Состязания между игроками - еще одна насыщенная грань Восхождения. Одни состязания доступны всем: арены, турниры; другие - только по индивидуальным приглашениям.
   Рыцарские турниры доступны обладателям титула "Дворянин". В них проводятся поединки один на один с использованием определенного вида оружия; характеристики участников в таком бою уравниваются, дабы только мастерство и удача определили победителя.
   Групповые битвы могут принести дополнительные турнирные баллы и показать ваше умение сражаться в массовых баталиях.
   Великолепно реализованы конные поединки (конечно же, участники не ограничены типом ездового питомца, исключая питомцев летающих). К сожалению, уже несколько Больших Рыцарских турниров лишены соревнования летунов: минимального число участников для запуска воздушных схваток не набирается.

  
  
  
  
  
  

   Тионэю вот уже несколько дней ощутимо лихорадило: сначала на воронку в небе над стихийно образовавшейся демонской столицей вышла экспедиция клана Алые Крылья, затем администрация анонсировала обновление, серьезно изменившее игровой баланс.
   Демонов искали многие, со всей ответственностью подошли к этому как крупные игровые сообщества, так и рисковые одиночки. Сложность поиска состояла не только в отдаленности прорыва от обжитых земель, но и в преграде в виде пустыни Забвения по пути к плоскогорью, на котором нашли пристанище демоны. Пустыня неподготовленных путешественников развернула в обратную сторону сразу, прочих задержала. Обитатели пустыни неплохо отъелись на неосторожных путниках, пока климат накладывал неснимаемые дебаффы.
   Куш сорвали (причем предпочли не распространяться, что в него входило) самые подготовленные. Алые крылья вложились в поход настолько существенно, что за время экспедиции потеряли одну из крепостей: как средства для найма неписей, так и игроки высоких уровней, были брошены на покорение пустыни Забвения. Отдали и не поморщились, и на форумные выпады отобравших крепость Ценителей Кубизма (фантазия основателей клана такая фантазия) реагировали с вялым пофигизмом, мол: "Подавитесь вы обглоданной костью, не до мелких грызунов нам нынче". С таким названием - Алые Крылья - клану (очень давно созданному, задолго до прорыва Инферно) как на роду было написано познакомиться поближе с демоняками.
   Выйдя на демонов, клан остатки финансов и влияния направил на то, чтобы новую расу "легализовать". Трижды сходились представители людей, эльфов, гномов, орков и дроу, спорили до хрипоты и расходились ни с чем. Однако всем было ясно, что заключение договора с шестой расой - вопрос времени.
   Некоторые загадочно улыбались: седьмую расу тоже вот-вот расчехлят, не успеет пыль улечься от инфернального вторжения...
   С обновлением было того интереснее: в настройках появилась возможность поставить галочку перед графой "Режим реалистичных сражений". "После долгих испытаний, согласно результатам исследований и запросам целевой аудитории..." - разработчики сначала вылили много "воды", запуская обновление, а затем уже дошли до сути. Суть была вот в чем: при проставленной этой галочке бои переставали быть просто столбиками нанесенного урона, теперь монстру можно было "взаправду" отпилить конечность или выдавить глаз (при условии нанесения критического урона в уязвимую точку), что, разумеется, существенно влияло на боеспособность монстров. Другая сторона медали заключалась в том, что и монстры получали схожие возможности (опять же, при критическом ударе), разве что не отгрызть конечность, а нанести травму, после чего, скажем, рука повисала плетью часов на несколько (или до излечения в храме). Все же на полный реализм корпорация не пошла.
   К теме прилагалось несколько видеороликов, не очень-то любопытных для Хэйт: та отчетливо помнила бой Тариши с праматерью теттов.
   Если персонажи состояли в группе, то для запуска "реалити-мода", как шустро обозвали игроки нововведенный режим, галочка должна быть проставлена у каждого. На столкновения с другими игроками режим не влиял, там все осталось по-старому.
   В том же случае, если одного монстра пытались убить персонажи из нескольких групп одновременно, задействовалось "право первого удара": моб реагировал в том режиме, какой был выставлен у группы, нанесший ему первую единицу урона, и трофеи посмертно выдавал согласно того же режима. Особенно неприятно получалось, если первыми подранили, скажем, босса местности, ребята в "реалити-моде", а под удар попали игроки в обычном режиме: получение травм в таком случае действовало на всех атакующих, независимо от их пожеланий и наличия-отсутствия галочек.
   В подобной неприятной ситуации разработчики советовали выходить из боя игрокам в стандартном режиме. Или приспосабливаться.
   Поскольку бои становились не только динамичнее, но и сложнее, награда тоже увеличивалась.
   Отдельной шкалой добавили настройку "кровавости", но она отвечала только за визуальные эффекты, от аккуратно отделяемых кусочков тел, как у кукол из пластика, до фонтанов кровищи. Эта настройка никаких бонусов не давала, каждый для себя сам решал, как он хочет видеть эту сторону обновленного игрового процесса.
   У группы Хэйт был повод потирать руки: на днях с Кеном списался-таки авантюрист, нечаянно прибитый спеллом Хэйт по дороге из людских земель к орочьим. А авантюрист, как известно, это не только ценные ловушки и разнообразие в геймплее, но и поиск уязвимых мест.
   И это было не все: через соседские кофепития группа заочно приобрела пополнение в виде танцора и барда. Хель решила предпочесть реальное знакомство своего парня перспективам поиска группы. Хотя с ее подходом к прокачке и реальным навыкам они могли рассчитывать на место в группе какого-нибудь солидного клана, сначала в каком-нибудь младшем звене, а по мере роста и в основу пробиться было реально. Кроме танцев Хель (через Вала) обещала помощь в тренировках на раскачку характеристик всей группе. Заочно - это сразу после включения Хэллбурга, столицы демонов, в общую портальную сеть. Да, честь дать название городу предоставили лидеру Алых Крыльев, так как Архидемон Фаулрей при переходе из мира в мир развоплотился, хотя и остался в виде некой проекции личности - готовая заготовка под главу пантеона. Этим развоплощением и объяснялся имеющийся кавардак в иерархии демонов.
   Хэйт запросила также схему тренировок для чародея, независимо от того, присоединится ли тот впоследствии к группе или нет. Игра игрой, а друзей у нее раз, два и обчелся. Через этого же чародея после долгих споров была слита информация о населении дна Сиоли и возможности к этим жителям примкнуть. Все под себя не загрести, "загребалки" отвалятся, а оставлять такую закладку следующим искателям подводных приключений - жаба ребят задушила. Океаническая жаба, и ничего, что таких в природе нет.
   Светиться самим: это мы такие молодцы, нашли и почти распечатали подводную расу, да-да, мы те ребята с холма, возле которого мочили Архидемона, и это у нас гипотетический Вершитель обретается - таких благоглупостей творить никто не пожелал. А у товарища Хэйт оказался в знакомцах дядька из конторского начальства, увлеченный Восхождением и имеющий некоторые возможности, в том числе и финансовые. Так ее друг и в финансировании будущей стройки в Велегарде поучаствовал, переведя золото через гномий банк, имелась там такая услуга, и кредит за модуль закрыл; на таком распределении благодарности Лешкиного начальника девушка настаивала отдельно, едва не охрипла, доказывая на кухне друзей справедливость и правильность этого дележа. Самому чародею перевод игровой валютой сделали тоже анонимно: знакомство знакомством, а чара показывать шефу не очень-то светлая мысль. Гномий банк и тут оказался на высоте, предоставляя услугу специальной ячейки для переводов. Один клиент закладывал золото в ячейку, получал особый код, сообщал этот код (в данном случае - по ту сторону реальности) другому клиенту, и тот в любом отделении банка мог забрать содержимое ячейки. Банк со всей операции получал сущую мелочь - пять золотых, независимо от суммы, вкладываемой в ячейку.
   Вообще, про подводные приключения и их финал разговоров было много. Конечно, после того, как ребята отошли от них, отдышались - воздухом, не водой! - и немного охолонили головы. Говорили о несделанном, недополученном, не спрошенном... Мася ужасно переживала, что не наладила эксклюзивные бартерные отношения с жителями глубин и теперь "все сладкое" достанется кому-то другому. Рэю не давал покоя ответ сирены про осколки Янтарного Сердца, чудилось ему там "двойное дно", ведь не могли же ради спасения людских земель требовать от игроков перестать быть людьми (гномами, дроу и т.п.), обзавестись жабрами и привязаться к воде на всю игровую "карьеру"? Парни до дыр затерли эту тему и решили, что неспроста тогда синеволосая непись сформулировала ответ Рэю уничижительно. Не доросли они, не вышли параметрами или еще чем даже не до знаний, до намека на эти знания.
   Барби тогда распсиховалась, наорала на парней, что если им снова вздумается затащить ее на дно, пусть бы и на тысячном уровне, то до двоих из них она доберется, и мстя ее будет страшна. И вообще, у нее появилась острая форма аллергии на воду, если той больше, чем вмещается в стакан. Впрочем, лучше и в стакане быть не воде, а хотя бы пиву. Психовала она уже в новеньких доспехах: полученную на дне Сиоли психологическую травму она отправилась залечивать на аукционе, выкупив лучший комплект на свой уровень из представленных. За счет Кена, и вовсе не в игровой валюте.
   Доспехи были из вороненой стали, усиленные чешуей драколиска, с массивными плечами и шипами по предплечью. Смотрелось грозно, стоило дорого.
   Хэйт же, вспоминая разговор с сиреной, зациклилась на другом моменте: Юффий, откуда он узнал про Сердце и про обитателей дна Сиоли? Очень уж бродячий маг убежденно говорил, и точно не являлся тем "опытным и мудрым" сухопутным, косточки которого они видели и даже трогали в каменном гробике. Просто потому, что тот был стопроцентный труп, а Юффий - очень даже жив до недавнего времени.
   Притягивая за уши - или за полы шляпы - можно было предположить, что Юффий, любитель головных уборов, в Сиоли заныривал, проиграл там местному треуголку в "жемчуг-кость-чешую", а потом стал расхаживать в остроконечной синенькой шляпе. Версия была из разряда "вилами по воде писано". Другая версия относилась к параноидальным: в порыве чувств Хэйт высказала предположение, что странствующий маг - и не человек вовсе, а замаскированный обитатель глубин. И именно поэтому маршрут его, казалось бы, случайных скитаний в обязательном порядке включает речку Польву, протекающую в глухом захолустье, на ней еще стоит одноименная деревушка. Ради плотвы, которую местные не умеют готовить, он туда шастал? Или же прочие места были для пущей путаницы?
   Хэйт посоветовали меньше смотреть и читать детективы, больше гулять на свежем воздухе и... пить дайкири. Последнее предложил Рэй, глянув на приятельницу с неприкрытым уважением.
  Кен, отвлекая адептку от "теории заговора местного разлива", напомнил, что она не записала для Хель (чтобы той было проще понять, что и в каком порядке подтягивать у участников группы) характеристики своего персонажа и бонусы от надетых предметов. Другие уже эти списки составили, она последняя осталась с невыполненным "домашним заданием".
   Этим девушка и занялась, начав с простого, окна характеристик. С выносом за скобки дополнительных стат от экипировки.
  

   Герой: Хэйт. Класс: Адепт Тьмы.
   Уровень: 30.
   Здоровье: 2226 (+630). Мана: 1690(+850).
   Мудрость: 114 (+85). Интеллект: 266 (+81).
   Живучесть: 150 (+63).
   Сила: 106. Ловкость: 152 (+6).
   Атака: 106. Защита: 232 (+335).
   Выносливость: 62.
   Стойкость: 18.

  
   Ещё от бижутерии имелось 355 единиц защиты от магии.
   Затем Хэйт засела за выписку параметров надетого, без всякой лишней чуши вроде типа предмета, прочности и материала, пошедшего на изготовление предметов. Всякие дополнительные свойства предметов Хель попросила не указывать, для тренировок они были не важны.
   По бижутерии был провал, точнее, неполный комплект.
  

   Ожерелье воплощенного духа
   Мана: +25 за каждый уровень.

  

   Кольцо мудрости Годфри
   Защита: 20.
   Защита от магии: 40.
   Интеллект: +4.
   Мудрость: +8.

  

   Кровавая лилия
   Защита: 28.
   Защита от магии: 50.
   Мудрость: +18.

  
   Дальше шел плащик, который до сих пор Хэйт полностью устраивал.
  

   Плащ покровительства
   Защита: 25.
   Защита от магии: 40.
   Живучесть: +15.

  
   От Годфри же достался приличный одноручный посох.
  

   Ярость Тьмы (посох)
   Интеллект: +36.

  
   И наплечники - вот их по-хорошему стоило бы заменить.
  

   Наплечники смятения Годфри
   Защита: 38.
   Интеллект: +16.
   Живучесть: +8.

  
   Мантия тоже была не идеальным вариантом, но те, что лучше - стоили дорого, а золото у девушки не задерживалось...
  

   Мантия Хранительницы Леса
   Защита: 60.
   Живучесть: +12.
   Мудрость: +8.

  
   Зато при нынешнем невысоком уровне ремень, ботинки и перчатки смотрелись (в плане параметров) вполне достойно. А головной убор - и вовсе замечательно.
  

   Ремень Двухвостой
   Защита: 18.
   Защита от магии: 45.
   Живучесть: +12.
   Ловкость: +6.
   Мудрость: +8.

  

   Сапоги чащи
   Защита: 34.
   Живучесть: +16.
   Мудрость: +5.

  

   Перчатки леса Иллидари
   Защита: 37.
   Интеллект: +9.
   Мудрость: +14.

  

   Диадема алой росы
   Защита: 75.
   Защита от магии: 180.
   Мудрость: +24.
   Интеллект: +16.

  
   Из небезынтересного: как Хель передала опять же через Вала, азиатские умники уже высчитали, что в режиме реалистичных сражений прирост характеристик повышен настолько, что выгоднее всего теперь статы апать в основном на мобах (с нужной галочкой у всей группы), вытягивая тренировками непрофильные характеристики. И плотно "садиться на мобов" надо поскорее, пока заботливые разработчики не додумались "порезать" рост стат в реалистичных боях.
   Посему после включения Хэллбурга в портальную сеть танцор и бард встречаются с ребятами, прихватывают одного чародея и уходят в глубокие пещеры. Там сначала дотягивают отстающих до подходящего всей группе разброса, а затем уже Хель обещает устроить им все круги ада в режиме: мобы-тренировка-мобы-тренировка.
   Возвращаясь к параноидальному: Рэя всерьез волновало, успешны ли были меры по "сбрасыванию хвостов", ими предпринятые, и достаточно ли времени провели они "в гостях у сказки", как говорила, морщась, Барби. Судя по гримасе, сказки она недолюбливала. Все или только "Русалочку" - история умалчивает.
   Лопатки у Массакре не чесались, но все обсуждения планов и разговоры о пережитом проводились в крохотном гномьем фортике, где даже Маськина нога ранее не ступала, словом, в дыре мироздания похлеще Крохтыни. В сию дыру был вызван поверенный (непись), которому поручили подыскать место для постройки трехэтажного здания в Велегарде (посовещавшись, решили, что двух этажей с их запросами никак не хватит), чтобы непременно с подвалом и внутренним двориком, последний можно - не очень большой.
   А еще они зарегистрировали клан. Хэйт уперлась несуществующим рогом, но название, не всем пришедшееся по вкусу, отстояла.
   Новоиспеченный клан назвали - Ненависть. Подискутировали над написанием, были варианты с разными языками поиграть, проставив при регистрации галочку, чтобы на всех языках название звучало одинаково, но Хэйт решила: пусть звучит для каждого представителя языковой группы по-своему, незачем загонять ненависть в рамки. Она должна быть - международной. Ведь она - ненависть - может быть очень разной. Например, ненависть к своему бессилию, подталкивающая к тому, чтобы превозмогать, превосходить себя, становясь сильнее.
   - А еще можно всяких гнид поганых ненавидеть, - поразмыслив, изрекла в процессе Барби, соглашаясь с названием.
   - И изничтожать, - кровожадно ухмыльнулся Рэй.
   Монк воздержался, Кен пошел на поводу своей прекрасной половины. Маська полагала, что название не лучшее для обрастания деловыми связями, но смирилась. Фея адептки восторженно посверкала глазками, затачивая косу.
   А новичков никто и спрашивать не стал.
  
   В реальном мире Вероника общалась в основном с попугаями и соседушкой, что приносил, как та сорока, на хвосте свежайшие новости со стороны Инферно и Хель. Тренировались эти двое сейчас существенно меньше: у девушки шли постоянные тренировки и съемки в тв-шоу. В игру она заходила ненадолго, чаще выдавала задания вроде: таскать каменюки от забора и до полусмерти, потом сорок кругов вокруг Хэллбурга, и опять к камням. Вал, разумеется, без присмотра халявил, зато начал получать некое удовольствие от игры.
   Хотя Вероника "зомбоящик" не смотрела из принципа, шоу с заочно знакомой танцовщицей заинтересовалась. Сосед поделился ссылкой на отснятые и переведенные (в субтитрах) эпизоды, и теперь девушка приобщалась к драйву китайских уличных танцев. Раньше-то ей мнилось, что стрит-дэнс (не путать со стрип...) - это или на голове хождение, или попой трясение. Оказалось, там оно все значительно разнообразнее. Будучи не чуждой всему красивому, она постепенно втянулась в просмотр. Да, нравилось не все, но были и впечатляющие выступления, на которые не жаль было потраченного времени.
   Лин Мэйли на записи она, конечно, опознала. Во-первых, танцоры назывались (кто под псевдонимами, кто под настоящими именами, Мэйли относилась ко вторым); во-вторых, девушек среди участников было не так и много. Подруга Вала получила образование в Пекинской танцевальной академии по направлению "китайский этнический и народный танец", но в шоу участвовала как современный танцор.
   Они еще не были знакомы даже виртуально, но, когда после разных именитых участников с кучей званий (которые Вероника могла оценить только в плане их количества), на кастинг вышла девушка, у которой никаких достижений не значилось, только имя, возраст, и танцевальный стиль, и на сорок пять секунд заставила перестать дышать толпу - Вероника гордилась своей заочной приятельницей. Та сумела смешать этнический танец с современным столь естественно, что казалось - только так и нужно танцевать. Изящество и сила, гибкость на грани фантастики и драматизм - в танце было все.
   Через несколько эпизодов Мэйли каким-то образом доверили постановку хореографии для группы, и та воплотила историю невесты, на собственной свадьбе увидевшей, как жених заигрывает с другой, и умеревшей на месте от горя. На смерти постановка не заканчивалась: призрак невесты (традиционные красные одежды сменились белыми) разобрался с изменником, с соблазнительницей, перепугал гостей, а в финале умиротворенно вознесся ввысь.
   "У этих ребят, похоже, очень добрый эпос", - вытирая слезы с лица, думала Вероника. Как и когда эти слезы там появились, она не помнила, поглощенная представлением.
   За отведенное время танцовщица передала: счастье, любовь, горе, ненависть, жажду мести и абсолютный покой. Выразительности китаянки Вероника могла лишь позавидовать: она сама в плане мимики отлично выражала только одно - "рожа кирпичом".
   После заводных номеров ее и саму тянуло в пляс, но что-что, а танцевать она даже и не училась никогда, так что энергию пускала в бег. В любую погоду, до полного изнеможения. Что немного смущало, изнеможение наступало значительно позже, чем хотя бы по весне: как будто шесть десятков единиц выносливости "прикрутили" и к этому, реальному тельцу.
   Когда переведенные эпизоды были отсмотрены, художница занялась циклом картин с Невой, довела их до завершенного состояния. Все три работы ей нравились, они воплотили не только "море, запертое в берегах" - Неву, но и частичку души художницы.
   Практически закончила она и платьице Вареньки: без какой-либо особой надежды на продолжение работы с синеглазой моделью, которой не позволяют завести котенка. Стас запропал, только скинул сообщением, куда, когда и к кому подъехать, чтобы не было проблем в училище со справкой о болезни. Общения с куратором художница и не искала, так что пропадание это было ей на руку.
   Дважды звонила Аня Потапова. Цель звонков осталась неустановленной, поскольку вызов Вероника оба раза не приняла.
   Лешка все свободное от семьи и работы время теперь проводил в капсуле, а Галка готовилась к празднованию Лесиного дня рождения; вялая попытка привлечь к процессу Веронику не имела ни малейших шансов на успех, та вообще не понимала, что, кроме подарков, хорошего от масштабного сборища взрослых для малявки в столь нежном возрасте? Было бы сухо, да чтобы вкусная бутылочка - все нужды дитенка.
   Так что все нерастраченное внимание досталось пернатым. Их хозяйка научилась готовить разнообразные мешанки, плести всякие штуки из тонких веточек, определять съедобные и полезные растения, фрукты и овощи, и просто наслаждаться обществом и незамысловатыми песенками довольных пушистиков.
   А потом по ту сторону реальности заработали долгожданные порталы, и попугаи остались почти без хозяйки, зато с обожаемыми колосками.
  
   Общий сбор и знакомство состоялись в предгорье, неподалеку от густонаселенного (монстрами), но не пользующегося популярностью (у игроков) подземелья. Причин было две: данж находился на задворках гномьих территорий, куда добираться было еще муторней и дольше, чем проходить само немалое, разветвленное подземелье; обитатели данжа - личинки, жуки и черви - обладали малоприятной наружностью и не выдавали особо интересного дропа. И потому это место вполне подходило для прокачки самых низкоуровневых персонажей клана Ненависть, то бишь чародея и "дискотеки", как сходу приласкала барда и танцора орчанка. Авантюрист в подтягивании уровня не нуждался.
   Он первым и представился новым знакомцам: эпизод на дороге за знакомство считать было бы преувеличением. Его ник был Локи, внешность незапоминающаяся, себя он не выпячивал, говорил мало. В общем, не знай ребята о "равной" схватке этого скромного персонажа с полной группой в Зеленой Дубраве, решили бы, что "приобрели" второго Монка, только в кожаной броне.
   Чародея с милым Маськиному сердцу ником Рюк (гномочка устроила овацию, едва этот ник заслышав) представляла товарищам Хэйт. Ее друг разговорчивостью тоже не отличался, предпочитая действовать, а не трепать языком. А ник на самом деле объяснялся гастрономическими предпочтениями чародея. Тот терпеть не мог есть всухомятку, презирал фаст-фуд, а любил: рыбные блюда, приготовленные его женой-мастерицей, темное пиво, красные яблоки (именно в таком порядке). Анимэ смотрел он добровольно-принудительно, вместе с супругой.
   Валор (тут тоже согласный откликаться на Вала) и Хель от себя реальных отличались только рожками и огненными всполохами в вертикальных зрачках. Оба остались при своей же внешности с поправкой на расу. Причем Хель была действительно хороша, Валу оставалось только аплодировать за то, что он такое сокровище нашел и не отпускал, несмотря на разницу в географии.
   Загонять всю Ненависть в подземелье с жуками было бы глупо. Туда отправились Хель с Валором и Рюком в одной группе, Барби, Монк и Локи в другой. Барби предстояло заниматься любимым делом: орать свою "тысячу чертей" и не стоять на месте, чтобы твари пореже добирались до сочного мяска в зеленой шкуре; Монк шел всех страховать, начиная с бабы-танка и заканчивая "младшенькими"; Локи вызвался сам, с его указки Рюк мог бить по уязвимым местам, что должно было несколько ускорить прокачку. А уже после разового прохождения по монстрам (на боссов не претендовали, бить их, по сути, в одного Рюка было бы потерей времени), авантюрист пробежится до другого местечка. Чародей на память не жаловался, а данж был для начинающих, так что уязвимые точки у его жителей наверняка не менялись при респе.
   Баба-денс (кто, кроме Барби, так бы назвал танцовщицу?), как выяснилось, немного говорила по-русски, старательно подтягивая язык в общении со своим парнем. Хотя часть перлов орчанки до нее доходила в перевранном встроенным переводчиком варианте, Вал старался прояснять подруге непонятные высказывания (выборочно). Так, на "бабу-денс" Хель вовсе не оскорбилась, ведь ей-то система выдала нейтральное "lady dance", что вообще-то в мире обозначало танцевальное направление с упором на женственность и пластичность. Демон проявил тактичность и не стал вдаваться в подробности.
   Гномочке, лучнику, кинжальщику и адептке предстоял поход выше в горы, точнее, в небольшую долину в горах. А если еще точнее, то в дом, стоящий в этой долине. Назывались они соответственно: Долина Сумасшедшего Стеклодува и Дом Сумасшедшего Стеклодува. Место было прелюбопытнейшее, а отсутствие интереса к нему игроков объяснялась весьма скучно: монстры, населявшие Дом, были едва-едва по зубам персонажам по уровню, а для ребят "постарше" был слишком скуден дроп, по сути, падали с мобов там осколки стекла и "мусор". Повкуснее были предметы с мини-боссов, но они были сложны в убиении, а главного босса - самого Стеклодува - и вовсе ни разу не убивали.
   Однажды интереса для мастер кинжалов сто шестидесятого уровня прошел в невидимости Дом, поднялся к самому Стеклодуву и... бесславно погиб от босса на сто десять уровней младше себя. Собственно, из-за созданной тем парнем темы с воплями и требованием вернуть ему экипировку, Хэйт сотоварищи вышли на эту долину. Про экипировку было занятно: на второй и третий приход невидимки (тот шел подобрать выпавшую куртку) босс сходу начинал атаковать нарушителя спокойствия, хотя в первый раз позволил зайти себе за спину и нанести первый удар. Любопытство сгубило кошку: вслед за курткой были потеряны перчатки, наручи, легендарный кинжал и расходка по мелочи.
   Кроме прочего, место было не просто удаленное, оно находилось на таком отшибе, что случайных праздношатающихся встретить в долине шансов было не больше, чем столкнуться с динозавром на пути в супермаркет по другую сторону реальности (это Барби вспомнился старенький анекдот про блондинку). Однако Рэй на всякий случай излазал всю округу в невидимости, так и не найдя следов других игроков.
   Поход в горы сам по себе вышел долгим, а долину, если не знать дороги, случайно обнаружить было сложновато, так что отсутствие между лопаток Маськи "почесона" по прибытию никого не удивило.
   Пока шли, наслаждались (по крайней мере, Хэйт точно) восторженными восклицаниями в клан-чате. Перенесли разработчики эту часть функционала из старых добрых довиртуальных ММОРПГ: достаточно было скомандовать голосом: "Чат клана", - и можно было наговорить текст, который после команды: "Отправить", - высвечивался строками у всех сокланов. Чат можно было и скрыть, чтобы не отвлекал в особо ответственные моменты, но этим старались не злоупотреблять. Мало ли что-то важное объявят?
   Пока что в чате Ненависти царила Барби, любительница поговорить по поводу и без. Судя по текущему чату, дела в данже у "молодежи" шли нормально, а Хель превзошла все ожидания большой зеленокожей дамы. По крайней мере, такие выводы сделала Хэйт из бессвязного потока печатной мысли: "Вау-вау-размахаю! Китайская Маша - вся наша? Я тут в экстазе едва не померши. Мать моя орчиха, мужики, зажмурьтесь, вам же еще бить мобов! О-о-о-у-у!"..
  
   Долина, открывшаяся взору после двухчасового перехода, была хороша: небольшая, с ровно очерченным сапфировым озером с островком в центре, через воду был перекинут мостик из стекла. Подле озера высились сосны и ели, а на острове гордо стоял домик из камня и стекла с одним тонким шпилем. Окна были витражные, каменная основа практически терялась при взгляде на цветные витражи, снаружи казалось, что дом весь состоит из стекла.
   При приближении стало ясно, что и озеро, слишком идеальной формы для настоящего, стеклянное, и деревья вокруг - из цветного стекла.
   Прежде, чем зайти в сам дом, Хэйт оббежала со всех сторон здание, делая скрины, очень уж необычно и красиво была исполнена задумка. Добавить к видимому издали детали в виде стеклянных цветов невероятных расцветок и форм, над которыми кружили стеклянные пчелы и бабочки - и Стеклодува лично ей уже не хотелось называть сумасшедшим. Гениальным - да, хотелось.
   Скорее всего, находись эта долина ближе к игровой цивилизации, в ней было бы не протолкнуться от посетителей, и плевать бы им было на монстров внутри дома.
   - Не расслабляемся, - порекомендовал Рэй при входе в дом.
   Сказано это было не зря: самым неприятным свойством мобов внутри здания было то, что, погибая, они взрывались осколками. Причем взорваться могли как мелкими осколочками во все стороны, каждый осколок наносил несущественный урон, так и по дуге осколками крупнее, уже посильнее ранившими, и даже несколькими стеклянными "стрелами", которые буквально прошивали насквозь неосторожного игрока.
   Первым помещением в доме был просторный холл с минимумом мебели, двумя дверьми и лестницей у дальней стены. И тут же, за порогом, их встретили два стеклянных кролика. Миг спустя с дивана на помощь кролям ринулся мишка, а по половицам деловито поползли в сторону визитеров стеклянные муравьи.
   Тут-то и выяснилась еще одна особенность обитателей дома: в графе устойчивость, которую видела Хэйт благодаря "взгляду истины", значилось - магия. Вообще вся, в чем она быстренько убедилась, активировав подряд наледь, трясину, тьму изначальную и угольки (последние в стеклянного мишку). Оставались воздух и свет, но логика подсказывала: с ними эффект (вернее, отсутствие оного) будет тот же.
   Кроли были уязвимы к дробящему оружию, мишка почему-то к колющему, а муравьи - к рубящему. Впрочем, при полутысяче хп муравьиная уязвимость была несущественна, их можно было ногами давить (это если забыть про посмертные подарки в виде осколков).
   - Ми-ми-мишка! - виновато выпалила Мася, встречая моба щитом и топориком. - Шарю!
   Перед этим по одному из кролей она успела провести оглушающий удар, а вторым занялся Рэй. Впрочем, после подсказки Хэйт об уязвимостях, убийца с гномкой поменялись жертвами.
   Тихонько выругался Кен: стрелы скользили по стеклу, только царапины и нанося. Пришлось ему экипировать кинжал и помогать Рэю с медведем.
   - Осторожно, бью мелочь! - предупредила Хэйт, прежде чем огреть ближнего муравьишку посохом, пока они не подбежали слишком близко к группе - мелочь-то они мелочь, а тоже взрываются.
   А что ей оставалось? Магия оказалась ограничена аурами, малой регенерацией и лечением, не иггами же без особой нужды разбрасываться?..
   Муравьи по очереди полопались, выдав по небольшой полусфере осколков, из которых лишь немногие долетели до адептки: та не стала от них уворачиваться, чтобы понять, к чему готовиться дальше. Как раз мелюзга на тест лучше всего и подходила. Урон прилетел несущественный, что дало повод с облегчением выдохнуть: по крайней мере, никто не улетит в далекий гномий форт, случайно раздавив стеклянную букашку каблуком.
   Печально звякнуло за спиной - это лапа из коричневого стекла отлетела от мишутки. Рэй поделился секретом успеха: он совершенно случайно попал мишке (с гному ростом, а в ширину как две гномки разом) под мышку. И, похоже, попал в уязвимую точку. Заодно и узнали, как работает новая механика на существах фракции "одушевленные предметы".
   Уходить от атак одной левой верхней медвежьей лапой стало значительно проще. А атаки были впечатляющие: Рэй пропустил всего один удар от косолапого, а бар его здоровья просел на четверть.
   У Массакре, крутившейся между двумя ушастыми (Кен в их число не входил, он в сторонке вместе с убийцей ковырял стеклянного медведя), дела обстояли похуже. Братцы-кролики (измеряя, опять же, в гномках - эти экземпляры были в половину гномьего роста каждый) были дюже шустрыми, и тренировок Маськиных на ловкость оказалось недостаточно. Стеклянные зубки то и дело успевали цапнуть гномочку.
   Медведя, видя ситуацию, оставили на сладкое, дружно занявшись одним из кролей, даже Хэйт в перерывах между подлечиванием Маси лупила по стеклянной тушке посохом.
   Под конец "жизни" монстрика гнома, к которой кролики привязались надежно, оглушила "здорового" братца, отбежала в сторонку. Развернув моба хвостом к группе, приложила его топором по стеклянной головушке и присела, прикрывшись щитом.
   Она угадала: осколки полетели по дуге в ее сторону, никого не задев. Часть все же влетела в неприкрытые щитом ноги, но тут сработала бестелесность. Осколки мелькнули перед гномой, а осыпались на половицы уже за нею, не причинив ни малейшего ущерба.
   - Они взрыва-а-аются! - Маське бы радоваться, а она заголосила от обиды на очевидное. - Нет тушки - ничего не стырить!
   От моба на полу осталась пара прозрачных осколков, нововведения явно не обогатили дроп-лист обитателей этого дома.
   - Что-то мне уже жаль здешние поделки и их создателя, - покачала головой Хэйт. - Ибо нет монстра страшнее обиженной гномушки.
   - Лишенной прибыли гномушки, - поправил кинжальщик, тряся ногой, в которую успел вгрызться оставшийся кролик: Рэй уроном перебил уровень агрессии и не успел среагировать.
   К счастью, гнома подоспела, обрушила на стеклянный затылок свой щит. Без травмы обошлось, а движения убийцы стали осторожнее.
   "Тут все ок, выдвигаюсь к вам", - отписался в чат клана Локи.
   "Чар, конечно, не бог смерти, но вполне себе четенький", - выдала похвалу Рюку в своем стиле орчанка.
   Об анимешном происхождении ника чародея Маська уже успела просветить всех, кто был не в теме.
   - Можем добить этих, потом сменить локацию, - предложил лучник. - Сюда-то шли мы из-за малолюдья. Потестили, не понравилось - свитки переноса, подхватываем авантюриста и пробуем резервный вариант.
   Имелся и такой, на случай полного провала в Доме Сумасшедшего Стеклодува. Подземелье с похожими на богомолов бескрылыми насекомыми и их личинками.
   - Ну уж нетушки! - насупилась Мася. - Я тут каждую шевелящуюся стекляшку расколошмачу, потом уйдем.
   Именно гнома высказывала надежду, да что там, почти уверенность в том, что раз дроп в данже убог, должен с них профит другим макаром добываться. Например, поиском сокрытого, исключительно гномьим умением. Дом стоит на землях гномов, живут в нем, кроме стеклянных созданий, гномы же (кухарка, горничная, помощники Стеклодува и сам Стеклодув). Должен быть - по логике гномы - бонус для гномов в доме гномов на земле гномов!
   Увы, даже "прошаренные" мобы лопались, не позволяя ничего с них "стырить".
   - Я тоже начинаю проникаться сочувствием, - согласился с Хэйт убийца.
   - Это не сочувствие, а кроличьи зубы, - от разобиженной Маськи досталось и товарищу. - Которые мы повыбиваем!
   - Мы отбили мишке лапу, отобьем ему вторую и уроним его на пол, чтобы он не злил малую, - нашло вдруг "поэтическое" настроение на Хэйт.
   Общение с Барби никому не сходило без последствий...
  
   После разбивания кроликов с медведем холл становился условно безопасным на четыре часа реального времени (они же - игровые сутки), монстры в течение этого времени здесь не респились. На другие помещения дома сия поблажка не распространялась, только холл был островком спокойствия, куда можно было отступить в напряженной ситуации. Условность же безопасности заключалась в том, что один (точнее, одна) из мини-боссов первого этажа не имел привязки к конкретной комнате, как, скажем, кухарка, а перемещался по всему этажу. Не то, чтобы очень быстро: уборка помещений входила в обязанности горничной наравне с отбиванием мягких и не очень частей тел вторгшихся в дом чужаков. Эта дамочка была вооружена цепью (что по виду была опознана кузнецами как мифриловая) с двумя грузиками, вне боевого режима носимой на манер ремешка (скрины невидимка, ратующий за возврат нечестно нажитого Стеклодувом на его, невидимки, смертях имущества, на форум выложил весьма качественные).
   Если раньше, до встречи с Бестиями и весьма насыщенного времяпровождения у них "в гостях", Хэйт бы задалась вопросом вроде: "Что это за цепь такая и как ее классифицируют?" - то теперь, после знакомства с оружием "вне типизации", удивления необычное оружие не вызывало. Наверняка же где-то в отдалении от хоженых троп имелось местечко, где закалялись тела и характеры юных гномов в тренировках посуровее, чем их соотечественникам обычно выпадают. Зовутся они, конечно, не Бестиями, а какими-нибудь Каменнолобыми, например, но что-то эдакое, с особыми техниками, наверняка наличествует.
   Так что на диванчике расселись лицом к дверям и лестнице, чтобы не прозевать возможный визит мини-босса в ожидании Локи. Стекляшки при входе считались самыми легкими, дальше идти впятером было спокойнее, чем вчетвером. Гномий форт далеко, как и круг воскрешения.
   "Наверно, в три часа ночи, когда я стану кошкой - тыгыдык-тыгыдык"... - продолжала нести неистовую чушь в чатике Барби. - "А бардяка ничего такой чертяка. Колыбельная самодельная? Под запись для одной милой киски исполнишь потом?"
   - В СНТ, где у моих дача, кошка окотилась, - решил пояснить Кен оную реплику. - Соседская или вовсе ничейная, не в курсе. Кошку мои стерилизуют и приютят, а котят раздают. Мы попали под раздачу в числе первых. А у нее чувствительный сон.
   - Кто бы мог подумать, - хохотнул Рэй. - После того выезда, когда наши, благодаря ее храпу, были обозваны кланом Неспящих, я тебе верю, друг.
   - Ненависть звучит получше, - улыбнулась Мася, подмигнув Хэйт.
   - Она там нацепляла такой паровоз, что Валу приходится играть остановку времени, - сделала вывод из вышесказанного (напечатанного?) адептка. - Зато наша прекрасная успевает пожаловаться на ночной тыгыдык. За то любим, на том стоим.
   - Ему не рано ее играть? - вскинула брови гномка. - Она же где-то там... повыше по уровням учится?
   Малая выразительности для потыкала пальцем воздух над головой.
   Тем временем орчанка продолжила транслировать происходящее в клан-чат:
   "В Беломорье, в безвременье
   Тают звуки и сомненья.
   Тают мысли, расстоянья,
   Спи и ты, теряй сознанье".

   "Дорогой, если от этого наша кисонька не уснет, я ее точно чем-нибудь тресну!"
   - Ты еще спроси, как он петь ухитряется одновременно с игрой на флейте, - хмыкнула Хэйт, привычная к незамысловатым куплетикам музыканта.
   - Хм, действительно, - тряхнул челкой кинжальщик. - Технически я могу представить издавание звуков в параллель с флейтой, но...
   - Фу! Не продолжай! - кулачок гномки впечатался Рэю в бок.
   - Вообще я предполагал постукивание обувью, вроде отбивания чечетки, - покачал головой убийца. - Но это все равно не песня.
   - Зато Монк не потеет, - невозмутимо пожал плечами Кен.
   Он-то знал, что его драгоценная половинка может ради удачного (по ее мнению) перла встать посреди комнаты, наплевав на жрущий ее "паровоз" из мобов.
   - Подозреваю, как раз таки наоборот, - решила просветить приятелей Хэйт. - Валу было лень таскать каменюки по заданию Хель, так он пошел, какой-то бардовский конкурс выиграл. Оттуда и песня, и лютня. А еще нехилый нагоняй, когда Хель прознает о сорванном графике развития его персонажа, так что спалить выигрыш его легкая ситуация не вынудила бы. Впрочем, я лично подозреваю, что Хель неспроста навязала ему самое скучное занятие в день этого конкурса.
   - Демоница! - восхитилась Массакре. - Думаешь, она его прям просчитала?
   - Утверждать не берусь, - Хэйт пожала плечами. - Но из рассказов ощущение, что Вала она знает, как облупленного. Согласись, красивый ход, если я права: подтолкнуть его к победе с причитающимися плюшками, оставшись полностью в тени? И плюс он усиленно тренировался на следующий день, компенсируя пропуск.
   - А с виду такие милые, - засмеялся вдруг Кен. - Женская логика, том десятый, манипуляции. А до этого, с "фу", был другой какой-то том, про ассоциации.
   - Не женюсь, - поддержал друга Рэй. - Никогда больше.
  
   Еще через минуту к мнению о том, что все зло во Вселенной исходит от слабого пола, готовы были присоединиться и Хэйт с Маськой, особенно последняя: ей вокруг шеи обернула свою цепь горничная Стеклодува. Как только дверь приотворилась, Мася вскочила с диванчика, готовясь встречать мини-босса, но та с какой-то неимоверной скоростью подбежала к малой. Еще поднимался щит, а цепь уже оплеталась вокруг тонкой шейки. В сшибке гномка против гномки лидировала чужая гномка. Наряд на этой чужой гномке, к слову, сильно напоминал те, что приятельницам пришлось примерить, выручая малышку Линни из лап господ Филда и Альфиуса в Велегарде.
   Не лучший был момент для воспоминаний, но перед глазами адептки картинка встала в полный рост.
   - Локтевые суставы, коленные чашечки, - донесся голос Локи со стороны входной двери. - Из стандартного для гуманоидных: глаза, шея.
   Одновременно с огненной стрелой в грудь от эльфа до шеи горничной, как бы мстя за почти придушенную - свою - гномку, добралось покрытое пламенем лезвие кинжала Рэя. Увы, без критического урона: ни раны серьезной, ни существенного урона удар Рэя мини-боссу не нанес.
   Пламя на лезвии - умение саламандры, давно призванной и загнанной за цветочную кадку в углу холла, чтобы случись что, ей не поймать летящий осколок. Геро загнали за спинку дивана, а Хэтти условились призывать только в самой сложной ситуации.
   - Нечего добавить, - недовольно буркнула Хэйт, глядя на золотую рамку с серебряными черепами. - Уровень сороковой, это вся информация.
   Маська высвободилась, с силой рубанула по коленям горничной, точнее, по тому месту, где те только что находились. Юркая противница отскочила, развернувшись к кинжальщику.
   Хэйт подлечила малую, затем поочередно опробовала на вражине заклинания разных стихий. Высказалась в духе Барби: устойчивость к магии распространялась не только на стеклянных обитателей дома.
   - Бесплатное приложение к журналу "Пенсия и жизнь", - горько вздохнув, обозначила свою полезность в данной местности адептка. - С меня только подхил да ауры, все прочее на вас.
   - А жизнь после пенсии есть? - отвлекся от установки чего-то нехорошего (для горничной) в центре холла авантюрист. - Всегда думал, что это фантастика.
   "Не такой он и неразговорчивый, как в начале показалось", - улыбнулась про себя Хэйт.
   - Журнал воображаемый, - хмыкнула она вслух.
   - Не знаю, из чего ее тряпки, но стрелы их не пробивают, - поделился наблюдением Кен, целясь уже ниже юбочки, по ногам горничной.
   - Придержите, пожалуйста, самое убойное, - попросил Локи, отбежал от заготовленных пут с растяжкой, вскинул голову к потолку, что-то прикинул, посыпал каким-то порошком ловушку, после чего та пропала из виду. - На ком агр, заведите ее в центр.
   Сказать было проще, чем сделать: горничная вертелась между Рэем и Масей, то лупя грузиками на концах цепи, то стараясь повторить маневр с набросом и последующим удушением. Еще и подлечивала себя, доставая из кармана на переднике сметку для пыли нежно-розового цвета и обмахиваясь ею - это действие снимало кровотечения от кинжалов убийцы, еще и полоса хп восстанавливалась.
   Наконец у Рэя прошел крит, он удачно полоснул по внутренней стороне колена вражьей гномы. Часть конечности не отсек, но горничная захромала. И определилась с главной целью, вознамерившись отомстить кинжальщику за травму.
   - Центр, - напомнил вместо авантюриста лучник.
   Рэй подвел к невидимой ловушке "чужую" гномку, ловко перемахнул прыжком спиной вперед заготовку. Маська подрубила сзади топориком здоровое колено горничной, да еще и пинок отвесила, чтобы наверняка.
   Ту швырнуло в ловушку, спеленавшую мини-босса: путы на резко задергавшейся горничной сразу же начали лопаться, стало ясно, что надолго ее ловушка не удержит.
   - В стороны! - крикнул авантрюрист.
   Просвистел в воздухе простенький кинжал, ударил в звено цепи, держащей массивную круглую люстру с длинными стеклянными подвесками.
   - Макс ДПС, плиз, - коротко и доступно попросил Локи, когда люстра со звоном и грохотом приземлилась на горничную. - Тащусь от этого обновления.
   Чуть позже, пока Хэйт идентифицировала полученные ими от павшей горничной вещички, авантюрист пояснил, что определяет он уязвимые места не только на монстрах, но и на предметах. А прокачке ловкости (и меткости) посвятил немало времени и сил.
   С первого мини-босса Дома Сумасшедшего Стеклодува им выпало два колечка, поясок и модификатор. Кольца были одинаковые, их поделили Рэй и Локи. Кен и Мася отказались, посчитав, что контактникам с упором на ловкость они полезнее будут, а Хэйт и вовсе не претендовала на украшения.
  

   Кольцо Уклонения.
   Тип: украшение, кольцо.
   Класс: легендарное.
   Защита: 36. Прочность: 400/400.
   Защита от магии: 50.
   Ловкость: +28.
   Повышает шанс уклониться от атаки на 5%.
   Сопротивление оглушению: +5%.
   Сопротивление замедлению: +10%
   Необходимый уровень: 35.

  
   Пояс без обсуждений ушел адептке, хотя она не была уверена, что ей хочется заменять на это унылое приобретение свой ремень двухвостой. Да, бонус к интеллекту, но, кроме "сада камней", не так и критичны эти проценты к длительности дебаффов. Словом, взять тряпичный пояс она взяла, но надевать не спешила.
  

   Пояс Уныния.
   Тип: пояс.
   Класс: легендарное.
   Защита: 14. Прочность: 220/220.
   Защита от магии: 55.
   Интеллект: +14.
   Мудрость: +25.
   Длительность накладываемых негативных эффектов: +5%.
   Необходимый уровень: 30.

  
   Модификатор выглядел как тот самый белый кармашек с фартука, из которого горничная доставала лечебную сметку, только без самого фартука. Предмет отдали Локи: ему из-за особенности класса постоянно требовалось таскать с собой кучу разнообразного хлама, занимающего ячейки. И факт, что роль решающую в довольно-таки легком убиении горничной сыграл именно авантюрист, ни у кого сомнений не вызывал.
  

   Глубокий карман.
   Тип: предмет-модификатор; одноразовый, непередаваемый.
   Увеличивает количество ячеек инвентаря на 5 (навсегда).
   Класс: редкое.

  
   - С люстрой - это был зачетный ход, - поднял вверх большой палец Кен.
   - Не зря ж ее такую красивую и тяжелую тут повесили, еще и с уязвимостью в крепеже, - улыбнулся Локи.
   Дропу откровенно порадовались, а ведь это был только первый из четырех мини-боссов. Четыре выпавших полезных предмета даже смирили Маську с невозможностью тырить что-либо с обычных мобов в этом доме. Так что дверь к новым монстрам открывали с оптимизмом и верой успех.
   И тут же чуть не завершили прохождение: заготовки для встречи "дорогих гостей" тут умел делать не один авантюрист.
  
   - Долбанные камикадзе! - бессильно ругалась адептка, тщась вылечить гномку с убийцей (последнему хоть и досталось, но он сумел выйти из "зоны обстрела"). - Суицидники бесовы!
   За дверью из холла в следующую комнату лежал неприметный половичок, пробегая по которому, стекляшки получали стремительно убивающий их дот. И те упорно перли на игроков, пробегали по половичку, шустренько кидались под ноги и - взрывались. Дальше пары метров из своего помещения они забежать не могли - ограничение по радиусу перемещения не действовало тут только на мини-боссов - но им и того хватало, чтобы засыпать добрую половину холла осколками.
   Ползли букашки, паучки, жучки и таракашки. Бежали мыши, хомячки и крупнозубые крысы. И лемминги, куда же без них в деле массового самоубийства?..
   Этот же половичок чужаков "награждал" замедлением, причем таким, что не снималось дланью очищения, а гномий сапожок успел переступить порожек. Возможно, в умениях монаха нашлось бы что-то более эффективное, но Монк был далеко. Вот и пятилась со скоростью раненой черепахи Массакре, удерживая перед собой щит и "впитывая" летящие выше и ниже щита осколки.
   - Кен, попробуй в половик запустить огненную, - предложил Рэй. - Я и Салли на него же наведу. Локи, что-нибудь вроде кислоты есть в запасах?
   Авантюрист поддакнул.
   - Тогда если не хватит огня, с тебя кислота. Огонь на счет три: раз, два...
   Хэйт тоже собралась поучаствовать - огоньками. Благо, гадский половик хоть и не являлся мобом, был вполне разрушимым предметом. И ей хотелось верить, что хотя бы на предметы и этом сумасшедшем доме не распространяется устойчивость к магии!
   - Три! - дал отмашку Рэй, с лука эльфа сорвалась пылающая стрела, саламандра метнула огненный диск, от адептки полетели угольки.
   Половик полыхнул, за считанные секунды почернел и рассыпался пеплом.
   Стеклянные монстры, ожидавшие своей очереди на суицид, замерли, совершенно потеряв инициативность.
   - Половик-убийца: этой осенью во всех кинотеатрах страны, - передернуло Хэйт. - А мы, значит, побывали на премьере.
   - Азиатское название тогда - циновка-киллер? - уточнил, смеясь, Локи.
   - Ниндзя-татами, - предложила свой вариант наиболее пострадавшая - Маська.
   - Коврик-аннигилятор для йоги, фитнесса и аэробики, - не остался в стороне Рэй. - Запад.
   - Персидский ковер-самосдох. Хорошо, что Барби сейчас не здесь, - подвел черту под выбором названия для блокбастера Кен.
   Все дружно закивали, даже Локи, знакомый с орчанкой всего лишь несколько часов.
  
   Про комнату с половичком ничего не говорилось на форуме, так как именно в нее невидимка, подаривший Стеклодуву несколько вещей "на вырост", банально не заходил. Она была как бы и не обязательна, для подъема выше существовала лестница, к кухарке (мини-боссу) вела другая дверь, а эта, с половичком, исполняла функцию чулана. И спуска в подпол, где, увы, не нашлось ничего интересного. Только полки, заставленные стеклянной (кто б сомневался?!) посудой. Рэй обрадовался было, найдя тайник, но вскоре высказывался в стиле и духе Барби: в жестяной коробке лежали... разноцветные стеклянные бусины, по заверению Маськи, стоящие сущие медяки.
   Возможно, картография помогла бы обнаружить в этом тесном пространстве настоящий клад, но для ее активации надо было вычистить весь дом.
   Кухарка, к которой заглянули на огонек сразу после того, как Рэй перестал материться, задала им такого жару, что семь потов с ребят сошло едва ли не буквально. Эту даму язык не поворачивался назвать "гномка" или "гномочка", она была - гномиха, с фигурой колобка, толстокожестью бегемота, регенерацией тролля, отсутствием уязвимых мест (авантюрист смог назвать только глаза, две крохотные бисеринки, едва различимые на фоне широких щек и семи подбородков) и тесаком. Силушкой кухарка обделена не была, как и дополнительными подручными средствами: удары металлическими крышками приводили к ошеломлению всех противников, пар от кастрюль на плите обжигал любого, кто к даме приближался, кухонные ножи и вилки отменно применялись в качестве метательного оружия, а кому не хватало и этого - у кухарки имелась добавка, в виде раскаленной сковороды, которую она то и дело подхватывала с огня левой рукой и лупила замешкавшихся бойцов ближнего боя.
   Пар от кастрюль еще и не исключительно вверх шел, эта нехорошая гномская женщина им управлять могла, как струей воды из брандспойта. Хорошо еще, "парометы" были сами по себе неподвижными, с плиты кухарка их не снимала.
   Самым же неприятным умением было сильно похожее на Маськино "от винта": огромное (вширь) тело гномихи закручивалось с немыслимой для такой комплекции скоростью, выставленный горизонтально тесак, если входил в игрока, урона наносил много больше, чем обычный пропущенный удар этим же тесаком вне состояния "пропеллера". Зато, когда время действия умения (от пяти до десяти секунд) проходило, кухарка на такой же срок останавливалась, пошатываясь, только звездочек над головой кружащихся не хватало. Это было идеальное время для вливания урона в спину, Рэй в те секунды отрывался по полной. Однако, чтобы дожить до ступора, приходилось очень-очень быстро реагировать: колобкообразная дама аж размазывалась в движении, входя в раж, как этот скилл для краткости окрестил Кен. Маська разок не увернулась, так еле откачали лечением и эликсирами.
   Только один недостаток нашли у этого мини-босса - недостаток маневренности, кроме этих вот "закруток", она не отходила далеко от плиты, что отчасти компенсировалось бесконечным метательным боезапасом: за час почти реального времени, что били кухарку, ножи у нее не закончились. Тяжелой люстры в кухне не было, и с наскока сию даму было не победить. Зато были - потолочные балки, причем не под самым потолком, а в полуметре от него, на них и загнали при помощи доброго слова и среднего размера голема Хэйт, Кена и хозяйку голема, доставшую арбалет. Второй раз подставлять малую под "пропеллер" было признано непрофитным: ловкостью она уступала "коже" (авантюристу с кинжальщиком), и не настолько велик был гномий урон, чтобы рисковать.
   Саламандру Рэй усадил на дальнюю от плиты перекладину, а Хэйт не стала рисковать неповоротливым и слегка раскабаневшим в залах-пещерах Бестий детенышем гидры, его пришлось отозвать, в горячке боя было трудно уследить за случайным ножом или струей пара от кастрюль. Самые юркие, Рэй с Локи, остались внизу, чтобы держать на себе агрессию гном-бабы (не путать с бабой-гномом!) и при этом иметь возможность увернуться от ответных атак: с тесаком и сковородкой кухарка обращалась мастерски.
   Для чего кинжальщик оставил призванной питомицу, несмотря на невосприимчивость магии у кухарки, стало ясно, когда он не успел отскочить под "раж". Короткая команда: "Дым", - и его фигура стала полупрозрачной, окутавшись... дымом. Гномиха в состоянии "пропеллера" мелькнула перед дымчатым лицом, пропала, чтобы проявиться уже за спиной неудавшейся жертвы. Целехонький и уже не дымчатый Рэй проводил взглядом вращающиеся телеса.
   Механика была схожа с бестелесностью Массакре, только в отличие от шансовой пассивки, саламандра умение активировала в нужный хозяину момент, или голосом, или нажатием обозначенной пиктограммы. Откат - это чуть позже парень уточнил для любопытствующих - у скилла был четыре часа. На последовавший вопрос авантюриста: "Каково это, когда сквозь тебя пролетает центнер?", Рэй отшутился, мол, отделался легким испугом и ощущением щекотки.
   Спустя половину часа Хэйт запарилась от однообразия и "широкого" выбора доступных умений. Очевидно было, что урона их неполной группе, еще и ниже по уровню, чем обитатели данжа, недостаточно. Чужих людей (эльфов, гномов - не считая мини-боссов) в доме не было, но все равно, царапающее по драгоценной паранойе решение далось адептке через силу.
   "Если не доверять своим, своему клану, своим... друзьям уже, пожалуй, то кому вообще я могу доверять?" - постаралась убедить себя девушка.
   - Расспросы не приветствуются, запрет на разглашение. Кто заскринит, запишет видео, сольет в любой форме информацию об увиденном, будет переведен из Ненависти в Любовь, - ледяным голосом, морщась от принятого решения, как от съеденного лимона, сообщила присутствующим Хэйт. - Любить буду вот этим самым посохом.
   И заменила посох духовой трубкой, иглами и ядом. Трубку после боя с Таришей сдать не потребовали, кое-какой запас игл и яда у нее оставались, а после, пока шли суд да дело в гномьих землях, через аукцион нашлись и иглы, и несколько видов ядов, причем по бросовым ценам. Яд не магического, а алхимического происхождения на этом мини-боссе работал, как надо, это еще авантюристом и кинжальщиком было проверено.
   Процесс убиения толстенной во всех смыслах гномихи ускорился. Напоследок дама приберегла сюрприз: кулек жгучего перца, раздутый по всей кухне богатырским дыханием дамы. Перец, кроме непрерывного принудительного чихания, подарил ослепление, дезориентацию и жгучую боль на всех неприкрытых доспехами участках тела. Очищающее пламя пришлось как нельзя кстати, причем из-за слепоты система предложила Хэйт голосовую активацию умения. Дальше было дело техники и длани очищения, начиная с убийцы: его за недолгое действие ослепления гномиха успела приложить сковородкой и готовилась, судя по всему, разделать кинжальщика на шашлык. Или карпаччо, там как раз мясо тонко-тонко нарезается.
   От кухарки (с пылу, с жару, как высказалась гномочка) группе досталось два предмета, без обсуждения ушедшие в инвентарь лидера клана Ненависть: поварешка и редкий рецепт, кулинарный, что было вполне логично. Никто, кроме Хэйт в клане не занимался кулинарией, так что никакой конкуренции и быть не могло.
   А еще бой принес прибавку к статам: плюс пять к силе и две единички к ловкости. Если до этого ее участие в схватках в РМ ("реалити-моде") сводилось к минимуму: с порога и до кухарки адептка получила лишь одно поощрение от системы, единичку к интеллекту после запуска угольков в половичок, что не сразу и заметила, так как убрала часть оповещений, выпадающих в процессе боя, а после приняла за издевку; то за стрельбу из трубки система отсыпала щедро, правы были азиатские аналитики.
   Осмотр лута Хэйт начала с рецепта: изучить его было нельзя, но свойства окрылись.
  

   Рецепт кулинарного дела: Тыквенный сюрприз.
   Срезать верхушку с тыквы, убрать семена и мякоть. Мелко нарезать мясо (по вкусу), корнеплоды, лук, морковь; смешать, сдобрить маслом и специями. Соль по вкусу. Наполнить тыкву смесью из мяса и овощей, залить водой до краев, укрыть смесь пряными травами. Накрыть тыкву верхушкой и убрать в печь на 2 часа. При приготовлении в переносной жаровне время приготовления увеличивается до 3 часов.
   Количество порций: 1.
   Накладываемые эффекты: Повышает живучесть на 100. В зависимости от выбранного мяса возможны дополнительные эффекты.
   Время действия эффектов: 180 минут.
   Допустимо сочетание эффектов с эффектами от других блюд (класса 'обычное').
   Ранг: подмастерье.
   Класс: редкое.

  
   В принципе, до ранга подмастерье не так и долго ей осталось расти - при должном старании и относительно свободном времени. Теперь и стимул появился, даже два: с давнишних пор пылился у нее рецепт крем-супа из мяса речного краба. Да, тыква-сюрприз готовится не быстро, причем по одной порции, зато эффект долго длится, а если совмещать приготовление тыквы с какими-либо другими рецептами, то и срок приготовления не проблема. Нужна только хорошая кухня, вроде той, что у Сорхо в Обжорке.
   Поварешка при ближайшем рассмотрении также была признана годной.
  

   Поварешка Послевкусие.
   Тип: предмет-модификатор для набора ремесленной профессии; одноразовый, непередаваемый.
   Приготовленные с помощью поварешки Послевкусие напитки и супы сохраняют накладываемые блюдом эффекты на 50% дольше.
   Класс: редкое.
   При использовании добавляется к набору инструментов для кулинарии (навсегда).

  
   Пока Хэйт изучала новинки, ее компаньоны осматривали кухню на предмет того, чем бы еще поживиться. Нашли кладовую с овощами, кое-какие травы в связках, полку с приправами и ледник с оленьим и медвежьим мясом. Мясо и травы отправились в инвентарь адептки, овощи оставили на месте. Девушка представила на секундочку, как бы ржал ее знакомый повар, если бы она притащила с места сражения гору овощей, вывалив их, как когда-то капустные кочаны, на стойку в его трактире.
   По поводу раскрытия страшной тайны - стрельбы из духовой трубки - никаких вопросов не воспоследовало. Только одобрительно-восхищенные взгляды и жесты. Даже гномочка ухитрилась смолчать, ограничившись выставленным вверх большим пальцем, да проведением пальцами вдоль губ, мол: рот на замке.
   "Светить всегда, светить везде, светить до последнего хрюка. Иль со щитом, иль на щите, вот лозунг мой - и Рюка!" - жестоко извратила строки Маяковского в чатике Барби, пока Хэйт набивала инвентарь.
   Это она по выбранной чародеем стихии проехалась. Свет, та его урезанная часть, что доступна для изучения классу Рюка, это не исцеления с благословениями, как можно было бы подумать, а разные вспышки и блики, от массовых до точечных, с эффектом ослепления, клеймо света, режущее защиту врагу, карающий свет, на секунду ошеломляющий врага, плюс немного урона, возмездие света, оцепеняющий скилл, еще ряд дебаффающих мерцаний и сияний, и призыв света, усиливающий урон от оружия чародея. Не все из перечисленного, до большинства умений Рюку еще расти и расти, но кое-чем он уже мог "засветить" противника. Именно свет давал другу Хэйт маневр в контроле, даже тьма - стихия с широким выбором дебаффов - уступала, больше уходя в урон и порезку характеристик. Свет был ситуативен и, как высказался Рюк: "Его нельзя разыграть, катаясь лицом по иконкам", - и тем был ему интересен.
   - Похоже, народ заскучал и решил пощупать мини-босса, - осмыслил прочитанное Рэй. - Любопытно, хрюк последний - это у Рюка или того, с кем они воевали?
   - Барби весела, так что я за второй вариант, - улыбнулся Кен.
   С ним согласились: случись в данжике вайп, в чате появились бы не от одной орчанки комментарии.
  
   Если бы не длительное время приготовления, Хэйт предложила бы ребятам подпереть дверь в кухню (мини-боссы возрождались существенно дольше обычных мобов) и сделать перерыв. Она состряпала бы свеженький суп из десяти трав, все же бонус от новенькой поварешки виделся весьма полезным. Чем реже приходится обновлять баффы от пищи, тем ниже вероятность остаться в затяжной схватке без них. Не говорить же вражинам: "Постойте, уважаемые, где стоите, мне нужно перекусить".
   Но они и без того потеряли час на возню с кухаркой, и не верилось ей, что вот так, с наскока, неполной группой, без полноценного лекаря, им удастся пробиться там, где другие терпели неудачу. Рано или поздно удача и смекалка дадут сбой, и очухаются они уже в гномьем форте. А пока этого не случилось, вместо перерывов и посиделок (в холле насиделись) лучше было продолжить прохождение дома.
   "Три этажа. И подземный этаж. Лучше несколько. Зависит от одобрения строительного плана", - на удивление, в чате отметилась не Барби, а Хель.
   "Подробнее?" - спросила в чате же Хэйт, как наименее занятая в процессе избиения стекляшек.
   "Завтра мне передадут чертежи. Есть инженер. Оборудуем под землей помещения для тренировок. Двор, возможно, тоже. Первый этаж для представительства мануфактуры, кузни, лаборатории и прочего. Второй: зал для сборов клана и личные комнаты основателей, кроме лидера. Главе клана третий этаж", - последовал развернутый ответ.
   "Мне и одной комнаты хватит", - смутилась глава клана.
   "Неверно. Для дворянства не хватит. Этажа - да. Для главы титул "дворянин" желателен. Скидки, бонусы и репутация всему клану", - отмела возражение демоница.
   - Несколько подземных этажей для тренировок, - с трепетом проговорила Мася. - Несколько!
   "Малый портальный камень тоже лучше установить под землей", - добавила к вышесказанному Хель.
   - Нам нужно очень много трофеев, - с надломом в голосе сказала Хэйт. - Я бы предложила ускориться, но вы и без того шустрите, как можете...
   - Старый, забытый мем из древней культовой игрушки помните? "Нужно больше золота!" Это ж про нас, - продемонстрировал стремительность вливания в коллектив Локи. - "Нужно построить зиккурат!"
   Малый портальный камень с возможностью переноса по трем (максимум) координатам: либо к стационарным портальным вратам, либо к другому такому камню, стоил скромных сто тысяч золотых.
   - Как насчет того, чтобы открыть еще одну расу? - предложила рачительная гномка, причем по голосу так и не сказать было, шутит она или спрашивает всерьез. - Водоплавающих отметаем, остаются летающие.
   - Письмо! - полным уныния голосом возвестила чернильная клякса.
   - Летающие уже заняты. Разработчиками для переноса почты, - вздохнула Хэйт, гадая, что случилось у Сорхо?
   Ведь все прочие игровые ее знакомцы из френдлиста с недавних пор могли просто написать сообщение в чат клана, не заморачиваясь с корреспонденцией.