ПРОЛОГ.
  
  
   Аирская империя. Планета Аири. Зал заседаний дворцового комплекса императорской резиденции Лэнсэ.
  
  
   -Итак, эры... Как продвигается наше наступление?-дождавшись когда рассядутся все собравшиеся, вопросил император Богринэз Седьмой.-Давайте первым вы, Виладнэр.-добавил он, обращаясь к начальнику Генерального Штаба-довольно неплохо выглядящему для своих 100 с хвостиком, импозантному мужчине с ёжиком рыжих волос на голове и адмиральскими планетами на вороте форменного кителя.
   -Я только что с театра боевых действий, Ваше Величество!..-окинув присутствующих мимолётным взглядом, проговорил названный вставая из-за стола.-И могу сказать, что уже сейчас, на второй день нашего наступления, со всей очевидностью можно утверждать, наше наступление удалось. Оно развивается на столько стремительно и успешно, что только за первые сутки наступления, мы отбили у противника 38 захваченных у нас ранее звёздных систем. Если-бы не ожидание подхода к врагу подкреплений, наше наступление было-бы ещё успешнее. А так, приходится держать не только резервы, но и большую часть флота в бездействии. Иначе встретить корабельную армаду мергилов нам будет просто нечем.
   -Можете начинать полномасштабное наступление и в дальнейшем, не оглядываться и не беспокоиться по этому поводу. Подкреплений мергилы уже не получат. Не откуда этим подкреплениям взяться.-успокоил император начальника Генерального Штаба.
   -А как-же миллионная армада мергилов? Они что, отмахнулись от нашего наступления? Решили игнорируя нас, всеми силами навалится на Наирскую империю?-посыпались вопросы от всех присутствующих. Вернее от всех, кроме начальника Службы Внешней Разведки лейт-адмирала Сатнэра.
   -У нас имеется информация, что упомянутая армада мергилов не в том состоянии чтобы идти к кому бы то ни было на помощь. Им самим требуется помощь, да только и к ним никто не придёт.-ответил Богринэз и не удержав в себе радость, осветился такой счастливой улыбкой, что терзавшие всех присутствующих ледяные иглы тревоги, вдруг как-то мгновенно растаяли подобно брошенному в кипящую воду не образному а самому настоящем льду.
   -Ваше Величество!.. Откуда эта информация? Вы уверены что это не деза?-боясь поверить и преждевременно обрадоваться, переспросил Виладнэр.
   -Сатнэр! Тебе слово!-всё также лучась улыбкой, проговорил император переводя внимание присутствующих на начальника Службы Внешней Разведки.
   -Слушаюсь, Ваше Величество!-откликнулся Сатнэр, как и предыдущий докладчик покидая своё место за столом.
   В зале заседаний императорского совета установилась абсолютная тишина. Все присутствующие, в нетерпении обратили свои взоры к Сатнэру.
   -Как вы знаете, сегодня утром по корабельному времени, из "звёздных врат", находящихся в отбитой у врага системе Эраза, выплюнуло линейный корабль мергилов.
   -Выплюнуло?-переспросил в недоумении Виладнэр.
   -Да, именно что выплюнуло.-подтвердил Сатнэр и тут же продолжил.-Мергилский линкор оказался в весьма основательно потрёпанном состоянии. Можно сказать, что это уже совсем и не корабль для дальних походов. Но да речь не об этом. Находившаяся по близости одна из эскадр нашего 11 флота, провела операцию по его захвату. Захват окончился успешно. По правде говоря, было-бы удивительно если бы он провалился. На борту линкора, тех кто мог стать препятствием на пути наших абордажных команд, можно было по пальцам пересчитать. Остальные все были мертвы. Слишком уж огромная энергия прошла через вражеский корабль.
   -Удалось узнать куда и откуда шёл этот линкор, и где и при каких обстоятельствах получил столь серьёзные повреждения?
   -Удалось! И при том с самых первых рук.
   -Что значит с первых рук?-вновь пришёл в недоумение Виладнэр.
   -От пленённого капитана мергилского линкора, улара Тхарха. Он дезертировал. И сделал это прямиком из системы Хиана.
   -По какой причине?
   -До того как улар покинул поле боя, их флот вторжения потерял свыше 200 тысяч вымпелов. Был момент когда им казалось что они подавили оборону защитников системы, но на помощь наирцам пришло подкрепление. И мергилы отступили дожидаясь уже своих подкреплений. Но вместо ожидаемых 850 тысяч вымпелов, пришло всего-лишь 250 тысяч. По признанию Тхарха, он заподозрил что наирцы дерутся не от безысходности и отчаяния, а выигрывая и затягивая время. Когда приток подкреплений оборвался, улар уверился что этот конец. И что когда прибудет флот Наирской империи, оказавшаяся в системе Хиана половина флота вторжения будет уничтожена. И он решил, как говорится, рвать когти. Вызвавшись проверить от чего перестали прибывать подкрепления, улар вернулся в свою родную галактику и понял что оказался прав.-на этом месте Сатнэр сделал интригующую паузу.
   -Не тяни, Сатнэр! Продолжай! Что он там увидел?-тут же последовало от внимавших ему членов императорского совета.
   -600 тысяч дрейфующих с разрушенными двигателями кораблей.-подождав пока стихнут удивлённые возгласы поражённых слушателей, глава СВР неторопливо продолжил:-Увидев это, Тхарх решил бежать ещё дальше, ну и направил свой линкор к "звёздным вратам". Да вот только когда он входил в уже активированные "врата", одновременно с ним, туда влетел неопознанный корабль и самоуничтожился. Ну и как следствие, от переизбытка энергии "врата" пошли в разнос.
   -Погоди! Что за корабль?
   -У нас есть записи произошедшего. До того как записывающая аппаратура на линкоре Тхарха вышла из строя, всё заснятое было сохранено на кристаллах памяти. -с этими словами Сатнэр подошёл к голопроектору и вытащив из кармана пенал с кристаллами памяти, загрузил их в аппаратуру.
   -Включай!-раздалось от забывших от любопытства о присутствии императора, советников.
   Оглянувшись на Богринэза и дождавшись его разрешающего кивка, Сатнэр включил голопроектор и начал комментировать происходящее на экране.
   -Вот он, этот неопознанный корабль.
   -Там что, смертники сидят?-раздался голос главы СБ Аирской империи, лейт-адмирала Койлэра.
   -Нет, он управляется удалённо. Вот с этого истребителя.-и Сатнэр вывел на экран маленький и юркий аэро-космический истребитель с хищными обводами крыльев.
   -Хорошенькая птичка!-вырвалось у восхищённого увиденным "ястребком", командующего флотскими соединениями особого назначения. В чёрных глазах лейт-адмирала Динтнэра вспыхнула дикая, ни с чем не сравнимая зависть к пилоту истребителя. Правда длилась она лишь до тех пор, пока так восхитивший его "ястребок" не стал разрушаться. После этого зависть в его глазах преобразовалась в такое огорчение, что в них даже блеснула слезинка.
   -Ты чего, Динт?-забыв о трепетном отношении Динтнэра к истребителям, поинтересовался Койлэр.
   -Птичку жалко!-ответил Динтнэр, как можно тише шмыгнув носом.
   -Птичку ему жалко!..-проворчал Койлэр.-А этого геройского пилота тебе не жалко?
   -А чего его жалеть? Выкрутится! Наверняка не в первой.-адмирал не знал, что как раз то и в первой. До этого, пилот "ястребка" ещё не разу не был сбит.
   -Это ещё не всё.-проговорил Сатнэр неодобрительно покачав головой на слова Динтнэра.
   -Что ещё?-тут же встрепенулись советники.
   Вновь дождавшись разрешающего кивка о чём-то задумавшегося после слов Динтнэра, императора, Сатнэр снова включил голопроектор.
   -Это последнее сражение в системе Хиана в которой принимал участие улар Тхарх. Тот самый штурм во время которого они уже думая что победили, были разгромлены. А вот и виновники их поражения.
   -Ох ничего себе!..-вырвался дружный выдох у всех присутствующих, не исключая самого Богринэза Седьмого.-Что это?
   -Как я понимаю, это флагманский корабль Наирской империи.-ответил Сатнэр.
   -Ты хотел сказать флагман регулярного Наирского флота?-уточнил император.
   -Нет, Ваше Величество! Флагманский корабль империи! Ну как дворцовый комплекс императорской резиденции Элэнсэ, только в космосе. Дезертировавший мергил оказался прав. В системе Хиана на тот момент ещё не было регулярного Наирского флота.
   -С чего такой вывод?
   -Я очень люблю нашу древнюю историю. Эмблемы, Ваше Величество! Смотрите, вот когтистая лапа пронзённая клинком. Это древняя эмблема Наирской Службы Безопасности. А вот скрещённые лазерные копья. Это уже эмблема Службы Пограничного Контроля. Эмблему в виде звездолёта на фоне россыпи звёзд, вы уже видели. Это Корпус Глубокой Разведки. Может аббревиатуры у них сейчас и другие, но это они. Безопасники, разведчики-исследователи и пограничники.
   -Так может флот и есть все эти прибывшие вместе с исполином корабли?
   -Это не он, Ваше Величество! Во первых, для этого их слишком мало а во вторых, на этих кораблях гербы и эмблемы гвардейских легионов, а на исполине герб самого императора. Я уверен, они прибыли чтобы помочь защитникам системы продержаться до подхода регулярного флота империи. У меня нет сомнений, им это удастся сделать.
   -Значит император Наирской империи сейчас там, в системе Хиана в самом эпицентре сражения?
   -Он был на своём флагмане во время сражения, но сейчас его там нет.-всё-же решился сказать правду Сатнэр.
   -Но где же тогда он и откуда ты это знаешь?
   -Ваше Величество! С древних времён заведено, что когда на борт корабля поднимается представитель императорской фамилии, искин вывешивает на виртуальном изображении корабля его личный маяк-вымпел. Как я уже говорил, я люблю нашу древнюю историю. И я знаю как выглядит личный маяк-вымпел принца Архтонэса.
   -Сатнэр! Не ходи вокруг да около.-серые глаза Богринэза блеснули сталью и он начиная терять терпение потребовал:-Говори! Ну!.. Я жду!
   -Императорский маяк-вымпел появится над кораблём, даже если этот корабль будет маленьким истребителем.-выдавил из себя Сатнэр.
   При этих словах, император откинулся на спинку кресла и взглядом не сулившим ничего хорошего провинившимся, медленно обвёл всех присутствующих в зале.
   Когда его взгляд остановился на Динтнэре, ему припомнилось сказанное адмиралом.
   При виде сузившихся от злости глаз императора, поникший лейт-адмирал проклял и свой язык и свою маниакальную любовь к аэро-космическим истребителям.
   -Так говоришь а чего его жалеть?-голосом от которого могла бы заледенеть и горячая вода, вопросил Богринэз у Динтнэра.
   -Я ещё сказал что он выкрутится.-попытался оправдаться любитель "птичек".
   -Выкрутится?!-тихо и от этого ещё более зловеще переспросил император Аирской империи.
   -Да, Ваше Величество! Выкрутится!-набравшись духа, твёрдо ответил Динтнэр. Всё-таки лейт-адмирал не протирал в штабах своё седалище. Половину своей жизни, он провёл за штурвалами аэро-космических истребителей. А для того чтобы воевать на них в космосе, мужество нужно иметь не малое.
   -Выкрутится!-едва слышно пробормотал Богринэз и тут-же, ограждаясь от присутствующих, перешёл на мысленное общение с искином своего походного трона.-Трон!
   -Слушаю, Ваше Величество!
   -Ты ознакомился с записями добытыми с линкора мергилов?
   -Ознакомился, Ваше Величество!
   -Тебе известно кто был пилот на истребителе?
   -Император Наирской империи!-ответил Трон, своим ответом заставив сердце Богринэза болезненно сжаться.
   -Он погиб?-всё ещё не желал верить в гибель родной крови, император.
   -Ваше величество! Вы же знаете тайну Вашего Правящего Дома. Трон невозможно уничтожить.
   -Причём тут Трон?-пришёл в недоумение Богринэз.
   -Бронескафандр в который был облачён император Наирской империи, это и есть походный Трон.
   -Но куда тогда он делся?-с неимоверным облегчением и зарождающейся завистью к похождениям своего далёкого родича, вопросил император Аирской империи.
   -Он телепортировался.
   -Куда?
   -Неизвестно! У меня нет для анализа достаточной информации!
   За долгие годы общения со своим Троном, Богринэз успел так прочувствовать искин, что сразу уловил заминку едва ли бы замеченную кем то другим.
   -А чего тогда замялся?-тут-же взял он быка за рога.-Давай, выкладывай всё что знаешь.
   -О месте нахождения императора, может быть известно стационарному Трону, но он находится на столичной планете Наирской империи, в Тронном Зале императорской резиденции Элэнсэ.
  
  
   ******
  
  
   Наирская империя. Тронный Зал дворцового комплекса императорской резиденции Элэнсэ.
  
  
   -Я не верю что он погиб! Этого просто не может быть.-сказала Айлин, держа сына за руку.
   -Дочка! Успокойся! Мы сейчас здесь не для того чтобы убедиться в гибели императора а для того чтобы узнать о том что он жив.-ответил Расинэр своей не желающей верить в гибель супруга, дочери.-Но это не повод чтобы ты рисковала своей жизнью. Тем более что с Левонэсом, ничего страшного не случится если он пообщается с Троном. К тому-же, Трон будет с тобой безмолвен как и с любым другим человеком в чьих жилах не течёт кровь Наиров.
   -Нет, я это сделаю сама!-настаивала на своём императрица.
   -Да пойми ты!..-снова заговорил канцлер.-Да, мы уничтожили весь флот вторжения. Захватили систему из которой они к нам пришли. Перебросили туда все имевшиеся поблизости космические станции-крепости и теперь, эта захваченная нами система, очень крепкий оплот и опорная точка в нашем продвижении по галактике мергилов. А за полгода в течении которых будут восстанавливаться "звёздные врата", этот оплот станет ещё крепче и ещё зубастее. Да, нам нужно присутствие императора. Одно дело защищать свой родной дом и другое захватывать чужой. Да, это правда что у многих после одержанной победы появились сомнения относительно целесообразности ответного вторжения. И то, что уже начинают шушукаться о событиях 10 тысячелетней давности тоже имеет место быть. Людей пугает риск повторения тех событий. Никому не хочется оказаться отрезанным от дома и своих родных. Если-бы император был с нами, то за ним бы пошли не раздумывая. Но его нет. Прости, мы даже не знаем жив ли он. Ты сама видела запись с зонда императора. Людям нужно знать что он жив. Тогда, лишь только для того чтобы его найти, они всю галактику мергилов разберут по кусочкам. Да, всё это так, но... Твоё сумасбродное желание сесть на Трон, доставит нам массу проблем а у нас их и так больше чем хотелось бы.
   -Ничего со мной не случится! Я уверена что он жив.-не сдавалась Айлин.
   -А если нет? Трон тебя убьёт.-вырвалось у Расинэра.
   -Твой отец прав!-поддержал тестя своего брата, Вовка.-Тебе не стоит проверять на себе. Пусть это сделает мой племянник. Если случилось самое ужасное и мой брат погиб, то и ты погибнешь. Не забывай, у тебя есть маленький сын которому нужна мать. Отец моего брата лишился родителей в 10 лет, сам он стал круглым сиротой в 5. Его воспитывала наша бабушка. Ты хочешь чтобы и твой сын стал круглым сиротой и лишился родительской любви? Пусть с Троном пообщается Левон. Он Наследник. Если Георгий жив, то мы хоть сразу узнаем где и как далеко он от нас находится. Неужели тебе самой не хочется это знать?
   -Хочется! Но я боюсь!-призналась Айлин, из последних сил удерживаясь от того, чтобы не разрыдаться на глазах у всех.
   Вопроса "Чего?", никто тактично не задал. Все и так прекрасно поняли чего она боится. Во всяком случае сам Вовка, пришёл к выводу что императрица боится лишиться надежды на то, что император жив и в конце концов, пусть не сейчас, пусть по позже, но вернётся к ним. К ней и их маленькому сыну.
   Вовка был прав. Желание супруги брата сесть на трон и умереть если её супруг погиб, было продиктовано страхом. Айлин боялась... Боялась до безумия. До жуткого, пробирающего аж до самого сердца леденящего холода. Боялась что никогда больше не увидит своего любимого. Не почувствует на своих губах вкус его поцелуев. Не услышит его голос шепчущий всякие нежные глупости. Можно было-бы написать целую книгу перечисляя всё то, чего она боялась. Но зачем это делать, если можно обойтись одной единственной фразой? Айлин боялась... Боялась что её такое сладкое счастье осталось в прошлом.
   Маленький Наследник рос смышлёным мальчуганом. То ли сказывалась кровь Наиров, то ли облучение Троном, но был он чертовски, не по годам сообразителен. Пока его мама препиралась с его дедушкой и дядей, Левон, потихонечку высвободил свою ладошку из ладони Айлин.
   Сделав сей фокус-покус, малец пятясь, чуть отошёл от спорящих, и затем крадучись словно какой-то уличный босоногий воришка, на цыпочках направился к Трону. Увидевшим это действо, он вызывая улыбки, прижатым к губам указательным пальцем подал знак молчать.
   Малыш уже наслушался препирательств своей мамы с дедушкой. И из этих препирательств он уже понял, что если папы больше нет, то в случае если мама сядет на Трон, то и её не станет.
   О фразе "папы больше нет", у него были свои собственные представления. Ему виделось под этой фразой что папа уехал куда-то очень и очень далеко и вернётся очень и очень не скоро. Мальчик очень соскучился по нему, но тоску по папе, ему помогала скрашивать мама. Согласиться на то, чтобы и мама уехала куда-то очень и очень далеко, и уехала без него, его бы никто не заставил. Мало того, он подозревал что мама хочет уехать к папе. Именно поэтому, отпускать её одну он не собирался.
   К тому времени когда Айлин, Расинэр и Вовка, хватились отсутствием рядом с ними мальчишки, последний успел не только взобраться на Трон, но и устроить тому форменный допрос.
   И первым его вопросом было:-Где папа?
   -Очень далеко!-ответил искин с непонятной неопределённостью.
   -Что он делает?-спросил пацанёнок с вспыхнувшими любопытством глазёнками.
   -Летит!-был краткий ответ.
   Вопроса "Куда?", мальчик задавать не стал. А зачем? Малышу и так было понятно что летит он домой. Ну в самом то деле, куда ему лететь то ещё? Поэтому следующий его вопрос был:
   -На чём?
   -На астероиде!
   -На каком?-не желал успокаиваться маленький дознаватель.
   -На таком же как тот, из которого был сделан я.
   Увидев бегущую к нему вместе с дедушкой и дядей, Айлин, малец похлопав раскрытой ладошкой рядом с собой обрадованно закричал:
   -Мама! Быстрей! Садись, полетели!
   Добежавшая к Трону первой, запыхавшаяся от быстрого бега Айлин замерла, и в оторопи спросила:
   -Куда?
   -К папе!
   -Где он?
   -Далеко!
   -Что он делает?
   -Летит!
   То ли у мамы и сына логика была одинаковая, то ли они были одинаково уверены что если куда-то и может лететь их муж и отец, то только домой к ним, но следующий вопрос Айлин был такой же как и у сына.
   -На чём?
   -На астероиде!
   -На каком?
   -На таком же как тот, из которого сделан он?-ответил сын, вновь хлопая рядом с собой раскрытой ладошкой.
   -Нет, сынок! Никуда мы не полетим.-проговорила счастливая Айлин, опускаясь на Трон рядом с сыном.
   -Почему?
   -Потому-что, если мы полетим к папе а он полетит к нам, то мы можем разминуться и не встретиться. Будем ждать пока он сам не прилетит домой.
   -Ну хорошо!-согласился юный Наследник, глубоко разочарованный что полёт и следовательно дальние странствования отменяются.
  
  
   ******
  
  
   Часть 1. От Ирии до Аири.
  
   Глава 1.
  
  
   -Трон! Что это было?-спросил я, зажатый в позе эмбриона в чём-то очень напоминающем лёд.
   Страха как такового у меня пока ещё не было. Было только одно любопытство. Не каждый же день, за долю секунды исчезаешь с одного места, чтобы появиться мало того что где-то у чёрта на куличках, так наверняка ещё и в совершенно другой галактике.
   -Мы попали под совершённый "звёздными вратами" сброс образованной нашей диверсией излишней энергии.
   -Продолжай!-потребовал я, не спеша задавать уточняющие вопросы.
   -Энергии было так много, что...
   -Я тебя понял.-перебил я искина.-Проще говоря, нам дали пинка, отправив в полёт чёрт знает куда.
   -Ну по поводу чёрта ничего не скажу, но я знаю где мы сейчас. Мне удалось скорректировать направление нашего полёта.-попытался обрадовать меня Трон.
   -Не полёта а пролёта.-пробормотал я.-Ну и куда ты доскорректировался?
   -На орбиту планеты, которая десятки тысяч лет назад отправила в полёт астероид из которого сделан я.
   -Что-то я не чувствую себя парящим в невесомости.-засомневался я.
   -Мы на астероиде покрытым многокилометровым ледяным панцирем.
   -И на долго мы тут?
   -С минуты на минуту тронемся в путь.-огорошил меня искин.
   -Стоп! Уж не хочешь ли ты сказать, что эта злобная планета только нас и ждала чтобы снова пульнуть со своей орбиты какой-то несчастный астероид?
   -Нет, просто всю кинетическую энергию, при приземлении я перенаправил в астероид. От этого он сдвинулся с места и достиг критической массы орбиты планеты. Не волнуйтесь, Ваше Величество! Сейчас полетим.
   -Куда, бестолочь?
   -Туда откуда прибыли. В галактику мергилов.
   -Куда именно? Она очень большая.
   -Я наводил ориентируясь на центр, чтобы не промахнуться.
   -И сколько времени этот отфутболленный этой нехорошей планетой астероид, будет набирать скорость для ухода в межгалактический гипер-пробой?
   -96 корабельных суток!
   -И ты думаешь что я столько проживу?-ехидно поинтересовался я у Трона.
   -Не беспокойтесь, Ваше Величество! Всё будет хорошо. Я Вас введу в состояние анабиоза. Разбужу когда доберёмся.-попытался успокоить меня искин.
   -Ну уж нет! Я не намерен пропускать такие чудесатые чудеса. И вообще, давай выбираться на поверхность. Я хочу взглянуть на этого грёбанного "футболиста", который пинает почём зря всякие несчастные и беззащитные астероиды.
   -Ваше Величество! Нужно не много повременить с выходом на поверхность.
   -До каких пор, Трон? Пока эта планета не пнёт этот огрызок?
   -Это не огрызок. Диаметр этого астероида 100 километров.
   -Да хоть двести! Ты на вопрос отвечай.
   -Да, Ваше Величество! Пока не пнёт. Если выбраться раньше, нас может сдуть с него в открытый космос.
   -Нет, Трон! Нужно выбираться и хоть немного оглядеться. Может приметим признаки существования какой-нибудь высокоразвитой цивилизации. В таком виде как сейчас, наше возвращение в галактику мергилов будет дорогой в один конец. Так что, рискнём.
   -А если нам удастся обнаружить признаки цивилизации?
   -Тогда сойдём с этого астероида и попробуем добыть корабль. Без него, в галактике мергилов нам делать нечего.
   -А как-же астероид?
   -Пускай отправляется в путь без нас. Потом его нагоним.
   -Хорошо, Ваше Величество!
   Всё-таки я молодец, что настоял на своём.
  
  
   ******
  
  
   Лейтенант Вилар был на пределе всех своих сил. Сил как моральных так и физических.
   Ещё два дня назад ему казалось что его жизнь удалась и надо сказать, для этого у него были все основания. Молодой, двадцати-двухлетний выпускник академии "Звёздного патруля" был доволен всем. Ну или почти всем. Всё-таки жизнь на военно-космической базе вдали от метрополии, довольно скучна и однообразна. Но да, для борьбы со скукой есть отцы командиры. Уж они то не позволят подчинённым скучать. Так что, на скуку и времени то особо не было.
   Ему оставалось пол года. Каких то жалких пол года и здравствуй родная планета Ирия. Прекрасная столица прекраснейшей республики.
   Но как же быстро рушится мир! Одно лишь мгновение, один лишь только краткий миг, и всё что тебе было дорого превращается в пыль.
   В столице республики произошёл переворот. Сенат республики был окружен и взят штурмом вооружённой гвардией аристократов. Сенаторы не имевшие аристократических корней были все поголовно арестованы и казнены даже без фарса с судом и предъявлением обвинений.
   Военно-Космический Флот почти в полном составе перешёл на сторону аристократии. Но в этом ничего удивительного не было. Командный состав флота в массе своей состоял из аристократов. Единственным оплотом республики являлся "Звёздный патруль", но его глава оказался предателем. По его прямому распоряжению все эскадры "Звёздного патруля", под надуманными предлогами были выведены с места своего базирования и отправлены кто на учения а кто и в дальний многомесячный поход. Сами же базы были блокированы как личными эскадрами аристократов, так и предателями из бывшего республиканского флота.
   Имевшаяся на базах "Звёздного патруля" гипер связь была подавлена РЭБ кораблями, чтобы блокированные не могли связаться со своими эскадрами и призвать их на помощь.
   "Звёздному патрулю" оставалось существовать считанные дни. Аристократам он был не нужен. Они хотели быть законом сами.
   Три сотни баз "Звёздного патруля". Сотни тысяч обречённых, но не желающих сдаваться защитников закона.
   Они не смирились. Раз за разом, на остававшихся на базах истребителях и штурмовиках, пытались они прорваться сквозь устроенную им блокаду. Прорваться, чтобы донести до крейсерских и линейных соединений "Звёздного патруля" весть о предательстве и гибели республики.
   Но всё было тщетно. Никому из них не удалось прорваться. Никому! Даже Вилару, который более всех был близок к этому.
  
  
   ******
  
  
   Они пошли на прорыв одной единственной группой. Группой из 28 аэрокосмических истребителей и штурмовиков. Это всё что оставалось на базе "Звёздного патруля" после двух безуспешных попыток прорвать блокаду.
   На этот раз, направление прорыва было выбрано в сторону астероидного пояса и хотя это было совершенно не в ту сторону куда требовалось, у этого направления имелось одно немаловажное преимущество. Большим кораблям противника там негде было развернутся.
   Добраться до пояса астероидов просто так им никто не позволил. Вражеские истребители уже успели перекрыть дорогу и шансов проскочить мимо них без боя, у прорывающихся не было.
   Для командовавшего истребительным прикрытием флаг-майора Милна, это не стало неожиданностью. Было-бы глупо надеяться что их не попробуют остановить.
   Лишь мгновенье раздумья, ещё меньше на приказ, и шестнадцать истребителей сопровождения бесстрашно устремились на заслон из четырёх десятков вражеских истребителей.
   Штурмовики проскочили мимо завязавшегося сражения не открывая огня. Не открывая, хотя видит Великий Космос, как хотелось им вместо того чтобы бежать, присоединиться к своим дерущимся в меньшинстве товарищам.
   Увы, но боя им всё-равно избежать не удалось.
   Дальнейший путь к астероидам оказался отнюдь не безоблачным. Два десятка вражеских истребителей шли на форсаже на перехват штурмовиков.
   Другого выбора кроме как принять бой, не было.
   -Вилар! Идёшь на прорыв один. Мы их задержим.-и одиннадцать штурмовиков ведомые капитаном Хорелом, сменив курс, ринулись наперерез истребителям противника.
   Что было дальше, Вилар не видел. Он ушёл в отрыв, глотая слёзы. Слёзы от бессилия и невозможности помочь своим друзьям.
   Вилару начало казаться что ему удалось прорваться, но это было заблуждение. Звено вражеских истребителей поджидало его в засаде у самого астероидного пояса.
   Они атаковали его, совершенно неожиданно выскочив из-за полукилометровой глыбы одного из находившихся там многочисленных астероидов. Атаковали на встречных курсах.
   Чего ожидали от него эти четверо предателей, лейтенант не знал. Возможно того, что он испугается и попытается свернуть с их пути. Но Вилар не свернул. Он лишь крепче вцепился в штурвал своего штурмовика.
   Вражеские истребители совершили ошибку. Нельзя идти в лобовую атаку на штурмовик с его довольно мощным курсовым вооружением. А уж делать это в тесном боевом построении для здоровья вообще противопоказано.
   И Вилар и пилоты врага открыли огонь одновременно. Под огнём четырёх истребителей, энергетический щит на штурмовике Вилара продержался совсем не долго, но... Но и лейтенант ведь стрелял.
   Первым взорвался ведущий звена, затем ведущий второй пары. Оставшиеся два вражеских истребителя, открывая Вилару дорогу в глубь астероидов, в испуге рванули в стороны.
   Но это была не победа. Штурмовик получил повреждения. И пусть не фатальные, пусть не смертельные, но добраться на нём до приданных базе эскадр, уже было просто не реально. Не реально, даже если бы лишившиеся своих напарников оба вражеских истребителя оставили его в покое. Но те и не подумали оставлять.
   Обозлённые как своим испугом, так и гибелью своих ведущих, пилоты вражеских истребителей решили довести дело до конца. В этот раз, в отличии от предыдущего, они были намерены заходить в атаку на штурмовик с хвоста.
   Лейтенант понимал что это его последний бой и что спасения не будет, но и прекратить сражаться он не мог. Не такое воспитание у воспитанников и сотрудников "Звёздного патруля" чтобы сдаваться.
   Руководствуясь этим, Вилар не стал углубляться в пояс астероидов. Чувствуя дёрганную работу двигателей штурмовика, он направил его к Юниру. К величественному но безжизненному газовому гиганту. Вернее не к самой планете а к находившемуся на его орбите огромному, затянутому много-километровым ледяным панцирем астероиду.
   Этот астероид был их учебным полигоном. Именно на нём, лётный состав "Звёздного патруля" их базы, отрабатывал боевые стрельбы и навыки пилотирования у поверхности.
   Последний раз, лейтенант был на этом не рукотворном полигоне четыре дня назад. За два дня до того как мир изменился. Он помнил многокилометровое, но довольно узкое и не глубокое ущелье пересекающее ледяную поверхность астероида.
   "-Как раз самое то, чтобы подороже продать свою жизнь."- мелькнуло в голове у Вилара.
   Лейтенант дотянул до ущелья только чудом. Хотя нет, скорее благодаря своим великолепным навыкам пилотирования. Раз за разом бросал он свой штурмовик из стороны в сторону, буквально в самый последний момент соскальзывая с траекторий выпущенных преследователями лазерных трасс.
   Вилар направил штурмовик в ущелье уже распростившись с надеждами на спасение. Распростившись не из-за слабости духа или воли. Искин предупреждая, отсчитывал последние секунды оставшиеся до разрушения повреждённых и от этого перегревшихся двигателей.
   Лейтенант не стал ждать пока двигатели выйдут из строя. Он резко, буквально на последних секундах до разрушения, сбросил обороты двигателей на ноль. И тут-же выпустив тормозные щитки, завис на месте, прямо посреди ущелья.
   Надежды лейтенанта что преследователи запоздают с реакцией и проскочат вперёд, не оправдались. Вернее оправдались но только на половину. Да и то с натяжкой.
   Вражеские истребители не замедлили повторить его действия. Однако, первый, наиболее близко подобравшийся преследователь, из-за близости дистанции умудрился оказаться на пол корпуса впереди штурмовика Вилара. В то время как второй, завис в полу сотне метров сзади. Сзади и чуть правее, у самой ледяной стены ущелья.
   Умолкнувший было искин снова поднял панику, но теперь уже с предупреждением об облучении системами наведения зависшего с задней полусферы вражеского истребителя.
   Подгоняемый паническими воплями искина, Вилар резко довернул нос своего штурмовика в направлении оказавшегося впереди вражеского истребителя и открыл огонь из всего курсового вооружения.
   Один миг и разнесённый на десятки а то и на сотни обломков враг отправился в небытие.
   Лейтенант замер в ожидании своей очереди на отправку к предкам, но неожиданно, вопли искина оборвались.
   Вилар обернулся на голопанель заднего вида и в ошеломлении прошептал:-Так не бывает!.. Этого не может быть!
  
  
   ******
  
  
   -Ну вот, а ты говорил повременим!-выкрикнул я Трону, бросаясь к краю пропасти, одновременно с этим, выхватывая "пекло" из располагавшейся за спиной тронного скафандра оружейное нищи.
   У меня не было сомнений в кого стрелять. Поэтому едва добежав до края ущелья, я тут-же опустился на одно колено и направив вниз ствол своего наследного лучемёта, отправил в наиболее не понравившийся мне летательный аппарат, очередь из пяти ракет подствольного ракетомёта. Не останавливаясь на этом, я переключив лучемёт на автоматический огонь, начал поливать его плазмой словно из брандспойта водой. Правда не долго. Все 250 зарядов у меня закончились буквально за 20 секунд. Но да большего и не потребовалось.
   У избранного мной в качестве цели пилота лёгкого истребителя не было абсолютно никаких шансов. Нет, оно конечно, не будь у меня подствольного ракетомёта и не зависни он от меня на столь близком расстоянии, шансов подбить его уже не было-бы у меня. Мне бы не хватило плазменных зарядов на то, чтобы и погасить его энергетический щит и сбить. Но подствольник с пятью ракетами у меня был. Так что действовал я не наобум и не на авось. Мне было известно на сколько эти ракеты мощная штука. Не даром же при зачистке "Кианора" от мергилских абордажников, я использовал ручные плазменные гранаты а не подствольник с этими самыми ракетами.
   Сказать по правде, плазменные заряды я потратил на всякий случай. Так сказать для подстраховки. Как говориться, лучше перебдеть, чем не до бдеть и лучше потратить пулю в мёртвого врага, чем пожадничав, получить от недобитка выстрел в спину.
   Пока расстрелянный мной истребитель с развороченной пилотской кабиной-капсулой опускался на дно ущелья, спасённый мной летун, расправился с первым своим оппонентом. Расправился, но отчего то по прежнему продолжал висеть в самом центре ущелья.
   Прекрасно понимая что меня рассматривают, я неторопливо встал с колена, без какой бы то ни было поспешности перезарядил своё "пекло" и вернув его на место, взмахнул рукой в приглашающем жесте.
   Если-бы нашёлся человек который обвинив меня в легкомысленности, стал попенять и корить за то, что я влез в чужую войну даже не успев разобраться кто в ней за правое дело а кто за не правое... Это вызвало бы у меня лишь один только смех.
   Кто прав кто не прав, я совершенно не задумывался. Я поддался велению души. А для души моей, на всегда останется родной красная пятиконечная звезда на фюзеляже.
  
  
   ******
  
  
   Глава 2.
  
  
   -Трон! Помнится ты говорил что этот чёртов астероид, эта чёртова планета пнёт с минуты на минуту.-произнёс я, наблюдая как пилот зависшего посреди ущелья краснозвёздного летательного аппарата, откликаясь на моё приглашение наконец-то тронулся с места.
   -Так и есть, Ваше Величество!-отозвался мой искин-бронескаф.
   -А тебе не кажется, что твоё с минуты на минуту, получается каким-то уж очень затянувшимся?
   -До отправления 4 минуты 37 секунд.-тут же не замедлил уточнить Трон.
   -Ну тогда действуем в темпе вальса.
   -Это как?-не удержался от недоумения искин.
   -Это очень быстро.
   -Принято!
   Дождавшись когда спасённый пилот подлетев ко мне, гостеприимно раскроет люк малого аэрокосмического аппарата, я без тени сомнения нырнул в него.
   -Кто вы? И почему помогли мне?-перевёл мне Трон вопрос незнакомца в пилотском комбинезоне и шлеме с прозрачным забралом, сквозь который отчётливо сверкали любопытством карие глаза на юношеском лице.
   -В общем так, парень. Все разъяснения оставим на потом. Времени у нас с тобой самый мизер. А я не знаю куда и во что вляпался ты а вместе с тобой и я, когда пришёл к тебе на помощь.
   -А я и не просил мне помогать.-огрызнулся мой собеседник.
   -Не перебивайте старших, юноша!-переходя на вы, сбил я с него раздражение.-Мне нужна информация и причём полученная без промедления. Через четыре минуты этот астероид полетит отсюда пулей от пинка этой самой планеты, на орбите которой мы сейчас прохлаждаемся.
   -Откуда вы знаете? Этот астероид здесь уже десятки лет находится.
   -Время уходит.-поторопил я, не удосужившись ответить.
   -Что от меня требуется?-всё-таки несмотря на сказанные в запале слова, парень был мне благодарен за оказанную помощь.
   -Сейчас мой искин скачает всю информацию которой обладаешь ты и твой искин.-перешёл я к краткому информированию, для доверительной атмосферы вновь переходя на ты.-При запросе на соединение и доступ, разрешишь. Не беспокойся, личная информация останется не затронутой.
   -Хорошо!-не стал вставать в позу спасённый пилот.
   -Трон! Сколько тебе понадобиться времени на создание гипнопрограммы и моё последующее гипнообучение?
   -На всё две минуты, Ваше Величество!
   -Действуй!
   -Так мой юный друг!.. Объяснять тебе что делать, это впустую потраченное драгоценное время, поэтому давай-ка ты пересаживайся в кресло штурмана.-совсем обнаглев, потребовал я у паренька.
   Тот не высказав и тени возмущения, молча перебрался на штурманское место.
   Едва дождавшись когда я расположусь в пилотском ложементе, он тут-же спросил.
   -А почему вы потребовали у меня разрешения для получения информации? Насколько я понимаю, вы могли-бы обойтись и без моего разрешения
   -Не мог!-отрезал я.-Не мог, потому-что ты мне не враг. Это у врагов не спрашивают разрешения а у остальных требуется это делать. Требуется хотя-бы потому, что совесть и мораль теряются не в одночасье а постепенно. С каждым совершённым подлым или не совершённым благородным поступком.
   -Понятно!..-протянул ошеломлённый выданным мной спичем, мой новоявленный штурман.
   Если-бы кто нибудь спросил Вилара, почему он, будучи военным человеком, стал беспрекословно выполнять распоряжения этого свалившегося словно снег на голову незнакомца, он даже не зная о даре убеждения последнего, привёл бы в своё оправдание и без того убойные аргументы.
   Во первых, его штурмовик имел настолько серьёзные повреждения, что дальний полёт на нём был обречён на провал. Во вторых, обладай пилотируемый Виларом аппарат системой гипер-связи, ещё возможно было-бы выйдя из пространства на котором РЭБ корабли предателей глушили связь, дозваться до эскадр "Звёздного патруля", но её на штурмовике не было. Словом, задание было не выполнимо. В связи с перечисленными во первых и во вторых, единственное что оставалось лейтенанту, это вернуться и погибнуть в бою, пытаясь прорваться в одиночку обратно на базу. Но если единственный выход который тебе приходит в голову это смерть, то почему бы не довериться человеку который не просто пришёл тебе на помощь и спас, но что гораздо важнее, знает что делать. Или по крайней мере думает что знает. По этой причине, решив что погибнуть в бою всегда успеется, Вилар и доверился незнакомцу. Да на его месте, когда единственный выбор это смерть, любой бы доверился.
  
  
   ******
  
  
   -Вилар!-вновь заговорил я, по истечении потребовавшейся для моего гипнообучения одной минуты.-Попробуй связаться с капитаном Хорелом и флаг-майором Милном. Надо бы узнать что с ними.
   -Уже пробую!-ответил мой напарник принимаясь за дело.
   -Трон! Бери управление штурмовиком на себя. Ты лучше меня рассчитаешь место куда его приземлить, чтобы нас не размазало по этому астероиду когда он получит стартовый импульс.
   -Принято!-с этими словами, управляемый моим походным Троном-искином штурмовик, рванул в сторону того края астероида, который во время его последующего странствования по космическим просторам, должен был оказаться направленным в вперёд по курсу движения.
   -Есть связь с Хорелом.-обрадованно воскликнул лейтенант, но тут-же сник.-Они остались втроём. Капитан говорит что они сбили все два десятка вражеских истребителей а сами потеряли восьмерых. Едва успели подобрать из спасательных капсул пятерых наших, как появился ещё десяток истребителей противника.
   -Где они сейчас?
   -На подходе к астероидному поясу. Хорел говорит что оторваться от преследователей у них не получится. Это тяжёлые истребители-перехватчики и они их нагоняют.
   -Передай ему, чтобы сворачивали с их нынешнего курса и во весь дух неслись к нашему астероиду. У них полторы минуты на то чтобы и долететь до нас и сесть рядом с нами. Скинь им маяк на точку посадки рядом с нашим штурмовиком.
   -Сделал! Они успеют.
   -Будем надеяться. Что с Милном?
   -Они потеряли двоих, при этом сбили семерых. Пока неплохо держатся. Создали оборонительную сферу. Флаг-майор говорит что если против них будут одни только истребители, то они очень долго так смогут оборонятся. Он правду говорит.-добавил уже от себя Вилар.-Сам видел как они на учениях сферу держали.
   -А если против них подтянут эсминцы или хотя-бы корветы?-спросил я и тут же сам и ответил.-Тогда им конец.
   -Да, тогда всё, тогда и правда конец.-согласился со мной упавшим голосом Вилар.
   -Не падай духом раньше времени... Передай Милну, чтобы он со своими парнями сидел в глухой обороне и не высовывался за пределы сферы. Никаких контратак. Пусть разберут самые настырные цели и будут готовы их атаковать. Скажи ему, что скоро мимо них пролетит наш астероид. Пилоты вражеских истребителей наверняка отвлекутся на него. Вот тогда пусть и атакуют одновременно все вместе. Их четырнадцать и атакованных целей должно быть столько же. Ну и мы их, ясное дело поддержим огнём своих штурмовиков.
   -Передал. Милн согласен с вашим планом. Они сделают как вы сказали.
   -Вот и молодцы!-похвалил я проявленную флаг-майором мудрую доверчивость.
   -Капитан Хорел!-предупредил меня обрадованный прибытием своих товарищей, Вилар.
   -Вижу!-ответил я лейтенанту, наблюдая как рядом с нами, на дне выбранного Троном довольно не маленького кратера, приземляются прибывшие штурмовики.-Трон! Дай мне связь с капитаном Хорелом.
   -Принято! Соединение установлено!
   -Капитан! Все вопросы и ответы, когда доберёмся до вашей базы. А пока, всем сидеть и не дёргаться. Не дёргаться даже если к нам залетят в гости ваши преследователи. Через менее чем минуту астероид двинется в путь. Траектория его движения будет проходить вблизи места где ведут бой истребители Милна. По моему сигналу "Влёт!", взлетаем и атакуем истребители противника. Милн ударит одновременно с нами. Как разгоним врага, берём курс на базу "Звёздного патруля". Задача ясна? Вопросы по теме имеются?
   -Нет, вопросов не имеется. Всё предельно ясно! Сделаем!-не промедлил с ответом Хорел.
   -О... А вот и пожаловали наши не званные гости.-под аккомпанемент моих слов, упомянутые гости и правда начали один за другим залетать в кратер.
   -Они сейчас нас расстреляют.-прошептал Вилар.
   -Не успеют!-ответил я, мысленно отсчитывая оставшиеся до старта секунды. На цифре 0, я подобно Юрию Гагарину выкрикнул: -"Поехали!".
   Это был пинок из пинков.
   По правде сказать, ни я, ни остальные пилоты штурмовиков, можно сказать что ничего и не почувствовали. Не почувствовали, но зато увидели. Увидели довольно красочное и неповторимое зрелище.
   Произошедшее на наших глазах, на самом деле выглядело очень эффектно и зрелищно. Все десять преследовавших штурмовики "Звёздного патруля" тяжёлых истребителей-перехватчиков аристократов-заговорщиков, впечатались в оледенелые стены кратера словно ядра выпущенные из древних пушек в крепостную стену. Не будь эти перехватчики под активированными энергетическими щитами, наверняка там бы и остались. А так, от стремительности встречи с такой многокилометровой преградой, щиты на вражеских истребителях погасли и оставшись уже без защиты, они подобно переломанным куклам, кувыркаясь покатились вниз до самого дна кратера.
  
  
   ******
  
  
   -Все слышали?-имея ввиду только что состоявшийся разговор с лейтенантом Виларом, спросил флаг-майор Милн у своих истребителей.
   -Все! На слух не жалуемся. Чай не глухие.-посыпались бодренькие заверения продолжающих кружиться в оборонительной сфере подчинённых.
   -Ну тогда разобрали цели и всё внимание только на ваших "избранниц". Увижу что кто-то косится на лево, задницу на базе надеру. Уяснили? Солар! Это тебя в первую очередь касается.
   -А чего как что, так сразу Солар?-возмутился названный под смешки остальных.
   -А ты у нас любитель на красивых женщин оглядываться.-подзадорил лейтенанта капитан Нилан.
   -Так то женщины, а астероид он же мужчина.-под всеобщий хохот отбился от обвинения Солар.
   -Значит всем понятно? Ни одной секунды на разглядывание астероида.
   -Понятно командир! Чего уж тут не понятного?-вновь раздались голоса продолжающих с успехом прикрывать друг друга, пилотов "Звёздного патруля".
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Просканируй близлежащее к астероиду пространство. Задействуй сканер штурмовика.
   -Принято! Внимание, обнаружен эсминец противника.-едва успев приступить к сканированию, тут-же выдал искин.
   -Курс эсминца? Предпринимаемые им действия.-забеспокоился я.
   -Идёт на перехват и сопровождение астероида. 100% вероятность сканирования астероида с целью обнаружения нашего возможного присутствия.
   -Ну это и так ясно что без скана не обойдётся. Сколько нам осталось до подхода к месту происходящего боя истребительной группы Милна?
   -Две с половиной минуты.
   -Шанс нашего обнаружения системами сканирования эсминца?
   -Ноль процентов. Мы в кратере.
   -Когда к нам нагрянули гости, мы тоже были в кратере.-выразил я сомнения.
   -Они нашли нас по следам оставленным двигателями штурмовиков, да и визуальное наблюдение тоже сыграло не последнюю роль.
   -Хорошо! Установи мне конференц-соединение с флаг-майором Милном и капитаном Хорелом.
   -Принято! Соединение установлено.
   -Значит так, воины.-едва установилось соединение начал я.-Движение астероида осуществляется под наблюдением и сопровождением эсминца заговорщиков. В связи с этим обстоятельством, у нас два варианта действий. Первый вариант: Ваша истребительная группа флаг-майор Милн, как и было обговорено до этого, при приближении астероида и отвлечении внимания пилотов вражеских истребителей, атакует заранее распределённые цели. Атакуете и тут-же берёте курс в направлении астероида. В этом случае, противостоящая вам группа истребителей противника бросится за вами в погоню. И не только бросится, но и попросит помощи. Эсминец будет не в состоянии проигнорировать и вынужденно оставив в покое астероид, направится вам на встречу. Оказание поддержки своим истребителям в недопущении прорыва блокады, для капитана эсминца покажется гораздо важнее сопровождения какого-то астероида. При отходе от него, он развернётся к нам кормовой частью. Мы, это оставшиеся четыре штурмовика капитана Хорела, тут-же взлетаем и атакуем эсминец со стороны дюз. Выбиваем ему двигатели и летим вам на встречу. Вы проноситесь мимо нас и сразу же разворачиваетесь. Ну а мы на штурмовиках, встречаем ваших преследователей на встречных курсах огнём из всего нашего курсового вооружения. Уверен, им мало не покажется.
   -У нас на штурмовиках больше не осталось ракет класса "корабль-корабль". Если на эсминце будут активированы энергетические щиты...
   -Не если. Эсминец идёт под активированными щитами.-проинформировал я Хорела.
   -Но тогда нам не удастся одними только курсовыми орудиями штурмовиков пробить энергетическую защиту эсминца. Мы ничего не добьёмся. Разве что отвлечём и замедлим его на довольно короткий отрезок времени.
   -Пробьём! Только для этого нужна будет абсолютная синхронизация. Поэтому при атаке на эсминец, все четыре штурмовика должны действовать как одно целое. Штурмовик Вилара имеет повреждения двигательных установок. Так что остальным придётся подстраиваться под его скорость.
   -А у нас получится синхронизироваться?-озвучил сомнение моих собеседников Вилар.
   -У вас нет, у меня да. Управление всеми штурмовиками и синхронизацию с открытием огня я возьму на себя. Мой искин справится с удалённым управлением ваших штурмовиков. Так что с момента взлёта с астероида до лишения хода эсминца, вы все превращаетесь в статистов-наблюдателей. Как с эсминцем разберёмся, сразу же отправляемся на подмогу к истребителям. Тогда и возьмёте обратно управление на себя.
   -А второй вариант?-задал вопрос Милн.
   -А второй вариант, вы с вашими подчинёнными при прохождении астероида, продолжаете сидеть в глухой обороне. Мы же на штурмовиках, незаметно от экипажа эсминца, покидаем астероид когда он вместе с сопровождающим удалится от места боя на приличное расстояние. Далее мы возвращаемся и идём вам на помощь. На мой взгляд, второй вариант слабенький. Вражеские истребители увидят нас и особо от вас не отвлекаясь, просто на просто направят к нам на встречу максимум пару звеньев. Против вашей группы останется два с половиной десятка истребителей. Разогнать то мы их разгоним, да без потерь в этом случае вряд ли удастся обойтись.
   -Вы правы! Первый вариант гораздо предпочтительней. Если мы атакуем зазевавшегося противника, то с первой атаки выбьем у него 14 истребителей. В этом случае их останется 19. А если после того как повредив эсминец, вы ещё и на встречных курсах дадите им жару, они уж точно разбегутся. Это всё-таки не "Звёздный патруль" готовый отдать жизнь за идею всеобщего равенства пред Законом, эти сражаются за материальные блага. А так-как материя мёртвым ни к чему, то и до конца биться они точно не станут.
   -Значит действуем по первому варианту.-подытожил я разбор вариантов наших действий.-Будьте готовы. До подхода астероида к вам, и следовательно начала вашей атаки, осталось менее минуты.
   -Мы уже готовы!-ответил Милн.
   -Ну тогда конец связи.-завершил я разговор.
  
  
   ******
  
  
   Глава 3.
  
  
   Говорят что планы это одно а действительность другое. Мол всегда может случится нечто такое, от чего даже самый скрупулёзно разработанный план начинает трещать по швам. И в этих словах абсолютная истина. Это на самом деле так. Но один раз, появление неожиданного сопровождения в виде вражеского эсминца уже заставило меня видоизменить выработанный до этого план. Поэтому я был спокоен. И оказался прав. Чтобы нашлась причина для его второго изменения в течении каких-то жалких нескольких минут... Нет, даже для Провидения эта задача оказалось чересчур нетривиальной.
   Всё получилось так, как и было задумано.
   Атака находившихся до этого в глухой обороне пилотов "Звёздного патруля", оказалась для вражеских истребителей как и ожидалось отвлёкшихся на проносящийся мимо астероид, полнейшей неожиданностью.
   Какой-то неосязаемый миг, и вот уже уменьшив ряды врагов на 14 машин, истребительная группа флаг-майора Милна стремительно уносится по направлению к отправившемуся в дальнее странствование астероиду.
   Оставшиеся 19 вражеских истребителей как и рассчитывалось, устремляются в погоню во всю связь вопя об возникшей угрозе прорыве блокады. Ясное дело, эсминцу ничего другого не остаётся как попытаться этого прорыва не допустить.
   Но да ведь не было никакой попытки прорыва. Понимание этого факта дошло до экипажа эсминца слишком поздно. В то самое время, когда выскочившее из астероида словно чёртики из табакерки, звено штурмовиков "Звёздного патруля" умудрилось одной единственной внезапной атакой снести с них не только энергетический щит, но и вывести из строя все четыре маршевых двигателей эсминца.
   Всё-таки мой походный Трон молодчик хоть куда. Стремительность и отточенность его действий настолько поразили пилотов "Звёздного патруля", что на моё предложение вновь принять управление на себя, капитан Хорел отказался. Отказался сказав что лучшей слаженности действий никогда не видел. Ну и правильно. Коней на переправе не меняют.
   Я не стал настаивать, и наше превратившееся в единое целое штурмовое звено, ринулось на встречу истребителям Милна. Вернее на встречу их преследователям.
   И снова настал черёд Трона. Не успели ещё флаг-майор и его парни развернувшись присоединиться к нам, как мой искин-бронескаф вновь проявил себя во всём блеске и великолепии. Ну не то чтобы он у меня был такой уж ас пилотирования. Вовсе нет. Но по поводу меткости и точности поражения цели... Словом, стрелял он у меня как Бог.
   Первые четыре вражеских истребителя исчезли в ярких вспышках взорвавшихся реакторов. Причём исчезли одновременно. Следовавшие за ними оставшиеся 15 пилотов противника начали притормаживать собираясь в стаю, но едва увидев возвращающиеся вслед за нами истребители "Звёздного патруля", ломанулись прочь освобождая нам дорогу к базе. Вообще-то с их стороны это было правильное решение и мудрое действие. Задача у них была не допустить прорыва. А раз прорвавшихся нет, то... К чему напрашиваться на гарантированную преждевременную кончину?
  
  
   ******
  
  
   -Вот он, наш дом родной.-проговорил Вилар, когда мы подлетали к базе "Звёздного патруля".
   База представляла собой сферу. Аккуратный, двадцати километрового диаметра шар кружащийся на дальней орбите Юнира. Этакий маленький искусственный спутник газового гиганта.
   По правде сказать, выглядела база как спутник не случайно. Как мне уже было известно, все базы "Звёздного патруля" именно так и выглядели. На первый взгляд, выглядели довольно мирно. Ну что может выглядеть более миролюбивее спутника планеты?
   От того что базы своими габаритами не дотягивали и близко до настоящих планет-спутников, они казались ещё более не представляющими опасности. Вот только мирными они выглядели лишь на первый взгляд. И об этом знали многие. Именно поэтому базу "Юнира", как и остальные базы "Звёздного патруля", совершившая переворот клика пока ещё не трогала предпочтя обойтись довольно тщательным блокированием.
   Ни для кого из заговорщиков не было секретом что в случае возникновения угрозы, эти спутники-базы были способны разительно преобразиться. Всего-лишь несколько десятков ударов сердца и вместо мирной идилии, подобие ежа ощетинившегося иглами. Вот только вместо безобидных игл, внушительного калибра дальнобойные орудия. Это ещё не упоминая ракетные и торпедные противокорабельные комплексы.
   Пока флотские соединения "Звёздного патруля" не были уничтожены, штурмовать базы было не только смертельно опасно, но и безнадёжно глупо. Потери при штурме баз оказались бы на столько велики, что в случае возвращения крейсерских и линейных эскадр "Звёздного патруля", заговорщикам-аристократам и поддержавшим их предателям пришлось бы довольно туго. Им просто их не кем и нечем было-бы встретить.
   Поэтому сначала требовалось уничтожить флот "Звёздного патруля". Как?! Да просто напросто заведя этот преданный своим главой флот в заранее подготовленную ловушку.
   В то самое время когда мы возвращались на базу "Юнира", названную так из-за близости к газовому гиганту, флотские соединения "Звёздного патруля" двигались в подготовленную для них западню. Двигались не ведая о том, что захватившие власть аристократы не только объявили Ирийскую республику более не существующей, но и успели возвести об образовании в её бывших пределах вольных княжеств или по другому вольных баронств.
   Правду говорят, жажда власти лишает ума похлеще чем блеск золота.
   Этим глупцам даже в голову не пришло воспоминание о том, что Ирийская республика не единственное государственное образование в галактике.
   Ни у одного из этих безумцев даже мысли не возникло что их аристократическим вольным княжествам-баронствам существовать лишь до тех пор, пока примыкающие к их новоявленным аристократическим доменам государства, не навалятся на них со всех сторон. Навалятся чтобы отхватить как можно больший кус. А в том что они навалятся, сомнений у знающих людей не возникало. Ведь в случае прекращения существования "Звёздного патруля", вторжение было неизбежно. Аристократы и перешедшие на их сторону предатели стремясь уничтожить ненавистный им "Звёздный патруль", забыли об одном немаловажном обстоятельстве. Именно "Звёздный патруль" был тем фактором, пред которым пропадал любой агрессивный пыл у окружающих республику государств. Слишком Великая Слава была у "Звёздного патруля". И слава вовсе не дутая или приукрашенная.
   Веками!.. Из года в год, из столетия в столетие вершил "Звёздный патруль" Правосудие. Вершил не делая ни сословных, ни социальных различий. Ни что не было в состоянии избавить от наказания переступившего черту и нарушившего Закон. Ничто! Ни родословная, ни деньги, ни мохнатая лапа, ни даже бегство на другой край галактики. Преступника находили и возвращали или живым или мёртвым. И делалось это руками сотрудников "Звёздного патруля". Никаких охотников за головами, ни каких обращений к правоохранительным службам тех государств на территории которых скрывались эти преступники. Всё делалось только законниками "Звёздного патруля". И то как это делалось, вызывало и страх, и восхищение и чего уж скрывать, благоговение.
   Да, Ирийская республика существовала пока существовал "Звёздный патруль". Не республиканский сенат а именно "Звёздный патруль". Ведь это он был и душой и сердцем Ирии.
   Его сотрудники были любимы и почитаемы огромным количеством населения республики. И особенно его небогатыми и малоимущими слоями.
   Ни Военно-Космический Флот, ни войска планетарного назначения, ни одна из многочисленных силовых структур республики не ведали у низкого и среднего класса граждан, настолько искренней любви, уважения и обожания как "Звёздный патруль". И тому были причины. Если во флот, планетарные войска и в другие силовые структуры поступали с жаждой добиться власти, денег или воинской славы, то в "Звёздный патруль" приходили пылая только одной жаждой. Жаждой Справедливости! Справедливости не для себя а для всего мира.
  
  
   ******
  
  
   Хотя попытка прорыва блокады оказалась неудачной, пилоты флаг-майора Милна и капитана Хорела возвращались на базу "Звёздного патруля" с таким настроем, словно поставленная им командованием задача была выполнена. И дело было вовсе не в том что они умудрились нанести поражение гораздо большему по численности противнику.
   Они поверили в меня. Я видел и чувствовал исходящую от них уверенность. Уверенность в том, что теперь всё будет хорошо.
   Для далёкого от воинских реалий человека это выглядело бы странным. Странным так поверить в незнакомца которого впервые видишь и о котором совершенно ничего не знаешь, но... Этот человек просто не знает что такое психология ратного люда и что такое победа в бою в котором победить было просто напросто невозможно.
   Я же знал. Поэтому ничего странного в этом не видел. И дело было вовсе не в моём воображении, которое рисовало мне красочную картину проигрываемого сражения. Сражения с бившимися до последнего воинами. Бившимися не имея совершенно никаких надежд на победу. Бившимися с мыслю подороже продать свои жизни, но неожиданно увидевшими незнакомца лихо расправлявшегося с противником и потянувшимися к нему. Потянувшимися затем, чтобы наполнившись воодушевлением, во главе этого незнакомца совершая невозможное, переломить ход битвы и одержать победу.
   Для любого настоящего воина достаточно пройти через такое сражение чтобы не просто поверить в такого незнакомца, но и быть готовым пойти вслед за ним штурмовать хоть Врата Рая, хоть глубины Ада. Другое дело, что длиться такая вера в большинстве случаев лишь до тех пор, пока этот воин-лидер ведёт своё войско к победе.
   Ситуация из которой мы вышли победителями была без выигрышной. Однако мы победили. Для парней Милна и Хорела эта победа обернулась жизнью а для меня обязанностью и грузом ответственности взваленных мной на свои плечи. Я уже не мог бросить на произвол судьбы тех, с кем мне пришлось биться плечом к плечу в одном бою. И это в довесок к уже упомянутой красной пятиконечной звезде оказавшейся символом-гербом "Звёздного патруля".
  
  
   ******
  
  
   -Кто вы?-обратился ко мне встречавший нас на лётной палубе довольно представительного вида мужчина лет пятидесяти с небольшим. Его коротко стриженные седые волосы, карие глаза на словно высеченном из гранита волевом лице, в купе с военной выправкой по молодецки подтянутой фигуры, призывали в общении с ним быть как можно более чистосердечным и искренним. Чистосердечным и искренним не как пред дознавателем из СБ а как с человеком достойным уважительного отношения. А что может быть более уважительным чем искренность в общении?
   Представлять мне командующего базы "Юнира", нужды не было. Созданная из отсканированной памяти Вилара и его искина гипнопрограмма, наделила меня обширнейшей информацией. Так что комендант-прокуратора Динлана я узнал без всяких подсказок и представлений.
   -Выяснением моей личности ещё успеем заняться.-ответил я.-А пока, было бы более уместным провести брифинг по поводу проведённой вашими вернувшимися пилотами операции. Парням пришлось довольно не слабо попотеть чтобы выбраться из этой передряги.
   -Вы правы! Наше знакомство никуда не денется.-ответил командующий базы, благоразумно попридержав своё любопытство ко мне и к моему неожиданному появлению из не понятно откуда.
   Спустя пять минут мы оказались в довольно вместительном зале брифингов и совещаний штабного крыла базы. Кроме пилотов участвовавших в попытке прорыва, в зал набилось множество офицеров "Звёздного патруля". Можно сказать, зал был набит любопытствующим народом под самую завязку.
   Выслушав рапорты флаг-майора Милна, капитана Хорела и лейтенанта Вилара, комендант Динлан поинтересовался у Хорела:
   -Почему со своими оставшимися тремя штурмовиками вы не продолжили выполнение задания? Ведь ваши штурмовики, в отличии от штурмовика лейтенанта Вилара не имели повреждений.
   -Нам было не уйти от преследования.-ответил Хорел.
   -А когда с вашими преследователями было покончено?-задал вопрос один из присутствующих старших офицеров, майор Риден.
   -На момент когда вражеские истребители-перехватчики были уничтожены, получивший стартовый импульс астероид уже летел через пространство контролируемое заговорщиками. Мы же в то время всё ещё находились в кратере. Даже если бы штурмовики капитана Хорела и он сам, попытались продолжить выполнение поставленной пред ними задачи, шансы её выполнения равнялись нулю. Далеко бы они не смогли уйти. Их бы всё-равно перехватили.-решив что пора высказаться и мне, прервал я своё молчание.
   Находившиеся в помещении офицеры "Звёздного патруля", до этого то и дело косившие в мою сторону полными любопытства глазами, тут-же устремили свои взоры на меня.
   -Лейтенант Вилар! Потрудитесь представить нам вашего спасителя.-обращаясь к моему напарнику, приказал комендант-прокуратор.
   -А я о нём ничего не знаю.-проговорил Вилар со смущённой улыбкой разводя руками. Но тут-же добавил.- Кроме того, что именно ему мы обязаны сохранностями своих задниц.
   -Сохранение ваших задниц конечно дело весьма достойное и героическое.-хмыкнув, позволил себе усмехнуться краешком губ Динлан.-Но хотелось бы знать, кто и из каких краёв наш гость.
   -Из очень далёкого далёка.-пришёл я на помощь лейтенанту, в свою очередь усмехнувшись. Я всё ещё оставался в бронескафандре, но Трон уже освободил мою голову от шлема и моя усмешка была замечена окружающими.
   -Значит вы не из нашей республики?-спросил командующий базы.
   -Я даже не из вашей галактики.-ответил я, шокировав своими словами всех находящихся в зале.
   -Но каким образом и с какой целью вы оказались у нас?-быстро пришёл в себя от удивления Динлан.
   -Телепортация с враждебной моей империи галактики. Так уж получилось что выбор места телепортирования оказался у вас.-отозвался я, разводя руки как незадолго до этого сделал Вилар.
   -Империи?-тут же насторожился комендант-прокуратор.-Так вы аристократ?
   -Я император!-довольно жёстко отрезал я.-Что-же до аристократов, то в моей империи нет аристократических титулов. Начиная с канцлера и заканчивая последним оператором очистительных систем, все являются "эрами". Все без исключений.
   У присутствующих офицеров "Звёздного патруля", начиная с Вилара и заканчивая командующим базы Динланом, от ошеломления глаза взобрались чуть ли не на лоб.
   -Но так не бывает. Без элиты ни одно общество не обходится.-вырвалось у майора Ридена.
   -В Наирской империи тоже есть элита. Но эта элита отнюдь не люди носящие титулы князей и баронов.
   -А кто тогда?
   -В моей империи Элита, это разумные посвятившие свои жизни служению во Славу и Величие Империи.
  
  
   ******
  
  
   Глава 4.
  
  
   -Ну чтож, брифинг окончен. Все свободны!-изрёк Динлан и обращаясь ко мне добавил.-Пройдёмте в мой кабинет, Ваше Величество! Думаю для нас с вами, общение без лишних ушей будет отнюдь не лишним.
   -Пройдёмте! Наш разговор и правда требует общения тет-а-тет.-согласился я с предложением командующего базы.
  
   ******
  
   -У вас есть возможность вернуться в вашу империю?- спросил меня комендант-прокуратор, едва мы расселись в его кабинете, за затянутым коричневым сукном столом.
   -Есть, но для этого мне нужен вооружённый межсистемник с гипердвигателем и довольно продвинутыми системами скрыта.-ответил я, не став ходить вокруг да около.
   -Увы, Ваше Величество!.. Появись вы у нас хотя бы неделей раньше, мы бы имели возможность вам помочь, но сейчас, при нынешних реалиях... К сожалению, оказать вам помощь в приобретении боевого корабля с гиперприводом и системами скрыта мы не в состоянии. Как вам уже должно быть известно, мы находимся в полной блокаде а приданная нашей базе крейсерская эскадра в данное время находится слишком далеко. Мы даже призвать её на помощь не можем. Предатели глушат своими РЭБ кораблями гиперсвязь. Ещё пару дней и с нами будет покончено.
   -Думаю пока ваш флот будет существовать, штурмовать базы "Звёздного патруля" мятежники не осмелятся. Впрочем, этот факт, не слишком большой повод для оптимизма. Наверняка, прежде чем начать переворот, заговорщики выработали тщательнейший план по нейтрализации и уничтожению вашего флота.
   -Ваши слова для меня не новость. Я тоже придерживаюсь такого мнения. Скажу даже больше, вполне возможно флотские соединения "Звёздного патруля" уже уничтожены.-проговорил Динлан устало потерев глаза.
   -Не согласен! Мне думается, будь флот уже уничтожен, мятежники, стремясь запугать и лишить вас надежды, сами бы объявили вам об этом.-не согласился я с последней фразой командующего базой "Юнира".
   -О... они ещё в самый первый день пытались это сделать. Но к их глубокому разочарованию, ни один из находящихся на базе сотрудников "Звёздного патруля", не повёлся на это запугивание.-с чувством гордости за своих подчинённых, произнёс Динлан и с горечью добавил: -Эх!.. Нам бы только связь с эскадрами установить чтобы предупредить...
   -Ну так в чём дело? Давайте предупредим.-с улыбкой проговорил я.
   -Вы серьёзно? Но как?-боясь поверить мне, воскликнул комендант-прокуратор в волнении покидая кресло в котором до этого сидел.
   -Через систему гипер-связи подбитого нами эсминца заговорщиков.-Внёс я ясность и уже без улыбки договорил.-Во время атаки, мне при помощи моего искина, удалось заразить искусственный интеллект эсминца троянским червем.
   -Кем?-в недоумении переспросил Динлан.
   -Вирусом! При его помощи мы скрытно сможем воспользоваться системой гипер-связи эсминца.
   -Что от меня требуется?-проговорил командующий базы Юнира пристально вглядываясь мне в глаза.
   -Мне нужна вся возможная информация о флотских соединениях "Звёздного патруля". Имена командующих этих соединений. Их численность, места дислокаций, куда их направили на манёвры... Словом, всё что вам известно. Вы же уже в курсе каким образом передал мне всю известную ему информацию лейтенант Вилар?
   -Да, Ваше Величество, я в курсе! Лейтенант Вилар уже успел поставить меня в известность. Но зачем вам именно вся информация которой я обладаю?-в голосе комендант-прокуратора только глухой не смог бы различить нехорошие подозрения.
   -Я понимаю ваши сомнения, Динлан!-не стал я делать вид что ничего не заметил.-Но... Нам мало дозваться до эскадр "Звёздного патруля" и попросить о помощи. Нам мало предупредив их о подготовленной предателями для них западне, вывести их из под удара. Мало, потому-что в случае простого предупреждения ваши флотские соединения хоть и избегнут гибели в неравном бою, но и противник останется цел и невредим. А это прямая дорога к длительному противостоянию и последующей гражданской войне.
   -Но что мы можем предпринять чтобы не допустить этого?
   -Нам нужно уничтожить основные силы флота заговорщиков. Уничтожить, пока они не собрали их в единый кулак. И сделать это нужно именно сейчас пока они уверены что все идёт по выработанному ими плану. А вот чтобы всё это сделать, уже нам нужно разработать свой собственный план. План наших дальнейших действий. Ну а о какой разработке действенного плана может идти речь, при отсутствии у разработчика этого плана достоверной информации? Ведь при разработке таких операций, даже малейший нюанс бывает чрезвычайно важен.
   -Хорошо, Ваше Величество! Не скажу что меня это радует, но вы меня убедили. Я согласен!-после нескольких минут размышлений отозвался Динлан.-Что мне нужно сделать?
   -Ничего особенного! Просто присядьте в своё кресло. Сейчас мой искин свяжется с вашей нейросетью и вы разрешите ему установить соединение.-произнёс я, и мысленно спросил себя, вот интересно, если бы не Дар Убеждения которым одарил меня симбионт Наследник, удалось бы мне его убедить?
  
  
   ******
  
   -Всё! Начало положено!-спустя 10 минут проговорил я, деактивируя шлем бронескафа.
   Информационная гипно-программа созданная Троном благодаря про сканированной памяти комендант-прокуратора, хоть и обогатила меня обширнейшей информацией, вместе с тем имела белые пятна. К сожалению, командующий базы "Юнира" владел отнюдь не всей информацией в которой мы так жизненно нуждались. Да по здравому рассуждению, он и не мог всё знать.
   -И что теперь дальше?-тут же отозвался на мои слова Динлан, с любопытством посматривая на меня словно на одно из Семи Чудес Света.
   -Вызывайте старший командный состав базы в зал брифингов.-не стал я медлить с ответом.-Будем устраивать мозговой штурм.
  
  
   ******
  
  
   -Все в сборе?-спросил я, наблюдая как последний из прибывших по приказу Динлана старших офицеров, расположился за одним из столов.
   -Так точно!
   -Тогда приступим!-с этими словами, я, взяв в руку электронную указку, подошёл к в монтированной в стену огромной голопанели с объёмной картой расположения баз "Звёздного патруля".
   -Итак... Что мы имеем? А имеем мы свыше трёх сотен баз "Звёздного патруля", в данное время, подобно базе "Юнира" находящихся в блокаде. И ещё, приданные этим базам линейные и крейсерские соединения о местах нахождения которых у нас нет совершенно никакой информации.
   Окинув внимательным взглядом находящихся в зале офицеров, я продолжил.
   -Что нам известно? А известно нам, что нам не известно где именно будут происходить манёвры. По приказу бывшего глав-прокуратора Сайрюса, план манёвров был вскрыт командующими эскадр "Звёздного патруля" непосредственно перед самым уходом в гипер-прыжок.
   Помолчав с минуту, чтобы дать присутствующим время для обдумывания сказанного мной, я вновь продолжил.
   -Что ещё нам известно? А известно нам, что в подготовленной для флотских соединений "Звёздного патруля" западне, заговорщиками будут задействованы только личные эскадры аристократов. Переметнувшийся на сторону аристократии бывший регулярный флот республики занят в блокировании баз "Звёздного патруля" и значит, на данном этапе, в противостоянии с нашими эскадрами задействован не будет. Из этого следует, нанести одновременный удар по всему флоту "Звёздного патруля" противник не в состоянии. Сил на всех не хватит. Они не рискнут начинать сражение без подавляющего численного преимущества. Не рискнут и следовательно не станут распылять свой аристократический флот. А это значит... Вывод? Кто ответит?
   -Разрешите мне, Ваше Величество!-попросил слово, моложавый брюнет с карими глазами и с полковничьими знаками различия на вороте и рукаве форменного кителя.
   -Дерзайте, полковник Ланель!-приободрил я попросившего слово.
   -Вывод... Противник подготовил только одну западню.
   -Правильно! Теперь вопрос: Для кого именно?
   -Для нашей самой мощной корабельной группировки.
   -И это?..
   -Это линейные и крейсерские эскадры приданные базам "Звёздного патруля" столичных систем.
   -Молодцом, Ланель!-похвалил я его.-Теперь нам осталось узнать самую малость: Куда именно предатель Сайрюс, отправил эти эскадры на заклание?
  
  
   ******
  
  
   Над этой малостью мы бились на протяжении вот уже без малого двух часов.
   Зал брифингов был полон гулом выдвигающих всевозможные варианты офицерских голосов. Но увы, воз и по ныне был там где находился до этого. К нахождению ответа на этот вопрос мы не приблизились ни на один миллиметр.
   Я смотрел на спорящих офицеров и у меня было такое чувство, будто рядом со мной находятся родные мне люди. При мысли о родных, я почувствовал такую дикую тоску по супруге Айлин, сыну Левону, брату Вовке и остальным моим родным, что в первое мгновение не обратил внимание на мелькнувшую на периферии сознания ускользающую мысль.
   Пытаясь поймать эту мысль, я требуя тишины, поднял левую руку. Зал брифинга в то же мгновение погрузился в безмолвие. Я постарался вспомнить при каком слове у меня появилось чувство чего-то очень важного и понял... "Родня!" Боясь спугнуть Удачу, я обращаясь к собравшимся офицерам спросил:
   -На базе "Юнира", есть люди чьи родные служат на кораблях приданных базам "Звёздного патруля" столичных систем?
   -Солар!..-раздался задумчивый голос Милна.
   -Флаг-майор Милн! Вы что-то сказали?-тут-же обернулся я к нему.
   -Лейтенант Солар, Ваше Величество! Его родной старший брат капитан-лейтенант Солар, служит астронавигатором на флагмане командующего линейной эскадрой адмирал-прокуратора Ноэля. Они с друг-другом очень дружны. Оба попали в приют для воспитанников "Звёздного патруля" после гибели родителей.
   -Зовите его!-приказал я, страшась что птица Удачи взмахнёт крылом и улетит прочь.
  
  
   ******
  
  
   -Разрешите войти?-вместе с этими словами через порог переступил запыхавшийся лейтенант Солар.-Прибыл по приказанию флаг-майора Милна!
   -Скажите лейтенант, на каком корабле служит ваш брат?-обратился я с вопросом к Солару, едва дождавшись когда он переведёт в нормальное состояние своё сбитое из-за бега дыхание.
   -Линкор "Тизар", Ваше Величество!
   -Когда вы с ним последний раз общались?
   -Три дня назад!
   -О чём разговаривали?
   -Это личное, Ваше Величество! Можно я об этом не буду говорить?-краснея как девица на выданье пробормотал лейтенант.
   -Потрудитесь отвечать на заданный вам вопрос, лейтенант!-довольно строгим голосом приказал Динлан.
   Ещё более засмущавшемуся Солару не оставалось ничего более как чистосердечно отвечать.
   -Он ругал меня за мои чрезмерные увлечения прекрасным полом.-заалев как маков цвет выдавил из себя лейтенант.
   -Дальше!-поторопил Солара комендант-прокуратор.-Повторите что он вам сказал слово в слово.
   -А дальше... Дальше он сказал что мне повезло. Что ему надо начинать подготовку к уходу в гипер-прыжок но чтобы я не очень то и радовался этому. Потому-что как только они выйдут из гипера в конечной точке маршрута-системе Герата, он свяжется со мной и продолжит мылить мне холку.
  
  
   ******
  
  
   Лейтенант Солар пребывал в состоянии ошеломления. Он ещё договаривал слова брата, когда зал брифингов взорвался слитным рёвом старших офицеров базы. И слово это было "ДА!.."
   Последнее что он услышал перед тем как покинуть зал брифингов, были слова императора адресованные ему.-Замечательный у вас старший брат, лейтенант Солар!
  
  
   ******
  
   -Итак... С местом подготовленной заговорщиками западни мы определились.-произнёс я, настраивая присутствующих в зале на серьёзный лад.-Теперь наша задача сделать так, чтобы вместо трёх сотен кораблей столичных систем, противник встретился в системе Герата со всем флотом "Звёздного патруля". И сделать это нам по силам.
   -На узел гипер-связи?-вопросительно поднял бровь Динлан.
   -Именно туда!-подтвердил я и вместе с комендант-прокуратором двинулся на выход из зала для брифингов.
   Пытавшегося присоединиться к нам в нашем походе на узел гипер-связи, майора Бриана, я остановил жестом руки и словами:-Не беспокойтесь Бриан, мы с командующим базы сами разберёмся.
   Нет, так-то оно конечно идти в вотчину начальника связи без него самого как-то неправильно, но светить на лево и на право возможностями Трона неправильно в двойне.
  
  
   ******
  
  
   -Объявляем красную тревогу Ульхара?-поинтересовался у меня Динлан, когда добравшись до узла связи мы вытурили из отсека всех связистов.
   -Самое точное сравнение.-одобрил я и добавил:-Эту ядовитую гадину Сайрюса, только с этой ядовитой змеёй хамелеоном и можно сравнить.
   -Ну так именно для такого случая у этой тревоги и такое название. Кстати, до этого ещё не разу её в таков виде не объявляли.-проинформировал меня комендант-прокуратор.
   -Всё в жизни в первый раз случается.-отозвался я философски, пытаясь пожать запрятанными в бронескаф плечами. И уже обращаясь к искину Трона произнёс:-Трон! Установи соединение с узлом гипер-связи подбитого нами эсминца.
   -Принято! Связь установлена!-не промедлил с ответом Трон.
   -Прекрасно! Теперь установи соединения со всеми флагманскими кораблями флотских соединений"Звёздного патруля".
   -Принято! Связь с флагманами установлена!
   -Отлично! Теперь передавай всё что скажет Динлан!-приказал я своему тронному искину.
   -Принято!
  
  
   ******
  
  
   -ВНИМАНИЕ!.. Говорит командующий базы "Юнира", комендант-прокуратор Динлан! Всем флотским соединениям "Звёздного патруля"! УЛЬХАРА!!! Курс система Герата!
  
  
   ******
  
  
   Глава 5.
  
   Звёздная система Герата. Семь корабельных суток спустя. Командная рубка линкора "Тизар".
  
  
   ******
  
  
   -Что здесь происходит?-вырвалось у не в меру удивлённого моложавого мужчины с седой проседью в тёмно-каштановых волосах и серыми глазами в изумлении взирающими на тактический экран.
   Надо сказать, видеть в таком состоянии адмирал-прокуратора Ноэля, до этого мало кому удавалось. Однако вместе с тем, порицать его за это действо было-бы совершенно безосновательно.
   Недоумение командующего запланированными учениями флотских соединений "Звёздного патруля" можно было понять. Система должна была быть без единой живой души. Само-собой, за исключением тех душ, что прибыли сюда для этих самых учений.
   Ну не устраивают такие масштабные манёвры вблизи посторонних лиц. Вместо должной быть в этой забытой Великим Космосом системе абсолютной пустоты, тактический экран линкора пестрел тысячами огоньков символизировавших присутствие в системе Герата свыше трёх тысяч пока ещё не опознанных военных бортов.
   При виде вышедших из гипера последних кораблей эскадр "Звёздного патруля", вся эта стоявшая словно на привязи армада пришла в движение. И движение это было на перехват прибывших.
   Впрочем, перехвата как такового не было. Неопознанные корабли двигались к ним с верху, с низу, с лева, с права, спереди и сзади. Флотские соединения "Звёздного патруля" оказались окружены со всех сторон света.
   Стоявший рядом с Ноэлем, капитан "Тизара"- линк-прокуратор Раен (кареглазый брюнет возрастом ещё не перевалившим за четвёртый десяток лет), прокомментировал происходящее на экране одной короткой но очень ёмкой фразой:-Они здесь по наши души!
   -Свяжись с базой!-обернувшись к капитану линкора, приказал адмирал-прокуратор.-Может там в курсе происходящего. Будем надеяться что это не вторжение.
   -Слушаюсь!-отозвался Раен, и тут-же обернувшись к начальнику связи "Тизара", капитан-лейтенанту Шагену изрёк:-Слышал? Выполняй!
  
  
   ******
  
  
   Спустя буквально 10 минут, обескураженный начальник связи стоял перед адмирал-прокуратором Ноэлем и скрывая за натянутой на лицо маской строевого служаки волнение, докладывал.
   -Базы не отвечают! Остальные, находящиеся вне системы Герата корабли патруля тоже молчат. Связь с узлом гипер-связи сената также отсутствует.
   -Это всё или есть что-то ещё, что нам следует знать?-поторопил капитан-лейтенанта адмирал-прокуратор.
   -Да!.. То есть нет... Не всё! Я просмотрел голотрансляцию информационных новостей со столичной планеты республики.
   -Не тяните резину, Шаген! Или нам информацию из вас клещами вытягивать?-не выдержал заторможенность подчинённого линк-прокуратор Раен.
   -Сенат взят штурмом вооружённой гвардией аристократов. Республиканская партия сената схвачена почти в полном составе. Наиболее верные сторонники республики казнены. Военно-космический флот и другие силовые структуры перешли на сторону аристократов. Заговорщики утверждают что "Звёздный патруль" уничтожен. Нас предали!!!
   -Кто??!-в унисон воскликнули Ноэль и Раен.
   Одновременно с этим восклицанием, находящийся в командной рубке огромный головизионный экран замерцал от входящего соединения.
   -Ты??!-в ярости прорычал Ноэль, рассмотрев на экране улыбающуюся физиономию светловолосого мужчины лет 45.
   -Уже знаешь? Тем лучше! Даю тебе час на размышления. По истечению этого времени жду твоей капитуляции.
   -Ты же знаешь Сайрюс, "Звёздный патруль" никогда не сдаётся.
   -Ди Сайя.
   -Что?!
   -Моё настоящее имя ди Сайя. Герцог ди Сайя.
   -Вот значит как!..-протянул обескуражено адмирал-прокуратор.
   -Именно так! Этот балаган с равноправием слишком затянулся. Черни не место во власти. Править должны те, кто рождён чтобы править. Настала пора благородным снова вознестись над плебсом. Я предлагаю тебе присоединиться ко мне. Предлагаю, потому-что помню что в тебе течёт кровь баронов ди Ноэль. Место благородного среди благородных.
   -Среди благородных говоришь... Помнишь говоришь... Я тоже помню!!! Помню как мой благородный род уничтожали одни благородные на глазах у других благородных. Уничтожали не щадя ни стариков, ни женщин, ни детей. Я- в то время маленький ребёнок выжил только по одной причине. Напомнить тебе эту причину? Я выжил потому-что за моей спиной встал "Звёздный патруль"!
   -Как знаешь! Тем не менее я сдержу слово благородного. В твоём распоряжении час времени. По истечении или ты сдашься или будешь уничтожен. И не надейся на чудо. У нас десятикратное численное превосходство.-ухмыльнулся напоследок ди Сайя.
  
  
   ******
  
  
   Едва погас головизионный экран с бывшим глав-прокуратором, как Ноэль, ни минуты не медля приказал Раену:
   -Передайте на все флагманы: Эскадрам сомкнуть строй! Построение оборонительная сфера!-И тут-же, но уже обращаясь ко всем находившимся в командной рубке офицерам пообещал:-Цена которую они заплатят за гибель "Звёздного патруля", ещё многие поколения будет омрачать их радость горечью.
  
  
   ******
  
  
   -Солар! Ты чего здесь глаза мозолишь? Иди отдыхай! До начала сражения ещё уйма времени.-приказал Раен, обратив внимание на сдавшего вахту, но так и не удалившегося из командной рубки астронавигатора.
   -Разрешите я лучше на узел гипер-связи?-попросил капитан-лейтенант умоляюще глядя на линк-прокуратора.
   -И чего ты там забыл? Ведь слышал же что никто из наших не отзывается.
   -Я всё-равно хочу попробовать связаться с базой "Юнира".-упрямо мотнул головой Солар.
   -А... Вспомнил! У тебя же там младший брат служит. Чтож, тогда... Дерзай!-может жив ещё парнишка, мелькнуло в голове у Раена, поражённого с какой стремительность покинул командную рубку кап-лейт после получения разрешения.
  
  
   ******
  
  
   -Десять суток в гипере сегодня истекли. Думаю Ноэль уже в системе Герата.-произнёс Динлан, вслед за мной отправляя в утилизатор одноразовую посуду.
   С комендант-прокуратором мы были на ногах с самого раннего утра. А так как из-за тревожного ожидания желание завтракать у нас по утру отсутствовало, то к полудню, голод всё-таки нас настиг. Пришлось утолять его у первого же попавшегося нам на глаза пищевого синтезатора.
   -Согласен! Пора и правда отправляться в святую-святых майора Бриана. Не ровен час, ещё опоздаем.-отозвался я, и мы, чуть ли не срываясь на бег, направились в сторону узла гипер-связи.
  
  
   ******
  
  
   -Мне нужно отлучиться. Сам разберёшься?-спросил Шаген у Солара, едва увидев последнего словно торнадо ворвавшегося в отсек связи линкора.
   -Разберусь! Не первый раз замужем.-ответил Солар избитой остротой, хотя уж чего-чего а настроение шутить и острить у него напрочь отсутствовало.
   -Ну да, доступ к искину связи я тебе дал... С чего тут не разобраться?! Ну ладно, я пошёл. Удачи, дружище!..-с этими словами начальник связи "Тизара" удалился прочь, оставив своего приятеля-астронавигатора в одиночестве.
   Видимо искреннее пожелание Удачи от друга-товарища, по мнению мироздания значит очень и очень много. Иначе как понять, что попытка соединения с базой "Юнира" удалась капитан-лейтенанту Солару с первой же попытки?
   Если сказать что кап-лейт от радости чуть было не закричал и не запрыгал, то это будет не правда. Потому-что он всё-таки и закричал и запрыгал. И самое забавное так этим увлёкся, что даже позволил кому не надо это видеть.
   Ну что поделать? Бывает! Радость, это ведь такая штука, что удержать её в себе бывает довольно трудно.
   -Ну что, наплясался танцор диско?-раздался вопрос сопровождаемый едва сдерживаемым смехом.
   Испытав некоторое смущение от того что его поймали в момент такой детской выходки, Солар тем не менее устремил свой взор на панель объёмного голоэкрана гипер-связи.
   Два персонажа разглядывающие его с весёлыми искорками в глазах, ввели его в состояние дикого восторга. Причина этого восторга была вполне оправдана. Если одного из них он признать не смог, то уж не узнать второго в принципе не мог.
   Ну какой уважающий себя старший брат не будет интересоваться кто является командующим базы на которой служит родной младший брат? Поэтому узнавание в одном из людей глядящих на него с экрана голопанели комендант-прокуратора Динлана, было для него как бальзам на рану беспокойства о брате. Значит, не смотря на все эти страхи, на базе "Юнира" всё в порядке.
   -Ну-ка кап-лейт, соедини нас с адмирал-прокуратором Ноэлем. С братом ещё успеешь пообщаться.-потребовал у Солара Динлан и подтверждая что общение с братом будет, обернувшись в сторону приказал кому-то вне экрана:-Майор Бриан! Вызовите сюда лейтенанта Солара. Тут его старший брат желает видеть.
  
  
   ******
  
  
   -Динлан! Ты даже не представляешь как я рад тебя видеть!-воскликнул Ноэль, едва увидев на экране голопанели командующего базы "Юнира".
   -Ну почему же дружище? Если хотя-бы наполовину как я, то очень даже представляю.-признался Динлан
   -Тебе известно что происходит? Мы всё это время провели в гипере и мало что знаем. Связи ни с кем нет. Флотские соединения патруля молчат. Базы тоже не отвечают. А твоё появление вообще из разряда чудес.
   -Ты прав! Без чудес и в прям не обошлось. А создатель этих чудес, вот этот человек.-И Динлан жестом раскрытой ладони показав на меня, добил Ноэля:-Представляешь? Он император из иной галактики. Мало того что император империи с границами на всю эту самую галактику, так ещё и империи без дворян и аристократии.
   -И ты ему веришь?-скептически поднял бровь Ноэль.
   -Дружище! Он за один только первый день появления, столько для "Звёздного патруля" сделал, что я ему больше чем самому себе верю.
   -Даже так?-удивленно протянул адмирал-прокуратор.
   -Ещё как!-сострил Динлан:-Впрочем, чего это я? Ваше Величество! Разрешите представить вам моего старого закадычного друга ещё с приютских времён, адмирал-прокуратора Ноэля. А это Ноэль, император Наирской империи Георгий Наиров.
   Дождавшись от нас взаимного расшаркивания, Динлан тут же попытался стать серьёзным.
   -Ноэль, ты там помирать ещё не собрался?
   -Это так видно?
   -Нет, но сделать такие выводы узнав о том, во что ты вляпался в очередной раз, много ума не надо.
   Это уже было выше моих сил. Я расхохотался забыв о всяких приличиях. Эти два уникума на виду у смерти, хохмили как два старых одесских, еврея на привозе.
   Не знаю, то ли смех у меня был заразительный, то ли эти два старинных друга, ещё с приюта друг над другом так подшучивали, но спустя краткое мгновение смеялись мы уже все вместе.
  
  
   ******
  
  
   -Ну ладно!.. Смех смехом а теперь серьёзно. Базы не отвечают по причине того, что они блокированы. Блокированы предателями из бывшего республиканского флота.
   -А твоя база?
   -И моя тоже.-ответил Динлан.
   -А как же?..
   -Нам повезло, у нас есть Его Величество!
   -Понятно, что ничего не понятно.
   -Потом поймёшь.-пообещал Динлан.
   -Если будет потом.-проговорил Ноэль.
   -Вот мы и подошли к главному. До остальных кораблей звёздного патруля ты не дозвался потому-что они в гипере. Я объявил красную тревогу Ульхара! И теперь, весь флот "Звёздного патруля" идёт к тебе на помощь.
   -Как вы узнали что мы в системе Герата?
   -Я же тебе уже говорил, у нас есть создатель чудес.-с улыбкой ответил Динлан.
   -Создатель чудес, это прекрасно! А то нам тут Сайрюс, пол часа назад советовал не ждать чуда.-в свою очередь улыбнулся Ноэль.
   -Сайрюс?! Он в системе Герата?
   -Здесь! Кстати, его настоящее имя герцог ди Сайя. Так что с Ульхарой ты попал прямо в точку.
   -Ди Сайя?! Вот так дела!..-протянул в удивлении Динлан.
   -Я вот одного не понимаю. Как мы эту змею не раскусили раньше? Как могли позволить ему стать главой "Звёздного патруля"?
   -Об этом будем думать потом. Сейчас главное чтобы ты продержался до подхода наших.
   -Как давно они ушли в гипер?
   -Семь суток назад!
   -Не успеют! Трое суток нам не продержаться.-покачал головой Ноэль.
   -Уверен?
   -Увы! Я выставил эскадры в оборонительную сферу. Но их слишком много. Против моих чуть больше трёх сотен вымпелов у них свыше трёх тысяч бортов. Максимум пол дня и сомнут. Числом задавят.
   -Насколько я понимаю ваши эскадры слётанные и слаженность действий в общем построении у них наработана?-поинтересовался я.
   -Так и есть, Ваше Величество!-с проблеском интереса отозвался на мой вопрос адмирал-прокуратор.
   -Сколько времени потребуется вам для перестраивания оборонительного построения в атакующее?-продолжил я задавать уточняющие вопросы.
   -Мы сейчас дрейфуем. На всех линкорах и крейсерах маршевые двигатели на нейтральном ходу. Пока пользуемся лишь маневровыми. Так что... Думаю в четверть часа точно уложимся.-с ещё большей заинтересованностью ответил Ноэль.
   -Замечательно! Сколько осталось до конца отведённого вам для размышления времени?
   -Ещё 17 минут у нас есть.
   -Значит так. Держите оборонительную сферу до тех пор, пока до огневого контакта с противником не останется приблизительно минут 20 полёта. Затем перестраиваете оборонительное построение в атакующее и уже сами идёте на сближение с неприятелем. Приготовившись атаковать обороняющихся, они не успеют сменить построения. Пробиваете брешь и пока вражеское командование будет наводить порядок в своих смешавшихся боевых порядках, отрываетесь и выходите на оперативный простор. Ну а далее, маневрируете не позволяя вновь вас зажать со всех сторон. Система не маленькая. Побегать вам правда придётся, но и шанс продержаться в этом случае реален. За одно и противника уведёте от точек выхода из гипера.
   -А ведь и правда такой расклад очень даже может и выгореть!..-прошептал Ноэль с предвкушающей улыбкой адреналинового маньяка.
  
  
   ******
  
  
   Глава 6.
  
  
   -Время отпущенное тебе на раздумье истекло! Но как я наблюдаю по построению твоих кораблей, ты не внял голосу разума.-издевательски изрёк Сайрюс и не удержавшись от бахвальства, самоуверенно заявил:-Чтож, сегодня род ди Ноэль закончит своё существование а я войду в историю как герцог ди Сайя-победитель "Звёздного патруля".
   -Да, ты войдёшь в историю. Но войдёшь отнюдь не как ди Сайя, и даже не как Сайрюс. Ты войдёшь в историю как Ульхара-вечный синоним коварства и предательства.-отрезал Ноэль.
   -На что ты расчитываешь глупец?-не отреагировав на прозвучавшее оскорбление, вопросил со смехом герцог.
   -Напрасно смеёшься, ди Сайя. Пока не смолкло эхо последнего выстрела, праздновать победу на войне рано.
   -Наивный! Если ты надеешься на прибытие помощи, то эта надежда выглядит более чем смехотворно. В этот раз за твоей спиной никто не встанет. Даже если ты успел отправить призыв о помощи, они не успеют. За десять суток что им потребуется на переход в гипер-пространстве, мой флот, твои эскадры в оплавленные комки метала переплавит.
   -Посмотрим!-ответил адмирал-прокуратор прерывая головизионное соединение с бывшим главой "Звёздного патруля".
  
  
  
   ******
  
  
   -Зачем вы это сделали?-спросил у Ноэля линк-прокуратор Раен.
   -Что именно?
   -Предупредили его о том, что к нам идёт помощь.
   -А... вот ты о чём. Видишь ли Раен, у Сайрюса голова довольно неплохо соображает. Иначе он бы не стал главой патруля и не устроил всего этого апокалипсиса. Ведь как не смотри, нам просто повезло что на нашей стороне оказался император-пришелец. Не будь его, и всё задуманное Сайрюсом имело-бы все шансы воплотиться в реальность.
   -Какое отношение это имеет к моему вопросу?-пришёл в недоумение линк-прокуратор.
   -Прямое! В то что мы постараемся вызвать помощь, он был уверен на все 100%. Я же лишь подтвердил его уверенность. А дав ему эту уверенность, я, как он ошибочно думает, развязал ему руки. Он ведь считает что у него в распоряжении аж целых десять суток. И что из этого следует?-с прищуром взглянул на линк-прокуратора Ноэль.
   -Что?-не стал обманывать ожиданий адмирал-прокуратора, Раен.
   -А из этого следует, что он не станет пытаться нас уничтожить не считаясь с потерями. Он постарается с нами покончить обойдясь малой кровью. Догадываешься почему?
   На высших командных должностях "Звёздного патруля" людей не имеющих аналитического склада мышления не было. И линк-прокуратор не был исключением. Недосказанное адмиралом-прокуратором он схватил на лету.
   -Он захочет обойтись малыми потерями чтобы уничтожить заодно и тех кто идёт к нам помощь. Если же в противостоянии с нами, потери у него будут большие, то ему придётся бежать. А бегство...
   -А бегство уже будет знаменовать собой не победу над "Звёздным патрулём" а поражение. Поражение, даже несмотря на гибель в неравном бою наших эскадр.-закончил за Раена адмирал-прокуратор.
  
  
   ******
  
  
   -Ну всё... Пора!-выдохнул с азартом Ноэль.-Внимание!.. Всем эскадрам разомкнуть строй! Разворот на 90 градусов. Построение шестигранный цилиндр-наконечник. Крейсерские соединения на центральных гранях, линкоры авангард и арьергард. Сомкнуть строй! За "Звёздный патруль"!..
   Клич командующего адмирал-прокуратора Ноэля никого не оставил равнодушным.
   -За "Звёздный патруль"!..-и слитный рёв из десятков тысяч воодушевлённых голосов эхом разнёсся по отсекам идущих на прорыв кораблей "Звёздного патруля".
  
  
   ******
  
   -Внимание!.. Говорит адмирал-прокуратор Ноэль! Всем артиллерийским и ракетным комплексам противо-корабельной обороны дальнего и среднего радиуса действий, открытие огня по мере захвата целей. Открытие огня для ПКО ближнего радиуса на усмотрении капитанов. Линкорам авангарда!.. Торпедными аппаратами и противо-корабельными пусковыми установками... Прямо по курсу... Пли!..
   И показывая пример, идущий на острие атаки флагманский "Тизар" исторг из своих недр в направлении приближающегося врага десятки противо-корабельных ракет и торпед.
   -Орудиями главного калибра!.. По линейным кораблям противника!.. Огонь!
  
  
   ******
  
  
   Герцог ди Сайя и его флотоводцы совершили ошибку. Разработанный их штабом план сражения исходил из того, что наступающей стороной будут они. Роль отводимая по этому плану эскадрам "Звёздного патруля" заключалась в сидении в глухой обороне.
   Исходя из этого, расчёты космической баталии строились не потому сценарию какой потребовался на самом деле.
   Весь план разработанный штабными заговорщиков поражал полным отсутствием оригинальных идей. Он был прост до безобразия. Атаковать оборонительную сферу флотских соединений "Звёздного патруля" со всех направлений. Атаковать и дождавшись когда на каком-нибудь из направлений оборона будет ослаблена, нанести туда разящий удар из нацеленной именно для этой цели, ударной корабельной группировки из четырёх сотен линкоров и тяжёлых крейсеров. Произойди всё это как и планировалось аристо и оборонительная сфера "Звёздного патруля" лопнула бы подобно мыльному пузырю от прикосновения острия иголки.
   За двадцать минут до того как план герцога и его приближённых разлетелся на тысячи осколков, диспозиция сторон выглядела довольно неприглядно. Неприглядно для обороняющихся. Маленькая сфера из 313 кораблей "Звёздного патруля" заключённая в большую сферу из 3116 кораблей аристократов.
   Но всё изменилось. В течении каких-то четверти часа, оборонительная сфера обороняющихся на глазах наступающих сначала рассыпалась а затем превратилась в нечто не понятное.
   Пока заговорщики осознавали происходящее, это непонятное нечто в виде остроконечного шестигранного цилиндра бесстрашно устремилось навстречу врагу.
   Направление прорыва было выбрано адмирал-прокуратором Ноэлем, совершенно в противоположную сторону от места расположения ударной группировки аристократов и как следствие, остановить прорывающиеся из окружения соединения "Звёздного патруля" было банально не кому.
   Находящиеся в авангарде этого цилиндрического построения четыре линейные эскадры "Звёздного патруля" не предоставили противнику для этого ни единого шанса.
   Залповый огонь главным калибром 62-х линкоров из составов линейных эскадр авангарда прорывающихся, сметал всё на своём пути словно цунами карточные домики. Несколько десятков линейных кораблей аристо, по воле рока вставшие у них на пути, оказались уничтожены один за другим за каких нибудь жалких 10 минут.
   Нельзя сказать что противник не попытался хоть что-то предпринять, но попытки отсечь авангард от арьергарда атакой по центру, были отбиты слаженным огнём 206 крейсеров этого самого центра. Что же до попыток атаковать арьергард, то они оказались настолько неудачными, что лучше-бы этих попыток и не совершали. Три линейной эскадры арьергарда состоящие из 45 линкоров, своим кормовыми орудиями главного калибра создали за собой такой хаос, что преследование по горячим следам оказалось делом довольно проблематичным. Впрочем, так и не задействованная заговорщиками ударная корабельная группировка всё-таки устремилась в погоню но делала это весьма осторожно. Слишком их было мало для сражения один на один с беглецами.
  
  
   ******
  
  
   Флотские соединения "Звёздного патруля" вырвались на оперативный простор. Вырвались без единой потери. В этом не было чуда. Причина такого успеха была банальна. Противник не ждал таких активных действий от обороняющихся и следовательно к отражение атаки был совершенно не готов.
  
  
  
   ******
  
  
   -Думаете им это удалось?-спросил меня командующий базы "Юнира", когда по истечению двух часов мы вновь направлялись на узел гипер-связи.
   -Несомненно!-ответил я.
   -Мне бы вашу уверенность, Ваше Величество!
   -Да не переживайте вы так, Динлан! С эскадрами Ноэля все в порядке.-успокоил я комендант-прокуратора.-Они наверняка вырвались и сейчас спокойно уходят в глубь системы. Само-собой с хвостом из преследователей.
   -Отчего вы так уверены в этом?
   -Да от того что в моём багаже полный курс знаний, элитной, лётной академии высшего командного состава имперской гвардии. А это вам не кабы что. Это опыт нескольких десятков тысячелетий тактики и стратегии космических сражений. И руководствуясь этим опытом, вот что я скажу: Заговорщикам сразу нужно было атаковать эскадры "Звёздного патруля" а не водить хороводы вокруг да около. Атакующая сфера уместна при штурме малоподвижного оборонительного узла на подобии космической станции или на худой конец укреплённого астероида, но уж ни как не против подвижных соединений из линкоров и крейсеров. В чём просчёт заговорщиков? Первое, они игнорировали возможность активных действий с целью прорыва из западни со стороны Ноэля. Ну и второе, как следствие истекающее из первого, при попытке прорыва обороняющихся в виде контратаки на узком участке, многочисленный перевес атакующих обернётся против самих атакующих. Могу спорить, большинство повреждений полученных кораблями личных эскадр аристократов, получены в следствии столкновений между собой. Там же наверняка такая куча мала образовалась что ди Сайя и его подпевалы сейчас в шоке пребывают.
   -Однако!..-протянул зависший от моих слов комендант-прокуратор.
   Насколько я оказался прав в своих умозаключениях, Динлан понял с первой же фразы Ноэля, которой он встретил нас вместо приветствия.
   -Парни!.. Мы их сделали! И даже без потерь.-с сияющей улыбкой, довольно фамильярно воскликнул адмирал-прокуратор едва успев нас разглядеть на экране головизора.
   -Нисколько в этом не сомневался!-с ответной улыбкой отреагировал я на слова адмирал-прокуратора.
   -А я вот, очень даже беспокоился что что-то пойдёт не так.-с такой же улыбкой признался своему закадычному другу Динлан.
   -Ну ты у нас всегда был такой беспокоящийся.-со смехом отозвался на признание друга Ноэль.
  
  
   ******
  
  
   -Как всё происходило?-поинтересовался Динлан у своего старинного приютского дружка
   -О... Это надо было видеть.-в восхищении закатил глаза адмирал-прокуратор.- Из более чем трёх тысяч бортов, не повреждёнными у них осталось едва ли две с половиной.
   -Так много?-удивился командующий базы "Юнира".
   -Ты это про что?-подозрительно сузил глаза Ноэль.-Про осталось или выбыло.
   -Ясное дело выбыло.-не удержался от смешка Динлан.
   -Ну если честно, на нашем счету от силы две сотни.
   -А остальные?-продолжал допытываться комендант-прокуратор..
   -А остальные... Нет, вы представляете? Эти негодяи, не нашли ничего лучшего чем таранить друг друга.-с наигранным возмущением воскликнул Ноэль.
   -Нет, вы посмотрите на него, Ваше Величество! Сам их столкнул и сам теперь возмущается.-поддел своего закадычного друга Динлан.
   Я едва не подавился смехом. Утерев слёзы брызнувшие из моих глаз от попытки не рассмеяться, я покачав головой проговорил:-Ох и весёлая наверное у вас была юность.
   -Это уж точно!-подтвердили оба приятеля, одновременно расплывшись улыбками от воспоминаний о проказах и свершениях беспечной юности.
   -Мне будет вас не хватать! Вас и ваши дружеские подшучивания между собой-признался я с нотами сожаления в голосе.
   -Так оставайтесь с нами! На империю без аристократов и дворян мы согласны.-тут же отреагировал Динлан и обернувшись к другу потребовал:-Ноэль! Подтверди!
   Тот не долго думая выдал.-Подтверждаю! На империю без класса господ, я даже очень согласен.
   -Ладно, шутки-шутками, но давайте лучше о возможном.-рассмеявшись проговорил я.
  
  
   ******
  
  
   Отвлёкшийся на то, чтобы смахнуть с ресниц вызванные смешинкой слезинки, император Наирской империи не заметил как убелённые сединой воины обменялись внимательными, чуть ли не заговорщицкими взглядами. И комендант-прокуратор Динлан и адмирал-прокуратор Ноэль, знали друг друга как облупленные. И уж чего-чего, но когда кто-то из них шутит а кто-то серьёзен, научились определять ещё во времена своего пребывания в стенах приюта для воспитанников патруля. Возможно обрати император внимание на эти взгляды, история галактики "Звёздного патруля" пошла бы по предопределённому пути. Но император этих взглядов так и не увидел.
  
  
   ******
  
  
   Третьи сутки безуспешной попытки настигнуть эскадры Ноэля близились к завершению.
   Эта задача, казавшаяся и герцогу и его флотоводцам по первоначалу тривиальной, на самом деле оказалась чересчур непростой.
   За все эти прошедшие без малого трое суток, приблизиться к себе, на дистанцию поражения орудиями главного калибра, флотские соединения "Звёздного патруля" противнику не позволили не разу.
   Впрочем, один разок адмирал-прокуратор едва было не поддался соблазну огневого контакта с преследователями. Уж очень желанной добычей показалась ему, по какому-то недомыслию оторвавшаяся от основных сил ударная группировка флота заговорщиков. Лишь риск потери вместе с кораблём хотя-бы одного экипажа, остановил его от этого необдуманного порыва. Глупо рисковать понапрасну своими подчинёнными когда потребность в риске напрочь отсутствует.
   Да, третьи сутки были на исходе. Вместе с ними на исходе было и время оставшееся до прибытия флота "Звёздного патруля". Ещё каких нибудь 6-8 часов и обстановка в системе Герата настолько разительно преобразится, что уже преследователи будут убегать от тех, кого до этого так настырно преследовали.
   Так бы всё и произошло. Но реальность преподнесла очередной выверт судьбы.
   -Они уходят!-раздался голос одного из офицеров линкора, ответственного за наблюдением за противником.
   И правда, личные эскадры аристократов-заговорщиков, позабыв о преследуемых, поспешно разворачивались в направлении к находящейся в центре системы одной из точек ухода в гипер-прыжок.
   -Этого не может быть!-прошептал линк-прокуратор Раен.-На моём корабле не может быть предателя. Никто из моего экипажа не способен предать, предупреждая аристократов о времени прибытия нашего флота.
   -Успокойся! Такого человека нет на всех кораблях наших эскадр.-успокоил его Ноэль.-Здесь наверняка что-то иное!
   Едва только прозвучали слова адмирал-прокуратора, как экран голопанели замерцал от входящего головизионного соединения.
   -Снова ты?-вырвалось у Ноэля, едва он увидел физиономию герцога ди Сайя.-Чем на этот раз хочешь меня запугать?
   -Тебе повезло! Пресечение рода ди Ноэль, откладывается на неопределённое время.-проговорил герцог с кривой усмешкой на губах.
   -Ну надо же!.. Я этим так поражён что сейчас расплачусь от радости.-сарказм в голосе адмирал-прокуратора не мог бы заметить только глупец.-Оставь свои штучки. Говори зачем связался со мной.
   -Мы уходим!
   -Я это уже заметил!
   -Не хочешь узнать по какой причине?
   -Я не любопытная барышня. Захочешь сам расскажешь.
   -Чтож, расскажу! Диктатура Шорахта вторглась в звёздные системы входящие в наследные владения аристократических родов. Все личные эскадры владетелей уходят защищать свои дома. Удержать их не в моих силах.
   -Это всё?
   -Ещё нет! В приграничных системах с монархией Джахайра, тоже не спокойно. Их флот сосредотачивается у наших границ в полной боевой готовности к вторжению. Почему они ещё этого не сделали, думаю объяснять не надо. Ждут пока мы ринемся защищать свои владения от диктатуры Шорахты.
   -Есть ещё что-то?
   -Ты прав! И это ещё не всё.
   -Что ещё?
   -Гордэзианская империя! Эскадры имперцев уже хозяйничают в наших окраинных системах. Сколько времени им потребуется на то чтобы укрепиться в них а за тем пойти на Ирию, не известно. Но уверен не долго. Остальные гиены выжидают.
   -Это твоё предательство привело всю эту лавину в движение. Твоё и твоих прихлебателей. Объявив об уничтожении "Звёздного патруля", вы избавили их от сомнений.-бросил Ноэль обвинение герцогу а про себя мысленно добавил: Ха!.. Вот будет для этих гиен ударом, когда они поймут что патруль и не думал погибать.
   -Твоя правда! Вина за это на мне.-вынужденно признался герцог ди Сайя.
   -Зачем ты мне всё это рассказал? Не думаю что ты раскаялся в содеянном.
   -И снова ты прав! Я нисколько не раскаиваюсь. Просто я больше всего ненавижу тех, кто пытается лишить меня моей законной добычи. Добычи, добыванию которой я посвятил всю свою сознательную жизнь.-не стал скрывать побудительной причины своих откровений герцог.
   -И всё-таки, зачем ты мне всё это рассказал?
   -Мне лучше чем кому либо известно что флот "Звёздного патруля" не уничтожен.
   -Мне тоже это известно и что-же?
   -Откуда... Впрочем уже не важно. У меня к вам предложение.
   -Кому к вам?
   -К "Звёздному патрулю".
   -Что за предложение?
   -Мы с остальными владетелями берём на себя диктатуру Шорахты, перешедший на нашу сторону бывший республиканский флот выдвигается на встречу с эскадрами Джахайрской монархии а флотские соединения "Звёздного патруля" разбираются с флотом Гордэзианской империи.
  
  
   ******
  
  
   Глава 7
  
  
   Звёздная система Герата. Такого средоточия боевых кораблей в ней не видели наверное уже... Да чего мелочится то? Тысячи лет в ней такого не видели!
   Более пяти сотен эскадр. Свыше девяти тысяч линкоров и крейсеров. Весь флот "Звёздного патруля" сейчас дрейфовал в ожидании когда флотское командование патруля определится с планом дальнейших действий. Другими словами, все ждали ответа на извечный вопрос: Что делать? и Делать ли что-то вообще? Впрочем, надо признать, мысль о том что можно ничего и не делать, ни у кого из членов экипажей находящихся в системе кораблей в голове особо то и не задерживалась.
   Все ожидающие знали одно: От решения которое будет принято на проходящем на линкоре "Тизар" совещании, будет зависеть будущее не только "Звёздного патруля" но и самой, надломленной предательством Ирийской республики.
  
  
   *****
  
  
   Как уже упоминалось, совещание проходило на флагмане адмирал-прокуратора Ноэля. Имевшийся на линкоре именно для таких мероприятий огромный актовый зал, был заполнен командующими всех находящихся в системе линейных и крейсерских соединений "Звёздного патруля".
   -Итак друзья!.. Начал Ноэль, дождавшись когда гул голосов и шорохов занимающих места командующих стихнет.-Всем вам, в той или иной мере уже известны события произошедшие в республике за последние без малого две недели.
   -Известны!-послышались подтверждающие голоса.
   -Тем не менее, думаю с моей стороны будет не лишним озвучить последствия как обезглавливания заговорщиками сенатской структуры республики, так и их преждевременное бахвальство уничтожением "Звёздного патруля". Своими действиями, заговорщики-аристократы сдвинули лавину которая имеет шанс погрести под собою всех нас. И "звёздный патруль", и заговорщиков и простых граждан республики. И этот шанс имеет довольно не призрачные шансы воплотиться в реальность.
   -Не пугай и не акцентируй наше внимание, Ноэль! Мы и без этого тебя внимательно слушаем.-попросил адмирал-прокуратора один из присутствовавших на совещании командующих эскадр.
   -Я не пугаю! Воспользовавшись произошедшими в республике событиями, сопредельными с нашими приграничными системами государствами предприняты вероломные акты интервенции. Иными словами, в добавок к внутренним недругам, на Ирию совершено нападение извне.
   -Продолжай!-послышалось из зала, лишь стоило адмирал-прокуратору прервать свою речь чтобы перевести дыхание.
   -Нападение совершено Гордэзианской империей, Джахайрской монархией и диктатурой Шорахты.
   -Твари!.. Давно мы их не били!-раздались полные праведного гнева крики командующих.
   -Как вы уже в курсе, все мы были преданы нашим главой глав-прокуратором Сайрюсом, ныне известным под именем герцог ди Сайя.-продолжил Ноэль.-Вы прибыли сюда мне на помощь чтобы прервать существование этого предателя и возглавляемого им флота заговорщиков-аристократов.
   -И где же этот флот?
   -Увы!.. Внезапное вторжение Шорахты помогло им избежать нашего справедливого возмездия. Герцог ди Сайя и его состоящий из личных эскадр аристократических домов флот, отправились защищать свои фамильные владения от интервенции Шорахты.
   -Повезло этим змеиным отродьям!
   -Повезло!-согласился адмирал-прокуратор.-Но всё-бы ничего, если-бы этот ульхара, перед уходом из системы не вышел со мной на связь с предложением.
   -С каким предложением?
   -С предложением временного перемирия до отражения иностранной агрессии. Суть его предложения такова. Личные эскадры владетелей прикрывают границы республики с Шорахатского направления. Переметнувшийся на сторону заговорщиков бывший республиканский флот с Джахайрского направления а мы-"Звёздный патруль", обеспечиваем неприкосновенность наших границ с направления Гордэзианской империи.
   -Ты сам то, что мыслишь по этому поводу?
   -Я?! Я не доверяю Сайрюсу. Меня гнетёт мысль, что если мы примем его предложение, то это в конечном итоге выйдет нам боком. Но к сожалению, кроме как отражать вторжение имперцев, никакой идеи в мою голову не приходит. Может в ваших головах мелькнёт светлая идея?-вопросил адмирал-прокуратор у собравшихся.
   -Увы!.. Вынужден разочаровать, со светлыми идеями у нас не лучше чем у тебя.-после затянувшейся тишины в зале, проговорил всё тот же, просивший Ноэля не пугать их, адмирал-прокуратор Иланс.
   -Жаль! Впрочем, я на это особо и не надеялся!-отозвался Ноэль, в глубине души всё-таки испытывая некоторое огорчение.
   -Так какое решение будем принимать?
   -Подождите! Есть ещё один человек у которого со светлыми идеями всё в порядке.
   -Кто он, Ноэль?-послышались полные любопытства восклицания.
   -Пришелец из иной галактики. Именно благодаря ему, мои эскадры существуют по сию пору а не сгинули в устроенной нам заговорщиками западне. И кстати, к тому что вы здесь, он тоже приложил руку. Не будь его, вы бы сейчас были разбросаны отдельными эскадрами по всей территории республики. Словом, заслуга в том что мы сейчас все вместе и представляем из себя силу достаточную для великих свершений, именно его.
   -Ты нас заинтриговал! Кто он? Ты лишь упомянул что он пришелец из другой галактики.
   -Он император Наирской империи. Не какой-то там задрипанной, состоящей из нескольких сотен систем, а самой настоящей галактической империи. И попал он к нам, прямо с территории враждебной его империи галактики.
   -Ну ничего себе!..-раздался поражённый до глубин души голос.-Они там что, целыми галактиками воюют?
   -Так и есть!-подтвердил адмирал-прокуратор Ноэль.
   -Однако!.. Мы наверное показались ему малышами ковыряющимися игрушечными лопаточками в песочнице.-раздался ещё один удивлённый голос.-Кстати, я не понял. Империя ведь это монархия. Почему тогда он поддержал нас а не аристократов?
   -Эта империя какая-то странная. В ней есть император, но нет ни дворян, ни аристократов. Все равны перед законом. Я бы не поверил в это, но он убедил меня тем, что судебно-правовая система империи контролируется исключительно искусственным интеллектом. А как известно, искинам нет дела до того, из какой ты семьи и насколько богат. Так что в то что он сказал правду я верю.
   -Ну тогда чего ждём? Свяжись с ним. Может и правда посоветует нам что-то дельное, а то у меня появляется чувство что время уходит катастрофически быстро. Как бы поздно не вышло.
   -Не у тебя одного такое чувство!-отозвался Ноэль на слова Иланса.
  
  
   ******
  
  
   -Вы правы, Ноэль!-проговорил я выслушав адмирал-прокуратора.-Принятие вами предложения герцога, закончится для патруля печально. Как только вы станете на пути имперских эскадр, начнётся первый этап уничтожения "Звёздного патруля".
   -Вы уверены, Ваше Величество?
   -Абсолютно! Бывший республиканский флот не станет перекрывать Джахайрское направление. Ди Сайя намерен присоединить его к своему флоту чтобы иметь подавляющее превосходство в противостоянии с диктатурой Шорахты. Ему плевать на то, что защищать граждан республики от Джахайрцев станет некому.
   -Как вы об этом узнали?
   -Так же как и связывался до этого с вами. При помощи вируса внедрённого в искин подбитого нами эсминца из состава бывшего военно-космического флота республики.
   -Понятно! Значит выдвинувшись на встречу с гордэзианцами мы оказываемся под ударом ещё и джахайрцев. Так?
   -Вы поняли правильно, Ноэль! "Звёздному патрулю" придётся сражаться на два фронта. Я не сомневаюсь что вы одержите победу и над теми и над другими, но потери которые вы понесёте, не позволят вам впоследствии противостоять объединившимся флотам заговорщиков. То что ди Сайя, имея под своим командованием и бывший республиканский флот и личные эскадры аристократов без особых проблем отразит нападение Шорахты, у меня сомнений не вызывает.
   -Значит всё уже предопределено?
   -Ну почему же!.. Судьбу свою творим мы сами!
   -Что вы сказали?-в недоумение переспросил адмирал-прокуратор.
   -Не важно! Лучше скажите, кто из прибывших в систему командующих эскадр имеет наибольший боевой опыт?
   -Адмирал-прокуратор Иланс!
   -Разделите находящийся в системе Герата флот на две неравные части. Самую большую, в пять тысяч вымпелов возьмите под своё командование. Над оставшимися четырьмя с лишним тысячами, пускай командование принимает Иланс.
   -Вы что-то придумали?
   -Придумал! Ни Гордэзианцы, ни Джахайрцы не знают о том что флот "Звёздного патруля" не уничтожен. А даже если и догадываются, то уж о том, что флот собран в единый кулак, ни кому из них и в страшном сне не присниться. Вы меня понимаете, Ноэль?
   -Они нас нигде не ждут!
   -Верно! И поэтому мы сделаем ход конём!
   -Простите?
   -Эскадры "Звёздного патруля" придут туда, где их совсем-совсем не ждут!
  
  
   ******
  
  
   -Вы считаете, у нас другой альтернативы этому не было?-спросил меня Динлан, как только мы закончили общение с Ноэлем.
   -Другая альтернатива, это героическая гибель "Звёздного патруля". Героическая, но при этом преступная. Не считаете же вы, что разгром гордэзианцев и джахайрцев, спас бы граждан республики от незавидной участи стать из людей свободных, людьми подневольными?
   -Спасти от интервентов и отдать их под власть тех, по чьей вине всё это случилось? Вы правы, Ваше Величество! Это на самом деле было-бы преступлением!
   -Вот и я о том же. Тем более что уверен, то что нами задумано непременно удастся.
   -И всё-равно, я чувствую вину перед брошенным без защиты гражданским населением республики.
   -Да не волнуйтесь вы так, ничего с ними не случится. Происходи все это не в космосе, тогда да. Нет ничего страшнее иноземных захватчиков. Но в данном случае, до этого дело дойти не успеет.-в очередной раз постарался я успокоить комендант-прокуратора. Вот правду сказал Ноэль, очень уж Динлан беспокоящийся человек. И главное, не за себя ведь беспокоится.
   -Вы с такой уверенностью говорите, что мне хочется вам верить, Ваше Величество!
   -Ну так верьте! Верьте без всяких хочется. А чтобы вам ещё больше верилось... Хотите я вам расскажу что происходит сейчас и что будет происходить в последующие 2-3 недели до того, как заявят о себе эскадры Ноэля и Иланса?
   -Было бы очень интересно.-тут же уцепился за моё предложение командующий базы "Юнира".
   -Тогда слушайте. Как вам известно, ни на Джахайрском, ни на Гордэзианском направлениях дать отпор агрессорам некому. А значит, захватывая без какого либо видимого сопротивления систему за системой, захватчики углубятся в глубь территории республики. Главная цель обеих сторон, это добраться первыми до столичных систем. Вероятней всего, первыми к Ирии выйдут джахайрцы. Выйдут то выйдут, да вот только всё-равно, столичные системы республики отойдут гордэзианцам.
   -Но почему? Джахайрцы ведь первыми доберутся до наших столичных систем?-удивился Динлан.
   -Это не тот случай, когда кто первым встал, того и тапочки!
   -Как... Как вы сказали?
   -Не важно! Давайте мыслить логически.
   -Давайте попробуем!-поддержал моё предложение комендант-прокуратор.
   -Представьте что вы командующий джахайрцев а я командующий гордэзианцев. И вы и я знаем что Гордэзианская империя более могущественная чем Джахайрская монархия. И вы и я знаем, что флот находящийся под моим командованием мощнее вашего. Станете ли вы пытаться отстаивать право первого, зная что вы слабее?
   -В данном случае, сомневаюсь.
   -Вот и командующий джахайрцев не станет вставать в позу. Вместо этого, он отведёт свой флот от столичных систем вынужденно уступив их в виде акта доброй воли. И надо сказать, поступит весьма здраво. Пускай все системы, начиная со столичных и до самой границы с гордэзианцами отойдут Гордэзианской империи, но вместе с тем, тоже самое, но уже наоборот, произойдёт с территориями граничащими с джахайрцами. Всё от границ с ними до столичных систем будет включено в состав Джахайрской монархии.
   -Ужасные вещи вы предсказываете, Ваше Величество! Но вот не пойму, что помешает гордэзианцам отобрав без боя у джахайрцев столичные системы, не захотеть отобрать и всё остальное?
   -Благоразумие! Не думаю что во главе флотов гордэзианцев и джахайрцев поставлены глупцы. Вот вы бы, будучи правителем, назначили бы на должность командующего флота вторжения недалёкого командующего?
   -Я бы то может и не назначил, но а вдруг, монархи которые их назначили сами недалёкие?-засомневался Динлан.
   -И это тоже может быть.-согласился я.-Но вот что-что, но не один монарх без советников не обходится А вот глупые советники у трона на долго не задерживаются.
   -Вы снова правы, Ваше Величество!-признал мою правоту комендант-прокуратор.-Продолжим?
   -Конечно! На чем мы остановились?
   -Вы говорили что благоразумие не позволит гордэзианскому командующему попытаться отобрать у джахайрцев и все остальные приобретения.
   -Верно! Не позволит, потому-что он прекрасно понимает, что отступив от столичных систем, командующий джахайрцев проявил мудрость. А проявление мудрости оценят достойно а вот если он отдаст без боя уже остальное, то это уже воспримут не как мудрость, а как трусость. А в таком раскладе, после возвращения, ни его самого, ни его родных ничего хорошего не ждёт. А из этого следует, что он будет стоять насмерть. Нет, оно конечно, силёнок то у гордэзианцев хватит разгромить флот джахайрцев да вот с какими потерями? И это при том, что новые приобретения что одни, что другие вроде бы в свои государства и включили, да вот только...
   -Что только?
   -Да вот только пока всё ещё существует бывший республиканский военно-космический флот а за одно с ним и личные эскадры аристократических домов во главе с герцогом ди Сайя, все эти включения написаны на воде. А раз так...
   -Что раз так?
   -А раз так, то вместо того чтобы начинать бойну с друг-другом, и гордэзианцы и джахайрцы создадут двойственный военный союз. И сделав это, двинутся захватывать системы входящие в наследные владения аристократов.
   -А дальше?-оживился заинтригованный Динлан.
   -Ну а дальше, пока они будут до них добираться, ди Сайя расправится с диктатурой Шорахты. Правда глубоко углубиться на их территории не успеет. Помещает весть о подходе флотов новообразованного союза. Одолеть он их не сможет. Его объединённый флот рассеют а сам он погибнет сражаясь до последнего.
   -Сомневаюсь! Мне думается он скорее всего скроется куда-нибудь в по тихому. Такие люди как он, всегда имеют запасные выходы для спасения своей подлой жизни.-не согласился со мной Динлан.
   -Не в данном случае. Каким бы он не был коварным и подлым, но для него его цель была смыслом всей жизни. Лишившись её, он не захочет жить дальше и предпочтёт умереть в бою.
   -Однако вы горазды на предсказания, Ваше величество!-протянул командующий базы "Юнира".-А кстати... А они базы "Звёздного патруля" будут атаковать?
   -Даже если базы начнут их обстреливать, и гордэзианцы и джахайрцы, станут их обходить стороной. Для них сейчас главное уничтожить военно-космический флот. Черёд баз патруля настанет потом когда все боевые корабли республики будут или уничтожены или захвачены.
   -Значит, они примутся за нас после того как расправятся с объединённым флотом герцога ди Сайя.-заключил Динлан.
   -Нет, не примутся!-не согласился я с ним.
   -Но почему?-пришёл в недоумение комендант-прокуратор.
   -Потому-что аппетит разыгрывается во время еды.-ответил я не сдержав улыбки.-Они отправятся сначала добивать а затем делить между собой диктатуру Шорахты. Думаю после поражения полученного от герцога ди Сайя, те уже не смогут оказать им достойного сопротивления.
  
  
   ******
  
  
   Всё произошло как я и предсказывал комендант-прокуратору Динлану. Через 7 корабельных суток флоты гордэзианцев и джахайрцев встретились. Ещё через 8 нанесли поражение герцогу ди Сайя. Сам он как я и предполагал, предпочёл вместо бегства принять гибель в бою. А ещё через 6 суток, было покончено и с диктатурой Шорахты. Ну а дальше...
   А дальше из гипера вышли армады адмирал-прокураторов Илансы и Ноэля. Первый в тронном мире Джахайрской монархии а второй в тронном мире Гордэзианской империи.
   Находящиеся под командованием Ноэля полторы тысячи линкоров и три с половиной тысячи крейсеров за несколько часов не только успели оплавить орудийные башни находившихся в столичной системе нескольких десятков космических крепостей, но и подавить всю имевшуюся на Гордэзи планетарную оборону. Ещё через пару часов десантными подразделениями "Звёздного патруля" была захвачена не только столичная резиденция гордэзианских императоров но и он сам. Там же он и подписал отречение в пользу...
   Тоже самое произошло в столичной системе Джахайрской монархии. Так же лихо расправившись с космическими крепостями и орбитальной обороной, космодесантники "Звёздного патруля" высадились на Джахайру и взяли штурмом вместе с самим джахайрским монархом его столичную резиденцию. И этот тоже подписал отречение и тоже в пользу...
   Всё получилось слишком легко? Вы просто не знаете что такое "ЗВЁЗДНЫЙ ПАТРУЛЬ"!
   Ах да, самое главное... Когда десантники шли на штурм резиденций монархов, они кричали... ВО СЛАВУ ИМПЕРИИ!...
  
  
   ******
  
   -Ваше Величество! Знаете о чём сейчас меня больше всего гложет любопытство?-спросил меня едва сдерживая улыбку командующий базы "Юнира".
   -И о чём?-заинтересованно переспросил я.
   -Что почувствовали командующие гордэзианского и джахайрского флотов, когда узнали что отныне являются адмиралами Наирской империи?
   -А мне вот любопытно, любопытно ли будет им, узнать что вы почувствовали когда узнали что стали наместником той же самой Наирской империи?
   -Я??? Но почему я?-ошарашенно вопросил Динлан.
   -А мне нравится что вы за всех так сильно беспокоитесь!-с улыбкой ответил я, и тут же, не дав ему времени на размышления добил .-И вообще, вы что, думаете я вас столько времени просто так приучал думать логически?
  
  
   ******
  
  
   Глава 8
  
  
   -А скажи-ка мне Трон... Ты на что наводил этот несчастный астероид?
   -На центр галактики мергилов, Ваше Величество!
   -А куда попал?
   -В тронный мир мергилов!
   -В тронный мир?!! Да ты попал прямиком в их материнскую планету!-и не удержавшись на эмоциях ругнулся.- И откуда ты только взялся, снайпер хренов?!
   -Вы знаете откуда, Ваше Величество!
   -Да ты хоть понимаешь что теперь будет?-продолжал я негодовать.
   -Нас будут убивать?!-полувопросительно, полу утверждающе пролепетал искин.
   -Нет, с хлеб-солью встречать.-с сарказмом проговорил я.-Конечно же убивать... Бестолочь!
  
  
   ******
  
  
   -Это был сон, всего-лишь сон!-пробормотал я выбираясь с тяжёлой головой и в поту из постели.
   -Сон?!! Нет, это мой симбионт предупреждает.-осознал я наконец-то своё такое тревожное и реалистичное сновидение.
  
  
   ******
  
  
   Ну чтож, как говориться, предупреждён-значит вооружён. Жаль только, что мои надежды пусть и не в ближайшее время но в будущем, превратить астероид в бесчисленное количество кристаллов разбились вдребезги.
   Как не прискорбно это сознавать, но пытаться переработать руду из астероида в кристаллы до того как он выйдет из гиперпространства в галактике мергилов, занятие бесперспективное. Во первых, для обретения исключительных свойств, астероиду в начале нужно пройти облучение этим самым гиперпространством. Без облучения, даже будь у меня в наличии рудо-перерабатывающий комплекс и обогатительная фабрика, ничего бы из этого просто напросто не вышло. Это к тому, чтобы начать разработку астероида ещё во время его нахождения в галактике патруля. Во вторых, без стационарного Трона, с кристаллами мне самому в любом случае не разобраться. Только стационарному Трону известно абсолютно всё что касается этих кристаллов. Зная об их ограниченном количестве и отсутствии возможностей увеличить их так сказать поголовье, я особо глубоко не вникал ни в технологию производства, ни в спектр их использования.
   По правде сказать, до предупреждения симбионта в виде виденного мной сна, я вовсе не имел в ближайших планах намерения тратить время на разрабатывание этого гиганта. Я лишь собирался добраться на нём до галактики мергилов так сказать автостопом. Добраться, а затем покинув его в какой нибудь пустынной системе, отправиться на поиски дороги домой.
   Нет, я отнюдь не собирался о нём забывать. Я намеревался вернуться к нему в более пригодные для его разрабатывания времена. Теперь же, выходило что ни у меня, ни у этого несчастного астероида времени просто не было. Астероиду существовать лишь до тех пор, пока он не будет представлять угрозы для материнской планеты мергилов. А учитывая то, что мой трон-бронескаф, умудрился нацелить его по какому-то стечению обстоятельств именно на эту самую материнскую планету, то строить планы на счёт его перерабатывания в далёком или не далёком будущем становилось делом абсолютно бессмысленным. В то что мергилы, спасая свою планету разнесут его на атомы, я нисколько не сомневался.
   Но да Великий Космос с этим астероидом и всеми кристаллами вместе взятыми. Конечно потеря возможности увеличить количество имеющихся уже кристаллов печальна, но ещё печальней что мои шансы выживания и последующего возвращения домой значительно снизились. Выбраться из столичной системы мергилов будет на порядок и сложнее и опаснее. Я бы сказал, что шансы выбраться оттуда будут скорее всего ближе к нулю, Не нужно иметь семи пядей во лбу, чтобы понять, едва астероид материализуется в материнской системе врага, как всё внимание мергилов сосредоточится именно на нём. Допустим мне удалось незаметно покинуть его, но как мне добраться до контролируемых и охраняемых мергилами "Звёздных врат"? Ну ладно, допустим мне и это удалось. Но куда лететь через эти врата? У меня же вообще никаких астрономических звёздных карт галактики мергилов не имеется. И задать правильно нужную точку выхода из этих самых "Звёздных врат" не имея опыта, тоже ведь дело нелёгкое. Нет, будь у меня время, я бы возможно и сумел что-нибудь придумать, всё-таки у меня есть искин-бронескаф. Он хоть и не такой премудрый как Трон стационарный, но какой-никакой а всё-таки Трон.
   -К чёрту!..-выругался я.-Обо всём этом стану ломать голову когда закончу разбираться с последствиями вхождения "Звёздного патруля" и подконтрольных ему территорий в Наирскую империю.
   Если сказать что я был поражён поступком командующих патруля, то это тоже самое что ничего не сказать. Я просто был сражён на по вал.
   У меня и мысли не было ни о чём таком. Придя на помощь к "Звёздному патрулю" а вместе с ними и к гражданам Ирийской республики, я руководствовался лишь душевным порывом. Даже потребность в вооружённом межсистемнике, у меня как-то естественно переместилась на закромки стремлений. Я всего-лишь хотел, чтобы такая родная и такая близкая мне алая пятиконечная звезда никогда не исчезала с корпусов космических кораблей патруля. Я хотел чтобы снова добро победило зло и мир, так подло нарушенный вновь пришёл в дома простых людей.
  
  
   ******
  
  
   Звёздная система Эрейя. Корабельные верфи бывшей Ирийской республики.
  
  
   В разгаре были 82-е сутки моего нахождения в галактике "Звёздного патруля". До ухода же в гипер прокол астероиду оставалось лишь 14. С одной стороны вроде бы ещё достаточно, но это только на первый взгляд. Мне ведь ещё нужно было не только догнав его, приютиться в имевшемся на его поверхности кратере, но ещё и настроить для добычи руды не такое уж и малое количество рудо-добывающих дронов и специализированных шахтёрских роботов. Мало того, ещё и требовалось подготовить мини-завод для переработки добытой руды в рудные концентраты. Более того, мне следовало так-же подготовить для работы такую же небольшую обогатительную фабрику для последующего обогащения тех же рудных концентратов в кристаллы.
   В общем, забот на астероиде меня ждало полный дом и даже больше.
   Время предшествующее моему отбытию я провёл в авральном режиме. Всё что было возможно сделать для усиления мощи и безопасности нового наместничества, я сделал. Сделал используя все имеющиеся у меня возможности.
   При помощи Трона, я обновил программное обеспечение всех искинов верфей. И теперь, как и все остальные верфи Наирской империи, бывшие республиканские верфи тоже стали способны спускать со своих стапелей линкоры, москитные носители, крейсера и эсминцы разработок конструкторских бюро принца Архтонэса.
   Впрочем, я вовсе не ограничился апгрейдом искинов космических верфей. Я обновил программное обеспечение искинов всех возможных направлений. Начиная с научных и заканчивая сельскохозяйственными.
   Отныне промышленность нового наместничества могла производить и новейшие бионейрокомы. Боевые, технические и инженерные андроиды и дроиды. Дроны всевозможных специализаций. Сельскохозяйственную технику, мини заводы и фабрики. Оружейное и медицинское производство тоже не обошёл стороной. Словом, все знания что вложил в своё детище-тронный бронескафандр стационарный Трон, я использовал для технологического прогресса вошедшего в состав империи нового наместничества.
   Надо сказать, идея командующих "Звёздного патруля" войти в состав Наирской империи была мудрым шагом. Пожелай они восстановить Ирийскую республику, им бы удалось это сделать. Но вот попытка присоединить к республике одновременно все территории Гордэзианской империи, Джахайрской монархии и Шорахтской диктатуры, потерпела бы неудачу. Одно дело быть под пятой у победившей Ирийской республики и совсем другое, войти вместе с победителем в состав уже иного до этого совершенно неведомого государства. Всё-таки, такое вхождение хоть и не добровольное, но однако и не такое и обидное. Ведь и победитель теряет как и все входящие свою государственность. И это ещё если не упоминать о такой просто вещи как любопытство.
   Ну а от чего этому любопытству не появиться? Столетиями жили как хотели, да ещё считая себя пупами вселенной а теперь на те, здрасти. Откуда-то появилась какая-то империя которая такая огромная по территории что аж жутко становиться. Жутко не от испуга а наоборот, от осознания ожидающих в недалёком будущем многообещающих перспектив.
  
  
   ******
  
  
   -Как долго нам ждать вашего возвращения, Ваше Величество?
   -Увы, Ноэль! Конкретные сроки мне не назвать. Всё будет зависеть от того, насколько быстро я смогу добраться домой.
   -Ваше Величество! Может возьмёте с собой сопровождение?-вставил и своё слово адмирал-прокуратор Иланс.
   -Если случится что-то не предвиденное, то шансы выжить у меня хоть какие-то да будут а вот у моего сопровождения их не будет совсем
   -Но может всё-таки подумаете, Ваше Величество?-попытался уговорить меня уже и Динлан.
   -Нет, это абсолютно лишнее. Если уж я не смогу спастись на этом вот красавце, то разницы уже не будет, будет ли со мной кто-то или нет.
   Красавец о котором я упомянул был только-что сошедший со стапелей ударный тяжёлый крейсер прорыва. Это был первый в этой галактике космический корабль произведённый на основе разработок конструкторских бюро принца Архтонэса.
   Крейсер был бесподобен! Его корпус длиной 900 метров, шириной 300 и высотой 200, поражал мужественной красотой. Красотой воина ощерившегося оружием и готового в любой момент применив это оружие дать всем недругам смертельный отпор. Я назвал крейсер "Молот Тора". На этот раз, дал я себе зарок, такой глупости как в прошлый раз я не совершу.
   Зачем я его так назвал? Просто я суеверно решил, что если при помощи одного "молота" мне удалось так эффективно остановить вражеское вторжение, то при помощи второго я наверняка, сумею прорваться домой.
   Кроме боезапаса для ракетно-торпедного вооружения, топливных стержней а так же пищевых и медицинских картриджей, я набил крейсер всем тем, что требовалось мне для добычи кристаллов. Я намеревался за время которое понадобится мергилам на сближение с астероидом, успеть хоть что-то да добыть с него.
   Дело было не в моей жадности. Расширяющейся империи кристаллы нужны были как воздух. Империя нуждалась в них для улучшения логистики. При наличии кристаллов, возможность связать между собой галактику Наири с галактикой "Звёздного патруля", в частности с новым наместничеством, становилось постоянной. Мне эти кристаллы были нужны для того, чтобы имперские корабли могли мгновенно перемещаться из одной галактики в другую. Могли пока существуют и император и Трон.
   Кроме всего того, что требовалось для добычи и переработки руды в кристаллы, в трюмах крейсера находилось огромное количество взрывчатых веществ. Я собирался набить этими веществами туннели которые будут прорыты при добыче руды, рудо-добывающими дронами и шахтерскими роботами.
   Да, крейсер был хорош. Правда в начале, ещё до того как я получил предупреждение симбионта, я намеревался отправиться в путь хоть и на не большом, но дальнем рейдере. Но тогда я ещё не собирался грузить трюмы корабля добытыми кристаллами. Да и к тому-же, покинуть пустынную систему не тоже самое, что пробиться с боем из забитой мергилским флотом столичной системы. Поэтому и выбор корабля так разительно отличался от моих первоначальных намерений.
  
  
   ******
  
  
   -Ну вот и всё, пора прощаться!-проговорил я, наблюдая как последний из десятка разбитых тяжёлых истребителей перехватчиков заговорщиков, при помощи манипуляторов буксира-погрузчика был вытащен и отбуксирован с астероида. Обломки и остов двух уничтоженных мной и лейтенантом Виларом лёгких истребителей, вместе с останками пилотов, тоже не были забыты.
   Своим распоряжением убрать их с астероида я привёл свою свиту в недоумение.
   -Но зачем?-вырвалось у удивлённого Иланса.
   -Карты звёздных систем. Не стоит противнику предоставлять хоть какой-то шанс получения информации о вашей галактике.-ответил я, чем вверг всех в изумлении. По моему, из всех кто услышал мои слова, только Динлан осознал насколько это действие было действительно необходимым действием. О чём тут же и подтвердил:
   -Спасибо за вашу заботу, Ваше Величество! Сами об этом мы даже и не подумали.
   -Просто у вас нет опыта столкновения с последствиями такого вот недомыслия.
   -Да не кисните вы так!..-воскликнул я, спустя краткое мгновение наблюдая за траурными минами на лицах моих провожающих.-Всё будет хорошо! Как говорил один лихой персонаж... Я ещё вернусь!
   -Мы будем ждать вашего возвращения, Ваше Величество!-произнёс Ноэль и с улыбкой пообещал:-Вы не только спасли нас, но и открыли перед нами такие горизонты что ждать вас будем не только мы но и наши потомки. Если конечно вы при нас не вернётесь.
   -Не переживайте, Ноэль! Ни куда я от вас не денусь! Обязательно вернусь и сделаю это именно при вас. Даже состариться не успеете.-постарался я придать им уверенности, хотя сам, не сказать чтобы был очень уж переполнен этой самой уверенностью.
   Что не говори, то что ожидало меня впереди, совсем не располагало к шапкозакидательскому настрою. Но это был вовсе не повод чтобы заставлять неравнодушных ко мне людей, ещё больше переживать из-за моей неуверенности.
  
  
   ******
  
  
   Как хорошо что у меня не хватило эгоизма, но хватило мудрости чтобы отказаться от сопровождения.
   Пробивший в метрике вселенной гиперпространственный прокол, оседланный мной астероид двигался в гиперпространстве целых три недели. Ровно 21 корабельные сутки. Такое длительное времяпровождение в гиперпространстве имело свойство слишком пагубно сказываться на здоровье человека. Если бы со мной были люди, их ожидала незавидная участь. Со мной же ничего этакого не случилось. Тронный бронескафандр нивелировал все негативные последствия от столь длительного пребывания в гипере.
   На протяжении всех этих недель, благодаря Трону, я не чувствовал какого бы то ни было негативного эффекта. Разве что скучно было неимоверно. Именно из-за скуки я и начал добывать руду ещё до выхода из гипера. Всё-равно делать было нечего а весь астероид, я в любом случае за то короткое время что мергилы будут приближаться к нему переработать не успею.
   Ещё одной причиной заняться добычей руды, была потребность начинить астероид взрывчаткой.
   К началу третьей недели пребывания в гиперпространстве, рудо-добывающие дроны и специализированные шахтёрские роботы пробурили в астероиде (на глубине около 50 километров), не маленькую такую искусственную каверну округлой формы. В этой самой каверне и были замурованы все 200 тыс. тонн взрывчатых веществ.
   Прежде чем замуровать это взрывоопасное богатство, я установил детонатор. Для абсолютной уверенности что сигнал на взрыв дойдёт до него, я на протяжении всех 50 километров прорубленной шахты, на каждом километровом отрезке заложил импульсный передатчик. Как завершающий штрих, над замурованной скважиной я установил приёмно-раздаточный блок с антенной, на который я и собирался отправить сигнал на подрыв астероида.
   Надо сказать, и рудо-добывающие дроны, и специализированные шахтёрские роботы-дроиды поработали на славу. У самого шлюза в довольно впечатляющих размеров трюм, возвышалась такая же довольно впечатляющая гора из добытой во время бурения скважины и каверны, руды. В самом же трюме уже были развёрнуты к работе и мини-завод для переработки руды в рудный концентрат и обогатительная фабрика для последующего обогащения рудных концентратов в кристаллы. Руду в трюм я решил пока не загружать, надеясь что нахождение её на астероиде а не в трюме корабля, всё-таки даст тот самый так нужный исключительный эффект от облучения гиперпространством. Впрочем, на всякий случай, а возможно и просто по наитию, я провёл все подготовительные работы для её экстренной погрузки в трюм.
   Скука!.. Именно в попытке избавиться от неё и совершаются самые большие безумства и глупости.
   Скука!.. Именно из-за стремления развеять её и случаются моменты когда удаётся схватить Удачу за хвост.
   Мой случай оказался как раз из связанных с хвостом Удачи.
  
  
   ******
  
  
   Глава 9
  
  
   Астероид вышел из гиперпространственного прокола в самом центре переполненной космическими станциями и кораблями, столичной системы мергилов. Времени на добычу руды у меня совершенно не оказалось. Его хватало лишь на то, чтобы произвести экстренную погрузку уже добытого. Что я и поспешил сделать в самом из авральных режимов что может быть. Однако ответственность перед ново-обретённым наместничеством не позволила мне рисковать её будущим. Именно поэтому я не стал просто ждать когда завершиться погрузка. Пока грузилась большая часть уже готовой руды, мне удалось добыть ещё около 20 тыс. тонн.
   На всё это дело у меня ушло приблизительно два с половиной часа. А затем, задраив трюм, я под системами скрыта покинул астероид в направлении "Звёздных врат".
   Пока ещё не замеченный противником, "Молот Тора" двигался по траектории где был исключён даже самый малейший шанс сближения с кораблями и станциями мергилов.
  
  
   ******
  
  
   Задача стоявшая предо мной была почти что из разряда не выполнимых. Слишком надёжно оберегались мергилами "Звёздные врата".
   Если кружившаяся поблизости от врат линейная эскадра из трёх десятков трех километровых линкоров (подобных тому из-за которого я оказался в галактике "Звёздного патруля"), меня всего-лишь несколько напрягала, то боевая космическая станция-крепость уже была совершенно из другого репертуара. Несколько залпов орудий главного калибра этой космической крепости и мою вынужденную авантюру ждет полнейшее фиаско.
   Однако я не спешил терять надежду на благополучный исход. Не будь астероида продолжавшего движение по направлению к материнской планете мергилов, стоявшая передо мной задача была-бы не выполнимой. Но с его наличием, шансы покинуть столичную систему врага всё-таки были. И были эти шансы отнюдь не призрачными.
   Я заходил к "Звёздным вратам" окружным путём. Заходил старательно избегая любую, даже случайную возможность быть обнаруженным радарами станций и кораблей мергилов. Возможно не будь астероида, меня бы и могли обнаружить, но целенаправленно приближающийся к столичному миру космический странник, вызвал слишком сильное, граничащее с ужасом волнение у всех находящихся в системе мергилов. Даже охрана "звёздных врат", нарушая все мыслимые и не мыслимые правила службы охранения, устремилась на перехват гиганта.
   Ужас мергилов можно было понять. Сто километровая глыба несла гибель не только всему живому на поверхности, но и самой планете.
   Я затаился в 40 тыс. километрах от врат. Почти вся линейная эскадра охранения неслась к моему странствующему приятелю оставив в охране лишь троих из тридцати.
   Линкоры рассредоточились с большим интервалом друг от друга и учитывая то, что на них отсутствовали активированные энергетические щиты, стать непреодолимой преградой они не смогли бы в любом случае. Любого из них, я имел все шансы уничтожить приблизившись на достаточную для 100% поражения дистанцию. Уничтожить и исчезнуть в "Звёздных вратах" ещё до того как оставшиеся два линкора успеют мне помешать.
   Да, оставленное в таком мизерном количестве охранение не имело возможности меня остановить. Остановить меня могли только орудия главного калибра станции. Именно поэтому я выжидал в ожидании благоприятного момента для прорыва.
   Чего именно выжидал? Я выжидал момента когда несущийся к планете исполин, приблизится на расстояние на котором космическая крепость мергилов будет иметь возможность поразить его из своих орудий.
   И я дождался. Когда до столкновении с планетой астероиду оставалось около 2 миллионов километров, он оказался в зоне поражения орудиями главного калибра находившихся по близости космических станций. Одновременным залпом главных калибров двух десятков крепостей, мергилы если бы и не уничтожили его, то сбили бы с траектории сближения с планетой гарантированно. К тому времени когда так мешающая моим планам спасения станция готова была открыть огонь, я уже находился в полутора километрах от выбранного для атаки линкора охранения.
   -Внимание!..! Всеми курсовыми противокорабельными торпедными аппаратами и ракетными установками по линкору противника... Пли!..
   -Принято! Ракеты и торпеды пошли.-отрапортовал Тор, главный искин крейсера.
   -Трон! Подрыв астероида!
   -Принято! Подрыв произведён!
   Вместе с этими словами, стремительно несущийся к столичной планете астероид вспух от внутреннего подрыва, Вспух и раскололся на многочисленные обломки гораздо меньших по объёму размеров. Меньших, но от этого не утративших способность нести смерть для живущих на планете. Вместо одной, опасной для существования самой планеты огромной глыбы, теперь к коронному миру мергилов неслись десятки если не сотни тысяч астероидов поменьше.
   От мысли что будет происходить на планете когда эти многие тысячи обломков доберутся до неё, я пришёл в ужас. В ужас от осознания содеянного.
   Из-за подрыва астероида и последующей с ним метаморфозы, реакция на гибель линкора прошла с запозданием. С запозданием которое позволило мне не только добраться до "Звёздных врат" но и своим приближением активировать их. Впрочем, оставшиеся два линкора мергилов пытаясь меня остановить, произвели из противокорабельных ракетных установок, запуск дюжины ракет класса корабль-корабль.
   ПКО моего ударного тяжёлого крейсера прорыва с лёгкостью их уничтожила. Уничтожила почти всех. Одной ракете всё-таки удалось добраться до энергетического щита. И добраться именно в тот момент когда на запрос системы "Звёздных врат" о точке выхода, я ответил приграничная система с галактикой Наири. Всё-бы было хорошо, если бы попадание и последующий взрыв вражеской ракеты произошёл не в момент произнесения слова Наири. Именно благодаря этому казусу, я как бы проглотил заглавную букву "Н" в имени галактики. Следствием чего, точка выхода из "Звёздных врат" стала приграничная с галактикой Аири.
   Впрочем, именно это и было моим спасением. Просто из моей памяти вылетело что "Звёздные врата", находящиеся в приграничной с галактикой Наири системе, повреждены благодаря моей же диверсии. Я забыл что самовосстанавливаться им предстоит на протяжении полугода. Полугода из которых прошло всего-лишь четыре месяца.
   Но самое забавное было вовсе не в этом. Самое забавное во всём этом было в том, что даже если-бы повреждённые мной "Звёздные врата" находились в рабочем состоянии, мне бы всё-равно не удалось задать эти врата точкой выхода. Причина была проста до изумления. В картографических атласах "Звёздных врат" не значилось такой галактики как Наири.
   Создатели врат исчезли задолго, гораздо за долго до того как образовалась галактика наших предков.
  
  
   ******
  
  
   Я вылетел из "Звёздных врат", наверное так же быстро, как вылетает пробка из встряхиваемой от большого ума бутылки с шампанским.
   Сказать что я был поражён открывшейся предо мной картиной, тоже самое что ничего не сказать. Это была вовсе не та система откуда меня отправило в межгалактический полёт в одном скафандре.
   Но это было-бы ещё ничего, если бы не одно но. Я оказался невольным свидетелем сражения за обладание контролем за находившимися в этой системе вратами.
   "Звёздных врат" в ней было аж целых две единицы. Насколько я понял, одна (из которой я и материализовался здесь с "Молотом Тора"), являлась внутренней, связывающей звёздные системы галактики мергилов между собой а вот вторая...
   Вторая являлась той самой, которая позволяла мне перенестись из этой враждебной мне галактики в уже в совершенно иную, надеюсь более по отношению ко мне дружелюбную. Как говориться, враг моего врага если и не друг мне, то уж вполне возможно будущий союзник.
  
  
   ******
  
  
   Врата из которых я вышел в этой системе оказались в зоне контроля флотом мергилов. Что-же до врат соединяющих галактику мергилов с другой галактикой, то она в свою очередь оказалась под контролем их противников.
   Сказать что я попал из огня да в полымя оснований у меня не было.
   Благодаря тому что в спешке, я вошёл во врата с активированными щитами и не отключенными системами скрыта, мне удалось избежать обнаружения ошивавшимися поблизости кораблями охранения. Впрочем, активация "Звёздных врат" не осталась незамеченной, в связи с чем, мергилские корабли начали поспешное сканирование ближайшего к вратам пространства.
   Однако мне повезло остаться незамеченным. Это случилось по причине большой скорости на которой я ретируясь из столичной системы мергилов вломился во врата. Противник не успел меня засечь, настолько быстро я покинул контролируемую им превратную зону.
  
  
   ******
  
  
   Надо сказать, количество находившихся в системе кораблей, после виденного мной до этого мергилского флота вторжения, не особо то и впечатляло. От силы, в этой приграничной с неизвестной мне галактикой системе находилось не более 100-120 тысяч вымпелов. И это с обоих сторон вместе взятых. Всё-таки мы довольно основательно подсократили численность флота наших древних врагов, раз они оказались не в состоянии в своей же собственной ключевой системе обеспечить себе подавляющее численное превосходство над противостоящим им противником.
   Насколько я успел понять, на момент моего появления, сражение уже успело разгореться во всю.
   На протяжении последующих 20-30 минут, пока я скрываясь под системами скрыта стремительно удалялся от врат контролируемых мергилами, я старался не только вникнуть в диспозицию противоборствующих сторон, но и понять преследуемые ими в этом сражении цели.
   По всему выходило что мергилы наступали, в то время как противостоящая им сторона держала глухую оборону. Судя по оборонительной сфере, в центре которой и находились контролируемые ими "Звёздные врата", именно её они и обороняли.
   Проанализировав всё это, я прошёл к выводу что обороняющиеся появились здесь довольно неожиданно для мергилов. Настолько неожиданно, что пока те приходили в себя, успели захватить контроль не только над вратами, но и над всей примыкающей к ней зоной космического пространства.
   Это похоже на спец операцию частей особого назначения. Пришло ко мне понимание увиденного. Теперь им нужно только выстоять и дождаться подхода основных сил для полного захвата контроля над системой.
   Мергилы это тоже отчётливо понимали. Поэтому и стремились так добраться до врат.
   Над вопросом с какой целью они так рвутся к вратам я размышлял не долго.
   Цель я определил безошибочно по принятому мергилами построению. Построение было в виде вытянутой донышком в направлении врат округлой формой чаши.
   Вернее цель я определил не по самому построению а по находящемуся в центе чаши кораблю. Этот корабль был совершенно не похож на военные борта мергилов. Мои сомнения тут-же подтвердил Трон. Это был большой транспортный корабль рудовоз.
   Что может делать мирный транспортник-рудовоз мало того что в самой гуще сражения, так ещё и в самом центре боевого построения?
   Да ничего! Нечего ему там делать хоть порожнему, хоть забитому под самую завязку рудой.
   Рудой??! А если не только рудой но и взрывчаткой?
   Фугасная мина... Брандер!!!
   Осознание намерений мергилов пришлось мне совершенно не по душе. Если они выведут из строя "Звёздные врата", то все мои надежды убраться из этой негостеприимной галактики развеяться как дым.
   Этого нельзя допустить! Заключил я, и без тени сомнений сменил курс "Молота Тора"
  
  
   ******
   Император Наирской империи был абсолютно прав в своей догадке. Это действительно была спец операция. Спец операция флотских соединений особого назначения Аирской империи.
   Операция проводимая при личном и непосредственном участии командующего флотскими соединениями специального назначения лейт-адмирала Динтнэра.
   К исходу четвёртого месяца наступления, обстановка на театре боевых действий разительно изменилась. Из всех захваченных мергилами 112 звёздных систем, под их контролем оставалось лишь семь.
   К этому времени, уже ни у кого из подданных Аирской империи не оставалось сомнений, все ранее захваченные врагом территории вскоре будут освобождены от его присутствия.
   Мергилы сопротивлялись отчаянно. Однако ничего поделать не могли. Их корабельные группировки таяли а те крохи что прибывали из родной галактики в виде подкреплений, особо ничего изменить уже не были в состоянии. Стратегическая инициатива полностью перешла на сторону Аирской империи.
   Начавшийся на 117-е сутки с начала наступления, завершающий этап стратегической операции по освобождению Аирской галактики от мергилов, имел задачу... Задачу отрезать всех мергилов, находящихся в пока ещё контролируемых ими системах от доступа к "Звёздным вратам" в их родную галактику.
   К исходу 117-х суток, сражение с целью освобождения звёздной системы Парз и последующим взятием аирцами под контроль "Звёздных врат", завершилось полным разгромом оборонявших систему мергилов.
   На победной волне от произошедшего успеха, командующий операцией по освобождению системы Парз, лейт-адмирал Динтнэр, тут же связался со ставкой императора Богринэза Седьмого.
   -Ваше Величество! Требуется подкрепление!-обратился он к императору.
   -У вас что, недостаточно сил?-пришёл в недоумение император Аирской империи.-Сколько кораблей находится сейчас в вашем подчинении.
   -Чуть больше 60 тысяч, Ваше Величество!
   -И вам этого недостаточно?-поразился Богринэз Седьмой.
   -Ваше Величество! Нужно использовать выпавший нам шанс. Пока противник ещё не в курсе произошедших здесь событий, предлагаю захватить плацдарм по ту сторону "Звёздных врат". А если удастся, то и овладеть всей приграничной с нами системой галактики мергилов.
   -Хорошо!-после нескольких минут раздумья произнёс император Аирской империи.-Оставьте треть находящихся в вашем подчинении кораблей для удержания контроля над системой Парз, а с оставшимися захватывайте плацдарм на той стороне.
   -А подкрепления?
   -Подкрепления в виде 11-го и 17-го флотов лейт-адмиралов Ранэра и Миллэра будут у вас через 11 часов.-успокоил император Динтнэра и не удержавшись, иронично спросил:-Надеюсь 100 тысяч вымпелов вам хватит?
   -Благодарю за доверие, Ваше Величество! Уверен что хватит! Не думаю что после того разгрома что устроили им наирцы, у них остались ещё неисчислимые корабельные армады.
  
  
   ******
  
  
   Вместо обещанных императором 11, прошло уже более 18 часов. Ни 11-й, ни 17-й флоты Аирской империи так и не прибыли на помощь захватившим плацдарм во вражеской галактике флотским соединениям особого назначения.
   Ни лейт-адмирал Динтнэр, ни его подчинённые не знали, что в это самое время когда они гибнут защищая "Звёздные врата", в звёздной системе Парз, эскадры 11-го и 17-го флотов отражают отчаянные попытки мергилов прорваться к себе домой через эти же врата.
  
  
   ******
  
  
   -Всем эскадрам, держать строй!-приказал Динтнэр наблюдая за приближавшимся противником.-Огонь только по моей команде!
   Настроение у лейт-адмирала говоря откровенно, было отнюдь не бравурное. Обещанные императором подкрепления всё не прибывали а численность противника всё увеличивалась и увеличивалась. Сейчас мергилы имели уже почти двух кратное превосходство.
   -Чтож, если не сумеем защитить врата, сократим на сколько возможно ряды врага.-проговорил про себя Динтнэр, наблюдая за необычным атакующим построением мергилов.
   О том что находящийся в центре этого построения большой транспортный корабль-рудовоз гарантирует очень большие неприятности, для Динтэра не являлось откровением. Но добраться до этого рудовоза ни у него, ни у его парней возможности не было. Уж слишком плотно он опекался линкорами и крейсерами неприятеля.
   -Внимание!.. Всем доступным курсовым вооружением!.. По построению противника!.. Залпом!..
  
  
   Глава 10
  
   Я спешил! Спешил выжимая из маршевых двигателей "Молота Тора" все возможные и невозможные мощности. Спешил гонимый страхом не успеть. Наверное настолько сильно я боялся не успеть, лишь в далёкой юности во время своего первого воздушного боя.
   Быть может именно из-за того что я так сильно боялся не поспеть, мне и удалось настигнуть атакующее построение мергилов ещё до того, как острие их строя достигло оборонительной сферы защитников врат.
   Проскользнув незамеченным в открытое с тыла чаще-подобное формирование, я стремительно настигал превращённый в брандер несчастный рудовоз.
   -Тор! Щиты на максимум! Торпедные аппараты и противокорабельные ракетные установки к бою!
   -Принято! Шиты на максимуме! Торпедные аппараты и ракетные установки в полной боеготовности.-тут-же отчитался главный искин "Молота Тора".
   -Торпедными аппаратами и противокорабельными ракетными установками по транспортнику противника... Пли!..
   -Принято! Цель захвачена! Запуск торпед и ракет произведён.
   -Орудиями главного калибра по этой же цели... Залпом... Огонь!
   -Принято! Есть накрытие орудиями главного калибра! Энергетические щиты с транспортника сбиты.-отчитался Тор, комментируя последствия своих действий:-До подхода торпед и ракет к цели... 9, 8, 7...
   -Маршевые двигатели... Стоп!-перебил я доклад искина:-Плотность энергетической защиты на нос до предела.
   -Принято! Плотность энергетической защиты носовой части крейсера достигнута предельного значения..
   -Вот и замечательно!-проговорил я, под визуальное оформление в виде разлетающегося подобно частичкам мозаики мергилского брандера.
   Это было нечто феерическое.
   Как хорошо что почти все энергетические мощности щита, я перебросил на защиту носовой части крейсера.-Мелькнуло у меня в голове:- Не сделай я этого, даже то что "Молот Тора" являлся не только тяжёлым, но ещё и ударным крейсером прорыва, не помогло-бы ему обойтись без повреждений. Не помогло бы, настолько чудовищной была кинетическая энергия от разлетевшихся от взорвавшегося транспортника поражающих элементов в виде как обломков корпуса самого рудовоза, так и от находившейся в его трюмах руды.
  
  
   ******
  
  
   -Огонь!..-именно на этом слове, лейт-адмирал Динтнэр стал очередным свидетелем чуда. Вызывавший столь сильные опасения транспортный корабль врага вспух внутренними взрывами а затем рассыпавшись, расцвел подобно фейерверку который празднуя, и принято и приятно взрывать в атмосферах планет.
   Кинетическая энергия от поражающих элементов из частей и начинки взорвавшегося столь эффектно рудовоза разлетелась на несколько десятков тысяч метров. И этих нескольких десятков километров оказалось достаточно чтобы накрыть все находящиеся в его прикрытии мергилские корабли. Мощь этой энергии была настолько неимоверной, что никакие активированные на вражеских кораблях энергетические щиты не выдержали.
   Именно в этот момент и отдал Динтнэр приказ на открытие огня. Лишённые щитов линкоры и крейсера наступающих оказались беззащитны перед обрушившейся на них смертью в виде так не вовремя выпущенного по ним моря огня.
  
  
   ******
  
  
   -Кто уничтожил этот брандер?-пребывая в недоумении, поинтересовался Динтнэр у капитана первого ранга Ноэра.
   -Неизвестный борт! В наших реестрах не значится.-тут же отозвался капитан флагманского линкора "Паратис"
   -Попробуйте установить с ним связь.-приказал до нельзя заинтригованный лейт-адмирал.
  
  
   ******
  
  
   -Входящее головизионное соединение, Ваше Величество!-уведомил меня Трон, едва мы тронулись с места в направлении неизвестного мне флота.
   -Принимай!-разрешил я.
   -Принято!-отозвался мой искин бронескаф и спустя краткое мгновение добавил:-Соединение установлено!
   Я тут же, позабыв о том что моя голова всё ещё в шлеме, развернулся в сторону головизионного экрана.
   Развернулся чтобы увидеть расцветающую у меня на глазах улыбку на лице затянутого в лейт-адмиральский мундир черноглазого брюнета лет 50-ти с небольшим.
  
  
   ******
  
  
   А вот и наша пропажа!-пронеслась в голове Динтнэра, радостная, на грани эйфории мысль при виде появившейся на экране фигуры в таком запомнившемся ему бронескафандре цвета чёрного перламутра.
   Радость Динтнэра от узнавания была настолько всепоглощающей что он не выдержав, по военному чётко кивнул головой и прикоснувшись сжатым кулаком правой руки к своей левой груди представился:
   -Командующий флотскими соединениями особого назначения Аирской империи, лейт-адмирал Динтнэр.-и добивая всех находящихся в рубке офицеров как сказанным так и расцветшей на физиономии счастливой улыбкой, добавил:-Счастлив приветствовать вас, Ваше Величество! Я говорил что вы выкрутитесь!
  
  
   ******
  
  
   Звёздная система Парз. Командная рубка линейного крейсера "Орис".
  
  
  
   Числясь за имперской Службой Внешней Разведки, "Орис" являлся передвижным командным пунктом лейт-адмирала Сатнэра. И сейчас, именно по этой причине на его борту и находился глава СВР Аирской империи.
   Происходящее в системе Парз, совершенно не нравилось Сатнэру. Выделенные в виде подкреплений для усиления плацдарма на территории враждебной галактики, эскадры 11-го и 17-го флотов до лейт-адмирала Динтнэра так и не дошли. Не дошли, вынужденные вступить в бой едва оказавшись в системе Парз.
   Двадцати тысяч вымпелов из состава флотских соединений особого назначения, для контроля над системой оказалось явно недостаточно. Но это были ещё не все неприятности.
   Как явствовало из донесений разведчиков осуществляющих наблюдение за шестью остававшимися под контролем мергилов системами, для того чтобы удержать Парз, недостаточно будет и 100 тысяч из состава 11-го и 17-го флотов лейт-адмиралов Ранэра и Миллэра.
   Встревоженный полученными донесениями, Сатнэр тут-же связался со ставкой императора Аирской империи.
   -Ваше Величество!-едва увидев Богринэза Седьмого заговорил глава СВР:-Я нахожусь в системе Парз.
   -Прекрасно! Какие известия от Динтнэра? Ранэр и Миллэр уже прошли врата?
   -Вестей от Динтнэра нет, Ваше Величество! Лейт-адмиралы Ранэр и Миллэр со своими 11-м и 17-м флотами всё ещё по эту сторону врат.
   -Причина?
   -Обстановка в системе Парз чрезвычайно осложнилась. А в скором времени она вообще обещает выйти из под нашего контроля. Боюсь, нам не отстоять "Звёздные врата"!
   -Подробнее!..
   -Мергилы покидают все остававшиеся под их контролем системы. Их намерение вернуться в свою галактику через врата в системе Парз. Имеющимися в системе силами нам их не удержать. Подкрепления к нам подойти не успеют. Если мы не предпримем экстренные шаги, они уйдут к себе. Уйдут и ударят в тыл Динтнэру.
   -Что вы намерены сделать Сатнэр? Повредить врата чтобы они не могли этого сделать?
   -Ваше Величество! Если мы выведем из строя врата, то и Динтнэр и его 40 тысячный флот долго не продержится. Им не выстоять в одиночку в противостоянии с целой враждебной галактикой.
   -Ваши предложения, чтобы не допустить такого развития событий!
   -Ваше Величество! Я предлагаю наше отступление превратить в наступление.
   -Каким образом?-вопросил Богринэз Седьмой скептически прищурив свои стального цвета глаза.
   -Отступить на помощь Динтнэру. Отступить повредив за собой врата.
   -Это чистейшей воды авантюра, Сатнэр!
   -Я понимаю, Ваше Величество! Но это выход. Выход единственно верный для создавшейся ситуации. За полгода что врата будут самовосстанавливаться, вы добьёте оставшихся в нашей галактике мергилов. А мы укрепимся на той стороне межгалактических врат. В худшем случае, выведем из рабочего состояния и имеющиеся в приграничной системе внутренние врата галактики мергилов. А спустя полгода, когда врата восстановятся, наш флот возмездия прибудет в подконтрольную нам систему спокойно и без потерь.
   -А в лучшем?-проявил император заинтересованность к аргументам главы Службы Внешней Разведки.
   -А в лучшем, мы оставим все повреждённые борта в приграничной системе чиниться и дожидаться вас. А с не имеющими повреждения отправимся в рейд по тылам противника. Само-собой, не забыв повредить за собой врата.
   -Чтож, Сатнэр!-после недолгого раздумья отозвался император Аирской империи. Ваш план тактического отступления в галактику мергилов и последующего глубокого рейда по вражеским тылам утверждаю. Действуйте!
   -Благодарю, Ваше Величество! Мы не подведём!
   Интересно, изменил бы своё решение Богринэз Седьмой, если-бы знал что своим утверждением плана Сатнэра, от отдалил долгожданную встречу с родной кровью не только на не определённое время, но и возможно навсегда?
  
  
   ******
  
  
   -Чёрт бы вас побрал, Сатнэр! Мне что, до конца своей жизни добираться до супруги и сына?
   Это были первые слова которые услышал от императора Наирской империи лейт-адмирал Сатнэр, после того как предупреждённый Динтнэром о его присутствии в системе, поспешил с ним связаться чтобы представиться.
   Императора можно было понять. Рассчитывая покинуть враждебную галактику, он по воле стечения обстоятельств, оказался заперт в ней вместе с виновниками произошедшего.
   -Прошу прощения, Ваше Величество! У нас не было другого выхода. Их было слишком много на нас.
   -Выход есть всегда!-не согласился император.-Можно было вместо того чтобы взрывать врата, встретить их здесь при выходе из врат.
   -Мы не могли рисковать, Ваше Величество! Нам не было известно о том что здесь происходит. Если бы мы не вывели из строя врата, то могли бы попасть под двойной удар. Это сейчас нам известно, что находящийся здесь противник деморализован, а тогда нам об этом ничего не было известно.
   -Ладно!.. Чего уж теперь?! Как говорят мои внучатые племянники... Проехали!-не стал более яриться Его Величество!
   От грусти и тоски прозвучавшей в голосе императора, на душе у лейт-адмирала Сатнэра стало очень не уютно. Проклятие! Кто же знал?! Кто же знал что мы не окажемся здесь под двойным огнём?! Мы бы их здесь, на выходе из врат, без особого напряга и правда, разнесли бы всех в прах!
  
  
   ******
  
  
   -Так откуда вы говорите узнали обо мне?-полюбопытствовал я, обращаясь к посетившим меня с визитом Динтнэру и Сатнэру.
   К этому часу, приграничная система мергилов была полностью под контролем флота Аирской империи. Находившийся в системе во время прибытия Сатнэра и остальных аирцев деморализованный враг, поспешно отступил через внутригалактические "Звёздные врата".
   В данное время, на сектор перед этими вратами были нацелены орудия главных калибров всех 38-ми тысяч линейных кораблей из состава аирской корабельной группировки.
   На текущий момент, в приграничной системе находилось свыше 150 тысяч вымпелов. Из них лишь 120 тысяч не имели каких либо серьёзных повреждений. Остальные, не многим более 30-ти тысяч, нуждались если и не в капитальном, то довольно длительном ремонте.
   -В первый раз, Ваше Величество, мы о вас узнали за неделю до начала вторжения мергилов в галактику Наири.-ответил мне Сатнэр:-Нам удалось захватить мергилский корабль связи. Командовавший захваченным связником мергил, за 8 лет до этого принимал участие в сражении с крейсерами вашего Корпуса Глубокой Разведки. Тогда же, узнав о произошедшем в системе Хиана, мы поняли что Наирская империя по прежнему существует.
   -Припоминаю!-отозвался я:-Лейт-адмирал Норинэр тогда довольно неплохо с ними порезвился.
   -Норинэр?
   -Заместитель главы Корпуса Глубокой Разведки.-утолил я любопытство своих собеседников:-Я поручил ему приглядывать за системой Хиана. Что же до существования империи, то упомянутое вами сражение произошло в первые месяцы начала её возрождения.
   -Значит империя после произошедшего в гиперпространстве катаклизма всё-таки пала?
   -За исключением столичных систем! Его уберегли от развала эскадры адмирала Расинэра. На остальной территории империи, все последующие 10 тысяч лет правило беззаконие силы и денег.
   -Адмирал Расинэр? Тот кто увёл спасшиеся остатки мятежного флота принца Архтонэса?
   -Он самый!-подтвердил я.-Он привёл в столичную систему выжившие эскадры из дальнего космоса и отстоял за столичными системами независимость и наименование Наирское регентство.
   -Дела!..-протянул поражённый Сатнэр:-Но тем не менее, как вам удалось за столь короткое время не только восстановить империю из регентства состоящего всего-лишь из двух систем, но и разгромить миллионную армаду мергилов?
   -Мне помогло наследие моего Великого предка принца Архтонэса.-ответил я откровенно.
   -Какое наследие?-воскликнули в унисон Сатнэр и Динтнэр.
   -Наличие мергилов как смертельной угрозы для разумных галактики Наири и супердредноут "Победоносец" со всеми технологическими разработками что на нём сохранились.-ответил я.
   -Но как... Как мог мятежник...
   -Он не был мятежником!-перебил я Сатнэра:-Он был Защитником! Если бы не эта злосчастная недальновидность Вальдинэра Благословенного, принц Архтонэс стал бы Величайшим из императоров Наирской империи.
   -Пожалуйста!.. Объясните, Ваше Величество!-как то жалобно попросил Сатнэр.
   -Хорошо!-не стал я отказывать ему в его просьбе:-Вы в курсе того, что мергилы наши враги вот уже на протяжении без малого 40 тысяч лет?
   -Да! Об этом мы знаем.
   -Значит вы и в курсе того, что около 40 тысяч лет назад, победив их в войне, наши предки ограничились лишь изгнанием мергилов из Наирской галактики?
   -Это тоже нам известно.
   -А о том что за 10 лет до смерти Вальдинэра Благословенного, разведывательным кораблём мергилов было совершено вторжение в пределы империи? По вашим удивлённым лицам вижу что нет.-Констатировал я и продолжил экскурс в далёкое прошлое:- Встретившемуся с разведывательным линкором мергилов, эсминцу Корпуса Глубокой Разведки только чудом удалось избежать гибели. Информация была передана Его Высочеству принцу Архтонэсу. По следам агрессора была отправлена усиленная эскадра. Враг был обнаружен и уничтожен.
   -Что было дальше?-потребовали продолжения заинтригованные донельзя лейт-адмиралы.
   -А дальше... Дальше принц Архтонэс обратился к отцу-Вальдинэру Благословенному с предложением создать мощнейший за всю историю существования империи флот. Создать и отправиться добивать мергилов в их собственной галактике пока они не повторили своё вторжение. В подтверждение того что создать такой флот реально, он предоставил пред очи императора разработанный находившимися под его патронажем конструкторскими бюро, проект огромного много-километрового супердредноута.
   -Что ответил ему император?-не в силах удержать в себе любопытсво, поторопили меня Сатнэр и Динтнэр.
   -Он отверг его предложение. Отверг приказав Архтонэсу не заниматься всякими глупостями. А когда тот напомнил об уничтоженном мергилском линкоре, ответил что то было всего-лишь случайное проникновение.
   -А Его Высочество!... Как он на это отреагировал?
   -Он не внял императорской воле родителя. Вместо этого, он на собственные доходы с фамильных владений построил тот самый супердредноут. Узнав об этом, император впал в такую ярость, что решился на изменения с престолонаследием.
   -Но почему?.. Зачем император так сделал?
   -Обиженный на отца, Архтонэс считал что император испугался. Испугался что когда он сменит его на троне, то все финансы империи будет тратить на создание флота из супердредноутов.
   -Так считал Его Высочество принц Архтонэс... А как вы считаете, Ваше Величество?
   -Я?..
  
  
   *****
  
  
   Глава 11
  
  
   -Я считаю что Вальдинэр Благословенный просто очень сильно любил своего старшего сына. Он боялся что отправившись в галактику мергилов, Архтонэс может оттуда не вернуться. Иногда случается и так, что родительская любовь к своим детям, заставляет родителей совершать роковые ошибки.
   -Но зачем он решился на этот мятеж? Он же мог договориться со своим младшим братом Богринэзом?
   -Не мог! Богинэз ни за что бы с ним не согласился.
   -На что бы не согласился?
   -На то, чтобы Архтонэс отправился вместе с флотом в галактику мергилов. Богринэзу захотелось бы самому возглавить поход а на это, уже ни за чтобы не согласился сам Архтонэс.
   -Понятно! Соперничество между братьями в погоне за славой.-хмыкнул Динтнэр.
   -Да ничего вам не понятно!-отрезал я.-Вы же с историей мятежа знакомы?
   -Немного!
   -Вас не удивило что ни одного пленённого мятежника не было казнено? Их всех, вместе с принцем, просто напросто отправили в ссылку.
   -Ваше Величество, вы хотите сказать...
   -Именно! Ни Архтонэс, ни Богринэз не уступили бы пальму первенства в походе в галактику мергилов из-за беспокойства друг о друге.
   -Тогда я не понимаю, почему он не стал его возвращать после того как срок ссылки закончился?-задумчиво протянул Динтнэр.
   -Экспериментальная станция с которой отправляли принца и остальных мятежников в изгнание, была атакована флотом рептилоидов. Весь персонал базы погиб а приданные ей корабли уничтожены. Что же до самой базы, то она получила настолько сильные разрушения что искин базы в целях экономии энергии аварийного реактора ушёл в спячку.-проинформировал я моих собеседников.
   -И всё-равно, Богринэз Молниеносный мог бы отправить к базе корабли чтобы проверить что с ней случилось.-не сдавался Динтнэр.
   -Он и отправлял.-вставил своё слово и Сатнэр:-Я читал рапорт лейт-адмирала Райнэра. Он тогда ещё был кавторангом и командовал лёгким крейсером Службы Безопасности. Как только прервалась связь с базой, его отправили выяснить что случилось. Прибыв туда Райнэр увидел корабельное кладбище и висевшие в вакууме металлические части базы. Детальное обследование он конечно не проводил, всё-таки в одиночку влезать в кладбище погибших но всё ещё опасных кораблей было чревато. Но ему и увиденного хватило чтобы иметь основания доложить о том, что база уничтожена.
  
  
   ******
  
  
   -И всё-равно, что-то мне не верится что причиной мятежа являлась банальная забота друг о друге двух братьев.
   В голосе Динтнэра было столько недоверия к услышанным аргументам, что я вытянул вверх свою левую руку.
   -Как вы думаете что это?-спросил я, концентрируя внимание своих собеседников на обволакивающем кисть левой руки браслете?
   -Браслет, Ваше Величество! Очень дорогой наверное.
   -Именно! Это браслет. Браслет моего предка принца Архтонэса. В нём есть и записи дневника Его Высочества. И в этих записях, я не зафиксировал ни одного случая где бы он отзывался не лицеприятно о своём младшем брате Богринэзе. А последняя запись в ней сделана за несколько минут до того как он лёг в стазис капсулу.
   -Ваше Величество! У вас наверняка есть ещё что-то в подтверждении вашей версии.-довольно проницательно заметил Сатнэр.
   -Есть!-согласился я с ним:-Чтобы обезопасить империю от междоусобиц, предки намутили с геномом Дома Наиров. В нас слишком силён голос родной крови чтобы желать друг-другу гибели.
   -А...
   Что собирался сказать Динтнэр осталось за семью печатями. Потому что его поспешил перебить Сатнэр напомнив о ситуации с которой им пришлось столкнуться.
   -Вспомни в какую ярость пришёл Богринэз Седьмой когда решил что Его Величество погиб разрушая врата.
   -И правда...-протянул задумчиво Динтнэр.-Я его в таком гневе, до этого ещё никогда не видел.
   -Значит и про разрушенные мной врата вам тоже известно?-пришла и моя очередь удивляться:-И откуда вы узнали об этом?
   -От капитана мергилского линкора. Того самого которому вы пытались помешать уйти через "Звёздные врата". Мы пленили его и провели ему менто-сканирование памяти.
   -Продолжайте, Сантэр!-заинтересованно потребовал я:-Выходит этому гадёнышу удалось таки пройти через врата?
   -Удалось, Ваше Величество!-ответил Сантэр и со злорадством и ехидцей продолжил:-Но не туда куда он так стремился. Его выкинуло из врат уже в нашей галактике, в одной из систем которую мы в тот день отбили у противника.
   -Вот значит как!.. И как называется эта система?-проявил я любопытство.
   -Система Эраза, Ваше Величество!
   -Выходит из вашей галактики в галактику мергилов, кроме врат в системе Парз, есть ещё и врата в системе Эраза.
   -Так и есть, Ваше Величество! Вы даже не представляете какое облегчение мы испытали когда узнали что из этой системы нам больше не угрожает опасность. Ведь мало того что доступ к этим вратам был только из "Звёздных врат" находившихся в приграничной с галактикой Наири мергилской системе, так ещё и эти врата оказались под контролем Наирской империи. В то что вам её удастся захватить, после лицезрения обездвиженного 600 тысячного флота мергилов, ни у кого из нас сомнений уже не было.
   -Я тоже в этом уверен!-без тени улыбки ответил я, и не удержавшись с гордостью добавил.-Все кто у меня служит, служит Во славу империи! А на такое способны лишь настоящие воины и воительницы.
   -Нисколько в этом не сомневаемся, Ваше Величество! Мы видели проявленную наирцами стойкость в оборонительном сражении в системе Хиана. А можно узнать кто именно там сражался? Какие подразделения вашего флота?
   -Ну почему же нельзя, можно. Но там не было флота как такового. Флот находился в пути следования в систему Хиана. А сражались там на тот момент: Корпус Пограничной Стражи, Корпус Глубокой Разведки, бывший пиратский синдикат попросивший заменить им приговор на ссылку в эту систему в качестве её защитников. Ну и семь легионов Гвардейского Экипажа.
   -Семь?!-пришёл в недоумение Сатнэр:-Но ведь раньше их было всего шесть.
   -Шесть легионов мной были воссозданы а седьмой новосозданный. Он состоит из потомков мятежных гвардейцев принца Архтонэса, сосланных вместе с ним в изгнание.
   -Ясно! Мы так и подумали что там флота как такового нет.
   -Что ещё подумали?
   -Что цель оборонительного сражения задержать мергилов до подхода основных сил империи.
   -Молодцы! Абсолютно правильно подумали. Так и было на самом деле.-одобрил я их думы:-Кстати, на сколько я понял, в системе в которой мы с вами сейчас находимся, имеется не одна а две системы "Звёздных врат". Одна во внутренние миры а другая в вашу галактику.
   -Так и есть, Ваше Величество! Вас это удивляет?-пришёл в недоумение Сатнэр.
   -В системе в которой я вывел из строе врата, кроме неё, других "Звёздных врат" не было. При этом, при помощи тех врат можно попасть не только в вашу галактику но и передвигаться по внутри-галактическим вратам галактики мергилов.
   -Повреждённые вами врата, Ваше Величество, с более расширенными функциями а те что находятся в этой системе узкой направленности.
   -Чтож, понятно! С этим мы разобрались.-проговорил я и поинтересовался:-С захваченного мергилского линкора, вам удалось снять данные астронавигационные карт звездных систем мергилской галактики и места расположения "Звёздных врат"? И главное, название системы с поврежденными мной вратами?
   -Удалось, Ваше Величество! Мы это сделали в первую очередь. Да и до этого у нас уже имелась кое какая информация.
   -Поделитесь?
   -Конечно, Ваше Величество!
   -Прекрасно! Каковы ваши дальнейшие планы?
   -Мы собираемся оставить в этой системе все повреждённые корабли. Пусть чинятся и дожидаются пока межгалактические врата самовосстановятся. А сами, с боеспособными кораблями отправимся в рейд по тылам мергилов повредив за собой внутри-галактические врата.
   -Не сказал бы что это мудрое решение.-произнёс я покачав головой.-Слишком мало смысла.
   -Но почему, Ваше Величество?-тут же вскинулся Динтнэр.-Это же рейд по тылам противника.
   -Это большая галактика, Динтнэр. Я бы даже сказал огромная. Ваш глубокий рейд будет походить на укусы одного комара. Глубокие рейды по тылам противника хороши во время широкомасштабного наступления. А в позиционном противостоянии они дела не решают. Если конечно не атаковать системы с верфями и военной промышленностью. Но делать это нужно масштабно. Иначе вы вспугнёте мергилов так, что они многократно усилят их охранение. Тогда уже уничтожить их будет на порядок и сложнее и проблематичней.
   -Что-же тогда нам делать?
   -Подготовьте к взрыву врата, но не взрывайте раз вам так хочется повоевать. Встречайте противника на выходе из врат. Когда поймёте что уже не справляетесь, взрывайте. И численность мергилов сократите, и скуку разгоните. В любом случае, толку от этого будет гораздо больше чем мотаться по враждебной галактике без наличия баз для ремонта, пополнения топливом и боеприпасами.
   -А вы, Ваше Величество, что собираетесь делать дальше?
   -Отправляться в путь! Ждать вместо двух месяцев целых полгода времени у меня нет.
   -Ваше Величество! Мы не можем отпустить вас одного. Разрешите я и мои парни отправимся в вашем сопровождении?
   -Нет, Динтнэр! Это лишнее. У меня на "Молоте Тора", не только маршевые двигатели но и гиперпривод на порядок мощнее установленных на ваших кораблях. Вы будете не успевать за мной.
   -Но что мы скажем Его Величеству, когда он будет гневаться на нас за то что отпустили вас без сопровождения?
   -Скажете ему что я не захотел становиться повинным в гибели ни ваших людей ни вас самого. И перестаньте переживать о том что со мной что-то может случится. Всё будет хорошо! Вы же видели из какой передряги я умудрился выбраться живым. Так что выкручусь, теперь то уж точно это будет со мной не в первой. Мы с вами ещё встретимся! Передайте моему родичу Богринэзу что как только восстановятся врата, буду ждать его на столичной планете Наи, в императорской резиденции Элэнсэ. Пусть знает, что Дом наших общих предков и его Дом. Уверен, он и вас не забудет захватить с собой.
  
  
   ******
  
  
   На следующее утро, в одиннадцатом часу корабельного времени, ведомый императором "Молот Тора", исчез окружённый вспышкой гипер-пространственного прокола.
   Несмотря на всё переполнявшее его нетерпение, мудрости у императора Наирской империи хватило чтобы не воспользоваться внутри-галактическими "Звёздными вратами".
  
  
   ******
  
  
   Я не знаю какое именно чувство вынудило меня сорваться в путь в одиночку. В одиночку, да ещё и через всю враждебную галактику мергилов. По уму, мне следовала остаться с аирским флотом в захваченной ими приграничной системе. Во всяком случае хотя-бы до того времени, пока не настал бы момент подрыва "Звёздных врат".
   Шанс продержаться два месяца до того как восстановятся врата при повреждении которых меня и отправило в галактику "Звёздного патруля" всё-таки имелся. Однако, я не стал этого делать. Не стал, потому-что шанс был не 100%. В случае если-бы врата были взорваны ранее, я бы потерял время. А в этом случае, мне всё-равно бы пришлось тронутся в дальнюю дорогу используя гиперпространственный двигатель "Молота Тора". Но к сроку открытия врат, я бы уже не успел. А так, за 2 месяца что были в моём распоряжении, я бы запросто преодолел более тысячи двухсот звёздных систем. По прямой, их вполне, даже с лихвоей, хватало чтобы добраться до уже захваченной нами приграничной системы мергилов.
   Пользоваться "Звёздными вратами" я не собирался. Да даже если-бы и захотел, сделать это я мог только в системе контролируемой аирцами. Я не был настолько безумным и самонадеянным, чтобы считать что смогу в одиночку прорваться через охраняемые мергилами врата. В их столичной системе мне просто неимоверно повезло. Вот именно поэтому я и вознамерился двигаться при помощи гиперпрыжков.
   Первый раз я вышел из гипера спустя десять суток корабельного времени. 250 систем остались позади. Все эти 10 суток мне было чем заняться. Собранная руда ждала своего часа а так как я не хотел с этим делом затягивать, то времени для того чтобы скучать у меня просто напросто не оказалось.
   Вначале я переработал руду добытую после того как астероид уже вышел из гипера в столичной системе мергилов. Из 20 тыс. тон, вышло 2 тыс. тонн рудных концентратов. После того ка я провёл рудные концентраты через обогатительную фабрику, получилось 200 тонн кристаллов.
   -Надеюсь этого хватит чтобы создать межгалактическую аномалию мгновенного перемещения в новое наместничество. А ещё бы лучше и в Аирскую империю.-пробормотал я себе под нос, любуясь драгоценным блеском получившихся кристаллов.
   Вышедшие из обогатительной фабрики кристаллы, я поместил в экранированный контейнер из композитных металлов. Далее я принялся за добытое ещё во время пребывания в гиперпространстве.
   Из приблизительно 700 тысяч тонн руды, в конечном итого вышло 7 тыс. тонн кристаллов, так же запрятанных в такие же контейнеры как и первая партия. На первый взгляд они ничем не отличались.
   -О Великий Космос!.. Не сделай так, чтобы эти кристаллы оказались лучше тех, что получились из первой партии, или ещё и того хуже, лучше тех из которых сделан Трон. Меня тогда жаба всю дальнейшую жизнь душить будет.-протянул я задумчиво, вспомнив о брошенных двух с половиной миллионах тонн добытой во время нахождения в гиперпространстве руды. Всё добытое за три недели, я за то короткое время что у меня было, не успел загрузить на "Молот Тора".
   В следующий прыжок ,на ту же дальность и на те же 10 корабельных суток, я ушел уже через два часа. Ровно через столько времени, сколько потребовалось "Молоту Тора" для разгона и набора скорости для ухода в гипер. Единственное что я решил изменить в своих планах, это с целью сокращения пути сменить проложенный мной ранее маршрут следования.
  
  
   ******
  
  
   В картографических атласах галактического объединения мергилов, у этой системы не было наименования. Во всех звёздных реестрах она проходила под рунно-иероглифическими символами Небытия. Однако так было не всегда.
   За миллиарды лет до становления мергилов как разумного вида, на космических просторах уже образованных на тот момент галактик, существовала совершенно иная, гораздо более развитая в технологическом плане космическая цивилизация. В те безумно далёкие времена у этой системы было собственное имя. Если бы нашёлся разумный владеющий языком этой древней, канувшей в небытие цивилизации, он бы без труда перевёл название системы как... Как Вой'настра- "Звезда войны". Довольно странное название если не знать, что оно происходило от слияния имён находившихся в этой системе звезды Астра и планеты Вой`на. Вой'на, с ударением на первом слоге.
   Несмотря на то, что из-за давности лет, об этой древней высокоразвитой космической цивилизации какой-либо более или менее правдивой информации не сохранилось, факт её существования подтверждался огромным количеством найденных и при этом на удивление не просто сохранившихся, но ещё и обладающих свойством самовосстанавливаться высоко-технологических артефактов. Артефактов известных как внутригалактические и межгалактические порталы. Это если по научному а если простым разговорным языком, то более известных как сеть "Звёздных врат".
   Сама же звёздная система являлась ни чем иным как белым пятном. Даже мергилам, доминирующим в галактике в которой она находилась, ни о ней, ни о планетах имевшихся в ней, совершенно ничего не было известно.
   Эта система была закрытой. Закрытой от проникновения изнутри. Оказаться в ней было возможно довольно запросто, банально вывалившись из гиперпространства из-за действия какого-то находящегося в системе блокирующего гиперпространственные прыжки артефакта а вот выбраться из неё было делом довольно трудным. Во всяком случае за последние десятки тысяч лет, сделать это ещё никому не удавалось.
   Именно по этой причине, на всех картографических картах над этой системой краснел символ небытия. Вот как раз факт того, что для мергилов эта система являлась табу, и позволил мне, совершенно не осведомлённому, сделать довольно сомнительный вывод о целесообразности сокращая путь, пролететь над этим таинственным белым пятном.
  
  
   ******
  
  
   Часть 2. Во`йнастра.
  
  
   Глава 1.
  
  
   Это произошло на восьмые сутки гиперпространственного прыжка.
   -Внимание!.. Тревога!.. Мы вошли в зону воздействия анти-гиперпространственного артефакта!-поднял панику главный искин "Молота...":-До принудительного выхода из гиперпространства... 4, 3, 2, 1...
   -Да твою ж да за ногу, да ещё и через коромысло!..-не сдерживая эмоций, довольно витиевато ругнулся я будучи в самом натуральном виде, захваченным случившимся в рассплох:-Трон! Что происходит? Где мы?
   -Для полноценного анализа не достаточно информации!
   -А если без полноценного?
   -В закрытом секторе космического пространства, Ваше Величество!-не стал затягивать с ответом искин бронескафа.
   -Час от часу не легче!-пробормотал я, и тут же потребовал:-Дай мне визуальную картинку.
   -Принято!
   -Что это?-В ошеломлении прошептал я, разглядывая гигантское сферическое сооружение габаритами эдак раз в 10-12 больше всех из виденных мной ранее.
   -Врата, Ваше Величество!
   -Я и сам догадался что не калитка. Я спрашиваю почему они такие огромные, да ещё и в настолько плачевном виде?
   -Имеется большая доля вероятности что это Материнские Врата! Причина такого состояния, отсутствие автономного блока ответственного за сбор и хранение запасов энергии для самовосстановления и поддерживания врат в работоспособном состоянии.-выдал Трон как по писаному.
   Врата и в самом деле выглядели весьма плачевно. Несмотря на то, что "Звёздными вратами" мне довелось воспользоваться лишь однажды, я уже успел привыкнуть к мысли что они обладают свойством самовосстанавливаться. И видеть сейчас одно из подтверждений величия разума в столь печальном состоянии, было для меня несколько шокирующе.
   Хорошо что транспортные коммуникации в империи зависят не от системы "Звёздных врат", а то бы сейчас у меня появился комплекс неуверенности в завтрашнем дне.-мелькнула у меня в голове мысль от неприглядного вида одной из величайших чудес не то что какой-то там маленькой отдельно взятой галактики, но и по настоящему огромной бесконечной Вселенной.
   -И куда мог деться этот блок?-поинтересовался я, завороженно разглядывая некогда величественное сооружение.
   -Удалён по неизвестной причине!
   -То есть как удалён? Неуж-то кто-то умудрился его спереть?
   -Возможно это сделано целенаправленно. Чтобы никто отсюда не имел возможности выбраться.
   -И те кто снял блок тоже? Что-то я сомневаюсь что сняв его они могли покинуть это место.
   -Вы правы, Ваше Величество! Те кто снял блок тоже остались в этой системе.
   -И с чего такой вывод?
   -Обнаружено большое скопление космических кораблей.-ответил Трон и вместе с этими словами, передаваемая им визуальная картинка с камер "Молота Тора", переместилась в противоположную от "Звёздных врат" сторону.
   -И это бесчисленное множество ты называешь всего-лишь большим?-присвистнув, воскликнул я поражённый увиденным до глубины души.
   Это было не просто скопление космических кораблей. Это было до безумия бесконечное кладбище! Кладбище из многих и многих миллионов огромных гробов из композитной стали.
   -Трон! А ну ка выдай мне анализ того что я здесь вижу. И только не говори что это корабельное кладбище последствия гремевшего здесь когда-то грандиозного космического сражения. Это совершенно не похоже на последствия сражения.
   -Вы правы, Ваше Величество! Я про сканировал это корабельное скопление. Предполагаемое время производства находящихся здесь кораблей, в пределах от пяти миллиардов лет и до наших дней. Каждый из кораблей что вываливался здесь из гипер-пространства, присоединялся к этому скоплению.
   -Ты на что это намекаешь, паршивец? Что следующим экспонатом этого музея-кладбища будет наш "Молот Тора"?-тот час же вычленил я главное.
   -Не исключён и такой вариант развития событий.-не стал миндальничать Трон.
   -Чтож, будем разбираться во что мы снова вляпались и как из этого вляпавания не вымаравшись выбраться. Ты всё скопление осмотрел? Кроме кораблей там есть ещё что-то?
   -Нужно подойти ближе, Ваше Величество!
   -Хорошо! Тор! Курс на скопление этих музейных экспонатов.
   -Принято!
  
  
   ******
  
  
   -Ну что?.. Этого хватит? Достаточно приблизились?-поинтересовался я у Трона, когда спустя пару часов, расстояние между "Молотом Тора" и этим бесчисленным скоплением звездолётов сократилось до не многим более 50-60 тыс. километров.
   Приближаться ещё более ближе к этому бесконечному корабельному кладбищу мне отчего-то совершенно не хотелось. Не хотелось, даже если бы там находились все сокровища вселенной. Я уже давно обратил внимание, что когда мне чего то очень и очень сильно не хочется, значит мне это очень и очень сильно не понравится. Я привык уже доверять своим предчувствиям. Мой симбионт Наследник, уже не единожды доказал что щи тоже не лаптем хлебает.
   -Достаточно, Ваше Величество!-отозвался искин моего тронного бронескафандра.
   -Ну и чего тогда ждешь? Сканируй!
   -Уже, Ваше Величество! В центре корабельного скопления обнаружена древняя космическая станция.
   -Насколько древняя?
   -Более пяти миллиардов лет, Ваше Величество!-ошарашил меня Трон.
   -В каком она состоянии? И вообще, что ты ещё обнаружил?-поторопил я искина.
   -Она самовосстанавливающаяся как и врата. С неё исходит сигнал.
   -Что за сигнал? Перевести сможешь? Хотя чего это я спрашиваю, ты же у нас полиглот.
   -Это повторяющаяся трансляция подобия головизионной записи.
   -На наших экранах воспроизведение возможно?
   -Возможно, Ваше Величество!
   -Прекрасно! Тогда не медли, выводи на экран и сразу с переводом. Хотя...
   -Принято!
   -Стоп! К чёрту перевод! Я должен услышать сказанное в оригинале. Создай мне гипнопрограмму для обучения языку этой расы.
   -Будет сделано, Ваше Величество!
   Вот за что я больше всего благодарен нашим предкам, так это за созданную ими матрицу личности искинов. Можно лететь в одиночестве хоть тысячи лет и не сойти с ума от недостатка общения с разумными. Ну и... Ясное дело, лишь в моём только случае. Эти постоянные напоминания о том что я Величество. Чтоб помня о том что не сам по себе, в авантюры не лез из-за отсутствия дел.
  
  
   ******
  
  
   Существа появившиеся на экране, несмотря на всё своё гуманоидное происхождение, вовсе не были представителями одной из человеческих рас. Хотя, если с близкого расстояния не присматриваться, то особых отличий и не заметишь.
   Ну да, форма головы не настолько круглая как у людей. На самую малость вытянутая к темечку и на чуть больше к подбородку. Но да и среди людей такие персонажи встречаются. Мать-природа такая мать её проказница, что от шуток над людьми ни за что не отказывается.
   Шея... Шея как шея. Не бычья и не цыплячья. Кожа лица, как в прочем и на руках и на упомянутой уже шее, бледно-розового оттенка.
   Кисти рук? Ничего нового. Те же что и у людей пять пальцев и на каждом по три фаланги. Правда эти фаланги на вид подлиннее, да и пальцы со слегка вытянутыми в виде эллипса ногтями. Не как у людей? Да какая разница?! Тут главное в том, что не когти а ногти. Губы...
   А что губы?! Нормальные губы, не тоненькие и не толстые, разве что красноватые, но до крашенных как у женщин явно не дотягивают. Впрочем, одно из существ как раз и было женщиной, причём очень красивой. Вот её губы и правда алели маковым цветом. Однако, вряд ли это были следы макияжа. Насколько я успел понять из происходящего на экране, в тот день, ей совершенно не до этого было.
   Зубы?.. Да дались вам эти зубы?! Ну ладно... Ослепительные! Голливудская улыбка отдыхает. И вовсе на звериные. Были-бы звериные, про Голливуд не упоминал бы.
   Уши не большие, сужающиеся к кончикам, определённо не эльфийские. Слишком маленькие и не настолько вытянутые.
   Брови, ресницы и волосы на голове, ну точь в точь в цвет только что отлитого слитка меди. Глаза...
   А вот глаза очень даже не человеческие. Большие, словно анимешные, с изумрудно-зелёным отливом и зрачками... Не округлыми и не вертикальными. Горизонтальными! Вот чего-чего, а о том что глазные зрачки могут быть и такими, я даже и мысли никогда не допускал. Хотя чего это я? Делать что ли мне было нечего, чтобы о природе глазных зрачков задумываться?!
   -Трон! Как их вид хоть назывался?-полюбопытствовал я, с неослабевающим вниманием продолжая вглядываться в происходящее на экране.
   -Элисэри, Ваше Величество! Это их самоназвание.
   -Элисэри!..-протянул я задумчиво:- Дети звёзд! Определённо, чувством вкуса они не были обделены. Очень красивое и романтичное самоназвание.
   Мне было безумно грустно рассматривать на экране представителей расы, чей вид исчез из скрижалей истории 5 миллиардов лет назад. Исчез оставив в память о себе величайшее из своих творений-транспортную систему "Звёздных врат". Транспортно-коммуникационную сеть объединившую в единое целое не только бессчётное количество звёздных систем, но и множество безумно далёких друг от друга галактик.
  
  
   ******
  
  
   Звёздная система Во`йнастра. Планета Во`йна. Дворцовый комплекс столичной резиденции императоров элисэри Герандаль. За 5 миллиардов лет до описываемых событий.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!..-обращение прозвучавшее в переполненной безысходностью, тишине Тронного Зала, было адресовано восседающей на троне ослепительной красоты женщине с длинными огненно-медными волосами и большими, наполненными отчаянием изумрудными глазами.
   -Слушаю тебя, Джанандэль!-отозвалась усталым голосом последняя императрица элисэри Альсангель Лучезарная.
   -Мы выполнили волю Его Величества! Источник заражения, древний корабль неведомой расы отправлен к звезде. Из Материнских Врат удалён блок сбора энергии и самовосстановления. Гипер-пространственная глушилка так-же активирована. Теперь никто и ничто не покинет столичную систему.-отчитался экипированный в полный комплект брони офицера космодесанта, коротко стриженный медно-волосый парень лет 30-ти с небольшим.
   -Мы опоздали Джанандэль! Мы слишком поздно решились на этот шаг. Наше величайшее творение-система "Звёздных врат", стала одной из причин нашей гибели. Зараза уже распространилась через врата по всей территории империи. Наш вид уже ничто не в силах спасти.
   -Ваше Величество!.. Альсангель! Не теряй надежды! Я уверен, мы сможем... Наши учёные создадут вакцины которые расправятся с паразитирующими в телах элисэри враждебными организмами.-в голосе Джанандэля была стойкость воина сражающегося до тех пор, пока в руках есть силы чтобы держать в них оружие.
   -Увы, братик... Уже поздно!-покачав головой, прошептала Альсангель.
   -Но император...
   -Нет больше императора... Эрнандэль умер сегодня в два часа пополудни.-сглотнув комок в горле, мёртвым, лишённым жизни голосом выдавила из себя императрица.
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Это что было?
   -Это была трансляция записи последней встречи капитана Джанандэля со своей сестрой императрицей элисэри Альсангель Лучезарной.
   -Я не об этом. Меня интересует ответ на вопрос, зачем на протяжении миллиардов лет, транслировать эту безумно грустную и душещипательную сцену в виде сигнала?
   -Не могу знать, Ваше Величество!-включил строевого служаку Трон, однако почувствовав моё недовольство, тут-же сменил тон на искиновскую канцелярщину:- Для анализа недостаточно данных!
   -Не достаточно?! Ну так по ищи эти данные.-с раздражением выдал я задание искину.
   -Принято!
  
  
   ******
  
  
   -Ну что?-спустя час корабельного времени вновь обратился я к Трону.
   -Ничего, Ваше Величество! У меня всё ещё слишком мало информации для ответа на этот вопрос.-разочаровал меня искин.
   -Ясно! Тогда попробуем по другому. Установи исходящее соединение со станцией.
   -Исходящее соединение установлено!-спустя краткое мгновение проинформировал меня Трон.
   -Хорошо! Теперь передавай!
  
  
   ******
  
  
   -Внимание! Диспетчерская служба Во`йнастры! Вас вызывает тяжёлый ударный крейсер прорыва ВКС Наирской империи, "Молот Тора". Порт прописки столичная планета Наи. Галактика Наири. Наирская империя! Крейсер находится на пути следования с верфей Эрейя (галактика Ирия, Наирская империя), до звёздной системы Бдешх (галактика Мерг, Наирская империя). На борту крейсера находится глава правящего Дома Наири. Если вам требуется помощь, она будет незамедлительно оказана. Обращение сделано от лица императора Наирской империи, Его Величества Георгия Наирова.
  
  
   ******
  
  
   На что я рассчитывал делая предложение о помощи, мало того что в то время когда сам нуждался в ней, так ещё и на языке элисэри, я совершенно не отдавал себе отчёта. То ли наитие, то ли ещё какая-то блажь, однако...
   Однако моё обращение с предложением помощи было не только услышано, но и... Принято!
  
  
   ******
  
  
   Звёздная система Во`йнастра. Рубка управления военно-научной космической станции Шайлю. За 5 миллиардов лет до описываемых событий.
  
  
   ******
  
  
   Капитан Джанандэль улыбался. Улыбался, но слишком много в этой улыбке было горечи.
   В его таких же изумрудно-зелёных глазах как и у сестры, смешались и ярость обречённого и одержимость учёного. И... И ещё безумная надежда на то, что всё что они сделали, было сделано не напрасно.
   Он был последним... Последним представителем расы элисэри. Нет, он вовсе не радовался тому что всех пережил. Он не стал бы этому радоваться даже если-бы не знал что и его дни сочтены. А он знал об этом.
   Ему было известно, что смерть неумолимо отсчитывает последние мгновения его недолгой жизни. Знал, но это его совершенно не пугало. То что его могло напугать, уже произошло.
   Родной брат императрицы Альсангель улыбался. Но не было в его улыбке места для радости. Не было, несмотря на то, что им всё-таки удалось это сделать. Ему и остальным учёным-биологам которых он успел вывезти на эту станцию со столичной планеты. Да, они сделали это вместе. Вместе, несмотря на то, что когда дело было доведено до конца, он был единственным кто всё ещё оставался в живых.
   Они создали микроорганизмы способные противостоять тому чудовищному злу, что вырвалось из найденного одной из поисковых экспедиций древнего корабля неведомой расы. Вырвалось, чтобы проникнув невидимыми паразитами-бактериями в тела элисэри, стать причиной их гибели.
   У него не было повода для веселья и радости. Созданная им и его биологами вакцина, не способна была излечить уже заражённых элисэри. Она была создана как спасение от заражения ещё не рождённых. Учёные во главе с Джанандэлем, работали на эфемерное будущее прекрасно понимая что спасти настоящее не успеют.
   Но вот будет ли это будущее? Как много пройдёт времени, пока в эту систему придёт разумный которой обернёт время вспять и вернёт расу элисэри из небытия? Найдётся ли тот, кто захочет это сделать? И будет ли ему это по силам?
   Чтож, во всяком случае для того чтобы это произошло, он-капитан Джанандэль, последний из расы элисэри, всё что было возможно сделал.
  
  
   ******
  
  
   Глава 2
  
  
   -Трон! Есть что новое со станции элисэри?
   -Есть отклик!-тут же отозвался искин на мой ещё не успевший до звучать вопрос:-"Дети звёзд" просят руку помощи!
   -Подтверди нашу готовность предоставить им эту помощь.-приказал я, даже приблизительно не догадываясь какие трудности меня ожидают при оказании этой обещанной мной помощи.
   -Принято! Подтверждение отправлено.
   Я был взволнован и переполнен ожиданием. Я ещё не представлял как и чем смогу помочь тем, кого не существовало на протяжении последних вот уже пяти миллиардов лет. Как и чем, не представлял, но в одном был уверен твёрдо. Всё что будет в моих силах и возможностях для того чтобы эту помощь оказать, я сделаю.
   -Внимание!.. С лётной палубы станции фиксирую отстрел спасательной капсулы. Курс движения в направлении "Молота Тора"!
   -Кто или что это может быть?-прошептал я озадаченно:-Трон! Про сканируй капсулу.
   -Принято! Наличие признаков биологической активности не обнаружено.
   -Тор! Капсулу в карантинный ангар. Отсутствие признаков биологической активности ещё не повод расслабляться.-решил я перестраховаться хотя никакой угрозы не чувствовал. С моей стороны это была не трусость. Просто события на "Кианоре", ещё не на столько изгладились из моей памяти чтобы я мог испытывать абсолютное доверие к биологическому сканированию.
   -Принято!
   Запуская элисэрийскую капсулу в карантинный ангар "Молота Тора", я вовсе не боялся возможного заражения. И не потому-что был безнадёжно глуп или отчаянно смел. Причина отсутствия страха была в моём случае банальной. Я был абсолютно уверен как в своём симбионте (который ничем не проявлял себя в данный момент, в то время когда при реальной угрозе моей жизни, всегда и без исключений заставлял меня испытывать чувства беспокойства и тревоги), так и моему навороченному тронному скафандру. Уж что-что, но в том что Трон сумеет обезопасить меня от заражения этой смертельной заразой, я совершенно никаких сомнений не испытывал.
  
  
   ******
  
  
   -Вот значит как!..-протянул я задумчиво, разглядывая вынесенный из капсулы небольшой стазис-бокс габаритами 60/60/30.
   Кроме него, в спас. капсуле больше ничего не было. Однако задумчивость моя была вызвана вовсе не этим обстоятельством. Я был введён в недоумение содержимым самого стазис-контейнера.
   -Трон! Про сканируй эти предметы.-приказал я искину, заглянув внутрь присланной мне из пяти миллиардного далёка довольно интригующей посылки.
   Содержимое бокса состояло всего-лишь из четырёх предметов: Сферы из 15-ти сантиметрового диаметра светло-зелёного огранённого камня, на мой дилетантский взгляд похожего на чистейшей воды изумруд; Округлого, матового цвета цилиндра похожего по виду на термос высотой 30 и шириной 12 см.; Небольшого кристалла приблизительно на 2-2,5 см., словно ювелирное украшение запрятанного в коробочку из не известного мне материала; И огненно-медной, опять же из неизвестного мне металла инкрустированной необычным то ли узором, то ли орнаментом бляшки.
   -Кристалл-это носитель информации. По поводу оставшихся предметов можно сделать предпо...
   -По поводу остальных предметов обойдёмся без предположений.-перебил я искина:-Уверен, после ознакомления с информацией находящейся на кристалле-носителе, делать предположения о присланных предметах нам совершенно не придётся.
  
  
   ******
  
  
   -Итак, приступим к анализу предоставленной нам информации.-проговорил я, после ознакомления с содержимым кристалла-носителя:-И начнём мы с начала. Что это был за корабль и какой именно древней расы? Твои выводы, Трон!
   -Это корабль губитель цивилизаций, Ваше Величество!
   -Продолжай, я тебя внимательно слушаю!
   -Как уже известно, Вселенная многогранна. В ней существует и случается всякое, и простое и необычное. Одна из необычностей, это легенды о сеятелях. Многие считают их сказками для детей, но это не так. Есть достоверные сведения и неоспоримые факты об их существовании. Они на самом деле существуют и так же как в рассказываемых легендах странствуют из галактики в галактику, от планеты к планете заселяя их живыми организмам.
   -Ты к чему клонишь, Трон?
   -Ваше Величество! Сеятели на самом деле существуют, но сеятели-это слишком легкомысленное и в корне не правильное наименование. Они не только засеивают планеты живыми микроорганизмами в виде флоры и фауны, но и способствуют зарождению на этих планетах разума. Они созидатели! Но кроме созидателей, есть и другие. О них не говорят и не рассказывают легенд. Не рассказывают, потому-что не кому о них рассказывать. Все цивилизации которые с ними встречались гибли. Их путь, не путь созидания. Их путь, путь уничтожения. И уничтожают они, как раз именно разум. Разум приблизившийся к наивысшей точке своего развития. Причины для таких действий может быть множество. Начиная от желания развлечься, до...
   -Да причина тут по моему одна. Не желание допустить появление конкурентов. Но ты продолжай.
   - Вполне возможно что вы правы, Ваше Величество! Так вот, эти уничтожители очень могущественны, но так-как всё-таки не всесильны, то и они вынуждены придерживаться основных законов мироздания. Они не смеют открыто и целенаправленно уничтожать цивилизации приближающиеся к порогу эволюционирования в ещё более развитых в плане разума существ. Но они могут действовать не явно. Так, как действовали в случае с элисэри.
   -Подсунуть "троянского коня"?
   -Именно так, Ваше Величество! Они подсовывают им корабль. На первый взгляд, как впрочем и на второй и на третий, совершенно безобидный. Находка не выглядит смертельно-опасной даже в глазах закоренелого параноика. Даже военные учёные-биологи не способны отыскать в ней биологическую угрозу.
   -Ещё бы они могли это сделать, когда там всё бывает на столько стерильно чисто, что даже микро-организмы невозможно найти. Продолжай, Трон!
   -Повторюсь, этот корабль выглядит абсолютно безобидно. Но это ошибочно суждение. Отсутствие оружия на нём вводит разумных в заблуждение. Этому кораблю оружие и не нужно. Он сам оружие. Материал из которого он создан, распространяет не поддающиеся ни аппаратному сканированию ни визуальному наблюдению, невидимые излучения. Излучения заставляющие кровяные тельца в крови разумного мутировать в убийц мозговых клеток.
   -Страшно! Но это ведь ещё не самое чудовищное.-прокомментировал я сказанное Троном.
   -Так и есть, Ваше Величество! Эти мутировавшие кровяные тельца внешне остаются такими же как и до мутации и следовательно как лечить и от чего лечить, остаётся за гранью понимания. Вакцины для борьбы с этими мутировавшими кровяными тельцами ни одна из погубленных цивилизаций так и не успела изобрести.
   -Это на самом деле ужасно, но... Трон, я всё ещё жду когда ты поведаешь мне о самом чудовищном во всей этой истории с губителями цивилизаций.
   "Чёрт подери!.. Я веду себя как какой-нибудь профессор принимающий зачёт у нерадивого студента." Мелькнула у меня в голове мысль. Впрочем как мелькнула, так и погасла.
   -Одну минуту, Ваше Величество! Я уже подобрался к самому чудовищному в этой истории.-попытался унять моё нетерпение искин и продолжил:-Мутировавшие тельца атакуют клетки головного мозга разумного не сразу. Не сразу, но при этом они заражают окружающих своего носителя других разумных. Да и не только разумных. Более того, смертоносное излучение корабля, способно и другие корабли превращать в источник излучения а вместе с этим и в распространителя смертоносной для всех разумных мутации. Всеобщая атака начинается когда на протяжённости всей территории обречённой цивилизации не остаётся ни одной не подвергнутой губительному излучению системы. После этого все разумные начинают умирать в мучениях. У кого разум более развит и более консолидирован, у того клетки головного мозга дольше оказывают сопротивление. Но итог всё-равно один. Разумные гибнут. Но на этом всё не заканчивается. После смерти разумных, настаёт черёд заражённых полу разумных и не разумных существ. В отличии от существ с высоко-развитым интеллектом, они не умирают. Их организмы мутируют в агрессивные виды фауны. И длится это миллиарды лет, пока о существовании погубленной цивилизации не остаётся совершенно ни каких свидетельств.
   -Это всё. Трон?
   -Нет, Ваше Величество! Я ещё не сказал самого ужасного. Для того чтобы подвергнуть губительному излучению разумных, достаточно источнику излучения в виде заражённого корабля всего-лишь навсего появиться в звёздной системе.
   -Трон! Ты нагнал на меня жути! Внеси хоть толику позитива в своё повествование. А то вывод из сказанного тобой получается такой, словно все системы входившие некогда в империю элисэри до сих пор способны заразить этой убийственной гадостью.
   -Нет, Ваше Величество! Везде кроме столичной системы элисэри, с этим всё в порядке. Отправление к звезде древнего корабля-излучателя мутаций, вместе с закрытием Материнских Звёздных Врат и активацией гиперпространственной глушилки, хоть и не уберегли от смерти находившихся в других системах элисэри, но способствовали распаду силы губительного излучения. На остальных территориях бывшей империи "Детей звёзд", подвергать мутациям больше некому да и не чему.
   -А здесь? Когда мы покинем систему Во`йнастра, не унесём ли мы с собой эту заразу?
   -Нет, Ваше Величество! Распространителем смертельной для разумных мутации "Молот Тора" не станет. После уничтожения древнего корабля губителей цивилизаций, неодушевлённые предметы облучать стало некому. При этом, риск заразиться смертельной мутацией находясь на планете 100%. Однако учитывая то, что после уничтожения корабля-очага мутировавшие кровяные тельца сдерживать не кому, атака на мозговые клетки разумного начинается сразу же после заражения. Смерть наступит так быстро, что до орбиты доберётся только труп. А труп не способен заражать по причине того, что мутировавшие организмы гибнут вместе с носителем. Они ведь плоть от плоти разумного, просто подвергнутые самоубийственной мутации.
   -Знаешь, Трон, а ведь для того чтобы оказать помощь элисэри, нам обязательно нужно спуститься на Во`йну.
   -Не беспокойтесь, Ваше Величество! Пока вы в тронном бронескафандре, вы защищены от угрозы заражения. Единственная опасность это агрессивные формы фауны планеты. Что там сейчас твориться, я могу только строить предположения, но за пять миллиардов лет существования по законам джунглей, все против всех, да ещё без присутствия разумных существ, ничего хорошего нас там точно не ждёт.
   -Спасибо, успокоил!-пробормотал я с сарказмом и нервным смешком.
  
  
   ******
  
  
   -Тор! Маршевые двигатели... Полный вперёд! Курс на планету Во`йна. Конечная точка маршрута орбита над Южным полушарием. Как доберёмся до места, поставишь крейсер в управляемый дрейф над местом расположения объекта.
   -Принято! Маршевые двигатели запущены. Начато движение к планете Во`йна. Ориентировочное время прибытия в 17:44 корабельного времени.-отрапортовал главный искин "Молота Тора".
   -Прекрасно! Я в десантный отсек.-с этими словами я удалился в направлении озвученного мной отсека.
   Четыре часа до прибытия на орбиту у меня ещё имелось в запасе, однако учитывая сколько ещё дел требовалось совершить подготавливая высадку, четыре часа выглядели не так уже и много.
  
  
   ******
  
  
   Я почти что успел. Двенадцать десантно-штурмовых модулей были загружены штурмовыми андроидами и дроидами. В каждом по пол сотни двух метровых вооружённых лучемётами андроидов и по десятку трёх метровых дроидов с полуавтоматическими плазменными орудиями и скорострельными лазерными пушками в качестве основного вооружения.
   Андроиды и дроиды были в десяти десантных модулях. Одиннадцатый и двенадцатый модули были под завязку забиты оборонительными турелями и инженерно-сапёрными дроидами для создания оборонительного периметра вокруг древлеискомого объекта указанного в информационном кристалле элисэри.
   Подготавливая целую десантную операцию, я вовсе не имел намерения устраивать зачистку планеты от всех агрессивных форм жизни. Я всего-лишь горел желанием укрепить свои шансы успешного завершения этой спасательной операции. Да и надорваться от непосильной тяжести взваленной на себя ноши мне тоже не очень то и горелось.
   Когда крейсер завис на орбите планеты, я продолжил подготовку. Кроме десатно-штурмовых модулей, к немедленному старту были подготовлены два десятка дронов-перехватчиков и в два раза больше дронов-штурмовиков. Мне не просто нужно было добраться до объекта, а затем активировав его спокойно удалиться. Мне нужно было во чтобы то не стало защитить этот объект. А то что защищая его, мне придётся биться нещадно, я отчего-то сомнений не испытывал. Поэтому и готовился защищаться не только с земли, но и с неба. Я ещё в молодые годы понял, без поддержки с воздуха, на сто процентный успех рассчитывать ни в коем случае нельзя.
   Да, я перестраховывался. Но дело которое я был намерен довести до победного финала, после завершения будет иметь настолько серьёзные и далеко идущие последствия, что даже малейший риск провала нельзя было допустить.
   -Трон! Нацель десантно-штурмовые модули на точки посадки у объекта. И штурмовые дроны и дроны-перехватчики тоже на эту же цель. Чую без их прикрытия и поддержки не получится обойтись.
   -Принято, Ваше Величество!
   -Настрой старт по нашему сигналу с поверхности планеты.
   -Сделано!
   -Тор! До моего возвращения крейсер в режиме боевой тревоги. И да, наведи орудия главного калибра в район нахождения объекта. Зона поражения на дальности не менее трёх километров. Будь готов всё ближайшее за трёх-километровой зоной пространство, по моему требованию выжечь до тла.
   -Принято!
   -Ну всё, кажется с подготовкой к высадке можно закругляться и идти отдыхать. Завтра с утра совершим на перехватчике разведывательный вылет а ближе к полудню по времени на планете, и начнём высадку. Трон! Замечания, предложения есть?
   -Никак нет, Ваше Величество!-с этими словами передо мной возникла голографическая фигура вытянувшегося в струнку бравого космодесантника.
   -Клоун!-хмыкнул я.
   Но искин моего тронного бронескафа не захотел оставлять последнее слово за мной.
   -Если задуманное вами удастся, у вас появятся могущественные враги, Ваше Величество! И они вас не оставят в покое.
   -Не беспокойся по этому поводу, им будет вовсе не до меня! Если наше правое дело удастся благополучно завершить, то у этих могущественных врагов не земля будет гореть под ногами а вся Вселенная. Поверь мне, им такого конфуза и свои не простят. Одно дело проворачивать такие дела в тёмную и другое попасться с поличным, да ещё и не доведя дело до конца.
  
  
   ******
  
  
   Глава 3
  
  
   -Безмозглый кретин!..-выругался я в свой собственный адрес:-До разведывался!
   -С права!-выдал предупреждение Трон.
   -С права, с лева... Надоело!-прорычал я, со всей дури ударяя подошвой ступни бронескафа в грудь бросившегося на меня бывшего абордажника мергилов. Бедолагу снесло назад как пулей. Да так впечатало спиной в то же здоровенное дерево из-за которого он на меня выскочил, что даже оглушило. Я не долго думая, тут-же смахнул его зубастую голову своим доставшимся мне в наследство фамильным клинком принца Архтонэса.
   -Ну а что? Не вечно же мне им лианы рубить?
   -Ненавижу джунгли! И на кой только меня понесло во время разведывательного вылета утолять любопытство по поводу огромной просеки оставленной в джунглях? Ну вот какая мне была разница кто там упал? Ну узнал что там брякнулся крейсер мергилов... Легче мне стало? Ладно бы этот гадёныш просто бы брякнулся и взорвался, так нет же, уцелел. Да ещё так уцелел, что ракетами в упор меня поприветствовал.
   -Ненавижу джунгли! Почти всю войну прошёл, не разу не был сбит. А тут на те, за каких то паршивых четыре месяца, уже второй раз носом землю рою.
   -Ненавижу искины! Трон, это тебя не касается. Без тебя, я бы уже в первые пять минут шагания по этим буреломам сошёл с ума. Вот вернёмся домой, я тебе даже памятник не рукотворный поставлю.
   -Зачем?
   -Чтобы к нему не зарастала народная тропа. Видишь как тут всё заросло?
   -С лева!
   -С лева, с права... Надоело!-проорал я, с разгону впечатываясь запрятанной в шлем головой в брюхо очередного мергилского недоноска.
   Ушлёпка снесло с моего пути на добрый десяток метров. Но ему не повезло. Я догнал его прежде чем он успел упасть.
   Что с ним стало после того как я с диким наслаждением опустил ему на голову приклад своего наследного лучемёта, я разглядывать не стал. Делать мне что ли больше нечего? Кстати...
   -Трон! Сколько нам ещё осталось переть?
   -112 камэ, Ваше Величество!
   -Ох доля моя тяжкая и нелёгкая!-не удержался я от жалобного стариковского кряхтения.
   -Сзади!
   -Сзади, спереди... Надоело!-проревел я, забрасывая со всего маха себе за спину плазменную гранату.
   Громыхнуло знатно! Только я оглядываться не стал. Чего я там не видел?
   -Трон! Может всё же по пустырям пойдём?
   -Нельзя, Ваше Величество! Тогда они на вас со всех сторон скопом нападут.
   -А то они сейчас с одной стороны нападают.
   -Спереди!-вновь подал предупреждение искин.
   -Спереди, сзади... Надоело!-заорал я отправляя из подствольного ракетомёта ракету в толпу из полу десятка бывших абордажников мергилов.
   Громыхнуло так, что меня самого назад унесло.
   -Ненавижу джунгли!-Вновь становясь на ноги, проговорил я с маниакальным отвращением.
   -Ваше Величество! Может десантный модуль вызовем?
   -Зачем Трон? Чтобы этот мергилский выкормыш и в него ракетами пульнул? Да я же тогда вернусь и по винтикам его разберу.
   -Сверху!
   -Сверху, с низу... Надоело!-взревел я, всаживая заряд плазмы в распахнутую пасть огромной змеюки. Несчастная даже захлебнулась своим ядом. Или не ядом? А... Какая на хрен разница?
   -Ненавижу змей!-со всем доступным омерзением пробормотал я, остервенело пиная свалившуюся впереди бухту из безголового тела ползущей гадины.
   -Трон! Сколько ещё топать?
   -67 камэ, Ваше Величество! Ничего, скоро будем на месте. Мало уже осталось.
   -67?! И это ты говоришь мало? Ох доля моя не завидная.-снова перешёл я на стенания.
   -С низу!-в который уже раз отреагировал Трон.
   -С низу, с верху... Надоело!-заревел я опускаясь двумя ногами на какого-то здоровенного грызуна-переростка. Тот от неожиданности произошедшего даже обделался. Или то я его просто раздавил? А... Без разницы!
   -Ненавижу крыс!-успокоил я свою совесть достойной причиной для оправдания моего зверского глумления над безобидной животиной.
   -С лева!
   -С лева, с права, сзади, спереди, с верху, с низу... Надоело!-проорал я, злобно вминая перчатку правой руки в чью-то оскаленную страхолюдную морду. Неудачника унесло туда откуда принесло. Преследовать я его не стал, ему и так плохо, без зубов то.
   -Ненавижу джунгли!-промычал я, словно заведённый продолжая покрывать расстояние до древлеискомого объекта.
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Что это там за махина?
   -Какой-то кораблик свалившийся с орбиты.
   -Давно?
   -Лет пятьсот наверное. Хотите обследовать, Ваше Величество?
   -Трон! Стыдись! Нам что, делать больше нечего?
   -А может там сокровища какие...
   -Мы и так не бедные! Потопали дальше, кладоискатель.
   -Правильно! Нечего нам там делать.-одобрил искин моё решение.
   -А чего тогда предлагал?
   -На всякий случай. Мало ли...
   -На всякий случай!..-хмыкнув передразнил я искина.-Веди давай... Сусанин!
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество! Вы о чём то задумались?
   -Ничего эдакого, мой говорливый товарищ! Я всего-лишь мечтаю рисуя картины возмездия.
   -Вы что-то намерены предпринять чтобы воплотить их в реальность?-тут же вскинулся заинтересовано Трон.
   -Конечно! Как только мы покончим со всем этим делом, я намереваюсь вернуться к этому сбившему нас крейсеру мергилов. Пленить его искина, и мучить этого мерзавца до самого посинения. До его посинения
   -Искины никогда не синеют!
   -Вот поэтому и до посинения.
   -Ваше Величество! Может всё-таки вызовем десантный модуль?
   -Что с тобой мой кристаллический друг, тебе же усталость и близко не ведома?
   -Я просто беспокоюсь о вашем психическом состоянии.
   -Чего??!-воскликнул я в праведном негодовании и в таком же праведном возмущении.
   -С права!
   -С права, с лева... Надоело!-заорал я, с разбега врезаясь плечом бронескафа в какого-то недоразвитого кин-конга с охрененными клычищами. Что с ним стало после того как он влетел в кусты, я даже узнавать не пытался.
   -Ненавижу джунгли!-пробормотал я, предпочтя образу сбившего пешехода жестокосердного автомобилиста, шар боулинга попавшего в кеглю.
   -Вы слишком стали кровожадным и много ругаетесь, Ваше Величество!
   -Эх, Трон!.. Да забрось ты в эти проклятые джунгли самого культурного, не разу в жизни не матерившегося пацифиста, и я тебе гарантирую, что он мало того что озвучит все матерные слова что когда либо слышал, так ещё и дубинку себе выломает самую здоровенную.
   -Вот я и говорю, Ваше Величество! Давайте вызовем модуль и улетим отсюда нафиг. Нервные клетки не восстанавливаются.
   -Как интересно!.. Судя по твоему нафиг, и в твоих кристаллических извилинах начинают появляться психические неполадки.-ввернул я шпильку в адрес искина:-Ты где этот модуль приземлить то собрался, болезненный? Не видишь какие исполинские баобабы вокруг?
   -Тут чуть в сторонке проплешина проглядывает, Ваше Величество!
   -Так чего ты молчал, ирод?
  
  
   ******
  
  
   -Нет, Трон! Что-то мне эта проплешина очень уж не нравится.
   -Почему, Ваше Величество?
   -А вот почему не нравится, сейчас мы и увидим. А ну ка дай мне связь с "Молотом Тора". Очень мне уж хочется чтобы он пару разочек стрельнул по ней залпом.
   Проплешина и в самом деле вызывала у меня самое стойкое и ярое неприятие. Чем именно она мне не нравилась, я определить не был в состоянии, но вот в том что с ней что-то не чисто, у меня абсолютно никаких сомнений не было.
   -Принято! Есть связь с Тором!
   -Тор! Целеуказатель на проплешине видишь? Накрой её из орудий главного калибра плазмой.
   -Будет сделано!
  
  
   ******
  
  
   -Давайте вызовем модуль, давайте вызовем модуль...-передразнил я Трона, намертво вцепившись в толстенную ветвь здоровенного баобаба на высоте около 10-12 метров.
   -Что это было?-смущённо пролепетал искин бронескафа.
   -Думаю скорей всего, это было природное газовое подземное хранилище. Представляешь чтобы случилось с этим модулем, если-бы он там приземлился?
   Не дождавшись от оконфузившегося Трона ответа, я похвалил себя за предусмотрительность благодаря которой не лишился ни своего лучемёта, ни фамильного клинка. Не спрячь я их в имевшиеся на бронескафандре оружейные нищи, сейчас бы шерстил джунгли в попытках их отыскать.
  
  
   ******
  
  
   -Так сколько говоришь нам осталось до объекта?
   -24 камэ по горизонтали и 11 метров по вертикали.-педантично-меланхолично отозвался искин.
   -Что-то мне подсказывает, что одиннадцать метров по вертикали, окажутся гораздо тяжелее 24-х камэ по горизонтали.-пробубнил я, начиная осторожно, по сантиметру сползать с баобаба.
   Нет, так-то можно было бы и спрыгнуть, так ведь там столько ветвей, что не задеть их при спрыгивании ну ни за что не получится.
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Что там впереди? А то что-то мне туда не сказать чтобы очень уж хочется.
   -Холм непонятного происхождения!
   -А внутри холма?
   -Земля. Под холмом пустотные образования. Биологической активности не обнаружено.
   -То что не обнаружено, ещё ничего не значит. Внимательно про сканируй. Может есть вход в эти пустоты.
   -Нашёл. Зев как вход в пещеру.
   -Проверим или пойдём дальше?-поинтересовался я у искина.
   -А оно нам надо, Ваше Величество?
   -Вот и я думаю что не надо. Пошли дальше как все нормальные герои.
   -Это как?-пришёл в недоумение искин.
   -В обход! Сколько там осталось нам в камэ?
   -Если с обходом, то семь с половиной.
   -А если прямо?-решил я уточнить.
   -Если прямо то четыре.
   -Значит этот холмик находится за трёх километровой зоной объекта. Установи мне соединение с "Молотом".
   -Принято! Связь установлена.
   -Тор! Наводи орудия на холм вблизи которого я сейчас нахожусь. Открытие огня, сразу же после старта десантно-штурмовых модулей.
   -Принято!
   -Ну вот, к решению этого вопроса кардинально, мы подготовились довольно основательно. Теперь лишь осталось сделать то, из-за чего мы здесь и оказались.
  
  
   ******
  
  
   -Ну наконец-то дошли.-не удержался я от неимоверного вздоха облегчения.
   Для радости причин была масса. Во первых, так опротивевшие мне ненавистные джунгли наконец-то закончились. Впереди расстилалось радуя взор, огромное пространство лишённое и намёка на деревья. Во вторых, глаз отметил площадки для посадки десантноштурмовых модулей. Ну и в третьих, искомое огромное скальное отложение. Даже не ожидал что это место, за пять миллиардов лет настолько мало изменится.
   -Трон! Старт десантным подразделениям и их прикрытию.-приказал я искину вынимая из имевшегося в бронескафе кармана, огненно-медную бляшку инкрустированную то ли узором, то ли орнаментом.
   Едва бляшка одновременно являвшаяся как ключом активации, так и знаком высшего доступа, оказалась у меня в руках, как со скальным отложением начались происходить удивительные метаморфозы. От более внимательного разглядывания происходящего со скалой, меня отвлёк оглушительный грохот и поднявшаяся над местом где был ранее холм вздыбившаяся земля окутанная пламенем.
   Тор, что ему приказали, то и сделал. Отныне, по поводу исходящей со стороны холма неизвестной угрозы мне уже не нужно было беспокоится. Что меня надо сказать очень порадовало.
   Правда когда вернув своё внимание к скале, я обнаружил что на одной из её гладких сторон образовалось нечто вроде арочных ворот, я испытал чувство досады. Досады, из-за того что не увидел как это произошло.
   Моя досада лишь усилилась когда пространство между арками врат затянуло синим маревом подобным мареву возникающему при активации "Звёздных врат". Но я тут же избавился от этого чувства. Не время было заниматься глупостями. Во первых, впереди меня ждало ещё больше чудес. А во вторых, не всё что следовало сделать, было уже сделано.
   -Ваше Величество! Десантноштурмовые модули на походе.-проинформировал меня Трон.
   -Замечательно!-отозвался я:-Сажай их в круговую по периметру объекта. Два модуля с инженерно-сапёрными дроидами по обе стороны от арки. Остальные как укреплённые огневые точки. Десантноштурмовых андроидов и дроидов оснащённых плазменным и лазерным тяжёлым вооружением расставь так-же по периметру. Пусть инженерно-сапёрные дроиды развернут для них огневые позиции из металлических щитов с энергетической защитой и автоматическими турелями.
   Я не был параноиком. Просто мне было известно что в ближайшее время, окрестности этого объекта превратятся в нечто подобия филиала Ада.
  
  
   ******
  
  
   Я не стал спешить с проникновением через мерцающее марево арочных врат. Вместо этого, я проследил, то и дело отдавая новые приказы, за созданием и укреплением оборонительного периметра вокруг древнего объекта элисэри.
   Пять сотен андроидов выглядевших как облаченные в бронескафандры люди или те же элисэри, да ещё и с поддержкой сотни вооружённых плазменными орудиями и лазерными пушками дроидов, выглядели весьма грозной силой. Однако я не обольщался. Как только я сделаю то, зачем сюда пришёл, это место станет магнитом для всего агрессивного что есть на Во`йне.
   Кошмар грядущего был ещё и в том, что у фауны этой планеты не было ни одного не агрессивного вида. Вся планета была средоточием агрессии. Агрессии направленной на биологические виды обладающие интеллектом выше чем у домашнего животного. Здесь не то что человеку, тут и мергилам места не было. Разве что их искусственным полу-разумным абордажникам, да и то, при попадании на Во`йну они хоть и не гибли, но мутировали из полу-разумных тварей в совершенно безумных чудовищ чей инстинкт был только убивать и пожирать. Впрочем, вне планеты они были гораздо опасней из-за наличия хоть какого-то разума.
  
  
   ******
  
  
   Ну ладно, хватит тянуть резину, всё-равно перед смертью не надышишься. С этими словами я решительно шагнул в мерцающее передо мной марево.
   В моём промедлении не был повинен страх перед тем, что меня ожидало за этим самым маревом. О месте куда я направлялся, у меня было достаточно информации чтобы не испытывать совершенно никаких опасений.
   Причиной моего затягивания были беспокойные мысли о том Аде, который развернется здесь едва я совершу то самое действие, руководствуясь которым так целеустремлённо и настойчиво прорубался сквозь дремучие и убийственные джунгли этой израненной и отравленной ненавистью планеты. Ненавистью навязанной и чуждой самой планете.
  
  
   ******
  
  
   Глава 4
  
  
   И сама арка и мерцающее марево в ней, к "Звёздным вратам" совершенно никакого отношения не имели. Если конечно исключить что они обе являлись технологическим детищем элисэри.
   Арочные врата оказались всего-лишь лифтом. Правда не простым а гравитационным. Словом, не таким какие в ходу на Земле.
   Едва я пересёк марево перехода, как тут же получил предложение назвать конечную точку маршрута. Предложение прозвучало мелодичным женским голосом произнесённым на элисэрийском языке. Так-как я знал куда мне надо, то никаких затруднений это предложение у меня не вызвало.
   Назвав конечной точкой назначения административно-управленческий ярус, я спустя буквально краткое мгновение, оказался на глубине полутора тысяч метров от земной поверхности.
   Покинув гравитационный лифт, я двинулся по широкому коридору руководствуясь информацией полученной из элисэрийского информационного кристалла-носителя.
   Чёрт возьми!.. Пять миллиардов лет, а такое ощущение что это место до сих пор посещают разумные. Не то что разрушений, даже мельчайшей частицы пыли нигде не наблюдается. Вот что значит блок самовосстанавливания. Каких бы достижений достигли за пять миллиардов лет элисэри, если бы их так подло не извели?-мелькнула у меня в голове довольно грустная мысль.
   Спустя несколько минут шествия по освещённым и довольно уютным коридорам я упёрся в массивную дверь из огненно-медного металла. Не успел я приблизить к ней имевшуюся у меня карту допуска в виде бляшки из всё такого же, не известного мне огненно-медного металла, как массивная дверь исчезла словно её никогда и не было.
   Перешагнув через порог, я оказался в святая-святых цивилизации элисэри. Это если высокопарно, а если по простому, то в зале управления всем этим научно-медицинским комплексом.
   Даже не на миг не останавливаясь чтобы дать голове возможность вдумчиво осмотреться, мои ноги понесли меня к возвышавшемуся посреди зала эллипсоидной формы возвышению.
   Ни на что не отвлекаясь, я поднялся по ступенькам на верх, и решительно, без какой либо тени сомнений вставил ключ активации в панель управления. Спустя с десяток секунд, огненно-медная бляшка замерцала яркими радужными всполохами чтобы тут-же погаснув выдвинуться из панели. Одновременно с этим событием, уже другой, но не менее мелодичный чем в лифте, женский голос уведомил:
   -Ключ активации принят! Процедура расконсервации научно-медицинского центра репликационного клонирования и генно-биологического модифицирования запущена. До завершения процесса расконсервации 3 часа 16 минут 47 секунд.
   -Трон! Я отдыхать. Разбудишь меня через три часа пятнадцать минут.-наказал я искину пытаясь устроиться на полу как можно удобней.
   Нет, оно конечно, если кто увидит императора спящим лёжа на голом полу, стыда не оберёшься, но видеть то не кому. Так что спать и только спать.
  
  
   ******
  
  
   Я был разбужен Троном как раз вовремя. Вовремя чтобы едва успев проснуться, всё-таки услышать:
   -Процедура расконсервации научно-медицинского центра репликационного клонирования и генно-биологического модифицирования завершена. Для активации процесса репликационного клонирования и генно-биологического модифицирования вставьте в ячейки "Элис" и "Эри" личностные матрицы и генно-биологические модификации объектов репликационного клонирования.
   Ломать голову над тем что и куда вставлять, мне нужды не было. Всё что нужно было знать я уже знал из присланного в капсуле кристалла памяти. Так что, я не стал медлить, и взяв в руки 15-ти сантиметровую сферу из изумруда и похожий на земной термос 30-сантиметровый округлый цилиндр с вакциной, направился к указанным ячейкам.
   Установив так похожую на изумруд сферу в ячейку с символом "Элис" а цилиндр с вакциной в ячейку с символом "Эри", я вернулся к панели управления. Изумрудная сфера заключала в себе 6973 личностные матрицы элисэри. Это были личностные матрицы всех тех, кто умер находясь на космической станции "Шайлю".
   Прежде чем запустить, я намеревался выбрать очерёдность процесса репликационного клонирования.
   Из всех засветившихся на экране имён личностных матриц, я знал только имя капитана Джанандэля. Впрочем, даже если бы знал и другие имена, всё-равно, первым в списке очерёдности я бы выбрал его.
   Определившись с кого начинать, я нажал на запуск начала процесса репликационного клонирования представителей расы элисэри.
   -Процесс репликационного клонирования запущен. До завершения процесса осталось 71 час 59 минут, 51 секунда.-тут же уведомил всё тот же очаровательный голосок элисэрийки.
  
  
   ******
  
  
   -Ну чтож, в ближайшие трое суток, толку от нашего пребывания здесь не будет. Пока репликационные капсулы не откроются, на объект нападений тоже не будет. Разве что мелочь какая случайно наведается. Но уверен, наши андроиды и дроиды и без нас справятся. Так что, можно отлучится по одному очень важному и неотложному делу. Делу, без совершения которого, наша помощь элисэрийцам будет на мой взгляд не завершённой.
   -Куда пойдём искать приключения на этот раз?-полюбопытствовал Трон, когда мы спустились к гравитационно-транспортному узлу комплекса.
   -В Герандаль, друг мой кристаллический. В Герандаль!
  
  
   ******
  
  
   -Вот интересно, что это за металл такой уникальный?-проговорил я, устраиваясь по удобней в салоне сконструированной в форме эллипсоида гравитационной платформы.
   Простирающийся впереди длинный туннель в виде огромной трубы из всё того же не известного мне огненно-медного металла выглядел настолько новеньким и ухоженным, словно его создали совершенно не давно а не более пяти миллиардов лет назад:-Трон! Ты ещё не разобрался с составом этого сплава?
   -Увы, Ваше Величество! Несмотря на то, что производные заинтересовавшего вас сплава состоят из металлов и минералов природного происхождения, из чего именно и при помощи каких технологий он синтезирован, определить не представляется возможным.
   -В общем, нам самим в этом не разобраться.- подытожил я.
   -Так и есть, Ваше Величество!
   Дальнейшему развитию этой темы помешал ещё один мелодичный голосок. Едва я устроился в пассажирском кресле, как прозвучало напоминание о выборе места прибытия гравитационной платформы.
   -Дворцовый комплекс императорской резиденции Герандаль!-озвучил я конечную точку намеченного мной маршрута.
  
  
   ******
  
  
   Поездка по проложенной на глубине двух тысяч метров гравитационной трубе, оказалась недолгой. Буквально каких-то жалких пять минут и двери гравитационного транспортного средства словно видение растаяли. Растаяли, сигнализируя о прибытии в столичную резиденцию императоров элисэри.
   Я был восхищён! Более трёх тысяч километров были преодолены настолько быстро, что я даже не успел заскучать от примелькавшегося вида несущихся на встречу платформе огненно-медных стен тоннеля.
   Выбравшись из грави-платформы, я уверенно направился к гравитационному лифту. Я не знал что меня ждёт на верху, поэтому на всякий случай переключил лучемёт на автоматический огонь. Хотя шанс столкнуться на выходе из лифта с многочисленным противником был гипотетический, но раз он, пусть и в таком виде всё-таки был, то его игнорирование с моей стороны было-бы проявлением глупости.
  
  
   ******
  
  
   Если сказать что после того как я вышел из лифта испытал глубокое разочарование, то это тоже самое что ничего не сказать. Мои затаённые надежды найти столичную резиденцию императоров элисэри в таком же великолепном состоянии как и подземный комплекс репликационного клонирования, оказались настолько же призрачны, как бывает призрачен пустынный мираж.
   Я банально забыл об одном простом, но очень важном нюансе. В то время когда все ярусы научно-медицинского центра находились полностью под землёй, императорская резиденция кроме подземных этажей имела ещё и наземные. И как раз этих самых наземных этажей в ней и было больше всего. По сути, всё что находилось на поверхности, как раз и являлось Герандалем. Даже наличие блока самовосстановления, не уберегло дворцовый комплекс от разрушений.
   Пять миллиардов лет на кислородной планете, не тоже самое что и в вакууме открытого космоса. Сильнейшие землетрясения, мощнейшие извержения вулканов, как и множество других природных катаклизмов довели императорскую резиденцию до очень грустного и неприглядного состояния. Самовосстанавливающий блок просто напросто не успевал восстанавливать разрушительные последствия стихийных бедствий.
   Однако я не впал в отчаяние. Я ведь отправлялся в императорскую резиденцию вовсе не для того чтобы теша чувство прекрасного, насладиться великолепными видами его величественных стен и сказочных башен. Я прибыл в Герандаль с намерением активировать расконсервацию как раз его подземных этажей. Именно там, в этих подземных этажах и находилось то, что нужно было мне. Вернее не мне, а в первую очередь тем без малого семи тысячам элисери, которые вот уже через три дня вновь вернутся к жизни в этом злобном, одержимом ненавистью мире.
   Без того зачем я сюда прибыл, даже несмотря на обретённый благодаря вакцине иммунитет, их возвращение из небытия, на этой отравленной смертельным ядом планете вряд ли будет долгим событием.
   Я добирался сюда с намерением расконсервировать подземные этажи Герандаля чтобы получить доступ к тому, что поможет им выжить. Доступ к арсеналу гвардейцев охраны. Как личной охраны императорской семьи, так и всего огромного по занимаемой территории дворцового комплекса столичной резиденции.
   Однако на пути моего намерения стояла существенная преграда. У меня не было ключа активации процедуры расконсервации. Имевшийся у меня ключ, был ключом и картой доступа капитана Джанандэля, но он для этого дела не годился. Для активации процедуры расконсервации нижних этажей, требовалась ключ-карта императора Эрнандэля или императрицы Альсангель. Нет, так то на нижние этажи я мог попасть, я ведь оттуда и выбрался на верх, но вот открыть арсенал имевшимся ключом возможности у меня уже не было. Мне нужна была именно ключ-карта императорской четы. Не обе, одной из двух карт-доступа, для задуманного мной было вполне достаточно.
   У меня не было информации о местонахождении этих ключей. Единственное что у меня имелось, это моя склонность к логическим умозаключениям. Насколько я помнил, во время своего последнего разговора с родным братом, императрица находилась в Тронном Зале. Я отчего-то был уверен, после смерти своего супруга Эрнандэля, Альсангель предпочтёт умереть как настоящая императрица восседая на троне а не в своих покоях как простая убитая горем и отчаянием женщина.
   Мне нужно было всего-лишь найти среди этих руин Тронный Зал. Вернее не просто найти, а добраться до Трона с останками Альсангель. Я догадывался что сделать это будет не просто, но мои догадки оказались слишком оптимистичными. Это оказалось делом почти что безнадёжным.
  
  
   ******
  
  
   Едва я выходя наружу перешагнул марево гравитационного лифта, как мне сразу же захотелось вернутся обратно. И тому на мой взгляд, была более чем уважительная причина. Я снова умудрился оказаться в джунглях. В самых настоящих, наполненных поджидающей буквально на каждом шагу смертельной опасностью. Поджидающей любого мало-мальски неосторожного или просто от не далёкого ума излишне самоуверенного разумного.
   Разница этих джунглей была только в том, что в отличии от обвитых лианами исполинских баобабов, на этот раз меня окружали заваленные руинами высоченные шпили подпирающих небеса полуразрушенных башен.
   Мне хватило лишь одного взгляда чтобы осознать, насколько эти каменные джунгли были опасней уже ставших мне привычными буреломов из исполинских кустарников и деревьев. Мало того что агрессивных форм жизни здесь было не многим меньше, так ещё и шанс оказаться погребённым под каменными завалами был не просто высок... Он был неимоверно огромен.
   -Мда... Гранатами и ракетами из подствольника тут особо и не побалуешься.-проговорил я, несколько придавленный окружающей действительностью.
   Не долго думая, я тут же сменил "пекло" на фамильный клинок с молекулярным лезвием. Лучемёт занимал обе руки, а мне нужно было чтобы левая рука была свободна. Она мне требовалась для того чтобы держать в ней наготове ключ-карту капитана Джанандэля. Пусть эта карта и не обладала допуском к активации процесса расконсервации нижних этажей, как и в проникновение в арсенал, однако проникнуть во многие другие помещения она эту возможность предоставляла. Учитывая что мне предстояло совершить, эта возможность была более чем не лишней. В случае возникновения форс-мажора, у меня был шанс воспользовавшись этой возможностью, проникнуть в какой-нибудь сохранившийся закуток и переждать в нём некоторое время пока страсти вокруг присутствия моей персоны не улягутся.
   -Трон! Просканируй места нахождения самых высоко-габаритных объектов с внутренней отделкой из всё того же неизвестного нам огненно-медного сплава и про наличие опасных форм жизни не позабудь.-приказал я, с запозданием активируя систему скрыта.
   -Сделано!-тут же отозвался Трон и перед моим взором появилась объёмная карта императорской резиденции с зелёными символами-отметинами требуемых объектов.
   Таких высоко-габаритных объектов с большой внутренней площадью, было несколько десятков. Ближайшее находилось на расстоянии 76-ти метров, следующее уже в 107. До самого большого из них было 193 метра. Моей целью как раз и было именно это помещение. В том что это оно, я не испытывал абсолютно никаких сомнений. Насколько мне было известно, в любом дворцовом комплексе-резиденции монархов, самым большим помещением являлся именно Тронный Зал. Нет, не потому что монархи слишком тщеславны. Просто чем он обширнее, тем большее количество в нём можно собрать одновременно людей. А когда очень много народа собирается вместе, они становятся как-то сплочённее. Особенно когда их отправляют в горнило сражений умирать добывая славу и новые территории для отправляющего их на это дело монарха.
   Нет, так-то да, то что его удалось так легко обнаружить было конечно замечательно, однако... Однако всё хорошее на этом заканчивалось. Слишком много было на пути к Тронному залу, обозначающих смертельную угрозу отметин красного цвета. Если к ближайшему из найденных искином помещений с обширной внутренней квадратурой, этих красных отметок было всего-лишь достаточно чтобы благоразумно не переть напролом, то далее, с каждым пройденным отрезком пути их становилось всё больше и больше.
   -Проложи самый наиболее безопасный маршрут из всех возможных.
   -Принято!-с этими словами на тактической карте шлема бронескафа, появились пунктирные линии потянувшиеся от пока ещё безопасного места моего нахождения до находящегося в почти в двух стах метрах Тронного Зала.
   -Ну всё, пора!-проговорил я, и не забыв активировать под подошвами сапог бронескафа воздушные подушки, словно на крыльях устремился в направлении ближайшей из сделанных Троном на карте зелёных отметин.
  
  
   ******
  
  
   Глава 5
  
  
   Я бежал как угорелый ни на что не отвлекаясь. И цель моего бега и обстановка вокруг меня, совершенно не располагали к тому чтобы вместо того чтобы смотреть себе под ноги, вертеть головой во все стороны света. С моей стороны это было вовсе не глупостью. Для контроля за окружающим пространством у меня был более пригодный для этого дела Трон.
   Мне уже почти удалось добежать до ближайшего из найденных искином помещений когда неожиданное предупреждение Трона, едва не заставило меня покатиться кувырком от попытки мгновенно остановиться.
   -Внимание! Обнаружены две агрессивные особи из видового ряда хищной фауны планеты. Шанс не быть обнаруженным при приближении отсутствует. Опасность красная-максимальная.
   -Ну ты и выдал, Трон! Да они тут все, без исключения и агрессивные и хищные.-отозвался я, умудрившись не только удержав равновесие устоять на ногах, но при этом ещё и успеть окинуть взглядом происходящее впереди меня представление из разряда не для слабонервных.
   Ещё издали, во время бега, мне удалось разглядеть сквозь просветы в нагромождении бело-каменных завалов уже знакомый блеск огненно-медного сплава. Сейчас же, будучи предупреждённым Троном и уже приблизившись почти в плотную к месту моего стремительного бега, я стал свидетелем того как прямо напротив, перегораживая проход как в само помещение так и дальнейшее продвижение вперёд, два каких то не виданных мной ранее монстра устроили между собой кровавые разборки.
   Сошедшие в смертельной битве противники, только одним своим видом были способны ввести неокрепшие умы в состояние дикого ужаса. Если-бы я был верующим человеком, я бы сравнил их с исчадиями ада. Во всяком случае, одна из них точно была достойна сравнения с адской гончей.
   Её тело покрывала антрацитово-чёрная лоснящаяся кожа без единой волосинки. Ходящие ходуном под этой кожей тугие груды мышц и четыре здоровенные когтистые лапы вызывали оторопь. Длинный и упругий подобно хлысту хвост, вместе с мускулистой вытянутой шеей со свисающими вокруг неё подобно манжету жировыми складками отнюдь не вызывал желание любоваться этим исчадием бездны. А уж заострённая как у какого нибудь тиранозавра голова с небольшими остро-заточенными ушами и таким же как у упомянутой рептилии острейшим частоколом из впечатляющего вида зубов с то и дело мелькавшим меж них раздвоенным языком, вообще вызывали желание быть от этой твари как можно дальше. Это ещё не упоминая о её глазах. Тёмных словно беспросветная кромешная тьма с безумно жуткими вертикальными зрачками. Высота этого ужаса достигала 150-160 см. в холке. Длиной же она была не менее двух метров.
   Второй был видом не более приятен. Такая же страхолюдная тварь, которую и во сне было-бы жутко увидеть. На не менее мощных четырёх когтистых лапах. С такими же угольно-чёрного цвета глазами, но уже с округлыми как бусинки зрачками. Только в отличии от первого монстра, у второго вместо кожи, всё тело обволакивала тёмно-каштанового цвета гладко-шерстная шкура. Несмотря на то, что шея у неё была длиною меньше, выглядела она на мой взгляд, на порядок покрепче чем у первой твари. Мордой эта зверюшка имела явное сходство с летучей мышью. Разве что размер у неё был чертовски далёк от габаритов этой самой летучей мыши. Высотой эта бестия достигала 120 см а длиной приблизительно около полутора метров. Не настолько конечно серьёзный вид рядом с первой тварью, если бы не двойной ряд остро-заточенных зубов в оскаленной пасти.
   К тому времени когда я добежал до сцепившейся в клинче парочки, первый из описанных тварей умудрился изловчившись вцепиться второму в горло.
   Я не стал ждать кто кого первым схарчит. Бурливший во мне адреналин требовал действий и я поддавшись инстинкту, опустил клинок на загривок вцепившегося зубастой пастью в шею своего оппонента, побеждавшего в схватке тиранозавро-голового монстра.
   Напрасно я это сделал. Спасённый мной ночной кошмар, вместо благородного проявления чувства благодарности попытался было набросится на меня. Я не стал его добивать, а резко сместившись в сторону, тут же нырнул в растаявшую при моём приближении дверь.
   -Мучайся сволочь неблагодарная!-пробормотал я, оставляя тварь истекать кровью от ранений полученных в противостоянии с убитым мной монстром.
   Не то чтобы я не мог проявляя милосердие, отправить подраненного следом за убиенным, просто два трупа у самых дверей в помещение которое я намеревался посетить, могло вызвать столпотворение из уже других, дерущихся из-за добычи монстров. Я понадеялся что как бы не была сильно ранена оставшаяся в живых тварь, она всё-таки уберётся залечивать раны в свою берлогу. Ясное дело, за одно утащив с собой и тело своего противника.
   Одним словом, в моём не желании его добивать была повинна вовсе не жестокосердная жажда продлить мучения израненного монстра а вполне прагматичная и здравая мысль.
   Что стало с оставшимся за вновь материализовавшейся после моего проникновения дверью, подранцем я так и не узнал.
   Помещение в которое я вторгся, оказалось казармой одного из гвардейских подразделений охраны всего дворцового комплекса императорской резиденции.
   -Это я хорошо сюда заглянул.-проговорил я, заметив ещё один выход из помещения имевшего когда то казарменные функции.
   Задерживаться в ней, чтобы провести обыск я не стал. Не для того я прибыл в Герандаль чтобы тратить время на археологические изыскания. Тем более что мой мимолётный взгляд ничего примечательного не приметил.
  
  
   ******
  
  
   -Лучше бы я добил того подранка и побежал мимо этой казармы дальше.-проговорил я, отсекая устремившуюся к моей груди когтистую лапу бывшего абордажника мергилов.
   Второй выход из казармы вывел меня прямо из огня да в полымя. Околачивавшийся рядом с ним десяток мергилских абодажников словно только меня и ждал.
   Стоило мне только появится, как эта свора тут-же ринулась ко мне. Я не стал сдавать назад и сам в свою очередь, устремился им на встречу .
   Два взмаха руки с находящимся в ней молекулярным клинком, и вот уже парочка из моих противников, лишившись своих загребущих конечностей, с воем и душераздирающим визгом катается по земле. Ну а я, вместо того чтобы начать геройствовать, во всю прыть несусь к очередной зелёной отметке. Ну не глупец же я, чтобы устраивать здесь сражение молясь при этом, чтобы на меня не упала с верху какая-нибудь здоровенная каменная громадина.
   Оставшиеся семеро бывших абордажников, не придумали ничего лучшего как побежать за мной следом. Бегут отрыжки бездны и отставать не думают. Ну и чёрт с ними, им же и будет хуже.
   -Трон! Вызывай воздушную поддержку. Без неё, нам с тобой впереди делать нечего. Думаю звено штурмовых дронов будет в самый раз. Пока они долетят, малость отсидимся в следующем обнаруженном тобой помещении. Переведём слегка дух, а затем под прикрытием дронов-штурмовиков рванём к Тронному Залу. Только смотри, управление дронами на тебе. Выставь их каруселью. Огонь открываешь только из энергетического вооружения. И только в цель, а то ещё свалишь на нас какую-нибудь башню, до второго пришествия не от копаемся.
   -Принято, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   Помещение в которое я ворвался отбиваясь от жаждущих моей крови мергилских абордажников, ввело меня в состояние близкое к шоку. Это был медицинский центр императорской резиденции. И этот центр был переполнен бессчётным количеством останков элисери.
   Белевшие сквозь истлевшие одежды черепа и кости умерших, превращались в прах от всего-лишь простого прикосновения к ним.
   Это было жуткое, пробирающее до озноба зрелище. Куда бы я не заходил, везде белели кости. Даже в кабинете начальника центра я нашёл останки элисэри. Судя по всему это и был глава медицинского центра.
   Его череп и кисти рук лежали на столе, остальное покоилось что-то в кресле а что-то прямо под самым столом.
   Однако моим вниманием завладели вовсе не останки несчастного медика. На столе лежала изумрудная сфера. Не такая как та что я использовал активируя процесс репликационного клонирования. Эта сфера была гораздо больше. Если параметры первой были 15 см, то эта была сантиметров 40 и ни миллиметром меньше.
   Это было... Это было потрясающе. Такой радости обретения я не испытывал даже когда мне удалось отыскать "Победоносец". Я был готов от переполнявших меня чувств прыгать и кричать, единственное что меня удержало от этого поступка, это опасение что моя радость может быть преждевременной.
   Да, в использованной мной сфере находились матрицы личности погибших элисэри, но я не мог быть уверенным что и в этой найденной в медицинском центре, находится именно тоже самое. Слишком мало у меня было информации чтобы испытывать в этом уверенность.
   Но несмотря на это, я взял в руки эту сферу и с великой осторожностью запрятал его в имевшуюся в тронном скафандре нишу. Правда из-за этого, мне пришлось освобождая место, снова вооружится лучемётом.
  
  
   ******
  
  
   -Сколько тебе потребуется времени, Трон?
   -В пределах 50-ти секунд уложусь, Ваше Величество!
   -Ясно! Чтож, попробуем потанцевать.
   -Не волнуйтесь, Ваше Величество! Всё будет пучком!
   -И у кого ты только нахватался этих словечек?
   -У Иара... У кого же ещё?!-чистосердечно признался искин бронескафа.
   -А то и видно.-хмыкнул я и переключив "пекло" на автоматический огонь, добавил:-Ну ладно, пора на выход.
  
  
   ******
  
  
   Я начал стрелять ещё не успев выбраться наружу.
   -Минус три.-проговорил я, наблюдая как пущенная мной по толпе абордажников длинная очередь из плазменных сгустков, снесла троим из них устрашающего вида головы.
   Говоря откровенно, мне было немного страшновато. Вместо бывшего до этого отделения, меня поджидало уже не менее взвода противников.
   -Хорошо что у них не имеется ни кинетического, ни энергетического оружия.-промелькнуло у меня в голове, одновременно с началом моего спринтерского забега.
   Всё дальнейшее походило на преодоление полигонной полосы препятствия. Я бежал раз за разом не только уклоняясь, но и успевая охлаждать испепеляющей плазмой настойчивые попытки мергилских абордажников вступить со мной в ближний бой.
   Я нёсся вперёд то и дело, не только сменяя направление, но и совершая гимнастические трюки в виде всевозможных кувырков, переворотов и кульбитов. Делал я это не забывая щедро осыпать противника зарядами плазмы. Честно сказать, мне это начинало даже дико нравится. Я отрывался по полной. Это и правда походило на упоительный танец. Танец с дамой именуемой Смертью.
   -В право!-подал голос молчавший до этого Трон. К этому времени, минус три стало уже минус семнадцать.
   Я тут же бросился в указанную сторону, не забыв отправить вперёд себя очередь из лучемёта.
   -Ну ты скоро, Трон?
   -Прямо, Ваше Величество! Бегите прямо не сворачивая. Захожу в атаку.
   -Ну наконец-то!-обрадовался я, во всю прыть устремляясь вперёд к своей цели.
   Не то чтобы я выдохся. Просто к тому времени когда я уменьшил поголовье абордажников на минус семнадцать, к ним прибавились наверное ещё тридцать семь.
   -Не иначе где-то поблизости грохнулся десантный корабль мергилов.-сделал я умозаключение целеустремлённо сокращая расстояние до Тронного Зала.
   Я бежал вперёд сопровождаемый пунктирами лазерных трасс пущенных управляемыми Троном штурмовыми дронами. С десяток перекрывавших мне дальнейший путь мергилских абордажников разлетелись кто-то пеплом а кто-то просто кусками поджаренной искусственной плоти.
  
  
   ******
  
  
   К вратам в Тронный Зал я подбегал держа лучемёт на сгибе левой руки. В самой кисти, вернее в перчатке бронескафа, уже находилась карта-ключ капитана Джанандэля. Поэтому едва я приблизился к медно-огненным створам огромных ворот, как они тут же растаяли открывая мне первому за последние 5 миллиардов лет проход к трону империи элисэри.
   Я уже собирался шагнуть внутрь, как неожиданно площадку перед входом в Тронный Зал закрыла на краткое мгновение огромная тень.
   Мгновенно спрятав ключ-карту, я обеими руками направил ствол лучемёта к небу.
   -Трон! Кто это?-вырвалось у меня при виде огромного 25-ти метрового летающего монстра, стремительно заходящего в атаку на штурмовой дрон.
   -Взрослая особь спасённого вами подраненного чудовища.-ответил Трон, выводя дрон из под атаки крылатого монстра.
   -Ты хочешь сказать что тот подранок был всего-лишь детёнышем у которого ещё не появились крылья?-спросил я выцеливая выходящую из неудавшейся атаки пародию на летучую мышь.
   -Так и есть, Ваше Величество!
   -Однако...-протянул я, отправляя в чудовище все пять ракет из подствольного ракетомёта.
   Разглядев как все гостинцы достигли цели, я тут же, не дожидаясь пока эта здоровенная туша свалится вниз шагнул в Тронный Зал. Желания оказаться погребённым под вызванным падением этой горы мяса камнепадом, у меня напрочь отсутствовало.
  
  
   ******
  
  
   Всё-таки я оказался прав! Альсангель умерла как настоящая императрица восседая на троне.
   Я смотрел на её останки в виде белого черепа и таких же белых костей а перед моими глазами маячил её очаровательный облик увиденный мной в той самой записи её последней встречи со своим братом.
   К моему некоторому удивлению, её прах на троне находился не в одиночестве. Рядом с ней, на широком троне для императорской четы, белели останки ещё одного элисэри. Император! Пришло ко мне озарение. Видимо императрица зная что спасения не будет, велела усадить на трон рядом с собой уже остывшее тело своего умершего прежде неё супруга Эрнандэля.
   Меня эта печальная картина настолько растрогала и зацепила за живое, что я обнажив фамильный клинок, поспешил отсалютовать останкам императорской четы.
   Альсангель и Эрнандэль заслуживали уважения. Первая хотя-бы за то, что приняла смерть как и подобает императрице с гордо поднятой головой а второй... А второй хотя-бы за то, что взял в супруги такую достойную уважения и восхищения женщину.
  
  
   ******
  
  
   Для того чтобы запустить процедуру расконсервации подземных уровней Герандаля, мне даже не пришлось спускаться вниз. Одна из панелей управления этим процессом находилась прямо в находящейся за троном императорской четы, небольшой комнате. Именно в этой комнате я и вставил в панель ключ-карту Эрнандэля.
   -Карта доступа принята! Процедура расконсервации нижних уровней дворцового комплекса Герандаль, запущена. До завершения процесса расконсервации 4 часа 59 секунд. Для активации процедуры усиленного восстановления верхних уровней дворцового комплекса Герандаль, требуется карта доступа.
   -Прекрасно!-обрадовался я:-Значит мои подозрения что кроме простого восстановления есть ещё и усиленное оказались оправданы.
   Вынув из панели управления карту Эрнандэля, я вставил вместо неё ключ-карту Альсангель.
   -Карта доступа принята! Процедура восстановления верхних этажей дворцового комплекса Герандаль, запущена. До завершения процесса восстановления 8759 часов 59 минут 49 секунд.
   -Целый год. Если бы не видел в каком состоянии находится сейчас Герандаль, сказал бы что долго.-произнёс я задумчиво.
   -Но да ладно, думаю пора мне наведаться в арсенал гвардейцев. Интересно всё-таки глянуть что в них столько времени хранится.-с этими словами я направился к имевшемуся в комнате управления гравитационному лифту.
  
  
   ******
  
  
   Глава 6
  
  
   -Мда...-протянул я ошарашено. Не будь я в шлеме, с превеликим удовольствием почесал бы себе от переизбытка озадаченности затылок:-Знаешь Трон, что-то мне кажется, без помощи самих элисэри, нам с тобой до старческих морщин и глубоких седин со всем этим разбираться.
   -Мы-искины...-начал было Трон.
   -Успокойся! Не до твоих, до моих морщин и седин.-поспешил я внести ясность, на корню обрывая начавшиеся было разглагольствования Трона по поводу исключительности искинов.
   Бедолага! У меня даже появилось стойкое чувство, что искин моего тронного бронескафа был дико огорчён моим не желанием предоставлять ему время для само-пиара. Но говоря откровенно, мне было совершенно не до не относящихся к делу высказываний этого уникума. Уж слишком я был озадачен увиденным.
   Озадачиваться мне и вправду было от чего. Мало того что арсенал гвардейцев был неимоверно огромен, так в придачу ещё и всё что в нём находилось, было запрятано в бесчисленное множество стазис-контейнеров. Здоровенных таких контейнеров. И главное, заупакованно было всё, от армейских рационов и средств гигиены, до тяжёлого вооружения и десантных бронескафов. Во всяком случае ничего из перечисленного, я в складских помещениях сколько ни старался так и не приметил.
   Кстати, по поводу здоровенных контейнеров. Пока я целеустремлённо исследовал внутренние секции арсенала, мне встретилось довольно немалое количество складских ангаров которые были полностью забиты настолько впечатлевающими своими габаритами контейнерами, что виденные мной до этого казались просто не достойной внимания мелочью. Лично я бы в таких запрятал не броню и ручное вооружение а самую настоящую боевую технику. Хоть наземную, хоть аэро-космическую. Да взять те же флаеры или дроны поддержки. А что, вполне даже запросто возможно и такое. Не думаю что элисэри глупее или не дальновиднее меня.
   -Будем вскрывать, Ваше Величество?
   -А смысл? Время для нас сейчас слишком бесценный ресурс чтобы тратить его на утоление пустого любопытства. Тут и без нас найдётся кому со всем этим разбираться.
   -А мы чем займёмся?
   -А мы сначала вернёмся в центр репликационного клонирования. Завершим там сначала кое-какие дела.-проговорил я, направляя стопа в направлении станции гравитационной подземки.
  
  
   ******
  
  
   Возвращение в научно-медицинский комплекс было таким же стремительным как и прибытие в Герандаль. Не прошло и четверти часа, как я снова стоял в зале управления подземного мед. центра.
   Установленной в ячейку "Элис" изумрудной сферы в ней уже не было.
   -Трон! Куда она подевалась?-спросил я в недоумении у своего верного искина:-Ты уже проанализировал процесс репликационного клонирования? Только не вздумай говорить что у тебя недостаточно данных.
   -Достаточно, Ваше Величество!
   -Прекрасно! Тогда давай вводи меня в курс дела. Только выкладывай всё обстоятельно и по порядку.
   -Принято! С чего начинать?
   -Да со сферы с матрицами личности элисэри и начинай. Куда она исчезла, каким образом и что она вообще из себя представляет. Кстати, что можешь сказать об этом изумруде?-с этими словами я вынул из нагрудного кармашка бронескафа очень красивую, размером с ноготь большого пальца изумрудную жемчужину. Большая, сорока сантиметровая изумрудная сфера была ещё до этого вытащена из на спинной ниши бронескафа и сейчас покоилась на панели управления.
   -Это вовсе не изумруд, Ваше Величество! Прикоснитесь его краешком большой сферы.
   Я сделал как сказал Трон и оторопел. Так понравившаяся мне изумрудная жемчужина едва соприкоснувшись с большой сферой мгновенно растворилась в ней.
   -Как это понимать, Трон?-воскликнул я, как заинтригованный, так и огорчённый произошедшим. С этим изумрудом у меня были связаны довольно серьёзные надежды. Впрочем, несмотря на произошедшее, не всё ещё было потеряно.
   -Как я сказал, это вовсе не изумруд, Ваше Величество! Он вообще ни к драгоценным, ни к полудрагоценным камням совершенно никакого отношения не имеет. Хоть он и выглядит как природный кристалл, на самом деле он искусственного происхождения. Это автономный хранитель элисэри. Что-то типа чипа в который автоматически записываются и обновляются как генно-биологические данные тела, так и само сознание носителя. Кстати, при соприкосновении с другим хранителем, он сливается с ним, при этом все находившиеся в нём данные никуда не исчезают. При наличии этого хранителя, можно воспользовавшись возможностями центра репликационного клонирования воскресить любого элисэри. И тело, и сознание точно такие же что и были у погибшего. Это практически бессмертие, Ваше Величество!
   -Да никакое это не бессмертие, Трон! Это всего-лишь копия погибшего.-не согласился я с искином.-Конечно, при таких обстоятельствах как сейчас, в том что это копия, особой роли не играет. Для нас главное что можно вновь вернуть их вид к жизни.
   -Но как же так, они же будут абсолютно идентичны? И в генно-биологическом плане и в плане личности.-пришёл в недоумение искин моего тронного бронескафандра.
   -Это ты скажи матери погибшего или погибшей. Думаешь глядя на репликацию своего ребёнка, найдётся женщина которая забудет что вовсе не это тело она носила под сердцем и рожала в муках? Нет, Трон, что не говори, но это всего-лишь идентичные клоны-реплики. Они конечно нужны, к примеру для того чтобы воскресив, снова отправить в бой погибших воинов, или взять тех же не успевших завершить свои научные открытия учёных. На мой взгляд, хранитель хоть и бесспорно полезная для развития цивилизации штука, но лично мне, такое иллюзиорное бессмертие и даром не нужно. Я бы ни за что не захотел так воскрешаться. И знаешь, я вот от чего-то уверен, что и среди элисэри не много было желающих такого воскрешения.
   -Но зачем тогда такие хранители имелись у каждого из элисэри?
   -Думаю на всякий случай. К примеру, чтобы в случае какой-нибудь войны на уничтожение, иметь возможность даже в качестве клонов-реплик, хоть как-то помочь выживанию своего вида.
   -Так и есть, Ваше Величество! На такое воскрешение соглашались даже не всякие учёные фанатики.
   Мужской баритон произнёсший эти слова на элисэрийском языке, едва было не заставил меня подскочить от неожиданности.
   -Кто вы?-вопросил я заозиравшись по просторному залу управления научно-медицинским комплексом.
   -Копия личности профессора Флерандэля. Я был одним из учёных не согласившихся на такое воскрешение, но давшего согласие на использование своего сознания в качестве главного искина этого комплекса. До своей смерти я являлся её руководителем.
   -Прекрасно, профессор! Как давно вы обрели возможность слышать наш разговор?
   -Вы хотели сказать подслушивать?-хихикнул Флерандэль.-Сразу же после того как завершился процесс расконсервации комплекса. Увы, до расконсервации я был настолько же недееспособен, как и весь комплекс.
   -Проф, вам не кажется что сейчас именно та ситуация, когда отказ от воскрешения совершенно неуместен?
   -Согласен с вами, Ваше Величество! Однако обретение моим сознанием тела, до той поры пока не будут воскрешены учёные которым я смогу передать комплекс хотя-бы во временное управление, по моему мнению преждевременно.
   -Скажите Флерандэль, что находится в этой сфере?-спросил я беря в руки лежавшую на панели сферу.
   -Тоже что и в уже использованной до этого.-не стал затягивать с ответом профессор.
   -Замечательно! В таком случае, думаю вполне возможно что с этим делом я сумею вам помочь. Эту сферу я нашёл в медицинском центре Герандаля. На рабочем столе встретившего смерть сидя за этим же столом начальника центра. Есть большая доля вероятности что и его личная матрица находится в этом шаре. Если это так, то можно его воскресить, а затем уже пусть он здесь управляется пока вы будете получать своё новое тело.
   -Мне нравится ваша идея, Ваше Величество!
   -Кстати, хватит ли вакцины на воскрешение всех элисэри чьи сознания находятся в этой сфере
   -С вакциной затруднений не будет. Я её синтезировал на основе сделанного мной анализа уже имевшейся вакцины. Так что, смею вас заверить, недостатка в ней не ожидается.
   -Отлично! Кстати, сколько элисэри можно воскресить одновременно.
   -Здесь в комплексе, находится ровно 50 тысяч регенерационных капсул. Все они подготовлены именно для репликационного клонирования и в случае наличия достаточного количества матриц сознания репликантов, способны за 72 часа воскресить именно такое количество элисэри.
   -Превосходно! Значит ничего нам не мешает активировать процедуру ещё одного процесса репликационного клонирования. Осталось только узнать сколько матриц личности в сфере из мед.центра столичной резиденции.
   -Вставьте её в ячейку "Элис", Ваше Величество! Но сначала не забудьте вставить в панель управления ключ-карту.
   Последовав совету Флерандэля, я спустя краткое мгновение был вознаграждён информацией о наличии в сфере 41376 матриц личности элисэри.
   -Проф, вам случаем не известно имя главного медика Герандаля?
   -Профессор Эллингель!-с какой-то подозрительной интонацией озвучил запрашиваемое мной имя проф.
   -Она что, женщина?-вопросил я в удивлении.
   -О... Да! И ещё какая!..-чуть ли не с придыханием воскликнул Флерандэль.
   -Да вы батенька никак в неё влюблены были? А чего ради, хотя-бы ради неё не захотели обрести тело?-поинтересовался я, костеря почём зря свою невнимательность. Это же надо умудриться не заметить что при жизни медик была женщиной!..
   -Как вы уже сами говорили, реплика пусть даже и абсолютно идентичная, это всего-лишь реплика.
   -Ну теперь то у вас будет шанс, профессор.-успокоил я своего собеседника.-Теперь то вы с ней будете уже на равных.
   -О... Я буду вашим вечным должником, Ваше Величество!-в голосе профессора Флерандэля прозвучали такие мечтательные нотки, что у меня против воли расплылась на лице улыбка.
   -Ладно, сейчас выставлю очерёдность и запустим процесс возвращения в этот мир объекта ваших воздыханий.-произнёс я благодушно посмеиваясь над профом.
   Спустя несколько минут, всё тот-же очаровательный голос элисэрийки вновь заполнил зал управление очередным уведомлением.
   -Процедура репликационного клонирования запущена. До завершения процесса осталось 71 час 59 минут, 53 секунды.
   -Ну вот, одно дело сделано. Теперь можно и удалиться для завершения уже других дел. Вы тут профессор, потихонечку мечтайте, а я отлучусь на некоторое время.
   -Хорошо, Ваше Величество! Буду ждать вашего возвращения! Только пожалуйста, смотрите не потеряйтесь.
   Не потеряйтесь!.. Нострадамус доморощенный! Кто же знал что устами искинов глаголет истина?!
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Свяжись с Тором, пусть немедленно вышлет за нами малый челнок.-приказал я, едва выбравшись из подземного комплекса на поверхность.
   -Возвращаемся на "Молот Тора"? От чего такая поспешность, Ваше Величество? Что-то случилось?-засыпал меня искин целым ворохом вопросов.
   -Да, возвращаемся! Что же до случилось... Что-то на сердце у меня неспокойно. Занявшись так поспешно благородным делом возвращения из небытия расы элисэри, мы пред этим мало того что систему не удосужились разведать, так даже саму планету толком не соизволили просканировать. Такая непростительная легкомысленность, довольно часто имеет свойство оборачиваться очень тяжёлыми и неприятными последствиями.
   -Принято! Десантный модуль уже в пути, Ваше Величество!-спустя краткое мгновение, уведомил меня искин моего походного трона-бронескафа.
   -То есть как десантный модуль?!-пришёл я в недоумение:-Ты чего это своевольничаешь, Трон? Я же тебе вполне ясно приказал вызвать малый челнок.
   -Ваше Величество! Мне кажется, когда управляемый вами перехватчик был сбит искином мергилского крейсера, Тор слишком сильно перепугался за вас. Отправлять за нами что-то меньшее чем бронированный десантный модуль, он на отрез отказался.
   -Однако...-хмыкнул я.-Так он не ровен час и в параноика умудрится превратится.
   -Как по мне, Ваше Величество, пусть он хоть в чёрта лысого превращается, лишь бы только от этого превращения выиграла ваша безопасность.
   -Не богохульствуй, нечестивец!-не сдержав смешка, отозвался я на спич Трона.-Ладно, не буду с вами спорить. Модуль так модуль.-договорил я, окидывая оценивающим взглядом возведённые инженерными и сапёрными дроидами укрепления.
   За каких то одиннадцать часов что я отсутствовал, на месте где до этого был всего-лишь голый пустырь, образовался не просто наспех созданный оборонительный рубеж а самый настоящий укрепрайон.
   Выглядело всё и правда очень даже солидно.
   -Если обороняться против зверей.-тут же спустил я себя с небес на землю:-И это ещё смотря против каких именно зверей. Если налетят сюда такие же как тот уничтоженный мной в Герандале здоровенный летун, то моим андроидам и дроидам придётся довольно не сладко. А уж если нападающими будут какие-нибудь динозавры на подобии тех, что обитали в древние времена на Земле, от этого укрепрайона вообще мало что останется. Нет, определённо, для моего же собственного спокойствия, и тяжёлое крупнокалиберное вооружение здесь тоже будет очень даже к месту.
   -Тяжёлое вооружение только для работы по наземным целям?-уточнил искин моего бронескафа.
   -Ни в коем случае! И по воздушным целям тоже. Ты же сам был свидетелем атаки штурмового дрона этой здоровенной мышью. Игнорирование подобной угрозы после того что мы видели воочию, с нашей стороны было-бы не просто глупостью а верхом идиотизма. Так что, оставлять подходы к мед.центру с воздуха без контроля мы не станем.
   -У нас же есть дроны, Ваше Величество! Да и десантноштурмовые модули имеют лазерные и плазменные орудия.
   -Укрепрайон должен иметь возможность защищаться и без поддержки крейсера и дронов. Обороноспособность не должна зависеть от непредвиденных обстоятельств. Что же до десантных модулей, основная их огневая мощь состоит из курсовых плазменных орудий и лазерных пушек. В случае прорыва оборонительного периметра, внутри уже самого периметра, ими особо много и не повоюешь.
   -Ясно! Какое вооружение будем устанавливать, кинетическое или энергетическое?
   -Примем за основу энергетическое. И обязательно с реакторами для зарядки уже использованных батарей. С кинетическим вооружением этот номер не пройдёт. Как только боезапас к кинетике израсходуется, толку от них уже не будет.
   -Это всё, Ваше Величество?
   -Нет! Направь дроидов на рытьё глубоких капониров для установки орбитальных ракетных комплексов "земля-космос". Вот чувствую, хотя-бы одна батарея здесь обязательно должна быть. И не спрашивай почему.
   -Принято, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   Через пол часа я был на "Молоте Тора". Ещё через три, я снова был на площадке перед подземным научно-медицинским комплексом.
   Тор и правда вёл себя как параноик. Четыре транспортных модуля с приготовленными для установки автоматизированными плазменными и лазерными орудиями и ракетными комплексами, он выпустил только с эскортом из двух звеньев перехватчиков.
   Я бы конечно мог настоять и отказаться от навязанного этим начинающим параноиком истребительного сопровождения, но зачем это делать, когда перестраховка ещё никогда никому не мешала а вот не до страховка обычно оборачивалась очень и очень большими неприятностями.
  
  
   ******
  
  
   Глава 7
  
  
   Всё что я имел намерение сделать для усиления обороноспособности укрепрайона, было сделано.
   Двадцать две единицы плазменных орудий и три десятка спаренных скорострельных лазерных пушек, были готовы встретить любую угрозу морем огня.
   Запрятанные в глубокие капониры шесть пусковых ракетных установок орбитальной обороны так-же дожидались своего часа. Ещё двенадцать зенитных комплексов были установлены прямо на крышах десантноштурмовых модулей.
   За контролем всего этого вооружения, следил установленный в одном из вырытых капониров специализированный искин. Словом, после завершения исполнения моих задумок, я мог чувствовать себя более-менее спокойно. О чём я и не замедлил тут-же заявить в слух.
   -Ну всё, думаю этого будет достаточно даже для того, чтобы отбить атаку целого полка космодесанта.-произнёс я, с удовлетворением оглядев плоды авральной работы неутомимых конечностей инженерных и сапёрных дроидов.
   -Откуда здесь взяться полку космодесанта, Ваше Величество?
   -От верблюда!-не сдержался я.-Трон! Ты меня убиваешь своим любопытством. Ну какая тебе разница откуда? Речь была о гипотетическом полке космодесанта.
   -Ну так бы сразу и сказали.-пробубнил обиженно мой походный трон-бронескаф.
   -И нечего мне тут обижаться. На обиженных знаешь что делают?-задал я вопрос, даже мысли не допуская что он об этом знает.
   -Знаю, Ваше Величество! Воду возят. Иар мне уже говорил.-похвастался искин и тут же, с укоризной добавил.-Вот, а вы мне... "Трон! Ты меня убиваешь своим любопытством."
   -И чего ещё он тебе наговорил?-едва не подавившись смехом, поинтересовался я.
   -Много чего!-ограничился туманным ответом всё ещё дувшийся на меня из-за моих слов искин.
   -Вот знаешь, нисколько не сомневался. Этот умник, за десять тысяч лет молчания, ещё столько же лет будет выговариваться. Ладно, полетели отсюда.
   -Куда летим, Ваше Величество?-тут же оживился Трон.
   -На "Молот Тора".-ответил я, заинтригованный фактом очень уж быстрого роста очеловечивания искина.-Трон! Что-то мне кажется, что с тех пор как мы оказались в системе элисэри, твоя матрица личности слишком уж быстро начала развиваться. Сделай анализ!
   -Принято, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   -Ну и долго мне ждать твоего доклада? Где твоя аналитическая выкладка?-спустя пять минут тишины, вопросил я у искина.
   -Вы оказались правы, Ваше Величество!-тут же, как то ошеломлённо отозвался Трон.-Моя матрица личности получила импульс ускоренного развития.
   -Причина произошедшего?-поторопил я в нетерпении докладчика.
   -Причина, контакт с изумрудными сферами матриц личности погибших элисэри.
   -Дела...-протянул я, ошеломлённый не менее Трона.-Я так понимаю, ускоренное развитие произошло не только у тебя одного?
   -Так и есть, Ваше Величество! Ускоренное развитие личностей наблюдается так-же у Тора, ГЛЭНа и Наи.
   -Мда... Будем считать, удачно проапгрейдились.-пробормотал я, решив относиться к произошедшему как к позитивному событию.
  
  
   ******
  
  
   Двое суток! Двое суток в поисках неведомой угрозы, рассекал "Молот Тора" близлежащее к Во`йне космическое пространство.
   Увы, но каких бы то ни было явных проявлений присутствия в системе врага, к сожалению обнаружено не было.
   Увы и к сожалению, потому-что несмотря на кажущееся отсутствие видимых материальных подтверждений наличия противника, мои чувства вопили о неумолимо надвигающейся смертельной опасности. И чем ближе подходило время воскрешения первых 6973 элисэри, это усиленное симбионтом чувство становилось всё сильнее и острее.
   -Ваше Величество! Вы уверены что угроза репликационному центру а вместе с ним и вам, исходит из космоса а не с поверхности планеты?
   -Трон! Ты видел какой оборонительный укрепрайон мы создали вокруг научно-медицинского комплекса. В данное время, на Во`йне нет силы которая была-бы способна в одно мгновение свести на нет весь плод наших усилий. У меня нет и тени сомнений, угроза исходит непосредственно из космоса.-просветил я своего верного искина.
   -Но тогда, где именно нам искать? Мы же здесь, в поиске затаившегося врага, уже всё просканировали.
   -Не всё, Трон! Тор! Курс на древнее корабельное кладбище.-приказал я, вспомнив что при нашем появлении в системе Вой`настры, именно оттуда, благодаря своему симбионту "Наследник", я чувствовал явственную угрозу своей жизни.
   -Будет сделано, Ваше Величество! До похода к краю скопления кораблей осталось 2 часа 34 минуты корабельного времени. Приближаться к древним кораблям ближе, считаю неоправданным риском!-отозвался Тор.
   Главный искин ударного крейсера и правда начал развиваться как личность чуть ли не семимильными шагами. Ранее он имел склонность выражаться гораздо менее витиевато.
   -Там посмотрим.-ответил я довольно неопределённо, хотя в глубине души уже решился на проведение разведывательного полёта в глубь корабельного кладбища.
   Намерения рисковать "Молотом Тора" у меня не было. Именно по этой причине, лететь я собирался на усовершенствованной версии тяжёлого истребителя-перехватчика "метеор".
  
  
   ******
  
  
   -Осторожнее, Трон! У меня нервная система не железная.-воскликнул я, когда взявший на себя управление "метеором" искин, буквально в последнюю секунду, вновь умудрился разминуться с очередным экспонатом этого древнего корабельного кладбища.
   -Не беспокойтесь, Ваше Величество! Я вижу куда лечу.-ответствовал этот умник, снова проносясь чуть ли не в притирку с ещё одним древним кораблём.
   -Видит он!..-пробормотал я, с немалым трудом сумев удержаться от малодушного желания зажмурить глаза. Зажмурить, чтобы не видеть как этот хитро-мудрый камикадзе несёт нас на очередное препятствие в виде остова полуразрушенного космического корабля.
   Нет, я бы конечно мог переключить управление перехватчиком на себя, но мне надоел этот калейдоскоп ещё в первые пол часа нашего путешествия в глубь этого бесконечного корабельного скопления.
   Наш полёт к станции продолжался вот уже на протяжении полутора часов. Вернее не к самой станции. От неё, я не чувствовал совершенно никакой угрозы. Опасность затаилась где-то с ней рядом. Затаилась в ожидании своего рокового часа.
   Мне это жуткое предчувствие надвигающейся катастрофы было дико не по нраву. Именно поэтому я и направлялся туда, откуда исходила угроза. И делал я это вовсе не из-за геройского склада характера.
   Отнюдь! Больше всего в моей жизни, меня пугал, пугает и будет пугать страх. Дикий, не подконтрольный, от которого никуда не убежать. Беги не беги, он тебя догонит, нагонит, настигнет и раздавит. Единственная возможность избавиться от страха, это уничтожить его источник. А чтобы это сделать, нужно не убегать от него а броситься ему на встречу. Пусть с криком, пусть с поднятыми от ужаса на голове дыбом волосами, но на встречу.
   Я летел на встречу этому страху. Летел с одной целью. С целью вынудить источник этого страха начать действовать до того, как настанет его час.
   Мне не было известно что из себя представляет этот источник. Но мне нужно было это узнать. Нужно было, чтобы иметь возможность довести дело спасения "детей звёзд" до счастливого финала. До такого финала, которым обычно заканчиваются сказочные сказания и былинные предания.
  
  
   ******
  
  
   -Великий Космос!.. Что это?-прошептал я, впадая в состояние близкое к шоку.
   Для шокового состояния у меня были все основания. Полукилометровая громада чёрного корабля, своим видом напоминающего наконечник копья, была способна довести не то что до шока, а до самого настоящего сердечного инфаркта.
   -Боевой звездолёт, Ваше Величество!-отозвался так же шёпотом искин моего бронескафа.
   -Я и сам вижу что не мирный транспортник-рудовоз. Просканируй его, Трон!
   -Одну секунду, Ваше Величество!-ответил искин и спустя буквально мгновение, доложил:-Признаков биологической активности не обнаружено. Это целиком автоматизированный корабль. Условий для пребывания на его борту биологических видов, не имеется.
   -Что-то мне становится страшно, Трон! У меня очень плохие подозрения.-проговорил я, чувствуя учащённое биение своего сердца.
   -У меня тоже, Ваше Величество!
   -Ты тоже догадался что это за корабль?
   -Догадался, Ваше Величество! Это наблюдатель губителей цивилизаций. Судя по всему, он был направлен сюда чтобы его отправители могли убедиться в гибели расы элисэри.
   -Ну убедились, но почему тогда он до сих пор здесь а не отправился обратно к своим хозяевам?
   -Видимо причина в не работоспособности "материнских звёздных врат" и активированной гиперспространственной глушилке. Восстановить "врата" и отключить глушилку могут только элисэри, Ваше Величество!
   -Ты не понял меня, Трон! Этот корабль мог запросто убраться отсюда даже на одних маршевых двигателях..
   -Возможно причина этого в том, что директива на такое действие, в настройках искусственного интеллекта этого корабля отсутствует.
   -Слушай, Трон! Мы с тобой, вокруг него, уже наверное с десяток раз облетели а он не только агрессии к нам не проявляет, но и вообще на нас не реагирует.
   -Ваше Величество! Это корабль губителей разума. Он реагирует на биологические виды разумных. А так как вы сейчас облачены в бронескафандр, то он не видит в вас объект биологического разума. Кристаллы из которого я состою, экранируют вашу биологическую сущность.
   -Трон! У нас осталось семь часов. Ты понимаешь что случится, как только репликационые капсулы раскроются и из них выберется первая партия элисэри?
   -Этот корабль отправиться их уничтожать, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Дай мне связь с Тором!-приказал я, с ужасом представляя замаячившее предо мной мрачное грядущее.
   -Ваше Величество! Несмотря на то, что наш крейсер почти в два раза больше корабля губителей, "Молот Тора" ему не противник. Ему с ним не совладать. Если кто и способен справиться с этим чёрным звездолётом, то только "Победоносец".
   -Ты видишь где-то поблизости наш супердредноут? Нет? Значит будем пытаться справиться при помощи того что имеем. Кстати, ты разобрался со свойствами металла из которого создан этот корабль? Какие у него имеются слабые и сильные стороны?
   -Недостаточно данных для анализа, Ваше Величество!
   -Хорошо! Сейчас запустим в этот корабль ракету из "тризны". Хоть малюсенькая микрочастица для анализа от неё отлетит наверняка. Выпусти дроны-анализаторы!
   -Сделал, Ваше Величество! Может ближе подлететь?
   Предложение подлететь ближе, чуть было не заставило меня расхохотаться до истерики.
   -Ну уж нет! Два раз забыть о правилах соблюдения дистанции, ещё можно хоть как-то оправдать, но третий раз, это уже будет клинический случай.-отверг я предложение искина даже ни минуты не задумываясь.
   -Как прикажете, Ваше Величество!
   -Молодец! Теперь одной ракетой... По древнему врагу "детей звёзд"... Пли!
   -Ракета пошла! Есть попадание. Видимых повреждений не наблюдается.-тут же отрапортовал Трон и не удержавшись добавил.-Можно было-бы и ближе подлететь.
   -Оно всегда так. Когда бережёшься, ничего не случается. А когда не бережёшься, всегда вляпываешься. Уж лучше первый вариант чем второй.
   -Вы правы, Ваше Величество!
   -Так говоришь, повреждений не наблюдается? Очень жаль!-несмотря на то, что я не ожидал что удастся хотя-бы слегка поцарапать вражеский звездолёт, чувство огорчения меня не обошло стороной.
  
  
   ******
  
  
   -Ну что там с дронами-анализаторами? Добыли металлические частицы для анализа?
   -Так точно, Ваше Величество! Дронам удалось взять микрочастицы брони объекта.
   -Ну так порадуй меня.-поторопил я искина.
   -Боюсь, порадовать особо не чем, Ваше Величество! В вакууме космического пространства, броня враждебного корабля необычайно стойкая.
   -Стоп! Ты сказал в вакууме. А в стратосфере кислородной планеты?
   -В стратосфере эта броня станет на порядок, на порядок уязвимей.-всё-таки обрадовал меня Трон.
   -Прекрасно! А теперь скажи мне, от этого корабля не исходит той заразы что уничтожила цивилизацию элисэри?
   -Нет, Ваше Величество!-снова порадовал меня мой верный искин.
   -Чтож, тогда... давай связь с "Молотом Тора".
   -Принято! Соединение с Тором установлено.
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Убери с меня шлем.-приказал я и тут же открыл огонь из курсового вооружения по звездолёту губителей.
   Лишь стоило шлему перестать скрывать мою голову, как чёрный корабль пришёл в движение.
   -Трон! Ходу... Ходу отсюда.-проорал я, наблюдая как острие наконечника копья нацеливается на мой "метеор".
  
  
   ******
  
  
   -Великий Космос!.. Что за чудовищная цивилизация создала этого монстра?-воскликнул я, при виде рассыпавшегося на тысячи двадцатиметровых чёрных шаров, вражеского корабля.-Трон! Управление на мне, энергетическая защита и кормовое вооружение на тебе. Отстреливай эти шары. Ни в коем случае не подпускай их близко!
   -Принято, Ваше Величество!
   -Трон! Ты понял зачем он рассыпался на шары?-спросил я, лавируя в лабиринте мёртвых кораблей.
   -Чтобы иметь возможность преследовать нас, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   -Проклятье!.. Трон! Принимай управление на себя. Кажется я малость заблудился в этих лабиринтах.-приказал я, умудрившись на самом деле заплутать.
   -Малость?! Вы скромничаете, Ваше Величество!-поддел меня совсем распоясавшийся искин.
   -Отставить разговорчики! Курс на Во`йну!
   -Есть оставить разговорчики! Есть курс на Во`йну!
   Интересно...-промелькнуло у меня в голове:-Насколько сильно из-за контакта со сферами с матрицами личностей погибших элисэри, разовьётся матрица личности моего тронного бронескафандра? Уж очень сильно развился Трон, за столь короткое время.
  
  
   ******
  
  
   Мы выскочили из корабельного кладбища, словно пробка вылетающая из бутылки с шампанским. Вслед за нами выскочили и преследовавшие мой "метеор", чёрные шары.
   -Великий Космос!.. Что за монстры создали это чудовище?-воскликнул я, став свидетелем того, как преследовавшие нас шары сливаясь в единое целое, вновь превращаются в боевой звездолёт губителей цивилизаций.-Трон! Не отвечай, это был риторический вопрос.
   -Я это понял, Ваше Величество!
   -Вот и молодец!-похвалил я его.-Трон! Ты обратил внимание что за всё время что мы убегаем, по нам ещё не разу не выстрелили? Имеешь представление по какой причине?
   -Возможно вас намереваются взять живым в качестве источника информации.
   -Вот именно! Пять миллиардов лет пребывания в закрытой системе, без связи с базой приписки и следовательно без какой-либо информации... Нет, определённо, мы искину этого кораблика нужны в дееспособном состоянии. И знаешь что из этого следует?
   -Этот корабль от нас не отстанет, Ваше Величество!
   -Так и есть! Он от нас не отстанет. Давай, Трон! Спускайся в стратосферу планеты. До 22 тысяч метров спускайся. Курс полёта держи такой, чтобы пролететь над репликационным центром.
   -Принято. Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Доклад!-приказал я, когда мы с преследователем на хвосте, пролетали над научно-медицинским комплексом.
   -Есть захват цели!-спустя краткий миг отозвался на моё требование искин.
   -Всеми торпедными аппаратами и ракетными пусковыми установками орбитальной обороны... По звездолёту противника... Огонь!-приказал я, вновь пряча свою бесценную головушку в шлем тронного бронескафа.
   -Отстрел торпед и ракет произведён! Торпеды и ракеты пошли. Время до подхода к цели... 7,6,5,4,3,2,1... Есть контакт!
   У этого гадёныша не было абсолютно никаких шансов. Боевой корабль цивилизации вселенского зла, был заточен на поиски и уничтожение биологического разума. Ни затаившегося на орбите под системами скрыта"Молота Тора", ни замаскированную батарею ракетных комплексов орбитальной обороны он обнаружить не успел.
   Обрушившийся на преследователя ливень из противокорабельных ракет и торпед был убийственен.
   Его броня, бывшая в вакууме космоса не пробиваемой, от соприкосновения с кислородной атмосферой Во`йны стала настолько ослабленной, что не сумела выдержать несколько сотен прямых попаданий.
   Чёрный звездолёт накренился на бок, и раскаленным огненным ядром устремился на встречу с поверхностью планеты.
  
  
   ******
  
  
   Глава 8
  
  
   Объятый пламенем звездолёт древнего врага "детей звёзд", стремительно приближался к тверди их бывшей столичной планеты.
   Это если говорить высокопарным слогом. Говоря же по простому, он просто напросто падал. Падал, а ракеты и торпеды как с "Молота Тора", так и с ракетных комплексов орбитальной обороны продолжали методично, если не сказать маниакально, кромсать его ненавистный, матово чёрный корпус.
   Отчётливо видимый в ясном небе Во`йны огненный след, мог бы ввести в состояние успокоения кого угодно, но только не меня.
   -Трон! Ещё один залп.
   -Есть ещё один залп!-тут же отозвался искин.
   Я не спешил праздновать победу. Одного вида падающего врага, для парада победы, по моему глубокому убеждению было явно недостаточно. И дело было вовсе не в пессимистическом складе моего характера. Просто, ещё с далёких времён своей фронтовой юности, я привык к одной банальной истине: Пока противник в воздухе, записывать на свой счёт его уничтожение, преждевременно.
   Ну а вот и то, от чего я и предостерегался. Где-то на высоте около шести тысяч метров, несмотря на многочисленное количество уже полученных повреждений, подранец попытался было выровнять траекторию своего падения. Попытался, но настигшая его следующая волна смертоносных гостинцев, свела все его усилия на нет.
   Ещё один контакт с роем жаждущих возмездия противокорабельных ракет и торпед, и попытка встретить поверхность планеты по касательной, оказалась развеяна подобно утреннему туману.
   Корабль губителей расы элисэри, рассыпался на высоте около четырёх тысяч метров на множество фрагментов. Рассыпался, так и не успев долететь до поверхности планеты в собранном в единое целое виде.
   -Знаешь, Трон, я так и не понял, как он мог превращаться сначала из пятисот метрового звездолёта в двадцатиметровых дронов-перехватчиков а затем из дронов снова в звездолёт. При попытке это осмыслить, у меня появляется чувство, что если я ещё немного об этом подумаю, у меня ум за разум закатится.-признался я своему тронному бронескафу.
   -Есть многое на свете, друг Горацио, что и не снилось нашим мудрецам.
   -Великий Космос!.. Куда я попал? Искин цитирующий Шекспира.-проговорил я, театрально закатив очи к долу.-По моему, Иар, перегрузил тебя излишней информацией.
   -Но ведь в тему же, Ваше Величество?-не полез за словом в карман, искин моего походного трона.
   -В тему, в тему, мой кристаллический друг Гамлет.-хмыкнув, вынужден был согласиться я со своим тронным бронескафандром.-Ладно, время на исходе. Пора нам уже возвращаться в репликационный центр.
   -Принято, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   -Ну что проф, готовы встретить возвращение "детей звёзд" из небытия?-спросил я у профессора Флерандэля на последних секундах до завершения процесса репликационного клонирования.
   -Ещё спрашиваете, Ваше Величество?-взволнованно отозвался управляющий научно-медицинским комплексом.
   -Ну тогда... Да восстановится справедливость! И да станет этот мир, вновь миром и колыбелью народа элисэри!-воскликнул я, и сам пребывая в довольно нешуточном душевном волнении.
   Про нешуточное душевное волнение, я упомянул вовсе не ради красного словца. Я на самом деле не мог отнестись к происходящему равнодушно. И вовсе не по причине того, что считал, что во всей огромной и бесконечной Вселенной, такая Великая Честь, до этого, кроме меня разлюбезного ещё никому не предоставлялась. Просто, даже прожив долгую по земным меркам жизнь, я сумел и душой и сердцем не очерстветь. Не очерстветь не потому-что мне повезло прожить безоблачную жизнь. Отнюдь, печального и горестного в ней хватало не на одного а на двоих или даже троих. Просто я не был согласен с классиком. Я не считал что жизнь это игра а люди в ней актёры. Я считал что жизнь, это самая настоящая война.
   Ты можешь никогда не взять в руки оружие, но явившись в этот мир, ты уже самим фактом своего рождения, обречён на войну. На войну не со смертью. На войну со скверной которая ходит по вселенной пытаясь захватить сердца и души разумных.
   Одни из нас, не сумев или не пожелав сражаться, будучи поражёнными скверной, превращаются в исходящую злобой, не знающую ни жалости ни сострадания нелюдь а другие... Другие, несмотря на все выпавшие им невзгоды остаются людьми. Остаются, до самого последнего мгновения своей жизни сражаясь с пытающимся завладеть их душами злом.
   Я был из сражающихся со злом. И поэтому, не испытывать душевного волнения от такого исключительно доброго события как возрождение загубленного коварным врагом народа элисэри, я просто напросто не мог. Не мог, потому-что это возрождение знаменовало собой пусть и маленькую, и на первый взгляд незначительную, но всё-таки победу. Победу над древней вселенской скверной. Победу не в крохотном, местечковом а в огромном вселенском масштабе.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. Свершилось!!!-раздался восторженный вопль Флерандэля.
   -Великий Космос!.. Профессор, если вы будучи искином способны на проявление настолько яркого всплеска эмоций, то я даже боюсь представить, насколько эмоциональным вы будете когда вновь обретёте тело.-проговорил я даже не пытаясь скрыть улыбку.-Но я вас понимаю, проф. Наверное на вашем месте, я бы тоже так проявлял свою радость.
   -Благодарю за понимание, Ваше Величество!-со смущением в голосе, отозвался Флерандэль.
   -Ну чтож, пойдёмте встречать вернувшихся из небытия.-проговорил я, двинувшись в направлении огромного зала с трёх сторон окружённого отсеками забитыми репликационными капсулами.
  
  
   ******
  
  
   -Получилось! Нам удалось это сделать!-это была первая мысль промелькнувшая в голове у капитана Джанандэля после того как он открыл глаза.
   Выбравшись из капсулы одним из первых, капитан тут-же облачился в комбинезон и застыл с улыбкой на лице, в ожидании когда и остальные обитатели репликационных камер сделают тоже самое.
   -Джананд! Дружище!.. Вам удалось... Ты хоть понимаешь что вы сотворили?
   Полный восторга рёв, разнёсшийся по отсеку с репликационными капсулами, принадлежал здоровенному амбалу за два метра ростом. Сей индивидуум, бежал к Джанандэлю с распростёртыми объятиями с такой предвкушающей миной на лице, что у капитана, на краткий миг даже возникло малодушное желание куда-нибудь спрятаться.
   Этого здоровяка по имени Верандэль, капитан знал как облупленного. Насколько помнилось Джанандэлю, когда Верандэль в восторге, обниматься с ним чревато. Если конечно не успел запрятаться в полный комплект брони космодесанта.
  
  
   ******
  
  
   -Ну всё, хватит, рёбра мне переломаешь, громила!-взмолился под смешки окружающих Джанандэль, тщетно пытаясь высвободиться из объятий своего школьного приятеля а по совместительству, командира дислоцировавшегося на космической станции "Шайлю", аэрокосмического крыла тяжёлых истребителей-перехватчиков "Астэх".
   -Не боись, не переломаю!-добродушно громыхнул Верандэль, наконец-то размыкая свои чертовски крепкие дружеские объятия.
  
  
   ******
  
  
   Спустя четверть часа, они стояли в огромном, рассчитанном на свободное нахождение 50 тысяч элисэри, зале подземного центра репликационного клонирования. Стояли все вместе. Все 6973 представителя вернувшейся из небытия расы элисэри.
   Напротив, у самого выхода из зала, стояли двое незнакомцев. Хотя нет, приглядевшись повнимательнее, капитан Джанандэль пришёл к выводу, что один из этих неизвестных элисэри, на самом деле вовсе и не элисэри а всего-лишь его голографическое изображение. Впрочем, по поводу происхождения второго незнакомца, делать какие-либо выводы тоже было преждевременно. Тем не менее, взгляд капитана, да и остальных репликантов, то и дело притягивался именно к фигуре второго незнакомца. Вернее, не к нему самому а к его великолепному бронескафандру цвета чёрного перламутра.
   Недолгое взаимное разглядывание, и находившаяся рядом с обладателем бронескафа, голографическая фигура подняла правую руку привлекая к себе внимание. Слова же произнесённые им как-только взоры всех прошедших репликацию элисэри сосредоточились на нём, ввергли присутствующих в зале в состояние шока.
   -Рад приветствовать вас спустя пять миллиардов лет, друзья мои! Я главный искин этого научно-медицинского комплекса. Моя личностная матрица является личностной матрицей управлявшего до своей смерти этим комплексом, профессора Флерандэля. Но да обо мне ещё успеется.-с этими словами, голографическая фигура направила раскрытую ладонь в сторону своего напарника.-Имею Честь представить вам, протянувшему руку помощи народу элисэри, главу правящего Великого Дома Наиров, императора Наирской империи, Его Величества Георгия.
  
  
   ******
  
  
   -Здравствуйте, "дети звёзд"! Изъявление благодарностей оставим до более лучших времён. В данное же время, времени на долгие разговоры у нас нет.-заговорил я, завладев благодаря профу вниманием репликантов-элисэри.-Мне уже известно, что при процессе рипликационного клонирования, репликанты-элисэри возрождаются с биологическими нейро-имплантами. Поэтому не будем медлить. Сейчас я скину вам всю известную мне информацию о происходивших здесь событиях. Прошу заметить, информация лишь о событиях которым я стал свидетелем после своего появления в вашей столичной системе. К сожалению, о происходивших здесь на протяжении последних пяти миллиардов лет с момента вашей гибели и до моего появления в системе Во`йнастра событиях, мне известно не больше вашего.
   Я заранее подготовил информационный пакет и Трон, тут-же переслал её всем присутствующим.
   -Капитан Джанандэль!-вновь заговорил я, дождавшись от Трона подтверждения что информация доставлена и принята адресатами.-Вот ваша карта доступа. Гвардейские арсеналы Герандаля, расконсервированы. Отправляйтесь с вашими людьми вооружаться. Как вооружитесь, переправьте как можно больше вооружения и сюда в центр. Оно потребуется для следующих, ожидающих репликации элисэри. На верхние ярусы Герандаля не выходите. Императорская резиденция очень сильно разрушена и сейчас находится только в начале процесса восстановления. Да и опасно там в настоящее время.
   -Благодарю, Ваше Величество!-принимая из моих рук свою же собственную ключь-карту, поблагодарил меня брат императрицы Альсангель.-Постараемся переправить сюда из арсенала как можно больше вооружения.
   -Ваше Величество! Мне бы с моими пилотами и техниками добраться до станции "Шайлю". Насколько я понял из переданной вами информации, в ближайшем будущем нас ожидает немаленькая заварушка.-не стал отмалчиваться и Верандэль.-В ангарах станции должны всё ещё находиться наши летательные аппараты.
   -Хорошо! Как только вооружитесь в арсенале, возвращайтесь. Я вам выделю парочку больших транспортных модулей для этого дела. Кстати, в складских помещениях арсенала, я видел очень большие контейнеры. Проверьте что в них находится. Возможно что и там тоже есть что-то из пилотируемых аэро-космических летательных аппаратов. Но да вы и без моих советов, сами прекрасно разберётесь с ассортиментом своего же гвардейского арсенала.
  
  
   ******
  
  
   -Капитан Джанандэль, вам известно кто на момент начавшейся трагедии, являлся комендантом станции "Шайлю"?-спросил я, когда мы вновь встретились спустя без малого два часа.
   -Я, Ваше Величество! Я и являлся капитан-комендантом станции "Шайлю".-ответил Джанандэлль, уже будучи облачённым в полный комплект гвардейской брони космодесанта.
   -Просто превосходно! Значит вам известно сколько из 6973 вернувшихся к жизни людей, до своей гибели было приписано к базе "Шайлю" в качестве как научных сотрудников, так и военнослужащих?
   -Да, Ваше Величество, мне это известно! Личный состав станции состоял из трёх тысяч военнослужащих и ста пятидесяти научных сотрудников. Кстати, они тоже из военных, ведь станция не гражданская а военно-научная. Остальные, чуть более трёх тысяч восемьсот элисэри, это те, кого мы успели эвакуировать со столичной планеты. Извините, разрешите вопрос? Почему вы, уже во второй раз, называете моих подчинённых людьми?
   -Это вы меня извините, капитан-комендант! Я так называл ваших подчинённых элисэри по старой привычке. Мы, представители моего вида, отзываясь о своём виде во множественном числе, называем себя людьми. А так как, за исключением зрачков глаз, мы с вами очень похожи, я забывшись и оговорился.
   -Насколько похожи, Ваше Величество? И в чём различие зрачков наших глаз?-в голосе Джанандэля, прозвучало ничем не скрываемое любопытство.
   -Я бы сказал, наш вид, мягко говоря, несколько разномастней вашего. У нас встречаются не только медноволосые, зеленоглазые и светлокожие. Что же до зрачков, то в отличии от горизонтальных как у элисэри, у людей зрачки глаз округлой формы.
   -Благодарю вас, Ваше Величество! И прошу прощения, что отнял ваше время на утоление моего любопытства! Просто вы в бронескафандре и разглядеть как вы выглядите не предоставляется возможным.
   -Увы, Джанандэль! Пребывание на вашей планете без моего бронескафандра, чревато для меня такими же последствиями, как те, что случились пять миллиардов лет назад с элисэри.-позволил я себе откровенность, в жесте сожаления разводя обе руки в стороны.
   -Значит вы пришли нам на помощь рискуя собственной жизнью? Мы перед вами в ещё более неоплатном долгу, Ваше Величество!-во взволнованном голосе капитан-коменданта не было и тени фальши.
   -Оставьте, Джанандэль! На помощь нуждающемуся в помощи незнакомцу, приходят не из корыстного желания оставить спасённого в долгу а потому-что пройти мимо не могут. В таких случаях, достаточно и простого, исходящего из сердца спасибо.
   -Сердечное вам спасибо, Ваше Величество! И я, и мой погубленный при помощи коварства народ, никогда не забудем что вы для нас сделали.-с этими словами, мой собеседник прижав раскрытую ладонь правой руки к груди в районе сердца, отвесил мне благодарный поклон.
   -Не переоценивайте мой поступок, Джанандэль. Я лишь сделал то, что следовало сделать. И я уверен, поменяйся мы местами, вы бы для моего народа сделали тоже самое.
   -Вы не понимаете, Ваше Величество! Когда пять миллиардов лет назад я записывал своё обращение к возможным спасителям, я делал это вовсе не потому-что верил, что найдётся кто-то, кто придёт к нам на помощь. Просто это было единственное что я ещё мог сделать. Да и то, шанс на то что вы сделали, был один на миллион. И надежда у меня на тот момент была настолько призрачной и иллюзорной, что я до сих пор не могу поверить что эта иллюзорная и призрачная надежда стала явью.
   -Я вас понимаю, Джанандэль. И я безумно рад, что пусть и с таким опозданием, но мне удалось оправдать вашу надежду. Но давайте оставим всё это на потом, сейчас у нас есть более серьёзные для обсуждения темы.
   -Как скажете, Ваше Величество! О чём вы хотите поговорить?
   -О вашей станции "Шайлю". Какой у неё боевой потенциал? Меня интересует её боеспособность.
   -До трагедии, военно-научная станция "Шайлю" была неприступной космической крепостью.
   -Прекрасно! Тогда её снова нужно привести в состояние неприступного бастиона. Более того, её нужно передислоцировать на орбиту Во`йны. Что вам нужно для этого?
   -Нужно вернуть на "Шайлю" весь личный состав, Ваше Величество! Уверен, и боевой и инженерно-технический персонал быстро приведут её в надлежащий вид.
   -Замечательно! Тогда я пока переправлю на станцию Верандэля с его пилотами и техниками а уж затем, они перевезут на "Шайлю" и всех остальных.
   -Хорошо, Ваше Величество! А я тем временем, если вы не против, усилю своими космодесантными подразделениями созданный вами укрепрайон.-капитан-комендант вовсе не горел желанием страдать бездельем в ожидании моря у погоды. Или погоды у моря? Впрочем, без разницы! Главное что он был полон энергии которая требовала действий.
   -Я не против! Главное не рискуйте своими людь...-я запнулся собираясь заменить слово людьми на элисэри, но улыбающийся Джанандэль не позволил мне этого сделать.
   -Да чего уж там, Ваше Величество! Называйте и нас людьми. Коль вы сами из людей, то быть людьми, на мой взгляд, дорогого стоит.
  
  
   ******
  
  
   Глава 9
  
  
   -Вы со мной, Верандэль?-поинтересовался я, стоя у своего "метеора".
   -Ваше Величество, разрешите, я со своими подчинёнными?-попросил здоровяк, с усилием отведя свой заинтересованный взор от моего усовершенствованного истребителя-перехватчика.
   -Конечно! Думаю так даже будет правильно.-одобрил я просьбу командира аэро-космического крыла базы "Шайлю".
   -А кто будет пилотировать предоставленными нам транспортными средствами?
   -Можете не беспокоиться по этому поводу. Управление модулями с вашей лётной командой и техническим персоналом, я возьму на себя.
   -Но как?.. Вы же летите не с нами на транспортном модуле а на совершенно другом летательном аппарате.-округлившиеся в недоумении глаза и приоткрытый в удивлении рот школьного приятеля Джананделя, вызвали на моём лице улыбку.
   -Не волнуйтесь, Верандэль. Для того чтобы управлять отведёнными под вашу команду модулями, мне не обязательно находиться в их пилотских рубках. Я буду делать это удалённо при помощи своего искина.
   -Хорошо, Ваше Величество! Я вам верю. Не думаю что вы вернули нас к жизни, чтобы тут-же и угробить.-хохотнул мой собеседник, но сделал это так неуверенно, что я едва не рассмеялся.
   -И правильно делаете что так не думаете.-проговорил я, стоически пытаясь сохранить на своём лице серьёзную мину.
  
  
   ******
  
  
   Весь путь до станции "Шайлю", у нас занял чуть более трёх часов. Не скажу что всё это время я провёл не смыкая глаз. Наоборот, я даже не заметил как эти часы пролетели.
   Ещё бы!.. Почти все три часа, мной были проведены в царстве Морфея.
   С моей стороны это было вовсе не безалаберностью. Уж что-что, а искину своего походного трона, я доверял абсолютно. Да и если говорить правду, поспать мне всё-таки было необходимо. За последние трое суток, времени у меня на нормальный сон совершенно не было. Ну не считать же полноценным отдыхом, трёх часовую дремоту лёжа на полу в зале управления подземного комплекса?!
   Словом, пока ведомый Троном, караван из трёх вымпелов покрывал расстояние от Во`йны до "Шайлю", я успел от души выспаться в чистой, белоснежной постели.
   Что мне снилось, я проснувшись совершенно не помнил. Но настроение при пробуждении, у меня было довольно жизнерадостным. Так что, снилось мне наверное всё-таки что-то хорошее.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество! Скоро выйдем из корабельного скопления.-уведомил меня мой верный искин.
   -Хорошо! Как станет видно станцию, предупреди меня.-приказал я, усаживаясь за стол с подносом со снедью.
   Бронескафандр у меня конечно уникальный и вполне себе неплохо обеспечивающий калориями мой организм, но приём пищи с использованием ложки и вилки, это всё-таки другое дело. Это как-то и вкуснее и во много раз приятнее.
   В моём приказе Трону, о предупреждении при появлении вида станции, не было ничего эдакого. Просто визуально, я "Шайлю" ещё не разу до этого не видел.
   Попытка разглядеть её издали, было занятием бесперспективным. За пять миллиардов лет, вокруг военно-научной станции элисэри, собралось такое огромное количество космических кораблей, что увидеть её, если и было возможно, то только оказавшись от неё на расстоянии одной или двух тысяч метров. Всё остальное около станционное космическое пространство, было забито сферическим нагромождением бессчётного множества полуразрушенных корабельных остовов.
  
  
   ******
  
  
   -Мда...-протянул я, разглядывая на головизионном экране "метеора", визуальную картинку "Шайлю"
   Признаться, я был несколько разочарован. Впрочем, причиной моего разочарования было отнюдь не отсутствие величественного вида у военно-научной станции элисэри. Напротив, детище космического гения "детей звёзд", в общем и целом, очень даже впечатляло и внушительностью, и монументальностью. Просто подспудно, я ожидал увидеть нечто, разительно отличающееся от всего что попадалось мне на глаза, с той самой поры как я покинул Солнечную систему.
   Своей округлой формой, "Шайлю" мало чем отличалась от почти всех виденных мной до этого боевых космических станций-крепостей. Выглядела станция, подобно огромному, десятикилометрового диаметра шару. Всё-таки для космоса, где ориентирование по сторонам света, мягко говоря, дело довольно затруднительное, именно сфера, для удобства обороны, наиболее действенная и приемлемая форма военно-космических укреплений.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. Искин станции требует пароль. Иначе грозится разнести нас на атомы.-с явственной взволнованностью в голосе, проинформировал меня Трон.
   -Какой оказывается на "Шайлю" воинственный искин.-хмыкнул я.-Стоп, какой ещё пароль? Ни Джанандэль, ни Верандэль не предупреждали о пароле.-пришёл я в недоумение.
   -Не знаю!. Она какая-то неадекватная, Ваше Величество!
   -Она?! Ну если искин это Она, то за пять миллиардов лет, без возможности выговориться, любая Она, станет неадекватной.-не удержался я от смеха.
   -Ваше Величество!.. Это вовсе не смешно! Она и впрямь собралась по нам стрельнуть. Фиксирую облучение системами наведения главного калибра станции.-встревоженно отреагировал на мой смех, искин моего тронного бронескафа.
   -Не паникуй, Трон! Лучше установи мне соединение с этой валькирией.
   -Принято! Соединение установлено!
   -Привет, Шайлюгель!-проговорил я с улыбкой, и игриво помахав рукой, добавил:-не хочешь вновь обрести тело?
   -Па...-Откуда вы знаете?-мгновенно забыв о требовании пароля, тут-же обратилась ко мне с уже новым вопросом, взирающая на меня с экрана стриженная под каре рыжеволосая красавица. Вид её округлившихся и без того огромных зелёных глаз, заставил мою улыбку растянуться чуть ли не до ушей.
   -Ну не думаешь же ты, что я не задался вопросом, каким образом матрица личности капитан-коменданта Джананделя оказалась в сфере с матрицами личности остальных, умерших на станции элисэри? Да ещё и в запрятанном в спас.капсуле стазис контейнере.
   -А...
   -Не беспокойся! И Джанандэль, и все остальные элисэри, чьи матрицы личности были в отправленной тобой сфере, уже приходят в себя в центре репликационного клонирования. Да вон, в следующих за моим истребителем транспортных модулях, подтверждение в виде нескольких сотен возродившихся военнослужащих из личного состава базы.-успокоил я собеседницу и обращаясь к Трону, потребовал.-Трон! Присоедини к нашему разговору Верандэля.
   -Принято, Ваше Величество!
   -Ваше Величество?-протянула Шайлюгель, заинтересованно прищурив глазик.
   -Не обращай внимание.-отмахнулся я от завуалированного любопытства зеленоглазой прелестницы.
   -Конференц соединение установлено!
   -Шайлю!.. Привет старушка! Как там мой "Астэх"?-заглушая голос Трона, раздался рёв Верандэля.
   -И я тебя рада видеть, старичок! Как был ты невоспитанным солдафоном-грубияном, так невоспитанным грубияном-солдафоном и остался. Нет бы сначала восхититься моей неувядающей, несмотря на минувшие пять миллиардов лет красотой, так нет же, сразу про свою игрушку летающую спрашиваешь.-возмутилась Шайлюгель.
   -Не-не, пусть дифирамбы твоей красоте, поёт твой разлюбезный Джанандэль.-огрызнулся здоровяк с ехидной улыбкой.
   -Твой Джанандэль?-переспросил я, окинув Шайлюгэль таким же, прищуренным от любопытства взглядом как до этого она.
   -И тут любовь-морковь!-заставляя меня улыбнуться, прокомментировал Трон, краткий обмен любезностями между Верандэлем и Шайлю.
  
  
   ******
  
  
   -Ладно, пикировкой и утолением любопытства будем заниматься потом. А пока, времени для этого у нас нет.-произнёс я, становясь серьёзным.-Шайлю, принимай на борт лётно-технический персонал. Верандэль и его пилоты с техниками, прибыли чтобы заняться эвакуацией с Во`йны, личного состава станции. Думаю и без моих советов, сами разберётесь как провести эвакуацию как можно быстрей. Мне же пора возвращаться в подземный научно-медицинский комплекс.
   -Почему такая спешка?-вопросила та, кто некогда, в безмерно далёком прошлом, была элисэрийкой Шайлюгель.
   -Там вскоре вернётся к жизни, гораздо большее количество элисэри. Их матрицы личности я добыл в медицинском комплексе столичной резиденции Герандаль.-не стал я отмахиваться от любопытства Шайлю.-Да и заварушка вскоре ожидается не сказать чтобы пустяковая. Так что, не затягивайте с эвакуацией. Личный состав на станции, нужен как для её стопроцентной боеспособности, так и для возможности передислоцировать крепость на орбиту столичной планеты.
   -Мы сделаем всё что нужно, Ваше Величество! Можете об этом не беспокоиться.-в голосе Верандэля была абсолютная уверенность в сказанном.
   -Поддерживаю! Всё что зависит от нас, мы сделаем.-заверила меня и Шайлю.
   -Прекрасно! Тогда захвати посадочными лучами транспортные модули с прибывшими пилотами и техниками а я полетел обратно.-ответил я на прозвучавшие заверения.-И да, красавица, моё предложение о возрождении в новом теле, в силе.
   -Спасибо, Ваше Величество! Как только всё более-менее образуется, я потребую с вас выполнения вашего обещания!
  
  
   ******
  
  
   -Красивая всё-таки, Во`йна планета!-проговорил я, любуясь на экране голопанели, приближающимися очертаниями омываемых океанами, покрытых бесконечными зелёными лесами материков и островов столичной планеты элисэри.
   - Смертельно красивая, Ваше Величество!-поправил меня искин моего походного трона.
   -Ты прав, мой кристаллический друг! Смертельно! Смертельно, как какая-нибудь роковая красотка, красотой которой благоразумнее всего любоваться из далека.-согласился я, продолжая завороженно любоваться ослепительной красотой изумрудной планеты.
   Во`йна на самом деле была подобна прекрасному изумруду. Изумрудное небо, такие же изумрудные леса и моря. Наверное именно поэтому, и глаза у "детей звёзд" одного цвета. Цвета изумруда. Изумруда чистейшей воды.
   Да, Во`йна и правда была восхитительно-прекрасна. Лишившись за пять миллиардов лет почти всех следов деятельности технологической цивилизации, планета манила к себе своей изначальной, дикой первозданностью. Она словно бы обещала окунув в упоительный мир волшебства, раскрыть перед дорогим и таким желанным гостем свои сказочные, ни кем ещё не раскрытые тайны.
   -Сколько разумных погибло за пять миллиардов лет, пленившись её очарованием и красотой? И сколько ещё погибнет, прежде чем эта безумно прекрасная, но осквернённая вселенским злом планета, будет раз и навсегда избавлена от разъедающей её губительной для всего разумного, язвы?
   -Боюсь, Ваше Величество, на эти вопросы, никому во всей вселенной, ответа никогда не найти.-отозвался искин бронескафа.
   -Ты сама очевидность, Трон!-огрызнулся я слегка раздражённо.-А то я сам не знаю, что найти ответы на эти вопросы, дело более чем затруднительное.
   -Я всего-лишь хотел сказать...
   -Не оправдывайся, Трон! И не обижайся. Просто я задал эти вопросы самому себе, пытаясь осмыслить свои дальнейшие действия.
   -Что вас беспокоит, Ваше Величество?
   -Меня беспокоит, сложность очищения этой планеты от скверны. Увы, но единственное из реалистичного что приходит мне в голову, это совершение тотального геноцида всего что есть на ней живого. Мне это очень не нравится, Трон! Жизнь на этой планете нужно излечивать а не уничтожать предавая очищающему пламени. Тут нужен милосердный всемогущий доктор а не подобный мне воин с карающим мечом.
   -Ваше Величество, может "дети звёзд" сами что-нибудь придумают?
   -Только на это и остаётся надеяться.-со вздохом признался я своему тронному искину.
  
  
   ******
  
  
   -Куда летим, Ваше Величество? На "Молот Тора" или на планету?
   -Обойдёмся без посещения "Молота". Времени у нас на это нет. Скоро завершится процесс репликационного клонирования остальных элисэри. Нам нужно быть в это время в мед.центре. Так что, летим на Во`йну.-отверг я предложение Трона.
   -Принято, Ваше Величество!
   Я не стал брать на себя управление "метеором". Посадку на посадочной площадке в самом центре укрепрайона, произвёл Трон. Я же в это время, вольготно развалившись в пилотском ложементе перехватчика, в очередной раз, старательно рассматривал оборонительные укрепления. Рассматривал, пытаясь высмотреть какие-нибудь незамеченные ранее, изъяны в обороне. Признаюсь, занятие это, оказалось делом довольно бессмысленным. В том смысле, что ничего нового высмотреть мне так и не удалось. Да оно и к лучшему. Я был этому только рад.
  
  
   ******
  
  
   -Ну как тут обстановка? Нападения не участились?-спросил я у встретившегося мне по пути к гравитационному лифту, Джанандэля.
   -Пока поводов для особого беспокойства не было, Ваше Величество! Были четыре разрозненные атаки. Отбились даже не успев переволноваться.-проинформировал меня капитан-комендант.
   -Значит это были и не атаки вовсе.-резюмировал я.-Это увертюра перед настоящими боями.
   -Для разведка боем, нападающие должны обладать разумом. Но я не заметил в их действиях каких либо признаков разумности.
   -Им не нужен разум для совместных действий. Для этого им достаточно наличие общего врага. В нашем случае, существование на материке биологического разума. Сейчас к подземному комплексу подтягиваются целые стаи мутировавшей фауны. Они стекаются к нам со всего континента. Сначала они двигаются отдельными разрозненными группами. Но чем ближе они будут подходить к источнику разума, тем плотнее станут их ряды. Тоненькие ручейки в конце концов превратятся в полноводную реку во время весеннего половодья. А это значит, нападения будут со временем лишь усиливаться. Что в конечном итоге, приведёт к изматывающим и изнуряющим непрерывным нападениям. Догадываетесь к чему я веду, Джанандэль?
   -Нужно ускорить эвакуацию, Ваше Величество! Оставаться на планете, это сражаться пока или мы не погибнем или на материке вся агрессивная фауна не будет уничтожена
   -Именно так, капитан-комендант. Проблема только в том, что ваша станция "Шайлю", не предназначена для большого количества элисэри.
   -Насколько большого?
   -К вашим без малого семи тысячам, в течении ближайшего часа, прибавится ещё 41376 элисэри.
   -Как вам удалось добыть такое количество матриц личности?-поразился Джанандэль.
   -Нашёл во время посещения дворцового комплекса императорской резиденции Герандаль. Вернее его медицинского центра. Жуткое зрелище скажу вам Джанандэль.
   -Эх... Ваше Величество! Вы видели там всего-лишь наши останки в виде костей и черепов.-голос капитан-коменданта дрогнул. Он был наполнен такой невыносимой мукой, что у меня по спине пробежал ледяной озноб.
   -Сочувствую вам, Джананд! Увидеть то, что видели вы и ваш народ, даже врагу пожелать страшно.-произнёс я со всей искренностью на которую был способен.
   -Я бы пожелал, Ваше Величество! Пожелал бы всем тем, кто виновен в этом злодеянии.
   -Я вас понимаю, Джанандэль! Но так нельзя! Добро должно уничтожать Зло, но делать это нужно не злодейски. И это вовсе не чистоплюйство! При затуманенном ненавистью разуме, легко перейти грань как между Добром и Злом, так и Возмездием и Злодеянием.
   -Я сознаю это, Ваше Величество! Но знали бы вы как трудно пройдя через то, что пришлось нам пройти, не воспылать лютой злобой и ненавистью к виновным.
  
  
   ******
  
  
   ******
  
  
   Глава 10
  
  
  
   -Ваше Величество!.. Время!-предупреждая меня о близости завершения процесса репликационного клонирования, раздался голос Трона.
   -Пойдёмте, Джанандэль! Пусть вернувшиеся к жизни элисэри, первым увидят вас. Своим возрождением, они обязаны в первую очередь именно вам и вашим научным сотрудникам.-проговорил я, двинувшись в направлении скального отложения со входом в подземный научно-медицинский комплекс.
   -Вы слишком скромны, Ваше Величество! Без вас и вашей помощи, все наши усилия оказались бы тщетны. Прошедшие пять миллиардов лет небытия, этому свидетельство.-отозвался капитан-комендант, проходя вслед за мной сквозь мерцающее марево энергетической защиты гравитационного лифта.
   -Хорошо, Джанандэль! Не буду с вами спорить. Мы все молодцы!-махнул я рукой соглашаясь.
   -Вот это другое дело.-одобрил мои слова командующий базы "Шайлю".
   Дальнейший путь мы проделали в безмолвной тишине нарушаемой лишь топотом сапог наших бронескафов.
   Мы двигались задумавшись каждый о своём. О чём думал Джанандэль, мне было неведомо. Я же думал об уходящем словно песок сквозь пальцы, драгоценном времени.
   В системе Во`йнастра, я находился вот уже четверо суток. В то что удастся восстановить врата за два месяца, я нисколько не верил. Я видел в насколько плачевном состоянии они пребывали и по этой причине не питал совершенно никаких иллюзий.
   Учитывая что "звёздные врата" были материнскими, самовосстанавливаться им предстояло по моему глубокому убеждению, гораздо дольше чем обычным "вратам". Так что, единственная возможность для меня покинуть эту систему, была связана с гиперпространственной глушилкой. Я был уверен, что элисэри не откажут мне, и на недолгое время, вполне достаточное для ухода "Молота Тора" в гипер прыжок, отключат глушилку. Но делать это, в ближайшее время я не мог. Оставить "детей звёзд" на произвол судьбы, не убедившись в том, что с ними всё будет в порядке... Нет, этого мне моя совесть никогда бы не позволила. Я не мог отмахнуться от элисэри оправданием, что у меня и своих проблем выше крыши. Такое оправдание равнодушия, мне никогда не было по душе. В данном же случае, оно и вовсе было совершенно не уместно.
  
  
   ******
  
  
   -Ну что, проф?-спросил я, едва оказавшись в зале управления мед. центром.
   -Всё в порядке, Ваше Величество! До завершения процесса репликационного клонирования осталось 12 минут.-ответствовал Флерандэль.
   -Прекрасно, профессор! Сейчас я скину вам информационный пакет. Загрузите их всем репликантам. Пусть лучше они сразу очнутся уже зная обо всех произошедших событиях, чем томятся неведением и страхами из-за своих последних, предшествующих смерти воспоминаний. Трон, скинь профу всю известную нам информацию.
   -Принято, Ваше Величество!
   -Благодарю вас за вашу заботу, Ваше Величество! Это очень благородно! В отличии от нас-принявших смерть на станции "Шайлю", у погибших в Герандале, в памяти лишь безысходность и отчаяние. В их воспоминаниях нет даже маленькой искорки надежды.
   -Оставьте, Джананд! Я сделал всего-лишь то, что следовало сделать.
  
  
   ******
  
  
   -Ну всё, идите к ним. И да, Джананд, возьмите с собой и ранее вернувшихся к жизни элисэри. Они уже немного освоились. Думаю общение с ними, новичкам будет только на пользу.
   -Спасибо, так и сделаю, Ваше Величество! А вы?
   -А я подойду немного попозже. Есть одно неотложное дело.-дело у меня и правда было неотложное.
   -Хорошо, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   Огромный зал репликационного центра был почти что полон. Полон вернувшимися к жизни представителями погибшей древней цивилизации "детей звёзд". Здесь были почти все элисэри. Почти все, за исключением четырёх сотен космодесанта, прикрывающих вместе с моими андроидами и дроидами укрепрайон, да трёх сотен пилотов и техников Верандэля.
   Да, огромный зал был полон, но тишина в зале была настолько аномальной для такого количества собравшихся в месте разумных, что любому землянину стало бы понятно. Молчание в зале, это траурное молчание по погибшим.
   Когда я вошёл, все находившиеся в зале, стояли опустив свои омрачённые горем лики к полу.
   Своими шагами, я нарушил царившую в зале траурную тишину и поэтому не быть незамеченным собравшимися, было делом абсолютно не реальным.
   С каждым моим шагом, то одно лицо, то другое, поднимало взгляд от пола и устремляло свой полный печалью взор в мою сторону. Затем, печаль в обративших на меня внимание глазах сменялась сначала изумлением, затем неверием а затем такой безудержной радостью, что я сам, неосознанно, заразился этой их радостью.
   Я ещё не дошёл даже до половины разделявшего нас пространства, как все эти собравшиеся сорок восемь с половиной тысяч элисэри, в едином порыве, опустились на одно колено. Лишь один Джанандэль продолжал возвышаться, оставшись стоять на ногах. Но и он, так стоял не долго.
   Сначала он сделал один шаг, следом второй... Я тут-же поднял руки, и предупреждающе похлопал ими по шлему и нагруднику своего бронескафа. Спустя миг, Джанандэль бежал в моём направлении уже в одном комбинезоне.
   Я остановился. Мимо меня, навстречу Джананду пронеслась стремительная фигура в точно таком же комбинезоне.
   -Красиво получилось, Ваше Величество!
   -Согласен с вами, Ваше Величество! И правда получилось красиво.-согласился я, оборачиваясь к вставшему рядом со мной улыбающемуся Эрнандэлю. Последний с такой светлой и искренней улыбкой любовался встречей своей любимой супруги Альсангель, с её родным братом, что на душе у меня от этого, стало даже как-то теплее и светлее.
  
  
   ******
  
  
   -Так говорите подземный город?-переспросил я у Флерандэля.
   -Да! Подземный городской комплекс, построенный и используемый нашими предками ещё за долго до создания системы "звёздных врат".-подтвердил проф.
   -И вы думаете что за пять миллиардов лет, он всё ещё сохранился в состоянии приемлемом для заселения и комфортной жизни для почти что 50-ти тысяч элисери?-вопросил я, всё ещё сомневаясь.
   -Уверен! Он был законсервирован, хотя время от времени и использовался нами как музей эпохи освоения ближнего космоса. К тому-же, у него блок самовосстановления настолько же мощный как и в столичной резиденции. Вот только на Айне, стихийных бедствий наподобии тех, которым подвергался на Во`йне Герандаль, по определению быть не могло.
   -На Айне?-пришёл я в недоумение.
   -На спутнике Во`йны. Айна, это наименование нашего ночного светила.-проинформировал меня профессор.
   -Ясно!-проговорил я и обращаясь к императорской чете поинтересовался:-Каково ваше решение? Будете объявлять эвакуацию в подземный город на спутнике?
   -Нет, никуда мы с нашей планеты, пусть даже и на время, сбегать не собираемся.-ответила Альсангель, упрямо тряхнув своими длинными огненно-медными локонами.
   Приняв к сведению ответ императрицы, я устремил свой взор к императору.
   -Аля, права, Георгий!-поддержал супругу Эрнандэль.-Ты создал довольно неплохой задел для превращения созданного тобой укрепрайона в неприступную крепость. И мы этим заделом воспользуемся. Думаю пока Герандаль самовосстановится, у элисэри появится новая столица.
   -Возводить крепостные стены новой столицы, придётся под непрерывными нападениями представителей мутировавшей фауны.-предупредил я.
   -Ничего страшного!-отмахнулся от моего предостережения Эрнандэль.-Наши инженеры и техники, уже вовсю потрошат склады Герандаля. Уверен, и крепостные стены, и крепостные башни, будут воздвигнуты очень быстро и без каких либо особых затруднений.
   -Не сомневаюсь, Эрнандэль! Меня беспокоит тот факт, что вся фауна материка, окажется под стенами новой столицы. И заметь, она будет там находится пока вся, до единой особи не будет уничтожена. К тому времени пока ваши учёные создадут что-то, что будет способно избавить их от этой проклятой мутации, материк опустеет от животных форм жизни. Вы понимаете что вы-элисэри, рискуете остаться на этой планете совершенно одни. Кроме вас, ни единой живой души. Ни зверей, ни животных, ни птиц.
   -Проклятье!..-не удержался от ругательства, поражённый моими словами Джанандэль.
   Сказать что все четверо находившихся в апартаментах бывшего главы научно-медицинского комплекса, моих собеседников, были шокированы сказанным мной, тоже самое что ничего не сказать.
   Мы собрались в апартаментах профа, для того, чтобы в спокойной обстановке, выработать наиболее оптимальный и действенный план наших дальнейших действий. Собрались впятером. Я, императорская чета, капитан-комендант станции "Шайлю" и голографическая фигура искина с матрицей личности профессора Флерандэля.
   -Если вы думаете что говоря про риск остаться на планете в одиночестве, я всё преувеличил, то наоборот, я чересчур всё смягчил. Элисэри останутся единственными живыми существами не только на этом материке, но и на всей планете.-проговорил я, ввергая своих слушателей в состояние ещё большего ошеломления.
   -Но позвольте, как мы можем находясь на одном материке, одним лишь только своим присутствием, уничтожить фауну находящуюся на других материках? Между нами же моря и океаны.-голос профессора был полон недоумения.
   -Вот именно в морях и океанах и найдёт свою гибель мутировавшая фауна с других материков. Мутация подавив в них инстинкты и чувства самосохранения, заменит их жаждой уничтожения. Уничтожения биологического разума. Стремясь добраться до вас, мутировавшие птицы не способные на дальние перелёты, преодолеть обширные водные просторы не сумеют. И так же как гонимые мутацией сухопутные звери и животные, примут гибель в пучине морей и океанов. Что же до водоплавающих морских животных и хищников, то они напротив, погибнут именно на суше. Погибнут выбрасываясь на берег в стремлении добраться до вас. Насколько быстро опустеет планета, сказать ничего определённо не могу, но то, что продлится всё это не долго, сомнений у меня не вызывает.
   -Это страшно!-прошептала Альсангель прижав свои изящные ладошки к прикушенным губам. В её прелестных изумрудных глазах начала накапливаться влага и я поспешно отвернулся. Жутко не люблю женских слёз.
   -Значит всё-таки эвакуация, Георг?!-полуутверждающе, полу вопросительно проговорил Эрнандэль.
   -Выходит что так, Эрнанд! Сколько не пытался придумать что-то более приемлемое, но ничего кроме как эвакуации, при нынешних обстоятельствах, мне в голову не приходит.-признался я с огорчением.
   -Чтож, значит так тому и быть!
  
  
   ******
  
  
   На протяжении следующего часового отрезка времени, все мои размышления были связаны ни с чем иным, как с мыслю о времени. О времени, которое понадобится для эвакуации с Во`йны, всех находившихся в подземном комплексе элисэри. Надо сказать, вырисовывавшаяся из этих размышлений картинка, не радовала. Даже наиболее реалистичный темп эвакуации, мне был совершенно не по душе. Уж очень он был медлителен. С этим нужно было что-то делать, и делать как можно быстрей.
   -Трон! Дай мне связь с "Шайлю".-приказал я, выныривая из глубокой задумчивости.
   -Принято! Связь установлена.-спустя мгновение отрапортовал искин моего походного трона.
   -Военно-научная станция "Шайлю" на связи!-раздался обворожительный голосок Шайлюгель.
   -Шайлю! Сколько времени тебе понадобится на передислокацию станции на орбиту Во`йны?
   -Не менее суток, Ваше Величество!
   -Никаких суток! В твоём распоряжении десять часов. Ни часом больше. По истечению этого времени, "Шайлю" должна находиться на орбите планеты.-отрезал я, и ещё более ошарашивая свою собеседницу, добавил:-И не просто находиться, но и быть готовой принять на борт свыше 48 тысяч элисэри.
   -Это невозможно, Ваше Величество! Озвученное вами время, станции понадобится только для выхода из окружающего "Шайлю" корабельного кладбища. И ещё, станция не имеет возможности обеспечить длительное пребывание такого большого количества элисэри.
   -Красавица! Давай обойдёмся без лукавых песнопений о возможном и невозможном. Я абсолютно уверен, за столь длительное время пребывание на этой корабельной свалке, ты уже давно решила вопрос как быстро и без затруднений вывести станцию из этого вконец поднадоевшего тебе места. Или будешь спорить и утверждать что я ошибаюсь?-не повёлся я на стенания Шайлюгель.
   -Ну...-протянула Шайлю.
   -Вот и действуй!-перебил я.-И учти, после того как все элисэри окажутся на станции, она должна передислоцироваться на орбиту Айны.
   -А это ещё зачем?-пришла в недоумение Шайлюгель.
   -А вот это, уже как раз к вопросу по поводу длительного пребывания на станции такого большого количества элисэри. Для того, чтобы доставить в законсервированный музейный городок новых жителей.-не стал я отмахиваться от её недоумения.-Ещё вопросы? Что то ещё не понятно?
   -Вопросов нет. Всё понятно, Ваше Величество!
   -Вот и замечательно!-одобрил я, понятливость своей очаровательной собеседницы.
  
  
   ******
  
  
   -Джананд!-обернулся я, по завершению разговора к капитан-коменданту.
   -Слушаю вас, Ваше Величество!-отозвался Джанандэль.
   -Соберите команду для отправки на Айну. Древнему городу-музею, самому по себе не расконсервироваться. Как только прилетит Верандэль, сразу же и отправляйтесь.
   -Команда уже готова, Георг! Ждём только Верандэля. Не взваливай всё заботы только на себя, друг. Мы тоже чего-то да стоим.-под смешок своей супруги, с улыбкой проговорил Эрнандэль.
   -Сдаюсь, Эрнанд! Был не прав, несколько увлёкся!-скрывая смущение, со смехом отозвался я.
  
  
   ******
  
  
   Не прошло и двух часов корабельного времени, как вместе со своими летунами вернулся Верандэль. Естественно, на летательных аппаратах элисэри. Утоление любопытства по поводу аэрокосмической техники "детей звёзд", было делом настолько не своевременным, что я даже не стал проявлять к этому событию особой заинтересованности.
   Ещё через час, команда во главе с Джанандэлем, как и было запланировано, отправилась на Айну. Отправилась, подготавливать древний город элисэри к заселению.
   По истечению же указанных мной десяти часов, "Шайлю" уже висела в управляемом дрейфе на орбите Во`йны.
   Первыми, как и следовало, на неё были эвакуированы как боевой, так и технический персонал станции.
   К тому времени когда началась эвакуация и остальных элисэри, на связь вышел Джанандэль. К счастью, с музейным городским комплексом, всё было в порядке. Её расконсервация близилась к завершению и в течении ближайшего времени, она должна была быть готова дать приют и кров всем желающим.
   -Джананд! Оставьте кого-нибудь вместо себя за главного а сами возвращайтесь. Вы нужны на "Шайлю".-сказал я и поясняя, добавил:-Пора вам снова принимать станцию под своё командование. Шайлюгель будет не до этого. Думаю настало время, возвращать её разум в телесную оболочку.
   -Понял, возвращаюсь!-с довольно отчётливо слышимой радостью в голосе, откликнулся на мои слова капитан-комендант "Шайлю". Не будь я во время посещения станции, свидетелем пикировки между Верандэлем и Шайлюгель, наверняка, не догадался бы об истинной причине столь явственной радости Джанандэля.
  
  
   ******
  
  
   Глава 11
  
  
  
   -Я хочу остаться здесь, чтобы проконтролировать воскрешение Шайлюгель и профессора Флерандэля.
   -Не начинайте снова, Эллингель! Я прекрасно помню, как вы приняли за рабочим столом, свою прошлую смерть. На этот раз, нужда в вашем самопожертвовании совершенно отсутствует.
   -Я не могу...-начала было главный медик медицинского центра Герандаля.
   -Оставьте!-отрубил я:-О том что можете или не можете, забудьте. Вы должны эвакуироваться с планеты вместе с остальными элисэри. К тому-же, ваше присутствие, будет притягивать к подземному комплексу агресивную фауну как сталь магнит.
   -Но как же тогда вы, Ваше Величество?-не желала успокаиваться профессор Эллингель. В её прелестных изумрудных глазках, было столько решительности и упрямства, что я едва сдержался чтобы не перейти на армейски лексикон.
   -Никаких но, Элли! Вы своё дело сделали. Процесс репликационного клонирования запущен. Осталось только дождаться завершения процесса и вывезти репликантов с планеты. Так что, прошу на посадку!-договорил я, кивком головы указывая на распахнутый шлюз десантного модуля.
   Однако, моя собеседница даже не подумала двинуться в указанном мной направлении.
   -Парни! Помогите этой прекрасной леди, взойти на борт этого прекрасного судна.-приказал я, обращаясь к последней, оставшейся тройке затянутых в броню гвардейцев-космодесатников.
   -Профессор! Не упрямьтесь и не злите, Его Величество! Он очень страшен в гневе.-откликаясь на мой приказ, тут же вмешались в нашу перепалку гвардейцы охраны Герандаля.
   -Откуда им знать, что я страшен в гневе?-пробормотал я про себя, в недоумении.-А... Видимо они пришли к такому выводу, после просмотра моих странствований по диким джунглям Во`йны.-пришло ко мне понимание услышанного.
   -Хорошо!-видимо тоже вспомнив о моём изматывающем променаде по злосчастным джунглям, отказалась от дальнейших препирательств, Эллингель.
   -Вот и умница! И не беспокойтесь. С Шайлюгель и с Флерандэлем, всё будет в порядке.-проговорил я, прежде чем последние из остававшихся на планете элисэри, исчезли в недрах десантного модуля.
  
  
   ******
  
  
   Трое суток... Настолько ужасно скучно и однообразно, я до этого, ещё никогда не проводил время. Сказать что от скуки, я готов был на стенку лезть, тоже самое что ничего не сказать.
   Нет, я конечно мог забавы ради, прогуляться по окрестностям подземного научно-медицинского комплекса или даже в поиске приключений, вновь посетить руины Герандаля, но к моему глубокому сожалению, как раз именно такое времяпровождение, я себе позволить не мог. Во всяком случае, не в данное время.
   И дело было вовсе не в отсутствии у меня интереса к тайнам и красотам планеты. Просто, у меня хватало мудрости, чтобы понимать одну простую истину: От случайностей никто не застрахован. Случись что, и я просто на просто, мог бы и не успеть вернуться вовремя в репликационный центр. Вернуться к моменту возрождения профессора Флерандэля и очаровательной Шайлюгель. А это...
   Это было-бы очень и очень опасно для моих подопечных. Подопечных, заботу о которых я принял на себя по собственной инициативе. И эту заботу, я взвалил на свои плечи не с какой-то хитромудрой, далеко идущей целью. Причина моего альтруизма была банальна, я по другому, просто поступить не мог. Ведь что не говори, а будущее пополнение народа элисэри Флерандэлем и Шайлюгель, было целиком и полностью, именно моей заслугой. Когда бы ещё остальные, вернувшиеся из небытия "дети звёзд", дошли до мысли их репликационного клонирования.
   Насколько я успел узнать элисэри, при их уважительном и трепетном отношении к личному жизненному выбору друг друга, едва ли в ближайшее время, среди них, нашёлся хоть кто-то, кому бы пришло в голову предложить моим подопечным пройти через процедуру репликационного клонирования. Это я, со своим человеческим беспардонством, имел наглость влезть туда, куда меня влезать совершенно не просили. И главное, я не просто влез, но при этом ещё и умудрился привести такие аргументы, которые не могли оставив Флерандэля и Шайлюгель равнодушными, не помочь мне убедить их в правильности этого шага.
   Эти двое, так долго пробыли искинами, что отсутствовала даже малейшая надежда на то, что они сами, без подталкивания такого змея искусителя как я, решаться на кардинальное изменение своего уже ставшего им привычным существования. А даже если такая надежда и была, то разве что совершенно гипотетическая. В общем, возвращение в мир живых Флерандэля и Шайлюгель, было не чьим то, а именно моим деянием. Следовательно, забота о них, была именно на мне а не на ком-то другом.
   Я должен был оставаться в подземном комплексе. Должен был, чтобы не теряя напрасно ни одной бесценной минуты, сразу же после завершения процесса репликационного клонирования, эвакуировать их с Во`йны. Малейшее промедление, и делать это, пришлось бы с кровавым боем. С таким боем, что земля была-бы вспоена реками крови. Реками, из крови подвергнувшихся смертельной мутации представителей фауны планеты.
   В связи с принятием решения не уничтожить а попытаться излечить животный мир планеты, гибель по моей вине многих представителей этого мира, было делом более чем не желательным.
   По этой причине, я и вынужден был терпеть и томиться скукой. Другого выбора, у меня просто на просто не было. Если ты взваливаешь на свои плечи какое-нибудь важное и ответственное дело, забудь о развлечениях пока не доведёшь это доверенное тебе дело до благополучного завершения. Забудь, даже если у тебя самый что ни на есть авантюрный склад характера. Авантюризм не станет оправданием безответственности и недалёкости ума. А ничем иным кроме как глупостью, в моём представлении, такой поступок невозможно было назвать.
   Словом, все эти трое суток, единственным моим развлечением было общение с Троном. Его продвижение в развитии зашло так далеко, что я даже во время разговоров с ним, частенько забывал, что он искусственный интеллект а не человек. Не то чтобы это было для меня чем-то удивительным. Чего уж чего, а после общения с искином экспериментальной станции Миар, удивить меня чем-то подобным, было делом почти что не реальным.
   Конечно, до одушевлённости моего искусственного друга Иара , искину моего походного трона было ещё довольно далёко, но... Но да где каких то жалких восемь годков а где более десяти тысяч лет существования. Впрочем, прикосновение к матрицам личности элисэри, это отставание Трона в одушевлении, сокращало семимильными шагами.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!..-они выскочили из скального образования с гравитационным лифтом, словно чёртики из табакерки.
   -Всё сделали?-поинтересовался я, оборачиваясь к Шайлюгель и Флерандэлю.
   -Так точно, Ваше Величество! Процедура консервации научно-медицинского комплекса запущена.-по военному отрапортовал профессор Флерандэль.
   -Молодцы! Тогда, в темпе грузитесь в чрево вот этого вот красавца.-проговорил я, жестом руки указывая на застывший с распахнутым в ожидании шлюзом, тяжёлый истребитель-перехватчик.-Сейчас разберусь со своим искусственным воинством и присоединюсь к вам.
   Я встречал Флерандэля и Шайлюгель, на поверхности планеты. Вместе с эвакуацией обоих репликантов, мне нужно было эвакуировать с планеты и моих доблестных андроидов и дроидов. Подготовкой чего, я и занимался последние часы перед завершением процесса репликационного клонирования.
   -Хорошо, Ваше Величество! Ждём вас на вашем кораблике.-отозвалась Шайлюгель, направляясь вместе с Флерандэлем к моему "метеору".
  
  
   ******
  
  
   -И зачем было создавать здесь настолько укреплённую оборонительную систему, если мы им так и не воспользовались?-недовольно проворчал Трон, по моему приказу, отдавая распоряжение андроидам и дроидам на погрузку в десантные и транспортные модули.
   -С чего ты решил что мы им не воспользовались? Не забывай, мой кристаллический зануда. Не установи мы здесь батарею ракетных комплексов орбитальной обороны, наше противостояние с чёрным звездолётом, имело бы совершенно другой, фатальный, но уже именно для нас финал. И не только для нас, но заодно в месте с нами, и для всех вернувшихся из небытия элисэри.
   -Ваше Величество! Я имел ввиду, защиту от наземного нападения.
   -И что, никто к нам сюда не лез?-не удержавшись от иронии, поинтересовался я, подходя к своему перехватчику.
   -Ну лезли, но не в таком же количестве!-продолжал нудить Трон.-Мы же тут, целое светопреставление в виде конца света ожидали.
   -Лучше тщательно подготовиться к сражению и не иметь нужды воспользоваться приготовлениями, чем не подготовиться, и не иметь возможности защититься.-изрёк я по философски, усаживаясь в пилотский ложемент "метеора".
   -Ну так то да, Ваше Величество!
   -Всё, Трон! Закругляйся! Пора возвращаться. Всем на взлёт! Курс на "Молот Тора"!-оборвал я разглагольствования искина своего походного трона
   -Принято! Есть на взлёт. Есть курс на "Молот Тора"!
  
  
   ******
  
  
   -Ну чтож, пора заканчивать с нашим последним делом на этой многострадальной планете.-проговорил я, окидывая взглядом забитую аэрокосмической техникой лётную палубу "Молота Тора".
   -Ваше Величество! Может не надо? Мстительность вам не к лицу.-попробовал отговорить меня от задуманного, искин моего походного трона-бронескафа.
   -Надо Федя, надо! Так что, давай, Трон, труби старт всем штурмовым дронам. Как только выбьют все подконтрольные этому мерзавцу внешние огневые точки, высаживай десантно-штурмовых андроидов и дроидов. А уж затем, и мы наведаемся с визитом к этому паршивцу. Задача ясна?
   -Так точно, Ваше Величество!-заорал мой верный искин, включив строевого служаку.
   -Тогда выполняй!
   -Есть выполнять!
   -А мы?-в два голоса, в унисон вопросили Шайлюгель и Флерандэль.
   -А вы отдыхайте. Развлекательный центр на крейсере в вашем полном распоряжении.-отозвался я.
   -Отдыхайте!.. Можно подумать мы успели переутомиться чтобы нуждаться в отдыхе.-услышал я недовольное бормотание Шайлю, направляясь к своему перехватчику.
  
  
   ******
  
  
   Сказать по правде, по первоначалу, прежде чем возвращаться на Во`йну, у меня было намерение сначала доставить Шайлюгель и Флерандэля на "Шайлю" и только потом уже, с чистой совестью, приступить к выполнению своей задумки. Но по здравому рассуждению, я решил не тратить и без того убегающее словно песок сквозь пальцы, время, на метание туда и сюда.
   Трон был не прав. Побудительной причиной, моего желания добраться до сбившего мой "метеор" искина мергилского разведывательного крейсера, была вовсе не безудержная жажда мести. Он был мне интересен как источник информации. Что ни говори, но искусственный интеллект разведывательного корабля, по сравнению с искусственным интеллектом простого военного борта, во много раз более проинформированный кладезь знаний.
   Мне нужен был этот мергилский искин как воздух. Во первых, я находился не просто далёко от дома, я находился едва ли не в самом центре враждебной мне галактики. Во вторых... Во вторых шла война на уничтожение и любая неизвестная до этого о враге информация, могла оказаться очень важной. Важной не только для достижения победы над врагом, но и для сохранения жизней множества поверивших в меня и доверившихся мне людей.
   Именно по этой причине, я и не стал более затягивать так называемую операцию с захватом искина разведывательного крейсера мергилов.
  
  
   ******
  
  
   -Мда... Ну ты, Трон и разрушитель!-протянул я, ошарашенно разглядывая обширное пространство выжженной земли вокруг вражеского крейсера.
   Надо сказать, то что я видел на этом месте неделю назад, вовсе не походило на то, что было сейчас. Трон со своими штурмовыми дронами порезвился на славу.
   -Что заказывали, Ваше Величество, то и получили.-обиженно огрызнулся искин моего походного трона.
   -Он там хоть ещё цел или уже того?
   -Чего того?-переспросил в недоумении искин.-А... Понял! Да что с ней могло случится с этой железякой?! Заперся сволочь в броне-отсеке со своей капсулой и никого не впускает. Ни андроиды, ни дроиды вскрыть двери не могут.
   -А ты?-поинтересовался я, приподняв в ожидании бровь.
   -И я тоже, Ваше Величество! Этот мерзопакостник, отрубил питание у всей электроники на корабле.-с возмущением проинформировал меня Трон.
   "Ну совсем как человек."-в который уже раз за последние дни, пронеслась в моей голове мысль после совершенно человеческих высказываний Трона.
   -Он нас слышит?-поинтересовался я и не дожидаясь ответа, ударил прикладом лучемёта в дверь в броне-отсек со словами:-Открывай паршивец. Иначе худо будет.
   -Слышит, Ваше Величество!
   -Тогда передай ему, что если он добровольно не откроет дверь, я его на атомы разберу в тот же миг как до него доберусь. И пусть не надеется что не доберусь.
   -Передал! Есть отклик. Он говорит что если не оставим его в покое, он сам нас на атомы разберёт.
   -И каким это образом?-ехидно поинтересовался я.
   -Суицидным, Ваше Величество! Он говорит что активирует систему самоуничтожения этой проклятой калоши.
   -Проклятой калоши?!-переспросил я.-Трон! Это твои слова или его?
   -Его, Ваше Величество!
   -О... как!..-присвистнул я в удивлении.-Слушай, Трон, как думаешь, он случаем не имел контактов с матрицами личности элисэри?
   -А чего думать? Сейчас у него прямо и спрошу.
   -Стоп! Так он тебе прямо и ответил. Попробуем по другому.-остановил я Трона и вновь ударяя прикладом лучемёта в заблокированную искином дверь, проорал на элисэрийском:-Ну ты там долго ещё намерен дурака валять? Открывай, давай. Я хочу взглянуть на твою бестыдную физиономию погубившую мой безобидный кораблик.
   Не дождавшись ответа, я снова забарабанил по двери.
   -Кому говорю, открывай! Открывай, пока я не разобрал твою мерзскую обитель по винтикам!-под аккомпанемент ударов приклада об дверь, вновь проревел я.
   -У меня нет физиономии. И вообще, нечего было летать там, где не следует.-наконец-то раздался ответ на мои угрозы.
   -А вот и соловушка запел. Слышишь как он шпарит на элисэрийском?-обращаясь к Трону, вопросил я.-Этот поганец, точно контактировал с матрицами элисэри.
   -Вы уверены, Ваше Величество?
   -Конечно уверен!-ответил я своему походному трону. И тут же, обращаясь уже к искину мергилского разведывательного корабля, крикнул:-Эй, ты меня слышишь? А ну признавайся!
   -В чём?
   -По что боярыню обидел?-воскликнул я, не удержавшись от мальчишеского желания пошутить. Не знаю почему, но знание забаррикадировавшимся мергилским искином элисэрийского языка, наполнило меня благодушием.
   -Чего?!!-дружный вопль удивлённых голосов Трона и сбившего мой "метеор" искина, заставил меня улыбнуться.
   -Ничего! Пошутил я. А теперь серьёзно. Куда ты дел изумрудную сферу?
   -Какую сферу?-пришёл в недоумение искин крейсера.
   -Переливающийся зелёным цветом шар.-терпеливо уточнил я.
   -А... Вы про хранители с матрицами личности. Не было никогда на этом корабле ничего такого.-не пожелал признаваться мой визави.
   -А откуда тогда ты знаешь про матрицы личности? И вообще, с каких это пор ты научился разговаривать на элисэрийском языке.
   -С самого первого дня своего существования. Это язык моих создателей.
   -Чего?!!-на этот раз этот возглас вылетел уже у меня.-Уж не хочешь ли ты сказать, что к этому мергилскому кораблю не имеешь никакого отношения?
   -Не имею!-подтвердил искин. Ну разве что, я его захватил, когда у меня появилась такая возможность.
   -Как ты оказался на этом корабле?
   -Как пленник. Экипаж этого корабля, пленил меня на старой, законсервированной базе военно-космического флота элисэри. Вернее не на самой базе а на её полуразрушенном форпосте. У меня не было энергии и я не имел возможности оказать сопротивление.
   -Продолжай! Дальше что было?-потребовал я, будучи глубоко заинтригованный историей древнего искина элисэри.
   -А дальше... Дальше, я в тайне от экипажа и искина этого корабля, подзарядился энергией. Затем уже сам, в свою очередь захватил управлением этого крейсера и направил его к столичной системе элисэри. Прибыв сюда, посадил корабль на планету.
   -А экипаж?
   -Я их до приземления держал под контролем. А после приземления, они сами все умерли.
   -А что стало с абордажниками?
   -Выпустил их наружу.
   -Понятно!-протянул я, и боясь испытать разочарование, спросил.-А в той системе где тебя пленили, система "звёздных врат" имеется?
   -Конечно! Только она тоже законсервирована.
   -А база? В каком она состоянии?-спросил я, всё ещё боясь поверить в удачу.
   -Ну я же уже говорил. База законсервирована.
   -Как называется система с базой и "Звёздными вратами"? И насколько далеко она отсюда находится?
   -"Эрис". До неё 24 звёздные системы.-не стал таить информацию древний искин.
   -С чего это ты такой откровенный?-поинтересовался я.-Кстати, как твоё имя?
   -Зовите меня Раск. Что же до моей откровенности... Вы всё-равно не сможете воспользоваться ни базой, ни "звёздными вратами".
   -С чего такая уверенность?-полюбопытствовал я.
   -Для их расконсервации и последующего использования, требуется повеление здравствующего императора или императрицы элисэри.
   -Ладно Раск, открывай дверь. Ты летишь с нами.
   -Куда?
   -На Айну. Пред изумрудные очи моих друзей, здравствующих императора Эрнандэля и императрицы Альсангель Лучезарной.-со смешком, огорошил я древнего искина элисэри.
  
  
   ******
  
  
  
   Глава 12.
  
  
  
   -Думаешь стоит туда наведаться?-несмотря на то, что вопрос звучал вроде бы с сомнением, в голосе Эрнандэля, этого сомнения даже близко не наблюдалось.
   -Конечно! Да ты и сам прекрасно понимаешь, посещение системы "Эрис", оставлять до лучших времён, мягко говоря недальновидно. Боевые корабли вам будут более чем к месту. Да и мне, после активации законсервированных "звёздных врат", добраться домой будет гораздо легче.
   -Ты прав! Боеспособный флот нам очень пригодится.-согласился со мной император элисэри.
   -Вы уже решили, кто отправится со мной к законсервированной базе?-поинтересовался я.
   -Джанандэль рвётся возглавить экспедицию.-ответил Эрнанд и не удержавшись, со смешинкой добавил:-Он так загорелся этой идеей, что его не останавливает даже воскрешение Шайлюгель.
   -Ну насколько я успел узнать Шайлю, она его одного не отпустит.-хмыкнул я.
   -Так и есть. Она уже потребовала включить себя в состав экспедиционной эскадры.-подтвердил мои слова Эрнандэль.
   -И...
   -Альсангель сразу её приструнила. Так что, пока Джанандэля не будет, Шайлюгель будет исполнять обязанности командующего базы "Шайлю".
   -Кто ещё?
   -Верандэль с пилотами, астронавигаторами, флотскими инженерами и техниками. Если считать с теми ротами космо-десанта, что охраняли подземный комплекс репликационного центра, с тобой полетят, в общей сложности около 1000-1200 элисэри. Да, ещё и Флерандэль с Эллингель, тоже горят желанием принять участие в экспедиции.-договорил Эрнандэль, кивая в сторону парочки медицинских светил, ныряющих с обрыва в манящие воды раскинувшегося пред нами озера.
   -И что ты думаешь по поводу их "горения"?-полюбопытствовал я, нежась под ласковыми лучами искусственного солнца.
   Наш разговор происходил на берегу обширного искусственного водоема в парковой зоне древнего музейного городка на Айне.
   Сказать что отдыхающих было много, тоже самое что ничего не сказать. Берега озера, были переполнены элисэри, словно осаждённая крепость осадными войсками. Всюду слышался жизнерадостный смех, весёлые крики, громкие всплески воды, сопровождающие бультыхание в эту воду множества тел. Шум и гам был настолько многочисленный, что доносился до нас, несмотря даже на то, что мы находились в сторонке от остальных купающихся и ныряющих.
   -Подумываю разрешить. Кораблям находящимся на базе, нужны экипажи. А для переобучения тех кто отправится в составе экспедиции, потребуется медицинский персонал.
   -Ну раз подумываешь, да будет так. Кстати, интересно, сколько на этой законсервированной базе кораблей?-проговорил я, борясь с желанием, с разбегу сигануть в воду.
   -Не поверишь Георг, даже представления не имею. Флотская база была законсервирована ещё до моего рождения.-отозвался Эрнандэль, покусывая стебелёк не знакомой мне травки.
   -Значит корабли там устаревшие.-сделал я заключение, с прищуром глянув на искусственное солнце.
   -Вовсе нет, друг. Последние сотни лет, до гибели нашей цивилизации, военно-техническая наука элисэри, в плане новейших флотских разработок особо не блистала.
   -Отчего так?-пришёл я в недоумение.
   -Воевать и соревноваться было не с кем. Оно знаешь ли, когда не на ком испробовать мощь военно-технического гения, этот самый военно-технический гений имеет свойство впадать в дрему. Вот и у нас, произошла стагнация в этом плане. Эх.. Знай мы о древней расе разрушителей цивилизаций...-дальше Эрнандэль договаривать не стал, ограничившись сожалеющим взмахом руки.
   -Не переживай, Эрнанд! При той подлой тактике которую против вас использовали, военная мощь не помогла бы.
   -Ты прав!-вынужден был согласится со мной император элисэри.-Ладно, вставай! Пойдём тоже нырнём. А то все веселятся а мы с тобой только и делаем, что думы серьёзные думаем.
   -Ну на то мы с тобой и императоры, чтобы думы серьёзные думать. Особенно когда те кто в нас верит, легкомысленно развлекаются.-отозвался я, рассмеявшись от проскользнувшей в голосе Эрнандэля, белой зависти к бультыхающимся в воде подданным.
  
  
   ******
  
  
   -Значит, наших птичек с собой не берём?-в прозвучавшем вопросе, только глухой не сумел бы различить дикое нежелание Верандэля, разлучаться со своим "Астэхом".
   -А зачем их брать?-словно бы не заметив переполнявшие моего собеседника эмоции, отозвался я.-Мы летим на законсервированную базу флота, так что, без лошадными вы не долго пробудете.
   -Безлошадными?-пришёл в недоумение командир дислоцировавшегося на "Шайлю", аэрокосмического крыла тяжёлых истребителей-перехватчиков.
   -Не обращайте внимание, Верандэль.-отмахнулся я.-Это метафора, подразумевающая что без "птичек", вы не останетесь. Летательные аппараты, ожидают вас и ваших пилотов, в ангарах основной цели нашей экспедиции.
   -Если в этих ангарах ещё есть эти летательные аппараты.-недовольно пробубнил себе под нос, школьный дружок Джанандэля.
   -Не ворчи, громила! Тебе же ясно сказали, база законсервированная.-тут же влез капитан-комендант "Шайлю", И для большей убедительности, ещё и пригрозил:-А будешь нудить, вообще оставлю тебя здесь миловаться со своей "птичкой".
   -Ещё чего?!!-возмутился Верандэль.-Куда ты, туда и я.
   -Тогда и не выделывайся.
   -А я что? Я ничего! Без птичек, так без птичек.
   -Вот, совсем другой разговор.-одобрил Джанандэль, уступчивость своего двух метрового здоровяка-приятеля.
  
  
   ******
  
  
   -Ну что, всё готово?-вопросил я, обращаясь к взирающим на меня с экрана голопанели, Эрнандэлю, Альсангель и Шайлюгель.
   -Ждём только твоей отмашки.-отозвался император элисэри.
   -Хорошо!-ответил я и переключившись на главного искина "Молота", приказал:-Тор! Как наберёшь скорость достаточную для ухода в гипер-прыжок, доложись.
   -Принято! Начат отсчёт. До контрольной точки 2 минуты 37 секунд.
   -Прекрасно!-произнёс я, возвращаясь взором к императорской чете.
   -Счастливой вам всем дороги, Георг!-пожелала мне и убывающей со мной команде, Альсангель Лучезарная.
   -Доброго пути, друг!-присоединился к пожеланиям своей прекрасной супруги-императрицы и император Эрнандэль.
   -Мы будем ждать вашего возвращения!-добавила и своё слово, Шайлюгель.
   -Спасибо! А вам в свою очередь, доброго и счастливого ожидания.-пожелал я напутствующим в ответ.
  
  
   ******
  
  
   -Контрольная скорость набрана. Активирую гипер-двигатель. До ухода в гиперпространство 9, 8, 7...-доложил Тор.
   -Шайлю! Отключай глушилку.-тут же отдал я отмашку.
   -Есть! Гипер-пространственная глушилка отключена!-не стала медлить подруга Джанандэля.
  
  
   ******
  
  
   Ещё не смолкло мелодичное эхо голоска Шайлюгель, а "Молот Тора", уже исчез, растворившись в мареве гиперпространственного прокола.
   -Они вернуться?-как то жалобно вопросила Шайлю, оборачиваясь к императорской чете.
   -Конечно!-дружно, в унисон, откликнулись Эрнандэль и Альсангель. Кто бы знал, как им хотелось, чтобы нашёлся хоть кто-то, кто так-же как они Шайлюгель, мог обнадёжить их самих.
  
  
   ******
  
  
   На исходе был 24-й час пребывания в гипере. До выхода из гиперпространства в системе "Эрис", оставались считанные секунды.
   -Тор! Активация системы скрыта!
   -Принято! Система скрыта активирована!-отрапортовал главный искин "Молота Тора".
   -Все маршевые двигатели на полную мощность. Будь готов к экстренному уходу в гипер прыжок.-приказал я, вспомнив от скольких неприятностей уберегла меня в прошлом такая маниакальная предосторожность.
   -Есть, маршевые двигатели на полную мощность! Есть, быть готовым к уходу в гиперпрыжок.
   -Трон! На тебе, сканирование космического пространства. В случае наличия угрозы, нам нужно успеть ретироваться из системы до активации мергилами гиперпространственной глушилки. Тебе всё ясно?
   -Так точно!-по военному чётко ответил Трон, и тут же, перейдя на гражданский лексикон, довольно фривольно пообещал:- Не беспокойтесь, Ваше Величество! Всё будет сделано как в лучших домах Парижа.
   -Нисколько не сомневаюсь!-ответствовал я, будучи абсолютно уверенным в способностях и возможностях искина своего походного трона.
   -Ваше Величество!.. Что будем делать в случае опасности? Возвращаться на Айну?-полюбопытствовал Джанандэль.
   -Ни в коем случае! Не гоже нам возвращаться ни с чем.
   -Но что тогда?-пришёл в недоумение капитан-комендант.
   -Есть идея. Заглянем кое куда, а затем повторим свой визит в систему "Эрис", но на этот раз уже во всеоружии.-успокоил я Джанандэля.
  
  
   ******
  
  
   -Твою ж... да дивизию!..-выругался я, едва мы вышли из гиперпространства.
   Увы, но моя предосторожность оказалась не лишней. Система "Эрис", была вовсе не пустынна.
   -Внимание! Обнаружены сигнатуры военных бортов.-доложил Трон.
   -Точнее! Принадлежность, класс, дистанция, количество.
   -Мергилы, Ваше Величество! 4 линкора, 9 тяжёлых и 14 лёгких крейсеров. Дистанция до ближайшей цели 964 тыс. километра.
   -Тор! Экстренный уход в гипер! Точка выхода...
   -Внимание!.. Зафиксировано излучение анти-гиперпространственного артефакта. Совершение гиперпространственного прыжка невозможно.
   -Чтож, сами напросились!-зловеще пообещал я активировавшим гиперпространственную глушилку мергилам.
  
  
   ******
  
  
   Галактика Мерг. Приграничная с галактикой Аири, звёздная система "Нэвэрх".
  
  
   -Пора взрывать, Динтнэр!
   -Может повременим, Сатнэр? Мы же без развлечения тут от скуки помрём.
   -Куда ещё тянуть, Динт? Мы здесь уже третью неделю скуку себе таким образом разгоняем. Ты только погляди сколько мергилских кораблей уже нащелкали. Да из-за них, у "Звёздных врат", вообще не протолкнуться.-не согласился глава СВР Аирской империи.
   -Зато смотри сколько металлолома понаделали. Красотище!-жизнерадостно воскликнул командующий флотскими соединениями особого назначения.
   -Вот-вот, именно что металлолома. В общем, пора закругляться. И не переживай по поводу возможной скуки. Уж чего-чего, а времени для скуки нам точно никто не предоставит. Если ты не забыл, кроме "звёздных врат", у противника есть ещё и гипердвигатели. Так что, в покое нас, мергилы в любом случае не оставят.
   -Как по мне, пусть уж лучше, не при помощи гипердвигателей а через "врата" к нам прутся с визитами. И компактней, и удобней для битья.-продолжал высказывать нежелание подрывать "звёздные врата", Динтнэр.
   -Удобно не удобно, но пора завязывать с развлечениями. Мы сюда прибыли не развлекаться.
   -Ну хорошо, будь по твоему!-со вселенской грустью в голосе согласился Динтнэр.
   -Тогда...
   Что намеревался сказать лейт-адмирал Сатнэр, осталось недосказанным. Неожиданное уведомление о входящем головизионном соединении, заставило их не только устремить всё своё внимание к экрану голопанели, но и забыть о теме происходившего между ними до этого разговора.
  
  
   ******
  
  
   -Тор! Маршевым двигателям полный вперёд. Курс в открытый космос!-приказал я и тут же, но уже обращаясь к искину своего бронескафа, добавил:-Трон! Мне нужна гипер-связь. Дотянешься до системы "Нэвэрх"?
   -Так точно, Ваше Величество!
   -Прекрасно!Тогда установи мне головизионное соединение с линейным крейсером "Орис".
   -Принято! Соединение с крейсером "Орис", установлено!-спустя краткое мгновение отрапортовал мой верный искин.
   -Умница!-похвалил я, оборачиваясь к головизионному экрану.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество?!
   Удивлённый, и вместе с тем, наполненный самой искренней радостью, дружный выкрик взирающих на меня с экрана лейт-адмиралов, не мог меня не порадовать.
   Что не говори, но приятно когда тебя рады видеть люди к которым ты испытываешь человеческую симпатию. Особенно когда требуется от этих людей помощь.
   -Да, эры, это я. Мне нужна ваша помощь.- я не сомневался, что и Динтнэр и Сатнэр, из желания мне помочь, будут готовы хоть в лепёшку расшибиться. И я не ошибся.
   -Что нужно делать, Ваше Величество?-тут же подтвердили лейт-адмиралы мою уверенность.
   -Вы уже подорвали внутри-галактические "врата"?-поинтересовался я.
   -Никак нет! Мы лишь буквально несколько минут назад решились на его подрыв.
   -Прекрасно!-обрадовался я.-Ни в коем случае не подрывайте. Сатнэр! В ближайшие две декады, единственная ваша задача, обеспечение неприкосновенности и целостности "врат". Помните, чтобы не случилось, внутри-галактические "звёздные врата" должны оставаться действующими. Вам всё понятно?
   -Так точно, Ваше Величество!
   -Динтнэр! Сколько тяжёлых однотипных кораблей в ваших флотских соединениях особого назначения?-переключился я на своего второго собеседника.
   -Свыше пяти тысяч линкоров, более 15 тысяч тяжёлых крейсеров, остальные средние и лёгкие крейсера.
   -Отлично! Отберите тысячу однотипных линкоров с наиболее боеспособным экипажем. И вы и ваш линейный флот, нужны мне в системе "Эрис".
   -Когда нам выступать?
   -Ещё вчера, Динтнэр! Ещё вчера. Вам всё понятно?
   -Так точно, Ваше Величество!
   -Отлично! Запомните эры, на кону сейчас стоит многое. Очень многое!-проговорил я, вглядываясь в их лица.
  
  
   ******
  
  
   Звёздная система "Нэвэрх". Штабной отсек линейного крейсера "Орис".
  
  
   -Его Величество, затеял что-то очень серьёзное.-едва погас экран головизионного соединения, проговорил задумчиво Сатнэр.
   -Ты прав!-согласился с ним Динтнэр.-Но в любом случае, если он что-то затеял, то это дело жизненно важное.
   -Согласен! Насколько я успел узнать его, Его Величество легкомысленностью не страдает и глупые авантюры не затевает.-в свою очередь согласился с Динтнэром Сатнэр.
   -Ха-ха-ха!..-раздавшийся совершенно неожиданно, заразительный хохот командующего флотскими соединениями особого назначения, едва не заставил Сатнэра подскочить на месте.
   -Ты чего Динт?-вопросил Глава Службы Внешней Разведки.
   -Ой не могу...-Сквозь сотрясавший его смех, выдавил из себя Динтнэр.-Ты так уговаривал меня взорвать эти "врата" а после того как я согласился, наоборот, остаёшься защищать и лелеять их как девицу на выданье.
   -А ты... А ты так хотел развлечений, что ближайшие полторы декады проведёшь в гипере и будешь готов от скуки на стенку лезть.-тут же нашёлся с ответом Сатнэр.
   -Мда...-протянул подавившись смехом Динтнэр.-Об этом я как то не подумал.
   -Я это понял по твоему веселью.-с иронизировал Сатнэр, с мелькнувшей на губах улыбкой
  
  
   ******
  
  
   -И что теперь, Ваше Величество?-поинтересовался Джанандэль, после завершения моего разговора с Сатнэром и Динтнэром.
   Голос родного брата императрицы Альсангель, если и был чем то переполнен, то лишь любопытством по поводу наших дальнейших действий.
   -А теперь... Теперь нас ждут, однообразием и скукой наполненные дни. Будем играть в догонялки и прятки.
   -На протяжении какого времени будем "играть", Ваше Величество?
   -Не менее двух недель, Джананд. Не менее двух недель!-ответил я.
   -Так долго??!
   -Увы, но чтобы добраться до "Эрис", лейт-адмиралу Динтнэру и его флоту нужно будет совершить два гиперпространственных прыжка. Первый длительностью в целую декаду, второй же, ещё на плюс-минус 5-6 дней. В общем, поскучать нам, как не хочется, но к сожалению придётся.
   -Неужели нельзя ничего сделать, чтобы покинуть на время эту систему?
   -Будь я на "Молоте Тора" один, я бы атаковал их флагманский линкор с глушилкой, но в связи с наличием на крейсере вас и вашей команды, делать этого не намерен. Риск гибели хотя-бы одного элисэри, сводит на нет выгоду от этой авантюры. Не для того я вернул ваш народ из небытия, чтобы стать повинным в смерти хотя-бы одного из вас.
   -Извините, Ваше Величество! Мы очень ценим ваше бережное отношение к нашим жизням и глубоко и искренне благодарны вам за вашу заботу! Но мы воины а не кисейные барышни. Не оглядывайтесь на нас.
   -Когда вас будет много Джананд, тогда и будете так легкомысленно относиться к своим жизням. А до тех пор, сражайтесь чтобы жить а не живите чтобы сражаться.
  
  
   ******
  
  
   Кто бы знал, какими утомительными и скучными оказались последовавшие 16 дней.
   Мы кружились по системе "Эрис" как одержимые, старательно обходя стороной не только неприятельские корабли, но и планеты и места скоплений астероидов.
   Причин для этого было две. Во первых, "Молоту Тора", нужен был простор, в то время как у какого нибудь космического тела, в случае нашего обнаружения, шанс оторваться от преследования без вступления в огневой контакт, был более чем сомнителен. Во вторых, искомый объект элисэри, был как раз в виде космического тела. Он выглядел как лишённый атмосферы, покрытый многокилометровым ледяным панцирем планетоид. Мне не хотелось хотя-бы случайно, привлечь внимание мергилов к законсервированной базе элисэри. Тем более что я понимал истинную причину нахождения в системе вражеских кораблей. Они искали то, за чем мы сюда и прибыли.
   О нашем пребывании в системе, противник не подозревал. Он знал! Однако, попытки мергилов выйти на наш след, заканчивались ни с чем. Ни визуально, ни при помощи радаров пеленгационных кораблей, обнаружить нас, я им шанса не предоставил.
   Самое забавное, что за всё эти 16 суток, мергилы ни на минуту не отключали гипер-пространственную глушилку. Не отключали, из-за банального опасения нашего бегства.
   Забавное в этом было то, что и они сами не могли отправить кого-нибудь из своих, за помощью или указаниями. Гипер-связью, за всё это время, мергилы тоже ни разу не воспользовались. Во всяком случае искин моего походного трона, такого действия с их стороны не зафиксировал.
   Осознанием этого факта, стало моё ехидное:
   -Не всё в порядке, в Датском королевстве!
   -Простите, вы что-то сказали, Ваше Величество?
   -Да, Джананд. Я сказал что шныряющие здесь мергиллы, ведут поиски в жуткой тайне от своих соплеменников. Не иначе, или делиться не хотят, или боятся что их оттеснят от дележа гипотетических сокровищ. Поэтому и гипер-связью не пользуются, и гиперпространственный подавитель не отключают. Вполне даже возможно, они воспринимают нас не как враждебный своему виду, вид разумных, а как лазутчиков из какой-нибудь другой, конкурирующей с ними группировки мергилов.
   -Но откуда они могли узнать о нашей законсервированной базе?-пришёл в недоумение Джанандэль.
   -Ну тут всё ясно. Наверняка, до того как Раск захватил их разведывательный крейсер, капитан крейсера успел доложить своему начальству как о найденном форпосте, так и о самом искине. А уже последующее исчезновение разведывательного корабля, любого разумного сделало бы параноиком. Так что, при создавшейся ситуации, нам можно сказать несказанно повезло.
   -В чём повезло, Ваше Величество?
   -К прибытию линейного флота Динтнэра, мергилов в системе будет не больше чем сейчас. Вероятней всего, до того как мы их уничтожим, они успеют вызвать помощь.
   -Ваше Величество! А если сделать так, чтобы они не успели вызвать помощь?
   -А зачем? Пускай вызывают.-ответил я усмехнувшись.
   -Но почему?-вновь впал в недоумение Джанандэль.
   -Ну во первых, сделано это будет лично для их спасения слишком поздно. Во вторых, в отправленной о нас информации, речь будет идти о флоте из тысячи вымпелов. В третьих, к тому времени когда сюда подтянутся и другие мергилы, мы не только успеем расконсервировать базу и "врата", но и увеличить нашу корабельную группировку.
   -Ваше Величество, но как?
   -Система "Нэвэрх", Джананд! Система "Нэвэрх"!
  
  
   ******
  
  
  
   Глава 13
  
  
  
   Линейные эскадры лейт-адмирала Динтнэра, материализовались в системе "Эрис", не как разобщённая сила, а как единый, слаженный боевой механизм.
   Материализовались не в разброс с интервалами в расстоянии и времени. Материализовались все вместе в одном месте, и что немаловажно, в одну и ту же минуту единицы времени. С грозно ощерившимися во все стороны космического пространства орудийными жерлами, торпедными аппаратами и пусковыми ракетными комплексами. Именно для одновременного синхронного выхода флота из гиперпространства, я и приказывал Динтнэру отобрать для похода однотипные корабли.
   Противник, совершенно не ожидавший гостей, да ещё в таком виде и в столь большом количестве, был ошеломлён и в моральном плане раздавлен. Он был настолько растерян и деморелизован, что ни о каком боестолкновении с прибывшими и не помышлял. Вместо геройствования с вполне предсказуемым финалом, мергилы, поспешно отключив активированную до этого гиперпространственную глушилку, на всех маршевых устремились в разгон.
   -Благоразумно! На вашем месте, я бы сделал тоже самое.-прокомментировал я намерение капитанов мергилских кораблей набрать скорость для ухода в гипер-прыжок.
   -Вы позволите им сбежать, Ваше Величество?
   -Ну уж нет! Бегство этих исчадий преисподней, меня совершенно не устраивает. Трон! Активируй глушилку!
   -Принято! Гиперпространственный подавитель активирован.
   -Ну вот, совсем другое дело.-не отводя взора от тактического экрана "Молота Тора", весьма довольный собой, проговорил я.
   -Ваше Величество! Почему вы не позволили им покинуть систему? Вы ведь сами говорили что нам будет только во благо, если противник проинформирует своё командование о случившемся здесь.
   -Пускай при помощи гипер-связи информируют. Жирно им будет делать это воочию.-отрезал я.
   -Но так, мы бы выиграли время которое им пришлось бы потратить на переход в гиперпространстве.-попытался вразумить меня Джанандэль.
   -Нет, Джананд. Выиграть таким образом много времени, нам бы всё-равно не удалось. Они бы вышли из гипера в ближайшей системе и уже оттуда, спокойно и без паники, связались со своим командованием.
   -Ваше Величество!.. Но мы могли бы выиграть хоть сколько-то времени.
   -Могли бы, но... Максимум, каких то пару часов. Эта пара часов, не стоит того, чтобы отпускать беглецов.
   -Но почему не стоит? Я не понимаю, Ваше Величество!-в глазах Джанандэля, и правда было абсолютное не понимание побудительных причин, таких моих действий.
   -Не понимаете от того, что погружаясь в глубину, ваш взор проигнорировал то, что лежит на поверхности.-продолжал я втолковывать капитан-коменданту "Шайлю".
   -Ваше Величество!.. Что именно я проигнорировал?
   -Что эти корабли боевые! Они присоединятся к тому мергилскому флоту, который вскоре, прибудет сюда по наши души. Пусть их мало, но они хоть на мизер, но усилят собой тех, с кем нам придётся сражаться в ближайшее время. Запомните Джананд, враг, которому вы легкомысленно-пренебрежительно позволяете выжить сегодня, будет иметь возможность убить вас завтра. Теперь вы понимаете меня, Джанандэль?
   -Да, Ваше Величество, теперь понимаю! Спасибо, я запомню вашу науку!-в голосе капитан-коменданта признательность смешалось со смущением.
   -Всегда пожалуйстае, Джананд! Всегда пожалуйста!- отозвался я, и тут же, закрывая тему, обратился к искину своего бронескафа.-Трон! Установи мне соединение с флагманом прибывшего флота.
   -Принято! Головизионное соединение с линкором "Паратис", установлено.
  
  
   ******
  
  
   -С прибытием, Динтнэр!-произнёс я, едва увидев на экране командующего флотскими соединениями специального назначения Аирской империи.
   -Рад вас снова приветствовать, Ваше Величество!-поприветствовал меня лейт-адмирал и тут же поинтересовался:-Какая задача стоит предо мной?
   -На ближайшее время, ваша задача, очищение системы "Эрис" от вражеского присутствия. Здесь не должно оставаться ни одной враждебной нам живой души. И сделать это нужно как можно быстрей. Справитесь?
   -Конечно, Ваше Величество! Можете в нас не сомневаться.-в голосе Динтнэра, проскользнула даже тень обиды от возможного моего сомнения.
   -Не дуйтесь, адмирал! Я нисколько ни в вас, ни в ваших людях не сомневаюсь. Просто находящиеся в системе мергилы, будут от вас бегать и чтобы с ними покончить, вам придётся за ними погоняться.
   -Догоним, Ваше Величество! А если понадобится, даже перегоним!-блеснув весёлыми искорками в глазах, заверил меня Динтнэр.
   -Прекрасно! Тогда действуйте. А я займусь делом из-за которого здесь оказался.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество! Может лучше позволите мне? У меня уже есть опыт пилотирования челноком. А у вас... Вы же до этого никогда "Ипром" не управляли.-в голосе Верандэля, по поводу последствий моего пилотирования, слышалось настолько явственное беспокойство и нешуточное волнение, что грешным делом, и я бы забеспокоился. Забеспокоился, не родись не сегодня и не вчера.
   Впрочем, справедливости ради, школьный приятель Джанандэля был кое в чём всё-таки прав. До сегодняшнего дня, я не то что "Ипр", я вообще никогда никакие летательные аппараты элисэри не пилотировал.
   -Не может и не лучше!-отрезал я.-Всё что надо знать для управления этим транспортным модулем, я уже знаю. А опыта полётов на всевозможной аэрокосмической технике, у меня хоть отбавляй.
   Я и правда был абсолютно уверен в своих способностях справиться с пилотированием челнока. Причиной этой уверенности было отнюдь не самомнение. Во первых, у меня был искин моего походного трона. Уж чего-чего, а он уже не однократно доказывал свои способности по управлению незнакомой аэрокосмической техникой. Во вторых... А во вторых, имея намерение отправиться в систему "Эрис", я помнил не только о находящихся в ней"Звёздных вратах", но ещё и о находящейся там же и так же законсервированной, базе Военно-Космического Флота элисэри. Именно по этой причине, ещё во время моего краткого пребывания на Айне, я приказал Трону создать обучающую гипно-программу с навыками пилотирования аэро-космической техникой элисэри. Так что, для отсутствия каких либо сомнений, у меня были все основания.
   -Но я беспокоюсь, Ваше Величество!
   -Беспокоитесь?! В вас пропадает Великий артист!-воскликнул я, не удержавшись от хохота.-Не смешите меня, Верандэль! Ваша попытка схитрить, выдав тоску по полётам за беспокойство, для меня как открытая книга. Знаете что такое книга?
   -Знаю! Прошу прощения, Ваше Величество! Вы с такой лёгкостью раскрыли мой мотив, словно мысли читали мои.-в глазах Верандэля было столько удивления, недоумения и восхищения, что я снизошёл до объяснения.
   -Ничего сверхъестественного, Верандэль! Просто когда-то, я тоже был пилотом истребителя.
  
  
   ******
  
  
   Виновник нашего разговора, многоцелевой аэрокосмический челнок "Ипр", находился на лётной палубе "Молота" в единственном числе. На "Молоте Тора", он вообще был единственным представителем аэрокосмической техники элисэри.
   Причиной нахождения "Ипра" на борту крейсера, было наличие в базах данных его искина, информации о давнем посещении экипажем челнока системы "Эрис". Я был твёрдо убеждён, посещение челноком системы, было связано как раз именно с посещением базы.
   Я надеялся, что искин базы, облучив сканером "Ипр", признает в нём своего старого знакомца.
   Мне совершенно не хотелось, теряя бессмысленно время, водить хороводы вокруг здоровенного ледяного планетоида. Водить, пытаясь отыскать вход в его святая-святых.
   Я строил свой расчёт на том, что при виде знакомого кораблика, искин законсервированной базы выйдет из состояния равнодушия. Выйдет и проявит себя. Каким образом? Да банально-захватническим. Словом, я рассчитывал на захват челнока стыковочными лучами, с последующим принудительным причаливанием или в ангаре, или на лётной палубе базы.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. Может всё-же и правда, лучше Верандэлю покрутиться вокруг планетоида?
   -И вовсе не лучше, Джананд! Крутиться вокруг этой махины, можно до скончания веков. А у нас, на это нет времени. Совершать облёт планетоида, придётся у самой его поверхности. Вряд ли искин базы интересуется происходящим в системе. А вот на происходящее прямо у себя над головой, он обратить внимание будет обязан. И я уверен, обратит. Тут главное, оказаться над этой самой головой. Слишком уж этот планетоид здоровенный. На таком обширном пространстве, вычленить место расположение базы, меньше чем один шанс на миллион.
   -А если сканировать его на пустоты?-вставил своё слово и Флерандэль.
   -Уже! Без толку. База не просто законсервирована, она ещё и запрятана под системами скрыта. Так что, летать и сканировать придётся чуть ли не на бреющем. Если полетит Верандэль, ему будет очень сложно одновременно и сканировать и пилотировать челнок.
   -Ваше Величество!.. Я справлюсь.
   -Не справитесь, Верандэль. Любой другой кроме меня, там скорее всего, шею себе сломает. И я бы сломал, не будь у меня Трона.
   -Хорошо, Ваше Величество! Тогда может полетим все вместе? На "Ипре", места для нас достаточно.
   -Для кого для нас, Джанандэль?-для проформы поинтересовался я.
   -Для вас, меня, Верандэля, Флерандэля и Эллингель.
   -И вы оставите 1200 элисэри одних на незнакомом корабле? Стыдитесь, Джананд! Вы же их командир.
   -Ну тогда возьмите с собой остальных.-и не подумал сдаваться мой собеседник.
   -Верандэль командир над пилотами. Вы что, забыли?
   -Ну тогда, хотя-бы Флерандэля и Эллингель.
   -Медика? Что вы говорите Джанандэль?! Оставить такое количество народа без медицинского наблюдения?!!-воскликнул я в притворном ужасе.
   -А...-совсем растерялся брат императрицы Альсангель.
   -А Флерандэля, я ни за какие коврижки, не стану разлучать с возлюбленной.-отрезал я, успев при этом ещё и подмигнуть Эллингель. На что последняя мило улыбнувшись, показала мне свой кулак с поднятым вверх большим пальцем. Сей знак, был перенят от меня же, во время моего пребывания на Айне.
   -Ваша взяла, Ваше Величество! Как долго вас ждать, прежде чем начать беспокоиться?-поинтересовался Джанандэль, улыбнувшись.
   -Если будет причина для беспокойства, вы об этом узнаете сразу. Тор, в тот же час тревогу поднимет. Что же до того когда вернусь... Как получится. Но вы не скучайте, Джананд. Я буду всё время оставаться на связи.-заверил я капитан-коменданта "Шайлю".
  
  
   ******
  
  
   Если бы я сказал, что элисэрийский челнок выглядел как какое-нибудь седьмое чудо света, я бы приврал немилосердно. Ничего этакого, что могло бы заставить меня при виде "Ирпа" застыть в немом восхищении, не было. Простой челнок, мало чем отличавшийся от большинства виденных мной до этого своих собратьев.
   Его вытянутый корпус, с довольно отчётливым сужением к носу, имел длину чуть больше шестидесяти метров, в то время как ширина и высота не превышала тридцати и пятнадцати.
   Гипердвигателя на нём отродясь не имелось. Его единственной движущей силой, были расположенные с правой и левой стороны кормовой части корпуса, два модульных, маршево-маневровых двигателя. Что-же до вооружения, то я бы сказал, оно напрочь отсутствовало. Ну не считать же вооружением, две курсовые, противометеоритные лазерные спарки? Но да ему и не требовалось вооружение, ведь по сути своей, "ирп" был всего-лишь, банальным транспортным модулем для не дальних внутрисистемных полётов.
   И вот на этом вот, нисколько не зацепившим мою пилотскую суть летательном аппарате, я и собирался заняться поисками запрятанной глубоко в недрах планетоида, законсервированной базы звёздного флота элисэри.
  
  
   ******
  
  
   Я поднимал ледяные вихри, на поверхности исследуемого мной объекта, вот уже на протяжении без малого четырёх часов. Увы, безрезультатно. К разгадке тайны места нахождения базы элисэри, за эти, уже упомянутые мной без малого четыре часа, мне не удалось приблизиться ни на миллиметр. Хотя нет, по поводу результата, кое-какой результат всё-таки был. Там где я уже вёл поиски, древней флотской базы точно не было.
   Не знаю, как долго бы продолжались мои поиски и вообще, увенчались ли бы они успехом, если бы не форс мажорное обстоятельство.
   Этим обстоятельством, оказался затаившийся под системами скрыта, небольшой лагерь мергилских поисковиков.
   Одержимый стремлением успеть отыскать базу элисэри до подхода мергилского флота, я, проигнорировав все правила аэрокосмического пилотирования, снизился до такой высоты, что временами был неимоверно близок к столкновению с ледяной поверхностью планетоида.
   Правду сказать, в большинстве случаев, от столкновения и последующей очень жёсткой посадки, меня выручало не моё лётное мастерство а безупречная реакция Трона. К тому времени, я уже со счёта сбился сколько раз он успевал поднимать "ипр" на дыбы, оставляя на месте едва не случившейся трагедии, лишь овальные пятна от пламени дюз.
   Одна из многочисленных, небольших ледяных возвышенностей в которую в очередной раз, я, едва не ткнулся носом челнока, как раз и оказалась лагерем поисковиков мергилов.
   Жар из сопла двигателей вздыбившегося по воле Трона "ипра", мгновенно оплавил эту возвышенность, чтобы так же мгновенно, вакуум космического холода превратил её в ледяной саркофаг. Жаль что зона поражения жаром оказалась недостаточной для покрытия всей площади лагеря. Во всяком случае, одна из установленных по периметру лагеря ракетных установок противокорабельной обороны, успела отстрелить вслед уносящемуся в зенит челноку парочку ракет.
  
  
   ******
  
  
   -Внимание! Фиксирую облучение системами наведения.-уведомил меня искин моего походного трона.-Внимание! Фиксирую запуск с поверхности планетоида зенитных ракет. До подхода...
   -Ох как замечательно!..-воскликнул я, расплываясь как безумец в улыбке.
   Они настигли нас спустя 7 секунд на высоте 6 тыс. метров от поверхности. Первая ракета снесла с "ипра" энергетические щиты а вторая... Вторая разнесла в хлам левый маршево-маневровый двигатель.
   -Внимание!.. Вышел из строя левый двигатель!-о чём тут-же и поспешил предупредить меня Трон.
   -Левый?! Это мне предупреждение чтобы налево не ходил.-хохотнул я.
   -Внимание!.. Падаем!!!-попробовал испортить мне настроение мой верный искин.
   -Не дрейф, Троник! Всё будет хорошо.-отозвался я не теряя оптимизма.
   Я вовсе не был напуган. Я хотел чтобы запущенные мергилами ракеты настигли нас. Не желай я этого, то, как только Трон вернул мне управление челноком, я бы повёл "ипр" не в набор высоты а наоборот, снизился к поверхности планетоида. Уж чего-чего, но лавируя меж многочисленных ледяных возвышенностей, я бы запросто смог заставить ракеты детонировать врезавшись не в челнок а в эти самые нагромождения льда. Я же сделал как сделал. Это не было с моей стороны безумием. У меня просто не было другого выхода. Время поджимало и по этой причине, мне ничего другого не оставалось как пойти на вполне оправданный риск.
   -Ну же, железяка!.. Давай, взывай о помощи!-пробормотал я по русски, подразумевая под железякой искина челнока. И он словно услышал меня.
  
  
   ******
  
  
   -Внимание! Говорит внутрисистемный челнок "ипр". Подвергся атаке неизвестными. Левый двигатель вышел из строя. Требуется помощь! Внимание!.. Говорит...-зачастил древний искин челнока на древнем языке элисэри.
   -Трон! Что происходит? Доклад!-приказал я, спустя краткое мгновение почувствовав как траектория падения челнока видоизменяется, превращаясь в нечто напоминающее заход воздушного лайнера на посадку в аэропорту.
   -Есть доклад! Управление "ипром" утеряно! Челнок захвачен стыковочными магнитными лучами. Вы оказались правы, Ваше Величество! Искин базы откликнулся.
  
  
   ******
  
  
   -Ну вот мы похоже и на месте.-проговорил я, ощутив как после лёгкого толчка, покорёженный взрывом челнок наконец-то замер окутавшись силовым посадочным полем.
   -Что будем делать, Ваше Величество?-вполне по человечески поинтересовался Трон.
   -Как что?! Знакомиться с управляющим этого места.-воскликнул я, решительно направляя стопы к шлюзовой камере.
  
  
   ******
  
  
   Едва сойдя с трапа, я огляделся. Ангар в котором я находился, был довольно небольшим. Настолько небольшим, что места для ещё одного летательного аппарата в нём не оставалось. И этот ангар, был совершенно пуст. Стерильно пуст. Если конечно не считать меня и "ипр", на котором я сюда и добрался.
   -Ваше Величество!.. Обратите внимание на стены.
   -Уже обратил!-ответил я на элисэрийском, ещё до предупреждения Троном, успев приметить отражающийся от стен отблеск всё того же неизвестного мне огненно-медного металла.
   -Ваше Величество!.. Я хотел...
   -Всё что не относится к причине нашего появления здесь, оставим на потом, Трон!-отмахнулся я от любопытства искина.- В данный момент, меня интересует только одно, как выбраться из этого карантинного помещения и добраться до рубки управления базой.
   -Это уже не одно а два.-голос, произнёсший эту фразу на языке элисэри, был вовсе не голосом Трона.
   -На ловца и зверь бежит!-воскликнул я обрадованно.-А ну ка, любезный, пред мои очи явись!
   Не дождавшись реакции на своё требование, я решил добиться покладистости искина базы при помощи одной презанятной вещицы. А именно, подаренной мне при расставании императорской четой, огненно-медной бляшки. Вытащив из нагрудного кармана тронного бронескафа упомянутый подарок Эрнандэля и Альсангель, я вновь повторил свой приказ. Повторил, но уже несколько другими словами:
   -Именем правящей четы элисэри, императора Эрнандэля и императрицы Альсангель!.. Я, император Наирской империи Георгий Наиров, приказываю тебе, искину базы "Эрис", предстать пред мной в своей прижизненной ипостаси.
   Не знаю, то ли упоминание имён императорской четы, то ли вид огненно-медной карты-ключа были тому виной, но искин базы не только отозвался, но и материализовался. Материализовался прямо передо мной в виде голографической фигуры затянутого во флотский мундир элисэри. И ведь не в простой флотский мундир а в мундир адмирала флота элисэри.
   -Рад приветствовать Спасителя! Я, главный искин базы "Эрис", бывший адмирал звёздного флота Лавандэль к вашим услугам.
   -Хм...-хмыкнул я озадаченно.-Спаситель?! Как вы узнали что я вернул элисэри из небытия? Объяснитесь, Лавандэль!
   -Вернул?! Извините, Ваше Величество, но наличие у вас древнего ключа-доступа, некогда даруемого членами императорской четы своему другу и спасителю, не означает возвращение в мир живых погубленного миллиарды лет назад народа элисэри. Я чрезмерно удивлён фактом наличия у вас уже упомянутой мной карты Спасителя, но тем не менее, несмотря на всё моё недоумение, её наличие у вас, не оставляет мне никакого другого выбора, кроме как выполнять все ваши приказы. Так чем я могу вам служить, Ваше Величество?
   -Не мне, адмирал!-проговорил я улыбнувшись.- Служить вы по прежнему будете народу элисэри. Император Эрнандэль и императрица Альсангель, вновь призывают вас на военную службу.
   -Как такое возможно, Ваше Величество? И императорская чета и весь народ элисэри... Они же погибли пять миллиардов лет назад?-в голосе Лавандэля было столько растерянности и непонимания, что даже Трон не выдержал.
   -Да чего тут не понятного? Мы вернули их к жизни.
   -Кто мы???
   -Император и я!-терпеливо втолковывал Трон ошарашенному искину базы "Эрис" реалии настоящего времени .
   -Молодец, Трон! Твой вклад в дело возвращения из небытия элисэри, неоценим. Без тебя, я бы никогда не справился.-признал я право своего тронного искина на упоминание себя как участника спасения.-Ладно, адмирал, все подробности вы узнаете чуть попозже. А пока... Проводите меня в рубку управления. Я намерен активировать процесс расконсервации базы. Догадываетесь зачем?
   -Догадываюсь, Ваше Величество! Вам нужны находящиеся здесь корабли!
   -Находящиеся здесь корабли нужны не мне, адмирал Лавандэль! Они нужны в первую очередь именно вам. Вам- элисэри!
  
  
   ******
  
  
   Мой путь до рубки управления был недолог. Буквально минуты 3-4 ходьбы до гиперпространственного лифта и вот, спустя каких то пару взмахов ресниц, я уже выхожу в обширном зале изобилующем всевозможным электронным оборудованием.
   Вокруг, куда ни кинь взгляд, всё тоже обилие огненно-медного сплава. Начиная со стен и заканчивая уже упомянутой мной электроникой. Огромный экран голопанели, едва ли не на всю пятидесяти метровую стену. Множество никем не занятых пустующих кресел. Едва горящие на приборах тусклые огоньки индикаторов, и... И ни единой пылинки
   -Ваше Величество!.. Для активации процесса расконсервации, требуется продемонстрированная вами карта-ключ. Подойдите к панели управления и вставьте её в картоприёмник.
   -Не беспокойтесь, адмирал! Мне известно что нужно делать. Это не первый раз когда я запускаю процесс вывода из консервации законсервированный объект элисэри.-отмахнулся я от подсказок управляющего искина.
   -Интересно, где именно он умудрился уже что-то вывести из состояния консервации.-обращаясь к самому себе, чуть слышно пробормотал Лавандэль. Не будь я в навороченном тронном бронескафе, бормотанье адмирала я бы вероятней всего не услышал.
   -На Во`йне.-ответил я, решив не утаивать от своего собеседника интересующую его информацию.-Я прибыл сюда прямиком из системы Во`йнастра.
   -Вы были на Во`йне? А что именно вы расконсервировали?-в голосе искина мне почудилось отнюдь не досужное любопытство.
   -Про императорскую резиденцию Герандаль и подземный научно-медицинский комплекс репликационного клонирования ещё не забыли?-вопросил я, решив что если уже начал откровенничать, то быть откровенным до конца.
   -Репликационный центр?-взволнованно воскликнул Лавандаль.-Вот значит как вы вернули из небытия мой народ. Но, Ваше Величество!.. Как вам это удалось? Ведь именно там, на Во`йне, и был эпицентр смерти для всех разумных нашей цивилизации? Я получил не задолго до того как прервалась связь со столичной системой, экстренное сообщение о случившемся.
   -Увы, адмирал! К сожалению, там и сейчас, спустя пять миллиардов лет, всех неосторожных разумных ожидает всё такая же мучительная смерть. Но да будем надеяться, выши учёные исправят ситуацию к лучшему. А не справятся в одиночку, подключу и своих научных светил. Как говориться, одна голова хорошо а два лучше. Общими усилиями и не такие горы переворачивали.
   -Горы?! Причём тут горы?-впал в недоумение искин бывший некогда адмиралом-элисэри.
   -Не обращайте внимание, Лавандэль. Это метафора.-отозвался я, подходя к панели управления и вставляя в картоприёмник подаренную мне императорской четой карту высшего доступа.-Кстати, я прибыл сюда не один. На моём корабле свыше 1200 прошедших через центр репликационного клонирования элисэри. А один из них, вообще ваш собрат.
   -Собрат?-переспросил в удивлении Лавандаль.
   -Да, именно что собрат. Он так же как и вы, когда то предпочёл вместо репликационного клонирования, участь главного управляющего искина. Искина центра репликационного клонирования. Но мне удалось его переубедить и сейчас он вновь элисэри.
   -Флерандэль?!! Этот хитромудрный маразматик снова при теле?-в голос завопил Лавандэль.-Как вам это удалось, Ваше Величество?
   -Любовь, Лавандэль! Ради неё, мы творим не только глупости, но и порой очень умные вещи.
   -Вы и Эллингель вернули к жизни?-и без того не маленькие как у всех элисэри, голографические глаза Лавандэля округлились до такой степени, что я при виде этого едва не рассмеялся.
   -Стоп! Вы что, и про Эллингель знаете?-пришла моя очередь удивляться.
   -Ещё бы не знать, Ваше Величество!-раз улыбался искин-адмирал.-Он в неё был влюблён ещё при жизни. Но в ту пору, Флерандэль хоть и был очень известным в научных кругах светилом, но по возрасту, был уже древний старик а она... А она, юная восходящая звезда медицины. Так что, он даже не пытался добиться её. Хотя, уверен, очень даже и мог это сделать
   -А чего тогда не сделал?-полюбопытствовал я.
   -Говорю же, хитромудрый. Слишком благоразумный. Вам молодым этого не понять, но мы, прожившие очень долгую жизнь старики, прекрасно понимаем, завоевать любовь юных прелестниц возможно, но вот удержать будучи стариком не возможно. Слишком разные душевные потребности. Юности требуются легкомысленные и шумные увеселения а старости, солидное и спокойное времяпровождение.
   -Хм...-хмыкнул я услышав от искина адресованное в мой адрес "вам молодым...", однако ответить я не успел. Меня отвлёк разнёсшийся по рубке управления очаровательный голосок незнакомой элисэрийки.
   -Внимание!.. Процесс расконсервации базы "Эрис" запущен. Оставшееся время до завершения процесса расконсервации базы Военно-Космического Флота элисэри, 10 часов 59 минут 53 секунды.
   -Чёрт!..-ругнулся я.
   -Что-то случилось, Ваше Величество?-поинтересовался Лавандэль.
   -Слишком много времени до завершения процесса расконсервации. Находящиеся на моём корабле элисэри будут волноваться. Я обещал не терять с ними связи.-признался я с огорчением.
   -Прошу прощение, Ваше Величество! Но пока не завершиться процесс расконсервации, не только покинуть базу, но и воспользоваться системой связи не предоставляется возможным.-лишил меня искин надежды на установление связи с "Молотом Тора".
   -Трон! А ты что скажешь?
   -Увы, Ваше Величество! До поверхности планетоида многие десятки километров сплошного льда. Они экранируют и не позволяют установить головизионное соединение.
   -Чтож, придётся потерпеть. Тор у меня искин разумный. Уверен, эти 11 часов, для находящихся по моей воле в системе разумных, пройдут без лишних волнений.
   -Могу предложить вам апартаменты для отдыха, Ваше Величество! Во сне время пролетает быстро.-вполне разумно предложил мне Лавандэль.
   -Принимаю ваше предложение, адмирал.-согласился я благоразумно.
  
  
   ******
  
  
   Говоря о разумности главного искина "Молота...", император Наирской империи совершенно забыл что Тор, так же как и Трон, после соприкосновения с матрицами личности элисэри, начал слишком уж быстро одушевляться.
   Словом, в то время когда Георгий Наиров, стремясь поторопить время, пребывал в царстве Морфея, этот одушевлённый искин-паникёр поднял такой переполох, что чуть не довёл до сердечного приступа самого лейт-адмирала Динтнэра. Единственное что угомонило вызванный Тором системный апокалипсис, это наблюдаемые экипажами кораблей, удивительные метаморфозы происходившие с планетоидом. С планетоидом, обследуя который и исчез Наирский император.
  
  
   ******
  
  
   Глава 14.
  
  
   -Что с ним происходит?-вырвалось у не в меру удивлённого происходящими с планетоидом метаморфозами, капитана первого ранга Ноэра.
   -Я понимаю не больше твоего.-заслоняя ладонью от безумия света, глаза, отозвался на вопрос капитана своего флагмана, не менее озадаченный увиденным, лейт-адмирал Динтнэр.-Но что то мне подсказывает, без Его Величества, тут явно не обошлось.
   Правду сказать, для удивления у поражённых увиденным Динтнэра и Ноэра, были все основания. Огромный планетоид, своими габаритами лишь раза в два уступающий планете Земля, исчез прямо на глазах. И главное как исчез. В начале, где то в самой его сердцевине что-то заискрилось и засверкало. Да так ярко, что стало видимым даже сквозь многокилометровую толщу льда. Выглядело это что-то, подобно пышущему жаром и огнём ядру. Затем это ядро начало накаляться. Когда накал достиг такого предельного значения, что смотреть на него без рези в глазах стало просто не возможно, оно взорвалось. Взорвалось как наверное взрывается сверхновая звезда. Вернее не взорвалось в прямом смысле, а извергло из своих глубин, во все стороны света, волны дикого все испепеляющего жара.
   -Великий Космос!.. Что это?-ещё более удивлённый вскрик капитана "Паратиса", заставил лейт-адмирала поспешно вернуть свой взор к головизионному экрану.
   -Отрыжка бездны!..-прохрипел с мгновенно пересохшим горлом Динтнэр, разглядев на месте некогда огромного ледяного планетоида, сто километровую сферу в цвет только что отлитой огненной меди.
  
  
   ******
  
  
   -Процесс расконсервации базы "Эрис" завершён.-возвестил всё тот-же очаровательный голосок элисэрийки.
   -Ну наконец-то!-воскликнул я, с неописуемыми словами облегчением.
   Сказать что я был рад долгожданному оповещению о завершении процесса расконсервации, тоже самое что ничего не сказать. Больше чем шесть часов сна, мой организм, как я не старался, не выдержал. Так что, последние четыре часа ожидания, мне пришлось провести в рубке управления базой в состоянии бодрствования.
   -Ваше Величество!.. Каковы наши дальнейшие действия?-обратился ко мне искин базы.
   -Подготовьте лётную палубу для тяжёлых кораблей, к принятию моего "Молота...".-распорядился я.-И да, по поводу связи...
   -Всё готово, Ваше Величество!-не стал затягивать с ответом Лавандэль.-База готова к принятию вашего ударного крейсера. Узел связи тоже в вашем распоряжении.
   -Прекрасно! Трон! Свяжись с Тором, пусть немедленно берёт курс на сближение с базой "Эрис".
   -Принято! "Молот Тора", на пути следования к базе.-спустя краткое мгновение доложил искин моего походного трона.
   -Замечательно!-похвалил я быстродействие Тора и Трона.
   -Я ещё чем-то могу быть полезен?-вопросил искин-адмирал.
   -В своей полезности можете не сомневаться, Лавандэль! Вас ожидает впереди очень много работы. Но сейчас, меня интересует одно всё ещё невыясненное, но очень важное дело. Вы в курсе места нахождения "Звёздных врат"? Мне известно что они так-же как и база, были законсервированы. Мне неизвестно только место их нахождения.
   -"Врата" находятся здесь на базе, Ваше Величество! Они в разобранном виде.-вновь порадовал меня искин-адмирал.
   -Что требуется сделать для их развёртывания и активации?
   -Тоже, что и для активации процесса расконсервации базы "Эрис", Ваше Величество! Вставьте вашу карту-ключ в картоприёмник на панели управления.
   -Вы меня радуете, Лавандэль! Даю вам слово, при моём следующем посещении Во`йнастры, вы будете со мной.
   -Зачем, Ваше Величество?
   -Чтобы вернуть вам тело, адмирал.
   -Благодарю, Ваше Величество! Но в данное время, я не вижу смысла в поспешном обретении мной тела. Насколько я понимаю, количество вернувшихся благодаря вам из небытия элисэри, явно недостаточно для создания настолько большого флота, чтобы я снова мог принять над ним командование.-тут же уловил суть моего предложения бывший адмирал военно-космического флота элисэри.
   -Напрасно адмирал. Величие Военно-Космического Флота зиждется не на количественном составе а на качестве и боеспособности как самих кораблей, так и их экипажей. А это, как вам должно быть известно, уже зависит от того, кто стоит во главе флота к которому эти корабли и экипажи причислены.
   -Хорошо, Ваше Величество! Я подумаю над вашим предложением.
   -Думайте, адмирал Лавандэль! Времени для этого, у вас будет вполне достаточно.-ответил я, вынимая из нагрудного кармана бронескафа свою карту высшего доступа.
   -Процесс развёртывания и активации системы материнских "звёздных врат", запущен. Оставшееся время до завершения процесса развёртывания и активации, 6 часов, 59 минут, 47 секунд.-вновь оповестил всё тот-же мелодичный голосок элисэрийки.
   -Материнских?!-воскликнул я, в восхищении оборачиваясь к главному искину базы "Эрис".
   -Конечно материнских, Ваше Величество! Простые врата, здесь смысла ставить не было. Находящиеся на базе законсервированные боевые корабли, должны были иметь возможность незамедлительно оказаться там, где потребуются в случае вторжения в пределы империи врага. Как вам, должно быть уже известно, Ваше Величество, цивилизация элисэри включала в себя множество галактик. И следовательно, потребность переброски Военно-Космического Флота, могла возникнуть в каком угодно уголке нашей империи. И тут, простыми "вратами", обойтись было просто не возможно. Увы, но те времена, и то Величие, нам к сожалению уже никогда не вернуть. Даже с вашей благородной помощью.-с грустью докончил искин, бывший когда-то в безумно далёкие древние времена, адмиралом звёздного флота огромной империи.
   -Глупости, Лавандэль! За прошедшие пять миллиардов лет с момента гибели вашего вида, столько цивилизаций слало в адрес создателей системы "звёздных врат" слова благодарности, что ни одному разумному виду и не снилось. Это ли не самое настоящие Величие?-не согласился я.
   -Возможно что вы и правы, Ваше Величество! С такой стороны, я не смотрел на проявление признаков Величия.-как то задумчиво протянул искин-адмирал.
   -Ну так теперь посмотрите.-посоветовал я, возвращая свой взор к происходящему на огромном, на всю стену рубки управления головизионном экране. А смотреть там было на что.
   Одновременно с тем, как начался отсчёт времени завершения развёртывания и активации "звёздных врат", из доков базы "Эрис", выскользнуло множество небольших и юрких корабликов. Это были нагруженные большими, объёмными контейнерами буксиры. И вот все эти рабочие лошадки созидания, словно пчелиный рой устремились прочь от станции. Причём все в одну сторону, в наиболее пустынный от космических тел центр системы.
   -Куда это они летят, Лавандэль?-вопросил я оборачиваясь к искину базы.
   -На заданное место развёртывания. В базах памяти искинов буксиров, указано древнее место развёртывания "врат". Или вы хотите ввести изменения с местом развёртывания и активации, Ваше Величество?
   -Нет, отчего же. Думаю те кто развёртывал "врата" в этом месте в древности, поболее меня разбирались в этом деле.-не стал я влезать в то, в чём мало что смыслил.
   -Не беспокойтесь, Ваше Величество! Процедура развёртывания "врат", до этого проведена не единожды.
   -По этому поводу я и не беспокоюсь, адмирал.-ответил я и обращаясь к своему тронному искину, приказал:-Трон! Установи мне соединение с флагманом аирцев.
   -Принято! Головизионное соединение с линкором "Паратис", установлено.-отрапортовал словно только этого и ждавший мой верный искин.
   -Умница!-похвалил я оборачиваясь к экрану с взирающим на меня обрадованным Динтнэром.
   -Ваше Величество!.. С вами всё в порядке?-вопросил командующий флотскими соединениями особого назначения Аирской империи.
   -Как видите, Динт!-ответил я улыбнувшись.-Не беспокойтесь, всё хорошо. Я нахожусь на древней Военно-Космической базе создателей системы "звёздных врат".
   -Ваше величество!.. Эта огненно-медного цвета сфера и есть упомянутая вами база?
   -Она и есть, лейт-адмирал.-подтвердил я.
   -Так и знал, Ваше Величество, что и тут без вас не обошлось.-воскликнул Динтнэр, от переизбытка эмоций ударяя себя раскрытыми ладонями по бедрам
   -Вы не ошиблись.-вновь улыбнувшись ответствовал я.
   -А... А эти небольшие кораблики?..
   -Это буксиры развёртывающие в системе "Эрис", систему материнских "Звёздных врат".
   -Материнских?! Ваше Величество!.. С каждой нашей встречей, вы только и делаете что ввергаете меня в состояние ошеломления.-как то жалобно протянул Динтнэр.
   -Боюсь представить, что вы почувствуете и скажете, когда я познакомлю вас с самими создателями древней системы "Звёздных врат".-проговорил я, старательно сдерживая смех. Однако вид округлившихся от моих слов глаз лейт-адмирала, отправил все мои старания не рассмеяться в Тартар.
  
  
   ******
  
  
   -Ну что, Лавандэль, готовы ко встрече со своими соплеменниками?-вопросил я, любуясь грациозно опускающимся на лётную палубу "Молотом Тора".
   -К этому невозможно подготовиться, Ваше Величество!-отозвался искин взволнованно.
   -Ничего страшного. Хорошее встречать без подготовки гораздо приятнее чем плохое.-философски заметил я.
   -Это ещё не всё, Ваше Величество!-пробормотал мой собеседник с каким то не понятным мне чувством неловкости. Не понятным не по причине моей недалёкости, а по причине не понятности причины неловкости.
   -И что же это за не всё?-поинтересовался я заинтригованный.-Ну же, адмирал, признавайтесь!
   -Я боюсь, Ваше Величество!-с довольно отчётливым смущением выдавил из себя признание Лавандэль.
   -Чего боитесь то?-воскликнул я в удивлении.
   -Того, что за пять миллиардов лет одиночества, с моим сознанием могли произойти изменения. Я боюсь, что всё что сейчас здесь происходит, это не явь а плод моего одержимого тоской разума. Я боюсь что как только увижу первого сходящего по трапу элисэри, всё это чудо исчезнет. Исчезнете вы, ваш корабль и... И прибывшие на нём элисэри. Я боюсь что вы все растаете словно утренний туман и я... И я вновь останусь в одиночестве.
   -Мда...-протянул я ошарашенно. Сказать что такого признания от искина базы "Эрис" я услышать совершенно не ожидал, тоже самое что ничего не сказать.
   -Ваше Величество!.. Почему вы замолчали?
   -Да вот задумался, реально ли ущипнуть голографическую фигуру.-ответил я рассмеявшись.-Ну ничего Лавандэль. Я это сделаю когда вы вновь обретёте тело. А пока... Пойдёмте встречать того из элисэри, без самоотверженности которого возвращение из небытия вашего народа никогда бы не случилось.
   -Кто он, Ваше Величество?-мгновенно позабыв о своих надуманных страхах, воскликнул заинтригованный адмирал.
   -Родной брат императрицы Альсангель, капитан Джанандэль.-проинформировал я искина.-На момент начавшейся трагедии, он являлся капитан-комендантом военно-научной станции "Шайлю".
   -Что он сделал, Ваше Величество, что вы столь достойно о нём отозвались?
   -О... Он сделал самое главное для спасения элисэри как вида. Он сумел собрать вокруг себя научный потенциал вашей гибнувшей цивилизации и сделать то, что до этого, никому ещё не удавалось. Не имея возможности спасти настоящее, он сумел спасти эфемерное будущее. Мне же лишь оставалось сделать так, чтобы эфемерное стало настоящим. А вот и он сам.- докончил я, увидев Джанандэля шагнувшим из шлюзовой на трап.
  
  
   ******
  
  
   -Ну что? Я не растаял словно утренний туман?-вопросил я, покосившись на застывшую словно каменное изваяние, голографическую фигуру Лавандэля.
   -Кажется ещё нет.-отозвался на мою подначку с расплывающейся улыбкой на голографическом лице искин-адмирал.
   -Ну вот и замечательно.-проговорил я, двинувшись на встречу стремительному потоку спускающихся по трапу элисэри.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. Вам всё-таки удалось вывести из спячки этого заплесневевшего от древности и дряхлости вояку.-воскликнул радостно Флерандэль, едва мы подошли к столпившимся на лётной палубе элисэри.
   -Не тебе говорить о спячке, старый занудливый пень.-не остался в долгу Лавандэль и приветливо улыбнувшись Эллингель, добавил:-Я смотрю, тебе таки удалось охмурить эту юную красавицу годящуюся тебе во внучки.
   -Ну не на столько она уже и юная, после пяти то миллиардов лет.-блеснул остроумием проф, не отходя далеко от истины, но... Зря!.. Где это видано, чтобы женщины такое стерпели?
   Во всяком случае, Элли, такое стерпеть не смогла.
   -Ой!.. Не дерись моя радость, я же пошутил. Ты самое юное во вселенной создание!-получив остреньким кулачком в бок, под сдавливаемые смешки окружающих, пошёл на попятную Флерандэль.
   -То-то же!-под аккомпанемент уже ничем не сдерживаемого смеха, смилостивилась Эллингель.
   Я стоял и слушая этот смех, улыбался. Я прекрасно понимал, что это разрядка. Они, все эти находившиеся сейчас на лётной палубе элисэри, несмотря на всё своё беспрецедентное доверие ко мне, на протяжении всего этого времени были одержимы неуверенностью и беспокойством. Я их понимал. Ведь отправляясь вместе со мной на поиски своей древней базы, они отправлялись в самую настоящую неизвестность. Неизвестность без абсолютной уверенности как в своём будущем, так и в благополучном завершении экспедиции. Сейчас же они смеялись. Смеялись искренно и самозабвенно. Смеялись, потому-что к ним наконец-то пришла эта долгожданная и такая важная для любого разумного, уверенность в завтрашнем дне.
  
  
   ******
  
  
   -Сами будете знакомиться или мне этим заняться?-вопросил я, дождавшись когда утихнет смех.-Эх... так и быть. Знакомьтесь, Джананд! Это адмирал Лавандэль, а это Лавандэль, капитан-комендант Джанандэль.
   -Счастлив видеть на борту этой древней обители, брата Альсангель Лучезарной!-произнёс с интересом разглядывая командующего экспедиции, искин.
   -Я не менее счастлив приветствовать вас, адмирал!-столь же любезно отозвался Джанандэль.
   -Будем считать что первое знакомство состоялось.-одобрительно кивнув, произнёс я.-Чтож, Джананд, дел у нас в ближайшее время предстоит невпроворот. Можете занимать жилые секции станции и сразу же начинать осваивать имеющиеся здесь боевые корабли Уверен, с обучением экипажей, вы и без моих подсказок разберётесь. Тем более, что у вас, есть и профессор Флерандэль и доктор Эллингель.
   -Разберёмся, Ваше Величество!-подтвердил мою уверенность Джанандэль.
   -Да и адмирал если что, и подскажет, и поможет.-продолжил я.-Так ведь Лавандэль?
   -Можете не сомневаться, Ваше Величество!-с готовностью отозвался искин.
   -Вот и замечательно. Только смотрите, делайте это не в ущерб обороноспособности станции. Станция должна быть приведена в полную боевую готовность. В ближайшее время, система "Эрис" превратится в арену кровопролитных сражений.
   -Всё настолько серьёзно, Ваше Величество?-тут же встрепенулся искин-адмирал.
   -Серьёзно?! Я бы сказал, даже более чем серьёзно.-ответил я и обернувшись к Джанандэлю проговорил:-И да, Джананд! Через два часа, встречаемся здесь же, на лётной палубе. Возьмите с собой Эллингель, Флерандэля и Верандэля. Будем встречать лейт-адмирала Динтнэра. Его флагман "Паратис" уже на подходе к базе.
   -Почему вы улыбнулись, Ваше Величество?-заметив мелькнувшую на моих губах улыбку при произнесении имени Динтнэра, поинтересовался Джанандэль.
   -Вспомнил его округлившиеся от удивления глаза, когда пообещал что познакомлю его с создателями "звёздных врат".-ответил я вновь улыбнувшись.
   -Кто он, Ваше Величество? Вы настолько ему доверяете?-проявил заинтересованность к моим словам и искин-адмирал.
   -Он подданный моего родича. Что же до моего доверия... Не переживайте, Лавандэль!" Если-бы я ошибался доверяя ему, и его, и его линейных эскадр сейчас не было бы в системе "Эрис".-ответил я уже без тени улыбки.
   -Это очень хорошо, Ваше Величество!
   -Я тоже так думаю. Ладно, не буду вас и далее отвлекать. Занимайтесь каждый своими делами.-договорил я, и развернувшись, двинулся в направлении выделенных мне на станции апартаментов.
  
  
   ******
  
  
   Описывать момент встречи лейт-адмирала Динтнэра с начальствующим составом прибывшей вместе со мной экспедиции элисэри, я не стану. И делать этого не стану вовсе не по причине отсутствия желания предаться кропотливому писательскому труду. Причина гораздо прозаичней. Эта встреча была насыщена настолько презабавной и эмоциональной составляющей, что, говоря языком русских народных сказок, ни словом сказать, ни пером описать. В общем, это просто надо было видеть.
   Во всяком случае, лично мне, навряд ли когда-нибудь удастся вспомнить без улыбки, лица застывших словно каменные изваяния Динтнэра и сопровождавших его офицеров, при виде прекраснейшего лика рыжеволосой Эллингель. Ну а раз так, то с вашего любезного позволения, продолжу ка я дальнейшее повествование обойдя этот эпизод стороной. А именно, уже с нашего с Динтнэром разговора тет-а-тет. Разговора состоявшегося по завершении упомянутой мной исторической встречи прошлого с настоящим, ну или настоящего с прошлым, но это, уже смотря с какой стороны посмотреть.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. За столь короткое время прошедшее с момента вашего отбытия из приграничной системы "Нэвэрх", вы успели совершить настолько Великие и Славные деяния, что у меня даже слов нет чтобы выразить всю глубину и полноту испытываемых мной эмоций.-проговорил лейт-адмирал, грея в руке бокал вина с красным"ирийским".
   Мы находились в моих апартаментах на базе "Эрис", и сидя в креслах напротив декоративного камина с искусственным огнём, вели неспешный разговор. Вернее говорил до этого только я. Я рассказывал Динтнэру историю своих приключений. Приключений сопутствовавших моим стараниям по возвращению расы элисэри из небытия.
   -Пустое Динтнэр! Я не сделал ничего невозможного. Я сделал лишь то, что сделать мне было по силам.-отмахнулся я, поднося к своим губам точно такой же хрустальный бокал с "ирийским".
   -Нет, Ваше Величество!.. Это для вас ничего невозможного а для остальных... Одно могу сказать точно, Его Величество, будет безмерно горд что вы являетесь его родственником. Или он вашим.-тут же поправился Динтнэр, заметив на моих губах лёгкую улыбку.
   -Перестаньте Динт! Вы сейчас изъясняетесь не как воин а как прирождённый придворный царедворец.-отозвался я рассмеявшись.
   -Так ведь при дворе приходиться крутиться, Ваше Величество! Чтобы посмешищем не стать, пришлось таки научиться.-в свою очередь рассмеявшись ответил Динтнэр.
  
  
   ******
  
  
   -Вы серьёзно, Ваше Величество?-в голосе лейт-адмирала слышалось неимоверное удивление.
   -Серьёзнее некуда, Динт! Или вы настолько наивны, чтобы придти к выводу, что цивилизация создавшая такое страшное биологическое оружие могла исчезнуть сама собой?
   -Но Ваше Величество! С тех пор прошло пять миллиардов лет. С ними многое могло за это время случится.-продолжал недоумевать Динтнэр.
   -Если что-то и могло с кем то случиться, то скорее всего с цивилизациями о которых нам ничего не известно. Я имею ввиду цивилизации погубленные губителями цивилизаций в течении всего этого времени.-ответил я.
   -Но вы же сами рассказывали о том как лихо расправились с их чёрным звездолётом. Значит они не настолько и всемогущи.-не желал принимать мои аргументы Динтнэр.
   -На планете которой я родился, есть одна очень большая но довольно странная птица. Она мало того что не летает а бегает и при этом очень быстро, но ещё к тому-же, если её напугать, от страха прячет голову в песок. Не уподобляйтесь этой птице, Динт! Что-же до уничтоженного мной чёрного звездолёта... Он был всего-лишь один. Это был всего-навсего автоматизированный модуль без экипажа. К тому-же, он пытался не уничтожить меня а пленить, чтобы завладеть требующейся его искусственному интеллекту информацией. Да и если придерживаться истины, разобраться с ним, удалось только благодаря использованию мной в паре с засадной тактикой хитрости. Так что, не обольщайтесь. Не всё настолько гладко как вам кажется.-проговорил я, с намерением сбить с лейт-адмирала шапкозакидательский настрой.
   -Что-же нам делать, Ваше Величество?-проникнув всей серьёзностью сказанного мной, вопросил Динтнэр.
   -Нужно будет донести всю известную нам информацию о губителях цивилизаций, не только до всех известных нам разумных рас, но и до совершенно нам не известных.-ответил я задумчиво.
   -Но как это сделать, Ваше Величество?
   -Как?! Придумаем, Динт! Время для этого, пока ещё у нас есть. В данное же время, у нас есть проблема хоть и не настолько глобальная, но для нашего будущего не менее важная. Мергилы! Нам нужно удержать систему "Эрис" под нашим контролем. Удержать любой ценой!-вы меня понимаете, адмирал?
   -Что от меня требуется, Ваше Величество?
   -Систему "Нэвэрх" придётся оставить, Динт! Как только активируется система "звёздных врат", отправляйтесь за лейт-адмиралом Сатнэром и возвращайтесь сюда, но уже со всеми находящимися там кораблями. Со всеми, даже повреждёнными. И да, непременно взорвите за собой "врата". У мергилов не должно быть возможности передислоцировать туда боевые космические станции-крепости.
   -Хорошо, Ваше Величество! Всё будет сделано как вы сказали.
  
  
   ******
  
  
  
   Ни император Наирской империи, ни уж тем более лейт-адмирал Динтнэр не ведали, что как раз времени у них совершенно и нет. Эскадра чёрных звездолётов-ликвидаторов губителей цивилизаций, уже встала на след Георгия Наирова, виновника гибели звездолёта-наблюдателя.
   Древняя цивилизация уничтожителей, никогда и ни кому не прощала таких пощёчин. И это при том, что они ещё не знали о возвращении из небытия благодаря этому наглецу, уничтоженной в древности расы элисэри.
  
  
   ******
  
  
  
   ЧАСТЬ 3. ПО ПРАВУ ТВОРЦА!
  
  
   ******
  
  
   Интерлюдия:
  
  
   Галактика Андарх. Звёздная система Рандарх. Столичная сенатская планета высших рас, Грандарх. Резиденция правителей древней расы уничтожителей, "Дэйморэн".
  
  
   ******
  
  
   -Кранх! Тебе удалось выйти на след неизвестных уничтоживших наш наблюдательный корабль в измерении низших?-прошелестел мерзким шипящим голосом, некто закутанный в чёрный с переливающимися огненными бликами бесформенный балахон.
   -Не беспокойтесь, Владыка! Мои ликвидаторы уже встали на след.-не стал тянуть с ответом своему повелителю, укутавшийся в такой же чёрный балахон но попроще, начальник службы безопасности уничтожителей.
   -С чего это мне об этом беспокоиться? Это тебе нужно беспокоиться, Кранх. Тебе напомнить что ты мне ответил когда я приказал вернуть наблюдателя?-зловеще прошипел правитель.
   -Я и сейчас не изменил своего мнения, Владыка! Отправь мы за наблюдателем носитель, мы рисковали привлечь внимание остальных высших рас. Уверен, они бы быстро докопались до нашей причастности к гибели цивилизации низших. А в этом случае, нас ждало бы не просто изгнание а тотальное уничтожение.-не теряясь от прозвучавшей в голосе Владыки угрозы, всё так же твёрдо ответил Кранх.
   -Ты можешь гарантировать что и сейчас никто из высших не узнает?-потребовал ответа повелитель уничтожителей.
   -Гарантирую, Владыка! Мои тени быстро настигнут виновного и покончат с ним.-в таком же шипящем как и у его собеседника голосе Кранха не было и тени сомнений.
   -Виновного?! Он что, был один?-вновь прошипел, но уже с интонацией переполненной нотками удивления, хозяин "Дэйморэна".
   -Да, Владыка! Один. В системе "Во`йнастра", кроме него, на момент уничтожения нашего наблюдателя не было ни одного разумного. Перед своей гибелью, наблюдатель успел отправить нам информацию о своём противнике.
   -Какой из низшего, противник созданию разума высшего? Кранх! Ты уверен что в этом деле не замешен кто-то из других высших?
   -Уверен, Владыка! Взгляните на эту ничтожную букашку. Это всего лишь низший которому просто каким то чудом неимоверно повезло.
   -Смотри, Кранх! Если ему снова каким-то чудом неимоверно повезёт, это будет означать что не повезло уже лично тебе. Ты всё понял?-прошипел с угрозой правитель.
   -Всё, Владыка!-ответил глава службы безопасности несмотря на всю свою уверенность, испытав непонятное чувство тревоги.
  
  
   ******
  
  
   Глава 1.
  
  
  
   -Лавандэль!-едва расставшись с отбывшим на свой флагман Динтнэром, воззвал я к главному искину базы "Эрис".
   -Слушаю вас, Ваше Величество!-тут же откликнулся материализуясь в своей прижизненной ипостаси, искин.
   -Сопроводите меня в тренажёрный зал, где проходят переобучение экипажи выводимых из консервации кораблей. Хочу глянуть какие продвижения в обучении у прибывших вместе со мной элисэри.-попросил я, в терпеливом ожидании останавливаясь посредине лётной палубы.
   -Следуйте за мной, Ваше Величество!-с готовностью отозвался искин-адмирал, направляясь впереди меня в сторону гипер-пространственного лифта.
  
  
   ******
  
  
   -Каковы успехи, Джананд?-поинтересовался я, подходя к Джанандэлю, стоявшему рядом с военно-тренировочным тренажёрным комплексом.
   -Прекрасно, Ваше Величество!-жизнерадостно отозвался капитан-комендант оборачиваясь ко мне.-Формирование линейной эскадры находится на стадии завершения. Мы уже вывели из консервации два десятка линкоров. Осталось доучить оставшихся членов экипажей и можно хоть сразу в бой.
   -Э... Нет! С вступлением в бой не спешите. Рано вам ещё закаливаться в горниле сражений. Не забывайте, ваша новосформированная эскадра мало того что не слётанная, так ещё в придачу и единственная на данный момент боевая единица Военно-Космического Флота элисэри. И кстати, не много ли линейных кораблей для такого мизерного количества личного состава?
   -Пятьдесят на линкор, при сравнении с восьми сотнями полноценного экипажа, конечно не есть хорошо, но это вынужденная мера, Ваше Величество! Остальной личный состав доберём по возвращении в систему Во`йнастра. Из оставшихся на Айне и на "Шайлю" элисэри, найдётся не мало желающих пополнить ряды экипажей кораблей.-ответил Джанандэль виновато разведя руки в стороны.
   -Так-то оно так, но... До них ещё нужно добраться. Не слишком ли мало пятидесяти членов экипажа для обеспечения боеспособности линкоров?-продолжал высказывать я сомнение.
   -Достаточно, Ваше Величество! Если конечно не придётся отбиваться от абордажа. Впрочем, на линкорах есть анти-абордажные партии из андроидов и дроидов. Уверен, отобьемся в случае чего. Да и лететь то нам в гиперпространстве до столичной системы не так уж и далеко.
   -Чтож, возможно вы и правы, Джананд! В любом случае, переправлять на Во`йнастру находящиеся здесь корабли по одному, и слишком долго и слишком опасно.-проговорил я задумчиво.
   -Ваше Величество!.. Разрешите вопрос? Почему за всё время и вашего и нашего пребывания здесь, вы не разу не проявили заинтересованности к находящимся на базе творениям наших корабелов? Неужели вам совершенно не интересны наши боевые корабли и аэрокосмические летательные аппараты?-поинтересовался Джанандэль смотря на меня своими большими, полными любопытства изумрудными глазами.
   -Мне тоже интересен ответ на этот вопрос.-присоединился к капитан-коменданту, адмирал Лавандэль.
   -Ну тут две причины. Во первых, я не для того помогал вам вернуться из небытия чтобы грабить. Особенно учитывая что всё эти корабли вам самим нужны для защиты. А во вторых... А во вторых, как вы уже сами сказали, эти корабли плод инженерно-технического гения именно ваших корабелов. Они принадлежали и принадлежат вам. Вам и только вам. Я на чужое, до сегодняшнего дня никогда не зарился и впредь, тоже не собираюсь этого делать.-ответил я и рассмеявшись, шутливо закончил:-Вот было-бы здесь что-то этакое, что к военно-техническому гению элисэри не имело бы совершенно никакого отношения, тогда бы я это что-то, и на горбу бы от вас утащил.
   -Ваше Величество!.. А с чего вы решили, что на базе "Эрис", ничего этакого нет?-ехидно поинтересовался Лавандэль, своим вопросом едва не заставив меня подавиться смехом.
  
  
   ******
  
  
   -И что это такое?-вопросил я, глядя на зависший в силовом поле, весьма странный по своей конструкции серебристого цвета космический корабль.
   -Серебренная Звезда, Ваше Величество!
   -Вижу что не крест золотой.-несколько раздражённо отмахнулся я от подсказки Трона.
   Кораблик и правда выглядел довольно странно. Он был подобен огромной, 80-ти метровой болванке артиллерийского снаряда для какой-то неизвестной надобности украшенной гребнями. Эти гребни-оперение, начинались от самого суженного носа и тянулись до самой кормы корабля. Это если смотреть на него со стороны борта. При взгляде же с носа или с кормы, гребни-оперение превращались в лучи и корабль принимал облик звезды. Привычной мне родной пятиконечной звезды. Принимал бы, но с одной оговоркой. Если бы не был в повреждённом состоянии. В состоянии же котором он пребывал в данное время, у него наличествовали лишь три луча из пяти. Два луча с правой стороны "звезды", словно корова языком слизала. Но то, что эти два луча до получения кораблём повреждений были, сомнений у меня не вызывало.
   -Я не знаю, Ваше Величество! Корабль был найден за несколько десятков лет до гибели нашей цивилизации. Насколько удалось выяснить привлечённым к исследованиям "найдёныша" учёным-инженерам, он получил повреждения в неравном бою с превосходящим по численности противником. Но вот на сколько давнем сражении, принимавшие участие в исследованиях учёные разобраться так и не смогли. Так же как не смогли дать точный ответ по поводу оружия которым были нанесены этому кораблику все эти ужасные повреждения.-проинформировал меня Лавандэль.
   -Точный ответ дать не сумели, но хоть какие-то выводы должны были сделать. Ведь так, адмирал?
   -Большинство учёных склонялись к мнению о том, что нанесеные кораблю повреждения, нанесены оружием основанным на принципах аннигиляционного действия.
   -Аннигилятор?! А разве такое оружие возможно? Да и может ли оно быть настолько эффективным? Хотя, после всего увиденного мной за последние годы, сомневаться с моей стороны было бы глупо.
   -Вы абсолютно правы, Ваше Величество! Аннагиляционное оружие реально. Правда на кислородных планетах, из-за наличия в воздухе молекул материи, у аннигилятора могут закончиться заряды античастиц до того как цель будет поражена, но вот в космосе, да и на лишённых кислорода планетах, по эффективности, аннигиляционному оружию нет равных.
   -Это что-же получается, Трон, если нам встретиться враг с этим аннигилятором, наша с тобой песенка спета?-мысленно обратился я к своему верному искину.-Это что-же получается, любой мерзавец может в нас плюнуть и зашибить как комара?
   -И ничего не получается.-обиженно отозвался искин моего походного трона.
   -Ты уверен?
   -А то!.. Я создан из кристаллов отражателей. Как плюнут в нас своей аннигилляционной частицей, так своим плевком и подавятся.
   -Насколько я понимаю, адмирал, забраться внутрь "найдёныша" никому не удалось?-обрадованый заверениями Трона, вновь вернулся я к разговору с Лавандэлем.
   -Так и есть, Ваше Величество! Броня оказалась исследователям не по зубам. Что там внутри, осталось тайной за семью печатями.-подтвердил искин.
   -А анализ сплава из которого он сделан удалось сделать?-поинтересовался я, подходя к кораблю и прикладывая к одной из уцелевших лучей "звезды", затянутую в перчатку бронескафа ладонь.
   -Удалось, Ваше Величество! Но вот разобраться как в процессе создания, так и в исходном сырье этого сплава, к сожалению не удалось. Единственное что стало известно, это то, что сплав состоит из кристаллов необычайной проводимости и стойкости.-с явственным огорчением проговорил главный искин базы.
   -Ну не огорчайтесь так, Лавандэль. Вот лично я, до сих пор не могу понять из чего состоит огненно-медный сплав из которого сделана ваша база.-утешая искина признался я, поспудно пытаясь ухватить одну проскользнувшую в голове мысль.
   Сколько бы я мучился пока бы уловил эту мысль не знаю. Возможно что она бы так и осталась не уловленной, если бы не вмешательство Трона.
   -Ваше Величество! Я завершил сканирование. Хватаем на горб этот кораблик и тащим домой на "Молот".-как то уж слишком излишне эмоционально-возбуждённо, выдал мне этот умник.
   -Трон! Объяснись!-потребовал я.
   -Кристаллы!!!
   -Точно!-обрадованно воскликнул я, наконец-то уловив ускользавшую от меня мысль. Но радость моя тут-же сошла на нет.-Стоп! Трон! Но ты же сам говорил что нам не страшен противник вооружённый аннагилятором. Если-бы у этого корабля броня состояла из таких же кристаллов как у тебя, аннагиляционное оружие не нанесло бы ему таких повреждений.
   -Ваше Величество! Этот корабль обладает способностью самовосстановления.
   -Не тяни, Трон! Что ты этим хочешь сказать?
   -Ему нужен кристаллический сплав для самовосстановления.
   -Но у нас нет такого кристаллического сплава.
   -У нас есть лучше.
   -Ты что это предлагаешь, паршивец? Отдать на съедение этому маленькому кораблю добытые с таким трудом кристаллы? Отдать и поставить крест на будущем как ирийского наместничества так и на Величии империи?
   -Ваше Величество!.. Мы отдадим на починку этого кораблика кристаллы добытые во время нахождения в гиперпространстве.
   -А они годятся для этого?
   -Как раз они и годятся.
   -Ты уверен, Трон?
   -Ваше Величество! Не тяните кота за яйца.-совсем обнаглел мой тронный искин.-У нас нет времени! Я чувствую приближение опасности.
   -Не дрейф, Троник! Мы с тобой успели уже в стольких передрягах побывать, что одной опасностью больше нас не напугать.-самоуверенно воскликнул я.
   -В таких, ещё побывать не успели, Ваше Величество!
   -Хорошо, Трон! И на этот раз я доверюсь тебе.-проговорил я, и оборачиваясь к Лавандэлю и Джанандэлю, договорил:-Вы не против если я заберу к себе на "Молот" этот несчастный, избитый кораблик?
   -Нисколько, Ваше Величество! Можете делать с ним всё что вам угодно.
  
  
   ******
  
  
   Трон оказался прав. Добытые мной во время гиперпространственного перелёта кристаллы, оказались не то что годны а даже лучше. Гораздо лучше того что требовалось для самовосстановления корабля. Настолько лучше, что когда израненный неведомым врагом "найдёныш" отрастил недостающие лучи, он вместе с этим изменил и свой цвет. Если ранее, он выглядел как серебренная звезда, то отныне, это была Звезда золотая. И ещё... И ещё корабль несколько увеличился в размерах. Хм... Несколько... В два раза он увеличился. Если до этого, его длина составляла 80 метров, то теперь стало 160.
   -Мда...-протянул я ошарашенно.
   -Что, Ваше Величество?-тут же поинтересовался искин моего бронескафа.
   -Представляешь, Трон, если бы мы добыли ещё больше кристаллов, насколько бы увеличился в размерах этот кораблик?-проговорил я, с грустью рассматривая пустующее в трюме место. Место где ранее возвышались внушительные нагромождения контейнеров с добытыми мной в гиперпространстве кристаллами.-Ладно, давай взойдём на борт этого новорожденного и обследуем то, что у него внутри.
  
  
   ******
  
  
   -Что это?-раздавшийся в унисон возглас, принадлежал Джанандэлю с Лавандэлем, в удивлении взирающих на мой новый корабль.
   -Знакомьтесь! "Путеводная Звезда"! -проговорил я, изящным жестом руки поведя в сторону бывшей некогда "серебренной звёзды".
   -Ваше Величество!.. Это "найдёныш"?-всё ещё не веря, вопросил искин-адмирал.
   -Да, Лавандэль. Он и есть.-подтвердил я.
   -Но почему он увеличился в размерах и изменил цвет?-не удержался от вопроса Джанандэль.
   -Более полезная и питательная пища.-ответил я улыбнувшись.
   -Ваше Величество! Вам удалось понять для чего этому кораблю нужны эти гребни-лучи? Какой в них смысл?-полюбопытствовал искин приблизившись к "Путеводной Звезде".
   -О... Смысл в этих лучах огромный. Они предназначены для создания прокола в метрике пространства вселенной. В состоянии активации, они начинают крутиться вокруг корабля с неимоверной скоростью и благодаря этому, создают кратковременный прокол для проникновения из одного измерения в другое.
   -В какое измерение?
   -В высшее измерение! Ну или в низшее. Но это уже смотря откуда и куда.-ответил я.
   -А ведь мы догадывались о существовании во вселенной множества измерений.-проговорил Джанандэль задумчиво.
   -И правильно делали. А я вот, об этом и представления не имел. И кстати, эти измерения вовсе не идентичны друг другу. Каждое по своему уникально и совершенно не похоже на другое. И своего двойника вы в ином измерении не встретите.-произнёс я.
   -Откуда вы всё это узнали, Ваше Величество?
   -Из базы данных искусственного интеллекта этого корабля.-не стал я скрывать от собеседников источник столь удивительной информации.
   -В этой базе есть данные о противнике в бою с которыми, "найдёныш" получил повреждения. Да и вообще, что это за корабль?
   -К сожалению, эта информация имеет прямое отношение к вам и... Вам не понравится мой ответ, Джанандэль.-предупредил я.
   -И всё же, Ваше Величество!
   -Этот корабль, раньше принадлежал структуре известной в высшем измерении как "Карающая длань Творцов!".
   -Ваше Величество! Название связано с какими то верованиями?
   -Вовсе нет. Оно связано с членами Высшего Сената высших рас. Место нахождение этого сената высшее измерение. Погибший хозяин этого корабля, являлся членом Высшего Сената и одновременно сотрудником "Карающей длани Творцов". Структуре подчиняющейся непосредственно главе Высшего Сената. Более того, он входил в сенатскую фракцию созидателей.
   -Какое отношение это имеет к элисэри, Ваше Величество?-не удержался от вопроса Лавандэль.
   -Самое прямое, адмирал. Преждевременная смерть хозяина "серебренной звезды", отстрочила гибель вашей цивилизации на несколько десятилетий. Но если бы он выжил, ваша цивилизация не была бы погублена уничтожителями. Погибший вёл расследование по поводу актов попрания уничтожителями законов мироздания. Он успел добыть доказательства для обвинения и принесения приговора расе уничтожителей, но добраться до главы сената так и не успел. Он попал в западню и погиб в неравном бою с тенями-ликвидаторами главы службы безопасности уничтожителей.
   -Вы нашли его тело, Ваше Величество?
   -У него не было тела, Лавандэль. Он имел энергетическую оболочку, всю энергию из которой отдал своему кораблю, чтобы устроившие на него охоту убийцы, не смогли добраться до добытой им информации.
   -Ваше Величество!.. С тех пор прошло более пяти миллиардов лет. Неужели виновные в нашей гибели всё-ещё живы?
   -Увы, Джананд! К сожалению живы. Мало того что время в высшем измерении течёт не по таким законам как у нас, так ещё высшие расы меняют свои телесные оболочки из материальной в энергетические так часто, что материальное не успевает состариться и износиться.
  
  
   ******
  
  
   -И что теперь делать, Ваше Величество?-спросил Джанандэль обменявшись с Лавандэлем растерянными от всего услышанного, взглядами.
   -То что и собирались делать до этого.-ответил я:-Завершайте переобучение экипажей и возвращайтесь на Айну. Всё что я вам рассказал, доведите до сведения Эрнандэля и Альсангель. Остающиеся на базе элисэри, одновременно с переобучением, пусть продолжают заниматься расконсервацией кораблей.
   -Ваше Величество!.. А если...
   -Никаких если, Джананд! Не изводите себя мыслями о беде, от которой не в силах оградиться. Лучше сосредоточьте все свои усилия на том, что сделать вам по силам.-перебил я и с огорчением добавил:-Эх, мне бы сюда мой "Победоносец".
   -И чтобы вы сделали, Ваше Величество?-полюбопытствовал Лавандэль.
   -Разобрал бы "врата". Затем загрузив их в ангары базы, взял бы саму базу на прицеп.
   -Зачем, Ваше Величество?
   -Чтобы передислоцировать её в систему Во`йнастра. В настоящее время, ваша столичная система самое безопасное для элисэри место.
   -Ваш "Победоносец" настолько большой?
   -По сравнению с вашей базой маленький, но вот очень быстро дотащить её до Во`йнастры ему по силам. Но да чего уж сокрушаться о невозможном. Будем действовать исходя из имеющихся возможностей.
   -Ваше Величество!.. А если мы своим ходом?
   -И сколько времени вы будет добираться до столичной системы, Лавандэль?
   -Четверо суток, Ваше Величество!
   -Нет, Лавандэль! Слишком большой риск. За четверо суток, только Великий Космос знает сколько раз вы рискуете попасть под воздействие гиперпространственной глушилки.
   -Понятно!..-разочарованно протянул искин.
   -Джананд!
   -Слушаю, Ваше Величество!
   -В вашем распоряжении трое суток. Двое суток на дорогу туда и обратно, И ещё, сутки на то чтобы принять на борт экипажи для находящихся на базе кораблей. Вам хватит этого времени?
   -Хватит, Ваше Величество!-заверил меня капитан-комендант.
   -Прекрасно! Тогда идите готовьте корабли и экипажи к отбытию. Я же отправлюсь к уже активированным "звёздным вратам". И лейт-адмирала Динтнэра провожу и заодно с управлением корабля освоюсь.-проговорил я, направившись к шлюзовой камере "Путеводной Звезды".
  
  
   ******
  
  
   Глава 2.
  
  
  
   -Трон! Создай ка мне обучающую гипнопрограмму с навыками пилотирования нашим новым кораблём. И про обучение всеобщему языку высших рас тоже не забудь. Ты конечно хороший переводчик, но что-то мне подсказывает, владение этой речью, будет для меня не лишним.-приказал я, поудобнее устраиваясь в пилотском ложементе "Путеводной Звезды".
   -Уже давно готово, Ваше Величество!-отозвался искин моего походного трона.
   -Самостоятельный ты у меня, товарищ!-одобрительно проговорил я и активируя шлём своего тронного бронескафа, дал отмашку:-Тогда не будем тянуть. Включай свою шарманку!
   -Принято, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
   -Что-то на этот раз, это было не так быстро как раньше.-произнёс я, выбираясь спустя 15 минут из пилотского ложемента.
   -Информации и знаний было загружено на порядок больше чем в предыдущие разы, Ваше Величество!-проинформировал меня Трон.
   -Во многих знаниях, много печали. Но не в нашем случае. Чем больше знаний и умений, тем сильнее и могущественнее мы станем.-про философствовал я подходя к объёмному, чуть ли не на всю стену, тактическому экрану звездолёта.
   -Так и есть, Ваше Величество! Вам слишком многое нужно знать и уметь, чтобы противостоять грядущей угрозе.
   -Ничего, Трон! Выстоим! У нас нет иного пути, кроме той, что к победе должна привести.-ответил я, и ласково проведя раскрытой ладонью по матовой поверхности приборной панели корабля, договорил на всеобщем языке высших:-Ну что, Звёздочка, будем знакомиться? Как мне тебя именовать?
   -Как вам будет угодно, Ваше Величество! Вы мой творец, вам и решать. Но мне нравится Звёздочка.-отозвался на чистейшем андархском, искин "Путеводной Звезды". Вернее отозвалась. Уж слишком прозвучавший голосок звучал мелодично и женственно.
   -Хорошо, коль тебе нравится, то так и быть. Буду и далее называть тебя Звёздочкой.-проговорил я, чтобы тут-же недоумённо воскликнуть:-Постой, что значит я твой творец? Разве это я тебя сотворил?
   -Вы мой созидатель! Кристаллы использованные мною для восстановления и трансформации в более продвинутый в военно-техническом плане корабль, были добыты именно вами. Вами же они и были отданы мне. Мои внутренние секции сформировались именно под заданные вами физические параметры и физиологические потребности.
   -Трон! Признавайся! Ты замешан во всём этом?
   -Ну а что? Надо было оставить всё, как Бог на рожу плюнул? Так вам бы не понравилось, Ваше Величество! Этот кораблик, ещё один шанс на ваше выживание. И для вас, при создавшейся ситуации, безопасней всего передвигаться по космосу именно на нём.
   -Своевольничаешь? А меня спросить?
   -А чего понапрасну время на расспросы тратить, если я вас как облупленного знаю? Вон, смотрите, я даже помимо имевшихся на корабле аннигиляционных орудий стреляющих античастицами, лазерные и плазменный пушки к кораблю присобачил. Это ещё не говоря о торпедах и ракетах. Всё как вы любите, Ваше Величество.
   -Присобачил...-хмыкнул я.-Вернёмся домой, я Иару такой пистон вставлю, что мало никому не покажется.
   -За что, Ваше Величество?-тут же полюбопытствовал Трон.
   -За твой лексикон излишне земной.-ответил я ухмыльнувшись.-Кораблик увеличился в двое тоже по твоей вине?
   -Нет, тут я не при делах. Я только трюм увеличил в трое.-пошёл в отказ мой верный искин.
   -Не при делах он...-проворчал я.-Погоди! А трюм то, для какой надобности на столько увеличил? Контрабандой решил заняться, паршивец?
   -Ну я подумал, вдруг где ещё кристаллы добудем а положить будет некуда.
   -Подумал он...-вновь проворчал я, впустив в голос недовольства.-Если бы подумал, не превратил бы боевой корабль в транспортник-рудовоз.
   -И ничего я не превратил. "Путеводная Звезда" боевой крейсер. Будь мы на нём во время боя в системе Во`йнастра, мы бы этот чёрный звездолётик, разделали как белка орешки.-обиженно пробормотал Трон.
   -Много ты видел белок разделывающих орешки.-поддел я искина задыхаясь от смеха.-Ладно, как любит говорить Митька. Проехали! Показывайте что вы тут понастроили под мои физические параметры и физиологические потребности.
  
  
   ******
  
  
   -Вот скажи мне Трон, о чём ты думал когда определил половину боевого корабля под вместилище груза?-спросил я, ошарашенно разглядывая огромный для такого небольшого кораблика трюм.
   -Я уже говорил, Ваше Величество!-смущённо отозвался искин моего походного трона.
   -А ты повтори.-потребовал я.-Я человек старый, как никак вторую сотню лет разменял. Память знаешь ли, уже изрядно подводит.
   -О кристаллах, Ваше Величество!-с какой-то робостью выдавил Трон.
   -Ах о кристаллах... И ты думаешь я настолько сумасшедший, чтобы снова лететь в гиперпространстве оседлав астероид? Или ты решил что я из императоров переквалифицируюсь в шахтёры?
   -Ничего я не думаю, Ваше Величество!-как то совсем уж убито пробормотал искин.
   -Ах не думаешь...-протянул я, заводясь было по новому, но... сжалился:-Ладно!.. Хватит с тебя. Давай возвращаться в рубку управления. Но на будущее запомни, впредь, без моего позволения, чтобы подобного больше не было. Тебе всё ясно?
   -Так точно, Ваше Величество!-обрадованно гаркнул это заумник.
   Трюм был последним местом которое я посетил при осмотре "Путеводной Звезды". Сказать по правде, увиденное, за исключением злосчастного трюма, мне пришлось по душе. И сверкавшая стерильной чистотой медицинская секция с выстроенными у стен ровными рядами регенерационными и медицинскими капсулами, и внушительная кают-компания с пищевыми синтезаторами, и учебно-спортивный зал с обучающими тренажёрными комплексами. А когда я увидел свои хозяйские апартаменты, то вообще от удивления присел.
   -Трон! Это боевой корабль а не императорский дворец.
   -Это не я, Ваше Величество!-сразу же начал отнекиваться мой тронный искин.
   -Хорошо, поверю на слово.-отозвался я принимая ответ.
   Словом, всё увиденное порадовало бы даже самый искушённый глаз. "Путеводная Звезда" сверкала словно золото и этим была ещё более прекрасна. Настолько прекрасна, насколько бывает прекрасна в ночном небе, самая настоящая Путеводная Звезда. Во истину я ей дал подходящее имя.
   Как я уже говорил, корабль имел вид артиллерийского снаряда украшенного оперением. Длина его корпуса была 160 метров, в то время как ширина и высота едва достигала пятидесяти.
   Пять распределённых по корпусу лучей были вовсе не хлипким сооружением. Шириной в пять и высотой в пятнадцать метров, они выглядели вполне внушительно и монументально. Лично у меня, глядя на эти лучи, даже и мысли не возникало о том, что их можно каким то образом по обломать.
   Десять метров многослойной брони. Это если не считать двадцати метрового носового сужения, целиком состоящего из той же брони. Не простой брони смею заметить. Брони не уступающей по своей стойкости и прочности, броне уничтоженного в столичной системе элисэри чёрного звездолёта. Более того, броня "Путеводной Звезды", в отличии от брони детища уничтожителей, была лишена уязвимости связанной с нахождением в атмосфере кислородной планеты. Она не теряла своей прочности . Другой такой брони, во всех измерениях не было. Вряд ли нашёлся бы ещё один разумный, который подобно мне проявляя неразумность, решился бы добывать руду во время полёта в гипрепространстве.
   Именно добытые мной кристаллы и избавили броню крейсера от ослабления при пребывании в атмосфере кислородной планеты. Впрочем, это не означало что "Путеводная Звезда" неуязвимый корабль. К сожалению, во вселенной существовало оружие представляющее для неё смертельную угрозу. Это был аннигилятор. Орудие стреляющее зарядами антиматерии. Но и от такого смертоносного орудия у "Путеводной Звезды" имелась защита. Энергетический щит насыщенный бесчисленным множеством молекул материи. Молекул материи, сквозь которые не могли пробиться заряды античастиц. Если конечно не попасть под сплошной огонь из очень большого количества аннигиляторов. В этом случае, с "Путеводной Звездой" повториться тоже, что и с "Серебренной Звездой". Правда для неё, всё закончится гораздо печальней. В отличии от погибшего члена сенатской фракции созидателей, у меня нет энергетической оболочки которую я бы мог пожертвовать кораблю. Единственным минусом этой защиты, было... Невозможность при её активированном состоянии воспользоваться имевшимися на крейсере орудиями-аннигиляторами. А их, чтоб не соврать, было аж целых 24 двух орудийных башни. Это если не считать ещё и вмонтированные в нос и корму, одиночные орудия главного калибра. Хорошо что Трон, додумался оснастить крейсер ещё и нашим вооружением. По четыре десятка таких же двух орудийных башен лазеров и плазмобоев, не говоря уже о десятке торпедных аппаратов и ракетных установок "Тризна", меня очень даже порадовали.
   "Путеводная Звезда", благодаря озабоченному моей безопасностью Трону, была зубастой звёздочкой. Пусть даже на первый взгляд и не выглядела таковой. Она не ощетинивалась вооружением во все стороны словно дикобраз иголками. Всё было запрятано в броню, чтобы в случае активации процесса создания прокола в иное измерение, не создавать помех для крутящихся вокруг корпуса лучей. Хотя, они бы особо и не помешали. Все эти пять украшавших корпус корабля гребней-лучей крутились не отдельно, так сказать сами по себе, а вместе с верхним слоем брони. Четыре единицы маршево-маневровых двигателей были расположены на корме. Расположены в виде креста, в центре которого угрожающее зиял зев кормового аннигилятора. Да, крейсер действительно был хорош. Правда места в нём, из-за выкинутого Троном фортеля с трюмом, оставалось не так уж и много. Ну это, на мой взгляд. Взгляд привыкший к масштабности жилых отсеков "Молота Тора".
  
  
   ******
  
  
   -Ну что, все готово к нашему первому полету?-поинтересовался я, обводя взглядом командную рубку крейсера.
   -Всё, Ваше Величество!-тут же откликнулся искин моего бронескафа.
   -Всё да не всё. Поднять то над нашей красавицей мой маяк-вымпел забыли. А ну ка, Звёздочка, исправь сию оплошность. Не ровен час, создадим переполох в стане аирцев.
   -Принято, Ваше Величество!
   -Ну тогда... Поехали!-проговорил я, запуская маршевые двигатели "Путеводной Звезды".
  
   ******
  
  
   -Внимание, неопознанный борт! Вы вошли в зону контроля боевого охранения "Звёздных Врат".
   -Молодец, Динтнэр! Уже и стражей врат выставил.-похвалил я лейт-адмирала.
   -Внимание, неопознанный борт! Вы вошли в зону...-вновь начал было связист одного из кораблей охранения, но был прерван.
   -Отставить! Приносим извинения, Ваше Величество! Не признали сразу. Счастливого полёта "Путеводная Звезда"!
   -Спасибо! И вам спокойной смены стражи.-отозвался я, на доброе пожелание командующего боевым охранением "врат".
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Установи головизионное соединение с флагманом аирцев!-приказал я, в ожидании активации, нарезая круги вокруг "врат".
   -Принято! Связь с линкором "Паратис" установлена.-тут-же последовал доклад Трона.
   -Динт! Вам пора. Система "Звёздных врат", вот-вот активируется.-проговорил я, наблюдая всё более и более уплотняющееся марево гиперпространсвенного перехода.
   -Ваше Величество!.. Я уже на подходе.
   -Вижу!-ответил я, заметив на тактическом экране крейсера, стремительно приближающийся огонёк "Паратиса".
  
  
   ******
  
  
   Чуть больше восьми часов. Именно столько времени потребовалось на передислокацию из системы "Нэвэрх" в систему "Эрис", аирской корабельной группировки.
   Как я и наказывал Динтнэру, передислоцированы были даже лишившиеся хода из-за полученных повреждений корабли.
   -Счастлив снова вас видеть, Ваше Величество!-это были первые слова лейт-адмирала Сатнэра, едва установилось головизионное соединение с его флагманским линейным крейсером "Орис".
   -Я тоже рад вас видеть, Сатнэр.-отозвался я, нисколько не лукавя.-Вам удалось уходя из системы, вывести из строя за собой "врата"?
   -Да, Ваше Величество! Мы уже успели проверить. При попытке вернуться в систему "Нэвэрх", искусственный интеллект "врат", выдает предупреждение о невозможности совершения гиперпространственного перехода в указанную систему.
   -Прекрасно!
   -Ваше Величество! Что будем делать дальше?
   -Вам нужно возвращаться в галактику Аири, Сатнэр. Как вы наверняка уже в курсе, развёрнутые в системе "Эрис" "врата", материнские. Так что, возможность задать точку выхода в системе "Эраза", у нас имеется. Возьмите на сцепку менее повреждёнными кораблями все остальные повреждённые корабли и возвращайтесь домой.
   -А что с остальными неповреждёнными кораблями, Ваше Величество? И что мне доложить Его Величеству по возвращении?
   -Они останутся здесь под командованием лейт-адмирала Динтнэра. Систему "Эрис", нужно удержать любой ценой. А Богринэзу, доложите всё как есть. И ещё, передайте ему, что если он направит сюда подкрепления в виде боеспособных флотских соединений, будет ещё лучше. Нам нужно удержать под нашим контролем и "врата" и систему, по крайней мере хотя-бы две недели. Как только восстановятся "врата" в системе "Бдешх", я перекину сюда, еще и флотские соединения Наирской империи. И вероятней всего, свой флагман "Победоносец".
   -Хорошо, Ваше Величество! Я сделаю всё как вы сказали.-заверил меня глава Внешней Разведки Аирской империи.
   -Замечательно! Тогда в добрый путь, лейт-адмирал!
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!
   -Слушаю вас, Джанандэль!-отозвался я на вызов капитан-коменданта.
   -Экипажами линкоров уже заняты места на боевых постах. Двигатели прогреты и работают на нейтральном ходу. Эскадра готова к выступлению, Ваше Величество!-проинформировал меня брат императрицы Альсангель.
   -Прекрасно! В таком случае, можете выступать. И да... Счастливого вам пути, Джананд! Жду вашего возвращения через трое суток.-напутствовал я, очередных, покидающих систему "Эрис" разумных.
  
  
   ******
  
  
   Они вышли из гипера спустя двое суток. Двадцати тысячная корабельная армада карателей. Вышли в наглую, без какой-либо разведки. Вышли рассчитывая на своё двадцатикратное численное преимущество. Вышли чтобы покарать наглецов осмелившихся хозяйничать на просторах их галактики. Но их ожидания оказались разбиты. Вместо жалкой тысячи человеческих кораблей, их встретили 120 тысяч.
   Рассчитывая быть избивающей стороной, мергилы напротив, оказались стороной избиваемой. Вместо мечтательного двадцать против одного, они столкнулись с реальностью в виде один против шестерых.
   Шансов покинуть систему не вступая в сражение, я им не предоставил. Активированная гиперпространственная глушилка стала их смертельным приговором.
   Осознав о полном отсутствии возможности бегства, мергилы попытались оказать яростное сопротивление. И надо признать, оказали.
   Сбившись подобно пчелиному рою в нечто сфероподобное, они начали довольно сильно огрызаться.
     Все попытки 11-го и 17-го флотов лейт-адмиралов Ранэра и Миллэра, рассеять рой мергилских кораблей, успешного завершения не имели. Даже последовавшее усиление в виде флотских соединений особого назначения лейт-адмирала Динтнэра, кардинальных изменений не принесло. Противнику терять было нечего. Да и, судя по всему, эта корабельная группировка мергилов была набрана не из первых попавшихся на глаза.
   Атакуемый со всех сторон рой мергилов медленно ссужался, но не рассыпался. Сужался из-за гибели то одного, то другого корабля обороняющихся. Это радовало, однако... И атакующие ряды аирцев редели неся потери.
   -Ваше Величество! Боюсь к тому времени когда мы раздавим этот мерзкий нагнойник, наши потери будут слишком велики.
   -Вы правы, Динт! Противник оказался чересчур крепким орешком. Но их нужно добить. Отзовите из расположения 11-го и 17-го флотов, ваши флотские соединения особого назначения. Соберите их в единый кулак. Я их поведу лично.-распорядился я.
   -А я?-вырвалось у не в меру удивлённого моим желанием повести в бой его подчинённых, командующего флотскими соединениями особого назначения.-А мне что в таком случае делать, Ваше Величество?
   -А вам незачем рисковать жизнью в намечающейся свалке. За меня не беспокойтесь, Динт! Со мной всё будет в порядке.-отмёл я сразу возражение Динтнэра. И обращаясь уже к лейт-адмиралам Ранэру и Миллэру, приказал:-Готовьте свои флота к атаке, эры.
   -Будет сделано, Ваше Величество!-с готовностью отозвались командующие обоих флотов.
   Как я ни хотел оставить в тайне (до вероятной встречи с губителями), факт наличия у "Путеводной Звезды", аннигиляционного оружия, но по другому поступить не мог.
   Я должен был сделать это гораздо раньше. Гибель этих доверившихся мне людей, и так уже легла на мои плечи. Если-бы погибших стало ещё больше, это стало бы слишком тяжёлой ношей. К тому-же, оборона системы "Эрис", по сути, только ещё начиналась. И сейчас, в самом начале, гибель кораблей и их экипажей по причине моего бездействия, снижала шансы удержать как систему, так и "Звёздные врата".
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество! Вы уверены что делать это нужно именно вам?
   -Абсолютно, Динт!-отозвался я, занимая позицию во главе выстраивавшихся для последнего натиска кораблей Динтнэра.
   -Хорошо, Ваше Величество! Не буду больше вас отговаривать. Всё готово для начала всеобщей атаки. Ждём только вашего приказа.
   -Эскадрам 11-го и 17-го флотов!.. Курс на сближение с противником.-не стал я тянуть и дальше:-Флотским соединениям особого назначения... Построение четырёхгранный клинок. На острие клинка "Путеводная Звезда". Следом линкоры и тяжёлые крейсера. Сомкнуть строй! За Наири и Аири!..
   -За Аири и Наири!..-подхватили мой клич экипажи устремившихся вслед за мной в атаку, аирских кораблей.
  
  
   ******
  
  
  
   Глава 3.
  
  
  
   -Звёздочка! Активируй щиты. И скорость синхронизируй со скоростью остальных кораблей построения. Нам нельзя вырываться слишком сильно вперёд.-приказал я, наблюдая на тактическом экране крейсера, стремительно приближающийся рой мергилских кораблей.
   -Принято! Щиты активированы. Скорость синхронизирована со скоростью остальных кораблей построения.
   -Ваше Величество! Мы же не сможем тогда использовать аннигиляторы.-вырвалось у озадаченного моим приказом Трона.-Да и смысл активировать защиту от зарядов антиматерии, когда по нам будут стрелять чем угодно, но только не ими? А тем, чем по нам будут лупить, нашу броню никогда не пробить.
   -Ты не понял нашу миссию, Трон! Мы идём на острие атаки, не как разящее жало шпаги. Мы гарда! Мы знамя! Мы "Путеводная Звезда"! Мы впереди, чтобы вызвать и принять огонь на себя. А защиту мы включаем с одной лишь целью. Чтобы нашу неуязвимость списали не на неуязвимость брони а на активированные Звёздочкой энергетические щиты. И аннигиляторы нам использовать нельзя. Разве что в самом крайнем случае. Так что, аннигиляционное вооружение на мне, а всё остальное на тебе.
   -Ваше Величество!.. Но почему нельзя?-продолжал недоумевать мой тронный искин.
   -Вот же, бестолочь!..-ругнулся я в сердцах:-Напомни мне, кто говорил, что мне нужен этот корабль потому-что чувствует грозящую мне опасность?
   -Я, Ваше Величество!-ответил Трон, всё ещё не понимая.
   -И сейчас её чувствуешь?-вопросил я.
   -Немного туманно и несколько неопределённо, Ваше Величество!
   -А хочешь почувствовать, ясно и определённо?-поинтересовался я, не отводя взора от тактического экрана.
   -Ваше Величество!.. Вы хотите сказать что как только мы используем аннигиляторы...
   -Ну наконец-то дошло!..-воскликнул я, с деланной радостью:-Ты начинаешь меня поражать человеческой бесшабашностью. Вот скажи мне, Трон, где ты растерял свои высокомудрые искиновские шестерёнки? Ты же последствия каждого нашего чиха, должен рассчитывать на сто шагов вперёд.
   -В джунглях Во`йны наверное, Ваше Величество!-как то растерянно ответил искин моего тронного бронескафа.
   -Мда...-протянул я поперхнувшись от такого ответа.
   -Ваше Величество!..
   -Всё, Трон! Время для разговоров закончилось. К бою!..
   -Есть к бою!-тут же растерял всю свою легкомысленность и говорливость искин.
   -Торпедными аппаратами и противокорабельными ракетными комплексами "Тризна"... Прямо по курсу... Цель линейный корабль мергилов... С интервалом в две секунды... Огонь!
   -Принято! Цель захвачена. Произведён пуск торпед и запуск ракет. До подхода ракет к цели... 7, 6, 5, 4, 3, 2, 1... Есть попадания. Энергетическая защита с линкора сбита. До подхода торпед к цели... 3, 2, 1... Есть попадания! Цель поражена! Цель выведена из строя!
   И правда, пораженная торпедами трёхкилометровая туша мергилского линкора, довольно красочно вспухнув от внутренних взрывов, медленно вывалилась из внешнего пояса роеподобного оборонительного построения мергилов.
  
  
   ******
  
  
   Лейт-адмирал Динтнэр, не был тем человеком кто отсиживается за спинами других. Отдав под начало императора Наирской империи все находившиеся в своём подчинении линкоры и тяжёлые крейсера, он тем не менее, решил тоже не оставаться в стороне.
   Командующий флотским спецназом Аирской империи, вознамерился принять участие в сражении возглавив атаку пяти с лишним тысяч не задействованных, но очень рвущихся в бой экипажей средних и лёгких крейсеров. Средних и лёгких крейсеров из состава возглавляемых им флотских соединений особого назначения.
   Атакующее построение избранное Динтнэром, было точно таким же четырёхгранным клинком как и у Георгия Наирова. Таким же, разве что на вид покороче. Но да это и понятно. Где двадцать пять тысяч линкоров и тяжёлых крейсеров а где пять тысяч средних и лёгких крейсеров.
   Словом, клинок был во много раз короче. Но как говориться, когда в одной руке грозная шпага, в другой не будет лишней и пугающая дага. Лейт-адмиралу была известна банальная истина. Удар руки вооружённой коротким кинжалом, не менее опасней вооружённой длинной шпагой. Тут главное, вовремя нанести этот удар. И Динтнэр нанёс его, и ведь главное вовремя как.
  
  
   ******
  
  
   -Чёрт!-выругался я, наблюдая сквозь просветы во вражеской обороне, как противник подтягивает свои резервы в направлении удара ведомого мной клина.
   -Что случилось, Ваше Величество?
   -Ничего хорошего, Трон! Если в ближайшие пару минут, в худшую для врага сторону ничего не произойдёт, придётся и из аннигиляторов открывать огонь.-отозвался я всматриваясь в происходящее во вражеском стане шевеление.
   "Путеводная Звезда" неслась вперёд, осыпаемая таким бескрайним морем огня, что в ней сгореть мог запросто флот.
   -Ты гляди, Трон! А ведь они нас начинают очень сильно боятся. Смотри сколько кораблей стягивают нам на встречу.
   -Ваше Величество! Они разворачиваются.-проинформировал меня Трон, когда я на краткое мгновение отвлёкся от созерцания происходящего в расположении противника.
   -Куда разворачиваются?-вырвалось у меня в удивлении.
   -В противоположную от нас сторону.
   -Трон! Дай мне связь с лейт-адмиралом Динтнэром.
   -Принято! Головизионное соединение с линкором "Паратис" установлено.-почти мгновенно отозвался искин.
   -Ваше Величество!..
   -Динт! Что происходит? Противник прервал переброску подкреплений, перенацелив их на ровно противоположное от нас направление.
   -Это они среагировали на наш прорыв, Ваше Величество! Мои лёгкие и средние крейсера, умудрились вклиниться в их построение.
   -Вы молодец, Динт! Но вскоре вашему клину станет туго. Не дайте неприятелю отрезать вас. Через пять минут, отходите назад. Вы своё дело уже сделали. Мергилы уже не успеют перебросить подкрепления с вашего направления на наш участок прорыва.
  
  
   ******
  
  
   Мергилы не успели. Отвлёкшись от места вероятного прорыва на участок с уже образовавшимся прорывом, противник не успел уплотнить свои ряды на месте удара ведомого мной клина.
   Словно остро заточенная шпага в едва прикрытую плоть, вонзились мы в рой мергилских кораблей. Вонзились, и раскрываясь подобно лепестками лилии, свели на нет все вражеские усилия.
   Сфероподобное оборонительное образование элитного флота мергилов лопнуло словно мыльный пузырь.
   Поддерживавшие атаку флотских соединений Динтнэра, эскадры 11-го и 17-го флотов, в не менее яростной сшибке с врагом, довершили начатый нами полный разгром.
   При численном преимуществе вшестером на одного, шансов победить у врагов, не было ни одного.
   По прошествии без малого двух часов, место прошедшего сражения превратилось в самое настоящее корабельное кладбище.
   Все двадцать тысяч противостоящих нам вражеских кораблей, превратились в оплавленные, лишённые жизни комки стали.
   Наши потери составили 2716 вымпелов. Из них, 1418 ушли в безвозвратные потери. А остальные, будучи взятыми на сцепку так же повреждёнными, но не лишившимися хода кораблями, были отправлены сквозь "врата", в систему "Эраза".
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!..
   -С возвращением, Джананд! Или глаза меня обманывают, или вы и правда вернулись всей эскадрой.-отозвался я радушно и вместе с тем, несколько удивлённо.
   -Так и есть, Ваше Величество! Узнав о наших приключениях и о вероятном превращении системы "Эрис" в театр боевых действий, император Эрнандэль и императрица Альсангель, приказали ускорить как переобучение экипажей, так и введение в состав флота новых кораблей.
   -Только по этой причине?-поинтересовался я, скептически приподняв бровь.
   -Ещё... Ещё чтобы оказать вам помощь в сражении с вашим древним врагом.-признался Джанандэль.
   -Я вам что говорил, Джананд? Сражайтесь чтобы жить, а не живите чтобы сражаться!-произнёс я, суровым тоном преподавателя военной академии.
   -Это именно и есть как раз тот случай, Ваше Величество!-упрямо тряхнул головой возлюбленный прелестной Шайлю:-Без вашей помощи, наше будущее туманно. Да и как нам остаться в стороне и не придти к вам на помощь, имея пред вами настолько неоплачиваемый Долг жизни? Вы же наш творец! Это вы нас вернули к жизни.
   -Творец?! Ещё один адепт на мою голову!-вырвалось у меня недовольно:-Какой я вам творец, Джананд? Это вы сами себя и создали и сотворили. Я же, приложив свою руку, если что и сделал, то самую малость.
   -Ничего себе самую малость!..-прокомментировал мои слова Трон.
   -А ты вообще помалкивай.-раздражённо приструнил я искина. И тут-же, вновь обращаясь к капитан-коменданту проговорил:-Запомните, Джананд. Если у вас и есть перед кем то Долг жизни, то не передо мной.
   -А перед кем?-в округлившихся глазах брата императрицы Альсангель было столько недоумения, что я бы рассмеялся, будь это уместным в преддверии слов что я намеревался сказать.
   -Ваш Долг жизни перед вашим народом. Перед теми элисэри, кто погиб пять миллиардов лет назад. Погиб не имея шансов быть возрождённым сейчас. Вы, вернувшиеся из небытия, должны помнить об этом каждый час, каждую минуту и каждое мгновение своей жизни.
   -Ваше Величество!.. Можете быть уверены, мы о погибших, даже во сне не забываем.-с этими словами, в его глазах блеснула такая боль, что я даже на миг пожалел о сказанном мной.
   -Тогда вы тем более должны понимать, что обязаны дорожить своими жизнями как никто другой.-проговорил я, не отводя от его глаз свой пристальный взор:-В сражение вступать, только защищая систему Во`йнастра. Вы меня поняли, Джанандэль?
   -Понял, Ваше Величество!
   -Вот и прекрасно!-проговорил я и тут-же поинтересовался:-Сколько элисэри прибыло с вами для переобучения?
   -Около 25 тысяч, Ваше Величество!
   -О-го!..-присвистнул я в удивлении.-И на кораблях хватило места на всех?
   -Пришлось потесниться, Ваше Величество!
   -Не стоило так рисковать, Джананд! Всё-таки путь был по враждебной территории.-произнёс я, неодобрительно покачав головой.
   -Так не далеко же, Ваше Величество! Да и что бы могло с нами случится?
   -Всякое!..-отрезал я.-Но да ладно! По крайней мере, в обратный путь вы отправитесь уже не одиночной эскадрой а полноценным боевым флотом.
   -На это и рассчитывали, Ваше Величество!
   -На что именно рассчитывали?-не понял я.
   -Что станем полноценным боевым флотом и поможем вам в сражении с мергилами.
   -Опять двадцать пять!..-изрёк я в сердцах:-Я же вам уже ясно сказал, Джананд. Никаких сражений вне системы Во`йастра. Вам всё понятно?
   -Всё, Ваше Величество! Это я к слову сказал.
   -К слову!..-хмыкнул я:-знаем мы это ваше к слову.-Ладно! Идите устраивайте в жилых секциях, прибывших вместе с вами. Ведь наверняка, все уже извелись от корабельной тесноты.
   -Уже, Ваше Величество! Адмирал Лавандэль гостеприимный командующий базы. Но да вы правы, с моей стороны тоже будет не лишним проследить за этим делом.
   -Тогда, не буду и далее вас задерживать, Джананд!
   -Ваше Величество! Разрешите вопрос? Во время нашего отсутствия, в системе "Эрис", всё было спокойно?-останавливаясь в проёме двери и оборачиваясь ко мне, поинтересовался Джанандэль.
   -А вы что, ни с кем из остававшихся на базе элисэри, ещё не успели переговорить?-удивился я.
   -Нет, Ваше Величество! Только с Лавандэлем обменялся приветствиями.
   -Понятно! Случилось! Вчера к нам в гости недруги наведывались.-ответил я, скривив уголки губ в ехидной усмешке.-Потом глянете на их корабельное кладбище.
   -Так и знал!..- воскликнул Джанандэль, от огорчения ударив кулаком правой руки по левой ладони.
   -Однако, воин...-протянул я, с улыбкой глядя на закрывшуюся за разочарованным капитан-комендантом дверь.
  
  
   ******
  
  
   Следующие шесть дней после возвращения Джанандэля и прибывших вместе с ним более 25-ти тысяч элисэри, прошли без каких либо причин для тревог и волнений.
   Несмотря на все мои опасения, в течении всей этой минувшей со дня прошедшего сражения недели, враг о своём существовании ни разу не напомнил. Не напомнил, даже в целях разведки не засылая корабли.
   С одной стороны, меня это радовало, с другой... С другой, это походило на затишье перед бурей. Именно руководствуясь этим обстоятельством, я, как мог, подстёгивал и торопил Джанандэля. Я хотел, чтобы к моменту следующей попытки мергилов отбить систему "Эрис", мои подопечные, если-бы всё ещё и не были в своей столичной системе, то по крайней мере, хотя-бы находились на пути к ней.
   Не сказать чтобы кроме как понукания капитан-коменданта, заняться мне особо было не чем. Вовсе нет. К моей глубокой радости, дел мне хватало. Взять хотя-бы возвращение на четвёртый день лейт-адмирала Сатнэра. Возвращение не в одиночестве а с довольно внушительным пополнением в виде 150-ти тысячной корабельной группировки.
   Как поведал мне глава внешней разведки Аирской империи, мой родич Богринэз, даже раздумывать не стал о целесообразности отправления так нужных и мне и Динтнэру, подкреплений.
   Со слов лейт-адмирала Сатнэра, Богринэз Седьмой, мало того что не раздумывал по этому поводу, так ещё вознамерился было и сам прибыть в систему "Эрис". И так бы и сделал, если бы члены императорского совета, не восприняли это его намерение в штыки.
   Даже попытка императора сослаться на мои действия, не помогла ему убедить своих приближённых. Их слова были примерно следующего содержания: "Не гоже императору рисковать благом империи. Что-же до действий императора Наирской империи, то они были продиктованы острой необходимостью, в то время как в ваших намерениях, Ваше Величество, такая необходимость и близко не наблюдается."
   Хотел не хотел, но Богринэзу пришлось прислушаться к словам своего ближнего круга. Благо империи для него было не пустым звуком. В общем, его ближники знали чем пронять своего хоть и благоразумного, но и не лишённого некоторого авантюризма, императора.
  
  
   ******
  
  
   -Ну что, Джананд, готовы к выступлению?-вопрошал я, при каждой нашей встрече с Джанандэлем. И видимо так наверное его достал, что он в конце-концов не выдержал.
   -Ваше Величество!.. Если-бы я не знал причину вашего поторапливания, то подумал бы, что мы вам вконец надоели.
   -И это тоже.-отозвался я со смехом. Но тут-же став серьёзным, добавил:-В самом деле, Дажананд. У меня нет желания видеть как ваши ряды тают. Вас и так слишком мало. Так что, поспешайте с переобучением и вводом в строй расконсервированных кораблей. Вы должны как можно быстрей вернуться домой.
   -Ваше Величество!.. Мы делаем всё возможное для ускорения процесса как переобучения экипажей, так и принятия в состав флота новых кораблей.
   -А вы делайте не только то что возможно, но и то, что невозможно.-посоветовал я назидательным, чуть ли не менторским тоном.
  
  
   ******
  
  
   Как я ни торопил с отправлением Джанандэля, мы с этим делом едва не запоздали.
   Ещё бы какой-нибудь час промедления, и небольшой, линейный флот элисэри, оказался бы в самом эпицентре вторжения мергилов.
   Однако, к моей великой радости, к очередной попытке вернуть под свой контроль систему "Эрис", мергилы приступили на уже упомянутый мной час позже. Тогда, когда ведомые Джанандэлем все 120 линейных кораблей элисэри, исчезли в ведущих на Во`йнастру гиперпространственных проколах.
  
  
  
   ******
  
  
   -Двести тысяч вымпелов, Ваше Величество! Довольно много в отличии от предыдущего визита.-проинформировал меня искин моего походного трона, пересчитав общее количество вторгнувшихся в систему "Эрис" вражеских кораблей.
   -Не мало!-согласился я.-Ладно, Трон! Не будем тратить время на пустые разговоры. Установи мне головизионное соединение с флагманами аирцев.
   -Принято, Ваше Величество! Конференц-соединение с флагманами аирских флотов установлено.
   -Прекрасно!-проговорил я устремляя свой взор к головизионному экрану с адмиральскими лицами.
   -Ваше величество!.. Ждём вашего приказа.
   -С приказом чуть погодим, эры! Пока же, давайте повторим нашу диспозицию и наши дальнейшие действия в намечающемся сражении. Лейт-адмирал Сатнэр!.. Вам слово!
   -Слушаюсь, Ваше Величество! Моя задача, во главе приведённых мной в качестве подкреплений 3-го и 5-го флотов лейт-адмиралов Гальнэра и Корнэра, обеспечить защиту и сохранность системы "Звёздных врат".
   -Превосходно!-одобрил я переключаясь на командующего так-же прибывшего в качестве пополнения, 9-го флота.-Вам слово, лейт-адмирал Райнэр!
   -Слушаюсь, Ваше Величество! Моя задача, непосредственное обеспечение ближнего прикрытия базы элисэри.
   -Вижу вы свою задачу поняли! Тогда перейдём к действиям лейт-адмиралов Динтнэра, Ранэра и Миллэра.-произнёс я, в одобрении кивнув головой:-Динт! Ваш черёд.
   -Слушаюсь, Ваше Величество! Наша с Ранэром и Миллэром задача...-начал командующий флотскими соединениям особого назначения не только от себя, но и от лица командующих 11-го и 17-го флотов.-Затаиться под системами скрыта, и не проявлять себя до тех пор, пока противник не увязнет всеми своими силами в штурме элисэрийской базы. Знать бы только как долго нам бездействовать не вступая в сражение, Ваше Величество!
   -Вынужден вас разочаровать, Динт! Ждать вам придётся немало. Первоочередная цель противника, это захват системы "Звёздных врат". Поэтому, сначала, они всей масой двинуться как раз к "вратам".
   -Ваше Величество!.. Но у них будет двукратное превосходство над защитниками "врат". Может лучше не ждать пока они сменят первоочерёдность захвата целей и атаковать когда они завязнут в попытке захвата "врат"?
   -Нет, Динт! Только когда мергилы увязнут в штурме космической крепости элисэри. На момент начала вашей атаки, противник должны находиться в зоне поражения орудий ближней обороны. А по поводу двукратного превосходства в численности над Сатнэром, не переживайте. Скажу вам по секрету, система материнских "Звёздных врат", была развёрнута в радиусе поражения орудиями главного калибра базы "Эрис". Мы не дадим в обиду защитников "врат". Как только противник поймёт, что пока действует главный калибр базы, им "врата" не захватить, он тут-же сменит первоочередную цель для захвата. И напоследок, Динт, на этот раз без самодеятельности. В прошлый раз, нам всем просто неимоверно повезло что командующий мергилов, предпочёл вместо отражения удара летящего ему в "сердце" меча, отвлечься на выдёргивание из "бедра" уже вонзённого кинжала. Без моего приказа на начало атаки, никаких действий. Вам всё понятно, лейт-адмирал?
   -Так точно, Ваше Величество!
   -Прекрасно! Тогда... К бою, эры адмиралы!..
  
  
   ******
  
  
  
   Глава 4.
  
  
  
  
   Я оказался прав. Командующий мергилов и правда решил приступить к освобождению системы "Эрис" от захватчиков, т.е. от нас, именно с захвата " Звёздных врат". И это при том, что он прекрасно видел что прикрытие базы в два раза меньше.
   С его стороны, это не было глупостью. Любой другой, на его месте, сделал бы тоже самое. Во всяком случае, будь я на месте командующего мергилов и обладай я только той информацией которой он обладал, именно так бы и поступил.
   Овладев "вратами", мергилы одним выстрелом убивали сразу двух зайцев. Лишали нас возможности получения подкреплений, в то время как сами такую возможность обретали. Весь мой план сражения строился именно на соблазне связанной с двумя зайцами.
   Конечно, можно было как-то спровоцировать противника и вынудить его сменить первоочередность захвата целей, но это было бы с моей стороны ошибкой. Одержать победу, имея пусть и не двукратное численное преимущество, было более чем реально, но вот... Какой ценой?
   По выработанному мной плану сражения, противник должен был атаковать базу элисэри с направления "врат". С направления "врат" и никак иначе. Я не намеревался устраивать с мергилами битву стенка на стенку. Я был намерен загнав неприятеля в огневой капкан, раздавить его после этого словно мерзкого клопа об стенку, т.е. об древнюю базу элисэри.
   Как я и рассчитывал, двухсот тысячная армада мергилов прошла мимо базы в направлении "Звёздных врат", не отвлекаясь ни на саму базу, ни на прикрывающий её 9-й флот лейт-адмирала Райнэра. Прошла на довольно приличной расстоянии. Именно на таком, на каком по ошибочному мнению мергилов, орудия главного калибра базы, до их кораблей никогда бы не достали. Я бы мог приказать Лавандэлю разубедить мергилов в их заблуждении, но разубеждать противника в его ошибке, пока было преждевременно.
  
  
   ******
  
  
   Оборонительное построение защитников "врат", было выстроено в форме элипса. Это если говорить по заумному, если же говорить по простому, оно имело вид куриного яйца направленного сужающейся, т.е. острой стороной (целиком состоящей из линейных кораблей), в сторону надвигающегося волна за волной, врага.
   Вернее не волна за волной а щит за щитом. Именно так выглядело принятое неприятелем атакующее построение. Семь вставших на рёбра щитов с интервалом в три-четыре километра одна от другой.
   В первых трёх, шли трёхкилометровые линкоры в количестве 50-ти тысяч вымпелов, оставшиеся четыре состояли из 150-ти тысяч тяжёлых и средних крейсеров.
   Яйцевидное построение принятое третьим и пятым флотами под общим командованием лейт-адмирала Сатнэра, для оборонительных действий совершенно не годилось. В случае глухой обороны, противник навалившись всеми силами на суженное остриё, имел все шансы отрезать находившиеся в сужении корабли от основания и уничтожить их.
   Для атакующих действий, оно также не подходило. В случае атаки, при огневом контакте с противником, повреждённые и лишенные хода корабли стали бы препятствием для идущих следом, что стало бы причиной развала построения. Но это построение и не было предназначено для чего то одного. Это был гибрид, или говоря иначе, два в одном.
   В моём плане не было никакого оборонительного сражения, но оставлять без защиты "врата"... Это не входило в мои планы.
   -Адмирал Лавандэль!
   -Здесь, Ваше Величество!-тут же отозвался искин базы.
   -Предоставляю вам право вернуть из небытия воинскую славу элисэри.-произнёс я, оборачиваясь к нему.
   -Почту за честь, Ваше Величество!
   -Дистанция 200 тыс. километров... -начал я отдавать приказы.-Цель линейные корабли первой волны...
   -Принято! Цель захвачена!
   -Всеми орудиями главного калибра... По авангарду противника... Залпом... Огонь!..
   Вместе с моими словами, 80 направленных в сторону "врат" плазменных орудий главного калибра, исторгли из своих огромных жерл, в направлении врага испепеляющее море огня.
   Только от одного залпа главного калибра, из атакующего построения первой волны мергилов выбыли восемь десятков линейных кораблей. Кто с оплавленной плазмой частью кормы, кто с корпусом прожжённым до самых глубин, ну а кто то... от внутренних взрывов разлетевшись на части.
   Скорострельность главного калибра базы элисэри составляла один выстрел в пять минут.
   Мало? Возможно что и так, но... Во первых, неприятель только вышел на дистанцию огневого контакта с защитниками "врат" и сближаться ему ещё предстояло не менее получаса. Во вторых, база элисэри была не планетарного базирования а космического. У неё имелись двигатели которые не только позволяли ей двигаться в какую-то сторону, но и вращаться вокруг своей оси.
   -Лавандэль!
   -Слушаю, Ваше Величество!-с каким то подъёмом в голосе откликнулся искин-адмирал.
   -Активация процесса вращения!.. Открытия огня главным калибром, по мере захвата целей.
   -Есть активация процесса вращения! Есть открытие огня главным калибром по мере захвата целей.-с ещё большим энтузиазмом ответил Лавандэль.
  
  
   ******
  
  
   На то чтобы дойти до мысли о смене первоочередной цели атаки, командующему мергилов понадобилось без малого четыре минуты. Четыре минуты и потери немногим более восьми сотен линейных кораблей.
   -Ваше Величество!.. Противник разворачивается в вашу сторону.-проинформировал меня вышедший на связь глава СВР Аирской империи.
   -Уже вижу Сатнэр!-проговорил я и добавил улыбнувшись:-Как раз этого мы и добивались. Ждите, я скажу когда вам выступать.
   -Хорошо, Ваше Величество!
   -Райнэр! Уводите флот от базы. Место вашего сосредоточения квадрат 36-12.-приказал я, связавшись с командующему прикрывающего базу 9-го флота.
   -Слушаюсь, Ваше Величество!
   -Адмирал Лавандэль!.. Остановить вращение!-приказал я, не желая чтобы командованию мергилов пришла в голову мысль атаковать базу со всех сторон света. Продолжай база всё так-же кружиться, такая мысль наверняка бы возникла. Я не был склонен недооценивать противника.
   -Принято, Ваше Величество! Вращение остановлено!
  
  
   ******
  
  
   Мергилы устремились на захват базы, впавшей в боевое безумие дикой ордой. Абсолютно никакого построения. От того атакующего строя в котором они шли на захват системы "Звёздных врат", ни то что мало что осталось, о нём вообще ничего не напоминало.
   Может кто нибудь другой на моём месте и воспринял бы это как отсутствие во вражеских рядах железной дисциплины, но... Не я.
   Командующий мергилов знал своё дело. Отправь он свои эскадры на захват базы в таком же построении как и при штурме "врат", проявил бы себя как бездарный флотоводец. Для атаки в боевом построении, требуется одинаковая скорость. Абсолютная синхронизация хода всех находящихся в построении кораблей. Если в атаке против других кораблей это плюс, то в атаке космических крепостей это минус.
   В штурме космических крепостей, главное скорость. Как можно быстрей сблизиться и прижавшись вплотную, начать сносить орудийные башни. Само-собой, не забыв пред этим высадить абордажные партии из космодесантников на объект штурма.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. Дистанция до авангарда противника 60 тысяч километров.-предупредил меня Трон.
   -Адмирал Лавандэль! Всеми орудиями средней дальности поражения... По головным кораблям противника...
   -Принято! Цели захвачены!
   -Беглым... Огонь!-скомандовал я и обращаясь к искину своего тронного бронескафа потребовал.-Трон! Связь со всеми флагманами!
   -Принято! Связь с флагманами установлена!
   -Пробил ваш час, эры! Всеобщая атака!-приказал я, вглядываясь в лица взирающих на меня с экрана командующих флотов.
  
  
   ******
  
  
   В своей дикой жажде добраться до уничтожавшей их космической крепости, мергилы слишком поздно обратили внимание на катастрофические изменения в боевой обстановке.
   Яйцевидное построение лейт-адмирала Сатнэра, в какие-то считанные минуты разделилось на двое. Задняя часть, в количестве 30 тысяч средних и лёгких крейсеров, приняв построение в виде сферы, осталась прикрывать "врата", а передняя, состоящая из 70-ти тысяч линкоров и тяжёлых крейсеров, буквально на глазах видоизменившись в нечто напоминавшее восточную пиалу, устремилось вслед за атакующей базу мергилской ордой. Но это ещё было не всё. Одновременно с ударом в тыл мергилам 3-го и 5-го флотов лейт-адмиралов Гальнэра и Корнэра, начали атаку и 9-й, 11-й и 17-й лейт адмиралов Райнэра, Ранэра и Миллэра. Не остался стоять на месте и лейт-адмирал Динтнэр. Его 30-ти тысячная корабельная группировка флотских соединений особого назначения, стала последним звеном захлопнувшим огненный капкан.
   К тому времени когда противник осознал что атакован со всех сторон, он уже находился в радиусе поражения орудий ближней обороны базы. При попытке развернуться для отражения атаки аирских линкоров и крейсеров, мергилы подставляли борта своих кораблей под фланговый огонь орудий космической крепости элисэри. Это был конец двухсот тысячной корабельной группировки мергилов. Расстреливаемая со всех сторон, она была подобна загнанному в глубокую яму хищному зверю, забиваемому длинными копьями охотничьей ватаги.
   Это было уже не сражение. Это было самое настоящее избиение. Избиение настолько жуткое, что возможно я бы и пожалел или даже посочувствовал мергилам, если бы... Если-бы не гораздо более жуткие воспоминания об увиденном и испытанном мной когда-то на нилинианском крейсере "Кианор".
  
  
   ******
  
  
   Я думал что всё. Я думал мы вновь победили. На деле же оказалось... Победные думы придти поспешили.
   -Ваше Величество! Фиксирую странное и непонятное излучение исходящее от одного из линейных кораблей противника.-проинформировал меня искин моего походного трона.
   -Из какого именно мергилского корабля исходит излучение? И в чём у этого излучения для тебя странность и непонятность? Анализируй, Трон! Ты же у меня на все руки мастер. На что оно похоже?-тут-же потребовал я, чувствуя, как смущавшее меня до этого едва осязаемое чувство тревоги, начинает с каждым биением моего сердца лишь усиливаться и нарастать.
   -Вот он, Ваше Величество!-одновременно со словами искина моего тронного бронескафа, на огромном тактическом экране базы "Эрис", среди расстреливаемого скопления вражеских кораблей, выделился почти такой-же трёхкилометровый линкор как и все остальные. Почти, потому-что он чем-то неуловимо отличался от остальных линейных кораблей мергилов.
   -Горб, Ваше Величество! У него на верхней части корпуса, присутствует не слишком большой, подобный горбу нарост.-подсказал Трон.
   -Это флагман. Флагман командующего мергилов. Но, ты так и не ответил, Трон. На что оно похоже, это излучение?
   -Оно похоже на призыв... На сигнал SOS, Ваше Величество!-не стал тянуть и далее с ответом мой верный искин.
   -Это очень и очень плохо, Трон! Сигнал SOS, это ещё и маяк информирующий о точном месте нахождения.-проговорил я, и поспешно, но уже обращаясь к искину базы, приказал:-Адмирал Лавандэль! Орудиями главного калибра... Цель... Флагманский линкор противника!
   -Принято, Ваше Величество! Цель, системами наведения захвачена!
   -Залпом!.. Огонь!
   -Есть огонь! Цель накрыта! Цель уничтожена!
   -Уничтожена то уничтожена, да вот только не вся.-прошептал я опустошённо.
   Так называемый горб флагманского линкора мергилов, стремительно уносился к центру системы "Эрис". Уносился под не наносящим ему повреждений ураганным огнём аирских кораблей.
   -Прекратить огонь по чёрному звездолёту! Его броня неуязвима для вашего огня.-выходя на общую связь, приказал я и уже на бегу, обращаясь к искину своего походного трона добавил:-Ты понял что это значит, Трон?
   -Происхождение мергилов как-то связано с высшей расой уничтожителей цивилизаций.
   -Умница! Нам нужно во чтобы то ни стало уничтожить этот корабль.-договорил я врываясь в рубку "Путеводной звезды".
   -Ваше Величество!.. Вы намерены использовать аннигиляторы? Но как же тогда риск привлечь и к нам и к элисэри внимание уничтожителей.
   -Трон! Как ты думаешь, что сделают уничтожители явившись сюда и увидев действующую базу элисэри?
   -Они её уничтожат!
   -Правильно! И заодно узнают о возвращении из небытия "детей звёзд".-проговорил я, занимая место на пилотском ложементе.-Звёздочка! Запуск маршевых двигателей! Выводи крейсер в открытый космос.
   -Принято! Запуск маршевых двигателей произведён! Крейсер выведен из дока станции.
   -Ваше Величество!.. Но что мы можем сделать чтобы не допустить этого?
   -Уничтожить беглеца и этим отвлечь внимание уничтожителей как от базы "Эрис", так и от самих элисэри, на себя: -Звёздочка! Маршевые двигатели... Полный вперёд!
   -Принято! Есть маршевые двигатели полный вперёд!
   -Ваше Величество! Вы уверены что те кто прибудут сюда на сигнал маяка, всё своё внимание сосредоточат на нас?-голос искина моего бронескафа был полон сомнением.
   -Абсолютно!-отозвался я.-Потому-что у нас есть чем привлечь их внимание к нам.-Звёздочка! Подними над "Путеводной звездой", эмблему "Карающей длани Творца"!
   -Принято, Ваше Величество! Поздравляю вас с вступлением в ряды "Карающей длани Творца"!
   -Во что мы вляпались на этот раз уже по вашей вине, Ваше Величество?-ехидно поинтересовался искин моего походного трона.
   -Не знаю, Трон!-протянул я задумчиво:-Мы подумаем об этом немного погодя. А сейчас... Звёздочка! Курс на перехват звездолёта губителей.
   -Принято! Есть курс на перехват звездолёта губителей.
  
  
   ******
  
  
   Я был безмерно доволен и горд своим новым кораблём.
   "Путеводная Звезда" неслась вперёд сокращая расстояние между нами и беглецом, настолько стремительно и быстро, насколько стремительно и быстро несётся к подраненной добыче охотничья гончая.
   С каждой единицей сокращенного между нами интервала в расстоянии, моих опасений не настичь, становилось всё меньше и меньше. Тем не менее, я не спешил терять голову впадая в безумие погони, подобно упомянутой мной ранее охотничьей гончей.
   -Трон! Проведи сканирование беглеца.-приказал я, вглядываясь в тактический экран моего в высшей степени уникального крейсера. Уникального не только для нашего так называемого низшего измерения, но и без сомнений и для измерения высшего.
   -Слушаюсь, Ваше Величество!-взял "под козырёк" мой верный искин, чтобы спустя краткое мгновение тут-же доложить:-Сканирование завершено! Обнаружено наличие на преследуемом корабле, биологической формы жизни.
   -Численность обнаруженного?-тут же потребовал я конкретики.
   -В одном единственном числе, Ваше Величество! И это..-замялся искин моего тронного бронескафандра.-Этот корабль, выглядит совершенно по иному.
   -Ну а чего ты ожидал, Трон? Уничтоженный нами в атмосфере Во`йны чёрный звездолёт, был полностью автоматизированный. Этот же, судя по озвученной тобой информации, вполне себе пилотируемый.
   Преследуемый вражеский корабль и правда отличался своей конструкцией от встретившегося нам в столичной системе элисэри чёрного звездолёта. Если тот выглядел как наконечник копья и имел длину пятьсот метров, то этот, длиной не превышал и 120 метров. Да и вид он имел разительно отличавшийся от уничтоженного мной до этого. Банальный черепаший панцирь с вытянутым и сужающимся носом. Ясное дело, с пересекающими весь его корпус гребнями-лучами для создания прокола в метрике вселенной. Вот только, лучей было отчего-то не пять как на "Путеводной Звезде", а на одну больше.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. Беглец активирует лучи прокола.-встревоженно проинформировал меня Трон.
   -Звёздочка!.. Захват цели системами наведения!-мгновенно всё поняв, поспешно приказал я искину "Путеводной Звезды".
   Враг решил не рисковать тратя время на ожидание помощи, а как можно быстрей, без промедления покинуть наше измерение.
   -Принято, Ваше Величество! Цель системами наведения захвачена.
   -Открытие огня, только орудиями-аннигилаяторами.
   -Принято! Аннигиляторы готовы к открытию огня.
   -Залпом...
   -Ваше Величество!.. Вынуждена вас предупредить. Вы не в праве первым открывать огонь по представителям рас входящих в Содружество Высших. Иначе вы сами окажетесь вне закона.
   -Это что за новость, Звёздочка?-воскликнул я в негодовании, будучи задетым услышанным до самых глубин души.
   -Ваше Величество!.. Вы "Карающая длань Творца". Вы судья и одновременно карающий. Вы вправе вынести приговор и исполнить его, но... Вы не вправе приступать к исполнению приговора, без оглашения приговора а оглашение и исполнение приговора, без выдвинутого обвиняемому обвинения. Обоснованного обвинения, Ваше Величество! Такого обвинения, чтобы факт злодеяния был на лицо.
   -Великий Космос!.. У вас там что, бюрократия над бюрократией, погоняет бюрократией?-проговорил я ошарашенно:-Хорошо, Звёздочка! Будет ему обвинение! Передавай!
  
  
   ******
  
  
   -Неопознанный борт! За несанкционированное Высшим Сенатом Андарха, проникновение в низшее измерение и вмешательство в дела обитающих в ней разумных рас, приведших к гибели бесчисленного множества представителей вида разумных, вы приговариваетесь к высшей мере наказания. К аннигиляции!
   -По какому праву?-голос задавший этот вопрос на андархском, был переполнен бьющейся через край паникой.-Власть Высшего Сената Андарха не распространяется на это измерение.
   -Власть нет, но право Творца... Да! Звёздочка!.. Огонь!..
  
  
   ******
  
  
  
   Глава 5.
  
  
  
   Первый же залп из орудий-аннигиляторов, слизав с приговорённого пришельца генерирующие пространственный прокол "лучи", поставил крест на его намерении покинуть наше измерение.
   Это было отрадно, однако, я не спешил радоваться. И отнюдь не потому-что лишившись возможности создать пробой в метрике вселенной, беглец обретал возможность как активировать анти-аннигиляционную защиту, так и ответить мне ответным огнём.
   Вовсе нет! Появление у противостоящего мне противника такой возможности, меня нисколько не напрягало. Моя уверенность в "Путеводной Звезде" была настолько всеобъемлющей, что я не испытывал ни тени сомнений по поводу своей победы над преследуемым мной вражеским кораблём.
   Меня беспокоило совершенно иное. Меня тревожил отправленный беглецом зов. Именно вокруг этого зова и вертелись все мои тревожные мысли. Я обязан был успеть покончить с врагом до появления вызванной им помощи.
   -Звёздочка! Огонь не прекращать ни на минуту!..-приказал я, горя желанием как можно быстрей расправиться с пытающимся уйти от преследования звездолётом уничтожителей.
   -Есть, не прекращать огонь ни на минуту!
   -Фиксирую пробой метрики вселенной!-наполненный тревогой голос искина моего походного трона, несмотря на всё моё ожидание, едва не застал меня врасплох.
   -Дистанция до точки образования пробоя?-потребовал я, с вздрогнувшим в тревоге сердцем.
   -126 тысяч километров, Ваше Величество!
   -Успеем!.. Успеем привести приговор в исполнение!-проговорил я, чуть ли не крича от радости.
   -Ваше Величество! Беглец меняет курс.
   Подранок и правда решился на этот шаг. С его стороны, это было вполне здравое решение. На его месте, я бы тоже направил корабль к месту пробоя. Направил бы, в надежде оказаться под защитой откликнувшихся на мой зов о помощи.
   -Вижу, Трон! Вижу!-ответил я, скривив уголки рта в не доброй усмешке.-Врёшь гадёныш, не уйдёшь! Звёздочка!.. Всем курсовым аннигиляционным вооружением... По маршевым двигателям... Огонь!
   -Есть огонь по маршевым двигателям!.. Есть попадания!
   -Умница!-не сдержал я радости от вида снесённой вместе с двигателями, кормовой части вражеского корабля.
   В пару к невозможности покинуть наше измерение, враг ещё и лишился возможности передвижения.
   -Ваше Величество!.. Зафиксирован выход из прокола неопознанного борта.-вновь сделал тревожное предупреждение искин моего бронескафа.
   -Неопознанного? Так не пойдёт, Трон! Врагов нужно знать в лицо. Готовь к запуску в недра этого недобитка, ракету с вирусом по добыче информации.-приказал я, и глядя на разворачивающийся бортом, лишённый двигателей вражеский корабль, добавил.-Звёздочка! Залп по центру корпуса в район реакторного отсека.
   -Принято!-чуть ли не в один голос отозвались оба искина.
   -Трон! Ну где там твоя ракета с вирусом?-в нетерпении поинтересовался я, разглядывая образовавшуюся прямо у меня на глазах, огромную пробоину по центру корпуса звездолёта уничтожителей.
   -Уже на месте, Ваше Величество!-самодовольно отозвался искин.
   -Давай шустрей!-поторопил я, ощущая всем сердцем, острое чувство надвигающейся опасности.
   -Ещё 20 секунд!.. Всё, Ваше Величество! Все данные с искина скачаны.
   -Молодец, Трон!-похвалил я:-А теперь, запусти ка ты туда же, парочку противокорабельных торпед. Я от чего-то уверен, после взрыва реактора этого кораблика, от него мало что останется.
   -Принято! Отстрел торпед произведён! Есть попадание. Корабль дэйморэ уничтожен.
   -Дэйморэ значит...-протянул я задумчиво.-Вот значит как эта проклятая раса себя называет.
   -Да, Ваше Величество! Это их самоназвание.-подтвердил Трон.
   -Ну чтож, дэйморэ так дэйморэ. По крайней мере, теперь мы знаем кому предъявлять обвинение в попрании законов мироздания.
   -А нам это удастся сделать, Ваше Величество?
   -Ну дай мне об этом хоть помечтать, Трон! Но да ладно, оставим мечты в сторону и вернёмся к нашим кроликам.
   -К каким кроликам, Ваше Величество?-не понял искин моего походного трона.
   -К белым и пушистым.-ответствовал я.-Ну что ты как маленький, Трон? Это была метафора! Метафора подразумевающая возвращение из мира грёз к нашим реалиям.
   -Так бы сразу и сказали, Ваше Величество!-сделал было вид обиженного, искин.
   -А ну прекращай! У нас сейчас нет времени на детские выкрутасы. Лучше создай мне обучающую гипнопрограмму со всей выкачанной тобой с этого неудачливого беглеца информацией. И со Звёздочкой не забудь поделиться. Имеющейся у неё базе данных, уже более пяти миллиардов лет. Надо бы обновить.
   -Слушаюсь, Ваше Величество!
   -Что там по поводу прибывшего на зов беглеца, неопознанного корабля?
   -Это носитель рейдеров дэйморэ, Ваше Величество! Нам с ним в одиночку не справиться. У него на борту целая эскадра рейдеров.
   -Дай мне картинку носителя.-потребовал я, устремив взор на тактический экран крейсера.
   -Вот он, Ваше Величество!-с этими словами, на экране появился пришелец из иного измерения.
   Носитель дэйморэ, имел вид огромного огрызка карандаша. Округлый заострённый конус приплюснутый к двенадцатиугольному короткому стержню. При длине 1800 метров, он имел ширину и высоту 800 метров.
   Каждая из 12 граней, имела стыковочные ниши для такого же количества кораблей-рейдеров. Шесть уже ставших привычным моему глазу, генерирующих пространственный пробой "лучей", пересекали корпус носителя от округленного конуса носа до самой его кормы. Там же, на корме, в виде ромашки, были установлены и шесть маршевых двигателей.
   Признаться, носитель на меня особого впечатления не произвёл. В то время как переносимые им рейдеры, своим видом так на диво смахивающие на стальные зубила... Те да, те заставляли испытывать очень сильные сомнения по поводу благополучного исхода прямого боестолкновения.
   Определённо, встреча с ними ничего хорошего мне не сулила.
   Нет, так то, один на один, я бы ни минуты не задумывался. Даже несмотря на то, что рейдеры дэйморэ имели длину 200 метров в то время как мой крейсер лишь 160, я был уверен, они моему золотому крейсеру не соперники. Да, я был абсолютно в этом уверен. Беда была в том, что их было двенадцать, в то время как я, был совершенно один.
   -Ты прав, Трон! Справиться с ними в одиночку, даже при помощи самого неимоверного везения, едва ли будет возможно.. Но проблема ещё и в том, что в нашем измерении, к сожалению, нет никого, кому было-бы по силам помочь нам с ними расправиться.
   -Что-же нам делать, Ваше Величество?
   -Что-что... Мы попробуем нивелировать их численное преимущество кое чем другим. Звёздочка! Курс на встречу с носителем дэйморэ.
   -Есть курс на встречу с носителем дэйморэ.
   -Ваше Величество!.. Это безумие.
   -Нисколько, Трон! Я не собираюсь сейчас вступать с ними в огневой контакт. Мы сейчас их раззадорим своей наглостью и затем уведём их туда, куда нам нужно.
   -А куда нам нужно, Ваше Величество?
   -В атмосферу кислородной планеты, Трон!-ответил я разглядывая на тактическом экране "Путеводной Звезды", спешащие отстыковаться от своего носителя, двенадцать зализанных зубил-рейдеров.
   -Ваше Величество!.. В этой галактике, я знаю только одну кислородную планету. И эта планета Во`йна.
   -Трон! Ты меня поражаешь человеческой забывчивостью! Есть ещё одна известная нам с тобой кислородная планета. Звёздочка! Разворачиваемся. Курс к "Звёздным вратам".
   -Принято! Есть курс к "системе "Звёздных врат".
   -Трон! Установи мне головизионное соединение с флагманом лейт-адмирала Сатнэра.
   -Принято! Головизионное соединение с линейным крейсером "Орис" установлено.
   -Ваше Величество!..
   -Сатнэр! Отведите от "врат" боевое охранение. Я постараюсь увести из системы дэйморэ.
   -Дэйморэ?-переспросил лейт-адмирал.
   -Да, Сатнэр! Именно дэйморэ. Это самоназвание высшей расы уничтожителей цивилизаций. В бой с ними не вступать. Броня их кораблей неуязвима для ваших орудий. Вам всё ясно, адмирал?
   -Так точно, Ваше Величество! Удачи в бою и возвращения с победой!
   -Спасибо, Сатнэр! До скорой встречи!-ответил я, и обращаясь уже к искину своего походного трона, потребовал:-Трон! Пока летим к "вратам", активируй загрузку созданной тобой обучающей гипнопрограммы. Тянуть с получением такой важной информации и дальше, будет с моей стороны очень большой глупостью.
   -Слушаюсь, Ваше Величество! Но вы так и не сказали, куда мы летим.
   -Куда?! В столичную систему мергилов, Трон! Именно там, в атмосфере их тронной планеты, мы и станем вершить правосудие над прибывшими по наши души дэйморэ.
  
  
   ******
  
  
   -Всё, Ваше Величество! Загрузка информационной гипнопрограммы завершена.-спустя 15 минут уведомил меня Трон.
   -Я это уже заметил.-отозвался я.-Какие изменения в обстановке, произошли за время моего отсутствия?
   -Носитель подобрал рейдеры и сейчас следует за нами.
   -Прекрасно! Значит он проследует за нами и туда, куда нам требуется.-ответил я, сымитировав после своих слов три плевка через левое плечо.
   Нет, так-то я человек не суеверный и во весь этот ералаш с приметами не верю, но... Но когда на кону стоит что-то настолько очень важное как сейчас, лишние камешки на чашу весов Удачи, в виде трёх плевков оберегающих от сглаза, никогда не лишние.
   -Ваше Величество!..
   -Погоди, Трон! Дай мне убедиться, что противник не отстаёт от нас.-проговорил я, всматриваясь в тактический экран "Путеводной Звезды".
   Не то чтобы я не доверял наблюдательности Трона. Вовсе нет! Просто мне требовалось самому, собственными глазами увидеть и удостовериться что всё идёт согласно выработанному мной плану. Пока всё шло как мне и было надо. Носитель дэйморэ и правда подобрав своих зубило-подобных протеже, целенаправленно двигался вслед за нами в направлении "врат".
   -Ваше Величество!.. А как они узнают куда мы летим?-в голосе искина моего бронескафа было столько недоумения, что оставлять без ответа его вопрос я не стал.
   -Трон! Неужели ты думаешь, что за то бессчётное множество лет что они промышляют на просторах этой галактики, эта проклятая высшая раса, не додумалась до того, чтобы создать определитель конечной точки маршрута прошедшего через "врата" корабля?
   -А если не додумалась?
   -Не будь занудой, Трон! Додумалась! Можешь не сомневаться!
   -Строить планы не на фактах а на умозаключениях, это есть авантюризм самой высшей степени, Ваше Величество!-патетический воскликнул этот умник, приподняв вверх свой голографический указательный палец.
   -Как есть, зануда!-ответил я, со вселенской скорбью взмахнув правой рукой.
  
  
   ******
  
  
   "Путеводная Звезда" вошла в "Звёздные врата", когда преследующий нас носитель дэйморэ уже находился на расстоянии выстрела из орудий главного калибра.
   Вошла спокойно, без пушечных залпов и проседаний щита. По нам в тот момент, никто не стрелял. Смысла не было. Даже если бы враг и попал, расстояние было для преследователя настолько большим, что результат от обстрела был бы совсем небольшим. Если-бы вообще был.
   Да, во "врата" мы вошли чинно и спокойно, да вот только, вышли мы из "врат" в месте, где было совершенно не спокойно.
   Мы вышли прямо в эпицентре космического сражения. Сражения за контроль над "вратами". Самое удивительное было в том, что сражение шло между самими мергилами.
   -Ваше Величество!.. Они дерутся с друг другом. Как такое возможно?
   -После того что мы сотворили с их тронным миром, удивляться их безумию, с твоей стороны неразумно.-отозвался я меланхолично, безрадостно глядя на деяние рук своих. Некогда прекрасная и цветущая зеленью планета, задыхалась и корчилась в дыму и пламени бесчисленных пожаров. Всё бы ничего, но останки взорванного мной астероида, даже по прошествии почти двух месяцев после его уничтожения, всё ещё продолжали бомбардировать итак уже вконец израненную планету.
   -Ваше Величество!.. Вы жалеете?
   -Мергилов нет, а вот планету жалею.-признался я своему верному искину.-Ладно, Трон! Оставим сожаления о содеянном на потом, а сейчас... Сейчас не время для сентиментов. Звёздочка! Курс к столичной планете мергилов.
   -Принято! Есть курс к столичной планете мергилов!
  
  
   ******
  
  
   Мы неслись к затянутой смогом планете, не обращая совершенно никакого внимания на вцепившихся в друг друга мёртвой схваткой противников. Шли осыпаемые огнём обеих сторон. Шли подобно слону игнорирующему лай Моськи.
   -Ваше Величество!..
   -Ну и кто авантюрист?-вопросил я у Трона, при виде выплывшего из "Звёздных врат", носителя дэйморэ.
   -Вы, Ваше Величество!.. Вы неимоверно везучий авантюрист!-выдал мне этот наглец.
   -А ты тогда кто?-поинтересовался я ухмыльнувшись.
   -Зануда, Ваше Величество! Как есть зануда!-вынужден был признать мой тронный искин.
   -Ты гляди, всё-таки дозрел до признания!-прокомментировал я признание искина в занудстве.
   -Мы-искины...-начал было этот умник.
   -Стоп, Трон! Сейчас не время для сторонних разговоров.-перебил я.-Звёздочка! Входи в атмосферу планеты в местах наибольшего скопления дыма от пожарищ.
   -Принято, Ваше Величество!
   -Трон! Что там с преследователем?
   -Носитель выпустил рейдеры, Ваше Величество! Они идут следом за нами разбившись на две шестёрки.
   -В каком построении, Трон?
   -Ромб, Ваше Величество! Один в авангарде, двое по флангам, один в аръегарде. Ещё по одному в самом центре, но немного снизу и сверху.
   -Придётся повозиться. Судя по всему, не просто слётанные шестёрки, но и успевшие понюхать пороха.-сделал я вывод по принятому рейдерами построению.
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. Мы намерены скрыться в дыму от визуального наблюдения?
   -Вовсе нет, Трон! При тех электронных системах что есть на космических кораблях, это неблагодарное и бессмысленное занятие.-отозвался я.
   -Тогда зачем?
   -Плотность материи в дыме, гораздо больше чем в одном только кислороде. Это позволит нам снизить эффективность использования против нас аннигиляторов.-ответил я, не сводя взгляда со стремительно приближающейся горящей планеты.
  
  
   ******
  
  
   Мы вонзились в чёрные от дыма облака, словно молния пронзающая во время грозы небеса.
   -Трон! Что там с рейдерами?-поинтересовался я, старательно отгоняя от себя чувство вины за ужас происходящий с тронным миром мергилов
   -Они заходят на нас с двух сторон по сходящей.
   -Отлично! Звёздочка! Стоп машины!
   -Есть, стоп машины!
   -Трон! Отстрел кассет с самонаводящимися минами!
   -Принято! Отстрел кассет с самонаводящимися минами произведён.
   -Звёздочка! Активация системы скрыта. Им потребуется некоторое время чтобы нас обнаружить.-снизошёл я до объяснения.
   -Есть активация системы скрыта!
   -Трон! Доклад!-потребовал я.
   -Обе группы противника идут прежним курсом. Они нас видят, Ваше Величество!
   -Не видят, Трон! Пока ещё не видят. Звёздочка! Вниз! На высоту 10 тысяч метров от поверхности планеты.
   -Принято! Есть на высоту 10 тысяч метров от поверхности планеты.
   -Ваше Величество!.. Они сейчас столкнуться.
   -Не столкнуться, Трон! Слишком опытные для этого. Но мы на это и не рассчитывали. Противокорабельными ракетными установками и торпедными аппаратами... В точку схождения рейдеров противника... Огонь!
   -Есть огонь противокорабельными ракетными установками и торпедными аппаратами в точку схождения рейдеров противника!
   -Фиксирую облучение системами наведения противокорабельных ракет орбитальной и планетарной обороны мергилов.
   -Ты гляди! Оказывается в этом Аду, у них ещё что-то уцелело.-поразился я.
   -Фиксирую запуск ракет как с поверхности планеты, так и с орбитальных станций. Цель "Путеводная Звезда"!
   -Просто замечательно! Нам они не страшны а вот для рейдеров станут большой неприятностью. Звёздочка! Маршевые двигатели полный вперёд! Курс на сближение с кораблями противника.
   -Есть маршевые двигатели вперёд! Есть курс на сближение с кораблям противника.
   -Трон! Что с нашими ракетами и торпедами? Доклад!-вновь потребовал я.
   -Противник вошёл в минное поле. До подхода ракет и торпед к целям 7, 6, 5, 4, 3, 2,1... Есть попадания!
   -Активация минного поля!-приказал я.
   -Есть активация минного поля! Фиксирую многочисленные повреждения на рейдерах противника!
   -Всем доступным вооружением... По рейдерам дэйморэ... Беглым... Огонь!..
   -Есть, по рейдерам дэйморэ беглым огонь!!
   -Что там с ракетами мергилов?
   -Они на походе.
   -Звёздочка! Полное сближения с противником.
   -Принято! Есть полное сближение с противником.
   -Ну вот, совсем другое дело.-проговорил я, с удовольствием любуясь последствиями своей как выразился Трон, высшей степени авантюры.
   Любоваться мне и правда было чем. Сотни противокорабельных ракет орбитальной и планетарной обороны столичной планеты мергилов, оказались теми самыми камешками на весы Удачи.
   Лишившиеся неуязвимости от соприкосновения с атмосферой кислородно планеты, рейдэры дэйморэ оказались абсолютно беззащитными перед тем морем огня, что пролилась на них столь неожиданно и коварно. Получив многочисленные, хотя и не фатальные повреждения от детонации самонаводящихся мин и последствий беглого огня "Путеводной Звезды", они не успели выйти из зоны поражения мергилских ракет. Ракет предназначавшихся не им дэйморэ, а преследуемой ими звезде "Карающей длани Творца!"
   Они знали кого должны были уничтожить. И именно знание этого и подстегнуло их решимость спуститься в атмосферу столичной планеты мергилов. К тому же, при соотношении один против двенадцати, о риске и мысли ни у кого из них возникнуть не могло.
   Двенадцать кораблей! Двенадцать пылающих яростным пламенем рейдеров-ликвидаторов дэйморэ, стремительно неслись к поверхности гибнущей в огне столичной планеты мергилов.
  
  
   *****
  
  
   -Трон! Что там с носителем дэйморе?-поинтересовался я, провожая взглядом, один из несущихся к поверхности планеты подбитых рейдеров.
   -Уходит, Ваше Величество!
   -Догоним?
   -Нет, Ваше Величество! Он уже активировал генераторы пробоя в метрике вселенной.
   -Жаль! Впрочем... Вполне возможно, мы с ним ещё встретимся.
  
  
   ******
  
  
  
   Глава 6.
  
  
   -Поздравляю вас, Ваше Величество! Вам снова неимоверно повезло.
   -Нам, Трон! Нам!-отозвался я, не отводя взора от огромных пыльных грибов, взметнувшихся в небеса на местах падения рейдеров дэйморэ.-И ты прав, везение нас и правда не обошло стороной. На помощь мергилов, я совершенно не рассчитывал.
   -Помощь?! Ничего себе помощь, Ваше Величество! Да если бы не добытые вами кристаллы, придавшие броне нашего кораблика свойство неуязвимости при нахождении в атмосфере планет, мы бы сейчас так-же как и эти неудачники, догорали на этой несчастной, истерзанной планете.
   -Не наговаривай, Трон! Нормальная помощь. Пусть и стремились её оказавшие, к результату равно противоположному. Но да простим их. Ну хотели они как лучше, не их вина, что получилось как всегда.
   -А чья вина, Ваше Величество?
   -Нашей "Путеводной Звезды". Кто же из мергилов, да и из дэйморэ тоже, мог предположить что она у нас такая неугасимая.
   -Это да, Ваше Величество! Наша золотая звёздочка, в плане стойкости, и в самом деле воительница необыкновенная.
   -Ладно, Трон! То что намеревались, мы здесь сделали, хотя и не до конца. Всё-таки, носитель дэйморэ, участи рейдеров избежал. Жаль конечно, но по крайней мере, теперь мы можем спокойно вернуться назад.
   -В систему "Эрис", Ваше Величество?
   -Именно туда, Трон! Звёздочка! Маршевые двигатели полный вперёд. Курс к системе "звёздных врат".
   -Есть, маршевые двигатели полный вперёд! Есть курс к системе "звёздных врат".
   -Ваше Величество!.. А вам не интересно узнать что здесь происходит? Из-за чего между мергилами весь этот сыр бор?-полюбопытствовал Трон.
   -Что, уже успел влезть на их частоту?
   -Ну есть немного!-признался искин.-Вся эта катавасия что здесь происходит, началась из-за...
   -Стоп! Можешь дальше не продолжать.-прервал я искина своего походного трона.-Я и так всё знаю!
   -А давайте попробуйте угадать, Ваше Величество!-азартно воскликнул этот уникум.
   -Да тут и угадывать нечего! Виной упомянутой тобой свистопляски, алчность одних и жадность других.
   -Откуда...
   -От верблюда!-перебил я со смехом поражённого моим ответом искина.-Это столичная планета, Трон! Она была домом самых богатых и обеспеченных представителей мергилского общества. Взгляни на неё ещё раз и сам поймёшь ОТКУДА.
   -Ваше Величество!.. Я всё-равно не понимаю, каким образом вы пришли к столь близким к истине выводам.
   -Сливки общества, Трон! Изнеженные роскошью и материальными благами, никогда не станут жить в таких условиях, которые возможны сейчас на столичной планете мергилов. Они покинут её. Покинут увозя с собой все свои богатства.
   -И по одному только этому, вы...
   -Не только.-вновь прервал я искина.-"Врата", Трон! Тот кто контролировал их, имел возможность так сказать, снимать со сливок сливки. Другими словами, взимать с них мзду за проход. Чем и пользовался вовсю. Да видимо от алчности, чересчур сильно перегнул палку. Захотел большего а получил то, что мы сейчас наблюдаем.
   -Ваше Величество!.. Я по прежнему не понимаю логику ваших рассуждений.-пожаловался искин.
   -Что за корабли защищают врата?-задал я наводящий вопрос.
   -Боевые!-ответил озадаченно искин моего походного трона.
   -Среди ведущих бой мергилских кораблей все боевые. Я спрашиваю кто они?
   -Военные, Ваше Величество!
   -Верно! А кто нападает на них?-вновь задал я Трону вопрос.
   -Тоже военные!
   -Клановые! Ты же искин, Трон! Неужто не обратил внимание на виртуальные вымпелы на кораблях нападающих?
   -Обратил, но не придал значение, Ваше Величество! Но всё-равно, этого мало чтобы сделать правильный вывод о происходящем.
   -Достаточно! Проведи сканирование вон тех, на половину военных, на половину гражданских бортов.-проговорил я, акцентируя внимание искина на довольно солидной группе из нескольких тысяч космических кораблей.-Могу спорить, они состоят в кланах, чьи боевые корабли принимают деятельное участие в нападении на охрану "врат".
   -Но ведь со дня устроенного нами для этой планеты апокалипсиса, прошло уже около двух месяцев. Почему только сейчас клановые решились на захват "врат"?
   -Отсутствие централизованной власти. Пока здесь была правящая верхушка, охранение "врат" не зарывалось. Но как только последние из них покинули систему, аппетиты контролирующих "врата" сдерживать стало некому. Вот они и до не сдерживались. Как говориться, не глотай то, чем можешь подавиться.
   -А они подавятся?
   -Да кто же его знает, Трон? Я в их глотки не заглядывал.
  
  
   ******
  
  
   Мы прошли к "звёздным вратам", точно так-же равнодушно, как тогда, когда удалялись от них в направлении планеты. Отличие было только в том, что на этот раз, по нам никто огня не открывал. Судя по всему, и та и другая сторона, уже получили информацию о нашей неуязвимости.
   Да, по нам стрелять они не стали, но вот между собой начали разбираться ещё ожесточённее. Видимо наше беспрепятственное продвижение к вратам, раззадорило клановых не в меру.
   -Интересно, чтобы они сделали, если-бы узнали что это мы превратили в подобие преисподней, их любимую родную планету?-проговорил я, наблюдая за столкновением двух сошедшихся в клинче мергилских крейсеров.
   -Попытались бы таранить, Ваше Величество!
   -Вполне возможно, Трон! Вполне возможно.
   -Ваше Величество!.. Мы здесь уже два раза были, и ничего хорошего для этой планеты не принесли.
   -Трон! Враг приходит в дом врага, не для творения добра.-ответил я, и бросив прощальный взгляд на затянутую дымом пылающую планету, прошептал:-Прощай, Мергия! Надеюсь в следующую нашу встречу, ты встретишь меня с миром.
  
  
   ******
  
  
   -Трон! Установи мне головизионное конференц-соединение с флагманами аирцев.-приказал я, едва мы вышли из "Звёздных врат" в системе Эрис.
   -Принято! Конференц соединение с флагманами аирских флотов установлено.
   -Прекрасно!-произнёс я, обращая свой взор к головизионному экрану с лучащимися радостью лицами лейт-адмиралов.
   -Ваше Величество!.. С возвращением! Мы если честно, уже беспокоиться начали. Динт, так вообще рвался за вами следом отправиться.-проговорил Сатнэр, вглядываясь в моё лицо словно пытаясь там что-то разглядеть.
   -Я тоже рад вас видеть, эры!-ответил я на приветствие.- Хорошо что я вернулся до того, как лейт-адмирал Динтнэр, отправился на мои поиски.
   -Это точно, Ваше Величество! Потом бы пришлось его всем флотом искать.-не удержался Сатнэр от шпильки в адрес своего приятеля.
   -А ничего что я всё слышу?-поинтересовался Динтнэр, насупив брови, но не сумев спрятать весёлые искорки в глазах.
   -Ну вообще-то, ты ещё и видишь.-вновь подколол Динтнэра, Сатнэр.
   Настроение у всех было радостное. И я не видел ничего предосудительного, в весёлом подшучивании друг над другом, взрослых дядечек с лейт-адмиральскими алмазными планетами на воротах форменных кителей.
  
  
   ******
  
  
   -Что стало с остатками противостоявшей нам корабельной группировки противника?-по прошествии нескольких минут, спросил я, настраивая своих собеседников на серьёзный лад.
   -Добили, Ваше Величество!
   -Всех? Нам жизненно важен был пленник из командного состава именно этого флота мергилов.
   -А я тебе что говорил?-тут же возбуждённо воскликнул Динтнэр обращаясь к Станэру.-Ведь говорил же, что Его Величеству понадобиться пленный?
   -Говорил-говорил!..-даже не пытался отмахнутся от чересчур эмоционального напора Динтнэра, Сатнэр.-Не всех, Ваше Величество! Один из мергилских линкоров, парни Динта попытались взять на абордаж. Он сам хотел возглавить абордажную партию, но я его отговорил.
   -Как-же, отговорил он. Шантажировал, паршивец!-недовольно прокомментировал слова главы внешней разведки Аирской империи, глава флотских соединений особого назначения.
   -То есть как сам?-воскликнул я в удивлении.-Динт! Вам что, делать было больше нечего, кроме как с лучемётом наперевес, по вражескому кораблю расхаживать?
   -Ваше Величество!.. Это он таким образом, намеревался отвлечься от беспокойных мыслей о вас и преследовавших вас дэйморэ.-пришёл на выручку им же сданному приятелю, лейт-адмирал Сатнэр.
   -Ну-ну...-проговорил я, решив далее не углубляться в эту щекотливую тему.-Так что там с этим мергилским линкором?
   -Динт! Твои люди пытались захватить линкор, тебе и докладывать.-обращаясь к Динтнэру, проговорил Сатнэр.
   -Линкор оказался флагманом заместителя командующего корабельной группировки мергилов, Ваше Величество!-подхватил эстафету докладчика Динтнэр.-Моим абордажникам удалось его пленить, однако на зачистку и захват корабля времени не хватило. Капитан линкора перед своей гибелью успел активировать систему сомоуничтожения. Из-за чего, абордажной партии пришлось в спешном порядке уносить ноги с линкора мрегилов. Само-собой не забыв при этом прихватить с собой и пленника.
   -Где он сейчас? Уже успели его допросить?-поинтересовался я.
   -На флагмане Сатнэра, Ваше Величество! На "Орисе", более пригодные условия для содержания такого пленника. Что-же до допроса, даже не приступали к нему. У него, как и у всего высшего командного состава мергилов, начиная с адмиралов и выше, стоит какая-то гадость в голове. При попытке допроса, она активируется и превращает мозг допрашиваемого в желе подобную субстанцию. Поэтому Сатнэр и не хотел захватывать линкор. Бессмысленное занятие, Ваше Величество!
   -Может и не бессмысленное.-проговорил я задумчиво, не обратив внимание на вызванную моими словами, довольную улыбку Динтнэра.-В каком состоянии сейчас находится пленник?
   -В бессознательном, Ваше Величество!-отозвался глава внешней разведки Аирской империи.-Мы от греха по дальше, уложили его в медицинскую капсулу.
   -Прекрасно! Готовьте капсулу вместе с пленником к транспортировке на "Путеводную Звезду".-приказал я и чуть погодя добавил:-Надеюсь удастся расколоть этот грецкий орешек не задев его трепетное ядро.
   -Слушаюсь, Ваше Величество!
   -Ваше Величество!.. Разрешите вопрос? Вам удалось задуманное?
   -Не в полной мере, Динт! Не в полной мере!-ответил я, даже мысли не допуская об игнорировании заданного лейт-адмиралом вопроса.-С рейдерами покончено а вот носитель дэйморэ... К сожалению, пока я разбирался с упомянутыми уже рейдерами, носитель ретировался в своё измерение.
   -Выходит сбежал, мерзавец!-констатировал мои слова Динтнэр.
   -Сбежал, Динт! Вернее и не скажешь.
  
  
  
   ******
  
  
   -Ну что, Трон, каков твой вердикт? Справишься с добыванием ядрышка из этой скорлупки?-спросил я, разглядывая сквозь прозрачную крышку медкапсулы, лишённую следов какой-либо растительности голову пленённого мергила.
   -Нет, Ваше Величество! Мне с этой гадостью не справиться. Это что-то из биотехнологий, и определённо, из технологий до которых нам ещё расти и расти. Одно могу сказать точно, без вмешательства рас из высшего измерения, а именно расы дэйморэ, тут точно не обошлось.-разочаровывая меня, ответил искин моего походного трона.
   -Из высшего измерения... Дэйморэ говоришь...-протянул я, и тут-же, но обращаясь уже исключительно к искину крейсера, поинтересовался.-Ну а ты что скажешь, Звёздочка? У тебя же, как корабля имеющего прямое отношение к "Карающей длани Творца", должна быть возможность допроса преступников с установленными в мозг блокираторами выдачи посторонним информации.
   -Ничего определённого пока не могу сказать, Ваше Величество! Перенесите для начала, допрашиваемого в медкапсулу "Путеводной Звезды". И да, помощь Трона, тоже будет не лишней.
   -Хорошо, Звёздочка!
  
  
   ******
  
  
  
   -Ну вы ещё долго?-спросил я в нетерпении, обращаясь к Трону и Звёздочке, что-то "химичившим" с корабельной медкапсулой с уже перетащенным в неё пленённым мергилом.
   Для моего нетерпения, были все основания. Четверть часа стоять словно истукан, прижав запрятанные в бронескаф руки к медкапсуле с так называемым подследственным, кого угодно выведут из себя.
   -Потерпите, Ваше Величество! Осталось самую малость.-отозвался Трон.
   -Самую малость!..-пробубнил я недовольно.-Неужели нельзя было придумать что-нибудь по проще? Мне же теперь, эта страхолюдная тварь, только и будет, что по ночам сниться.
   Про страхолюдную тварь, я малость приврал. Вернее даже не малость. В общем, лежащий в капсуле мергил, вовсе не походил на виденных мной до этого мергилских абордажников.
   Гуманоидное телосложение. Грубая коричневая кожа. Две ноги, две руки без всяких острейших наростов на подобии тех что я наблюдал в действии у искусственно созданных монстров-абордажников. Ноги и руки, довольно жилистые, с шестью пальцами и четырьмя фалангами на каждой. Ногти слегка походящие на когти. Округлая голова с двумя запрятанными под толстенными веками гранатового цвета глазами. Насколько я уже успел узнать, глазами с вертикальными зрачкам. Две прижатых к черепу ушных раковины без мочек. Довольно внушительный мясистый нос со здоровенными ноздрями. Словно вырубленный топором, квадратный подбородок. Короткая, я бы сказал бычья шея.Тонкие губы сероватого цвета и острейшие, отдающие естественной желтизной зубы. Правда не настолько устрашающего вида, как у уже не раз упомянутых мной абордажников мергилов. Конечность откусить ими сомнительно, но вот горло перегрызть, это вот запросто.
   Словом, страху не нагонит, но и удовольствия от лицезрения тоже не доставит.
   И вот на эту вот отрыжку бездны, мне пришлось смотреть в упор на протяжении четверти часа. Нет, я конечно мог бы смотреть на что-то другое, но... При виде врага, взор от него нельзя отводить. Потому как, малодушие это.
   -Куда ещё проще, Ваше Величество? Стоите себе спокойно, никто вас не тревожит. Одно слово... Ляпота!..-откликнулся на мои стенания искин моего походного трона.
   -Трон! Не зли меня!.. Я страшен в гневе!-пригрозил я совсем отбившемуся от рук искину.
   -О да, Ваше Величество!.. Джунгли Во`йны, ещё не скоро вас забудут. Постоять спокойно пятнадцать минут, презрительно поглядывая на этого неудачника, оказалось гораздо тяжелее чем по диким джунглям 120 камэ прорубаться с боем.
   -Ничего ты не понимаешь, Трон! Я человек действия а не состояния бездействия.-попытался оправдаться я, пристыженный искином своего бронескафа до состояния онемения. И ведь нашёл же поганец чем меня пронять.
   -Будет вам действие, Ваше Величество!-вмешалась в нашу с Троном словесную перепалку, Звёздочка.-Мне удалось закапсулировать мерзость в голове этого несчастного. Но это не на долго. Как только пленник придёт в сознание, она в ту же минуту может вырваться на свободу.
   -Трон! Скопируй всю доступную пленнику информацию насколько возможно быстрей.-приказал я, боясь опоздать с этим делом из-за какой-нибудь непредвиденной и досадной случайности.
   -С какого именно времени начинать копирование, Ваше Величество?
   -С первого дня его жизни, Трон! С первого дня!
   -Принято, Ваше Величество!
   -Звёздочка! Что значит она может вырваться? И вообще что ОНА такое? Разве это не блокирующий девайс?-в полнейшем недоумении спросил я.
   -Это биотехнологический паразит-подавитель сознания и одновременно устройство для управления действиями разумного. Другими словами, это модуль управления, Ваше Величество! Лежащий в капсуле несчастный, всего-лишь лишённая собственной воли телесная оболочка. Если одним словом, КУКЛА. Кукла которой управляет неизвестный кукловод.
   -Насколько я понял, удалить у него из головы эту мерзость не получится?
   -Нет, Ваше Величество! При возникновении малейшей угрозы раскрытия, этот паразит самоуничтожится по приказу кукловода, заодно уничтожив и мозг носителя.
   -Ясно!-протянул я и вновь наполняясь нетерпением окликнул искина своего походного трона.-Трон! Что там у тебя?
   -Заканчиваю копирование, Ваше Величество! Всё!.. Вся информация с первого дня рождения и до момента потери пленником сознания, мной скопирована.-уведомил меня Трон.
   -Замечательно! Теперь создай гипнопрограмму. Я должен знать всё, что таится в его голове.-приказал я, всем сердцем чувствуя всю важность этой информации.
   -Слушаюсь, Ваше Величество!
  
  
   ******
  
  
  
   Глава 7.
  
  
  
   1 час, 27 минут. Именно столько времени потребовалось для загрузки созданной Троном информационной гипнопрограммы.
   Я увидел всю жизнь пленённого мергила. Всю жизнь, начиная с самого первого дня во младенчестве и заканчивая потерей сознания от удара прикладом аирского абордажника. И ещё... И ещё я узнал то, что не должен был узнать.
   -Трон! Всю имеющуюся у тебя информацию, скопируй в базу данных Звёздочки.
   -Принято, Ваше Величество!
   -Ознакомились?-спустя несколько минут поинтересовался я и дождавшись подтверждения от обоих искинов, потребовал:-Тогда, жду ваш анализ. Только кратко!
   -Разрешите мне, Ваше Величество?
   -Приступай, Звёздочка!
   -Как я уже говорила прежде, все без исключения представители высшего командного состава и управленческого аппарата мергилов, являются безвольными куклами управляемыми кукловодами-дэйморэ. Внедрение биотехнологических паразитов в коры головного мозга представителей высшей касты мергилов, происходит одновременно с переходом этих представителей из высшей касты, в касту верховную. Происходит это, во время обязательного паломничества на священную для мергилов планету Сайхорна. Без её посещения, переход в верховную касту и следовательно достижение мергилами высших командных или управленческих должностей невозможно. Они так и останутся в высшей касте, и выше среднего командного и управленческого звена не будут иметь возможности подняться.
   -У тебя всё, Звёздочка?-спросил я, когда она замолчала.
   -Если кратко, то всё, Ваше Величество!
   -Трон! Тебе есть что добавить к сказанному?
   -Ваше Величество!.. Я не понимаю... Зачем дэйморэ это нужно? В чём смысл таких сложных и непонятных действий?
   -Непонятных?! Нет, Трон! как раз тут-то всё довольно понятно. Вы просто не обратили внимание на кое что очень и очень важное.
   -На что именно не обратили внимание, Ваше Величество?
   -Как переводиться на андархский язык высших рас, слово НАЧАЛО?
   -АЙХ, Ваше Величество!-подсказала Звёздочка.
   -А слово ИГРА?-вновь задал я вопрос.
   -САЙ, Ваше Величество!-на этот раз подсказал уже Трон.
   -Ну а слово ЛОКАЦИЯ?-продолжал я допытываться.
   -ХОРНА, Ваше Величество!-уже хором ответили мои заинтригованные искины.
   -Молодцы!-похвалил я Трона и Звёздочку.-Теперь подскажите мне, как будет звучать на андархском НАЧАЛЬНАЯ ИГРОВАЯ ЛОКАЦИЯ?
   -САЙХОРНА, Ваше Величество!
   -Вот тебе Трон и ясность со сложностью и непонятностью действий дэйморэ.-проговорил я, не испытывая ни капельки радости от познания истины.-Они играют мергилами как игровыми персонажами. Только играют, как сказали бы мои правнучатые племянники, как донаты и читеры, используя для игры уже прокачанных персов. В данном случае, представителей верховной касты.
   -Но зачем, Ваш Величество? Для чего им это надо? Какой смысл играть низшими, будучи высшими?
   -Скверна, Трон! Дэйморэ это вселенская скверна. А скверна не может не жаждать распространиться заражая своим ядом всё пространство вокруг. В высшем измерении сделать это невозможно. Их сразу же уничтожат. Вторгнуться в низшие измерения могучим, неуязвимым флотом, и творить что заблагорассудиться, они тоже не могут себе позволить. Такие масштабные действия скрыть не удастся, и следовательно, безнаказанными они не останутся. Потому-что, это будет нарушением законов мироздания. А нарушителей этого закона, ждёт не просто изгнание а неминуемое, беспощадное уничтожение как вида. Против них ополчаться абсолютно все расы высшего измерения.
   -А по какой причине они погубили элисэри, Ваше Величество? Они могли же и с ними поступить так же как и с мергилами.
   -Не могли, Трон! Мергилы слишком молодая, не успевшая отойти далеко от варварства раса разумных, в то время как элисэри... Элисэри в отличии от них, имели за плечами миллионы лет существования. И ещё, в отличии от мергилов, только становившихся на путь духовного развития, элисэри уже находились в конце этого пути. Иными словами, элисэри несли с собой порядок и созидание. Они были слишком возвышенны и духовно чисты, чтобы дэйморэ могли осквернить их души своей скверной.
   -Ваше Величество!.. Что теперь делать?-голос искина моего походного Трона был полон замешательством из-за вываленных на него откровений.
   -Нужно найти обитель скверны и предать её огню. Но сначала... Сначала нужно уничтожить Сайхорну.
   -Уничтожить целую планету, Ваше Величество?

   -Именно, Трон! именно что целую планету. У нас просто другого выбора нет. Так называемая священная для мергилов планета, не просто начальная игровая локация. В неё напичкано слишком большое количество высокотехнологических артефактов дэйморэ. Представители высшей касты ведь не просто так отправляются на Сайхорну. Их выбирают а затем призывают. Чтобы иметь возможность это сделать, там должен находиться неизвестный нам, призывающий этих избранных артефакт. Далее, на планете непременно обязан существовать научно-медицинский комплекс в котором происходит внедрение управленческого модуля в кору головного мозга избранного. Но и это ещё не всё. Чтобы находящиеся в высшем измерении дейморэ, могли управлять выбранными "персонажами", должна быть устойчивая связь между измерениями. А это значит, на планете установлен ещё один неведомый нам высокотехнологический объект. Объект обеспечивающий эту связь. И это самое первое что приходит мне в голову. Увы, но уничтожить Сайхорну, будет ох как не легко, Трон! Ох как не легко! Я абсолютно уверен, для укрепления её оборонительного потенциала, дэйморэ использовали всё возможное оружие доставленное из высшего измерения.
   -Ваше Величество!.. Но как мы тогда это сделаем?
   -Не знаю, Трон! Пока ещё не знаю. Но мы обязательно придумаем как это сделать. Обязательно, потому-что сделать вид что мы ничего не знаем и продолжать уничтожение мергилов как вида, нельзя ни в коем случае.
   -Но почему, Ваше Величество? Мергилы заслужили возмездие своими деяниями. Пусть даже и совершёнными ими под управлением высшей расы пришельцев из другого измерения.
   -Звёздочка! Ответишь ему?-спросил я, обращаясь к искину "Путеводной Звезды".
   -С удовольствием, Ваше Величество!-не подвела моих ожиданий Звёздочка.-А потому, Трон, что Его Величество не просто император огромной империи, но при этом ещё и "Карающая длань Творца!"
  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. А тот корабль дэйморэ, который бросился в бега после уничтожения флагмана мергилов, какие функции выполнял при мергилском флоте? Наблюдал и контролировал действия мергилов?
   -Вовсе нет, Динт! Это был поисковик-наводчик.-ответил я.
   -А что он искал и на что наводил, Ваше Величество?-продолжал любопытствовать лейт-адмирал.
   -Не что а кого.-поправил я Динтнэра.-Он искал меня. За месяц до этого, мне удалось уничтожить в столичной системе элисэри, автоматизированный корабль-наблюдатель дэйморэ. Поисковик был прислан с задачей напасть на мой след и затем вызвать для моей ликвидации носитель с рейдерами-ликвидаторами. Спешу предупредить ваш следующий вопрос, Динт! Об этом я узнал, после того как прежде чем уничтожить поисковой корабль дэйморэ, при помощи Трона, вскрыл базу данных искина поисковика.
   -Вот оно значит как!..-протянул лейт-адмирал Динтнэр, переводя растерянный взгляд с моего лица, на взиравшего на меня с не меньшей растерянностью во взоре, лейт-адмирала Сатнэра.
   -Ваше Величество!.. После всего услышанного, о чём вы нам только что поведали, я чувствую себя словно после удара чем то тяжёлым по голове.-довольно откровенно признался Сатнэр, в свою очередь, переводя взгляд на замершую словно статуя голографическую фигуру главного искина базы "Эрис".
   -Мне тоже от вашего рассказа как-то не по себе, Ваше Величество!-наконец-то отмерев, не остался бессловесным и адмирал Лавандэль. В его голографических глазах хоть и не было признаков какой-либо растерянности, но и о былой самоуверенности, тоже больше ничего не напоминало.
   Они сидели в выделенных мне на базе "Эрис" апартаментах, и полные тревоги от только что услышанных от меня откровений, обменивались с друг другом потрясёнными взглядами, время от времени, возвращая взоры ко мне.
   Я понимал и принимал испытываемые ими чувства тревожной неопределённости. Будь я на их месте, и точно так же как и они, услышь совершенно неожиданно тоже самое, что пришлось мне поведать только что им, я бы тоже ощущал себя словно мешком пришибленным.
   Нет, я вовсе не стремился ввергнуть их в такое состояние. Просто начиная с адмиралами разговор, я с самого начала, имел намерение ничего от них не скрывать. И да, за всё время своего рассказа, я ни на миллиметр не отступил от своего намерения.
   Они узнали о дэйморэ и мергилах всё что знал о них я. И сделал я это, вовсе не руководствуясь эгоистичным желанием облегчить себе ношу, перекладывая часть тяжести познания со своих плеч, на их плечи. Я сделал это, в стремлении вооружить их знанием. Я хотел чтобы они знали что мы идём по минному полю. Знали, и от этого ступали как можно аккуратнее и осторожней.

  
  
   ******
  
  
   -Ваше Величество!.. Что вы намерены делать дальше?-спустя минут пять безмолвной тишины, поинтересовался глава СВР Аирской империи.
   -Отправиться на поиски Сайхорны, Сатнэр!-ответил я, не утаивая своих намерений.
   -Но разве вам не известно её местонахождение?-в удивлении вопросил Динтнэр.
   -Нет, Динт!-отозвался я.-К сожалению, ни в памяти пленника, ни в картографических атласах мергилов, о её местонахождение даже и намёка не имеется.
   -Вообще ничего, Ваше Величество?-переспросил командующий флотскими соединениями особого назначения.
   -Есть одна небольшая зацепка.-проговорил я задумчиво.-Во время своего пребывания на планете, пленник видел звёздное небо Сайхорны.
   -Разве это зацепка, Ваше Величество? Это тоже самое, что вообще ничего.-разочарованно проговорил Динтнэр.
   -Напрасно вы так думаете, Динт! Ухватившись за такую зацепку, запросто можно выйти на звёздную систему в которой находится планета.-не согласился я с мнением лейт-адмирала.
   -Но как, Ваше Величество?-пришел в недоумение Динтнэр.
   -Думаю ответ на этот вопрос, мы найдём при помощи адмирала Лавандэля!-ответил я, ввергая искина базы в состояние оторопи.
   -Моей?! Но, Ваше Величество!.. Каким образом, я могу помочь вам в поиске?
   -В вашей базе данных, должен иметься полный сборник картографического атласа входившего в империю элисэри звёздного пространства.
   -Но этому атласу свыше пяти миллиардов лет! Какой от него прок, Ваше Величество? Все данные в нём, безумно далёкое прошлое.
   -Согласен что прошлое, но... Если с упорством и вниманием вглядываться в прошлое, увидеть настоящее возможности есть.
   -Ваше Величество!.. Вы уверены? Адмирал Лавандэль, ведь всё-таки прав. Пять миллиардов лет, это целая вечность.-поддержал сомнение Лавандэля, Сатнэр.
   -Для нас с вами вечность, Сатнэр! Для нас! А для звёзд и планет, пусть и не миг, но и не на столько уж и длительный век. Не думаю что в звёздном небе Сайхорны, отсутствуют звезды старше пяти миллиардов лет. К тому же, у Сайхорны два ночных светила. Обитаемых планет с таким количеством спутников, навряд ли такое уж и бессчётное множество.
  
  
   ******
  
  
   -Это уже четырнадцатая просматриваемая нами планета с двумя спутниками-светилами, Ваше Величество!-с этими словами Лавандэля, на огромном экране базы "Эрис", появилась объёмная карта звёздного пространства с небесно-голубой планетой кружащейся меж двух более меньших по размерам планет-спутников.
   -Стоп, адмирал!-остановил я искина, почувствовав жгучий интерес к увиденному на экране.-Теперь, пожалуйста, более подробней о системе с этой имеющей два спутника планетой.
   -Это звёздная система Рансарис, Ваше Величество! Один из многочисленных центров индустрии отдыха и развлечений империи элисэри. Заинтересовавшая вас планета, бывшая курортная планета Рамзар и её ночные светила Риса и Ариса.
   -Лавандэль! Мне нужен вид на звёздное пространство с самой планеты.
   -Хорошо, Ваше Величество! Так устроит?-поинтересовался искин изменяя ракурс и применяя масштабирование.
   -Более чем, адмирал! Более чем!-отозвался я, пристально всматриваясь в карту звёздного неба Рамзара.
   -Вы что то нашли, Ваше Величество?
   -А не подскажите ли вы мне, Лавандэль. Вон та премиленькая яркая звёздочка, как называется?-не ответив на вопрос Сатнэра, поинтересовался я, выделив на звёздной карте, заинтересовавшую меня довольно ярко светящую жёлтую звезду.
   -Это Лансари, Ваше Величество! Жемчужина империи элисэри.-с грустной гордостью, ответил искин-адмирал.
   -Лансари!..-проговорил я вслушиваясь в мелодичное звучание имени звезды.-Знаете, Лавандэль, элисэрийское Лансари, моему слуху кажется гораздо милее и приятнее мергилской Драахны.
   -Ваше Величество!.. Вы нашли Сайхорну?-с округлившимися от удивления глазами, воскликнул Динтнэр.
   -Кажется нашёл, Динт!-отозвался я.
   -Кажется?! Вы в этом не уверены, Ваше Величество?
   -Уверенность у меня будет, когда я увижу Рамзар своими собственными глазами!
  
  
   ******
  
  
   -Значит так...-протянул я, окидывая внимательным взглядом своих собеседников.-Время у нас ограничено! Проклятый носитель дэйморэ всё-таки ушёл. Сколько времени ему понадобиться для того чтобы добраться до своих, и завести своим докладом маховик принятия экстренных мер, одному Великому Космосу известно.
   -Что нам делать, Ваше Величество? Чем мы можем вам помочь?-тут же поинтересовались Динтнэр, Сатнэр и Лавандэль.
   -Что вам делать? Продолжать защищать систему "Эрис" и "врата" от мергилов. Это и будет ваша помощь!-проговорил я, и обращаясь к искину своего походного трона спросил:-Трон! Сколько осталось времени до активации "звёздных врат" в системе Бдешх?
   -Ровно шесть суток, Ваше Величество!.
   -Адмирал Лавандэль! На каком расстоянии находится от системы Эрис, звёздная системы Рансарис?
   -Рансарис находится от нас на удалённости 367-ми звёздных систем, Ваше Величество!
   -Нет, не успеть!-проговорил я голосом полным разочарования.-Мне не уложиться в этот срок. Только на дорогу в один конец, уйдёт почти в два раза больше времени. А ведь придётся ещё и возвращаться, и это не считая времени которое придётся потратить на разведку системы.
   -Ваше Величество!.. А если не при помощи гипердвигателя туда добираться а через "Звёздные врата"?
   -Исключено!-отверг я предложение Сатнэра.-Дэйморэ, каким то образом могут узнавать маршрут следования прошедшего через "врата" корабля. У меня нет желания показывать им дорогу в систему Эрис.
   -Но ведь, рано или поздно они это узнают, Ваше Величество!
   -Пусть лучше узнают поздно, чем р