производстве компонентов для фарминдустрии.
   -Скажите Константин, химический анализ остатков газа может показать, кто его производитель? - задал вопрос Алексей, наконец, подловив момент, чтобы задать ему интересующий вопрос.
   -Гммм... Никогда не слышал о такой экспертизе, но вполне допускаю, что такое действительно возможно, ведь технические возможности наши растут постоянно. - резко нахмурившись, задумчиво проговорил Константин и помолчав несколько мгновений, подошёл к Алексею и присев рядом с ним, вгляделся в его глаза и заговорил:
   -Не знаю, я никогда не слышал о подобных экспертизах, но исключать такую возможность никак нельзя. Спасибо, что подсказали. Значит так, взять и просто продать несколько баллонов с газом я теперь не согласен, придётся вам инсценировать кражу. Я всё организую надлежащим образом, вам останется лишь прийти, сломать замок и забрать баллоны с противогазами и также тихо как пришли, уйти. После 'кражи' гарантирую вам, что ровно двое суток никто не кинется по поводу пропавших баллонов с сонным газом, но потом я буду вынужден вызвать полицию, чтобы обезопасить себя. Вы ведь понимаете, что моя предосторожность не на пустом месте имеет место быть, я-то не знаю, для каких целей вам понадобился сонных газ и вполне допускаю, что для не совсем законных дел, но это уже меня ровным счётом не касается.
   -Ничего не имею против, наоборот, считаю, такой сценарий считаю наиболее для нас всех подходящим. Покажите, где будут находиться баллоны со средствами индивидуальной защиты и как к этому месту можно будет незаметно подойти и вынести оттуда. После того как все баллоны окажутся у нас вы получите оставшуюся сумму в полном объёме и к ней некоторую премию за обучение. - высказал Алексей давая понять, что лучше бы поспешить с показом того места, где будут находиться баллоны.
   -Что же, пойдемте, покажу вам пристройку к складу, где обычно складируют забракованные детали для газовых баллонов. - поднимаясь, предложил Константин и стал спускаться вниз по лестнице учебного корпуса. Ухмыльнувшись, Алексей краем взглядом посмотрел на устало сидевших женщин и поднявшись на ноги, поспешил следом за инженером. Выйдя из учебного корпуса, они обошли производственный цех с химическими лабораториями и прошли к складу готовой продукции и спустя какое-то время, Константин подвёл к стальной двери закрытой на массивный навесной замок и открыв его, зашёл в помещение склада, где хранились бракованные детали.
   -Вот здесь в ящике номер восемь и будут баллоны, я оформлю документы для их утилизации и завтра утром здесь их, и уложат вместе с противогазами и запасными фильтрами. Проверять их наличие я буду каждое утро и когда обнаружу сломанный замок и отсутствие баллонов, начну служебную проверку, а уже потом вызову полицию.
   -С этим всё ясно, меня интересует, как можно попасть на территорию таким образом, чтобы меня никто не заметил? - спросил Алексей, запоминая, где и что находится в помещении, чтобы можно было в темноте пройти к ящику и забрать из него газовые баллоны.
   -Пройдёмте, тут совсем рядом кустарники густые выросли, всё руки как-то не доходили его вырубить, а за этими кустами забор деревянный, если приложиться ломиком, то легко оторвать пару другую штакетин и проникнуть на закрытую территорию.
   Пройдя к кустам, Константин объяснил как найти это место с внешней стороны и когда Алексей всё для себя уяснил и попрощавшись с ним, поспешил к женщинам и уже вместе с ними покинули закрытую территорию и сев в машину, поехали в снимаемый ими дом. Первые несколько сот метров все устало молчали, но потом Ольга, не выдержав тишины, задала вопрос:
   -Завтра мы опять продолжим тренироваться?
   -Нет, того что мы достигли вполне достаточно, по времени укладываемся, а рекорды нам бить не имеет никакого смысла. Сейчас мы вернёмся в своё логово и немного передохнём, после чего займёмся изучением схемы биллиардного клуба, а также цокольного и второго этажей. - ответил Алексей, решая для себя кого куда отправить, Ольгу в цокольный этаж, а Фаину на второй этаж, где располагались доходные квартиры или наоборот.
   -И что потом?
   -Cуп с котом. Шучу, а если серьёзно, то после обеда выдвигаемся на адрес и ищем возможности пустить сонный газ в биллиардный клуб. Ты идёшь и разбираешься с цоколем, Фаина работает по походным квартирам, а я иду в сам клуб в качестве посетителя и осмотрюсь там на месте. По моим данным, полковник уже три недели в клубе не появлялся, хотя он заядлый любитель поиграть в биллиард, а это значит, что он может появиться буквально в любую минуту. В общем, надо поспешить, но при этом, не забывая о предельной аккуратности и осторожности, всё же дело опасное. - пояснил Алексей управляя автомобилем и вдруг увидев идущего по тротуару напарника, про себя чертыхнулся и подъехав к нему, опустил стекло и крикнул:
   -Вин, давай запрыгивай в машину.
   Резко обернувшись, Иван удивлённо хлопнул глазами и открыв дверь, зашёл в фургон и увидев Ольгу, улыбнулся и присев рядом с ней, со всеми поздоровался.
   -Ты когда в город вернулся? - спросил его Алексей, трогаясь с места.
   -Буквально час назад. Добрался сюда на трамвае и пошёл пешком, а тут вы легки на помине. - ответил Иван и помолчав несколько мгновений, заговорил вновь:
   -Устал, всё тело болит. Вся штука в том, что я по темноте на бронеавтомобиле в яму влетел и повредил переднюю подвеску, дальше было ехать невозможно, пришлось его припрятать и почти сотню километров идти до города пешком по пересечённой местности. Хочу спать так, что хоть спички вставляй, чтобы не вырубится.
   -Ты хоть проследил, куда колонна грузовиков с оружием пришла? - c любопытством поинтересовался Алексей, в какой-то мере опасаясь услышать отрицательный ответ.
   -Да, я там сутки крутился и даже внутрь попал. Это огромный элеватор для зерна в ста пятидесяти километрах от столицы. Так вот там есть на отдельной охраняемой территории пять больших складских ангаров с подземными уровнями и вот там и складируется оружие. Я конечно не специалист, но по всему видать, оружием тем, что в тех ангарах храниться, несколько полков вооружить можно на раз. Причём не только стрелковым вооружением, но и артиллерией, в том числе зенитной. Что интересно, там, помимо арты на складах я увидел ещё десять самолётов в разобранной состоянии, хотя их видимо больше, всё же не везде я смог проникнуть. Серьёзная такая база, действующая явно не один год, хотя охрана так себе, расслабились они капитально, потому и удалось относительно легко попасть на территорию и там какое-то время побродить и также оттуда свалить. Наглядевшись на всё это дело, невольно задаёшь себе вопрос: уж, не для городских ли боёв собирают оружие, как раз для гражданской войны, вернее для её разжигания. Да и что-то я сомневаюсь, что такая база одна. - устало проговорил Иван и с немалым облегчением вытянул ноги с пропыленными степной пылью сапогами.
   -Я знаю этот элеватор, таких в столичном округе всего два, они обеспечивают хранение и бесперебойные поставки зерна в столицу. Уж не знаю, каковы его мощности, как-то не задавалась никогда этим вопросом, но сам факт, что некие злоумышленники контролируют, по крайней мере, один из двух центров поставки хлеба, очень настораживает. - нахмурившись, проговорила баронесса пристально всматриваясь в усталое лицо Ивана.
   -Подождите Фаина, вы хотите сказать, что те, кто за всем этим делом стоят и по сути, контролируют поставки хлеба в столицу, причём на таком уровне, что способны вызвать голод в центральном округе? - с любопытством поинтересовался Алексей, где-то в глубине услышав тревожные звоночки, иметь под ругой серьёзный запас оружия с боеприпасами и хлеб, более чем серьёзная заявка на власть.
   -М-да-а... чем дальше в лес, тем толще партизаны... Даже и не знаю что сказать, материться хочется и очень громко. Вы вообще отдаёте себе отчёт, что некто при прямом содействии гальзианской политической разведки фактически не первый год вооружается, берёт под контроль хранение и поставки хлеба в столицу, и никто об этом ничего не ведает. Уж простите, но это, ни в какие ворота не лезет, если я хоть что-то понимаю, то некто целенаправленно подготавливает большую и шумную разборку в империи и начнётся она со столицы. Достаточно только перекрыть поставки хлеба в столицу и беспорядки и уличные погромы с всякими там протестными манифестациями, а также разгулом криминала не заставят себя ждать. У меня такое ощущение, как будто мы с вами бежим по лезвию занесённого клинка нацеленного в сердце империи и вот-вот тот, кто его держит в руке, готов будет им ударить. - проворчал Алексей, свернув в неприметную подворотню и поплутав какое-то время по проулкам, остановился возле обшарпанного дуплекса и припарковал машину.
   -А ведь мы можем и не успеть, всё это предотвратить. - с печалью в голосе проронила баронесса и помолчав несколько мгновений, заговорила вновь:
   -Четыре человека против целого большого заговора, на мой взгляд, очень мало, особенно учитывая то обстоятельство, что мы практически не получаем никакого содействия от тех имперских служб, которые обязаны по роду своей деятельности этим напрямую заниматься и это во многом угнетает.
   -Фаина, как раз в этом и есть наше преимущество, так как мы действуем, сообразуясь исключительно со здравым смыслом, а не с приказами вышестоящих начальников, во многом не очень компетентных и всё из-за кастовости и замшелости системы управления империей. Фактически карьерные лифты в империи не действуют или они контролируются старой родовой аристократией, а также истеблишментом и крупнейшими финансово-промышленными холдингами. Давайте уж говорить прями Фаина, империя в её нынешнем виде изжила себя и зависла буквально над пропастью, куда её активно толкают. Сможем ли мы этот процесс остановить, не знаю, да и стоит ли вообще это делать, как вы думаете?
   -Конечно, стоит, как можно в этом даже сомневаться?! - неожиданно грозно нахмурив брови, воскликнула баронесса.
   -Я не говорю, что империю спасать не надо, нет, её как раз-таки спасти следует, но не в её нынешнем виде. Вы сами посмотрите, в империи действует широкомасштабный заговор, причём тянется он уже далеко не первый год, а может даже и десятилетие, но за это время никто даже и не почесался и ничего не заподозрил. Даже исчезновение вашего супруга с перехваченным донесением толком не было расследовано. Всё это говорит даже не о злом умысле, который в конкретно в вашем случае имеет место быть, а вообще. Это равнодушие и пассивность и это главный бич империи. Ну, допустим, мы сейчас из кожи вон вылезем и предотвратим некие события, а что дальше будет, вы Фаина задумывались? Вижу, что нет, а надо было. Ну, пресечём мы, кого-то повесят, резидента гальзинаской разведки схватят, но это будет лишь отсрочка и не более того. Не будет решена главная проблема империи, заключающаяся в отсталости управляющей ею элиты. Она должна быть, что называется, прорежена. Грубо говоря, необходим момент истины, когда будут сброшены маски и тогда ясно станет, кто есть, кто и вот тогда приступать к жёсткой и во многом бескомпромиссной зачистке элиты и введение в неё новых лиц, отличившихся в подавлении заговора и доказавших свою безупречную верность. - жёстким тоном, ответил Алексей баронессе, устремившей на него хмурый взгляд.
   -А вы Лексий, как я вижу, прямо-таки суровый стратег. - вмешалась Ольга, чтобы предотвратить возможный конфликт.
   -Может и стратег, а может и, нет, но то, что происходит в империи, дальше продолжаться не может и это надо хорошо понимать и, кое какая встряска просто необходима... - нехотя буркнул Алексей, собираясь уже покинуть автомобиль, но в этот момент его напарник задал ему вопрос:
   -Чем вы сейчас занимаетесь?
   -Немного передохнём и поедем в дом, где располагается бильярдный клуб, куда захаживает полковник Левантин, чтобы найти способ запустить туда сонный газ и вынести его оттуда и увезти. Других способов близко подойти к нему не представляется возможным. Сейчас мы выбираем как это лучше сделать, через доходные квартиры второго этажа или через цокольный этаж, где находятся хозяйственные складские помещения. - ответил Алексей, вдруг осознав, что эти варианты далеко не лучшие какие моги бы быть в данных условия.
   -Зачем такие сложности, это ведь бурить надо, а это шум, да и пыльно больно, куда лучше достать амуницию трубочистов и поднявшись на крышу здания, спустится по дымоходу в клуб и зам заложить баллоны и пустить сонный газ. Дымоходные трубы в таких больших домах, как правило, широкие и если нашего клиента привязать к саням, то мы свободно поднимем его на крышу и с другой стороны здания опустим, а там его уложим в машину и сразу на частный аэродром. Я там самолёт небольшой прикупил и несколько модернизировал, но всё как-то до него руки не доходили, так что до Эльмиора долетим быстро и с комфортом. Думаю, такой вариант будет наиболее для всех удобным. - удивлённо почесав затылок, предложил Иван, не понимая, как такая простая мысль до него не пришла в голову Алексею, баронессе и Ольге, хотя в головой у них всех было всё в полном порядке.
   -Вот уж действительно просто и без всяких вывертов. - признал Алексей в один момент уловив простоту и изящество предложенного напарником варианта. - Значит так, идите все в дом и отдыхайте, а я прокачусь кое-куда и раздобуду снаряжение трубочистов, а также сани найду с крепкой верёвкой и всем необходимым для предстоящей операции. - распорядился он и когда все покинули салон фургона, вывел машину из лабиринтов узких улиц и поехал за город, где работа чуть ли не в круглосуточном режиме блошиный рынок.
   Часа через полтора припарковав машину на платной парковке, в трёх километрах от рынка, Алексей, достав набор для изменения внешности, надел мужской парик и растерев по лицу крем несколько, менявший оттенок кожи и наложив усы с бакенбардами, пешком направился на рынок. Прибыв в торговые ряды, он, затратив почти два часа, нашёл там всё необходимое и обувь и почти новые рабочие комбинезоны, и полагающийся инструмент, а также пустые бланки производства работ коммунальных служб, что было как никогда кстати. Уже покидая рынок, он обратил внимание, на какие-то странные передвижения вокруг рынка и в какой-то момент сообразил, что буквально с минуты на минуту намечается полицейская облава. Пришлось ускорить шаг и поспешить покинуть территорию рынка, что он и сделал, но радовался Алексей недолго, ему на хвост подсело сразу два полицейских филера.
   Выбрасывать с таким трудом собранные вещи трубочистов, Алексей не хотел, как и тянуть полицейский хвост к фургону, надо было отрываться, но пока ничего подходящего на его пути не попадалось. Его вели несколько кварталов и постепенно стали приближаться, видимо желая произвести задержание. Стрелять в полицейских не хотелось, надо было решить проблему без радикальных мер по отношению к стражам правопорядка. Неспешно шагая по тротуару, Алексей, лихорадочно соображая как ему уйти от полицейских филеров.
   Пройдя шагов до ближайшего изгиба дороги, он рванул что есть мочи до ближайшего подъезда, но передумав, заскочил в следующий и взбежав на третий этаж, увидел массивный замок на дверце, ведущей на чердак. Подскочив к двери квартиры, он дёрнул пару раз за шнурок звонка вернувшись к чердачной двери, выстрелил их револьвера по замку. Сняв его, Алексей уже краем уха услышав как филеры вошли в подъезд и шагнув на чердак, осторожно прикрыл за собой дверь. На чердаке было довольно светло, он пробивался через вентиляционные отверстия в крыше.
   Выбрав самый дальний выход на крышу, он стал через него выбираться и в этот момент услышал ругань на лестничной площадке. Жильцы вышли на его звонок, на лестничную площадку и столкнулись с филерами и видимо те, решили зайти в квартиру, но нарвались на скандал. Усмехнувшись, Алексей выбрался на крышу, покрытую крашенным листовым железом. Стараясь не шуметь, он прошёл по крыше метров двадцать и завернув за дымоход, снял с себя грим и стянув одежду, натянув комбинезон трубочиста с сапогами, надел на голову маску и размотав трос с грузиком и ершом на конце, стал активно изображать из себя работника жилищно-коммунального хозяйства прочищающего дымоход.
   -Эй, трубочист, тут случаем никто не пробегал? - послышался вопрос одного из филеров появившегося на крыше.
   Демонстрируя искреннее непонимание, Алексей покрутил головой хмыкнув, задал встречный вопрос:
   -А ты-то кто сам такой будешь, чтобы мне вопросы задавать?
   -А ну живо полиции отвечай чумазая образина, пробегал тут кто-нибудь или нет! - взревел филер, требуя немедленно ответить на поставленный вопрос.
   -Ну так бы сразу и сказали... Нет, никого я не видел, работал себе прочищая дымоход. - буркнул Алексей и вновь взялся за трос.
   -Марк, ты лучше пойди, посмотри на его морду, может это тот самый, только прикидывается чумазым, а я со стороны проконтролирую, во избежание всяких глупостей. - распорядился появившийся на крыше второй филер, явно являющийся старшим в этой паре.
   -Сейчас сделаю. - отозвался Марк и достав из внутренней кобуры компактный револьвер, подошёл к Алексею и потребовал:
   -А ну давай снимай маску, я на твоё лицо поглядеть хочу.
   Стараясь не делать резких движений, он стянул маску и с плохо скрываемой оторопью посмотрел на филера. Он сам от себя, не ожидая, сыграл так, что сам в свой испуг поверил и это сработало. Филер внимательно рассмотрев его лицо с разочарованием выдохнул и опустив ствол револьвера, развернулся в крикнул своему напарнику:
   -Это точно не он. Наш клиент где-то здесь в этом доме или в соседнем укрылся. Так что надо вызывать подмогу и всё здесь тщательно обыскать, всё равно ему отсюда деваться некуда.
   -Возвращайся, надо ещё раз всё осмотреть, может он действительно в первый дом забежал. - распорядился старший и Марк ещё раз посмотрев на лицо Алексея, тяжело вздохнув, помотал головой и поспешил к выходу на крышу.
   Проводив взглядом полицейского филера, Алексей взялся вновь за трос и, продолжил прочищать дымоход и, как оказалось не зря, за ним филер какое-то время наблюдал через высунутое зеркальце. Усмехнувшись про себя, он усердно работал минут пятнадцать после того как исчезло зеркало, после чего он перешёл к следующей трубе и также стал чистить её, но вдруг из трубы послышались крики людей, а затем и эти крики донеслись и с улицы. Осторожно подойдя к краю крыши, он увидел натуральную перестрелку между полицейскими и тремя неизвестными мужчинами.
   -Эй, трубочист, а ну давай вали отсюда пока пулю не схлопотал и поживее давай, поживее. - послышался за его спиной голос полицейского филера, вновь выбирающегося на крышу.
   -Одну минутку, сейчас инструмент свой заберу. - скороговоркой проговорил Алексей и подбежав к дымоходной трубе, вытянул трос и смотав его, подхватил сумку и поспешил поскорее покинуть крышу, ругаясь про себя, встрять в историю на ровном месте ему категорически не хотелось. Выйдя из чердака, он прислушался и услышал уже на крыше потасовку, полицейский филер вступил в дело, предотвращая уход от полиции каких-то типов, Чертыхнувшись сквозь зубы, он спустился вниз и выглянув из-за подъездной двери, никого не увидел и выйдя на улицу, поспешил уйти как можно скорее из этого района.
   Спустя минут сорок, выйдя на площадку, где он оставлял на парковке фургон и осмотревшись, забросил надоевшую ему сумку на задние сидения и сев за руль, поехал в убежище. Недавно произошедшее с ним хоть и было случайностью, но заставило всерьёз задуматься, они расслабились, слишком всё легко им давалось в последнее время. Выводы напрашивались сами собой, необходимо было максимально озаботиться своей безопасностью и серьёзной проработкой своих действий, действовать дальше фактически наобум становилось крайне опасно. В полиции-то дураков немного, а уж в более серьёзных государственных силовых структурах занимающиеся обеспечением безопасности тем более... Рано или поздно нарваться на засаду, пусть и организованную не по их душу было вполне реально и это обстоятельство никогда не следовало сбрасывать со с щитов.
   Припарковав фургон, Алексей поднялся на второй этаж, где они занимали большую четырёхкомнатную квартиру в старом и давно пустующем доме. Открыв ключом замок, он вошёл внутрь и увидел сразу три револьверных ствола направленных в его сторону. Медленно опустив сумку на пол, Алексей развёл руки в стороны и с усмешкой заговорил:
   -Осторожнее со столами, а то нечаянно меня пристрелите, что тогда делать будете, а?
   -Лексий, неужели это ты?! - неуверенным голосом спросила баронесса, при этом крепко сжимая компактный револьвер, предназначенный для скрытого ношения.
   -Конечно я, а что разве меня не узнать? - хохотнул он, стягивая с себя полумаску, измазанную сажей.
   -Поди тебя узнай, ты как будто в адской топке побывал, честное слово. Хвост в зад тебе прилепи, прямо вылитый чёрт из преисподней, ей богу говорю. - с хохотом ответил напарник, отчего Ольга не выдержав, от всей души расхохоталась и в этом её поддержала баронесса.
   -Да, будет вам, я два комплекта амуниции трубочистов раздобыл на блошином рынке, а на обратном пути за мной полицейские филеры увязались и хотели меня повязать, видимо приняв за кого-то другого, кое-как выкрутился и вот я здесь. - нехотя проговорил Алексей и помолчав несколько мгновений, распорядился:
   -Тут в сумке ещё один комплект трубочиста, давай Вин поскорее примеряй и подгоняй всё под себя, а вы женщины так же давайте собирайтесь, через полчаса мы выезжаем на адрес. Мы с Вином будем работать по крыше и дымоходу, надо посмотреть, возможно ли будет полковника эвакуировать через дымоход или нет, а вы как мы с вами и оговаривали, изучаете второй и цокольный этажи. Предупреждаю сразу, будьте предельно осторожны, не идите на неоправданный риск, если столкнётесь с какими-то непонятностями, не лезьте и не проявляйте инициативу, потом с этим разберёмся. Мы идём на разведку, по результатам которой и будет окончательно выработан наш план действий по захвату полковника Левантина.
   -Может, вы всё же сегодня отдохнёте и, уже завтра займёмся изучением местности? Всё же вы устали, а Вин так и вообще только вернулся после долгой дороги пешком.- спросила Ольга, беспокоясь за Ивана, которому действительно идти сегодня не хотелось.
   -Есть такое волшебное слово 'надо', так что собираемся и едем. Мы с Вином поедем на фургоне, что логично для трубочистов, ну а вы обойдёте этажи, прилегающие к биллиардному клубу. Вы поедете на нашей легковой машине, только оставьте её где-нибудь подальше, не менее чем в трёх или даже четырёх кварталах от клуба. Нечего вам там машину светить, всё же в этот биллиардный клуб приезжает немало людей с личными телохранителями, имейте это в виду.
   -Ладно уж, надо так надо, придётся ехать, хотя и не сильно-то хочется, всё же после такой тренировки с этими баллонами мы устали. - проворчала Ольга и сердито фыркнув, развернулась, ушла в свою комнату.
   -Что, было опасно? - спросила баронесса, внимательно всматриваясь в лицо Алексея, рассматривавшего свою испачканную сажей физиономию.
   -Особого риска не было, да и полиции мне предъявить нечего, а на крайний случай есть служебное удостоверение офицера Управления контрразведывательных операций, но светить им считаю в складывающихся обстоятельствах неразумным. Именно в этом я и вижу самую большую для нас опасность. Мы так далеко продвинулись в расследовании только потому, что проводим его неофициальным путём, да к тому же прибегая к самым что ни наесть незаконным методам. В общем-то, это серьёзный показатель насколько дела в империи плохи и это во многом пугает. - несколько нервно буркнул Алексей и развернувшись лицом к баронессе, мягко распорядился:
   -Фаина, давайте собирайтесь, мы через пятнадцать минут выезжаем.
   Понимающе кивнув, баронесса удалилась. Проводив взглядом её точёную фигуру, тяжело вздохнув, пошёл в санузел, чтобы привести себя в порядок.
  

   Глава 10