Властитель Мертвых.
  
   Аннотация.
   Апокалипсис наступил не так как ожидалось большинством. Не было термоядерных взрывов и сметающих все и вся ударных волн. Землю, а вместе с тем все человечество непонятные силы заставили играть в игру. Правила которой звучат максимально просто. Стань сильнее или умри. РеалРПГ.
   Примечание автора: Все события и персонажи вымышлены. Любое сходство с реальными событиями случайно.
   Автор категорически против расизма и продажи и использования наркотиков.
  
   Глава 1.
  
   - Пожалуйста не расходитесь! - Женщина экскурсовод громко зазывала немного разошедшуюся группу туристов: - Сейчас подъедет автобус, и мы поедем к Эмпайр-стейт-Билдинг, а пока что вам стоит узнать, что...
   Сергей не особо слушал хорошо поставленный голос женщины, что должна была стать гидом на весь сегодняшний день. По плану им еще предстояло посетить несколько достопримечательностей, а именно: Собор Святого Патрика, Центральный парк и Статую Свободы.
   Детская мечта о путешествии в далекую Америку, подпитанная американскими же фильмами, наконец исполнилась. Желание увидеть Нью-Йорк своими собственными глазами, а не через чью то камеру сбылось.
   Вот только Сергей не чувствовал тех эмоций, которых ожидал от себя. Люди, что сновали вокруг были почти такими же, как и в России. Разве что одежда различалась, да и темнокожие встречались чаще.
   "Афроамериканцы" - поправил сам себя Сергей и тут же засомневался правильно ли использовал термин.
   Парень искренне не понимал чернокожих стесняющихся цвета своей кожи. Ведь назови белого белым и ничего не изменится. Так почему для них эта тема столь болезненна.
   Сергей подспудно понимал, что это связанно с многовековым угнетением чернокожих в Америке. Причем подобное закончилось не так уж и давно. Другое дело, наступили новые времена и цепляясь за старые обиды, ни к чему хорошему это не приведет.
   "Да и плевать. Я все равно тут не задержусь. Проблемы Американцев, это проблемы Американцев." - Если ранее у него появлялись еще не оформившиеся мысли об эмиграции или рабочей визе, то сейчас он клял себя последними словами, что потратил столько денег на всю эту затею.
   Начав копить с института и продолжив на протяжении трех лет работы, он лишь к двадцати семи смог накопить достаточную сумму, которая никак бы не сказалась на его дальнейшем существовании.
   Все это время он старался учить язык, но к его глубочайшему сожалению, успехи были не столь велики как хотелось бы. Понимать он понимал иностранную речь, но с разговором начинались уже проблемы.
   Сергею хотелось закричать: "Верните оставшиеся мои деньги и отправляйте меня обратно!" - Но понятное дело, это было бессмысленно.
   Вздохнув Сергей мысленным усилием постарался взять себя в руки, попробовал настроиться на позитив. Представить, как на него будут смотреть в офисе, когда он, приехав из Америки, начнет рассказ об этой стране...
  
   Внимание те, у кого есть разум! В вашей вселенной да начнется игра! Выживайте и становитесь сильнее! Учитесь! Развивайтесь! Эволюционируйте! Проигравших ждет лишь смерть и забвение! Система Апокалипсис приветствует вас. Запуск протоколов через 5... 4...
  
   Все вокруг словно бы замерло предчувствуя надвигающуюся катастрофу. Люди, снующие туда-сюда по своим делам в шоке застыли восковыми фигурками.
  
   3... 2... 1... Да начнется игра! Администрация желает вам приятной игры!
  
   Звуки вернулись и мир словно сделал выдох. Люди стали оглядываться пытаясь понять откуда доносился этот непонятный, словно бы неживой голос.
   Сергей внезапно почувствовал некую тяжесть в руке. Опустив глаза он с удивлением уставился на черную метровую дубинку. Не успел он задать себе вопрос откуда она взялась, как перед его глазами появилась полупрозрачная таблица с текстом.
  
   Дубинка (оружие 1 уровня). Класс: слабое оружие ближнего боя, прочность 100/100. Вследствие низкого уровня начальных навыков у вашего вида, было принято решение дать стартовый бонус некоторому числу представителей вашей расы. Администрация желает вам приятной игры.
  
   Спустя мгновение описание дубинки сместилось свернувшись куда-то вбок и на ее место пришел новый текст.
  
   Сергей Некрасов Уровень 1
   Класс -
   Сила 7 (7)
   Ловкость 7 (7)
   Живучесть 7 (7)
   Выносливость (SP) 8/8 (8)
   Дух (MP) 12/12 (12)
   Ментальная стойкость 10 (10)
  
   "Проигравших ждет смерть и забвение..." Последние слова неизвестных раскаленными спицами врезались в память. "Что-то сейчас начнется" - понял Сергей и, к своему сожалению, не ошибся.
   Сразу с нескольких сторон раздались отчаянные крики, переросшие в вой ужаса и боли. Крутанувшись Сергей посмотрел за спину. Расширившимися глазами он увидел, как буквально рядом с ним степенного вида пожилой мужчина вгрызся в горло девушке, которая, как и он приехала из России на экскурсию.
   Она со своей подругой сидела буквально перед ним и раздражала весь перелет громким смехом.
   Брызнула кровь. Девушка отчаянно сопротивлялась и хрипела, всеми силами пытаясь оттолкнуть сошедшего с ума старика, однако тот и не думал ее отпускать.
   Сергей нерешительно потянулся к дерущимся, стараясь отцепить напавшего. Однако со все усиливающимся страхом он начал понимать, что не может. Сергей не был спортсменом. Обычный парень метр восемьдесят с кепкой, черные волосы, славянская внешность. Единственная примечательная деталь: длинный шрам идущий от низа горла к уху, придающий некоторую ему некоторую отмороженность. Другое дело, что получил он его, когда в детстве навернулся с велосипеда и упал прямо в кучу металлических обрезков с кусками бетона. Благо рядом были друзья, они и довезли теряющего сознание от потери крови пацана до травмпункта.
   Однако, его был сил хватило на двух таких стариков. Вот только надо было что-то делать. Сумасшедший кажется достал до чего-то жизненно важного, так как кровь хлынула уже по-настоящему.
   Выматерившись, Сергей с как ему казалось грозным воплем, а на самом деле сиплым выдохом опустил дубинку прямо на череп нападающего. После третьего удара он наконец отвалился заливая все вокруг кровью из пробитой и даже немного вмятой внутрь головы.
   - Девушка с вами все нор... мально. - Последнюю часть слова Сергей уже прошептал, смотря на черное пузырящееся озеро крови на месте бывшей ранее красивой шеи. Из него толчками выплескивалось новая и новая порция бесценной красной жидкости.
   Сергей заметил рядом лежащий в пыли шарфик и с бессвязным лепетом попробовал зажать рану, обернув ее словно бинтом. Он не заметил, что девушка уже перестала дышать, уставившись стекленеющим взглядом куда то вверх.
   10... 9... 8... 7... Парень осторожно приподнял голову и обернул шарф несколько раз вокруг шеи пострадавшей.
   6... 5... 4... 3... - Сергей встал, судорожно оглядываясь вокруг. Шокированный мозг отказывался понимать почему вокруг несутся туда-сюда люди и почему уши разрываются от их криков.
   2... 1... Чья-то рука мертвой хваткой вцепилась в голень. Столь сильно, что парень аж застонал и опустил глаза вниз. И обмер.
   На него смотрела девушка которой он пробовал помочь. Плохо и не умело закрепленный шарф сполз вниз открыв ужасную рану из которой уже почти не текла кровь. Однако не это заставило оцепенеть парня.
   Белые, лишенные какого-либо выражения глаза. Со зрачком, превратившимся в черную точку, причем глаза разъехались и если правый смотрел куда-то влево вверх. То левый казалось смотрел прямо в душу.
   "Зомби" - Неожиданно пришло осознание: "Это хренов зомби апокалипсис." - Рука словно не своя поднялась вверх и с силой опустилась на голову зомби. На этот раз хватило всего двух ударов, чтобы голова хлюпнув треснула, а рука разжалась.
   С силой дернув ногу он отбросил чужую ладонь.
   После смерти некая еле видимая энергия отделившись от тела девушки и сразу же всосалась в него самого. Выглядела она как тонкие струйки, что извиваясь двигались от тела к телу.
   "Дзинь! Администрация поздравляет вас, вы перешли на второй уровень, пожалуйста распределите 2 очка характеристик."
  
   Тут же с небольшой вспышкой рядом с телом появилась черная карточка с зеленоватыми волнистыми линиями, сливающимися в непонятные знаки.
   Особо не раздумывая, Сергей схватил ее.
  
   Карточка навыка 3 уровня. Некромантия. Слабый контроль нежити. Активный навык. Позволяет пользователю подчинить слабую нежить и управлять ею. Допустимый уровень нежити -- 1-15, Активация потребляет 10 МР, поддержание работы 2 МР. Ограничение: максимальное количество нежити под контролем: 10 - С 1-5 уровень; 5 c 1-9 уровень; 2 c 10-15 уровень. Ограничение: получение контроля возможно лишь в случае если параметр духа хозяина, не меньше чем в два раза, от духа подчиненной нежити.
   Желаете изучить?
  
   "Почему бы и нет. Да, хочу изучить" - Подумал Сергей.
  
   До достижения 30 уровня, вы можете узнать только три активных навыка. Вы уверены, что хотите изучить активный навык "Слабый контроль нежити"?
  
   "Да"
   Творящаяся вокруг жесткость помутнила сознание парня. Предложи ему сейчас переписать все свое имущество и свои органы на другого человека, он бы и слова не сказал. Лишь подмахивал бы протянутые листочки.
   Заинтересуйся им в эту секунду любой самый завалявшийся зомби и история Сергея закончилась бы так и не начавшись.
   Однако у судьбы были иные планы.
  
   Глава 2.
   Мощный удар в спину толкнул Сергея на асфальт и лишь инстинктивно подставленные руки спасли его от разбитого в кровь лица.
   Появившаяся было апатия оказалась сметена. Очнувшись, Сергей с ужасом обнаружил что как таковых живых людей осталось то и не много. Последние прямо сейчас отдавали концы в предсмертных судорогах дергая во все стороны руками и ногами, а них же сидело по два три тела жадно срывая с них кожу и мясо. Кровь из десятков тел стекала с тротуара на проезжую часть и словно ручейки устремились в канализационные решетки.
   Однако хуже всего было то, что вдоль улицы медленно, но неотвратимо надвигалась большая группа мертвых, голов эдак в тридцать.
   Кое как встав, спотыкаясь Сергей бросился в противоположную от них сторону. Со всех сторон тянулись лапы зомби, старающихся ухватить убегающий завтрак.
   Сергею пока везло, большинство зараженных или сразу обратившихся в зомби были заняты пожиранием только что пойманных.
   Краем глаза парень отметил, что стоило мертвому телу зашевелится, как зомби прекращали жрать и начинали искать новую жертву.
   "Куда бежать?!" - Сердце бешено стучало, а дыхания не хватало. Сергей вспомнил о том, что постоянно находил отговорки от пробежек на беговой дорожке в тренажерном зале иему захотелось выругаться.
   Наконец его взгляд зацепился за виднеющийся впереди четырехэтажный супермаркет расположившийся между небольшими магазинчиками. Можно было, конечно, попытаться махнуть в сторону частных домов. Ведь у многих из них были заборы, которые должны были по идее остановить зомби. Но от этого Сергея остановил вид как один из таких заборов был сметен всего лишь несколькими зомби, а кричавшие и стучащие в двери люди были сожраны прямо на пороге.
   Смерчем заскочив в супермаркет Сергей бросился искать тихое место, чтобы спрятаться и отдышаться. Оглашение приговора неизвестными, непонятная система, окна текста, навыки. Это стоило переварить в спокойствии.
   В супермаркете также были зомби и все также крутилась кровавая мясорубка, превращающая живых людей в обглоданных зомби.
   Заскочив на эскалатор Сергей подумал, что у него есть пара секунд, но он глубоко ошибся. Бросив быстрый взгляд назад, он понял, что пока бежал привлек внимание сразу десятка зомби, которые пошатываясь и спотыкаясь двинулись за ним. И эскалатор услужливо вез их за ним. Правда это было лишь пол беды. Настоящая проблема была в том, что и сверху сразу несколько зомби двинулись вниз. Закономерно споткнувшись они стали словно снежный ком медленно катится вниз.
   - Свезло, блин так свезло! - Заорал Сергей, сунул дубинку за пояс и, встав на движущиеся перила, сиганул на соседний движущийся вниз эскалатор. Лишь чудом умудрившись подтянуться на скользящих перилах, Сергей, словно куль с картошкой, перевалился на ступеньки. Удар спиной он даже не почувствовал. Зато дубинку что чуть не порвала его штаны, а заодно и то, что пониже спины он почувствовал очень даже хорошо. Ругаясь сквозь зубы он снова взял ее в руки.
   Но расслабляться было рано. Пришлось Сергею вставать и словно морской свинке бежать против движения ступенек. Достигнув верха, обессиленный парень выдохнул с облегчением. Почти все зомби, заинтересовавшись пошли по первому эскалатору, и успешно навернулись вниз. Вот только неумолимые ступеньки везли их обратно и стоило поспешить.
   "Вот оно!" На втором этаже в дальнем углу виднелись подсобные помещения для рабочего персонала.
   "Там по любому народу должно быть меньше". Стараясь не шуметь, но при этом двигаясь быстро Сергей затаив дыхание толкнул серебристую дверь и расплылся в улыбке.
   Улыбка чуть увяла стоило двери закрыться за его спиной, а взгляду зацепиться за разбросанные то тут, то там кости и почти полностью красный от крови пол. И окончательно улыбка пропала, когда нос учуял запах. Сергей никогда не был на скотобойне, но вероятно именно так они и пахли. Тут же был нюанс: здесь забивали не скот, а людей.
   Страшный удар в бок словно тряпичную куклу отбросил Сергея на пол, заставив проскользить еще несколько метров по крови, окончательно испачкав итак не самую чистую одежду. Верная дубинка, которую Сергей до сих пор не бросил улетела куда то в сторону.
   Перед глазами плыли черные мушки, однако слух четко уловил тяжелые шаги, обладатель которых неотвратимо приближался.
   Почти ничего не видя на карачках Сергей пополз подальше от того, кто мог его так откинуть. Ударившись головой он смог все же рассмотреть куда же он приполз.
   Это был один из огромных стеллажей, заполненных мешками с картошкой, причем стеллаж очень удачно стоял возле стены. Выбора не было.
   Сергей один раз оглянулся и больше оглядываться ему не хотелось, также, как и сражаться. Единственное желание, что осталось в нем, было желание спрятаться.
   Зомби, а это был именно он, был достаточно необычен. При жизни парень, чье тело превратилось в эту тварь определенно за собой следил и серьезно занимался бодибилдингом.
   Почти два метра роста, широчайшие плечи, сквозь прорехи рабочего комбинезона можно было увидеть четкие кубики пресса и мышцы, вызывающие восхищение и зависть практически у любого человека.
   Всего лишь вещи портили его. Первая, у него полностью обглодали лицо и не пожалели глаз. Лицо огромного зомби представляло собой голый череп с дыркой на месте носа, с кровавыми провалами на месте глазниц и остатками лицевых мышц, висящих то тут, то там.
   Во-вторых, зомби был определенно умнее своих собратьев. Во всяком случае, можно было быть уверенным, что зомби спланировал самую настоящую засаду. И судя по потекам крови, я не первый кто в нее угодил. Съесть все он бы не успел, следовательно, он спрятал тела, чтобы не насторожить будущих жертв.
   Все это Сергей сообразил закапываясь между мешками, стараясь создать как можно больше препятствий между ним и его предполагаемым убийцей.
   Ну и третье, зомби не стал просто тянуться к Сергею. Нет, он схватил мешок и не напрягаясь откинул его в сторону, начав разбирать завал. Поступив так с еще несколькими, он наклонился и полез к отчаянно отбивающейся еде.
   Сергей выставив перед собой последние мешки изо всех сил бил ногой по голове зомбака, но было ясно, что это не приносит никакого результата.
   Счет исчислялся секундами. Ботинок уперся в щелкающиеся челюсти, второй же ногой кое как отпихивал лапы монстра.
   Перед глазами Сергея появилась таблица, сигнализирующая что выносливости осталось лишь две единицы. Что будет, когда она кончится не трудно было догадаться.
   "Навык" Отчаянно искавший спасение мозг зацепился за призрачный шанс.
   "Когда я убил девушку. Нет, не девушку зомби. Я взял навык, там было что-то про зомби. Как же его использовать?!" Казалось именно этого вопроса ждала система. В ту же секунду Сергей понял, как использовать навык. Это знание казалось всегда было с ним, с самого рождения. Просто по какой-то причине оно было не нужно.
   Не забивая голову навалившимися ощущениями Сергей изо всех сил пожелал использовать навык на почти добравшейся до него твари.
   В голове словно взорвалась бомба, тело скрутило судорога.
   Последнее, что отметило затухающее сознание это горящее красным один пункт в таблице.
   Дух (MP) 0/12 (12)

*****


   Сергей с трудом приходил в себя. Ощущения были непередаваемыми. Особенно болела голова и почему-то спина. Чуть пошевелившись он застонал от резко прострелившей боли в спине. Чуть подождав пока неприятные ощущения пройдут он осторожно открыл слипшиеся глаза.
   Он все также находился по одним из стеллажей, вот только зомби-культуриста почему-то было не видно.
   Звук рвущейся ткани донесся откуда то сбоку, затем послышался хруст и чавкающие звуки.
   Сергей обратил внимание на какое-то новое свернутое окошко.
  
   Зомби (Без имени) Уровень 9-10
   Сила 15-?
   Ловкость 15-?
   Живучесть 15-?
   Выносливость 15/?
   Дух 15/15
   Стойкость 40/?
  
   "Значит ли это, что я его подчинил? Хотя тот факт, что я еще дышу, а не покоюсь в его желудке лучший ответ на мой вопрос. Эх, как же не хочется идти проверять. С другой стороны, что может быть хуже. Лучше уж сразу все решить, чем мучиться неизвестностью.
   Сергей решительно вылез из своего самодельного убежища и кряхтя распрямился. С удивлением заметил, что тот ботинок, что сдерживал зомби, был почти полностью прогрызен и пятка выглядывала сквозь неслабую дырень.
   Сергей решительно двинулся в сторону жутковатых звуков. Парень уже догадывался что увидит, и он не ошибся в своих умозаключениях.
   Первое что бросилось в глаза это оторванные, раздавленные и смятые человеческие головы. Они валялись всюду. На самом деле их было не так уж и много. Штук пять или шесть, но Сергею хватил и этого. Его скрутило. С утра он ничего не ел, поэтому выходила только горькая желчь, из-за чего спазмы не прекращались.
   наконец его отпустило, и он обратил внимание, что над ним кто-то стоит. Приступ заставил его упасть на колени. Зомби, что на момент прихода парня рвал зубами и руками чье то тело, заглатывая огромные куски, бросил свое дело. Теперь он, стоя спиной к Сергею, настороженно водил безглазой башкой, словно выискивая неведомую опасность.
   "А ведь это он из-за меня всполошился." - С горькой иронией подумал парень.
   "Бедного хозяина обижают, надо убить, растерзать и сожрать тех, кто виноват."
   Вполне возможно, что вон то лежащее тело, это такой же, как и я человек искавший спасения, а повстречал тут смертоносную тварь. При этом единственный человек, что мог остановить эту машину смерти валялся без сознания.
   - Ха. Ха-ха. Ах-ах-ха-ха-ааа! - Все случившееся разом навалилось на бедного парня. Сжатая пружина распрямилась очень больно ударив по Сергею.
   Неудачное путешествие. Невозможность добраться до дома. Ведь сомнительно, учитывая происходящее, что самолеты или корабли будут ходить между континентами. Семья Сергея. Мать, отец, сестра, друзья. Они там, а он здесь. Может им нужна его помощь. А он ничего не может сделать. Более того, возможно из-за него умерли несколько человек растерзанные его ручным монстром.
   "Что же мне делать?! Я никого тут не знаю. Что же мне делать...".
   От этих тягостных размышлений его отвлекли возобновившиеся звуки кошмарной трапезы.
   "Вот дерьмо. Хоть кому-то из нас понятно, что делать и кажется очень даже неплохо живется." Со злобой подумал Сергей.
   "Куда же в тебя столько влезает."
  
   Глава 3.
   Зомбак словно ощутив мысли своего хозяина внезапно замер после чего начал странно себя вести. Опустив голову он задрожал и по его телу прошла волна, словно как от камня, кинутого в спокойный пруд. Кости под кожей пришли в движение, то смещаясь, то возвращаясь на свои места. Казалось они рвутся сделать что-то, но вместе с тем какая-то сила им мешает.
  
   Ваш Зомби эволюционирует. Пожалуйста, выберите его специализацию:
   Зомби L1, эволюционировавший силовой тип зомби (уровень 10). Обладает большой силой и очень прочной кожей. Навык Вирусная Инфекция -- способность заражать зомби-вирусом через укус.
   Зомби S1, эволюционировавший скоростной тип зомби (уровень 10). Обладает огромной скоростью и проникающей атакой. Навык "Вирусная Инфекция" - способность заражать зомби-вирусом через укус.
  
   "А теперь Серег надо успокоиться. Если эта тварь меня защищает, то возможно он единственное, что будет стоять между мной и целой ордой тварей, желающих моей плоти. Ошибка в столь важном выборе будет стоить очень дорого.
   "Если выберу скоростной тип, что мне это даст? Огромная скорость, чем она поможет против орды зомби в ограниченном пространстве? Да и проникающая способность хороша, видимо, против чего-то типа брони..."
   Сергей содрогнулся. Мысль, что пришла ему в голову, словно ушат ледяной воды вымыла появившееся зачатки оптимизма.
   Если его зомби начал эволюцию, то, что мешает сделать тоже самое всем тем миллионам и миллионам зомби, что разбросаны уже наводнили город?
   Учитывая же, что население Нью-Йорка приблизилось к 9 миллионам человек. Ситуация вырисовывает совсем не радостную картину.
   Инженерный склад ума тут же, провел параллель между поеданием тел и эволюцией. Это в свою очередь значит, что далеко не все зомби смогут развиться. Ведь не всем из них хватит ресурсов на развитие. Но даже если лишь каждый двадцатый зомби эволюционирует и предположить, что в зомби превратится лишь половина населения города... А скорее всего все будет куда хуже...
   Двести двадцать пять тысяч... Сергей снова взглянул на параметры все также склонившегося зомби.
   "Он уже сильнее, быстрее, живучее и крепче меня минимум в два раза. Эволюция уверен, разовьет его параметры еще больше. Быстрый зомби сможет расправиться с большим числом зомби, но в толпе зомби его просто напросто завалят телами. Конечно, есть шанс, что зомби не будут реагировать на своего собрата, но будем исходить из худшего сценария.
   С другой стороны зомби L1. Учитывая, что его сила станет еще больше, вполне возможно, что он сможет двигаться через любую толпу обычных зомби. А очень прочная кожа позволит игнорировать их удары и попытки укуса. Вот только у него есть один минус, что перечеркивает все плюсы. И этот минус напрямую связан со мной. Хватит всего одно скоростного зомби, что проскользнет из-под удара, и моя судьба будет не завидна."
   В то время как такой же скоростной зомби сможет быть с ним как минимум наравне.
   Значит выбор очевиден, скоростной тип.
  
   Вы выбрали Зомби S1, эволюционировавший скоростной тип зомби. Ваш Зомби эволюционирует, пожалуйста подождите, это займет какое-то время.
  
   "Ну что ж, сказали ждать, значит подождать." Сергей не очень стремился куда либо выбираться. Впечатлений у него было больше чем достаточно. Другое дело, что без одежды, новой обуви, какой-нибудь брони от укусов и припасов он долго не протянет.
   Также желательно было бы присоединиться к группе местных. Неожиданно, но Сергей волей-неволей стал гражданином Америки. Ведь путевки назад не предвиделось.
   "Нет, я все же сделаю это." - Решительно покачал он головой, рассуждая сам с собой.
   "Не знаю сколько это займет времени. Но я найду рабочий самолет, найду пилота готового лететь и доберусь до родителей и ничто меня не остановит, ничто."
   Так он себя убеждал, ходя в драной обуви, изредка ежась от прохлады, когда голая пятка касалась холодного пола. Дубинку он нашел почти сразу как очнулся и теперь не расставался с ней. Разум подсказывал ему, что это единственное верное поведением в изменившемся мире.
   Даже если исключить обувь, вид у него был донельзя странный. Худой, бледный парень с всклоченными, стоящими дыбом волосами. Между прядей виднелись затвердевшие кровавые сгустки.
   Белая рубашка была порвана в нескольких местах, а разводы крови грязи создавали впечатление, что ее обладателю осталось недолго. Сергей никогда особо не любил дырявые джинсы, но сейчас он нечаянно пошел на поводу моды. От частных падений, на коленке была неслабая такая дырка из которой весело выглядывала коленка. Увидь его вид даже в России, определенно кто-нибудь не пожалел монетки на такого колоритного бомжа.
   "Черт! Я чуть не забыл, что у меня же есть две характеристики!" Сергей открыл панель собственного персонажа.
   "Все мои параметры равны семи. Чтобы значила цифра десять в скобках? Хех, если предположить, что мы все в долбаной игре, то может это те параметры что станут со снаряжением? Дубинка правда никакой прибавки не дает... С другой стороны, я не так уж и многих убил, чтобы узнать, как часто можно получить всякие вещи. Навык вот выпал.
   Страшно представить, чтобы бы было если бы мне так не повезло.
   Четыре обычных физических характеристик и две вероятно связанные со способностями вроде подчинения нежити."
   Сергей представил волну мертвых насекомых и как он, с помощью своей способности, что захватывает по одном, пытается эту волну остановить.
   "Не сложно догадаться почему я сейчас столько паршиво себя чувствую. Трата на поддержание зомби в подчинении 2MP, а единовременный захват все 10. Как итог я полностью потратил все свои очки. Если я вкачаю все в дух, то смогу контролировать еще одного зомбака
   Однако стоит учитывать, что рост уровней идет от убийств, сделанных непосредственно мной. Конечно, есть вероятность, что подчиненная тварь будет передавать часть опыта мне.
Также физические характеристики это сверх актуально в сложившихся условиях. Не хватит выносливости убежать или силы отбиться, ловкости, чтобы увернуться и все. Песенка спета. С живучестью пока не понятно. С одной стороны, не сложно догадаться, что этот параметр связан со здоровьем, с другой непонятно какой его частью. Регенерация или прочность тканей? А может чем бог не шутит - долголетие? Если последнее, то мир здорово изменится. Хотя он и так изменится."
   Сергей откинув сомнения добавил одну единицу в силу, а другую в выносливость. По телу пробежала волна тепла начинающая от головы и опускающая до ног. Мышцы чуть вздрогнули, словно от разряда, после чего расслабились.
  
   Поздравляем! Ваш зомби эволюционировал.
  

Сергей поспешил назад. Ему было очень интересно, что же собой представляет его новый слуга.
  
   Зомби S1, скоростной тип зомби. (Без имени) Уровень 10
   Сила 10
   Ловкость 20
   Живучесть 15
   Выносливость 20
   Дух 15/15
  

Сергей был шокирован. Он догадывался, что параметры ловкости увеличатся, но не до почти что трехкратного превосходства над ним самим. 20 единиц ловкости... Еще бы единичку, и эта тварь будет двигаться быстрее в три раза него. Учитывая же, второй закон Ньютона. Сила равна произведению массы на ускорение... Не стоит забывать о нечувствительности к боли и в два раза более прочной шкуре, становится страшно. Это порождение чуждого разума сильнее его самого в шесть раз.
   Сергею потребовалось несколько минут чтобы собраться с мыслями. Немалая часть, его самообладания вернулось к нему после того, как он понял, что эта машина смерти сейчас на его стороне.
   Пришло время оценить его способности.
   - Беги к тому углу как можно быстрее. - Ткнул Сергей пальцем в сторону дальнего стеллажа, после чего немного пошатнулся от неожиданности от порыва ветра что ударил по нему.
   Зомби стартовал мгновенно. Не было сомнений, промедлений или чего-либо еще. Разлетелись на куски обувь, что все еще была на ногах мертвеца. Итак, многое повидавшая обувка, оказалась не готова к нечеловеческим силам своего нового владельца. Остатки формы на торсе окончательно слетели.
   К Сергею пришло ощущение будто он стал свидетелем того, как гоночный болид начал гонку. Зомби застыл прямо возле стены, развернувшись безглазым лицом в сторону хозяина, словно ожидая новых приказов.
   "Скорость на высоте. Боевые навыки проверять будем на тех тварях что за дверью. Прочность... Проверим там же. "
   "Что же, теперь делать?" Опять загрузился Сергей.
   "Надо найти новую одежду." Дырявые ботинки уже начали изрядно раздражать: "Да и зомби надо найти чем прикрыться. А то выйдем к живым людям, а на с там и положат посчитав типичными зомби. К тому же, как-то странно звать его всего лишь зомби. Если не смотреть на лицо и... Лапы. Как я мог не заметить эти острые когти вылезшие из пальцев. Блин, отвлекся. То выглядит он словно человек. Надо придумать имя. А то безымянный, да безымянный. Может назвать его безликим или безлицым? Не, как-то неестественно. Нужна скорее какая-то кличка. Эта тварь, что любит нас жрать недостойна имени.
   Что общее можно сказать о зомби? Они воняют." Сергей мысленно отметил в своих планах необходимость помыться и помыть слугу.
   "Но вонючка будет не круто. Я сам себя не буду уважать если мою тварь будут так звать. Что еще они делают? Ну хрипят, не говорят же. Хотя эти вообще молчат. Молчат. Немой, чем не кличка?"
   - Эй подойди сюда. - Когда же зомби приблизился, Сергей, чувствуя некое веселье, торжественно воздел руки над головой: - Именем себя великого, Сергея Некрасова, нарекаю тебя именем Немой!
  
   Внимание! Зомби (Без имени) отныне зовется (Немой)
  
   - Это было довольно просто. Ну что мой верный Немой? Время разжиться чем-нибудь из одежды.
  
   Глава 4.
   Первый выход из убежища был обставлен максимально аккуратно. Сергей немного приоткрыл дверь и выглянул, готовый в любую секунду отпрянуть назад. Ничего страшного с ним не произошло. Возле двери не сидел какой-нибудь умный зомби, только лишь ждавший, когда из склада кто-нибудь выйдет.
   Лишь впереди, метрах в тридцати по торговому комплексу стояло три зомби.
   Сергей покрепче ухватив дубинку двинулся вперед. Следом словно тень ступал Немой, возвышаясь над своим хозяином на целую голову.
   - Как удачно Немой , вон буквально через два отдела, начинаются прилавки с товарами для похода. Мы, однако, те еще везунчики. Хотя насчет тебя сомневаюсь. Мало того, что сдох, так еще в кабалу ко мне попал. Неудачный у тебя день немой. - Шепотом, можно сказать сам с собой, разговаривал Сергей медленно приближаясь к стоящим спиной зомби. Чем ближе он к ним был, тем тише становился голос, до того пока лишь губы двигались, не издавая ни звука.
   - На! - Дубинка под углом опустилась на голову самого ближнего зомби, сбив того с ног. Еще два удара окончательно проломили череп. Пытающийся ухватить атакующего зомби замер. Два ручейка энергии скользнули в парня. Однако это не отменяло двух других нападавших.
   Быстро развернувшиеся мертвяки почти ухватили отпрянувшего, но не на достаточную длину, Сергея. Ситуацию спас Немой. Мелькнули когти и ближайший зомби с оставшейся половиной головы шмякается на пол. Второй же задергался в мощном захвате. Немой вцепился челюстями в шею мертвяка, после чего резко дернул головой, оторвав голову одним слитным движением. Тут же начав жрать еще дергающееся тело.
   Из уже мертвого тела мелькнул сгусток и также втянулся в мертвого слугу.
   "Вот как он значит обезглавливал тех, кто приходил дом меня и возможно после. Интересно, это он сам додумался, чтобы они не восстали или это своего рода инстинкт? Да и механизм получения чужой энергии у него такой же, как и у меня. И как я и думал, я не получил ни крохи энергии с убитого им противника. Однако у нас совершенно нет времени на подобные размышления."
   - Фу! Слышишь меня, отпусти бяку! Будешь жрать их, когда я скажу, а пока только убивай, не жрать! Понял меня? - Зомби при первой же команде выпустил тело. Кровь двумя струйками стекала по мускулистой шее из ощерившейся безгубой пасти.
   Сергей от неожиданности инстинктивно выбрал именно тот тон и выражения, которыми он командовал собакой, что жила какое-то время в их семье.
   Челюсти разжались и труп с почти начисто отгрызенной шеей глухо упал на пол.
   Еще два раза они столкнулись с небольшими группками зомби. Сергей, чувствуя надежную защиту от слуги, приободрился и решительно нападал на них. К тому же, Сергея здорово напрягала припска к способности, где упоминались ограничения по уровням действия способности. Что произойдет если зомби обгонит своего хозяина по уровням? Сергей предпочитал не знать на это ответ.
   Когда же он не справлялся с ходячими мертвецами в дело вступал Немой сверх быстрыми ударами расправляясь с теми, кто мог угрожать его хозяину. Крепкие когти на руках если не с первого, то с пары ударов точно проламывали головы.
   Верная дубинка полностью покрылась кровью, немного скользив руке. Сергею постоянно приходилось вытирать ее, чтобы она не выскользнула в самый неподходящий момент. Видимо ее создатели не стали запариваться такой штукой как ребра жесткости, для удобства пользователя.
  
   "Дзинь! Администрация поздравляет вас, вы перешли на третий уровень, пожалуйста распределите 2 очка характеристик."
  
   "В ловкость и выносливость" - Сергея здорово впечатлила скорость его слуги. Замахи зомби были совершенно безобидны, ведь у них не было и шанса попасть по столь шустрому противнику.
   Зомби, что дали уровень Сергею были последние перед дверями необходимого ряда.
   От обилия товара глаза разбегались. Сергей ходил в поход, но это было довольно давно, да поход был достаточно простой. Совершенно другие люди занимались по-настоящему сложными вещами. Сергей был скорее массовкой и тягловой силой.
   Теперь же от его выбора зависело, как долго он сможет выжить. При этом ответственность за ошибки, он будет нести в полной мере.
   "Так, первым делом мне нужен рюкзак куда складывать основные вещи. Черт подери, как же тут много этих долбаных рюкзаков. И какой из них мне нужен?! Давай Серег включай голову! Рюкзак должен быть неприметным, чтобы он не привлекал внимания. Конечно, сейчас самая большая проблема зомби. Да и потом судя по всему тоже. Вот только мародеров никто не отменял. Да, о чем я думаю, я же сам, самый настоящий мародер..."
   Было найдена пара десятков рюкзаков. Сергей будучи на нервах, не церемонился с чужой собственностью. Подходящие вещи он бросал в один угол, не нужные или мешающиеся бросал в другой. Вскоре он бегал по целой россыпи брошенных вещей.
   "Веревка? Есть, целых два мотка взял. Толстая, крепкая. Черт знает где он пригодится, но что подсказывает что она нужна. Спальник - взял. Фляжка, словно из какого-то военного американского фильма, авось пригодится, хотя тяжеленькая сволочь.
   Красненький брикет аптечки, в которой был бинт, ножницы и световая палочка также занял свое место в рюкзаке.
   Возьму три ножа мультитула. Один себе, второй запасной, третий может сменяю на что-нибудь. Уверен, эта штука будет полезна.
   Фонарик, зажигалка, какая то навороченная, газ к ней, бинокль."
   Сергей раздраженно отметил, что хоть старался класть в найденный рюкзак лишь самое необходимое, тем не менее он уже знатно заполнился.
   Два ножа в шикарных ножнах. Сергей совершенно не разбирался в качестве ножей, поэтому оперировал всего двумя параметрами: ценой. Поэтому он взял самые дорогие. И внешней крутизной. Один он прицепил к поясу. Второй положил в рюкзак. Прицепил видимо как-то не так, ведь он постоянно бился об ногу, чем изрядно раздражал.
   Наконец настал черед одежды. Первым делом, Сергей стал искать максимально прочные и защищенные перчатки. В условиях зомби апокалипсиса, малейший случайный укус был бы критичен. А нанося удары можно с легкостью его проворонить. Такие перчатки нашлись. Черные, сделанные из толстого материала, с серыми щитками на костяшках.
   Следующей вещью которую одел Сергей оказалась серая куртка из жесткой ткани с прочными нашивками на локтях. В ней было довольно жарковато, но Сергей был готов потерпеть если она хотя бы раз спасет его от укуса. Ну и завершала комплект плащ палатка, что заняла свое место в рюкзаке.
   Настоящей проблемой стал подбор одежды для Немого. Статью мертвяк был не обделен, поэтому большинство комплектов, начинало трещать и рваться, когда тот начинал приседать и двигаться под командованием Сергея.
   Спустя час мучений и переодеваний смердящего мертвяка, так как тому не хватало мозгов на команду переоденься, одежда была подобрана.
   Огромная куртка была одета непосредственно на голое тело зомби. Сверху же Сергей натянул плащ-палатку. Лишь в ней он мог нормально двигаться, не рискуя что-либо оторвать или порвать. Глубокий капюшон же, почти полностью скрывал лицо зомби. Да и в длинных рукавах прятались лапы с длиннющими белыми когтями.
   На штаны для Немого Сергей плюнул и оставил как есть. Конечно, они были заляпаны кровью. И кое где виднелись дыры. Но хоть Немой и не человек, Сергей решил, что точно не будет менять ему штаны. Хватило вида и верхней части тела. Особенно, когда неосторожно касаешься белой холодной, влажной кожи.
   Уже на выходе Сергей заглянул в соседний магазин масок и приспособлений к Хэллоуину. Его взгляд зацепился за обычную серую маску овальной формы, лишь с двумя узенькими дырочками для глаз. Сзади присутствовала пара ремешков для фиксации маски.
   - Эй, Немой, стань на колено, будем тебе новое лицо подбирать. - Сергей накрепко затянув фиксаторы, отошел на шаг назад, полюбоваться результатом.
   - Что ты стоишь как жених перед невестой, встань, капюшон накинь.
   Зомби послушно выполнил действия и застыл. Сергей же со странным выражением смотрел в узенькие глазницы маски, чтобы выглядывала из глубокого капюшона. И думал, что встреть он такого верзилу в маске и подобном плаще, ночью, то отдал бы все что есть, не дожидаясь просьбы поделиться.
   - Мда, а вы товарищ Немой, внушителен, однако. Ну ладно хватит прохлаждаться. Сейчас идем на склад, собираем продуктов на первое время. А дальше... Хм. А дальше постараемся обезопасить это место. Все равно я не знаю куда двигаться дальше, да и из тебя советчик так себе. Так что вперед.
  
   Отступление.
   Верхний этаж торгового центра. Чердачные помещения. Среди коробок в узкой подсобке собрались немногочисленные выжившие. Кто в момент наступления апокалипсиса находился в здании, кто-то успел прийти, спасаясь от начинающих собираться стай зомби. Изредка они выглядывали через стеклянные окна вниз, надеясь на то, что зомби уйдут. Но чем дольше зомби не исчезали, тем сильнее зрело недовольство и агрессия.
   Верую в Бога, Отца Всемогущего, Творца неба и земли. И в Иисуса Христа, единственного Его Сына, Господа нашего... - Истово молился молодой мужчина, осеняя себя крестным знаменем. Его слова лились свободно. Ему не нужна была библия, ведь все слова были у него в памяти. Каждый слушавший его понимал, что слова идут от сердца. Рядом с ним собралось несколько человек, эхом повторяющие его действия. Из них можно было вычленить старомодно богато одетую пожилую супружескую пару, хмурого бритого здоровяка остальные были ничем не выделялись.
   Чуть в стороне собрались трое мрачных мексиканцев они злобно переглядывались с одним молодым полицейским, что нервно теребил рукой кобуру с пистолетом. Каждый из мексиканцев многозначительно крутил в руках черные дубинки, выданные системой. Когда они пробивались с боем по улицам, каждый из них получил минимум по уровню. А кое кто не только. Именно это давало им достаточную уверенность чтобы показывать свое отношение к законникам, но не достаточную, чтобы спровоцировать их на решительные действия.
   Второй, более опытный полицейский, пытался разнять отчаянно ругающихся двух женщин и одного чернокожего.
   Также вдоль стен скучковались обычные, ничем не примечательные люди, что с безысходностью, а кто и с горем смотрели перед собой.
   - Слышишь ты нигер! Ты что себе позволяешь! Хрен ли ты меня толкнул?! Думаешь, что мы женщины и тебе все можно?! - Одна из женщин, довольно красиво выглядящая девушка лет тридцати яростно рвалась вперед и лишь рука полицейского не давала ей вцепиться в лицо высокого чернокожего парня. Тот же и не думал молчать:
   - Э! Ты назвала меня нигером?! Ты кто такая, э?! Офицер вы слышали! Она оскорбила меня! - При этом парень отступил назад, опасаясь, что бешеная мегера его все же достанет.
   Подруга первой женщины, молча поддерживала свою товарку. Курносая, покрытая веснушками и отливающими рыжими волосами. В ее внешности невооруженным взглядом прослеживались ирландские корни. Она не была красивой, сильные руки, чуть квадратная фигура, говорили о ее серьезных занятиях спортом.
   - Пожалуйста успокойтесь мэм. Не надо оскорблять человека за его цвет кожи - это расизм мэм. И он наказуем, поэтому не заставляйте меня пользоваться своими служебными полномочиями... - Смертельно усталым голосом повторял он заученную фразу. Ему было откровенно плевать как на ругающуюся феминистку, так и на парня, что при спасении своей шкуры чуть не сбросил одну из девушек толпе зомби, ковыляющими за ними по пятам. Все его мысли крутились о семье и жалкой надежде, что его жена с двумя детьми спаслась.
   Разум опытного полицейского шептал суровую правду, но он не хотел в нее верить. Не смотря, на дикую усталость именно он со своим молодым напарником собрал группу людей и вывел их в безопасное место.
   Вот только теперь сержант Грег не знал, что делать дальше. Пистолет с честью выполнил свой долг. Зомби, получая свинцовую пилюлю в голову, покорно превращались в обычных мертвецов. То есть тихих и не собирающихся куда-нибудь пройтись. Но патроны не бесконечны и учитывая то количество шляющихся внизу зомби, кончаться они очень и очень быстро.
   Кроме патронов у сержанта была полицейская дубинка и... Дубинка выданная Системой. Сержант дисциплинировано оставил ее как улику, чтобы в дальнейшем предоставить для экспертизы. Чуть позже стало ясно, что никому это будет не нужно.
   Тренированный разум заметил странность в распределении помощи от Системы. Ища спасение на улице среди обезумевших от ужаса людей, среди рыщущих и алчущих плоти зомби, он видел многое. Как мужественный парень бросил свою упавшую подругу и не оглядываясь мчался прочь, видел, как мать, защищая свое дитя черной дубинкой раскалывает один череп за другим. Но сильнее всего его впечатлила одна сцена.
   В центре пешеходного тротуара стоит коляска открытого типа в которой плачет младенец. Родителей ребенка не видно. Не известно погибли ли они, или бросили свое дитя. Мертвецы уже обступили коляску со всех сторон. Спасения нет. И чья-то страшная, за пределами всей нравственность, шутка: рядом с младенцем лежит черная, поглощающая свет дубинка. Система не обманула, она честно предоставила кому-то средство для защиты.
   Многие же взрослые не получили и жалкой палочки. Грег мысленно раз за разом возвращался к той сцене. Между ним и коляской творился настоящий ад в котором кишели десятки тварей. Он никак не смог бы спасти дитя. Но ему от этого было совершенно не легче.
   Лишь долг перед людьми, что он защищает и перед своей семьей не давали ему пойти в разнос. Он стискивал зубы до боли и искал выход. Гражданские же совершенно не хотели облегчать ему задачу, начиная конфликты на ровном месте.
   - Смотрите! Смотрите! - Закричал детский голосок откуда-то возле одного из стекол. Девочка разноцветном платьице, расписанном красно белыми цветочками возбужденно прыгала указывая пальчиком куда то вниз. Мать девочки встрепенулись злым шепотом пыталась заставить девочку замолчать. Все уже знали, что шуметь не стоит, так как зомби обладали более чем хорошим слухом.
   Вот только девочка не собиралась замолкать. Все больше и больше людей обращали на нее внимание. Затихла ссора между девушками и темнокожим парнем. Мексиканцы и полицейский перестали прожигать друг друга взглядом, священник сбился с молитвы и с удивлением смотрел на девочку.
   - Мам! Мам! Там супергерой как в мултиках! Мам почему ты не смотришь?! - Мать, осознав, что без применения силы свое чадо не успокоить, покорно наклонилась посмотреть вниз и застыла. Один за другим остальные люди, заинтересованно подтягивались к окнами пораженно замирали.
   А там было на что посмотреть.
   Зомби, твари что убивали и жрали еще живьем. Те, кто загнал выживших наверх и лишил всех путей к отступлению, умирали.
   По торговому центру шли двое человек. Первый был обычного роста, одетый в зеленовато-серый плащ, похожий на дождевик, за спиной находился большой рюкзак. Второй одет был похоже, но отличался огромным ростом. Казалось, их совершенно не заботит, что вокруг них, сверху, снизу и по бокам ходят полчища мертвецов. И они были столь уверенными не без причины.
   Выжившие с замиранием сердца смотрели как методично вновь прибывшие расправлялись с теми, кто вызывали в их сердцах лишь ужас.
   Вот трое зомби обратили на живых внимание. Взмах и сокрушительный удар дубинкой сворачивает голову мертвяка вбок, сбив того с ног. Сержант Грэг отметил скорость и силу удара. Далеко не каждый смог бы так ударить. С другой стороны техника хромала на обе ноги. Было видно, что дубинка сидит в его руке словно чужая. Что не мешало ему разить ею с отличной силой и скоростью.
   Второго зомби спустя мгновение постигла судьба первого. Правда на этот раз ему потребовалось сделать два удара.
   Пока он отвлекся третий мертвяк рванулся вперед готовый вцепиться поистине мертвой хваткой. Зрители затаили дыхание с замиранием сердца следя за развитием событий.
   И тут в дело вступил второй. Огромный мужчина, лицо которого скрывал капюшон, словно размазался в воздухе. Секунду назад спокойно идя в нескольких метрах от стычки, он оказался рядом с дерущимися. Чудовищный удар сотряс тело зомби подбросив того в воздух. Мертвое тело почти перекувыркнулось в воздухе, после чего с треском костей ударилось об ограждение и отлетело назад. Мертвец было зашевелился, силясь подняться, но гигант уже стоял над ним. Обглоданное лицо с порванной щекой оскалилось, и было размазано в кашу обрушившейся ногой.
   Те, кого маленькая девочка приняла за супергероев, действовали спокойно и обстоятельно. Они не связывались с большими группами зомби. Вначале они расправлялись с маленькими, не более пяти особей. Но как они это делали. Если тот, что с рюкзаком ничем особо не выделялся кроме своей смелости, то второй нес смерть и разрушения.
   Невероятно быстрые удары рвали мертвецов на куски. Тела разлетались в сторону и некоторые не могли подняться, столь сокрушительные были повреждения. Грег пораженно застыл, он не верил своим глазам. То, что вытворял второй нельзя было объяснить никакой подготовкой. Даже тренированный человек не в состоянии развить ту скорость движений. Мысли, что Сержант гнал от себя встали в полный рост. Может ли быть что-то окно в котором были цифры, описывающие вроде как его самого, были правдой? И значит ли это, что он видит человека, который улучшил свое тело с помощью Системы?
   Длинные рукава и скорость не давали людям рассмотреть его руки. Они считали, что он орудует ножом на крайний случай кастетом, но правда была страшнее.
   Наконец очередь дошла и до больших групп зомби верхнего этажа. Двойка судя по их поведению старалась издавать как можно меньше шума и это принесло свои плоды: подкрепление к зомби с нижних этажей приходило довольно редко, что в свою очередь заставляло выживших стискивать кулаки, с надеждой следя за тем, кто мог спасти их.
   В мраке нового мира, загнанная группа людей увидела проблеск света и шанс на спасение.
   Конец отступления.
  
   Глава 5
   "Чертовы зомби!" - В очередной раз мысленно выругался Сергей. Мысленно - так как дыхание следовало беречь. Решив за сегодня очистить как минимум верхний этаж торгового центра, Сергей начал понимать, что здорово просчитался.
   Чего ему стоило вместе с Немым пробраться на верхний этаж, не привлекая внимания зомби. Надо было крастья на цыпочках, чтобы не уволочь за собой целый паровоз из людоедов. Причем опасно это было и тем, что торговый центр был совершенно не знаком. В случае бега от толпы мертвецов, можно было спокойно забежать в западню или тупик.
   Также последовал целый ряд указаний как Немому стоило себя вести. Какие-то из них он выполнял, какие-то не мог сообразить. К примеру, нести рюкзак Немой так и не смог. Повесить на спину слуге рюкзак было секундным делом, а вот поправлять спадающие при движении лямки на это его мыслительных способностей было не достаточно.
   Конечно, Сергей придумал продеть веревку через лямки и потуже скрепить. Вот только тут вступала в дело вторая проблема, а именно дикая сила и скорость. Лямки рюкзака очень уж подозрительно трещали, словно желая сказать: "Хозяин, конечно ты, но еще секунда и мы нафиг оторвемся."
   Поэтому скрипя зубами Сергей был вынужден сам тащить поклажу и при этом драться в рукопашной. Конечно, самые габаритные и тяжелые вещи он сложил в отдельную сумку, которую сбросил перед входом на этаж. В рюкзаке же находилась, в основном, еда.
   С горем пополам, до верхнего этажа они добрались более-менее удачно и приступили к сокращению популяции мертвецов. Вот только, сколько бы трупов не покрывали пол торгового центра, конца этой мертвой реки не было видно.
   Скажи Сергею, что в случае зомби апокалипсиса, он будет столь подвижен, он бы послал этого шутника нахрен. Сергей искренне считал, что обязанность драться с зомби лежит на плечах доблестных слуг народа: то есть полиции или армии. Он же, как честный инженер обязан был бы работать над обеспечением комфортной жизни себе и тем, кто его защищает. А не махать палкой словно обезьяна расшибая головы тварям, что хотят его сожрать.
   Сергей с неким извращенным удовольствием отметил, что с каждым ударом у него получалось все лучше и лучше расправляться с агрессорами. Если раньше у него уходило штуки три четыре удара. То теперь хватало одного двух.
   Чуть погодя стало заметно, что зомби начали кончаться, но силы Сергея тоже были не бесконечны. Он приобрел уже два уровня и сразу же вложил три очка в выносливость, а последний в ловкость.
   Но даже с такой прибавкой, он все равно выдыхался.
   Ловкость же он прибавил, так как один особо резвый зомби умудрился схватить его за руку.
   Несколько секунд борьбы, сопровождаемые судорожным градом ударов дубинки и уймой потерянных нервных клеток, обусловило распределение очков последнего уровня.
   - На тварь! - Очередной удар, очередная свернутая или разбитая голова. Сергей привычно отскочил назад, не дав рванувшимся за ним зомби ухватить его.
   Немой также заученно парой ударов отбросил ряды зомбаков назад, повалив нескольких, создав толчею. Парочка тел так и не встала. Немой крепко знал свое дело. Было где-то с пол минуты чтобы перевести дух.
   Убивая вместе со своим слугой Сергей никак не мог отбросить страх того, что Немой начнет стремительно набирать уровни. Вследствие чего, приближался момент, когда способность самого Сергея не сможет контролировать откормившуюся тварь.
   Ему этот момент представлялся на диво четко. Все такая же толпа зомби, Немой рвет и мечет, сея вокруг карусель хаоса и уничтожения, где-то в стороне сам Сергей методично работает дубинкой. И бах! Немой становится двадцатым уровнем, хотя казалось бы, никаких предпосылок не было. Ведь он был лишь восемнадцатым.
   Одна из шуток системы, почему бы и нет?
   И конечно же финал. Сергей остается один на один с целой толпой зомби, плюс невероятно сильным, быстрым и смертоносным Немым.
   Парень не питал иллюзий, что сможет хотя бы убежать. Единственное на что он надеялся, это на то, что в тот злополучный момент рядом с ним будет высота с которой можно спрыгнуть. Быстрая смерть от падения была бы предпочтительней медленного пожирания заживо.
   Правда, в глубине души Сергей надеялся на эволюцию, а именно на продолжительную трансформацию. Теоретически у Сергея была минута две, чтобы успеть прикончить беззащитную тварь, когда она максимально уязвима. Если он успеет прорваться к Немому и нанести необходимое количество ударов.
   Сергей дернул головой, выметая лишние мысли. Слишком сильно отвлекаться, даже имея такого помощника, не стоило.
   А насчет прогрессии его опасения все не оправдывались. Немой за все время сражений получил лишь один уровень. И то, буквально под конец.
  
   Дзинь!
  
   Раздался приятный звонок от системы.
  
   Игрок. Поздравляем. вы вошли список самых деятельных представителей вашего вида. вы получаете возможность выбрать дополнительное умение.
  
   1. Умение из школы Целительства. Позволяет вылечить легкие повреждения. Восстановить жизненные показатели до прежних значений.
   2. Умение из школы Артефакторики. Позволяет создавать магические предметы с особыми свойствами. Позволяет обслуживать и ремонтировать предметы начальных уровней.
  
   Сергей разорвал расстояние с ближайшими мертвецами. после чего махнул рукой в сторону них Немому.
   Для размышлений было не так уж много времени. Конечно слуга мог спокойно удерживать и такое количество зомби. Вот только сам Сергей получал от подобного сражение лишь крохи опыта. А судя по всему и навыков.
   "Что же выбрать?!" - напряженно задумался Сергей. Оба навыков выглядели очень перспективными. У Сергея дух захватывало от будущих возможностей.
   С одной стороны, никогда не боятся умереть от какой-либо легкой царапины или заражения крови. А в дальнейшем, Сергей был уверен, эта способность позволила бы ему занять подобающее место в любом обществе. Хорошие доктора нужны везде, а уж хорошие доктора, обладающие магией тем более.
   С другой же стороны стояла артефакторика. Лучшая броня способная защитить от любой угрозы. Заказы от людей с деньгами. В новом мире Сергей был уверен, что на броне экономить мало кто будет.
   Обе способность давали возможность умереть без бедной старости и быть как можно дальше от клыков зомби.
   Но был один момент, что являлся ключевым в выборе. Время. Для того, чтобы использовать артефакторику на достаточном для выживания уровне, требуется время, силы и материалы. Сергей не знал, как работает Система. Возможно артефактор может создавать броню из ничего, лишь была бы энергия. Однако если есть хотя бы шанс, что это не так... Сергей не был готов рисковать.
   Целительство же предоставляет приемлемый результат сразу же. Даже слабые способности лечения могут спасти жизнь. Сергей не знал, насколько мощной окажется способность. Но даже если она сможет стянуть лишь маленькую царапинку в условиях надвигающейся антисанитарии, это будет очень ценно.
  
   "Выбираю Целительство"
  
   Опять не произошло никакого светопреставления. Стоило миру приобрести особенности игры, он подспудно ожидал, вспышек, свечения, фанфар с получением нового уровня или умения. Однако ничего этого не было, мир каким был, таковым и остался.
   Сергей лишь осознал, что приложив руки к поврежденному месту и сфокусировав потоки собственной энергии определенным образом, будет возможно остановить кровотечение, зарубцевать рану. Вылечить серьезные повреждения не получится, но вот оказать первую помощью будет легче простого.
   Конечно, основная сила навыка уйдет на внешнюю часть повреждения, но Сергей чувствовал, что при подаче большего числа энергии он способен дотянуться и до внутренних повреждений, остановив кровотечение и там.
   Также Сергей с удивлением отметил, что энергия, подающаяся для активации его навыков, отличается. Сравнив ощущения от фокусировки энергии на управлении нежитью и целительскую, оказалось, что хоть она и поступает из одного источника, но различается.
   Сергей не смог определить, откуда идет энергия. Причем тоненький ручеек навыка некромантии тек постоянно, выплескиваясь, по ощущениям, вовне.
   А вот два типа энергии оставили совершенно разные послевкусия. Если энергия навыка некромантии несла холодное спокойствие, желание замереть и задуматься о своей жизни. Ощущение тщетности своего бытия, собственного никчемного состояния по сравнению со столь необъятной и беспощадной силой...
   То энергия целительства, или другими словами жизни, была совершенно иная. Стремительная, меняющаяся, живая. Она побуждала действовать, двигаться, меняться. Появлялось желание встать, что-то сделать и плевать на последствия. Жизнь не подавляла, не подминала собственным величием. Зато она действовала иначе. Жизнь наоборот поглощала тебя, заставляла чувствовать себя куском чего-то большего. Словно ребенком, что рос без родителей и тут он нашел любящих родственников. И чем сильнее Сергей всматривался в жизнь, тем слабее он хотел осознавать себя как личность.
   Контраст между этими двумя ощущениями был столь силен, что Сергей почувствовал тошноту и опустошение. Чувство неправильности затопило его сознание. Огонь и вода, земля и воздух, жизнь и смерть. Противоположности нового порядка. Силы, что вечно противостоят друг другу и дополняют друг друга. Но горе тому, кто посчитает, что может их подчинить.
   Сергей нечаянно затронул то, к чему пришел бы любой пользователь навыков, желающий развиваться и полный стремления добиться большего. Но сделал он это совершенно не вовремя. Мало того, по незнанию, он взял навыки двух противоположных сил, так он еще и прикоснулся к ним почти одновременно.
   Произошел конфликт стихий, и полем противостояния выступило тело парня.
   Сергея спасло лишь то, что он только начал оперирование магией. Будь поток любой из сил через его тело сильней, живучести бы не хватило.
   Сергей в очередной раз очнулся, валяющимся на полу в форме буквы "зю". Осмотр территории выявил целую кучу порванных и раздробленных тел мертвецов, что образовали чуть ли не бруствер вокруг него. Тела новых зомби валились на трупы старых, образовав этакую низенькую оградку. Сергей кое как поднялся, двигая руками в разные стороны, пытаясь размять гудящую спину. И с некоторой брезгливостью отметил, что весь правый бок и рука опять измазаны в крови. Кровь от самодельного барьерчика из плоти, стекла внутрь, образовав мини озеро.
  
   Глава 6.
   Дальнейший осмотр территории не выявил новых врагов. Сергей устало выдохнул, после чего с неким удивлением отметил, что хоть он и мучился от боли, выносливость за время такого "отдыха" немного восстановилась.
   - Знаешь Немой, ну его нафиг пока лезть к этим навыкам. - Сергей, подойдя к своему слуге, краешками пальцев ухватил ошметок, что прилип к плечу мертвеца. Откинув его подальше, он критично осмотрел дождевик. Хотя разница в силах между обычным зомби и эволюционировавшим была колоссальная, Немой не обошелся без повреждений. В нескольких местах одежда была несильно порвана. Словно кто-то успел схватиться, но тут же отлетел, потянув за собой ткань.
   - Эх, когда же научишься за собой следить. Изгваздякался, как свинья, так что выражаю тебе порицание. Ведь именно мне придется все это мыть. С другой стороны, ты определенно спас мою жопу, так что выражаю тебе благодарность. Что молчишь? Обижен на меня? Ха-ха!
   Сергей рассмеялся. Настроение было хорошим. Все окружающее казалось нереальным. Мозг отбросив все ужасы своего положения, дал своему пользователю немного расслабиться.
   - Ой, навык! Все время забываю об этой чертовой Системе. Что из меня за маг получится если я свои силы забываю развивать, а Немой. Правильно молчишь. Хреновый маг из меня выходит.
   Эх, дай мне кто-нибудь возможность поменять все эти суперсилы на спокойную тихую жизнь. Я бы и секунды не раздумывал! Пусть кто-нибудь другой ходит по колено в крови, рискуя каждую секунду.
  
   Магия жизни. Слабое лечение. Активный навык. Позволяет пользователю лечить легкие повреждения кожного покрова. Очень медленное восстановление давних травм. Уничтожение поверхностного вирусного заражения, в случае контакта живого объекта с вирусом не больше минуты. Активация потребляет 1МР, поддержание работы 1 МР в течении одной минуты. Воздействие, оказывается, посредством возложения ладони на поврежденный участок.
  
   "Уничтожение поверхностного вирусного заражения..." Сергей раз шесть прочел эти слова, боясь поверить увиденному.
   "Определенно это именно то. Ведь в ином случае в навыке не стали бы писать именно о поверхностном. Да и как ты уследишь, заразился ли человек обычным человеческим вирусом. Симптомы в любом случае начнутся лишь через несколько часов."
   Сергей с растерянностью осознал, что выбери он артефакторику, он бы даже не узнал какую возможность мог упустить.
   Безусловно, способность была не идеальна. Если ты в окружении врагов и у тебя нет и секунды, чтобы отвлечься и вылечить укус. Соответственно вирус пробудет в теле больше минуты, запустив необратимые повреждения. Но в спокойных условиях он будет уже достаточно ценным специалистом.
   "Если делать выводы по приходящим сообщениям. То навыки распределяются совершенно случайно. Магом жизни значит можно стать только случайно. Это повышает мою ценность в разы! Если раньше я думал, что должность обычного доктора мне обеспечена, то теперь я уверен, что можно скакнуть еще выше. Уверен власть имущие этой страны не откажутся держать при себе палочку выручалочку от заражения. А это защита. Вкусная еда, ну и прочие блага. Но главное, отсутствие необходимости рисковать жопой в одиночку. Хоть бы найти каких-нибудь людей. Не могли же они все передохнуть?!"
   Немой странно дернулся повернувшись куда то вбок, задрав голову. Сергей уже научившийся верить сверх чувствительность своего слуги, тоже встрепенулся.
   - Ну-ка, ну-ка. Немой опять твари? Ну сколько же их тут. Погодите-ка...
   Сергей с недоверием уставился вверх. Глаза заслезились из-за света солнца пробивавшегося из стеклянной крыши торгового центра. Но прикрыв глаза рукой, он все же приметил несколько фигур, стоящих на какой-то пристройке возле самой крыши.
   И все они отчаянно махали руками, всеми силами стараясь привлечь его внимание. Одна маленькая фигурка, даже подпрыгивала, раздираемая эмоциями.
   - Люди! Слышь Немой это же люди. - Сергей радостно поднял палку над головой и замахал в ответ. Среди сидящих на верху вспыхнуло оживление и народу прибавилось.
   - Слава всем богам я не один. А то не хотелось бы быть последним человеком на земле, как в том фильме про темнокожего и зомби. Хотя там все кончилось довольно неплохо. Или это была режиссерская версия? Эх, ничего уже не помню, и это в мои годы.
   Сергей, не переставая болтать шел вдоль стены магазинов, пытаясь сообразить, как забраться наверх. Выжившие пытались показать ему направление. Но из-за расстояния, единственное, что он понял, это направление.
   - Вот дерьмо. - Сергей застыл, не зная, что делать.
   Он лишь сейчас сообразил о том, кем именно в глазах, выживших будет его слуга. Чуть раньше, подбирая ему одежду, он интуитивно догадывался об этом. Но мозг по какой-то непонятной причине отказывался ставить своего хозяина перед ужасным выводом.
   Сергей подсознательно гнал от себя мысль о том, как его встретят первые люди к которым он доберется
   И тут он, как говорится, был по уши в дерьме.
   "Любовь" американцев и русских куда сильнее, чем у кошек и собак. А уж в столь ужасных условиях, когда все на нервах... Но это еще пол беды.
   Главное преимущество и он же главный недостаток: Немой.
   Представим картину, вокруг творится самый настоящий зомби-апокалипсис. Численность человечества, а конкретно здесь, американцев стремительно падает. И тут непонятно откуда берется русский, который умеет управлять зомби. И не просто зомби, а самой настоящей машиной смерти.
   "Совершенно не подозрительное и обычное явление, разве оно вызовет у кого-нибудь подозрения?! Да меня постараются грохнуть сразу же! Надо же было так вляпаться. Давай Серый, думай голова, шапку куплю.
   Есть плюсы, я так запаковал Немого что вначале его точно не примут за зомби. Минусы, как только они о нем узнают все станет очень плохо. Значит надо сделать так, чтобы, когда они узнали, они не видели во мне угрозы. А в идеале считали полезным членом общества. Благо новая способность идеально подошла к сложившимся обстоятельствам.
   Путь до лестницы что вела наверх отнял еще минут сорок. И двадцать минут пришлось потратить на изничтожение группы зомби, что загнала выживших наверх.
   Они столпились возле крутой винтовой металлической лестницы и не думали расходится. Какой-то частью своих мертвых мозгов им хватило осознать, что у выживших нет иного выхода кроме этого. Единственный вход, был и единственным выходом, превратившемся в западню.
   Полтора десятка зомби не стали проблемой для тандема Сергея и его слуги. Десяток спокойно взял Немой. Сергею же осталось всего пять штук. Коридор перед лестницей был длинный, поэтому Сергей, отступая спокойно мог разбивать им головы по одному.
   На предпоследнем зомби случилось неожиданное событие. Возле упавшего тела со вспышкой материализовался какой-то предмет.
   "Навык!" - Под натиском озверевшего от радости Сергея последний зомбак не продержался и десяти секунд.
   Тело еще не успело упасть на плитку как Сергей склонился, бережно подбирая... Зеленую таблетку?
  
   Малая пилюля выносливости. Восстанавливает небольшое количество выносливости. Вне боя восстановление происходит быстрее.
  
   На лице парня промелькнуло сразу несколько эмоций: разочарование, задумчивость, понимание.
   Хоть Сергей и был раздосадован, что предмет оказался не навыком. Те не менее, польза от этой вещи была очевидна. Одной из главных проблем войны с мертвыми было отсутствие у них усталости. Живые же, имели свойство утомляться и допускать ошибки. Эта пилюля даст шанс выжить в большой мясорубке. Хотя учитывая дубинку: большом отбивании мяса.
   Сергей внимательно осмотрел оставшиеся трупы. С сожалением он отметил, что пилюля появилась с куда меньшей вспышкой. И у него были все шансы ее не заметить. Вполне возможно. Сзади валяется не один предмет, который он тупо не заметил в общей толчее.
   Дверь открыли сразу же, стоило кулаку Сергея лишь прикоснуться к металлической двери.
   Стоило парню и Немому оказаться внутри как их тут же облепили по нескольку человек, начавшие что-то быстро говорить. Некоторые были радостные, хлопая ладонями им по плечам. Другие же отчаянно что-то требовали или спрашивали.
   Лишь чудом Сергей успел закричать Немому не атаковать. Закричал он по привычке на русском, поэтому вокруг тут же образовалась тишина.
   В этом гвалте Сергей почти ничего не понял. Знание языка у него было далеко не лучшее, а наслаивание кучи голосов окончательно похоронили шанс что-нибудь разобрать.
   - Немой подойди пожалуйста поближе, стань за спиной и защищай. Первым не нападай. - Сергею вдруг стало совершенно неуютно в окружении странно на него смотрящих людей.
   Слуга словно ледокол неторопливо двинулся напрямик к своему хозяину. Выжившие бросились в стороны чтобы не быть сбитыми на пол высоченным человеком.
   Немой занял положение за спиной Сергея и тот вздохнул чуть посвободнее. Выжившие же наоборот разошлись, сохраняя дистанцию.
   "Ну что Сергей, молодец. Если можно испортить впечатление сильнее, то вообще непонятно как. Разве что если бы Немой успел бы пришибить одного из американцев."
   Время шло, а никто не пытался начать контакт, лишь настороженно пялились на них. Причем особенно сильно на Немого, чем изрядно нервировали Сергея.
   Не заметить взгляды поверх его головы было трудно.
   "Может маска сползла?! Нет, в таком случае они бы уже орали и пытались нас убить. Хорошо, если гора не идет Магомеду, то Магомед идет к горе."
   Сергей, стараясь выглядеть спокойно и уверенно двинулся в приглянувшийся уголок. Люди расступались, соблюдая расстояние. Некоторые отводили глаза. Другие смотрели в упор.
   Сергей заметил полицейских. Их руки лежали на кобурах. Сергей с трудом сглотнул. Даже если он успеет скомандовать Немому в атаку. Второй полицейский нашпигует его пулями как рачительная хозяйка свои пельмешки мясом.
   Добравшись до угла. Сергей поднял одну из коробок и поставил ее к стене, после чего со стоном стащив рюкзак, поставил его рядом. С непривычки плечи уже болели. А что будет часов через десять, Сергей старался не представлять.
   Взгромоздившись на ящик, парень прислонился к стенке и прикрыл глаза. Немой встал сбоку, недвижимой глыбой.
   Сергей внимательно слушал, что будут делать выжившие. Где-то с минуту ничего не происходило, а потом все стали расходится, вполголоса что-то обсуждая. До Сергея доносились лишь отдельные слова, и он ничего не понимал.
   "Ну, план минимум я выполнил. Я вооружен, у меня есть припасы, и я нашел группу живых людей. И они даже, кажется, не собираются меня убивать...
   Ну нахрена я поехал в эту Америку?!"
  
   Отступление 2.
   Грег начал что-то подозревать стоило ему увидеть лицо того, за кем они все наблюдали.
   Каменное бледное лицо. Застывший взгляд и четко выделяющийся шрам через щеку. Молодой мужчина смотрел на них исподлобья, словно ждал чего-то нехорошего.
   Для Грега этот взгляд был совершенно не понятен. Можно было бы все списать на стресс и все творящиеся ужасы. Но теперь он добрался до безопасного места. Вокруг живые люди. Да что там обычные люди.
   Вот стоит он, рядом его напарник, представители закона. Сколько раз, стоит людям увидеть полицию в сложной ситуации, как они понимают, что все позади. Конечно, иногда происходят ошибки, но американская полиция имеет хороший кредит доверия у самих американцев.
   Кроме нескольких групп населения: преступников и незаконных эмигрантов. Для них полиция -- это исконные враги.
   Однако, все мысли из его головы сдуло напрочь, стоило увидеть поднимающуюся фигуру за спиной парня со шрамом.
   Рука сама собой опустилась на пистолет. Помощник заметив его действие, тоже ухватился за ствол, и Грег не мог его осуждать.
   "Ну и громадина" - Была его первая мысль, которая сменилась на нечто нецензурное, стоило ему увидеть маску.
   Серая, безликая маска, словно притягивала взгляд, спотыкающийся на маленьких тоненьких щелках в которых было совершенно невозможно разглядеть лицо.
   Несколько человек бросились к прибывшим поздравляя их с тем, что те успешно дошли.
   Грег почти крикнул, чтобы они отошли от этой парочки. Что-то теперь ему подсказывало что, что два типчика не очень расположены беседовать хоть с кем-то. И его подозрение тут же подтвердилось.
   Парень со шрамом заговорил, и заговорил он на русском!
   Грег ничего не имел против русских. Он был обычным полицейским и все это противостояний русских и американцев ему казалось огромной глупостью. Конечно, спроси его кто-либо о подобном. Грег, не моргнув и глазом, рассказал бы куда они заставят русских засунуть свои красные загребущие лапы.
   Но чисто по-человечески, ему просто хотелось, чтобы ни Америка не лезла к русским, так и Россия не провоцировала его страну.
   Вот только одно дело подозрительный мужчина, странно себя ведущий вместе с еще более странным, опасно выглядящим, громилой в маске.
   И другое дело, эти двое говорят на русском в центре мать его настоящего зомби апокалипсиса.
   У Грега мелькнула было мысль про шпионов, но он тут же ее отбросил. Видеть в каждом русском бандите шпиона - это уже даже не паранойя, это самое настоящее безумие.
   А вот в том, что это самые настоящие русские бандиты он почти не сомневался. Практически все указывало на это.
   Громила услышав, без сомнения, приказ своего главаря ринулся к нему. Выжившие, услышав русскую речь замерли, а когда большой парень двинулся через них хлынули во все стороны.
   Громадина зайдя за спину своего босса, замер всем своим видом показывая кто тут главный.
   Разговоры стихли и Грег аккуратно расстегнул пуговичку кобуры, готовый действовать. Он не видел у русских стволов, но он был не готов рисковать гражданскими. Не известно, что творится в голове у человека, который перебил столько зомби, бывших ранее людьми.
   Но русский не торопился что-нибудь предпринимать. Он внимательным взглядом обвел всех.
   "Он заметил, что я готов стрелять! Поэтому медлит." - руки у Грега вспотели, и он мысленно выругался. Надо было успокоится, будет совершенно не смешно, если он ошибется, и рука соскользнет.
   Главарь немного постояв, неторопливо двинулся в сторону ящиков. Громила двинулся прямо за ним.
   Их взгляды встретились с бандитом со шрамом и взгляд его ему совершенно не понравился: равнодушный, мертвый. Этот русский смотрел как будто через него. Как будто, для него полицейского уже не было. Как будто он уже был мертв.
   "Ну мы еще посмотрим кто-кого. Меня не грохнули чертовы зомби, а уж какой-то русский преступник тем более."

*****


   Диего и Мигель никогда не хотели оставаться в родной деревне. Мексиканская глубинка всегда казалась им скорее тюрьмой, чем домом в котором они родились.
   Как таковым, единственными занятиями в их краях было работа на чьей либо плантации или скотоводство. Причем опять же на чужого дядю.
   Парни, от рождения бывшими на диво здоровыми наслушавшись россказней дядя Эмилио, с детства решили, что повзрослев уедут жить в Америку.
   Дядюшка Эмилио целых два раза пробовал перебраться в Америку на постоянное жительство. И оба раза был депортирован. После последнего раза, даже отсидев в тюрьме.
   Именно он внес в неокрепшие умы мальчишек истории о крутых боссах мафии Ла Эмэ, что заправляют всем в Америке. О том, что даже попав в тюрьму представители Ла Эмэ живут словно на воле.
   Мальчишки внимательно слушали, росли и пробовали свои силы в деле. Хорошее здоровье и сплоченность позволили им быстро занять главенствующее место в иерархии деревенских детей. А чуть позже и подростков.
   Наконец, восемнадцатилетние парни окончательно разругались с отцом, который больше не собирался терпеть малолетних бандитов, что мало-помалу начали сомневаться в его авторитете.
   Отец семейства здраво рассудил, что с каждым годом парни матереют. И скоро настанет момент, когда он не сможет силой заставить их его слушаться.
   Однако он не выкинул своих сыновей без гроша. Каждому была предоставлена некая сумма на путешествие и пару месяцев житья в городе.
   Диего и Мигель не стали таить зла на отца, ведь они все равно не собирались оставаться в деревне.
   Да и у них уже была цель куда двигаться.
   Старый дядюшка Эмилио дал своим верным слушателям адресок своего давнего знакомого, что все же смог зацепиться в Америке. Также он должен был водить знакомство с некоторыми представителями криминальных структур, столь интересным молодым парням.
   По идее он и должен был поручиться за ребят, представив их обществу.
   Правда случилась небольшая проблема. Нужный человек уже как несколько лет сидел за сбыт наркотиков и в ближайшее время выходить на свободу не собирался.
   Парни попробовали самостоятельно прибиться к какой-нибудь банде. Вот только получилось у них прямо скажем, так себе.
   Какая то заштатная группировка на самой окраине города, ходящая под столькими людьми, что удивительно, что он до сих пор существовала.
   Диего был против устраиваться в столь слабую и неуважаемую банду, но Мигель смог его убедить. По его мнению требовалось хоть как-то попасть в нужные круги, а уже потом думать, как попасть на самый верх.
   Парней прикрепили к пушеру, что толкал наркотики на районе. Их задачей было охранять этого человека. Звали его Дурь, за его сомнительные наклонности. Все же далеко не каждый умудрялся продавать наркоту так долго и все еще топтать землю своими ногами. Дурь выглядел лет на сорок, заросший, с обкусанными ногтями и желтыми зубами, выглядывающими через растущую пучками бороду. Одет он был в видавший виды бывший ранее дорогим пиджак, что дико констатировал с остальной одеждой. На самом же деле никто не знал сколько ему лет. Лишь то, что в бизнесе он лет пятнадцать, что просто невероятно для исполнителя его уровня.
   Как человек Дурь был тем еще уродом. Но чего у него было не отнять, так это просто звериную чувствительность на опасность. А также сильную паранойю, что не раз спасала его никчемную жизнь.
   Парни откровенно презирали его. Мало того, что наркотики вызывали у них скорее омерзение, так и Дурь сразу указал им на, по его мнению, их место.
   Вот только сделать Дури парни ничего не могли, ведь в таком случае им был пришлось иметь дело с остальной бандой. Так как пока находились они в ней на птичьих правах.
   Парни были одеты в тренировочные штаны и майки.
   Когда наступил апокалипсис, Дурь со своими парнями как раз выехал в пригород, чтобы в одном из тихих кафе получить пакет с веществом. Диего и Мигель устроились за соседним столиком, а сопровождающие посредника напротив них. Все шло обычно, пока входная дверь не влетела внутрь разбив стекла об стену. И в помещение начали проникать один за другим жаждущие крови мертвецы.
   Пушки были лишь у ребят посредника и у Дури. Вот только Дурь не просто так жил так долго. Непонятно как, но сориентировался он мгновенно, бросившись через стойку в сторону служебного выхода, даже не пытаясь открыть огонь. Диего с Мигелем были вооружены ножами, что покоились в ножнах, прикрытые длинными футболками. Но сверх этого, после сообщения Системы каждый из них получил по дубинке.
   Переглянувшись парни не выпуская свалившихся подарков ринулись за подзащитным. Зомби не зомби, а работу никто не отменял.
   Оставшиеся в кафе бандиты поступили куда глупее. Они замерли, стреляя по надвигающимся зомби. Какое-то время у них даже получалось держать оборону. Вот только патроны имеют свойство заканчиваться, а на выстрелы собралась уже изрядная толпа. А служебный выход, что так удачно спас жизнь Дури уже был заблокирован новыми зомби. Смерть бандитов была бесславной, но надо признать, каждый из них дрался до конца.
   Дурь с парнями несколько раз были на грани смерти, лишь чудом прорываясь через кольца зомби. Первым уровень получил Диего, подсознательно оценивший пользу дубинки и несколько раз используя ее. Его первой способностью стала магия света, позволяющая выпустить целый один световой луч из руки. После этого, Диего свалился и лишь помощь Мигеля, тащившего его, позволило тому прийти в себя.
   Дурь же и не думал помогать испуганно крутя головой и лишь поторапливая скрипящего зубами Мигеля.
   Не малую роль в спасении Диего сыграла и пилюля выносливости, что силой скормил ему его брат, когда он лежал обессиленный на асфальте.
   Если бы Диего внимательно прочитал описание навыка, ничего бы этого, конечно, не случилось бы. А так проверка способности закончилась относительно успешно. Зомби, мгновенно свалился на землю с дымящейся почти насквозь прожжённой головой. Диего же узнал, что его навык тратит всю его духовную энергию.
   Мигель также получил активную способность, что тратила лишь половину его духовных сил, не считая затрат на поддержание.
   Силовой щит. И щит еще два раза спасал ему жизнь, останавливая и отталкивая почти обхватившего его зомби. Действовал щит одноразово, единовременно высвобождая импульс силы.
  
   Отступление 2. Продолжение.
   Неизвестно чем руководствовался Дурь пробиваясь к супермаркету. Все патроны что у него были, закончились давным-давно. Он использовал пистолет держась за ствол словно дубинку, отбрасывая тех зомби, что умудрялись пробиться через братьев.
   Но Дурь, как это часто и бывало, не ошибся. Именно там они встретились с группой выживших ведомой двумя полицейскими. Все были слишком растеряны и напуганы, чтобы устраивать стычку или выяснять отношения.
   Более того, не смотря на ругательства Дури, Диего бросился помогать встать пожилой женщине, что с трудом успевала поспевать за всеми и подвернула ногу. Вследствие этого Мигелю пришлось отдуваться за двоих.
   Группу спасло лишь то, что патронов у полицейских было очень много. И они доставали все новые и новые из сумок, перекинутых через плечи.
   Подобное поведение якобы бандитов не укрылось от выживших, что в свою очередь создало странную ситуацию.
   Когда все добрались до места, где зомби были уже не в состоянии их сожрать, длившиеся перемирие было разрушено и полицейские с бандитами мгновенно окрысились друг на друга.
   Правда, остальные люди не испытывали зла к братьям. Даже Дурь на фоне братьев выглядел не столь большой кучей экскрементов, какой он и являлся. Эта неоднозначность смущала полицейских, не давая им действовать.
   Конечно, будь ситуация обычной. То есть, если бы отсутствовали миллионы зомби за пределами торгового центра, копы бы не раздумывали.
   Никто не был готов действовать.
   Две группы имеющие силы и возможности действовать сконцентрировались в двух противоположных точках помещения, цепко следя друг за другом.
   Остальные находились в упадническом настроении. Захватить еды никто не догадался, поэтому есть уже хотелось всем. Многие из спасшихся имели семьи, которые остались снаружи, в ужасном кошмаре.
   Спасшийся священник чуть разрушил скопившееся напряжение. Было необычно наблюдать, как бывшие ранее атеистами, люди неловко крестятся, не умело, но старательно повторяют слова молитвы. И было видно, что молятся они искренне. Ведь искренняя молитва слишком часто слышится лишь тогда, когда случаются страшные вещи. И тогда люди обращаются к богу, как к последнему, кто может им помочь или спасти.
   Те же, кто духом был крепче застыли мрачными изваяниями, пытаясь собрать рухнувшее мировосприятие и придумать как жить дальше. Буквально день назад у них была работа, цели в жизни, друзья, родители, отпуски и премии. Теперь же у них не осталось ничего кроме одежды, что смотрелась бессмысленными яркими тряпками.
   Другие ударились в конфликт, выплескивая злобу, горечь и ненависть друг на друга. Словно пытаясь придушить боль в душе, ненавистью к кому-нибудь. Безусловно, логично было бы ненавидеть тех, кто начал все это безумие. Запустил бесчеловечную игру, включил Систему Апокалипсиса. Но, эти люди осознавали всю свою мизерность по сравнению с теми, кто это начал подобное событие.
   Имеет ли смысл муравью ненавидеть астероид, что упав на землю разрушил не только муравейник муравья, но и почти всю жизнь на планете?
   Однако прибытие русского разрушило сложившееся положение вещей.
   Недолгая жизнь в Америке все же позволила братьям узнать расклад сил и немного понять, куда соваться не стоит.
   Кроме непосредственно мексиканской мафии в Нью Йорке существовали и другие.
   И если вы подумали об итальянской мафии, то это не совсем правильно. Как таковая итальянская мафия была уже не столь сильна как десятилетия назад. Более того, многие из ее представителей занимаются скорее честным частным бизнесом.
   Черная мафия, включающая в себя в основном представителей негроидной расы занимала странное положение. С одной стороны, у них не было нехватки в людях. Гетто исправно выдавало все новых и новых боевиков, находящих за чертой бедности и готовых на все. Убийства, торговля веществами, грабеж всего это более чем в гетто кварталах и фавелах.
   С другой стороны, вся власть что имели чернокожие банды действовала лишь на территории проживания их самих, то есть в гетто. Стоило лишь какой-нибудь отмороженной группировке темнокожих братьев собраться и решить, что стоит расширять бизнес за пределы неблагополучных кварталов, то в дело вступали другие игроки. И наглая группировка исчезала.
   Как таковых в современном мире имеется очень много различных организованных преступных группировок. Их силы и возможности принято рассчитывать по нескольким критериям: численности боевиков, доходу группировки за единицу времени, ну и, конечно, по территории, которую они контролируют.
   В Нью Йорке было несколько сил, считаться с которыми приходилось даже государственному аппарату.
   Китайская мафия. Очень мощная группировка, включающая в себя выходцев из азиатских стран, в основе своей состоящая из китайцев. Огромное количество ритуалов, не посвящённый в которые никогда не сможет стать для этих людей своим. Вступление в большинстве случаев связано с семейными узами. В связи с менталитетом считаются одними из самых жестоких. Те, кто считает китайцев, японцев и вьетнамцев милыми кавайными душками совершенно не знают их историю.
   Мексиканские наркокартели. Наркотрафик между Америкой и Мексикой это гигантское предприятие, приносящее своим владельцам баснословные прибыли. А где есть большие деньги, льется много крови. Война Америки против картелей не замирает ни на минуту. И лишь достаточно беспринципные, жесткие и сплоченные люди могут выживать в войне с целым государством. Картели разобщены и скорее даже враждебны друг другу. Этакий холодный нейтралитет. В случае, когда один из картелей заходит на территорию другого, начинается кровопролитная война передел сфер влияния.
   Русская мафия. Не столь многочисленная как указанные выше ОПГ (Организованные преступные группировки), но тем не менее заставившая всех с собой считаться. Состоит из выходцев СССР или Российской федерации, Украины или Белоруссии. В своих рядах имеет как бандитов, так и бывших военных. Не смотря на малочисленность, благодаря жестокости, отмороженности и упорству в достижении своих целей, уверенно держит свое место под Солнцем. Входит в списки самых серьезных группировок мира.
   Все эти ОПГ четко следили за своими сферами влияния. И по их мнению бандам из гетто было не место в серьезном бизнесе. Да и о чем, говорить, если большинство сверх прибыльных предприятий так или иначе имело прикрытие на самом верхнем уровне. То есть государственном. Ну а там, соответственно никто не собирался давать даже каплю власти людям из гетто.
   То как напряглись полицейские и как внимательно они следили за каждым шагом русского подтвердили подозрения братьев и Дури.
   - Этот русский со своим бойцом не так прост. - Диего исподлобья следил за отдыхавшим мужчиной. Вдруг громила словно почувствовав взгляд медленно повернул голову. Диего быстро отвернулся к своему брату, стараясь не смотреть в щелочки маски. Почему-то от этого ему становилось неуютно.
   - Дьявол! Идиот, хватит таращится на него! - Злым шепотом напал Дурь на Диего: - Ты будешь таращится лишь на того, на кого я скажу. Ты понял меня?
   Диего стиснул зубы.
   Дурь несколько секунд посверлив того взглядом тоже бросил украдкой взгляд на русского:
   - Если он имеет дело с русской мафией, то этим синим собакам, не долго нам мешать.
   - Дурь, - Мигель почесал себе спину, засунув руку под футболку: - Так что делать будем?
   - О Дева Мария, за что мне дали таких идиотов как вы. Прямо сейчас пойдем и узнаете. Что развалились?! Пошли.
   Дурь решительно встал и направился к углу в котором отдыхал вновь прибывший. Парни сплюнули и потянулись за своим боссом.
   - Буэнос тардес, амиго! (Добрый день, друг). Приятно видеть человека, что знает, что ему делать в эти трудные времена. - Дурь замер перед русским и радушно поздоровался, широко улыбаясь. Мигель подумал, что рот Дури сейчас треснет, столько радушия он пытался показать.
   Русский неторопливо открыл глаза и мрачно уставился прямо в глаза Дури. Молчание затягивалось. Наркоторговец начал нервничать. Наконец, русский кивнул головой, здороваясь.
   Дурь приободрился, хотя его все еще напрягала угрюмая рожа этого выходца из России. Он, конечно, слышал, что русские почти улыбаются и постоянно ходят мрачные, но было непривычно это видеть.
   "Хоть бы, сказал что-то." - Подумал он, но продолжил говорить с улыбкой: - Позволь представиться, Дурь... - он с намеком посмотрел на мужчину. Не увидев реакции, он продолжил: - Диего и Мигель, они недавно в наших краях, поэтому пока не получили прозвище.
   Парни махнули руками.
   Русский несколько секунд о чем-то думал, после чего также представился: - Сергей. - Не поворачиваясь указал большим пальцем назад "Немой".
   Опять пауза и Сергей указывает рукой в сторону коробок после чего обводит место рядом с собой.
   Дури и парням не пришлось несколько раз предлагать. Взяв коробки они устроились рядом с мужчиной. Лишь с Дурью произошел небольшой казус.
   Он попробовал поставить ящик слишком рядом с Сергеем, но угрожающе придвинувшийся Немой заставил наркоторговца быстро передумать.
   Все сели в виде неправильного полукруга, направленного в сторону остальных людей.
   - Сергей, амиго. Какие твои планы? Мы видели, что зомби тебя не остановят. Куда ты собираешься направиться дальше? Я и мои парни уже засиделись в этой чертовой дыре!
   - Я хочу убивать зомби. - наконец сказал он.
   - Убивать зомби? - В недоумении спросил Дурь: - Амиго, в чем смысл? Их миллионы вокруг. Сколько не убивай меньше их не станет. Зато сейчас все банки пусты. Магазины золотых украшений. Машины. Хватай и ничего за это не будет. Вот где реальная тема. Да мы...
   Русский покачал головой, обрывая наркоторговца: - Ты убивал зомби?
   - Ха! Конечно, я убил минимум десяток зомби. - Дурь самодовольно расправил грудь: - Иначе как бы мы прошли бы через весь этот ад.
   - Тогда какой у тебя уровень? - Русский говорил рубленными фразами, подолгу думая над словами. Ужасный акцент намекал, что он подбирает слова.
   - Уровень? - Недоуменно спросил Дурь.
   - Чем ты убивал зомби?
   - Пушкой, но в ней кончились патроны. - С сожалением протянул Дурь.
   - Черная дубинка?
   - Потерялась где-то. Уж поверь в том инферно, можно было потерять все, даже жизнь.
   - Но твои друзья сохранили дубинки. Какие ваши способности? - Русский повернулся к парням. Те повернулись к недовольному Дуре, но после его кивка заговорили.
   - Лазерный луч.
   - Силовой щит.
   - Э-э! Сергей, не вежливо, общаться с моими людьми игнорируя меня. Что тебе эти зомби? Пошли со мной, моя банда сейчас как раз наводит порядок. Надо только туда добраться, а там все что пожелаешь. Клянусь всеми святыми! Крэк! Чики (девушки) всех рас, цветов и возрастов! Я тебе даже больше скажу русский, тебе как гостю мы дадим лучший товар. Редкий если ты понимаешь, о чем я... - Дурь попробовал еще раз, хотя ему все меньше нравилось упорство оппонента.
   - Эти люди смогут выжить в этом мире. Они смогут убивать зомби. Там куда я пойду, нужны лишь такие люди. - Русский оборвал его, испытывающе посмотрев в глаза Дури.
   - Слышь, Русский! Если ты хочешь мне что-то предъявить, то говори. Че ты цедишь слова словно считаешь себя выше меня? - Дури окончательно надоел этот разговор. Он вскочил на ноги, и зло придвинул свое лицо к откинувшемуся мужчине.
   "Мало того, что сам подошел к нему. Так он еще и виляет." - Накручивал себя Дурь.
   "Кто поверит, что он собирается рисковать жизнью ради столь идиотского занятия? Правильно, никто."
   Дурь был уверен, что у его оппонента есть отличное дело, вот только, он не собирается делится. Так сказал бы прямо, а то ведет себя словно фараон (полицейский), что нарыл улик.
   Дурь собирался еще что-то сказать.
   Вот только русский не собирался его слушать. Из его рта вырвались рычащий приказ и громила отреагировал мгновенно. Не было сомнений, уточнений, заминок. Вот босс отдал приказ и уже, будто в ту же секунду, Дурь с вырученными глазами, задыхаясь дергается словно гусеница в воздухе.
   Невероятно быстро Немой обогнул своего сидящего босса и схватив ошалевшего наркоторговца за шею поднял того в воздух. Громила без видимых трудностей держал Дурь на вытянутой руке. Тот хрипел судорожно царапал руками лапищу этого монстра, пытался пинаться. Лицо покраснело и казалось еще немного, и оно лопнет. Все было тщетно.
   Люди с воплями бросились в разные стороны. Никому не хотелось попасть в чужие разборки. Молитва была прервана, и священник с непониманием смотрел на творившееся. Для него было самым настоящим святотатством начинать драку в момент священнодействия.
   Полицейские будто только этого и ждали выхватили пистолеты и направили на бандитов. Однако они медлили.
   Диего и Мигель было вскочили, но русский даже не поднимаясь сказал всего лишь одно слово: - Сидеть.
   И толи вид дергающегося Дури, толи неторопливо вытащенная русским дубинка, на которой все еще были потеки крови, а может пришедшие воспоминания как этот совершенно спокойный человек перебил десятки зомби... А как не назвать человека полностью в себе уверенным, если начинается разборка, а он даже не встал?
   Диего и Мигель медленно опустились назад, пытаясь смотреть и на русского и на все медленнее содрогающегося своего, вероятно, бывшего босса. У них, конечно были способности. У Диего духовная энергия давно восстановилась. Лазерный луч мог бы стать решающим аргументом в их споре. Вот только было одно, но. Русский знал о их способностях, а они о нем все также ничего не знали. При этом вел себя он как хозяин положения. Мексиканские парни не были готовы рисковать, тем более за своего "босса". Будь обстоятельства иначе, они бы сами его прикопали.
   Мужчина встал и неторопливо подошел к своему подчиненному и встал сбоку. Где-то с минуту он смотрел в лицо Дури, о чем-то напряженно думая, а затем тяжело вздохнул и опять что-то сказал на своем непонятном языке.
   - Крак! - Шея Дури хрустнула словно яичная скорлупа, лежащая на асфальте, под тяжелым сапогом.
   Все в шоке замерли. Среди обычных выживших раздалось несколько вскриков. Русский же словно ничего не случилось развернулся спиной к полицейским и занял свое место. Затем махнул рукой братья предлагая сдвинуться, сев поближе.
   Грег не знал, что делать. С одной стороны, перед ним только что убили человека. Возможного самого дрянного человека в мире, но это все же убийство. И его долг как полицейского арестовать этого проклятого русского. С другой стороны, учитывая его долг защищать гражданских агрессия в сторону бандитов может выйти боком.
   Грег своими глазами видел непонятные силы, что использовали мексиканцы. Непонятный белый луч, что сжигал головы зомби и сила, что отталкивала тех зомби что почти схватывали второго.
   Учитывая неестественную силу этого громилы, вполне возможно он тоже чем-то владеет. Да и сам главарь явно не так прост. В бандах наверху всегда стоит самый сильный или самый злой бандит и то, что этот монстр в обличие человека слушается его, как бы намекает.
   Грег промедлил, а затем момент был упущен. Русский развернулся и уже что-то говорил мексиканцам. Стрелять по спокойно сидящим, не атакующим бандитам было глупо. Раздраженно он засунул оружие в кобуру, успокаивая себя, что случившееся к лучшему. Чем меньше становится бандитов вокруг, тем лучше для всех нормальных людей. Пускай они убивают друг друга. Грег с удовольствием займется оставшимися в живых.
   - Ваш Босс мертв. - Русский все также немногословен, но у братьев даже не появилось мысли ему что-нибудь предъявить.
   - Вы имеете силы. В новом мире власть будет только у тех, кто может ее подтвердить силой. Я пойду уничтожать зомби, что стать сильнее и мне нужны те, кто готов помочь мне с этим. Хотите ли вы пойти со мной?
   Мигель привычно посмотрел на Диего. В их дуэте Диего обычно принимал ключевые решения. Он был старше на год, да и сообразительнее. Диего же сомневался. Им еще не приходилось видеть убийство. Они, конечно, стали бандитами, но дальше пары драк с другими бандами дело не дошло. Сейчас же им предлагал место в своей группе человек, для которого убить словно высморкаться.
   Диего невероятно поразила хладнокровность русского, что убил человека и даже бровью не повел после этого. И сейчас этот человек ждет его ответа, а он все молчит. Диего вспотел. Ему совершенно не хотелось болтаться как Дурь в мертвой хватке того здоровяка. Этому громиле только дай повод, он всех переломает в свое удовольствие.
   Вот только Диего не знал, что делать дальше. Если раньше был хотя бы Дурь. Ужасный и отвратный человек, но который вел их и в принципе имел какие-то планы. То теперь Диего должен был планировать как жить, и это ему совершенно не нравилось.
   - Сергей... - Диего с трудом произнес непривычное для языка имя и увидел, как русский поморщился: - Мы с братом хотели бы пойти с тобой.
   - Хорошо. - Сергей кивнул - Это значит я могу верить вам? Вы обещаете прикрывать мою спину?
   Да, босс. Клянемся Святой Девой Марией, что не предадим тебя, босс.
   - Хорошо, я верю вам парни. Но если вы предадите меня Русский взял паузу и красноречиво оглянулся себе за спину. Вид Немого объяснял все без слов: - Рад видеть вас в своем отряде. У вас есть еда? - Сбил парней с толку неожиданный вопрос.
   - Нет, босс.
   - Тогда угощайтесь. - Рюкзак был распотрошен и на свет показались две банки тушенки и выдан один из ножей мультитулов.
   Диего с Мигелем упрашивать не нужно было. Они по очереди с жадностью начали уплетать мясо. В складном ноже была ложка, так что ели они по очереди ей. Русский тоже достал еду и начал неторопливо насыщаться. Ел он аккуратно, не спешил как братья, тщательно пережевывая каждый кусочек.
   Остальные американцы видели этот маленький пир, но боялись подойти. Никто не знал, что придет в голову этому сумасшедшему русскому?
   Но не все спасовали от страха
   - Хай! - Две бойкие девушки, что ругались с негром, стояли перед русским. Тот, подняв глаза, явно удивился. Он искренне не понимал, кому он может понадобиться после столь безобразного убийства другого человека
   - Мы с моей подругой хотим пойти с тобой. - Экспрессивно начала самая красивая девушка: - Сделать делать нечего, можно только сдохнуть от голода или, когда зомби сюда прорвутся, так что ты возьмешь нас собой? Я умею играть в бейсбол. - Она демонстративно помахала своей черной дубинкой, что сохранила до сих пор.
   - Лиза, то есть Элизабет, тоже кое-что умеет. Вторая девушка мрачно кивнула, показав такую же дубинку.
   - Вы хотите пойти со мной сражаться против после этого? - Русский демонстративно указал на лежащий труп со сломанной шеей. Стеклянные глаза условились куда то вдаль.
   Красавица даже не поморщилась. - Я слышала, о чем вы разговаривали, этот урод явно нарывался. Я бы ему сама вломила. Ты его правда убил, но это не мое дело. Так что?
   - Хорошо, вы кое что умеете, но вы девушки и поэтому вам не стоит лезть в...
   - Куда?! - Внезапно так громко закричала его собеседница, что Мигель, уплетающий
   последние куски мяса, не удержал банку, и та упала на пол.
   - По-твоему женщины хуже мужчин?! Скажи это всем тем мужланам, что сдохли и так и не добрались до сюда! Чтоб ты знал мы женщины ничем не хуже и не потерпим шовинистических замашек от всяких там! - Девушка хотела что-то добавить не очень цензурное, но сдержалась: - Если не хочешь брать нас с собой так и скажи, а не неси этот бред!
   Русский резко встал и шагнул к растерявшейся девушке. Молча он протянул ее руку для рукопожатия. Та с сомнением все же протянула свою. Сергей крепко, но мягко сжал ее: - Хорошо. Я не хотел вас обидеть. Вы можете пойти со мной. Но поблажек не ждите. Спрашивать я с вас буду ровно столько же сколько и с парней, согласны?
   - О другом и не могла мечтать. - Зло хмыкнула девчушка, крепко сдавив его ладонь: - но и у меня есть требование. Будете приставать мы за себя не отвечаем. Ваши мозги будут весело стекать с наших бит, согласен? - Передразнила она его хладнокровный голос.
   - Русский обвел ее и ее подругу долгим взглядом, заставив тех начать краснеть от злости, после чего сказал:
   - Договорились. Вы голодны?
   Конец отступления.
  
   Глава 7.
   Сергей размеренно шел вперед, позади же него мягко скользил Немой. Не смотря на свои размеры, двигался он на удивление бесшумно.
   Следом пристроились мексиканские парни и взбалмошные девицы. Прошло не так уж много времени, а они уже успели несколько раз поругаться, чем доводили Сергея до белого каления. Он уже раз десять проклял свою бесхребетность, когда не смог им отказать. Надо было их приструнить сразу же, ведь их громкие голоса могли привлечь кого-нибудь пострашнее обычных зомби. Кого-то уровня Немого. И тогда им останется только героически сдохнуть. Сергей правда может и выживет благодаря своему слуге.
   Возвращаясь в прошлое, Сергей видел сквозь прищуренные глаза как в его сторону двинулись ребята, максимально полно которых можно было охарактеризовать одним словом: братки. И если молодые парни кое как могли сойти за обычных гражданских, то вот их босс, совершенно точно нет. Походка, манера держаться и целая уйма наколок на руках, шее и даже лице сигнализировало о приближающих проблемах.
   Сергей родился и жил в России. Изначально в Сибири, в Иркутске, затем переехал в Москву. Работы как таковой для инженера после института не было. А ту, что кое как можно было найти... Пятнадцать - двадцать тысяч максимум на что мог рассчитывать молодой специалист. В дальнейшем рост зарплаты мог дойти до двадцати пяти, тридцати и совсем уж невероятные деньги: сорок штук. Сергею откровенно говоря не нравились подобные деньги, и он махнул в Москву.
   Однако жизнь в Иркутске оставила ему ряд знаний, что могли помочь ему в этой непростой ситуации. Ужасно это или нет, но уже с раннего детства дети в Сибири узнают, что такое тюремные понятия, что стучать на кого не хорошо, что хорошо, а что плохо.
   Воспитатели, а затем и учителя пытаются искоренить подобное. Вот только чем больше пацан знает о всех блатных особенностях жизни на зоне, тем он больше чувствует собственную исключительность. Как логичное развитие событий появляются свои фени, так сказать языки только для своих пацанов. Не знание всех этих тонкостей может здорово ударить по авторитету, поэтому любой уважающий себя пацан усиленно мотает на ус всю эту науку.
   Конечно, в дальнейшем люди взрослеют и те, кто идут в институты или работать, особо не используют полученные знания. Однако они навсегда с ними остаются.
   Сергей знал, как стоит вести себя человеку, связанному с криминалом.
   Вначале, он искренне не понимал зачем этот бандит к нему подошел. Широкая улыбка и показное дружелюбие не обманули Сергея. Этот человек мог в следующую секунду вогнать нож ему в горло.
   Слабое понимание языка также оказало свою роль. Кое как разобравшись с тем, что хочет этот мужик. Сергей начал осознавать, что его принимают за кого-то другого. Попытка переубедить закончилась бы плачевно, следовательно, Сергей полностью окунулся в образ русского бандита
   Судорожное держание морды кирпичом было самым простым. А вот говорить и при этом стараться не запутаться в словах, вот это было высшим классом.
   Слова о проституции и наркотиках окончательно испортило мнение Сергея о сидящем рядом с ним человеком.
   К сожалению, Сергей не смог провести переговоры нормально. Бандит разъярился и что-то начал требовать от него.
   Благо Немой был всегда готов выполнить приказ. Пара слов, и бандит сучит ногами в воздухе, не в силах из поистине мертвого захвата.
   Повернуться к парням что пришли с ним и угрожающе отстраненно заставить сидеть. И молиться, чтобы они послушали.
   Сергей встал и подошел к теряющему сознание наркоторговцу. И тут произошло непоправимое.
   К случившемуся было несколько предпосылок. Во-первых, Сергей осознал, что стоит ему отпустить его, как он обязательно это ему припомнит. А наличие оружия, о котором он упоминал, может закончить историю Сергея с одного попадания.
   Во-вторых, Сергей не к месту вспомнил о том, что в фильмах хорошие парни обязательно дают плохим парням второй шанс. А те пытаются отомстить. Мысль неимоверно странная, когда перед тобой корчится человек. Но именно подобная аналогия пришла на ум Сергею.
   Ну и в-третьих, это дикий стресс, в котором он жил все это время.
   Все это обрушилось на Сергея. Если бы ему лично надо было убить человека, он бы ни за что не справился. Однако тут надо было всего лишь отдать команду Немому.
   И Сергей отдал ее: - Сломай ему шею.
   И вот итог. Окружающие столпились как можно дальше от него. В их глазах он видит ужас, непонимание и даже злость. Немногие выжившие пришли в это место, чтобы передохнуть от ужасов, творящихся снаружи. Но пришедший Сергей, с легкостью разнес вдребезги их маленький уголок безопасности.
   Переговоры с мексиканскими парнями окончательно истощили его моральные силы. Сергей чувствовал себя выжатой половой тряпкой, которую опустили в грязное ведро и хорошенько там побултыхали, после чего несколько раз выжали.
   Две взбалмошные девицы стали вишенкой на торте из говна. Сергей из последних сил пытался отвадить их от себя, но все его слова приводили лишь к новой агрессии. И Сергей сдался. Он принял этих девчонок в отряд, проигнорировал их колкие замечания. А точнее колкие замечания самой красивой из них. Даже угостил едой.
   У него не хватило смелости вступать в новые разборки, ведь он просто не знал, хватит ли у него силы воли поступить с девушками также, как с бандитом.
   Вот только чем дольше он с ними находился, тем сильнее он понимал какую ошибку совершил. Если Диего с Мигелем выполняли его указания точно и в срок. То, у Лизы, а именно так звали разговорчивую, всегда было свое мнение.
   Сергей дал пол часа на то, чтобы перекусить, а затем погнал всех в ряд где он набирал снаряжение.
   За время его отсутствия. В магазине и возле него столпилось несколько зомби. Сергей парой взмахов рукой и матом на русском, указал кому где стоять. Мексиканцы заняли правый фланг, девушки левый. Немой стоял чуть впереди между девушками и Сергеем. Учитывая их характер, Сергей предпочитал, чтобы между ним и ими был сверх быстрый зомби.
   Разошедшись цепочкой, каждый занялся своими зомби. Именно тогда Сергей увидел в действии боевую магию. Еле заметный луч и один зомби отвалился, дымя спекшимся обрубком.
   Сергей почувствовал холодный пот, скатившийся по спине. Смог бы он отреагировать на столь стремительную атаку. Ответ был неутешителен. Нет, не смог бы. Луч двигался не со скоростью света, но слишком быстро, чтобы обычный человек мог увернуться.
   Конечно, после его смерти все остальные люди позавидовали бы мертвым, но ему то было бы уже все равно. Сергей с удвоенной силой бросился уничтожать зомби.
   Ему нужен был навык. Причем не опосредственного характера, а самого что ни на есть боевого. Конечно, лечение может спасти ему жизнь десятки раз, но стоит пуле или чьей то дубинке пробить ему голову и ни некромантия ни школа жизни не помогут.
   "Если, существуют атакующие навыки, то должны быть защитные."
   Также Сергей в небольшом разговоре с Лизой и ее неразговорчивой подругой Анной узнал, что те тоже получили навыки. Правда их силы были исключительно физического типа. Лиза получила ловкость, Анна же силу, и надо признать последней она шла как никому другому.
   Сергей для себя отметил, что на первых порах навыки появляются невероятно часто, но с каждым уровнем их выпадение стремительно уменьшается.
   Шесть очков навыков он раскидал по старому принципу: три ушло в выносливость, два в силу и один в ловкость.
   Он, будучи уже седьмым уровнем в избытке получал малые пилюли выносливости и еще несколько довольно полезных предметов.
   Малая пилюля духа. Восстанавливает небольшое количество духа. Вне боя восстановление происходит быстрее.
   Ну и наконец тот предмет, что похоронил часть планов о безбедной жизни.
   Малая редкая пилюля лечения болезней. Исцеляет средние немагические болезни. Уничтожает рукотворные вирусы 1-го класса опасности. Уничтожение вирусного заражения, в случае контакта живого объекта с вирусом не больше тридцати секунд.
   Конечно, за все время Сергей получил лишь одну такую таблетку. А ведь от убийства Немым зомби, также выпадали сокровища. У него скопилось уже три штуки пилюль выносливости и целых четыре духа. Вот только Сергей был уверен, что власть имущие смогут без проблем получить столько таблеток, сколько им нужно. Следовательно, необходимость в магах жизни будет уже не столь востребована.
   Не стоит забывать и о ограничении системы. До тридцатого уровня Сергей мог взять только три активных навыка, и как минимум два он уже взял. Третий навык обязан был стать боевым. Иначе Сергей попал бы в патовую ситуацию: рост уровней осуществлялся через сражение и уничтожение зомби. Но вскоре предстоит сражения с эволюционировавшими метвецами. Его товарищи еще не знают об этом. Но он сам владеет подобной машиной смерти. И чем он сможет помешать такой твари? Вылечит ей какую-нибудь болячку?
   Сергей клял себя за взятие бесполезного навыка жизни. С другой стороны, в глубине души он понимал, что в любом случае взял бы столь вкусно выглядящий навык.
   После утомительной подборки снаряжения, во время которой Лиза вдоволь прошлась по красоте одежды, и высказалась, что ее создатели совершенно не знают, что такое стиль, все отправились за продуктами.
   Еще один этаж вниз и очередная толпа мертвецов. Очевидно пришли новые с улиц, ведомые не пойми чем.
   "Возможно," подумал Сергей: "Мертвецы обладают каким-то чувством жизни, позволявшим им знать где скрываются живые."
   Зомби было так много, что вокруг повис невероятно отвратительный запах скотобойни. Тела еще не успели начать разлагаться, но кровь и разорванные внутренности никто не убирал. Все это амбре двигалось перед стеной мертвецов деморализуя каждого кто желал выступить против них. Мертвые женщины, мужчины и даже дети вот кто был врагами немногочисленной группы выживших.
   В какой-то особо опасный момент, когда вся их группа вынужденно отступала под натиском, закидываясь пилюлями, чтобы быстрее восстановится Сергей отметил один положительный момент присутствия девчонок. Без них, Сергей с парнями могли и не сдержать алчущую плоти толпу в почти полусотни мертвецов.
   Немого Сергей был вынужден отозвать поближе к себе. Все же малейший укус или сильно порванная одежда и о маскировке можно было попрощаться. Сергей не мог предсказать реакцию своих спутников. Поэтому Немой был вынужден наносить редкие удары лишь, когда зомби оказывались в непосредственной близости от Сергея.
   Когда остались буквально последние десятки тварей. Сверкнула вспышка выпавшего навыка. Сергей буквально в последнюю секунду успел ухватить сероватую карточку с явным металлическим блеском. Отойдя за спину Немому, он вчитался в описание навыка и на его лице появилась широкая улыбка.
  
   Глава 8.
  
   Карточка навыка 3 уровня. Рыцарский доспех. Активный навык. Позволяет пользователю призвать и мгновенно облачиться в рыцарский доспех.
   Внимание: Навык оказывает влияние на ваши основные характеристики:
   - 50% ловкости.
   +30% силы
   +30% живучести
   +100% выносливости
   Прочность доспеха: 100
   Активация потребляет 4 МР, поддержание работы 2 МР. Повторное использование навыка восстанавливает прочность. Повторная активация потребляет МР в зависимости от целостности доспеха. Ограничение: при получении большого количества повреждений и растрате запаса прочности, доспех исчезает.
  
   На данный момент, Сергей находился на девятом уровне. Сражение с мертвецами дало ему еще один уровень. Вспомнив о чудовищных ощущения после потери всей духовной силы, Сергей скрипя сердцем добавил одно очко в дух, а второе в ловкость. Слишком уж чудовищный был штраф к этому параметру. Глубоко вдохнув Сергей активировал навык.
   Мир мигнул и уже в следующую секунду Сергей сделал тяжелый шаг вперед от изменившегося центра тяжести. Привычный угол зрения изменился. Мало того, что по ощущениям Сергей стал сантиметров на пятнадцать выше. Причем совершенно не чувствовалось, что он стоит на каких-то толстых подошвах. Так и перед глазами появилась еле видимый барьер, который и не думал исчезать куда был Сергей не посмотрел.
   "Да это же шлем! Наверное, он полностью покрывает голову и не будь в нем такой функции я бы смотрел через узенькие щелки, через которые ничего бы не увидел!"
   Сергей с восхищением поднял руку чтобы полюбоваться на узоры на своей стальной руке. Хоть он и понимал, что этот доспех своего рода твердая иллюзия или еще какая-то странная магия, но сочленения доспехов сгибались завораживающе. Идущие внахлест пластинки сгибались каждая в нужную сторону, подлазили под друг друга, чтобы владелец брони не чувствовал стеснения. При этом не было видно ни одного ремешка или крепления, создавая ощущение, будто все части доспеха никак не скреплены вместе.
   "Возможно так оно и есть" - Подумал Сергей: "Сомневаюсь, что возможно придумать столь громоздкий доспех, который не будет мешать пользователю двигаться."
   Сергей мог как угодно наклоняться или двигаться. Доспех не стеснял движенья от слова совсем. Вот только навык рыцарского доспеха имел один весомый, даже не так. Огромный минус.
   Сергей попробовал нанести удар по воздуху.
   Каждое движение происходило словно в замедленной съемке. Как будто он опустился под воду, где его еще и заставили драться. Сергей мог бы посмеяться над скоростью удара, если бы от этого не зависела его жизнь.
   Характеристики после включения доспеха были следующие. Первые цифры обозначали природные показатели Сергея, цифры же в скобках показывали характеристики с включенным навыком.
  
   Сергей Некрасов Уровень 9
   Класс -
   Сила 10 (13)
   Ловкость 11 (6)
   Живучесть 7 (9)
   Выносливость (SP) 16 26/32 (32)
   Дух (MP) 13/13 (13)
   Ментальная стойкость 10 (10)
   Прочность брони: 100
  
   Навыки:
   - Слабый контроль нежити
   - Слабое лечение
   - Рыцарский доспех
  
   Сергей мысленно посчитал параметры и настроение у него поднялось еще больше. Ловкость должна была поделится надвое, но одиннадцать ровно не делится. Остается еще половинка. Система посчитала что эту половинку можно превратить в полноценное очко характеристик. Значит подсчет идет в сторону больше или равно.
   "Наконец, и моя очередь всех удивлять." - Мысленно усмехнулся Сергей, медленно двигаясь в сторону зомби.
   Медленно же, не потому что так хотел, а лишь из-за того, что его ловкость или иначе говоря скорость движений стала даже хуже того, что было раньше. До наступления апокалипсиса.
   Дубинка, ранее казавшаяся внушительной, теперь совершенно не смотрелась в стальном кулаке доспеха.
   Немой отошел, пустив своего хозяина испытывать свои новые способности. Медленный замах и от казалось бы неторопливого удара голова зомби хрустнула войдя наполовину в грудную клетку. Еще один замах и второй отлетает с первого же удара обезглавленный.
   Правда, Сергей не рассчитал уровень падения собственной ловкости. Там, где раньше он спокойно смог бы успеть отойти назад, сейчас он лишь начал движение. Особо ретивый зомби оказался на опасной дистанции. Немой не успевал прийти на помощь, так как бы за спиной.
   "Вот и выдалась возможность проверить прочность доспехов. Если что навык лечения надеюсь не подведет." Успел подумать Сергей со всей силы вбивая кулак в глотку зомби. Напрочь снося все зубы и ломая челюсть. Пальцы внутри глотки разошлись и ухватились за позвоночный столб. Силы вполне хватало чтобы рвать гнилое мясо, мешающее сделать со своим хозяином такое непотребство.
   Увеличившийся рост позволил поднять зомби над землей. Благо зомби при жизни был относительно невысокого роста. Мертвяк пытался сжать челюсти и наносил удары по руке. До тела или шлема он не дотягивался.
   Сергей махнул рукой в сторону оставшихся зомби Немому. Ему было интересно кое что проверить.
   Очередная попытка укуса оставшимися зубами, и Сергей с интересом смотрит на показатель прочности который вместо ста, стал показывать девяносто девять.
   "Неплохая защита. Конечно, большую часть зубов я ему выбил. Но все равно зомби сильнее людей. И пока что доспех себя показывает превосходно. А эта сила. Просто восхитительна. Позволяет разносить противников в лоскуты. И ведь сила будет только расти и плюс тридцать процентов к ней, превратят меня в довольно опасного противника. А уж выносливость -- это вообще нечто. Я держу почти целое человеческое тело и совершенно не чувствую усталости. Кажется, я могу так простоять очень и очень долго. Правда любой скоростной зомби размажет меня и не напряжется. Ведь попасть я по нему тупо не смогу. Хорошо, хоть у меня есть Немой. Пока меня эта тварь будет пытаться выковырять, Немой его сам разорвет. Ой, кажись я слишком задумался, вон, доспех уже 95 процентную прочность показывает"
   Сергей отвлекся от размышлений и посмотрел на своих спутников. С разной степенью офигевания все смотрели на надетого как перчатку зомби. Стальной гигант тоже не оставил их равнодушными.
   "Вот теперь, уверен, они меня воспринимают еще серьезнее."
   Занесенная дубинка опустилась на голову дрыгающегося зомби. Обезглавленное тело сползло вниз. Доспех получил целых десять единиц урона от опустившейся дубинки.
   Активировать навык рыцарский доспех.
   По доспеху словно прошла волна. Пластинки чуть приподнимались и тут же опускались уже новые и чистые без каких-либо признаков крови. Последними обновились латные перчатки и ноги, так как волна началась из груди.
   - О, Святая дева Магдалена. Вот это доспех! - Мигель, довольно молчаливый человек, даже по сравнению со своим неразговорчивым братом, с ошеломлением снизу-вверх смотрел в узкие щелки шлема Сергея. Хищные обводы шлема, причудливая резьба, что извилистыми линиями покрывала всю поверхность доспехов. А уж увеличившийся рост делавший из Сергея гиганта под два метра ростом, тем более не оставил его равнодушным.
   - Ага. - Лиза не могла промолчать: - Вот только весит, наверное, дофига. Я читала, что рыцари даже в туалет толком не могли сходить, без чьей либо помощи. То-то он двигается так медленно.
   Сергей повернулся к ней: - Если ты чем-то недовольна или хочешь мне что-то сказать. Говори. - Наличие доспехов, успокаивало. Сергей был настроен решительно, положить конец присутствию раздражающей девицы в отряде.
   Но та как назло тут же пошла на попятный:
   - Да ты что. Босс у нас ты, как ты скажешь, так и будет. Меня все устраивает, а тебя Анна? - Она показательно торопливо посмотрела на свою подругу. Та мрачно кивнула.
   - Я к тому же навык получила! Извивающаяся лоза! - Начала она тараторить, не давая Сергею и слова вставить: - Вот что я теперь умею:
   - Взмах рукой и под пристальным взглядом Лизы прямо из пола вырос темно зеленый корень, покрытый весь мелкими коричневыми шипами. Он размеренно покачивался во все стороны, ожидая толи приказа своей хозяйки, толи появления врагов.
   Сергей раздраженно махнул рукой, давая понять ей, чтобы она замолчала.
   - Вы парни? -
   Диего поднял руки, и они прямо на глазах стали обрастать камнем.
   - Диего может полностью покрыться камнем. - Заговорил Мигель.
   - Вот только чем больше тела я покрываю им, тем больше трачу духа. - С сожалением закончил Диего: - Но зато теперь ни один гуэро (бледнолицый) зомби не прокусит мои руки.
   - Сколько можешь держать навык? - Сергей был рад, что Диего получил довольно полезный навык. Все, что могло сберечь от смертельных укусов зомби, было ценнее золота.
   - Эм-м... - Диего начал что-то читать, после чего загибать пальцы на руках. Пальцы закончились. Диего завис. Попробовал снова, но ничего не получилось. Щеки и уши парня начали медленно краснеть.
   "Да он же не умеет толком считать." - С неким озарением понял Сергей: "Наверное пользовался калькулятором если нужно было совершить сложные операции с деньгами. Сейчас же в уме, для него это непосильная задача. Блин, парня надо спасать. Уже видно, что он не знает куда себя деть. Да и брат его тоже видать догадался, вон землю взглядом глядишь просверлит."
   Однако Сергей совершенно не удивился, услышав пораженный голос Лизы: - Подождика! Ты что... Считать, что ли не умеешь?! - Увидев, еще сильнее покрасневшее лицо Диего, она залилась смехом.
   - Замолчи! - Рявкнул Сергей и Лиза от неожиданности подавилась, закашлявшись.
   Отвернувшись от девушек он подошел поближе к Диего и вполголоса заговорил, чтобы девушки не слышали.
   - Парень. Посмотри на меня. - Диего бросил быстрый взгляд на Сергея после чего перевел взгляд обратно на ботинки.
   Сергей тяжело вздохнул: - Старый мир рухнул Диего. В старом мире кто-то мог засмеяться, что ты не умеешь нормально считать. Вот только в новом мире это ничего не значит. Сейчас ты владеешь двумя отличными навыками. Какой у тебя уровень Диего?
   - Пятый. - Диего внимательно слушал Сергея.
   - В новом мире ты уже выше всех лучших счетоводов прошлого. Хотя бы потому, что ты смог выжить, а они скорее всего нет. Поэтому хватит краснеть из-за такого пустяка. Если надо, я сам тебе объясню пару тонкостей, и ты будешь считать не хуже.
   - Спасибо Босс. Можете на меня рассчитывать.
   - Больше ты не будешь из-за этого краснеть?
   - Ни за что босс!
   - Молодец. А теперь хватит время терять. Пора наконец выйти в новый мир. И вы девушки тоже готовьтесь. Восполняйте выносливость. Уверен снаружи куда веселее чем здесь.
  
   Стоило компании выйти на улицу как у всех появилось желание выйти обратно. В воздухе отчетливо чувствовался запах дыма и гари. Небо над городом было серое с темным окрасом. Вероятно, по всему городу бушевали пожары, тушить же их было некому. Солнца не было видно из-за черных туч пожарищ.
   То тут, то там на асфальте растеклись кровавые лужи. Валялись куски человеческих тел, кости. Некоторые машины врезались в стены зданий или магазины и там и застряли. Было видно, что некоторые водители решили переждать опасность внутри. Они надеялись на крепость верных машин. Они жестоко ошиблись. В телах зомби крылась невероятная сила и полное пренебрежение чувством самосохранения. Они разбивали собственные тела, но умудрялись прорваться, пролезть, процарапаться внутрь. Не одна и не две раскуроченные машины, внутри которых стекла были залиты красным, попадались медленно пробирающейся группе.
   Зомби почему-то попадались лишь в одиночном виде. Видимо их в свое время, что-то увело куда то еще.
   Кое где валялись трупы зомби с простреленными головами. Вот только их было очень и очень мало. Паника и стресс не лучшие помощники в спасении собственных жизней. Не стоит забывать и о том, что получение в Нью Йорке оружия одно из самых сложных.
   Требования города для получения разрешения и лицензии на ношения оружия одни из самых строгих в штате. Если в других штатах человек может спокойно купить ствол и в случае надобности защитить свою жизнь. В Нью Йорке существует специальная комиссия, что рассмотрит ваше обращение и в случае не соответствию параметрам может и отказать.
   Это сыграло злую шутку с гражданами Нью Йорка, сократив и так небольшие шансы на выживание до совсем смешных. Да и если честно взглянуть правде в глаза. Каковы шанса человека отбиться в случае если в он в закрытом помещении офиса и все кроме него превратились в зомби? Даже если у него есть пистолет. Предположим, он мастер по стрельбе, неужели он будет без раздумий хватать ствол и вышибать мозги тем, с кем он буквально секунду назад общался?
   Иногда Сергей успевал краем глаза увидеть шевеление внутри верхних окон зданий. И далеко не всегда это были зомби. Люди заперлись по домам и ждали спасения от государства. Им было искренне страшно выходить из своих уютных домов, и они не хотели задумываться о том, что спасти их уже некому.
   У одной из поломанных машин группе пришлось задержаться. Сергей идя в своем доспехе усиленно пытался понять, чего же в его снаряжении не хватает. Когда же его взгляд зацепился за почти оторванную дверь машины, все стало на свои места. Выстрел лазером от Диего, оплавивший крепление, совместный рывок нескольких человек, силы которых уже были на пике человеческих и дверь оторвалась. Рукотворный щит весом пятнадцать килограмм был бы неподъемным до апокалипсиса, тяжелым после и вполне рабочим с использованием навыка. Краш тест на первом же попавшемся зомби дверь выдержала с честью. Оскаленная пасть зомби бесновалась буквально на расстояние в несколько сантиметров, стекло пока успешно держалось. Толчок импровизированным щитом сбил мертвеца на землю. Сергей даже не стал наклоняться и бить дубинкой. Бронированный сапог размазал мозги зомбака в кашу. Мелькнула светящаяся нить энергии.
   "Значит использование подобных навыков также позволяет получать опыт."
   Его спутники завистью смотрели на все больше матереющего лидера. Дверь в роли щита не оставила их равнодушными.
   Вот только человек, тварь такая. Она привыкает ко всему. Прошло не так уж много времени, пока группа молча пробиралась по пустынным улицам, изредка ломая череп одному двум мертвецам, как Лиза пришла в себя. И не нашла ничего лучше, как пользуясь случившимся затишьем завела разговор с братьями. Сделала это в своей любимой манере.
   - Я вот не пойму, зачем вы лезете к нам? Американцам? Живите в своей Мексикании и не мешайте нормальным людям.
   - Слышь Чика если тебе что-то не нравится можешь поцеловать меня в мой темный зад. - Огрызнулся Диего.
   - Нет - нет, ты погоди. Вы же ничего не умеете делать, лишь воруете и торгуете наркотой, так зачем вы поднимаете жопу и валите к нам? Торговали бы своим говном друг с другом! Обменивались бы им с братьями по разуму. Ну этими, Бразильцами и Колумбийцами. Но нет, вам всем нужен наш американский доллар.
   - Ты че такая бесстрашная? - Нервы Диего начали сдавать: - Если ты хочешь разобраться, то только скажи. Я выбью из тебя все дерьмо.
   - Фу, ведешь себя как все мужики. Только грубой силой, зачем напрягать голову. Ну и как все мужики любишь показывать девушкам, что ты сильнее? Вот только пролетел ты сладкий, мы тебя морским узлом завяжем, потом в церкви тоненько хором будешь петь. - Лиза зло усмехалась. Она получала удовольствие, доводя спокойного, и не сделавшего ей ничего плохого парня до трясучки.
   Диего был готов разобраться с наглой бабой, но остатки здравомыслия подсказывали ему что окружающая действительность мало подходит для этого.
   Да и он был уверен, что босс бы совсем не оценил драку в боевой обстановке. С другой стороны, его разочаровывало, что русский все еще не поставил эту злую бабу на место. Та пара раз, что он рявкал на нее, стекали словно с гуся вода.
   Он был уверен, что если бы она ему не была нужна, то уже давным давно валялась бы и умоляла о прощении с разбитым лицом. Покатав в голове эту мысль, Диего удовлетворенно хмыкнул.
   Встреча двух групп произошла абсолютно неожиданно для обеих.
   Перекресток. Огромная перевернувшаяся фура, множество застрявших машин.
   Сергея должно было насторожить большое количество убитых зомби. Ведь если с каждым шагом встречается не один, два лежащих тела, а десятки. Значит в округе действует спаянная группа выживших.
   Обойдя фуру Сергей нос к носу столкнулся с выходящими из одного из магазинов мародерами, которые спокойно и обстоятельно грузили награбленное в небольшой грузовичок. Рядом стояла еще одна машина, вероятно уже загруженная.
   Ступор у обеих сторон длился недолго. Бандитов было человек десять, что почти в в два раза превышало численность отряда Сергея. Самое же плохое, что у трех из них присутствовало огнестрельное оружие. Правда, всего лишь пистолеты. Но людям хватает и этого, чтобы умереть. У некоторых были черные дубинки в руках, что могло обернуться большими проблемами.
   Главный же вытащил из-за пояса черный, поглощающий свет меч. По мечу сразу было понятно, что между ним и дубинкой много общего.
   - Ба-а-а! А кто это к нам такой красивый приперся? А вы че не знаете, что это территория Рыжего. И каждый кто сюда зайдет, должен отбашлять обществу за здоровье. Иначе, здоровье то потеряете. Да вы не тушуйтесь, мы посмотрим, чем вы можете откупиться, да и идите с миром... - Речь главаря была медленная, тягучая. Говорил он с ленцой, словно все происходящее не стоит внимания. И то, что после того как они приблизятся и заберут, что им приглянется, они отпустят людей с миром.
   Наверное, обычные люди ему бы даже поверили. Ведь всегда хочется поверить, что весь этот ужас не произойдет. Но Сергей отлично понимал, что еще пара минут и им уже ничего не поможет.
   Главную опасность представляли стрелки. Если у Сергея имелись какие-то шансы пережить попадание пистолетных пуль: навык, плюс самодельный щит, то у других членов группы кроме, возможно, Диего с этим делом все плохо.
   - Диего, стреляй лазером по тому, что слева, стоит возле того трупа, что почти разорван пополам, затем покрывайся броней и сразу бей ближайших. Скажи Мигелю помочь с защитой Лизы, его щит должен остановить пулю. Я с Немым постараюсь отвлечь двух других стрелков. - Диего чуть кивнул головой и быстро что-то начал говорить брату.
   - Анна. Анна! - Пришлось Сергею повысить голос, чтобы девушка его услышала. Та заторможено посмотрела на него. Глаза зло сверкали за массивными бровями. Удивительно, но видимо она готова была ринуться в драку в любую секунду.
   - Когда все начнется иди на помощь Диего. Пока не уберем стрелков, старайся держаться позади него. Понятно? Хорошо.
   Весело друг с другом переглядываясь мародеры начали обходить их по кругу, зажимая в клещи.
   - Эй, голубки, че это вы там обсуждаете? Не нервируйте парней, а то пару лишних дырок в вас наделают.
   Дальше тянуть было нельзя.
   - Немой! Убей тех, кто с пистолетами! - Рявкнул Сергей бросаясь вперед на оскалившегося Главаря. Видимо он чего то подобного и ждал от покрытой металлом фигуры с вырванной дверью от машины.
   Сбоку мелькнул луч, который пролетел рядом с головой мародера, лишь напугав его. С другой стороны, испугавшийся бандит бросился в сторону, даже не открыв огонь, опасаясь следующих выстрелов. Сергей мысленно выругался теперь вся надежда на Немого.
   Загрохотали выстрелы Несущийся по прямой Немой схлопотал сразу несколько попаданий, что заставили его замедлится. И к удивлению своего хозяина, эволюционировавший зомби сделал выводы, остаток пути до своих жертв сделав несколькими бессистемными скачками то вправо, то влево.
   Когда несущийся словно паровой каток Сергей уже был возле главаря послышался первый истошный крик одного из стрелков: Немой успешно до них добрался.
   Но главарь не собирался безропотно принимать смерть. Дождавшись пока между ним и Сергеем останется лишь пара метров, он ударил своим навыком. Еле видимый таран сжатого воздуха вмял схлопнувшуюся дверь в грудь Сергею, подняв того в воздух и отбросив прямо в крышу упавшей фуры.
   Летящее тело с грохотом протаранило крышу и смяло и так побитые продукты. Сергей с хрипом смог вдохнуть лишь через несколько секунд. Доспех показывал лишь пятьдесят процентов прочности, учитывая же, что почти весь удар приняла на себя дверь. Навык главаря был чудовищно силен.
   Опыт ощущения чужого навыка на своей шкуре выявил ряд недостатков навыка рыцарских доспехов. Доспехи честно сдержали ударную волну, не дав костям Сергея превратится в единую кашицу. Вот только внутренней органы мужчины от подобной встряски были слабо защищены и дико болели.
   Но тридцати процентное усиление живучести делало свое дело, Сергей пришел в себя, обтекая от раздавленных продуктов, пошатываясь встал и обновил доспех. Паста из подавленных консерв, что покрывала его с ног до головы испарилась.
   Приложив руку к голове он активировал лечение на пару духовных единиц. Затем приподнял шлем, что спокойно позволил подобное и съел пару пилюль.
   - Хех. А это определенно того стоило! - Пользователь навыка ударной волны довольно рассмеялся:
   - На втором уровне он в натуре просто разрывает все в клочья! - Правда улыбка у него съежилась, стоило ему увидеть, как в дыре фуры наметилось движение.
   Сергей ухватился за края, чуть погнув их и спокойно выпрыгнул на асфальт.
   Рыцарь распрямился, на его доспехах не было видно ни единого повреждения, словно такой силы удар прошел совершенно безвредно.
   Главарь же уже не улыбался. На его памяти это было в первый раз, когда от его прокаченного навыка противник не был уничтожен. Даже та непонятная быстрая зомби тварь, что порешила одну из поисковых групп, отхватив прямое попадание. Могла лишь подергиваться, когда получила ударной волной все еще первого уровня. Даже не второго.
   После же ее убийства, Джек, а именно так звали главаря, получил столько уровней, что поднялся аж до одиннадцатого. Очко прокачки навыка он вложил в свой коронный прием.
  
   Глава 10.
   У главаря оставалось маны еще на два полновесных удара. Но он понимал, что после их использования, между ним, и человеком способным проломить металлическую крышу и при этом спокойно стоять на ногах, остается лишь его боевые навыки.
   Главарь опять же торопился с использованием сил, так как максимум ударной мощи его навык набирал лишь в паре метров от его руки и чем дальше он продвигался, тем сильнее терял в убойности. Сергей же тоже не спешил бросаться грудью на амбразуру. Прошлое знакомство с силой главаря отдавало ощутимой болью в костях и внутренних органах.
   Вокруг раздавалась дикая брань, маты и звуки сражения. Бандиты схлопотав повторно использованным навыком Диего, здорово его опасались. Хоть он попал лишь по руке одного з бандитов, заставив того с воем кататься по земле пытаясь унять боль в обугленной руке. Через пару секунд он застыл, потеряв сознание от болевого шока.
   Видимо изначально они рассчитывали на огневую поддержку, но стрелкам было не до того. Двое разорванных тел покрыли улицу брызгами крови и оторванными кусками мяса. Прихрамывающий Немой приближался к пытающемуся убежать последнему стрелку, который на бегу посылал пулю за пулей в медленно, но верно настигающего его Немого.
   Перекошенное от ужаса лицо чернокожего бандита было сероватого цвета. На его глазах, были спокойно и методично убиты все его товарищи. И как убиты. Не смотря на попадания, их противник все равно их истреблял. Его не защищали сверхъестественные навыки, пули попадали в его тело, выбивая фонтанчики крови, но ему было все равно. Словно он был бессмертным.
   Бандит был жив лишь потому, что второй его товарищ, буквально перед смертью успел прострелить колено этой чертовой громадине. И даже при этом, его скорость была больше чем у взрослого убегающего человека.
   И несмотря на все вышеперечисленное, причиной самого настоящего ужаса был вид Немого. Пуля попав в край маски ушла куда то вверх, сняв часть скальпа и отломив значительный кусок маски. Чернокожий видел глаза своего преследователя, точнее глаз. И в нем он разглядел лишь одно: голод.
   Сергей подметил эти странные догоняшки и закричал:
   - Мигель дай Лизе пару мгновений! Лиза, замедли того стрелка, дай Немому его догнать. - Та на удивление лишь кивнула, не став спорить, и отшагнула за спину Мигеля. Наседающие на них бандиты рванулись было вперед, но им пришлось откатиться назад от размашистого удара мексиканца. Его навык позволял ему действовать куда более уверенно, ведь пару ударов он спокойно мог пропустить. А бурлящая внутри сила из-за съеденных пилюль выносливости, делала его еще увереннее.
   Лиза не стала рассусоливать и тратить время. Взмах рукой, и лоза обвив ногу бандита повалила того на землю. Чернокожий успел издать лишь душераздирающий крик как Немой его настиг. На асфальт хлынула кровь из разорванного горла.
   Медленно приближающийся к главарю Сергей, мысленно изо всех сил отдал приказ, подкрепив его взмахом руки. На досуге Сергей пришел к интересной мысли. Зомби, которого он подчинил был американцем, соответственно, знать русский он скорее всего не мог. Тогда почему он понимает команды, отданные на русском?
   Ответ поразил Сергея. Если он понимает команды на русском, хоть и не должен. Значит он воспринимает команды иначе, не словами. Вероятно, ментально.
   Несколько экспериментов лишь подтвердили эту невероятную догадку. Сергей с трудом, но мог отдавать мысленно команды. К сожалению, Немой воспринимал их раз через раз. Сергей подозревал свою неспособность правильно сформулировать мысленный посыл и структурировать его.
   С другой стороны, когда он добавлял к мысленному приказу любой жест, это здорово упрощало задачу. Вероятно, сознание концентрировалось на жесте и выдавало команду приемлемого для понимания зомби качества.
   Джек, не мог не заметить этого жеста, поэтому бросок Немого, оставивший труп у своих ног, был замечен.
   Джек отреагировал мгновенно. Зомби кувыркаясь отлетел в сторону. Однако этим успел воспользоваться Сергей, приблизившись на достаточную для удара дистанцию.
   Вот только дикое урезание скорости не оставляло ему возможности для успешного удара. Джек уже разворачивался к нему, успев в последнюю секунду заблокировать мечом дубинку. Вторая же рука почти была направлена в грудь Сергея.
   Понимая, что выбора нет, Сергей рискнул.
   Он отменил навык доспеха, оставшись совершенно беззащитным и изо всех сил рванулся в сторону.
   Не ожидавший столь резкого изменения скорости Джек выдал свой удар буквально в паре сантиметров мимо тела противника.
   Сергей боком ощутил, как край его одежды все же попавший под навык дернуло с чудовищной силой, однако он постарался не обращать на это внимания.
   Стоило удару миновать, как Сергей тут же активировал доспех вновь и понял одну вещь. Еще одна активация доспехов, станет для него последней. Запас духа почти показал дно. Если же он полностью кончится, Сергей рухнет там, где стоит.
   Правда Джек был в ситуации не лучше. Его дух также был на нуле, поэтому свой коронный удар он использовать не мог. Казалось бы, он оказался в менее выгодной ситуации, ведь у его противника был активный навык, а у него нет.
   Это было бы так, если бы он не был одиннадцатого уровня, причем вкладывался он не сколько в выносливость, а в ловкость и дух. Будучи в банде далеко не низшим звеном, он старался развиваться против людей, так как с зомби будут справляться его подчиненные. Он же спокойно перебив нужное ему количество зомбаков для прокачки, всегда отходил заниматься своими делами.
   Ну а против людей его сила была более чем подходящей. Ударная волна, отлично работала сразу против нескольких врагов, а его скорость движений не давала никому успеть достать оружие первым.
   В самом начале схватки Джек заблокировал удар Сергея и почти за это поплатился. Если бы Сергей не отменил доспех, то дубинка преодолев сопротивление меча размозжила бы ему голову. Чудовищная сила противника не была не замечена Джеком. Поэтому он кружил вокруг медленного врага и осторожно жалил мечом.
   Сергей напрягал все силы лишь для того чтобы кое как отгонять своего врага. Его удары были сильны, но что толку, если ты не в состоянии попасть? Прочность доспеха падала прямо на глазах. Даже легкое касание черным мечом снимала по пять единиц прочности. Серьезное же убирало все десять.
   Джек уже праздновал победу, когда он понял, что кое что он все же упустил. А точнее кое-кого.
   Немой, пришел на помощь своему хозяину как никогда вовремя. Выглядел он ужасно. Прямое попадание ударной волны изувечило его до неузнаваемости. Скособоченное туловище из которого торчат кости сломанной грудной клетки, вылезшие прямо через одежду. Одна рука была выбита из сустава и сломана сразу в нескольких местах. Она под прямым углом указывала куда то за спину Немого. Вихляющая походка сломанной марионетки показывал, что и с ногами у него все плохо.
   Однако мертвый разум, или скорее инстинкты вели его к тому, кто нанес столь фатальные повреждения.
   Джек успел лишь вскрикнуть как единственная рука сгребла его, словно котенка прижав к груди Немого. Одна из костей воткнулась прямо в спину главаря, заставив того забиться словно попавшего в капкан волка. Немой, удачно схватив главаря, прижал руку с мечом так, что тот сколько бы не пытался, так и не смог им воспользоваться. А дальше стало поздно.
   Маска давным-давно слетела, поэтому оскаленные челюсти Немого беспрепятственно вцепились в лицо заоравшего Джека.
   Сергей ошарашенно смотрел как Немой по кусочку поедает еще живого человека. Первый укус, лишивший главаря лица, к сожалению последнего, не прикончил его. Затем же Немой начал с его плеча. Причем зомби совершенно не реагировал на команды Сергея.
   "Неужели он все же освободился..." - Со страхом подумал мужчина, смотря как извивающееся тело орошая асфальт кровью, бьется в стальном захвате мертвеца.
   Сергей даже поднял дубинку, готовый опустить ее на голову слуги, но поколебавшись медленно ее опустил.
   Иконка подчиненного существа все также горела у него в голове, показывая, что он все еще как бы его контролирует.
   Вторая же причина была в чем-то странной. Просто кем бы ни был Немой, жуткой тварью, что освободившись сожрет его и не поморщится или слугой, что выполнит любой приказ. Тем не менее, Немой не раз и не два спасал жизнь Сергею. Не будь Немого, Сергей давным-давно был гнил, шатаясь с миллионами таких же тупых мертвецов.
   Чувствуя, что идея отдает сумасшествием Сергей решил дать своему слуге шанс реабилитироваться. Стараясь не думать, что дает ему шанс себя сожрать.
   А с Немым происходили удивительные метаморфозы. Каждый кусок, что он проглатывал сказывался на нем самым лучшим образом. Рука, что была почти оторвана, хрустнув заняла природой указанное место, а затем начала восстанавливаться. Процесс регенерации занял от силы минут шесть. От тела бандита осталось хорошо если треть, все остальное было сожрано голодным мертвецом. Все это время шел процесс восстановления. Ураганный вначале, к концу он замедлился. Словно тело зомби изо всех сил старалось восстановить боевые качества и лишь потом занялось устранением некритичных повреждений внешнего вида и тому подобных вещей.
   Упавший меч он подобрал. Быстро взглянув на его характеристики.
  
   Меч новичка (оружие 1 уровня). Это прямой полуторный меч. Он имеет обоюдоострое лезвие, при должных усилиях способное разрубить кости. Отлично подходит для рубки как живых противников, так и мертвых.
  
   Оружие ему понравилось. С этим мечом уничтожение зомби здорово упроститься. А учитывая, что меч является часть Системы Апокалипсиса, то весь опыт будет доставаться ему.
   Сергей не мог помочь парням с девушками, так как контролировал Немого. Лишь пару раз обернулся, чтобы удостовериться, что с ними все нормально.
   Диего еще пару раз шмальнул лазером убив двоих, да и разница в уровнях между группой Сергея и обычными бандитами была слишком сильной.
   Наконец зомби отпустил остатки Джека и распрямился посмотрев на своего... Хозяина ли?
   С неким внутренним трепетом Сергей мысленно приказал присесть, махнув рукой вниз.
   Секунду постояв, Немой плавно опустился на корточки. Сергей шумно выдохнул.
   "Вероятно, когда слуга получает слишком сильные повреждения. Его механизм самосохранения становится сильнее навыка, и он начинает искать материал для восстановления своего тела. Интересно, если рядом не будет врагов, воспримет ли он хозяина как источник столь нужных ему витаминов?"
   - Эй! Труполюб! Наигрался со своим бойфрендом?! - раздался из-за спины издевательски злой голос Лизы.
  
   Отступление 3.
   Диего не знал, как себя вести. Жаркое сражение против каких-то отморозков. Драка против превосходящего числом противника. Использование лазера, раскаты пистолетных выстрелов, их лидер прошибающий своим телом машины и как не бывало бросающийся в атаку.
   Все это заставляло горячую кровь Диего просто вскипать. Именно за этим он бросил свою скучную деревню и поехал в Америку. За адреналином, поступками и победами.
   И случившийся Апокалипсис, как бы странно это не звучало, предоставил ему с братом всего этого вдосталь.
   Более того, внезапно появившийся русский грохнул ненавистного барыгу и дал понятную и простую цель. Убивать зомби и становится сильнее.
   Конечно, он не говорил, что будет дальше. Но Диего не был дураком и понимал, что такой человек как их новый босс не может искать силы лишь для того чтобы чувствовать себя в безопасности.
   Такие люди как он не довольствуются заштатными ролями на краю сцены жизни. Нет, они силой и авторитетом пробиваются на вершину, расталкивая всех вокруг. И горе тем, кто встанет у них на пути. Те же кто находятся рядом с ними, обычно тоже отхватывают свою порцию пирога.
   Но не успела кровь с его оружия перестать стекать на грязный асфальт, как ситуация резко переменилась.
   Спутник их лидера на самом деле оказался самым настоящим зомби, да еще каким!
   Столь жуткую и сильную тварь им еще не доводилось видеть.
   Диего, смотря в пустые бельма Немого или на его оскаленную безгубую пасть, чувствовал холодок страха. Не оставили его равнодушным и огромные мускулы, проглядывающие через порванные в множестве мест одежды. Краем глаза он видел, что вытворял Немой с бандитами. У людей почти не было шансов. Мертвец поражал одним своим видом.
   Парень задавался вопросом, что может натворить такой зомби ведомый человеческим разумом и ответ заставлял его ощутить трепет.
   А кошмарная трапеза? Сражение закончилось и перед группой предстало ужасное в своей отвратительности зрелище.
   Русский стоял и спокойно наблюдал как его ручная тварь заживо жрет живого человека. Конечно, это был враг и Диего спокойно пустил бы ему пулю в лоб. Но уготовить участь быть заживо съеденным. От столь наглядной беспощадности даже флегматичного Мигеля проняло. О чем говорить, если даже вконец отмороженная Лиза, которая по мнению Диего, не знала берегов, не решалась прервать эту страшную трапезу. Хруст перекусываемых костей до сих пор звенел в их головах.
   Однако, Диего понял, что поторопился, когда Лиза открыла рот.
   - Слышь убийца. Я буду тебя так называть, потому что все вы русские убийцы. Теперь для меня это совершенно ясно. Это вы, русские начали все это. - Лиза обвела пистолетом окружающую разруху, трупы и кровь. Пока Сергей был отвлечен, она со своей подругой присвоили пистолеты. Диего, видя все это, также успел схватить последний. Здраво рассудив, он отдал его Мигелю, все же лишь у него не было дальнобойного навыка.
   - Внезапно начался самый настоящий зомби апокалипсис и кого мы видим? Русского у которого есть ручной зомби и который чувствует себя во всем этом дерьме, как рыба в воде! Думаешь мы поверим, что все это случайно? - Под конец она сорвалась на крик.
   Диего с сомнением взглянул на русского. Слова Лизы звучали безумно, но разве не истинное безумие творится вокруг? Может ли быть она права? Хотя Диего родился и жил большую часть жизни в Мексике, он слышал о Красной угрозе. О противостоянии СССР и Америки. Раньше это все казалось ему невероятно далеким. Теперь же, слушая яростные обвинения Лизы, он испытывал сомнения.
   - Для чего ты пришел к нам? Добить выживших? Вам не хватило, что вы уже сделали?
   - Если ты задаешь столько вопросов, потрудись помолчать, чтобы услышать ответы. - Русский был зол, но не смотря на направленное в его сторону оружие говорил спокойно.
   - Я не знаю, что за чушь ты придумала с нападением русских, но я уверен, подобное. - Сергей многозначительно посмотрел на Немого: - Творится везде, в том числе у меня на родине.
   Немой, же был мной подчинен с помощью навыка, который я также получил недавно.
   - Ха. Самое глупое, что можно сделать, это поверить твоим словам. И да, не вздумай дергаться. Пули летят быстрее твоей ручной твари, целиться же мы будем по тебе лично. Уверена, твой дух почти на нуле, поэтому пара пуль, и ты сдохнешь как любой другой. Как у вас там говорится: "Пониатно, товарисч"? - Издевательски на русском проворковала Лиза. Произношение было ужасным, да она и не старалась правильно это произносить.
   - Понятно. Но ты упускаешь одну вещь. Немой не призванный навыком зверь или существо. Если со мной что-то случится, он освободится и тогда вы будете иметь дело с ним. А уж поверьте, знакомство с Немым станет самой запоминающейся вещью в вашей жизни, хоть и последней.
   Лиза застыла, не зная, что сказать. Видимо этот момент она не учла. Вероятно, она думала, что после смерти зомби исчезнет или упадет бревном, не делая проблем. Но реальность внесла в ее план коррективы.
   Однако русский не договорил. Он неприятно усмехнулся и продолжил:
   - К тому же, зачем ломать всю эту комедию. Если ты хотела меч могла бы просто попросить...
   - Ага, так бы ты его и отдал... - Она замолчала, оборвав себя на полуслове, но главное было сказано.
   - Значит те6я заинтересовал мой новый меч? А сколько было обличительных слов... Да и пистолеты вы тоже присвоили себе, хотя они по праву мои. Так как Немой убил тех бандитов. Нехорошо - нехорошо... Слышишь Диего? - Сергей повернулся к ошарашенному парню:
   - Вот так и слушай женщин. Она столько интересного тут сказала. А на самом же деле ей нужны лишь мои вещи. Ну и вероятно, не нравлюсь я сам. Так что? Кому ты веришь. Или спрошу по-другому, за кого ты сам?
   - Я... - Диего не успел даже пошевелится как ему в лицо смотрело дуло пистолета.
   Лиза, будучи на нервах, решила не ждать его решения. Решив все сама, за себя и за него.
   Мигель тут же поднял пистолет направив его на саму Лизу. Подруга Лизы, Анна упорно держала на прицеле Сергея.
   Все замерли. Никто не был готов сделать первый шаг и выстрелить. Однако в отличие от вестернов в реальном мире всегда есть те, кто готов помешать дуэли.
   Со всех сторон показались первые зомби. Несмолкаемая канонада привлекла всех ближайших мертвецов. Пока что они шли по одному, двое или небольшими группками. Но уже был слышен все нарастающий ропот. Это были слившиеся стоны десятков. Если не сотен мертвецов, что шли на звуки живых. Новые и новые зомби вливались в эту реку, что готова была захлестнуть неосторожных путников.
   Иногда слышались выстрелы или крики. Некоторым не повезло попасть в эту мертвую волну. Они были поглощены и растерзаны.
   Надо было решать быстрее, что делать.
   - Лиза. - Сергей обратился к девушке, что была главной в их паре: - Если мы не решим, что делать дальше, то сдохнем все. Предлагаю сейчас разойтись. Решим наше дело потом. Согласна?
   Та, косясь одним глазом на Диего, другим на заговорившего русского. Заколебалась. Рука с пистолетом задрожала, но наконец опять замерла: - Вот дерьмо, согласна твою мать, но не думай, что на этом все закончилось. Мы пойдем в ту сторону и не вздумайте нас преследовать. Сдохните. - Она медленно начала смещаться вбок, в сторону одной из улиц. Анна последовала за ней. Пистолеты они благоразумно не опускали.
   Сергей не торопясь подошел на парням: - С женщинами тяжело, а без них еще тяжелее. Чего застыли? Пошли, пока сюда не пришла толпа.
   Сергей подхватил сброшенный вначале схватки рюкзак. Не стоило оставлять столь важные для дальнейшего существования вещи.
   Парни с готовности последовали за своим главарем. Под конец всем пришлось здорово ускориться. Зомби почти окружили их, перекрыв практически все проходы через которые можно было вырваться из западни.
   Когда опасность миновала группа забралась в один из магазинов одежды где наконец все смогли немного расслабится. Двери были завалены ящиками и стеллажами, окна завешены одеждой.
   Немому была подобрана новая униформа. Так как никакой маски поблизости не было, русский придумал оригинальный выход. Голова зомби была несколько раз замотана бинтом, оставив лишь узенькие щелки. А сверху была нацеплена кепка, сверху присобаченная нитками к бинтам. Диего принимал усиленное участие в маскировки, хоть и не горел желанием.
   Конечно, он попробовали отказаться, однако Сергей мигом пресек бунт, дав каждому задачу.
   Когда все хлопыты были завершены. Все расселись каждый на свою кучку из сваленной одежды и пуфиков. Получились этакие самодельные кресла. Была вытащена еда и начался разговор.
   - Ну что парни, вы все еще верите в ту хрень, которую несла та сумасшедшая? -
   Диего и Мигель синхронно покачали головой.
   - Уж поверьте парни, если бы это было дело моих соотечественников. Никаких навыков или оружия вы бы не получили. Подобный ужас, творится сейчас везде. У вас дома у меня... У вас есть семья парни?
   - Отец, самый близкий. - ответил Диего: - Но наша деревня находится далеко от больших дорог. Мы думаем он в большей безопасности чем мы все.
   - Возможно парни, возможно. Вот только, не хочу вас растраивать. Но я кое-что видел в небе, до всей этой канители.
   Парни внимательно на него уставились, ловя каждое слово.
   - Я увидел птицу. Она мелькнула буквально на пару секунд. Проблема в том, что она была очень высоко, но выглядела... Не маленькой. А во-вторых... Она очень быстро исчезла, словно ее скорость... - Сергей покачал головой: - Как у самолета. Я не знаю таких птиц, так что возможно парни, новый мир породил не только зомби.
   Все замолчали, переваривая услышанное.
   - И учитывая все это, я не вижу иного пути кроме как становится сильнее. Лишь сильный сможет выжить в этом мире. Однако сколь сильным ты не был, без людей не выжить.
   Я собираюсь двигаться в ту сторону, где большое количество людей смогли собраться и организовать оборону. По пути же будем продолжать развиваться. Диего вы больше меня жили в этом городе, у вас есть на примете ближайшие полицейские участки или дома, где расквартировано большое число военных поблизости? Скорее всего они выжили и смогли сплотить вокруг себя выживших.
   Братья задумались. Наконец Диего неуверенно заговорил:
   - Босс, есть пара таких мест. Но стоит ли нам туда соваться? Все же самим идти к легавым как-то...
   Сергей усмехнулся: - Не дрейфь. Если нам что-то не понравится, мы туда даже не сунемся. Так куда говоришь идти?
   Конец отступления.
  
   Глава 11.
   Наевшись, Сергей с парнями решили переночевать в том же магазинчике. Время было позднее и соваться на ночь глядя на улицу, было бы форменным самоубийством.
   Сергей кое как устроился на куче вещей и укрылся спальником. Расслабляться настолько, чтобы залезать в него и в случае опасности быть зажатым как гусеница в коконе, Сергей не решился.
   Его мысли вернулись к произошедшем событиям. Правильно ли он поступил, отпустив тех сумасшедших девок? Что-то ему подсказывало, что подобные особи женского пола мало того, что выживут, так Сергею предстоит еще с ними встретиться. И тогда уж точно появятся проблемы.
   Конечно, у него были шансы убить их. Доспех имел чуть больше половины прочности и должен был сдержать пули, пока Немой до них добрался бы. Можно было упасть на землю, тогда им стало бы сложнее целиться.
   Вот только орда зомби из окружения, которой они лишь чудом вырвались, все расставила по своим местам. Столкновение по любому бы полностью просадило их остатки духа и выносливости, к тому же были бы потрачены драгоценные секунды. Кто бы не вышел победителем, они бы не долго пережили своих врагов.
   Да и Диего мог погибнуть, Сергей был уверен, что та мужиковатая баба, обязательно вы выстрелила, вышибив бы парню мозги.
   Мини подушка была до ужаса не удобной и Сергей, который привык засыпать на животе уже ее ненавидел.
   Однако, не только он ворочался на своей импровизированной постели, не в состоянии заснуть.
   Диего и Мигель, расположились чуть в стороне и, судя по всему, они также не могли заснуть. Сергей их понимал.
   Суметь заснуть, зная, что буквально в нескольких метрах от тебя стоит самый настоящий зомби, дано не всем. Скорее тот, кто сможет, готов стать обладателем достижения: "Стальные шары". Ну или "Сорванная крыша".
   Конечно, Сергей вроде как его контролирует. Вот только кому как не Сергею знать насколько этот контроль может стать эфемерным. Благо Сергей столь удачно узнал о том, что зомби в случае получение серьезных повреждений выходит из-под контроля и начинает искать ресурсы для восстановления. И пока состояние Немого не вернется хотя бы в более-менее приемлемый вид, контроль не появится.
   Сергей не стал говорить этого парням. Хотя хотелось. Он ведь понимал, что эти опасливые взгляды появились не просто так. На их глазах, он скормил человека зомби. Не отдал приказ убить, это вполне вписывается в их мировоззрение. Нет, он совершил по-настоящему страшный поступок.
   Сергей не хотел быть тем, кого видели эти два молодых парня в нем. Опасным убийцей некромантом. Мужчина мрачно усмехнулся.
   "Как говорится в жанре фэнтези, некромант не может быть добрым. Я, блин, подтверждаю этот факт семимильными шагами. Сколько на мне уже трупов? Тот мерзкий тип в торговом центре. Главарь бандитов и трое... Или четверо? Нет, все же трое бандитов с пистолетами. Эх, хочется сказать, что это не я убийца, ведь всех их убил Немой. Но обманывать самого себя глупо. Ответственность несу я. Итог, пять трупов. Могу собой гордится, не у всякого маньяка столько. Если христианский бог существует, рай мне уже заказан. Или может я совершил ошибку, когда взял навык некромантии?"
   Кроме тягостных размышлений, Сергея мучил один не решенный вопрос.
   Ведь у него прибавился еще один повод для беспокойства. Если зомби перестает слушаться в одном случае, может ли это повториться при других условиях.
   Например, нужно ли живым мертвецам питаться? Поддерживают ли они свою не жизнь с помощью некой энергии, или им, как и живым надо есть? А что будет если он какое-то время останется без еды?
   Внезапно Сергею почудился голодный блеск в глазах Немого, стоящего в метре от него. Вокруг была темнота, хоть глаз выколи. Огни большого города перестали гореть еще вчера. Окна были завешаны, все щели и двери забаррикадированы.
   Тем не менее, Сергей отчетливо видел жадный, хищный взгляд. Тело Сергея застыло. Он хотел вскочить, но не мог. В голову сразу же рванули мысли о необходимости постоянно кормить зомби.
   В стрессовых ситуациях иногда голова начинает думать невероятно быстро.
   Решение пришло мгновенно. Стоит всего лишь отдать приказ и Немой найдет новые жертвы. Сергей будет спасен. Ведь это так просто.
   И если подумать, он не виноват. В любом случае если зомби убьет его, парням остается не долго жить. Так пусть лучше выживет хоть кто-то.
   Он уже готов был отдать приказ как замер. Всю свою жизнь Сергей старался жить правильно. Если он давал слово, то изо всех сил старался выполнить обещание. Он не стучал, как бы сильно не хотелось, и он не предавал.
   Все это позволяло Сергею осознавать, что он нормальный человек и живет правильно. Но поступок, что он собирался совершить. Предать доверившихся ему людей, это за гранью.
   Сергей бесстрашно взглянул в изуродованное лицо Немого. Смотрел он без страха. Выбор был сделан. Если Немой потеряет управление сейчас, значит так тому и быть. Убегать от того, что рано или поздно случится глупо. Сопротивляться? Не было ни сил, ни желания. Дух и выносливость, несколько раз за день тратившиеся и восстанавливающиеся, под конец дня прибывали совсем уж небольшими порциями.
   Неловко отвернувшись он мысленно плюнул на все и на удивление заснул. Ночью ему снилось, что Немой раз за разом бросается на него, рвя тело на куски. В кошмарах присутствовал и та, девушка, которую он пытался спасти в самом начале апокалипсиса. Она молча стояла и с укором смотрела на него. Сергею чудился в ее мертвых глазах вопрос: "Я мертва, а ты жив, почему?"
   Сергей пытался объяснить, но сон уже сменился.
   Утром он проснулся совершенно невредимым. Сергею было стыдно за свою слабость. Но ночное противостояние со своим страхом не прошло бесследно. Если раньше Сергей боялся своего слугу до дрожи, хоть и скрывал это даже перед самим собой. То теперь он стал относиться к этому проще.
   С этого дня Сергей знал, что в случае чего, он не будет медлить, если Немой решит разорвать их связь. Той ночью Сергей дал Немому возможность себя убить. И пусть тот хищный взгляд скорее всего ему привиделся. Сергею было все равно. Второй попытки он не даст.
   Позавтракав группа разгребла баррикады и двинулась в сторону ближайшего полицейского участка.
   В их группе сформировался определенный порядок действий при встрече с зомби. Впереди двигался сам Сергей, неся на вытянутой руке дверь одного из магазинчиков. Правый бок прикрывали братья. Левый привычно начал прикрывать Немой.
   Пистолет был засунут за пояс до худших времен. Против зомби братья использовали дубинки. Что Диего, что Мигель имели шестой уровень.
   Выломать дверь оказалось плевым делом с учетом новой силой, данной характеристиками, плюс тридцати процентной прибавкой доспехов. Тринадцать единиц, это уже не шутки. Почти сила двух обычных взрослых. Дверь была пластиковой, но весила не меньше автомобильной двери, хоть та и была металлической.
   Сергей бы дал ей килограмм двадцать. Крепление у нее было не столь удобным как у двери, но тоже ничего.
   Сергей невольно вспомнил, как в свое время для него стало открытием вес средневековых щитов и мечей.
   Смотря разные фильмы и читая книги, Сергей волей-неволей считал, что двуручные мечи это шпалы, вес которых приближается к нескольким десяткам килограмм. Щиты же, это бандуры, весящие под тридцать, сорок килограмм.
   Вот только правда, оказалось совершенно удивительной.
   Самые тяжелые средневековые мечи весили не больше четырех килограмм. Причем последние очень часто не были даже боевыми, будучи ритуальными атрибутами разных таинств.
   Обычные рабочие мечи не превышали цифру в один килограмм, реже два.
   Щиты, тоже имели свои особенности. Как таковые щиты можно разделить на щиты против стрел и арбалетных болтов и противопульные щиты.
   Если вес первых был в пределах четырех, пять килограмм, то последние и впрямь доходили до двадцати. Правда, с последними уже ни о каких размахиваниях и резких телодвижениях не шло и речи.
   Тренированный человек может поднять десятки и даже пару сотен килограмм веса, вот только если этому же человеку требуется бежать с этим весом, размахивать им и сражаться иногда не один час. То вес стремительно падает.
   Сергей помнил одну передачу, где нескольким прославленным бодибилдерам дали задание: удержать на вытянутой руке двуручный меч как можно дольше. Зрелище было удручающее. Буквально за минуты руки у них начинали дрожать, а острие меча ходить ходуном.
   Даже со своей новой силой Сергей не смог бы полноценно сражаться с этой дверью. Однако, кроме силы его навык давали прибавку к живучести и внимание. Удваивал значение выносливости.
   Получение десятого уровня произошло на удивление буднично. Ну, с учетом окружающих реалий, в которых чтобы получать уровни надо разносить в ошметки головы живых мертвецов.
   Имея навык "рыцарские доспехи" Сергей в кои то веки почувствовал некую защищенность. Скрываясь за толстенной броней он не боялся, что случайно прорвавшийся зомби прогрызет ему шею.
   Новый меч также показал себя выше всяких похвал. Черное лезвие со свистом врубалось в тела зомби, кромсая их на куски. Удары Сергея не были быстрыми, зато каждый удар находил свою цель.
  
   Внимание! Игрок. Поздравляем. вы достигли десятого уровня. Вы получаете возможность развить один из имеющихся у вас навыков до второго уровня.
  
   "До второго уровня? Значит навык скорее всего станет сильнее. Чтобы выбрать... Лечение отпадает сразу. Уверен, я еще не раз пожалею, что взял его. Остается слабый контроль нежити и рыцарский доспех.
   Первый скорее всего увеличит количество контролируемых мертвецов и их уровень. Это отличная возможность начинать собирать свою собственную маленькую армию. С другой стороны, приток энергии от убийства через подконтрольных существ составляет сущие копейки. Учитывая, эволюцию зомби, количество опыта, безусловно возрастет, но тогда всплывает другой момент. Я продолжаю топтаться на месте. И в какой-то момент, защищающие меня существа могут не успеть и тогда и доспех не спасет.
  
   Глава 12.
   Значит ли, что надо выбрать рыцарский доспех? Почти нет никаких идей о том, как он улучшится. Станет прочнее? Улучшатся параметры? В любом случае это обяжет меня лицом к лицу встречать все опасности, что преподносит новый мир.
   Эх, так хочется взять навык доспеха, чтобы почувствовать себя еще спокойнее, но не я ли всегда не хотел лезть в самую гущу боя? Стоит четко понимать, что будет полезно, прямо, сейчас, а что даст развитие в будущем.
   Улучшенный доспех станет полезен здесь и сейчас, но вся моя суть противится цели его существования. Лезть в самое пекло? Принимать на себя чужие удары, проливать пот и кровь? Это не для меня. Конечно, его можно использовать лишь как защиту. Но лишь защитой не выиграть сражение.
   Я выбираю улучшить Слабый контроль нежити!"
  
   Поздравляем! Вы улучшили навык первого уровня "Слабый контроль нежити" до второго уровня.
   Выберите тип улучшений:
   1.Слабый массовый контроль нежити. Улучшает количественный показатель контроля нежити. Количество подчиненной слабой нежити увеличивается в два раза. Максимальное количество нежити под контролем: 100 - С 1-5 уровень; 50 c 6-9 уровень; 6 c 10-19 уровень. Затрачиваемое количество духа, уменьшается в зависимости от уровня подчиненной нежити.
   2. Обычный контроль нежити. Улучшает качественный показатель контроля нежити. Максимальный уровень подчинения обычной нежити увеличивается, но количество подчиненных существ сокращается. Максимальное количество нежити под контролем: 20 - С 1-5 уровень; 10 c 6-9 уровень; 4 c 10-19 уровень; 2 c 20-29 уровень. Затраты духа на контроль существ выше 19 уровня составляют 4 МР. Затрачиваемое количество духа, уменьшается в зависимости от уровня подчиненной нежити.
  
   "Я думал Система сама за меня выберет, а она расщедрилась. Вон сколько текста накалякала... Сколько существ, то есть зомби! Не могла нормально писать, а то существа, существа. Сотня зомби, нежити! Это уже реальная сила, которая заставит с собой считаться."
   Сергей махнул рукой парням продолжать без него. Зомби было мало, так что они должны были справиться. Да и Немой, не щелкал клювом, выхватывая то одного, то другого зазевавшегося мертвеца.
   Стоило все без спешки обдумать. Уже первый пункт улучшений вызвал такую бурю эмоций, что Сергей постарался успокоиться. Важные решения стоит принимать на холодную голову
   "Еще раз, целых сто зомби. Цифра, конечно, впечатляет. Следующая тоже не оставляет равнодушным. Пятьдесят мертвяков похожих на Немого перед эволюцией. То есть отожравшиеся мертвяки, обзаведшиеся какими-то мозгами и дополнительными мышцами."
   Группе уже встречались и такие. По большому счету они слабо отличались от своих низкоуровневых собратьев. Чуть увеличенная скорость, сила и вероятно прочность не помогали им никоим образом. Единственный их плюс, это внушительный вид, так как они немного прибавляли в росте и мышечной массе. Однако меч с одинаковой легкостью рассекал, что зомби первого уровня, что девятого. Навыки и дубинки действовали не хуже. Десятый и выше Сергей пока не встречал, чему был искренне благодарен.
   Поддержание контроля над Немым и доспехом постоянно отнимало у него 4 МР. Еще оставалось девять, чего было недостаточно для захвата и последующего контроля. Если же отменить доспех, то тоже не хватало.
   Сергей обреченно вложил оба очка в дух. Неизвестно, какой тип улучшения он выберет, но дух нужен ему уже сейчас.
   Дух стал равен пятнадцати единицам, что в свою очередь позволит захватить и контролировать двух зомби уровня Немого, однако в таком случае с доспехом придется попрощаться.
   Сергей ощутил странное чувство, будто он воздушный шарик внутрь которого закачали новую порцию гелия. Хотелось подпрыгнуть и взлететь, правда это чувство быстро прошло.
   "Ну и вместо двух эволюционировавших зомби, я смогу захватить целых шесть. Интересно, а возможно иметь в подчинение одного зомби двенадцатого уровня и парочку шестого? Хотя, о чем я, уверен, что возможно. Если провести нехитрые расчеты, то выходит, что один эволюционировавший зомби S1 типа равен тридцати трем обычным зомби, почти эволюционировавший равен всего лишь двум обычным зомби, не удивительно, что мы их так спокойно убиваем.
   Наверное, будь я не в столь плачевном состоянии в начале Апокалипсиса, Немой бы не сражался сейчас рядом со мной.
   Вот только я один раз уже сделал необдуманное действие. Взял это поганое лечение. Теперь всякий раз, когда я вижу его в строке навыков, хочется материться. Наличие таблеток, лечащих заражение очень сильно обнулило его пользу.
   Наличие целых ста зомби -- это безусловно круто и внушительно, но вспомним недавние события. Наличие даже одного зомби чуть не поставило под сомнение существование нашей группы. Все могло закончится большой кровью. И надо учитывать, что Немой еще нормально выглядит. Эволюция зарастила его раны, полученные в момент обращения в зомби. Конечно, на его лицо без страха не взглянешь, но нет гниющих ран и оторванных частей тел.
   Однако сто моих будущих зомби будут совсем иными. Это будет армия, вышедшая прямиком из ада. Остается только обрядится во все черное и объявить себя сущим злом, начав есть младенцев.
   Ни о какой социализации и речи быть не может. Пятьдесят почти эволюционировавших по виду лишь чуть лучше первых.
   А вот целых шесть зомби уровня Немого, это аргумент. Есть учесть, что один Немой равен по силе обычному пользователю навыков, то целых шесть подобных машин по уничтожению всего живого, могут решить любой вопрос.
   И тут я считаю, надо вспомнить о втором типе улучшений.
   Тут ситуация иная. Обычный контроль нежити не дает особой прибавки к количеству низкоуровневой нежити. Зато с высокоуровневой совершенно другой разговор.
   Конечно, можно подчинить всего четырех эволюционировавших зомби первого типа, но зато навык может подчинять зомби выше двадцатого уровня!"
   Сергей с благоговением подумал о той силе, что получит зомби после второй эволюции. Закономерность, с эволюцией каждые десять уровней, сложно было не понять. Если обычный зомби, с которым может справиться любой пользователь навыков, после эволюции может стать на уровень Немого. То во что превратится Немой эволюционировав еще раз?
   На краю сознания Сергея мелькнула мысль о том, что подобные твари будут не только под его контролем, но он даже не обратил на нее внимания. Он был полностью погружен в планы по развитию и использования Немого. Мозг прокручивал десятки сценариев.
   К тому же, Сергей еще на какое-то время перестанет опасаться выхода своего слуги из-под контроля. Ведь чем выше уровень, тем труднее получить следующий. Немой двадцатого уровня еще тяжелее будет прокачиваться дальше, тем меньше вероятность того, что он вырвется.
   "Обычные зомби отпадают автоматом, ведь их количество лишь немногим больше высокоуровневых собратьев. Те же с лёгкостью порвут их. Значит лишь четыре зомби первого уровня эволюции или два второго. Если чуть поразмыслить, то один двадцатого уровня и два десятого. Всего три нежити под контролем. По сравнению с шестью это выглядит откровенно слабо. К тому же, думаю, навык можно улучшить еще раз и тогда число S1 типа можно взять еще больше, второй же тип также будет доступен в больших количествах.
   С другой стороны, чем больше зомби, тем труднее ими будет адекватно управлять в реалиях боя. Я с трудом следил за Немым и вспомнил о нем лишь по причине, того, что проигрывал.
   Будь у меня шесть таких тварей, я бы ничего не смог сделать. Скорее надо подучиться управлять ими, оперируя лишь небольшим числом.
   Уверен, если я выживу, то и количество этих мертвых уродов тоже увеличится.
   Выбираю Обычный контроль нежити!"
   Сергей выпучил и по-новому взглянул на Немого. Если в первый раз, когда он принял навык слабого контроля нежити он получил лишь базовые навыки того, что надо делать. То теперь он чувствовал себя как человек, который вечно жал последовательно три четыре кнопки на компьютере, даже не зная зачем, узнал, что если использовать еще парочку дополнительных кнопок и смешать комбинацию, то получится даже лучше, чем первый раз.
   Сергей осмысливал объем полученных знаний и начинал понимать, что, то как он оперирует своей духовной энергией, было похоже на черпание воды ситом. Даже хуже, скорее побитым с кучей неестественных дыр ситом, в котором вода остается не иначе как чудом и то на стенках.
   Если проводить параллель, Сергей мог заделать пару дыр в сите, которым он черпал энергию, когда ему надо потратить немного на подчинение слабых зомби. Но если этим реставрированным ситом попробовать захватить больше энергии, то заплатки отваляться и все равно уйдет уйма энергии на результат.
   Поэтому подчинение большого количества слабых зомби, теперь не будет стоить ему как подчинение зомби уровня Немого. Однако попытка захвата зомби второго уровня эволюции все также опустошит его резервы по максимуму, просто потому, что он не знает, как сохранить ее.
   Также Сергей начал чувствовать то, что не могло ему присниться и в страшном сне. Сначала он не понимал то щемящее чувство, которое будто нарастало стоило ему прислушаться к себе. Оно не походило ни на что знакомое. Оно не было неприятным и не вызывало негатива. Более того, оно было странно привычным. Знакомым.
   Словно некая новая часть его уже знала, что это и будто с усмешкой смотрела как он тыкается как слепой котенок, пытаясь разобраться в себе.
   Мечущийся взгляд Сергей скользил вокруг пока не натолкнулся на Немого.
   Зомби пошевелился, повернув голову. Глаза, бессмысленными бельмами смотрящие в никуда, сдвинулись посмотрев прямо в глаза Сергею.
   "Голод. Вот что я чувствую." Спокойно подумал Сергей. Он не ощущул страха. Новая способность, которая не была указана в навыке, четко давала ему понять, что зомби не имеет ничего конкретно против него самого. Он не вынашивает никаких планов по освобождению о отмщению. Нет. Он лишь хочет есть. Всегда. Каждую секунду. И даже когда он ест, голод не притупляется.
   Сергей чувствовал лишь отголоски того нечеловеческого голода, но даже это давало понимание, что обычный человек, испытывая что-то подобное давно бы сошел с ума.
   Однако кроме голода присутствовало что-то еще. Сергей никак не мог разобраться. Пытаясь концентрироваться на связи, он лишь вносил в нее помехи, почти полностью ее глуша. Однако он хотел обратного. Ему хотелось узнать, чего же хочет его слуга.
   Но сколько бы он не пытался, его ждал провал.
   "Вероятно с наскоку взять не получится. Придется планомерно работать над этим. Я чувствую, что могу это сделать, следовательно, нужно быть лучше подготовленным. Это довольно увлекательно, узнавать и открывать то, о чем в прошлом мире не могло быть и речи. Интересный выйдет эксперимент."
  
   Глава 13.
   Сергей в очередной раз опустил сапог на голову шевелящегося зомбака. Голова раскололась словно это был перезревший арбуз.
   В данный момент мужчина был занят интересным опытом. Буквально час назад ему пришла довольно необычная идея. Суть ее сводилась к возможности прокачиваться, прилагая меньше усилий. Как сделать так, чтобы меньше работать.
   Многие бы совершенно не оценили всю глубину данной мысли. Ведь если человек уклоняется от работы, значит он лодырь. Вполне дельная мысль, имеющая право на существование.
   Вот только, надо помнить, что многие и многие изобретения человечества существуют вследствие того, что разные люди хотели оптимизировать разные процессы, чтобы ускорить эту самую работу.
   Таким образом рождается парадоксальная в своей нелогичности ситуация, когда лень является двигателем прогресса.
   Хотя, конечно, многие люди успокаивают себя подобной мыслью, предпочитая не делать совершенно ничего. Тут уже их нечем оправдывать.
   Но Сергеем руководила не только лень, но и чувство самосохранения.
   Идея была довольно проста, но в ней имелся хороший потенциал. Как таковой пользователь навыка, позволяющего подчинять другой существо, почти не получает опыта, когда его слуги убивают врагов.
   Крохи опыта, конечно, идут. Но за все время Сергей ни разу не получил опыт от такой прибавки. Вероятно, поступления опыта станут куда значительней, когда слуги Сергея начнут убивать более сильных монстров.
   Однако был найден выход. Зачем приказывать слуге убивать врагов, если можно приказать ему их... Обездвижить? Со скоростью Немого, тому ничего не стоит нанести пару ударов по ногам зомби, чтобы непоправимо сломать их. А затем в дело вступает хозяин, который мало того, что получает весь опыт, так еще и почти не тратит собственную выносливость.
   Зомби, конечно могут вцепиться в опускающуюся ногу. И для обычного пользователя навыков это вполне могло представлять опасность. Хотя Диего способный покрыть ноги каменной броней или щит Мигеля, отражающий пару укусов без вреда, также были в состоянии это повторить. Сергей же, имея броневое покрытие всего тела спокойно давил зомби, почти не сбиваясь с шага.
   Единственное, что его печалило, это почти полное отсутствие прибавки опыта. Ведь за все время он достиг лишь одиннадцатого уровня. Точнее опыт шел, но вероятно требования следующему уровню увеличились еще больше. Все очки навыков он уже привычно вложил в дух, который подрос уже до семнадцати единиц. Теперь Сергей мог спокойно тратить на поддержание работы доспеха два духа, два на Немого и еще два на нового зомби, оставшиеся же одиннадцать шло на само подчинение.
   Правда благодаря подросшему до второго уровня навыку Сергей смог потратить не ровно десять духовных единиц, а девять, чему был невероятно рад.
   Те, крохи знаний по оперированию энергией уже приносили свои плоды. Несколько мысленных конструкций в момент подчинения и направленный поток энергии затратил куда меньше ресурсов. Это был маленький, но успех.
   Сергей пришел к выводу, что в описании навыка написана информация для тех, кто будет использовать навыки строго так как их дает Система. Ни шагу в сторону.
   И в чем-то тех, кто будет использовать навыки строго по инструкции можно понять. Попытка, когда потратилось всего девять единиц была третьей после обретения уровня.
   Первая попытка закончилась лишь пшиком. Намеченный зомби, мало того, что не был подчинен, так он вообще не замедлился. Правда Диего сработал четко, снеся лазером слишком устойчивого зомби.
   Сергей не отчаялся и поменяв пару мысленных конструкций местами попробовал снова, после того, как восстановил энергию.
   И чуть было не попрощался с жизнью. Доработанный навык сработал, но как. Вместо рассчитанных десяти очков, он съел порядка тринадцати. Сергей чудом успел оборвать поводок, до того, как ушла первая порция энергии на пассивное подчинение, ведь у него ее просто не было. Однако отдача от насильственно сорванного навыка также присутствовала.
   Внутренности в груди словно образовалась маленькая черная дыра, которая скрутила мужчину, заставив того склониться, уперев руки в колени, чтобы не упасть. Ощущение было как от сильного удара под дых. Затем этот комок боли двинулся наверх вонзив иголки прямо в мозг. Но Сергей, в тот момент, был скорее счастлив. Он помнил свои ощущения от полного истощения и готов был перетерпеть то, что испытывает сейчас еще пару раз.
   Так второй кандидат в слуги Сергея был уничтожен, так и не поняв своего счастья.
   В третьей попытке Сергей учел все свои ошибки, изменения в конструкции подачи энергии к навыку он внес минимальные и лишь те, в которых был уверен. Также он отменил доспех и дал духу восстановиться.
   Зомби, на котором Сергей решил сконцентрироваться был почти эволюционировавший бомж. Точнее при жизни, человек, чье тело превратилось в жаждущую плоть тварь, определенно ночевал и жил на улице.
   Длинные, нечёсаные лохмы, одежда, которую не особо испортила смерть ее владельца. К уже имеющейся грязи добавилась своя и чужая кровь. К тому же, бугрящиеся мышцы порвали дорвали одежду почти полностью.
   Скорость движений и некая осмысленность навели Сергея на мысль, что Бродяга, а именно так он решил его назвать, уже почти подошел к стадии эволюции.
   Второй ментальный поводок лег безупречно, пополнив свиту начинающего некроманта второй боевой единицей.
   Диего с Мигелем со смешанными чувствами наблюдали за движущимся металлическим големом по бокам которого скользит безликий Немой и Бродяга, чьи черные косматые космы из-за чуть наклоненной головы закрывали лицо.
   Сергей же был доволен. В своих слугах он был уверен. Если они решат его предать, он это сразу же почувствует. Ментальная связь работала, хоть иногда и раздражала. Постоянный легкий гул чужих чувств звучал словно тихий шум посторонней музыки, когда ты пробуешь заснуть. У Сергея получалось закрываться, но забывая об этом, шум снова возвращался.
   Для интереса, Сергей пробовал ощутить эмоции других зомби, не подчиненных ему. Пока успеха не было.
   "Что, наверное, и к счастью." - Подумал Сергей. Рехнуться из-за хора мыслей тысяч голодных зомби он совершенно не хотел.
   Деятельный разум Сергея, ощутив некое спокойствие тут же начал анализировать все вокруг. Попытки экспериментов над навыком, тренировка контроля ощущения чувств своих слуг, попытки ментально достучаться до других мертвецов. Каждую минуту Сергей проводил за своими собственными исследованиями. И странное дело. Он получал от этого невероятное удовольствие.
   В детстве Сергей мечтал стал ученым, разрабатывать новые механизмы и машины. Он хотел прославиться, и что-нибудь изобрести. Дальнейшая жизнь внесла коррективы в эти планы.
   Если в школе Сергей понял, что без углубленных знаний, даваемых в институтах ничего серьезного не добиться. То уже в институте, он понял две вещи. Хоть он и был далеко не глупым парнем, он не был гением. Да и даже не приблизился к этому званию.
   Именно в институте легко найти талантливых людей. Их легко выделить из общей массы. Часто такие люди заинтересованы в чем-то и знают и умеют в этом направлении столько, что ты можешь лишь чувствовать собственную неполноценность. Ваш разрыв в навыках, умениях и мозгах столь чудовищен, что у тебя даже не получается злиться на таких людей.
   Правда очень часто, подобный талант имеет и обратную сторону. Гении, работаю над тем, что им нравится забивают на окружающую действительность. Поэтому Сергей не раз и не два видел, как такие люди получают тройки за несданные вовремя курсовые, за прогулы и.т.д.
   Но вернёмся к Сергею. Он не был гением. Вторая же вещь, которую он понял была ужасная ситуация с трудоустройством и работой в сфере науки. Мизерные зарплаты за которые ученые должны были создавать не возможное и прилагать невероятные мысленные усилия, совершенно не радовали Сергея.
   Сергею довелось поучаствовать в одном научном проекте на уровне помощника ассистента. И то количество усилий, которое требовалось для создания простейшего научного опыта неприятно его поразило. Сергей не боялся трудностей. Он готов был бы ринуться в этот круговорот и постараться принести что-то новое в этот мир. Но не на пятнадцать, двадцать тысяч в месяц из которых две три тысячи уходили на коммунальные платежи, еще десять на еду, а все остальные надо было растягивать на покупку вещей и хоть какую-то личную жизнь.
   Так Сергей и очутился на должности инженера, а затем махнул в Москву за нормальным заработком.
   Вот только жажда создания чего то нового так и осталась в нем. Не будь апокалипсиса, возможно ей никогда не суждено было вновь зажечься. Но конец света все же наступил.
   И теперь все, что Сергей делал, он с гордостью мог назвать своим. Он был первооткрывателем. Возможно по всему миру разные люди делали что-то подобное, но его это не волновало. Конкретно, сейчас Сергей без подсказок творил историю. Управлял некой энергией, формируя правила с обращением с ней. И для него это было было восхитительно. Даже угроза боли и смерти, отступала на второй или третий план перед этой невероятной жаждой познания.
   Свои наработки требовалось задокументировать, чтобы не забыть что-то важное. Сергей нашел простую черную толстую записную книжицу и как мог записал свои наработки. Все было очень смутно, ведь большинство вещей делалось наобум. Да и слова, чтобы описать творящееся в голове никак не хотели подбираться. Все же писательство было не его.
   Но кое что он все же смог записать. В шутку он аккуратно выцарапал острием меча на обложке слово: "Некрономикон". Сергей уважал творчество Говарда Лавкравта. И коль вокруг творится подобный ужас, название ему показалось в самый раз.
   Сергей не забыл и о своем втором приобретении. Был найден небольшой двор, куда были согнаны несколько десятков зомбаков. Сергей, Немой и парни поработали минут пять шесть, приводя зомби в неходячий вид. Сергею совершенно не улыбалось потерять Бродягу из-за чересчур шустрого мертвяка.
   Закончив с подготовкой лакомства, Бродяга был спущен с поводка. И тут Сергей здорово удивился. Бродяга честно перебил всех зомби, но несмотря на то, что он находился на девятом уровне, эволюции не произошло.
   Сергей был уверен, что количество мертвяков, что перебил косматый слуга раза в два минимум превышало, то количество мертвых что упокоил Немой.
   Опять была собрано несколько десятков мертвяков и сценарий повторился с тем прискорбным результатом. Бродяга остался без изменений.
   - Чего же тебе сволочная тварь не хватает?! - В сердцах выпалил Сергей вплотную подходя к заляпанному чужой кровью мертвяку: - Сколько тебе еще нужно собратьев перебить, чтобы наконец взять этот долбанный уровень?! - Диего и Мигель убрались подальше, с опасением взирая на разбушевавшегося босса.
   - Может тебе нужно что-то другое, так ты просто скажи! - В запале рявкнул Сергей и осекся.
   "Если вспомнить ситуацию с Немым. Когда я очнулся он кого-то жрал и этот кто-то. Как я тогда подумал мог быть живым. Значит ли это... Не может быть.
  
   Глава 14.
   - Тебе нужны живые не так ли? Хочешь полакомиться живым мяском тварь? - Вслух озвучил только пришедшую мысль.
   Немой ничего не ответил, но Сергею этого и не требовалось. Откуда то он знал правильный ответ. И тот ему совершенно не нравился. Одно дело убивать защищаясь. Сергей даже, с трудом, допускал мысль о превентивном нападении на бандитов и убийц. Но скармливать зомби живых людей?
   "Это что за чудовищная шутка? Почему? За что мне это? Почему я получил это поганый навык. Он словно вынуждает меня раз за разом преступать через себя, совершать все более и более мерзкие вещи.
   Может это какие-то проделки дьявола или еще каких-то злых сил? Я не религиозен, но происходящее мне совершенно не нравится."
   Диего и Мигель заметили, состояние Сергея и старались не маячить у него перед глазами.
   По чести говоря, они и так опасались слишком сильно ему мешать. И немалая часть вины была на самом Сергее. Проблемы с языковым барьером, Сергей малодушно не стал решать, полностью окунувшись в новый мир навыков и экспериментов с ними.
   Диего и Мигель же в свою очередь боялись навязываться к русскому.
   И их можно было понять. Если раньше возле мужчины ходил лишь Немой и они хотя бы видели лицо мужчины. То теперь, везде Сергей ходил лишь в броне. Что одним свои видом подавляла.
   Более того, броня позволяла провести с собой некие манипуляции.
   Мужчина мог снять шлем и если его отпустить, то через пару секунд он исчезал, доспех же получал некий урон. Если же обновить доспех, то шлем возвращался на место. Пока же он держал шлем в руках или касался его любой частью тела, то деструктуризация части навыка не происходила.
   Благодаря этому Сергей мог на привалах снять шлем и принимать пищу прямо в доспехе, что выглядело поразительно. Непонятным образом доспех был больше и выше тела Сергея. Если подходить логикой прошло мира, Сергей не смог бы не то, что ходить, а даже находится в нем. Он был бы словно худой человек, одевший одежду XXL размера. Однако магическим образом этого не происходило. В итоге голова Сергея смотрелось маленькой по сравнению с шириной плеч стального гиганта. Словно он был одет в некий высокотехнологический экзоскелет.
   Сергей, когда обратил на это внимание с юмором подумал, что ему не хватает большой пушки, сигары и кучи хищных тварей с острыми клинками-лапами, плюющимися иглами, чтобы быть полностью в образе.
   Сей вид не располагал к доверительному диалогу. А уж, когда подчиненных тварей стало две, парни еще сильнее почувствовали себя не в своей тарелке.
   Молчание же русского лишь подливало масла в огонь недоверия. Постоянные остановки с задумчивым рассматриванием пустого места, странные беспричинные взмахи руками.
   А уж, когда Сергей садился напротив мертвецов и долгие минуты высматривал что-то в их глазах...
   Мигель шепотом предположил, что их босс научился общаться с зомби. Звучало это как полный бред, но Диего не смог сходу опровергнуть слова брата. У мексиканцев кровь стыла в жилах от размышлений на тему, какие тайны можно узнать от тех, кто полностью и бесповоротно умер.
   Поэтому Диего подошел к Сергею с уже давным давно назревшим вопросом далеко не сразу.
   - Босс... - Робко начал он. Его неуверенность была обусловлена тем, что Сергей в очередной раз застыл, не мигая смотря на пытающегося дотянуться до него зомби с перебитыми коленями. При жизни это была девушка, с красивыми светлыми волосами. Вот только смерть не пощадила ее длинные волосы, которые теперь напоминали скорее половую тряпку, вымоченную в ведре с потрохами.
   - А? Да, Диего что ты хотел?
   Диего мысленно успокаивая себя, что кажущееся нечто промелькнувшее в глазах Сергей, лишь его воображение, извиняющее начал:
   - Босс, тут такое дело. Мы не жалуемся, что ты ничего не говоришь. Но... Нам бы пушки... Конечно, если встретятся враги, мы их всех... разом... Порвем! Ты не сомневайся. Да что мы, ты босс, один всех порвешь... Но пушки... С ними как-то поспокойнее босс. Если ты, конечно, против то и не надо. И впрямь, что это мы, то есть я...
   Под конец Диего окончательно замялся. Весь запал, что он накопил, куда то исчез. Сил на то, чтобы посмотреть на своего босса, у него не осталось, как и на то, чтобы продолжать говорить.
   Сергей же был неприятно удивлен. Ему казалось, что он нашел язык с парнями и те перестали его опасаться.
   А во-вторых ему было откровенно стыдно.
   "Я же их начальник, то есть босс. Я несу за этих людей ответственность. И ставки здесь высоки как никогда. Это раньше плохой начальник, опростоволосившись мог скинуть вину на подчинённых и кого-нибудь всего лишь уволят. Сейчас же цена моей ошибки будет жизни одного из братьев. И как я буду смотреть в глаза второму?
   Что ему говорит? Что я забыл? Что я не знал? Когда кому-либо нужны жалкие оправдания. Босс должен все знать или какой из него босс?"
   Сергей понял, что из этой неловкой ситуации надо выбираться. Отчаянно краснея, благо за шлемом этого не было видно он наигранно уверенно поблагодарил Диего за проявленную внимательность.
   - По плану Диего, мы как раз этим и должны заниматься. И ты не просто вспомнил об этом? - Кое как вспомнив эту фразу, Сергей посмотрел на заметно приободрившегося Диего.
   - Да, босс! Тут рядом есть большой магазин оружия. В нем должно что-то остаться! Наберем пушек и ни одна бестиа (тварь, существо по исп.) нас не сожрет и не ограбит. Да и зачем топать на своих двоих если можно ехать?
   Диего поймал волну и выкладывал все, о чем они с братом думали:
   - Можно же найти машину и на ней двигаться! И носить рюкзаки на себе не придется!
   - А вы умеете заводить машины без ключа?
   - Ха! - Диего с Мигелем весело переглянулись. Сколько раз мы уводили разные машины в нашей деревне. Потом правда возвращали, да и старые они били. Но клянусь всеми святыми, уверен, мы справимся и с новыми! Ну или не очень новыми.
   Поправился он, посмотрев на дорогущую машину, которая теперь никому не была нужна:
   - Все же в машинах до верху набитых электроникой мы мало что смыслим.
   - Хорошо. Так и поступим. Сначала найдем машину. Ищите... - Сергей замялся не зная, как назвать джип. Да и марка машины ему в голова никак не могла прийти.
   - О! Ищите машину похожую на land Cruiser. Тип машины.
   Братья сначала недоуменно наморщили лбы, а потом, сообразив, закивали.
   Лэнд Крузер, конечно, не был найден. Но братья нашли машину не хуже. Когда Сергей взглянул на нее, ему захотелось фейспалмом пробить себе лицо. Jeep gladiator всем своим видом и названием намекал как он ступил, вспоминая как пишется джип на английском.
   Рюкзаки были закинуты внутрь салона, зомби разместились в открытом багажнике, вцепившись мертвой хваткой в борта. Да и никто не собирался сильно разгоняться. Стоявшая то тут, то там техника здорово затрудняла иногда скоростной проезд.
   Иной раз Немой или Бродяга выскакивали и совместными усилиями оттаскивали перегородившую технику с пути. Учитывая, скорость Немого Диего, а именно он вел машину, ему иногда не приходилось даже останавливаться. Он лишь чуть притормаживал.
   Сергей почти с комфортом разместился на заднем сиденье, заняв сразу две третьих места. Доспех он и не подумал отключать. Благо в машине было полно места.
   Сергей был поглощен тяжкими размышлениями.
   Он уже давно тяготился своим враньем братьям. Пытаться казаться тем, кто он не есть на самом деле, невероятно изматывало. Раньше Сергей не понимал, что такого тяжелого в работе разведчиков, постоянно носящих маску.
   Однако, теперь он думал иначе. Он восхищался теми, кто годами мог контролировать свои чувства и эмоции, никак не прокалываясь в глазах контрразведчиков. Вот только Сергей не обладал такими навыками и нервами.
   Если раньше он опасался реакции братьев, то теперь имея доспех и целых двух зомби, он чувствовал некую уверенность справиться даже в случае обострения ситуация.
   Начать было труднее всего, но Сергей все же преодолел себя.
   - Диего, Мигель знаете кем я работал в России?
   Парни заинтересовались. Мигель повернул голову, Диего же начал бросать косые взгляды на зеркало заднего вида. Им совершенно точно хотелось узнать хоть что-то о своем боссе.
   - Я был инженером. Не верите? А это правда. Смешно, но в этой страну я приехал ради туризма. И вот что получилось. Все так закрутилось и пришлось стать кем, кого вы видите сейчас. - Конец речи Сергей скомкал, не справившись с переводом.
   Повисло неловкое молчание. Наконец Диего собравшись с мыслями спросил:
   - Эм, босс, значит вы не... Э-э-э...
   - Бандит? Мафиози? Русская мафия? Нет, нет и нет. Я не хотел вас обманывать, но получилось именно так. Если вы считаете, что я не ваш босс, то я вас пойму.
   Диего остановил машину и повернулся, посмотрев на брата. Мигель пожал плечами, привычно переложив всю ответственность на плечи старшего. Лицо Диего скривилось. Иногда его невероятно бесила привычка брата перекладывать даже самую малую ответственность на него.
   - Босс... Сергей... Нет, босс. Мы с тобой. Может ты и не тот, кем мы тебе считали. Но посмотри вокруг. Везде те, кто не знал, что делать или делал то, чего не стоило. Может быть ты был инженером. Но сейчас ты не инженер, а тот, кто знает куда и зачем идти. Мы же пойдем за тобой.
   - Хех. Спасибо. - Сергей не знал куда себя деть. Столь приятные слова заставили его почувствовать себя не в своей тарелке. Все же раньше у него не было подчиненных и привычки выслушивать чего-то подобного тоже не выработалось.
   - Ну что стоим? Нам еще надо набрать оружия и патронов в вашем магазине.
   Диего нажал на газ, и машина тронулась. Сергей же успокоено откинулся на заднее сидение.
   Он не знал, что выйдет из его добровольного раскрытия. Но он знал совершенно точно, что с каждым днем риск раскрытия увеличивался. А вместе с тем увеличивались и последствия его лжи.
   Теперь он хотя бы был уверен, что поступил по-человечески правильно.
  
   Глава 15.
   "Бдам!"
   Лобовое стекло со страшное силой вмяло внутрь. Оно покрылось трещинами и шваркнуло Диего по лицу откинув его голову назад.
   Диего потерялся в пространстве, судорожно пытаясь ухватить за пострадавшее лицо.
   Машина, хоть и двигалась относительно не быстро, потеряла управление и воткнулась в столб. Мигель протаранил переднее сидение. Его навык щита скомпенсировал часть урона, но далеко не все.
   Меньше всего пострадал Сергей. Пара очков прочности доспеха не в счет.
   Быстро оценив ситуацию, Сергей с матами сквозь зубы вытянул руку с мечом вперед.
   Импровизированным снарядом пробившее почти пробившее им лобовое стекло оказался самый настоящий зомби. Кто-то невероятно сильный поднял мертвеца, размахнулся и отправил неживой снаряд прямиком в машину.
   Зомби приобрел кучу переломов, но голова на удивление была целой. Его тело проделало небольшую дыру в стекле. Ее было недостаточно, чтобы залезть внутрь, но вполне хватало, чтобы просунуть голову. И на беду Диего эта дырка находилась в непосредственной близости к нему самому.
   Стараясь не поранить Диего Сергей пырнул зомби мечом, но из-за тесноты промахнулся. Клинок срезал ухо и часть скальпа, но не повредил мозг. Зомби же не терял времени даром и еще сильнее просунув голову щелкнул челюстями. Будь у Диего кучерявые волосы, клыки зомби их бы ухватили.
   Сергей изо всех сил рванулся. Машина заскрипела, когда доспехи вминали металл наружу салона и все же попал. Меч как влитой вошел в глаза зомби и тот сдох.
   - Фух, пошли! Мигель помоги брату. Я узнаю, что за хрень тут творится.
   Пинком открыв дверь Сергей первым делом убедился, что с его личной армией ничего не случилось.
   На удивление, Немой с Бродягой спокойно перенесли резкую остановку. Их даже не выкинуло.
   Ментальный призыв и зомби готовы к бою, встав рядом с хозяином.
   Наконец Сергей посмотрел туда откуда прилетел снаряд, который испортил им машину и чуть не угробил одного из его парней.
   А было на что посмотреть. Более того Сергей внезапно захотел оказаться как можно дальше от происходящего. Хоть буквально только что они неслись, чтобы понять, кто устроил дикую перестрелку. Сергей рассудил, что в случае помощи, можно попытаться присоединится к кому-либо. Сергей не знал, сражаются ли там две стороны, или бьются против зомби. В любом случае, учитывая накал битвы, помощь не помешала бы. А если обе стороны не будут достойны помощи, можно и ретироваться.
   Не стоит забывать и о том, что сражение происходило возле того магазина о котором говорили братья. Сергей не верил в совпадения, поэтому допускал, что целью тех людей был этот же магазин оружия.
   Буквально за поворотом в метрах двухстах развернулось дикое побоище.
   Вероятнее всего их машина только лишь успела выехать на открытое пространство, как в нее кто-то превентивно метнул мертвеца.
   А среди сражающихся Сергей было как минимум двоих тех, кто мог провернуть что-то подобное.
   Если попытаться разложить события хронологически, то началось все со столкновения двух групп людей.
   Парочка горящих машин, многочисленные дырки от пуль, стрелянные гильзы все это говорило о столкновении интересов двух групп людей. Вздыбившийся асфальт, принявший форму волны, оплавленные воронки от непонятного оружия намекало о присутствии тех, кто мог использовать навыки.
   Вот только тем, кто сцепился друг с другом очень не повезло. Сергей с выжившими успел дать деру от наступающей волны мертвяков. Они же нет.
   Оказавшись в столь плачевной ситуации враги были вынужденно заключить перемирие, пытаясь прорваться каждый в свою сторону.
   Целые валы зомби намекали на то, что у сражающихся было в достаточной мере сил и оружия, чтобы иметь все шансы на победу.
   Но новый мир, в своей любимой манер, преподнес смертельный сюрприз. Маленькая война живых против живых, а затем мертвых привлекла внимание тех, кого не стоило призывать.
   Сергей широко раскрыв глаза смотрел как огромная тварь взмахом лапы порвала на пополам отчаянно стрелявшего в нее человека. Половинки разлетелись в разные стороны веером брызг орошая оставшихся выживших. Рывок и она склонилась над еще подергивающимися ногами и парой укусов сожрала их, облизнувшись.
   Сергей вначале не мог понять, кого же эта тварь отдаленно ему напоминает. И лишь спустя несколько секунд пришло осознание кем при жизни был получившийся монстр. Возьмите обычного кота, увеличьте его раз в сто, чтобы он стал размером с газель, покройте костяными наростами в некоторых местах топорщившимися самыми настоящими иглами. Добавьте сюда торчащие кости скелета, которые по непонятным причинам прорвали кожу и так и застыли. Деформированный череп с выпирающими из пасти клыками внушал настоящий ужас. Видимо он начал расти с разной скоростью, поэтому один глаз выглядел омерзительно мелким по сравнению со вторым гигантским налитыми кровью с черным вертикальным зрачком.
   Можно было бы предположить, что это бывший тигр или пантера, если бы не остатки расцветки шерсти, висящими кусками то тут, то там. Нет, это совершенно точно раньше был дворовый кот.
   Из-за размеров кота казалось бы людям должно не составлять труда попадать в него. Вот только не смотря на свои размеры мутировавший кот имел внушительную скорость. Сергей с холодком осознал, что она не уступает скорости Немого и страшнее всего, что превосходит его.
   Но даже так люди все равно попадали. Сергей отметил у одной из групп военную форму. У них было в достатке автоматического оружия, поэтому шквал пуль. Все же проходился по гниющей шкуре кота.
   Но это почти не приносило пользы. Кот имел чудовищную регенерацию благодаря которой отверстия от пуль затягивались почти на глазах. Сплющенные пули, выталкиваемые новой плотью так и сыпались на асфальт.
   Сергей подумал, что возможно лишь такая чудовищная регенерация позволяет этой твари до сих пор коптить землю. Без сомнения, мутация прошла совершенно не благополучно. Получившийся монстр гнил изнутри, но словно в насмешку данная живучесть позволяла монстру не только оставаться на земле, но и представлять серьезную опасность.
   Единственное что сдерживало мутировавшего кота от кровавой мясорубки и заставляло осторожничать и уворачиваться был мужчина, одетый в броневик и с шлемом на голове. В руках он держал тяжелый даже на вид футуристического вида бластер. Он не переставая вертелся, стараясь прицелится в мелькавшее животное, но у кота были другие планы. Вокруг мужчины сконцентрировались несколько бойцов с щитами, прикрывая его.
   Кот ухватил когтями одного из подобравшихся мертвяков и метнул в огрызающуюся добычу. Вот только толи когти не были предназначены для хватания, толи кот был не особо метким. Но мертвец пролетел изрядно выше и расплескал мозги и требуху об стену здания.
   Сергей с иронией подумал, что вероятно, благодаря своей удачи, они попали именно под такого мертвеца.
   Другая группа выживших среди которых практически все имели азиатскую внешность, сцепилась с уже знакомым проявлением Системы.
   Сергей не сталкивался с подобным зомби, но даже одного взгляда хватило, чтобы понять, что он собой представляет. Зомби L2, силовой тип зомби, прошедший вторую эволюцию. Предполагаемый диапазон уровней от двадцатого до двадцать девятого.
   Гигантское тело под два с половиной метров роста, бугры мышц на серой, бугрящейся шкуре. Именно, что шкуре. Ведь кожей ее уже нельзя было назвать. Пули попадая в нее в основном бесполезно отскакивали или оставляли маленькие кратеры, которые совершенно не мешали огромной твари.
   Тело эволюционировавшего мертвеца представляло собой этакий прямоугольный шкаф с маленькой почти полностью втопленной в плечи головой. Голова была полностью покрыта толстыми даже на вид белыми наростами, отдаленно похожими на шлем. Нижняя часть головы, плавно переходящая на грудь представляло собой гигантскую пасть, полную антрацитово черных зубов.
   Руки плавно расширялись к кулакам, делая их на вид словно у Папая моряка. Вот только ни у кого не возникало желания посмеяться. Толстое туловище и треугольные ноги, основательно стоявшие на земле окончательно довершали картину. Опущенные лапы зомби пальцами спокойно могли коснуться земли и для этого ему не нужно было пригибаться.
   Гигант поднял ногу с силой топнул. Крутившиеся вокруг него пользователи навыков порскнули в стороны во всех стороны. Стекла в домах вокруг брызнули кучей осколков. Земля пошатнулась, люди зашатались, пытаясь устоять на ногах, чем и воспользовался мертвец опустив лапу на нерасторопного бойца. Человек был раздавлен просто в кашу. Лапа сжавшись сорвала верхний слой асфальта и человеческий паштет и начала запихивать все это в жадно распахнувшуюся пасть.
   Мелькнула вспышка в рядом с пастью ударил огненный шар заставив зомби выронить добычу и обиженно зареветь. Некоторые люди ухватились за уши столь силен был вопль мертвеца.
   Лапа метнулась к голове, прикрывая самую уязвимую часть тела. Монстр догадался куда целился весь покрытый татуировками лысый китаец. Именно благодаря ему эволюционировавший зомбак все еще не растерзал свою группу. Ему приходилось двигаться почти наобум, постоянно прикрывая голову. Огненный шар прожег шкуру и выжег значительную часть мяса на груди, оставив черный тлеющий кратер.
   И вокруг всего этого сжималось уже довольно поредевшее кольцо обычных зомби. Не будь кота и L2 зомби люди бы без проблем с ними бы справились. Но сейчас они не могли отвлечься от битвы с куда более опасными противниками.
   Сергей судорожно стал размышлять. Развернувшаяся битва убила в нем все желание влезать в нее. Сложить в ней голову можно было расплюснуть. А вот стоит ли вмешиваться был отдельный вопрос.
   "Что мы имеем? Двух монстров, каждый из которых может оставить от меня мокрое место. Но если с котом я просто ничего не могу сделать, то вот с зомби я уже не так бесполезен.
   Мой улучшенный навык может захватить эту тварь. Вот только я должен быть в непосредственной близости. Чем сильнее зомби, тем ближе я должен к нему находится.
   Хорошо, предположим я смогу подчинить этого гиганта, но что дальше? Остается еще две группы каждая из которых совершенно не будет меня рада видеть. И с какой из них попробовать первой договорится? Уверен, какую бы из них я не выбрал, для второй я стану врагов.
   Хотя... Это может сработать."
   Сергей улыбнулся. План был безумным. Но если мир сошел с ума, то почему бы и ему не уподобится миру? Все равно Сергей не мог потерять больше чем свою жизнь. В случае успеха же, он еще на шаг бы приблизился к спокойной жизни.
   Во всяком случае, так думал Сергей.

  
   Отступление 4.
   Если бы лейтенанту сухопутных войск Джеймсу Уокеру дали бы последнее желание он бы загадал засунуть свою верную М16 по магазин в жопу одного подполковника и высадить весь магазин. Чтобы его квадратная рожа выплеснула все скопившееся в нем дерьмо через его поганый рот.
   Конечно, сейчас у Джеймса не было его верной М16. Точнее, она была, но патронов к ней давно не было.
   В данный момент жизнь отчаянно цепляющегося за жизнь лейтенанта зависела от последнего заряда в его убербластере, который тем не менее имел конкретное название.

  
   Легкий охотничий пульсатор расы ???????. Отлично приспособлен для уничтожения ??????, тем не менее остерегайтесь использовать его против ??????.
  
   Уокер не знал против кого это оружие можно было использовать, а против кого нет. Но сей шедевр, без сомнения инопланетной инженерии, распылял практически любую тварь которая ему встречалась до этого.
   По идее, в вытянутом черном оружие не было даже курка. О чем говорить, если в нем толком не было даже рукояти. Не считать же за нее пять непонятных углублений, в которые с трудом влезали пальцы. Благо хоть вес был небольшой, а отдача смехотворной.
   Лишь самодельная конструкция, сваренная из металлических труб позволила Джеймсу как-то целится из этого пульсатора. Единственное требование, это необходимость касания рукой самого оружия, а не крепления. Выстрел осуществлялся мысленной командой.
   Джеймс особо не запаривался почему эта охотничья приблуда непонятных Анонимов работает в его руках и отзывается на команды.
   Главное, что именно благодаря ей лейтенант Джеймс Уокер выжил в первые дни среди творящегося ада. Где обезумившие люди с оружие убивали собственных товарищей лишь за подозрение в инфицировании.
   Никто не был готов к подобному. К тому же, их военная база находилась возле сильно населенных районов.
   Джеймс часто думал, чтобы случилось бы, произойди все события ночью. Он не верил, что создатели Системы подумают о спящих людях и разбудят их. Скорее они будут веселиться, глядя как спящих товарищей одного за другим убивают их обратившееся сослуживцы.
   Д ля Нью Йорка Апокалипсис наступил днем. Но это мало помогло ситуации. Обращение в зомби с несчастными происходило практически мгновенно. Вот Джеймс смеется в над шуткой своего товарища в столовой. И уже в следующее мгновение, он чудом уворачивается от рывка зомби.
   Вот только, к сожалению, большинство других людей не смогло столь же быстро осуществить его маневр. А может дело было в том, что они сидели на общих лавках, когда же сам Уокер был за отдельным столом? Кто знает. Правда появившуюся дубинку Уокер схватил сразу же.
   Лейтенант мигом оценил ситуацию, выхватывая сцены того как некоторые зараженные уже вцепились в своих жертв. Тогда он почему-то думал о предательстве. Появление дубинки прошло незамеченным для его сознания.
   Его бывший товарищ и стал первой жертвой. Хотя кто из них жертва тот еще вопрос. Убить собственного друга голыми руками. Жуткая участь.
   Непонимание ситуации, ужас от происходящего. Все это Уокер чувствовал, как никто другой. Но вместе с тем, у него была еще ответственность.
   Поэтому засунув весь свой страх и боль как можно глубже в себя, он бросился помогать тем, кто еще отбивался или пытался спастись. Сколотив вокруг себя немногих выживших им удалось перебить зомби.
   Их спасло лишь то, что тупые мертвецы, убив свою жертву, тут же бросались рвать ее на части, судорожно пожирая плоть.
   Именно их бывшие товарищи дали немногочисленной группе лейтенанта вместе с ним отсрочку, чтобы организоваться, а затем, восстав, первые уровни и первые награды.
   Большинство получали прибавку каким-либо параметрам. Еще меньше навыки и совсем немногие артефактное снаряжение.
   По большому счету из четырнадцати человек лишь сам Уокер и еще один сержант получили артефакты.
   Уокер приобрел охотничий пульсатор, сержант же отхватил ремень защищающий своего владельца от дождя. Шутка Системы, не иначе. Вот только все те, кто выжил в тот день, никогда не смеялись над этим подарком.
   Очистив столовую, лейтенант провел решительный наскок до оружейной обзаведшись стрелковым оружие и боеприпасами. Все те, кто еще был жив и не укушен вступали в их победоносную армию.
   Наличие оружия и умение им пользоваться отличная комбинация. База была очищена в рекордные сроки. Но если до Апокалипсиса численность базы насчитывала не полный батальон бойцов или иными словами расквартированных почти двести человек.
   То, когда все закончилось осталось всего ровно сорок человек с лейтенантом. Спустя день, тридцать два. Трое, скрыв заражение умерли и покусали троих товарищей. Еще двоих убили спрятавшиеся отожравшиеся зомбаки.
   Лейтенант приказал закрыть все входы выходы с базы и громкими звуками подзывали всех зомби, солдаты же их расстреливали. Но беда в том, что продвинутые зомби не шли на звук. Они ждали, когда солдаты сами придут к ним.
   Те, трое, которых лейтенант не догадался осмотреть, и трое погибших тяжким грузом легли на совесть Уокера. И хоть солдаты понимали, что это ошибка их командира, но особой злобы не было. Ведь трое инфицированных обманули и их тоже.
   Тридцать два озлобленных, готовых сражаться до последнего человека провели целый день свыкаясь с новым миром. Лейтенант же с двумя выжившими связистами реанимировали радиосеть и пытались связать хоть с каким-то командованием, но везде царила паника и никто не мог отдать конкретный приказ кроме: "Спасите нас кто-нибудь!"
   Конечно, были точки сопротивления, которые смогли отбиться с куда меньшими потерями. Полицейские участки, такие же мини военные базы, всякие военные ведомства, но все они находились слишком далеко от Уокера, чтобы он мог рассчитывать дойти до них живым.
   Вокруг базы уже сформировалась довольно большая толпа мертвых граждан Нью Йорка. И по их виду они не собирались расходится.
   Но реальность не собиралась давать Уокеру и его людям расслабляться слишком долго. Базу посетили первые эволюционировавшие зомби.
   По большому счету, если бы военные были готовы к чему-то подобному все бы закончилось с куда меньшими жертвами. Но привыкнув к тупым и медлительным мертвякам военные просчитались.
   Эволюционировавший зомби силового типа L1, с пары ударов пробил бетонную стену базы и спокойно вошел сквозь образовавшуюся дыру. Лишь колючая проволока зацепилась за его голову на высоте метр и двадцать сантиметров, но рывок большой лапой и колючка была сорвана.
   Следом за силовым типом рванула пара мертвецов скоростного типа. А уже следом начали подтягиваться к прорехе в обороне и обычное мясо. Вдалеке топал второй гигант.
   Лишь чудо спасло выживших от полного уничтожения.
   Чудо звали просто, сержант Кинг. За глаза его звали Кинг - Конгом. И не просто так. Второй по уровню и по силе после лейтенанта пользователь навыков. Двухметровый чернокожий мужчина вызывал трепет одним своим видом. Не стоит забывать о невероятно скверном характере и откровенной тяге к насилию.
   И хоть радости физического насилия Сержант в основном был лишен, то вот морально его ничего не сдерживало. Так что по праву он считался одним из самых придирчивых и въедливых людей на базе.
   Правда стоит отдать должное, хоть у Кинга и было много минусов, но за собственное отделение он стоял горой. Что не мешало ему сдирать по семь шкур с подчиненных, не давая им потерять форму.
   От системы кроме артефакта он получил навык кратковременного увеличения силы и живучести, что окончательно сделало из него скорее оружие, чем человека.
   Именно сержант Кинг вытащил из оружейки тяжелое вооружение, а точнее противотанковые ракетницы с боекомплектом.
   Второе чудо же произошло, когда точка прорыва оказалась напротив зоны дежурства отделения Кинг Конга.
   Двухметровый зомби сдох лишь после второго попадания. Первое, неудачно попало в ногу, лишь оторвав ему половину туловища и ноги. Вторая же довершила начатое. С быстрыми же зомби начались проблемы. Они успели прорваться внутрь, убив еще четырех человек.
   Второй пролезший гигант мог создать проблем, но Уокер самолично уничтожил его из собственного артефактного оружия. За время передышки он смог определиться как пользоваться этим чудом техники. Правда зарядов хватало ровно на два выстрела, да и скорость зеленого шара, словно дрожащее желе, оставляла желать лучшего. Перезарядка же занимала кучу времени и осуществлялась за счет духа пользователя.
   Но урон внушал уважение. Зеленый шар не создавал взрывов, касаясь цели и даже не поджигал. Он просто изничтожал любую материю которой касался, после чего детонировал, схлопывая некоторый объем вокруг себя.
   После попадания в центр туловища, на землю упали остатки рук и часть головы. Ноги же все продолжали стоять на земле. Уокер же получил целых два уровня, став на тот момент пятым.
   Шквальный огонь из всего, что могло стрелять, выстрелы из ракетниц по особо большим группам зомби, помогло сдержать вал тварей, пока подъехавший бронетранспортер не перекрыл проход. Щели же были оперативно завалены мешками с песком и всем габаритным мусором что был под рукой.
   Случившееся наглядно дало понять, что дальнейшее промедление смерти подобно.
   Джеймс Уокер отдал приказ на сборы. Все немногочисленное съестное было погружено в машины. Оружие также было собрано и упаковано. Все погрузились и рванули на прорыв.
   Благо зомби вокруг стен собралось не достаточно чтобы остановить механизированный военный кулак, поливающий свинцом во все стороны.
   Уокер смог прорваться, не потеряв ни одного человека и машины. Подобная удача, вновь вернула его рейтинг в глазах бойцов на прежнюю вершину.
   Правда победа омрачалась пониманием того, что хоть оружие и косило зомби десятками, но ни крупицы опыта никто не получал. Опыт шел лишь за убийства орудиями системы.
   Целью группы был полицейский участок, где обосновались полицейские сразу с двух участков. Там же находилось большое количество гражданских.
   Уокер честно считал, что шансов проехать такое расстояние и выжить, не мало, но и немного. Хоть они и были вооружены, но все зомби базы неотрывно двинулись за ними. Следовательно, более умные твари, также избрали их своей целью.
   Но у судьбы хорошее чувство юмора. Не проехав и трети расстояния группа наткнулась поисковую группу, выехавшую на поиск припасов. Шел уже пятый день, после начала апокалипсиса. И выжившие, обосновавшиеся возле стадиона рассказали невероятные вещи.
   Оказывается, существовали некие безопасные зоны, вход в которые зомби был заказан. Да они и не совались внутрь. Именно там собрались разрозненные военные части и солидная часть гражданского населения.
   Уокер посчитал, что от добра, добра не ищут, поэтому принял решение двигаться к этому поселению.
   Возможно показалось бы странным, что вещание этого убежища не было поймано людьми Джеймса. Но дело в том, что новый мир невероятно сильно портил любую связь. Невероятно трудно было поймать хоть сколько-нибудь четкий сигнал, где было понятно хотя бы пара слов.