Восьмой уровень. Часть 2.

  Глава 1
  
  Первым делом я отправился в нулевку и взялся за изучение новых возможностей. Все-таки со мной опять был ИИ костюма - Зак. Вопросов накопилось прилично, жаль только, ответы на все я так и не получил. Система по-прежнему ставила ограничения. Единственное, в чем ограничений не было, это в возможностях костюма. Если не вдаваться в технические детали, в которых я и так особо не силен, то получалось следующее. Наниты действительно могут создать все, что угодно, если есть ресурсы, энергия и рабочий проект. Вот только чем серьезнее устройство, тем дольше наниты будут заняты. Кроме того, были ограничения на количество устройств. Все же память ИИ не бесконечна. В идеале нужно создать еще ИИ, но тут, к сожалению, облом. Программный код, на котором написан алгоритм работы Зака, зашифрован и известен только системе. Более того, он и сам не знает, из чего сделан и где находится. Ну или не хочет сообщать.
  Все что я могу - это изучить низкоуровневые ИИ, применяемые в мире, куда попаду, и уже их скопировать. Но и тут возникает проблема. Я появляюсь в новом мире с одним и тем же количеством нанитов. А создавать в каждом мире заново всё, что нужно, займет весьма приличный отрезок времени. И это еще при наличии ресурсов. В том же средневековом мире, или даже в таком же технологичном, как в моей прошлой жизни, нужных ресурсов может просто не быть. Например, в мире, где я смог пройти шестой уровень, низкоуровневый ИИ пишется для процессоров, созданных из двумерной аллотропной модификации углерода, образованных слоем атомов углерода толщиной в один атом. То, что я запомнил, как это обозвал Зак, радовало, но что это реально такое - даже понятия не имею. Зак попробовал мне объяснить, что это один из видов графита, просто после обработки, но наука и я явно находимся слишком далеко друг от друга. В любом случае, получить такой материал без серьезной технологической базы не получится. Точнее не так. Получится, но времени уйдет лет двести. Это если я все буду делать сам с помощью нанитов.
  Конечно, можно было засесть за изучение материала, но во-первых, нет времени, а во-вторых, нет желания. Может, когда я достигну предела в том, что сейчас изучаю, вернусь к научному вопросу, но пока что уделить на это ресурсы не могу. Наука - это не то, что можно изучить с наскока. На данный момент сосредоточился на простых цифрах, дабы понимать, чего я могу, а чего нет. Например, чтобы создать одного дрона с полным вооружением, маскировкой и тому подобным, моим нанитам потребуется шесть часов, и это при наличии ресурсов. С другой стороны, иногда выгоднее создать дополнительных нанитов для работы с материалом, но опять все упирается в ресурсы. Сами наниты созданы из какого-то супер мега крутого сплава с помощью молекулярного оперирования процессом. И я даже не хочу знать, что это такое и как оно работает. Мне одно название мозг сломает. В общем, у меня для этого есть ИИ и он справится, если будут нужные материалы, а больше и знать ничего не нужно. В конце концов, без него я все равно ничего не смогу создать, даже если буду обладать знаниями.
  Всплыли и серьезные ограничения возможностей Зака. А точнее, объема его оперативной памяти. Впрочем, это я еще по четверке помню. Кроме того, энергия которая, как оказалось, собирается у меня в накопителях, тех самых обручах на ногах руках, не бесконечна. Да, костюм может подзарядиться от чего угодно, но это опять-таки время. Подводя итог, можно сформулировать перечень того, что я теперь могу. Летать по воздуху - очень энергоемкий процесс, так что желательно слишком сильно не злоупотреблять. Создавать любое оружие, использующее энергию или ее производные. Электромагнитная пушка, пульсар, игольные автоматы, лазер и так далее. Но чем сложнее устройство, тем дольше его делать. Так что решил остановиться на своих любимых пушках, что были и раньше. Добывать ресурсы наниты могут даже из горных пород. Я и в космос могу слетать за ними, но ненадолго. Пока воздух в костюме на закончится, причем не только на дыхание, но и для моего движения. Если подготовить баки, то можно конечно поймать на орбите астероид, на котором добыть нужные ресурсы. Правда, по словам Зака, его проще сбить, ну или отправить туда на добычу роботов.
  Еще я могу создавать ракеты и спутники. Так что, если попаду в мир с очень долгой миссией, то смогу и сам запустить столь нужный инструмент для наблюдения. Кроме управления нанитами, Зак помог мне обезопасить собственное сознание и мозг от ментальных атак или магии разума. Как оказалось, разница между этим двумя понятиями огромна. Ментальные атаки действую на мой разум как некие тормоза что ли. Если перевести научный монолог ИИ на простой язык, то с помощью ментальных атак можно замедлить работу мозга, вызвав заторможенность и даже смерть при длительном воздействии. Кроме того, менталисты способны внушить со временем нужные мысли разумному. Чем-то напоминает гипноз, но только без добровольного согласия. Например, можно поменять отношение к чему-либо или кому-либо вплоть до того, что есть возможность заставить человека искренне полюбить того, кого еще вчера ненавидел. Магия разума это более страшное оружие, с одной стороны, но при этом менее эффективное, с другой. С помощью магии разума можно управлять разумным. Мне пока не совсем понятно, каким образом, но по словам Зака, человек превращается в марионетку. То есть твоим телом будет управлять маг, а человек будет безвольно все это ощущать. Ну это если маг захочет. Так как он может просто уничтожить твое сознание, оставив лишь безвольное тело. Страшная силой, но при этом не предусматривает тонких манипуляций, как у менталистов. Даже не знаю, что из двух зол сильнее меня пугает. Не зря во многих мирах менталисты и маги разума находятся или под полным управлением правителей или вне закона.
  Естественно, у Зака были уже средства защиты против таких воздействий. Но для этого пришлось потратить месяц в нулевке, дабы подготовить свое сознание к совмещению с возможностями ИИ. Ментальная воздействие и магия разума - это в первую очередь работа с нейронами моего мозга. Честно говоря, не понимаю как, но эти две силы заменяют сигналы, которыми обмениваются нейроны между собой, а после вообще переводят их под свой контроль. А значит, Заку пришлось создавать шифрование сигналов моих нейронов. Причем не так, как раньше, поверхностно, а полностью. Но это не защитит мой разум от всех атак. Ибо маг разума просто и без затей может стереть мое сознание. Такое себе удаленное форматирование мозга. От этого есть только одна защита - дублирующие системы, вплоть до частичной копии моего мозга. Полную сделать невозможно, да и не нужно. Основные функции со временем можно восстановить. Звучит не очень обнадеживающе, но с учетом скорости работы ИИ с нейронами мозга, в реальности это займет от силы пару дней, а может и меньше. Все зависит от врага. Все это нужно только на случай нестандартной атаки противника. То есть у Зака имелась весьма обширная база данных по методам возможных атак, и от них он в состоянии меня защитить, но это всё не исключает возможности атаки чем-то новым и неизведанным.
  Ну а что бы я не сошел с ума, пока все это будет делаться, создан небольшой виртмир для моего сознания. Собственно, две недели из общей подготовки я там и провел. Привыкнуть было сложно - это не полноценный вирт со всеми ощущениями. Создать реалистичный вирт ИИ мог, но это дополнительные ресурсы, которых и так не хватает. Так что пришлось довольствоваться тем, что есть - минимум необходимого. У меня было тело, но эфемерное и естественно без тактильных ощущений. Вокруг комната, полностью повторяющая такую же на базе. Мониторы с изображением из глаз, ну и динамики со всеми звуками из ушей. Собственно, на этом все. Зак вообще хотел еще и мои движения ограничить. Мол, и на одном месте можно повисеть, но после двух суток висения я в ультимативной форме потребовал хоть какое-то подобие тела и возможность двигаться. ИИ пришлось согласиться, но если я правильно понял, не из-за моих требований, а из-за показателей психической активности. Другими словами, висение на одном месте двое суток начало сводить меня с ума. Еще бы. Это больше на пытку походило, чем на помощь. Как же я в эти моменты жалел, что не инициировал свою магию в мире Сонг. Как бы все было проще. Скастовал себе ментальную защиту и всех делов. Эх. Как же обидно за собственную тупость. Конечно, вряд ли меня инициировали бы без Сонг или кого-нибудь, но можно было их убедить. Да что там, можно было просто договориться о том, чтобы эту сферу доставили в особняк и настроили там. Да, это было бы дольше, но я то один, так что за дней шесть справились бы. Ладно, чего теперь вспоминать. Как говорится, кто прошлое помянет, тому глаз вон. Или это не о том говорили? Ааа, пофиг.
  После головной боли от операций Зака и месячной тренировки с сэнсэем я насел на обоих насчет информации о системе, базе и наших врагах. С учетом того, что с помощью ИИ смог один раз ударить сэнсэя по плечу, ну или точнее, задеть по касательной, да это не важно, главное - он обещал в этом случае поделиться инфой. По большинству вопросов была птичка обломинго, но все же частично ответы получил. Самое важное - это информация по поводу черных рыцарей. Как оказалось, у них было и название - Эскрржсутп, или сокращенно Эски. Почему такое странное название, ответа я не получил. Возможно, это связано с их языком или чем-то подобным. Хорошо, хоть есть сокращенное обозначение, а то от полного можно и язык сломать. В общем, это действительно разумные с такими же возможностями, как и у нас, вот только цели у нас разные. Насколько понял, они стремились максимально влиять на миры для их максимального технического развития, не обращая внимания на духовную или моральную составляющую. Как пример: для максимального развития технологий нужны войны между ведущими государствами людей, причем желательно долгие и как можно более жесткие. Противостояния королей, правителей, корпораций и так далее. У системы же основная задача - сохранение жизни разумных и прекращение войн с минимальными потерями. То есть главное у нашей системы - это как раз таки духовная и моральная составляющая. Со стороны это походило на противостоянии богов, но что-то мне в это не верилось. Хотя такой вариант исключать нельзя. Смущал тот факт, что инструменты у нас и у противника одинаковые. На этот вопрос я ответ опять не получил, что впрочем меня не удивило. Зато стало понятно, почему Эски так рьяно поддерживают переселенцев.
  Следующими по уровню угрозы шли демоны. Откуда они появились, ИИ и сэнсэю неизвестно, но цели у них банальны и просты: захват миров под свой полный контроль и вытягивание из разумных магической и жизненной энергий. Против них воевали и мы и Эски. Только поэтому демонов удавалось сдерживать в различных мирах. Известно только, что они полностью не приемлют технологии и полагаются только на магию. Из-за чего у них магия достигла невиданных высот. В их мирах разумные - это лишь рабы, что должны молиться на демонов, отдавая свои магические силы, а иногда и жизненные, на благо и развитее верховных архидемонов, что правили миром. Их не интересовала политика и союзы, а их стремления были просты и прямолинейны. Никаких тайных манипуляций или даже временных союзов. Они просто не воспринимали других разумных как достойных внимания. Для них люди - лишь рабы, которые плодились словно насекомые в своих мирах. Систему и Эсков демоны уважали только потому, что мы были единственными, кто могли противостоять их атакам. Собственно поэтому они при встрече любили поговорить с кем-то из нас. Хотя это касалось только низкоуровневых демонов. Демоны делились на ранги. Шесть обычных рангов, потом шли шесть элитных, а в конце стояли шесть рангов архидемонов. Для сравнения: наш четвертый уровень по силе равнялся пятому обычному рангу. Девятка - это самый низкий уровень архидемона. А чтобы уничтожить шестой сильнейший ранг архидемона, нужны были минимум три хранителя. Для сравнения: все наши пятьсот человек базы не смогут уничтожить такого архидемона, как бы ни старались. А это еще без учета огромной армады демонических легионов. В любом случае, против них боролись в основном хранители, а мы лишь затыкали собой мелкие прорывы, пока хранители миров были заняты в других войнах.
  По поводу хранителей отдельная тема. Да, после того, как пройду девятый уровень, я действительно могу стать хранителем в выбранном мире. И буду там жить до тех пор, пока не найдется желающий меня заменить. Список их задач я не получил, но один факт того, что демоны лишь дополнительная из их задач, слегка напрягал. Что же там за угрозы такие? В любом случае, мне подтвердили, что я смогу стать хранителем мира, где живет Сонг. Вот только сейчас уже не уверен, что хочу именно этого. Думаю, сначала нужно все же достигнуть уровня хранителя, а уже потом принимать решение. Сомневаюсь, что это будет простой путь.
  Кроме перечисленного была еще одна угроза, о которой мне рассказал сэнсэй, не дожидаясь моих вопросов. А именно: захват мира не из параллельной вселенной, а напрямую из космоса. Да, мы во вселенной не одни. Но тут были свои нюансы. Думаю, всё мне не озвучили, но того, что все же рассказали, хватало чтобы полностью загрузить мой разум. Чтобы захватить или заселить планету в другой системе, нужно было естественно ее достичь. Для этого в космос развитой цивилизацией отправлялись автоматические станции. За сотни тысяч лет они достигали заданного места, после чего разворачивали строительство межзвездных врат. Хотя мне Зак и пояснил, что это так называемый прокол через пространство, но я лично мало чего понял. В общем, через эти врата сначала проходила армия и инженеры терраформирования, а потом и сами колонисты. Были цивилизации, которые получив предупреждение от системы или Эсков, извинялись и спокойно покидали систему. Но чаще всего приходилось воевать. И причин тут было несколько. Во-первых, такие цивилизации стремились заполучить новые образцы разумной жизни, тем самым развивая себя. Во-вторых, желание заполучить новые технологии, особенно технологию перемещения между параллельными мирами. Понятно, что если цивилизация открыла возможность перемещаться в другие параллельные миры, то она никогда не полезет в космос. Зачем? Есть бесчисленное множество параллельных миров, которые стопроцентно подходят для заселения. Ну а те, кому не повезло, пытаются получить эти технологии с помощью войны. Как я понял, такие агрессивные цивилизации и были основной угрозой, с которой боролись хранители системы и Эски.
  В-третьих, некоторые миры были интересны с точки зрения магической энергии. Так называемые сердца разветвления миров. Когда мир насыщенной магией был окружен близкл такими же мирами, то возникал эффект перенасыщения магии. Объяснения сэнсэя, что мол в этих мирах концентрация эфира в виде материи, что связывает миры, достигает предельного значения потому что... бла бла бла... В общем, много непонятных слов и терминов. Мне как-то проще воспринимать, что есть магия и ее много. От этого она начинает концентрироваться в некоторых разумных. То есть человек становится очень мощной магической батарейкой. Для примера: одна такая батарейка в виде разумного может снабжать энергией целый мегаполис на несколько десятков миллионов разумных в течении сотен лет. Ну пока живет сам разумный, естественно. И вот за такими мирами идет самая страшная охота. Ибо это, по сути, самая настоящая фабрика разумных батареек. Хотя думаю, что разумность батареек - это скорее препятствие для завоевателей.
  Теперь можно перейти к тем внеземным расам, с которыми уже сталкивалась система. Все эти расы я действительно уже видел на своем втором уровне. Те, кого я обозвал эльфами, оказались темными и светлыми Альварами. А вот остальных звали кто как хотел, ибо они сами имели такие мозгодробительные названия рас, что произносить их себе дороже. Так что низкорослых карликов назвали гномами, а их более худых прототипов гоблинами. Великанов называли ограми, а вот более мелкая их разновидность обзывалась орками. Хотя странно для сознания воспринимать тех же гоблинов как расу, что летает между звездами и обладает серьезным технологичным государством. С магией у них все очень не просто. Светлые Альвары всегда владеют магическими науками на приличном уровне, а вот остальные - как повезет. Может быть такое, что прилетят гномы со знанием магии почти как у демонов, а в другой раз знания будут нулевыми.
  Если сначала я не совсем понимал, каким образом один хранитель в состоянии остановить атаку целой внеземной расы, то поразмыслив над этим вопросом более детально, вынужден был признать, что это не такая огромная проблема. Например мне, для того чтобы окружить солнечную систему сенсорами, минными полями и создать оборонный комплекс из роботов под управлением ИИ, по расчетам Зака понадобится всего примерно двести тридцать тысяч лет. Всего-то четверть миллиона лет. Какой пустяк. Ужас! Мне даже представить сложно такие цифры. Хотя если учесть тот факт, что мне неизвестно, сколько существует система, то все возможно не так уж и плохо. Кстати, если подумать, то возможно систему в свое время мог создать кто-то из древних хранителей. Но тут, как говорится, вопрос - что раньше яйцо, или курица. В общем, все системы разных измерений уже давно окружены защитой и на большинстве проблем не возникает. В пример мне привели мое родное измерение Земли. Технологичный мир со стандартной системой развития и самыми распространенными живыми формами разумных. Так вот, она неинтересна никому. Рядом в космосе нет магических миров и сам фон соответственно весьма низок. Как в анекдоте про неуловимого Джо. "Неужели Джо настолько неуловим? Да, нет, он просто нафиг никому не нужен." Так и там. По крайней мере, до тех пор, пока на Земле не изобретут способа перемещаться между мирами.
  Правда, возникал закономерный вопрос: а кто защищает те цивилизации, кто достиг такого же прогресса как, например, Альвары или выше. То есть могут уже и сами путешествовать между звездных систем. Вот тут сэнсэй и Зак не смогли ничего ответить. Вроде как такие миры должны быть, но сведений об этих цивилизациях у них нет. То есть, другими словами, данные есть только у системы. Хотя возможно, после определенного уровня развития система просто перестает оберегать данный мир. В общем, тут все неясно.
  Как бы мне не хотелось подольше помучить вопросами сэнсэя, но время отправляться на первую свою седьмую миссию уже подошло. Просто в отличие от Зака, который вечно ссылался на систему, сэнсэй очень часто отвечал на вопросы, но только после того, как я смогу в очередной раз выполнить его задачу в обучении. С седьмым уровнем все оказалось намного сложнее. Начну с того, что тут существовало две ветки. Первая - это, как сообщил Зак, стандартная постановка задачи. Точнее, целого комплекса задач из семи частей. Первая часть - это прибытие в технологический мир примерно двадцать первого столетия, в котором мне предстояло самостоятельно вычислить всех переселенцев, что успели туда забраться. Сколько на это потребуется времени, я даже примерно не мог представить. Но еще не конец. Потом нужно придумать и реализовать единовременное устранение всех целей. Это уже вторая часть. Помощь в этом вопросе мне окажут местные храмовники. И только после того, как я выполню первых две части, будут выданы дальнейшие инструкции. Как пояснил Зак, это будет зависеть от результатов и скорости выполнения первых двух частей. Но что-то я сомневаюсь, что они будут легче, чем начало.
  Вторая ветка продвижения состояла всего из одной задачи, но с кучей подводных камней. Отправка в магический мир неизвестного века, в систему, подконтрольную Эскам. Там вроде как в скором времени должны прибыть очередные пришельцы из космоса. Но в этот раз эти пришельцы оказались непросты, а заранее отправили своих агентов, дабы подготовить планету к захвату. Это был как раз тот самый чересчур насыщенный магией мир. В общем, моя задача - помочь уничтожить разведку пришельцев до того, как прибудет их флот. На данный момент там уже находится две семерки от нашей системы, и вроде как, туда же отправится Ким. Система сразу предупреждала о том, что задание будет непростым. Но это и так было понятно, судя по тем минусам, которые есть. Во-первых, полностью отсутствовала база языков этого мира. Во-вторых, в случае смерти я не появлюсь сразу на базе. Тут я не совсем понял, но вроде как придется ждать где-то, неизвестно где, пока не закончится отражение сил пришельцев, и только после этого я проснусь на базе. Но тут огромное и жирное 'но' - без сохраненной памяти всего, что произойдет на этой миссии. Так как там нет оборудования нашей системы, то экстренного сохранения памяти тоже нет, как и любой другой помощи. То есть, пока Эски не соизволят сообщить о проблемах системе, то она об этом и не узнает. Третий минус - это время. Есть примерное время, когда появится флот пришельцев, и это произойдет через пять с половиной лет.
  Вроде бы даже и думать нечего. Все и так понятно. Стандартная миссия и все. Но как всегда, есть свои нюансы, которые здесь выражались в бонусах. Самый главный бонус - это возможность нормально пообщаться с такими же людьми с базы, как и я. Особенно привлекательно звучал вариант общения с Кимом. Уверен, у него знаний намного больше, чем у меня. Второй бонус был от системы. Вне зависимости от того, как закончится миссия, я переходил на следующий уровень. Плюс получал еще десять жизней и новый уровень доступа базы. А еще стояли неясные перспективы развития своей магии и теоретическая возможность пообщаться с противником в виде тех самых Эсков, было бы интересно узнать мнение той стороны. Да и увидеть, на что реально способны пришельцы, тоже немаловажный аргумент в плюс. Только время и смущало, но с другой стороны, в стандарте вообще не понятно, когда закончится миссия и, главное, сколько раз я ее буду проходить.
  Трое суток размышлял, что выбрать, пока все же не решился выбрать ветку с пришельцами. Возможно, я и не прав, но уж очень соблазнительными были бонусы. Главное - не умереть, и тогда я получу поистине огромное преимущество. Что же, выбор сделан. Вперед и с песней.
  
  Глава 2
  
  В окружении безлюдных лесов Эльноры, переходящих в степи равнины Арисат, на берегу широкой реки Новар собралась странная компания из пяти людей. От сторонних взоров их закрывала пленка магии, и только приблизившись вплотную, можно было обнаружить костер, у которого они и собрались, негромко ведя меж собой разговор. Одежда путников на первый взгляд была странной и бросалась в глаза своим контрастом, но еще необычнее выглядели брезентовые палатки, установленные на металлических кольях за спинами беседующих.
  - Когда я говорил, что нам нужен надежный маг разума, я имел виду опытного мага. - ворчливо произнес одетый в кожаную броню с металлическими вставками немолодой мужчина с сединой на висках и пронзительными голубыми глазами.
  - Астарх, ты опять? - поморщившись, спросила стройная девушка в похожем снаряжении с короткой прической и серыми глазами.
  - Эмилия, ты понимаешь, что стоит на кону? - все так же ворчливо произнес Астарх.
  - Ты определись. Тебе был нужен надежный маг или опытный? За Мару я ручаюсь головой. - твердо и уверенно произнесла Эмилия.
  - Я справлюсь. - тихо, но уверенно, произнесла вторая девушка в отряде, полностью укутавшись в свой зеленый теплый походный плащ. Из-под капюшона был виден только единственный белокурый и кучерявый виток волос и блеск зеленых, уверенных в себе, глаз.
  - Хотелось бы верить. - угрюмо произнес Астарх.
  - А вот мне веры маловато. - нагло усмехнувшись, произнес здоровый мужик, возвышаясь, даже сидя, над всеми в компании. Со своими широкими, больше метра, плечами; руками, напоминающими стволы деревьев, этот разумный больше походил на молодого огра, чем на человека. Вот только голова, с огромными темными глазами, аристократическими чертами лица и шикарными длинными черными волосами по плечи, полностью лишала его какой-либо схожести с ограми. - Или мне напомнить, что с нами будет, если она не справится?
  - Роин, успокойся. - спокойно, с какой-то внутренней мощью, произнес седой старик в темно-зеленой мантии, с курительной трубкой в руке. Его властный взгляд темно-зеленых глаз заставил здоровяка Роина стушеваться и замолчать. - Уверен, она справится. Сил у Мары, несмотря на ее юный возраст, достаточно.
  - Сила есть, да знаний нет. - буркнул недовольно Астарх. - Варух, тебе ли этого, как магу, не знать.
  - Отчего же. - пожав плечами и затянувшись трубкой, рассудительно произнес старик Варух. - Знаю я все, что ты хочешь сказать, но хоть ты и опытный командир, но в магии все же я более знающ. Мара знает, что делать, а ее малые знания в отношения изгоев есть лишь досадное недоразумение.
  - Это досадное "недоразумение" может окончиться нашей смертью. - буркнул Астарх.
  - Не преувеличивай. - лениво отмахнулся Варух. - Если что-то пойдет не так, я всегда успею уничтожить изгоя. Или ты стал сомневаться в моих силах?
  - А если там будет один из стражей? - неуверенно спросил Астарх.
  - Тогда мне поможет Роин. - пожав плечами, безразлично ответил старик. - Или ты уже и в его силе стал сомневаться?
  - Я знаю, кто таки изгои. - неожиданно уверенно раздался девичий тонкий голосок из под капюшона.
  - Да? - ехидно усомнился Роин. - И кто же это такие?
  - Это те, кто прорвав ткань мироздания, проник из своего мира в наш. - с вызовом в голосе и взгляде ответила девушка.
  - И все? Это все твои знания? - все так же иронично прокомментировал Роин. - А что они умеют, ты хоть знаешь? Кто такие стражи-изгои, и что они могут, ты тоже в курсе?
  - Тихо! - недовольно оборвал обоих Варух. - Роин, ты с каких пор стал таким знающим?
  - Ну, я как бы... - съежившись под пронзительным взглядом старика, промямлил здоровяк.
  - Вот и помолчи. - сказал как отрезал старик, после чего обратил свой строгий взгляд на Мару - И ты, малышка, тоже поумерь свой пыл. Времени у нас не так много, чтобы тратить его на бесполезные и пустые споры и пререкания.
  - Старик, ты решил обучить ее знанию? - удивился Астарх.
  - Придется. - ворчливо произнес тот. - Иль ты предлагаешь нам вернуться назад в город?
  Все промолчали. Никто не хотел отказываться от такого шанса заработать очень много денег.
  - Что же, коль все молчат, я пожалуй расскажу историю, что вряд ли ты прочтешь в каком-либо учебнике. - спокойно и расслабленно произнес старик, пыхтя трубкой. - Мало кто помнит, но когда-то давно, больше тысячи лет назад, темные стражи-изгои были почитаемы и служили надежной защитой против демонических отродий и посланников с небес. Все изменилось в те старинные времена, когда монахи бога Саргута решили захватить власть на всех материках нашей земли при помощи темных стражей. Сейчас уже никто и не знает, отчего стражи решили помочь этим монахам, но тем не менее, они потерпели поражение от объединившихся разумных рас нашего мира. С тех пор они стали изгоями. Правда, с того времени нам самим пришлось защищать свой мир от демонов и тех, кто приходил из других миров. Так длилось несколько сотен лет, пока один из магов разума не обнаружил слабость прибывших к определенной магии разума - подчинению. Сначала он сам занимался пленением гостей из других миров и стражников, но после многие другие обучились данной магии и смогли пленять изгоев. Именно от изгоев мы узнали многое из современных технологий, а изгои-стражники и сильнейшие из воинов с других миров превратились в обычных послушных рабов-солдат. Почти пятьсот лет назад между государствами был заключен договор о разделении территорий охоты за изгоями, а астральные маги-провидцы научились предсказывать места прибытия новых гостей в наш мир. С тех пор добыча изгоев стала прерогативой государств наших, что, впрочем, не мешало таким отрядам, как наш, пробовать урвать и себе кусочек пирога. - На этих словах маг усмехнулся. - Нашему командиру стало известно одно из таких мест, что проявится завтра днем возле нас. Место идеальное. Тут, на границе альвов и красных степных орков, территория спорная. Потому в этом месте никто из них не появится. Они буду ждать, когда изгой выберет свой путь и только потом его пленят. Мы же, под моей магией сокрытия, сможем успеть сделать одну попытку пленения изгоя. Если повезет, там будет несильный черный страж иль кто-то из мира технологий. Именно за них можно будет выручить хорошие деньги. Потому так важно быстро захватить разум изгоя.
  - Если быть точным, то у нас всего десять минут на захват цели. - угрюмо произнес Астарх. - И еще час, чтобы покинуть земли альвов и орков. Как только их маги учуют применение силы, то их отряды тут же отравятся нам наперерез. У нас будет только одна попытка.
  - Я справлюсь. - уверенно произнесла Мара.
  - Хотелось бы верить. - буркнул Астарх.
  - Командир, не стоит сомневаться в ее успехе. - поддержала подругу Эмилия. - Ей безумно сильно нужны деньги. Пожалуй, даже сильнее, чем кому-либо из нас.
  - Эммм? - удивленно произнес Астарх. - И в чем же причина?
  - Я могу сказать? - вопросительно взглянула Эмилия на Мару, та только согласно кивнула головой. - Ее родители стали банкротами, и если в ближайший месяц не уплатят долги, то станут рабами.
  - Даже так. - хмыкнув, произнес Астарх. - Что ж, это меняет дело. С таким настроем может все и получиться.
  - Настрой - это хорошо, но кое-что есть получше. - пыхнув трубкой, произнес Варух, доставая из сумки амулет. - Это переговорный амулет, но не простой. Сюда можно установить еще одни чары, что будут невидимы даже для меня.
  - Откуда?! - изумленно воскликнул Астарх, ибо он прекрасно понимал стоимость столь ценного амулета.
  - Берег на крайний случай. - любовно поглаживая амулет, ответил старик. После чего тяжело вздохнув, протянул его Маре. - Держи. Наложишь плетение разума, дабы ...
  - Я поняла. - радостно хватая своими тонкими, но цепкими ручками протянутый амулет, воскликнула Мара.
  - Эх, молодежь, молодежь. - Печальным взором провожая свою ценность, произнес старик. - Никакого почтения к старшим.
  - Простите. - смущено пискнула Мара, прячась еще больше в свой плащ.
  - Ладно уж. - усмехнувшись, махнул рукой старик. - Главное, чтобы все прошло удачно.
  - А не слишком ли круто? - растерянно спросил Роин.
  - Чувствую я, что может попасть в наши сети знатная добыча. - хитро поблескивая глазами, ответил Варух и, уже обращаясь к Маре, добавил. - Хватит уже его рассматривать, времени не так много, накладывай заклинание.
  Мара тут же согласно кивнула и, сосредоточившись, начала готовить плетение чар.
  - Старик, а правда, что раньше на темных стражей магия разума не действовала? - спросил Роин, глядя, как и все, на сосредоточенное лицо Мары, что отринув лишние мысли, работала с амулетом.
  - Кто его знает. - пожав плечами, ответил Варух. - Историю уже столько раз переписывали в угоду правителей, что истина уже давно потерялась в глубине веков. Но если смотреть на силу демонов, что изредка проникают в наш мир, то не будь у них такой защиты, не смогли бы они справиться со столь сильными сущностями.
  - А ты сам сталкивался с демонами? - с любопытством в голосе спросил Роин.
  - Слава богам, нет. - насмешливо ответил Варух. - У меня только пятый ранг мага, а там ниже четвертого маг бесполезен. Уж очень сильны они в нашем мире.
  - Меня лично беспокоят не демоны, а наши насущные дела. - вмешалась в разговор Эмилия. - Кому мы продадим добычу? И не схватят ли нас отряды королевства Лиргул, в которое мы собрались бежать?
  - Тут все под контролем. - усмехнулся Астарх. - Продажей займется мой отец. Его отряд будет ждать нас на границе королевства.
  - Хм. Так вот кто тебе предоставил знание об изгое. - понятливо хмыкнув, произнес Варух. - И сколько он здерет себе от прибыли?
  - Пятьдесят процентов. - печально вздохнул с сожалением Астарх.
  - Процент нормальный, но ты уж извини, знаю я тебя давно, да и про твоего отца слышал многое. - с сомнением в голосе произнес Варух. - Ты уверен, что он нас не обманет?
  - Смысла нас обманывать у него нет. - пожав плечами без всякой обиды, ответил Астарх. - Мой отец, барон Рогуз, конечно тот еще хитрый жук, но в таких делах старается держать слово.
  - Даже если нам попадется элитный темный страж? - ехидно спросил Варух.
  - Пф... - поморщившись, фыркнул Астарх. - Если такое произойдет, и мы даже справимся, то у меня есть другой план.
  - Хм. Вот как. - удивленно произнес хмыкнув Варух. - И что же это за план?
  - Наверно, уже можно рассказать. - неуверенно произнес Астарх. - Если ты помнишь, то год назад мы оказали услугу королю Айзеку Первому.
  - Точно! - Воскликнул старик, довольно улыбнувшись. - И как я только забыл про это.
  - А можно и другим узнать, что такого в этом короле и каким образом это нам поможет? - недовольно спросила Эмилия.
  - Тебя еще тогда в моем отряде не было. - понятливо кивнув своим мыслям, произнес Астарх. - В общем, своим еще старым отрядом мы оказали услугу королю. На его дочку напали наемники, а мы как раз проезжали мимо, ну и помогли отбиться. За это, кроме денежной награды, король одарил меня великой почестью. В любой час и день я могу попросить о личной встрече с ним, и он мне не откажет.
  - Ого. - присвистнув, удивилась Эмилия. - Вот только он же правитель королевства Гуран. А это совсем в другую сторону.
  - Это да. - поморщившись, согласился Астарх. - Но у нас будет элитный страж, так что проблем не должно возникнуть.
  - Почему? - в этот раз спросил, не удержавшись, Роин.
  - Элитный страж-изгой обладает поистине великой силой. - ответил вместо командира отряда Варух. - Один такой воин может легко захватить целый город или уничтожить армию среднего королевства.
  - Но если так все просто, то почему я не слышал о том, что кто-то из изгоев участвует в войне? - удивился Роин.
  - Потому что их не бросают в бой. - улыбнувшись, ответил Варух. - У стражей изгоев есть одна серьезная проблема. Нельзя им приказывать что-либо, что идет против их сущности. Иначе последствие будут печальны.
  - Это как это? - непонимающе спросил Роин.
  - Ты слышал о исчезнувшем городе Брам? - спросил старик, на что Роин недоуменно кивнул согласно головой. - Так вот, в том городе один из владельцев стражей-изгоев приказал вырезать семью своих врагов. Вроде ничего такого, но приказ касался и детей. Страж приказ выполнил, но как сообщил потом один из выживших, после того, как он убил младенца, обезумел и принялся уничтожать всех подряд. В том числе и хозяина. Восемь магов первого ранга уничтожили весь город, дабы этот страж погиб. И таких историй много. За пятьсот лет уже больше десяти стражей обезумели от подобных приказов и это только то, что известно мне. Так что их используют только как охрану. Причем, лучшую в мире. Ни разу стражник не обезумел от такого приказа, а всегда выполнял поставленную задачу. Тот, кого охраняет страж, может забыть о любых проблемах.
  - Что, даже отравители и маги не справятся? - с сомнением в голосе спросил Роин.
  - Ну почему же. - спокойно ответил старик. - Пятерка первого уровня магов или один архимаг легко уничтожат разумного, которого охраняет страж, вместе с дворцом и всем, что будет в радиусе одного километра. Вот только сколько это будет стоить? А главное, сомневаюсь, что маги армии королевства будут стоять в стороне. Насчет отравления можешь забыть. Никто не знает как, но стражи всегда в курсе ядов, что могу подсунуть в еду или распылить в воздухе.
  - Какие-то не очень полноценные рабы. - усмехнувшись, заметил Роин. - К тому же, как они могут выключить магию разума?
  - Что есть, то есть. Но даже за таких готовы заплатить просто огромные суммы денег. Не у всех королей есть такие деньги, уж очень редки случаи появления изгоев-стражей. - пожал плечами старик. - А насчет магии разума, ну так они ее и не выключают. Просто безумие невозможно контролировать. Но что самое страшное, даже если уничтожить их разум, они все равно продолжают сражаться, хотя и не так неистово, как до этого. Правда, это не спасает обычных солдат и слабых магов. Даже маг первого ранга вряд ли справится с изгоем-стражем в одиночку. Про элитного я вообще молчу.
  - Но как ты тогда рассчитываешь победить его тут? - удивилась противоречию в словах мага Эмилия.
  - Я говорил про стража, которого защитили амулетами. Причем обычно на них вешают очень могущественные амулеты защиты. - спокойно ответил маг. - А тут будет пустой страж. Так что справлюсь. Но с элитным даже я не смогу совладать.
  
  ***
  
  Когда я пришел в себя, то сфера еще только исчезала вокруг моего тела. Ощущения костюма было странным. 'Зак, что у меня за броня?'
  - Полная защитная оболочка. - буркнул Зак, появившись сбоку от меня. - Вот так ты сейчас выглядишь.
  Передо мной появилось изображение фигуры, что полностью была покрыта темно-коричневой броней, состоявшей из ячеек, в соединениях которых светились красные прожилки. Даже лицо, как и вся голова, было закрыто сферическим шлемом брони без каких-либо стыков. Сверху была накинута длинная куртка-плащ с капюшоном, словно сделанная из черной кожи. За спиной виднелись рукоятки двух мечей. Весьма специфический вид, но мне лично понравился.
  (прим. автора. вид гг - обложка книги)
  - У нас тут гости. - буркнул Зак, указывая на человека, что стоял передо мной.
  Я удивленно рассматривал этого седого воина, что с вежливым поклоном приветствовал меня на незнакомом языке. За ним в метрах пятидесяти в почтительном поклоне склонилось еще четверо людей, один из которых был здоровым бугаем, второй - стариком, и две - девушками. Все они смотрели в землю, и только тот, что стоял возле меня, поднял глаза и в почтительном жесте, преклонив колени, протянул мне какой-то амулет. Первой моей мыслью было уйти в инвиз, а потом уже разбираться, что и как. Но подумав, решил, что это всегда успею сделать. К тому же, возможно это система черных решила отправить мне делегацию для встречи. Аура у них была нормальной, рядом больше никого нет, так что пока можно и попробовать понять, чего от меня хочет этот встречающий кадр.
  - Он хочет сказать, что в его руках амулет-переводчик. - тут же прокомментировал ворчливо мои мысли Зак.
  "Ну, это я и без тебя уже догадался" - насмешливо мысленно ответил я.
  Взяв амулет, хотел уже повесить его на шею, но в последний момент передумал. Мало ли что. Лучше пока что к уху прислоню, а там посмотрим. Сенсоры магии пока молчали.
  - Приветствую уважаемого стража в нашем мире. - вежливо и с уважением в голосе произнес мужик. - Меня послали встретить вас после прибытия в наш мир и сопроводить в ближайший храм нашего бога.
  Ага. Ну все ясно. Опять буду посланником какого-то очередного бога. И только хотел ответить, как тут мое зрение затмили красные сообщения, Зак что-то выкрикнул, а я оказался в той самой комнате, что предназначена для защиты разума.
  - Ну и кто у нас тут атаковал магией разума? - изобразив вздох, произнес я в пустоту.
  - Девушка в зеленом плаще. - ответил появившись Зак. - Электромагнитная пушка готова к стрельбе.
  - Хм. - задумчиво произнес я. - А она сможет добраться до нас?
  - Нет. - серьезно ответил Зак.
  - То есть мы сейчас в безопасности и в любой момент можем вернуть контроль?
  - Да. Если уничтожим причину.
  - А если ее не уничтожать, ты сможешь обезвредить воздействие на разум?
  - Могу, но понадобится около суток, чтобы полностью убрать воздействие.
  - А можно его изучить, и потом, подготовив базу, убрать моментально? Так, чтобы никто не заметил?
  - Да. Но для этого потребуется пять суток подготовки. Открыть огонь?
  - Нет. - хитро прищурившись, ответил я, впервые удивив Зака своим решением.
  - Она сможет полностью взять под контроль тело уже через три минуты. - оценивающе глядя на меня, произнес Зак. Видимо думал, а не сошел ли я с ума.
  - Ну и отлично. Пусть берет. - пожав плечами, ответил я, но заметив скепсис на лице Зака, решил пояснить. - Мы сейчас в мире, где нам неизвестны языки, обычаи и даже возможности местных. Если бы они хотели меня уничтожить, то скорее всего, сделали бы это сразу. С учетом знания точного места моего прибытия - это было бы не сложно. Даже ты не успел бы среагировать на такую угрозу. А значит, мое тело им нужно для чего-то другого. Так что пока у нас прекрасная возможность изучить язык и местных, и только потом в нужный момент снять воздействие на разум.
  - Хорошо. - согласно кивнув, буркнул Зак.
  - Наниты они ведь не смогут контролировать? - на всякий случай уточнил я.
  - Нет.
  - Ну и отлично. Значит, просто пока наблюдаем и изучаем. Как получится изучить их язык, сообщи мне. - откинувшись в кресле, хотя это скорее был жест привычки, чем реальная необходимость, я принялся смотреть на изображение с моих глаз.
  - С учетом полученных данных, это займет не больше суток, при учете того, что они будут общаться. - буркнул недовольно Зак.
  - Супер. Да, кстати, мы сможем запустить пару дронов, используя ресурсы костюма? - спросил я.
  - Да. Но тогда придется отказаться от вооружения наплечных орудий. - ворчливо ответил Зак.
  - Нам сейчас более важно добыть информацию, а не стрелять во всё, что движется. - пояснил свое решение я. - Так что ночью, когда мои пленители будут спать, выведи незаметно дронов в воздух.
  - Я и сейчас могу это спокойно сделать. - буркнул недовольно Зак, хотя я к его вечному ворчанию и бухтежу уже привык.
  - Хорошо. - согласно кивнул я. - Выводи значит сейчас.
  Между тем, встречающее меня люди убедились в том, что смогли подчинить мое тело, что в общем отчасти и было правдой. Тут же все уважительное подобострастие исчезло. И они принялись что-то оживленно обсуждать, окружив мое тело. Эх жаль, что я не знаю их языка. Кстати, а как они собрались командовать телом, если я не пойму их команд?
  - Магия разума отдает приказы с помощью образов, а не слов. - укоризненно покосившись в мою сторону, произнес Зак.
  - Согласен, но тогда только она сможет отдавать приказы. А если бы я понимал их речь, то остальные тоже могли бы приказывать. Разве не так?
  - Нет. Без мысленных образов это не возможно. - буркнул Зак.
  - Ну и ладно. Подождем, пока ты изучишь язык. Эх. Жаль амулет выпал из руки. Надо было его все-таки повесить на шею. - с сожалением о своей излишней осторожности произнес я.
  
  Глава 3
  
  Графу Артуру де Валарис было скучно. Сидя на террасе своего шикарного особняка, в окружении цветущего сада, с чашечкой кофе в руке, он унылым взглядом своих карих глаз наблюдал, как его садовник обрабатывает ножницами очередной уникальный куст южного Самирата. Делать было абсолютно нечего.
  
  Конечно, можно было отравиться в гости к своему двоюродному брату, что служил начальником тайной канцелярии в столице королевства Лихтарн, но было лень. Ничего особенного сейчас в королевстве не происходило. А расследовать обыденные дела или очередной заговор надоело еще месяц назад. Одно и то же каждый раз. И хоть за раскрытие таких дел неплохо платила корона, но зачем ему деньги? У него и так уже их столько, что вряд ли он сможет их потратить за всю свою, хотя и долгую, жизнь. Был еще один вариант времяпровождения: расследовать дело всей его жизни. Но там все детали уже были сотни раз обдуманы и проанализированы. Без новых данных что-либо обнаружить становилось невозможным. От последней мысли графа еще больше охватило уныние. Хоть бери и отправляйся на другой материк в путешествие. Это конечно не выход, но хотя бы можно будет убить скуку на некоторое время. Несмотря на то, что граф выглядел внешне максимум на тридцать лет, в реальность он прожил уже больше века. Так что за свою жизнь он успел побывать почти во всех уголках их мира. Даже на обоих полюсах.
  Возможно, Артур и дальше предавался бы размышлениям и унынию, но его, обычное за последний год, времяпрепровождение было разрушено настойчивым сигналом амулета связи. Звеневший громкой трелью внутри особняка аппарат слегка удивил Артура. Все же его номер знали не много разумных, и все они просто так звонить не будут. Безуспешно пытаясь расслышать, о чем говорит по аппарату его слуга, граф принялся строить догадки. С одной стороны, это могло показаться глупостью, ведь как можно пытаться угадать, кто звонит, не зная абсолютно ничего. Но с другой стороны, для самого графа таких сведений было более чем достаточно. Во-первых, время. Звонок в восемь часов утра уже говорил о многом. С учетом того, что ни один уважающий себя монарх не будет просыпаться столь рано, а его друзья-аристократы тем более, то можно смело отсечь всех, кто проживает в его часовом поясе. Даже если разразится катастрофа, то вряд ли ему будут звонить, все же у него слегка другой профиль. А значит...
  - Прошу простить, господин. - вежливо поклонившись, произнес слуга, прервав размышления графа. - Его высочество, принц альварский Ромул де Лямарк просит немедленно прибыть к нему в гости. Дело чрезвычайной важности.
  - Что же. - подумав, произнес Артур. - Передай принцу, что я сейчас занят весьма важным расследованием. Так что пусть разбирается без меня.
  - Слушаюсь. - изобразив поклон, ответил сдержанно слуга, после чего, чинно развернувшись, ушел обратно в особняк.
  Артур, пристально глядя на слугу, так и не смог заметить хоть какие-либо эмоции на его лице или в движениях. Граф очень не любил, когда слуги эмоционально реагируют на события в доме или его слова, но этот последний слуга, Дорин, вот уже пять лет не дает возможности к нему придраться. И это раздражало Артура. Чтобы он не творил, Дорин всегда выглядел и говорил идеально. Иногда ему казалось, что вместо слуги ему подсунули голема, тщательно замаскировав его под человека. Это бы многое объяснило, но, к сожалению, граф точно знал, что это не так.
  - Его высочество, принц альварский Ромул де Лямарк просит передать, что в случае вашего согласия он разрешит вам посетить его личную закрытую библиотеку. - Все так же идеально произнес слуга, вернувшись к графу.
  Другой бы на его месте уже или бы принес сюда аппарат амулета связи, или же намекнул, что говорить напрямую со столь знатной особой будет лучше лично, но только не Дорин. От этой правильности слуги Артур слегка поморщился. Хотелось еще что-то сказать, но доступ в закрытую часть библиотеки принца - это серьезная заявка. Причем только за то, что он явится, а значит, награда будет обсуждаться отдельно. Вопрос. Что такое случилось у принца, что он пошел на столь радикальные уступки?
  - Хорошо. Передай принцу, что я сегодня же отправлюсь к нему. - благосклонно кивнув, произнес граф.
  Слуга кивнул и тут же удалился. В этот раз Артур пытался понять, какое срочное дело могло заставить принца, во-первых, встать в немыслимо раннее для него время, двенадцать часов дня. А во-вторых, получить разрешение у своего отца на доступ для чужака в святая святых - библиотеку альваров. Только этих два факта уже дарили раздолье для мысленной активности Артура. С учетом его опыта выходило, что либо у альваров украли что-то очень важное, что вряд ли, либо произошло загадочное убийство весьма важных персон в их подконтрольных лесах. Хм. О втором варианте можно было задуматься более серьезно, но как всегда, не вовремя вернувшийся слуга испортил весь мысленный процесс графа.
  - Его высочество, принц альварский Ромул де Лямарк благодарит за согласие и просит сообщить, что его слуги уже стоят возле входа в особняк и ждут вашу милость.
  'Ого' - мысленно присвистнул граф. Насколько же там все серьезно, что за ним прислали магов телепортальной магии. Резко поднявшись, он лишь кивнул слуге, и тут же направился к воротам особняка. Дело становилось все интереснее и интереснее, а значит, возможно у него появилось причина развеять скуку. Быстрым и уверенным шагом приблизившись к воротам, он уже хотел отрыть калитку, но Дорин каким-то образом успел раньше графа.
  - Нам ждать вас к обеду, ваша милость? - спросил слуга, поклонившись и открыв перед графом калитку в воротах.
  Артур с подозрением бросил взгляд на Дорина, но так и не увидев даже тени иронии, посмотрел уже на троих ожидающих его за воротам магов альваров. Два мага первой ступени и архимаг Нольчик собственной персоной. Ум графа заработал со скоростью, недоступной обычным разумным. После чего выдал весьма радостный вывод. Дело было не просто интересным, а явно уникальным и главное - запутанным.
  - Думаю, в ближайшие пару дней меня не будет. - произнес граф, проходя мимо слуги. - А возможно и больше.
  На эти слова слуга только молча кивнул, все также беспристрастно глядя перед собой.
  - Граф Артур де Валарис. - приветственно протянув руку для пожатия, произнес архимаг, как только Артур вышел из ворот.
  - Архимаг Нольчик де Бор, уважаемые маги. - пожимая руку архимага и приветственно кивнув встречающим, произнес Артур.
  - Время не ждет. Вы готовы? - тут же спросил архимаг с заметным напряжением в голосе. Было заметно, что он сильно торопится.
  - Да, я готов. - ответил Артур, бросив быстрый взгляд на молчаливых магов первой ступени.
  Архимаг тут же активировал свой амулет прямой связи с точкой перехода. Один из магов окружил их непроницаемой сферой, а второй поднял их всех троих над землей так, чтобы сфера не касалась земли или чего-либо рядом. Как только приготовления были закончены, архимаг запустил собственное заклинание. Вокруг сферы померк свет, а после и вовсе наступила полная тьма, но буквально через мгновение мир взорвался красками, а их сфера, сверкнув на прощание, исчезла, открыв взору Артура необычную картину. Магия телепорта сама по себе была интересным заклинанием, хотя и весьма затратным. Все три мага, что доставили их на новое место, были пусты, как и еще трое, что подготовили место прибытия и закончили заклинание перемещения через столь огромное расстояние. Обычно телепорты использовались только между городами, они были стационарны и подпитывались от мощных артефактов, что сами заряжались от источников силы. Маги же очень редко использовали технику телепорта. Слишком уж она была сложна и затратна. К тому же нужно было очень сильно доверять тем, кто готовит место прибытия. Ведь достаточно просто не поставить сферу, что уберет даже сам воздух из этого места, и прибывающих просто разорвет на части.
  Артур лишь на мгновение запнулся от удивления, после первого шага по траве, что полностью покрывала поляну в окружении непроходимого альварского леса. О нет, он не был удивлен наличию семи трупов альваров на этой самой поляне у остатков от костра и палаток, все же за свою жизнь он столько раз видел результаты смерти, что уже давно привык. И даже то, что это были профессиональные лесные воины альваров из рейнджеров, не могло удивить графа. Он даже уже понял, кто именно убил этих солдат, ибо наличие пятерки боевых монахов ордена "Изгой", что целью своей ставили уничтожение всех диких изгоев, само за себя отвечало на этот простой вопрос. Присутствие лично принца было логичным в таком случае, но вот то, что рядом с принцем стояла его группа разумных по особо важным делам, вот это удивило графа больше всего. Очень редко и только в очень важных случаях он собирал полную группу. Во-первых, потому что это было ОЧЕНЬ дорого, ибо все они были профессионалами своего дела, а во-вторых, обычно он и сам достаточно быстро находил ответы. Вывод был один - в их мире, судя по трупам, сегодня появился элитный страж-изгой, да еще и невиданной до этого силы. Хм. Кажется, это будет весьма любопытным делом.
  - Приветствую вас, граф! - весело воскликнул принц, как только увидел Артура, поспешив в его сторону вместе с тремя разумными из группы графа.
  - Доброго вам всем дня. - слегка настороженно поздоровался с ними граф.
  - О, не стоит обижаться на них. - заметив взгляд графа в сторону разумных, произнес быстро этот голубоглазый представитель светлых альваров с длинными золотистыми волосами по плечи и нежными, почти женственными, чертами лица. - Прошу меня простить, но я их обманул, сказав, что ты уже здесь.
  - Даже так? - удивленно произнес граф, глядя на принца. Это было совсем необычное поведение для принца Ромула де Лямарка.
  - Увы, мой друг, но зная тебя, и понимая всю сложность ситуации, мне пришлось пойти на крайние меры. - грустно вздохнул принц, вот только веселые искры в глазах явно говорили о том, что он ни капли не раскаивается в содеянном.
  - И чем же сбежавший элитный страж-изгой может вызвать крайние меры? - с усмешкой спросил граф, своим вопросом постав в тупик принца.
  - И вот как у тебя выходит так быстро все узнавать? - искренне изумился принц, с восторгом глядя на графа. - Всего один взгляд на место преступления, и ты уже знаешь ответ.
  - Это всего лишь логика и внимательность. - ехидно улыбнувшись, произнес свою дежурную фразу граф. - Вот только не могу понять, зачем ты вызвал сюда моих помощников? Надеюсь, ты не планируешь нанять нас до тех пор, пока мы не найдем изгоя? - принц еще не успел даже ответить, как граф поморщился и не дав сказать слова, продолжил. - Все-таки не только думаешь, но уже и получил добро от отца. Вот только эти поиски могут занять не один месяц. Уверен, что у вас есть, что предложить мне за такую огромную трату моего времени?
  - Да. - уверенно произнес принц. - Как только ты закончишь с этим местом, мы с тобой переговорим, и думаю, ты и сам захочешь продолжить.
  - Хм. - задумчиво хмыкнул граф. - У вас действительно есть кое-что, что меня весьма интересует, но не думаю, что этого хватит.
  - Доброго дня, уважаемые. Позвольте мне вмешаться в ваш разговор? - вежливо поклонившись, произнес один из монахов белого боевого ордена.
  - И вам доброго дня, патриарх Аврелий. - безмятежно поздоровался граф, с удовольствием наблюдая за вытянувшимися лицами принца и своих помощников. Да и сам монах был весьма ошеломлен фразой графа. - Вы хотели что-то сказать, уважаемый?
  - Вы ошибаетесь, я не патриарх Аврелий. - не очень уверенно возразил монах охрипшим голосом.
  - Каждый раз одно и тоже. - печально покачав головой, произнес граф. - Почему мне всегда нужно все пояснять, дабы меня перестали обманывать? Уверены, что мне нужно разложить по полочкам доказательства для вашего святейшества?
  Монах затравленно оглянулся, а после, бросив взгляд на заинтересованное лицо принца, обреченно вздохнул.
  - Хорошо, пусть будет по-вашему. - произнес этот представитель ордена, грустно опустив в землю взгляд своих темных глаз.
  
  - Не по-моему, а потому, что так и есть. - раздраженно произнес Артур. - Или вы еще знаете патриархов ордена 'Изгой' с привычкой стричь свои усы и бороду, а также обладающими длинными и вьющимися волосами? Конечно, возможно есть и похожие монахи, вот только вряд ли им будут услужливо кланяться после каждого слова лучшая боевая четверка монахов, среди которых, между прочим, один архимаг и два мага первой степени. Или скажете, я не прав?
  - Как же все просто. - восхищенно произнес, не выдержав, принц. - А я-то думаю, как им удалось так быстро прибыть на место. Надо бы связаться с отцом.
  - Ваш отец в курсе. - ворчливо произнес Аврелий, с огромным недовольством глядя на графа. - И я бы предпочел, чтобы моя личность осталось секретом.
  - Без проблем. - пожав плечами, равнодушно ответил граф. - Как только вы научите своих боевых монахов не кланяться вам, как заведенные, а так же спрячете подальше вашу магическую татуировку на руке.
  Аврелий тут же бросил взгляд на свою правую руку, что держала посох и, с досадой поморщившись, поправил рукав своей одежды, заодно надежно закрепив его. Уж очень приметная тату одного из глав ордена выглядывала оттуда.
  - Так что же вы хотели сказать? - с усмешкой наблюдая за манипуляциями монаха, спросил Артур.
  - Ах да. - очнувшись от своих печальных мыслей по поводу собственной неосторожности, откликнулся Аврелий. - Если у вас, граф, получится обнаружить сбежавшего изгоя, то мы в награду пустим вас к нашему источнику знаний о сущности изгоев и особенно стражей.
  - Я правильно понимаю, что вы допустите меня на минус девятый этаж вашего монастыря святого Эвпатия? - с хищным блеском в глазах спросил граф.
  - Пф... - ошеломленно фыркнул Аврелий, сбитый с толку. - Да откуда... Хотя нет... Не хочу даже знать, откуда вам известно об этом этаже, но да, вы правы.
  - Хм. Это серьезно меняет дело. - задумчиво произнес Артур. - Хорошо, я согласен, но если увижу, что дело становится безнадежным, то ко мне не будет никаких претензий, и я смогу спокойно прервать свое участие в поисках.
  - Хорошо. - произнес довольный принц, а Аврелий лишь согласно кивнул. Оба они прекрасно знали характер графа. Если будет хоть малейшая возможность продолжить поиски, он не станет бросать дело.
  - Роберт, ты уже исследовал местность? - тут же спросил граф одного из своих помощников, что все это время молча стоял рядом.
  - Нет. - отрицательно покачав головой, ответил на вид молодой парень, весь покрытый татуировками, с короткой прической, что неширокой полосой проходила от лба до затылка, переходя в небольшой хвостик сзади. Сам он был одет в легкую кожаную броню, едва прикрывающую только важные части тела.
  
  - Тогда бери с собой Жанин и прочешите тут все. Особенно меня интересуют следы изгоя. - распорядился граф, кивнув в сторону леса.
  Роберт, согласно кивнув, тут же направился в сторону леса. За ним, словно бесшумная тень, плавно заскользила фигура девушки-альварки с лицом, закрытым снизу платком и светло-зелеными волосам. Ее зеленые глаза лишь мельком встретились со взором графа, но даже этого мгновения хватило графу, чтобы понять, насколько сильно была раздражена его помощница. Кажется, опять эту симпатичную альварку в зеленой кожаной броне и луком за спиной сдернули с очередного свидания. А значит, как только они останутся одни, она начнет медленно выедать его мозг чайной ложечкой своим бухтежом и ворчанием.
  
  Артур проводив взглядом фигуры своих следопытов, обратил свой взор на стоявшую рядом третью свою помощницу, что сейчас открыто веселилась, наблюдая за всем со стороны. Его главная боевая единица на случай неприятностей, и самый главный консультант во всех вопросах связнных с магией. Архимаг четырех стихий, а так же маг первой ступени в целительстве и магии смерти. Рожденная от союза альварки и орка еще в те времена, почти триста лет назад, когда между эти народами был мир и союз. Клариса фон Майбак - эта девушка, что несмотря на свой возраст выглядела по-прежнему молодо. Взяв от своего отца острые и длинные уши, а от матери цвет кожи и аристократические черты лица и темно-зеленые глаза, она лишь отдаленно напоминала истинного альвара, особенно если учитывать ее нехарактерные для альваров вишневого цвета длинные волосы.
  
  - Ты хочешь что-то сказать? - поморщившись, спросил Артур свою бывшую наставницу в магии.
  - А нужно? - лукаво улыбнувшись, ответила она.
  - Пожалуй, не стоит. - махнув рукой, произнес граф, и не обращая внимания на принца и монаха, отправился в сторону лежавших трупов альваров.
  Ему предстояла весьма интересная, но при этом явно сложная задачка. Даже быстрого взгляда Артуру было достаточно, чтобы осознать насколько странно лежали трупы. Такое впечатление, что они даже не успели заметить, откуда пришла смерть.
  
  Глава 4
  
  Три часа Артур исследовал место преступления, параллельно слушая доклад своих двух следопытов. Пока он занимался делом, принц устроился с комфортом в одной из палаток, что установила его охрана в метрах ста от поляны. Рядом расположились монахи, изредка поглядывая в сторону Артура. Сам же граф, закончив обследовать убитых, неспешной походкой в сопровождении Кларисы фон Майбак приблизился к палатке, у которой его с нетерпением ожидали принц и патриарх.
  - Ваше высочество, у меня к вам есть небольшая просьба. - на удивление учтиво произнес задумчивый Артур.
  - М? И какая же? - спросил принц, удивленный таким необычным поведением графа.
  - Не могли бы вы окружить нас защитным полем против прослушивания и чтения по губам. - все еще пребывая в своих мыслях, растерянно произнес Артур.
  - 'Нас' - это кого? - уточнил принц, при этом доставая амулет, специально подготовленный для таких случаев.
  - Вас, меня, партриарха и Кларису. - подумав, после паузы ответил Артур.
  - Хм. - бросив подозрительный взгляд вокруг и на свою охрану, задумчиво хмыкнул принц. - Хорошо.
  - Ваше преосвященство Аврелий! - позвал, слегка повысив голос, граф. Патриарх, стоявший в метрах десяти, тут же вскинул встревожено голову в ожидании. - Не могли бы вы подойти к нам?
  Аврелий, кивнув головой, быстро подошел, с ожиданием глядя на графа.
  - У вас готовы выводы? - спросил патриарх, явно изнывая от нетерпения.
  - Секундочку. Ваше высочество? - жестом руки остановил его вопрос граф.
  Ромул де Лямарк тут же активировал амулет, что под его руководством окружил ранее обозначенные четыре фигуры полупрозрачной дымкой в виде сферы. Различить, через казалось бы почти прозрачную дымку, что-либо, кроме расплывчатых фигур, не получилось бы ни у кого. Для тех, кто был внутри, внешние звуки как отрезало.
  - Готово! - произнес довольно принц, но из-за того, что внутри сферы было чересчур тихо, его голос прозвучал слишком громко, заставив поморщиться его собеседников. Отчего слегка извиняющимся тихим голосом принц повторял. - Готово.
  - Отлично. - кивнул Арутр, бросив при этом быстрый взгляд в сторону Кларисы.
  - Начал движение от нас. - тут же произнесла она, словно прислушиваясь к себе. - Очень быстрое движение.
  - Хорошо. - довольно улыбнулся Артур. - Если остановится, дай знать.
  Клариса согласно кивнула в ответ головой.
  - Можно узнать, что происходит и для чего такие предосторожности? - не выдержав, спросил Аврелий.
  - Мне больше интересует тот, за кем наблюдает Клариса. - задумчиво произнес принц.
  - Думаю, что лучше начать сначала. - расслабленно ответил Артур. - Итак. Я начну рассказ, и если в чем-то вдруг ошибусь, вы меня поправите. Хорошо? - граф посмотрел на принца, а потом на Аврелия. Оба согласно кивнули головой. На что Артур, потирая руки, произнес. - Ну-с, начнем-с. Сегодня утром линейный отряд рейнджеров отправился к очередному проколу между мирами, где должны были пленить изгоя. Что они собственно и сделали. Но вместо того, чтобы сразу же направиться в свою часть, они зачем-то отошли на два километра в сторону и разбили лагерь. Но это все мелочи, главное в том, что этот изгой оказался элитным стражем, а может даже и сильнее. Как только отряд собрался в одном месте, он с помощью неизвестного мне устройства одновременно уничтожил весь отряд, а после исчез. Смерть командира отряда тут же активировала амулет, который передал сигнал в расположении части. По тревоге был поднят гарнизон, который, прибыв на место, обнаружил трупы. При этом потоптались они вокруг знатно. - На этом месте Артур недовольно поморщился. - Обнаружить следы изгоя у них не получилось. Был передан доклад в столицу, и уже оттуда прибыли маги, которые так же не смогли обнаружить магический или аурный след изгоя. Естественно, они доложили королю, а его величество направил своего младшего сына разобраться с проблемой. Кроме того, ему пришлось сообщить о побеге опасного стража-изгоя в орден уважаемого Аврелия. Все-таки, именно этот орден занимается поимкой сбежавших изгоев, да и договор между правителями обязывает к таким мерам. - Артур посмотрел на внимательно слушающего патриарха. - В храме почему-то решили, что тут очень серьезный случай, и решили отправить не просто боевую группу, а в сопровождении патриарха.
  - Я просто в этот момент был в храме и решил прогуляться, и заодно посмотреть, что и как. - возразил излишне эмоционально Аврелий.
  - Ваше преосвященство. - Укоризненно покачав головой, произнес Артур. - Давайте не будем тратить время зря. Мне уже давно известно, что вашему ордену откуда-то поступают данные об уровне силы прибывшего изгоя. Может, лучше сразу скажете, с чем мы имеем дело?
  - Вы ошибаетесь. - уверенно произнес патриарх, гордо вскинув голову.
  - Да? - с сарказмом в голосе сказал Артур. - Ну хорошо, пусть будет пока так. Что же, продолжим. Прибыв на место, вам, так же как и другим, не удалось обнаружить следов исчезновения изгоя, и вот тут его высочество вспомнил обо мне. А вы его поддержали. Как я понимаю, веры в то, что я смогу найти изгоя, у вас не было?
  - Почему? - удивился принц.
  - Ну, судя по тем обещаниям, что мне дали, вы явно не верили в решение этого вопроса. - пожав плечами, ответил граф.
  - Вы что, нашли изгоя? - изумленно спросил патриарх.
  - Именно. - довольный собой, произнес Артур. - И сейчас Клариса как раз за ним следит.
  - Он что, все это время был рядом? - излишне эмоционально воскликнул принц. - Так чего мы ждем?
  - Стоп. - остановил всех Артур. - Давайте, вы не будете спешить и выслушаете все до конца, а потом уже будем действовать. Изгой уже никуда от нас не уйдет, если не будем делать глупостей.
  - Ну, хорошо. - растерянно согласился с неохотой принц. - Вот только ответ на вопрос, зачем тут остановились рейнджеры, мне тоже интересен.
  - Думаю, это лучше обсудить наедине. - с намеком в голосе ответил Артур, скосив быстро взгляд в сторону патриарха.
  - Хорошо. - тут же согласился принц.
  - Итак, я продолжу. - убедившись, что никто не собирается больше покидать сферу и спешить, произнес Артур. - Да, все это время этот изгой наблюдал за нами. И вот тут возникает вопрос. Зачем? Почему он сразу не покинул это место? И я думаю, ответ у меня есть. Он нас изучал. Более того, он явно продолжает это делать даже сейчас.
  - Сейчас? - не удержался от удивления принц. - Но ты же сказал, что он уже ушел?
  - Да. Так и есть. - с усмешкой ответил Артур. - И если ваше высочество не будет меня прерывать, то я все поясню. - на эти слова принц только с досадой на лице поморщился. - Что же, начну сначала. Первое, что меня смутило, это то, КАК были убиты альвы. Мало того, что их убил практически одновременно, так еще и неизвестным оружием или магией. Хотя я больше склоняюсь к мысли, что это все же технологии, а не заклинание. Дело в том, что, как вы уже сами видели, все убиты сквозным ранением в голову. Что-то маленькое, буквально размером с головку булавки, на огромной скорости пробило череп, мозги и даже землю на весьма серьезную глубину. Более того, это что-то мне так и не удалось обнаружить. - недовольно поморщившись в этом месте, сказал Артур. - И это очень странно. Думаю, именно поэтому многие решили, что их убили магией, но я в этом сомневаюсь. Дело все в том, что, изучив внимательно входные отверстия и положение тел, можно с уверенностью утверждать, что изгой лично убил только троих альвов, а вот остальных убили с двух других сторон. Если брать траекторию, то получается, в них запустили эти предметы с высоты метров пять, причем практически точно над их головами.
  - Как такое возможно? - изумленно произнес в этот раз не выдержавший патриарх.
  - Не знаю. - задумчиво ответил Артур. - Более того, то, что убило альвов, так же находилось под полной невидимостью для заклинаний и амулетов солдат.
  - Кто-то воспользовался левитацией и помог изгою? - неуверенно спросил принц.
  - Ага. И потому до сих пор висит над нашими головами и ждет чего-то. - ехидно прокомментировал Артур.
  - Оно еще тут? - с опаской бросив взгляд в небо, спросил обеспокоенно принц.
  - Да. - кивнул согласно Артур. - Но не думаю, что оно опасно для нас. Если бы у изгоя было желание нас убить, то мы бы уже умерли.
  - Оптимистично. - слегка поежившись, произнес принц, то и дело бросая взгляды в небо.
  - Ваше высочество, вы что, хотите увидеть нечто, что не смогла обнаружить магия поиска? - с ухмылкой произнес Арутр, глядя на реакцию принца.
  - Если это не помощники, то тогда кто? - тяжело вздохнув, спросил принц.
  - Вообще-то, я думал, что нам об это расскажет патриарх. - задумчиво рассматривая слегка занервничавшего монаха, произнес Артур. - Не? Не расскажет? Тогда попробую я. Мне думается, что это некое устройство, что прибыло вместе с изгоем в наш мир. Более того, оно полностью техническое и без единой капли магии и ауры живого существа. Так что, его преосвященство не хочет ничего нам сообщить?
  - Мне нечего вам сказать. - пожав плечами, произнес уверенно Аврелий.
  - Ну вот, опять. - печально вздохнув, произнес Артур. - Вы, видимо, забыли что мне почти в два раза больше лет, и я уже давно научился различать, где правда, а где...
  - Еще раз повторю. - упрямо поджав губы, ответил Аврелий. - Я не знаю, о чем вы. То, что вы в два раза меня старше, не дает вам права подозревать меня в чем-либо без веских оснований.
  - Хорошо, давайте тогда поступим по-другому. - необычно серьезно произнес Артур. - Я сообщаю вам, как нашел изгоя и его устройства, а дальше вы сами его пытаетесь поймать. Причем, заметьте, все предварительные договоренности я выполню. А вот если вы хотите, чтобы я вам помог в поимке, то тогда вам все же придется сказать мне всю правду. Что это за странный страж-изгой? Что за устройства он использует? И какова его реальная сила?
  - У меня нет ответа на ваши вопросы. - угрюмо произнес Аврелий.
  - Что же, хорошо. - легко согласился Артур. - Значит, вернемся к методу обнаружения и месту, где он сейчас.
  - Артур, ты про меня не забыл? - с легким недовольством в голосе спросил принц, перебивая графа.
  - Нет, ваше высочество, не забыл. Но увы, на данный момент, скорее всего, изгой находится на территории соседнего государства людей, и там вы вряд ли сможете что-то сделать. - пожав плечами, спокойно ответил Артур, бросая вопросительный взгляд в сторону Кларисы. Та в ответ согласно кивнула, подтверждая догадку графа.
  - Так быстро? - изумленно произнес принц.
  - Вот именно. - укоризненно бросив взгляд в сторону патриарха, произнес граф. - Он преодолел за время нашего разговора весь лес. Но вернемся к нашему...
  - Он остановился. - прервала его фразу обеспокоенно Клариса.
  - Хм. Уже знает, где граница? Как интересно. - пробормотал задумчиво Артур. - Что делает?
  - Стоит на месте и, судя по всему, наблюдает за чем-то. - прислушиваясь к себе, ответила Клариса. - Сразу за лесом в северо-западном направлении.
  - Пф... Тоже мне тайна. - фыркнул Артур. - Там как раз есть небольшой городок, вот за ним он и наблюдает, скорее всего. Так-с, вернемся к нашим вопросам. Еще когда я только прибыл, то на месте преступления, с Кларисой обнаружил странную штуку. Аура и магический след пропали почти в тот же миг, когда были убиты альвы, и на том месте, где он и стоял. Но странность была в другом. Пропали все аурные отпечатки. И вот это уже натолкнуло меня на мысль, что данный изгой слишком хорошо умеет прятаться. - видя непонимание на лицах собеседников, Артур печально вздохнул. - Там, где он стоял, не было ничего. Пустота. Свободные потоки ауры растений и их следы, движения линий силы магии - все это в том месте исчезло. Собственно, из-за этого эффекта нам и удалось вычислить его местоположение. Найти такую аномалию, в общем-то, нелегко. Особенно, когда нужно еще искать и в воздухе. Хорошо хоть, у меня с Кларисой была частичная мыслесвязь, благодаря которой нам удалось без слов понять друг друга, а то было бы совсем печально. Уж очень подозрительный изгой. - Артур, закончив рассказ, повернулся к девушке и приказал. - Передай управление своими следилками патриарху и принцу. - Клариса, согласно кивнув, протянула один амулет патриарху, а второй принцу. - На этом моя работа окончена.
  - Хм. Действительно, прямо над нами. - задумчиво произнес принц, анализируя данные из полученного амулета. - И что с ними теперь делать?
  - Думаю. Как только вы на них обратите внимание, взглядом или магией, они тут же улетят. - пожав плечами, ответил Артур. - Ну а изгой попытается скрыться. Хоть на нем и стоит следилка Кларисы, но я лично не уверен в том, что он не сможет ее снять.
  - Так что же делать? - спросил неуверенно патриарх.
  - Не знаю. - пожал плечами Артур. - Так же, как и вы не знаете, что это за изгой.
  На эти слова графа Аврелий раздраженно поморщился, но ничего не сказал.
  - Я дам вам два часа. - улыбнувшись, сказал принц. - Через это время мои маги уничтожат то, что висит в воздухе, что бы это ни было.
  - Но мы не успеем за два часа настигнуть изгоя. - возразил Аврелий.
  - А это уже не наша проблема. - спокойно произнес принц. - Свою часть договора мы выполнили.
  - Но могут пострадать невинные там, где он сейчас - попытался слабо возразить монах.
  - У вас или два часа, или я сразу дам приказ на уничтожение. - с угрозой в голосе ответил принц.
  - Хорошо. Два часа, так два часа. - печально вздохнув, согласился Аврелий.
  Принц удовлетворенно кивнул и убрал пленку, что все это время их окружала. Аврелий тут же бросился к своим монахам.
  - Простите, ваше высочество, но как мне теперь вернуться назад? - спросил Артур.
  - Как ты понимаешь, телепорт я тебе организовать не смогу, но тут недалеко находится наша военная часть, и там есть стационарный телепорт. - задумчиво ответил принц. - Там же тебя будет ждать денежная оплата. Доступ в библиотеку получишь через месяц. Но после того, как ты мне расскажешь, чего именно ждали тут рейнджеры.
  - Хорошо. - обреченно вздохнув, согласился Артур.
  - Пошли в мою палатку. - бросил в приказном тоне принц и скрылся внутри шатра.
  Как только Артур вошел внутрь, принц опять активировал амулет от прослушки, и в ожидании уставился на графа.
  - Все довольно просто. - устало потерев переносицу, произнес Артур. - Покойного главу отряда я узнал. Это младший сын князя Неруда и, насколько я помню, именно он является главным поставщиком изгоев вашему королевству.
  - Так и есть. - согласно кивнул принц. - Но причем тут он и его сын?
  - Уверен, как только младший Неруд осознал, что именно попало к ним в руки, он тут же связался с отцом. А дальше, скорее всего, они решили заменить одного изгоя на другого. - пожав плечами, пояснил Артур.
  - Рискнул пойти на измену? - удивился принц.
  - Не мне вам говорить о стоимости элитного стража на рынке. - равнодушно ответил Артур. - К тому же, не случись этой беды, и у них все бы получилось. Даже сейчас очень сложно доказать связь между отцом и сыном. Разве что получится найти свидетелей перемещения князя и вычислить, откуда он забрал неучтенного изгоя, а после объявления тревоги вернул назад.
  - Хм. - задумчиво хмыкнул принц. - Поможешь?
  - Не-а. Мне еще дорога собственная жизнь. - усмехнувшись, ответил граф. - Идти против одного из князей совета альвов, без четких гарантий желания нет.
  - Ясно. Но посоветовать кого-то из наших можешь?
  - Что, хочешь выделиться перед отцом? - усмехнувшись, спросил Артур. - Ну, если не жалко, то привлеки Нуклейна из тайной стражи. Этот точно докопается до правды. Правда, все же советую перед этим поговорить с отцом.
  - Да что мне сделает этот князь. - махнув рукой, произнес принц. - Зато, если найду связь, то... уууу... дела пойдут в гору.
  - Тебе он ничего не сделает, а вот Нуклейна может и убрать. - возразил Артур.
  - Разберусь. - хмыкнув, со зловещей и предвкушающей улыбкой произнес принц.
  ***
  На следующий день Артур уже смог вернуться обратно в свой родной особняк. Вот только в этот раз он свою команду не распустил, а наоборот, пригласил к себе в дом. Было еще кое-что, с чем граф хотел разобраться. Расположившись в кабинете, который был максимально защищен от любых следящих или подслушивающих заклинаний и устройств, граф, угостив всех кофе, устроился в своем любимом кресле.
  - Как вы понимаете, я не просто так вас собрал здесь. - начал издалека Артур.
  - А можно ближе к делу? - ворчливо оборвала его Жанин. Хотя она уже во время пути назад высказала вслух всё, что думает по поводу таких срочных вызовов и не один десяток раз, но все равно еще была весьма недовольна. - Без этих твоих пояснений и долгих нудных разглагольствований.
  - Хорошо. - вздохнув, согласился Артур. Спорить с Жанин у него желания не было. Во-первых, это бесполезно, а во-вторых, время действительно поджимало. - Значит так. Роберт. - Главный следопыт и, по совместительству, ассасин, молча вскинул голову. - Пробей по своим каналам, где еще в ближайшие дни появились изгои-стражи, желательно и на других материках тоже. Сможешь? - Роберт на это только согласно кивнул. - Жанин. Мне нужна информация по ордену храмовников. Сколько и когда было направлено боевых групп за последний месяц. Причем желательно с полным составом этих отрядов.
  - А корону тебе достать не надо? - ворчливо буркнула девушка.
  - Жанин! - сурово произнесла сидевшая рядом с ней Клариса, и при этом посмотрела на нее таким взглядом, что девушка сразу стушевалась и поникла.
  - Да ладно, поняла я. Поняла. Сделаю. - еле слышно пробормотала Жанин, кутаясь в свой шарф и с опаской косясь в сторону напарницы.
  - Вот и хорошо. - улыбнувшись, сказала Клариса, и нежно погладила по голове Жанин, отчего та съежилась еще сильнее.
  - Так, теперь Клариса. - не обращая внимания на происходящее между девушками, задумчиво продолжил Артур. - Что там с метками на сбежавшем изгое, и каков результат поисков монахов?
  - После того, как его попытались поймать монахи, он их поводил по лесам и болотам, а после, вычислив, как его они находят, скрылся без следа. - доложила четко Клариса. - Метка на нем сохранилась только одна, и та указывает направление, а не место.
  - Ясно. Впрочем, все как и ожидалось. - покивав своим мыслям, произнес граф. - Значит, отправляйся на его поиски и осторожно обнови метки, но так, чтобы тебе он не заметил.
  - Опять менять лицо? - уныло спросила Клариса.
  - Не только. - пребывая в своих мыслях, ответил Артур. - Одежду, манеры, походку. В общем, всё. Хотя нет. Ты не справишься. Просто найди его, а потом свяжешься с Робертом, он точно справится.
  - Хорошо. - тут же повеселев, согласилась довольная Клариса. - Может, тогда объяснишь нам, зачем мы все это делаем?
  - Пока еще рано. - постукивая пальцами правой руки по столу, ответил Артур. - Слишком мало данных, чтобы делать выводы. Но думаю, через него мы сможем найти некоторые ответы по нашему основному делу.
  От этих слов все его напарники стали серьезными, а от Жанин стала исходить жажда убийства и злости.
  - Жанин! - тут же среагировала Клариса.
  - Опять 'Жанин'. - проворчала девушка, став прежней и пряча лицо обратно в шарфик. - Чуть что, сразу 'Жанин'. Как будто других нет.
  Глядя на эту реакцию, все улыбнулись, уж очень хорошо они знали другу друга.
  
  Глава 5
  
  Десять суток понадобилось нам, чтобы достичь границы королевства Гуран. За это время Зак уже почти полностью переводил язык местных, на котором они общались. Я же с помощью дронов и своих глаз изучал местный мир. Все оказалось, с одной стороны - проще, а с другой - сложнее.
  Еще когда мы только выдвинулись в путь, я заметил некоторое несовпадение с предполагаемой эпохой. Сначала это выражалось в деталях одежды моих похитителей, а после в их снаряжении и амуниции. После недолгого разговора между собой и явного выражения радости моими похитителями, мы пошли к реке, где у них были спрятаны две лодки. Вот тут-то и проявилось первое серьезное несовпадение с миром. На обеих лодках стояли моторы, хотя и работающие на магии, но они явно имели основу из технического мира. Уже во время путешествия по реке я детальнее изучил местную одежду. Вывод. Это все сшито не вручную, а на станке. Ну нельзя вручную сделать такой ровный и идеальный шов. Потом еще добавились брезентовые палатки, столовые приборы и так далее. Как это все у них совмещалось с мечами и луками - непонятно. По идее, вооружение должно быть уровня огнестрельного оружия, которого я пока не наблюдаю. И только после того, как Зак наконец выдал первую версию переводчика, удалось постепенно понять, что происходит вокруг. А заодно, зачем я им нужен живым.
  Так в чем же выражалась простота? Как оказалось, в этот мир постоянно забрасывало разумных из параллельных миров. Более того, тут весьма успешно с помощью магии разума брали под контроль таких, как я. Другими словами, черных стражей Эсков использовали как рабов-охранников. Отсюда стало понятно, как местные дошли до таких технологий. А также, куда меня везут и зачем. Хотят продать за очень большие деньги кому-то из королей. Все просто. Но вот это самое просто рождало слишком много сложных вопросов. Во-первых, если они дошли до брезента, станков, моторов и тому подобного, то где все остальное? Оружие, самолеты, вертолеты и прочее. Во-вторых, почему Эски не ликвидировали свои тела после захвата разума? Они это прекрасно умеют. Так в чем дело? Кроме того, в слабую защиту против магии разума у сильных бойцов Эсков я не верил. Что-то тут было не так. В-третьих, почему тут не одна раса людей? С помощью дронов я прекрасно видел, как нас с одного берега сопровождали скрытно орки, а с другого альвы. Вот только они никак не походили на представителей развитой цивилизации, что покорила космос. Да и в разговоре довольно часто упоминали разные расы разумных. Есть только одно объяснение этой странности. На этот мир уже неоднократно нападали различные расы и каждый раз Эски отбивались, но видимо при этом часть нападавших оставалась тут, в этом мире. Так что в этот раз пошло не так? Зачем Эски попросили помощи у нашей системы? К тому же, если часть оставалась, то почему не применяли свои технологии и не построили цивилизацию? Одни вопросы без ответов.
  Сначала думал, что мои "спутники" не видят двух отрядов, что постоянно следили за нами, но как оказалось, я был неправ. Они их видели, но ничего не делали. Только когда мы достигли границы этого самого Гурана, наконец в разговоре проскочила эта тема. К этому времени я уже давно знал, как кого зовут, и кто чем занимается в отряде. Так вот, со слов Варуха, оба отряда опасались того, что меня пустят в атаку. Хм. То есть, такие как я в этом мире считаются весьма опасными субъектами. Что же, будем знать.
  Когда мы наконец покинули реку и достигли приграничного города королевства Гуран, на мою бедную головой обрушился целый водопад вопросов и непонимания от самого себя. Вот как по идеально ровным дорогам, что явно созданы с помощью магии, могут одновременно двигаться телеги, запряженные лошадьми, оставлявшими после себя весьма примечательный след в виде навоза, а рядом повозка на магической тяге, да еще и какая. В моем мире такие повозки были в восемнадцатом столетии, только тут они без лошадей.
  
   Абсурдная картинка выбивала из колеи. Здания, что можно было смело отнести к веку так девятнадцатому, а то и двадцатому, в одном месте явно имели канализацию, а в другом сточные вонючие каналы. Складывалось впечатление, что новые технологии все получили буквально недавно и только-только стали к ним привыкать и применять. Только этим можно было объяснить то, что я видел.
  Нашу компанию по-видимому ждали, ну или Астарх связался с местными вояками или кем повыше. В общем, целый отряд на конях из двадцати гвардейцев короля, одетых в красные мундиры наподобие гусарских, и одна магическая повозка встретили нас прямо на въезде в город. Кстати, сам город был окружен стеной, окутанной магическими линиями. Меня усадили в карету с занавешенными окнами, и мы отправились в местную гостиницу. В карете со мной ехали обе дамы отряда, и уж не знаю зачем, но по бокам моего тела сидели два гвардейца. Непонятно, они меня охраняли, или от меня? В любом случае, после рассказов в отряде смотрелось это забавно. Но само главное - тут был уже другой язык. Опять Заку пришлось изучать новую речь.
  После того, как мы переночевали в гостинице, рано утром отряд отправился в путь. Если я правильно понял, то к королю в столицу. Пока мы ехали, мои спутницы читали какие-то книги. Вот интересно, а Зак может расшифровать местную письменность?
   - Конечно могу. - буркнул Зак, появившись возле меня.
  - Хм. Скажи, а есть способ ознакомиться с содержанием книги, не открывая ее? Ну там просканировать или как-то так? - задумавшись, спросил я.
  - Можно.
  - Тогда чего мы ждем?
  - Уже отсканировал все книги, что рядом с нами. - ворчливо ответил Зак. - Сейчас занимаюсь расшифровкой текста. Ориентировочная длительность работ - трое суток.
  - Хорошо. - довольно кивнул я головой. - Так это получается, мы можем так любые книги отсканировать?
  - Если они не защищены магией и находятся на дистанции не более пяти метров, то да.
  - А если использовать дронов?
  - Можно, но в этом случаи возникнет проблема с энергией. - задумчиво ответил Зак. - Тщательное сканирование использует очень большой объем энергии.
  - А у меня проблем с энергией не возникнет? - с беспокойством в голосе спросил я.
  - Если сканировать не больше пятидесяти книг в сутки, то постоянная подзарядка перекроет такие затраты. Если при этом не вести активной деятельности.
  - Отлично. - довольно произнес я, инстинктивно попытавшись потереть друг о друга ладони. Что, естественно, не получилось. М-да. Отсутствие ощущений тела понемногу уже начинало меня утомлять. Надеюсь, надолго такое состояние не задержится.
  "Девятый уровень Ким запрашивает разрешение на соединение. Да/Нет"
  Упс. Вот это новость. 'Разрешить, конечно'. Однако, быстро он тут появился. Сразу после моего согласия в моей виртуальной комнате возникла голограмма Кима, который, быстро осмотревшись, усмехнулся и произнес.
  - Привет. Я смотрю, ты не ищешь легких путей.
  - И тебе здорово. - Вяло махнув рукой, произнес я.
  - А у тебя тут стильно и необычно. Даже не знаю, что мне эта комната напоминает. - изобразив задумчивый взгляд и потерев подбородок левой рукой, с иронией в голосе сказал Ким.
  - Хаха. - изобразил я искусственный смех. - Да ты просто шутник от бога. Сейчас просто умру от смеха.
  - Ну, не стоит так эмоционально реагировать, ты мне еще пока живым нужен. - с сарказмом в голосе произнес он.
  - Ты со мной связался, чтобы шутки шутить, или чего посерьезнее есть? - хмуро спросил я. Мне и самому изрядно надоела одна и так же комната, так что шуточки на эту тему воспринимались мной откровенно плохо.
  - Сразу к делу? - усмехнулся Ким, после чего ехидно добавил. - Ах, ну да, у тебя же куча срочных дел. Смотрю, трудишься в поте лица.
  - Завидуй молча моей гениальности. - фыркнув, ответил я.
  - Гениальности? - изобразил изумление Ким. - Отдать свое тело во власть местных - это теперь называется гениальностью?
  - И чего тебе не нравится? - спокойно произнес я. - Отличная идея. Сижу себе спокойно, изучаю мир, а главное - делаю это в полной безопасности и без капли подозрений среди местных. Сейчас доставят меня местному королю, и буду охранять кого-то из высокопоставленных аристократов. Как говорится: получай инфу из первых рук, да еще без капли затрат.
  - Хм. Значит тебе повезло. - задумчиво хмыкнул Ким. - Ну, тогда да, ты прав. Тебе так буде проще.
  - У тебя было по-другому? - удивился я.
  - Сначала так же. - все также задумчиво ответил он. - Тоже взяли под контроль, я прикинулся ветошью, а потом, как узнал, куда и кому они меня собрались продавать, так резко перехотел оставаться на месте.
  - Тут бывают еще и другие варианты?
  - Вообще-то я думал, что такой вариант у всех, но судя по тебе, это мне так эпически повезло. - вздохнул с сожалением Ким. - Меня упаковали альвы, причем военные, и решили, вместо того, чтобы вести к себе на базу, продать мое бедное тело какому-то архимагу на опыты.
  - Ух ты! - не удержавшись, воскликнул я. - Прикольно. А ты решил сбежать?
  - Да. Вот только помучался с ними знатно. - кивнул согласно Ким. - Эти местные оказались весьма продвинутыми в плане поиска. Каким-то образом засекли меня и моего дрона в полной маскировке.
  - Магия? Аура? - заинтересовано спросил я.
  - Нет. Они пошли от противоположного. - недовольно ответил он.
  - Ааааа. Обнаружили пустоту? - понятливо усмехнувшись, спросил я.
  - А ты откуда про это в курсе? - ошеломленно спросил он.
  - Да у меня такая же история была на четверке, когда попал в весьма примечательный матриархальный мир. - хмыкнув, ответил я.
  - Точно. - Ругнулся недовольно Ким. - Как я мог забыть тот мир. И главное, ИИ - сволочь - не напомнил. У меня же там на семерке такие же проблемы были. Вот же черт.
  - Ну, главное, что уже все нормально. Ты же уже скрылся?
  - Естественно. - уверенно ответил Ким. - И даже обнаружил остальных посланников с нашей базы.
  - И как они?
  - Никак. - хмуро ответил Ким. - Один ты ответил на запрос. Две другие семерки молчат.
  - Хм. А отследить их ты можешь? - с легким беспокойством спросил я.
  - Могу, но на это потребуется время. Просто удивлен, что Эльза и ее брат Луи так просто попались. - с досадой в голосе ответил он. - Теперь бегай за ними и выручай.
  - Эльза? - слегка охрипшим голосом спросил я. Не то, чтобы я испытывал очень сильные чувства к ней, но все же она была мне не чужой.
  - А что? - с подозрением посмотрел на меня Ким. - Ааа, точно. Ты же был с ней в том самом мире. Неужели успели более тесно познакомиться?
  - Это наше личное дело. - излишне резко ответил я. Сам не ожидал от себя такой реакции. - Лучше скажи, где она.
  - Не дергайся, Ромео. - усмехнувшись, ответил Ким. - Все с ней будет нормально. Спасу я твою Джульетту, не переживай. А ты лучше и дальше сиди тихо и информацию копи. Кстати, что-то полезное узнал?
  - Можем обменяться информацией. - пожав плечами, равнодушно ответил я, мысленно все еще переживая за Эльзу. - Хотя меня сейчас не это беспокоит.
  - Сказал же, не парься. - недовольно буркнул Ким. - Все равно без меня ты ей не поможешь, да и не найдешь. Все с ней будет хорошо. Думаю, дней через пять я их найду. А там дело техники.
  - А дальше что?
  - Дальше, будем собирать информацию и уже потом думать, что делать. - спокойно ответил он. - Так что насчет сведений? Ты уже умеешь компилировать пакет данных?
  - Да. - согласно кивнул я. Этому я уже научился давно, вот только думал, что такой метод сохранения данных мне пригодиться только для личного пользования.
  Отправив запись своих событий в этом мире с моими комментариями, я сам принялся изучать то, что прислал мне Ким. Так как у нас обоих данные еще были не совсем отредактированы, то времени на их просмотр ушло прилично. Пока смотрели, связь естественно оборвали. В реальности мое тело уже везли в сторону столицы, так что, предупредив Зака, я полностью сосредоточился на просмотре истории Кима.
  Метод устранения семи альвов мне понравился. Одновременный выстрел бесшумных энергетических пушек с двух дронов и собственно плеч Кима. А вот пребывание делегации, что изучала место убийства, меня удивило. Во-первых, выдержкой самого Кима. Так рисковать ради получения новых данных я бы не решился. Во-вторых, эти странные монахи, которые, как я понял, занимались только тем, что ловили сбежавших "изгоев", то есть таких как я или подобных. В-третьих, этот необычный 'граф', как его называли местные. Его действия, а потом это закрытие магией от стороннего наблюдения, весьма подозрительны. Особенно, если учесть тот факт, что дрона, которого Ким оставил для наблюдения, пока сам уходил с территории альвов, уничтожили моментально и неожиданно. Значит, похоже именно этот граф додумался, каким образом найти Кима. Ибо, если до него никто не мог, а тут сразу бац и погоня. Сложно не догадаться, кто виноват. Дальше в записи шла скучная погоня за Кимом, так как по скорости эти храмовники серьезно отставали. Но вот железная выдержка Кима меня поразила. Вот так специально водить по лесам и болотам, пока не вычислил все приемы поиска храмовников - это сильно.
  На следующий день Ким опять вышел на связь. Видимо, как и я, закончил изучать запись. Обменявшись приветствием, я сразу спросил то, что меня больше всего интересовало.
  - Нашел?
  - Пока еще нет. Но чувствую, уже близко. - уверенно ответил Ким, сразу догадавшись, о чем я.
  - Кстати, а как мне запросить соединение с кем-либо? - задал я свой следующий вопрос.
  - До седьмого уровня доступа базы никак. - пожав плечами, ответил Ким.
  - Ого. А сколько их вообще?
  - Девять.
  - У тебя какой? Девятый?
  - Да.
  - Ясно. Ну и как тебе моя запись?
  - Разговоры местных и твои наблюдения по поводу технологий - это интересно. - задумчиво ответил Ким. - Они полностью совпали с моими так же, как и по поводу разных рас разумных. А вот твои вопросы, что ты навставлял в заметках, заставили усмехнуться.
  - И чего там смешного? - недовольно буркнул я.
  - Ну, не все там смешное. Есть и серьезные мысли. - уклончиво ответил Ким.
  - А остальные глупые что ли?
  - Тут правильнее сказать не 'глупые', а... - Задумавшись, Ким покрутил рукой. - Даже не знаю, как назвать. В общем, твои вопросы из-за того, что ты слишком быстро пролетел уровни, и просто напросто не скопил нормальный багаж знаний и опыта. Вот например, твои мысли насчет сильных Эсков. Ты даже не подумал, что они так же, как и ты, могут спокойно изучать мир и выполнять задание, даже не показываясь.
  - Но как же их задания? Если они не совпадут с теми, кому их продали? - возразил я.
  - Вот в этом и есть твое незнание и отсутствие опыта. - усмехнулся Ким. - Дело в том, что: во-первых, можно сохранить матрицу разума, что подконтрольна местным, а еще лучше, создать эмуляцию контроля для них. А самому, например ночью, выполнять задания. Во-вторых, Эски, как и мы, владеют духовной силой. Ты просто еще не овладел ей на должном уровне, но с помощью нее можно незаметно влиять на решения разумных. Например, внушить, что нужно продать его именно определенному человеку, ну или переместиться жить в другой город, и так далее. Но все это мелочи. Меня больше беспокоит факт наличия переходов из других миров, не нас и не Эсков, а обычных людей. Вот это действительно звучит странно. А еще, каким образом у них получается уничтожать разведку миров Нурков, Дрого и других. А ведь я тут покопался в библиотеке города, у которого спрятался. Так вот, для них это обычная тема.
  - Нурки? Дрого? Кто это? - недоуменно спросил я.
  - С представителями Нурков ты уже сталкивался в том мире, где мы с тобой вместе выполняли задание. Их еще местные называли демонами. - пояснил улыбнувшись Ким. - Таких цивилизаций достаточно много, но мы обычно сталкиваемся только с Нурками и Дрого. Да и остальных я уже давненько не видел. Может, их уже и уничтожили.
  - Кто?
  - Или космические пришельцы, или хранители, ну или сами Эски. Вариантов много. - пожав плечами, ответил Ким.
  - Мне казалось, что наоборот, Эски им помогают. - с сомнением в голосе произнес я.
  - Угу. Они помогают Нуркам, а мы помогаем Дрого. - хмыкнув, пояснил Ким.
  - Мы что, помогаем уничтожать и захватывать миры? - изумленно возмутился я.
  - Нет. У Дрого другие методы перехода между мирами, и они хотят вести дипломатические отношения с другими мирами. Что, по мнению Эсков, тормозит технический прогресс миров, а значит неприемлемо и подлежит уничтожению.
  - Ты что, уже общался с Эсками?
  - Не то, чтобы общался. - поморщился Ким. - Но несколько раз пафосные речи их рыцарей слышал. Есть у них несколько любителей поболтать с жертвой перед смертью.
  - С тобой? - удивился я такой глупости Эсков.
  - Нет, конечно. Со мной они общаться отказываться. Сразу либо в бой, либо ликвидация. - хмыкнул Ким. - Но вот с местными они любят разводить полемику. Ну а я подслушал несколько таких разговоров. Не факт, что это правда, но очень похоже на нее.
  - То есть, кроме нас и Эсков, сюда так же заглядывают разведчики других рас, а еще попадают простые люди. Может просто какая-то аномалия есть? Мир-то переполнен магической энергией. - предположил я.
  - Как один из вариантов - сойдет. - хмыкнул Ким. - Я и сам другого объяснения перехода обычных разумных не вижу. Более того, судя по всему, они явно не ожидали, что попадут сюда.
  - И зачем они нужны местным? Технологии?
  - В основном да. Тут, как я понял, весьма развитый бизнес в этой сфере. Вытаскивают из головы изгоев всё, что можно. Технологии, идеи, музыку, поэзию и так далее. В общем, всё, что можно продать.
  - Тогда непонятно, почему они до сих пор живут в каком-то подобии средних веков с элементами современности. - недоуменно произнес я.
  - Хороший вопрос. - подняв указательный палец вверх, сказал Ким. - Но ответа у меня пока нет.
  - А почему из стражей знания не пытаются вытащить? Или тут уже вмешиваться их ИИ, и сделает бабах?
  - Верно. Если что пойдет не так, ИИ в любой момент может сделать бабах! - улыбнувшись, произнес Ким, выделив интонацией последние слово.
  Мы еще часик обсудили все остальные вопросы, а после он отправился дальше - искать Эльзу и Луи, а я - скучать. Мне еще дней семь смотреть на одну и ту же картину кареты и изредка выходить из нее, когда делали остановки. Хорошо, хоть дроны еще были. С помощью них мне удавалось подслушать много разных интересных разговоров местных.
  Глава 6
  
  Барон Астарх фон Рогуз рассеянно рассматривал заросли кустарников и деревьев, мимо которых они проезжали. Его мысли были полностью заняты продумыванием предстоящего разговора с его величеством Айзеком Первым. И пока что он так и не смог придумать хоть что-то более-менее стоящее. Сейчас он уже сомневался в своем решении предварительно связаться по амулету связи с маркизом Соренто де Марти, советником короля. Маркиз, конечно, обрадовался столь важной новости и обещал, что вознаграждение короля не будет иметь пределов за столько ценный товар. Вот только слова словами, а у них теперь уже явно не будет другого выбора. Тут или их действительно осыпят золотом, или просто скажут спасибо, отделавшись титулами и орденами. Астарх был реалистом и осознавал, что они для короля фигуры мелкие. Но с другой стороны, учитывая стоимость элитного стража, вряд ли бы альвы и орки просто так бы выпустили их со своей территории. А так они вроде как были под протекцией короля. Или он не прав, а прав Варух. Альвы и орки боялись нападать на тех, кто контролирует элитного стража.
  Пока Астарх размышлял, привычно управляя своим конем, его нагнал Варух. Поровняв лошадей, он весело улыбнулся и спросил.
  - Что, командир, все голову ломаешь?
  - Эх... - вздохнул тяжело Астарх. - Вот думаю, что возможно ты был и прав.
  - Может быть и так, а может, и нет. Чего теперь переживать? - равнодушно пожав плечами и бросая взгляд на гвардейцев короля, со скукой на лице произнес Варух.
  - Ты ведь понимаешь, что обратной дороги уже нет? - угрюмо глядя исподлобья на мага, спросил Астарх.
  - Понимаю, но не думаю, что его величество решит нас... - Варух сделал многозначительную паузу. - Скажем так, не полностью расплатиться. Все же его слово весьма ценно, и по-моему, он его еще ни разу не нарушал.
  - И я и ты прекрасно понимаем, СКОЛЬКО стоит этот страж. - выделив слово интонацией, произнес Астарх.
  - Это конечно да, но не о том ты думаешь, командир. - покачав головой, произнес Варух. - Есть и посерьезней проблемы.
  - В смысле? - изумленно спросил Астарх, при этом на инстинктах быстро осмотрелся вокруг, но не найдя ничего опасного, успокоившись, выдохнул.
  - Что-то ты как-то дергано среагировал? - усмехнулся Варух, на что барон только фыркнул недовольно. - И кстати, правильно дергаешься. Скоро на нас нападут.
  - Чего? - удивился Астарх, еще раз осмотревшись, и уже положив руку на рукоять меча. - Когда?
  - Если бы я знал. - мрачно ответил Варух.
  - Тогда с чего такие выводы? - внимательно осматриваясь, спросил Астарх. Его маг просто так тревогу поднимать не будет.
  - Следят за нами. - задумчиво ответил Варух. - Как из города вышли, так на нас следилки магические и повесили.
  - А чего раньше молчал? - с упреком в голосе спросил Астарх. - Гвардейцев предупредил?
  - А надо? - с сомнением в голосе спросил Варух. - Просто мне на слово вряд ли поверят, а если покажу, то следилку снимут и потом ищи новую. А насчет раньше. Как стал уверен в своих словах, так и сообщил.
  - Не доверяешь гвардейцам? - удивленно произнес Астарх.
  - Куш больно большой. Да и кто бы говорил? Сам-то вон, даже королю перестал доверять.
  - Пока жива Мара, его никто не заберет. - спокойно ответил Астарх. - А под его защитой, ее еще попробуй убей.
  - Тебе ли не знать, как можно и без боя все забрать. - уклончиво произнес Варух. - Она девушка молодая, неопытная, может и растеряться, особенно если нас смогут пленить.
  - Заложники. - понятливо кивая головой, произнес Астарх. - Что предлагаешь?
  - Пускай передаст управление тебе, ты же вроде магией разума, хоть и слабо, но владеешь. Вот и будешь управлять стражем. - предложил Варух.
  - У меня слишком слабый контроль. - поморщившись, возразил Астарх. - Тогда уж лучше тебе передать контроль, ты вроде получше меня разбираешься в магии разума.
  - Ну, тут уже тебе самому решать. - пожав плечами, ответил маг. - Как решишь, так и будет.
  Астарх согласно кивнул головой и задумался над предложением Варуха. С одной стороны, маг конечно прав, но с другой, ни он, ни Варух не обладали достаточным умением в магии разума. К тому же барона беспокоила еще одна мысль. Откуда врагам стало известно об их маршруте и элитном страже? Неужели Варух прав, и среди гвардейцев есть предатели? И почему тогда они не напали сразу в первый же день, как отряд покинул город?
  Только вечером, когда отряд вошел в какой-то поселок, дабы встать на ночлег в местной таверне, Астарх наконец принял решение. Сначала он переговорил с Эмилией, и только после этого собрал свой отряд в комнате таверны. Сначала пришел Варух и Роин, а после, через минут пять, подошли Мара с Эмилией в сопровождении стража.
  - Раз все собрались, то сразу перейду к делу. - внимательно осмотрев своих товарищей, произнес Астарх. - За нами следят.
  От этих слов все стали серьезными и обеспокоенными. Один только Варух оставался спокоен, так как и так уже знал эту новость.
  - А значит, как вы понимаете, скорее всего на нас совершат нападение. - мрачно произнес Астарх. - Но! Только глупец будет нападать на гвардию короля, да еще и элитного стража, а значит, у них есть нечто такое, что заставит нас не применять стража. - Астарх тяжелым взглядом посмотрел на Мару. - Нечто очень дорогое для нас. То, ради чего мы отдадим стража сами.
  - Я никому не отдам его. - уверенно произнесла Мара.
  - Да? А если будет угроза жизни твоим родителям? - печально усмехнувшись, спросил Астарх.
  - Это невозможно. - твердо заявила Мара. - Мои родители сейчас в безопасности, и там их никто не найдет.
  - Допустим, так оно и есть. - согласно кивнул Астарх. - А что ты будешь делать, если в плен попадет, например, Эмилия?
  - Страж этого не допустит. - уже не столь уверенно заявила Мара, бросая встревоженный взгляд в сторону подруги.
  - Боюсь тебя разочаровать, но страж не вездесущ и за двумя уследить не сможет. - спокойно произнес вместо Астраха Варух.
  - Верно. - подтвердил Астарх. - Потому я хочу, чтобы ты временно передала управление стражем Варуху. Он конечно не столь силен в магии разума, как ты, но думаю, с контролем уже обработанного стража справится. Поверь, так будет лучше.
  - Не думаю, что кто-то сможет меня взять в плен, но должна признать, что доля истины в словах командира есть. - произнесла Эмилия, обнимая за плечи Мару. - Ты еще слишком молода и можешь пойти на поводу эмоций.
  - Я справлюсь. - растерянно попыталась возразить Мара.
  - Не надо себя испытывать. - усмехнулась девушке ободряюще Эмилия. - Варух опытный маг, так что справится.
  Мара с сомнением на лице посмотрела на Эмилию, после чего на Астарха, и только после этого согласно кивнула, сказав.
  - Хорошо. Раз вы уверены, я согласна.
  Передача контуров управления стражем прошла спокойно и успешно. Варух после этого, отдав пару команд изгою, утвердительно кивнул Астарху.
  - Отлично. - произнес Астарх, улыбнувшись. - Советую сегодня всем выспаться. Возможно, уже завтра на нас нападут.
  - Странно, что они до сих пор не напали. - задумчиво произнесла Эмилия.
  - Возможно, у них еще не все готово. - пожав плечами, ответил Варух. - Все-таки, если Мара права, и ее близкие в безопасности, найти точку давления им будет весьма сложно.
  Поговорив еще полчаса на тему предстоящего нападения, все разошлись, оставив Астарха одного в комнате. Барон, оставшись один, достал сначала один амулет и с помощью него проверил комнату на наличие заклинаний прослушки. Убедившись, что все в порядке, он достал другой амулет, тот, что служил для связи с маркизом Соренто. О предполагаемом нападении он предупредил маркиза еще днем, а сейчас нужно было получить дальнейшие инструкции. Переговорив с маркизом, Астарх задумчиво еще минут десять сидел на одном месте и смотрел на уже неактивный амулет связи. То, что сообщил маркиз, требовало серьезных размышлений. Наконец, тяжело вздохнув, Астрах встал и отправился готовиться ко сну. Время уже было позднее, а завтра рано утром опять в путь.
  Вот только выспаться ему было не суждено. Посреди ночи в его комнату ворвалась Эмилия в полном боевом облачении. Астарх проснулся мгновенно и подскочил с кровати. Ложился он не раздеваясь.
  - Тревога! - выкликнула Эмилия, но увидев, что командир уже не спит, уже тише добавила. - Таверна окружена наемниками.
  - Где остальные? - быстро надевая части доспеха, спросил деловито Астарх.
  - Мару сейчас приводит в себя лекарь гвардейцев. - поморщившись, ответила Эмилия. - Остальные расположились в трактире и на втором этаже здания, заняв оборону.
  - Варух? - тут же спросил Астрах.
  - Исчез вместе с Роином - презрительно фыркнула Эмилия.
  - Значит, все-таки он. - грустно произнес Астарх, на мгновение прекратив снаряжаться. - Эх. Столько лет вместе и на тебе.
  - Большие деньги соблазнят многих. - пожав плечами, ответила Эмилия.
  - Ты лучше мне скажи, каким образом ты не уследила за Марой? - недовольно буркнул Астарх. - Я же тебя предупредил.
  - Я и сама не знаю, что с ней случилось. - раздраженно ответила Эмилия. - Как только ты меня предупредил, я не оставляла ее ни на секунду одну, но этот жук Варух все равно как-то смог атаковать. Хорошо, что лекарь успел вовремя, и теперь ее жизни ничего не угрожает.
  В этот момент здание содрогнулось от сильных толчков, а снаружи раздался грохот взрывов.
  - Началось. - поморщился недовольно Астарх. - Не понимаю, зачем эта атака, если Варух уже сбежал? Или он как-то смог понять, что Мара осталась в живых?
  - Не знаю. - резко бросила Эмилия, с опаской глядя в сторону окна.
  - Амулет! - воскликнул Астарх и, видя непонимание Эмилии, добавил. - Тот самый дорогущий амулет, что способен вмещать в себя больше двух заклинаний. Где он? Все так же у Мары?
  - Точно! - воскликнула Эмилия, и тут же бросилась из комнаты.
  Астарх, наконец полностью вооружившись, отправился догонять Эмилию. Здание по-прежнему сотрясалось от толчков, но, судя по всему, магическая защита гвардии держалась хорошо. Комната Астарха находилась на последнем, пятом, этаже таверны, так что ему пришлось потратить некоторое время, чтобы спуститься вниз, в трактир, где его уже ждала очнувшаяся Мара. Возле нее стояла обеспокоенная Эмилия, лекарь гвардейцев и их командир, капитан гвардии.
  - Ну что? - тут же обратился Астарх к Маре.
  - Все в порядке. - слегка заторможено ответила Мара. - Изгой уже схватил Варуха и Роина, и сейчас направляется сюда.
  - Отлично. - облегченно выдохнул Астрах.
  - Барон, вы слишком сильно рисковали. - покачав головой, произнес капитан.
  - Я знаю, но что поделать. Это не мой план, а маркиза Соренто де Марти. - пожав плечами, сказал Астарх. - Я всего лишь исполнитель, как и вы.
  - Значит это не ваша инициатива, а маркиза де Марти? - удивленно произнес капитан.
  - Он что, вас не предупредил? - спросил Астарх, с изумлением глядя на капитана.
  - Нет. Со мной связался командир полка и просто сообщил, что на нас нападут. Вот и все.
  Здание опять потрясли несколько магических ударов.
  - Надолго хватит защиты? - с опаской в голосе спросил Астарх.
  - Еще максимум десять, двенадцать таких ударов и барьер рухнет. - уверенно ответил капитан.
  - Сколько их там? - спросил Астарх.
  - Больше сотни. - спокойно произнес капитан.
  - Мара, далеко страж? - обратился к девушке Астарх.
  - Через минут двадцать будет здесь. - неуверенно ответила Мару.
  - Ускорить его никак нельзя? - нервно вмешалась со своим вопросом Эмилия. - А то без него нам тут крышка.
  - Попробую. - с сомнением в голосе ответила Мару.
  - Капитан. - обратился к гвардейцу Астарх. - Где нам с Эмилией занять позицию?
  - Нигде. - спокойно ответил он. - Мои люди уже на местах. Мы с вами резерв.
  - Ясно. - спокойно кивнул Астарх.
  Здание опять два раза подряд тряхнуло. Кажется, у противника было всего два сильных мага. Ну или остальные берегли силы. Кто знает.
  - Изгой ускорился! - радостно воскликнула Мара.
  От ее неожиданного вскрика Астарх вздрогнул, но после радостно улыбнулся. Все-таки есть шанс остаться в живых. Один капитан не особо сильно обрадовался этой новости, все так же хмуро глядя в сторону входа в трактир. Там сейчас стояли пятеро его самых умелых бойцов, которым суждено было принять на себя первый удар врага.
  - Даже если он и успеет, то вряд ли сможет уничтожить такое количество противников. - произнес капитан. - Больше сотни профессиональных наемников, да еще и при поддержке четырех магов второй ступени. Тут даже страж-изгой не справится.
  На эти слова Астарх только усмехнулся. А вот девушки уже не выглядели столь уверенно, как раньше.
  - Посмотрим. - улыбаясь, произнес Астарх.
  Еще шесть раз здание дрогнуло, реагируя на атаки магов, пока Астарх не выдержал, и с раздражением произнес.
  - Да где же этот страж.
  Мара прислушалась к себе, и с недоумением произнесла.
  - Он уже тут. - после чего обернулась и вскрикнула. - Ой!
  Астарх резко развернулся на месте. Эмилия, подскочив, обнажила клинки, а капитан, оборачиваясь, окутал свои руки готовыми к запуску заклинаниями. Позади них невозмутимой статуей у пустой барной стойки стоял изгой, держа без особого напряжения под мышками явно пребывающих в бессознательном состоянии Варуха и Роина.
  - И как долго он тут стоит? - отменяя заклинания, нервно спросил капитан.
  - Не знаю. - виновато опустив глаза, ответила Мара.
  - Пускай бросает этих тут, а сам отправляется атаковать наемников. - приказал тут же Астарх.
  Мара быстро кивнула головой и погрузилась в себя, дабы отдать приказы изгою.
  - Все. Отдала приказ. - довольно ответила Мара.
  - И? Почему он стоит на месте? - выдержав паузу, спросил Астарх, глядя, как изгой по-прежнему стоял там же, где и раньше. Всё, что он сделал, так это выпустил из рук связанных веревкой пленников.
  - Мммм... - растерянно промычала Мара. - Сейчас попробую ещ...
  Но не успела она договорить, как страж-изгой на невероятной скорости ринулся к лестнице, ведущей на второй этаж.
  - Меня одну беспокоит вопрос, как он смог проникнуть сквозь барьер незамеченным? - явно нервничая, спросила Эмилия.
  - Хороший вопрос. - задумчиво произнес капитан, бросая взгляд в сторону сидевших за одним из столиков в медитации двух своих магов, что держали барьер вокруг таверны.
  Но тут все их мысли сменили направленность. За стенами здания раздались крики, вопли и звуки взрывов магии. Не сговариваясь, все бросились к ближайшему окну. Глядя со всеми на улицу, Астарх довольно улыбался. Как он и предполагал, элитный страж не просто так стоил бешеных денег. Так что он позволил себе снисходительную улыбку в сторону капитана и девушек. Которые изумленно смотрели, как черная фигура, словно молния, летала между наемников, уничтожая их словно насекомых. Никто даже не смог попасть в эту фигуру, да даже сопротивление толком оказать не могли. Слишком быстро двигался изгой, и чересчур мощные удары его мечей не оставляли никаких шансов наемникам. Маги еще пытались хоть что-то сделать, но даже их защитные барьеры не справились с силой изгоя. На каждого наемника страж тратил ровно один смертельный удар. Это была не битва, а простое вырезание беззащитных наемников. Чуть в стороне, на небольшой площадке, стояли человек двадцать местных жителей. В основном маленькие дети. Их окружили десять наемников и маг.
  - Остановите его! - закричал маг, увидев в окне трактира Астарха и других. - Или я уничтожу этих детей!
  Рядом с Астархом вздрогнула Мара, и даже Эмилия гневно сжала мечи в своих руках. Барон только с грустью посмотрел на них.
  - Вот об этом я и говорил. - печально произнес он. - Жизни этих детей против наших жизней.
  Тем временем маг схватил ближайшего к нему ребенка, девочку лет десяти в обычном платьице. Она пыталась вырваться, но хватка у мага была железной. Остальные дети испуганно заревели.
  - Мне начать убивать?! - руку кричавшего мага объяло свечение заклинания.
  - Стой! - не выдержав, выкрикнула Мара. Ее глаза наполнились слезами.
  Астарх только тяжело вздохнул. Слишком тяжелый выбор. Изгой, что до этого уже успел почти всех прикончить, замер на месте с мечами в руках. Наемники, что остались в живых, тут же бросились к магу возле заложников.
  - Девочка, что ты творишь? - тихо спросил капитан.
  - Вы готовы убить этих детей? - гневно посмотрев на него, спросила Мара. От ее взгляда капитан вздрогнул и отвел взор. - Я так и думала.
  - Отдайте нам стража, и никто не пострадает! - тут же воскликнул маг.
  - Нет! - выкрикнула в ответ Мара. - Отпустите их, и я дам вам спокойно уйти!
  Астарх, облегченно вздохнул. Девочка оказалась не так проста.
  - Ты уверена? - громко спросил маг, зловеще улыбнувшись. - Проверим, на сколько смертей тебя хватит?
  Руку мага опять обвило заклинание, а девочка в его второй руке испуганно замерла. Ее просто парализовало страхом.
  - Если она умрет, вы умрете тоже! - с нервными нотками в голосе воскликнула Мара.
  Вот только Астарх прекрасно понимал, что она уже фактически проиграла. Если сейчас он убьет ребенка, то Мара сдастся. Видимо это понял не только Астарх, но и маг. Зловеще улыбнувшись, он стремительным движением вытащил кинжал, и направил его в тело девочки.
  - Нет! - заорали в два голоса Мара и Эмилия.
  Астарх вместе с капитаном, побледнев, смотрели на эту картину. Они до последнего не верили в то, что маг окажется настолько отмороженным мерзавцем. Вот только все они забыли о стоявшем изгое. Особенно зря об этом забыл маг. Никто так и не увидел, когда и как изгой умудрился переместиться за спину мага. Но меч, что сейчас торчал из пронзенного сердца мага, заставил изумленно застыть на месте всех. Наемники среагировали первыми, бросив на землю оружие, они протянули вперед руки в жесте сдачи. Капитан тут же принялся отдавать приказы, и из трактира выскочили гвардейцы. Эмилия же подбежала к уже мертвому магу, подхватила и обняла несчастную перепуганную девчонку.
  - А ты, оказывается, опасный маг. - недоуменно произнес Астарх, с восхищением глядя на Мару. -Так мастерски отвлечь внимание врага и провести изгоя ему в спину. Браво. Это достойно восхищения.
  Мара же бездумно смотрела перед собой. В ее груди бушевало море эмоций, она даже не обратила внимания на похвалу барона. Только краем сознания мысленно отметила, что она не отдавала таких приказов изгою. Видимо, тот счел опасным для ее жизни этого мага. Но все эти мысли поглотила радость от того, что дети остались целы. Из-за сильного нервного напряжения и переживаний, она даже не могла пошевелиться.
  ***
  Скучная поездка в столицу была прервана интересной драмой. Внутри команды, что меня взяла в плен, развернулась запутанная интрига. И если на первый взгляд, она была банальна: просто один из команды решил все забрать себе, то в финале представления такой уверенности уже не было. Все началось с того, что маг Варух поделился своими мыслями с бароном Астархом. Но барон оказался не настолько глуп, как думал хитрый маг. Он, конечно, не стал говорить с гвардией, но на всякий случай связался с маркизом. А вот тот буквально сразу размотал весь клубок предательства. Что, впрочем, не удивительно. Оказалось, что именно этот отряд гвардии физически не мог предать короля. На всех бойцах стояла магическая тату верности королю. Она не позволит предать монарха. Уж не знаю, как она действует, но Астарх поверил. Дальше маркиз предположил что, скорее всего, Варух и есть предатель. Сначала барон не мог в это поверить. Вроде как он с ним уже очень давно вместе. На что маркиз предложил тому проверить, предложив весьма рискованный план. Астарх согласился. Барон втайне от всех объяснил ситуацию Эмилии, а та уже в свою очередь убедила Мару разыграть спектакль перед Варухом.
  Все прошло почти идеально. Почти, потому что барон не подумал, что его бывший товарищ решит действовать этой же ночью. Я прекрасно видел с помощью дронов, как вечером в поселок с разных сторон проникли вооруженные люди, тихо обезвредив охрану поселка из всего нескольких стражников, они принялись окружать таверну и обходить дома. Из домов они забирали детей, а их родителей связанными оставляли дома. Дождавшись, когда Варух и Роин, прихватив мое тело, покинут на лошадях поселок, наемники принялись атаковать таверну. Гвардия была наготове, так что дозорные, заметив нездоровое шевеление вокруг таверны, тут же подняли всех по тревоге. Наемники столкнулись с уже активным барьером вокруг таверны. Неожиданное нападение провалилось.
  Через некоторое время пришла в себя Мара, и наконец активировала заложенные в мое сознание свои закладки. Которые отменили передачу управления Варуху, а дальше дело было на пару минут. Оглушить Варуха и Роина, связать и отправиться назад. Правда, пришлось ускориться, так как ситуация была не очень хорошей у гвардии. Доставив пленных, меня отправили уничтожать наемников. Все это время, глядя, как действует мое тело, я задавался вопросом, каким образом оно использует мои умения и почему? Ведь приказы Мары были весьма расплывчатыми. После изучения этого вопроса Заком, он пояснил, что как оказалось, только часть моего разума была заблокирована. Та, что хранила в себе мою личность. А вот все знания и умения, а также опыт остались целыми. Тот, кто придумал настолько сложную систему управления с помощью магии, был определенно гением. Даже Зак еще не до конца разобрался во всех нюансах этого сложнейшего заклинания, что влияло на мой мозг.
  Ситуация с заложниками меня удивила, но не сильно. Нечто подобное я и предполагал. Вот только не понимаю, почему они сразу не использовали эту возможность? Хм. Может, они не сразу осознали, что Варух уже не командует мной? Скорее всего, это была страховка. Вот тут и прозвенел первый тревожный звоночек. Если кто-то не до конца верил в успех Варуха, то значит, придумал все не он. Кто-то стоял за его идеей. Да и вряд ли Варух был способен так быстро собрать отряд наемников. Что подсказывало мне, что все далеко не так просто. А уж когда все были схвачены, и Астарх принялся допрашивать Варуха, я только уверился в своих подозрениях.
  Пока капитан гвардии во дворе занимался допросом наемников, что сдались, в трактире Астарх привел в чувство Варуха и Роина. Рядом, с мрачными лицами, стояли Мара и Эмилия. Обе еще не до конца отошли от переживаний за девочку.
  - Очнулся? - мрачно спросил Астарх, присев на корточки перед сидящем на полу связанным магом.
  - Значит вам удалось выиграть. - осмотревшись мутным взором, утверждающе произнес Варух.
  - Не хочешь рассказать, что заставило тебя пойти на предательство? - угрюмо спросил Астарх, пристально глядя на бывшего напарника.
  - Деньги. - спокойно ответил Варух, попытавшись пожать плечами, но от этого движения поморщился. Видимо я приложил его сильнее, чем думал.
  - А наемники откуда? Маги? - не меняя интонации, спросил Астарх. - Ты меня за идиота не держи. Собрать такую толпу тебе не под силу.
  - Мне жаль, что так все случилось. - вздохнув, печально произнес Варух. - Но увы, тебе не суждено узнать правды.
  - Думаешь, сможешь выдержать пытки в столичной темнице?
  - Нет. - спокойно ответил Варух. - Но это и не нужно. Прощай.
  Еще вчера я получил от Кима полный пакет данных по тренировкам духовной силы, со списком её возможностей. Особенно меня заинтересовала возможность влиять на разум других разумных. А главное, даже пребывая в вирт мире, я мог оперировать духовной энергией. Правда, для этого пришлось Заку кое-что подправить в управлении моим телом, но там правки были минимальны и незаметны. В общем, теперь у меня было интересное занятие. Особенно интересно оно было тем, что я мог влиять на принятие решений своего тела. Конечно, можно было последовать совету Кима и просто создать эмуляцию контроля. Но я еще не настолько уверен в своих силах, чтобы пытаться достоверно изобразить подчинение. Так что пока решил не применять идею Кима. Ограничившись влиянием на свое тело. Именно этим влиянием я смог внушить, что маг, которой держал девочку, хочет убить Мару. А дальше тело уже действовало само. Правда, пришлось помочь ему, включив 'хамелеон' ненадолго, но то мелочи.
  В общем, после того, как Зак просканировал на всякий случай этого Варуха, мы обнаружили сторонний предмет в его теле. Теперь же, когда пленный маг начал отвечать, я заметил неладное, а Зак подтвердил, что анализ указывает на активацию этого самого предмета. Догадаться, что это такое, не составило труда. В теле мага находилась высокотехнологичная бомба. Причем технология намного превышала даже теоретически возможность местных. Внушить телу, что Маре грозит смерть, оказалось не сложно. А дальше мое тело, подхватив девушку, с максимальной скоростью покинуло трактир. Варух взорвался мощно. Если бы не активация силовых щитов и прикрытия собой Мары, девушка вряд ли бы выжила. Это конечно не взрыв одного из Эсков, но тем не менее, окажись я в эпицентре взрыва, потери нанитов были бы весьма существенны. Ну это, если не активировать силовую броню.
  В общем, девушку я спас. Поставив ее во дворе возле встававшего с земли капитана, я замер на месте.
  - Что случилось?! - быстро осмотревшись и убедившись в том, что во дворе почти никто не пострадал, спросил капитан у Мары.
  Та, правда, ответить ничего не могла, только беззвучно открывала и закрывала рот, а по щекам ее текли ручьем слезы. Капитан, видя состояние Мары, позвал к себе целителя. Тот, подскочив, осмотрел безвольную девушку, понятливо хмыкнул и, применив какой-то комплекс заклинаний, запустил в ее тело исцеление.
  - Она в порядке. - произнес лекарь. - Просто психический шок. Сейчас подействует успокоительное, и сможет отвечать.
  Капитан только кивнул головой, мрачно глядя то на девушку, то на пылающее здание таверны. В это время к нему подскочил один из починенных и доложил, что в таверне погибли восемь гвардейцев. На что капитан только угрюмо кивнул головой, принимая к сведению.
  - Нет!!! - в истерике воскликнула Мара, падая на колени и глядя на пылающее здание.
  - Что случилось? - настойчиво повторил свой вопрос капитан, присаживаясь рядом с девушкой и насильно поворачивая ее голову к себе. Мое тело тут же среагировало и встало ближе.
  От этого движения девушка очнулась и подскочив, принялась бить руками меня. Все это сопровождалось криками и упреками, что мол нужно было спасти Эмилию, а не ее. Мара явно пребывала в полном шоке и не понимала, что говорит. Наконец ее поток обвинений схлынул, и она, просто уткнувшись лицом мне в грудь, зарыдала. Капитан с раздражением смотрел на эту сцену, но вмешиваться не спешил. Только когда Мара наконец успокоилась, он опять повторил свой вопрос. В это раз девушка все же ответила. Подробно рассказав, что случилось, изредка всхлипывая.
  - ... а потом изгой схватил меня и мы вылетели наружу. - закончила рассказ Мару.
  - Ясно. - задумчиво произнес капитан. - Значит, он почувствовал опасность и среагировал. Однако не думал, что все, что рассказывают об этих стражах-изгоях, правда.
  - И что теперь? - потерянно спросила Мару.
  - Ничего. - пожав плечами, жестко ответил капитан. - Утром отправимся дальше.
  - А как же...
  - Их похоронят без нас. - оборвал ее капитан.
  - Но моя сестра! - воскликнула Мара, и тут же замолчала.
  - Ясно. - кивнув своим мыслям, произнес капитан. - Я так и думал, что Эмилия для тебе больше, чем подруга. Лучшее, что ты можешь сейчас для нее сделать, это как можно быстрее достичь столицы и передать изгоя. Пока он рядом с тобой, твоя жизнь в опасности. Не думаю, что твоя сестра желала твоей смерти.
  После этих слов капитан развернулся и ушел к своим, оставив Мару в одиночестве смотреть на пылающую таверну, которую уже принялись тушить маги гвардии. И судя по всему, очень скоро потушат.
  Глава 7
  
  Какой-то этот мир странный. С каждым днем вопросы и тайны копятся, а вот ответов что-то не видно. Кто создал бомбу в теле мага? Как ее смогли разместить? Кто придумал план моего похищения, и каким образом они смогли так оперативно сработать? Почему не видно Эсков? О своих наблюдениях мира я вообще стараюсь не думать. Слишком там много непонятного. Да еще меня постоянно беспокоила мысль об Эльзе. Вроде мы не были близки, но отчего-то я переживал о судьбе девушки. Одно хорошо: занятия по развитию духовной силы продвигались успешно. Так что, когда наш отряд через семь дней достиг столицы, я уже мог влиять даже на разумных, что были рядом со мной. Влияние, конечно, было еще слабым, но оно было, что радовало меня.
  Столица поразила меня не только своими размерами, бывшими под стать какому-то промышленному городу, а не средневековому, но и чистотой улиц, ровными и широкими дорогами, ухоженными зданиями, а также многочисленными парками и скверами. По предварительный оценкам, что удалось произвести Заку, используя дронов, в этом городе проживало минимум пару миллионов разумных разных рас. Представить себе средневековый город с таким количеством населения сложно. Одежда прохожих тоже наводила на размышления. Рыцари в полных доспехах, окутанных магической силой, смотрелись странно рядом с каретами на магической тяге, а рядом спокойно ходили дамы в роскошных пышных платьях восемнадцатого века, или мужчины во фраках с цилиндрами на голове. Как-то это все резало глаз своей нелогичностью и неправильностью. Складывалось впечатление искусственности мира. Как будто кто-то специально вбрасывал в мир только те технологии, которые считал нужными.
  Особенно мои шаблоны почти разорвало самое простое и распространенное устройство среди местной богатой молодежи. Плеер. Внешне он слабо отличался от аналогов моего мира, что были в ходу в начале двадцать первого века. А вот механика была другой. Питание от магической силы, запись хранилась в отдельном амулете, что можно было доставать из этого плеера и менять на другой. Но наушники, провода, а иногда и беспроводные затычки - это вызывало сильнейший диссонанс в моей голове. Вот видишь ты, как идет молодой парень в кожаных доспехах, с мечом на боку, а в ушах торчат наушники, ну или сверху прикрывают уши, и вот что при этом можно подумать? М-да. Этот мир явно решил доконать моё сознание абсурдом картинки. И проплывающий над головой огромный дирижабль был лишь ярким мазком в безумной картине этого мира.
  Прибыв в столицу, мы отправились во дворец. В столице было три ряда крепостных стен. Крепостные стены и дирижабли - как это работает вместе? Ладно, опустим пока. Так вот, пройдя первые ворота, я заметил, что стена была максимум метра четыре в ширину, вторые ворота уже обозначились шириной стены в пять метров, а последние, что вели к дворцу короля, имели ширину семь метров. Высота тоже была неодинакова. Первый ряд имел высоту в семь метров, второй в десять, третий в двенадцать. Мара фон Гермилион, а именно так звали полностью мою временную водительницу тела, смотрела по сторонам с открытым ртом, жадно впитывая всё, что только могла воспринять. И если я уже из-за дронов знал, что нас ждет за третьей стеной, то вот она была не в курсе. Едем мы такие среди плотной застройки зданий в четыре или пять этажей, изредка проезжая мимо трех- или двухэтажных особняков с небольшими скверами, и тут бац - и нет вокруг ни единого дома. Один сплошной сад, небольшая речка и пруд, а за ними, в окружении деревьев, стоит огромный четырехэтажный дворец, весь покрытый вычурными узорами, статуями животных и разумных везде, где можно и нельзя, ну и напоследок, имеющий внешний вид явно не средневековья, а намного позднее. На мой взгляд, где-то восемнадцатый или конец семнадцатого столетия моего мира. И все это в центре города за огромной стеной. Однако, местный король явно любит комфорт и уют. Кстати, само здание лучше всего было видно с дронов. Ибо нам из кареты открывался вид только на одну его часть, причем далеко не самую большую. Здание, если сложить все его секции, что друг за другом, словно змея, загибались в причудливую форму в одну линию, оказалось длиной с пару километров.
  
  Нас уже ждал почетный эскорт из почти двух десятков гвардейцев, что тут же окружили меня и Мару, а чуть в отдалении стояли маги в количестве десяти штук. И судя по их очень внимательным взорам в сторону меня и Мары, они как раз и были главной охраной. Кроме служивых, тут находился еще один персонаж приметной наружности и явно знатный аристократ. Немолодой мужчина с короткой прической каштановых волос, серыми улыбающимися глазами, смешными усиками, что словно две черты выделялись на его высокомерном лице, одетый в белый фрак и красную сорочку, приблизился к Мару.
  - Приветствую вас, милое дитя, в нашем скромном городе. - слащаво произнес он, сделав легкий поклон головы.
  - Добрый день, ваша милость. - изобразив реверанс, ответила учтиво Мара.
  - Что же. Его величеством Айзеком Первым поручено мне, его верному советнику, маркизу Соренто де Марти, благополучно завершить приобретения изгоя у вас, юная леди. - пафосно произнес маркиз, высоко при этом задрав подбородок. - Прошу вас, леди Мара фон Гермилион, следовать за мной.
  После чего, резко развернувшись, лишь мельком бросив взгляд на меня, маркиз быстрой походкой пошел в сторону входа во дворец. Мара, явно пребывая в легком шоке от происходящего, все же смогла среагировать и, после небольшой заминки, бросилась догонять маркиза. А вот дальше было самое интересное. Если девушка, по-видимому, могла идти самостоятельно, то вот первое же моё движение за ней синхронно отразилось на гвардейцах и магах. Они, взяв меня в полукруг, четко сопровождали ко входу. Мне даже стало интересно, а как они внутри собираются меня окружать? Но увидев ширину коридора и его длину, понял, что это не будет особой проблемой. Украшенный картинами и росписью на потолке с явно дорогими люстрами, этот коридор производил впечатление. Тот, кто строил этот дворец, явно от скромности не умер. Потолки на высоте семи метров - это серьезно. Да и ширина его была не меньше, а даже больше. Метров десять точно.
  
  И вот по этому коридору длиной метров сто, с кучей дверей с правой стороны, и окнами с левой, мы и шли за маркизом, который и не думал замедлить свой шаг. В конце коридора виднелись огромные двери, и я уже подумал, что нам туда, но нет. Не доходя до этих дверей буквально метров пяти, маркиз повернул направо, в открытые прямо перед ним слугами двери. Эти двери были конечно поскромнее. Хотя слово 'скромность' и этот дворец - явно несовместимы.
  Войдя за ним в просторный кабинет, больше похожий на зал, я сразу обратил внимание на защитные чары, что окутывали стены этого зала - они были очень мощные. Как будто хозяин готовился к нападению, а не к разговору. Да и сам маркиз был увешан кучей защитных амулетов, которые даже я не сразу смогу пробить. А уж когда вместе с нами вошли еще десять магов, то лично мне стало понятно. Никто платить бедной девушке не собирается. 'И почему я не удивлен?' - Риторически подумал я, глядя на растерявшуюся Мару, застывшую посреди зала и не решавшуюся идти дальше.
  - Прошу вас, юная леди, присаживайтесь. - небрежно указав на стул, что стоял возле его стола, произнес маркиз, при этом усаживаясь в кресло.
  - Благодарю. - смущено ответила Мара, робко присев на краешек стула.
  - Что же. - задумчиво рассматривая собеседницу, сказал маркиз. - Его величество не собирается отказываться от своих слов, данных вашему покойному командиру, барону Астарху фон Рогузу, и потому мы готовы выкупить у вас изгоя, которого вы поймали, за полную стоимость. - от этих слов Мара обрадовано вскинула голову. Маркиз же, улыбнувшись, продолжил. - Но есть одна маленькая проблема. Из-за предательства одного из членов вашей команды погибли восемь гвардейцев и два десятка обычных жителей поселка его величества. Что, естественно, опечалило моего монарха. - Увидев замешательство на лице Мары, маркиз обеспокоенным тоном продолжил. - Мы прекрасно понимаем, что вы, юная леди, не виновны в это преступлении, но и вы должны понимать, что корона потеряла очень много, и кто-то должен возместить потери.
  - Я понимаю. - обреченно произнесла Мара, судорожно сжав кулачки.
  Эх, вот же глупышка. Нет, чтобы задать встречный вопрос. Например, а каким собственно образом такая толпа вооруженных наемников смогла спокойно передвигаться по королевству? И разве гвардейцев не для охраны отправили? А значит, какие могут быть вопросы? Хотя с другой стороны, это мне просто рассуждать, глядя на все это со стороны и имея за спиной силу, а вот девушке явно не до того.
  - Это хорошо. - кивнул удовлетворенно маркиз. - Мы готовы забыть об этой мелкой проблеме в обмен на изгоя. Более того, мы даже оплатим ваш телепорт из столицы к вам на родину, но увы, большего я вам выдать не могу.
  - Но как же так? - растерянно спросила Мару. - Это же элитный страж-изгой.
  - Эх... дитя-дитя. - покачал сокрушенно головой маркиз.- Да, возможно, так и есть. Но и вы поймите, восемь элитных гвардейцев любимого полка его величества - это очень серьезно. А ведь у них остались семьи, и теперь именно короне нужно заботиться об их жизни после смерти кормильца.
  'Вот же жук.' - Восхищенно подумал я. Врет, как дышит. И главное, давит морально так сильно, что еще чуть-чуть и Мара согласится.
  - Как же так? - тихо и потеряно спросила Мара, явно пребывая в шоке от услышанного. - Я так рассчитывала на эти деньги, и моя сестра погибла.
  - Увы. - тяжело вздохнул маркиз. - Мне очень жаль, что ваша сводная сестра Эмилия фон Воргул погибла в том бою, но как я уже и говорил, предатель был вашим компаньоном. Вы же понимаете, что это не наша вина?
  - Да. - робко, уже чуть не плача, согласилась Мара, с мольбой в голосе спросив у маркиза. - Неужели ничего больше нельзя сделать?
  - Эх... юная леди. - сокрушенно покачал головой маркиз. После чего о чем-то задумался, а потом, махнув рукой, резко сказал. - Ладно. Я конечно неправ, но думаю, его величество простит мне мое самоуправство. Насколько мне известно, у ваших родителей долг в две тысячи золотых?
  - Да. - с надеждой в голосе тут же ответила Мара.
  - Хорошо. Мы погасим этот долг, и я лично выдам вам еще сто золотых сверху. - решительно произнес маркиз. - Это максимум, что я могу для вас сделать. Увы, мне конечно вас очень жаль, но и я не всесилен. Эх, и так чувствую, отругает меня его величество.
  - Я согласна! - воскликнула радостно глупышка Мара. - Спасибо вам огромное.
  - Вот вечно вы, девушки, вьете из старика веревки. - тяжело вздохнув, печально произнес маркиз. - Ладно. Чего уже там. Вот документы, подпишите, и потом передадите управление изгоем.
  Перед Мару тут же возникли листы бумаги, и у этой глупышки даже не возникла мысль на тему, откуда появились уже готовые бумаги с добавлением благости маркиза. Я уже молчу на тему того, что маркиз их достал из середины стопки таких же бумаг. Кажется, кое-кто серьезно продешевил. Я конечно мог бы помочь. Достаточно внушить моему телу, что маркиз представляет угрозу, но убивать нельзя и все. Думаю, ощутив мощь изгоя, маркиз резко изменит условия, но зачем мне это? Она для меня никто, да и, к тому же, именно она обманом захватила мой разум. А если бы на моем месте был бы кто-то пятого или ниже уровня? Так что жалость тут неуместна.
  После подписания документов, и передачи управления одному из стоявших магов, которые за все это время ни разу не свели свой взор с моей скромной фигуры, Мара получила на руки какой-то документ от маркиза и подписанную им бумагу. Судя по всему, это было что-то вроде чека в банк. Увидев сумму на нем, Мара радостно поклонилась маркизу и, попрощавшись, покинула зал в сопровождении одного из гвардейцев. Вроде как ее должны будут доставить к порталу, а оттуда она уже попадет в свое королевство. Меня же направили за новым владельцем, но далеко мы не ушли, а тут же, выйдя обратно в коридор, вошли в этот раз уже в те самые здоровые двери. За ними, как я и думал, находился тронный зал.
  Догадаться, кто именно является королем Айзеком Первым, было несложно. Возле среднего возраста мужчины, с короткой бородой и с длинными светлыми волосами в явно очень дорогой одежде, стояла небольшая толпа придворных, что жадно ловили каждое его слово и взор. Именно к ним, стоявшим возле длиннющего стола по центру зала, мы и пошли. Увидев наше приближение, король взмахом руки заткнул всем рты. Отчего наступила полная тишина.
  - Я смотрю, вы, маркиз, не потеряли хватку. - усмехнувшись, произнес король.
  - Что вы, ваше величество. - Низко поклонившись, с уважением в голосе ответил маркиз. - По сравнению с вами я всего лишь ученик.
  - Полноте. - небрежно махнул рукой король, довольный лестью маркиза. - Все прошло успешно?
  - Более чем, ваше величество. - улыбнувшись, ответил маркиз. - Всего две тысячи золотых, и отправка на родину. Вот и все наши затраты.
  - Хм. - довольно хмыкнул король. - И как же вам это удалось? Неужели эта девчонка настолько глупа? Продать изгоя стоимостью в несколько сотен тысяч золотых за две, это просто уму непостижимо.
  - Отчего же. - изобразив смущение, ответил маркиз, явно красуясь перед королем и другими придворными. - Ваше величество, я просто весьма убедительно пояснил ей, что из-за ее компаньона мы потеряли восемь гвардейцев и двадцать крестьян.
  - И? - выразив недопонимание на лице, произнес король. - Причем тут эта мелочь? Она и пяти тысяч не стоит. Правда, казначей?
  - Да, ваше величество. - тут же ответил один из стоявших подле него придворных.
  - Ну вот. - уверенно произнес король. - Она что, дурра, чтобы этого не знать?
  - Ваше величество. - учтиво поклонившись, произнес еще один слащавый тип из компании вельмож. - Прошу меня простить за дерзость, но большинство людей не имеют столь изумительного ума, как у вас. Они просто не знают даже самого элементарного.
  - Ааааа... ну да, ну да. - согласно закивал головой король. - Возможно, вы и правы, граф. А вы что думаете, маркиз?
  - Ваше величество, я полностью согласен с уважаемым графом де Шализ. - вежливо ответил тот, с благодарностью кивнув графу. - Девочка просто не знала реальности, и мне удалось ее убедить, что это будет равноценный обмен.
  - М-да? - задумчиво произнес король. - Вот только, маркиз, она вернется сейчас назад и узнает правду. И как тогда будет выглядеть моё имя?
  - Ваше величество, все прекрасно знают вашу любовь к элитному гвардейскому полку. - тут же успокоил его маркиз. - Так что еще посчитают, что ей повезло.
  - А что, кто-то посмел отправить моих гвардейцев для охраны? - возмущенно рявкнул король, гневно посмотрев на пожилого мужчину в гвардейской форме с кучей нашивок и погонов. Кажется, это явно генерал.
  - Все гвардейцы личного полка вашего величества на месте. - четко отрапортовал тот, встав по стойке смирно. - Были посланы обычные гвардейцы.
  - А? Ну тогда ладно. - махнул рукой король. - Так на чем мы остановились, господа? Ах, да. Совсем забыл. Маркиз, изгоя спрятать. Это будет подарок моей дочурке на день рождения, через месяц.
  - Слушаюсь, ваше величество. - поклонившись, ответил маркиз, после чего бросил быстрый взгляд в сторону мага, и тот тут же увел меня из зала.
  - Граф, на чем нас прервали? - раздался озадаченный голос короля. - Помню что-то важное, но уже вылетело из головы.
  - Мы обсуждали список гостей на день рождения ее высочества, принцессы Розалии. - тут же откликнулся граф.
  - Ага! Точно! Так-с. Ну-с, продолжим.
  Дальше я уже не слышал, так как мы покинули зал, и отправились куда-то вглубь дворца. И каково же было моё изумление и, главное, радость, когда я осознал, где именно меня будут прятать. В главной библиотеке дворца! Вот это мне повезло, так повезло. Целый месяц смогу спокойно изучать всё, что нужно. Это потом я узнал, что принцесса Розалия терпеть не может библиотеку. Потому маг, которому меня передали на этот месяц, тут и поселился. А я только и рад этому. Эх, жаль, что у нее день рождения не через пару лет. Ну или хотя бы годик.
  Глава 8
  
  Ким Ли Хо в прошлой жизни был ярым фанатом кумира миллионов Брюса Ли. С двенадцати лет он увлекся Вин Чун, посвятив этим занятиям все свое свободное время. Идя по стопам своего кумира, Ким смог достичь уже в девятнадцать лет огромных успехов в освоении этого стиля единоборств. После он тщательно изучил стиль самого Брюса Ли, но на этом упорный Ким не остановился, продолжая изучать другие стили на основе Ушу. В двадцать шесть лет он стал чемпионом мира по Кунгфу. Жизнь казалась безоблачной и прекрасной, еще чуть-чуть и он сможет достичь мастерства своего кумира, но тут в его жизнь вмешалась судьба. Его друг Чан влюбился в японку Аки, и чувства эти были взаимны, вот только в эту красавицу влюбился еще один человек, сын одного из глав якудзы. Акиро Масуда, не привыкший получать отказ, решил прибегнуть к угрозам. В итоге, друг Кима, Чан, так же обладатель звания мастер кунгфу, побил Акиро вместе с его прихлебателями. Вот только Оябун (звание главы якудзы) Масуда не собирался так просто прощать избиение собственного сына. В итоге, Чан вместе со своей девушкой попали в руки бандитов. Ким, не долго думая, бросился спасать друга. Разумом он понимал, что нужно было оставить это дело полицейским, все-таки в этот раз якудза перешли грань дозволенного. Но душа требовала действий. Когда-то его кумир Брюс Ли лично разобрался с бандитами триады, так чем он хуже?
  Как показала практика, решение было глупым и привело к печальным последствиям. Он, конечно, смог спасти друга и девушку, вот только в процессе спасения получил два пулевых ранения. Одно из них оказалось смертельным. Каким бы ты не был мастером единоборств, но против пули нет защитного приема. В тот момент он совсем не думал о своей семье, особенно о своём младшем брате. А зря. Фенг Ли Хо, хотя и был на два года младше Кима, но уже достиг серьезных успехов в собственной карьере. Именно он, являясь неплохим детективом в Гонконге, помог старшему брату найти то самое убежище якудзы, где держали Чана. Он единственный понимал, чем грозит самоуправство старшего, но возражать не стал, а попытался помочь брату. Эта помощь обернулась его смертью. Прикрывая бегство друзей и брата, он погиб от бандитской пули прямо на глазах у Кима. Именно тогда, истекая кровью, смертельно раненый, он осознал, какую глупость совершил.
  Очнувшись на базе, Ким продолжал себя корить в смерти брата, стараясь не думать о своих родителях, которым пришлось похоронить двух своих сыновей. Боль утраты даже в новой жизни не давала успокоиться Киму. Он начал превращается в бездумную машину для убийства. Ему было на всё и на всех наплевать. Возможно, его падение в пучину тьмы собственной души продолжалось бы и дальше, но достигнув шестого уровня, Ким попал в один примечательный мир. В нем он встретил живого и невредимого брата. Вот только его брат оказался бывшим Эском. Об этом никто не знал и никогда не узнает. Свои обширные знания в этом вопросе Ким всегда пояснял другим жителям базы тем, что подслушивал разговоры Эсков. Именно от своего брата он узнал очень многое о системе Эсков. Ким не был наивным парнем и прекрасно понимал, что система специально свела его с братом, но это не смущало его. Он был искренне благодарен системе за еще одну возможность увидеть живым Фенга. История брата была проста. Он так же очнулся на какой-то базе неизвестно где, вот только если на базе Кима были в основном обычные люди, среди которых очень редко встречались опытные воины, то на базе Фенга всё было наоборот. Там не было обычных людей, только бывшие профессиональные военные, полицейские, детективы и подобные. Эски брали к себе только военную прослойку общества, которая навела на базе жесточайшую дисциплину. Его брат Фенг, осознав, чего именно от них хочет система Эсков, добровольно покинул базу. Таких, как он, среди военных было много, тех, кто не хотел уничтожать все на своем пути ради непонятных целей системы, и все они покидали базу добровольно. Но не всем удавалось покинуть базу спокойно. Все же терять такой ресурс военные не хотели, потому достичь выхода было непросто.
  Но на этом страдания покинувших базу не заканчивались. Ибо после выхода они оказывались в обычном средневековом мире одиннадцатого века. Для человека, привыкшего к комфорту современного мира, такой резкий переход был весьма болезненным. Да, их развитые тела, как и знания и память оставались при них, но это мало что давало в мире, где ты не знаешь языка, обычаев, магии и духовной силы. Да и других моментов, усложняющих жизнь, было валом. Фенгу очень повезло, буквально через месяц его нелегкой жизни в новом мире его нашел Ким. Система специально выдала задание Киму с существенной отсрочкой по времени в один месяц. За этот месяц Ким смог помочь брату изучить местный язык, создать нормальную экипировку и кучу мелких вещей для облегчения жизни. Все же возможности костюма Кима были обширными. Потом, правда, пришлось покинуть брата, но Ким, успокоенный системой, уже не так сильно волновался за его судьбу. Всё, что ему нужно - это пройти девятый уровень и стать хранителем мира, в котором живет его брат.
  Разговоры с братом помогли ему восстановить внутренний баланс и душевное равновесие. Вспоминая, что он творил, пребывая в безумной тьме собственного падения, Ким полностью осознал фразу своего учителя: "Чем больше сила, тем сильнее шанс потерять человечность." Да и к тому же, не зря на стене их додзе висел плакат с надписью: "Большая сила порождает огромную ответственность." За месяц общения они не только готовили Фенга к будущей жизни, но и пытались разобраться в разнице между системами, и силой тех, кто жил на базах. Ведь по идее, у тех, кто жил на базе Кима, не было никаких шансов против профессиональных военных. Но как показывала практика, все было абсолютно наоборот. Нет, шестой уровень Эсков не был слабее Кима или другого шестого уровня с базы, но вот в этом-то и странность. Эски должны были быть сильнее из-за своего военного прошлого, но это было не так. Конечно, Ким обладал огромным багажом знаний в восточных единоборствах, но что толку, если каждый имел такую же базу знаний уже в своей голове, и даже больше. То же самое касалось владения любым оружием. Все жители обеих баз уже владели любым видом вооружения. Вот и получалось, что разница у них только в опыте. Но и тут не все так просто. Да, профессиональные военные конечно лучше будут разбираться в вооружении своего века, но вот в тех же боях на мечах или в применении магии, да и в применении духовной силы тоже, преимуществ уже не было. Более того, после обсуждения братья пришли к выводу, что на базу Кима попадают не обычные разумные, а те, кто обладает наиболее продвинутой гибкостью мышления и потенциалом в развитии собственного сознания. Да, во многих, казалось бы, система ошибалась, и большинство с базы Кима топчутся на месте, но это было не совсем так.
  Сложив все знания и наблюдения в одну корзину, они пришли к выводу, что из-за того, что на базе военных был жесткий порядок, сложность их миссий была всегда минимальной. А использование тех, кто хочет покинуть базу, позволяло им обмениваться информацией без повышения уровня сложности. Точнее, они просто его легко понижали обратно, используя тех, кто покидал базу. В то время как на базе Кима, из-за царившей там анархии, все имели значительную сложность с самого начала. Что, в свою очередь, порождало лучшее развитие. Более того, наличие ученых умов помогало лучше освоиться новичкам, а вот у Эсков с этим были проблемы. Они конечно пытались осознать и понять всё, что происходит вокруг. Но то, что обычный астроном увидит единственным взглядом, а бывший ученый-физик осознает походя и небрежно, для военных было тем еще непреодолимым барьером.
  О чем говорить, если Эски до сих пор не поняли, что база, как и нулевой, первый, второй и третий уровни - это все виртуальные миры базы, а не реальность. Хорошо хоть осознали наличие параллельных миров, и то прогресс. Что, впрочем, не удивительно. Еще по прошлой своей жизни Ким прекрасно помнил разговор в кругу военных, служивших вместе с братом. Тогда вроде было день рождения Фенга, и пришли его сослуживцы с женами. Посидели, выпили, и одна из жен офицеров с кем-то зацепилась разговором насчет устройства мира. Она, будучи научным деятелем, весьма рьяно принялась осуждать какое-то мнение одного из офицеров. В итоге они каким-то непонятным путём пришли к тому, что она включила им запись интервью Нил Деграсса Тайсона с Ларри Кингом. Там они обсуждали как раз тот самый спорный вопрос. Вот только ученая не учла, что для военных этот самый Нил не был знаменит и явно не являлся уважаемым ученым. Так что на его мнение по поводу компьютерной симуляции они только весело посмеялись. Весь вечер потом прикалываясь над ученой.
  (прим. автора. полное интервью тут : https://www.youtube.com/watch?v=At5dw4Mdc2A нужный фрагмент на 24:25.)
  И это было странно. Почему-то Ким тогда задумался над этими словами, но вот его брат тоже махнул тогда небрежно рукой. Мол, какой смысл обсуждать то, что невозможно доказать или опровергнуть. Вот в этом и были все военные. Если что-то нельзя доказать, значит нет смысла об этом думать. Впрочем, и сам Ким не верил в то, что они живут в виртуальном мире. Все же мир слишком огромен, чтобы его можно было вот так просто воссоздать. Правда, его уверенность пошатнулась после разговора с одним из ученых на базе. Тогда он разбил его суждения в пыль и прах, просто и доступно объяснив, что с точки зрения науки, чтобы переместить разум или тело человека в параллельный мир - нужен огромный поток энергии, который нигде не наблюдается. А вот если все эти миры виртуальность - то тогда переход легко поясняется обычным программным кодом. Но тут же после этого этот же ученый уже опроверг сам себя, рассудив, что магия - это настолько неизученный процесс, что возможно именно она служит проводником для мощных потоков энергии, которые и позволяют произвести прокол в пространстве по принципу ядерной реакции, но только на более высоком, недоступном для их науки, уровне. То есть прокол создает не сама магия, а энергия, с помощью которой эта самая магия и работает. Ким понял тогда только основу, так как куча терминов и уравнений, которыми забросал его ученый, была незнакома ему.
  В любом случае, даже ученые с трудом примирялись с фактом возможности виртуальности миров, в основном все же полагаясь на реальность. Что уж говорить про военных. Но это был лишь один из множества факторов, которые в итоге привели к тому, что база Кима, как и ее жители, развивались успешнее. Все же принцип отбора системы был продуктивнее, чем у Эсков. Вот только если дело касалось военных операций и интриг, а также стратегического планирования, Эски были на голову сильнее жителей системы. Возвращаясь к целям каждой из баз можно было понять, что Эски ставили перед собой цель развития максимально быстро всех цивилизаций с помощью самого простого метода - войны между разумными. А вот система больше опиралась на развитии не цивилизации, а именно разумных. Точнее на их моральной и духовной составляющих. Зачем это все нужно обеим базам, и почему они постоянно конфликтовали, но не переходя определенных границ, и используя явно договоренные правила - непонятно.
  В любом случае Ким собирался использовать предоставленный ему системой шанс, и в последний момент пред завершением миссии, если она будет удачной, передать свои знания кому-то из жителей базы. Желательно, всем трем семеркам, но тут уже как повезет. Учитывая такое количество семерок и его, Кима, присутствие, в легкость миссии он не верил. Тут скорее стоит задуматься над словом 'невыполнимая'. Ах да, еще нужно будет предупредить их насчет демонов. Ким с досадой вспоминал две свои последние проваленные миссии против них. Судя по всему, без звания архимаг пытаться остановить легион демонов - плохая идея даже с его возможностями. Вот только магия для него была пока недоступна. Почему-то не получалось развить свой магический источник силы. Возвращаясь к текущей миссии, заключавшейся в помощи Эскам в отражении угрозы из космоса, что даже звучит серьезно, можно предположить, что и тут нужна будет магическая сила. Вот только как ее получить - идей у Кима пока еще не было. Да еще это предупреждение по-поводу разведчиков этой самой армии вторжения явно неспроста. Особенно, когда ты получаешь подтверждение этих слов в виде собственных наблюдений.
  Именно сейчас предаваясь воспоминаниям, Ким, полностью скрытый от любых взоров, медленно, шаг за шагом, проникал в какой-то, казалось бы, заброшенный храм, но это была лишь обманка на поверхности. Руины города, что раскинулись среди лесов, скрывали под собой обширные территории подземных коридоров и целых залов. Все это было оснащено ультрасовременными датчиками обнаружения и сигнализации. Да еще и магическими линиями сигнализации. Именно в это помещение привел Кима след от двух умолкших семерок - Эльзы и ее брата Луи. Это было сложно, но Ким сумел вычислить весь путь следования своих пленных товарищей. В коридорах этой подземной базы иногда проходили разумные, но их было очень мало. Да и вид они имели весьма странный. Кого тут только не видел Ким. Аристократов, монахов, военных в различной форме, но было одно общее во всех разумных. Они были только одной расы - тёмными альвами. И это наталкивало его на определенные выводы. Хотя пока окончательный итог подводить было еще рано.
  Потратив почти сутки на исследование всех коридоров этой огромной базы, Ким наконец обнаружил то, что искал. Эльза и Луи находились в просторном зале, прикованные к столам явно непростыми зажимами, и оба пребывали в бессознательном состоянии. Более того, их тела окружала магия очень мощного типа защиты. Именно этот барьер глушил его сигнал, обращенный к семеркам. Возле их тел суетилось пятеро темных альвов, которые между собой вели беседу на неизвестном Киму языке. Хотя и так было понятно, что именно пытаются сделать альвы. Судя по огромной куче приборов и датчиков на теле семерок, их явно изучали. Что же, все это можно было бы изучить, но Ким чувствовал, что времени не так много. Что-то подсознательно заставляло его поторопиться. Нет, Ким не бросился сразу освобождать пленников. Без предварительной подготовки он даже не подумает атаковать. Так что сначала заминировать нужную точку на территории базы, потом создать безопасный путь отхода, и только потом атака. Учитывая два складских помещения местных, сырья для создания мин более чем достаточно. Что же, пора приступать.
  Оставив на всякий случай дрона в помещении с семерками, Ким отправился к обнаруженным ранее складам. Задачу он уже для себе обрисовал достаточно точно. Нужно изобразить активацию взрыва доспехов семерок. С учетом возможного времени пребывания темных альвов на этой планете, они, скорее всего, уже давно в курсе взрывной мощности костюмов. Это наблюдение подтверждали дополнительные факты размещения зала, в котором находились Эльза и Луи. Он был достаточно удален от центральной части базы, так, чтобы взрыв не достиг других помещений. Кроме того, этот зал окружали сразу несколько десятков магических щитов и даже обычный силовой щит. А значит, второй доспех взорвется прямо посреди основных помещений так, чтобы задеть силовую установку альвов, которая питала электричеством всю базу. Было одно место в коридоре, что вел наружу из зала заточения, в котором взрыв нужной мощности достанет до всех намеченных объектов. Это, конечно, не уничтожит всех работников базы, но другого варианта не было. Остальные возможные взрывы раскроют его участие. Взрыв в коридоре тоже вызовет вопросы, но эти вопросы уже будут не к нему. Вряд ли кто-то сможет заподозрить его участие.
  Пока ИИ занимался созданием мин и взломом местной системы наблюдения и записи, Ким исследовал каждый сантиметр базы на наличие возможно скрытых устройств наблюдения. Его работа привела к результату. Было обнаружено более двадцати заклинаний явно для шпионажа. Сложно сказать, кто именно установил эти заклинания, но рисковать Ким не собирался. Он не владел магией, но с устройством заклинаний был знаком очень хорошо. Так что создать условия, при которых эти амулеты запишут или передадут нужно ему изображение, он смог без особого труда. Подготовка к освобождению семерок заняла почти двое суток. Когда все было готово, Ким сам отравился в тот самый зал с пленными. Дождавшись, когда исследователи покинут эту лабораторию, он принялся следить за временем и перемещением альвов. Суть его идеи была простой и изящной. Сейчас на всех амулетах слежения и на обычных камерах демонстрировалась картина, на которой среди этих альвов послушно шел Луи. Который в реальности конечно находился на месте, во только и в зале камеры зафиксировали, как один из альвов освободил Луи и вывел из зала, еще когда только реальные альвы покидали зал.
  Как только альвы достигли нужной точки, Ким активировал заряд. Взрыв огромной мощности потряс все подземелье. Как и предполагал Ким, силовая установка была уничтожена, и все электричество отключилось. У него было максимум десять секунд, пока не включится резервная силовая установка. Она, к сожалению, располагалась в совсем другом месте, и возможности уничтожить ее без проявления себя не было. Быстро подскочив к телам пленников, Ким потратил три секунды, чтобы снять всю защиту вокруг их тел, еще две ушло на скидывание нужного заряда на место, где лежала Эльза, отскочить в нужную точку с телами на руках, активировать обратно защиту вокруг места, где лежала Эльза. Направленным взрывом пробить пол под собой, там уже был подготовлен небольшой туннель вертикально вниз. Бросить тела перед собой, активировать максимальный щит и запустить взрыв. В спину толкнуло взрывной волной, а земля вокруг начала плавиться. Будь на его месте любой из семерок, то он бы уже погиб. Но Ким уже давно разработал систему, которая была в состоянии выдержать даже близкий взрыв носителя костюма. Когда тебя постоянно закидывают собственными телами Эски, хочешь или нет, но придумаешь способ борьбы. На данный момент, чтобы уничтожить Кима с активной защитой, нужно было одновременная активация минимум четырех костюмов.
  Закрыв щитом свое тело и тела семерок, Ким терпеливо ждал, когда их тела преодолеют последние метры твердой земли, и они не окажутся в подземном русле реки. Тут же схватив семерок, Ким на максимальной скорости устремился по течению. Сзади, на место, где они еще недавно находились, сверху падали тонны земли и остатков зданий, полностью скрыв собой любые следы присутствия Кима и семерок. Проследовав по течению до нужной точки, Ким прижал тела семерок к земле, и сам, зафиксировав свое положение, запустил нанитов. Им предстояла весьма долгая и кропотливая работа. ИИ уже вышел на связь с костюмами Эльзы и Луи - дополнительный объем нанитов явно не помешает. Пока их три тела, плотно прижатые к друг другу, медленно перемещались сквозь земную породу, полностью восстанавливая первозданное состояние грунта за собой, Ким занимался сознанием Эльзы и Луи. Их резервные копии были в порядке, но вот сами мозги окутывала такая паутина заклинаний, что просто за голову хватайся. Ким конечно закрыл возможные сигналы из тел ребят, но это все равно была самая слабая точка его плана. Если с той стороны был маг более высокой подготовки, чем демоны, то могли возникнуть проблемы. Все же разница между потерей сигнала и взрывами была немаленькой. Хотя Ким надеялся на свою правильную оценку ситуации, и альв, который являлся установщиком этих заклинаний, погиб еще при первом взрыве.
  К тому времени, как их тела оказались на поверхности, Ким вместе с тремя ИИ закончил с проблемами мозга Эльзы и Луи. Дальше все было дело техники. ИИ уже сами справились, запустив резервные копии сознаний обеих семерок. Ким же задумался над темой разницы в силе. Глядя на то, как Эльза и Луи приходят в себя и получают информацию от своих ИИ, он вспоминал свой седьмой уровень и должен был признать, что даже он был слабее Макса. Хотя, если вспомнить те подарки, которые он лично сам выдал Максу, то достижения этого парня уже не казались чем-то невероятным. Но все равно Макс был на голову лучше подготовлен к нынешней миссии, чем Эльза и Луи. А ведь они оба уже достаточно давно семерки. Может ли это означать, что на самом деле увеличение сложности миссий польза, а не вред? Ведь у него и самого был серьезно поднят начальный уровень сложности. Слишком много вопросов он сходу задавал всем подряд, надеясь найти путь к брату. В любом случае, запись Эльзы и Луи о случившемся он уже получил. И вот опять странность. ИИ обоих без проблем выдали ему нужную информацию как старшему, в то время как ИИ Макса послал его в буквальном смысле этого слова. Ким даже позволил себе усмешку на лице от воспоминаний об этом вредном и ворчливом ИИ, кажется Макс его называл Зак. У самого Кима ИИ была женственной и прекрасной помощницей под именем Ксуи, значение которого прекрасно ей подходило.
  (прим. автора. имя Ксуи означает изящество)
  Приключения семерок можно описать одни словом - безалаберность. Их сознание захватили полностью. Эльзу захватили орки, а вот Луи сразу темные альвы, но дальше было намного интереснее. Обе группы, захватившие их, попали в засаду из подготовленных отрядов, которые смогли заставить отдать им обоих, после с помощью телепортов их переместили в ближайший к этому месту город, а дальше уже передали местным темным альвам. Тем самым, которые доставили их тела в подземную лабораторию. При этом заклинания контроля сознания они установили свои. Все замеры и исследования не превышали допустимого предела, при котором ИИ распознал бы необратимую угрозу потери знаний или памяти семерок, а значит не стал активировать самоликвидацию.
  - Я смотрю, вы уже пришли в себя. - насмешливо произнес Ким, наблюдая за движениями Эльзы и Луи.
  - Приветик, Ким. - вяло махнув рукой, произнесла Эльза.
  - Здорово. - буркнул Луи, присаживаясь возле дерева.
  - Долго говорить не буду, ибо времени не так много, как хотелось бы. - произнес улыбаясь Ким. - Нас тут четверо. Кроме вас, сюда попал новичок среди семерок - Максим. - При этом Ким внимательно анализировал сигналы тела Эльзы. Как он и предполагал, резкое учащение сердцебиения и другие показатели только подтвердили его догадку. Эльзу и Макса явно связывали не просто дружеские отношения, что могло стать проблемой в будущем.
  - Новичок? - удивился Луи. - Он-то что тут сможет сделать?
  - Да уж побольше, чем вы. - ехидно ответил Ким. - В отличие от вас, он озаботился нормальной и подготовленной защитой против магии разума и других неприятностей. Сейчас он, полностью контролируя ситуацию, прикидывается пленным и изучает этот мир. В то время как вы чуть было не провалили задание прямо на начальном этапе. Не буду высказывать свое фи вашей подготовке к важной миссии, но думаю, следует сделать выводы.
  - А я тебе говорила, что Максик далеко пойдет. - довольно произнесла Эльза с нотками хвастовства в голосе.
  - Это каким-то образом объясняет ваши промахи? - насмешливо спросил Ким. - Ладно. Лишнюю болтовню в сторону. Вас захватила явно технически развитая организация этого мира, а значит, скорее всего, это именно те самые разведчики пришельцев. Но есть также предположение, что это всего лишь наемная сила, в то время как настоящие пришельцы находятся не здесь.
  - Откуда такие выводы? - удивился Луи.
  - Я не верю, что профессионалы будут подвергать себя опасности, лично изучая вас. - твердо произнес Ким. - Это слишком непрофессионально. В общем, ваша задача следующая. Эльза, ты, как и я, отправишься на поиски базы Эсков. Уверен, что часть из них явно не находится в плену у местных. Вот их мы и будем искать. Луи, на тебе слежка за разрушенной базой и, в идеале, обнаружение подобных. Только очень тебя прошу, не попадись по глупости. - укоризненно посмотрев на Луи, сказал Ким. - Макс сейчас занимается добычей общей информации. То, что нам известно на данный момент, я уже сбросил вам. Изучите как можно быстрее, но не отвлекаясь от основной задачи. В идеале нам нужна еще одна такая база. Там достаточно ресурсов, чтобы за несколько месяцев создать нужные технологии, если не найдем черных. Нам срочно нужны спутники, дроны в большом количестве, оперативный штаб и, возможно, парочка тяжелых мехов.
  - А кто ими будет управлять? - с сарказмом спросил Луи. - Среди нас только ты нормально используешь меха.
  - Ты не прав. Макс намного лучше оперирует мехами, чем я. - возразил Ким. Говорить им, что это он выяснил с помощью вторичных выводов и намеков Макса, он не стал. Ему одного взгляда на структуру дронов Макса хватило, чтобы осознать, что этого парня очень сильно привлекают мехи.
  - Да этот новичок полон талантов. - улыбнувшись, произнес Луи.
  - А то. - гордо произнесла Эльза. - Макс - умничка.
  - Тебе не кажется, что ты слишком довольна успехами новичка, для просто "друга"? - с подозрением спросил Луи, выделив нужное слово интонацией и с подозрением уставившись на Эльзу.
  - Эм... Ну как бы... просто рада. - смутившись, ответила девушка, тут же наехав на брата. - И вообще, какое тебе дело?! Ты вон даже свое сознание защитить не смог!
  Ким же только мысленно усмехнулся. То, что Эльза и сама не смогла поставить защиту, девушку явно не смущало.
  - Хватит разговоров. - серьезно оборвал их Ким. - Пора за дело. Эльза, я тебе скинул карту с траекторией поиска и возможными точками базы Эсков, но будь аккуратна, там же могут быть и пришельцы. Связь поддерживать с вами буду я сам. Со временем создам спутник и размещу там активный и постоянный сервер связи. Все. Удачи.
  Закончив обсуждение, Ким скрылся из виду, но его дрон остался наблюдать за действиями семерок. Эльза еще минут десять попилила брата за его безалаберность, а после с довольным видом исчезла, двигаясь в нужном направлении. Уровень маскировки у нее был полностью создан по инструкции Кима, так что уже через минуту она пропала из его взора, как и ее брат Луи. Молодцы, что сделали правильные выводы, кивнув себе довольно, Ким, сосредоточившись, вышел на связь с Максом. Стоило успокоить парня насчет Эльзы, и заодно узнать, что нового тот раскопал.
  ***
  Через сутки после того, как Ким вытащил Эльзу и Луи из плена, на другой части материка, в одной из гор хребта Азу, глубоко под землей, в убежище, состоялся примечательный разговор. В комнате со скудной обстановкой, больше напоминающей спартанскую, чем жилую, сидел на стуле пожилой темный альв с седыми волосами и пронзительными серыми глазами, глядя перед собой на пустую для любого вошедшего стену. Вот только для сидящего она была не пуста, а показывала тоже пожилого темного альва, одетого в одежду аристократа этого мира с черными, как смоль, волосами и такими же глазами в весьма просторном и богато украшенном кабинете.
  - Значит, ты уверен, что базу уничтожила активация брони посланников? - спросил задумчиво седой альв.
  - Сурьо, я конечно все понимаю, но что заставило тебя сомневаться в моих словах? - ворчливо произнес собеседник, явно будучи недовольным текущим разговором.
  - Алуиранд, я не сомневаюсь в твоих талантах, но даже ты допускаешь иногда поистине ужасные ошибки. - спокойно возразил Сурьо. - Потому я и не уверен в твоих выводах.
  - И на чем же базируется твоя неуверенность? - насмешливо спросил Алуиранд.
  - Ты видимо забыл, но нам точно сообщили, что прибудут трое посланников седьмого уровня и один девятого. - спокойно ответил Сурьо. - Один до сих пор находится во владении местного короля, и под нашим присмотром. И думаю, через год он будет в нашем владении. Еще один, не показав ничего существенного, смог сбежать от местных охотников, и как мне подсказывает опыт, эти двое седьмого уровня. Двоих доставили к нам на одну из секретных баз, где наши слуги принялись проводить нужные нам исследования. Ты считаешь, что наши слуги решили проявить излишнюю инициативу, и потому посланники уничтожили себя. Я же считаю, что девятый уровень мог взять под контроль наших слуг, внушить им свой план, а потом инсценировать свою гибель. А заодно и гибель второго посланника.
  - При этом находясь под защитными барьерами и активной магией разума? - ехидно спросил Алуиранд. - Тебе не кажется, что это слишком?
  - Нет. - уверенно произнес Сурьо. - Мы не знаем истинных сил девятого уровня, а значит, возможность его побега не равна нулю.
  - Возможно ты и прав, но у меня нет времени гонятся за призраком. - равнодушно ответил Алуиранд. - Если придумаешь, как его обнаружить и найти, удачи тебе. Занимайся. У меня и других дел хватает.
  - Ты прекрасно знаешь мою загруженность. - поморщившись, произнес Сурьо.
  - И что? - спросил Алуиранд. - Ты решил поручить мне погоню за призраком на основе лишь твоих бредовых подозрений? Все датчики говорят о том, что базу не покинул ни единый живой или неживой организм. Даже если они обладают полной невидимостью для наших приборов, то все равно должен был остаться след хотя бы от движения воздуха. Но его нет. Ничего нет. Так почему я должен тебе верить?
  - Он мог уйти под землей. - уверенно возразил Сурьо. - Пойми, я не верю в то, что наши слуги добровольно нарушили наши инструкции и освободили одного из пленных, а потом зачем-то повели по коридору. Да и никто не занимался вторым пленником, но он тоже взорвался.
  - Эти факты конечно подозрительны. - нахмурившись, ответил Алуиранд. - Но их недостаточно, чтобы оборвать наши дела. Но хорошо, я прислушаюсь к тебе. Тут у местных есть очень хороший сыщик, он конечно весьма специфический разумный, но нам все равно. С ним свяжутся мои храмовники и поручат это дело. Это максимум, что я могу сделать.
  - Хорошо. Хоть так. - вздохнув, ответил Сурьо.
  - Вот и отлично. Что там с поиском остальных посланников и их базы? - усмехнувшись, произнес Алуиранд, довольный согласием собеседника.
  - Они знают, что мы их ищем, к тому же они и сами продолжают поиски. Дело усложняется постоянным уничтожением наших спутников. - недовольно поджав губы, ответил Сурьо.
  - Может стоит все-таки подвести на орбиту наш корабль?
  - Слишком опасно. - категорически возразил Сурьо. - Пока не уничтожим базу посланников, этого делать нельзя.
   - Хорошо. Пусть будет так. - кивнул согласно Алуиранд и, не прощаясь, отключился.
  Сурьо задумчиво еще пару минут смотрел на пустую стену, после чего, тяжело вздохнув, встал и отправился заниматься делами.
  
  Глава 9
  
  На пятый день моего прозябания в библиотеке со мной связался Ким. Рассказал о том, как спас Эльзу и Луи, а так же обо всех деталях операции. После его слов мне аж легче стало на душе. Как будто с груди сняли огромный камень, который все это время давил на меня. Как бы я не отрицал, но себе-то можно признаться в том, что за судьбу девушки я переживал. Данные, что добыл Ким в процессе проведения операции, снимали множество вопросов. Если он прав, а сомневаться в правильности выводов Кима причин не было, то получается, что пришельцы, предположительно расы альвов, уже достаточно давно обустроились в этом мире. Подготовка помощников из местных, создание множества баз, да еще и агентура во многих структурах местных государств, и все это явно не на одном материке. Чтобы все эти пункты осуществить, нужно время, причем немалое. По мнению Кима, эти пришельцы тут уже как минимум пару столетий, если не больше. Значит, можно предположить, что за таким странным развитием технологий стоят именно они. Возможно такое? Вполне. Более того, именно им в первую очередь выгодно отсутствие любых видов современного вооружения. Все-таки им еще нужно будет захватить этот мир целиком.
  К сожалению, особо порадовать Кима лично мне было нечем. Вся библиотека была пустышкой. Да, тут была часть книг, посвященных истории и магии, но их было настолько мало, что даже назвать это полезными данными не повернется язык. Зато обычной художественной литературы тут было просто огромное количество. Вот только на почти восьмидесяти процентах таких книг стояла пометка возле автора - "Перевод книг изгоев". Я тут даже труды Пушкина нашел. Это конечно не означало, что сюда попал кто-то из моего мира. Все же Пушкин существовал во многих мирах, как и другие писатели. Вопрос в том, где началось изменение мира и начало другой истории. Но и отрицать такую возможность глупо. Правда, тут уже возразил Ким, сказав, что наш родной мир слишком далек от всех магических миров. Иначе в нем бы была магия. Спорный вопрос. Возможно, она в нем и была, просто мы не знали об этом.
  Несмотря на малое количество книг, что мне удалось изучить, всего чуть больше двух сотен, определенные выводы уже можно было сделать. Точнее, их сделал Ким после двух суток анализа данных, которые скинул ему мой ИИ. Я изучал с помощью Зака только местную литературу, ибо книги, связанные с магией и историей, Зак отсканировал еще в первый день. Да их и было-то всего тридцать четыре штуки. Так что более-менее нормальную выжимку из полученной информации из книг удалось создать. Так вот, Ким пришел к выводу, что пришельцы тут уже более тысячи лет. Основания для таких выводов у него были следующие. Во-первых, именно тогда появилось заклинание разума, что было способно подчинять изгоев, во-вторых, в то же самое время по всему миру начались весьма серьезные войны, причем, если по историческим книгам война велась с исчадиями зла, то вот по художественным можно было понять, что именно в это время были захвачены все государства с хоть какой-то военной промышленностью. Сложно оценивать это по-другому, когда автор больше восьми веков назад описывал металлические колесницы, изрыгающие огонь и сталь. Конечно, существует вероятность, что это просто одна из фантастических книг, но с учетом подобных этой получалось, что уж слишком много в то время авторов писали фантастику. Причем, повально с огнестрельным оружием. В-третьих, эта странная война против Эсков и их храмов, что произошла больше тысячи лет назад. В истории было написано, что посланники богов помогали храмовникам захватить мир. Даже на первый взгляд это бред и вранье. Эски не будут захватывать мир, им это просто не нужно. К тому же, это сколько должно быть монахов, чтобы они хотя бы смогли занять все ключевые должности в государствах шести заселенных материков? Скорее всего, именно на них напали местные, а Эски лезли в бой только в случае совпадения с заданием. Какая бы армия там ни была, но лично меня гложет сомнение о способности этой армии уничтожить хоть одного Эска.
  Все это звучало вполне логично, но возникал тогда другой вопрос. Почему пришельцы так долго ждут? Да и их длительность жизни тоже вызывала вопросы. А еще одна проблема заключалась в способе, с помощью которого альвы достигли этой планеты. Если они прибыли сюда на корабле, то почему сразу не прислали целый флот? Пока все эти вопросы пришлось отложить до тех пор, пока Ким не обнаружит базу Эсков. Без их информации нам оставалось только гадать. Кстати, по заданию системы, Эски должны были сами выйти на связь, но этого не произошло. Конечно, Ким не верит в то, что пришельцам удалось уничтожить всех Эсков, но вот я такую возможность не исключаю.
  Пока ребята исследовали мир, я скучал в библиотеке. Уже на пятнадцатый день я закончил изучать все местные книги. Дальше - только развитие своей духовной силы и медитация. Все. Больше заняться было нечем. Пытался вникнуть в местные реалии правления, но после нескольких попыток плюнул и больше не лез. Оставил только наблюдать Зака, если что-то будет важное в разговорах местных, он тут же мне сообщит. А то эти закидоны аристократии: кто, с кем, когда, и куда пошел, кому король кивнул, а кому махнул рукой. Они тут на полном серьезе обсуждали часами, как именно кивнул король одному из графов, благосклонно или не совсем, с хмурыми глазами или безразличными, а как он при этом держал руки, было ли что в руках и тому подобное. Тьфу. Аж вспоминать тошно. Про болтовню местных дам я даже не вспоминаю. Там такой творился беспредел, что просто застрелиться и не встать.
  На их фоне местная принцесса, которая в скором времени станет моей хозяйкой, выгодно отличалась в лучшую сторону. Да, у нее тоже были свои тараканы в голове, как и у обычной семнадцатилетней девчонки, но они хотя бы были понятны. Эта молодая блондинка с глазами цвета фиалок и миловидным лицом являлась сумасшедшей фанаткой музыки. Больше никаких интересов у принцессы Розалии не было. Всё своё свободное время она проводила, либо слушая музыку, либо учась играть на всем, что можно. Была только одна проблема во всем этом. Увы и ах, но у девушки полностью отсутствовал слух. Так что ее игра больше напоминало издевательство над слухом окружающих, а не искусство. Все это усложнялось тем, что кроме одного единственного человека во дворце, остальные повально хвалили мнимые успехи принцессы. Этот единственный смелый и правдивый парень был будущим мужем принцессы и принцем соседнего королевства. Правда, он был младше принцессы на год, но когда это останавливало правителей?
  У короля были и другие дети. Старший сын в свои двадцать четыре года уже служил командующим одной из четырех армий королевства. Причем, судя по тому, что мне удалось узнать, стал он командиром не только потому, что его отец - король. Закончив магическую академию с отличием, это парень, несмотря на свой возраст, был умным парнем. Уже сейчас его армия была образцом для подражания. Идеальный порядок и дисциплина. Хотя лично у меня сложилось мнение, что он готовит армию к войне, вот только врагов вокруг королевства я не наблюдал. Еще был младший сын короля, но тому было всего десять лет, и его волновали только игры и игрушки. Кстати, женой старшего сына Ульрио стала старшая дочь Мойра де Кушейн короля того же соседнего королевства Мондол, откуда был родом невысокий принц Аймар де Кушейн.
  На личности Аймара де Кушейна стоило остановиться отдельно. Кроме того, что он через год станет мужем Розалии, и при этом был единственным человеком, кто говорил ей правду, этот парень обладал поистине огромными знаниями и силой. Правда для того, чтобы узнать все об этом невысоком блондине с темно-зелеными глазами и длинными волосами, заплетенными всегда в косу, мне пришлось отправлять одного из дронов в соседнее королевство.
  
  Половину своего дня Аймар посвящал изучению новых знаний в различных сферах жизни, а еще этот одаренный парень был силен и в магии. Мне удавалось не раз наблюдать за его тренировками, но один случай меня удивил. Как-то раз он вышел на арену против одного из гвардейцев, и если сам он был одет в простую матерчатую одежду без каких либо доспехов, то вот гвардеец был в полных магически защищенных металлических доспехах. Оба были вооружены обычными деревянными шестами. Сначала гвардеец весьма неплохо повалял принца по песку арены, но потом Аймар видимо разозлился, и очередной удар противника встретил не шестом, а магией. Его сила была настолько велика, что гвардеец начал подниматься в воздух, а его магический доспех с серьезной защитой, не выдержав давления, начал сминаться словно картон. По кругу арены стояли еще восемь гвардейцев, так вот их так же подняло в воздух. Силен парень, что и сказать. Защита то на его противниках была неслабой.
  ( прим. автора. принц против гвардейца https://coub.com/view/1sl1vu )
  Правда он сам тут же опомнился и обуздал свою магию, а после извинился перед лейтенантом гвардии, и даже помог ему освободиться от серьезно поврежденных частей доспеха и особенно шлема. И все это в свои шестнадцать лет. А ведь он даже еще не проходил обучения в академии магии.
  ***
  Празднование дня рождения принцессы Розалии впечатляло своим размахом и разделением на две части. Первая часть прошла во дворце, где собрался цвет высшего общества королевства и соседних государств, напитанная официозом под самую макушку, с приторной вежливостью и фальшивыми улыбками на лицах. Череда дарителей растянулась в огромную змею очереди, и только правители соседних государств шли вне очереди. Сама Розалия с абсолютно невозмутимым лицом слушала весь этот поток лживых пожеланий и благосклонно принимала дары. Я даже слегка пожалел эту юную девушку, стоя за ее спиной. Я, естественно, был подарен ей самым первым. Единственное, что сделали с моим телом перед дарением, так это снабдили целым ворохом различных амулетов. Двенадцать амулетов на защиту моего тела от магии, и еще пять амулетов на усиление, и семь амулетов на добавление моим атакам магической составляющей. Все это превратило мое тело в еще более мощное оружие. Как-никак, подарок самого отца принцессы, а потому он должен быть идеальным. Кстати, принцесса оказалась сильным магом разума, и ей сразу передали управление мною. Сложно сказать, понравился ей подарок или нет, но судя по блеску в глазах, подарок ее матушки, в виде новейшего магического плеера с какой-то там супер-пупер офигенной аудиосистемой магического объемного звучания, ей понравился намного больше.
  Восемь часов мы простояли на месте, принимая поздравления, а после началась вторая часть. Взрослые остались во дворце, на который наложили просто огромное количество заклинаний, но большая часть их была не защитной, а приглушающей звуки. И только позже я понял для чего. На огромной лужайке, больше напоминающей поле, была установлена огромная сцена, на которой стояли музыканты. Как только молодежь аристократов во главе с довольной и переодевшейся в более простую одежду и брюки принцессой, появились на поляне, музыканты заиграли самый настоящий тяжелый рок. Причем, судя по ОЧЕНЬ громкому звучанию, тут стояли невероятной мощности магические тумбы усиления звука. Сами музыканты играли на современных электрогитарах, да и все остальное больше походило на современный мир, а не на средневековье. Хотя к этим перепадам лично я уже привык. Молодежь отрывалась по полной, громкими криками приветствуя новых исполнителей, что менялись максимум после двух песен. Что тут только не звучало. И рок, и попса, и рэп, и еще куча разных стилей. Кажется, музыка тут весьма распространена.
  Концерт продолжался до двенадцати часов ночи, а после грянул салют на все небо, в конце которого в облаках расцвела сложенная из вспышек надпись "Розалия". Народ завизжал и закричал от восторга, а после началась самая настоящая дискотека, со светомузыкой, которую создавали не кто-нибудь, а явно маги не ниже первой ступени, если вообще не архимаг. Уж очень это все напоминало лазерное шоу из моего прошлого. Правда более насыщенное и объемное.
  
  В это время взрослые, защищенные во дворце от лишних звуков магией, спокойно вели светские беседы, изредка прерываясь на классические танцы. Все это продолжалось до утра, и только в часов шесть народ начал постепенно расползаться. Возбужденная и довольная принцесса еще некоторое время металась, словно электровеник, между своими гостями, но в итоге пришла ее матушка и все же смогла уговорить эту непоседу отправиться немного отдохнуть в свои покои. Естественно, все это время я следовал за ней. Розалия, примчавшись к себе, быстро приняла душ, а потом решила прилечь на пару минут, чтобы отдохнули ноги. В итоге эта соня проснулась только в три часа дня.
  ***
  После того, как Розалия проснулась и с задумчивым видом осмотрела меня - я, между прочим, все это время находился в ее комнате - эта девчонка что-то мысленно решила, покивав согласно своим мыслям. Правда, озорной блеск её глаз мне очень не понравился. В общем, быстро разобравшись с водными процедурами и поздним завтраком, она вместе со мной помчалась на арену, которая находилась во внутреннем дворе дворца. Видимо, принцесса очень хорошо знала привычки своего будущего мужа, раз не сильно удивилась наличию Аймара на этой самой тренировочной арене.
  - Айма, приветик! - воскликнула она радостно, выскочив на арену и сбивая концентрацию у парня, который в этот момент пытался противостоять двум гвардейцам.
  - Рррр... - недовольно рыкнул парень, раздраженно поворачиваясь к девушке. - Ну и чего тебе надо?
  - Ты видел, что мне подарил отец? - не обращая внимания на его раздражение, с восхищением в голосе спросила она. - Видел? Видел?
  - Да! - оборвал ее выкриком парень, после чего с легкой завистью в голосе добавил. - Еще вчера заметил. Везет же некоторым.
  - Скажи, круто? - возбужденно, чуть ли не подпрыгивая на месте, спросила принцесса, после чего тут же добавила, не дав и слова сказать парню. - Давай проверим его!
  - Ээээ... - изумленно уставился на нее парень, по после его глаза блеснули озорной вспышкой. - А давай! Как будем проверять?
  Я же как можно быстрее запустил духовную силу, пытаясь успеть остановить эту безумную идею двух сорвиголов. Они же явно не понимали всю степень угрозы. Это как детям дать в руки боевого меха с полным комплектом вооружения посреди мирного города. Они же просто не понимают степень возможной трагедии. В чем меня окончательно убедили следующие слова.
  - Ну, ты можешь на него напасть, а я прикажу ему защищаться. - Тут же предложила принцесса.
  - А магию против него можно применять? - с любопытством рассматривая меня, спросил парень.
  Я же с облегчением заметил, как двое из гвардейцев метеором умчались с арены, явно стремясь поскорее позвать кого-то из старших. Они-то не могли без разрешения даже обратиться к этим двум высокородным особам. Впрочем, сам я не терял время, и пытался повлиять на решение молодежи, вот только их защитные амулеты весьма неплохо отклоняли все мои попытки.
  - Конечно. - уверенно заявила принцесса. - Это же элитный страж, так что ему, по идее, твоя детская магия не страшна.
  Ох, и зря она это сказала. У парня же от этих слов так вспыхнули глаза, что теперь вряд ли кто-то сможет его удержать от самого безумного поступка в своей жизни.
  - Детская, говоришь? - практически прошипел Аймара. - Сейчас проверим.
  - Давай, попробуй. - с любопытством в голосе произнесла принцесса, приказав мне встать посредине арены.
  - СТОЯТЬ! - бешеный крик влетевшего на арену, в сопровождении целого отряда гвардейцев и трех магов первой ступени, принца Ульрио заставил Аймара недовольно поморщиться, а принцессу раздраженно фыркнуть.
  - Вечно ты, братец, все стремишься испортить. - раздраженно произнесла Розалия.
  - Что?! - возмущенно воскликнул ошеломленный Ульрио. - Да вы вообще понимаете, что чуть было не натворили?
  - Пф... тоже мне, умник. - презрительно фыркнула Розалия. - Просто захотела проверить папин подарок. Айма покидался бы в него магией и всех делов. Тоже мне проблема.
  - А скажи-ка мне дорогая сестренка, что случилось бы, если бы наш гость, принц Аймар пострадал? - вкрадчивым голосом спросил Ульрио. - А я скажу тебе, что. Минимум разрыв дипломатических отношений с нашими друзьями.
  - И каким образом он мог пострадать? - насмешливо спросила Розалия. - На нем же защитных амулетов столько, что тут при всем желании не сможешь ему навредить. Тут даже архимаг не сразу справится.
  - Ох ты ж... - Ульрио аж затрясло от гнева. Он даже не сразу смог что-то сказать, но не зря он был командиром армии. Резко его лицо стало спокойным, а взгляд превратился в две холодные ледышки. Принц взял себя в руки и ровным голосом, словно неразумным детям, стал пояснять. - Тебе подарили одного из самых опасных существ в нашем мире. Идеального охранника, способного без особых проблем уничтожить половину армии. Для него архимаг - это лишь досадная неприятность на пути, не более того. Если так сильно хочется увидеть его силу, то что же, я покажу тебе его возможности. - Ульрио развернулся к сопровождающим. - Отряд! В боевой порядок, стройся! - гвардейцы, не говоря ни слова, тут же окружили магов и ощетинились мечами и щитами, а маги запустили заклинания, что невидимым слоем окутали фигуры бойцов. - Слушай задачу! Выдержать нападение изгоя! Разрешено применять любые заклинания. Бить насмерть!
  Осмотрев внимательно решительные фигуры бойцов, Ульрио удовлетворенно кивнул головой, и повернулся после этого в сторону сестры и Аймара, которые с интересом наблюдали за действиями гвардии.
  - Что же, давайте отойдем в сторону, дабы не мешать демонстрации. - спокойно указав рукой на ближайший край арены, произнес Ульрио. Как только они покинули арену, он добавил, обращаясь к сестре. - Роза, отдай приказ атаковать гвардейцев, но ни в коем случае не убивать. Знаешь, как?
  - Пф... Естественно. - в очередной раз фыркнула недовольно принцесса.
  - Хорошо. Приступай. - кивнул спокойно Ульрио.
  Я решил не вмешиваться. Посмотрим, на что способно мое тело без помощи. Заодно и зафиксируем результат. Да и проследить, каким образом происходит боевой приказ, было интересно. Розалия оказалась весьма умной девочкой. Она не приказала напасть на гвардейцев, нет. Она внушила моему телу, что эти солдаты хотят причинить ей вред, но при этом внушала мысль, что они должны выжить. Как по мне, последнее внушение было слишком расплывчатым. Так что я все же вмешался, и чуть-чуть поправил приказ принцессы. А то отрубленных конечностей солдат мне еще не хватало. Не то, чтобы мне было не все равно на этих солдат, но во-первых, зачем? А во-вторых, мне сейчас ненависть среди личного состава гвардии совсем не нужна. Хотя думается мне, именно такой урок задумал Ульрио. Вот не верю я в то, что он не понимал, что делает. Вот заодно и его обломаем.
  Теоретически, если вычислить грамотно упреждение и произвести сверхточные расчеты для дистанции в сто метров, то из автомата можно поразить самолет, летящий на сверхзвуке, хотя нет, даже теоретически не попадешь. Ибо воздушная волна изменит траекторию пули. Так и тут. Какими бы сильными не были маги, они ничего не могли успеть сделать против моего тела двигающегося на максимальном ускорении. Я просто раскидал их, словно кегли в боулинге в разные стороны, а часть и в воздух взлетала от силы удара. Ровно пять секунд понадобилось мне, чтобы полностью нейтрализовать всех гвардейцев и трех магов. Разве что на магов потребовалось добавить по одному удару кулаком.
  - Ничего себе! - воскликнул изумленно Аймар, глядя на результат моей молниеносной атаки. Розалия так вообще замерла с открытым ртом.
  - М-да. - задумчиво произнес Ульрио, при этом он успел применить заклинания и поймать тех гвардейцев, что особенно сильно подлетели в воздух и опустив их аккуратно на землю. - Это конечно не то, что я хотел показать, но тем не менее, думаю и этой демонстрации хватит. Заметьте, это все он проделал без применения оружия.
  - И зачем мне такое чудо? - задумчиво спросила Розалия, рассматривая мою застывшую фигуру.
  - Если правильно настроишь, то будет идеальный охранник и помощник. - пожав плечами, ответил Ульрио.
  - Помощник? - удивилась принцесса.
  - Насколько я знаю, некоторым удавалось настроить своего изгоя таким образом, что тот даже помогал с тренировками в повседневной жизни. Как? Сам не знаю, но факт есть факт. - ответил Ульрио, при этом сам он, о чем-то задумавшись, очень странным взглядом смотрел в мою сторону.
  На миг мне даже показалось, что он оценивал, как можно меня уничтожить. Пока ребята между собой переговаривались, я попытался со стороны оценить бой, реакцию магов и реакцию Ульрио. С одной стороны, мне было понятно его желание не дать пострадать Аймару, но с другой, он это мог сделать намного проще. Например, выставив только одного мага против меня. Происшедшее можно расценивать, как попытку испытать мои силы и увидеть результат. Возможно, я накручиваю себя, но по-моему, принц Ульрио готовится убить подобного мне. Эти его изучающие внимательные взгляды и слишком интересный состав прибывших с ним. Да и маги первой степени явно хотели применить какие-то нестандартные заклинания. Просто не учли моей скорости. В общем, не нравится мне все этой. Ой, не нравится.
  
  Глава 10
  
  Граф Артур де Валарис хмуро смотрел на сидевших перед ним помощников. Следопыт Роберт флегматично рассматривал обстановку в личном кабинете графа, хотя особо смотреть было не на что. Письменный стол, за которым сидел Артур, политические карты всех материков, висевшие на стенах, и книжный шкаф, занимавший одну из стен кабинета - вот и вся обстановка. Собственно, книжный шкаф, а именно книги, которые там стояли, привлекли внимание не только Роберта, но и Кларисы фон Майбак. Ей тоже было интереснее читать названия книг, чем смотреть на злого и раздраженного графа. Одна только Жанин фон Кристи никуда не смотрела, а просто сидела с закрытыми глазами на диване возле Кларисы и, казалось, уже спала. Хотя почему казалось? Судя по ее размеренному дыханию и полному игнорированию окружающих, она уже давно уснула.
  Причина злости графа состояла не в его помощниках, а в том, что они сумели раздобыть. Он надеялся получить хоть какие-нибудь зацепки из информации, добытой командой, но их не было. Совсем. Храмовники никаких больше отрядов не отправляли. Каких-либо проблем с изгоями не было. На других материках появилось всего двое обычных изгоев, и на их материке еще трое. Все трое стражей-изгоев были благополучно захвачены и находились под контролем местных. Один был захвачен группой авантюристов, а после доставлен в королевство Гуран, где и находится по сей день. Второй попал в руки темным альвам, а после его перехватили наемники, попутно уничтожив альвов. Дальше стража-изгоя продали подчиненным архимага Алуиранда, а значит, этого стража можно было даже не искать. Темный альв Алуиранд славился своей болезненной тягой к исследованиям стражей-изгоев. Вот уже на протяжении нескольких столетий этот архимаг пытался разгадать тайну стражей. Но пока все его попытки ни к чему не привели.
  Третьего изгоя постигла та же участь, что и второго. Его сначала захватили орки, а потом отбили наемники и продали архимагу. Собственно все, что касалось стражей, очень часто вело к архимагу. Вопрос был только во времени. Ибо одно дело - атаковать тех, кто только поймал стража, а другое - пытаться силой забрать уже собственность правителей государств. Артур не сомневался в том, что и того стража, который сбежал, собирались продать именно Алуиранду. Да и нападение наемников на отряд, который следовал к королю Айзеку Первому, скорее всего, дело рук помощников архимага. Тот слишком хорошо платил за каждого стража-изгоя, причем настолько много, что несмотря на очень серьезную опасность умереть в процессе захвата, желающих среди наемников было прилично. Теперь, когда страж стал не просто собственностью правителя королевства, а еще и личным охранником принцессы, архимаг оставит свои попытки силового захвата стража. Но это не означает, что он забудет про него. Алуиранд с удовольствием купил бы стража, но короли из принципа не продадут ему ничего. Он и так за прошедшие столетия достал местных правителей настолько сильно, что только очень тоненькая граница отделяет архимага от открытого конфликта с государствами.
  Артур, еще раз рассмотрев всю полученную информацию, с досадой пнул ногой ни в чем не повинную тумбу. Как не было зацепок, так и нет. К сожалению, Алуиранд был один из тех разумных, с которыми у Артура не было никаких дел. А значит, попытка получить информацию из королевства, которым правил архимаг, обречена на провал.
  - Нам еще долго тут сидеть и ждать? - неожиданно спросила Клариса, с усмешкой глядя на графа.
  - Да сколько хотите, столько и сидите. - раздраженно буркнул Артур. - Вы мне уже давно не нужны.
  - Сверкнув глазами напоследок, он раздраженно задышал, а после, мрачно набухавшись, опять по морде получал. - продекламировал безэмоционально Роберт только что выдуманный стих.
  Клариса прикрыла рот ладошкой, едва сдерживая смех, а граф, став еще мрачнее, уставился тяжелым взглядом на помощника.
  - Я вот не пойму, ты с каких пор предсказателем стал? - хмуро спросил Артур.
  - Я предсказателем не стал, я предсказателем родился, но тут и вовсе не нужны мои уменья, лишь наблюденья и ...
  - Стоп! - оборвал Роберта граф. - Опять этого стихоплета на подвиги потянуло. - ворчливо произнес граф, после чего повелительно добавив. - Валите уже отсюда. А то и так весь воздух испортили.
  Роберт, тут же спокойно поднявшись, вышел из комнаты, по дороге неуловимым движением выхватив одну из книг со стеллажа.
  - Я все видел! - грозно крикнул ему вдогонку граф. - А ну, вернул назад!
  - Ты все равно пропьешь, а я хотя бы почитаю. - заглянув из коридора обратно, произнес Роберт. - Не будь жлобом, дай почитать.
  - Ой, да вали уже вместе с книгой и своими убогими стихами. - отмахнулся от него Артур, ворчливо добавив. - Тоже мне, репер недоделанный, что вижу - о том говорю.
  - Может, в этот раз ты не будешь исполнять предсказание Роберта, и не станешь пытаться выпить все спиртное города? - улыбаясь, спросила Клариса.
  - И это мне говорит главный алкоголик материка? - ехидно спросил Артур. - Ты вообще только на миссиях и трезвая.
  - Ну как знаешь. - не стала спорить с ним Клариса, поднимаясь с дивана и выходя из комнаты.
  От этого движения Жанин упала полностью на диван, так и не проснувшись. Артур тяжело вздохнув, встал из-за стола, и вытащив откуда-то плед, накрыл им девушку. После чего и сам вышел из кабинета. Как и всегда, после того, как не удавалось решить какую-либо задачу, или он оказывался неправ в своих предположениях, ему безумно хотелось выпить. А зачем себе отказывать, если дел нет и делать собственно нечего?
  ***
  Артур, проснувшись, уставился в потолок полностью осознанным взглядом, без капли последствий после бурной недельной пьянки. Слегка приподнявшись на кровати, он тут же заметил свой чистый деловой костюм, висевший на вешалке у шкафа. Все этого говорило только об одном. Появилось весьма срочное и интересное дело. Только столь важная причина могла заставить его слугу применить магию исцеления на его сознание и подготовить деловой костюм. Справа от него лежала обнаженная девушка с весьма аппетитной грудью четвертого размера. Присмотревшись, он тут же узнал в ней местную аристократку Эльрину, дочку владельца местного банка. И когда только успел? Ну да ладно, раз он не помнит, то и не особо это важно. Уже вставая с кровати, Артур остановился. Если он не помнит, как провел с ней ночь, то почему бы сейчас не наверстать упущенное? Все равно потом с банкиром объясняться. Так что, не долго думая, Артур нырнул обратно в постель, обняв девушку.
  Удовлетворив свои природные желания, Артур с довольным видом принял душ, а после, одевшись, спустился в гостиную, где его уже ждал верный слуга и готовый обед. Кивнув приветственно Дорину, граф тут же уселся за стол и, напевая приставшую мелодию, воодушевленно приступил к трапезе. Эльрина осталась в постели, решив еще полежать после приятного времяпрепровождения. Хотя графа это уже не сильно заботило.
  - Передай мое искреннее удовлетворение прекрасной едой повару. - произнес Артур, сыто отрыгнув и откинувшись на стуле с чашкой кофе в руке. - Все было очень вкусно.
  - Будет сделано. - безэмоционально произнес Дорин, убирая посуду со стола.
  - Ну и что там случилось важного? - спросил граф, насладившись вкусом кофе.
  - Вчера приходил храмовник Аврелий. - тут же ответил слуга. - Просил передать, что они готовы предоставить вам доступ к своей библиотеке, но только на половину сегодняшнего дня.
  - Мммм... - задумчиво протянул граф. - Радостные новости. И где он сейчас?
  - Ждет вас в гостинице "Пегас". - спокойно ответил Дорин.
  - Отлично. - вставая из-за стола, произнес Артур. - Девушку накормить и вежливо выпроводить. Для нее я отправился в очень длительное и важное путешествие. Как только вернусь, обязательно загляну в гости. Ну и подари ей букет цветов и какую-то безделушку.
  - Колье, браслет или сережки? - уточнил педантично слуга.
  - Браслет слишком мелко, колье не заслужила, так что сережки в самый раз. - рассудил вслух Артур.
  - Будет сделано. - глядя вслед уходящему графу, произнес Дорин.
  Хотя Арутр его уже не слышал. Мыслями он пребывал уже в будущем разговоре с храмовником. Если прислали патриарха, значит дело не ограничится посещением библиотеки, и эти жмоты наконец решились на поиски сбежавшего изгоя.
  Гостиница "Пегас" располагалась всего в двух кварталах от особняка графа. Потому Артур не стал вызывать экипаж, а решил просто прогуляться пешком. Заодно привести мысли в порядок и продумать будущий диалог с патриархом. Как бы ему не хотелось получить максимум информации, что хранилась в тайных библиотеках храмовников, он прекрасно понимал, что найти сбежавшего изгоя можно только чудом. Пока он сам не обнаружит себя, поиски ни к чему не приведут. А значит, браться сейчас за это дело бессмысленно. Только зря терять время. Понимал ли это патриарх? Скорее всего, да. Значит, вряд ли прибыл бы сюда лично. Отсюда можно сделать вывод, что у храмовников либо появилась новая зацепка в поисках, либо дело касается другого происшествия. Новости Артур и сам отслеживал постоянно, да и его слуга Дорин сообщил бы, если бы произошло что-то странное на их материке. Значит, либо новая зацепка, либо произошло нечто такое, что храмовники были вынуждены скрыть. В любом из вариантов понадобится его команда.
  Артур, войдя в гостиницу, обратился к одной из служанок, что стояли за стойкой в холле. Как оказалось, Аврелий как раз обедал в ресторане гостиницы. Поблагодарив служанку, граф неспешной походкой направился в ресторан, насвистывая при этом какой-то мотивчик.
  Аврелия он увидел стразу. Храмовник сидел за дальним столиком у окна, неторопливо распивая какой-то напиток. Подойдя к его столику, Артур по запаху стразу узнал дорогущий чай Вархуз с соседнего материка. Кажется, этот патриарх не экономил деньги, ибо одна такая чашка стоила минимум десять золотых. Хотя, учитывая суммы финансирования общества храмовников, этого стоило ожидать. Орден храмовников, созданный почти пятьсот лет назад, получал деньги со всех королевств материка. Еще тогда правители озаботились созданием международной независимой организации, что сможет беспрепятственно преследовать диких изгоев на территории любого государства. Вот такой организацией и стал орден храмовников "Изгой". Они не зависели от кого-то из правителей. Только общий совет представителей всех королевств мог рассматривать спорные вопросы в отношении храмовников. С учетом того, что этот совет собирался только раз в году, то храмовники со временем стали обладать поистине огромной властью. Но чуть больше сотни лет назад их полномочия урезали. Правда, взамен увеличили финансирование. Теперь рычагов влияния у них было меньше, зато выросло количество и качество самих храмовников. Все это промелькнуло в голове у графа за несколько секунд, пока он приближался к Аврелию.
  - Доброго дня. - поздоровался Артур, останавливаясь у столика.
  - И вам прекрасного дня, уважаемый граф. - ответил благосклонно Аврелий. - Прошу вас, присаживайтесь. Желаете ли чего-нибудь отведать?
  - Благодарю, но я только что отобедал. - вежливо кивнув, произнес Артур, садясь напротив храмовника.
  - Что же, как мы и договаривались, я готов проводить вас в наш храм. - неспешно делая глоток чая, произнес Аврелий, при этом с прищуром глядя на графа. - Но у нас есть более интересное предложение.
  - Я весь во внимании. - с усмешкой на лице сказал Артур.
  - Дело в том, что у одного из друзей храма произошла неприятность. - уклончиво начал Аврелий. - Нас попросили стать посредниками в переговорах с вами по этому весьма щекотливому делу. Кроме того, мы и сами заинтересованы в скором расследовании происшествия.
  - Вашего друга случайно не Алуирандом зовут? - улыбнувшись, спросил Артур, при этом очень внимательно глядя за мимикой патриарха.
  У храмовника лишь слегка, почти незаметно, дернулась бровь, но даже этого было достаточно Артуру. Он угадал. Оставался вопрос, что именно произошло у архимага. Вряд ли они бы тут сидели спокойно, если бы сбежал изгой. Тогда что? Мысли в голове графа метались с огромной скоростью, пытаясь заранее угадать причину. Можно было подумать, что архимага обворовали, но тогда тут бы не участвовали храмовники. Хотя, одна мысль проскочила в голове у графа. Он прекрасно знал, что исследование стражей - весьма опасное занятие. Эти изгои-стражи при любой попытке вытащить что-либо из их головы или же отделить часть их прочного доспеха могли просто-напросто взорваться, уничтожив при этом все в радиусе пятидесяти метров. Значит, один из изгоев взорвался, но архимаг не уверен в том, что это правда. Может быть такое? Маловероятно, но других вариантов Артур не видел. Спутать взрыв стража с чем-то другим невозможно. Уж слишком исключительными свойствами тот обладал. Но это не значит, что подобный взрыв нельзя подделать. Правда, такое по силам только архимагам, но от их действий останется магический след. Какое-то новомодное взрывное устройство? Хм. Возможно.
  - Все может быть. - улыбнувшись, ответил храмовник после недлинной паузы. - В любом случае, от вас требуется максимальная секретность.
  - И что взамен? - с интересом задал граф самый важный вопрос этой встречи.
  - Ответ на этот вопрос я смогу дать, только когда мы будем в местном храме. - серьезно произнес Аврелий. - Но только после того, как вы согласитесь. Поверьте, ответ вам очень понравится.
  - Хм. Ну хорошо, давайте сходим в гости в ваш храм. Я согласен заняться вашим делом. - подумав пару секунд, ответил Артур.
  Храмовники не были глупцами, и потому прекрасно понимают, что если их ответ не устроит Артура, то и его работа будет такого же качества. Потому можно и согласиться. Кивнув головой и поставив чашку на стол, храмовник встал и, достав свой кошелек, положил монету номиналом в двадцать золотых на стол. Каждая из таких монет обладала руной защитой гномов, так что подделать такие монеты было себе дороже. Да и зачем? Если это удобно и практично. Хотя лично Артуру больше нравилось не так давно появившееся нововведение с магически защищенной бумагой в чековой книжке. Можно написать любую сумму, и расплатиться. Эти чеки обналичивал любой банк. Очень удобно, и не нужно таскать с собой тяжеленные монеты. Если бы еще придумали замену серебру и меди, вообще было бы отлично.
  Вызвав карету, они отправились в местный храм. К сожалению, он располагался на другой стороне города, так что ехать пришлось минут двадцать. Все это время Артур молча смотрел в окно, мысленно анализируя прошедшую беседу, а храмовник, похоже, успел вздремнуть, пока они ехали. На месте их уже встречал настоятель местного храма ордена, вежливо преклонив голову перед старшим по сану. Мимоходом кивнув приветственно настоятелю, Аврелий последовал внутрь здания. Артур, следовавший за ним, отметил про себя, что в этот раз что-то слишком много храмовников собралось для обычной встречи. Это было странно, но не более. Намного больше его удивило увиденное внутри храма. Три мага второй ступени из числа храмовников подготавливали открытие телепорта. Кажется, Аврелий не все ему рассказал.
  - Мы куда-то отправляемся? - спросил Артур, останавливаясь возле патриарха, который с отрешенным лицом наблюдал за приготовлениями магов.
  - Да. - коротко ответил Аврелий и добавил, обращаясь к магам. - Долго еще?
  - Нет. Все уже готово. Можем запускать. - тут же доложил один из магов.
  - Хорошо. Запускайте. - удовлетворенно кивнул патриарх.
  Фигуры Аврелия и Артура окружила сфера магии телепорта. Через несколько секунд она стала абсолютно черной, еще через секунд тридцать чернота стала пропадать и Артур с интересом осмотрелся. Помещение, куда они попали, ему было совершенно незнакомо. Небольшой зал, метров семь в длину и пять в ширину, был абсолютно пуст. Кроме трех встречающих магов и двух дверей, ничего больше не было. Только голые стены. Да и двери были странными. Точнее, одна из них. К этой странной двери, больше напоминающей две плиты, что соединили друг с другом без ручек или чего-то, за что можно было взяться, и направился Аврелий, мимоходом поздоровавшись с магами. Артур, пребывая в легком замешательстве, последовал за храмовником. Как только они приблизились к двери, она сама открылась, точнее плиты, сделанные явно из металла, разъехались в стороны. Внутри была лишь небольшая комната, буквально три на три метра и больше ничего. 'Что же такого хочет сказать Аврелий, если настолько глубоко решил их спрятать?' - Подумал Артур, входя вместе с храмовников внутрь этой пустой комнаты. Но он ошибся. Аврелий не стал ничего говорить, а дождавшись, когда Артур войдет вместе с ним, нажал какую-то кнопку на стене. От этого дверь закрылась, а они словно начали медленно падать вниз. Всего пару секунд Артур в замешательстве стоял на месте, ощущая, как комната двигается. Он всего один раз в своей жизни, очень давно, двигался на подобном устройстве. Магический лифт! Очень дорогостоящее и главное - безумно редкое устройство. Приведя свои чувства в норму, Артур заметил, как за ним наблюдает с улыбкой Аврелий.
  - Уважаемый граф удивлен? - спросил патриарх с ехидными нотками в голосе.
  - Частично. - признал очевидное Артур. - Все-таки не каждый день можно встретить магический лифт.
  - О... - в этот раз уже храмовник изумленно уставился на графа. - Вы уже видели подобное? Но где?
  - Это было очень давно. - пожав плечами, ответил с наигранным безразличием Артур. - Того места уже как лет шестьдесят не существует.
  - Замок Негал? - удивился Аврелий. - Вы там были?
  - Да. Мне повезло, я успел увидеть его чудеса до того, как его полностью уничтожили. - вздохнув с сожалением, ответил Артур.
  - Ясно. Что же, тогда я кое-что вам расскажу. - произнес Аврелий, став серьезным. - Вы были правы, к нам обратился с просьбой архимаг Алуиранд. У него недавно произошло сразу два одновременных взрыва стражей-изгоев из новеньких. Он не уверен в том, что изгои погибли. Потому вам будет поручено разобраться в этом вопросе. Но прежде мы решили познакомить вас с тем, кто будет вашей наградой.
  - Познакомить? - удивился Артур.
  - Да. - кивнул согласно Аврелий. - Это весьма примечательный разумный, что сможет ответить на большинство ваших вопросов. Но есть определенные правила. - Патриарх сделал паузу, задумавшись, но после продолжил. - Во-первых, вы окажетесь в комнате, где магия будет заблокирована полностью. Во-вторых, у вас сейчас будет возможность задать всего три вопроса. Если вы сможете раскрыть дело, то мы предоставим вам возможность задать еще пять вопросов. Если же вы поможете нам поймать сбежавшего изгоя, то у вас будет два часа на разговор с этим разумным. Ну и последнее, третье. Никому и никогда не рассказывайте о том, что увидите и услышите. Вам все равно не поверят, а мы все будет отрицать. Но вы станете врагом нашего ордена.
  - Весьма жесткие условия. - усмехнувшись, ответил Артур. Мысленно он пытался представить, на какую глубину они уже спустились. Уж очень долго длился спуск.
  - Что поделать, но таковы правила. - пожав плечами, ответил Аврелий.
  - Что же за разумный у вас там находится? - спросил Артур.
  - Сейчас увидите. - с усмешкой на лице и злорадством в глазах ответил Аврелий в тот самый момент, когда лифт остановился. - Просто помните, что это разумный добровольно помогает нам. К тому же, именно он поможет вам в расследовании дела.
  Артур ошеломленно проводил взглядом патриарха, что выходил из лифта. Очнувшись, он пошел за ним, не обращая особого внимания на охранников в полных доспехах, что встречали их. Из лифта вел только один длинный коридор, ярко освещенный магическими светильниками. Его длина была метров сто, не меньше. А каждые десять метров они проходили мимо углублений с двух сторон, в которых стояли охранники. Все они были магами первой или второй ступени. Мысли Артура метались в голове, пытаясь понять, что именно его ждет, и кого скрывает храм в месте, о котором даже ему было неизвестно. Но никаких предположений у него не было. Точнее были, но тут же отметались, как несущественные и явно ложные. Когда они прошли коридор, то остановились перед, казалось бы, тупиком, но тут вся стена начала смещаться в сторону. В тот момент, когда она только начала открываться, у Артура в голове мелькнула безумная мысль. Но разве такое возможно? Но только этот разумный мог ответить на все его вопросы. Это казалось невозможным и нереальным, но взор Артура наконец увидел то, что скрывалось за дверью, и его безумная догадка стала фактом. Перед ними открылся вид на просторное помещение с прозрачной стеной. С их стороны стояли двое охранников, а вот с другой была комната с дверью, и вот в этой комнате и стоял тот, кто действительно мог дать ответы на многие загадки в жизни Артура.
  - Это тот, о ком я думаю? - охрипшим голосом спросил Артур.
  - Верно. - довольно ответил Аврелий. - Причем он тут по собственной воле и добровольно помогает нам.
  - Так значит - это возможно. - ошеломленно произнес Артур, рассматривая фигуру с той стороны стены.
  - Именно. - улыбнулся патриарх. - Что же, время не ждет, так что у вас три вопроса.
  Артур неуверенно кивнул головой и сделал шаг в сторону прозрачной стены. Его мысли метались. В голове творился бардак. Вопросов было слишком много, и все они были безумно важными. Но нужно выбрать всего три. Как же тяжело выбирать. Даже когда Артур подошел вплотную к преграде, что отделяла его от добровольного узника, он все еще не мог решить, что именно хотел спросить. С той стороны на него смотрела фигура в черных доспехах с красными прожилками, как будто с усмешкой наблюдая за нерешительным графом. Элитный страж-изгой терпеливо ждал вопросов от Артура, который так и не мог решить, что именно спрашивать.
  Глава 11
  
  - Ну и когда он уже придет? - буркнула недовольно принцесса Розалия, бросив при этом очередной камушек в пруд.
  - Роз, ты опять начинаешь? - с обреченными нотками в голосе спросил Аймар, сидя на траве у пруда и осуждающе глядя на девушку.
  - Что значит 'начинаю'? - гневно развернувшись в его сторону, произнесла принцесса. - С каких пор принцесса и принц должны ждать какого-то маркиза?
  - Ну, наверно с тех пор, как мы сами попросили его помочь, а не наоборот. - рассудительно заметил Аймар, прищурившись, он посмотрел в сторону дворца, а после радостно вскочил. - А вот и он!
  - Наконец-то! - раздраженно, но при этом в ее голосе преобладали довольные нотки, воскликнула Розалия.
  В нашу сторону быстрой походкой двигался молодой парень чуть старше двадцати пяти лет с русыми волнистыми волосами и карими глазами, одетый в черный пиджак, белую сорочку со стоячим воротником и коричневый модный жакет с черным бантом. В руках он держал свою любимую длинную сигарету. В общем, маркиз Лямур де Рошфор выглядел как самый настоящий современный франт королевства.
  
  - Маркиз Лямур, вы почему так долго? - высокомерно спросила Розалия, как только маркиз приблизился. Аймар в этот момент молча пожал протянутую для приветствия руку маркиза.
  - Прошу меня простить, ваше высочество, но увы, дела государственной важности не могут ждать. - вежливо ответил Лямур, улыбаясь принцессе.
  - Вы заставили нас ждать! - гневно продолжила принцесса. - Вы опоздали... на... - Розалия запнулась, пытаясь понять, насколько маркиз опоздал, вот только так и не смогла сообразить. Но тут же, не растерявшись, развернулась в сторону принца. - Айм, на сколько маркиз опоздал?
  - Вообще-то, маркиз прибыл точно в назначенный час. - Лаконично, но с едва заметными ехидными нотками ответил Аймар.
  - Если мне пришлось ждать, значит он опоздал! - категорически заявила принцесса со свойственной ей логикой. При этом ее убийственный взгляд на двух парней на корню отбивал желание спорить с гневной фурией.
  - Ну давай, еще что-то подобное скажи, и Лямур в следующий раз не захочет нам помогать. - Аймара ни капли не напугал взгляд Розалии. Слишком долго и хорошо он знал эту девчонку, чтобы пугаться подобному. - Или может, ты сама хочешь во всем разбираться?
  - Айм! - обвинительно и с обидой в голосе выкликнула принцесса.
  - Роз, прекращай изображать истеричку. - требовательно произнес Аймар. - У нас не так много времени, чтобы тратить его на твои глупости.
  - Пф... - Розалия, фыркнув, отвернулась от обоих, изобразив гордую обиду всем своим видом.
  - Может... - робко захотел вмешаться маркиз.
  - Не может! - категорически отрубил Аймар. - Не надо пытаться ей потакать, а то залезет на голову и ...
  - Айм! - с искренней обидой и слезами на глазах воскликнула Розалия, обернувшись.
  Вид она имела такой милый и беззащитный, что маркиз не выдержал и подскочил к принцессе, преклонив колени с поникшей головой.
  - Прошу, ваше высочество. Простите столь недостойное мое поведение. - растерянным голосом произнес маркиз, слегка касаясь ладошки принцессы своей рукой.
  - Ну я, право, не знаю. - печальным голосом промолвила Розалия. И все бы ничего, но именно в этот момент она с победным видом и озорной улыбкой, блеснувшей на лице, посмотрела на Аймара, всей своей мимикой демонстрируя свою победу над грубыми мужланами.
  Аймар только, закатив глаза, обреченно вздохнул. Ему все эти спектакли подруги были слишком хорошо знакомы.
  - Ну хорошо, маркиз. Я вас прощаю. - наконец произнесла Розалия томным голосом с придыханием.
  - Может тебе лучше в артисты пойти? - испортил все в очередной раз Аймар своим ироничным замечанием. - Чувствую, с таким актерским талантом тебя там ждет великий успех.
  - Пф... Завидуй молча. - фыркнула Розалия, будучи уже довольной жизнью.
  И только маркиз с открытым ртом и растерянным взглядом смотрел на обоих ребят.
  - Кстати, Лямур, тебя это тоже касается. - ехидно произнес с нотками мстительности в голосе Аймара. - Вам двоим сами боги велели идти в театр. Ваша игра достойна любой похвалы.
  - Игра? - изумленно спросила Розалия, переводя взгляд с Аймара на маркиза и обратно.
  - Вечно ты все портишь. - недовольно произнес маркиз, спокойно вставая на ноги и отряхнув песок с брюк. - Когда ты уже наконец поймешь, что это не игра, а банальный этикет. Который нравится всем, кто в нем участвует. Учи тебя, учи, а толку ноль.
  - Может мы уже начнем то, ради чего собрались? - нетерпеливо перебил речь маркиза Аймар.- Роза, ты что, уже забыла про свое желание?
  - Ой! - воскликнула принцесса, тут же забывая обо всем на свете. - Точно! Я же хотела научиться тонким настройкам магии разума. Ну тем, которые ты показывал прошлый раз.
  - Естественно, обучу. - улыбнувшись смене настроения принцессы, ответил маркиз. - Для этого я и взялся вам помогать.
  - Супер! - радостно воскликнула принцесса, захлопав в ладоши и подпрыгивая на месте.
  - Да, тише ты! - зашипел на нее Аймар. - Еще услышит кто-нибудь.
  - Ой. Точно. - испугано прикрыв ладошкой рот, тихонько ойкнула принцесса.
  Угу. Услышит кто-нибудь. Уф... Ну и насмешили. Если бы я сейчас управлял своим телом, то точно не смог бы сдержаться от смеха. То есть двадцать гвардейцев, что спрятались за кустами в двадцати метрах от нас, и пять магов первой степени, которые в метрах ста полукругом наблюдали за местностью, это видимо 'никто'. Если с Розалией все понятно, эта девчонка только месяц назад начала активно заниматься магией, то вот беспечность Аймара, который неплохо обучен в применении заклинаний, сложно оправдать. За все время принц ни разу не применил ни одного сенсорного заклинания, полностью полагаясь на слова маркиза. Розалия и Аймар искренне считали, что это их личная тайна на троих, я естественно в учет не шел. Вот только маркиз не был дураком и обучать магии разума самостоятельно не хотел.
  Еще больше месяца назад, после того, как старший брат Розалии показал и рассказал о моих возможностях, Аймар и Розалия яростно увлеклись этой темой, а именно - изучением моего бедного тела. Аймар желал, чтобы я наконец начал обучать его ближнему бою, а Розалия хотела намного больше. Этой неугомонной девчонке хотелось научиться контролировать каждый мой шаг, еще она хотела тоже научиться драться, дабы побить какую-то там зазнавшуюся герцогиню, с которой она вроде как должна поступить в академию, и которая при этом была бывшей и лучшей подругой. В общем, там все слишком запутано. Непонятно только, почему она не захотела обучаться у местных учителей, хотя кто знает, что творится в ее голове. Но главная задача - это научиться так контролировать меня, чтобы я смог выполнять любые ее пожелания. Причем одно из самых тайных желаний - это банальное любопытство - ей безумно сильно хотелось узнать, как я выгляжу без доспехов. Все это должен был реализовать друг Аймара, маркиз Лямур де Рошфор.
  Сам маркиз желанием помогать в работе с такой опасной штукой, как элитный изгой, не горел. Он бы и отказался, но такой шанс сблизиться сразу с двумя особами королевской семьи, причем один из них - будущий король, маркиз упускать не хотел. Потому, недолго думая, заявился к обоим королям и напрямую сдал принца и принцессу. Сначала хотели отказать, но потом передумали. Сложно сказать, что главенствовало в принятии решения у королей. Тут чего только не было намешано. Радость от того, что впервые Розалию заинтересовало что-то, кроме музыки, как и новое увлечение Аймара - с другой стороны, да и времени будущие муж и жена будут проводить больше вместе, что тоже немаловажно, но как по мне, главной причиной было банальное потакание своим любимым чадам. Уж очень сильно любили баловать своих детей короли и королевы. Удивительно, что с таким отношением Аймар вырос вполне разумным парнем, я бы даже сказал - гением, если бы не его вечная тормознутость в некоторых вопросах и какое-то детское доверие к данному слову дворянина. Видимо, художественных героических книжек перечитал. Кроме того, этот парень был единственным разумным, который опускал Розалию на землю. Ибо девушку баловали просто безмерно. За все время я еще ни разу не услышал от ее родителей слова 'нет'. Любая прихоть или желание принцессы выполнялись моментально, а то, что выполнить не могли физически, то тут же подключались запасные варианты смены темы разговора. Розалия была девушкой увлекающейся, и потому сменить ее центр внимания проблемой не было. Правда, это не касалось двух ее истинных увлечений. Музыки и Аймара. Да, да. Принц был для нее не просто другом, но и первой любовью, вот только сам принц в этом вопросе был полностью глухим и слепым олухом. Лично мне за прошедший месяц ее утренний рацион воздыханий и жалоб на чурбана-принца уже слегка поднадоел. Розалия решила, что раз я молчаливый и верный охранник, то значит, могу быть молчаливым и понимающим другом для самых сокровенных секретов и жалоб. Хорошо хоть, в ее спальных комната не было ни одного подслушивающего заклинания или устройства, а то даже от малой части того, что мне рассказывала принцесса, ее родителей хватил бы инфаркт.
  И вот подумав, правители выделили сразу двух архимагов в помощь маркизу, которые разрабатывали специальную программу обучения принцессы и принца. Ну и охрану увеличили вдвое. Более того, во время обучения на маркизе висели весьма серьезные артефакты. Они передавали изображение и звук тем самым архимагам, которые из-за этого могли в режиме прямой связи подсказывать маркизу правильные ответы на постоянные вопросы Розалии и Аймара. Собственно, сейчас происходил очередной такой урок. Это была уже третья попытка ребят с наскоку овладеть магией разума. Естественно, ничего у них не выходило. Магия - это не та штука, которой можно овладеть за пару занятий. Но главное, лично для меня, - это получение просто невероятного объема знаний в разделе магии разума. Маркиз, благодаря подсказкам архимагов, очень подробно и обстоятельно объяснял все детали работы заклинаний. До полного понимания еще было далеко, но даже того, что уже озвучили, было немало. А главное - оно очень существенно отличалось от собранной мною информации в мире Сонг. Все-таки там была ментальная магия, а не магия разума.
  В момент, когда Розалия в очередной раз шипела в сторону Аймара, пытаясь гневно прибить его своими кулачками, а сам принц флегматично окружив свое тело магической защитой, язвительно отзывался об умственных способностях принцессы, со мной связался Ким. Так что пришлось отстраниться от столь живописной и смешной картины и поприветствовать гостя. Жаль только, что Киму так и не удалось настроить общение конференцией. Мне бы хотелось пообщаться с Эльзой. Ну да ничего, думаю, еще успею.
  - Что-то удалось узнать нового? - тут же спросил Ким, после того, как мы поздоровались.
  - Кроме очередного урока магии разума, ничего. - пожав плечами, ответил я. - Надеюсь, что через год, когда оба поступят в академию магии, у меня будет больше доступа к знаниям с помощью академической библиотеки.
  - Ясно. - задумчиво произнес Ким. - Значит, будем ждать.
  - А у вас что нового?
  - Тоже мало интересного. - поморщившись, ответил Ким. - Правда, нам удалось обнаружить пять интересных мест. Одно - это возможно база черных, но точно пока сказать не могу. Я сейчас как раз туда и направляюсь. Находится оно аж возле материка Агрунт, на острове, который у нас в мире назывался Мадагаскар. Тут он не заселен, но дроны обнаружили следы силового поля. Так что придется проверить лично. Еще нашли империю гномов, которые ведут закрытый образ жизни и отгородились от всех в районе гор Досгар, это в нашем мире Уральские горы. Именно оттуда идут основные поставки новомодных устройств типа плееров и магических двигателей для карет, дирижаблей и тому подобного. Туда отправился Луи для разведки. Уж очень странное место. Ну а Эльза сейчас двигается в сторону Альпийских гор, тут они называются Рогдар. Там тоже очень крупное королевство гномов, и такое же производство. Правда там, в основном, делают местные магические поезда и рельсы для них.
  - А еще два места? - напомнил я его начальную фразу.
  - Их я уже проверил, и они слегка удивили даже меня. - задумчиво ответил Ким, рассматривая что-то в своих руках. - Одно место - это Аравийская пустыня. Тут она правда носит название Смертельное поле, ну да это не важно. В общем, там, в глубине пустыни, находится горный массив, которого точно не было в нашем мире. Горы образовали некую защиту от песков и песчаных бурь, создав внутри себя живописный огромный оазис, и ты не поверишь, но там проживают представители Нурков. - от его слов я удивленно вскинул брови. - Да, да. Я сам был изрядно удивлен. Но тут эти ребята просто живут и главное - не пытаются особо сильно вылезать в мир. У них, конечно, есть своя разведка в куче королевств, но в основном они пытаются затащить к себе всех обычных изгоев, которые каким-то образом попали в этот мир. Возможно, у них есть и другие планы, но пока изучение их места проживания отложили в сторону. А вот вторая точка - это останки сооружения, которое очень сильно напоминает бомбоубежище против ядерного оружия. Расположено на глубине свыше двухсот метров. К сожалению, оно полностью разрушено, да и обнаружить его удалось с огромным трудом с помощью глубинных сканеров. Просто оно находилось под руинами замка с весьма характерными материалами. Я там обнаружил пластик, остатки металлических устройств в виде следов на граните и другие следы явно продвинутой цивилизации. Так вот, в руинах замка нашел след спуска вниз, а уже потом удалось обнаружить это убежище. Срок давности этих подземных построек по моему анализу составил свыше пятидесяти тысяч лет.
  - А разве за это время все не должно было распасться в труху? - удивился я.
  - Большинство построек постигла именно эта участь, но судя по всему, там возводили каждый раз новые, а вот само убежище было создано из прочных и современных материалов. Которые частично сохранились до нашего времени. Все-таки условия хранения там идеальные. Но я сейчас не об этом. Судя по всему, данное убежище было уничтожено всего лет пятьдесят назад. Причем специально.
  - То есть, кто-то намеренно уничтожает любые исторические объекты прошлых эпох?
  - Почему кто-то? - усмехнулся Ким. - Это конкретные разумные в лице пришельцев из космоса. Уверен, что именно они стоят за ограничением исследований и производства в сфере вооружения. А значит логично, что любые строения из прошлого нужно уничтожить. А то еще начнут задавать неудобные вопросы.
  - Тогда не понятно, почему они так долго ждали, а не уничтожили это строение раньше?
  - Не знаю. - ответил Ким. - Так же как и не понимаю, чего они тянут с вторжением. Как по мне, сейчас самое идеальное время. Единственный вариант - это то, что у них есть данные о возможных последствиях.
  - То есть?
  - На данный момент сюда не были отправлены хранители. - задумчиво ответил Ким. - Да и пока рано. Но если предположить, что у пришельцев есть сведения о нас и хранителях, то все встает на свои места. Имея такие данные, они должны сначала полностью обнаружить всех стражей, потом каким-то образом заблокировать переход из других миров, и только потом одновременно уничтожить стражей и захватить планету. В это предположение очень хорошо вписывается то самое заклинание разума, слишком сложное для местных, с помощью которого контролируются изгои. В любом другом случае их действия не имеют логики.
  - То есть они опасаются хранителей? - удивился я. - Те настолько сильны?
  - Один хранитель может теоретически уничтожить Луну. - мрачно ответил Ким.
  - Ээээ... как это? - ошарашено произнес я.
  - Вот так это... - иронично сказал Ким. - Чтобы стать хранителем, нужно владеть магией на уровне сильнейшего архимага, к тому же, они могут перемещаться между мирами, не только имея при себе один лишь костюм, но и весьма существенный объем груза с различными устройствами.
  - Они там что, с собой ядерную бомбу таскают? - пошутил я.
  - Не только. - серьезно ответил Ким. - И причем не одну.
  - Опупеть. - ошарашено вырвалось у меня.
  - А как ты хотел? Война против такого врага дело серьезное.
  - А ты откуда все это знаешь?
  - Да была у меня недавно миссия против демонов, которые почти захватили один их материков в том мире. - ответил недовольно Ким, явно не желая вспоминать. - Так вот, после того, как я ее провалил и попал в плен к архидемону, то увидел, как явился хранитель. Дроны у меня были активны, так что я успел полностью насладиться запуском свыше сорока ядерных ракет в сторону материка с демонами. Бабахнуло знатно. Я, правда, недолго там прожил, но увидел многое.
  - А как же ядерная зима и последствия для всего мира? - удивился я.
  - Перед применением удара он поставил щит вокруг всего материка. Уж не знаю его силы, но смотрелось мощно. А дальше - корректировка ветров, дабы радиацию не снесло в сторону, ну еще думаю, управление течением вокруг материка тоже нужно. В общем, минимизировать вред можно. - рассудительно ответил Ким.
  - И как, сильно поможет? - с сарказмом в голосе спросил я.
  - Не знаю. - пожал плечами Ким. - Вряд ли сильно спасет всех остальных, но кто знает, какой у них опыт применения таких сил. В любом случае, демоны - это зло, что пострашнее любой ядерной зимы. Там ты просто умрешь, а у демонов рабство на всю вечность для тебя и твоих потомков.
  - Они настолько сильны?
  - Эски, с которыми ты воевал, по сравнению с ними - милые дети с рогатками в руках. - насмешливо ответил Ким.
  - Хм. Странно. - пораженный одной простой мыслью, произнес я. - Если они настолько круты, то каким образом ты станешь хранителем? Ты же не владеешь магией.
  - Кто знает. Может я и не смогу пройти эту миссию, если не овладею магическим искусством. - спокойно согласился со мной Ким. - Думаю, как только обнаружим базу Эсков, сразу займусь магией. Есть пара идей, как ускорить процесс.
  - Таких же, как с моим изучением духовной силы? - улыбнувшись, спросил я.
  - Намного хуже и неприятнее. - поморщившись, с неохотой ответил Ким. - Но этот метод я приберегу на крайний случай. Если за год не получится овладеть магией, то придется прибегнуть к нему.
  - Все настолько печально? Или это тайна?
  - Да нет никакой тайны. - махнув рукой, ответил угрюмо Ким. - Что такое магия, ты уже наверно в курсе. Это воздействие твоего астрального тела на энергию эфира и другие ауры разумных. Та же магия разума - это прямое воздействие через астральное тело на твои нервные окончания и нейроны мозга. А вот остальная магия - это уже прямой контакт с эфиром с помощью заклинаний, которые являются конструктором создания эффектов в окружающем мире. Чтобы научиться использовать магию, нужно перенастроить свое астральное тело. Местные обычно это делают с помощью инициации в местах сосредоточения эфира. А потом долгими и многолетними тренировками раскачивают и изменяют свое астральное тело и нервные окончания, что служат проводниками между твоим разумом и астральным телом. Но можно сделать это все быстрее. Если иметь на руках копию такой ауры уже сильного архимага или того же хранителя, то с помощью инструментов костюма и ИИ можно напрямую изменить в течении максимум одного года свою астральную проекцию. Таким образом, ты станешь полноценным магом.
  - Ну так и в чем тогда проблема? - удивился я.
  - Проблема в нервных окончаниях. - с мрачной ухмылкой ответил Ким. - Они тоже должны перестроиться на прием и оперирование сигналами, поступающими от астрального тела.
  - И? Это, я так понимаю, будет больно?
  - Мягко говоря. Если хочешь понять, какую боль ты будешь испытывать, то возьми напильник и сточи свой зуб под корень без анестезии. - горько улыбнулся Ким. - Только тут дело касается всех нервных окончаний.
  Меня аж передернуло от представления такой картины, уж очень она была неприятной и жуткой.
  - А что, разве нельзя просто заблокировать болевые рецепторы? - логично предположил я.
  - Нет. - покачал головой Ким. - Твои нервы и твои нейроны мозга так же должны пройти процесс перестройки, что без полноты ощущений невозможно.
  - Жесть. - растерянно произнес я. - А с ума не сойдешь от такой боли на протяжении года?
  - Есть такая опасность. - уклончиво ответил Ким. - Но если постепенно увеличивать долю влияния на астральное тело, то теоретически возможно, что мое сознание сможет привыкнуть к болевым ощущениям.
  - Погоди, а если уйти в вирт, как я сейчас? Разве не получится все настроить таким образом?
  - Нет. Тебе нужно контролировать лично весь процесс, находясь в сознании, или ты просто не сможешь потом использовать магию. - улыбнувшись моей идее, ответил уже расслабленно Ким. - Это все равно, что пытаться изучить солнце, при этом будучи слепым и находясь в закрытом помещении. Хотя и такой пример слабо отражает глубину проблемы. Поверь, я уже провел очень много расчетов и проб перед тем, как пришел к этому выводу.
  - А что будет, если даже после этого ты не получишь положительного результата?
  - Такое вряд ли возможно, только если в процессе я не смогу оставаться в сознании или сойду с ума. - спокойно ответил Ким.
  - И что тогда будет? - настойчиво продолжал допытываться я. Не то, чтобы я хотел пойти его путем, но мне было банально любопытно. Пробовать на себе такой зверский метод я точно не буду. Тут от одной только мысли о степени боли уже плохо становится, а уж пробовать такой садизм - ну его в пень.
  - Если повезет, то просто умру. - тяжело вздохнув, ответил Ким. - А если нет, то пару недель буду корчиться от боли.
  - Угу. И очнешься на базе с больным сознанием. - с горькой иронией добавил я.
  - Ты забыл? - улыбнулся Ким. - Если мы тут умрем, то наши воспоминания не сохранятся. Так что рискую я только сегодняшним сознанием.
  - Ааааа, ну тогда оно конечно да. - протянул я, задумавшись. - Вот только это, как по мне, извращенный метод самоубийства.
  - Ладно. Пора мне уже отключаться. - сменил резко тему Ким. - На связь выйду через недели две, а может и месяц. Добираться туда - тот еще геморрой.
  - Хорошо. Удачи. - успел я произнести до того, как Ким, махнув рукой, отключился.
  Однако нагрузил он меня информацией по самое 'не могу'. Между тем, в реальности Розалия, смешно хмуря лобик, пыталась применить новую технику контроля разума на мне, любимом. Получалось у нее пока что не очень. Рядом за процессом внимательно наблюдал маркиз и Аймар. Кажется, ничего интересного произойти не успело. Хотя, что тут может быть интересного? Лучше продолжу поиски с помощью дрона новых библиотек. Жаль, магическая академия находилась в другом городе. А так было бы супер. На одном из дронов я уже давно убрал все вооружение, снарядив его для исследований. Результатов пока было немного, но рано или поздно я смогу проникнуть в библиотеки местных архимагов. Защита там конечно серьезная, но взломать по заверению Зака, все же можно.
  
  Глава 12
  
  Когда-то славный город Астхейм был одним из центральных для проживающих там темных альвов и людей. Здесь располагались прекрасные парки, современные дома и главная исследовательская магическая академия королевства. Именно в ней почти сто лет назад ученые смогли сломать защиту одного из стражей-изгоев. Полученные знания могли стать основой для очень многих исследований и открытий, но этого не произошло. Никто так и не успел понять из-за чего эксперимент вышел из-под контроля, и обезумевший страж-изгой принялся уничтожать всех на своем пути. В ту зловещую ночь погибло почти все население пятидесятитысячного города. Местные маги и военные не смогли остановить безумного изгоя, а прибывшее утром подкрепление обнаружило горстку выживших и след от взрыва самоликвидации изгоя. От огромного города в живых остались лишь двенадцать разумных. Только после многолетних исследований, которые в то время возглавлял архимаг Алуиранд, удалось выяснить, каким образом изгой уничтожил все население. Смертельный вирус - вот причина смерти большинства разумных Астхейма. А тем двенадцати счастливчикам удалось выжить только потому, что у них был природный иммунитет против заразы. Вот только их психику это не могло спасти. Им еще очень долго снились кошмары той ночи.
  За прошедшие года многие из них умерли. Кто-то раньше, кто-то позже. Но один из выживших, тот, кто потерял в этом городе своих родителей и невесту, до сих пор не находил покоя. Граф Артур де Валарис поставил перед собой непоколебимую цель своей жизни - раскрыть дело смерти изгоя и населения города, а также получить ответы на мучавшие его всю жизнь вопросы. Почему за всю историю только один раз страж-изгой применил биологическое оружие? Зачем был уничтожен весь город? Ведь обычно обезумевшие стражи уничтожали только себя и очень редко начинали крушить все подряд. За всю историю было всего пять случаев гибели городов по вине обезумевших изгоев. Четыре случая были похожи друг на друга. Изгой сходил с ума и начинал убивать без разбора, после чего прибывали доблестные маги для уничтожения изгоя. Собственно это была официальная версия. В которой, впрочем, забыли указать, что города были уничтожены массовыми заклинаниями этих самых магов, а не изгоем. А еще, раскопав многочисленные свидетельства очевидцев, граф узнал, что безумный изгой убивал не всех без разбору, а только тех, кто на него нападал или тех, кто пытался его взять обратно под контроль, ну и естественно тех, кто был виноват в его безумии. Все это совсем не походило на те события, что произошли в городе Астхейм. Артур хотел узнать правду, понять, кто действительно уничтожил город и его жителей.
  Патриарх Аврелий не обманул графа. Элитный страж-изгой, что добровольно стал узником храмовников, ответил на три вопроса. Вот только ясности ответы, к сожалению, не добавили. Нужно было больше ответов. А для этого Артуру пришлось вернуться туда, где он бы не хотел появляться никогда в своей жизни. По иронии судьбы город Астхейм, став пустым после той злополучной ночи, пострадал опять от изгоев и исследователей. Именно под этим городом, что уже давно почти превратился в лес, создал свою подземную лабораторию архимаг Алуиранд. Обладай Артур знаниями из родного мира Максима, то он бы удивился еще больше. По какой-то неведомой вселенской закономерности город Астхейм располагался ровно на том же месте, где в мире Макса находилась чернобыльская атомная электростанция.
  Расположившись лагерем на вершине холма, с которого открывался прекрасный вид на все руины города с двумя огромными провалами от подземных взрывов изгоев, Артур уже месяц пытался понять, что именно не дает ему покоя и заставляет оставаться на месте и продолжать поиски. Вот только, что именно искал Артур, не знали даже те, кто его сюда послал. Они были уверены, что Артур выполняет задачу, поставленную Аврелием, но это было не совсем так. Архимаг Алуиранд не мог помнить все события и факты своей жизни, но даже помни он все - этого было бы мало. Нужно было еще узнать, что один из выживших молодых парней сменил фамилию и теперь его зовут графом Артуром де Валарис. Нет, Артур не пытался скрываться, он просто вернулся в семью своей погибшей матери, так как весь род по отцовской линии погиб в том злополучном городе. Но именно этот факт, возможно, позволил ему сейчас находиться здесь. Знай Алуиранд этот факт из жизни графа и, скорее всего, он бы и на пушечный выстрел не подпустил бы Артура к этому месту.
  Артур в очередной раз просматривал записи с амулетов наблюдения подземной лаборатории. Он уже давно их изучил наизусть, но все равно продолжал с упорством маньяка изучать каждый кадр на этой записи. Вот только его мысли были сейчас не здесь. Он вспоминал свой разговор у храмовников с элитным стражем.
  ***
  - Прежде чем задать вопросы, мне бы хотелось уточнить несколько деталей. - резко развернувшись в сторону Аврелия, произнес Артур охрипшим голосом.
  - Я слушаю вас. - спокойно ответил Аврелий, наслаждаясь замешательством великого сыщика.
  - Мне бы хотелось понять, насколько обширны его знания, и что будет, если на мой вопрос он не сможет дать ответ? Ну или если он соврет, например. - с трудом приведя свой голос в порядок, спросил Артур. При этом он сжал правой рукой ладонь левой, дабы скрыть дрожание пальцев от волнения.
  - Все что знают изгои, знает и он. - расслабленно ответил Аврелий, внимательно наблюдая за реакцией графа. - Насчет обмана никто вам гарантию не даст, но пока что он еще ни разу нас не обманул. Что же касается его отрицательных ответов, то увы, тут уже зависит только от вас. Три вопроса останутся неизменными.
  - Ясно. - задумавшись, произнес Артур. - Он в курсе событий, из-за которых были уничтожены пять городов?
  - Скорее всего, да. - слегка нахмурившись, ответил Аврелий. - Вас интересуют именно эти события?
  - Отчасти да. - согласно кивнул Артур, возвращая свой взгляд в сторону изгоя.
  - Мне известна вся информация по интересующему вас делу. - Каким-то искусственным и неживым голосом произнес неожиданно изгой.
  Отчего Артур слегка вздрогнул, но тут же взял себя в руки. Он только сейчас заметил, что звук со стороны изгоя проходил через амулет, который, скорее всего, специально менял его голос. 'И как только сразу не заметил?' - Подумал с досадой на свою невнимательность Артур.
  - Зачем страж-изгой уничтожил весь город Астхейм? - холодно произнес Артур, максимально взяв под контроль все свои эмоции.
  - Это произошло не по его вине. - раздался все тот же безэмоциональный голос изгоя. - Ученым вашего мира удалось снять часть его доспеха, отчего сработал защитный механизм, который и выкинул в окружающую среду вирус, а после перевел посланника в режим "берсерк". Видимо, защиты в той лаборатории не было, потому вирус очень быстро распространился по территории города.
  Артур, задумавшись, смотрел на изгоя, а его мысли летали словно молнии. Такой вариант событий он и сам предполагал, но в этом варианте было слишком много проблемных мест. Изгой, словно почувствовав, о чем думает граф, добавил.
  - Вскрытие произошло за трое суток до трагедии. За это время вирус полностью распространился среди местного населения, а затем специальный ультразвуковой сигнал привел в действие активную часть вируса.
  Это конечно слегка поясняло проблемные места, но все равно их еще было слишком много. Тем не менее, ответ получен, и стоило подумать над следующим вопросом.
  - Хорошо, я понял. Почему изгои попадают постоянно в наш мир? - спросил наконец Артур после минутной паузы. Он специально не уточнял, какие именно изгои, дабы получить как можно больше информации.
  - Ваш мир является ключевым в переплетении целого слоя параллельных миров. - тут же начал отвечать изгой. - Из-за этого он как магнит притягивает к себе огромное количество магической энергии от всех своих соседей, отчего возникают временные аномалии между мирами. Именно они служат причиной создания природных проколов между мирами, в которые иногда попадают разумные из других миров. Что же касаемо нас, тех, кого вы называете стражами, то мы сюда были отправлены божественной силой, дабы защитить этот мир от внешних угроз и помочь развитию цивилизации этого мира.
  - Вот только ваша "помощь" хуже болезни. - вмешавшись, буркнул недовольно Аврелий. - Дабы у вас, граф, не возникало лишних иллюзий, то я сам задам один вопрос. Озвучь нам методы, с помощью которых вы "развивали" нашу цивилизацию.
  Артур с легким недоумением слушал храмовника, но вмешиваться пока не спешил. Если тебе дарят дополнительную информацию, то зачем мешать?
  - Лучше всего любая цивилизация развивается во время длительных и глобальных войн, когда каждый член общества начинает трудиться на пределе своих возможностей, а умы ищут новые идеи. - размеренно отвечал изгой, пристально глядя, так же как и раньше, на графа. - Наша задача состояла в том, чтобы между различными крупными союзами периодически возникали конфликты и войны. Чем кровопролитнее война, тем быстрее продвигаются разумные по пути новых технологий. Идеальный вариант - мировые войны.
  - И сколько вы уже создали мировых войн в нашем мире? - с мрачным видом спросил Аврелий.
  - Точная цифра мне неизвестна, но примерно несколько тысяч. Возможно и больше. - с пугающей отстраненностью ответил изгой.
  - Сотни миллионов, а возможно и больше разумных погибло из-за них. - со злостью в голосе произнес Аврелий, сжимая кулаки и еле сдерживая свои эмоции. - Десятки цивилизаций прошлого исчезли после их "развития". Да самые страшные наши враги демоны и то гуманнее, чем эти...
  Последние слова Аврелий словно выплевывал, так и не сумел подобрать название для столь нененавистных ему созданий. Но на его эмоции ошеломленный Артур мало обращал внимания. Масштаб событий его поразил настолько сильно, что мысли путались, а сознание с трудом пыталось охватить размеры прошедших катастроф по вине стражей-изгоев. Только через несколько минут Артур смог взять себя в руки и все-таки задать свой последний, третий вопрос.
  - Для чего вы вмешиваетесь в жизнь нашего мира, пытаясь увеличить скорость развития цивилизации?
  - В вашей вселенной и в других мирах существуют силы, с которыми при современном уровне развития вы бороться не сможете. Эти силы могут уничтожить ваш мир за очень короткий промежуток времени. Например, сейчас вы сталкиваетесь лишь с мелкими и слабыми демонами, что случайно провалились в ваш мир, но стоит им найти путь для своих армий, и ваш мир будет обречен. - Все также не спеша отвечал изгой. - К тому же, есть и в вашей вселенной силы, что желают захватить ваш мир, превратив его жителей в рабов.
  Артур молча выслушал ответ изгоя, и хотел задать еще один вопрос, но тут его уже опередил Аврелий. В этот раз он почему-то не стал уточнять слова изгоя.
  - Ваши вопросы закончились. - подвел итог патриарх и, уже обращаясь к изгою, добавил. - Ты свободен.
  После этих слов изгой, никак не выразив свое отношение, развернулся и, открыв дверь в своей части, покинул комнату.
  - Что же, граф, надеюсь, вам понравилась встреча. - усмехнувшись, произнес Аврелий. - Напомню. Если раскроете дело, то сможете через год задать еще пять вопросов. Ну а если найдете сбежавшего изгоя, то у вас будет целый час.
  - Через год? - удивился граф.
  - Да. Вдруг вы ошибетесь в своих выводах. - пожав плечами, ответил Аврелий, после чего, махнув рукой в сторону выхода, добавил. - Прошу.
  ***
  За прошедшее после того разговора время Артур смог полностью разложить на мелкие детали все фразы изгоя и Аврелия, добавив еще сверху собственные наблюдения, сделанные после длительного расследования на руинах города. Подводя итог, нужно было учесть возможный обман храмовников, ну или частичный обман. Существовала возможность того, что, во-первых, ответы на его вопросы могли подготовить заранее и просто приказать озвучить их изгою. Маловероятно, но все же такой вариант существовал. Во-вторых, изгою могли приказать не сообщать некоторые факты или информацию. В-третьих, можно было действовать более тонко. Сообщить девяносто процентов правды и всего десять неправды. Причем такой вариант возможен более всего, и не факт, что это спланировали храмовники, а не сам изгой. Слишком много несостыковок заметил Артур между словами изгоя и фактами, которые уже успел добыть сам.
  Основные вопросы, которые ставили под сомнение слова изгоя, это сам факт невозможности проверить их. Но это лишь начало. Каким образом вирус так быстро смог распространиться по городу? Почему не погибли те, кто покинул город за сутки до этого, но был при этом заражен? Артур в свое время очень серьезно подошел к вопросу изучения вирусов. Их медицина уже давно смогла изучать эти мелкие микроорганизмы, что несли вред разумным. Потому он и сомневался в версии изгоя. Конечно, возможно использовались какие-то неизвестные науке методы, но в активацию вируса с помощью ультразвука верилось с большим трудом. К тому же, если все и так умрут от вируса, то зачем было изгою лично еще убивать кого-то? Это вообще какой-то бред. Даже если предположить, что он это делал для подстраховки, то все равно странно. В общем, на данный момент Артур не верил в версию изгоя. Но оставлял ей право на существование. Возможно, позже появятся факты, что смогут опровергнуть или подтвердить его слова. Пока что факты говорят обратное. Подземелье, что сейчас исследует Артур, явно было создано до трагедии, но почему-то никаких сведений о нем он в свое время так и не обнаружил. Отсюда точно не доставали трупы, а значит, там никто не погиб? Или их просто уничтожили? К чему такая секретность? Расследование той трагедии вел архимаг Алуиранд, которому сейчас принадлежало подземное помещение. А раньше? Тогда он еще не был правителем этих земель, но это не исключает вариант того, что и тогда подземелье принадлежало ему.
  Дальше шли вопросы, уже возникшие в процессе разговора. Почему изгой сказал, что его послала сила богов, а не бог? Неправильный перевод или же специальная оговорка? Почему-то в неправильный перевод или плохое знание языка верилось с трудом. Значит, он это сказал специально? Но для чего? И главный вопрос, на который хотел получит ответ Артур, это какая разница этим изгоям-стражам, что произойдет с миром? Ну захватят его демоны или еще кто-то, им-то какое дело? К тому же, если они настолько сильны и развиты, то почему сами не уничтожат угрозу? Хотя, с учетом их слабости против магии разума, о силе говорить рановато. С другой стороны, ведь как-то тот изгой смог освободиться от контроля и сбежать. А если это уже далеко не первый случай? Всех ли смогли поймать храмовники? Еще были и другие вопросы, что уже давно составили огромный список, который не позволял расслабиться Артуру. Возможность задать пять вопросов - этого слишком мало. Нужно больше.
  Рассуждая именно таким образом, граф и решил взять за основу, что изгои, которых держал на базе архимаг Алуиранд, каким-то чудом смогли сбежать. Правда, за весь месяц он так и не нашел не единой зацепки в этой версии. Пока что все говорило о том, что стражи действительно самоликвидировались. И даже странность поведения погибших альвов в лаборатории мало помогала в решении задачи. Через час вернулись Роберт и Жанин, они уже месяц исследовали всю местность вокруг города, но так и не нашли никаких следов. Хотя радиус их исследований уже достиг полукилометра. Устало рухнув в свои койки, расположенные в палатке, они молча лежали на месте. Возможно, этот день так бы и прошел как обычно, но тут в палатку ворвалась возбужденная Клариса, сходу воскликнув.
  - Нашла!
  - Что? - тут же откликнулся Артур, с надеждой глядя на свою помощницу.
  - Зацепки нашла. - торжественно произнесла Клариса. - За двое суток до взрыва кто-то копался в устройстве амулетов слежения. Притом, что никаких технических специалистов в это время возле них не было. Да там вообще никого не было.
  - Хм. Очень интересно. - задумчиво пробормотал Артур.
  - Но это еще не все. - оживленно продолжила Клариса, вмешиваясь в работу Артура, она активировала два изображения какого склада. После чего торжественно произнесла. - Вот!
  - Что вот? - удивился Артур, глядя на абсолютно похожие изображения.
  - Часы над входом. - раздраженно произнесла Клариса, указывая пальцем на упомянутые часы, что висели прямо над выходом из склада. - Теперь видишь?
  - Одинаковое время. - задумчиво произнес Артур, тут же бросаясь проверять другие записи и получая еще больше подтверждений. - В течении двух суток они показывали одинаковое время. Кто-то поставил на повтор одно и то же изображение. Но зачем им склад?
  - Не знаю. - плюхнувшись на табуретку подле графа, ответила довольная Клариса. - Это уже к тебе вопрос.
  - Да и как они, будучи под присмотром, смогли туда добраться, да еще и повлиять на амулеты наблюдения. Это невозможно, если... - Артур внезапно замер на месте.
  - Если... - с любопытством глядя на него, произнесла Клариса.
  - Если только это сделали не они, а тот, кто пришел их спасать. - ошарашено произнес Артур.
  - Тот самый сбежавший изгой? - понятливо хмыкнула Клариса.
  - Именно. - подскочив с места, воскликнул Артур, принявшись ходить внутри палатки туда-сюда.
  - Это все равно не объясняет, как они смогли сбежать. - флегматично произнес Роберт, не вставая с койки.
  - Жанин! - воскликнул Артур, поворачиваясь в сторону валяющейся на койке девушке.
  - Ну, чего еще? - недовольно открыла она глаза, с раздражением посмотрев в сторону Артура.
  - Ты у нас вроде как спец по побегам, ну-ка, придумай способ сбежать незаметно из этой лаборатории. Зацепки ты уже слышала. - Не обращая внимания на недовольство девушки, возбужденно сказал граф.
  - Сбежать? - тяжело вздохнув и усевшись на своей постели, Жанин задумчиво наморщила носик и почесала за левым ушком. - Ну чисто теоретически, если кто-то, используя нечто с этого склада, смог создать точную имитацию двух взрывов, и учитывая расстояние между ними, то единственный вариант - это уйти под землю, но вот только проблема, что они слишком далеко друг от друга находились.
  - А если, допустим, они были в одном месте, например в зале лаборатории. - остановившись на месте и хмуро глядя перед собой, произнес Артур.
  - Ну, тогда это возможно. При наличии защиты от взрыва можно, используя его энергию и предварительный подкоп, свалиться в подземную речку. - тут же ответила, фыркнув, Жанин. - Ну а оттуда уже выбраться через десять километров или дальше. Хотя не. Дальше она совсем узкая будет, так что не выйдет.
  - Тут есть подземная река? - изумленно уставился на нее Артур. - И вы об этом молчали?
  - Ну как бы не совсем. - виновато опустив голову, ответила Жанин. - Мы говорили, но ты вроде как не обратил внимания.
  - Ты же знаешь, что если я задумался, то могу не услышать. - буркнул недовольно Артур.
  - В любом случае они не были в одном месте. - пришел на помощь девушке Роберт.
  - Были. - уверенно ответил Артур. - Теперь я понял, что мне не давало покоя. За все время движения по коридору ни один из альвов ни разу не посмотрел на изгоя. - победным взглядом Артур обвел всех присутствующих. - А почему? Да потому что его там не было. Это подделанная запись, как и на складе. Только на складе он решил не сильно заморачиваться, а тут поработал на славу. Нужно срочно проверить поверхность над этой вашей подземной речкой.
  - А как же запись, где один из альвов освобождает изгоя? - спросила, вмешавшись, Клариса.
  - Подделка. - категорично заявил Артур.
  - Это как он смог такое провернуть? - растерянно и задумчиво произнесла Клариса. - Там же работы не на один месяц.
  - Во-первых, мы не знаем, сколько он тут был. - ответил Артур. - А во-вторых, откуда тебе известны его возможности? В общем, нужно срочно проверить все русло подводной реки.
  - Да там работы на год! - возмущенно воскликнула Жанин.
  - Думаю, подчиненные архимага и храмовники нам с удовольствием помогут. - хитро улыбнувшись и подмигнув девушке, произнес Артур.
  ***
  В той же самой комнате со скудной обстановкой, в горах Азу сидел, в этот раз обеспокоенный срочным вызовом, Сурьо.
  - Что случилось, мой друг? - спросил он, как только перед ним появилось изображение Алуиранда.
  - Ты был прав. - мрачно, с насупленным лицом, ответил собеседник. - Изгои сбежали.
  - Хамырд! - грязно ругнулся на родном языке Сурьо. - Как им удалось?! Кто обнаружил?!
  - Нанятый мною местный сыщик вместе со своей группой смогли раскопать правду. - Угрюмо ответил Алуиранд - Ты был неправ. Тот сбежавший посланник и есть девятый уровень. А его якобы слабость - это не слабость вовсе. Он собирал таким образом информацию о возможностях местных. Собрал и после исчез. Потом явился за моими пленными и, взломав систему наблюдения, показал нам придуманную картинку. Более того, для взрыва он использовал материалы, которые хранились на моем складе. - возмущенно произнес Алуиранд. - А после, используя заранее подготовленный проход, проник в подземную реку и выбрался через три километра от моей базы.
  - Хм. Умно. - задумавшись, произнес Сурьо. - Вот только как удалось найти, где они выбрались? Он допустил ошибку?
  - Да. - кивнул головой Алуиранд. - Первая его ошибка в том, что пытаясь замести свой проход под землей, он перестарался и не учел своенравие потоков воды. Пока он медленно поднимался наверх и заделывал за собой проход, вода успела вымыть часть породы, образовав в том месте несвойственную для такого течения выемку. Вторая, это скорее не ошибка, а невозможность сразу связаться со своими. Дело в том, что следы мы нашли только двух пленников, которые потом исчезли. А вот девятого следов не было, совсем.
  - Значит твой метод по влиянию на разум посланников и контролю их связи работает? - улыбнувшись, спросил Сурьо.
  - Да. Хоть одна хорошая новость. - усмехнувшись, ответил Алуиранд.
  - Это хорошо, но возникает вопрос, почему еще один до сих пор находится под контролем у местных?
  - Я думаю, он уже давно не под контролем. - задумчиво ответил Алуиранд. - Если делать анализ ситуации, то с вероятностью девяносто процентов этот посланник специально остался на месте. Он, судя по всему, собирает информацию.
  - Но зачем? - удивился Сурьо. - Неужели у них нет связи с остальными?
  - Возможно и так. - неуверенно ответил Алуиранд. - А может они вычислили наши возможности и сейчас опасаются выходить на связь, дабы не раскрыть место своей базы.
  - Хм. Думаю, что ты прав, мой друг. Тогда это многое объясняет. - Кивнув своим мыслям, произнес Сурьо. - Когда планируешь уничтожить посланника? Надеюсь, в этот раз ты тянуть не будешь?
  - Все будет по плану. - твердо произнес Алуиранд. - Пока еще рано его убирать.
  - Тянуть не стоит, мой друг. - возразил Сурьо.
  - Единственный вариант его сейчас уничтожить - это раскрыть себя. Ты этого хочешь? - недовольно фыркнул Алуиранд.
  - Нет. Значит, тогда по плану. - вздохнув и отрицательно помотав головой, ответил Сурьо.
  - С учетом новых данных план придется подправить, но оно и к лучшему. Все равно основная цель был не он, а так сразу всех, кто мешает, уберем.
  - Надеюсь на тебя, мой друг. Удачи.
  - Спасибо. И тебе удачи.
  
  Глава 13
  
  Пока я вроде как отвлекся на магию Розалии, Аймар, совершив быстрый рывок, сблизился и, проведя пару приемов ближнего боя, в упор применил заклинание воздуха, добавив еще и магию льда, и уже празднуя победу, в очередной раз оказался мордой в песке. Приемы мое тело легко заблокировало, от магии воздуха ушло в сторону, а магия льда в виде копья и так пролетала мимо, так что легкий шлепок ладонью по плечу и принц уже летит на землю
  - Да как так-то!? - воскликнул недовольно парень, вскакивая с песочного покрытия арены и сердито насупившись.
  - Айм, опять проиграл. - весело хихикая, произнесла Розалия, остановив мое тело в метре от себя.
  Она и сама могла повторить судьбу принца, но в последний момент улучшенный контроль моего тела позволил ей сохранить в порядке свою одежду и достоинство. За прошедший год ребята серьезно подросли в подготовке, но пока еще по-прежнему были для меня слабыми противниками.
  - А сама-то не лучше меня. - ворчливо произнес Аймар. - Если бы не твой контроль стража, лежать тебе на песочке.
  - Пф... принцессе негоже валяться, где попало. - фыркнула Розалия, не скрывая своего превосходства.
  Пока они в очередной раз затеяли свою словесную перепалку, я, сидя в вирте, улыбался их бурной реакции. Сколько раз мне приходилось вмешиваться, дабы никто из этих двоих не пострадал, уже и считать перестал. Хотя контроль Розалии существенно вырос, но она по-прежнему делала ошибки в постановке задачи, из-за чего мое тело без моего вмешательства могло уже сотню раз убить принца и даже серьезно ранить саму принцессу. Да, напрямую я не мог навредить обоим, но ведь есть множество непрямых факторов. Например, неучтенный рикошет брошенного оружия или инерция тела. Один из последних примеров - это когда мое тело хотело использовать Аймара как щит против заклинаний Розалии. Учитывая, что в тот момент амулеты принца были на перезарядке, а его запас магических сил находился на нуле, отразить этот удар он бы не смог. В итоге его ожидали ожоги разной степени и, возможно, травма на всю жизнь. Сомневаюсь, что охрана успела бы среагировать в этом случае. Потому пришлось вмешаться и запретить телу использовать этот прием. И таких моментов в их тренировках со мной было множество. Хорошо, что через неделю тренировки закончатся. Пришла пора свадьбы принца и принцессы, а через месяц отправка обоих в магическую академию. Наконец-то я стану полезным в нашей команде посланников. А то Ким уже нашел базу Эсков, Эльза и Луи исследовали примечательные государства гномов, и только один я копался на месте.
  Закрытые для всех, королевства гномов прятались в горах не просто так. При незримой поддержке Эсков эти два государства, как еще и более пяти других, что разбросаны по разным материкам, занимались уже много лет созданием производства современных видов вооружений. Другими словами, готовились встречать незваных гостей из космоса. Собственно то, что удалось узнать Киму после посещения базы Эсков, перевернули наши представления о реальном положении дел. Я уже несколько раз запускал запись встречи Кима с Эсками и сейчас, пока дети отправились обедать, я запустил ее снова. Уж очень много интересного было в этой записи, сделанной больше девяти месяцев назад.
  ***
  Добравшись до острова, Ким потратил всего неделю, дабы обнаружить замаскированный вход в подземное убежище. Правда, незамеченным пробраться мимо всех сигнальных контуров, камер наблюдения и других методов защиты от незваных гостей оказалось непросто. На каждый шаг пришлось тратить время, иногда исчисляемое часами. Проникнув мимо первой линии обнаружения, Ким наконец увидел тех, кого и ожидал. Патрули Эсков. Их было немного, но учитывая тот факт, что они неплохо маскировались, продвигаться незамеченным становилось все сложнее и сложнее. Можно было уже показать себя и выйти на связь с Эсками, но Ким хотел сначала выяснить, что тут происходит, причем желательно раздобыв как можно больше информации об Эсках и их базе.
  Чтобы забраться на нижний уровень, Киму понадобилось двое суток. Общее количество Эсков он насчитал уже более двадцати. На самом нижнем уровне в полностью закрытом помещении он обнаружил одного единственного Эска без активных доспехов. И вот это было очень странно и подозрительно. Начать с того, что в этот максимально защищенный бункер дверь оказалась открытой, а когда Ким проник в просторное помещение, увешанное картами материков с кучей пометок и голографическим изображением планеты по центру комнаты, дверь в бункер закрылась. Немолодой мужик с курительной трубкой в зубах, одетый в какое-то подобие синей военной формы, задумчиво почесав свою короткую бороду и ладонью протерев аккуратные усы, произнес спокойным голосом, глядя на голограмму планеты насупленным взором серых глаз.
  
  - Неплохо. Я думал, у Асков система скрытности более продвинутая. - Затянувшись и выдохнув облако дыма, этот мужик, усмехнувшись, продолжил. - Может уже стоит показаться, девятый?
  - Значит, все-таки обнаружили. - с легкой досадой в голосе произнес Ким, отключая систему маскировки.
  - Не совсем так. - приветственно помахав трубкой, ответил мужик. - Скорее, не обнаружили нужных протоколов защиты на некоторых устройствах слежения. Вам, уважаемый, необходимо еще поработать над системой взлома защитных систем технологического мониторинга территории.
  - Учту на будущее. - хмыкнув, ответил Ким.
  - Что же, позвольте представиться. - Поднимаясь с места, произнес собеседник. - Адмирал Хронус, седьмой уровень и командир всех наших сил на этой планете.
  - Ким. - коротко ответил гость базы.
  - Думаю, вас в первую очередь интересует информация? - присаживаясь обратно в свое кресло напротив трехметровой голограммы планеты, спросил адмирал.
  - Да, но меня еще интересует, почему вы пропустили меня столь далеко? А если бы я оказался пришельцем или просто врагом? - убрав доспех в накопители и оставшись в своей обычной одежде, спросил Ким, внимательно наблюдая за собеседником.
  - Во-первых, это маловероятно. - спокойно ответил адмирал. - Да если бы и случилось невероятное, то система обороны этой комнаты в состоянии уничтожить разумного даже такого уровня, как у вас. - При этом из стен и потолка показались многочисленные инструменты уничтожения разумных. Ким с легким удивлением смотрел на эти смертоносные устройства, мысленно ругая своего ИИ, которая умудрилась не заметить ловушку. - Во-вторых, и это главное, мне нужно было лично и без свидетелей поговорить с вами, а главное, скрытно от всех остальных сотрудников базы. Очень хорошо, что вы столь осторожно пробрались в это помещение. Это сняло множество проблем.
  - Вы не доверяете собственным людям? - удивился Ким.
  - Я им полностью доверяю, но вот их способности потом не выдать информацию врагу, нет. - хмуро ответил адмирал. - Мы уже получили подтверждение о наличии устройства у пришельцев, что может снять верхний слой информации памяти с мозга захваченного разумного. Из-за этого нам приходилось пять раз срочно эвакуировать базу. Почему не срабатывает система защиты брони, нам неизвестно.
  - Даже так. - растерянно произнес Ким.
  - Именно. - твердо кивнув и затянувшись в очередной раз, сказал адмирал. - Мы конечно стараемся свести к минимуму риски, но от неожиданностей никто не застрахован. Мне же хотелось сохранить ваше присутствие на этой планете в тайне, а точнее то, что вы представители другой системы. И так обширность знаний врага слишком велика. Пускай они будут уверены, что вы одни из нас. Так уж исторически сложилось, что мы уже давно с ними ведем тайную войну.
  - Можно в этом месте поподробнее. - попросил Ким, обдумывая полученные данные.
  - Отчего же, можно и подробнее. - усмехнувшись, ответил адмирал. - Начну издалека. Эта планета подвергалась атакам пришельцев уже больше десятка раз, точная цифра нам неизвестна, но это и не столь важно. Важно другое. После последней атаки прошло уже больше пятидесяти тысяч лет. В тот раз атаковали планету представители расы карликов, или как тут их называют, гномов. Их удалось уничтожить, но перед тем, как их флот был ликвидирован, они успели нанести массированный ядерный удар по поверхности планеты. Зачем они так поступили, мы уже не узнаем никогда. - поморщившись, произнес адмирал. - Точнее, система решила не сообщать эту информацию.
  - Это могли сделать и хранители. - пожав плечами, произнес Ким.
  - Верно. - согласно кивнул адмирал. - Такой вариант тоже возможен, но вернемся к фактам. После той атаки практически все местное население было уничтожено. Остальных зачистили уже сами хранители, дабы не пошла волна мутантов. Но генетические данные многих разумных сохранил один из хранителей. Что именно сделали хранители дальше, нам неизвестно, но как минимум, по утверждению моих аналитиков, они уничтожили всех животных и растения на планете, а после заново занесли сюда здоровые образцы растительности, животных и разумных.
  - Минимум? - удивился Ким.
  - Да. - кивнул адмирал. - Есть подозрение, что на этой планете было произведено полноценное терраформирование поверхности, кроме некоторых участков суши там, где каким-то чудом радиация не нанесла ущерба.
  - Серьезно. - вырвалось у ошеломленного Кима. - Но откуда тогда другие расы? Да и за такое короткое количество времени не могло родиться столь много разумных.
  - Зачем другие расы, нам неизвестно, но видимо, в этом есть какой-то неведомый нам смысл. Точнее, у нас есть кое-какие предположения, но об этом чуть позже. - задумчиво ответил адмирал. - Возможно, таким образом система рассчитывала защититься от последующих массовых бомбардировок пришельцев. Не знаю. А вот насчет населения ответ весьма прост. Мы уверены, что так называемые спонтанные проколы в другие миры - это не природное явление, а сила системы или хранителей. В общем, если иметь исторические данные, то потомки местных - это в основном жители других миров. Именно поэтому тут такой огромный перекос в количестве людей. Дело в том, что с каждым годом количество проколов сокращается. Например, две тысячи лет назад проколов было около пятисот в месяц. А сейчас четыреста в год. Согласитесь, это странно для природного явления. Но вернемся к последующим событиям. Чуть больше тысячи лет назад в эту звездную систему прибыли новые претенденты на захват планеты, темные альвы. И вот тут, мы думаем, и сыграло свою роль наличие среди местных их сородичей. Вместо того, чтобы сразу атаковать планету, они решили изучить этот мир. Более того, есть подозрение, что именно эти пришельцы уже сталкивались с хранителями, возможно, они уже один раз сюда прилетали, или же смогли раскопать на других планетах следы предыдущих попыток, точно мы не знаем. Важно только наличие знаний о нас у этих захватчиков.
  - Как-то это слишком натянуто. - задумчиво произнес Ким. - Если они уже были, то это случилось сотни тысяч лет назад, за это время их технология должна была шагнуть на невиданные высоты, но что-то этого незаметно.
  - Почему же? - удивленно спросил адмирал.
  - Будь это так, и вашу базу обнаружили бы такие же как я. А если этого не произошло, то их технологии хоть и высоки, но все же не выше наших, если не ниже. - логично объяснил Ким. - Что же касаемо следов в космосе, то тоже маловероятно. Если ваша система смогла провести такие масштабные действия по восстановлению планеты и ее экосистемы, то вряд ли не были уничтожены следы других рас в этой звездной системе.
  - Это мы конечно тоже предполагали, но другого объяснения такой осведомленности врага мы не смогли найти. - пожав плечами, ответил адмирал.
  - Нужно думать еще. - уверенно произнес Ким. - Вам явно неизвестно что-то очень важное. Может быть такое, что пришельцы столкнулись с хранителями на своей планете? Или смогли одного из ваших полностью выпотрошить насчет знаний? Кого-то высокого уровня.
  - Такой вариант тоже существует. - затянувшись, после паузы произнес адмирал. - Причем второй вариант более возможен, чем первый. Ибо столкнись они у себя на родине с таким явлением, как хранители между мирами, и вряд ли они бы отправились искать разумную жизнь к нам. Параллельные миры в этом плане более перспективны.
  - Согласен. - покивал головой Ким.
  - Но и другие варианты я бы не стал столь резко отметать в сторону. - задумчиво произнес адмирал, рассматривая голограмму планеты.
  - Може,т уже подойдем ближе к нынешней ситуации? - спросил Ким.
  - Да, конечно. - согласился, отмахнувшись от собственных раздумий, адмирал. - На данный момент ситуация такова. На планете находится экипаж одного из их кораблей, точное количество нам неизвестно, но не менее сотни разумных. Именно они уже тысячу лет контролируют техническое развитие на планете. Всячески замедляя его военную сторону, но при этом практически все технологии мирного характера весьма успешно внедряются в жизнь местных.
  - Ну, насчет музыки, элементарных двигателей воздушного и наземного характера я заметил, но вот остальное где? - спросил Ким. - Что-то я не заметил простейших бытовых механизмов. Нет даже элементарной стиралки или телевизора.
  - Тут свою роль играет классовое расслоение общества. - пожав плечами, равнодушно ответил адмирал. - С помощью магии бытовые вопросы решаются намного дешевле и быстрее, а для бедных ничего создавать не будут. За счет того, что пришельцам удается весьма успешно препятствовать созданию больших государств с помощью войн и переворотов, то и нет образованных государств без аристократической верхушки. А монархия - весьма медленный строй по развитию и внедрению новых технологий в массы. Ее можно было бы разворошить с помощью различных демократических, социалистических или, еще лучше, коммунистических государств, но тут эти движения уничтожается в зародыше. Вот и получается - то, что интересно аристократам, развивается, а остальное стоит на месте. Единственное исключение - это закрытые общества гномов, с которыми мы весьма тесно сотрудничаем, как посланники их бога. Хоть там все весьма неплохо продвигаться вперед.
  - И когда пришельцы планируют атаковать, наконец? - спросил Ким, возвращая разговор в конструктивное русло.
  - На данный момент их группировка космических сил уже почти полностью закончила создание заводов по производству боевых роботов. - мрачно ответил адмирал. - Через год они выйдут на полную производственную мощность на соседней планете. Еще три года придется ждать оптимальной точки отношения двух планет и, думаю, именно тогда их корабли отправятся сюда.
  - А чего они ждали все эти столетия? Сомневаюсь, что заводы так долго создавать. - спросил Ким.
  - Тут нужно учитывать множество факторов. - возразил, усмехнувшись, адмирал. - Построить завод на планете без нормальных естественных условий не так уж и просто. А потом еще добыча ресурсов, переработка и производство, и все это с нуля. Так что по времени вполне адекватно. Собственно, я думаю, именно из-за этого наша система запросила помощи у вас, Асков.
  - И что мы сможем изменить в таких условиях? - удивленно спросил Ким.
  - Наша задача: сдержать первую атаку пришельцев и перевести войну из молниеносного захвата в долгое противостояние. Время, которое понадобится системе, чтобы подготовить адекватный ответ без уничтожения всего живого на планете - три месяца.
   - То есть нам нужно сдерживать нападение противника в течении трех месяцев? - с сомнением в голосе спросил Ким. - И каким же образом?
  - Тут есть свои наработки. - уверенно ответил адмирал, приблизившись к голограмме. - По расчетам и данным разведки нашей системы, у противника будет примерно около трехсот миллионов боевых роботов различной боевой мощности. Это по двадцать миллионов единиц на каждый из материков и двести миллионов на самый крупный из материков, тут он называется Обу'нагал. Вряд ли они пошлют все боевые единицы сразу в бой, но минимум половину отправят. Количество кажется огромным, но если распределить их силы на все важные объекты для атаки, такие, как города и крупные поселки возле крепостей, то получаем всего около ста единиц на мелкие объекты и до пяти тысяч на крупные. Учитывая, что из-за их главной цели в виде захвата разумных, что являются конденсаторами магической силы, они не будут применять орбитальную бомбардировку и другие средства массового поражения, то как минимум месяц можно не бояться их средств крупного калибра. Правда, это не исключает наличия воздушных сил, что для нас является главной проблемой. Так вот. Уже сейчас у нас есть крупные группировки гномов, вооруженных техникой мало уступающей противнику, именно они дадут первый бой пришельцам, собрав вокруг себя уцелевшие военные подразделения местных королей и, главное, выживших магов. Думаю, у нас получится договориться с местными альвами и орками, а также с парой королевств о быстром вооружении их армий новейшими системами оружия. Правда, это произойдет только перед самой атакой пришельцев. Примерно за месяц, максимум два.
  - За это время подготовить бойцов невозможно. - Покачав головой, произнес Ким.
  - Верно. Вот по этому вы и нужны. - усмехнулся адмирал. - Ваша задача: уничтожить группу пришельцев на планете за полгода до наступления. Это позволит нам лучше подготовить местных.
  - М? И как это возможно? - с сарказмом в голосе спросил Ким.
  - Ничего сложного. - уверенно ответил адмирал. - Они сами на вас выйдут. Кстати, они уже охотятся за вами, так что просто не пропадайте с их взоров и все получится.
  - То есть стать наживкой? - ехидно уточнил Ким.
  - Верно. - кивнул серьезно адмирал. - Вряд ли они все на вас нападут, но часть будет гоняться за вами, а нам только это и нужно. А примерно за год я выдам вам четыре цели, которых нужно будет защитить. Это самые сильные конденсаторы магии среди разумных. Мощность их уже сейчас зашкаливает, так что этих четырех разумных пришельцы, кровь из носу, но постараются захватить раньше.
  - Зачем?
  - Потому что мы начнем действовать, а опасаясь за столь ценный ресурс, они будут вынуждены задействовать свои основные силы. - улыбнувшись, ответил адмирал.
  - Допустим, так все и будет. - С сомнением в голосе сказал Ким. - Но что вы будете делать вначале с воздухом, а потом еще через месяц как-то нужно воевать, даже если сможете отразить первую волну.
  - Против воздуха у нас есть сюрприз. - зловеще усмехнулся адмирал, блеснув глазами. - Не буду открывать все тайны, но есть тут одна раса, которая очень хорошо сможет бороться против пришельцев в небе. Ну а после того, как мы отразим первую волну, нам не нужно выигрывать войну, нам нужно перестроиться на боевые действия больше партизанского характера. Избегая прямых и крупных столкновений.
  -Не понимаю, почему хранители не могут прибыть раньше? - спросил Ким. - Зачем тянуть?
  - Ах, вы же не в курсе. - усмехнувшись, произнес адмирал. - Они не могут прибыть на эту планету, пока пришельцы не бросят в бой все свои силы. Если они прибудут сейчас, то ничего не добьются. Искать в космосе их гиперврата можно миллионы лет. Но как только они начнут операцию, то врата станут активными и система сможет их обнаружить.
  - Другими словами, мы все - лишь приманка для их армии. - неожиданно произнес Ким. - Хранители уже здесь и, скорее всего, просто ждут активации этих самых врат, но не для того, чтобы их уничтожить, а что бы самим попасть туда. Я прав?
  - Это весьма странное утверждение. - растерялся адмирал. - Зачем это хранителям?
  - Как минимум, не допустить прибытия сюда пришельцев еще раз. - хмыкнув ответил Ким. - К тому же, это сразу объясняет, почему они, во-первых - ждут, а во-вторых - почему два раза одни и те же пришельцы не прилетали. Да и ядерный удар от гномов тоже сразу понятен. У них там родной мир уничтожили, и они просто отомстили. Не факт конечно, но очень похоже.
  - У вас весьма странные логические выводы. - Неуверенно возразил адмирал.
  - Почему же? - удивился Ким. - Завод на другой планете может уничтожить один хранитель, ну или два. Но завод стоит до сих пор и уже тысячу лет работает. Это говорит о том, что бывший хранитель проморгал разведку пришельцев, и потому врата не успели засечь, и теперь они просто ждут, когда они проявятся. Я даже больше скажу. Если пришельцы их не активируют, то мы будем сражаться сами, без какой-либо помощи хранителей.
  - Боюсь вас расстроить, но это не так. - покачав головой, ответил адмирал. - Я не знаю всех причин, но у хранителей есть трудности по проникновению в этот мир. А бывший хранитель был уничтожен именно этими пришельцами тысячу лет назад, когда он попробовал напасть на их флот.
  - Хотелось бы верить в ваши слова, но что-то гложут сомнения. - усмехнулся Ким. - В любом случае мы свою задачу выполним.
  Глава 14
  
  Дворец принца Аймара располагался не в самой столице королевства Мондол, а чуть в стороне и больше напоминал загородный огромный особняк в окружении парков и полей с цветами. Насколько я понял, поля возле особняка засадили разными цветами специально к приезду принцессы Розалии. Встречали принцессу и принца восторженно и торжественно. Уж не знаю, то ли народ выгнали на улицы насильно, то ли они действительно были рады видеть будущих молодоженов, но все улицы, по которым следовал почетный кортеж, были заполнены разумными. Вот тут-то я и осознал, насколько сложно приходится телохранителям знатных особ. Год назад мне бы было все равно на цветы, летевшие в сторону кареты Розалии и Аймара, но теперь каждый такой бросок заставлял меня нервно дергать глазом даже в вирте. Мне казалось, что это не цветы летят, а что-то опасное и возможно смертельное. А эти резкие и неожиданные движения рук и тел в толпе? Вот как гвардейцы охраны могу спокойно шагать рядом с каретой? В общем, это путешествие до личного особняка принца меня вымотало морально и умственно. Все-таки я не был профессиональным телохранителем, но тем не менее, даже в особняке мне что-то не давало покоя. Что-то было не так. Не знаю, что именно, но тревожное чувство за жизнь своих учеников не давало расслабиться сознанию.
  А еще только тут я полностью осознал, насколько сильно привязался к озорной и энергичной девчонке с милой улыбкой и взрывным характером с именем Розалия. Да и насупленный и серьезный Аймар, с резкими перепадами поведения от очень взрослого и умного парня до детской непосредственности и смешной наивности в любовных делах, перестал для меня быть посторонним человеком. За год они стали чем-то большим, чем просто объектами для охраны моим телом. Сам не замечая, я уже давно активно вмешивался в их обучение, иногда чуть ли не полностью перехватывая управление тела на себя. Иногда мне безумно хотелось поговорить с Аймом, или ответить на жалобы Роз, которые она в очередной раз обрушивала на меня. Мне было жаль этих, по сути одиноких детей, у которых кроме друг друга, не было никого. Все подруги и друзья были приторно лживыми, стараясь сблизиться только ради одной и той же цели, и Айм с Роз, несмотря на свой юный возраст, это прекрасно понимали. Их родителям, по сути, было наплевать на то, как растут их дети. Они считали, что подарки и деньги, а так же полная вседозволенность - это идеал воспитания, искренне пребывая в уверенности, что дети ценят и понимают их любовь. А ведь детям нужно было общение и участие в их жизни. Это ведь дико, когда лучшим другом для обоих стал молчаливый охранник в виде меня. Им просто не с кем было поделиться своими проблемами и переживаниями. Родители их не слушали, а другие внимательно выслушают, а потом используют эти знания против них.
  Наверно только их общение друг с другом не позволило обоим скатиться в бездну эгоизма и самовлюбленности. Пока остальные аристократы из-за подобных проблем падали в глубины интриг, Роз и Айм оставались все еще нормальными подростками со своими интересами. Роз, кроме того, помогла ее увлеченность музыкой, а Айм был поглощен исследованием всего нового, до чего мог дотянуться. Я же, со своей стороны пытался хоть как-то помочь обоим, что в моем положении было сложновато. От самого глупого шага в моей жизни меня останавливал Зак, вовремя появляясь и напоминая, для чего я тут. Хотя все чаще стал задумываться, а не послать ли мне эту систему к черту? И возможно, если бы не постоянные разговоры с Кимом, я бы так и сделал. Да, это глупо и безответственно, но это мое желание и оно мне нравилось. Но Ким был прав. Если мы не отразим атаку пришельцев, то моих учеников постигнет та же участь, что и всех. Так что пришлось взять себя в руки и продолжать стойко выполнять свою задачу с надеждой, что в академии будет ситуация лучше.
  Свадьба Роз и Айма была назначена на первое число первого летнего месяца, то есть через пять дней. Но их уже сейчас по местным правилам поселили в комнаты напротив друг друга. Что лично мне упрощало работу. Тревога с каждым часом увеличивалась, хотя оснований для этих своих чувств я не мог найти. Проверил весь особняк, даже разместил жучков у всех подозрительных аристократов, но ничего нового не услышал. Одно хорошо, обнаружил местную библиотеку. Кажется тот, кто жил до Айма в этом особняке, очень сильно увлекался созданием артефактов. Если я правильно понял, то это был прапрадед Айма. В общем, этот предок, кроме того, что увлекался артефактами, был тем еще параноиком. В стенах, потолке, дверях и даже в деревянных стойках личной кровати Айма находились скрытые артефакты. Правда, судя по всему, о наличии этих артефактов никто из местных не знал. Многие были уже без капли магической силы, но были и те, что в любой можно использовать. Назначение у них было весьма разноплановым. От атакующих до оборонительных и даже пространственных. Что именно каждый из артефактов делал, я узнал после того, как обнаружил в тайнике личный дневник давно уже погибшего предка Айма. Там же находилось описание принципа работы каждого из устройств.
  Когда до свадьбы остались сутки, я впервые получил подтверждение своим подозрениям. Ночью в особняк проникли посторонние. Сначала я решил, что это убийцы, но они не стали даже близко приближаться к покоям моих учеников. Просто разместили какие-то артефакты на нижних этажах особняка и покинули его, скрывшись в ночи. Часть этих устройств я успел уничтожить с помощью дронов, но часть сработала, выпустив какой-то газ. Судя по анализу, это был аналог усыпляющего вещества. Из-за того, что часть я уничтожил, до верхних этажей газ не поднялся, но вся обслуга и стража первых этажей уснули. Я ожидал атаки и готовился к бою, но ошибся. До утра так ничего и не произошло, но вот рано утром особняк покинула личная охрана принца и принцессы. Просто собрались и уехали. В этот момент я уже хотел нарушить свое собственное правило и все же вмешаться, но меня опередил личный наставник принца Аймара. Он, необычно спокойный и уравновешенный маг второй степени в уже солидном возрасте, сейчас словно ужаленный ворвался в комнату к Айму и разбудил принца, тут же потащив его в сторону покоев Роз. Он хотел разбудить и ее, но моя мрачная фигура преградила ему путь.
  - Принцесса в огромной опасности. - произнес маг, глядя прямо на меня. - Нужно немедленно ее разбудить.
  - Наставник, вы что, забыли, стражу все равно на ваши просьбы. - буркнул Айм, все еще не до конца проснувшись. - И вообще, что происходит? Что за опасность?
  - Нужно срочно разбудить ее высочество. - обеспокоенно осматриваясь, произнес уверенно маг.
  Причина его беспокойства была понятна. Я зафиксировал стразу двадцать проникновений в особняк. Сейчас эти нарушители двигались в нашу сторону, обходя со всех сторон.
  - Уважаемый Шэн де Охара, возьмите себя в руки. - раздраженно произнес Аймар. - И объясните, в конце концов, что тут происходит.
  - Нет времени. - нервно ответил тот, но тут появились нарушители с обоих концов коридора, от вида которых маг вздрогнул и обреченно добавил. - Кажется, я опоздал.
  Итак, десять магов с одной стороны, полностью вооруженных и обвешанных амулетами, и десять с другой. Еще трое сейчас возле окна принцессы, через пару секунд проникнут в ее комнату. Расчет понятен. Пока я отвлекусь на тех троих, эти двадцать успеют ликвидировать Аймара и наставника. Что же, пора взять ситуацию в свои руки.
  ***
  Принц Аймар де Кушейн, несмотря на свой юный возраст, считал себя неглупым подростком. Но сейчас, когда его предсказания сбылись, он растерялся. К тому же, он, как и его отец, рассчитывал, что их попробуют устранить уже после свадьбы. Собственно, к этому варианту они готовились уже давно. Хотя старший брат принцессы Роз весьма умело заметал следы и скрывал подготовку к перевороту, но и их тайная служба недаром ела хлеб. Вот только они ошиблись. Все-таки Ульрио оказался куда хитрее, чем они предполагали. Особенно раздражала собственная ошибка. Они хотели заменить его личную охрану как раз за пару дней до нападения, чтобы Ульрио ничего не успел поменять, но сыграли этим только на руку врагу. Теперь у предателей был законное оправдание своим действиям. Получив приказ о смене поста, они просто-напросто на три часа раньше покинули пост, не дождавшись замены. Но кто потом будет выяснять эти мелочи? Только в одном они ошиблись. Наставник Шэн оказался непричастным и, как сейчас видел принц, был магом, преданным короне. Вот только уже поздно. Против двадцати боевых магов у них нет и шанса. Успей они разбудить принцессу, и возможно со стражем у них могли появиться шансы выжить, но сейчас он даже не будет вмешиваться, а приказать ему может только Роз.
  - Служба вашему высочеству для меня была честью. - мрачно произнес наставник, готовясь к бою.
  (прим. автора. Для тех кому интересно, фрагмент ниже созвучен с музыкой Blues Saraceno - Dogs of War. https://www.youtube.com/watch?v=2tN875A3Bj8&list=RDMMNgorai2F_Yk&index=20 )
  Аймар с раздражением осмотрелся и тут же изумленно замер на месте. Элитный страж, что до этого стоял незыблемой глыбой у двери в покои принцессы, сделал шаг вперед. Сам. Без приказа! Айм был точно уверен, что Роз еще спит, иначе тут бы уже было более чем шумно. Замер на месте не только принц, но и его наставник и даже нападавшие. В комнате Роз раздался звон разбитого стекла, и у Айма екнуло в сердце. Только не Роз. Он и сам себе никогда не признавался, но эта девчонка нравилась ему с детства. Даже сейчас он переживал за нее больше, чем за собственную жизнь. Возможно, все эти эмоции вместе так сильно повлияли на Айма, что он перешел на другой уровень концентрации сознания, сам того не понимая. Стремительное движение руки стража в сторону дубовой, защищенной магией, двери в покои принцессы он видел как медленное и неспешное. Из руки стража вырвалась некая сила, что своей мощной волной снесла дверь, словно она была из бумаги, а из руки стража уже стремительно вылетели еще три каких-то предмета, устремившись в комнату Роз. Концентрация принца в то же миг спала, все вернулось в норму, и его уши заложило от близкого удара по двери. Он как будто со стороны смотрел, как в комнате Роз падают сломанными фигурами трое магов, одетых в черную броню наемников. Видел, как с кровати вскакивает Роз с ошалевшими глазами, осматриваясь вокруг. Айм даже успел покраснеть от увиденной картины - девушка в ночнушке, что весьма откровенно открывала взору ее очаровательные ножки и плечи, заставила принца нервно сглотнуть, но тут же новые обстоятельства отвлекли его внимание от соблазнительной картины.
  Рывок стража, что еще только что стоял рядом с ними, лишь волной воздуха откинул принца к стене. Черная фигура с двумя мечами ворвалась в ряды десятерых магов, словно ангел смерти с кровавыми брызгами вокруг. Ибо две головы нападавших уже летели отдельно от их тел. Не спасла ни их активная защита, ни заклинания, что они уже успели активировать. Все эти барьеры воздуха и ледяной ветер мешали стражу, как мошкара может мешать тигру. С другой стороны нападавшие не растерялись и бросились вперед, на оставшихся без защиты принца и наставника. Их разделяло буквально двадцать шагов. Наставник поставил самый мощный щит, на который был способен, а принц на автомате добавил еще и свой, но магия десяти магов наемников смела их щиты без особых проблем. До тех, кто хотел убить Айма, оставалось уже буквально метра три, а их мечи уже стремились проткнуть изумленного принца, который до сих пор не мог поверить в реальность происходящего. Все казалось нереальным и неправильным. Он не мог умереть здесь и сейчас. Словно отозвавшись на его мольбу, мимо что-то стремительно пролетело, и двух наемников, что бежали впереди всех, в буквальном смысле этого слова размазало по стенам. От силы удара руками стража оба тела со странным чавкающим звуком столкнулись со стеной, а из их тел, прикрытых доспехами, брызнула кровавая каша. Следующих двух страж, недолго думая, припечатал к полу в каком-то не вероятном пируете увернувшись в воздухе от заклинаний, и ударив противников ногами сверху вниз. Дальше глаза Айма уже не успевали следить за движениями стража, столь стремительны они были и практически не видны взору. Но тут страж резко развернулся и выбросил с двух рук оба меча в сторону Айма. Побледневший принц, полностью покрытый брызгами чужой крови, видел, как эти мечи приближаются к нему, словно в замедленной съемке.
  Он успел уже проститься с жизнью, но тут оба меча пролетели буквально в нескольких сантиметрах от его ушей. Кажется, он даже смог увидеть странный узор на лезвиях обоих мечей. И как только он раньше не замечал этого узора, отстраненно пронеслось в голове у Айма. Время вернулось в норму, и позади принца раздались два удара. С полной прострацией в мыслях и взгляде, Аймар посмотрел назад и, уже не удивляясь ничему, отметил, что оказывается страж не успел добить всех с другой стороны, и те двое, что остались в живых, только сейчас погибли, лишь пары метров не достигнув его и наставника. Возвращая свой взор обратно в сторону стража, он мельком прошелся по бледному и испуганному лицу наставника. Ни разу еще Айм не видел на лице всегда спокойного и уверенного старика столь богатый набор эмоций. Кажется, не только ему было страшно от увиденного. Между тем, раздался еще один, более сильный звук удара, заставив принца вздрогнуть и бросить взгляд в сторону стража, который чистой силой медленно продавливал абсолютный магический щит одного из двух оставшихся в живых наемников магов. Второй в это время висел на вытянутой руке стража, безуспешно дергаясь в мертвой хватке, что сжимала словно тиски его горло. Хруст шеи этого наемника заставил вздрогнуть принца, а последний наемник с упорством безумца бросил даже свои жизненные силы на щит, в последней попытке хоть как-то остановить неумолимо приближающуюся руку своей смерти. Вот только вторая рука изгоя уже была свободна и стремительный удар разорвал последние ошметки щита, вонзившись прямо в голову наемника, отчего голова просто напросто оторвалась с противным звуком от тела, остановившись только после того, как встретила препятствие в виде стены.
  Голова наемника, словно мячик упав на пол, слегка подскочила и покатилась в сторону лестницы. Принца наконец настигли все пережитые эмоции, выразившись в рвотных спазмах. Его вырвало прямо там, где он стоял. Айм с трудом смог удержать свое тело на месте, упершись одной рукой в стену. Ему было плохо от всего, что он сейчас увидел. Очень плохо. От ощущения руки наставника, что поддерживала Айма, не давая упасть, стало легче. Но ему даже не хотелось думать, как сейчас плохо Роз. Даже пребывая в столь печальном состоянии, он слышал тихие истеричные всхлипы, которые раздавались из комнаты принцессы. Надо бы пойти и поддержать ее, подумал Аймар, пытаясь привести свои мысли в порядок.
  ***
  Все получилось даже лучше, чем я рассчитывал. Щиты и амулеты этих наемников оказались не такой уж и большой проблемой. Правда, в одном моменте я чуть было не проморгал нападение на Айма, но это уже были мелочи. Всех наемников удалось уничтожить буквально за пару минут. Правда, вот кое-что я не учел. Все же обрывать контроль разума не стал, а потому воздействовал на тело только с помощью духовной силы. Что привело к слегка не очень приятным последствиям. Во-первых, слишком кроваво и прямолинейно действовало мое тело без моего участия. Во-вторых, магия наемников оказалась сильнее, чем я предполагал, отчего в моем бренном теле появилось несколько ненужных дырок. Наниты уже вовсю латали ранения, но в ближайшее время лучше избегать повторных сражений, пока не затянутся повреждения. По оценке Зака, это займет около двух суток.
  Айм освободил свой желудок от всего лишнего, что в общем-то естественно. Все же я тут устроил то еще кровавое месиво. При поддержке наставника он побрел в комнату Роз. Той хватило для истерики и того, что она увидела из своей комнаты. И когда только успела спрятаться под одеяло на кровати? Там она тихо плакала, с испугом наблюдая за тем, как весь облитый кровью к ней идет Айм. А вот дальше произошло то, чего по-моему никто не ожидал. Эта, еще недавно испуганная девчонка, вскочила как ошпаренная и словно метеор устремилась с криком к Аймару.
  - Ты ранен?!
  - Нет, я... - слабо попытался сопротивляться Айма.
  - Где? - воскликнула Роз, в панике осматривая парня.
  - Спокойно! - резко рявкнул наставник, наконец придя в себя. От его голоса оба подростка замерли на месте. - Все с ним в порядке. А вам, ваше высочество, стоит все же одеться.
  А этот наставник явно не промах. Одной фразой моментально снял напряжении и панику. Теперь уже Роз и Айм, отвернувшись друг от друга, покраснели как два помидора. Вот только лукавый и быстрый взгляд Роз слегка испортил впечатление об ее скромности. Ей явно понравилась реакция парня на ее вид.
  - Думаю, у нас есть время, чтобы привести себя в порядок. - уверенно сказал наставник, строго глядя на обоих высочеств.
  Приведение в порядок заняло максимум минут пять. Когда нужно, Роз, как и любая девушка, умела быстро и оперативно собираться. Ну а Айм и так быстро очистил себя магией под одобрительные взгляды наставника. Правда, взглянув на то, во что оделась принцесса, выйдя из своей второй комнаты, он тут же отправил ее назад. Сказав, что платье для дороги не подойдет. Так что пришлось Роз переодеваться в свой дорожный брючный костюм. Наконец, когда все были готовы для разговора, наставник предложил присесть на диван в комнате принца. Пока оба подростка переодевались, маг успел быстро убрать трупы подальше. По сути, он их просто сбросил в окно, а основные следы крови смыл магией воды и быстро проветрил с помощью магии воздуха, да еще и не забыл подсушить все магией огня. Сразу видно опытного человека. И чего он только испугался до этого?
  - Что происходит, и чего мы ждем? - тут же спросила Роз, с требовательным взглядом уставившись на наставника. - И почему не работают амулеты связи?
  - У нас нет времени на ответы. - хмуро ответил наставник. - Со временем ответы появятся, если выживем, но сейчас нужно сделать совсем другое. Если вы не заметили, то весь особняк закрыт высокого уровня магией щита. А под нами происходят завихрения силы очень большой мощности. Если я правильно ощущаю отголоски силы, то через минут десять от особняка ничего не останется. У нас есть только один шанс на спасение, и то не факт, что оно удастся.
  - Что вы такой говорите? - возмутилась Роз. - Нам просто нужно выйти и тут же наша охрана все возьмет под контроль.
  - Ты где-то видишь нашу охрану? - с сарказмом спросил Айм. - У нас тут переворот, и наставник прав. Тот, кто это затеял, не остановится ни перед чем. Ему нужно, чтобы мы оба погибли.
  Хм. А принц, оказывается, в курсе событий. Интересно, откуда?
  - Кто? Зачем? - тут же спросила Роз, не понимая, что происходит.
  - Я потом расскажу. Наставник, о каком шансе вы говорили? - отмахнувшись от вопросов Роз, обратился к магу Айм. Если бы он увидел, каким взглядом наградила его обиженная девчонка, то наверно тысячу раз подумал бы о разнице между смертью и мстительной принцессой.
  - Это очень опасный шаг и, возможно, спасение окажется хуже смерти. - неуверенно произнес наставник. - В общем, есть метод, как освободить сознание изгоя от воздействия магии разума, вернув ему собственное 'я'.
  От этих слов Айм вздрогнул, с опаской посмотрев в мою сторону, а Роза недоуменно уставилась на мага.
  - А разве он нас первыми тут же и не уничтожит? - весьма логично предположила Роз.
  - После того, что я сегодня увидел, то возможно, что и нет. - задумчиво глядя в мою сторону, ответил наставник.
  - Вы думаете, это он сам принял решение нас защитить? - спросил, тут же догадавшись о чем речь, Айм.
  - А есть другие варианты? - грустно усмехнувшись, спросил пожилой маг.
  - Вы о чем? - недоуменно спросила Роз.
  - Твой страж без приказа атаковал наемников, что ворвались к нам. - ответил Аймар.
  - Ну, так он просто обязан защищать. Видимо, пришел к выводу, что так эффективнее всего спасти мою жизнь. - возразила Роз.
  - Возможно и так. - покивав головой, согласился маг. - Но возможно, что и не совсем. Уж очень спорное решение. В любом случае, это единственный шанс.
  - И что он сможет сделать? - ехидно спросила Роз. - Или вы думаете, что он сможет пробить этот ваш щит?
  - Не знаю, но думаю, что его возможности намного выше того, что мы видели до этого. - спокойно ответил наставник.
  - Это да. - передернув плечами согласился Айм. - Ты бы видела, что он тут устроил в коридоре. Хотя нет, лучше этого тебе не видеть.
  - Да мы и так все видели, что он может. - пожав плечами, произнесла принцесса.
  - Поверь, не все. - многозначительно возразил Айм. - Во время наших тренировок он даже четверть своих сил и возможностей не использовал. Все-таки наставник был прав, мы и сами не понимали, с какой силой игрались в игры.
  - Я конечно рад, что вы наконец осознали степень опасности, но напомню, времени у нас очень мало. - произнес наставник с легкой усмешкой.
  - Ну хорошо. - вздохнув, произнесла принцесса. - Я согласна. - После чего пристально посмотрела на принца. - Айм, ты уверен, что другого варианта нет?
  - К сожалению, наставник прав. Другого варианта нет. - твердо ответил Аймар, посмотрев прямо в глаза Роз, отчего девушка, смутившись, отвела взгляд.
  - Тогда вам, ваше высочество, нужно будет сделать следующие заклинания разума...
  Пока наставник рассказывал метод освобождения моего разума, я обдумывал ситуацию. Освободиться я могу и без него, но вот дальше-то что? Щит, который нас окружал, я разрушить не смогу. Сам-то я выживу, но как спасти ребят? Хм. Артефакт телепорта! Точно. К тому же, он тут и находится, как раз в деревянных подпорках кровати принца. Хорошо. С этим решили, а дальше что? Следовать с Аймом и Роз для меня и, в общем-то для них тоже, станет опасно. И вот почему нет связи с Кимом, когда она так нужна? Хотя стоп. Каким образом этим кадрам удалось оборвать связь между мной и девятым? Кажется, и тут участвуют представители пришельцев. Или вообще это все их рук дело. Все может быть. Ладно, будем думать потом. Нужно вывести ребят, а после следовать за ними в невидимости. За одно присмотрю за ними, ну и свяжусь с Кимом, и там уже решим, что делать дальше.
  Пока я предавался размышлениям, наставник уже успел проинструктировать Роз, и теперь девушка, сосредоточившись, влияла на мои мозги, последовательно и аккуратно убирая магию разума. Амулет защиты против подобных воздействий она предварительно сняла с меня. Закончила она минут через пять. И судя по лицу наставника и его беспокойству в постоянно бросаемых взглядах, он, как и я, понимал, что осталось максимум минут пять до того, как тут все будет уничтожено. Сил для магического удара явно не жалели. Как только Зак доложил, что мой разум свободен, я с огромным удовольствием вернулся сознанием в свое родное тело.
  Эх, как же долго я скучал по этим приятным ощущениям. Сделав пару пробных движений, и покрутив головой, с удовольствием потянулся. Ух, как же мне этого не хватало. Нет. Больше я сидеть в вирте не буду, хватит. Я уже и забыл, насколько это классно и приятно, быть владельцем собственного тела. Но хватит уже наслаждаться, пора спасать ребят. Они, кстати, настороженно наблюдали за моими движениями. Хмыкнув, я обернулся в сторону кровати и, потратив всего четыре движения, вытащил четыре артефакта телепорта. Под изумленные взгляды наставника и недоуменные ребят, я быстро собрал вместе все части артефакта и установил его посреди комнаты.
  - Телепорт! - изумленно воскликнул наставник, бросаясь к артефакту.
  Кажется, он даже забыл про меня. Быстро осмотрев артефакт, он расплылся в довольной улыбке и, торжественно встав с места, посмотрел на Роз и Айма.
  - Это невероятно, но это рабочий телепорт, причем, судя по всему, его точка выхода находится аж за степями орков. - довольно пояснил он. - Уж не знаю, откуда ему известно об этом тайнике, но это уже не важно. Как только я активирую артефакт, мы отправимся далеко отсюда. Готовьтесь, молодые люди.
  Роз подскочила с места, как и Аймар. Оба растерянно осмотрелись.
  - Чего встали? Бегом собрать запасную одежду и деньги. Жаль, еду уже захватить не успеете. - с сожалением покачал головой наставник. - Ах, да. Украшения и драгоценности захватите.
  - Но, наставник, куда мы все это положим? - недоуменно спросил Айма.
  - Я вас что, зря уже два месяца учу магии пространственного кармана?! - возмущенно воскликнул он. - А ну бегом собираться! У вас две минуты!
  От его крика оба подскочили как ошпаренные и бросились в свои комнаты. Я же смотрел на то, как маг чертит какие-то круги и символы вокруг артефакта. Видимо почувствовав мой взгляд, он, не отвлекаясь, произнес.
  - Я уже давно подозревал, что с тобой не все так просто. - сосредоточенно чертя очередную фигуру, произнес пожилой маг. - Мне даже иногда казалось, что ты и сам можешь легко снять с себя магию разума. Хоть это и глупость, но все же. Спасибо тебе за все, и я надеюсь, ты присмотришь хоть немного за этими сорванцами.
  - Решил остаться? - хрипло с непривычки произнес я. Впрочем, не забыв на всякий случай изменить звук своего голоса.
  - Если я уйду, то они почувствуют магию пространства. - вздохнув, хмуро ответил наставник. - Оставшись здесь, я смогу скрыть ваш уход от их взоров.
  Я лишь молча смотрел на его работу. Иногда местные меня поражают своей жертвенностью. Но это его выбор. Правда, без него им будет сложновато выжить, но думаю, с умом Айма они не пропадут, да и я их немного прикрою. Если что, дрона с ними оставлю на всякий случай. В комнату сначала вбежал взмыленный Аймар, а через минуту Роз. Оба с серьезными лицами встали возле наставника, который уже закончил с подготовкой. Быстро взглянув в их сторону, он активировал портал. Первой в него вошла Роз, вторым должен был идти Айм, но он остановился и внимательно взглянул на наставника.
  - Вы ведь не останетесь тут? - спросил он, кажется догадавшись, что хочет сделать наставник.
  - Рано или поздно за свои поступки и ошибки приходиться платить. - твердо и уверенно ответил маг. - Сегодня пришла моя пора платить по счетам. Удачи вам и запомните, обратно сюда у вас дороги нет.
  - Я знаю. - печально ответил Айм, пожав руку старику. - Прощайте.
  - Прощай, мой лучший ученик. - улыбнувшись, ответил старик и легким движением вытолкнул принца в портал.
  - Я присмотрю за ними. - произнес я, уважительно поклонившись старику и делая шаг за принцем.
  - Спасибо. - раздалось позади меня последнее слово мага, наполненное искренней благодарностью и надеждой.
  ***
  Шэн де Охара смотрел на место исчезнувшего портала, при этом не забывая поддерживать магию рун, что не так давно успел начертить. Он был доволен. Его два лучших и любимых ученика спасены. Старый маг ощутил, как силы магии вокруг дворца закрутились в смертельный вихрь, проливаясь в реальность огненным штормом, что своей жадной воронкой принялся пожирать все живое и неживое вокруг, собирая собственную жатву из жизней тех, кто так и не проснулся в особняке. Последние мысли старика были воспоминаниями о собственных внуках. Они могут гордится своим дедом, он до конца выполнил свой долг, заодно исправив ошибку, что чуть было не совершил сутки назад.
  Через час бушующей стихии барьер опал, и взору окруживших это место военных армии принца Ульрио открылась абсолютно пустая и стеклянная от спекшегося песка поверхность искусственно созданного огромного оврага. Об особняке, что еще не так давно стоял тут, напоминали только сломанные сапогами солдат стебли прекрасных цветов.
  
  Глава 15
  
  Перед тем как пройти через телепорт, я все же решил подстраховаться. Собственно, еще перед тем, как в него вошла Роз, были отправлены оба моих дрона. Не понимаю, как без разведки вообще можно входить в неизвестные телепорты, особенно установленные предками монаршей семьи черт знает когда и черт знает зачем. Заминки, перед тем как наставник разрешил заходить в портал Роз, мне вполне хватило, чтобы получить инфу с той стороны и быть уверенным, что ничего опасного там нет. Слегка ошеломляла дистанция телепорта, все-таки сразу преодолеть почти две тысячи километров - это, мягко говоря, удивительно. Когда я понял, что наставник остается в особняке, дабы прикрыть наш переход, у меня появилась гениальная идея. И тут я отнюдь не скромничаю. Если наставник остался, то что мешает изобразить и мне отсутствие перехода? Так что, недолго думая, я активировал полную маскировку как раз перед тем, как сделать шаг в телепорт.
  Что можно сказать о месте, куда нас перенесло? Да ничего хорошего или плохого. Самая обычная равнина или степь, уж не знаю как правильнее. Бескрайнее поля травы с редкими островками деревьев, и очень далеко на горизонте виднелась лесополоса.
  
  Голубое небо над головой с редкими облаками, слабый ветерок - вот и вся обстановка. Ах да, еще два подростка, что сейчас ошеломленно осматриваются на месте и не могут понять, что делать дальше. Меня они, естественно, не видели, как и моих дронов, которые уже вовсю изучали окружающую нас местность. Ну что могу сказать. Ребятам недолго осталось пребывать в одиночестве. Примерно в двух километрах от нас располагался табор диких орков, или как они сами себя называют - степные орки. Собственно, их дозорные уже засекли ребят и телепорт, так что через минут двадцать тут будет отряд орков. Обычно эти племена кочевников, судя по книгам, не особо агрессивны и за деньги даже помогут, но ключевое слово тут "обычно". Орки не брезговали грабежом, как и продажей в рабство. Можно было конечно примитивно устранить проблему, но зачем? Пока такой сильной необходимости не было. К тому же со мной на связь наконец вышел Ким. Так что пришлось поручить Заку записать очень интересный разговор между Роз и Аймаром, а самому сосредоточиться на разговоре с Кимом.
  Поприветствовали друг друга, и я подробно рассказал о произошедших событиях.
  - Значит, ты думаешь, что там были помощники пришельцев? - задал вопрос Ким, явно при этом пребывая в своих мыслях.
  - Ну, судя по обрыву связи, есть такое подозрение. - не очень уверенно ответил я. - В любом случае, от моего прикрытия ничего не осталось, так что теперь нужно подумать над моей новой задачей.
  - Задача у тебя будет старая. - ответил Ким. - Нам нужна информация. Причем в основном по местной магии. А вторым пунктом идет сбор данных об этой тайной организации помощников пришельцев. Нам нужны хоть какие-то зацепки о местоположении их баз и тех, кто на них работает.
  - Предлагаешь мне посетить столицы местных королевств и побыть книжным червем? - недовольно спросил я. Желания копаться в библиотеках у меня особого не было.
  - Именно. - согласно кивнул Ким. - Вот только у тебя есть и другое задание и даже не одно.
  - Ну, давай уже, обрадуй меня. - вздохнув и не ожидая ничего хорошего, произнес я.
  - Дело в том, что твоя подопечная, принцесса Розалия де Урсул - одна из наших целей. - ошеломил меня новостью Ким. - Это странное и весьма подозрительное совпадение, но по данным Эсков, именно она через три года станет одной из самых мощных конденсаторов силы. Так что тебе нельзя терять ее из виду.
  - То есть, я опять должен ее охранять? - все еще пребывая в легком ступоре, спросил я.
  - Именно. - кивнул согласно Ким.
  - И при этом собирать информацию?
  - Да.
  - Супер. И как мне это все провернуть? - с сарказмом в голосе спросил я.
  - Не знаю. - пожал плечами Ким. - Это уже твоя задача. Придумай что-нибудь сам. К тому же, это еще не все. Сейчас ты находишься недалеко от королевства Тартар. В столице этого государства, Новгороде, находится магическая академия. Там на первом курсе учится студент, младший князь Святослав Орлов. Еще один будущий наш клиент. Если сможешь каким-то образом его взять на себя, то это позволит развязать руки Луи.
  - Погоди. - остановил я его. - Ты же говорил, что под охрану будем брать объекты только за полгода до атаки.
  - Обстоятельства изменились. - мрачно ответил Ким. - По данным Эсков, уже пропали около пяти потенциально сильных конденсаторов силы. Так что было решено запустить программу их охраны раньше.
  - А почему нам самим их не украсть и не спрятать? - логично спросил я.
  - Кроме того, что держать их в одном месте опасно из-за возможного резонанса магических сил, так еще это усложнит поиск наших врагов. - ответил спокойно Ким.
  - То есть они будут наживкой для пришельцев?
  - Да.
  - Как-то это неправильно. - с сомнением в голосе произнес я.
  - Во-первых, решаем не мы, а Эски, а во-вторых, у тебя есть другая идея, как их вычислить?
  - Пока что нет. - вынужден был я согласиться с ним. - А как же идея использовать нас в качестве приманки?
  - Решили отказаться. Слишком много неучтенных факторов.
  - Ясно. - задумчиво глядя, где сейчас нахожусь и где этот Новгород, произнес я. Собственно, увиденное заставило меня удивленно воскликнуть. - Стоп. Ты что, издеваешься? Да до этого Новгорода от меня добрых тысяча километров.
  Материк Обу'нагал практически ничем не отличался от нашего евроазиатского континента. Сейчас я находился примерно недалеко от Кавказа, ну как недалеко, километров четыреста. А вот здешний Новгород не сильно отличался от места, где был у меня в мире. Хотя, учитывая мои знания географии, сложно утверждать это точно. Но вроде здоровая река, что у местных зовется Ольд, а у нас называлась Волга, на месте. И город как раз на берегу этой реки. Так что тут все сходится. Вроде. Сложно сказать точно, ибо в этом мире города Москва нет, и ничего похожего тоже нет. Зато, если судить по имени и фамилии второй цели, то тут явно живут мои соплеменники.
  - Это не так уж и много. - пожав плечами, ответил Ким. - Недалеко от тебя на севере находится город Ольдград, от него на дирижабле за день долетишь до Новгорода.
  - И как ты предлагаешь мне переместить туда моих подопечных? - усмехнувшись, спросил я. - Они же наверняка и языка местного не знают. Впрочем, как и я.
  - А разве кто-то говорил, что будет просто? - улыбнувшись, произнес Ким. - Голова есть, придумаешь что-нибудь. Иль разучился влиять на сознание с помощью духовной силы? Язык и данные о Тартаре я тебе скину. Луи уже все изучил. Так что приступай к выполнению.
  - Может лучше тогда Луи займется? - с надеждой в голосе спросил я.
  - Ты уверен, что хочешь доверить своих ребят Луи? - с намеком на мои отношения к Роз и Айму спросил Ким.
  - М-да. Вот умеешь ты испортить настроение. - Вздохнув, печально произнес я, понимая что уже никуда не денусь и придется что-то придумать. - У вас-то как там дела?
  - Ничего особенного пока еще не произошло. - ответил Ким. - Почти все идет по плану. Пока еще все спокойно, но уже скоро, я думаю, начнется движение. Чем ближе начало, тем сильнее будет влияние наших "друзей". Более детальную информацию отправлю тебе пакетом, как и обычно.
  Попрощавшись с Кимом и получив нужную инфу, я решил сначала узнать, что тут произошло в реальности. А то зареванная мордочка Роз и мрачная физиономия Аймара явно намекали на очень непростой диалог между ними.
  ***
  Принц Аймар смотрел на место, где еще недавно стоял портал, с мрачной решимостью и грустными мыслями, которые оборвал вопрос удивленной Роз.
  - А где наставник и страж?
  - Наставник решил остаться и прикрыть наш побег. Видимо страж принял такое же решение. - угрюмо ответил он.
  - Но зачем? - растерянно спросила Роз.- Мы же могли сбежать все вместе.
  - Я думаю, наставник решил скрыть след нашего пространственного перемещения. О чем думал страж и зачем остался, я не знаю. - еле сдерживая свои эмоции, ответил Аймар. Почему-то сейчас такие простые вопросы подруги его нервировали и раздражали.
  - Айм, что вообще произошло? - неожиданно серьезно спросила Роз.
  От этого простого вопроса Айм растерянно осмотрелся. Отвечать на него он совсем не хотел, понимая, к чему приведет его ответ.
  - Почему ты молчишь? - встав напротив него и пристально глядя на парня, настойчиво спросила она. - Ты ведь знаешь, что произошло? Так ведь?
  - Знаю. - буркнул неохотно он.
  - И? - так и не дождавшись продолжения, требовательно произнесла Роз.
  - Тебе это очень не понравится. - тяжело вздохнув, ответил Айм. - У нас произошел переворот.
  - Как это? - удивилась Роз. - Кто? Зачем? Нужно срочно вернуться и рассказать родителям.
  - Боюсь, это невозможно. - осторожно подбирая каждое слово, ответил Айм.
  - Почему это? - требовательно и уверенно спросила Розалия.
  - Ты разве не видишь, что мы неизвестно где? - не выдержав, сорвался на повышенный тон Аймар, выплеснув свой внутренний гнев и растерянность. Накопленная психологическая усталость, потеря наставника, да и вообще неизвестность в будущем, а главное - полное непонимание, что делать дальше, сорвала последний предохранитель парня. Дальше говорил уже не он, а его эмоции, выплескивая на бедную девушку ворох новой информации без капли сожаления и обхода острых углов. - Мы не знаем даже куда идти, чтобы вернуться. А все потому, что-то твой дебильный братец Ульрио решил захватить власть. Ему, видите ли, не хотелось ждать своей очереди и он захотел стразу стать единственным правителем обоих королевств.
  - Это неправда! - воскликнула в гневе Розалия, вот только Аймар уже не слушал ее.
  - Именно он подготовил переворот и, судя по мощности заклинания и подготовке, наши с тобой родители уже давно мертвы. - чеканя каждое слово, говорил Аймар, не заботясь о чувствах девушки. - Именно он отозвал нашу охрану, и убить он нас хотел, чтобы я, не дай боги, не стал живым преемником отца, а ты не смогла оспорить его власть! Он уже два года готовил свой подлый удар! И наши отцы об этом знали, но из-за собственной глупости надеялись, что он передумает и одумается. Глупцы! Жажда власти слишком сильно охватила разум твоего братца. Его хотели арестовать, а нужно было сразу убирать.
  - Этого не может быть. - потрясенно побледнев, произнесла Роз.
  - Именно его войска охраняли нашу будущую свадьбу, а моя сестра умудрилась предать свою семью два раза! - Аймара уже было не остановить. - Эта двуличная змея уверяла отца, что сможет нам помочь остановить его, но теперь-то я понимаю, откуда у Ульрио появилась информация о наших планах. Их просто напросто рассказала ему Мойра! Как же я был глуп, думая, что ее желание власти стало слабее за прошедшие годы! Такой же идиот, как и собственный отец! Она с детства мечтала стать королевой, а тут такой идеальный шанс!
  - Это все неправда. - пребывая в шоке, слабо произнесла Роз. - Этого просто не может быть!
  - Не может быть?! - на ее беду Аймар услышал фразу принцессы. - Что именно?! То, что мы в жопе мира с неизвестным будущим?! Или то, что только одному человеку под силу организовать переворот?! А не ты ли мне рассказывала о болезненном стремлении своего брата к власти?! Что еще 'не может быть'?! Может ты веришь в то, что наши родители до сих пор живы, и у этого подонка не поднялась рука их убить?!
  - Остановись! - резкий крик Роз и пощечина по лицу парня слегка привела в порядок мысли Аймара, хотя тут, скорее всего, сказалось облегчение после всего высказанного вслух.
  - Прости. - уже тихо и виновато произнес Аймар, осознав, что именно только что сделал. - Увы, но это всё правда.
  - Этого просто не может быть. - обессиленно опустившись на землю и закрыв ладонями лицо, произнесла потерянно бывшая принцесса. - Это все сон. Ужасный, кошмарный сон. Я сейчас проснусь, и все станет как прежде.
  - Если бы все было так просто. - устало произнес Аймар, присаживаясь рядом с ней.
  Розалия уже не слышала его, она сначала тихо, а после во всю мощь своих чувств и эмоций изливала свою боль и горечь через слезы, пытаясь хоть как-то перебороть свое бессилие и утрату. Ей не хотелось верить в то, что она видела и слышала. Вот только, как бы она не хотела спрятать правду, она все равно настойчиво стучалась в сознание, прорываясь через нежелание слышать и верить, очень болезненно отзываясь колющей болью в груди. Аймар, чувствуя за собой вину, нерешительно чуть приобнял девушку за плечи. Ощутив рядом хоть какую-то опору в этом безумном мире, девушка тут же прильнула к парню и, уже не сдерживаясь, разрыдалась на его груди.
  ***
  Значит, всё это устроил брат Розалии. Вот это новость. Я, честно говоря, никогда не думал, что этот вежливый и культурный молодой человек способен на такое. Хотя, если вспомнить его постоянный интерес к моим возможностям и силе, то все становится на свои места. Ведь по сути, силы тех двадцати трех наемников вполне хватило бы для устранения Розалии и Аймара и, возможно, и меня. Будь я естественно только обычным подконтрольным изгоем. Но мое уничтожение части установленных усыпляющих мин, а также то, что в тренировках я не показывал истинной силы, не позволило плану Ульрио осуществиться. Вот только, судя по всему, кто-то из пришельцев или же их помощников подсказал принцу использовать на всякий случай страховку в виде щита вокруг особняка и магии под ним. Сомневаюсь, что сам Ульрио додумался до таких кардинальных мер. Осталось решить, а что собственно дальше делать? Между тем, отряд орков уже показался на горизонте, стремительно приближаясь к нам.
  Аймар слишком сильно был занят своими мыслями и ощущением близости Розалии, которая по-прежнему находилась в его объятиях. Потому оба подопечных совсем не смотрели по сторонам. Для них всадники возникли, словно из-под земли, заставив обоих вскочить с места, тут же окружив себя магической защитой и настороженно наблюдая за тем, как их взяли в кольцо двенадцать всадников на лошадях. Все-таки время, проведенное в тренировках, хоть немного, но приучило их быть готовыми к любым неожиданностям. Покружив вокруг ребят, орки наконец остановили своих скакунов, и один из них соскочил с лошади.
  - Приветствую путешественников на землях славного племени Нургал. - вежливо, но с усмешкой на лице, произнес орк на языке, который передал мне Ким от Луи. Зак без проблем автоматически переводил для меня его слова.
  - Приветствую свободных детей степи. - неожиданно медленно произнес Аймар, явно подбирая слова. Но то, что он знает этот язык, стало удивительной новостью для меня. А парень полон сюрпризов. Хотя, судя по лицу Роз, она хоть и с трудом, но понимала, о чем они говорят.
  - Позвольте узнать, что заставило богатых путешественников оказаться в степях Ургала. - прищурившись, произнес орк.
  - К сожалению, произошла ошибка в координатах телепорта, и мы слегка промахнулись с точкой выхода. - без тени удивления произнес Аймар. Вот что значит подготовка с детства. - Не мог бы уважаемый воин...
  - Гнат Синий Взор. - правильно поняв заминку парня, представился орк. Он, кстати, действительно обладал синими глазами.
  - Аймар де Тревиль. - тут же сходу придумал новую фамилию Айм, обозначив легкий поклон головы. - А это моя сестра, Розалия де Тревиль. - На лице Розалии лишь слегка мелькнуло неудовольствие, но тут же исчезло. Кажется, ей хотелось немного другого статуса в отношении Аймара. - Так вот, не мог бы уважаемый воин Синий Взор подсказать, насколько далеко мы от города Ольдград?
  - Почти два дня пути до этого торгового города. - хитро прищурившись, ответил орк.
  - Благодарю вас за столь честный ответ. - хотя по виду Айма было понятно, что он не верит орку от слова совсем. - Не могли бы вы продать нам пару лошадей?
  - С удовольствием. - тут же улыбнулся довольно орк. - Вот только боюсь, вам сначала придётся заплатить за жизнь и честь вашей сестры. - При этих словах орки обнажили свое оружие, а трое запустили заклинания, окутавшие их руки. - Вы же не хотите, дабы столь прекрасный цветок потерял свою честь в столь опасных степях.
  - Сколько. - сквозь зубы процедил Аймара, при этом явно готовясь к бою .
  - Разве можно оценить столь прекрасное создание безжизненным металлом? - усмехаясь, спросил орк.
  Кажется, все-таки придется их убить, подумал я и с сожалением вздохнул. Эх, а так хотелось не показываться. Оценивающе осмотрев орков, я удивленно заметил, как один из них бросил быстрый и встревоженный взгляд вокруг, а после задержал его как раз там, где я стоял. Он что, смог меня обнаружить? Да ну ладно. Как такое возможно?
  - Орки весьма чувствительны к взору жажды крови. - раздался ворчливый голос вечно недовольного Зака. - А ты еще и духовную силу использовал в оценке.
  Хм. Ясно. Вот как значит. Что же, учтем на будущее. Между тем орк, что почувствовал мой взор, соскочил с лошади и о чем-то быстро сказал Гнату на ухо. Гнат с изумлением посмотрел на него, но ничего не сказав, обернулся обратно в сторону Аймара.
  - У нашего вождя на следующей неделе будет праздник рождения дочери. - сухо произнес воин. - Сережки вашей сестры прекрасно подойдут в качестве подарка от столь щедрых путешественников.
  - Хорошо. Мы с радостью передадим через вас подарок столь уважаемой дочери вождя. - слегка растерявшись, произнес Аймар, кивнув недовольно Розалии, которая явно не желала расставаться со своим украшением. - Если ты сейчас не снимешь эти бесполезные побрякушки, то их снимут с наших трупов. - Все так же улыбаясь, произнес тихо, не открывая рта, Аймар на родном языке, обращаясь к принцессе.
  Розалия, поморщившись, все же сняла сережки, после чего с огромным сожалением и великой скорбью в глазах передала их парню. Аймар, сделав шаг вперед, протянул их в сторону Гната. Тот тут же жадно схватил их в руки и принялся рассматривать, отчего его глаза чуть не полезли на лоб - видимо осознал ценность добычи. Его жадный взгляд в сторону колец принцессы и ожерелья не заметил бы слепой. Кажется, пора проверить слова Зака. Использовав духовную силу, я оценивающе посмотрел на Гната, представив, как с одного удара отрубаю орку голову. Судя по тому, что орк ощутимо вздрогнул и, тут же спрятав сережки, вскочил на лошадь, Зак оказался прав. Они действительно весьма чувствительны к обычным взорам с применением духовной силы. Можно было конечно и сережки не отдавать, но в этом случае это было бы оскорбление племени, и тогда пришлось бы вырезать почти пять тысяч орков. Думаю, сережки того не стоят.
  Гнат что-то бросил своим, и два орка соскочили с лошадей и протянули их поводья в руки принца. Аймар с благодарностью взял поводья.
  - Ольдград на севере. - бросил Гнат, и его отряд умчался в сторону основного лагеря. Двое безлошадных орков просто вскочили на лошадей своих товарищей.
  Подождав, пока они удалятся, Аймара обернулся к Роз.
  - Тебе что, так жалко эти сережки? - обвинительно спросил он. - Они же самые дешевые из всех твоих драгоценностей.
  - Чурбан. - вспыхнув, обвинительно бросила Роз. - Это, между прочим, твой первый подарок на мое день рождения!
  - Ох, боги. - воздев глаза к небу, произнес Аймара. - Ну хочешь, я тебе подарю новые?
  - Точно подаришь? - с подозрением посмотрев на принца, спросила Роз.
  - Обещаю. - как можно более убедительно ответил парень.
  - Хорошо. - тут же довольно улыбнулась девушка. - Все равно они под мои платья не подходили.
   Аймар только в очередной раз тяжело вздохнул. Он, как и прежде, с трудом понимал женскую логику.
  - Теперь-то мы можем ехать? - спросил он уставшим голосом.
  Роз только молча согласно кивнула и, забрав у него поводья одной из лошадей, легко вскочила в седло. Аймар последовал примеру девушки и, уже будучи в седле, осмотрелся, определил, где север и направил лошадь в нужную сторону. То, что они легко отделались - это конечно хорошо, но вот то, что они так и не поняли, в каком положении оказались - это плохо. Мои ученики явно забыли о том, что теперь они не смогут рассчитывать на безмерные кошельки своих родителей. Да и хоть какой-то план им все же стоило составить.
  Мои дроны уже неплохо разведали местность, а один из них заметил на горизонте город. Похоже, это был тот самый Ольдград. Значит, пора и мне подумать, каким образом быть рядом с Розалией и при этом оставаться скрытым от лишних взоров и подозрений. Пара идей на этот счет у меня уже была. Нужно только получше продумать легенду и придумать, каким образом убедить Аймара и Розалию в желании поселиться в городе Новгород. Пока же, используя духовную силу, я потихоньку влиял на ребят, внушая им мысль, что стоит поторопиться, и если скакать весь день, то вполне можно достигнуть города уже к вечеру. Судя по тому, что оба, не сговариваясь, увеличили скорость движения, мои внушения стали действовать.
  
  Глава 16
  
  В середине дня ребята решили все же сделать остановку и перекусить. Пока они обедали, я пытался придумать, каким образом познакомиться с ними в городе. Идея моя была простой и изящной. Данные, что сбросил мне Луи, в воплощении моего плана изрядно помогли. Я теперь был в курсе всех благородных домов Тартара и соседних государств, а также Луи, как ответственный человек, еще и изображения всех семейств скинул. Если сравнивать мою внешность и местных, то лучше всего мне подходил вариант аристократов из соседнего государства Узыкуль, да и направление движения тоже совпадало, так как королевство располагалось вплотную к горам Кавказа. Тут их называли горы Куль-Нар. На вид мне больше двадцати не дашь, а тут еще и Зак согласился поработать над моей внешностью, и через сутки я уже буду выглядеть на все семнадцать лет. Остался вопрос выбора имени и благородной приставки. Вот с этим была проблема. В академии Новгорода сейчас проходили обучение десять представителей из королевства Узыкуль. Все они были из столицы, судя по данным Луи, а значит, всех там знали. Выходит, мне нужны те, кто давно не появлялся на публике, а еще лучше - живут затворниками. Таких семейств было всего три. Пришлось очень серьезно покопаться в их истории, чтобы найти то, что нужно. Так что с именем решил. Буду теперь Асманом ли Хабиб. Эти горные отшельники уже лет сто не спускались из своих селений. Вроде как у них были дети, но на этом информация обрывалась. Больше об этих добровольных изгнанниках ничего слышно не было. Риск все равно был, но тут он минимален.
  С этой проблемой решили, но осталась ещё одна большая и вторая маленькая. Маленькая - это местные деньги, большая - документы. И если с деньгами особых проблем не было, смогу создать столько, сколько нужно, то вот с документами были трудности. У местных существовало два вида определения личности. Грамота главы рода и магический перстень рода. Грамоту тоже сделать не проблема, благо образцы Луи прислал, но вот с перстнем беда. Сделать можно, но создать внутри него нужный магический амулет, завязанный на драгоценном камне, я естественно не смогу. Но эту проблему, как ни странно, помог мне решить разговор между Аймаром и Роз. После обеда они все-таки решили обсудить свои планы на будущее.
  - Айм, что мы будем делать дальше? - растерянно спросила Роз, сидя на траве и рассматривая какой-то стебелек.
  - Хм... - задумавшись, хмыкнул Айм. - С учетом того, что обратно нам дороги нет, то нужны новые имена и жилье. Но начнем с другого, что у тебя по деньгам?
  Айм сам при этом достал из своего пространственного кармана два мешочка и кучку перстней. Роз, покопавшись, выудила три шкатулки с драгоценностями, чековую книжку и один мешочек с наличностью. Сложив все вместе, Айм принялся подсчитывать имеющуюся наличность. Осмотрев все их богатство, он раздели все на три кучки. Золотые отдельно, простые украшения во вторую кучу и украшения с магическими элементами в третью.
  - Итак, денег у нас всего триста золотых. Сколько стоят украшения, я не в курсе, но если примерно, то не меньше пары тысяч за простые и десять за магические мы сможем выручить. - подвел итог Аймар. - М-да. Не густо.
  - Этого нам не хватит? - изумленно спросила Роз.
  - Смотря на что. - рассудительно ответил Айм. - Наставник получал всего сто золотых в месяц и жил неплохо, вот только мы-то мало знакомы с такой обычной жизнью. Но думаю, что этих денег хватит нам надолго. Все-таки нужно купить дом, а еще где-то работать.
  - Работать? - кажется, глаза Роз стали еще больше, распахнувшись как два огромных блюдца.
  - Ну да. - растерянно почесав затылок, ответил Аймар. - Если не будем работать, то могут быть проблемы.
  - Но я же ничего не умею. - потерянно пробормотала Роз.
  - Да и я как бы не особо знающий в этих вопросах. - усмехнувшись, произнес Аймар. - К тому же, мы с тобой еще слишком молоды, чтобы к нам отнеслись серьезно. Даже не знаю, что и делать.
  - Может, к родственникам обратимся за помощью? - как-то вяло и неуверенно предложила Роз.
  - Которые тут же сдадут нас твоему братцу. - невесело ухмыльнувшись, возразил Аймар.
  - Тогда не знаю. Может, в магическую академию поступим? - с сомнением в голосе предложила Роз.
  Эту замечательную идею я проигнорировать не мог, потому тут же стал влиять на их эмоции, внушая, что это просто отличная идея.
  - А ты знаешь, это хорошее предложение. - воодушевленно произнес Аймар. - Так мы решим почти все свои проблемы на ближайшие четыре года.
  - А потом? - уныло спросила Роз.
  - Вот закончим академию, тогда и решим, что делать. Главное, мы станем полноценными магами, а им весьма неплохо платят. - уверенно ответил Аймар. - Главное, чтобы хватило на оплату обучения и на покупку своего дома, а там разберемся.
  - Хорошо бы. - тяжело вздохнула Роз, с жалостью глядя на свои драгоценности. Ей явно не хотелось их продавать.
  - Тогда нужно решить насчет наших новых имен. - тут же предложил Аймар.
  - Розалия де Тревиль звучит нормально. - подумав, произнесла Роз.
  - Нет. - отрицательно замотал головой Аймар. - Имя тоже нужно поменять, да и де Тревили весьма известный род, так что брать их фамилию - не лучшая идея.
  - Тогда не знаю. - пожав плечиками, сказала Роз.
  - М-да. Проблема. - задумчиво глядя в сторону горизонта произнес Аймар. - Разве что можно взять имена моих дальних родственников по линии матери. Я даже их магическую печать знаю.
  - А где они? - тут же спросила Роз.
  - Лет десять назад они решили переселиться на другой материк, так что представителей их рода мы тут не встретим. - уверенно ответил Аймар. - Будем братом и сестрой де Сургинос.
  - Нет. - тут же гневно возразила Роз. - Никаких брат и сестра. Мы вообще-то почти муж и жена.
  - Да, но ведь теперь династический брак уже не нужен. - как-то не очень уверенно произнес Аймар.
  - Ты что, против?! - возмущенно воскликнула Роз, уставившись на парня сверкающими глазами.
  - Нет, что ты... - тут же запаниковал Аймар, выставив перед собой руки ладонями вперед, в сторону Роз. - Просто, как бы... ты уверена? Ну, мы будем... муж и жена... и там... ну... как бы...
  - Уверена. - четко произнесла Роз, правда при этом она так сильно покраснела, что стала похожа на помидорку.
  - Просто у нас возраст не особо подходящий... вот ... и ... я... как бы... подумал. - промямлил растерянно Аймар, стараясь не смотреть в сторону Роз. После чего быстро выпалил, закрыв глаза и вжав голову в плечи. - У нас могут быть проблемы в академии.
  - А, ну если так... - уже неуверенно и явно в замешательстве произнесла Роз. От ее слов Аймар облегченно выдохнул. - Но братом и сестрой мы не будем!
  - Хорошо, хорошо. Я понял. - тут же согласно закивал головой Аймар. - Но тогда нужна еще одна фамилия.
  - А если мы понарошку станем мужем и женой. - не очень уверенно произнесла Роз. - Тут же никто не знает, сколько нам лет. Скажем, что уже восемнадцать.
  - Ну не знаю. - смущенно ответил Аймар. - Хотя если понарошку, то наверно можно. Ну там, если возраст добавить. Но нам же придется спать вместе... ну и там... как бы... в одной кровати.
  - Угу. - буркнула Роз, становясь еще краснее. Она еще минуту боролась со своими противоречиями, пока наконец не произнесла, сдавшись. - Ладно, пускай будет по-твоему. Брат и сестра.
  - Вот! - тут оживился Аймар. - И я об этом. Так и лучше и проще. - Но увидев гневный взор Роз, тут же стушевался и быстро добавил. - Все равно это временно. Потом сможем изменить.
  - Ладно уже. - грустно вздохнув, произнесла Роз, но тут же оживилась и уверенно произнесла. - Тогда я буду Диана де Сургинос. Всегда мечтала о другом имени.
  - Почему? - удивился Аймар.
  - Не твое дело. - тут же резко ответила Роз.
  - Ну ладно. - пожав плечами, ответил Аймар. - Я тогда буду Александром де Сургинос.
  - Александр?! - возмущенно воскликнула Роз. - Ты чего попроще не мог выбрать? Я же язык сломаю, тебя постоянно так называть.
  - Вообще-то сокращенно Александр - это Алекс. - обидевшись, буркнул Аймар.
  - Алекс? - Роз задумчиво постучала пальчиком по подбородку. - Хм... Ну ладно, Алекс подойдет. Разрешаю, так и быть.
  - Что значит 'разрешаю'?! - возмутился уже Аймар. - Это мое имя и я сам могу его выбрать, без твоего разрешения, иначе будешь делать печать рода сама.
  - Да ладно тебе, не кипятись. - поморщилась Роз. - Алекс, так Алекс.
  - Вот и хорошо. - уверенно произнес Аймар, после чего достал два перстня из кучки магических артефактов и принялся своим потоком силы что-то там менять.
  Роз внимательно наблюдала за действиями парня с завистью в глазах. И не только она завидовала умению парня. Я тоже наблюдал за этим гением и грустно вздыхал. Мне бы его знания и возможности. Вот так, на коленке, создать клановую печать. Наконец Аймар закончил работу и удовлетворенно рассматривал перстни. После чего надел свой и, подав в него силу, довольно хмыкнул, глядя на яркий силуэт кланового герба. Казалось бы, чего сложного? Вот только не каждый маг первой ступени сможет так тонко манипулировать потоками силы, дабы суметь изменить печать. К тому же, никому в здравом уме не придет в голову мысль подделывать печать рода. За это преступление тут в любом королевстве наказание только одно - смерть. Второй перстень он передал Роз, и пока та любовалась своим новым гербом с прописанным новым именем, я погрузился в совсем другие мысли.
   "Зак, а можно создать персень и встроить в него голограмму такого же изображения?"
  Мысленно спросил я ИИ.
  - Можно. - как всегда ворчливо ответил Зак, появившись возле меня.
  "А изобразить потом силы в кольцо, ты сможешь?"
  - Это не очень сложно, так что да, смогу. - буркнул Зак.
  Отлично, тут же обрадовался я и выдал соответствующий приказ. И как только раньше не додумался до такого простого решения? Вот и вторая проблема решена. Осталось теперь придумать, каким образом познакомиться с Аймаром и Роз, хотя сейчас их уже нужно звать Дианой и Александром. А ведь потом еще нужно внушить им идею обучения именно в Новгороде. Хотя с этим проблем не должно возникнуть, как-никак тут рядом только одна серьезная академия. Обдумывая варианты знакомства, я параллельно слушал обычный треп подростков и мало обращал внимания на его содержание, пока они не начали обсуждать, как именно будут продавать украшения. И вот тут-то я и понял, когда с ними познакомлюсь. Деньги для меня не проблема. Золотых я могу наделать сколько надо. А их план продать украшения в ювелирных магазинах был очень кстати. Что-то сомневаюсь я, что в таком городе, как Ольдград, нет преступных элементов. А тут им прямо в руки идут несметные сокровища двух молодых остолопов. Все что мне нужно - это дождаться проблем у ребят, и потом оказаться в нужном месте и в нужное время. Главное, силу контролировать, а то еще заподозрят чего. Приняв решение и будучи весьма довольным самим собой, я покинул подростков и отправился в город. Пора показаться на свет новому дворянину этого мира. Ну а с подростками оставил одного из дронов, на всякий случай.
  Город оказался не совсем обычным. Какой-то он был мрачный. И дело было не в зданиях, а в самих людях. Я и раньше видел перекос между аристократами и обычными людьми, но похоже тут это возведено на какую-то невероятную ступень. Все встречные аристократы были одеты в такое количество украшений и дорогих вещей, что казалось, они носят на себе все свое состояние. При этом горожане были в старых и затертых одеждах с многочисленными заплатками. В других городах был всегда один район бедняков, обычно располагающийся за стеной города, но тут складывалось впечатление, что все районы города заселили бедняки, и только в центральной части, возле ратуши главы города, стояли шикарные дома богатых аристократов. Не видно было и богато одетых купцов или ремесленников. Точнее, купцы и торговцы были, вот только они мало чем отличались от бедняков. Странно. Как такое может быть? Тут что, совсем нет нормальной торговли? Покопавшись в записях Луи, достаточно быстро нашел ответ. Налоги. В этом королевстве они оказались почти в два раза больше, чем в том же Гуране. А я-то думаю, чего тут все такие мрачные и угрюмые. Теперь понятно.
  По городу я шел в уже новом качестве аристократа. Собственно, мне ничего особо и не было нужно, все и так мог изобразить мой доспех. Одежда у меня была, как и положено сыну гордого племени королевства Узыкуль, вся в вышивке золотыми нитками с яркими цветами и окантовкой из редких материалов. Такой себе павлин разукрашенный. Красный пиджак, белая сорочка, ярко зеленые штаны, и желтые мокасины. Как еще по-другому можно назвать этот дикий вид? Хорошо хоть длинный черный плащ с капюшоном закрывал весь мой специфический вид. Кстати, тоже одна из частей обязательной одежды с моей мнимой родины. На поясе у меня висел меч в форме ятагана, с одной стороны, и кинжал, украшенный изумрудами и топазами, с другой стороны. Вот в таком виде я и дошел к местной гостинице, самой дорогой, между прочим. Один золотой за сутки. Бешеные деньги по местным расценкам. Но как аристократу, мне спорить смысла не было. Вроде как торг ниже моего достоинства. Хорошо, хоть проблем с деньгами не было. Кстати, надо бы в местный банк зайти и открыть себе счет. Все же чековая книжка - удобный инструмент. Но это потом. Сначала нужно раздобыть ресурсы и сделать как можно больше местных золотых.
  С ресурсами особых проблем не было. Информация, где именно добывают золото в местном королевстве, была предоставлена Луи, так что я еще днем отправил в ту сторону дрона, который успешно обнаружил шахты, а после, просканировав грунт, обнаружил еще нетронутые богатые жилы золота. Пока что я был ограничен только тем, что уже имел в наличии, но для съема гостиницы и своего появления этого достаточно. Ночью отправлюсь в горы, где и заберу нужное количество ресурсов. Дрон уже вовсю занимался добычей золота. Где-то к часам пяти утра все будет готово. Я же отправился узнавать расписания полетов дирижаблей. Как и подозревал, летали они тут не часто, а если быть точным, то раз в день. Утром из Новгорода сюда, а вечером отсюда в столицу. Покупать билет я пока что не стал. Все-таки золотых у меня пока что не особо много, а билет стоит, между прочим, цельных двадцать золотых. Просто космические у них тут цены. Так что, устроившись в трактире, что располагался на первом этаже гостиницы, я наслаждался едой и слушал игру местных музыкантов. Еда была ничего так, не сравнить с базой, но тоже неплохо. Особенно, если учесть то, что я уже больше года ничего не ел нормально. Пришлось снова привыкать кушать. Даже звучит смешно, но факт есть факт. Отвык я от этого дела.
  Мои подопечные добрались до города, когда уже начало темнеть. Естественно, они заселились в ту же гостиницу, что и я. А после спустились ужинать в трактир. Сидели они за соседним столиком, и я прекрасно слышал их разговор. Собственно, именно их беседа чуть не заставила меня начать материться вслух. Несмотря на продуманный вроде бы план Аймара-Алекса, они за ужином столько раз себя называли старыми именами, что можно только за голову хвататься. А уж их поведение - это вообще за гранью реальности. Они же абсолютно не походили на местных. Хотя, с другой стороны, мне с этого только одна польза. Так сказать, легальная причина познакомиться.
  - Добрый вечер. Прошу прощения, что тревожу ваш ужин, - подойдя к столику, за которым сидели подростки и вежливо поклонившись, произнес я на местном языке. - но будет ли мне разрешено задать вопрос благородным господам?
  - Вечер добрый. Боюсь, мы вряд ли сможем ответить на ваш вопрос. - вежливо попытался послать меня Аймар.
  - Просто похоже, вы, как и я, не из этого королевства. - делая вид, что не заметил его намека, продолжил я. - Возможно ли такое, что благородные господа прибыли в это королевство, дабы, как и я, поступить в самую известную академию магических искусств, что располагается в славном граде Новгороде?
  - Возможно. - уклончиво произнес Аймар, но тут же, видимо подумав, что у меня можно узнать детали обучения, передумал посылать меня. Потому сразу добавил. - А вы уважаемый...
  - Молодой даркан Асман ли Хабиб. - правильно поняв его заминку, гордо представился я. Титул даркан соответствовал графу в якобы моем родном государстве.
  - Виконт Александр де Сургинос с сестрой леди Дианой де Сургинос. - в ответ представился, сделав вежливый поклон головой, Аймар, заодно и назвав Роз. Девушка лишь наметила легкий кивок головой. - Уважаемый Асман ли Хабиб, вы уже записались на поступление в академию?
  - Что вы. - улыбнулся я, махнув рукой. - В этом нет никакой необходимости. Завтра вечером сяду на дирижабль и, уже прибыв утром в столицу, заплачу взнос и запишусь на вступительный экзамен.
  - Прошу вас, присаживайтесь. - явно заинтересовавшись моими знаниями, Аймар или теперь уже Александр, рукой махнул на стул за столом напротив себя.
  - Благодарю. - поклонившись, я присел, приняв предложение. - Так вы тоже желаете обучаться в этой знаменитой академии?
  - Да. - кивнул головой Александр. Ох, теперь придется заново запоминать его имя, а то еще назову его по-старому и будет очень неприятная ситуация. - Мы с сестрой как раз туда и направляемся. Вот только наши родители забыли, к сожалению, уточнить насчет экзамена. Вы не могли бы нас просветить, что за экзамен в этой академии?
  - Отчего же. - изобразив довольную улыбку, ответил я. - С радостью вам помогу. Экзамен будет приниматься через неделю. Сдавать его не обязательно, если вам все равно, сколько стоит обучение. Но, к сожалению, мои родители не столь богаты, чтобы платить пять тысяч золотых за год обучения. Но думаю, для столь благородных особ это не составит проблемы.
  - Отчего же. - слегка ошеломленный суммой, произнес Алекс. - Мы и сами не рассчитывали на столь большую сумму.
  - Ооо, тогда вам нужно как можно лучше сдать экзамен. - понятливо покивав головой, произнес я, постепенно вживаясь в роль. И если честно, мне даже понравилось вот так изображать другого человека. Все-таки хорошо, что Луи собрал такую объемную информацию о местных. - Экзаменов всего четыре. Первый, самый простой - это письменный на знание языка, - на этом месте Диана поморщилась, понимая свою главную слабость. - второй экзамен тоже письменный - на знание магических наук, третий, самый последний - письменный, на знание точных и физических наук. А четвертый показательный. На нем нужно будет выйти против големов преподавателей и показать все, что умеет студент. Каждый экзамен, сданный на отлично - это минус тысяча золотых за год обучения.
  - На все четыре года? - уточнил задумчиво Алекс.
  - Нет, что вы. - рассмеялся я. - Сдавать экзамены нужно каждый год, к тому же они с каждым годом естественно становятся сложнее и немного другими.
  - Ясно. Благодарю вас за столь подробный рассказ. - улыбнувшись, произнес Алекс. - Пожалуй, мы вместе с вами завтра вечером отравимся в столицу.
  - Ооо, это будет просто великолепно. - обрадовано произнес я. - Столь прекрасное общество будет отрадой для моей души и глаз.
  От этого моего комплимента Диана, понимая, кому я тут пытаюсь коряво петь дифирамбы, натянуто улыбнулась, явно с огромным трудом заставив себя выдавить эту эмоцию.
  - Нам тоже будет очень приятно общество столь вежливого господина. - все так же улыбаясь, произнес Алекс.
  Вот у кого нужно учиться Диане. Хотя ему и неприятно мое общество, но раз для дела надо, то можно и потерпеть. Мне и самому было бы неприятно общаться с человеком, одетым как клоун. Но что поделать: имеем, что имеем. Так что пришлось им со мной пообщаться еще часик о всяких мелочах. Но в итоге получилось передать им информацию по поводу цен на жилье, оценить прекрасные драгоценности Дианы, а то слишком уж занизил их стоимость Алекс. Ну и остальное по мелочи. В общем, теперь они будут в курсе многих моментов жизни в столице. Ну а я навел первые мосты. Завтра буду закреплять успех. Уверен, они не захотят ждать прибытия в столицу, и попытаются продать драгоценности тут. И это логично. Да, в столице больше заплатят, но и запомнят. А тут слава банкротов их имени и престижу ничем не грозит. В местном обществе, если аристократ продавал драгоценности, значит он почти банкрот.
  Я же, как только опустилась ночь, ушел в свой номер, а там, выскочив в окно, отправился за своим золотом, что уже ждало меня. Часа два до места, потом еще час на быструю переплавку в удобные слитки добытое дронами золото, забрать с собой, и назад в гостиницу. А там уже в номере я до утра штамповал местные монеты. Получилось весьма солидная и тяжелая куча золотых монет. Даже для меня тяжелая. Хорошо хоть Зак сделал монеты потертыми и как бы не новыми. А то уж очень подозрительно выглядел бы я в банке с кучей новых монет. В городе было четыре банка. Так что, разделив золото на четыре кучки, я отправился рано утром в путь. Сомневаюсь, что открытие счета, регистрация, а потом еще и подсчет займет мало времени.
  Всё, как и предполагал. Почти до вечера я таскал золото и открывал личные счета в банках. Зато теперь у меня были счета в четырех банках: гномьем, альвийском, людском и местного королевства. В каждый банк я положил по двенадцать тысяч золотых. А это, на секундочку, почти пятьдесят килограммов золотом. У меня то не было золотых с магическими рунами, ибо сделать такие я не мог, а жаль. Пришлось самый мелкий номинал создавать. Подозрений на мой счет ни у кого не возникло. Во-первых, эти банки друг с другом на ножах, как-никак конкуренты, а во-вторых, отдельно двенадцать тысяч - это не такая уж огромная сумма для дворян-магов. С учетом, что любой из магов мог создать пространственный карман на килограмм сто, не меньше. Про магов высоких ступеней я вообще молчу. Те и пару тонн могли засунуть. В любом случае, успел я вовремя. Аймар и Роз, то есть Алекс и Диана, до сих пор не могу привыкнуть, в общем, они уже успели продать приличный объем драгоценностей, и сейчас направлялись к банку гномов, и их, естественно, уже ждали. Нет, чтобы продать на пару тысяч и отнести в банк. Так эти два умника решили, зачем нести, если платят все равно в чеках? М-да. Вот что значит, не знают жизни ребята. Ну да, мне это только в плюс. Как лучше всего настроить людей в свою сторону? Правильно, спасти им жизнь.
  Глава 17
  
  Идеальный план, гениальный просчет вариантов, ну и просто очень хорошая идея, а в итоге что? Ни-че-го! Сейчас, сидя в своей каюте на борту дирижабля, я отчетливо понимаю свою ошибку. Ведь сам же и тренировал их почти год. Так чего теперь удивляться тому, что они скрутили всю банду за пару минут? Мой замечательный и прекрасный план по спасению полетел в мусорку. Эх, а как все хорошо могло получиться. Теперь же Алекс с Дианой закрылись в своей каюте и возбужденно обсуждали свои первые успехи против реальных противников. Ну, а я как бы сидел отдельно. Желания со мной общаться у ребят не было, более того, они даже пытались избегать встречаться со мной. Что на маленьком дирижабле сделать весьма проблематично. Можно было конечно использовать духовную силу и повлиять на молодежь, но пока это не критично, да и зачем? Вот сейчас сижу и думаю. А зачем мне вообще близкая дружба с ними? Что она мне даст? Да в общем-то ничего. Охранять я их могу и с дистанции, более того, так даже будет проще. Так почему я тогда стремился быть ближе? Сложный вопрос, но думаю ответ в редком обычном общении. Мне просто не хватает компании. Ну или я за год уже привык к ним настолько сильно, что теперь подсознательно стремлюсь восстановить эту связь. Итог. Незачем мне восстанавливать отношения. И так все хорошо.
  Судя по предоставленной Заком информации, дирижабль мог лететь со скоростью двести километров в час, но почему-то наша скорость не превышала шестидесяти километров, а иногда и меньше. С учетом того, что вылетели мы в одиннадцать часов вечера, то прибудем мы на место через двадцать часов. Хотя по расписанию прибытие в десять часов утра. Возможно, ночью мы ускоримся, посмотрим. Пока что я лично ждал, когда мои дроны достигнут Новгорода самостоятельно. С учетом их скорости, уже через пару часов у меня будет первая прямая информация. То, что переслал мне Луи, конечно хорошо, но свои глаза все же лучше.
  Первые выводы, к сожалению, совпадали с такими же, как и у Луи. Эта страна Тартар была явно наполнена контрастом, причем не очень приятным. Бедные и убогие дома поселков и малых городов, и тут же ультрасовременная столица. Просто дикий контраст. Новгород выглядел идеальным городам, без единого квартала нищих. Пожалуй, даже в королевстве Гуран и соседних государствах не было столь шикарного и красивого города. Широкие улицы, гармоничные и украшенные художественной отделкой дома, наличие канализации и подземных сточных вод по всему городу, освещение даже на самых дальних уголках городских улиц. Все это производило впечатление богатого и передового города. Вот только все населенные пункты за пределами города выглядели убого и как будто до сих пор жили в допотопные времена. Похоже, для того, чтобы один город купался в роскоши, остальные платили по полной.
  Дворец местного короля я обнаружил сразу. Боюсь, по сравнению с ним дворец королевства Гуран выглядел бледной копией и каким-то бедным. В центре города, за высокой крепостной стеной и огромными башнями, располагался целый комплекс величественных зданий, от которых как будто исходило излучение мощи и богатства. Этот вид даже меня впечатлил. Но как оказалось, это еще не конец. Основным поводом для изумления оказались устройства в самих башнях. Самые настоящие орудийные установки, отдаленно напоминающие пороховые пушки из-за своих огромных стволов, но при этом разительно от них отличались. Все они были, во-первых, заряжены, а во-вторых, почему-то направлены на остальной город. Причем в конкретные точки города туда, где стояли самые роскошные особняки. И вот этого пункта в докладе Луи не было. Как так? Он что, упустил такую важную деталь? Как-то на Луи не похоже.
  Решив разобраться детальнее, я направил дронов сканировать одну из таких башен. Результат заставил меня усмехнуться, я понял, почему Луи не сообщил про пушки. Какой смысл писать о бесполезных устройствах? Да, выглядели они грозно, вот только из полезного у них был один вид. Ядра с нанесенными рунами уже лет наверно сто были бесполезны. Руны давно перестали работать, а часть даже, по-моему, стерлась от времени. Пусковое устройство в виде магического амулета огромной мощности было пустым. Сейчас эти орудия даже ядро из ствола были не способны вытолкнуть, не то, что сделать выстрел. Но самое прикольное заключалось в том, что эти амулеты уже давно не могут быть использованы. Просто потому, что места, где должны быть драгоценные камни накопители, были пусты. Их, похоже, либо сняли уже давно, либо просто-напросто украли. Проверив еще пару башенок, я убедился в том, что ситуация одинакова у всех. Зато солдаты возле этих орудий выглядели грозно и подготовлено. Даже ночью вахта бдела и четко смотрела по сторонам. Такое впечатление, что в любой момент отдай приказ и смертоносные подарки обрушаться на голову предателей или врагов.
  Оставив позади дворец, я отправил дронов искать магическую академию, точнее, изучить все ее корпуса. Ибо искать ее особо не было нужды. Самое высокое здание в столице с огромным шпилем сверху возвышалось над всем городом. Академия действительно оказалась очень большой. Окруженная декоративной стеной с очень большим количеством переплетений магических линий, она как будто утонула в зелени. Складывалось впечатление, что здания выросли вместе с деревьями и садами. Все выглядело гармонично и красиво. Выделялось только центральное здание своей высотой и мощностью постройки, с длинной и широкой аллеей без деревьев, от входа в здание и до ворот академии, что располагались почти в километре от здания. Эта абсолютно ровная каменная дорога в окружении идеального травяного поля. Такую траву я видел только на полях для гольфа. В общем, смотрелось все здорово и красиво. Тут явно работали лучшие дизайнеры или художники, уж не знаю, как их там правильно называть.
  Изучал я город до самого прибытия дирижабля к башне причала, мы, кстати, действительно ускорились ночью и прибыли точно по расписанию. Спустившись вниз, я первым делом отправился в местную контору недвижимости. Купить в городе жилье было возможно, но стоило оно не мало. Небольшой домик в пяти минутах ходьбы от академии мне обошелся в десять тысяч золотых. Еще две тысячи стоило обслуживание дома на протяжении четырех лет. Все это удалось оформить прямо в одной конторе. Сервис местных фирм оказался на высоте. Буквально за часа три я уже стал обладателем недвижимости, кухарки, двух служанок и дворецкого. После решения этого немаловажного вопроса, я отправился в академию подавать документы на прием.
  Центральный корпус учебного заведения был практически пуст. Как-никак, пока еще длились летние каникулы, так что студентов не было совсем. Оформление заявки на вступление и выбор кафедры обучения заняли около часа времени. Основная задержка заключалась во мне самом. Уж очень много тут было разных направлений обучения. Хотя я изначально знал, что именно меня интересует, но даже так выбор оказался сложным. Моему требованию в изучении магии и ее структуры соответствовало целых двенадцать факультетов. Отбросив научные кафедры и технические, остановился на четырех направлениях. Первое - это военная кафедра, факультет боевой рунной магии с углубленным изучением магии огня и ветра, а также защитной магии разума. Второе - магия разума с дополнительным освоением магии воды и воздуха. Третье - магия разума с магией огня и земли. И последнее, четвертое - магия разума и защитные руны всех стихий. Понятно, что студенты до третьего курса изучали все направления магии, но вот потом уже были занятия специализированных направлений. Очень сложный выбор. Пришлось заплатить десять золотых за консультацию специалиста, которым тут выступал один из преподавателей Сергей Топалов.
  Выслушав мои размышления и предварительный выбор, этот весьма статный мужчина в примерно пятидесятилетнем возрасте с сединой на висках и карими глазами, задумчиво прищурившись, рассматривал меня, после чего произнес.
  - Уважаемый Асман ли Хабиб, можно ли мне предположить, что вы до сих пор с неактивным источником магии?
  - О, уважаемый Сергей Топалов, вы весьма проницательны. - изобразив восхищение, произнес я. - К несчастью, у нашей семьи нет артефакта активации магии. Потому вы абсолютно правы.
  - Тогда я хотел бы вам предложить пройти эту процедуру у нас, за всего сто золотых. - спокойно и ни капли не удивившись, произнес преподаватель.
  - С радостью последую вашему совету. - тщательно скрывая свою истинную и безумную радость, ответил я. - Когда я могу осуществить столько важный процесс?
  - Если вы не заняты, то можем активировать ваш источник прямо сейчас. - пожав плечами, произнес Сергей.
  - Что вы, я абсолютно свободен. - когда я говорил, меня внутри уже полностью заполнило чувство предвкушения.
  - Тогда прошу вас следовать за мной. - встав со своего стула, произнес Сергей, жестом руки указывая на дверь.
  Мы прошли почти через весь корпус академии, пока не достигли специфических дверей, у которых стоял пост солдат и стойка, похожая на регистратуру. За ней сидел уже немолодой маг и читал книгу. Бросив быстрый взгляд в нашу сторону, он со вздохом отложил книгу. После чего достал какой-то бланк, который тут же принялся заполнять Сергей, ну а я, достав чековую книжку выписал счет на сто золотых. Маг придирчиво рассмотрел мой чек, после чего так же ознакомился с заполненным бланком и, кивнув головой, выдал Сергею ключ. Все это время меня так и подмывало поторопить их. Предвкушение от предстоящих событий било ключом эмоций. Сергей, взяв ключ, как будто специально медленно подошел к двери и, вставив ключ, еще медленнее начал его поворачивать.
  - Сбрось адреналин, а то ты скоро соображать перестанешь. - буркнул Зак, появившись возле меня.
  Я удивленно посмотрел на Зака, а потом все же взял себя в руки и сделал вдох-выдох по методу сэнсэя. Холодный разум вернулся ко мне, а время вокруг стало нормальным. Сергей открыл дверь и сделал мне приглашающий жест рукой. Внутри была достаточно большая комната, метров десять на десять, по центру которой стояли два обелиска. На одном был артефакт в виде сферы, а на втором куча небольших артефактов, напоминающих пульт управления. Собственно, судя по потоку силы, так оно и было.
  - Процедура весьма проста и не требует от вас никакого напряжения. - между тем произнес Сергей, после того как закрыл дверь в комнату. - Наоборот, вам нужно максимально расслабиться. Вы должны положить руки на сферу. - Сергей при этом показал, как именно это сделать. - После этого я приступлю к настройке. Вы почувствуете поток силы, что будет проходить через вас. Не пытайтесь им управлять или влиять. Вы должны просто расслабиться и постараться ни на что не реагировать. Чем лучше у вас получится, тем лучше результат будет на выходе.
  Я лишь молча кивнул в ответ. Даже после того, как я освободил свои мысли от лишних переживаний, это помогло лишь отчасти. В горле пересохло, а в голове царил хаос. Впрочем, это не помешало мне положить руки на сферу, а после провести комплекс расслабляющих дыхательных упражнений. Раз сказано - максимально расслабиться, значит так и будет. Сначала ничего не происходило, но позже я ощутил, как в меня что-то влилось, а после и полностью поглотило все тело. Где-то со стороны в отдалении слышался голос Зака.
  "Нарушена связь. Внимание. Неизвестная атака сознания. Отказ системы сохранения. Отказ системы переноса. Отказ системы экстренной перезагрузки. Отка...."
  Голос пропал, и я вдруг оказался посреди чего-то неизвестного. Вокруг меня было что-то, словно вода с каким-то редким шлейфом, но это было не то. Да и я почему-то был младше, такое впечатление, что мне опять двенадцать. Посреди этого странного места возникла зеленая поляна с синими цветами, а на ней стояла незнакомая мне девочка с белокурыми волосами и ярко-зелеными глазами в белом легком платье и босиком. Она смотрела заинтересованно на меня с легкой улыбкой на лице, а после, сорвав один из цветков, протянула его мне. Я, ничего не понимая, протянул руку ей навстречу и попытался взять цветок, но она стала как будто удаляться. Я сильнее потянулся, почему-то мне казалось очень важным именно взять цветок. Поляна, что была под ее ногами, исчезла, и она как будто стала тонуть. Испугавшись, я со всей силы пытался дотянуться до нее, остановить, спасти или просто задержать. Мое сознание заполнил страх от ее потери. Я закричал изо всех сил, стремясь дотянуться, но дистанция между нами становилась все больше и больше. Девочка расслабленно раскинула руки и, ободряюще посмотрев на меня, улыбнулась. От ее улыбки стало как-то теплее и приятнее в груди.
  (прим. автора. примерно вот так все произошло. https://coub.com/view/10qczq )
  Все пропало за одно мгновение. Я опять стоял спокойно возле сферы, а рядом что-то бубнил Зак, но все это было неважно. Я никак не мог забыть этот взгляд и улыбку девочки. Это настолько проняло меня, что только через минуту, наконец, смог сосредоточиться на том, что говорит Зак.
  - Рекомендую немедленно активировать боевую форму. - необычно оживленно и обеспокоенно произнес он.
  "Зачем? Всё вроде в порядке." - Очнувшись от своих очень ярких ощущений, подумал я. - "Что вообще случилось?"
  - Действительно. - недоуменно произнес Зак. - Система полностью стабилизировалась. Связь с носителем восстановлена в полном объеме.
  "Это я уже понял." - раздраженно подумал я. - " Что произошло?"
  - На две секунды была полностью утеряна связь с носителем и системой костюма. - буркнул Зак, становясь обычным ворчливым гномом с трубкой в руке.
  "Ясно". Вот только на самом деле ничего не ясно. Кто эта девочка? Где я был? Галлюцинация? Или же что-то другое? Что вообще происходит тут? "Зак, ты видел девочку?"
  - Ответ отрицательный. - ворчливо произнес он. - Повторю, две секунды я не видел ничего. Полная потеря связи с тобой.
  "А о подобных случаях ты в курсе?"
  - Нет. - уверенно ответил он. - Рекомендую пройти полную диагностику на базе.
  "Если бы это было возможно" - усмехнулся мысленно я.
  Между тем, события в реале заставили меня вернуться на бренную землю. Судя по тому, что поток силы перестал поступать в мое тело, процесс активации подошел к концу. Новых ощущений я пока еще не заметил, но тут Сергей что-то сделал, и меня пронзила, хотя точнее всего окутала, необычная сила. Она растеклась по всему телу и, казалось, была везде. От этого непередаваемого ощущения по моему телу пробежал табун мурашек. Даже когда преподаватель отошел от своего пульта, а сфера потухла, я все равно испытывал это соединение с некой силой.
  - Вот и все. - улыбнувшись, произнес Сергей. - Думаю, теперь вы ощущаете единение с силой магии, но рекомендую самому не экспериментировать, а нанять наставника и под его присмотром развивать свои возможности. Навредить себе вы вряд ли сможете, но нарушить связь с потоком силы - возможно.
  - Спасибо. - охрипшим голосом произнес я.
  - Ну что вы, не стоит благодарности. - все так же улыбаясь, сказал он. - Это вполне обычная процедура активации. Что же касаемо ваших параметров, то они весьма неплохи для начинающего мага. Мой совет: выберите факультет разума с ответвлением воздуха и воды. У вас отличный контроль и хорошая тенденция к оперированию воздухом, кроме того, полное совмещение с водной стихией. Конечно все это на весьма слабом уровне силы, но потенциал есть.
  - Насколько слабый уровень?
  - Кхм. - задумчиво хмыкнул Сергей. - Как бы сказать... Дело в том, что если говорить сухим языком цифр, то у вас где-то пятый уровень силы адепта магии, в то время как у других учеников, что прошли уже давно активацию, он равен примерно тридцатому уровню адепта, но... - расстроив меня, он видимо решил немного подбодрить. - Есть еще такой параметр, как потенциал роста. У вас он равен девяноста единицам. Это превосходный потенциал. Даже у меня потенциал равен шестидесяти единицам. Правда, со временем он может снизиться, но не думаю, что намного. Другими словами, расти в уровне владения силой вам будет намного проще, чем другим студентам. Для примера: во всей академии всего трое разумных, обладающих таким же потенциалом. Один из них - ректор академии, еще один - возможно, будущий ваш декан, ну и третий - уникальный ученик третьего курса с почти сотней потенциала. Думаю, это очень серьезный показатель.
  - Премного благодарен за столь подробное объяснение. - вежливо поклонившись, произнес я.
  - Всегда пожалуйста. - усмехнулся он, весело добавив. - Думаю, нам стоит вернуться назад. Вы же не передумали поступать в академию?
  - Да, да, конечно. - очнувшись от своих размышлений, согласился я.
  Собственно, я не стал долго раздумывать, и сделал так, как посоветовал преподаватель. После чего, попрощавшись, отправился побыстрее на выход, так как к академии уже приближалась Диана и Александр. С ними я пока пересекаться не планировал. Хорошо бы, чтоб и на факультеты мы попали разные. В последнее время я более адекватно стал рассуждать, и потому пришел, наконец, к правильному выводу. Чем меньше мы пересекаемся, тем мне проще. К тому же, нужно было серьезно заняться исследованием себя самого и магии. Уж чего, а информации по магическим искусствам я еще из мира Сонг вытащил целую гору. Тут техника магии отличалась, но там она была намного сильнее развита. О чем говорить, если там были весьма подробные руководства по быстрому развитию источника и контролю.
  Слава богу, с ребятами я не встретился и, спокойно покинув академию, отправился в магазины. Зачем? Нужно было купить и заказать просто огромную кучу одежды. Конечно, мои наниты могли изобразить любую одежду, но в этом и кроется проблема. Во-первых, аристократ без багажа выглядит подозрительно, во-вторых, я конечно мог сделать так, чтобы наниты полностью скопировали одежду, но что, если будет например стычка с кем-то из студентов? Так что лучше иметь нормальную одежду и не рисковать. Так что поход по магазинам - это сейчас самое важное. А уже потом можно начать практиковать магию. Все равно до экзаменов еще было пять дней. Так что, думаю, успею хоть немного, но продвинуться в этом вопросе.
  ***
  М-да. Мы предполагаем, а бог располагает. Если с одеждой все прошло отлично, и удалось найти приличный магазин, в котором я и скупился, да еще и заказал кучу всего, то вот с магией такой простоты не было. Все пять дней я четко следовал инструкциям, но продвинулся лишь на крохотную величину. Все мои успехи исчислялись только в одном созданном фаерболе величиной с фалангу пальца. Ну, еще мог создать небольшой ветерок и пару капель воды из воздуха. Одно хорошо, Зак вовсю мониторил ситуацию, и уже сейчас активно помогал развивать слияние с силой магии с помощью небольших изменений ауры.
  Собственно, основа идеи была взята у Кима, но только в очень легкой форме. Но даже от такой легкой формы у меня, после пяти часов легких манипуляций Зака, были существенные болевые ощущения. Так что пока влияние были минимальным, но расчеты Зака были оптимистичны. Наверно. Сложно сказать. Чтобы стать магом первой ступени, местным нужно потратить около десяти лет тренировок, я же стану таким за один год. Супер? С одной стороны да, а вот с другой, терпеть постоянную боль - то еще удовольствие. А ведь это только начало. Потом еще пять лет до архимага таких же тренировок, а до пика своих сил, по оценке Зака, понадобится лет десять, не меньше. Вот и думай после этого, повезло мне или нет. А ведь еще остался повисший в воздухе вопрос с тем странным видением, о котором я достаточно часто размышлял.
  Бытовые вопросы решались элементарно. Покупка продуктов и расходы, типа всяких мелочей для дома, мне обошлись всего в десять золотых на месяц. Это при том. что на продуктах я велел не экономить. Вот и понимаешь после этого, насколько огромной была сумма оплаты обучения. Даже если у меня получится сдать все четыре экзамена. Были еще и другие трудности. И если с первой я разобрался быстро, то есть нашел того самого княжича Святослава Орлова и установил за ним наблюдение, то вот со второй пока ничего решить не получалось. Библиотека академии была защищена лучше, чем дворец. Дрон незаметно туда проникнуть не сможет, а я вроде как смогу, но вот это "вроде" меня настораживает. Рисковать пока не буду. Как студента, меня, скорее всего, допустят до библиотеки, так что тут торопиться не стоит. Зато понятно, почему не смог раздобыть информацию Луи.
  Естественно, я не только учился магии, но и про свои потребности не забывал. Тут был просто шикарный публичный дом. Девочки вежливые и весьма умелые, да и стоимость в один золотой за посещение не сильно меня смущала. В общем, обустроился я хорошо. Надеюсь, пришельцы хотя бы годик не будут беспокоить моих подопечных, а заодно дадут мне возможность разобраться с магией. Кстати, княжич Святослав оказался тем еще кадром. Этот черноволосый кучерявый парень с серыми глазами постоянно умудрялся попадать в неприятности. Только за эти пять дней он два раза участвовать в дуэлях. Хотя учитывая его высокомерие, которое отражалась на его лице и поведении, это неудивительно. Как он при таком подходе остался жив до сих пор, мне непонятно. А ведь он уже год тут учится. Видимо, привык у себя быть богом, а тут таких, как он "богов", целое учебное заведение. Одно хорошо, до двадцати одного года дуэли насмерть тут запрещены. Что, впрочем, не мешает "случайно" кого-нибудь убить на дуэли. За это конечно по головке не погладят, но и назвать исключение из академии серьезным наказанием нельзя. Хотя, если судить по местным, то это для них серьезный удар по репутации аристократа. Да еще и родственники погибшего в стороне не останутся. Но ведь и у виновника есть родичи. Так что тут тот еще чан с гадюками.
  Алекс и Диана сумели неплохо распродать свои побрякушки и даже позволили себе купить похожий на мой домик с прислугой. Конечно подальше от академии, но тоже неплохо. Десять минут пешком и они на месте обучения. Все пять дней до экзамена Алекс усиленно занимался с Дианой правописанием и местной речью. Судя по ее успехам, могу сказать, что девочка умная и прилежная. Особенно, если у Алекса удавалось с боем забрать ее плеер. Были у них и подростковые проблемы. Диана, не особо заморачиваясь, решила поиграть с чувствами Алекса. Точнее с его гормональным фоном. Со стороны это смотрелось смешно, но я-то понимал, к чему могут привести ее игры. То она выйдет из ванной в одном полотенце, отчего у Алекса чуть кровь из носа не идет, то, как бы нечаянно, забудет надеть лифчик под легкую и просторную блузку, ну и тому подобное. Естественно только дома, но парню от этого не легче. Для нее это все игры и невинные шалости, а вот для него это все настоящая головная боль. Пока что он нашел выход. То есть каждый день утром истязает себя физическими тренировками, вот только надолго ли его хватит? Если даже меня при наблюдении за ними возбуждала Диана, то что чувствовал Алекс? Мне то что, сходил в публичный дом, и все опять в норме. Может и его как-то сводить? Правда, если проколется, Диана его точно убьет. В общем, весело у них там время проходило.
  
  Глава 18
  
  Александр, он же Аймар, даже мысленно себя старался называть по-новому. В отличие от Дианы, он прекрасно понимал всю сложность их нынешней ситуации. Если каким-то образом принц Ульрио узнает о том, что они до сих пор живы, за ними начнется охота. И если Диана ему особо не мешала, то вот Александр, как прямой наследник престола, одним своим существование угрожал власти Ульрио. Особенно его не радовали новости с родины. Он, конечно, подозревал, что брат Дианы хорошо подготовился к захвату власти, но вот размеры предательства среди высших чинов армии поразили даже его. Изначально Алекс думал, что принц прикроется кознями одного из соседних государств, но в реальности Ульрио обхитрил всех. Официальная версия их смерти, как и гибели их родителей, заключалась в том, что принц Ульрио обнаружил воровство из казны обоих королевств на фантастические суммы. После этого принц, возмущенный столь откровенным воровством, вместе с верными стране военными подразделениями попытался арестовать монарших особ, но те, вместо того, чтобы сдаться и предстать перед судом аристократов, напали на солдат Ульрио. В результате чего погибли. Как не посмотри, но эта версия звучала сама по себе бредово. Казалось бы, преданные короне войска должны были восстать против принца Ульрио, вот только таких не оказалось. Деньги для всех стали важнее чести и совести. Ульрио просто-напросто, став временным правителем обоих государств, снизил налоги для простого люда на пять процентов и для аристократов на десять. Этот простой и изящный ход сразу возвеличил его в глазах народа и аристократов.
  Конечно, были те, кто стал задавать неудобные вопросы и даже попытался оказать сопротивление, но все попытки были задавлены на корню, да и было их немного. Естественно, всю правду узнать через местные газеты не получится, но судя по реакции соседних королевств, можно было сделать правильные выводы. Через десять дней назначена коронация Ульрио и его жены Мойры на трон нового королевства Раям. Собственно, это название не новое. Такое уже было в далекой истории. В любом случае, все соседи выразили свои поздравления будущему королю, а учитывая список гостей на коронации, они полностью поддержали его. Это означало, что крупных конфликтов на территории королевства нет. Более того, Ульрио полностью контролирует обе армии и советы аристократов и магов. Все это говорило Алексу о том, что корни заговора намного глубже, чем он мог только представить. Удивительно, каким образом Ульрио смог подготовить настолько масштабный заговор прямо под носом у их родителей. Ответ мог быть только один. Главы тайных служб уже давно работали на Ульрио, а не на королей. А вот это предположение пугало Алекса больше всего. Ибо в этом случаи им желательно не просто спрятаться, а лучше всего уплыть на другой материк. Но академию все-таки лучше закончить. Будучи магами, они смогут намного проще устроиться на новом месте. Сейчас они для всех обычные подростки, которых никто не захочет воспринимать всерьез.
  Был еще один вопрос, который беспокоил Алекса. Пропавший страж-изгой Дианы. Зачем он остался? Погиб ли он или же жив? Почему он вообще им помог? Ведь его держали, по сути, в рабстве. Да и эта его сила во время атаки на них. Получалось, что во время тренировок он ее сдерживал без приказов Дианы. Но как такое возможно? Получается, он не был полностью в ее подчинении? Но зачем тогда оставался возле нее? Почему не сбежал? Очень много вопросов беспокоило Алекса, и хотя на часть из них он смог построить предположения, но в основном все оставалось покрыто тайной.
  Хотел ли он отомстить Ульрио? Хотел. Очень сильно хотел. Но Алекс был образованным и умным парнем и понимал, что сейчас он ничего не сможет сделать. Нужно сначала стать сильнее, как минимум - архимагом. Накопить средства. Провести предварительную работу в родном королевстве, нанять армию, а еще лучше купить пять таких, как у Дианы, стражей, и только потом начинать действовать. Как говорил его дедушка, месть - это блюдо, которое нужно подавать холодным и хорошо подготовленным. Так что сначала сила, а потом уже все остальное.
  День экзаменов в академию наступил необычно быстро. Вроде только начали заниматься, а уже пора идти и сдавать экзамены. Диана неплохо подтянула свои знания местного языка, а уж насчет теории Алекс не беспокоился. Вызывал опасения только последний экзамен. Им просто кровь из носу нужно было сдать все экзамены на 'отлично'. Иначе денег просто-напросто не хватит на все обучение. Слишком недешевым удовольствием оказалась оплата обучения. Причем сдавать на 'отлично' нужно каждый год. Или придется продавать домик, который они купили, и жить в общежитии академии. Они, конечно, продали еще не все драгоценности, но вот остальное продать было сложно из-за Дианы. Она и так каждую продажу сопровождала таким количеством нытья, ворчания и слез, что Алекс потратил тонну нервных клеток. В итоге, пришлось согласиться оставить часть. С другой стороны, Диана стала прилежной ученицей. Еще бы, если не сдаст экзамены на отлично, придется все же продать еще несколько ее любимых украшений.
  Утром, позавтракав и собравшись, они отправились в академию. Диана решила надеть свой новый костюм, пошитый специально для нее. Темно-красные кожаные сапоги с такими же перчатками без пальцев, серые обтягивающие штаны из легкого материала и светло-серая туника. На голове у нее была магическая диадема, на шее три магических ожерелья, а завершали образ магические браслеты на руках в форме паутинки, обвивающие кисти ее рук и вшитые сверху на перчатки. Естественно, магические украшения были без особо дорогих драгоценных камней. Сам Алекс оделся под стиль Дианы. Кожаные темно-красные сапоги, военного покроя черные брюки и светло-серый китель, шпага на поясе, ну и подобные Диане магические амулеты в виде украшений на кителе и перстней на руках. Выглядели они впечатляюще, но и не особо броско. Судя по виду других студентов, их вид не сильно выделялся. Особенно на фоне таких ярко-цветастых аристократов, как например знакомый им Асман ли Хабиб. Его ярко-синие шаровары, вправленные в черного цвета кожаные военные сапоги, и красная шелковая рубаха под зеленым пиджаком привлекали к себе намного больше внимания, чем кто-либо. А уж о количестве разных амулетов, висевших на нем, можно только промолчать.
  Отношение к этому парню у Алекса было двоякое. С одной стороны, тот весьма сильно помог им информацией, а с другой, он отчего-то не понравился Диане. Причем настолько сильно, что она в ультимативной форме потребовала прекратить с ним общение. Какая муха ее укусила? Парень, конечно, одет специфически, да и речь у него тоже необычная, но это для них. У горцев же такой стиль одежды и общения являлись обычным делом. А так-то парень добрый и простой. Может Диане не понравилось то, что он болтал так много, что она не могла вставить слово? Размышляя, Алекс с подозрением посмотрел на подругу. Диана смотрела куда угодно, но только не в сторону Асмана. Хм. А ведь это может быть правдой. Ведь Диана с детства не любила всех, кто болтал больше, чем она, тем самым привлекая к себе внимание.
  Первых три экзамена проходили как-то спокойно и буднично. Всех поступающих распределили по группам и отвели в разные кабинеты. Желающих поступить было не особенно много. Всего человек двести максимум. А может и того меньше. В кабинете, куда привели их группу, Алекс уселся рядом с Дианой, за одной партой. Остальные сидели за партами в основном в одиночку. Всего в их группе оказалось двадцать разумных. Десять людей, пять гномов и пять альвов. Странно, что альвы решили поступать здесь, учитывая их собственные академии. На каждой парте лежала стопка чистых листов и амулет-ручка. Потом вошел преподаватель и, неразборчиво представившись, подошел к доске и достал лист бумаги. Алекс, еще когда преподаватель начал говорить, на автомате активировал амулет слуха, что его и спасло. Оказалось, что первый экзамен - обычный диктант. Вот только говорил преподаватель очень неразборчиво и тихо. С помощью амулета Алекс его прекрасно слышал, а вот другие слегка запоздали, начав писать диктант только после пяти предложений учителя. Кроме Алекса, быстро среагировали гномы и альвы. Диана тоже стормозила, но быстро сообразила и просто напросто стала списывать с листа Алекса.
  Как только учитель закончил с диктантом, то тут же собрал все листы и, попрощавшись уже нормальным и четким голосом, покинул аудиторию. Вместо него вошел другой преподаватель. Видимо, перерыв тут был не предусмотрен. Каждому был выдан листок с заданием, а после учитель подошел к своему столу и, достав песочные часы, перевернул их. Судя по скорости падения песка, у них было примерно полчаса. Задания по магическим наукам были несложные, но с каверзными вопросами. Точнее, постановка вопроса была такой, чтобы ученик написал неправильный ответ. Например. "Сила магии при влиянии на заклинание другого мага становится видимой обычным взором синим цветом или зеленым?" Тут фишка в том, что она остается невидимой. Так что оба варианта неправильны, а нужно писать свой. И такие вопросы были почти все. Алекс за двадцать минут успел все написать, и даже незаметно указать ошибку в ответе Дианы. Хотя, судя по виду учителя, ему было все равно, кто как пишет. Он сидел на месте и просто смотрел на песочные часы. Как только время закончилось, он молча прошелся и собрал ответы.
  После этого экзамена опять не было перерыва. Вошел следующий преподаватель, быстро представился, и тут же опять раздал листы с заданием. В этот раз песочные часы отмеряли всего пятнадцать минут. Вот тут уже Алексу пришлось напрячься. Заданий было десять, а времени мало. Хорошо, хоть вопросы были не особо сложные, но вот последняя задача была с подвохом. Хорошо, что Алекс успел это заметить сразу и потому решил ее быстро. Вот только в этот раз помочь Диане он не успел. Только написал ответы, как учитель уже собирал листы.
  - Успела? - с волнением в голосе спросил Алекс после того, как преподаватель вышел.
  - Ага. - довольно произнесла девушка.
  - Ну и слава богам. - выдохнув, произнес Алекс.
  Поговорить им не дали. Вошел очередной преподаватель.
  - Всем доброго дня. - весело начал он, остановившись у доски. - Меня зовут Володимир Корнев. Я буду у вас принимать последний экзамен. Сейчас мы отправимся на арену академии, где вам предстоит сразиться с големами, созданными магами. Применять разрешается любые средства. Амулеты, магию и даже кулаки. Все, что хотите. Задача простая: уничтожить четыре волны разных големов. Всё всем понятно?
  Недружный согласный хор учеников ответил усмехнувшемуся учителю.
  - Отлично. Тогда выходим и следуем за мной.
  На арену они пришли практически одновременно с остальными группами студентов. Сама арена выглядела как огромный зал с трибунами вокруг главной площадки под открытым небом. По центру стояла шестиугольная каменная площадка, которая возвышалась над песочным обрамлением примерно на метр. Сама площадка имела в длину примерно тридцать метров от одной грани до другой. Между ней и трибунами было разделение из песка, еще метров десять.
  
  Сам по себе зал просто огромных размеров, с двенадцатью входами. Собственно, каждая группа вошла через отдельный вход. Преподаватель отвел их к одной из трибун, после чего объявил.
  - У вас будет пятнадцать минут, дабы уничтожить все четыре волны големов. - улыбаясь, говорил учитель. - Условия победы просты: уничтожьте големов или выбросьте их за пределы арены. Поражение - примерно так же. Если вас выкинут за пределы арены, или выйдет время, или вы сами захотите сдаться. Учтите, големы буду бить сильно и всерьез, потому, кто не уверен в своих силах, лучше сразу отказаться, во избежание травм и дополнительных расходов. - видя недоумение на лицах учеников, он пояснил. - Погибнуть вам никто не даст, но если вы получите травму, то оплата лечения ляжет на ваш карман.
  - По какой цене? - спросил один аристократ из их группы.
  - Стоимость от десяти до двухсот золотых. - хитро прищурившись, ответил учитель. - Обычно неосторожные студенты попадают именно на максимальную цену. Кстати, у нас есть страховка. За триста золотых голем не нанесет вам серьезной травмы. Есть желающие приобрести страховку или передумать?
  В ответ ему была гордая тишина. Что еще больше развеселило учителя, и он, хмыкнув, произнес.
  - Ну да, вы в любой момент можете обратиться ко мне. А сейчас: кто желает быть первым?
  Сразу три человека подняли руки. Видимо были слишком уверены в своих силах. Алекс остановил импульс Дианы, которая тоже хотела быть в первых рядах, и тихо произнес.
  - Не торопись. Надо посмотреть, что это за големы.
  - Да мы их легко разделаем. - уверенно ответила девушка.
  - Тем более. Зачем спешить?
  - Ты что, не видишь? - ругнулась недовольно Диана. - Тут куча народа, даже если по пятнадцать минут, это все равно уйма времени. Ты что, тут трое суток собрался торчать?
  - Если бы все было так просто, то наш учитель не был бы таким довольным. - с сомнением покачав головой, рассудительно произнес Алекс. - Не спеши. Нам нужно выиграть бой, а не просто показать свои умения.
  - Пф... - фыркнула недовольно Диана, но руку не стала тянуть. - По-моему, ты просто перестраховщик.
  - Увидим. - с подозрением глядя на довольного преподавателя, сказал Алекс.
  И он оказался прав. Первые десять боев закончились буквально за десять минут. И это притом, что голем стоял один и тот же. Здоровый каменный гигант, метра два в высоту и столько же в ширину. его огромные руки доставали до земли, а вертел им он быстро и легко. По сути, отсчет перед боем, и подход студента занимал больше времени, чем сам бой. Там все было просто. Голем после старта устремлялся к студенту и наносил один удар. После чего, в зависимости от защитных амулетов, студента или сносило с арены, или впечатывало в пол арены. Медики реагировали моментально, и ни один студент не умер. Хотя некоторых могло и прибить. Все-таки в последний момент учителя защищали студента сами. Диана уже давно не рвалась в бой, а просто тихо сидела на месте. Собственно, и Алекс не понимал, как с этим чудом сражаться. Точнее, варианты у него были, но ведь им неизвестно, что дальше.
  После двадцатого проигрыша часть народа отказалась от экзамена. И только на двадцать пятой попытке один из студентов элегантно вытолкнул голема с арены. Просто отскочив в сторону, подтолкнул голема в спину магией воздуха, отчего тот, не сумев затормозить, свалился в песок. Правда, следующий голем из второй волны очень быстро вернул на землю гордого студента. В этот раз вышел железный голем, ростом и формой с обычного человека. Вот только двигался он слишком быстро, и удары его были далеко неслабы. Студент проиграл.
  После его проигрыша желающих не стало. Уже никто не хотел ввязываться в бой. Так что пришлось преподавателям лично опрашивать каждого из студентов. Или идешь на арену или сдаешься. Проигрыши студентов в этот раз длились недолго. На арену пятым по счету вышел один из богато одетых студентов. Он, тяжело вздохнув, буквально за минуту разделался с первым големом, так же вытолкнув его с арены. Со вторым он справился куда легче, повредив его линии силы. Третья волна была из одного каменного и второго железного. Тут уже студент с трудом, но все-таки выиграл бой. Правда, при этом он использовал большую часть своих амулетов. Последнюю, четвертую волну из двух железных големов, он победил просто и легко. Амулетом оборвав их связь с преподавателем, а после выкинул их быстро на песок магией ветра. Успел он как раз вовремя. Еще в полете оба голема уже были снова под управлением учителей.
  Эта победа подбодрила все остальных, вот только после него сразу произошли шесть проигрышей подряд. И вот тут на арену вышел их знакомый Асман ли Хабиб. Он спокойно поднялся на арену и, приготовившись к бою, обнажил свои ятаганы. Стоял он спокойно и уверенно. Алекс с удивлением смотрел на эту картину. До этого никто не пытался применить холодное оружие против големов. Учитель объявил старт. Каменный голем сразу бросился в атаку, но нарвался на стену из сверкающей стали, которая, словно камнедробилка, разделала голема на множество мелких камней. Это какая же у него сила, удивился Алекс. Или просто артефактные мечи?
  Глядя, как в таком же стиле Асман порубил на мелкие кусочки второго голема, Алекс только уверился в своих предположениях. Но это натолкнуло его на размышления. У него и самого был артефактный шест. Так что мешает его и тут использовать? Каменного и железного Асман разделал точно так же, как и остальных до этого. Единственное исключение то, что он стал двигаться. Сила этого невозмутимого парня поразила Алекса. Он даже поделился своими впечатлениями с Дианой.
  - Жулик. - недовольно поджав губы, произнесла она в ответ.
  - Почему? - удивился Алекс. - Можно применять все, что хочешь. Учителя же сказали.
  - И все равно он жулик. - упорно твердила Диана, гордо вздернув подбородок и презрительно фыркнув.
  - Но я тоже собираюсь использовать свой шест. Я тогда тоже жулик? - недоуменно спросил Алекс.
  - Тебе можно. А он жулик. - поразила она его своей железной логикой.
  Алекс только сокрушенно покачал головой. Он слишком хорошо знал характер Дианы, чтобы понять - она просто завидует его мечам. Между тем против горца уже вышли двое железных големов. Что, впрочем, никак не испугало Асмана. Он так же хладнокровно встретил их ударами своих мечей. В этот раз ему пришлось серьезно постараться, дабы справиться с големами. Железяки против него показывали намного большую скорость, чем против других.
  - Да как он так быстро двигается! - не выдержав, воскликнул один из студентов.
  - Это же горцы. - как само разумеющееся, ответил другой. - Они когда рождаются, им в колыбельную кладут ятаган, а потом с трех лет они каждый день им машут. Безумцы, что еще с них взять. Только и могут, что мечами махать.
  - Угу. Ему в глаза повторишь? - усмехнулся третий студент.
  - Предпочитаю на пути стихийного бедствия не становиться. - философски ответил знаток горцев.
  Асман к концу их перепалки уже закончил бой и спокойно возвращался к себе на трибуну. Алекс тут же поднял свою руку вверх, вызываясь добровольцем, и заодно поднял руку Дианы. Отчего она сначала возмущенно посмотрела на него, а после, осознав, кто ее держит за руку и насколько они близко друг к другу, покраснела и смутилась, словно помидор.
  - Ты чего творишь, дурак. - буркнула ворчливо Диана, впрочем, руку вырвать или убрать не пыталась.
  - Надо спешить. - возбужденно ответил Алекс. - Сейчас все осознают, что артефактное оружие можно использовать, и начнется.
  Наконец преподаватель заметил их ярое желание и, согласно кивнув, записал их в свой амулет.
  - Ваши бои будут после двоих желающих. - уже не так весело, как раньше, произнес он. А после того, как увидел, что на арену выходит студент и достает из своего пространственного кармана здоровый двуруч, ворчливо про себя буркнул. - Говорил же, что этого сумасшедшего горца нужно выпускать последним...
  Только потому, что Алекс сидел недалеко, он услышал тихое ворчание учителя. Сам же он удивился столь странному сравнению. Уже не в первый раз он слышит о сумасшедших горцах. На арене студенту меч не помог. Точнее, он возможно и выиграл бы, но время закончилось раньше. С двумя големами он так и не успел разобраться. Следующий за ним студент гном использовал больше конструктивный подход. Здоровый молот, что был больше самого гнома, тем не менее, прекрасно справился с задачей. Фактически гном просто разметал големов одного за другим. Сильный парень. Следующей вызвали Диану.
  - Используй свой хлыст! - успел выкрикнуть Алекс. Как-то он до этого не подумал сказать о любимом оружии девушки.
  На его окрик среагировала не только девушка, но и остальные студенты, заулыбавшись во все лицо. Шуточки, которые они при этом бросали, были с явным намеком.
  - Оооо, хлыст и такая красавица... - произнес знаток горцев.
  - Дурак! - покраснев, выкрикнула Диана, но не кому-то из толпы студентов, а Алексу. После чего быстро побежала в сторону арены.
  Ну вот, подсказал, и за это еще и получил за это. Где справедливость, печально размышлял Алекс, с беспокойством глядя на арену. Он очень сильно переживал за девушку, и даже думал заплатить триста золотых за ее страховку, но останавливал его тот факт, что если Диана узнает, ему будет капец. Таких растрат она не простит.
  Диана хотя и смутилась, но хлыст свой достала. Отчего уже весь зал разразился мужскими и женскими шуточками. Но Диана стойко выдержала этот моральный удар. Нет, напрямую ее никто не оскорблял, но вот намеков было, хоть отбавляй. Она просто идеально владела этой весьма опасной игрушкой. А уж то, что этот артефакт еще обладал кучей дополнительных функций, превращало его в смертельное оружие в руках девушки. Потому пришлось ей терпеть обидные выкрики, ибо по-другому не победить. Собственно, это она на арене и показала, расправившись с первыми двумя волнами легко и непринужденно. А вот с двумя големами ей пришлось серьезно напрячься и побегать. Но в итоге, все же справилась. Алекс с волнением смотрел на битву девушки и двух железных. Прошлый раз она использовала разность в скорости големов. Сейчас такая фишка не пройдет. Диана, уже было видно, устала, и в отчаянии пошла в решительную атаку сама. Запустив все свои амулеты, она смогла выдержать град ударов големов и все-таки выкинуть одного из них за пределы арены, а затем и второго. Алекс с облегчением выдохнул. До проигрыша по времени оставалось всего десять секунд. Теперь пришла его очередь.
  Алекс, спустившись на арену, успел по дороге одобрительно кивнуть уставшей Диане. На что та только слабо улыбнулась. Девушка с трудом возвращалась обратно на трибуны. Бой вымотал ее не только физически, но и морально. Она прекрасно понимала, что теперь станет объектом насмешек всего первого курса. Оттого с весьма мрачным видом поднималась обратно. Собственно, увидев кучу ухмылок на лице студентов, Диана, тяжело вздохнув, уже приготовилась получать порцию ехидных замечаний, но тут, после очередной колкости, вмешался Асман.
  - Вах, такая красавица, раскидала этих големов словно грациозная пантера. А вы даже часть не смогли пройти, а теперь что-то там в ее сторону шутите. - восхищенно начал Асман, а после, развернувшись, грозно продолжил. - То, что девушка устала, не значит, что ее некому защитить. У нас в горах за такие шуточки сразу язык отрезают. Но тут общество благородное, так что того, кто еще будет шутить над красавицей, я лично на дуэль вызову. Будем там шутки шутить. Как говорят у нас в горах, хороший клинок любой острый язык отрежет.
  От этой абсурдной картины и речи Диана аж опешила, и даже хотела уже высказаться в сторону этого наглого горца, но тут она заметила, что студенты как-то странно затихли. Удивленно она осмотрела замолчавших молодых людей. Они что, испугались этого сумасшедшего? Промелькнуло у нее в мыслях, заставив остановиться и задуматься. Что такого в этих горцах страшного?
  - Вы что, и девушек собрались на дуэль вызывать? - насмешливо произнесла одна из студенток.
  - Вах, красавица, у нас в горах девушек бить - это плохо. - весело ответил Асман. - Но кто сказал, что на дуэли их нужно бить? Можно просто наказать.
  - И как же ты собрался нас наказывать? - все также насмешливо спросила она.
  - Как учил меня отец. - гордо выпятив грудь, ответил Асман. - Ремнем по тому месту, что чуть ниже спины. Сестру мою так воспитывали, выросла красавицей и скромницей.
  - Пф... А ты смелый парень. - фыркнула все та же девица. - Не боишься мести родственников?
  - Месть - это святое. - важно закивал головой Асман. - Хорошая месть - много дуэлей. Разве это может быть плохо?
  Девушка на эти слова только звонко рассмеялась. Остальные только натянуто улыбнулись, они как раз ничего смешного в этой ситуации не видели.
  - Красавица, умница, да еще такой красивый смех. Вах. Какая девушка. - тут же подскочив к девушке, выпалил Асман. - Позвольте представиться, о прекрасный горный цветок. Даркан великих горных вершин Куль-Нара, Асман ли Хабиб к вашим услугам.
  - Леди Ангелина де Бриз. - хитро прищурившись, ответила девушка с каштановыми волосами и зелеными глазами.
  - Какое прекрасное имя, оно даже сейчас осветило этот наш мрачный и скучный экзамен своей непередаваемой улыбкой на вашем прекрасном лице. - Абсолютно не обращая внимание на то, что тут как бы сидит куча народу, горец с восхищением в голосе продолжал обращаться только к Ангелине. - Да позволит мне моя смелость и ваша доброта пригласить вас на скромную вечернюю прогулку в этом чудесном городе?
  - А вы не торопитесь, молодой человек? - строго улыбнувшись, с озорными искрами в глазах спросила Ангелина.
  - Как можно торопиться, если чуть не опоздал? - недоуменно произнес Асман. - Свет ваших очей уже давно пленил мое сердце и ранил мою душу.
  - И все же прогулка - это слишком. - изобразив гордую холодность, ответила Ангелина.
  - Тогда позвольте пригласить вас в местный театр? - явно не собираясь отставать, спросил Асман.
  - Сегодня вечером там очень дорогой спектакль. Уверены, что сможете достать билеты? - ехидно спросила Ангелина.
  - Деньги - это лишь пыль под вашими ногами. - уверенно произнес Асман. - Стоит вам только пожелать, и ваш горец в тот же миг умчится доставать билеты.
  - Хм... Даже не знаю. - игриво откинувшись назад, произнесла Ангелина, наслаждаясь завидующими взглядами других девушек и горечью парней, что явно понимали, о каком спектакле идет речь. - Пожалуй, если вы достанете билеты, то я так и быть соглашусь составить вам компанию.
  - Вах, прекраснейшая из всех женщин, ваш горец уже умчался. - Торжественно произнес Асман, после чего тут же действительно умчался в сторону выхода.
  Оставив за спиной недоуменных парней, завидующих девушек, озорно улыбающуюся Ангелину и находящуюся в полном шоке Диану.
  - Не... - со злорадством в голосе произнесла сидевшая возле Ангелины девушка. - На сегодняшний спектакль он достать билеты явно не успеет.
  - София, ты очень плохо знаешь этих горцев. - мечтательно произнесла Ангелина. - Если надо, он полгорода на дуэль вызовет, но билеты достанет.
  - Сумасшедший. - ошарашено покачав головой, сказала София.
  - Да, они горцы - такие. - с удовольствием подтвердила Ангелина, после чего тише добавила. - Горячие и привлекательные ребята.
  Диана, пребывая все еще в шоке, опустилась на свободное место. Она думала, что этот Асман влюбился в нее, и потому старалась его избегать, а оказалось, что ему все равно. Отчего-то от этой мысли ей стало неприятно.
  - Диан, ты видела, как я их? - рядом с ней присел довольный собой Алекс.
  - А? Чего? - все еще пребывая в своих мыслях, откликнулась заторможено Диана.
  -Ты что, не видела моего боя? - изумленно уставился на нее Алекс.
  - Ну что ты, конечно видела. - тут среагировала Диана, искренне и лучезарно улыбнувшись Алексу. - Ты дрался, словно лев.
  - Словно кто? - ошарашено посмотрел на нее Алекс. - Причем тут хищник?
  - Да не важно. - отмахнулась от его вопроса Диана, мысленно коря этого горца с его афоризмами, и тут же слегка прижалась к Алексу. - Ты просто молодец.
  Зная реакцию парня на ее близость, Диана таким способом напрочь выбила из головы Алекса все вопросы. Ну не могла же она признаться, что из-за этого дурака Асмана она пропустила весь бой Алекса. Эх, вот бы ей такие же комплименты Алекс говорил, а потом еще в театр пригласил - мысленно витала в облаках Диана. А так повезло этой дуре Ангелине. Ну что за мировая несправедливость?
  
  Глава 19
  
  День экзаменов прошел просто великолепно. Особых проблем у меня не было, разве что пришлось очень сильно замедляться на арене. Уж очень простым для меня был экзамен, но вот о других этого не скажешь. Начать с того, что до моего выхода никто даже не думал использовать артефактное оружие. Хотя преподаватели изначально говорили, что использовать можно все, что угодно. Кстати, я использовал купленные в местной лавке мечи, действительно покрытые цепочкой рун и со вставленными в рукояти кристаллами-накопителями. Обошлись они мне почти по пять тысяч каждый, но они того стоили. Их мог использовать даже такой слабый маг, как я. К тому же, после экзамена ко мне не будет вопросов у учителей. Уж они-то, я думаю, четко видели, что за игрушки у меня в руках. Зато после меня каждый применял свое оружие, все-таки аристократы - весьма богатые разумные, так что у всех были свои личные артефактные игрушки.
  Выступление Дианы показало, насколько серьезно выросла девушка в боевом плане, но вот ее оружие вызвало естественную реакцию у всех студентов. Мне даже пришлось вмешаться, чтобы отвлечь внимание на себя. Правда то, что началось обычной шуткой, настолько мне понравилось, что я даже не думал останавливаться. Уж очень забавно было наблюдать за лицами аристократов во время моего эпического выхода. А уж их реакция на мои слова - это нечто. Я даже могу гордиться тем, что не посрамил гордое имя горца. С девушкой познакомился, билеты достал, в театр сводил, да еще потом проводил Ангелину до общежития, в котором она жила, и сорвал джек-пот в виде страстного поцелуя девушки. Кажется, мне начинает нравится изображать горца и прикалываться над студентами своим специфическим акцентом и построением фраз. Правда, пришлось заглянуть в публичный дом, а то уж слишком страстные у нас с юной баронессой вышли обнимашки. Пришлось срочно сбрасывать пар. С другой стороны, два билета за сотню золотых - это тоже не мало. Как-никак это сто раз можно было сходить в примечательный дом. В общем, посмотрев прекрасную игру актеров, заполучив девушку для дальнейших отношений, сбросив пар, я был доволен, как слон, возвращаясь к себе домой.
  Жаль конечно, что не смог посмотреть на силу других студентов, но не думаю, что там были какие-то сюрпризы. Лучше всех, после меня, естественно, на арене выступил Алекс. Он своим шестом и точными заклинаниями за пять минут вынес все волны големов. Вот только на него, кроме меня и еще пары человек, никто не обратил внимания. Все смотрели и слушали мой разговор с Ангелиной. Даже Диана пропустила бой своего любимого Алекса. А так все было четко, и по времени все экзамены заняли один день. Видно, что в академии профессиональные преподаватели. С одной стороны, они, конечно, пытались завалить всех, но с другой стороны, оставляли шанс сдать все экзамены. Я даже думал, что последний экзамен ну никак не сможет быстро закончиться, но ошибался. Большинство просто отказалось участвовать в этом весьма опасном мероприятии.
  Рано утром, после завтрака, я отправился в академию узнать результаты. Заодно размышляя на тему того, что делать с Ангелиной. Девочка она неплохая. Хотя и из небогатых аристократов, но тем не менее, одна из самых красивых на курсе. Кстати, она одна из тех, кто смог сдать последний экзамен. Об этом она похвасталась, когда я вернулся с билетами на руках. В общем, нужно решить, нужны мне сейчас какие-то отношения с женским полом, или нет. Если рассуждать с точки зрения прикрытия, то да, нужны, но чисто с человеческой стороны, я, по сути, буду морочить девочке голову. Она-то думает, что я что-то типа князя у себя на родине, но ведь это не так. Даже не знаю. Ладно, решу по ходу дела. Пока можно просто изображать парочку без перехода в горизонтальную плоскость.
  Возле входа в академию обнаружил целое столпотворение. Оказывается, результаты экзамена вывесили на доске объявлений прямо у входа. Критически оглядев толпу, я решил чуть подождать в сторонке, но увидев подходящую сюда Ангелину, улыбнулся и устремился к ней.
  - Доброго утра, о услада моих очей и сладостная боль моего сердца. - изобразив восхищение с придыханием произнес пафосно я, подходя к ней и совершая глубокий поклон.
  Ангелина шла не одна, а со своей, видимо, подругой. Кажется, ее звали София. От моих слов девушка довольно расплылась в улыбке, а ее подруга чуть не зашипела рядом. Видимо оттого, что я ее проигнорировал. Все-таки как же мне нравится троллить их своим акцентом. Может и меня в прошлом мире кавказцы тоже таким образом прикалывали? Уж очень это весело.
  - И вам доброго утра, Асман. - с легким поклоном головы ответила Ангелина. - Вот только ваша невежливость меня печалит. - она изобразила легкую печаль. - Все же, я не одна.
  - Вах! Какой я сегодня невнимательный. - расстроено покачал я головой. - Прошу меня простить, о прекрасная спутница моей богини. Моя печаль не знает предела, и я приношу свои глубочайшие извинения за столь бестактное мое поведение. Желаю вам самого добрейшего утра, о прекрасная леди.
  Совершив очередной поклон уже в сторону Софии, исправил я ситуацию. Девушка на это только хмуро кивнула.
  - Боюсь, так просто такую невежливость моя подруга, леди София де Арманская, не простит. - весело улыбаясь одними глазами, произнесла Ангелина.
  - Вах, какой досадный промах. - печально покачал я головой. - Просто ваша красота, о моя богиня, затмевает собой даже солнце, и бедный горец, просто не смог увидит в этом сиянии рядом с вами столь прекрасный цветок красоты и изящества.
  София, покраснев, уже собиралась что-то сказать, но молча закрыла свой ротик. На ее лице и так было видно, что она чувствует. Вроде как ей сделали комплимент, а вроде как и обидели. Ангелина за этим наблюдала с легкой улыбкой на устах. Было видно, что уж кому, а ей все эти комплименты очень понравились.
  - Я пойду, посмотрю результаты. - сердито бросила София, и тут же стремительно умчалась в сторону доски объявлений.
  - Ну вот, Асман, вы умудрились обидеть девушку. - улыбнувшись, произнесла Ангелина.
  - Но как? - изобразил я удивление. - Разве уважаемая леди София не считает себя прекрасным цветком красоты в этом сером городе?
  - Мммм... - задумчиво протянула Ангелина. - Почему же. Думаю, что считает, но вот ваша невежливость... О чем вы только думали.
  - Как о чем? - удивился я, делая шаг в сторону девушки и останавливаясь весьма близко к ней. - О чем может думать сын гор после того, как почувствовал прекрасный вкус столь изумительных губ богини красоты? Мое сердце всю ночь не давало уснуть, разрываясь от столь сладостного послевкусия. Вы словно ангел, что сошла с небес, дабы смертные узрели истинную красоту и грацию. Даже ваше прекрасное имя созвучно с этими великолепными дочерями богов.
  В этом мире тоже были ангелы, только тут они являлись детьми богов, что изредка спускаются на землю, дабы разумные видели силу и красоту небес. Отчего-то мне кажется, я понял, что имели в виду Эски, ну да ладно.
  - Асман, вы заставляете бедную девушку краснеть и смущаться. - весело отозвалась она, лукаво улыбаясь мне. - То, что было вечера, возможно, было моей слабостью и ошибкой.
  - Как жаль, что сейчас вы не можете совершить опять столь сладостную ошибку и подарить бедному горцу пару мгновений счастья и безумного наслаждения. - страстно произнес я, приближаясь к девушке еще ближе.
  Вот от этого моего движения она уже перестала улыбаться, и реально покраснела, осознав, насколько мы близко друг к другу.
  - Даркан, вы слишком... - смущенно начала говорить она, но я, контролируя ситуацию вокруг, вычислил четко момент, когда на нас никто не смотрит.
  Быстро став еще ближе, я изобразил желание поцеловать девушку, но в последний момент изменил движение мимо изумленной Ангелины, и просто поцеловал ее очаровательное ушко. После чего тут же отстранился, успев услышать томный вздох от покрасневшей девушки.
  - Асман! - гневно попыталась зашипеть она, вот только в этом голосе было больше страсти, чем гнева.
  - Нас никто не видел, о любовь моих глаз. - тут же ответил я. - Прошу простить своего слугу после столь дерзкого поступка, но удержаться я не смог.
  Ангелина быстро осмотрелась и, убедившись, что нас действительно никто не видел, тут же облегченно выдохнула. И мне на мгновение показалось, что в ее выдохе были нотки разочарования. Кажется, кое-кто - любитель экстрима и адреналина. Что же, будет знать.
  - На этот раз, я так и быть, вас прощу. - смущенно произнесла девушка. - Но только в этот раз. Надеюсь, вы больше такого себе не позволите.
  - Увы, прекрасный цветок моей души, но я не могу вам обещать выполнить ваш приказ. - печально и расстроено, с тяжелым вздохом ответил я. - Вы столь прекрасны и нежны, что удержаться нету сил.
  - Даркан Асман! Держите себя в руках. - серьезно и строго произнесла она.
  Тем временем к академии приближались Диана с Алексом. Продолжая изображать влюбленного горца, я все же наконец смог увидеть результаты на доске, и один из списков меня изрядно удивил. Дело в том, что кроме того, что тут висели результаты, но также находились списки учеников на различных факультетах и расписание уроков. То, что обучение начнется уже через десять дней, меня не особо удивило, хотя и было странно понимать, что первый курс начинает учебу на почти две недели раньше всех. А вот список моего факультета оказался неприятным сюрпризом. Учитывая количество студентов и количество факультетов, я думал, что в каждой группе будет максимум десять человек. Но как оказалось, факультет разума с курсом магии воздуха и воды был очень популярен. В группе было тридцать разумных. В то время как в некоторых группах было всего по пять. Но на этом сюрпризы не закончились. Диана, Алекс и Ангелина были в моей группе. Вот как так? Когда я специально хотел быть поближе к подопечным, то мне критически не везло. Но стоило начать их избегать, и судьба тут же решила вмешаться. Это что, закон подлости от противного? М-да. Не было печали, да новости пришли.
  После еще часа болтовни ни о чём с Ангелиной мы, наконец, расстались. Договорившись, что встретимся вечером. Мне разрешили сопровождать девушку в ее пешей вечерней прогулке. Сейчас же она собиралась посмотреть свои результаты, а после оплатить обучение. Да и мне самому нужно было заплатить за обучение, да и получить студенческий амулет тоже важно. С ним я смогу попасть уже сегодня в местную библиотеку. Правда, пока что только в первый сектор, но все равно уже неплохо. Кстати Диана и Алекс, как и я, сдали все экзамены на 'отлично'. А вот Ангелина экзамен по точным наукам запорола. Так что, чувствую, придется сегодня вечером девушку успокаивать. Судя по ее финансам, для нее был важен каждый экзамен. Хотя тут, по-хорошему, они всем были важны. Уж очень большие суммы платили ученики, даже для высоких аристократов.
  Оплатив обучение, я получил амулет и тут же направился в библиотеку. Вот только первый сектор оказался не просто маленьким, а мизерным. Всего чуть более тысячи книг в просторном помещении со столами и магическими светильниками. Выносить книги и брать с собой тут категорически запрещалось. На удивление, кроме меня в библиотеке был еще один посетитель. Молодой парень с серьезным и сосредоточенным видом изучал книгу по начальной магии огня, сидя за одним из столов. Я же, взяв сразу пару книг, уселся поближе к стеллажам и, делая вид, что внимательно читаю, изучал материалы, что с огромной скоростью копировал Зак. Даже эти, явно небольшие для библиотеки объемы, уже были в сотни раз полезнее, чем всё, что я находил до этого. А значит, надо задуматься над вопросом проникновения в другие отделы библиотеки, и желательно пораньше. Для этого я начал внимательно изучать правила, в которых через часа два нашел, наконец, нужный мне пункт. Оказывается, доступ в другие отделы открывался не только со сменой курса, но и если студент превосходил уровень знаний и умения оперировать силой магии своего текущего курса.
  В библиотеке я проторчал до вечера, и только за полчаса до назначенного времени свидания с Ангелиной покинул столь интересное здание. Не то, чтобы я хотел учиться, но вот книги по местной истории, а также знания по магии очень важны не только для меня, но и для Кима и других. Даже сейчас я уже знал о мире намного больше. Собственно, пока я разгуливал с Ангелиной, произнося ей очередную порцию дежурных комплиментов и наслаждаясь ее обществом, параллельно изучал материал. Получалась весьма нерадостная картина. Мы, конечно, подозревали серьезное влияние пришельцев, но чтобы настолько! Конечно, книги явно отображали не совсем правдивую информацию по истории. Это было отчетливо видно из-за противоречий в разных источниках по одному и тому же вопросу. Но в общем, ситуация была более-менее понятна. Пришельцы, похоже, имели во всех властных структурах ключевых стран своих представителей. Именно они продвигали полезность и безальтернативность магии против технологий. Но это также помогало разобраться, в каких именно структурах они сидели. И у меня уже были мысли по поводу того, как можно выйти на их базы, тем самым ослабив наших врагов.
  Причем, для реализации моей идеи не нужен был никто. Все что нужно - это повесить слежку на тех самых товарищей, что больше всего топили все технологические проекты. Правда, перед этим нужно внимательнее изучить весь состав правящей верхушки королевства Тартар. Одно плохо, пока мы не обнаружим базу пришельцев типа той, что нашел Ким, наши возможности ограничены. Все-таки всего два дрона - это не совсем то, что нужно. Зато после доступа к их ресурсам можно так неплохо увеличить свои возможности. Эх жаль, у Кима времени не было. А так бы он мог неплохо развернуться. Впрочем, все свои мысли и данные я скомпоновал в один пакет данных и сразу после того, как проводил Ангелину домой, в очередной раз получив в награду поцелуй девушки, отправил информацию Киму. Пускай и он тоже подумает, что можно еще сделать. А то, пока что мы только обороняемся, а в обороне войну не выиграть. Время-то тикает.
  ***
  В то же время, на другом материке, Ким уже следил за одним из возможных кандидатов на роль близких помощников пришельцев. Собственно, получив данные от Макса, он только удовлетворенно хмыкнул. Молодец парень, пришел к таким же выводам, что и он, причем всего на пару суток позже. Именно сейчас Ким смотрел через дрона, как его цель куда-то стремительно спешила в одиночестве на лошади. Темный альвар, что еще вчера весьма активно занимался процессом уничтожения нового проекта своего сородича по поводу метателей на механической основе, сегодня уже куда-то подозрительно поздно стремился успеть. 'Неужели, наконец-то будет результат?' - Думал Ким, глядя, как фигура альва скрылась в лесу и сейчас куда-то уверенно едет по бездорожью.
  Разрываясь между двумя желаниями, Ким все же решил довериться своему инстинкту и отправился догонять дрона. Все его чувства кричали о том, что это то, что он так долго искал. Пока Ким стремительно летел по небу, используя ускорители и маскировку, альв уже успел найти то, что ему было нужно. А именно, заброшенную башню на вершине горы, в окружении леса. Судя по всему, строение было разрушено уже много веков назад, но часть основы сохранилась, скрыв фигуру альва. Но то, что заставило Кима довольно улыбнуться, заключалось совсем в другом факте. Альв исчез не только из визуального контакта, но и все другие сенсоры давали нулевой результат. Более того, дрон видел под землей абсолютно нормальную почву. И только одиноко стоявший конь у башни напоминал о том, что тут кто-то был.
  Киму пришлось потратить почти час, чтобы добраться да нужного места. Потом еще около пяти часов он внимательно изучал местность. Альв, что привел его сюда, уже давно вышел из башни и ускакал обратно, но это Кима не интересовало. Главное было - найти способ попасти внутрь подземной базы, не потревожив сигнализацию, которая тут явно была. Пока что все его осторожные прощупывания позволили только обнаружить в итоге весьма обширное подземное строение, но вот дальше пока продвинуться не получалось. Эта база была защищена намного лучше, чем прошлая, а учитывая, что некоторые сенсоры, которые смогла обнаружить его ИИ, были только недавно установлены - все это наталкивало на печальные мысли. Значит, его прошлая атака на их базу и бегство ребят были замечены. Кажется, кто-то смог все-таки докопаться до правды. Жаль. Такой хороший план в итоге ни к чему не привел. Учтем на будущее.
  Ким провозился на одном месте почти трое суток, пока наконец ИИ не смогла найти слабое место в обороне базы, точнее в ее сенсорах. Потом еще сутки ушли на подготовку проникновения, и наконец Ким смог попасть на базу врага. К сожалению, обследование базы показало, что на ней нет склада подобного складу на прошлой базе. Еще одна печальная новость. А так можно было получить нужные ресурсы. Значит, пока ограничимся изучением и постановкой собственных следящих устройств. Благо ставить их тут особо некуда. База оказалась не настолько обширной, как предполагал Ким. Всего два десятка средних помещений с различным оборудованием, одна достаточно большая комната, видимо, командный центр, и жилые комнаты. Всего на базе находилось сто двадцать шесть разумных. В этот раз, кроме темных альвов, тут были и другие расы. Люди, гномы, что странно, и даже светлые альвы. Все они увлеченно чем-то занимались. А вот чем именно, Ким и хотел выяснить. Правда, перед этим пришлось потратить почти десять суток на изучение нового языка. Потом еще сутки на подключение к местной цифровой системе, и только после этого ИИ удалось получить первые данные, которые не обрадовали Кима.
  Это оказался центр наблюдения за различными системами слежения в этой части материка. Всего эта команда охватывала почти шесть королевств. Следили они за всеми более-менее значимыми фигурами в странах. Но главная проблема заключалась в том, что никакой информации тут не хранилось. Все данные сразу отправлялись наверх, в прямом смысле этого слова. Сигнал зашифрованным пакетом уходил в космос. Весьма предусмотрительно с их стороны. Теперь нужно решить, что делать? Уничтожить базу или же установить наблюдение? С одной стороны, наблюдать тут особо не за чем, разве что использовать их систему наблюдения, благо ИИ уже взломала их коды доступа, и проблем с информацией не было. С другой стороны, лишить врага глаз на столь обширной территории тоже полезно. Можно было конечно попробовать еще дождаться кого-нибудь из высоких чинов, но что-то подсказывало Киму, что с такой системой безопасности пришельцы вряд ли буду рисковать.
  Пока Ким размышлял над дилеммой дальнейших действий, местные решили что-то сделать необычное. Все собрались всего в трех комнатах, зачем-то при этом вооружились и надели броню, по виду напоминающую скафандр. Более того, Ким без труда опознал в них экзоскелет с усилением каждой части магическими рунами. И куда они собрались в таком виде? На всякий случай Ким расположился в центральном зале под потолком, наблюдая за любопытным движением на базе. Судя по их виду, они явно не собирались вступать в бой. Слишком расслабленные. Но ведь зачем-то они тут собрались? Причем, первый раз за все время наблюдения. И тут произошло то, что Ким ну никак не ожидал. Из центра базы пошла мощная волна неизвестной составляющей. Но точно с основой из магии. Эта волна, словно сфера, прошла через все помещения и даже выше.
  Уже много лет Ким проходил миссии системы. Он хоть и был одним из самых успешных ее посланников, но тем не менее очень часто и у него были провалы. И почти всегда они происходили из-за его излишнего любопытства. Например, из-за того, чтобы задержаться подольше и изучить получше. Хотя Киму и самому было понятно еще сутки назад, что нужно действовать или уходить, оставив наблюдение. Но тут и сейчас его ошибка принесла намного больше пользы, чем если бы он просто покинул базу или уничтожил ее. Еще не осознавая полностью всего, что произошло, Ким уже действовал. Тело и разум, натренированные в жестких боях и закаленные в самых невероятных и неожиданных ситуациях, начали действовать. Стремительным движением он, оттолкнувшись от потолка, приземлился посреди комнаты и, мгновенно обнажив клинки, словно мясорубка принялся перемалывать всех, кто стоял рядом, быстрыми движениями продвигаясь от одного противника к другому. При этом его ИИ уже вовсю применяла плечевые пушки, отстреливая наиболее дальних противников. Параллельно были активированы взрывные устройства первой линии. Беспорядочная стрельба, которую организовали местные, особо сильно не мешали Киму двигаться. К тому же они еще и сами не поняли, что произошло, и что за ужас свалился на их голову. Ким ждал. Серия взрывов сверху обрушила потолок, открыв проход, по которому в тот же миг устремилась фигура Кима. Практически сразу оказавшись на поверхности, он активировал заряды второй линии, а после моментально ускорился вверх и в сторону. Но его заряды не успели сработать. Базу охватил взрыв невероятной мощности, но причиной этому был не Ким.
  Зависнув в воздухе на высоте почти с километр, после восстановления маскировки он наблюдал на результат подрыва подземной базы пришельцами. То, что это были именно они, он не сомневался. Однако, эти ребята умеют удивлять. Волна каким-то образом вывела из строя его маскировку внутри помещения, причем мгновенно и всю. Каким образом, еще предстояло разобраться, но вот сама новость была неприятной. Пришельцы оказались еще теми параноиками. Стоит предположить, что в следующий раз база взорвется сразу, как только обнаружат одного из них. Непонятно, чего в этот раз они ждали. Хотя возможно, они хотели проверить еще какие-то заготовки? Все может быть. Вряд ли они рассчитывали, что вооруженные сотрудники базы смогут остановить или поймать его. Ким задумчиво хмыкнул. А ведь если бы на его месте был Макс или Эльза с Луи, то у них могло бы и получиться. Значит, пришельцы откуда-то обладают информацией о силе семерок. Печально. С другой стороны, данных о возможностях девятых у них нет. Иначе тут все было бы серьезнее.
  Подведя итог, можно сделать вывод. Из плюсов: обнаружена новая технология, и теоретический объем знаний противника. Из минусов: они знают уже точно, что он жив и атаковал их базу. Более того, их камеры наблюдения явно успели передать начальные данные по его движениям наверх. Дальше их уже уничтожил Ким. Сложно сказать, насколько полезной была операция, но точно не в минус. Более точно покажет полный анализ ситуации. Но кое-что нужно сделать еще. Раз уж пошла такая волна, то стоит доделать работу.
  Как только Ким принял решение, его фигура отправилась в сторону ближайшего города, а дроны полетели в две другие стороны. Предстояло уничтожить всех замеченных им агентов, что являлись на базу или были вычислены им с помощью цифровой сети базы. Если уже начинать войну, то по всем фронтам. Пускай тратят время и ресурсы на восстановление контроля.
  
  Глава 20
  
  В просторном помещении, отдаленно напоминающем кабинет, совмещенный с обширной библиотекой, сидели двое разумных. В одном из них можно было без труда узнать графа Артура де Валарис, который, удобно устроившись в кресле, с удовольствием, растягивая наслаждение, пил маленькими глотками кофе редкого и дорогого сорта. А вот второй разумный не выглядел довольным или даже расслабленным. Сидя в своем любимом кресле за письменным столом, темный альв архимаг Алуиранд тяжелым взглядом смотрел на своего гостя, видеть которого в своем кабинете он не особо и желал.
  - Граф, по-моему вы слишком перетрудились на работе. - недовольно произнес архимаг. - Ваши выводы абсолютно беспочвенны. Я вообще не понимаю, как вы пришли к таким странным выводам?
  - Если желаете, то я могу пояснить. - усмехнувшись, ответил граф. В глубине сознания он и сам не очень-то хотел сидеть тут и разговаривать с архимагом, но увы. Другого пути он не видел. - Вот только хотелось бы уточнить, что именно вы ставите под сомнение? То, что вы являетесь членом, а возможно и главой некой организации, которая уже сотни лет воюет против изгоев-стражей, или то, что эта же организация полностью контролирует практически все правительства нашего материка? А может, вы не верите в мои выводы о том, что орден монахов "Изгой" - это ваша полностью подконтрольная боевая ячейка? Ах да, еще забыл добавить пункт, что уже на протяжении почти тысячи лет зачем-то не даете двигать вперед прогресс технологии, а именно оружие.
  - Бред. - фыркнув, выразил свое мнение архимаг, но граф был слишком наблюдательным, чтобы не заметить слегка дрогнувшую от раздражения бровь, характерный жест головы и, главное, после его слов собеседник сложил руки в "замок". Все это вместе говорило о том, что он в своих выводах абсолютно прав. Возможно не во всех, но во многих. - Все, что вы тут понапридумывали - это полный бред. Какие-то организации, заговоры... это все... - от переизбытка эмоций архимаг покрутил рукой в воздухе, пытаясь найти нужное слово. - В общем, как я и сказал - это ваша больная фантазия.
  - Эх, как бы я хотел, чтобы так оно и было. - тяжело вздохнул граф. - Но увы, я прав. Но если я не прав, то тогда вам стоит меня выгнать отсюда. Ведь, как вы уже сказали, все мои идеи - это бред.
  - Вы абсолютно правильно сказали. - сердито произнес архимаг. - Только уважение перед вашими прошлыми заслугами останавливает меня от силового выкидывания вас из моего дома. Так что, будьте добры, покиньте мой кабинет, и больше никогда не появляйтесь перед моими глазами.
  - С радостью. - улыбнувшись, произнес граф, вставая с кресла. - Вот только напоследок я хотел бы вам рассказать свои планы. - Затормозив возле двери, произнес, растягивая слова, Артур. - Я понимаю, что вам, как не являющемуся главой тайной организации, они неинтересны, но думаю, на собрании по случаю коронации нового короля в новом королевстве, собравшимся мои слова станут более полезны, чем вам. Особенно, когда они узнают, что их тайными службами руководят не они, а вы. Причем делаете вы это через известную контору наемников "Феникс". Через нее же главы спецслужб отчитываются перед вами. И вот какое совпадение: именно эта контора постоянно занимается наймом разумных для нападения на отряды с пойманными изгоями. А потом почему-то всегда продает их вам. Но это лишь вершина айсберга, дальше им будет очень интересно узнать о ваших вооруженных стрелковым оружием людей, что сейчас охраняют ваш особняк и королевство. А еще им будет весьма любопытно, откуда новейшие разработки у храмовников?
  - Это все лишь пустые слова. Вам никто не поверит. - презрительно поморщившись, произнес Алуиранд.
  - Конечно, словам не поверят, но когда я покажу им близнеца вот этой штуки. - при этом граф, словно фокусник, достал из своего пространственного кармана современную штурмовую винтовку и положил ее на столик у дверей. - Ооо, вижу, вы узнали сей предмет, не так ли, уважаемый? Хотя, о чем я? Это же все плод моих фантазий. Так что я, пожалуй, пойду.
  Граф сделал пару шагов в сторону двери, как тут же остановился. Ибо выход был наглухо закрыт магией хозяина кабинета. Усмехнувшись, Артур спокойно вернулся и присел в кресло, из которого не так давно поднялся.
  - У вас просто великолепной кофе. - тут же произнес он. - Можно мне еще одну чашечку?
  Алуиранд посмотрел на графа своим убийственным взглядом, но видя, что его вид и магия ни капли не напугали этого сумасшедшего сыщика, он раздраженно нажал кнопку на своем столе и произнес.
  - Линь, принеси две чашки кофе. - после этих слов он убрал магию с дверей, и с угрюмым видом уставился на расслабленного Артура. - Я так понимаю, что у вас есть некая страховка, коль вы сюда явились так просто.
  - Не-а. - безмятежно ответил граф. - Никакой страховки у меня нет.
  - И вот так просто мне это сообщаете? - мрачно усмехнувшись, спросил Алуиранд.
  - Ага. - спокойно ответил Артур. - Уверен, вы настолько сильно хотите узнать, каким образом я все раскопал, что сами добровольно ответите взамен на три моих очень простых вопроса.
  - И что мне мешает получить ответы другим способом? - с явным намеком произнес Алуиранд, глядя, как в кабинет вошла его секретарша с двумя чашками кофе на подносе. Одну она поставила перед графом, а вторую на стол шефу, после чего так же тихо удалилась.
  - Наверно то, что это невозможно? - сделав с наслаждением глоток, сказал Артур.
  Алуиранд, прищурившись, уже другим взглядом осмотрел графа, после чего, усмехнувшись, произнес.
  - Думаете, что ваш амулет меня остановит?
  - Сомневаюсь, но зачем пытать, если можно узнать и так? - пожав плечами, ответил Артур.
  - Хорошо. Допустим, так и есть. Что за вопросы?
  - Ооо... - протянул довольно Артур. - Они очень просты, и их всего три. Первый и самый важный - это тот, на который вы уж точно сможете ответить правдиво. Я хочу знать, что именно произошло в городе Астхейм? Отчего там погибли почти все жители? Второй вопрос еще проще. Зачем вы воюете с изгоями-стражами и кто вы на самом деле? Ведь, как показало мое расследование, нет никаких данных о вашей родне у темных альвов. Вы словно родились сами по себе больше тысячи лет назад. Ну и последний, уже почти философский. Стражи-изгои - это слуги богов или нет? Бог вообще существует? Или вы просто его не боитесь?
  - По-моему, тут слегка больше трех вопросов. - хмыкнув, ответил Алуиранд.
  - Это не совсем так. Уверен, они между собой очень тесно связаны. - резко став серьезным, ответил Артур.
  - Что же. Я так понимаю, что после того, как я вам отвечу, вы расскажете мне, каким образом собрали информацию обо мне?
  - Абсолютно верно. - кивнув головой, подтвердил Артур.
  - Вы ведь понимаете, что после всего сказанного вы отсюда уже не уйдете? - с легкой иронией в голосе спросил Алуиранд. - Так сильно хотите знать ответы, что даже поставили на кон свою жизнь?
  - Вы даже не знаете, насколько сильно я хочу узнать ответ. - нахмурившись, сказал Артур.
  - Зачем это вам? - с легким недоумением спросил Алуиранд. - Что такого в этих вопросах?
  - Дело в том, что я один из тех, кто выжил в том городе. - резко произнес Артур. От его слов даже непробиваемое лицо Алуиранда вздрогнуло. - О, вижу, вы наконец догадались. Да, именно так. Я сын герцога Рикардо де Нордон. Того, кто управлял тем городом. Просто из-за того, что все мои близкие погибли именно тогда, я вернул фамилию своей погибшей матери. Так что ответ меня очень сильно интересует.
  - Ясно. - задумчиво произнес Алуиранд. - Но ведь изгой уже ответил на ваш вопрос. Вам этого мало?
  - Уверен, что он либо соврал, либо не до конца рассказал правду. - уверенно возразил Артур.
  - Хм... Хорошо. - тяжело вздохнув, произнес Алуиранд. - Я расскажу вам, что тогда произошло. Дело в том, что специально никто никого не хотел убивать. Судя по всему, там сыграл самый простой и банальный фактор неосторожности и глупости разумных. В одном месте исследовали изгоя, а в другом месте разрабатывали управляемый вирус. Какой идиот придумал испытать вирус на изгое, мне, к сожалению, так и не удалось узнать. Но те, кто решили исполнить эту задумку без моего согласия, погибли самыми первыми. Дело в том, что после того, как вирус попал в организм изгоя, он невероятно быстро мутировал и стал передаваться не только прямым контактом, но и через воздух. Но самое главное заключалось в том, что он разрушил частично блокаду разума изгоя. Ну а дальше все произошло почти так, как и рассказывали. Изгой уничтожил исследователей и лабораторию вируса. Его разум был, видимо, заторможен, и он двигался странно, подолгу оставаясь на месте. Отчего местные решили снова взять под контроль его, так и не доложив о проблеме мне. В итоге, через двое суток попыток захватить его в подземелье, изгой смог выбраться на поверхность, вот только вирус уже давно распространился по всему городу. Опасаясь, что изгой может сбежать, один из руководителей проекта запустил скрытый код вируса. От этого вирус начинал убивать все клетки организма, в котором находился. Вот так и погибли все, кто жил в городе и все исследователи. А изгой, ощутив потерю клеток или близкую смерть, уж не знаю, но самоликвидировался. Вот и вся история.
  - Значит, это все-таки ваша разработка. - кивнув своим мыслям, произнес Артур. - Я так понимаю, вирус был создан на магической основе?
  - Именно так. - согласно кивнул Алуиранд. - Что касаемо бога и стражей, то тут ответ вам никто не даст. Может бог есть, а может и нет; а вот стражи абсолютно точно служат какому-то весьма могущественному существу. Ибо только они могут проходить из одного мира в другой по желанию, а не из-за прихоти природы. Даже они сами не смогут ответить на этот вопрос. Не потому, что не знают, а потому, что им запрещено. Нарушивший запрет умрет раньше, чем сможет что-то сообщить. Да и, по-моему, даже не сможет, если захочет.
  - Вы решили ответить на третий вопрос, а не на второй. - заметил Артур, делая очередной глоток кофе.
  - Потому что теперь ваша очередь. - усмехнувшись, ответил Алуиранд.
  - Разумно. - согласно кивнул Артур. - Что же, можно и рассказать. Я уже давно занимаюсь поиском информации по изгоям и той трагедии. Так что данных у меня было много уже давно, но только недавно я стал смотреть на них под другим углом. После того, как исследовал вашу базу в поисках сбежавших изгоев, я обратил внимание на то, как была сделана запись. Сначала только это привлекло мое внимание, но после добавились и другие факты. Например, склад, в котором находилось что-то, из чего можно сделать такой мощности взрывчатку, не прибегая к магии. Потом факты все добавлялись и добавлялись. Пришлось потратить много времени, но в итоге я обнаружил то, что сейчас лежит на вашем столике. - Артур кивнул в сторону винтовки. - Один из чудом уцелевших образцов после взрыва. Ваши люди не смогли все зачистить. Точнее, они очень плохо проверили под землей. Чтобы понять, что именно попало к нам в руки, пришлось конечно повозиться, но в итоге мы все-таки нашли последовательность, что заставляет сие оружие выпускать смертоносные гостинцы. Поняв, что именно попало к нам в руки и сложив все факты, я пришел к выводу, что за всем этим стоите именно вы. А дальше простой метод раскручивания дела шаг за шагом. Тянешь потихоньку одну ниточку, а в итоге находишь целый моток перепутанных ниток. Больше года мне понадобилось, чтобы выследить всех разумных, что действовали на территории моей страны и соседних. Собственно, начал я со своего двоюродного братца. Было конечно не очень приятно узнать, что он работает на вас, но что поделать. Ваши идеи и возможности промыли мозги даже моего брата. Только подумать. Угроза захвата мира стражами-изгоями. - явно кого-то пародируя, с сарказмом произнес Артур. - Как можно было поверить в этот бред? Изгои жили тут многие тысячи лет назад, а может даже и сотни тысяч лет. За это время они могли захватить этот мир сотни раз, но почему-то этого не сделали. Но если правильно подать правду, и немного изменить направление угла обзора, то все становится совсем другим. И уже изгои становятся угрозой мира. Но вернемся к делу. Именно после слежки за братом я узнал о наемниках, ну а потом, более пристальный взгляд на их историю и связи, а главное - на тот факт, что их изначально создал темный альвар Алуиранд, правда, после вы покинули их ряды. Но в истории запись осталась. Если честно, я не совсем понимаю, что за война у вас со стражами, но судя по тому, что вы, находясь практически на виду у всех, до сих пор живы, то войну выигрываете вы.
  - Все может быть. - задумчиво ответил Алуиранд. - Правда, если что-то хочешь получше спрятать, то положи это что-то на видное место. С вами это не сработало. Хотя моя ошибка в том, что пустил вас на тот разрушенный объект.
  - Так и есть. - довольно ухмыляясь, произнес Артур. - Но вы так и не ответили на мой второй вопрос, а я еще не рассказал, где остальные образцы, подобные этому оружию.
  - Значит, у вас все-таки есть страховка. - улыбнувшись, произнес Алуиранд.
  - Скорее, гарантия ваших ответов. - уклончиво не согласился Артур.
  - Что же, видимо мне придется ответить на ваш второй вопрос. - улыбнувшись, произнес Алуиранд.
  Он был уверен, что граф отсюда уже никуда не денется. Конечно, лучше всего было бы просто устранить этого слишком умного ищейку, но увы, граф Артур де Валарис был одним из мощных средоточий магической силы. Таким ресурсом разбрасываться глупо, так что после разговора его уже никто и никогда не увидит. Местные пока что еще не поняли, почему у некоторых разумных магическая сила после определенного уровня отказываться расти. Они называли это редкой болезнью, что изредка поражает разумных, но в реальности все обстояло немного по-другому. Именно из-за того, что их тела становились сборниками огромной силы, они и не могли оперировать обычной магией. Для этого нужны совсем другие методы и заклинания, которых на этой планете просто еще не придумали. В то время, как Алуиранду они были прекрасно известны, как и то, что если погрузить этого разумного в одно очень примечательное устройство, то можно из находящегося в анабиозе разумного тянуть энергию поистине огромной силы. А главное, делать это можно очень долго. А если еще и поместить такого разумного возле сосредоточения магических линий, то поток будет почти неиссякаем. Причем добывать из них энергию намного проще, чем если бы маг делал это сам. Так что убивать графа архимаг не собирался. Как, впрочем, и отпускать.
  - Видимо, именно поэтому вы отправили своих помощников на другой материк. - задумчиво произнес Алуиранд - Вы же понимаете, что мы их все равно найдем?
  - Все может быть. - пожав плечами, безразлично ответил граф.
  - Все-таки мои люди оказались правы, и вам все равно на их будущее. - кивнув своим мыслям, сказал архимаг. - По-поводу вашего вопроса. Мне бы хотелось узнать, каким образом вы поняли, что я родился не тут?
  - Ну, это было не особо сложно. - пожав плечами в очередной раз, произнес Артур. - Ваши сородичи весьма трепетно относятся к своей истории, а также к своим обещаниям. Король темных альвов уже давно должен был мне одну услугу. Так что доступ к их библиотеке, где хранились записи их родословных, я получил. Мне было интересно, сколько вам лет. Но то, что я обнаружил, оказалось еще интереснее. Запись о том, что вас приняли на службу в армию темных альвов - есть, а вот записи вашего рождения - нет. Все что есть - это заметка, что вы якобы потеряли память и не помните, откуда родом. И все бы ничего, но вот как-то уж очень быстро вы стали начальником тайной службы короля, для человека у которого была такая потеря памяти. Всего через десять лет вы уже глава могущественной организации, а потом резко происходит смена власти у альвов. Причем мирно и без особых возражений. И тут можно было бы сказать, что это совпадение. Но уж очень похож почерк смены власти почти во всех государствах нашего материка. Вы меняли власть так часто за тысячу лет, что не смогли стереть абсолютно все исторические записи по этому поводу. Собственно, один из фактов моего расследования.
  - М-да. - растерянно произнес Алуиранд. - А ведь меня убеждали, что все записи удалены. Ну да ничего, это мы еще исправим, хотя возможно, что и не нужно. Все равно времени не так много осталось.
  - Немного осталось до чего? - прищурившись, спросил заинтересовано Артур.
  - До того, как наши силы полностью возьмут под контроль эту планету. - пожав плечами, равнодушно ответил Алуиранд. - Стражи действительно охраняют миры от нападений со стороны кого бы то ни было. Я прибыл на вашу планету из другой звездной системы. Сначала мы хотели сразу связаться со всеми правителями стран и предложить взаимовыгодное сотрудничество. Но узнав, что эту планету охраняют могущественные силы, решили сначала все узнать. Как оказалось, не зря. Этот мир был полностью под контролем стражей и их слуг. Они были уверены, что все, кто прибывает из космоса - это враги, что хотят их уничтожить. Понимая, что никакого диалога в этом случае не получится, мы решили сначала попытаться договориться со стражами. Но увы, они сразу пошли на нас войной. Так что пришлось отвечать. И только сейчас, когда почти все стражи уничтожены, мы можем начать вести переговоры. Чтобы, наконец, освободить эту планету от рабства в руках стражей и их господ.
  - Надеюсь, вы не верите, что я могу поверить в эту глупость? - ехидно спросил граф.
  - Отчего же глупость, если это правда? - удивился Алуиранд.
  - Ага, правда. И потому вы тормозите все технологии на планете. - хмыкнул с сарказмом в голосе Артур.
  - Верить или нет - это ваше право, но то, что я сказал - правда. - пожав плечами, ответил Алуиранд. - У нас очень высокоразвитая цивилизация, и нам нужны союзники, а не враги. Поверьте, если бы мы хотели захватить эту планету, то уже давно это сделали.
  - А потому вы просто боитесь ответа стражей или богов. - хитро прищурившись, возразил Артур.
  - Я уже сказал, что хотел, и теперь ваша очередь. - спокойно произнес Алуиранд.
  Артур, достав амулет, положил на стол возле винтовки.
  - Вот этот амулет приведет вас к тайнику, в котором находиться все, что я нашел.
  Алуиранд встал с места и не спеша подошел к столику, после чего взял амулет и, активировав его, к чему-то прислушался. После чего быстрым и невидимым для Артура движением применил заклинание, что в один миг пробило защиту графа и проникло в его тело. Артур даже не успел ничего сделать, как уже валялся без сознания на полу комнаты.
  - М-да. Весьма проблемный молодой человек. - нахмурившись, произнес архимаг, глядя на лежавшее перед ним тело. После чего с сожалением покачал головой и тихо добавил. - Столько проблем из-за этих новых стражей, что просто ужас. Хотя в этом случае это все же моя ошибка.
  ***
  В городе Новгороде королевства Тартар, в обычном доме почти на окраине, собралась странная компания, да еще и рано утром. Вот только никого рядом не было, чтобы оценить и тем более понять, что именно происходит. Последним гостем этого необычного собрания прибыл непримечательный гном в сюртуке торговой гильдии "Караван". Эта очень известная на весь материк гильдия доставляла товары из любой точки мира в нужное место. И не только товары, но и письма, посылки и все, что пожелает клиент за свои деньги доставить в другую точку мира или материка. Но мало кто знал, что именно этот невзрачный гном являлся главой гильдии на всем материке. А еще он был тем, о ком не знал никто. Торн Горан сын Барума кроме того, что занимал важный и ответственный пост, еще был близким другом и соратником небезизвестного всем графа Артура де Валарис. О котором знали только трое, кроме самого графа. Именно гном был одним из главных поставщиков информации графа. А так же его самым тайным помощником в делах.
  Торн не спеша вошел в дом и, закрыв дверь, все так же с достоинством, не торопясь, прошел в гостиную, где его уже ждали двое разумных женского пола и один человек. Будь сейчас тут Алекс, или Диана, и они бы очень удивились, увидев в этой комнате сразу три знакомых им лица. Девушка в деловом костюме с короткой стрижкой каре и длинными ушами, серьезным и строгим взглядом напоминала преподавателя какой-то школы. В ней ребята без труда определили бы нового преподавателя их группы в академии по курсу воздушной магии Валентину Рогозину. Рядом с ней сидела скромная девушка альварка, одетая, словно служанка из дома аристократов. Что, в общем, так и было. Ольга Назаренко уже как месяц была служанкой в доме Алекса и Дианы. Последним был человек с аккуратной бородкой, идеальной прической на голове, абсолютно ровной спиной и бдительным взглядом. В своей одежде он выглядел эталоном для любого дворецкого. Алекс до сих пор считал, что с новым дворецким им просто несказанно повезло. Так как Семен Яковлевич Борменталь смог бы легко стать дворецким даже в королевском дворце.
  Присев на стул у стола, за которым все и находились, Торн молча принялся рассматривать разумных, но так и не смог разглядеть хоть малейшую схожесть со своими друзьями.
  - Торн, ты так и будешь нас рассматривать? - нетерпеливо произнесла учительница.
  - Хочу насладиться мастерством грима и перевоплощения. - с восхищением в голосе ответил гном. - Приветствую вас, мои друзья.
   - И тебе привет. - буркнула учительница, остальные только кивнули головой. - Ты зачем нас собрал?
  - Артур оказался прав. - спокойно ответил гном. - После того, как он вошел неделю назад в особняк архимага Алуиранда, все его амулеты перестали работать, а сам он пропал.
  - То есть, пора приступать к нашей части задачи. - задумчиво произнес дворецкий.
  - Не нравится мне эта его идея. - буркнула недовольно служанка.
  - Что поделать, другого варианта вывести на чистую воду этого архимага наш граф не нашел. - философски рассудительно произнес гном. - Вы лучше скажите, что у вас?
  - Ничего. - поморщившись, ответила за всех учительница. - Если Артур прав, и где-то рядом есть изгой, то прячется он слишком хорошо. Я вообще не понимаю, с чего он решил, что этот изгой вообще не бросил малышню.
  - Ты же знаешь, наш Артур очень редко когда ошибается. - пожав плечами, ответил гном. - Главное - мы нашли выживших принцессу и принца. А значит шанс, что рядом с ними находится изгой - очень велик, даже на мой взгляд дилетанта в этих вопросах.
  - Их точно, кроме нас, никто не найдет? - спросила учительница.
  - Точно. - уверенно кивнул гном. - Все их побрякушки, что они продали, я выкупил полностью. И даже уничтожил, переплавив на всякий случай в другие украшения и после этого продал на соседнем материке. Теперь их точно никто не найдет.
  - Угу. Если только не увидит кто-то из родственников. - буркнула недовольно служанка.
  - Сомневаюсь, что кто-то из их прошлого решит отправиться так далеко в гости. У них и своих проблем хватает. - хмыкнула учительница.
  - Значит, тогда приступаем к выполнению плана. - уверенно произнес дворецкий.
  - У вас уже все готово? - удивленно спросил гном.
  Три уверенных согласных кивка были ему ответом.
  Глава 21
  
  Учиться в академии мне понравилось. Нет, сама учеба мне, как и в той жизни, не очень нравилась. Но вот общение с подростками окрасило мою жизнь в новые яркие краски, разбавленные моей хоть и не очень умелой, но актерской игрой и троллингом всех окружающих. Образ дикого горца, который нахально влезает везде, где можно и где нельзя, мне, откровенно говоря, импонировал. Особенно, если учесть тот факт, что за месяц учебы я почти добился близости с Ангелочком. Это теперь я так называю Ангелину. Флирт с этой веселой девчонкой приносил в жизнь некую изюминку. Жить с ней я не собирался, но учитывая то, что ей и самой нравилось общение с горцем, ничего безнравственного я тут не видел. К тому же, ей было уже восемнадцать, так что и тут все в порядке. Это даже превратилось в некую игру. Она боролась со своим желанием, а я делал вид, что активно добиваюсь ее благосклонности.
  И все это на фоне непонятных отношений между Дианой и Алексом. Слава богу, до Алекса все-таки дошло, что ему нужно как-то оказывать знаки внимания девушке, а то ее характер с каждым днем становился все противнее и противнее. Теперь эти двое украдкой прогуливались вдвоем, делая вид для всех, что они брат и сестра, а наедине потихоньку двигались друг к другу. Правда, до первого их поцелуя Диане пришлось ждать почти две недели таких прогулок. Но после она ходила довольная с гордо поднятой головой. Тот факт, что об их близости знали лишь они двое, и я, как тайный наблюдатель, ее не беспокоил. Главное, что наконец свершилось то, о чем она втайне мечтала уже очень давно. Вот только почему-то мне кажется, что продолжение, а точнее более близкие отношения Алексу еще долго не светят. Может я конечно не прав, но, по-моему, Диана решила теперь сама помучить парня подольше.
  Таким вот образом как-то незаметно пролетело два месяца учебы. Игра с Ангелиной уже приобрела окрас некоего приза, хотя это не совсем так, но близко по смыслу. Вот и сейчас мы неспешно прогуливались по вечернему городу, разговаривая о всяких пустяках. Точнее, говорила она, а я только изредка восхищался, где надо угукал и поддакивал. В общем, только здесь я полностью осознал, что девушкам в общении главное - чтобы их внимательно слушали, и во всем соглашались. Неважно, правильно или нет, главное - чтобы было согласие. От этого Ангелина становилась более уверенной и нежной, что ли. Пока мы вот так прогуливались, я отслеживал перемещения своих подопечных. Учитывая новые данные, что сообщил Ким после своей атаки базы пришельцев, нужно было быть вдвойне аккуратнее и внимательнее. И если с княжичем Святославом Орловым особых проблем не было, там как бы все по плану. Учеба, кутеж, драка или дуэль, краткий сон и все заново. График за все два месяца у этого неугомонного княжича не менялся ни разу. Он даже с девушками знакомился, чтобы был повод подраться, а потом помириться и напиться. Сам он, конечно, считал по-другому, но со стороны это все выглядело именно так.
  То вот с Дианой и Алексом были некоторые проблемы. Заключались они в двух новых слугах в их доме. Со стороны, дворецкий и служанка выглядели идеально. Я бы даже сказал, слишком идеально. С такими манерами и профессионализмом их без всяких вопросов взял бы к себе любой аристократ. Но это только первый пункт моего подозрения. Второй - это слой их косметики. Тут конечно любят использовать всякие пудры, мази, туши и так далее, причем не только девушки но и мужики, но в данном случае слишком много было косметики на их лицах. Да и как показывал скан, дворецкий носил парик. Вроде и придраться не к чему, все идеально, но вот чувствую, что-то тут не так. Предположил, что это родственники нашли каким-то образом ребят, но нет. Те бы ждать не стали. Подозрения насчет пришельцев выглядели абсурдно, им-то зачем с их техникой следить лично? Но вот что-то было не так. Жаль, я не могу создать еще парочку дронов для слежки за ними. Неплохо было бы закинуть им пару жучков, но они и так практически не покидали дом, так что смысла в этом было мало. Да и попасть в гости к ребятам тоже было проблемой, а с помощью дрона проделать такую сложную операцию было невозможно. Появляться же лично и тайно ночью в своей маскировке было чересчур рискованно. Вдруг это все-таки люди пришельцев? Тогда есть шанс быть обнаруженным, а они, возможно, этого и ждут.
  Пока я размышлял, мы с Ангелиной приблизились к местному ресторану на берегу озера. Элитное заведение считалось одним из лучших. Сегодня я не просто так прогуливался с девушкой в эту сторону. У меня был заказан предварительно столик в этом заведении. Ибо, чтобы посидеть в "Серебряной лагуне" вечером, столик нужно заказывать чуть ли не за неделю. Как бы ненароком приблизившись с девушкой к ресторану, я пригласил ее внутрь. Уже один вид изумленных и широко распахнутых глаз моей очаровательной спутницы стоил того, чтобы воплощать в жизнь столь элегантный сюрприз. Официант проводил нас к столику на балконе второго этажа, откуда открывался бесподобный вид на озеро и вечерний город. Ангелина, сидя с гордым видом, просто излучала довольство и радость. Похоже, ей безумно понравился мой сюрприз. Ну, еще бы. Лучшее заведение города, ужин при свечах и парень, говорящий комплименты. Что еще надо для счастья?
  После того, как мы вкусно поужинали и теперь наслаждались вкусом элитного вина, Ангелина неожиданно сменила стиль разговора, с обычной болтовни ни о чем на странные вопросы.
  - Скажи, Асман, а что ты собрался делать после академии? - спросила она, задумчиво крутя в своих руках бокал.
  - Что еще может делать вольный горец, обладающий магией? - весело произнес я. - Отправлюсь домой, завоюю пару новых территорий и оставлю свое имя в скрижалях своего рода.
  - Нет, я серьезно. - покачав головой, произнесла она. - Тебе не хочется устроиться на работу в столице и спокойно жить нормальной жизнью?
  - Рядом с таким прекрасным ангелочком любая жизнь для горца будет в радость. - все еще шутливо ответил я. Хотя мысленно напрягся от таких весьма подозрительных вопросов.
  - Асман, ты вообще можешь говорить серьезно? - с укором во взгляде спросила она.
  - Солнышко мое, я само воплощение серьезности и разумности. - уверенно ответил я.
  - Угу, я вижу. - улыбнулась она. - Ты думаешь, я не заметила, что ты можешь говорить без акцента и нормально?
  - Вах, какая умная у меня девушка. - восторженно ответил я, после чего нормально продолжил. - Могу, но зачем? Это же так скучно - быть нормальным.
  - Зато безопасно. - тихо и с какой-то горечью произнесла девушка.
  - Ангел мой, кто посмел обидеть столь прекрасное создание? Только скажи, и твой горец тут же решит любые проблемы. - уверенно отреагировал я, пытаясь сменить тему странного разговора.
  - Боюсь, это непосильно моему горцу. - грустно улыбнувшись, произнесла девушка, но тут словно очнувшись, сама сменила тему, весело рассмеявшись. - Но мой горец может развлечь девушку танцем. Или горцы не танцуют?
  Этот резкий переход меня смутил, но ненадолго. Мало ли у нее своих личных проблем? Может в семье не все так хорошо, как она рассказывала.
  - Мы - лучшие танцоры в любом месте и в любом виде. - гордо ответил я, вскакивая с места и предлагая руку даме.
  На первом этаже была площадка для танцев, где уже кружили несколько пар аристократов под спокойную музыку классического вальса. Мы, спустившись, влились к ним в компанию. Я и в прошлом мире неплохо танцевал, даже год ходил на танцы, но теперь мое тело могло исполнить абсолютно любое танцевальное движение. Так что уровень только вырос. Тут танцы слабо отличались, потому мне удалось не ударить лицом в грязь, показав все, что я умею. Ангелина была довольна, как никогда. Остаток вечера прошел в идеальной атмосфере ее смеха и моих выдуманных рассказов, в основном, основанных на анекдотах из моей прошлой жизни. А после я хотел проводить девушку домой, но случилась вторая удивительная вещь за сегодня.
  - Асман, ты же хотел показать мне свои владения, или уже передумал? - лукаво улыбнувшись, спросила явно захмелевшая девушка.
  - Мой скромный домик с трудом можно назвать владениями, но мой ангел одним своим видом превратит его в самое прекрасное место на свете. - высокопарно ответил я.
  Намек я понял, не дурак. Так что если девушка созрела, то кто я такой, чтобы ей мешать? Вызвав экипаж, мы не спеша направились ко мне домой в гости. Правда, по дороге наши страстные поцелуи чуть не перешли дальше прямо в карете. Но, к счастью, мы таки успели доехать до моего дома до того, как полностью потеряли контроль за тормозами. Правда, уже дома тормоза были потеряны полностью и безвозвратно. То, что накапливалось уже несколько месяцев, вырвалось на свободу, и это что-то была страсть нас обоих. Дома никого не было. Все-таки я человек предусмотрительный, и заранее, на всякий случай, отпустил на сегодня прислугу. Не то, чтобы я это планировал... Но кого я обманываю? Себе-то можно сказать правду, я очень надеялся на положительный вечер. Так что это действительно был план.
  Хотя Ангелина и оказалась непорочной девой, но энергии ей было явно не занимать. Кажется, за ночь мы успели проверить на прочность всю мебель в доме. Хорошо, хоть под утро закончили в кровати, и наступал выходной. Я даже не знаю, как она собиралась вставать, если бы были уроки. Правда, была небольшая проблема в виде расцарапанной спины. Нужно было затормозить заживление ран от ноготочков чересчур страстной дамы. А то будет странно, что они у меня за ночь куда-то исчезнут. Точнее, за остаток утра.
  Вот только полностью насладиться жизнью мне не дали. По закону подлости именно в это раннее утро случилась неприятность с Дианой и Алексом. Вот же драный мархуз. Вот как так-то? Глядя, как ребят аккуратно переносят в карету именно те сами двое подозрительных слуг, я решал, что делать. С одной стороны, нужно было прямо сейчас уже быть рядом с ними, но с другой стороны... Оба были аккуратно усыплены, и никакой угрозы прямо сейчас для них не было. Но все равно нужно выдвигаться, но у меня тут рядом лежит Ангелина, и как тут быть? Девушка, сладко посапывая носиком, спала, но если проснется, а меня нет? Вот же мархузово отродье. Ладно, пока подождем и понаблюдаем.
  Час ожидания принес свои результаты. Карета прибыла к какому-то отдельно стоящему особняку на отшибе города. Там ее встретила дама, вид которой еще сильнее меня удивил. Это была преподавательница магии воздуха у нас на факультете. Эта ситуация становилась еще подозрительнее, чем раньше. Даже скользнула мысль, а не причастна ли тут Ангелина? Да нет, меня уж точно не должны заподозрить. Хотя. Нет. Это уже точно паранойя. Видимо, из-за непонимания начал нервничать.
  Еще через полчаса завозилась под боком Ангелина. Открыв свои очаровательные глазки, она, улыбнувшись, спросила.
  - Асманчик, а сколько сейчас времени? - При этом ее, прижавшееся ко мне, тело очень сильно начало отвлекать меня от раздумий.
  - Семь утра. А что?
  Дальше я с удивлением наблюдал кипиш в исполнении девушки, которая, словно угорелая, пыталась собрать все части своего гардероба по всей комнате и не только.
  - Ангелочек, что случилось? - ошеломленно спросил я.
  - Солнце, прости, но мне нужно срочно бежать. - виновато улыбнувшись, ответила она, натягивая платье. - Просто.... ааа... черт... - Я тут же подскочил и помог ей освободить свои волосы из плена коварной молнии платья. - Спасибо. - меня тут же за это наградили поцелуем. - Просто сегодня приезжают мои родители. И как ты понимаешь, мне нужно быть дома.
  - Но во сколько они приезжают? - не очень пытаясь ее удержать, спросил я.
  - В десять. - бросила коротко она, уже стремительно обувая свои сапожки, все-таки на дворе начало осени, как-никак. - Но как ты понимаешь, у меня там тот еще бардак. Так что, прости, солнце, все было классно, но мне надо бежать.
  Меня поцеловали и быстро убежали. Первый раз в жизни я видел, как девушка одевается за две минуты в буквальном смысле этого слова. Хотя, это счастливое совпадение лично меня только радовало. Выскочив вместе с Ангелиной на улицу, я усадил ее в пойманный экипаж, и еще раз поцеловавшись, мы наконец расстались. Ее карета еще только скрылась за углом, как я уже в маскировке мчался на место плена моих бывших учеников.
  Прибыв на место, я обследовал уже лично особняк, в котором находились усыплённые Диана и Алекс. То, что я увидел, с одной стороны - меня успокоило, с другой - очень сильно удивило, а с третьей - заставило сомневаться в собственном разуме. А дело все в том, что те самые похитители, что захватили ребят, уже успели переодеться и снять свой грим. Узнать их было не сложно. Еще тогда, после того, как за Кимом гоняли храмовники, он из осторожности потом выяснил лица всех, участвующих в его поиске. Так вот, эти трое были помощниками известного на весь материк местного гениального сыщика графа Артура де Валарис. Как мы тогда еще поняли с Кимом, этот кадр был таким себе совмещением Шерлока, Пуаро и сверху еще разбавлен Марпл. В общем, опытный сыщик, который занимался только расследованиями очень крутых преступлений. Вот только тут его не было, а вот трое его известных подручных в числе Кларисы фон Майбак, архимага, между прочим, и весьма сильной, с внешним видом натуральной эльфийки, хотя в реальности была плодом любви орчанки и альва, причем свои острые уши она взяла от матери. Еще тут был следопыт Роберт фон Сервус, весь в своих магических тату. Последней была Жанин фон Кристи, о которой было мало что известно. Вроде как тоже следопыт. В любом случае, все трое сидели спокойно за столом в гостиной, а за их спиной на стене висел плакат, который и заставил сомневаться меня в собственной разумности и реальности происходящего. Я еще раз перечитал надпись на нем, дабы убедиться, что это не бред или сон.
  "Уважаемый страж-изгой. Ваши двое подопечных в безопасности на втором этаже, но нам бы хотелось с вами переговорить. Думаю, что вам будет интересно узнать ответы на вопросы по поводу ваших врагов и одного из их главных руководителей. Надеюсь на успешный диалог. И да, прошу нас простить, но к сожалению ваши подопечные - единственный способ с вами связаться. С уважением, граф Артур де Валарис."
  Может ущипнуть себя? Вдруг точно сплю? Не, ну как такое возможно? Обычный сыщик мало того, что смог вычислить меня и найти детей, так еще он и в курсе о войне с пришельцами. М-да. Вот теперь и думай, что хочешь. Может это все - ловушка? Но зачем? Надо все обдумать, а лучше даже связаться с Кимом. Эта ситуация мне одному не под силу. Да еще и в такой неудачный момент. Вот же шайтан.
  Ким почти сразу отозвался и вышел на прямую связь.
  - Привет, что случилось? - тут спросил он.
  Я рассказал, все видел и знал. После этого он, задумавшись, молчал минут пять. Видимо, взвешивая варианты, как и я.
  - Думаю, что стоит выйти на связь. - с некоторым сомнением в голосе произнес наконец Ким.
  - Уверен? - все-таки я был совсем не уверен в этом решении.
  - М-да. Жаль конечно, что я не могу тебя подстраховать, но другого пути нет. - уже увереннее произнес он. - Придется тебе самому разбираться в этом вопросе. К сожалению, я слишком далеко, да и Луи с Эльзой тоже. Думаю, ты сам справишься. Если что, я на связи.
  После чего отключился. Вот только у меня такой уверенности не было. Уж слишком все это неожиданно. Ладно. Чего тянуть? Пора действовать. Пройдя в гостиную, я снял маскировку, появившись перед разумными за столом в своих изначальных сплошных доспехах. Мое появление не вызвало внешне никакой реакции, но было видно, что все трое ощутимо напряглись.
  - Я слушаю. - изменив голос, произнес я.
  - Надо же, и тут он оказался прав. - хмыкнув, произнесла Клариса. - Добрый вечер, страж, или как вас называть?
  - Страж вполне подойдет, уважаемая Клариса фон Майбак. - холодным голосом ответил я, не удержавшись от подколки.
  - Значит, вы в курсе кто мы такие. - задумчиво сказал Роберт.
  - Это только упрощает нам задачу. - пожав плечами, дополнила Клариса. - Думаю, раз вы уже здесь, то стоит начать с самого простого. Предлагаю, пока мы с вами будет беседовать, мои товарищи доставят ваших подопечных обратно в их дом, чтобы не было подозрений.
  - А есть смысл? - не меняя тона, спросил я. - Если их нашли вы, значит, найдут и другие.
  - Это невозможно. - покачав головой, ответила она. - Все украшения, которые они продали, мы выкупили и уничтожили. Больше следов, по которым их можно найти, не осталось.
  Так вот как они нас нашли. Вот же мархузово семя. И как я сразу не подумал об этом? Ведь это очевидно. Побрякушки принцессы и принца явно не простые и приметные. Вот на таких простых вещах и летят к черту все планы.
  - Хорошо. Давайте так и поступим.
  После моих слов Роберт и Жанин тут же встали с места и отправились на второй этаж, где собственно и лежали ребята. В то время, как Клариса приступила сходу к рассказу о приключениях графа.
  Из ее подробного рассказа выходило следующее. Граф уже очень давно ищет способ связаться с одним из стражей в добровольном формате, дабы узнать ответы на свои вопросы. Потому всегда брался за дела по расследованию побегов таких, как мы. После последнего расследования, там где был взрыв подземной лаборатории Кимом, Артур продолжил свои поиски. Вот только, кроме нас, он еще искал и все, что связано с этой странной секретной базой. После года поисков он обнаружил, что темный альв - архимаг Алуиранд, правитель одного из королевств, является главным во всем, что связанно с изгоями, но именно стражами. Также он узнал, что есть некая организация, что контролирует технический прогресс государств, а также их правительства. Более того, этот кадр докопался до исторической правды, и смог вычислить, что между этой организацией и нами идет война.
  Но все эти расследования не имели прямых доказательств, кроме пары штурмовых винтовок, которые им удалось обнаружить уже самим, и связь которых с архимагом было косвенной. Так что граф решил пойти ва-банк и отправился в особняк к этому Алуиранду. Но понимая, что единственная страховка его жизни - это не собранный компромат, а враги организации, он решился на этот шаг только после того, как обнаружил Диану и Алекса. Логично предположив, что если они живы, то значит и страж тоже. К тому же, он понимал, что спасти их в той атаке могло только чудо или страж. Не обнаружив рядом моей послушной тушки, а также следов того, что я вообще смог покинуть особняк, - хотя эти помощники графа даже тех орков нашли, которые первыми встретили ребят после переноса, - он предположил, что я получил свободу. Все это на первый взгляд выглядело весьма натянуто, но после каждого факта, приводимого Кларисой, я понимал, насколько тщательно они исследовали все детали. Они даже узнали о моем влиянии духовной силой на одного из орков. Кто-то бы решил, что тому просто показалось, но не эти спецы.
  После всех объяснений пришлось признать, что не только граф являлся спецом своего дела, но и вся его команда. Каждый мой просчет и просчет Кима они нашли и раскрыли. Именно они раскрыли, каким образом Ким освободил Эльзу и Луи. Думаю, Ким будет долго чертыхаться, когда узнает, что его спалили часы на складе. И таких мелочей они обнаружили море. Собственно, они и все ниточки тянули из таких вот мелочей. Именно таким образом была полностью раскрыта организация пришельцев, которая скрывалась уже многие столетия. А все началось с взорванной базы Кимом. Если бы этот архимаг не допустил ошибку и не позвал графа, то все могло быть по-другому. Выслушав Кларису, при этом отслеживая, как ее помощники доставили обратно Диану и Алекса, после чего обратно прикинулись их служанкой и дворецким, я задумался над дальнейшими действиями. При этом отметив просто поразительную смену движений, привычек и внешности у помощников графа. И все это без капли магии. С такими профи действительно можно узнать все, что хочешь.
  - Это все я понял, но что вы хотите от меня? - спросил я у Кларисы.
  - Разве не понятно? - усмехнулась она. - Освободите графа и переговорите с ним. Как он сказал, основной сюрприз для вас он оставил при себе.
  - И что же это за сюрприз, что заставит нас пойти на открытый конфликт?
  Я конечно не стал говорить, что мы в любом случае нанесем удар по этому Алуиранду. Мало ли. Все равно еще нужно все самим проверить. Их слова конечно интересны и важны, но кто знает, правду они говорят или нет?
  - Думаю, вы все равно все проверите и нанесете удар. - спокойно произнесла она. - Так что это можем отставить в сторону. Но думаю, вам интересен ответ на вопрос, откуда ваши враги знают так много о стражах.
  - Граф знает ответ? - не удержался я от вопроса. Уж очень это была важная информация.
  - Как он меня уверил, знает. - пожав плечами, ответила она.
  - Тогда последний вопрос, зачем вам все это? Зачем вы ищете ответы и контакт с нами?
  - Думаю, это будет сложно объяснить сразу. - задумчиво произнесла Клариса. - Потому стоит отложить этот разговор на то время, пока вы не освободите графа. В любом случае, мы останемся еще тут, так что если возникнут вопросы, то я всегда готова ответить на них.
  - Только вы? - уточнил я.
  - Лучше всего обращаться ко мне. Остальным будет неудобно выбрать время для разговора.
  - Хорошо. Мы подумаем и сообщим вам наше решение.
  После этих слов я активировал маскировку и, оставив парочку жучков, вышел из комнаты. Кое-что еще мне не давало покоя. Дрон смог засечь какое-то подозрительное движение у особняка. Несколько раз сенсоры замечали, как в одном из мест сада особняка дернулись ветки деревьев. Хотя ветра или животных с птицами рядом не было. Во всех остальных спектрах ничего замечено не было. Так что, сосредоточив все свое внимание на этом участке сада, я смог через полчаса обнаружить то, что искал. Кажется, Эски не до конца нам доверяли. Я уже давно думал, каким образом можно обнаружить таких же, как мы, в маскировке. И если до этого все, что я смог придумать, это пробовать отследить движения воздуха или примятую траву, то после того, как своими наработками поделился Ким, все стало намного проще.
  Нас можно обнаружить, если есть хороший ИИ под рукой с огромной производительностью. Ибо без него отсеять все косвенные эффекты от наших перемещений очень сложно, практически невозможно. ИИ же в состоянии засечь с помощью своих сенсоров всю местность вокруг нужного места и отслеживать любые изменения в обстановке. Такие как: высота травы и ее наклон, движения веток деревьев, изменения температуры воздуха, следы на почве и тому подобное. Всего таких факторов было не то чтобы много, но и немало. Если знать, куда и когда смотреть, то обнаружить можно. Так и здесь, судя по всему, кто-то из Эсков находился в саду. Но после того, как Диану и Алекса увезли назад, он остался, видимо прослушал наш разговор с Кларисой, и только после этого решил скрыться. К сожалению, как только он быстро удалился в сторону леса, я потерял его след. Но это и не важно. Главное, что Эски не до конца нам доверяют и страхуют будущие цели пришельцев. Другого объяснения я не видел. В любом случае, об этом мы еще переговорим с Кимом.