Глава 1


      Уходить не хотелось. Но придется.


      Уже минут десять, как закончил завтрак. Поутру в ресторане людей было немного. Приятный полумрак. Тяжелые шторы закрывали большую часть окон - и в оставленные небольшие щели утреннее солнце почти не пробивалось. Хороший 'кондишин'. Ветром не сдувает, как в некоторых заведениях. А на улице, не смотря на утро, - жара...


      Понежившись еще пару минут, я позвал официанта и попросил счет. Хочешь - не хочешь, а ехать - придется.


      Три дня назад, позвонила тетка и сообщила, что мои 'искания' временно прерываются. Есть работа, которую требуется выполнить, невзирая на мои 'хотелки'.


      Ни скажу, что я совсем бесполезная личность, но последний год - напала какая-то хандра, и за что бы не брался - ничего толком не выходило, так что - уже полгода, как находился в 'исканиях'. Мне уже тридцать, но места в жизни - пока не нашлось. Семьи - тоже еще нет.


      В этом плане, все порывы исходили или от родителей, или от тетки, но претендентки, не выявив во мне 'ни рыбы ни мяса', - отступались. Ну а меня - пока еще не 'торкнуло'. Так определял наступление любви один из моих приятелей. Дружбу с ним мы ведем еще со студенческих времен. Его уже 'торкнуло'. Прелестная жена и двое милых ребятишек. Периодически он ноет о тяготах семейной жизни, но, по моим впечатлениям, из этой жизни - его и колом не выгонишь. Стоит только увидеть, как он смотрит на жену и своих пацанов, - все становиться ясно и понятно.


      Мои родители живут в Сибири, в Томске. Там отца застала отставка из вооруженных сил, а мать прикипела к одной из тамошних школ. Она у меня - заслуженный учитель.


      Лично я сменил четыре школы, в разных частях нашей необъятной Родины. Но учился, при этом, вполне сносно. По крайней мере, в Томский университет сподобился поступить - самостоятельно.


      Когда пришло время выбирать себе профессию - у всех на слуху был Китай. То Китай - се Китай... Вот-вот - и родиться еще одна 'сверхдержава'.


      В общем, поступил на факультет иностранных языков, на кафедру китайского языка.


 Языков у китайцев вагон и маленькая тележка. В некоторых случаях два китайца могут друг друга и не понять. По сути, единственное, что объединяет китайские языки, это общая иероглифическая система, во всем остальном они отличаются. Произношением,  грамматическими конструкциями, интонациями. Изучали самый распространенный китайский субъязык, его в английской транскрипции принято называть mandarin. Официально его именуют по-разному.


 На третьем курсе, добавил Институт экономики и менеджмента (того же университета - дистанционно). Зная военную службу не понаслышке (как ни как - отец вышел в отставку подполковником), не поленился окончить и военную кафедру (все при том же ТГУ).


 Китайский мне дался - не сказать, чтобы очень легко, но и убиваться, сверх меры, не пришлось. Бог возможностями не обделил.


      Покорив сияющие вершины высших образований, стал штатным сотрудником китайско-российской фирмы по производству бытовой электроники. Еще студентом, сумел затесаться туда на подработку. Исполнял разовые поручения.


      Года два - было интересно. Поднялся на пару ступенек в карьере - и уперся. Как мне заявили, после пары моих 'дрыганий', что это - мой потолок, по крайней мере, в этой фирме. Сразу стало - резко не интересно.


      Потом было - еще пара фирм... Последняя - уже в Москве. Тоже - не сложилось...


      Начал задумываться - а 'не подправить ли что-либо в консерватории?..' Заработанных денег на жизнь пока хватало, так что 'искания' сильно не напрягали.


      Ну, а, три дня назад, тетка их грубо прервала, заставив ехать к ней, в Ленинград. Она упорно отказывалась называть Ленинград - Санкт-Петербургом.


       Для тех, кто не в курсе это цитата из одной из реплик сатирика Жванецкого. Мне отец как-то дал запись одного из концертов. Небольшие, но очень точные реплики. Прямо не в бровь, а в глаз. Полностью эта звучит так:
' Консерватория, аспирантура, мошенничество, афера, суд, Сибирь.
Консерватория, частные уроки, еще одни частные уроки, зубные протезы, золото, мебель, суд, Сибирь.
Консерватория, концертмейстерство, торговый техникум, зав. производством, икра, крабы, валюта, золото, суд, Сибирь.
Может, что-то в консерватории подправить?'


      Зачем я ей понадобился, выяснилось только по приезду. Год назад, умер мой дядька и оставил несколько небольших, но вполне преуспевающих фирмочек. Управление трех из них - тетя успешно подхватила, тем более, что она и раньше была, не просто 'женой владельца'. А вот четвертая - пошла в разнос. Ее управляющий, вполне компетентный при дяде, после его смерти - решил, что он 'сам с усам' и принялся рулить, совершенно не замечая негативных результатов своего 'высшего пилотажа'.


      Когда пришло частичное отрезвление и поступили итоговые оценки результатов, в виде тетиного резюме, содержащего много непечатных слов и целых предложений, - было уже почти поздно. Тогда-то тетка и взвалила на меня обязанности 'кризисного управляющего', заявив, что все мои образования - как раз, по профилю, включая военное. Частично, она была права - руководить учили и в ИЭиМ, и на военной кафедре, но как в это вписывался китайский язык - я не понимал, что и сообщил в первом с ней разговоре. На что, она сказала: 'Как раз, нормально - сочетание могучего русского и китайского - самое то, при обращении с сотрудниками этой злосчастной фирмы!'.


      Первое знакомство состоялось вчера, а сегодня - уже требовалось предпринять какие-то действия. Тетя была не против и кадровых решений. То, что управляющему тут делать было уже нечего, - это понятно. Остальные - вроде, были вполне адекватными, в меру, инициативными и профессиональными. Да, забыл сказать - эта фирма была ориентирована на оказание услуг в сфере косметического сервиса и имела даже небольшой магазинчик по продаже элитарной косметики. При живом дяде, пользовалась популярностью в определенных кругах - и число ее приверженцев, далеко не из бедных персон, давало стабильны доход. Но этот придурок уже распугал половину из них - и, если не остановить, распугает и остальных. А, ведь, был при дяде очень даже толковым исполнителем. Видно, тоже уперся в свой 'потолок', но не заметил этого. И никто ему об этом, вовремя, не сказал. Предстоял неприятный разговор.


      Машина медленно двигалась в потоке. Как раз, проезжал по привокзальной площади, когда глаз зацепил несуразицу. Недалеко от стоянки такси, стояла китаянка. Как определил? - да очень просто. Она была - в китайском национальном наряде. Ну, просто - кадр из фильма о Китае девятнадцатого века.


      Чуть сзади, рядом с несколькими баулами, переминался слуга. Именно - слуга. Никем другим данный субъект просто быть не мог.


      Не знаю, что меня дернуло, но я остановился. Вышел из машины и, подойдя к явно растерянной китаянке, спросил:


      - Не поделится ли госпожа своими затруднениями? - на китайском, естественно.


      Надо было видеть, какой надеждой загорелись ее глаза!..


      - Прошу прощения, господин, но я, в действительности, в затруднении. Меня должны были встретить. Столица вашей Империи очень большой и шумный город.


      Упоминание Санкт-Петербурга, как столицы, резануло слух, тем более - в сочетании со словом 'Империя'. Да-да, она не сказала: 'Российской федерации', она сказала - именно, 'Империи'. И, именно - с большой буквы!..


      - Но вот - уже прошел почти час - и никто ко мне не подошел. Хотя уверяли, что встретят - прямо у вагона локомотива...


      Снова - непривычное словечко 'локомотива'... Так и перла атмосфера девятнадцатого века! Интересно - из какой китайской глуши она приехала? Навскидку - даже не скажешь. Но, раз зацепился, - придется помогать:


      - Если госпожа соизволит, то я мог бы временно отвезти вас на свою фирму. У меня некоторые неотложные дела, а потом - мы бы попробовали найти выход из создавшейся ситуации.


      Немного подумав, китаянка согласилась. Слуга быстро сложил баулы в открытый багажник и, ни слова не говоря, расположился на переднем сидении. Видно - не только слуга, но и охранник, по совместительству - решил я.


      До фирмы ехали молча. Я не знал, что, собственно, спрашивать, а они, видимо, все еще пребывали в растерянности.


      Когда я провел эту парочку по коридору фирмы, то успел услышать, кем-то брошенную фразу:


      - Ну, 'ни фига' ж себе, уже инвестора приволок.


      Расположив гостью в переговорной и попросив подождать, переместился в кабинет и вызвал управляющего. В свете происшедшего - как-то резко расхотелось вести долгие разговоры. И он, и я - оба знали, что - почем и что - к чему. Решения, не предусматривающего увольнения, не просматривалось.


      Когда он зашел, я, без обиняков, спросил:


      - Надеюсь, все понятно?.. Других вариантов - я не вижу, да и искать - не хочу. У Вас была возможность - и Вы ее благополучно спустили в унитаз.


      - Вы так же грубы, как и ваша тетя, - тут же, с некоторым нарочитым пренебрежением, ответил вошедший. - Успехов не желаю. Считаю, что это направление себя изжило. Все нормальные и имеющие деньги люди из этой страны уже слиняли.


      - Ну, Вы и сами не блещете чистотой речи, так что - прощайте. 'Трудовую' и недельное выходное пособие заберите у Веры Петровны. Если бы не условия контракта, я бы Вам не только не заплатил выходного пособия, но и заставил бы платить за нанесенный ущерб.


      - Охотно верю. Остается только пожалеть остающихся, - высокомерно вздернув подбородок, ответил уже бывший управляющий и двинулся на выход. - До свидания.


      - Не 'до свидания', а 'прощайте'. И желательно Вам - не попадаться на моем пути. Контракта уже не будет, так что могу и побить - оставил я за собой последнее слово.


      Презрительно фыркнув, он вышел. Зря он так. Изучая китайский язык, я не преминул изучить, и кое-что другое. Сложив бумаги в стол, я направился в переговорную.


      С китаянкой я говорил, не в пример, вежливее:


      - Чай я Вам не предлагаю, понимая, что достойного, в Вашем понимании, предложить не могу. Так что - извините за торопливость, но думаю, что для Вас - все же более интересно разрешение вашей ситуации, чем неуклюжие попытки имитации чайной церемонии.


      - Извините, что занимаю ваше время, господин, но я в затруднении. Как я уже говорила, меня должны были встретить, но этого, по какой-то причине, не произошло. По договору моего отца, я привезла образцы нашей семейной продукции. Так же - уже обговоренную сыворотку на драконьем молоке в обмен на полностью заряженные магической силой мини-накопители. Они хотя и не очень емкие, но спросом пользуются.


      'Так - тормозим!.. 'Драконье молоко'... 'Магические накопители'. Это что - скрытая камера, что ли? Или она 'того'? Да нет! Не похоже ни на то, ни на другое. Ладно, не будем выказывать удивления'.


      - Если можно - подробнее об образцах. Я, как ни странно, тоже сейчас руковожу фирмой, связанной с косметикой, - подтолкнул я разговор дальше.


      - Три образца. Молочко от морщин, на основе эльфийского корня жизни. Крем для восстановления роста волос, на основе драконьего молока, и таблетки мужской силы, на настое 'горных слез'.


      'Так - спокойно! Спокойно... Сумасшедшая, что ли?.. Или заигралась - как эти, которые с мечами носятся, как дурные'.


      И тут меня, как говорил мой друг, - 'торкнуло'. Не в отношении девушки. 'Торкнула' совершенно дикая мысль. А ВДРУГ? Ну, вы поняли. Книжек я читал про это немеряно.


      - Хорошо. Если мы не найдем тех, кто должны были Вас встретить, то может Вы соизволите дать нам на пробу ваши образцы.


      - Я могу дать - и просто. Если я найду еще потребителей нашей продукции, отец будет очень доволен, - явно воспрянув духом, ответила китаянка.


      - Тогда, если можно, покажите образцы, и расскажите способ их применения и сроки появления результатов. Потом я схожу к своим сотрудникам, дам задания, а после - определимся с гостиницей и поисками ваших визави.


      - Конечно, - ответила китаянка и достала из баулов три склянки, одинаковых на вид, но с содержимым разного цвета.


      - Вот это, - она показало склянку с наполнителем белого цвета, - молочко от морщин. Просто протереть. За ночь она приведет кожу в порядок.


      - Вот это, - она протянула мне вторую склянку с наполнителем цвета кофе с молоком, - восстановитель роста волос - протереть лысину один раз перед сном - и на завтра вы увидите результат. Только аккуратно протирать - не более раза в день, а то может провоцироваться излишне быстрый рост.


      - Ну, это - понятно... - сказала она, передавая третью склянку с мелкими зеленоватыми таблеточками внутри, - за час до любовных игр, - несколько смутившись, закончила китаянка.


      Появившаяся догадка просто-таки свербела в мозгу и требовала дальнейшего прояснения. Поэтому - не удержавшись, спросил:


      - Госпожа, а вам не кажется окружающее... несколько непонятным и непривычным?


      - Да, кажется, но отец меня об этом предупредил и просил ничему не удивляться. Он сказал, что в Великой Северной Империи очень много странного и непонятного - и люди, и их поведение сильно отличается от нашего... привычного, - ответила она.


      Я сгреб склянки и, еще раз извинившись, вышел из кабинета.


      'Жертв' экспериментов я уже наметил. Хотя я на фирме только второй день, но все обо всех - уже знаю. Секретарша, с классическим именем Верочка, дала полную раскладку. Даже не преминула посетовать о своем тяжком секретарском труде, с намеком, что иногда попадаются очень назойливые посетители - и ей 'приходиться' принимать подношения. Я милостиво разрешил - и дальше не отказываться от шоколадно-конфетных 'взяток', но предупреждать меня об особо 'доставучих' клиентах. Так что - я точно знал, кого нужно пригласить для тестирования.


      Первая кандидатура для проверки - молочка от морщин - Наталья Ивановна. Я пока всех - 'по имени-отчеству', хотя они, не смотря на возрастную разницу, общались меж собой, исключительно, по именам. Так вот - Наталья находилась в 'бальзаковском' возрасте и очень пеклась о состоянии кожи своего лица. Честно говоря, я не знаю, какой возраст 'бальзаковский', но, чисто интуитивно, предположил, что пятьдесят - это где-то рядом.


      Вторая кандидатура - Анатолий Петрович. Анатолий был еще молодым человеком, но уже имел приличные залысины и, вообще, несколько редковатые волосы. Это его очень напрягало и заставляло искать всевозможные способы - избавиться от этого недостатка. Так что - восстановитель роста волос для него - 'самое то'.


      Третьим был здешний неудачливый 'Донжуан'. Все бы хорошо, и внешность не подкачала - мужественны, такой, 'мачо', и обхождение с дамами - в полной норме, но было одно 'но'... когда доходило до 'дела' - либидо давало сбой. Его огорчение, по поводу такого поведения его собственного организма, было не просто большим - огромным. Вот - и проверим таблеточки на нем. Как раз, у него очередной роман подходил к этой самой стадии.


      Все трое уже ждали меня в переговорной. Не проводя никакой вводной политинформации, я сразу 'взял быка за рога':


      - Так. Появилась возможность найти нового поставщика. Обещает, как всегда, панацею от всех бед. Но, как ни странно, дал препараты с полной уверенностью, что уже завтра - мы увидим значительный эффект. Поэтому - проверяем. Вам, Наталья Ивановна, и вам, Анатолий Петрович, придется сейчас сфотографироваться. Хочу запечатлеть возможные изменения. Если они - будут, конечно. Ну а от вас, Евгений Васильевич, потребуется завтра поделиться со мной... вашими ощущениями.


      После этого, я передал каждому из них соответствующую склянку и рассказал инструкцию к применению. Отпустив их, занялся поселением китаянки в ближайший отель.


      Назавтра с утра, по фирме прокатилась тихая паника, вызванная внешним видом испытуемых и их поведением.


      Когда я приехал на фирму, троица испытателей уже ждала меня в переговорной.


 Верочка, увидев меня, только и сказала:


      - Евгений Михайлович, это - 'полный пипец'!


      С некоторой тревогой, я двинулся в переговорную. Не дай Бог - облезли и облысели... Но действительность превысила все ожидания.


      Наталья Ивановна сияла, как начищенный пятак. Кожа ее лица, можно сказать, вернулась в состояние возраста лет в двадцать. Анатолий Петрович постоянно трогал приличный подшерсток, пробивающийся на его лысинах и между его старыми жиденькими волосами. Новые волосы были совершенно черного цвета - и размер уже имели не менее полутора-двух сантиметров. Евгений Васильевич сидел в каком-то неестественном напряжении.


      - Так! Подозреваю, что инструкцию выполнила только Наталья Ивановна. Анатолий Петрович, вы сколько раз мазались? - вперив в него взгляд, спросил я.


      - Ну... - промычал он и, наконец, выдал - три.


      - Что же... готовьтесь в ближайший месяц сильно потратиться на парикмахера. Но прежде - вас и Наталью Ивановну сфотографирую. Думаю, для рекламных роликов - будет 'точно в десятку'.


      Обернувшись к Евгению Васильевичу и добавив в голос властности, спросил:


      - Евгений Васильевич, вы тоже решили, что кашу маслом не испортишь?..


      Тот, поерзав и несколько смущаясь, ответил:


      - Первую таблетку я принял, как и требовалось - за час, но кода время подошло - ничего не почувствовал, поэтому... добавил еще одну.


      - И что?.. Рассказывайте уж... Не стесняйтесь.


      - В общем, все пошло - как нельзя лучше! Честно говоря, такого уровня эффекта - я не ожидал! Моя партнерша - тоже!. Она до сих пор отсыпается, - продолжил он и, подойдя ко мне вплотную, тихонько на ухо прошептал: - Стоит до сих пор... Не знаю, что и делать...


      - Хорошо я узнаю из первоисточника, что следует из 'передоза', и вам передам, - ответил я и, встав, продолжил:


      - А теперь - по рабочим местам. Информацией, пожалуйста, делитесь дозировано. Контракта еще нет. Заодно - прикиньте рыночную стоимость того, что попало к нам в руки. После обеда, я надеюсь, смогу вас обрадовать.


      'Испытатели' вышли, а я, предупредив Верочку, направился в отель, в котором поселил китаянку и ее спутника.


      Как я и предполагал, они еще не завтракали. Видимо, отличия действительности от привычного быта были, все же, не малыми. Поэтому - перед приглашением их на фирму для переговоров, я сходил с ними в ресторан и покормил.


      Прибыв на фирму, после некоторых протокольных фраз, перешел к делу:


      - Госпожа, извините, нас с вами никто друг другу не представил, и я несколько оплошал. Совершенно. Прошу прощения, но я хотел бы услышать ваше имя. Я - Ветров Евгений Михайлович. В настоящее время - управляющий в этой фирме. Сама фирма принадлежит моей родной тете, которая и попросила меня, ее возглавить.


      Китаянка, поднявшись и поклонившись, представилась в ответ:


      - Джиао Чень. Помогаю отцу в его работе.


      'Изящная, прекрасная' - так ее имя переводилось на русский, что, в принципе, соответствовало действительности.


      - Уважаемая госпожа Джиао, мы опробовали ваши средства - и они нам подходят. Хотелось бы знать, какую цену вы на них определили, - сдерживая определенное нетерпение, спросил я.


      'А, уж цену для продажи, можно будет установить - любую. Такого на рынке просто нет. Так что - монополия! По крайней мере - пока. Ведь, к кому-то, она ехала'.


      - Моему отцу интересен обмен нашей продукции на полностью заряженные магической силой мини-накопители, - спокойно глядя на меня, ответила Джиао.


      - Было бы очень хорошо, если бы вы показали требуемый образец.


      - Конечно, господин Ветров, - ответила китаянка и протянула мне обычную 'пальчиковую' батарейку. Сказать то, что я обалдел, - не сказать ничего!..


      Не дав своему лицу отразить охватившее меня удивление, я машинально взял батарейку в руку. Обычная батарейка, правда, надписи на каком-то непонятном языка... Стало окончательно ясно, что госпожа Чень - не из нашего Китая. Ведь, весь мир наводнен батарейками и аккумуляторами - именно, из него.


      - Хорошо... Я сейчас принесу несколько образцов, и вы выберите подходящий для вас. Подождите несколько минут, пожалуйста, - выдавил я из себя и метнулся из офиса к ближайшему киоску, где закупил дюжину имеющихся там батареек. По паре, каждого типа.


      Прибежав назад в офис, я несколько отдышался перед переговорной и вошел туда, уже спокойным. Присев в кресло, достал батарейки и передал их госпоже Чень.


      Охватившее меня волнение я давил со всех сил. Если все есть так, как есть, то это - просто 'Клондайк'!..


      Взяв у меня батарейки, Чень передала их своему слуге-охраннику. Как видно - этими двумя профессиями его таланты не ограничиваются.


      Тот, повертев каждую перед глазами, только утвердительно кивнул, ничего не говоря. Но этого, очевидно, было вполне достаточно.


      - Да, такие накопители нам подойдут, - деловитым тоном произнесла Джиао.


      - Отлично! - тщательно скрывая охватившее меня возбуждение, я поинтересовался: - Сколько требуется таких накопителей для оплаты ваших образцов и привезенной вами сыворотки на драконьем молоке. Кстати, что из нее можно произвести?


      - Из сыворотки можно сделать несколько препаратов, в том числе - и опробованный вами восстановитель роста волос. Способ ее хранения и рецепты я передам, - ответила она и, несколько подумав, продолжила: - За всю партию... отец хотел бы получить... пятьсот накопителей.


      Подавив прилив бешенной радости, я выпалил:


      - Хорошо! Нам подходит! Накопители я вам предоставлю через час.


      - Господин Волков, я бы попросила вас сопроводить нас в гостиницу и забрать товар, и, после расчета, отвезти нас на вокзал.


      - Вы не хотите погостить?.. Я бы провел вас по городу. Показал интересные места, - несколько опешив от таких скоростей, предложил я.


      - Я надеюсь, что я у вас - не последний раз. В следующий раз - я обязательно воспользуюсь вашим предложением.


      - Хорошо. Как пожелаете. Но только нужно провести некоторые формальности. Наше законодательство требует для подобных сделок наличие письменного договора. Было бы хорошо, если мы его напишем на бланках вашей фирмы. Да и на будущее пригодиться. Текст я сейчас набросаю - ответил я.


       - Да. У меня есть такие бумаги. Это наши семейные бланки - ответила китаянка.


       Быстренько набросал текст типового договора, и передав его на обсуждение, развил бурную деятельность по претворению договоренностей в жизнь.


      Я, конечно, отвез их на вокзал, но, перед этим, послал туда Евгения Васильевича, чтобы он проследил, на какой поезд они сядут.


      Предоставленный им отчет меня очень озадачил... Он видел, как они двинулись на перрон. Зайдя за одну из колонн, они... - из-за нее не вышли.


      'Гаррри Поттер... какой-то', - подумал я, а Евгению Васильевичу (под страхом - больше не дать таблеточек) запретил говорить об увиденном кому бы то ни было...


     Глава 2


      - Тетя, не полируй мне внутренности черепа, - перебил я тетю, пытавшуюся убедить меня, что заявленные цены многократно завышены.


      - Это как? Причем тут череп? -  споткнувшись в монологе, озадачено спросила она.


      - Потому что он - пустой! Мозга там нет. Его уже вынес твой менеджер по продажам - незабвенный Евгений Васильевич. По той же причине. Давайте так - если в течение недели мы ничего не продадим, тогда и будем снижать. Но моя чуйка подсказывает, что продадим и еще пожалеем за низкие цены, - ответил я.


      После некоторого молчания, видимо, тетя подвергала осмыслению новую операцию с мозгами, потому как ответила:


      - Хорошо. Я согласна. Только менеджер -  не мой, а наш.


       На этом - разговор закончился.


      События, которые к нему привели, начались сразу, после отъезда китайской 'делегации'. Неделю назад.


      После отъезда, целый день вникал в рецепты. Из десяти - на выходе осталось два. Остальные содержали 'общедоступные', как писалось в рецептах, ингредиенты типа: 'лепестки цветка южных ветров' или 'выжимка железы преотория'. Слава Богу - для крема по восстановлению роста волос нужна была банальная вода и цитрусовые вытяжки.


      Вторым, возможным к воспроизведению, как ни странно, оказался рецепт удаления волос. Вообще! Расти - больше не будут! Никогда... Как это сочеталось - в одном и том же исходном ингредиенте! - ну, хоть убей, не понимаю.


      Полученный, после нескольких манипуляций, препарат добавлялся в ванну (десять капель). Результат - после десятиминутного нахождения в такой ванне волосы на коже не росли. Они исчезали - как класс! Эпиляция. Полная. Один сеанс - и на всю жизнь. Красота!..


      Всего, в конце концов, было произведено по десять тысяч доз, того и другого.


      Для поиска места производства - пришлось 'напрячь' тетушку. В Петербурге я никого не знал, а тут - требовалось произвести препараты, и, при этом, было желательно, чтобы никто не догадался, что производится. Интересно - все говорят: 'Питер-Питер', а официально - Петербург. Странно... Но это - так, к слову.


      Нужные 'концы' у тетушки были - ни первый год в этом бизнесе. Даже умудрилась получить гигиенический сертификат.


      Кроме того, остались образцы мази от морщин (как выяснилось - на двадцать процедур) и сорок семь таблеточек 'мужской силы'. Это решили пускать - как исключительный 'эсклюзив'. Таблеточки вообще не рекламировали, а так - пустили слушок. Больно уж морочно получать нужный сертификат, да и не знали - будет ли продолжение, а из-за пятидесяти штук - тетушка решила не заморачиваться. Сорок штук забрала на личную реализацию, шесть оставила, как поощрительный фонд для работников фирмы. Одну прикарманил я.


      Оказывается, действует - и на женщин. Очень даже! Проверил на Верочке. Не подумайте, чего плохого, - сама напросилась. Видите ли - оргазм у нее слабоват! Был... Призналась 'по секрету', что теперь - и без таблеток! - о-го-го!..


       После того, как мне принесли обоснование цены, я полазил в Интернете и умножил их на десять. Так, крем для восстановления роста волос (на пять применений) стал стоить - сто тысяч рублей!


      После получения этого распоряжения, примчался Евгений Васильевич (как я уже упоминал, он тут был менеджером по продажам) и начал выносить мозг. Подискутировав минут пять - я его отправил... по известному адресу. Как ни странно, но я знал, что это место существует - на самом деле! Наткнулся как-то, лазя по Интернету. Милый, такой, провинциальный городок в Бельгии, с соответствующим названием. Кто не верит - даю ссылку. То самое место


      А, по поводу цены, я считал и считаю, что соответствующий лох - все равно найдется! Есть люди, которых жизнь не учит, и они упорно наедятся, что вот - на этот раз! - все обещанное сбудется, и они обретут желаемое. Получат волшебную таблетку, тем более, 'все знают', что еще незабвенное Политбюро такой пользовалось; или получат исключительную методику - и сразу заработают 'миллион баксов'. А если еще и имелся какой-либо телесный дефект, создававший у его собственника чувство неполноценности, то - сливай воду! - добудут живую воду из Мертвого моря, не говоря уже... о каких то деньгах.


       Три дня прошли в напряженном ожидании. В соцсетях на блогах (известных - и не очень - личностей) появились шуточки и подначки в отношении нашей фирмы - и я уже начал беспокоиться. Но 'чуйка' не подвела - 'товарищ' отыскался. Очень уж угнетала его собственная лысина.


      Мы попросили его, используя крем, периодически, раз в четыре часа, делать 'селфи' и выкладывать его в Facebook-е, на его личной страничке. За это - снизили цену, аж на десять процентов.


      По первоначалу, народ разразился издевательскими 'комментами', но (по мере прохождения времени) тон постепенно изменялся - сначала на удивленный, а после того, как все его знакомые заверили остальных, что Федор (так звали покупателя), чуть ли ни с рождения, был лыс, как коленка, - на вполне вменяемый и заинтересованный.


      Но нашли другую 'дырку'. Стали критиковать за цену. Мол, такой нужный 'пипелац' должен быть доступен и для малоимущих, а то и, вообще, раздаваться бесплатно. Завели песню, что снова все - только для богатеньких.
    А вот - не надо было капитализм возвращать! Теперь - нечего пенять на дороговизну. За что боролись - на то и напоролись! Мозги надо было включать, а не слушать болтунов и алкоголиков. Все можно было сделать 'по уму'.


      Бывал в скандинавских странах и видел 'социалистический капитализм', могли бы и у себя что-то похожее построить. Как-то пытался блог на эту тематику вести - так на меня, как сторонники, так и противники навалились. Чуть не затоптали. Закрыл. Решил, что у кого-то с мозгами - что-то не так (или у меня, или у остальных). Скорее всего - это я чего-то не догоняю. Наверное, не знаю главного 'буржуинского' секрета. Но это - так, лирика.


       Медленно, но верно препараты начали разбирать. А когда пошел вал положительных, а иногда и восторженных, откликов - запарились доставлять и отправлять.


      На всякий случай, через почту отправляли только наложенным платежом. То есть, оплата по получению. Почта России - та еще, 'черная дыра'. Говорят, исправляется, но береженного Бог бережет.


      Шесть посылок не дошло. Но тетя не забыла про страховку, так что - пострадали не очень сильно. Скорее - морально (разборки с 'неполучившими'), чем материально.


      С мазью от морщин - почти похожая история. Бешеная цена, по первоначалу, распугала всех заинтересованных. Но и тут - сыграла роль личность 'первого пациента'.


      Где-то на четвертый день, пришла стареющая мадам и заявила, что готова рискнуть. Если бы вы видели ее лицо, то поняли бы, что 'рисковать' уже было нечем. Видимо, мадам всю свою жизнь была сильно озабочена состоянием кожи своего лица и применяла для этого все возможные и невозможные методы и средства.  Результат, как говориться, - на лицо! То бишь - на лице. Видели картошку, пролежавшую год? - то поймете. Мы даже засомневались, что мазь поможет.


      Зря. Слайд-шоу фоток, за последующие сутки, заткнуло за пояс любые ухищрения 'фотошопа'. Клиентка осталась очень довольна, а ее муж - еще больше. Оказывается, она его уже очень достала этой своей 'лицефобией'.


      Мадам прикупила, как она сказала - на всякий случай, еще одну порцию мази.


      После десятой процедуры пришлось организовывать аукцион. Иначе дошло бы до смертоубийства..


       С таблеточками, как сказала тетя, тоже все было 'зашибись'. Просят еще. И не только тетины клиенты. Все требуют 'продолжения банкета'. Пришлось, на сайте фирмы рассказать, как трудно добывать ингредиенты и что бедные китайцы - целый год в Гималаях! - собирали их... по капельке. Теперь, когда установочная партия показала такие хорошие результаты, фирма, в ближайшее время, постарается поставить все на поток. Цены тоже, естественно, снизим.


      Наврал, конечно, а что остается делать?!. Очень надеюсь на продолжение. Не даром, ведь, Джиао Чень оставила мне какой-то артефакт. Сказала, как только он засветится, то я могу ехать на вокзал их встречать. Очень надеюсь. Даже прикупил для них кое-что, думаю - заинтересует.


       Не обошлось и без накладок - наши родные китайцы ехидно поинтересовались, чего же такое интересное они для нас собирали в Гималаях. Отбоярился, ссылаясь на коммерческую тайну. Теперь, видно, усиленно ищут тех, кто нам чего-то там... собирал. Как бы не устроили наезд по серьезней. Поэтому - позвонил тете и напросился на аудиенцию.
.......


       - Ну, проходи, племянничек. Присаживайся, - тетя показала место у стола, на котором уже стоял разлитый по чашкам чай и небольшой горкой громоздились какие-то тартинки. - Я, конечно, надеялась, что ты сумеешь подтянуть фирму, но такого эффекта не ожидала. Почти сто восемьдесят миллионов прибыли - на ровном месте!.. Да, и найденные тобой поставщики - как-то неожиданно... Я думала, что в Китае уже нет ничего неизвестного. Рассказывай!..


      Немного помявшись, я начал:


      - Понимаете, тетя Надя, я сам еще в 'непонятках' - кого я сумел перехватить... Я вам выскажу свои предположения и опасения, а вы - уж решайте... Но, прежде, почитайте переданные мне рецепты. Я, как мог, их перевел. Сто процентов идентичности - не гарантирую, но... где-то близко.


       Тетя взяла перевод и начала читать.


      Закончив, глотнула чайку и, только потом, высказалась:


      - У меня впечатления... какого-то девятнадцатого века... с примесью мистики.


      - Вот-вот! Только, по моим ощущениям, сказать: 'примесь' -  маловато будет. Тут, от начала до конца, какая-то мистика. Одежда, поведение, странные оговорки и - самое вопиющее! - обмен довольно ценных препаратов на какие-то вшивые батарейки.


      - Но, для них, как я поняла из твоего рассказа, цена была вполне справедливой?


      - Вполне. По их реакции, я понял, что очень даже справедливой. Сквозила даже толика удивления, что я не стал торговаться. Только вот - я не знаю ни одной страны на Земле, где бы, в такой цене, были обыкновенные батарейки. Тем более - в Китае! Они, ведь, их сами выпускают - и там у них их хоть 'собакой ешь!'.


      - И какие выводы?..


      - Вы, тетя Надя, только не пугайтесь, я вполне адекватный, но считаю, что они... не из нашего Китая.


      - А из какого еще?!.


      - В том смысле, что они из Китая, но... другого мира.


      - А ты, случаем, не переутомился?!. Эти сказки я, конечно, слышала, но реально - никто и никогда не подтвердил их документально.


      - Всегда что-то случается - в первый раз... Я и сам сомневаюсь, но больно уж все случившееся не стыкуется со здравым смыслом.


      - Если это... другой мир, то, как ты объяснишь, что ты понимаешь... их китайский?


      - Ну, это, как раз, просто. Мир - параллельный нашему и мало чем отличается от него. Теоретически, как раз, понятно.


      - Не такое уж и малое отличие!.. Драконье молоко... Эльфийский корень жизни... Горные слезы. Если только все это не иносказательно. Но если ты прав, то - что нам с этим делать?!.


      - Да, не знаю я!.. Тут еще и наши китайцы прицепились. Что, да как, да где и кто?.. Как бы не наехали по серьезному.


      - Ну, на этих я управу найду. Как ты думаешь,  твои визави еще раз появятся у нас?


      - Почти уверен. Они мне амулетик оставили. Сказали, как засветиться камешек в его центре, то следует идти их встречать. По моему понятию, это - еще и якорь. Своеобразный маячок-привязка.


      - Если появятся - обязательно пригласи на встречу меня. А пока - я прикину, что делать, включая и твой 'фентези' вариант.


      - Только, теть Надь, никому не говорите, а то - мало ли что...


     - Это - я понимаю. В лучшем случае  приклеят ярлычок чудаковатой, а то - и, вообще, дурочки. Но если разберутся - несдобровать. Уберут 'нафиг', чтоб под ногами не мешалось. Это же даже трудно представить - возникающие перспективки!..


 ......


     У-у-у как болит голова!... Знаю же, что  алкоголь мне противопоказан.... Пить больше, чем сто грамм водки (или в эквиваленте), - нельзя! Если перебираю, то организм меня сильно наказывает.... Что примечательно - от этой головной боли не помогают никакие таблетки. И пресловутый "рассольчик" - тоже мало эффективен. Ну... а в процессе потребления, как только перехожу грань, то начинает подташнивать, в голове образуется муть, которая кружится и кувыркается... То еще ощущенице!  А если сильно переберу, то друг мой - унитаз. Все съеденное и выпитое приходится отдавать сему ненасытному чудищу. И никакие ухищрения не помогают. В свое время, перед употреблением,  и масло пробовал есть, и сало, и рассол кислой капусты пить,- один хрен! "Хитрые таблетки" тоже не помогают.


      Но вот, ведь, развела стерва!... Да и не мудрено! От такой красоты мой внутренний сторож впал в нирвану. Встречал много красивых девушек, но вчерашняя случайная подруга - просто, "улет"!... Только вот - 'случайная' ли?... По сегодняшнему здравому (ну, почти здравому) рассуждению - совсем неслучайная. Меня явно пытались "развести" на предмет источника поставок. Но...- перестарались! Когда подсел тот тощий хмырь, в моей голове уже крутился хоровод и все мои тогдашние высказывания можно отнести к горячему бреду. Получив информацию, что я, мол, сам лазил по Гималаям и собирал "горячие слезы" (то ли с тамошних водопадов, или ледников - не помню...), хмырь зло зыркнул на красавицу и отстал. 'Ах, какая женщина!' Правда и она меня, вскорости, бросила на произвол судьбы. Я же, пообщавшись с фарфоровым чудищем, понуро потащился домой. За руль садиться не осмелился. Пришлось вызывать такси.


      А сегодня, вот - расплачиваюсь... Сходил еще раз пополоскал голову под холодной водой. Стало чуть легче... Злорадно заорал телефон. Прибью гада!... Ну, вот!..- нужно срочно ехать на фирму. Нагрянула налоговая. Перезвонил тете... На третьем гудке - она подняла трубку:


      - Алло?


      - Тетя Надя, нужно чтобы вы привезли Договор. У нас сидит налоговая. Кто-то, явно, "копает"... Надеюсь, вы успели его ... откорректировать, - с тревогой поинтересовался я.


     - Не волнуйся, все - "тип-топ". У нас все чисто! Сейчас приеду. Очень мне интересно, кто это такой - настырный?... - ответила она и дала отбой.


     Делать нечего - придется ехать... Снова - такси... (за машиной я еще не ездил). Когда зашел, Верочка сделала "большие глаза" и тихо прошипела:


      - Надежда Владимировна - уже там. Вот - вам велела передать... Это - заверенный нотариусом перевод Договора.


     То, что тетя Надя - уже здесь, можно было и не говорить. Ее голос я прекрасно слышал - даже через закрытую дверь! Как оказалось, тетя сначала дала им Договор на китайском. Глубоко вздохнув, я открыл дверь и вошел в кабинет.


      - А вот и управляющий - с воодушевлением воскликнула тетя.


      - Надеюсь, принес заверенный перевод? - обернувшись ко мне, подчеркнуто строгим голосом, спросила она, ее глаза, при этом, смеялись.


     - Конечно, Надежда Владимировна - самым верноподданническим голоском заверил я - Вот, пожалуйста...


     - Вот пожалуйста.. - эхом повторила тетя и передала перевод секретарю пришедших. Тот, чуть ли не выхватив у нее перевод, стал быстренько его просматривать, периодически  сверяясь с какой-то своей бумажкой. Но, видимо, ничего, за что возможно, было бы уцепиться - не нашел. С явным разочарованием он положил перевод на стол и бестонно произнес:


     - Все, вроде, нормально. Явного криминала - нет. По первой прикидке - все налоги уплачены должным образом. Спасибо... Извините, но все же,  на "контроле" я этот Договор оставлю.


     После этих слов вся пришлая компания покинула кабинет.


     - И "шо"? - это было? - проведя взглядом ушедших спросил я.
- Кто-то думает о нас, в "меру собственной испорченности". Сам уклоняется от налогов и решает, что все остальные - делают тоже... По возникшему ажиотажу - можно было предположить такое развитие событий. Ты молодец, что не поленился составить и подписать Договор. Иначе - вляпались бы в долгие разбирательства. А что такой бледный? - перевела "стрелки" тетя.


     - Да, вчера... не рассчитал своих возможностей, - несколько смутившись, ответил я.


     - Ладно. У меня для тебя есть дело. Нужно съездить в Московский Государственный Университет. Посетить там кафедру Биоорганической химии. Там работает один мой хороший знакомый - и отдать образец сыворотки на анализ. Побудишь там два-три дня, пока будут проводить анализ, и - сюда!... Это - я на случай, если твои "визави" больше не объявятся. Гостиницу я уже забронировала. Едь на поезде, - четко по-военному, проинструктировала меня тетя. - Действуй! Если не будешь "размузыкивать", то - еще успеешь на поезд.


      Мне оставалось - только подчиниться...


     Там, где нас не было.


     - Вы принесли фотокопию? - спросил, вошедшего, хозяин кабинета. Не нужно было быть большим специалистом, чтобы определить в нем китайца.
    - Конечно. Вот... - посетитель передал несколько листков.
   Взяв и посмотрев на первую страницу, хозяин кабинета несколько изменился в лице. Зрачки его расширились, а на лицо пробилась некоторая бледность. Подняв взгляд на посетителя, он твердо произнес:
    - Этим делом мы заниматься не будем.
    - Это почему?.. - грубо спросил посетитель - Мне сказали, что вы "разруливаете" абсолютно любые дела.
    - Дело в том, что договор написан на бланке очень уважаемой семьи, - не обращая внимания на грубый тон, спокойно ответил китаец. - Хотя она и не известна широкому кругу, но в Китае пользуется очень большим уважением. С ней боятся связываться даже Триады. Так что - извините...
   - Какая еще "семья"!?. У вас же коммунисты "рулят"! - воскликнул посетитель вставая из-за стола. - Вы меня очень разочаровали. Людям, вас рекомендовавшим, я тоже это скажу. Ну, ничего ... сам управлюсь!
   - Я бы не советовал - подчеркнуто твердо произнес хозяин кабинета.
    - Обойдусь без ваших долбанных советов, - зло бросил в ответ посетитель.
   Китаец поморщился, но ничего не сказал. Его взгляд ничего не выражал, кроме соболезнования - так смотрят на покойников...


     Глава 3


     На следующий день - я уже был в Москве. Так как был без машины - полез в метро.


     На поверхность выбрался на станции 'Университет' и дальше по Колмогорова решил прошвырнуться пешочком до Менделеевской, а там - рукой подать. Не близко, но и не очень далеко. Люблю пройтись пешочком. Как вы понимаете, мне нужно было в Биолого-почвенный корпус Университета.


     Николая Петровича сразу не нашел. Пришлось подождать на кафедре.


     Наконец, после часа ожидания, он появился. Так как народ в преподавательской был какой-то слегка озабоченный - сразу рассказал анекдот из студенческой жизни. Очень всем понравился. Привожу дословно:


     'Собрался студент готовиться к экзамену, а внутренний голос ему и говорит:
    - Учи тринадцатый билет.
    Студент послушался и выучил тринадцатый билет. Когда до экзамена остался один день, он все же решил хотя бы просмотреть материал, но внутренний голос сказал:
    - Повтори тринадцатый билет.
    Студент повторил. Ну, раз внутренний голос так уверен, чего особенно напрягаться.
    Пришел студент на экзамен, подошел к столу и стал ожидать подсказки внутреннего голоса, а тот и говорит:
    - Тяни тринадцатый билет.
    Ну, все - 'пипец'! - решил студент и взял первый попавшийся билет. Смотрит на его номер - и не верит!.. Билет - номер тринадцать!
    - Ну!.. ты даешь! - только и сумел сказать... внутренний голос'.


     Сразу определив во мне нужную личность, Николай Петрович пригласил меня в свой кабинет и спросил:


     -Ну-с, молодой человек, что там Надежда Владимировна велела мне передать? По телефону не захотела говорить. Сказала, что вы все объясните вживую.


     - Тут... такая история, Николай Петрович, мы на фирме наткнулись на состав, который, по-настоящему, стимулирует рост волос. Можно вырастить даже на коленке, - не став вдаваться в подробности, ответил я.


     - Так это о вашей фирме последнее время гудит Интернет? - удивленно спросил Николай Петрович. - Не ожидал от Надежды Владимировны... такая рассудительная дама.


     - Собственно... это не она, а я ей 'подсуетил'. В общем, состав работает, но у нас ограниченное количество исходного сырья. Вот - Надежда Владимировна и отправила к вам. Сказала, что вы можете помочь, - ответил я, защищая тетю Надю от незаслуженного 'наезда'.


     - А как к вам попал исходный материал? - тут же заинтересовался Николай Петрович.


     - Совершенно случайно. Китайцы приехали к кому-то в Питере, но их не встретили, и я решил помочь. Слово за слово... оказалось - они везли на пробу несколько препаратов и исходный материал для создания сыворотки, стимулирующей рост волос.


     - А вы, что - знаете китайский? - несколько удивленно спросил Николай Петрович.


     - Да. Можно сказать, даже в совершенстве. Такой вот я - весь из себя талантливый, - похвалил я сам себя.


     - Ладно. Происхождение - более-менее понятно, - подытожил Николай Петрович. - Давайте посылочку.


     Знал бы он всю подоплеку событий, то точно бы - послал куда по дальше. Не помогли бы и гарантии тети Нади. Больно уж фантастическими казались события. Да еще - и с привкусом мистики.


     - Вот. Пожалуйста... - я подал ему коробочку с ампулами.


     - Идем. Я поручу это своей аспирантке. Очень толковая барышня. Надеюсь, она вашу проблему разрешит. Только предупреждаю - она у меня анархистка. Желательно, в разговоре - политику не затрагивайте! У нее не в чести ни коммунисты, ни демократы, ни монархисты, ни 'путинцы', - информировал Николай Петрович и жестом пригласил меня на выход.


     'Интересно, а кто же тогда остается?!. 'Голубые' и феминистки - что ли? - хихикнул я про себя, следуя за профессором.


     Лаборатория оказалась в другом крыле.


     На ходу, профессор задал еще пару вопросов, после ответов на которые, впал в некоторую задумчивость. Вопросы касались эффективности полученного на основе сыворотки препарата. Ответы, как вы понимаете, были самые положительные.


     В лаборатории нас встретила голубоглазая блондинка... Лет - под тридцать.


     Увидев ее, я даже чуть не споткнулся. С шага сбился. Очень эффектная дама. Глаза - прямо искрятся! (Если вы понимаете - о чем я говорю). Фигурка - полный 'отпад'. Все - исключительно пропорционально! Округлая попка. Стройные ножки. Бюст - где-то 'третьего размера'. Росточек - под метр семьдесят. В книгах часто говорят - типа: 'красивая, но не мой типаж'. Так вот - это был 'мой типаж'! Прямо 'в яблочко'.


     Я даже, в первый момент, оробел...


     Видимо, зная, какое впечатление она производит на мужчин, Ирина (Ирина Ивановна - так ее звать-величать) мельком глянула на меня и, удовлетворившись увиденным, нарочито преданно уставилась на Николая Петровича.


     Тот вкратце повторил то, что услышал от меня, и передал коробочку с ампулами.


     - Ирочка, пожалуйста, отнесись к этому поручению - со всей серьезностью. Я бы очень хотел помочь Надежде Владимировне. А теперь - я удаляюсь, надо еще на заседание деканата успеть, - завершил он свое наставление.


     - Конечно, Николай Петрович. Все сделаю, что возможно, - ответила девица-красавица.


     Когда профессор вышел, она медленно повернулась ко мне и, слегка дернув плечиком, спросила:


     - Так это вы - столько шуму наделали? Если ролики подлинные, то это - конечно, сенсация. Признавайтесь - 'нахимичили'?


     - Вот еще!.. Все - как есть! - с некоторым нарочитым возмущением ответил я. - Народ доволен. Все желающие обрастают волосами. Некоторые даже стричься не успевают. Как всегда у нас - типа: 'кашу маслом не испортишь'. Вот теперь - волосатей, чем 'те обезьяны'.


     - Ясненько... Ну, ладно - придется вам дня три подождать, - задумчиво глядя на ампулы, сказала Ирина. - Быстрее - я не сумею. Еще свои дела есть.


     Понимая, что сейчас меня выставят, я (с отчаянием смертника и с мизерной надеждой на положительный ответ) спросил:


     - Ирочка, а может... вы вечером свободны?..


     Она, видимо, ожидала чего-то подобного - поэтому ответила сразу, не задумываясь:


     - Хотя вы и не оригинальны, но, как ни странно, - свободна. Что предложите?..


     - О-о-о! Что пожелаете! Театр, концерт, ресторан, кино, дискотека? Могу даже втиснуть нас на какой-либо богемный вечер. Например, на прием в китайское посольство! - не ожидая такой простой победы в первом раунде, выпалил я все, что пришло на ум. - В Питере я недавно, а до этого жил в Москве. Кое-какие 'связи' имеются!


     О приеме в китайском посольстве я узнал от своего приятеля, промышлявшего легальным и не легальным проникновением на всевозможные рауты и приемы. Тем более, потом, и сами китайцы прислали мне приглашение (видимо, не оставили попыток дознаться, что и где я такое раскопал, чего они сами, почему то, не знают).


     - А прием в посольстве до скольки?.. - поинтересовалась Ирина (этот пункт ее явно заинтересовал).


     - С шести до двадцати двух, - ответил я, уже понимая, что придется отражать 'наезды' китайцев (но то, что Ирина согласится на этот поход, перевешивало все 'минусы' неприятного общения).


     'Вот, ведь, дела... Второй раз за неделю влипаю в неприятности из-за красивых девушек'.


     - А потом - можно в ресторан?.. - Ирина, видимо, решила попользоваться новоявленным поклонником по 'полной программе'.


     - Конечно! Я закажу столик в 'Oli Oli', - видимо, я - тоже в ее вкусе, иначе не понятно такое непротивление.


     - Вот и хорошо. Так и решим. Сначала идем на прием. На таких мероприятиях - еще ни разу не бывала, а потом - в ресторан. Если заранее будешь заказывать - предпочитаю морепродукты. Заберешь меня из дома 'в пять', - подытожила она и в оконцовке продиктовала адрес и номер мобильного.


     Ошалев от такого развития событий, я, с готовностью покивав головой и проблеяв что-то в благодарность за ее согласие, рванул организовывать вечерние мероприятия.


     Ресторан "Oli Oli" распологается на цокольном этаже театра Киноактера, что на Поварской улице. Тихая улочка в центре Москвы. Авторская сицилийская кухня. Тем более - что Ирина предпочитает морепродукты. Будет - 'самое то'!


     Многие считают, что итальянская кухня - это паста и пицца, и мало кто хвалит итальянскую кухню. Но это - жуткий шаблон. Либо вы не пробовали настоящей итальянской еды, либо вы - редкий зануда. На самом деле - это и рыба, и морепродукты. Особенно - это касается сицилийской кухни. Блюда из морепродуктов в этом ресторанчике - просто пальчики оближешь!


     По поводу китайского посольства - это не экспромт. Еще будучи в Петербурге, я, через Генеральное консульство КНР (это которое на набережной канала Грибоедова), получил приглашение на прием, посвященный деятелям парфюмерной промышленности России и Китая. Именно - на сегодняшний день!


     Честно говоря, идти не собирался, но вот - сорвалось с языка, теперь - придется покрутиться, как ужу на сковородке.


     Такое впечатление, что этот прием затеян, исключительно, из-за моего фортеля с лысыми страдальцами!.. Говорят, будет - сам посол.


     Китайцы очень напористо захватывают рынки, а наши, как всегда, хлопают ушами. Например, турбизнес в Питере - полностью 'китайский'. Имею ввиду - туристов из Китая.


     Вот, что мне сказал один знакомый по этому поводу:


     - Сейчас почти весь бизнес на китайских туристах - контролируют сами китайцы! Турфирмы, гиды-нелегалы, рестораны и сувенирные магазины - зарабатывают только граждане из Поднебесной. По большому счету, он уже целиком находится в теневом секторе экономики. Никаких налогов, никаких поступлений в казну. Все это - проходит мимо нас!.. Ни в одной стране мира - такого нет, а в России - пожалуйста! Есть рестораны и магазины - только для китайцев. Европейцев и россиян - туда просто не пустят! - и, увидев мое недоверие, добавил: - 'Загугли' тему - и поймешь мое негодование. Я не националист, но это - уж слишком!


     Я потом не пожалел времени и полазил по Инету. Все -так!..


     Теперь, наверное, хотят - и парфюмерию под себя подмять. Да, зря я ляпнул про этот прием. Чувствую - придется попотеть.


     'К пяти' - я подкатил на такси по адресу, данному Ириной. Позвонил и настроился на ожидание, но был приятно удивлен. Из подъезда она вышла - через пять минут! Увидев ее - снова потерял дар речи. На моем лице, наверное, можно было прочитать многое. Из ступора меня вывела ее реплика:


     - А, шо?... Могем!


     На что я только ответил:


     - Послушайте, Ирочка, почему вы, до сих пор, не замужем за миллионером или каким-нибудь принцем?!.


     - Ну, уж - нет! Роль игрушки - мне не нравится. Золотые клетки - тоже. Да и наслышана о нравах, царящих в семьях наших 'богатеньких буратин'. Не прельщает. И давай - на 'ты'? - заключила она, садясь в такси.


     - С удовольствием! - уже сидя в такси, ответил я. - Николай Петрович предупреждал, что ты не любишь политиков, причем, всех мастей.


     - А за что их любить?!. Пока никто из них не предложил действительно нормальной системы управления государством. Только и знают, что плодить бюрократию и набивать себе карманы.


     - Сейчас не буду спорить, но, по-моему, системы-то, как раз, есть, а вот - воплощение убогое. Как-нибудь, рад буду поспорить со знающим человеком, - решил я 'соскочить' с темы.


     Оставшуюся дорогу, она спрашивала о правилах, принятых на таких мероприятиях, как предстоящий прием. Я признался, что и сам - не очень знаю. Был только на двух. Рассказал о своих впечатлениях и принятом протоколе.


     Прием будет - без 'рассадки'. Сначала - встреча гостей. На время встречи - небольшой 'шведский стол.' Потом - всех пригласят в зал заседаний, и посол толкнет речь. Далее - дают возможность выступить всем желающим (строго по предварительной договоренности); ответы на вопросы журналистов (без этих - ну, никак!) и возврат на фуршет (типа: 'личное общение').


     Официанты постоянно будут носить подносы с разными вкусностями и напитками. Крепкие напитки - как повезет, но шампанское и вино - обязательно.


     'Дресс-код' - 'демократичный' - то есть, для меня фрак - не обязателен. Хотя приличный костюмчик - я приодел. Даже приладил подаренный мне Джиао Чень амулетик. Думаю, будет - 'в жилу'!


     Амулет представлял из себя фигурку дракона, где роль глазок играли два мелких камушка. Может даже - и драгоценных. Джиао Чень сказала, что, когда глазки засветятся, то значит - они приехали и нужно их встретить. Она просила его всегда иметь под рукой, чтобы не пропустить их приезд. Вот - и таскаю его всегда с собой, раз от раза, поглядывая на глазки. Не засветились ли?..


     Наконец, добрались!..


     Гостей встречают по рангу. Именитых или высокопоставленных политиков - обычно, сам посол. Ну и дальше - по ранжиру. К нам вышел, как я понял, один из секретарей. Подошел, поздоровался на довольно приличном русском. Я ответил по-китайски. А потом - что то случилось!..


     Он весь как-то дернулся, глаза широко раскрылись, и, не говоря ни слова, развернулся и рванул куда-то.


     Я сначала даже растерялся, но, под вопросительным взглядом Ирины, пожал плечами и повел ее к столикам.


     Но далеко пройти мы не успел. К нам уже спешил давешний некультурный секретарь, а за ним следовал - сам посол!..


     При подходе к нам, посол обогнал секретаря и, обозначив полупоклон, сказал:


     - Евгений Михайлович, я очень рад приветствовать вас у нас в гостях.


     Честно говоря, я 'выпал в осадок'. Такого - ну, никак не ожидал! Поклонившись в ответ и прочистив, вдруг, засохшее горло ответил:


     - Я очень признателен за приглашение. Моя девушка - первый раз на таком рауте, так что - прошу простить, если она что-то сделает не по протоколу.


     - О! Не беспокойтесь! Такой красивой девушке - многое прощается, тем более - она с Вами, - любезно откомментировал мою реплику посол.


     Я - не будь 'я', но его 'Вы' слышалось - именно с большой буквы. Так как диалог прошел на китайском, быстренько перевел Ирине приветствие и комплимент посла. Вид у нее был удивленным.


     Пожелав нам хорошо провести время и 'быть вечно зелеными кипарисами и всегда купаться в весеннем ветре' (это буквальный перевод пожелания - долгих лет жизни и крепкого здоровья), посол ретировался.


     Когда мы подошли к столикам, Ирина с неподдельным интересом спросила:


     - Слушай, может ты - какой-нибудь принц?.. Сам же говорил, что посол лично встречает - только, исключительно, именитых гостей. Ведь, кроме нас - он больше никого не приветствовал, а секретарь, вообще, выглядел крайне удивленным. Когда он глянул на нас, его глаза стали - если не круглыми, то - европейского вида - точно.


     На что - я сделал свое предположение:


     - Может, он не меня, а тебя - так встречал. Про меня - они заранее знали и тогда - по идее, сразу должны были встретить 'на уровне'. Это - если считать твое предположение за истину. А вот тебя - как раз, увидели впервые. Про себя-то - я точно знаю: не принц, и не президент, и рожден в законном браке моих родителей.


     - Хотелось бы, конечно, но про себя - я тоже все знаю... - притворно тяжело вздохнув, ответила Ирина.


     - Ладно - будем разбираться 'по ходу пьесы', - подытожил я.


     Официоз прошел ожидаемо скучно. Все сказали, что было положено сказать, а все услышали то, что никто не говорил, но подразумевал. В общем - как всегда.


     А вот потом, когда снова вышли на фуршет, начались совсем интересные события.


     Все китайские участники, как один, не преминули пообщаться со мной. То есть - с нами.


     Ирине - все отвешивали длинные и цветистые выражения восторга. Мне же - 'втюхивали' визитки и уверяли, что будут - ну, просто! - безумно рады работать с моей фирмой, и были готовы поставлять свои товары - чуть ли не по себестоимости. Как говорила небезызвестная героиня: 'Все страньше и страньше'.


     Наконец, прием закончился, и, собираясь уходить, я начал названивать, пытаясь заказать такси. Но - не тут-то было! Мгновенно подскочил незабвенный некультурный секретарь и сказал, что сегодня машина посольства - в нашем распоряжении! До завтра!.. Это был 'аут'...


     Ирина снова посмотрела на меня очень подозрительно, но (кроме как пожать плечами) я не смог ничего придумать.


     В машине, пока ехали в ресторан, - молчали. По приезде - хотели отправить ее назад в посольство, но шофер почему-то уперся и сказал: если выделена до утра, значит - до утра. Вот, так, вот - все, в полном удивлении, мы и заявились в ресторан.


     


    Там, где нас не было.


     После завершения приема, посол вызвал дежурного связиста и дал очень странное указание. Хотя для связиста - оно 'странным' не казалось:
    - По всем адресам, дававшим запросы по фирме 'Шанс', передать: 'Серебряный дракон'.
    Услышав это словосочетание, связист глубоко поклонился и, не разгибаясь и пятясь, покинул кабинет посла.


     Расположившись за столиком, я ознакомил Ирину со списком заказанных мной блюд. Сюда вошли: салат с кальмаром по-лигурийски; тигровая креветка, приготовленная на гриле; копченый угорь на рисе под соусом терияки; гарнир из овощей. Так же предложил ей самой выбрать вино или что 'покрепче', а себе собирался заказать коктейль, на основе вина.


     - А че... так скромно? - поинтересовалась Ирина.


     - Особенности организма, - печально вздохнув, сказал я. - Как говорят медики - индивидуальная непереносимость большого количества промилей.


     -Да ты - прямо 'идеал'! Не пьешь, не куришь, хорошо зарабатываешь. Да еще - и таинственный, такой, 'до нельзя'! - притворно удивляясь, констатировала Ирина. - И как это ты, до сих пор, не 'окольцован'? Такое сочетание должно притягивать женщин к тебе - стаями!


     -Ну, насчет - таинственности... это я и сам только сегодня выяснил. Зарабатывать - тоже, не далее, как две недели, начал. А на счет - 'не пью', то для некоторых - это, как раз, в 'минус', а не в 'плюс'. Ведь, как говорил один мой товарищ -'у пьяного мужичОнки - все девчОнки хОрОши'. Недостатки сглаживаются. Это - как дополнительный слой макияжа.


     - 'Ни фига себе' - теория! Такой вариант - как-то в голову не приходил, - уже по-настоящему удивленно, сказала Ирина.


     В это время, принесли салаты, и мы отдались во власть Омакатля (для тех, кто не в курсе, это - ацтекский бог пышных празднеств и чревоугодия).


     - Вот, ведь, буржуи! Умеют все-таки готовить... - сказала Ирина, после того, как половина порции уже была ею съедена.


     - А при чем тут - буржуи? Сомневаюсь, что шеф-повар относиться к этой, нелюбимой тобой, категории, - поинтересовался я.


     - Не думаю, что все здесь подается по ценам заводской столовой, - ответила она.


     - Так, продукты и уровень готовки здесь - повыше заводской столовой.


     - Все равно - буржуи!


     - А-а... это - отголоски твоей фобии, антигосударственной, - не подумав, ляпнул я.


     - Явно - Николай Петрович уже наябедничал!..


     - Да не ябедничал он. Просто предупредил, что у тебя не в чести: ни коммунисты, ни демократы, ни монархисты, ни 'путинцы'. Я еще тогда подумал, что... оставшиеся - не лучше, - попытался 'соскользнуть' я с темы.


     - Да, я считаю, что нормального устройства государства еще не придумали? - сворачивать с темы Ирина не хотела (явно - 'пунктик' какой-то)...


     - А я считаю - по-другому. Давай - 'от печки'. Возьмем теорию в идеале. Вот, например, коммунисты. Повторяю, рассматриваю - 'идеальный вариант'. Все работают. Часть заработанного попадает в общий фонд, из которого финансируется: обучение, медицина, наука, охрана правопорядка и ряд других направлений. Народ получает все бесплатно или за символическую плату. Чем плоха идея?..


     - Сам сказал, что рассматриваешь 'идеальный вариант'. На деле - ведь, не так.


     - А почему? Ведь в руководство выбирают самых достойных и самых умных.


     - Ага, как же!.. Сам же понимаешь, что сказку рассказываешь, - вставила Ирина.


     - Вот! Народ, попавший в руководящий слой, вдруг, решает, что он - 'особенный'. Не чета каким-то работягам, и приходит к выводу, что должен иметь больше благ. С чего вдруг - не понятно. Работа, видно, очень нервная. И еще - некоторые товарищи и вне 'руководства', тоже считают, что благ им отмеряли недостаточно. Естественно - по их понятиям. Соответственно - начинают искать варианты восстановления справедливости, а так как мерилом всего являются деньги, то начинаются - 'крысиные бега'! Количество денег становиться основным критерием. И никто не задумывается, зачем их нужно столь много. Вроде, есть хорошая квартира, есть дача, есть машина, пару раз в год выезд на отдых - не проблема, отличная еда и одежда. Зачем же тогда наличие сумм, во много раз превосходящих потребности? Именно, на этот вопрос - еще никто не нашел ответа, - выдал я.


     - Значит - виноват народ? Слыхали-слыхали... - тут же парировала Ирина.


     - А вот - и не верно! Виноват не народ, а воспитание. Сама же знаешь, что можно 'промыть мозги' почти любому, а можно - терпеливо вести воспитание, не муштру и вбивание закостенелых истин, а именно - воспитание. И не забывать, что идеи тоже развиваются. Я считаю, одной из основных ошибок коммунистов в СССР было то, что они решили - их теория непогрешима, родилась - вся сразу и окончательно, на все времена. Читал как-то про Суслова. Твердолобый идеалист. Было в СССР, конечно, много и другой дурости, но эта - по моему мнению, самая главная... Видя двурушничество, карьеризм и пренебрежение к простым людям, народ просто перестал воспринимать идею, как таковую. Соответственно - воспитание стало работать в обратную сторону - и все обратили свои взоры на забугорный парадный фасад. Вот - там! - да! Там - можно свободно жить и работать, как тебе хочется. И достичь немыслимых высот. ..... В потреблении. А то, что показывали им - только одну сторону, особенно никого не волновало. Вот, примерно, так... Давай о политике - в другой раз, - устало закруглился я.


     - Да ты - еще и философ. Ко всему прочему... Не со всем я согласна, но действительно это не место для подобных разговоров, - миролюбиво согласилась Ирина.


     В этот момент принесли 'горячие' блюда, и мы вернулись к более приятным процедурам.


     Люблю поесть, особенно - вкусно (такая, вот - редкая моя черта характера).


     Через некоторое время, Ирина спросила:


     - Ты ни в курсе - почему в этом зале все картины на стенах... одинаковые?


     Я осмотрелся. Как-то раньше - не обращал внимания. Действительно - под кондиционерами на стене, между окнами, висели картины - с одним и тем же сюжетом: девушка на фоне елочек и какого-то здания. Покрутив головой, я ответил:


     - Не знаю... Может, хозяину нравится эта девушка.


     - Немножко странно, но, как идея оформления, - в чем-то даже интересно, - сказала Ирина и вернулась к еде.


     В общем - посидели хорошо.


     Когда сели в машину Ирина сказала:


     - Я живу с родителями. Квартира большая, но... Так что - давай лучше к тебе в гостиницу.


     Более прямого намека на 'продолжение банкета' - представить было трудно (как и не трудно было догадаться о содержании).


     Я, конечно, именно такого развития и хотел. Даже заготовил целую речь - для (как я считал) соблазнения своей красивой спутницы. А тут - 'получите и распишитесь'!.. Без всяких усилий - с моей стороны!


     Видя мой немного обалделый вид, Ирина сказала:


     - Вижу - удивлен... но, во-первых, ты мне нравишься, во-вторых, я считаю, что в отношениях должны быть выяснены... все их аспекты. Ты не против?..


     - Не-не-не! Ты что, я - только 'за'! - излишне эмоционально, чуть не замахав руками, воскликнул я.


     Чертыхнувшись про себя, я незаметненько проглотил волшебную таблеточку.


     Не сказать, что в сексе я - совсем профан (даже 'Камасутру' почитывал - и применял...), но был у моего организма один досадный 'свойств': как только проходила кульминация (для меня), мой 'дружок' быстренько самоустранялся - и наваливалась жуткая сонливость.


     Если кульминация была обоюдной, то все заканчивалось более-менее, а если нет... то приходилось работать и другими частями тела.


     На этот раз, хотелось получить и дать - 'по максимуму'! Надеюсь, таблеточка сработает, хотя и без нее - 'дружок' уже был в 'полной боевой'.


     Ну а дальше - была сказочная ночь!.. И пилюлька таки сработала, и Ирина провела такой 'мастер класс', что ой-ей-е... (если бы, конечно, не таблеточка - опозорился бы по полной программе). А так - даже удостоился похвалы:


     - Честно говоря, ожидала меньшего... Ты, как всегда, удивляешь...


     Это она сказала утром, перед выездом на работу.


     Лимузин еще стоял у гостиницы. Шофер сказал, что 'до завтра' - это, значит, до девяти утра следующего дня. Вот, Ирина и решила воспользоваться - подкатить к Университету на этом шикарном авто.


     - Многих очень волнует мой моральный облик. Подбросим еще одну тему для разговора, - прокомментировала она свое решение и, уходя, взмахнув рукой, добавила: - Жди к обеду. Вполне, уже возможно, будут первые результаты.


     Лично я - почти до обеда провалялся в постели. Даже еще и вздремнул часик. Воспоминания о ночи были очень приятными. До сих пор, не верилось, что такая красавица - оказалась в моей постели.


     Перед самым обедом, попросил принести в номер минералки (было жарковато, хотя кондиционер работал исправно). Также заказал обед в ресторане гостиницы 'на двоих'.


     И тут - Ирина ворвалась в номер, как ураган местного значения.


     - О! Отлично! На улице - просто пекло! - воскликнула она и, схватив минералку, налила себе целый стакан. Потом - случилось это...


     Еще не допив воду, она вдруг дернулась - и начала оседать...


     Стакан выпал из ее рук и покатился по ковру.


     Я подскочил к ней и успел подхватить.


     - Эй! Эй!.. Ты что?! Что с тобой?! - заорал я.


     Но Ирина не отвечала. Ее лицо продолжало бледнеть.


     - Стой! Не смей!.. - уже прошептал я, вдруг понимая - Ирина умирает.


     Возникло бешеное желание - остановить все мироздание!..


     Если бы в комнате был наблюдатель, он бы отметил это странное событие. Глазки дракона на амулете ярко моргнули. Вспыхнули и погасли.


     Уложив Ирину, я спешно стал звонить в 'скорую'.


     Те приехали через пятнадцать минут. На мое замечание, что 'все помрут, пока они приедут', никто привычно не обратил внимания, занявшись пациенткой.


     Минут через пять, врач констатировал:


     - Кома... По признакам - токсичная. Скорее всего - отравление. Она, прямо перед этим, что-либо ела или пила?


     - Нет, не ела. Пила. Сказала, что на улице очень жарко, налила себе стакан минералки - и начала пить, - начиная приходить в себя, ответил я.


     - Тогда - вызывай милицию. Не знаю, как - но или ее, или тебя - хотели отравить. Пусть сразу берут с собой экспертов-криминалистов. Ничего не трогать.


     Я судорожно начал дозваниваться до милиции.


     - Спокойнее-спокойнее! Кома 'второй степени'. Что-то помешало отравлению. Состояние стабильное. Как только милиция разрешит - мы ее заберем в стационар, - успокаивал меня врач.


     Хорошо ему говорить... Наконец, уняв дрожь в руках, я, все-таки, сумел вызвать милицию.


     Когда я заикнулся про криминалистов, меня 'послали', но подключился врач - и там пообещали выслать полную бригаду.


     Ждали почти час. Я весь изошелся. Ирину надо вести в больницу. Разбираться, а эти - еле шевелятся!


     Наконец, они появились - и все завертелось. Зафиксировав ситуацию, 'старлей' разрешил 'скорой' забрать Ирину и принялся за меня. Нервов помотал немеряно.


     Криминалист определил яд в бутылке минералки и даже нашел дырочку от шприца в пробке. Выяснив, кто принес бутылку, - срочно послали за горничной. Той -не оказалось...


     Через полчаса, выяснилось, что горничная... уже ничего сказать не сможет. Попала под машину. Черепно-мозговая травма. Исход - летальный. До больницы не довезли. Когда это выяснилось, 'старлей' выдал:


     - Да-а-а! Наворотил кто-то 'серьезный'. Отравить - явно, хотели тебя. Твоя девушка - сюда вляпалась, чисто случайно.


     - Найду гада - убью... - только и сумел сказать я.


     И в этот момент, снова произошло ранее описанное событие, но на этот раз его заметил 'старлей'. Он, как раз, дописывал протокол и посмотрел на часы: 'четырнадцать - двадцать'.


     Совпало три события: моя реплика; фиксация времени; вспышка глаз дракончика.


     Вспышки я, естественно, не видел. 'Старлей' же решил, что это - новый вид игрушки со светодиодами, и продолжил написание протокола.


     Через минуту, зазвенел звонок внутреннего гостиничного телефона. Я удивился, но трубку поднял. Выслушав, обратился к 'старлею':


     - Там... на 'ресепшине' кто-то помер. Просят - прислать кого-нибудь.


     'Старлей' чертыхнулся и, обратившись к криминалисту, попросил:


     - Адамыч, сходи - глянь...


     Через десять минут, Адамыч вернулся.


     - Ну?.. и что там? - спросил у него 'старлей'.


     - У одного клиента случился обширный инсульт. Смерть наступила мгновенно. 'Труповозку' я вызвал, - доложил тот и философски добавил: - Весело, однако, тут у них...


     - Когда наступила смерть? - автоматически, следуя протоколу, спросил 'старлей'.


     - Ровно в 'четырнадцать двадцать'. Его, как раз, регистрировали на выселение и зафиксировали, - ответил криминалист.


     'Старлей 'как-то странно посмотрел на меня, но ничего не сказал...


     Глава 4


    Мои мозги иногда работают несколько своеобразно. Выражается это в следующем. Бывает, что выводы на какое-нибудь событие, участником или свидетелем которого я являлся, происходят с большим запозданием. Обычно - все происходящее, понятно, сразу, а иногда - в тот момент только кажется, что все понятно. А через некоторое время - приходит прозрение. Все вдруг представляется несколько в другом свете.


    Это я к тому, что, получив разрешение навестить Ирину и устроившись у ее кровати, я начал, было, уже рассказывать ей свою историю (говорят, с теми, кто в коме, нужно с ним разговаривать), как наступило одно из таких прозрений.
   'Споткнулся' в самом начале, когда заговорил о первой встрече с китаянкой.
   В памяти вдруг всплыли обстоятельства этой встречи, и сознание выдало осмысление всего произошедшего несколько в другом ракурсе.
   Перед мысленным взором встала картинка со всеми ее несуразностями. Совершенно не по канону одетая китаянка целый час торчит у вокзала. Да, в ее лице есть определенная степень растерянности, но эта самая степень - явно занижена. Сейчас мне кажется, что растерянность должна быть значительно выше - по крайней мере, на уровне начала тихой паники.
   Хорошо, предположим, что она - очень сдержанная и уверенная в себе особа, но окружающие?!
   Вот - недалеко от нее, 'тусуется' небольшая кучка 'бомбил', ожидая очередного наплыва пассажиров. Они, как ни странно, не делают никаких попыток - навязать ей свои услуги. Иногда поглядывают на китаянку, но с какой-то непонятной опаской. Может, суровый вид слуги-охранника отпугивает? Может...
   Вот - прошел полицейский патруль. Эти, вообще, как-то нарочито безразлично отворачиваются. Странно...
   Окружающий народ - тоже обтекает китаянку совершенно равнодушно. Проскочили даже двое - толи китайца, толи корейца - но и те, глянув в ее сторону, неестественно резко, отвели взгляд и проскочили мимо, даже не попытавшись что-либо спросить. А ведь видно - человек в затруднительном положении.


    Все эти воспоминания и мысли о них мелькнули почти мгновенно, заставив меня заткнуться и выбрать для монолога другую тему. Наговорив банальностей (хотя и вполне искренних), я попрощался и вышел из палаты.


    Мой внутренний голос не преминул спросить:
   - И как это понимать?.. - на что - сам и ответил: - А черт его знает, но осмыслить следует.


    В институт я соваться не решился и, выяснив у врачей, что у Ирины состояние стабильное и выйти из коммы она может и сейчас, и через месяц, и через год, решил возвращаться в Питер.
   В Клинике договорился и заплатил за перевод Ирины в индивидуальный бокс, с соответствующим уходом. Оплатил за месяц. Если надо - буду оплачивать и дальше. Все же человек пострадал по моей вине.
   Возвращался ночным поездом. Хотя и проспал весь путь - все равно, устал.
   По приезде, отдохнуть не удалось. Как только я заявился домой - стоя в прихожей перед зеркалом, увидел загоревшиеся глаза дракончика.
   Чертыхнувшись, рванул к авто. Слава Богу, его уже пригнали на стоянку у дома.
   Тетушка выполнила обещание. Когда подъезжал, увидел Джиао Чень издалека. Она стояла на том же месте. Не одна. На этот раз - их было трое: она, ее слуга-охранник и сухенький старичок. Одеты они были не столь вызывающе, как в прошлый раз, но все равно - как-то необычно.


    Рядом стояло три здоровенных баула. Я понял, что одной моей машины не хватит. Либо два рейса, либо нанимать еще одну. Хотя - нет. Все время забываю про багажник на крыше. Так что - все 'о-кей'.


    Подъехал, вышел из машины и, со всей возможной вежливостью, поздоровался.
   То, что дедок не простой, чувствовалось сразу. На этот раз, внимание зафиксировало, кроме картины, похожей на прошлый раз, еще пару интересных деталей. За нашей встречей следили, как минимум, две группы наблюдателей. Причем - один из наблюдателей... вел съемку.
   Я показал, куда следует загрузить баулы, и мы двинулись в гостиницу. Пока ехал на вокзал, я заказал два номера в той же гостинице, где они проживали в первый раз.
   - Прошу меня простить, и пусть моя просьба не воспринимается, как неуважение, но знакомство и все разговоры - по приезду, - сев за руль, попросил я. - Мне кажется, что нами заинтересовались - и этот интерес мне не нравится.


    За всех гостей, ответил старичок:
   - Конечно. Мы вас понимаем.


    Так что - до гостиницы ехали молча.
   Пройдя все требуемые процедуры, мы, наконец, оказались в одном из номеров.
   Джиао Чень провела церемонию знакомства. В Китае принято - не самому представлять себя, а быть представленным:


    - С Фенг Киангом - вы уже знакомы, а теперь с нами - уважаемый Генис Лонгвей.


    Я встал и обозначил поклон. В Китае одним из традиционных приветствий является поклон, но существует определенное правило: никогда не кланяться в 'японской манере', сгибаясь глубоко в поясе. Китайцы воспримут это - как издевательство над ними или подумают, что вы - больше уважаете японцев, чем китайцев.
   У них исторически сложилось очень прохладное отношение к японцам, поэтому - приветствуют друг друга своим традиционным поклоном, а именно - немного наклонив голову и опустив плечи.
   Для справки: прямой перевод имени Фенг - 'острое лезвие' или 'ветер'; фамилии Кианг - 'сильный'. И, соответственно, Генгис - 'истинный', Лонгвей - 'величие дракона'.


   Гениис Лонгвей тоже поднялся и обозначил поклон.
   На этот раз, я постарался не выбиваться из рамок китайских традиций. В Китае, как в стране с явной иерархической структурой в каждой сфере, очень важно соблюдать вежливость и держать определенную дистанцию. В Генгис Лонгвее я почувствовал очень важного человека. Далее, чтобы вам не спотыкаться при чтении буду его называть исключительно по 'фамилии', а именно Лонгвей. Фенга же - по 'имени'.
    В общении - китайцы очень консервативны. Они не улыбаются незнакомцам и не приветствуют их.
    В Китае считается грубым смотреть прямо в глаза, скрещивать руки или ноги, держать ладони в карманах при разговоре с собеседником. Или, например, вопрос: 'Ты сегодня ел?' В Китае, это - абсолютный нормальный вопрос (это - как у нас, спросить: "Как дела?").
   А вот тут - и кроется подвох: отвечать отрицательно, при знакомстве с китайцами, крайне не вежливо. Потом, для сглаживания отрицательных эмоций, придется вести собеседника в ресторан.
   Но, как только я углубился в ритуал приветствий, улыбнувшись, Джиао Чень меня перебила (что, по китайским понятиям, - было крайне не вежливо):
   - Уважаемый Евгений, мы понимаем, что вы хотите высказать нам уважение, но не обязательно облачать его в такую форму. Немного позже, вы поймете - почему...
   Удивленно проглотив все оставшиеся приветственные фразы, я предложил всем присесть.
   Когда все снова уселись, я сказал:


    - Еще раз, прошу прощения, но произошли некоторые события, которые несколько омрачают наше знакомство. Сожалею, но я, в некоторой степени, легкомысленно отнесся к возникшей ситуации - и, соответственно, сделал несколько ошибок. Одна из них привела к тому, что моя... недавняя знакомая попала в реанимацию и сейчас пребывает в коме. Прогнозы - не определенные...


    - Прошу прощения, что перебиваю, - вступил в диалог Лонгвей. - Но здесь - я могу помочь. Если я сумею посетить вашу уважаемую... подругу, то, скорее всего, найду способ вывести ее из комы.


    - Был бы очень признателен, но она - в другом городе... - с некоторой надеждой, ответил я.


    - Если это - не очень далеко, то мне не составит труда - туда съездить.


    - Не очень далеко. Если ехать утренним рейсом, то это займет - три с половиной часа. Так что - за день можно обернуться.


    - Хорошо. Я решил помочь, но это - после завершения всех наших дел.


    Несколько взбодрившись, после полученного обещания, я решил 'расставить все точки над ' i '.


    Я прекрасно понимал - долгосрочное и плодотворное сотрудничество невозможно без взаимного доверия и на обмане долго не просуществует, поэтому - перешел к несколько неприятному для себя объяснению:


    - Еще я хотел извиниться за некоторый... обман. В первую встречу, я поддался чувству жадности. Истинная ценность переданных вам в оплату 'накопителей', на самом деля, для нашего мира - небольшая. Поэтому - я подготовил несколько вариантов доплаты.


    Лонгвей улыбнулся и сказал:


    - Не нужно извинений. То, что у вас - это стоит не очень много, для нас - является большой ценностью. Почему?.. - я объясню позже. К тому же - мы можем повиниться в том же. Переданные вам образцы и сыворотки - у нас, стоит значительно ниже стоимости пятисот мини-накопителей. Надеюсь, этот аспект наших отношений мы уладили?


    Вздохнув с облегчением, я ответил:


    - Да. Конечно. Но есть еще один... нерешенный вопрос.


    - Я внимательно вас слушаю, - вопросительно глядя на меня, сказал Лонгвей.


    Собравшись с духом, я заявил:


    - Не сочтите это - моим чудачеством, или - не дай Бог - помрачением рассудка, но я считаю, что вы... не из нашего мира.


    Старичок улыбнулся и тихо ответил:


    - Я хотел бы сразу сказать, что вы - правильно догадались. Мы, действительно, не из вашего мира... Я расскажу вам о строении мироздания - как мы его понимаем. Расскажу так, как мы рассказываем это детям, готовым к такому осмыслению.


    Реальность, в которой живет тот или иной человек, это - страница в книге. Похожих страниц может быть много. От чего это зависит, я расскажу немного позже. Из похожих страниц - составлена книга вашего мира. Книги бывают тонкие, иногда - совсем в одну страницу, бывают толстые - в тысячи страниц. Ваша книга - именно, толстая.


    Книги стоят на полке. Полка находится на стеллаже. Стеллаж - в библиотеке. Библиотека - в здании. Здание - в городе. И, как вы понимаете, городом - это не ограничивается.


    На самом деле - нет, конечно, ни каких книг, полок, стеллажей, но этот образ очень хорошо передает смысл мироздания. К бесконечности в пространстве - люди как-то приноровились. Хотя полностью вообразить, что это значит - очень мало, кто способен. Это - привычная бесконечность.


    Но вот - 'вероятностно-временную' бесконечность воспринимать не хотят. В отличие от пространственной - у нее отсутствует 'зрительный образ'. На нее нельзя посмотреть так как смотрят на небо и увидав множество звезд, хоть частично, представить бесконечность открывающегося пространства...


    Немного помолчав, видимо, для того, чтобы я усвоил сказанное, продолжил:


    - Количество страниц в книге мира зависит от развитости сознания его обитателей. Книги, где миры не имеют 'разума', - очень тонкие. Бывают тонкими и миры - с наличием 'разума'. Просто этот 'разум' - очень прагматичен и опирается исключительно на логику. 'Разум' вашего мира оказался весьма эмоциональным, поэтому страниц в вашей книге - на редкость много. Ваша книга - самая толстая на полке.


    Казалось бы, что сопредельные страницы должны являются почти копиями друг друга. на деле не так. Они повторяют друг дружку исключительно в общих тенденциях. В них стопроцентно повторяются - только люди и явления, сильно влияющие на течение 'стволовых' событий. В остальном - они могут иметь значительные различия. Например, идя по дороге, вы встречаете препятствие: в одной реальности - вы его обходите справа, в другой - слева. Реальности разделяются - и тут же склеиваются, так как дальше вы пошли - одинаковой дорогой!.. Это - очень упрощенно, но дает определенное образное понятие.


    Сознание человека, на самом деле, железно не привязано к одной реальности. Оно может колебаться, как минимум, между тремя, но, основную часть времени, находится в своей - исконной.


    Вам, скорее всего, знакомо чувство, что вы вдруг - попали куда-то - не туда?.. Вроде, все вокруг знакомое и привычное, но что-то - 'царапает' сознание... Какое-то несоответствие, но что именно выбивается из привычной картины - непонятно.


    В чужой реальности сознание обычно находится недолго. Чаще всего - несколько секунд. Максимум - пятнадцать-двадцать. Нырок в 'чужую' - и возвращение в 'свою', сознание воспринимает - как некий кратковременный морок.


    Точки, где сознание может проникать в соседние реальности, мы называем: 'точки максимального совпадения'. В них, чаще всего, и происходит взаимообмен или совмещение.


    Реальности могут идти не совсем синхронно во времени. Иногда, 'соседние' или чуть отстают, или чуть опережают ту, в которой обосновалось ваше сознание. Это - основа такого чувства, как 'дежа вю'. Сознание, на краткий миг, заглянуло в 'соседнюю', немного обогнавшую его реальность и, вернувшись в 'свою', по новой начинает проживать событие, уже зафиксированное сознанием.


    При определенных условиях, сознание может переходить в реальности, и более далеко отстоящие от собственной. Тогда человек - просто исчезает из родной реальности и оказывается совершенно на другой 'странице книги' его мира. Думаю, статистика необъясненных исчезновений в вашем мире - весьма внушительная...


    Хотя вы - и очень эмоциональны, но при этом - и очень недоверчивы. Часто вместе с водой - выплескиваете и ребенка. Все рассказы людей, побывавших в отдаленных реальностях и вернувшихся в вашу, вы воспринимаете или как плод фантазии, или как последствие психической болезни. А зря... В горе отвалов иногда попадаются - и бриллианты.


    Вот - собственно, все то, что я хотел вам рассказать о строении мироздание. Несколько упрощенно и наивно, но, напоминаю, с такого описания наши дети и начинают осмысление мироздания. Верить или нет - это ваше право и ваш выбор.


    Дальнейшие отношения будем строить, исходя из него. Если ваш разум гибкий и сможет допустить такие изменения в мировосприятии, то мы будем очень довольны. Если нет, то мы постараемся найти точки соприкосновения по-другому...


    Я молчал...


    Высказанная концепция не казалась мне ни безумной, ни противоречивой. Чтение попаданческой литературы уже давно подготовило мое сознание к чему-то подобному. Но раньше - это было всего лишь забавным 'чтивом' и воспринималось, исключительно, как 'стеб'.


    И всевозможные откровения побывавших... где-то там, выдававшиеся позже, на полном серьезе, за возможную реальность, мной, действительно, не воспринимались.


    А вот - пожалуйста, сидит передо мной троица и утверждает, что пришли... из другого мира. Я, конечно, подозревал такое развитие событий, но подспудно - сознание ждало, что все объяснится гораздо проще.


    Поняв, что затягивать молчание не стоит, я осторожно спросил:


    - А вы из... соседней страницы... или из дальней?..


    - Очень хорошо, что вы поверили. Мы, вообще то, не из вашей книги. Но не далеко - на одной полке, - тут же ответил Лонгвей.


    Джиао Чень улыбнулась. Фенг расслабился (до этого - он был какой-то напряженный).


    - Просто, вы нам очень интересны. В плане вашего сознания. Оно, в большей степени, подходит нашему миру, чем этому.


    Тут Джиао Чень вставила небольшой коментарий:


    Вот поэтому - с нами не обязательно соблюдать все церемонии 'вашего' Китая. У нас они несколько другие.


    'Ага, вот - и причина моих долгих 'исканий'. Оказывается, я - не от мира сего', - тут же прокомментировал ситуации внутренний голос.


    Мысленно цыкнув на него, вслух я спросил:


    - С сознанием - более-менее ясно. Если картина, нарисованная вами, верна, то некоторые высокоэнергетические происшествия вполне могут способствовать перемещению сознания по книге, а может - и дальше. Я имею в виду - молнии, взрывы и подобное им - взрывное выделение энергии. Но, во-первых, как я понял, сознание должно перемещаться c обменом в подобные личности, во-вторых, вы-то здесь - воплоти. А не в виде - внедренных в кого-либо сознаний.


    - Очень похвально. Вы очень точно ухватили некоторую натянутость в нарисованной картине, - тут же начал отвечать мне Лонгвей. - Я уже говорил вам, что данная версия преподносится детям. В дальнейшем - если ребенок этим заинтересуется - обучение пойдет дальше. Азбука откладывается - и берутся учебники, как у вас здесь говорят, 'для учеников младших начальных классов'. Если же он и дальше идет этой дорогой или, паче того, выбирает это направление - как свою дальнейшую деятельность, то появляются учебники и учителя 'старших классов'. Изложить всю теорию столь просто, как введение, преподносимое в азбуке, - невозможно. Для понимания - придется начать обучение.


    - Понимая, что халява обламывается и придется подымать свою губу с асфальта, все же спросил:


    - А почему - именно, я?.. Получается, что и наша первая встреча - совсем неслучайна?


    - Нет. Встреча - именно, случайна. Джиао Чень шла на 'соседнюю страницу'. Но, в этот момент, та и эта страницы оказались максимально идентичны, и ваша встреча - как результат, - тут же ответил мне Лонгвей.


    Но что-то мне подсказало, что не все еще потеряно. И, решившись, я спросил:


    - А, возможно ли обучить этому меня, и если - да, то в какой форме будет проходить обучение? И еще... Меня все время терзает мысль: 'каким боком ко всему этому - батарейки'.


    - Я не хотел бы спешить с окончательным ответом, но вероятность этого... существует. Даже при наличии бесконечного множества реальностей, люди, которые умеют ходить между ними, - редкость. Тем более, что мы оперируем лишь в области нашего 'стеллажа', - ответил хитрый старичок. - Это - ответ на первый вопрос. Второй вопрос спускает нас от теории к практике. В некоторой степени, именно из-за них - 'батареек' - мы и начали работу с соседней с вами страницей. А здесь - оказались по очень счастливой случайности. Как ни странно, в нашем мире - получение и накопление электрической энергии затруднительно, зато у нас присутствуют некоторые другие виды энергии. Но это - к слову. Ваши накопители оказались очень полезны - при преобразованиях одних видов энергии в другие. При использовании электричества, эти преобразования можно провести быстрее и в большем объеме, затрачивая, при этом, мизерные количества электрической энергии. 'Батарейка' является своеобразным катализатором этих процессов, а, как вы знаете, по химическим реакциям - катализаторы тратятся весьма экономно. Это - в общих чертах...


    Пока шел наш разговор, разговоры о нас - возникли еще в двух местах...


    Там, где нас не было.


    Посол Китая и его помощник рассматривали недавно принесенные снимки.
   - Как это может быть?.. Если я не ошибаюсь, а я не ошибаюсь, это - Лонгвей. Но, ведь, он умер- почти сто двадцать лет назад! - удивленно воскликнул Посол. - Именно он создал 'Серебряного дракона'! Они, до сих пор, самая влиятельная теневая структура Китая.
   - Видимо, слухи, циркулирующие во властных структурах, действительно, имеют под собой соответствующею основу... - неуверенно ответил ему помощник.
   - Не может этого быть! Ведь ,это - мистика чистой воды!.. - взволновано возразил Посол.
   - А то, что мы видим, - не мистика?..
   Посол промолчал.
   Разглядывая фотографии, он все больше мрачнел. Наконец, бросив всю пачку на стол, решительно сказал:
   - Активную слежку прекратить. Оставишь одного топтуна-наблюдателя. И чтобы работал - исключительно, на максимально возможной дистанции. Если вдруг... все эти сказки - не сказки, то, в случае чего, мало - никому не покажется...
   ........
   - Что еще наскребли по этому Ветрову?.. Кроме имеющегося контакта, - спросил полковник.
   - Абсолютно ничего. 'До первой встречи', как говорят: 'не был, не состоял, не привлекался'. Совершенно обычный среднестатистический россиянин, даже можно сказать, что, до сего времени, ему, в большей степени, не везло. С его знаниями - все могло сложиться и получше. Учился, работал в нескольких фирмах. Последний год - безработный, но накопленный жирок - позволял вести, вполне, безбедную жизнь. Без изысков, но и не нищенскую. Потом - родная тетушка бросает его на спасения одной из своих фирм, в коей получивший полноту власти исполнительный директор завалил всю работу. Результат - вы знаете, - ответил собеседник полковника.
   - А что китайцы? Странно они как-то себя ведут.
   - Да. Очень странно. Сначала, как говорят: 'поперли бугром', а потом вдруг - резко исчезли с горизонта. До приема в посольстве и после него - совершенно разное поведение. Сейчас - сидят тихо, как мышь под веником. Сегодня, правда, фиксировали встречу, но потом - снова резко самоустранились. Остался только один наблюдатель, да и тот - 'на дальних подступах'.
   - Что дала 'прослушка' номеров?
   - Абсолютный ноль. Как только фигуранты вошли в номер - все выключилось. Фиксация через колебания оконного стекла, водопроводных труб - тоже ничего не дала. Работает, но, по ее показаниям, в номере никого нет.
   - Наверное, что-то новое придумали... Пробуйте другие варианты.
   - Так - точно, товарищ полковник. В этом направлении работает целая группа.
   - А если всех - 'к ногтю'?.. Захватить, рассадить по камерам и хорошенько потрясти?
   - Что-то мне подсказывает, что толкового - ничего не выйдет.
   - Странное у тебя 'что-то'. Очень уж осторожное... Что - по девице Ветрова?
   - Без изменений - в коме...
   - Да знаю я, что в коме!.. Что дала разработка этой нелепой истории с ее отравлением?
   - Точно выяснено одно - отравить хотели не ее, а его. Непосредственный исполнитель-горничная погибла в автомобильной аварии. Предполагаемый заказчик (многие видели его неоднократное общение с горничной) - тоже... помер. От внезапного обширного инсульта. Вел себя - как последний дилетант. Видимо, получив отказ у наших 'добрых китайских друзей', решил разобраться сам. Вот - и разобрался...
   - Да! Наворочено... Ладно - свободен! Наблюдение не снимать. Если что - докладывать сразу. Пока трогать не будем...


    Не знал полковник, что трогать - смертельно опасно. Пока - не знал...


    ....


    Заканчивая раунд вопросов-ответов, я постарался выяснить еще один мучивший меня вопрос:


    - А почему вы контактируйте с нами, а не с нашими китайцами?.. Согласитесь, это было бы логичнее?


    Ответила, как ни странно, Джиао Чень:


    - Уважаемый Евгений. Ответ на этот вопрос не так прост, как хотелось бы. Если коротко - то, во-первых, мы работаем и  c  'вашим Китаем', но несколько ... по-другому. Просто, задумайтесь о том, какое место в мире он сейчас занимает. Во-вторых, полный портал наличествует - только здесь, у вас, в Санкт-Петербурге - и, как ни странно, исключительно, благодаря вам.


    То, что ее ответ ввел меня в стопор, - ни сказать ничего. К тому же - породил много других вопросов.


    Поняв, что разговор может зайти в теоретические дебри и получить все ответы, за короткое время, невозможно (а самые большие 'непонятки', вроде, осветились), я решил перейти к практической стороне разговора.


    - Как я вижу, к этому визиту вы подготовились еще более основательно, - указывая на баулы, перевел я разговор в другую плоскость. - Я тоже не сидел - и кое-что для вас приготовил...


    Говоря это, я вынул из своей сумки аккумуляторы и зарядное устройство на базе солнечных батарей.


    - Вот это - такие же 'мини-накопители' электрической энергии, но... возобновляемые. Когда заряд подойдет к концу, их нужно вставить... вот - в это устройство и положить его на солнечный свет. Чем свет ярче, тем лучше. Через некоторое время - заряд восстановится. Циклов зарядки - примерно, полторы-две тысячи.


    По их лицам я ничего не уловил (тут они все-таки соответствовали нашим китайцам), но в ответе Лонгвея уверенно угадывалось удовлетворение:


    - Это очень интересно... и мы, с удовольствием, возьмем партию таких накопителей и устройств их восстановления. Если и у нас они будут работать, то, впоследствии, будем их закупать много.


    А я продолжил:


    - Меня интересует, вам нужны - только маленькие по размеру накопители или это ограничение продиктовано какими-то другими факторами, которых я не знаю.


    - Нет - явных ограничений нет. Сначала - мы проверяли, затем - играло роль количество, сейчас - у нас есть желание расширить ассортимент. Что вы уже - и начали делать, - в ответе Лонгвея чувствовалось облегчение, видимо считали, что меня придется уламывать.


    - Хорошо. Тогда я вам дам несколько образцов - на пробу, а в дальнейшем - мы все определим окончательно, - изображая деловитость, ответил я. - Только у меня - есть встречная просьба... По результатам работы с сывороткой, я выяснил, что из десяти переданных рецептов, я могу работать - только с двумя... Ингредиенты остальных - для меня... тайна. Либо я не знаю их аналогов в нашем мире, либо их у нас, вообще, нет. Хотелось бы это прояснить...


    - Да. Мы уже поняли свою ошибку - и будем исправлять ее, - это ответила уже Джиао Чень. - Сейчас, кроме сыворотки, мы привезли много готовых препаратов и некоторые ингредиенты, которых у вас нет. Так же - мы составили список соответствия. Думаю, ваши китайские коллеги смогут вам продать требуемое.


    - Затем Лонгвей выдал:


    - Уважаемый Евгений. Торговля - это хорошо, но, в нашем случае, это - не главное. Нам бы хотелось, чтобы вы, наладив этот процесс, передали его... кому-либо другому. Мы поможем, в некоторых специфических моментах, и будем поддерживать взаимовыгодную торговлю, всеми силами, но, повторюсь, это - не главное. Если бы мы продолжали работать... с вашей соседней страницей, то торговля - и осталась бы вершиной отношений. Но счастливая случайность - свела нас с вами. Имеется ввиду, с вами - лично... В вас заложен очень большой потенциал. Мы, до сих пор, не можем понять, как личность, с такими возможностями, смогла родиться в вашем мире. Сначала даже предполагали спонтанное перемещение вашей матрицы из нашего мира, но... исследования выяснили, что вы (извините за определение) - продукт, именно, вашей реальности. Не буду ходить вокруг да около... вы - природный 'Проникающий'. Если с вами поработать, то вы, возможно, сможете ходить не только по реальностям вашего мира, но и путешествовать по 'полке' и 'стеллажу'. И что-то мне подсказывает, что и вся 'библиотека' - тоже не будет, для вас, чем-то запредельным.


    Честно говоря, я сидел - как 'пыльным мешком ударенный' (давно хотел выяснить - почему, именно, 'пыльным'?). Жил был парень Женя, ничем особым не выдающийся, и вот - 'вам здрасте!' - 'Проникающий'!.. Правда, потенциальный, но... все равно.


    Было много удивления... хотя,услышанное не привело к особым метаниям и стенаниям, и большому расстройству моего внутреннего 'я'. Видно, 'литература' подготовила. Честно говоря, я часто не понимал, почему попаданцы, в большинстве своем, начинают биться головой об стенку и стенать о своей загубленной доле. Ведь в большинстве ситуаций исходник погибал. Правда, я еще - не 'попал', но потенциально - могу. И - не просто, а - по собственной воле и выбору. Может, это успокаивало?.. И, к тому же, пока что истинные попаданцы шастают - ко мне, а не я - к ним. Тем более, хоть убей, не чувствовал я в себе никаких особых талантов.


    Видя мое состояние, Лонгвей решил несколько снизить накал страстей:


    - Уважаемый Евгений. Пока это все - потенциал. Перейдет он во что-то реальное и насколько это реальное будет ему соответствовать - зависит и от вас, и от нас. Но, в любом случае, если это вас пугает или вы не желаете никаких приключений на свою голову, то ваш отказ - мы примем с пониманием. Хотя, буду честным, не отступим и будем вас постоянно соблазнять и агитировать - 'за'. Снова и снова... Очень уж редкий у вас дар.


    Некоторое время посидели молча.


    Гости - в ожидании моего решения, я сам - в тщетных попытках собрать разбегающиеся мысли в кучку.


    Потом, встрепенувшись, вспомнил, что обещал тете Наде познакомить ее с моими визитерами. Все так же молча - выпил стакан минералки и после этого сказал:


    - Не надо меня соблазнять. Я - готов, хотя определенная толика опасений присутствует. И еще - моя родная тетя, Надежда Владимировна, очень хотела с вами познакомиться. Тем более - время к обеду. Если вы не против - я закажу обед на пять персон и приглашу тетю отобедать с нами. Она мой старший партнер. Только просьба, пока, не говорите о вашем особом интересе лично ко мне.


    - Мы очень рады вашей решимости и постараемся развеять все опасения. Тем более, что талант у вас довольно разносторонен. А расширение проверенных связей нами приветствуется. Мы с удовольствием познакомимся с Надеждой Владимировной.


    На этом - наша импровизированная пресс-конференция закончилась. Меня немного напрягли слова о разносторонности моего таланта. Что они там (то бишь во мне) еще накопали?


    Гости начали устраиваться, а я отчалил на встречу с тетей.


    Встреча произошла на фирме. Тетя, как всегда, энергично и напористо взяла общение в свои руки.


    - Так - рассказывай, что ты там в Москве натворил! Недавно звонил Николай Петрович - и устроил мне фирменную истерику! Типа, что за террориста я к нему прислала. Поубивал всех - и смылся, даже не попрощавшись!..


    - Ну, насчет 'поубивал' - это он загибает. Это, именно, меня чуть не убили, а его любимая Ирина Ивановна - просто оказалась ни в том месте и ни в то время.


    - Он мне сказал, что она - в коме, а убиты и умерли - другие люди.


    - Да. Только - не во множественном числе. В автомобильной аварии погибла горничная. По версии полиции - непосредственный исполнитель. И погибла - не просто в аварии. По их прикидкам - ее устранили. Ну, и помер, вроде как, заказчик. Сам помер от обширного инсульта. Так что - я тут ни при чем, - начал я оправдываться.


    - 'Интересно девки пляшут'! Какие-то африканские страсти!.. И не верится мне, что Ирина просто так - оказалась у тебя в номере. Видела я ее - и немного знаю, - продолжила напирать тетя. - У тебя с ней - было что-нибудь?..


    Зная, что не отверчусь, да и врать, особо, не хотелось ответил:


    - Было. Горячая девушка. Симпатичная и общительная.


    - Ясно!.. Только не пойму, что она в тебе нашла?..


    - Да я и сам - не понимаю. Но это - все цветочки.


    - Это же какие будут ягодки, если это - цветочки?!. - искренне удивилась тетя.


    - Китайцы уже здесь. Я их заселил в гостиницу и успел переговорить. Обед заказал на пятерых. Я, их трое и вы. Они согласились общаться и с вами. А самое главное - они подтвердили, что они - не из нашего мира. Вот - такие, 'ягодки'... - ответил я, решив пока умолчать о моей роли во всем этом великолепии.


    Тетя замолчала. Было чуть ли не наяву видно, как ее рациональный мозг перемалывает свалившуюся новость.


    До конца, явно, не поверила. В этом убеждала ее следующая реплика:


    - Ну, мы это - еще проверим. Где обедаем?..


    - В ресторане при гостинице. Если хотим не опоздать, то пора ехать.


    По приезде, я оставил тетю уже за накрываемым столиком и поднялся за своими гостями.


    Все они были одеты в одежду, почти не отличимую по стилю от нашей, но все равно - чувствовалось... что-то неуловимо другое.


    Спустившись, мы подошли к столику и я взаимопредставил их троих - тете и наоборот.


    Моя тетя Надя, явно, никогда и нигде не пропадет. Даже тут - она взяла инициативу в свои руки...


     Глава 5


   Перво-наперво, тетя загребла все, за исключением сыворотки, и где-то 'прикопала'. Серьезно, так, 'прикопала', даже мне не сказала - где?!. Объяснила, что так - надежней будет. Какая-то родня, со стороны ее бывшего мужа, до сих пор пребывала где-то там, во властных эшелонированных высотах. И не слабых. Чуть ли не рядом!.. Ну, вы поняли... с кем. Дядю я еще знал, но родню, с его стороны, не знал - абсолютно. Да и, честно говоря, никогда не интересовался.


   При разговоре, пояснила:


   - Не знаешь - значит, не расскажешь, а в том, что будут расспрашивать, не сомневаюсь. Если что - вали все на меня. Я - типа, директор, а не владелец. И с китайцами - уже не работаю.


   Удивлялась, что на нас, до сих пор, еще никто серьезно не 'наехал'. Ничего себе - не 'наехал'! Чуть - не убили! Что тогда в ее понятии - 'серьезно'?! Спрашивать, конечно, не стал. В вопросах безопасности - они 'спелись' с Лонгвеем. Как ни странно, он хорошо предоставлял себе 'расклад' наших общественных отношений и роли в них властных структур. Тетушка только немного подредактировала и персонифицировала.


   Китаец пообещал - что-нибудь придумать. Типа, как нас прикрыть, используя свои возможности.


   После ликбеза про 'книжки, стеллажи и библиотеки', я не сомневался, что за пазухой у него имеется - что-то посолиднее, чем просто камень.


   С готовыми препаратами и другими рецептами, на основе сыворотки, тетушка тоже решила не спешить и пройти все бюрократические процедуры. Не панацея, конечно, но определенный слой любителей халявы отсеет.


   Мои ответные предложения китайцам понравились. Так что - кроме двух тысяч батареек, они взяли с собой десяток аккумуляторов с зарядками на солнечных батареях и (на пробу) по несколько штук других аккумуляторов. Особенно им понравились плоские аккумуляторы, которые применяются в электронных книжках и им подобных девайсах.


   Попросили, продумать вариант с приспособлением зарядок на солнечных батареях - и к ним. Чтобы (в случае работоспособности этой спарки девайсов в их мире) иметь именно такой вариант, как базовый.


   Вся эта торговая суета продлилась недолго. За два дня - все утрясли.


   В больницу звонил каждый день, после обеда. Там - ситуация не менялась.


   На третий день, мы с Лонгвеем съездили в Москву. Посетили Ирину, и он ее, действительно, вывел из комы. Как внимательно я ни смотрел, но не заметил, чтобы он ей что-либо вливал в рот или вкалывал. Так - посидел рядом, минут десять, - и она очнулась.


   Реакция выхода из комы у нее была достаточно бурной. Очнувшись и открыв глаза, она разразилась вопросами:


   - Это - где это я? Больница, что ли? Как я сюда попала? Что случилось? И кто это с тобой?


   Ответ вставить - было невозможно!


   - Успокойся. Вышла небольшая неприятность. Что ты помнишь? - наконец, вклинился я в небольшую паузу.


   - Я пришла к тебе в гостиницу. Было жарко. Я налила себе стакан минералки и выпила. Потом - сразу здесь.


   - Так - вот! Минералка была отравлена. Хотели отравить меня. Но ты - первая успела, - прокомментировал я.


   - Это что же?.. из-за тебя - я чуть на тот свет не попала?! Да-а... - и уже довольно спокойно глядя на меня, продолжила: - Странная ты личность, но не думала, что до такой степени. Парень ты, конечно, ничего, но дальше находиться рядом с тобой - расхотелось...


   В принципе - получил, что ожидалось. Ирина, как всегда, высказывала свое мнение - без обиняков. В этот момент, я понял, кого она мне, все время, напоминала. 'Кости' из одноименного сериала. То бишь - Бренон. Ну - точь-в-точь! Высококвалифицированная в своей области, считающая себя очень умной и говорящая все - как есть. Или, точнее сказать, то, что подсказывает ей логика и разум. А то, что это кому-то неприятно, - ее совершенно не волновало.


   'Я говорю правду. Так - в чем дело?' - довольно частая ее фраза.


   Хотя я общался с ней недолго, но эту фразу - уже слышал, чуть ли не полсотни раз.


   Она, действительно, была и высокопрофессиональной, и умной, и... прямой, как грабли. Даже про наши отношения - сказала, что они, пока, исключительно... 'для здоровья'.


   Это меня покоробило, но, проанализировав, я понял, что и с моей стороны - наличествовал налет... какой-то искусственности. Чувство присутствовало. Даже очень сильное чувство, но, явно, не любовь. Скорее - страсть.


   Совершенно неожиданно - я получаю то, о чем раньше и мечтать не мог. Причем - почти без особого напряжения, с моей стороны.


   К тому же, понимая свою несостоятельность, и чтобы не ударить лицом в грязь, - использую 'химию'. Кроме всего прочего, на подсознательном уровне, постоянно свербит ощущение, что все это - халява и поэтому - ненадолго.


   И это не давало насладиться всем, в полной мере. Не было естественности отношений.


   От размышлений меня отвлек Лонгвей:


   -Евгений, девушке нужен покой. В принципе, она уже полностью здорова, но требуется некоторое время на адаптацию. Надеюсь, клиника в этом ей не откажет.


   - Нет, не откажет. Ее пребывание оплачено до конца месяца, - ответил я.


   - А вы, собственно, кто такой? Врач?.. - тут же встряла Ирина.


   - Нет. Не врач, - с улыбкой ответил Лонгвей.


   - Тогда - не в вашей компетенции решать, здорова я или нет, - как всегда - без обиняков, безапелляционно заявила Ирина и тут же вяло добавила: - Что-то... в сон потянуло...


   Через минуту - она уже спала.


   Я понял, что без Лонгвея - тут не обошлось. Что он и подтвердил:


   - Я перевел твою подругу в сон. Ей будет полезно, а нам - пора возвращаться.


   - А как же... - начал я, но Лонгвей, взяв меня за руку, сказал:


   - Евгений, поверьте, так - будет лучше. Вы еще успеете разобраться в ваших отношениях.


   По виду медсестры, куда-то умотавшей, как только Ирина пришла в себя, я понял, что сейчас нагрянут медицинские светила - и, просто так, уйти нам не удастся. Поэтому - не стал спорить, и мы двинулись к выходу.


   Но в этот момент - в палату ввалились врач и медсестра. Опережая их вопросы, я сказал:


   - Из комы - она вышла. Сейчас - спит. Требовать возврата средств - я не буду. Так что - если возможно, понаблюдайте ее еще - столько, сколько потребуется. Хотелось бы, чтобы она полностью восстановилось.


   Явно ожидавший других речей, врач только и сумел сказать:


   - Да. Конечно...


        Он, явно, привык к тому, что клиенты или их родственники стараются вернуть неистраченные средства. Тем боле - столько. До конца месяца - было еще о-го-го, как далеко.


        Попрощавшись, мы с Лонгвеем отправились домой.


   Я попытался поспрашивать, что да как, но Лонгвей меня 'обломал', сказав, что, в свое время, я все узнаю и, даже может, сам научусь такому.


   .....


   Решив все вопросы, китайцы засобирались.


   Джиао Чень пообещала мне, что при следующей встрече мы займемся моими проблемами, если, конечно, к тому времени, я найду преемника для торговли.


   Они уехали, а у нас - 'понеслась душа по кочкам'.


   Тетушка занялась решением бюрократических вопросов, а наша фирма возобновила продажу средств от облысения и тех, которые совсем наоборот.


   Естественно, не обошлось и без курьезов. Один из покупателей был не лысый, у него просто были залысины. Вот - их он и обработал...


   Над тем, что получилось, ржал весь Интернет. Этот идиот умудрился - выставить нам претензии, опубликовав, при этом, свои фото. Представьте. Обычная прическа, а на месте залысин - длиннющие хвосты новых волос. Уж не знаю, сколько он втер в свои залысины сыворотки. Тем более - старые волосы у него были светло-русые, а новые - иссиня-черные. Сантиметров до пяти - они стояли торчком и, только потом, ниспадали.


   Трудно сказать, на что это было похоже. В комментах были варианты и усов, и рогов, и крыльев. Получив такую, хотя и скандальную, известность, он заткнулся, и (как потом выяснилось) не стал ничего менять.


   Второй - подал на нас в суд. Сначала он надумал соригинальничать - и вывел все свои волосы, не вняв предупреждению, что это - безвозвратно. Потом передумал, решил вернуть все взад - и обмазался сывороткой для выращивания волос. Причем - с ног до головы. Благо - цену мы, как и обещали, снизили - более чем, в два раза.


   Как и предполагалось - эта обмазка ничего не дала. Но баран - был упертый! Обмазался - еще раз! И, ведь, получилось! Волосы выросли, но о-о-очень своеобразно. Небольшими кустиками, величиной с копейку, совершенно - разной длинны и цвета, к тому же - оказались разбросаны по всему телу... случайным образом. Картина - феерическая! И, ведь, тоже не постеснялся - и выложил в Инет свои фотки, с разных ракурсов, а потом - подал на нас в суд.


   Весь судебный процесс я описывать не буду, дам только - небольшую выборку.


   - Ваша честь, прошу обратить внимание, что в прилагаемой инструкции очень четко прописан способ употребления и последствия его нарушения. Не мелким шрифтом - как это обычно делают - а большим, жирным. И написано там следующее:


   'Средство может использоваться - только один раз. Восстановление волосяного покрова, после применения средства, невозможно. Невыполнение данного требования и любые попытки восстановления волосяного покрова, после его применения, могут привести к непредсказуемым результатам'.


   - Это же изложено и на сайте, в описании товара - жирным шрифтом красного цвета, - это подал реплику я, после заявления претензии Истцом.


   - Истец, вы ознакомились со способом употребления, до применения средства?


   - Да, Ваша честь. Ознакомился.


   - Вы прочли предупреждение?


   - Да, Ваша честь. Прочел.


   - Значит, признаете, что нарушили инструкцию по применению?


   - Нет, Ваша честь. Полностью не признаю. Я считаю, что применение любых средств не должно приводить к возникновению уродств. Должно было быть сказано, к каким конкретно последствиям приведет нарушение, - уперто стоял на своем потерпевший.


   - Ответчик, что вы можете пояснить? - обратилась судья ко мне.


   - Только то, что перед тем, как допустить клиента к покупке, мы просим подписать договор, где четко все прописано. Если продажа проходит в Интернете, то, пока клиент не поставит галочку, что ознакомлен с договором, он не получит возможность покупки. А там - черным по белому - написано:


   'Компания не несет ответственности за последствия применения препарата - в случае, если клиент нарушит правила употребления или применит препарат в иных целях, кроме описанных в инструкции. Там, так же прописано, что неправильное использование препарата может привести к непредсказуемым последствиям, зависимым от индивидуальных особенностей организма клиента', - процитировал я пункт из договора и добавил: - А уж клиент - должен знать особенности своего организма. В договоре так же сказано, что люди, склонные или страдающие от аллергии, должны согласовать применение препарата со своим лечащим врачом. Вместе с препаратом, мы выдаем пробники для проведения исследования на аллергию.


   - Истец, вы подписывали договор?


   - Нет, Ваша честь. Я покупал препарат через Интернет.


   - В таком случае, как заявляет Ответчик, вы должны были поставить отметку о том, что вы ознакомились с условиями договора и согласны с ними.


   - Ваша честь. Кто их читает! Все ставят отметку, не вникая ни в какие договора, - 'подставился' Истец (тупой - он и есть тупой).


   В общем, этому идиоту пришлось заплатить еще и за судебные издержки.


   Но, к сожалению, на этом не закончилось. Он продолжал жаловаться.


   Очередная жалоба от него - пошла в Министерство здравоохранения. Те примчались с комиссией и приостановили продажу - до выяснения.


   Тут - поспорить мы не могли.


   В Инете поднялся ор.


   Повезло, что какой-то 'думский' (не из последних), в это время, решил восстановить свою шевелюру. Так что - запрет быстро сняли.


   Как бы там ни было, два этих фигуранта, во-первых, обеспечили себе всемирную известность и сотни тысяч 'лайков', во-вторых - рекламу нашей продукции.


   Появились заказы не только из России. Что интересно, второго чудака - пригласили в Голливуд, на съемки какого-то очередного 'ужастика'. Или не 'ужастика'. Там, у них, вроде, есть цикл фильмов о всевозможных феноменах.


   Поговорил с тетей на предмет того, что китайцы пригласили меня к себе и, соответственно, нужно найти нового директора.


   - Найти директора - сейчас не проблема. Продажи зашкаливают, и перспективы весьма радужные. А не боишься? - внимательно посмотрев на меня, спросила она.


   - Нет. Не боюсь. Да и не - прямо сейчас. Они должны для этого кое-чему меня научить. Сказали, что я смогу. Типа, есть у меня к этому способности, - выдержав ее взгляд, уверенно ответил я.


   - Ладно. Только подготовь 'цацки', которые они просили.


   - Не вопрос, - радостно согласился я, поняв, что 'допроса с пристрастием' не будет.


   Уезжая, китайцы кое-что мне оставили. Кое-какие инструкции тоже.


   Джиао Чень пояснила, что странице в книге почти всегда разные, по длине. Это к тому, что, перебравшись со своей страницы на чужую, можешь оказаться в относительном прошлом или относительном будущем, по отношению к своей.


   Так, вот - 'живьем' скакать могут только Проникающие, а вот - 'информационно' - в принципе, любой желающий, имеющий соответственные навыки и приборы.


   Навыки не врожденные, а приобретаемые - и, на счастье, кому попало, их не прививают. Тем более - не раздают нужные для таких информационных вояжей приборы. Мне - такой прибор оставили. Навыки привить - оказалось довольно легко, учитывая, что я потенциальный Проникающий.


   Прибор настроили на обозрение трех эпизодов, на 'соседних страницах нашей книги'. На данный момент, пользоваться прибором я мог, а вот - перестраивать - пока, нет. Джиао Чень пообещала, что, впоследствии, я овладею - и этими возможностями.


   Мне, естественно, не терпелось - выяснить, что же они мне хотят показать.


   Причем - Джиао Чень попросила, после просмотров, составить ролики и выложить их в Интернет. Возможность делать съемку с 'экрана' - там присутствовала.


   Так что - еле дождавшись вечера, я сел за стол и, прочитав инструкцию, активировал приборчик...


     Там, где нас не было.


    Подполковник сидел у себя за столом и, ожидая капитана Глодьев, ответственного за данную операцию, задумчиво крутил в пальцах карандаш.
   Только что, он имел разговор с начальником Управления, в котором, прямым текстом, ему было сказано - поумерить пыл в этом странном деле.
   Раздумья прервал прибывший капитан:
   - Товарищ полковник, капитан Глодьев по вашему приказанию прибыл, - капитан всегда завышал звание начальника, а тот - не поправлял.
   - Садись. Тут - такое дело... Только что, мне звонил начальник Управления и приказал - в деле с Ветровым... притормозить. 'Поумерить пыл' - если быть точным. Ведите ли, сейчас, когда у нас отношение со Штатами все хуже и хуже, не стоит раздражать китайцев... - и, немного помолчав, продолжил: - Хорошая у тебя 'чуйка', недаром, в прошлый раз, отговорил меня от силовых методов. Китайцы, наверное, получили аналогичную установку от своего руководства. Так что - свертывай активные действия. Работай на дистанции. Отрабатывай связи и фиксируй встречи с китайцами. Но... аккуратно. Сам понимаешь - встрять в 'большую политику', да еще - не 'в той позе', совершенно не хочется, - продолжая крутить в руках карандаш, приказал подполковник.
   - Так - точно! Но только, никаких других связей - ни у Ветрова, ни у его тетушки - не появилось. Девица Ветрова из комы вышла. Тут - или странное совпадение, или этот старый китаец неслабый целитель. Из комы она вышла, когда Ветров и Лонгвей (так этого китайца зовут) приехали ее навестить. Еще одна странность - китайцы очень качественно сбросили 'хвост' на вокзале. Наблюдатели видели, как они вошли в здание вокзала, но не видели, как выходили, и ни в одном из поездов - их не оказалось. Проверяли - как идущие на восток, так - и все другие, - доложил капитан.
   - Тут - не только эта странность... По полученным, из других источников, данным, этот самый - Лонгвей - помер. И помер... давно. Сто двадцать лет... как... - угрюмо добавил подполковник.
   Капитан удивленно взглянул на начальника, но комментировать ничего не стал.
   - Ладно... Наблюдение продолжай, естественно, аккуратно. Если что - докладывай сразу. Можешь, заодно, пошерудить по этому 'живому мертвецу'. Что нароешь - ко мне на стол!
   Козырнув, капитан ретировался из начальственного кабинета.
   Он, до сих пор, не мог понять, почему они, собственно, занимаются этим Ветровым. Ну, нашел он поставщиков из Китая, ну, действительно, эффективный препарат сварганили. И что?.. Мало ли этих БАД-ов - сейчас крутится на рынке?!.


   .....


   Я сидел за столом и смотрел на развернувшееся, прямо в воздухе, изображение.


   Когда я включил приборчик, сначала - над столом образовался молочно-белый прямоугольник, наподобие экрана жидкокристаллического монитора. Потом - пошли помехи, а дальше - проявилась картинка.


       Джиао Чень сразу предупредила меня, что выбранные "страницы" весьма отличаются от нашей. Она сказала это для того, чтобы я понял, временно-вероятностная бесконечность - это, действительно, бесконечность - и в ней можно найти самые, ну очень, экзотические варианты развития истории мира. Тем более - в такой "толстой книге". Но мне, после просмотра материала, стало ясно, что не все так просто. Я думаю, была более весомая причина. Она так же предупредила, что запускать ролики в сеть нужно только при включенном втором приборчике. На мой взгляд - обычный булыжник.


      По просмотру, стало частично понятно, почему она выбрала именно эти персонажи и эти "страницы". Эти личности привнесли в жизнь нашей "страницы" самые большие потрясения.


 В начало каждого фильма я вставил эпиграф:


 " В бесконечном потоке времени из бесконечного множества вероятностей возникает бесконечное множество миров"


      Камера наезжает на небольшой кирпичный домик. Продвигается внутрь. В домике - одна комната, чердак и погреб. Обстановка очень бедная. Сразу видно, что семья - небольшого достатка. Проживают двое: муж и жена. По всем признакам, они - люди неграмотные или, во всяком случае, малограмотные.


      Потом - показывается рождение ребенка и, через непродолжительное время, его похороны. И так - три раза...


      Если первая смерть - не очень взволновала отца семейства (как видимо, такое - не было редкостью), то после третей - он стал относиться к жене очень жестко. Напившись, часто ее избивал.


      От рождения четвертого - уже не ждали ничего хорошего. Но мальчонка - выжил...


      К этому времени, отец мальчика стал очень грубым и жестоким. Прошло несколько безобразных сцен ужасного избиения и жены, и сына. Ко всему прочему, он продолжал сильно пил - и средств на содержание семьи не хватало.


      Незаслуженные и жестокие побои - сделали мальчика таким же суровым и бессердечным, как и его отец. Такое обращение с ним отца было крайне унизительно для сына, но дух его оставался несломленным.


      Жизнь не баловала мальчика - в пять лет, он заболел оспой и еле выкарабкался. Детская травма навсегда оставила увеченной левую руку.


      С тех пор, все властвующие казались мальчику похожими на отца, поэтому - исподволь, возникло мстительное чувство ко всем, кто был выше его.


      Несколько раз, прошла сцена, где мальчонка, после очередного избиения или унижения, клялся всем отомстить. Постепенно, это - стало его целью, и остальное - подгонялось под нее.


      Конечно, я догадывался, о ком идет речь, но подтверждение получил - только к середине "фильма", так как "кино" было, в основном, почему-то немым. Только некоторые сцены были озвучены криками, стонами и рыданиями. Звук прорывался - когда мальчик клялся в отмщении.


      Мать мальчика была женщиной с сильным характером. Она, как могла, противостояла мужу и, когда тот уехал на работу в другой город, сумела содержать себя с сыном, устроившись экономкой к православному священнику. Наверное, и вы - уже догадались?.. Эту рыжеволосую, набожную женщину звали... Екатериной Джугашвили.


      Было еще показано, как юный Иосиф увлекся грузинской литературой. Книги он брал на дом из библиотеки местного книготорговца.


      Более всего, на юношу произвела впечатление одна из книг, под названием: "Отцеубийца". Сами понимаете, такое название - не могло не привлечь его внимания.


      В книге рассказывалось о Кобе - "кавказском" Робин-Гуде, защищавшем грузинских бедняков. Коба стал для мальчика богом и смыслом жизни. По всему поведению и некоторым репликам, стало понятно, что парень захотел стать новым Кобой - легендарным правдолюбцем и народным героем.


      И не просто захотел, а стал настойчиво воплощать эту мечту в жизнь.


      В пятнадцать лет, Иосиф уезжает в Тефлис и поступает в Православную духовную семинарию.


      Несколько кратких эпизодов показывают, что паренек занимался довольно упорно. Но проучившись почти пять лет, он внезапно бросает учебу, даже не получив аттестата.


      Я оставил несколько эпизодов, где святые отцы шпионили, подслушивали, рылись в вещах и одежде и доносили на своих подопечных. Неприглядная картинка.


      На этом фоне, происходит знакомство Иосифа с книгами Конта, Маркса и Плеханова.


      Проявив организаторский талант, он создает кружок по изучению социалистических идей, во многом совпадающих с его исконной мечтой.


 А дальше - пошло-поехало!


 Быстро проскочив по ключевым вехам восхождения Сталина к вершине власти, я подошел к кульминационному моменту - и, как ни странно, но, на этой "странице", у Сталина не получилось захватить верховный пост в стране. Либо сам, либо по чей-то подсказке, товарищ Лев Давидович Троцкий (Лейба Давидович Бронштейн - по рождению) догадался о сути гениальной идеи Сталина - пройти на вершину власти через такую, вроде, и незаметную структуру, как секретариат.


 Начались гонки, о которых Сталин догадался слишком поздно.


 Результат - после смерти Ленина, всю полноту власти в свои руки получает - Лев Троцкий. Озверелый человеконенавистник с инициативой и властью. Кстати, Ленин там умер на три года позже.


 Идея "мировой революции" расцветает пышным цветом.


 Кровищи получилось - на порядок, больше. Репрессии, лагеря, вседозволенность и бесконтрольность революционных органов - во много раз, превосходили нашу действительность.


 Лозунг был один: "ВСЕ НА ПОБЕДУ МИРОВОЙ РЕВОЛЮЦИИ!"


 Построить мир, где все будут счастливы, независимо от того - хотят ли они все это или нет.


 Мир - без насилия и воин (а с кем воевать, когда одно "коммунистическое" государство - на всей планете?!), без полиции и преступлений (какая подготовка и, тем более, исполнение преступления - при тотальном контроле за умом и любым действием "коммунара"?!) и, конечно, без денег (зачем деньги, когда пищу, одежду, жилье "по способностям" каждого - распределяет только государство?!). Все будут равны с рождения и поголовно счастливы.


      Полностью показать, что натворили одержимые революционеры, прикрываясь сладкими идеалами мировой революции, в коротком ролике было невозможно. Но вехи - я все же расставил.


      Превращение СССР в площадку технической, военной и финансовой поддержки "мировой революции" произошло еще с большими перегибами, чем коллективизация и индустриализация в нашем мире. Любое неповиновение каралось жесточайшим образом.


      Сильная система общего образования одновременно представляла собой и эффективную систему "промывания мозгов".


      Среди революционеров нашлись и прагматики, оказавшиеся, исключительно практичными людьми, понимающими значение сильной индустрии, развитого сельского хозяйства и вопроса кадрового наполнения всего этого. Те же пятилетки, тот же изнуряющий труд - но с тотальным контролем! Поэтому - у них возникла и стремительно развилась "сознательная технологическая дисциплина", в отличии нашего мира, где это понятие не котировалось, даже при развитом социализме. Их мир получил ИГИЛ уже в тридцатых годах прошлого века. Очень сильную ИГИЛ и с гораздо большими возможностями, чем было у нас.


     И все это творилось в соответствии с идеей построения "справедливого общества". А большая идея очень сильно увеличивает количество жертв... для своего воплощения. Причем - многие жертвы, в этом случае, кладут свои жизни на алтарь победы - совершенно добровольно. И часто - и не только свои... В общем - жуть!..  В конце концов, революционеры - все же угробили не только свою страну, но и многие другие. Где-то там, до сих пор, расхлебывают то, что натворил Лейба Давидович.


     По-моему, одно из худших преступлений - делать добро с помощью насилия. Ибо подло оно и лицемерно! Особенно в масштабах целого мира.


     Развитие цивилизации у них затормозилось - их "страница" отстает во всем от остальных больше, чем на полстолетия. Там - тоже 2018 год, но развитие техники и технологий находится на уровне пятидесятых годов двадцатого века.


 Стоит задуматься, мог ли, вообще, этот этап пройти бескровно?..


 Надо будет в будущем полазить по "страницам" и посмотреть. Очень я подозреваю, что таких страниц окажется - очень и очень мало.


      Вот - такое, вот - кино...   После просмотра, я, примерно, час - сидел и размышлял...   О детстве Сталина я, вообще, ничего не знал. Познакомившись, я пришел к выводу - за что боролись, на то - и напоролись!.. Мог ли он стать кем-то другим, а не тем, кем стал - большой вопрос. Хотя, единого мнения, кем он стал - тоже нет.


      В общем, запустил созданное в сеть - и завалился спать.


      "Заливал" все под вновь созданным "ником" - Speaker, так как чувствовал, что бить будут - со всех сторон. Так что - заранее предупредил, что фильм создан в жанре альтернативной истории. Типа - что бы было, если бы...


      Так - оно и оказалось.


      Во-первых, почти в половине "постов" меня ругали, и демократы, и сталинисты.


      Демократы напирали на то, что я, завуалированно, выгораживаю и оправдываю тирана, загубившего "сотни миллионов" жизней. Их главным доводом было то, что "история не терпит сослагательного наклонения".


      Но, сами понимаете, для меня это - аргументом не являлось. Я-то знал, что это самая что ни на есть действительная - действительность, хотя и не наша.


      Сталинисты, патриоты и "державники" обижались на то, что перевираю биографию великого человека и, таким образом, хочу принизить его достижения.


      Здесь, хоть убей, но никак не могу понять логики этого утверждения.


      Реально - ни того, ни другого я не делал. Я не вешал ярлыков - просто показал жизненный путь И. В. Сталина. Притом - дал посмотреть на еще более жуткою альтернативу, показав, что было бы, если бы...


      Во-вторых, ругались друг с другом!.. Приводя и реальные, и придуманные доказательства. Кто-то цеплялся к деталям, кто-то отвергал все "с порога", не утруждая себя "разборками".


      Насчет деталей - я был согласен - вполне возможна и некоторая нестыковка, ведь, информация была с "другой страницы".


      Порадовало, что были и взвешенные отклики, типа такого: "На всех угодить?.. Невозможно! Но эта, та самая, тема, которая активно пригорает у всех, потому что большинство народа имеет свое единственное верное, выпестованное мнение. И автор, при всем желании, в него не впишется, чисто потому, что "мое мнение вернее, чем ваше!"


      Слава Богу, что хоть кто-то понял все правильно.


      Дополнительно, выложил фото храма, возведенного над домом Джугашвили, ставшим объектом поклонения. Неоклассический стиль, с четырьмя мраморными колоннами и фото, лежащего лицом вниз, памятника Сталину. Распилить не смогли - стальной. Это его так после августа 2008. Как бы все ни складывалось - люди, все равно, склонны создавать идолов. К сожалению, это приводит только к разобщению. Одни возвеличивают, другие ниспровергают.


 
      В отличие от Сталина, детство Гитлера не было отмечено столь драматическими событиями.


      Отец Гитлера сумел пробиться в чиновничий класс. Алоиз Гитлер был служащим Габсбурской имперской таможни. К концу жизни, он дослужился до высшего таможенного чина. Как имперский чиновник, имел стабильный доход - и семья никогда не впадала в лишения. Он даже сумел оставить вдове и детям вполне приличное наследство.


      Хотя в отношениях к жене и детям Алоиз Гитлер не проявлял особых чувств, но до избиения оных - не доходило.


      Он был просто властной, эгоистичной и малоприятной личностью.


      Адольф был не глуп, но с раннего детства начал проявлять стойкое отвращение к дисциплине и регулярным занятиям. Единственным предметом, по которому Гитлер имел положительную оценку, было рисование.


      Сам Гитлер объяснял это - противостоянием отцу, который хотел сделать его, подобного себе, чиновника. Сам же он мечтал стать художником.


      После смерти отца - ничего не изменилось.


      1905 году, под предлогом легочного заболевания, он убеждает мать, что ему надо бросить школу и поступить в Венскую Академию Искусств, но постоянно откладывает поступление и, почти два года, проводит время в праздности и безделии, живя на материнские средства.


      Именно в эти два года - он и сформировал "собственный образ". Подобно сталинскому Кобе, это тоже был "героический бунтарь".


      Единственный друг Гитлера, Август Кубичек, часто выслушивал мечтательные излияния Гитлера, в которых он неизменно представлял себя "личностью артистичной".


      Все это - я отобразил короткими, но емкими эпизодами.


      И вот - кульминационный момент. Мать Гитлера позволила ему воспользоваться отцовским наследством и пенсией, полагавшейся ему, как сыну государственного чиновника, и, наконец, выпихнула его в Вену.


      В 1907 году, в октябре - как раз, к моменту экзаменов - Гитлер, все-таки, оказался там.


    Здесь - и происходит развилка! И возникла она значительно раньше, чем Гитлер начал делать что-то в плане построения новой партии.


      В нашем мире - представленный рисунок Гитлера сочли неудовлетворительным - и он не был принят. История пошла известным нам путем.


      В той же реальности - Гитлер, собравшись, выдал рисунок, признанный комиссией вполне удовлетворительным. Таким образом, там - он был принят в Академию - и мир пошел совсем другой дорогой.


      До середины двадцатых - события почти не изменились, а потом - изменения посыпались, как из рога изобилия.


      Вторая мировая война - все равно, произошла, хотя началась ближе к концу сороковых.
     По накалу - она была более "цивилизованной", если такое слово, вообще, применительно по отношению к такому событию.


      Там на СССР навалилась коалиция западноевропейских стран. Под эгидой Лондона. Хотя и длилась она на два года дольше - жертв и разрушений на ней было, значительно, меньше.


      Как и у нас - победа СССР ознаменовалась созданием "социалистической коалиции". Но это - уже другая история.


      По факту публикации второго фильма - в Инете ругались значительно меньше, видимо, заявленная альтернативность снижала градус интереса.


      Создав и запустив этот фильм, я задумался, а есть ли "страница", где эти два события - совмещаются?..


      Как-нибудь в будущем - надо будет поинтересоваться. Учитывая временно-вероятностную бесконечность, вполне возможно, что такая "страница" существует...


     Там, где нас не было.


 - Вы проанализировали ролики? - спросил генерал начальника специальной комиссии, спешно созданной по решению директора ФСБ. 
- Так-точно, - ответил майор.
- Что сказали эксперты?
- Однозначно - не постановочные сцены. Компьютерный анализ изображений действующих лиц показал почти стопроцентное соответствие с прототипами.
- Как такое возможно?.. И для чего нужно?!
- Если использовать суперкомпьютер, то возможно создание похожих видеоматериалов. Но, даже использование самого современного и самого мощного суперкомпьютера, не объясняет наличие столь большого соответствия множества мелких деталей. Такого - просто, никто не может знать. Одежда, окружающая архитектура, манера речи, типажи второстепенных персонажей - даже точное соотношение возраста деревьев! - стопроцентно совпадает с действительностью. Да и не могли пройти незамеченными такие масштабные съемки,особенно в Германии, тем более по этому персонажу.


 - Значит - американцы? Но зачем?.. 
- Эксперты сомневаются. Они, даже в полнометражных документальных исторических фильмах, делают массу ошибок. И еще - никто не понимает, зачем, вообще, добиваться такой достоверности.
- Что еще?
- Пока это - все. Для более детального анализа - нужно время.
- Что говорят компьютерщики? Нашли источник вброса?


 - Нет. Они в полной растерянности. Такого - они еще не встречали. Отчет содержит массу технических терминов, только запутывающих суть. Я приказал переделать отчет и изложить все простым и понятным языком. 
- Понятно, что ничего непонятно... - подвел итог генерал и, сердито посмотрев на майора, приказал. - Работайте. Времени вам неделя!


 .........


 Похожие разговоры прошли не только в ФСБ.


     Глава 6


      Я сидел и думал, для чего же Джиао Чень все-таки обратилась - именно, к этим персонажам. Почему, например, не Рокфеллер, Родшильд или Морган. Они наворотили не меньше, и их потомки, до сих пор, творят и считаются теневыми управляющими мира.


      Что она имела в виду, взяв для роликов - Сталина и Гитлера? И кому она хотела что-то напомнить - мне или всем?


      Вникнуть? Понять? Но что?..


      Среди моих знакомых, много тех, с кем часто возникает дискуссия на тему (и серьезно, и после 'ста грамм') - а куда, собственно, катиться мир?!.


      Один из них, в таком разговоре, как-то сказал:


      - Если спросить компьютерного игрока - зачем он это делает, то осмысленного ответа получить - невозможно!


      Игра, развлечение - уход от проблем. Сознание получает наркотик. Но главное в том, что, в сущности, игрок управляет 'своим' миром. Он там - и действующее лицо, и бог, и дьявол.


      То же самое - и ведущие политики. И публичные, и теневые. Они - 'играют'! Для них наш мир - их компьютер. Призывать их к сознанию, к логике - безнадежно! И, знаешь, какой у них 'Game over' и 'перезагрузка'?.. Не, просто, 'большой кризис' - он делу не поможет. Война!


      Именно война - зачищает все бухгалтерские книги!


      Лишь очистив 'под ноль' все долги - можно начинать с 'чистого листа'!


      Но, к сожалению, современная война может сделать 'чистыми' не только бухгалтерские книги, но и весь мир... в придачу!


      Все - это понимают и балансируют 'на лезвии'... Пытаются отсрочить. Но методы выбирают привычные - и ничего, принципиально, нерешающие.


      Каждый американский президент - удваивает государственный долг! По крайней мере, и Буш, и Обама - это, точно, сделали!


      Может ли это продолжаться бесконечно? Трудно сказать. Пока - работает.


      Но многие 'касандры' уже наперебой предрекают общемировой кризис, по сравнению с которым - все прошлые экономические катастрофы покажутся - детскими утренниками! В этом - сходятся, практически, все - только дают разный срок.


      - Так - что делать?.. - спросил я его, одновременно, пытаясь понять - так ли все, как он описывает.


      - А - ничего! - поздно! Игроки заигрались. Обыватели, получив свою порцию благ, благодушно наблюдают перипетии телесериалов - и, абсолютно, ни о чем не беспокоятся. За них - уже подумали! Зачем, лишний раз, дергаться?! На диване - и теплее, и спокойней. Мозги промыты - почти у всех! При этом - разновекторно! Но это - тоже один из методов отвлечь от серьезных мыслей. Пусть грызутся - это 'их игра'!


      Тоже самое - и в финансовой сфере. Рынок - это огромное стадо пугливых баранов. Эти играют в 'свою игру'. И если все бараны - вместе! - побегут от доллара, то над миром понесется финансовое цунами - и, напрочь, сметет нашу цивилизацию, - с большим воодушевлением, выдал мне он ответ.


      Было непонятно - чему радуется человек.?!.


      - То есть, берем простыни и идем на кладбище?


      - Ну, зачем же? Радуйся жизни - пока можно. Бери от нее, как можно больше, и не заморачивайся о других. Все играют в 'свою игру', и ты - создай 'свою' и играй.


      Такая, вот - 'жизнеутверждающая' философия.


      - Очень уж, у тебя, все - просто...


      - А не надо усложнять. Все равно - лично ты! - ничего изменить не сможешь. Поэтому - успокойся и 'не суетись под клиентом'.


      - Но есть же активные люди, которые пытаются что-то изменить?


      - А результат их 'активности'?.. Ты его видишь? Даже единой оценки их действий - нет! С одного берега, это - конечно, 'да-а-а'! А, с другого - 'гад ползучий'! Моральные принципы растаяли - как снег под весенним солнцем. Двойные и тройные стандарты - везде и всюду. Даже в обыденной жизни. Так что - не суетись!.. - поставил он свою точку в споре.


      Ответить я не смог.


      Действительно, с одной точки зрения - одно, но если глянуть с другой - совсем другое. Тем более - точной информации большинство не имеет, да и не хочет иметь. Приветствуется все то, что подходит их концепции, и отвергается, что в нее не укладывается. А иногда - ими даже отстаивается заведомая ложь. Платят - и хорошо, а, правда это или кривда - совершенно неважно.


      Но я все же попробовал возразить:


      - Но, ведь, многие люди просто работают и получают от этого и моральное, и материальное удовлетворение.


      - Э-э-э.... брат. Тут - ты не прав. Знаешь ли ты, сколько людей ненавидят свою работу и считают ее скучной и бесполезной? - он помолчал, делая театральную паузу. - Шестьдесят два процента! Но не бросают они ее только из-за того, что другого делать - не умеют и учиться - не хотят. Для них она - только источник 'средств к существованию'.


      На этом и расстались.


      Вот, такие, вот - размышления на меня напали, пока я лазил по 'комментам' и откликам на мои ролики. Чего же все-таки добивается Джиао Чень? Видимо, придется спросить 'в лоб'. Очень не хотелось, чтобы меня 'играли в темную'.


      Захотелось вдруг... поесть. Это для меня - тоже развлечение. Люблю вкусно покушать.


      Самому готовить было как-то 'в лом'. Так что - собрался и двинул в ближайший ресторан. Там меня - уже знали и привечали (недаром же я давал хорошие чаевые).


      По пути, увидел интересную рекламу. Или художник 'подколол' рекламодателей или они решили поиздеваться над народом - реклама, по-моему, была 'с двойным дном'.


      Банк рекламировал свои предложения. Типа: несите денежки, складывайте у нас, а мы вам - крутые процентики платить будем. Дежурная мысль, но подана была то ли с юмором, то ли с подначкой. На картинке - красивенький, маленький мальчик выдувает мыльные пузыри. Большие, и маленькие. На каждом пузыре имелась своя надпись: '8,5%', '10%', '12.5% годовых'. И, соответственно, чем больше процент, тем больше мыльный пузырь. Вот - и понимай, как хочешь! Все, ведь, знают, что мыльные пузыри имеют тенденцию...лопаться! Согласитесь, получалось: ты нам - денежки, а мы тебе - мыльный пузырь (правда, с красивой надписью). Интересно - кто же все-таки прокололся?..


      После обеда - настроение поднялось! Все же сытый желудок располагает к благодушию.


      Мир воспринимался не столь мрачно, и на ум, даже, пришли некоторые мысли - что можно было бы ответить моему собеседнику. Но тут - я вдруг понял, что за мной наблюдают. И снова - не один наблюдатель... и не два, а целых три.


      'Во! Скоро будет больше, чем у сучки блох' - мысленно чертыхнулся я.


      С чего бы - это?.. В компании - я уже не директор. Тетя нашли толкового мужика. Я остался - вроде консультанта по международным контактам. Некоторые на фирме даже выразили сожаление. Типа: 'с вами было веселее'.


      Так что - к товару отношения не имею. С китайцами - вот уже две недели не встречался. В Инет выхожу - исключительно, под старым 'ником'. Под Speaker-ом (то бишь, 'Оратором') - только заливал ролики.


      Джиао Чень сказала, что, когда буду размещать их в сети, нужно воспользоваться вторым ее прибором. Имелся в виду - тот самый 'булыжник'. Для активации - его нужно было просто взять в руку, что я и сделал.


      И чуть не выронил! Камень, неожиданно для меня, моргнул светом (потом - он еще часто моргал; до сих пор, лежит рядом с ноутом и периодически моргает).


      Из объяснений китаянки я уяснил, что камешек переправляет поток информации в другую реальность, а уж потом, из нее - она снова попадает в нашу. Более детальных технических пояснений, честно говоря, я не понял. Уяснил только то, что отследить источник вброса будет невозможно. А если и отследят, то их выведет - на собственный же компьютер. Хотел бы я посмотреть на лица контролеров, в этот момент.


      Так что - кто же этот третий наблюдатель - я понять не мог. Поэтому решил - не 'дразнить гусей' и вернулся домой.


      До меня еще не доходило, что Проникающим могут интересоваться не только из реальности Джиао Чень.


      Выяснилось это вечером. Когда я ужинал, ко мне за столик попросился невзрачный человечек. О таких сразу забываешь, как увидишь. Скандалить не хотелось, так что - я разрешил ему подсесть.


      Некоторое время, за столом висело молчание. Потом товарищ, поерзав, представился:


      - Деонис.


      'Ага - бог виноделия, значится. Ну-ну'... - я молча посмотрел на него, ожидая продолжения.


      И он, снова поерзав, сказал:


      - Видите ли, я, собственно, вот - по какому делу... Нам очень нужен... 'Скрепляющий'. Знаете ли, 'склеивать страницы' надо уметь, это даже не каждому 'Редактору' дано...


      Сказать, что я обалдел - не сказать ничего. Мысли побежали в разные стороны, и я смог только спросить:


      - А я - здесь причем?..


      - Ну, как же!.. - засуетился человечек. - Вы же - 'Настройщик', а, значит, можете и редактировать и склеивать, - и, резко перейдя на делово тон, заявил: - Мы предлагаем честную сделку. Вы - склеиваете нам пять страниц в одну, а мы - выделяем вам чистую страницу и не вмешиваемся.


      Мысли продолжали где-то бегать, так что соображения хватило только на один вопрос:


      - Как быстро - это вам надо сделать?


      - О! Можете не спешить! Когда у Вас будет время - тогда и приходите. Я понимаю, в этой 'книге' - вам спокойней, заказчики не надоедают, но нам - очень надо... - заискивающе улыбаясь, ответил Деонис.


      Понимая, что затягивать разговор - не стоит, я коротко ответил:


      - Хорошо. Как только смогу - я у вас появлюсь. Но...


      Не успел я договорить - как человечек выложил на стол что-то, похожее на жемчужину, и затараторил:


      - Я очень рад вашему согласию! Это - якорь. Воспользуетесь - когда решите нас посетить.


      После этого, он подскочил, поклонился и быстренько исчез с глаз моих.


      'Мать! - вашу или нашу! Это что же получается?! Во мне - куча талантов зарыта, а я - 'ни ухом ни рылом', - только и успел я подумать, как увидел - загоревшиеся глазки дракончика.


      'Ну, наконец-то!.. Ну, товарищи китайцы - погодите!' - быстро доев и расплатившись, я рванул к вокзалу.


      Джиао Чень со своей тенью Фенг Киангом стояли на том же месте.


      На этот раз, они были без баулов.


      Подъехав, я распахнул переднюю правую дверцу и пригласил их садиться.


      Фенг Кианг усадил девушку на заднее сидение, а сам взгромоздился на переднее.


      Хотя меня и распирало от вопросов, я культурно поздоровался, а вопросы оставил на потом:


      - Здравствуйте. Как всегда в гостиницу?..


      - Да, конечно, - улыбнувшись, ответила Джиао Чень. - Вижу, что вы взволнованы. Скорее всего, у вас появились вопросы?.. Я думаю, что ответы у меня найдуться.


      - Появились. А сегодня, прямо таки полчаса назад, добавилось еще. И много...


      В зеркале заднего вида - у Джиао Чень удивленно приподнялась бровь, но вопроса не последовало.


      Все же китайцы - очень терпеливая нация. Я бы - точно спросил!


      До гостиницы ехали, обмениваясь дежурными репликами о здоровье и делах.


      На 'ресепшине' нас приняли - как родных (гостиница мало когда была загружена на сто процентов).


      Наконец, мы поднялись в номер. Расселись, и Джиао Чень, наконец таки, задала свой вопрос:


      - Что произошло? Чем вы так взволнованы?


      - Возникли вопросы... - немного волнуясь, начал я. - Часть - по смыслу запущенных, с вашей подачи, в сеть роликов. Вторая часть - по моей собственной персоне... Тут, недавно, меня огорошили новой информацией о... моих возможностях, которых я - совершенно не чувствую!..


      - Тогда, давайте, со второй части. Получив ответы на них, я думаю, вы поймете и смысл выбора тем для роликов, - несколько напряженным тоном предложила Джиао Чень.


      - Прекрасно! Тогда объясните мне, кто такие: 'Скрепляющий', 'Редактор' и 'Настройщик'?! - выпалил я.


      Такого вопроса - она видимо не ожидала. В глазах проскочило удивление.


      - Я не буду спрашивать, откуда вы узнали эти специфические названия... профессий, имеющих хождение... только в Межмирьи, но отвечу, что мы... оплошали - мы плохо вас просканировали. Теперь - я очень отчетливо вижу, что ваш потенциал - значительно шире, чем просматривался ранее. Может, прошла спонтанная подсознательная инициация, вызванная появившейся информацией. У вас теперь, действительно, просматривается возможность выйти на ранг 'Настойщика'. И это - очень удивительно. В Межмирьи 'Настройщиков' - всего двое. По крайней мере, в нашей 'библиотеке'. Один - безнадежно стар, и его разум находится на грани маразма. Уже, не раз, бывало, что, взявшись за работу, он не доводил ее до конца. Все-таки почти пятьсот лет старичку (это - по вашему исчислению.) А второй - безнадежно самовлюблен. Сотворил себе Мир и на просьбы откликается крайне редко и неохотно. Если все - действительно, так, то я - вас поздравляю! Но хочу предостеречь... от гордыни. Талант дается свыше, и плохое его использование - большой грех.


      - Какая гордыня?!. Я прекрасно понимаю, что - без вашей помощи - я эти таланты, навряд ли, откопаю. Больно глубоко - они у меня закопаны. Я, ведь, до сих пор, ничего такого - не чувствую, - взволновано ответил я. - А 'Проникающий' - это 'отдельно' или 'в'?..


      - Это - 'в'. 'Настройщик' - если коротко. Официально - сие звучит, как 'Настройщик миров и реальностей'. Эта профессия включает в себя возможность проводить все манипуляции, связанные с реальностями. 'Настройщик' может работать и как 'Проникающий', и как 'Скрепляющий', и как 'Редактор', и как 'Корректировщик'. И еще как 'Скользящий', - дала определение Джиао Чень. - Если коротко, то 'Скользящий' может только просматривать реальности и показать их другим. 'Проникающий' - перемещаться между ними. С собой может взять до трех человек. 'Скрепляющий' может склеивать две или несколько реальностей, превращая их в одну. 'Корректировщик' - вносить локальные изменения в реальность, порождая возникновение новых. 'Редактор' - проводить серьезные изменения целых ветвей реальностей, и, как результат, могут появляться новые 'книги'. У всех их - одно ограничение - они не могут работать в собственной реальности. Относительность играет очень важную роль. Если захотите - разберете всю теорию. Хотя это - и не обязательно. Но самое интересное даже не то, что вы - потенциальный 'Настройщик'. Ко всему прочему, вы, при определенных условиях, можете работать с тем, что у вас называют 'магией'. Хотя это, конечно, не какая не магия, а лишь - умение управлять окружающим миром, с помощью собственного мозга. У вас есть возможность использовать свой мозг на более высоком уровне, чем у обычных людей. Но, чаще, легче согласиться с определением - 'магия', чем втолковывать кому-то постулаты волновой физики высоких порядков. Так что - вам сейчас нужно решить: доверяете ли вы нам и, если доверяете, и пойдете или не пойдете с нами в нашу реальность для прохождения обучения. Мы будем очень рады, если вы согласитесь, - наконец, закончила мини-лекцию Джиао Чень.


      Немного помолчав, обдумывая услышанное, я спросил:


      - А что - разве нельзя использовать, таких, как я, работать 'в темную' или... по принуждению - силой?


      - Нет. 'Скользящего' и 'Проникающего' - еще возможно, но остальных - ни к воем случае, особенно - 'Настройщиков'. Разобравшись с обманом - использования 'в темную' - или, хотя бы на миг, вырвавшись из-под власти, они могут - просто стереть не только реальность, но и всю 'книгу'. Есть соответствующие легенды. Точных данных нет, так как нет и тех реальностей. Понятно - почему... Так что - никто не хочет рисковать. А, в вашем случае, вообще, опасно даже дать намек на манипулирование. Владение 'магией' делает вас гораздо опасней, чем даже разозленный 'Настройщик'. Надеюсь, теперь вам понятен выбор персонажей для роликов? - немножко нервничая, ответила Джиао Чень.


      - Понятно. Воспитательные цели. Хотели показать, к чему могут привести самые, что ни на есть, чистые помыслы и как осторожно нужно обращаться с реальностями. Самые минимальные воздействия могут привести - к очень максимальным последствиям, - выдал я свое предположение. - Послушайте. А не легче ли, таких, как я, прихлопывать, пока они еще чайники - и в паровозы еще не выросли?


      - Очень рада, что вы понимаете. Относительно вашего вопроса - нет, не проще. Сейчас, например, ваши возможности - в вас и в этой реальности. И нашли вас - чисто случайно. Если вас ликвидировать - проще не станет. Ваши возможности провалятся в другую реальность, в другого 'Вас'. И куда они попадут - неизвестно, и будет ли тот 'Вы' лучше - большой вопрос. Тем более - в подсознание запишется все, что с вами случилось. Дальше - надеюсь, понимаете? Бессознательное часто подталкивает сознание ни к самым лучшим решениям - особенно, опираясь на отрицательный опыт. Дедушка Фрейд был и в вашей реальности, - уже более спокойно, ответила Джиао Чень.


      На некоторое время, повисло молчание. Я переваривал услышанное...


      Вот - это влип!.. Жил себе спокойно Евгений Михайлович Ветров, никого не трогал. И надо же было ему - заинтересоваться экзотической китаянкой, неприкаянно торчащей на питерском вокзале. Незначительное происшествие - и вот! - уже несется лавина событий. Интересно - почему они меня раньше не нашли? С такими-то возможностями?!


      Хотя - понятно! До встречи с Джиао Чень, все мои потенциальные возможности 'спали сладким сном', а отыскивать потенциальных претендентов, с непроявившимися возможностями, да еще в бесконечном потоке миров, даже они, скорее всего, не могут.


      Задачка из разряда: 'пойди, туда - не знаю куда, и найди, то - не знаю что'.


      Слезать с дивана не хотелось. Тепленько, уютненько и мухи не мешают.


      Денег - достаточно. После первой продажи, тетушка не поскупилась на премию.


      Стремления к власти и большим деньгам не просматривалось у меня - с детства.


      Не возникло оно - и более в зрелом возрасте. Амбициозностью я не страдал. Скорее всего, такая черта моего характера - и не понравилась моим первым работодателям. Им нужны были более активные члены коллектива, которых можно замотивировать на продвижение по карьерной лестнице или поманить морковкой больших денег. И не важно, что в этом беге - они могут сломать себе шею.


      Я, подсознательно, не хотел сильно прогибаться и нагибать других.


      Пару раз, влез в сетевые структуры и даже добился некоторых успехов, но потом - охладел. Там приходилось много говорить, говорить и говорить - рекламировать, агитировать, уговаривать, убеждать и переубеждать, а главное - продавать. Именно - продавать!


      Сказки, что в МЛМ - нет продаж! Это - только сказки. Правда, с приходом Интернета, многое изменилось, но - не суть процесса. А тут - не жалкий десяток человек и даже не несколько сотен. Отвечать придется за миллионы и миллиарды. И не только за людей, как таковых, но и за целые миры. Бр-р-ы... Ну и перспективка... Боязно как-то... Но, с другой стороны, и жутко интересно!


      Что-то похожее я и высказал Джиао Чень.


      - Мне очень лестно, что я смогла найти столь достойного человека, понимающего - всю тяжесть возникающей ответственности. К сожалению, процесс остановить - невозможно. Рано или поздно, весь заложенный в вас потенциал проявится - и желательно, чтобы он проявился не спонтанно и бесконтрольно. Такое развитие событий может привести к катастрофе. Поэтому - пробуждение и обучение нужно провести обязательно, а уж как потом - пользоваться всем этим и для чего - вы будите решать сами. Хотелось бы, конечно, чтобы вы, в будущем, обращали внимание на наши просьбы. Мы на это - крайне надеемся. Но заставить вас, что-то сделать против вашей воли, - никто не сможет, - внимательно глядя на меня, ответила на мои сомнения Джиао Чень.


      - Я понял - и согласен. Со спичками - надо уметь обращаться. Постараюсь - ничего лишнего не спалить, - несколько грубо, пошутил я. - Когда отправимся?..


      - Через два дня. Нам нужно еще решить некоторые вопросы с Надеждой Владимировной.


      - А с этим, что делать? - спросил я и показал Джиао Чень полученную от Диониса жемчужину.


      - Ага, вот - откуда ветер дует! Ну, и пронырливые - эти греки. Уже пронюхали, - несколько эмоционально ответила Джиао Чень. - Вы им что-либо обещали?


      - Да, обещал помочь, но сроков не определил. Сказал - когда смогу, тогда у них и объявлюсь. А, почему - греки?..


      - Их 'книга' создалась на вероятности превалирующего развития греческой цивилизации. Надо сказать - очень интересная 'книга'. Неординарная. Но уж очень увлекаются коррекцией. Поэтому у них периодически и возникает потребность в склейке. Ну, а раз сроки не определены, то все - нормально. После учебы - и решите, - сказала Джиао Чень и вернула мне жемчужину.


      Следующие два дня прошли под эгидой сборов.


      Получив все разъяснения, я начал собираться. Отсутствовать мне придется около двух лет или чуть более. Это - по моему биологическому расписанию. Вернуться же сюда, после учебы, я смогу - хоть в следующее же мгновение, после ухода.


      То есть, для стороннего наблюдателя может показаться, что я - никуда и не пропадал. Но там видно будет - делать паузу или нет. Аккумуляторы у них 'прижились', так что - с собой я тащил ноутбук, с запасными аккумуляторами и системой зарядки от солнечных батарей. Прихвати несколько книжек... и кошку.


      О ней - я раньше не упоминал. Еще в начале эпопеи, я подобрал котенка и притащил в гостиницу. Администрация сначала была резко против, но вливание некоторых сумм в нужные карманы - вопрос решили.


      Котенок несколько подрос и уже иногда стал показывать характер, но, в целом, был довольно милым и ласковым существом.


      Отъевшись, кошка перестала набрасываться на пищу, как на последнюю в жизни, и остепенилась. Сейчас - кушала вдумчиво и с достоинством.


      Приучение к горшку прошло не без накладок, так что - пришлось еще и горничным проплатить. Сейчас они - друзья 'не разлей вода'.


      Джиао Чень с Фенг мотались по каким-то своим делам. Меня пока не посвящали, а может - и не собирались.


      В половине их дел участвовала и Надежда Владимировна. Как я понял, она усиленно расчищала себе поле деятельности.


      Розницей моя бывшая компания не занималась, только если - какой-то эксклюзив, в небольших количествах и за бешеные бабки. А так - в основном, отгружали оптовые партии возникшим, как грибы после дождя, партнерам.


      Как бы то ни было - все заканчивается. Момент отбытия из будущего переместился в настоящее - то есть, наступил.


      В этот раз, вызвали такси... и за колонну пошли не только мои китайцы, но и я, собственной персоной. И, как я себя не успокаивал, было все же 'стремно'. Присутствовал приличный мандраж.


      Заметив мое состояние, Джиао Чень сказала:


      - Евгений, не беспокойтесь. Фенг Кианг - опытный 'Проникающий' и 'маг' не из последних. Все будет в порядке.


      Заходя за колонну, я обернулся и бросил взгляд на окружающий меня мир. Через мгновение - это был уже совсем другой мир...


     Там, где нас не было.


      Кабинет подполковника МВД.


 После обмена приветствиями подполковник спросил:


 - Что у нас нового по Ветрову и компании?


 - Новости есть, но обе неутешительные. Во-первых, Ветров улизнул вместе с китайцами. Снова отрыв на вокзале. Пропадают, как будто их и не было. Мои топтуны уже стали сомневаться в своей квалификации. Китайцы провели у нас три дня. Встретил их Ветров. Как всегда отвез в гостиницу. Потом они метнулись к его тетушке. Еще с прошлого посещения та развернула кипучую деятельность. Попробовали подобраться к ней ближе, но не преуспели. Крыша у нее с самого верха. Ведем издалека. Ничего противозаконного. В настоящее время она обложилась всеми требуемыми документами. Кроме как к очень эффективным БАДам - придраться не к чему. Но, сами понимаете, это выглядело бы глупо. Во-вторых, так как сам Ветров отошел от торговли, решили его прощупать по жестче, но получился пшик. Перед самой операцией свалился от внезапного приступа командир группы. На выезде сначала попали в пробку ( маячки не хотели использовать), потом лопнуло колесо, а дальше вообще мистика - приехали не к той гостинице. Совсем в другом районе города, пока разбирались Ветров вместе с китайцами уехал на вокзал и пропал.


 - Вот же незадача. Осторожненько выясните кто прикрывает его тетю на верху. А по результату посмотрим, - задумчиво сказал подполковник. При этом подумал, что в просьбе прижать этих ретивых Ветровых, придется отказать. Просящие люди, конечно серьезные, но собственное благополучие дороже.


 - Сделаем, товарищ полковник, - как всегда повысив в звании своего начальника ответил капитан.


      Кабинет генерала ФСБ.


 - Докладывайте, - несколько раздраженно приказал генерал, это дело уже стало ему надоедать. Не понятно с какой стати начальство заинтересовалось этими роликами. По статистике, которую ему недавно доложили, такая тематика проскакивает почти у пяти процентов всевозможных постов, инстаграмм и прочей лабуды из Интернета. То ли косвенно, то ли напрямую. Генерал, даже не поленился и сам полазил в Интернете, с поисковыми словами - Сталин и Гитлер. По обеим кандидатурам выпадало более десяти миллионов ссылок. Но с начальством не спорят.


 - Эксперты окончательно определили, что это не игровые фильмы. Кадры документальные. Чем больше анализируются, тем больше это подтверждается. Совпадают даже самые мельчайшие детали, до которых они сумели докопаться.


 - Как такое может быть? - уже сердито спросил генерал. - Это же абсурд. Какие, к черту, документальные съемки? Они понимают, что говорят?


 - Разводят руками, говорят, что это нонсенс, но есть, что есть.


 - Дурдом! Ладно, что по поиску источника вброса? - перешел на другую тему генерал. Как ему казалось, тут-то ни каких сюрпризов быть не могло. Специалисты технической группы были одни из лучших.


 - Ситуация аналогично абсурдная. По всем показателям вброс произошел с компьютера начальника группы. Как они не старались другого результата не получается. Говорят, что кто-то изобрел что-то изощренное и им пока не известное.


 - Час от часу не легче, - взорвался генерал. - Что прикажите докладывать на верх?


     Глава 7


     В уши ударило разноголосицей. Сутолока, свистки паровозов и несколько чрезмерная нервозность пассажиров, которая выражалась в излишней суете и повышенном тоне в разговорах.  Плюс к этому, организм воспринял переход крайне своеобразно. Казалось, что прямо в мозг, как будто, шилом торкнуло, но потом - медленно стало отпускать. Совсем 'на нет' не сошло. Осталась какая-то туповатая тяжесть. Еще среагировал - живот!.. Так, что организм начал суетливо вертеть головой в поисках нужного 'девайса' (то бишь - 'кустов'!). Слава Богу, до исходных действий не дошло - обошлось только ощущениями. Обалдев от такой реакции, я даже сбился с шага и притормозил. Киса из переноски тоже возмущенно мяукнула.


      Джиао Чень обернулась и сказала:


      - Не волнуйтесь, все - хорошо. Извиняюсь, что сразу не предупредила. Каждый человек по-своему реагирует на переход. Поэтому возможности предупредить о возникающих ощущениях - нет. И еще... Прямо на место - мы сразу не попадем. При прямом переходе - пришлось бы преодолевать сильное сопротивление. Поэтому - мы пройдем по переходам с малым сопротивлением. Дольше, но зато - надежней и проще для нашего Проникающего. Нам придется пересечь несколько миров. Точки простых проходов, в каждом из миров, расположены в разных местах. Этот проход перемещает в те же пространственные координаты, но в 'другое' время, относительно точки старта. Здесь мы подождем поезда до Москвы. В Москве есть очень удачный для нас проход еще в один мир, но сразу - со смещением. Через него - попадем в Хабаровск, а оттуда - в Харбин. В этих переходах, будет меняется пространственные координаты миров, но при сохранении временных. В Харбине приходиться использовать прямой переход, но там - 'недалеко' и 'недолго', и для Фенга особого труда не составляет. Поезд отправляется через два часа, так что - успеем заглянуть в ресторан. Я знаю, что вы любите вкусно поесть. Будет с чем сравнить...


      Я немного обалдел от описания нашего маршрута. Я-то думал, шмыг - и мы на месте. Оказывается - все не так просто. Можно и 'шмыг', как я понял, но не для всех Проникающим - это легко. Использование природных аномалий значительно облегчает им жизнь. Как говаривал Бармалей: 'Настоящие злодеи - всегда идут в обход!' Если можно на чем-то сэкономить - то надо экономить. Мало ли что может случиться в жизни, а ты - устал...


      Внимая всему этому, я вдруг осознал, что мы - уже в ресторане. Перед переходом, меня предупредили, чтобы оделся как можно проще, и присоветовали фасончик. Так что особо я не выделялся. Теперь я понял, почему какая-то приблизительность была в одежде китайцев. Она подходила - и там, и тут.


 Посматривая меню, я обалдевал в очередной раз.  Сказать, что я был не подготовлен, - так нет. Много читал - и в 'серьезной' художественной литераторе и в развлекательной - про пападанцев, но определенная толика обалдения - все же присутствовала. Меню описываю - как можно полно, так как оно меня поразило до глубины души.


      В нем наличествовало из напитков: сельтерская, обычная содовая, холодная ключевая вода, клюквенный и смородиновый морсы, водка (чарки - чуть больше 100 грамм, шкалики - около пятидесяти и штофы - на стакан, больше литра), коньяки, ром и разнообразные вина в бутылках. Раздел закусок тоже радовал: бутерброды с черной и красной икрой, с окороком и ветчиной, порции осетрины горячего копчения, порции красной рыбы и сельди, соленые белые грибы, огурцы и квашеная капуста с клюквой. Аж - слюни потекли!..


      Если в отношении крепких напитков - особого интереса не было, то на счет попробовать предлагаемые закуски - очень даже захотелось. Из готового горячего предлагалось: блины с икрой и красной рыбой, жареные немецкие колбаски, жульены и пироги с мясом. Кроме этого, всегда наготове: щи суточные, уха из разных рыб с водкой, говядина томленая в чугунке, осетр на пару под голландским соусом. Кофе - шести наименований! И это - в железнодорожном ресторане! Причем, как я понимал, все - абсолютно экологически чистое. Я понял, что наш мир закатился куда-то не туда, и устроил себе - праздник живота!


      Переноску поставил под стол и выпустил Кису. Для нее на блюдечке заказал кусочки сырой рыбы. Официант сначала удивился, но, увидев сидящую под столом кошку, все понял.     Пока я с Кисой пробовал эти, редкие для меня, блюда, Джиао Чень продолжала инструктировать:


      - В этом и других проходных мирах, вы - приказчик, сопровождающий иностранцев, по поручению своего хозяина. Ваш хозяин - успешный столичный врач. У него - куча помощников, вы - в том числе. Такой персонаж реально существует на всех посещаемых страницах, как и его помощник, так что - документы у вас будут на вполне реальное лицо. А то, что помощников, в какой то момент, будет двое, - этого никто не заметит.


      Говоря это, она протянула мне бумажку плакатного паспорта для отлучек. Слева - столбец с описанием примет: 'Лет (интересные буквочки: вместо 'е' - совмещенная с мягким знаком, английское 'n' и 'т' - прописное, как 'm'), Росmъ, Волосы, Брови (типа цвет), Носъ, Роmъ, Подбородокъ (с бородой или нет, а если 'да' - то описывали цвет).  'Лице' - у меня было написано: 'чистое'. Присутствовало еще строчка - 'Особыя примъты'. Справа - 'Объявитель сего', а дальше - Ф.И.О. и анкетные данные. Прикольно...  Все - под 'шапкой': 'по Указу Его Величества, Государя Императора', и никакого фото.


 Отпущенное время прошло, и мы двинулись на посадку. Проходя по залу, заметил одну интересную особенность. Куча народа посылала телеграммы. Почему не на Почтамте - понял позже.  Имелось пять окошек для отправки - и неубывающие очереди возле них. Оказывается, это был своеобразный ритуал для пассажиров. Отбить телеграмму перед отходом поезда. При этом, бланки телеграмм (для удобства) были сделаны вполне современно (даже по моим понятиям) - в виде заготовки. В тексте, от руки, оставалось проставить только город, адрес, фамилию получателя, а также время прибытия поезда, номера его и вагона. Все остальное - было уже отпечатано на бланке. Даже слово 'встречайте'. Когда мы подошли к платформе, паровоз, как раз, притащил свои вагоны. Остановился он резко. Залязгало. Выпущенный пар окатил начало платформы. Народ засуетился. Особенно те - кому в 'третий класс'. Каждый из них старался побыстрее занять наиболее уютное место. Гвалт, семечки, теснота, а то и вовсе - ссоры с драками. И все это - в махорочном и трубочном дыму. Поездка в 'третьем классе' для некурящих пассажиров была очень большим испытанием.


    Пассажиры 'первого класса' вели себя более степенно. Лишних мест в 'первый класс' не продавалось, так что - они знали - место для них всегда найдется. В 'первом классе' имелись особые купе для некурящих, именно в такое мы и купили билеты. Что интересно, (уже тогда) в прочих купе курить разрешалось - только с согласия других пассажиров.    Не выбиваясь из образа добропорядочной публики, мы неспешно двинулись к своему вагону.  Минут через десять, после того, как мы заявились в купе, поезд тронулся.  В купе стоял мягкий диван с подъемной спинкой и подвижной столик. Этот столик мог использоваться в качестве лестницы на верхние спальные места. Так как нас было трое - мы, занимая два купе, открыли раздвижную дверь и превратили их в одно четырехместное. Соответственно у нас был попутчик.


      Стук колес сразу же изменил восприятие окружающего мира. Мне в поезде всегда кажется, что я вываливаюсь из обычного времени и пространства. Откуда-то - уже уехал, но никуда - еще не приехал... Ни там - ни там... Вроде как - не принадлежишь ни месту, ни времени. Кто-то очень хорошо сказал:


      'Для людей в вагоне нет проклятого настоящего, что в тисках держит мысль, - быть может, оттого люди в вагоне и становятся философами' .


     Обстановка располагала к беседе. В собеседники нам достался какой-то железнодорожный чиновник, озабоченный шириной колеи строящейся Сибирской дороги. Найдя в моем лице слушателя, он пустился в монолог:


      - Я считаю, что и Сибирскую железную дорогу, стоимость которой исчисляется, в среднем, шестьюдесятью тысячами рублей - верста, надо строить по типу узкоколейной Архангельской дороги. Для поддержание разговора - я иногда вставлял свои 'пять копеек':


      - А какая собственно разница?..


      - Как это - какая?!. Она не уступает - ни в чем! - по силе и провозоспособности лучшим ширококолейным, но стоит всего тридцать пять тысяч рублей - верста! И не только не уступает, но во многом превосходит, потому что, при той же, например, подъемной силе вагонов, узкоколейный вагон легче на двести пудов, что, при пятидесяти вагонах в поезде, уменьшает непроизводительный груз поезда на десять тысяч пудов. Это, ведь, почти, тридцать процентов! При общем нашем двухмиллиардном грузе, вместо этих излишних шестисот тысяч миллионов пудов, мы могли бы перевезти шестьсот тысяч миллионов пудов - настоящего груза! То есть, другими словами, мы могли бы платить на тридцать процентов дешевле за перевозку - это шестьдесят миллионов в год! - и эта одна экономия уже могла бы явиться неиссякаемым источником, фондом для новых и столь необходимых нам дорог.


      Видимо - больная тема для человека...  Очень уж он хотел высказать свою точку зрения об этой проблеме.  Не перебивал. Только кивал и поддакивал, в нужных местах.  Версты и пуды - напрочь выбивали меня из канвы повествования. Мозг, все время, порывался пересчитывать в тоны и километры. Наконец, выдав мне наболевшее, он перешел на вопросы:


     - О! Что это я - все о своем и о своем... Я, как понимаю, вы сопровождаете китайских граждан?


     - Да. Мой хозяин - доктор, а они в этом много понимают. Неплохо, кажется, освоил их язык - вот, хозяин и поставил меня сопровождающим.


     - Слышал-слышал... Все говорят, что они умеют лечить... без таблеток. А то, последнее время, все больше таблетками, да таблетками. А трудный язык?..


     - По мне - так, не очень. Способность имею.


      - Всегда завидовал тем, кто иностранные языки знает. Мне это трудно дается. В гимназии с трудом осилил латинский и французский. Латинский - уже успешно забыл. На французском, по необходимости, еще изъясняюсь. А, что китайский, что птичий - для меня едино.


      В это время Киса напомнила о себе. Нетерпеливый 'мяу' оповестил о том, что забытая животина желает выбраться на свободу. Я вытащил переноску на свет и выпустил Кису. Та, выйдя, встрепенулась и, укоризненно взглянув на меня, взобралась на диван. Покрутившись там, снова посмотрела на меня, давая понять, что хотела бы - к окну.


      Обратившись к попутчику, я спросил:


      - Можно, я кошку посажу к окну? Я ей газетку подстелю. Она у меня любит созерцать.


      - Да, конечно, - ответил он, разглядывая котиную переноску. - Очень у вас интересная конструкция для перевозки кошек.


      - Французская... - соврал я и, положив газетку, водрузил Кису к окну. - Можно не только кошек перевозить, но и мелких собак.


       Чинно усевшись у окна, Киса принялась внимательно разглядывать проплывающий за окном пейзаж.


     Почти семнадцать часов в пути - для меня было напряжно...


      В начале, прошел официант и дал нам билетики на обслуживание в вагоне-ресторане. Точнее - в вагон-салоне. Обычно, как он объяснил, обслуживание посетителей шло по сеансам и по стандартному меню. В нашем же случае - желающих посетить вагон-ресторан оказалось немного, и нам обещали обслуживание по карте-меню.  По этому поводу, поинтересовался у чиновника информацией по вагону-ресторану. На что - получил от него следующую, довольно исчерпывающую мини-лекцию:


     - В штат вагонов-ресторанов входят повара, официанты и буфетчики. На последних возлагается обязанность следить за порядком в ресторане, отвечать за все неполадки, за состояние всего имущества: столового белья, мебели, посуды и всего прочего.  Именно буфетчик является начальником вагона-ресторана, он отвечает не только за работу кухни и поведение официантов, за кассу, за качество продуктов, но и за состояние ватерклозетов, отопления и освещения в вагоне, за служебную документацию и прочая-прочая.  Абы кого - на эту должность не берут. От буфетчика вагона-ресторана требуется не просто грамотность, но и свободное владение иностранными языками: французским, английским и немецким, а, кроме того, - крепость телосложения и хорошее здоровье, а также некоторый капитал, поскольку, при вступлении в должность, буфетчик должен внести в Общество денежный залог, в размере 400 рублей.


       - Что за 'Общество'?.. - стараясь сократить поток информации, спросил я.


       - Я имею в виду 'Международное общество спальных вагонов и скорых европейских поездов', - ответил железнодорожник.


    Было такое - оказывается...  А железнодорожник, тем временем, продолжал:


    - Вагоны-рестораны появились - с 'легкой руки' американца Джоржджа Пульмана. И, вообще, вся железнодорожная роскошь - именно, от него. У нас, на длинных дистанциях, в составе есть даже специальные вагоны-церкви!..


     - И в нашем - есть?.. - снова вклинился я. - Интересно было бы посмотреть...


      - Нет, в нашем - к сожалению, нет.


     - Получается, что название 'пульмановский вагон' возникло от фамилии американца? А мне всегда казалось, это - какой-то технический термин.


     - От него - от него... И многое еще - от него... - заверил железнодорожник.


       Разговор иссяк. С Джиао Чень разговаривал мало. Было как-то неудобно общаться на языке, которого не понимал наш говорливый попутчик. Фенг, вообще, молчал всю дорогу. Медитировал, наверное.


      Подремали...


      К середине дня, когда живот стал выражать недовольство политикой регулярности поступления продуктов на пищеварение, сходили в вагон-ресторан.   Неспешно покушали.    Сервис был в самом начале, так что - особых разносолов не было. Хотя сервировка была довольно элегантной - использовался настоящий фарфор, стекло, столовое серебро.  Помимо еды, предлагали большой выбор алкогольных напитков, а также газет и журналов.


      Потом снова... подремали (да! - прямо в вагон-ресторане).


    Вернулись в купе. Поговорили о погоде и видах на урожай.  Потом - еще раз, подремали. И, наконец, в начале двенадцатого ночи, вывалились на пирон московского вокзала.  С вокзала до точки перехода добрались на извозчике. Очень утомительно.   Хабаровск и Харбин - особенно не запомнились. Вокзалы, извозчики, переезды, переходы...


      Когда мне показали кровать и сказали, что мы, наконец, на месте и можно отдохнуть, - упал, на эту самую кровать, и заснул мертвым сном. Последняя мысль была: экономия - экономией, но нужно осваивать... прямые переходы. Больно уж изнурительны эти хождения - в обход.


       Пару дней дали на адаптацию и привыкание к новой действительности, а потом - отвели к первому учителю.


      Испытал очень большое разочарование.  Оказалось, что меня будут учить... в 'частном порядке'. Никакой 'магической' Академии - мне не светило!.. А я - уже 'губу раскатал', решив, что снова окунусь в сладкую студенческую жизнь.   Облом, однако...


     Там, где нас не было.


      - Как оказалось, что столь перспективную личность и, главное, русскую - нашли китайцы, а не мы?! Это надо же - потенциального Настройщика проворонили! - вскричал начальник отдела Контроля реальности Российской Империи Истинного мира.


     Новый начальник отдела раздражал Иннокентия Ивановича.


      Старого - 'ушли', хотя именно он наладил всю работу отдела. Нашел специалистов, создал разветвленную сеть информаторов в разных мирах - и не экономил средства на оплате их услуг. Видимо, решили, что дальше справится - любой!..


      Плохое решение.


      Первые же шаги 'нового' - сразу начали приводить к развалу налаженной работы. Штаты урезал. Оплату специалистов и информаторов уменьшил почти в два раза. Обновлять технику и платить за повышение квалификации - явно не собирался. А теперь - начал предъявлять претензии.


       Коротко глянув на него, Иннокентий Иванович ответил:


      - В докладной я все пояснил. Данный человек, до спонтанной инициации, имел нулевой индекс. Отследить его было невозможно. Инициация произошла чисто случайно. Китайцы в тот мир попали по ошибке. И не они его нашли, а он - их. На данном этапе - перевербовка невозможна. К сожалению, его психотип относится к категории '1А'.


     Не дождавшись окончания пояснений, начальник вспылил:


      - Не говорите ерунды! При нормальной работе такие потенциальные клиенты всегда в разработке - с рождения. А перевербовка - всегда возможна! У любого человека есть 'кнопочки', на которые можно надавить. Деньги, родственники, женщины... Не мне вам объяснять. Ищите - и найдете!


    Иннокентий Иванович хотел, было, ответить резкостью, но сдержался и продолжил объяснения:


     - В настоящий момент, добраться до него нет никакой возможности. Сейчас - он у китайцев, в закрытой школе. По выходу - возьмем в разработку.


    - Прошляпили!.. - констатировал начальник, - разгильдяи! Ответственного за тот мир - наказать!


     - Не имеем возможности. После снижения оплаты - он уволился и перебрался в мир 9. И не только он. От нас ушли пятнадцать ответственных. Замену пока не нашли. Информаторы тоже работают неохотно. Объем поступающих сведений резко снизился, - не преминул ввернуть Иннокентий Иванович.


    - Не прибедняйтесь. Нет ответственного - накажем вас, - перебил его начальник.


    'Дурак!' - мысленно откомментировал Иннокентий Иванович.


    - И нечего на меня зыркать, - перехватив злой взгляд подчиненного, ядовито заметил начальник. - Завтра предоставить план мероприятий. Идите - работайте!..


      Вывод по результатам разговора у Иннокентия Ивановича сложился однозначный - надо искать новую работу. К счастью - предложения были...


       Учеба началась. Первым моим преподавателем оказался Лонгвей.


      - Евгений Михайлович, надеюсь, у нас все получится. Перво-наперво, нам требуется разбудить ваше внутреннее зрение. Научиться ощущать окружающее непосредственно мозгом. Твоя энергетика, на данный момент, сильно загрязнена. Представь себе - кузнечный цех. Грохочет молот, шипят пневмонасосы, стрекочут шестерни и в этой какофонии тебе надо услышать звук скрипки, на которой играют в дальнем углу цеха. Пока не остановишь всю эту технику или не избавишься от издаваемого ею шума - музыку скрипки ты не услышишь. Сейчас твой мозг напоминает этот грохочущий цех. Весь шум в твоей голове - это неаккуратность мышления. На данный момент - ты это не ощущаешь. Мозг умеет фильтровать и игнорировать этот фон. Наверное, знаешь, что когда живешь около железной дороги, то, через некоторое время, перестаешь замечать издаваемый ею шум. Так и внутри головы. А мыслить можно без всего этого сопутствующего гама. После чистки - твои мысли станут беззвучными и прозрачными - и ты услышишь свою скрипку. Это - образно. А теперь - начнем процесс. На глаза - повязку, в уши - затычки и начнем...


      И начали!..


      Я не буду описывать свои мучения. Иногда хотелось постукаться головой об стену. Меня можно было сравнить с собакой, которой человеческим языком объясняют, что от нее требуется и, которая, как ни старается, но понять ничего не может. Но терпение и труд - все перетрут! Как-то, в очередной раз, начав медитировать, понял - все изменилось!..


     Мой мозг, наконец-то, нашел систему образов, способную дать новое восприятие. Как сказал Лонгвей, у каждого - она своя. Так как в свое время, я начитался различной фентези про это дело, мой внутренний образ окружающего пространства скомпилировался, именно, из почерпнутого там. Помогла, между прочим, Киса. Предыдущим вечером, когда она вернулась из ставшего традиционным обхода школы и принялась приводить себя в порядок, я ей, от отчаяния, пожаловался:


      - Киса, нас скоро выгонят. Мои потенциальные возможности, видимо, уж сильно глубоко закопаны - и достать их ни я, никто другой никак не можем.


      Киса встала, подошла ближе и, сев почти перед самым моим носом, уставилась своими зелеными глазищами прямо мне в глаза. Я обалдело смотрел на нее. Было такое впечатление, что кошка поняла ей сказанное - и пытается помочь.  Отрешившись от окружающего, я сосредоточился на взгляде Кисы и постепенно начал в нем тонуть.   В какой-то момент - сознание ухватило некое странное состояние. Оно мелькнуло и пропало, но я знал, что смогу его воспроизвести. Сейчас напрягаться не стоило. Полученное будет утоплено в подсознании, обработано и принято к использованию. Так бывало и раньше. Киса встала и ушла на свое место, видимо, поняв, что дело сделано.


      - Спасибо, Киса. Ты - молодец! Буду обращаться и впредь, - пошутил я.


      Она томно зевнула мне в ответ и горделиво прикрыла глаза. Собственно, чему удивляться?.. К этому моменту, она уже была 'королевой' школы. В первый же день, по-хозяйски обошла все доступные помещения и обстоятельно познакомилась со всем персоналом.  Обучающиеся вскоре стали относиться к ней с большим пиететом. Мало того, что кошка будущего Настройщика, так еще - и удачу приносит! Уже в конце первого месяца - заметили, что те, кому она позволяет себя погладить, значительно быстрей осваивают свой курс. Поэтому - стали подлизываться, пичкая ей разные вкусности. Но Киса вела себя - как заправская 'королева', четко выстраивая всех по одному ей ведомой ранжиру.


      Один раз полизала какому-то ученику руку и что-то промяукала. Назавтра - тот сломал эту руку ...


      С тех пор - ее авторитет подлетел на недосягаемую высоту!   И к таким предсказанием этой хвостатой Кассандры - относились очень серьезно. И не зря - многие избежали разных неприятностей.


       В получившейся системе образов, окружающий мир представлялся несколько сумрачно. Как в пасмурный день. Цвета были приглушенные, предметы неконтрастные.   Для обзора - головой крутить надобности не было. Панорама изначально была - на все триста шестьдесят градусов!   Вначале, инстинктивные попытки повернуть голову - срывало восприятие. Но приноровился. При внимательном взгляде на твердые предметы - проступала их структура, вплоть до атомарной.  Огонь выделялся более ярко, чем все остальное. Люди всегда были обрамлены аурами, которые тоже были ярче окружающего фона.


      Если я присматривался к человеку более пристально, то появлялся абстрактный гипертрофированный образ с чертами животного. Видимо, мое подсознание так интерпретировало весь пакет получаемой от человека информации и выдавало обобщенную характеристику. Лонгвей представал в виде матерого волка. Как он объяснил - тип возникающих образов соответствовал свойствам души наблюдаемого. Как я его ощущаю - не спрашивал.


       При еще большей концентрации внимания на человеке - появлялось его внутреннее строение. Можно было акцентироваться на любом органе и его строении. При определенной концентрации - можно было подсмотреть и мысли людей. Правда, при условии, что и их мозг не был закрыт - и мысль была интенсивной.  Такие мысли я наблюдал - как текст на листочках. Своеобразные выноски - как в Ворде. Эмоции, опасность и магию - тоже видел, как некие образования, с довольно сложной структурой.  Распознавание этих структур было следующим шагом обучения.


      Сначала - все часто срывалось. Мог работать с внутренним зрением - только при определенной концентрации внимания.  Потом - срывы стали случаться все реже и реже. Через два месяца, Лонгвей заставил вынуть затычки из ушей и вынудил концентрироваться в помещениях, где было шумно. Еще через месяц - снял повязку с глаз и потребовал включать и выключать внутреннее зрение, не закрывая глаз.  Помучился изрядно. Но был очень горд, когда все стало получаться на автомате.


      Крутость - так и перла из меня!..


     Глава 8


     Подробно рассказывать о времени моего обучения я не буду, т. к. (даже короткий) пересказ будет скучен.


     Поэтому - те, кто не любит пояснений, может его пропустить. (Это я к тому, что в литературе о попаданцах обучение в каких-либо 'магических Академиях' - довольно любимая тема. Но у меня - другой случай. Если интересно тогда - продолжим!..).


     Учили меня по индивидуальной программе - и, исключительно, в форме репетиторства. Так что - в группе занимался крайне редко.


     Попытки сблизиться с сокурсниками (хоть с кем-нибудь) - к результату не привели. Все как-то побаивались сводить дружбу с 'Настройщиком'. Очень уж негативной была репутация моих 'коллег по цеху'. Нет - не то, чтобы - совсем... несколько приятелей - все же завел, но до дружбы - не дотянули...


     Лонгвей построил мое обучение нестандартно. Он сказал, что, так как потенциал у меня очень большой, то обучение можно вести опережающими темпами. Так как главное уже сделали. Разбудили мое 'внутреннее зрение'. А это - основа, на которую нанизывается все остальное.


     Значительную роль сыграло еще и то, что я привык к поглощению большого объема информации. Если задумаетесь, то поймете, что за день мы прокачиваем столько информации, сколько, лет сто назад, приходилось не менее, чем на месяц, а то и более. Особенно, это касается людей, которые работают с компьютерами.


     Процесс был следующим. Сначала - Лонгвей вкладывал в мое сознание пакет знаний и запускал активацию. Потом - пару дней меня не трогал. В это время шла обычная физическая подготовка.


     'Обычная' - это в их понятиях, в моих - очень даже крутая. Выматывался неимоверно и часто... был бит. Особенно - вначале. Тут - тоже были отличия от канона. Все известные мне герои-попаданцы вели себя на таких занятиях крайне сдержано и терпели все лишения стойко и мужественно. Я же - шипел от боли, матерясь (правда, негромко), поминая, при этом, своих и чужих родственников. Но деваться было некуда. Лонгвей подбадривал - говорил, что у меня 'облегченная программа' по физподготовке. Типа - 'Настройщик' и маг 'в одном флаконе' сможет постоять за себя и другими способами. Но и умения 'последнего круга обороны' могут пригодиться. Мало ли, что может в жизни случиться?..


     Параллельно, где-то в подсознании, происходил процесс адаптации и усвоения.


     Далее Лонгвей начинал меня натаскивать на сознательное использование полученного знания. Этот процесс очень трудно передать словами. Для активации магического действия нужно было запустить определенный алгоритм последовательных команд. Очень похоже на запуск программы управления линией сборки, например, на заводе-автомате. Загружается программа, запускается - и роботы начинают работу. Итог - сваренный автомобильный корпус, готовая электронная плата или любое другое изделие.


     Этому - мы не удивляемся (как не удивляемся и воздействию магнита на металл, без непосредственного контакта). Но если это - проделывает человек! - посредством возможностей собственного мозга (недокументированных на современном этапе познания этого самого мозга) - впадаем в ступор и в безграничное удивление.


     Самым трудным было то, что алгоритм нужно было запустить не последовательно, команда за командой, а весь целиком - и одномоментно! Мне, привыкшему к системе последовательных действий, было очень трудно это освоить.


            Но Лонгвей дал аналогию, отталкиваясь от которой я все же сумел понять, что от меня требуется. Аналогия очень проста. Когда вы смотрите на предмет, то в поле зрения вы видите не только сам предмет, но и несколько, его окружающих. Если расфокусируете взгляд, то объем того, что вы видите, еще немного увеличится.


     Так - и с 'заклинанием' - своеобразная мысленная 'голографическая' конструкция. После формирования и запуска - она уже сама разворачивается и создает требуемое действие, выполняя часть команд последовательно, а часть - параллельно. Мастерство 'мага', как раз, и определяется тем, как быстро он умеет создавать эти мысленные конструкции. Лоенгвей требовал, чтобы это происходило - почти на подсознательном уровне.


     Начали с 'бытовой магии'. Это были не очень сложные конструкции - и охватить их сразу целиком было легче, чем любые другие. Легче-то - оно легче, но даже с самыми простыми, первое время, я возился по неделе, а то и по две.


     Это заняло половину первого года.


     В оставшееся время, до конца года, Лонгвей втиснул в меня начала охранной и боевой магии, заставив полностью освоить несколько самых основных приемов.


     Не обошлось и без накладок. Не без того...


     Пару раз своим исполнением классических 'заклинаний' я ввел Логнвея в ступор. Первый раз - когда, отвлекшись при создании слепка алгоритма, склеил совершенно разнородные структуры. Одну из бытовой магии вторую из боевой. Если конкретней - тушение огненного вала звуком. Где-то в подсознании, у меня, видимо, эти два явления как-то ассоциировались. По уверению Лонгвея, считалось, что эти структуры не совместимы и никак вместе работать не могут.


     Так что - я полностью оправдал притчу, что куча умников чего-то не делает, считая это невозможным, а тут приходит дурак, этого не знающий, и спокойно проделывает невозможное. В результате, Лонгвей нагнул теоретиков, ткнув носом в очевидное, и заставил поработать. Часть здешних яйцеголовых потом еще долго злобно на меня косилось. Сидишь на пьедестале, весь такой, из себя умный, пользуешься уважением, а тут - появляется индивидуум, который показывает, что ты - не такой уж и умный. Теоретики - они все такие. У нас на Земле - тоже самое. Напишет какой-либо профессор учебник, а потом блюдет, чтобы никто, не дай Бог, не накопал чего-нибудь противоречащего его теории. Хорошо, что с Настройщиками все бояться связываться, а то - были бы и наезды... Это мне Лонгвей поведал.  


     Второй - когда, по незнанию, создал портал с выходом, имеющим свободно перестраиваемые координаты, и, с его помощью, запустил спутник. По моим понятиям - все было логично, а по местным - подрыв устоев. По местным понятием, вход и выход портала всегда должны иметь привязку к физическим стационарным предметам, но выбирается этот предмет или место именно потому, что имеют стабильные координаты. Я же оперировал понятиями координат - напрямую.


     Сначала - я перетащил в тот мир радиомаяк и, пляша от него, как от 'печки', строил координаты входа и выхода портала. И спутник на орбиту закинул, исходя из тех же потребностей - определение координат, как можно точнее.


     Спутник, кстати, заказал на Земле вполне официально. Как ни странно, особо никого это и не заинтересовало. Оказалось, что спутники сейчас не лепит только ленивый. Даже школьники - и то ваяют.


     В первом полугодии второго года - уже другой преподаватель вдалбливал в меня магию разума и лечебную магию.


     Что интересно, никаких узкопрофильных магов не существовало. Типа - боевой, некромант, маг жизни и тому подобное. Если только сам маг этого не хотел - каждый владел, в большей или меньшей степени, всем спектром. Особенно - в начале. Предпочтения складывались уже в течение последующей жизни. Определяющим фактором, в большей степени, являлась среда, куда попадал маг. Иногда - данный фактор их и менял. Попадал маг в медицинскую сферу - и на первый план выходили умения в лечебной магии. В военную - соответственно, в приоритете боевая и защитная. Были, конечно, и своеобразные 'терапевты', одинаково хорошо владеющие всеми видами.


     Периодически, мне разъясняли теорию энергетического обеспечения всего этого. Честно говоря, до конца - я так ничего и не понял.


     Помимо естественных каналов, ее еще как-то извлекали, создавая 'локальные разновременные зоны'. Типа: 'зоны с разным течением времени, в некоторых конфигурациях, дают возможность снимать энергетическую разницу потенциалов'...


     Лонгвей успокоил и сказал, что вникать - не обязательно. Главное - понять процесс на интуитивном уровне. Дальше, если захочу, он подберет мага-теоретика - и тот мне все разложит по полочкам. Где берется энергия, по каким каналам пропускается, сколько ее надо, причем тут 'знаменитые' батарейки и тому подобное.


     Как бы многим не хотелось, но закон 'сохранения энергии' соблюдается и в магии. Просто, способов получения и мест ее добычи оказалось значительно больше тех, о которых мы знали. Но я, пока, отказался. Телевизор я смотрю, очень смутно понимая, как он работает. Как и многие другие - могу нажать кнопку, переключить каналы и подрегулировать яркость, громкость. Для пользования - вполне достаточно.


     Последние полгода - меня натаскивали по 'немагическим' теориям. По нарастающей: 'Скользящий' - 'Проникающий' - 'Скрепляющий' - 'Корректировщик' - 'Редактор' - 'Настройщик'. Соответственно, для занятий - Лонгвей приглашал практикующих специалистов. Ну, кроме 'Настройщика'...


     Таковых было немного - и каждый со своими 'тараканами'. В пределах доступности - два. И оба - не желали никого учить! Один - по причине старости и прогрессирующего маразма (как-никак возраст перевалил за пять сотен), другой - из-за завышенного самомнения и занятости построением удобств для 'себя любимого'. Вот, такие, вот - соратники по 'цеху'.


     По здешним понятиям, Настройщик может, в том или ином объеме, работать в сфере других 'профессий'. Я же, по заверениям Лонгвея, был 'феноменом' и мог работать в любой из сфер, в полной мере. Да, еще и магом, оказался.


     Это подтвердилось с первых же дней. Функциями 'Скользящего', 'Проникающего' я овладел, буквально, за три недели. Оставшиеся 'профессии' я освоил еще за два месяца. По умениям 'Настройщика' отрабатывал уже третий месяц.


     Об 'обычной магии' Лонгвей тоже не забывал, периодически вводя в обучение практические занятия по 'магическим' навыкам.


     Где-то ближе к концу этого периода, я решил выяснить, почему Лонгвей так со мной возится. Ведь, теоретически, 'Настройщики' всегда независимы - использовать меня, только в собственных целях, Лонгвей никак не сможет.


     Положение собственной 'касты' я, примерно, представлял. Кое-что, в свое время, мне рассказала Джиао Чень, а остальное - по крупицам, собрал во время обучения.


     Хотя Лонгвей ничего от меня и не скрывал, но знал он, как и все остальные, только о внешней стороне вопроса. Но за все время обучения - я так и не сподобился встретиться с кем-нибудь из Настройщиков.


     - Об общих причинах, надеюсь, тебе не нужно рассказывать?.. - начал свой ответ Лонгвей на мой вопрос 'в лоб'.


     Я кивнул.


     - Ну, а частный интерес... очень даже простой. Я хочу иметь Настройщика - в том числе, и в качестве... друга. Надеюсь, что, когда мне понадобится воспользоваться твоими возможностями, ты отнесешься к моей просьбе... более внимательно. Может, это в некоторой степени и меркантильно, - внимательно глядя мне в глаза продолжил Логнвей, - но жизнь часто преподносит нам сюрпризы... и не всегда приятные, и иметь 'запасной парашют' - никогда не помешает. Особенно - такой хороший 'парашют'. Мало ли, как могут сложиться обстоятельства...


     - В этом плане - это понятно. Я прекрасно понимаю, что без вашей помощи - я бы не добился имеющихся результатов, за столь короткое время. А о некоторых нюансах - и вообще не догадывался бы, до сих пор. Так что - наши отношения взаимовыгодны, и особой меркантильности я в них не вижу. Но, мне кажется, есть и что-то еще... Хорошие отношения с Настройщиком - причина вполне понятная, но та дотошность, с которой меня учат, как мне кажется, предполагает и какую-то другую цель?..


     - Ты прав... Есть одно дело, которое я хотел бы тебе поручить, но если можно, то о нем я тебе расскажу... несколько позже. Здесь большую роль может сыграть - именно широкий диапазон твоих возможностей, - согласился Лонгвей.


     - Хорошо. Постараюсь вам помочь, - ответил я. - Если, конечно, смогу...


     И этот момент настал.


     Как-то раз, почти в самом конце моего обучения, Лонгвей предупредил, что хочет организовать мне одну 'экскурсию' и, заодно, проверить мои возможности, как Проникающего.


     Разговор состоялся сразу после завтрака.


     Я уже заканчивал, когда Лонгвей подсел ко мне и сказал:


     - Сегодня занятий не будет. Проведем небольшой тест, и, если все пройдет хорошо, ты познакомишься с очень интересным миром.


     - Чем же он интересен?.. - допив свой напиток, спросил я.


     - Это - полностью искусственный мир. Его создал и поддерживает Настройщик-отшельник. Даже, может, и не... Настройщик, а кто-то, кто умеет и по больше, чем Настройщик. Отдельного именования для таких, как он, пока не придумали. Мы о нем почти ничего не знаем, кроме того, что начинал он - именно, как Настройщик... - огорошил меня Лонгвей. - Мир очень странный и противоречивый... даже с нашей точки зрения


     Я, вообще-то, с трудом мог вообразить себе то, что он мог считать, действительно, 'противоречивым'.


     - Этот Настройщик ни с кем не общается, - продолжил Лонгвей. - В свой мир почти никого не пускает. За редким исключением... Но ты, я надеюсь, пройдешь. Нам очень хочется разобраться - что и как там устроено. Пара Проникающих, которые там побывали, рассказывают такие небылицы, что все диву даются...


     - Вы думаете, что я сумею туда попасть?..


     - Я уверен, что сможешь. Ты же, в своем роде, феномен. Все - в одном флаконе. Поэтому - и, сам по себе, будешь интересен этому отшельнику. Простых Проникающих он выдворил довольно быстро и бесцеремонно. Заодно - это будет своеобразная 'контрольная' по всему тому, чему ты сумел у нас научиться.


     Лезть непонятно куда - не очень хотелось. Поэтому - решил прояснить вопрос:


     - А что еще известно... про этого странного Настройщика?


     - Не беспокойся. Он - не агрессивен. Просто, не любит, когда к нему суются без проса. Впрочем, как и все нормальные люди. В его случае - это выражается в укреплении пассивной обороны собственного мира. Он максимально затруднил возможность туда попасть, а нежелательных визитеров довольно мягко вытуривает. Он не любопытен, но твой случай - может его заинтересовать. По крайней мере - я на это надеюсь, - хитро улыбнувшись, Лонгвей достал из кармана куртки какую-то небольшую книжицу.


     - Вот, посмотри... Эту книжечку принес из этого странного мира один из Проникающих, сумевших туда пробраться и пробыть там... почти сутки.


     Я взял книжицу в руки.


     Обложка была девственно пуста. Ни названия, ни автора. Ровный темно-зеленый фон. Кое-где он был потерт, давая понять, что книжкой пользовались часто. Текст был напечатан на каком-то корявом английском и состоял из отдельных цитат:


     'Великий спящий - живет вечно';


     'Великий спящий - создал этот мир';


     'Великий спящий - управляет этим миром и временем';


     'Великий спящий - дарит нам жизнь и смерть';


     'Великий спящий - просыпается, когда это нужно';


     'Великий спящий - видит и знает, все и всегда';


     'Великий спящий - вершит суд. Его суд справедлив'... и так далее, и в том же духе.


     Пролистав до конца, я посмотрел на Лонгвея и выразил свое мнение:


     - Если честно, то как-то... напрягает. Очень уж напоминает цитатник Мао-Цзедуна. Был у нас такой политический деятель. Обзывался очень похоже - 'Великий кормчий'. Мне кажется, что мы не найдем в его мире ничего интересного.


     - С точки зрения общества и его устройства - да, не найдем. Обычная автократия с трезвым и разумным правителем, который, при всем прочем, умеет управлять... временем, - забирая из моих рук цитатник, ответил Лонгвей. - Но вот - с точки зрения устройства того мира - можем найти довольно много и весьма интересного.


     - Если не секрет, что именно вас интересует? - фраза об управлении временем меня заинтересовала.


     - Само устройство мира. Такой мир - просто не имеет права на существование! Во-первых, мы не поняли его размерность. Она у него ограничена, но как - не понятно!.. Этакая многомерная одномерность... в четырехмерной проекции. Во-вторых, там - что-то не то со временем. Косвенные исследования дают крайне неоднозначные результаты. Этот Великий спящий, каким-то образом, влияет на... настоящее своего мира, изменяя... его же прошлое! Причем, без порождения альтернативных миров. Получается, что он изменяет систему, находясь... внутри ее!.. Что - даже теоретически! - невозможно! По нашим понятиям, 'систему' можно изменить - только имея возможность наблюдать ее... со стороны, т. е. находясь в 'надсистеме'! Неизбежные временные парадоксы должны просто-напросто развалить этот мир! - несколько пространно объяснил мне Лонгвей.


     - Но если даже вы - не понимаете, то я - подавно не разберусь, - попробовал я 'отмазаться'. Тем более - эта его 'многомерная одномерность в четырехмерной проекции' - сильно меня смутила. Все же, по натуре, я - гуманитарий.


     - А это - не очевидно. Как бы то ни было - твое восприятие мира кардинально отличается от нашего. Это - раз. Твои возможности шире, чем у кого-либо из нас, - и это - два. И, как я уже говорил, ты можешь заинтересовать его, как таковой, - и это - три. А уж если встретитесь, то, будем надеяться, и поговорите. Мало ли, вдруг ему одиноко, а родственной души не наблюдается, - задавил меня доводами Лонгвей.


     - Я, собственно, не отказываюсь. Но не думаю, что Великого может потянуть на излишнею откровенность, если, до сих пор, он всех регулярно отваживал, - трепыхнулся я, в последний раз.


     - Попытка - не пытка. Так, ведь, говорят у тебя на родине?.. Еще раз, повторю - мы надеемся, что ты заинтересуешь его... сам по себе, - поставил точку в обсуждении Лонгвей.


     - Когда?.. - спросил я.


     - Да, прямо - сейчас! - воскликнул Лонгвей, вставая. - В одном из классов нас ждет тот самый Проникающий, который провел там сутки. Он попробует настроить тебя на тот мир. Ну, и, заодно, расскажет, что он там увидел.


     Ничего не оставалось делать - как последовать за ним. Шли недолго. В классе нас ждал щупленький, невысокий человек. Годков этак под пятьдесят. Как ни странно - лысый. Хотя вопрос восстановления шевелюры в мире Лонгвея, как вы понимаете, не стоял.


     Заметив мое удивление Лонгвей, пояснил:


     - Лионтион - не из нашего мира. А у них - так, принято.


     Увидев входящих и услышав свое имя, человек встал и слегка поклонился. Затем, с нескрываемым интересом, стал меня разглядывать.


     - Это - Евгений. Молодой Настройщик, - представил меня Лонгвей.


     Человек снова поклонился и произнес:


     - Почту за честь быть представленным Настройщику.


     - Лионтион, мне хотелось бы, чтобы ты поделился с Евгением своими впечатлениями о Мире Канала, - с места в карьер, заявил мой наставник.


     'Ага! Мир, оказывается, имеет свое название. Одно название уже наводит на размышления' - подумал я, присаживаясь вместе со всеми к центральному столу классной комнаты.


     - С чего начать?.. - посмотрев на Лонгвея, спросил Лионтион.


     - Сначала, просто, расскажи, что увидел, а потом - что успел узнать.


     - Хорошо. Как ты понимаешь, название мира появилось не само по себе, - начал Лионтион, уже глядя на меня. - Представь себе мир, который по всей окружности прорезает канал. Абсолютно ровный. Шириной - строго в семьсот метров. Одет в гранитные берега. Вдоль канала - бесконечно длинный Город. Именно, с большой буквы, как и Канал. Город - один, других нет, и, соответственно, называется просто - Город. Сам Город не такой ровный, как Канал. Где шире - в пятнадцать-двадцать, параллельных каналу улиц; где - довольно узкий - в две-три улицы. Расположен на обеих берегах. Через равные промежутки, через канал перекинуты широкие монументальные мосты. Есть, естественно, и поперечные улицы, уходящие, в том числе, и за Город, где параллельно каналу, с одной стороны, идет широкое шоссе, с другой - железная дорога. За этими магистралями, до горизонта, простираются фермерские усадьбы. На горизонте, с обеих сторон, виднеются вершины гор. Между горами и каналом, с обеих его сторон, змейками вьются реки. Как и канал - круговые...


     - Как понять: 'круговые'? - перебил я Лионтина, не совсем 'въехав' в описываемую им картинку.


     - Поясняю: и канал, и город, и реки опоясывают планету. Что за горами - не знаю. Никто не знает, никто не смог мне ответить. Сказали только, что те, кто пытался это выяснить - либо не возвращались, либо возвращались не в себе и толком ничего не могли сказать. Да и общался я очень недолго. Из суток - на свободе я пробыл всего лишь четыре часа. Причем - большую часть времени потратил... на поиски собеседника. Не очень они, там, расположены к беседам с незнакомцем.


     Сказать, что я 'впечатлился', - ни сказать ничего. 'Канал, город и реки, опоясывающие всю планету' - несколько, выбивали воображение из привычной колеи. Зацепившись за некоторую несуразность, я спросил:


     - А как они определили, что вы - незнакомец?.. Как я понимаю, город этом огромный, хотя и вытянутый в такую длинную нитку... Как они могут - всех! - знать?..


     - Это - просто. Каждый район города имеет свой опознавательный знак. Фермерские области - свои. Естественно, я этого не знал, и, соответственно, такового не имел, - не задержался с ответом Лионтион. - Каждый носит этот знак, где хочет. Кто - на груди, кто - на рукаве, кто - на шапке, но носит - обязательно! Некоторые, особо патриотичные, делают его, в виде татуировки, прямо на лбу. Примитивно, но против таких, как мы, на первых порах - работает.


     - Но, ведь, при повторном приходе - это уже не сработает, - предположил я.


     - Оно-то - так... Но, кроме нас двоих, меня и старика Мерлока, никто так и не сумел туда попасть. Тропинки, по которым мы просочились, сейчас закрыты. Так что - я не понимаю, на что вы надеетесь?.. - искренне удивился мой собеседник, и, через паузу, продолжил: - Хотя, если ты туда попадешь, некоторую пользу моя информация принесет. Во-первых, пару их территориальных знаков я запомнил, и Лонгвей их знает. Во-вторых, вид наличных денег - тоже существенное подспорье.


     Тут в беседу вклинился Лонгвей:


     - Я думаю, общее понятие о Мире Канала ты получил. Местный диалект языка я тебе уже подбросил, вместе с несколькими другими, в очередном 'языковом блоке'. Теперь Лионтион передал тебе ауру того мира. Но перед этим - надень вот эту курточку. У нее на рукаве - шеврон, с одним из знаков этого Города, а в кармане - немного денег. Надеюсь, все воспроизвели достоверно...


     - А-а!.. Вот вы - как!.. - понимающе воскликнул Лионтион. - Ну, попробуйте! Простому Проникающему такой тип перехода - недоступен, а у полиглота-Настройщика - может, и сработает.


     - Видимо, моя репутация меня обгоняет. Все знают о моих нестандартных особенностях, - не без сожаления, подумал я.


     - Вот - и хорошо. Сам понимаешь, Евгений, что от тебя сейчас потребуется. Вспомни, пожалуйста, как ты с Фенгом учились переходам по ауре мира.


     Надевая куртку, я, действительно, вспомнил этот способ. Обучающий - максимально точно, настраивается на то место, куда нужно перейти, а обучаемый - пытается ментально впитать в себя эту информацию. Если обучающий проделывает свою часть хорошо, то обучаемый, чаще всего, перемещается туда, куда следует. Но, обычно, это делается на 'тропе'. В моем же случае - находиться на 'тропе' было необязательно.


     - Евгений - сосредоточься, Леонтион - настройся, - почти в форме приказа, произнес Лонгвей.


     Как ни странно - все удалось! Видно, уж очень сильное впечатление произвел Мир Канала на Лионтиона. Две минуты медитации - и вот! - я уже стою на гранитной набережной Канала. Как-то даже - слишком легко...


     В глаза - сразу бросились странности Канала... Субстанция в Канале - явно не была водой... Притом ее поверхность - была абсолютно ровной...


     Некоторое усилие в анализе показало, что поверхность закрыта... силовой пленкой, имеющей розоватый оттенок.


     Тут - мое ментальное исследование было грубо прервано...


     Из глубины Канала, вдруг... вынырнула жуткого вида тварь и, не мигая, нагло уставилась на меня. Я вздрогнул - и потерял концентрацию. Слава Богу, эта гадина явно не могла преодолеть силовую пленку. Это я понял потому, как расплющился ее широкий, уродливый нос, когда она уперлась в ее поверхность с другой стороны. Некоторое время, поиграв со мной в гляделки, тварь отодвинулась немного вглубь, развернулась - и уплыла по своим делам, явно разочарованной.


     Пару минут, я постоял, переваривая увиденное. Потом перешел к экспериментам. Перво-наперво, подобрав небольшой камешек, я бросил его в Канал. Как я и предполагал, на поверхности он не остался и благополучно ушел в глубину - силовая пленка была одностороннего действия, т. к. иначе - на поверхности Канала валялось бы куча хлама. В действительности же - гладь Канала оставалась девственно-чистой.


     Пока я торчал у парапета, мимо меня прошло несколько человек. Особого внимания к себе я не заметил. Моего появления, видимо, никто не 'засек', т. к. праздношатающихся было очень мало.


     В глубине Канала снова мелькнуло несколько массивных силуэтов. Но, на этот раз, к поверхности они не приближались. Как я понял - жизнь в Канале 'била ключом' - и это была, явно, очень своеобразная жизнь.


     Медленно обернувшись, я посмотрел на прилегающую к Каналу улицу.


     Типичная архитектура конца XIX-ого века. Двух-трехэтажные кирпичные домики. Довольно большие дворики. Где-то - с невысокими деревьями, где-то - с декоративными кустарниками, кое-где - просто, травяные с цветочными клумбами.


     Дальше проглядывалась площадь. Трактир в стиле 'салун'. Небольшая церквушка. Угадывалось еще несколько параллельных улочек, такого же патриархального вида.


     Но если смотреть вдоль канала - на горизонте проглядывались... небоскребы. Это - на Севере. На Юге - тоже более высокие здания, чем здесь, но не особенно - этажей в девять-двенадцать. Анклав девятнадцатого века простирался, в общей сложности, километров на двенадцать-пятнадцать.


     Обозрев это все и нацепив на лицо-маску занятого человека, я медленно двинулся к площади. Думаю, в 'салуне' - я смогу найти источник информации...


     И не ошибся. Кроме двух групп, вполне респектабельных, посетителей, в нем 'отирался' еще один посетитель. Явно 'завсегдатай' - вида помятого и в меру бомжеватого. В любом, сколько-нибудь значимом, заведении, подобного типа, всегда присутствуют такие персонажи. Они - как рыбы-прилипалы. Может, для Города и его властей - не очень желательные типы, но для меня - самое то. За стаканчик-другой - я получу уйму здешних сплетен, в которых - обязательно! - будет присутствовать толика нужной мне информации...


     Прямо к нему я подсаживаться не стал. Присел за соседний столик и, кивнув подошедшему официанту, сделал заказ:


     - Вина. Получше. И фирменное блюдо.


     - 'Фирменное' - дорогое. Один серебряный империал ... - предупредил официант.


     Не отвечая, я выложил на стол две серебрушки, которые тут же исчезли, почти незаметно для глаза.


     Завсегдатай моментально мной заинтересовался, т. к. был я нездешний и при деньгах ('здешних' он, явно, знал наперечет), а это для него значило, что можно сделать попытку выпить за мой счет.


     Ладно, пусть созреет, а я пока перекушу. 'Фирменное' оказалось мясным блюдом с разнообразным гарниром. Думал, что - какое-то редкое мясо, но потом выяснилось, что - совсем наоборот. Дорогой оказалась какая-то зелень с горных перевалов. Блюдо заканчивалось, как и вино, - слишком быстро!.. Я уже думал, что завсегдатай не решится. Но он просто был деликатным товарищем. Подсуетился ко мне под самый конец трапезы:


     - Позволит ли господин, присоединиться?..


     Допив последний глоток вина, я ответил:


     - Позволит. Только предупреждаю - покупать я ничего не буду.


     - О-о!.. я ничего не продаю. Просто, вижу, что вы нездешний и прибыли издалека. По расписанию - поезд уже давно прошел, а следующий - к вечеру. Так что - вы по делу, которое, наверное, уже сделали, - попытался завязать разговор завсегдатай. - Меня зовут Тоиб Динов. Путешественник...


     - О, как?!. Путешественник!.. И что - много денег приносят путешествия? - насмешливо спросил я.


     - Не спорю. Мало, но оно - того стоит. Вот - я, например, прошел-таки через горы. Больше - таких, я не знаю! Иногда за мой рассказ... вообще-то, платят... Правда, никто не верит. Хотя я - не вру! Кое-какие обстоятельства моего похода настолько невероятны, что выдумать такого я не смог бы, - нисколько не тушуясь, ответил завсегдатай.


     - И сколько же стоит твой рассказ? - продолжая улыбаться, спросил я.


     - Недорого... Обед - с бокалом вина и десяток медяков, - несколько поспешно ответил путешественник.


     - Ладно. Время, действительно, есть. Послушаю, - согласился я и подозвал официанта.


     Подойдя к нашему столику, тот окинул презрительным взглядом моего собеседника и брезгливо бросил:


     - Ерунду рассказывает. Сказки. Если продолжит в том же духе, то скоро докатится до 'Исчезновения'. Слово 'исчезновение' я услышал, именно, с большой буквы.


     - Я рассказываю эти 'сказки' уже два года - и не исчез! Значит, Спящий - одобряет! - огрызнулся Динов.


     - Простой обед, стакан вина, недорогого, - для него и 'повторить' бокал того же, что подавали - для меня, - прервал я перепалку. - Все равно - ожидать. Так что - послушаю...


     Бросив на Динова уничтожающий взгляд, официант пошел выполнять заказ. Мое вино принес сразу. Обеденные блюда - с приличной временной протяжкой. В принципе, то, что я услышал, стоило потраченных пятидесяти медяков за обед и вино моего собеседника.


     Предисловие я пропущу и приведу, по моему мнению, самое основное.


     - Когда я спустился с перевала, передо мной открылась ровная, как стол, местность, поросшая, исключительно, травой. До самого горизонта не просматривалось ни кустика, ни деревца... По этому полю я шел довольно долго, пока не начала твориться полная ерунда. Постепенно становилось все темнее и темнее. Настал момент, когда сзади погас последний лучик света. Я уже думал повернуть, но тут впереди я увидел проблеск и решительно двинулся вперед. По мере моего продвижения - свет постепенно стал возвращаться...


     Самым неожиданным было то, что я вышел туда же - откуда пришел... Первой мыслью было, что я, незаметно для себя, где-то повернул назад. Но пройдя мысленно по своим воспоминаниям, я такого момента не нашел. Но сомнение оставалось.


     Еда еще была, и я решил - проверить... Это заняло еще сутки. На этот раз, я контролировал себя очень тщательно, но снова - вернулся в исходную точку... Как это объяснить - я не знаю... - закончил свое повествование собеседник.


     - А другие - тоже имели такой же опыт? Не поверю, что вы один делали попытки разузнать, что там - за горами?.. - в меру скептически, спросил я.


     - А это - еще более странная история, - угрюмо произнес собеседник. - Мало вообще - кто смог перейти перевал. Все - или заболевали, или умом трогались, а некоторые и вовсе пропадали. Так что - я и Яргиш - единственные в нашей части Города, вернувшиеся из-за гор.


     - А этот ваш, Яргиш, подтверждает ваш рассказ? - спросил я.


     - Да, подтверждает, но делает это крайне редко и неохотно. Боится, что Спящему это не нравится, и испытывать его терпение не стоит, - доев свой обед, заключил собеседник.


     - Ну что же... Спасибо. Рассказывать вы мастак, но пора - на станцию, - вставая, я бросил на столик две монеты в пятьдесят медяков и двинулся к выходу.


     Мгновенно материализовавшийся у столика официант подхватил монеты, слегка мне поклонился и сказал моему собеседнику, что пора и честь знать.


     Я быстро вышел из салуна и направился к мосту. Железнодорожная станция была на другой стороне Канала.


     Идя по мосту, еще раз осмотрел Канал, уже с другого ракурса.


     Совершенно прямые линии гранитных парапетов, тянущиеся до самого горизонта в обе стороны. Весьма сюрреалистический вид. Как на картине с абстрактным содержанием.


     Уже сидя в вагоне поезда и рассматривая проносящиеся мимо городские кварталы, я обдумывал услышанное. Объяснение может быть лишь одно - пространство от берегов канала свернуто в петлю Мебиуса. И эти две петли закручены в кольца. Да уж, мозголомная конструкция. Не совсем понятно - зачем такие сложности?..


     Глава 9


      'Спящий' проснулся - и проснулся не вовремя...


      Георгий Иванович мирно посапывал в своей московской квартире, когда загремел будильник - что-то тревожное и неотвратимое настойчиво пыталось выдернуть его... в Мир Канала. Но очень не хотел терять послевкусие уютного сна и выползать в шероховатую реальность.


      'Что-то стряслось... и не здесь... - всплыла мысль, выталкивая сознание из объятий сна. Следующую озвучило подсознание - 'Спящий, вставай!'


    Ага! - 'Спящий' - стало ясно, 'откуда ветер дует'.


      Уже долгое время он жил... двумя жизнями, одновременно... Жизни эти текли параллельно-последовательно (а может... и параллельно-перпендикулярно? - обычные аналогии, к такой ситуации, не подходят). Сначала было очень интересно, потом интерес притупился - все превратилось в рутину.


      Покряхтев, Георгий Иванович поднялся с постели, пальцем погрозил будильнику, который показывал всего лишь пять утра, и пошел на кухню. Раньше он реагировал более резво, но затем понял, что, в его случае, спешка - вообще, не играет никакой роли.


      Кот, с классической кличкой 'Василий', потянулся за ним. Подойдя к своему блюдечку и выяснив, что оно пустое, укоризненно посмотрел на хозяина и густым басом озвучил свои претензии:


      - Мя-а-а?..


      Именно - 'Мяа', а не 'Мяу', как у воспитанных котов.


      - Имей совесть, Василий. Ты видишь - сколько времени?!. Я еще даже не умылся.


      - Мя-а-а ...


      - Что значит: 'Не важно'?.. - вступил в дискуссию с котом Георгий Иванович. - Как раз, очень важно! Режим приема пищи нарушать не рекомендуется.


      - Мя-а-а!.. - возразил кот.


      - Что - сам?.. Ты же видишь, этот мой подъём не добровольный. Вот - и спроси у будильника, чего он всполошился - ни свет ни заря!


      - Мя-а-а?!. - слабость 'отмазки' хозяина была очевидна.


      - Ладно, не ругайся. Сейчас выдам тебе твой завтрак.


      Георгий Петрович открыл пакетик кошачьей пищи, вывалил его содержимое на блюдечко и пошел в ванну.


      Мя-а-а! - донеслось ему вослед.


      - Не за что. Приятного аппетита...


      Проделав все требуемые процедуры (включая полсотни отжиманий от ванны), Георгий Иванович, с чувством выполненного долга, вернулся на кухню.


      Сытый кот уже сидел на подоконнике и благодушно осматривал 'постпромышленный' пейзаж окраины Москвы.


      Хотя Георгий Иванович мог себе позволить и более роскошное жилье, но эта родительская 'двушка' - чем-то его цепляла... Семья обреталась совершенно в другом месте. Дети - учатся, супруга - и раньше не отличалась приверженностью к оседлой жизни, а теперь - и подавно...


      Присев к столу, Иван Петрович спокойно выпил свой утренний кофе и съел ритуальный крурассан. Только последнее время, он, наконец, понял сущность крурассана - как утренней трапезы. Ранее - превалировали бутерброды с чаем, позже - яичницы (иногда - даже на сале). Типа - русская проекция английского завтрака из яиц с беконом. Теперь, вот - вкусы перестроились на 'материковый' манер. Легкий французский завтрак. Кофе и крурассаны. Да и кофе-машины раньше не было. А пить растворимый... себе дороже. Хотя Георгий Иванович не был ни в Лондоне, ни в Париже - и не собирался туда (даже на экскурсию) - ассоциативная цепочка восприятия родин англо-французских завтраков уже давно открывала его утро.


      Закончив завтрак, Георгий Иванович встал из-за стола и, привычно потормошив по пути холку кота, двинулся в комнату, гордо именуемую 'кабинетом'. Пришла пора выяснить, что же там, в Мире Канала, случилось... Удобно усевшись в кресло, он пододвинул к себе компьютер. Хотя, говоря по правде, от компьютера у этого девайса имелся только внешний вид средней потасканности ноутбука.


      - Ну, и что здесь... у нас?.. - включив девайс, Спящий открыл файл внеочередного доклада начальника СБ.


      - Ага!.. Очередной визитер... И не простой... Пришел не по 'тропинке', а напрямую... Чтобы закрыть и эту дырку, придется встретиться с этим живчиком лично - и все прояснить', - Георгий Иванович имел привычку, комментировать вслух свои действия, сидя за компьютером.


      'Тропинки', его стараниями, на этот момент, он были ликвидированы - 'как класс'. - Вот же неймется людям!' - продолжил он свой монолог. - Придется 'проветриться'...


      Следствием этого решения был вызов Леонида Быстрова, с недавних пор, сменившего кресло заместителя Службы Безопасности на кресло своего начальника, то бишь главы СБ.      Обменявшись приветствием, Георгий Иванович задал несколько вопросов:


      - Вижу - у нас нежелательный посетитель. Отследили?.. Где он сейчас? Как понимаю - это не простой Проникающий?.. Хотя на Странника, вроде, не тянет...


      - Нет. По прикидкам - по уровню где-то рядом с Редактором, - ответил начальник службы безопасности. - И сейчас он едет на втором экспрессе... прямо к нам. Особо не 'шифруется'.


      - Странно... Обычно они не очень хорошо владеют навыками Проникающих, да и не любят шастать куда ни попадя, - задумчиво прокомментировал Георгий Иванович, - Когда он прибудет?..


       - Через два часа... - ответил начальник СБ.


      - Ладно, встречу - сам! Ваши люди должны быть на подстраховке, - перейдя на официальный тон, хмурясь произнес Георгий Иванович, - но не как в прошлый раз. Выдели людей - посообразительней и более квалифицированных. Предыдущий раз, распознать твоих людей смог бы даже младенец...


      - Так - точно! Все будет - 'на высшем уровне'. Не беспокойтесь. Я уже все привел в норму. Тем более - это были не мои люди, а Павла Петровича. Распустил он их 'до нельзя'... Но гайки я подкрутил, - усмехнувшись, сообщил начальник СБ.


      - Как там - сам Павел Петрович?.. - сменив тему, вернулся на 'полуофициоз' Георгий Иванович.


      - Сначала - обижался. Сейчас - успокоился. Правда, выдумал себе должность внештатного инспектора и довольно въедливо третирует наших бюрократов. Но им - это на пользу, - доложил глава СБ.


      - На всякий случай, еще раз, 'прокачайте' посетителя на предмет его ранга... Может быть, все же Странник шифруется?.. - распорядился Георгий Иванович.


      - Слушаюсь! - с отменной армейской выучкой, Леонид 'взял под козырек'. - Сейчас отдам приказ аналитическому отделу,


      - Все. Ждите. Скоро буду.


      Дальше руки действовали автоматически. Вызов программы открытия портала - выставление таймера - 'Ввод'.


      За спиной, прямо в стене комнаты, образовалась еще одна дверь. На вид - вполне обычная, но только Георгий Иванович знал, что ведет она - в другой Мир.


      Девайс, который располагался на столе перед Георгием Ивановичем, на самом деле, был коммуникатором для связи с этим Миром. Кроме непосредственной связи, это устройство позволяло проводить требуемые, коррекции 'мировых линий', но самое главное его предназначение состояло в том, что оно являлось 'ключиком' к двери в этот другой Мир. Полное название хитрого устройства звучало скромно: 'Генератор Портала в Мир Канала'.


      Когда Григорий Иванович появлялся там, жители этого Мира говорили: 'Спящий проснулся'.


 Спящий направился к двери. Кот уже ждал. Как он чувствовал, что сейчас откроется Портал, Георгий Иванович так до сих пор и не понял. И, как всегда, не дожидаясь полного открытия двери, кот, с восторженным 'Мя-а-а!', тут же шмыгнул в проем Портала. Ему, явно, нравились эти прогулки. Что интересно, он никогда не опаздывал и к возвращению. И невдомек было Георгий Ивановичу, что по прибытию - кота ждала крошка Кэт... Милая такая, короткошерстая кошечка.


 А началось все это - ни много ни мало - тридцать лет назад.


      Тогда, в свои двадцать два года, Георгий Иванович прямо-таки исходил желанием сделать мир справедливым и безопасным. Начитавшись не только романов о попаданцах, а и вполне серьезных социальных исследований, - решил, что он ничем не хуже всех этих героев, с их 'роялями в кустах' и, что необязательно никуда 'попадать'. Можно, ведь, прямо - здесь и сейчас. Даже создал общественную организацию, соответствующего направления. И тут - ему предоставили возможность, от которой он не смог отказаться. Было предложено - лично поучаствовать в эксперименте по созданию Мира, о котором он мечтал. Можно сказать - 'с нуля'!


      Он подозревал, почему выбрали - именно его, но подтверждений не потребовал. Не дай Бог! - разозлить этого странного человека. Можно, ведь, и пролететь. Видимо, сыграло роль не что иное, как его пламенное желание, подкрепленное не дюжими организаторскими способностями. Создание независимой общественной организации в России - дело не простое и очень хлопотное. Главное в предыдущем предложении - слово 'независимой'. Создать что-то подконтрольное правительству или какому-либо олигарху - зна-а-чительно легче.


      Георгий Иванович долго не думал, согласился - и с головой окунулся в работу.


      А по первоначалу - работы было много. В каком-то, совершенно искусственном, мире предстояло создать общество' справедливости и благоденствия'. И не только создать, но контролировать и направлять процесс, отсекая ненужные поползновения и нежелательные отклонения. Для проведения таких действий, ему в руки давались просто таки фантастические возможности и ресурсы. К тому же - 'технически' мир был уже создан, а на его долю выпало - заселить этот мир людьми и устроить там, так горячо любимое им, 'справедливое общество'.


      Как же он тогда радовался! А то!.. Возможность осуществить свою мечту (хоть и не напрямую) - такое не каждому дано!


    Когда ему, в общих чертах, рассказали о 'физике' того мира, то первое, что пришло на ум, - это 'хроно-синкластический инфундибулум' из 'Сирены Титана' Курта Воннегута. Это было что-то очень похожее. Фантастику он любил и многие вещи перечитывал по несколько раз.


      Работу с Миром Канала он, естественно, начинал не один. Почти всю первую команду он подобрал сам. Соответственно, это были такие же энтузиасты, как и он. Всех его претендентов где-то проверяли. Все (как он потом выяснил) проходили гипнотестирование. Одобрили, правда, не всех поголовно, но большую часть. Потом он убедился, что отбраковка была поведена правильно. Кто раньше, кто позже, но все отсеянные показали свое гнилое нутро. Постепенно люди перебрались туда. Сначала - они посещали Мир Канала по мере необходимости, а затем - некоторые стали переселятся туда па ПМЖ и сейчас работают - в обратном порядке. Вахтовым методом. И вахты - это уже на Земле. Из всей команды - только Георгий Иванович остался верен своему родному миру.


      Как случилось, что тут, на Земле, в течение такого долгого времени, о таком не узнали, Георгий Иванович не понимал, до сих пор?!. А, ведь, они отправляют туда почти по пятьдесят-шестьдесят тысяч человек в год. Конечно, не только из России. Со всего мира. Но это - капля в море от числа всех пропадающих на планете. Куда деваются все остальные - Георгий Иванович не знал. Предполагал, что искусственных миров не один - и еще кто-то занят тем же, чем и он. По статистике ООН, в мире ежегодно пропадает около... двадцати миллионов человек! Одних детей - около восьми миллионов... Кто не верит - может прояснить этот вопрос в Инете.


      Каких только объяснений не придумывают! Например, по мнению некоторых 'теоретиков заговора' - 'правительства крупных стран давно освоили полеты внутри солнечной системы и уже целые компании много лет как заняты добычей ресурсов на Марсе, Луне и даже в поясе астероидов'. Ну, да... Для работы этим компаниям нужны работники...


      Другая часть исследователей этого феномена исходит из того, что на Земле существуют огромные базы инопланетян. Не одна-две, типа Area 51 в США, а много. Через них-то и перегоняют население, куда надо этим самым инопланетянам.


      Некоторые шли еще дальше - предполагая, что люди для инопланетян нужны не только как работники и рабы, но и в гастрономических целях.


      Предположения о базах - почти 'в точку'. Правда, Георгий Иванович не относил себя к инопланетянам и действовал под крышами многих туристических агентств, а не секретных баз. Проделывается это крайне просто и незатейливо. В этих компаниях есть сотрудники, которые работают, как говорят, 'и вашим и нашим'.


      Как правило, они оформляют обыкновенные туры, но у них в компьютерах стоит небольшой девайс, который опрашивает посетителей на подсознательном уровне. Почти мгновенно. Он определяет людей, склонных к переселению, и дает визуальный сигнал. Соответственно, сотрудник делает предложение о экзотическом туре и дает почитать рекламный буклет с информацией о Мире Канала. Эти сотрудники даже не подозревают, что они делают что-то необычное. Если они или любой другой, кроме избранных, возьмет этот буклет в руки, то прочитает обычное предложение о туре - например, в Таиланд или куда еще. Избранный же - читает то, что нужно, и сразу же забывает о прочитанном.


      Но после посещения компании, ему начинают сниться сны, потихоньку внедряя идею переселения в Мир Канала и методы осуществления этой идеи. Если идея не приживалась реципиент - о ней благополучно забывал.


      Работали и 'свободные художники'. Это были те самые вахтовики. В основном, они занимались конкретными людями. Случайно оброненные слова, едва уловимые намеки - и нужный человек начинал искать, как воплотить то, о чем он услышал. И находил.


      Аналогично они 'окучивали' и самих сотрудников туристических компаний, успешно расширяя свою паутину.


      Единственно, что подметил Георгий Иванович, - это то, что разговаривать на эту тему ни с кем посторонним его не тянуло. Ну, абсолютно...


      Тут требуются некоторые пояснения.


      Мир Канала был замкнутым, совершенно обособленным миром 'кругового времени'. Временной круг составлял двести лет. Если Совет что-то не устраивало, то он доводил проблему до Спящего, то есть - до Георгий Ивановича, а тот расставлял требуемые временные вешки и личностные маячки. После этого, Председатель исполкома по коррекциям запускал процесс. Таким образом, из реальности стирались одиозные личности и, в некоторых случаях, даже целые коллективы. Это относилась ко всевозможным серийным убийцам, педофилам, религиозным фанатикам, действия которых привели к большой крови, и, естественно, к предводителям организованной преступности, и членам их организаций. После запуска процесса, все перечисленные - просто исчезали из реальности. Причем, за счет замкнутости времени, альтернативных реальностей не возникало.


      За счет этой же замкнутости, новых людей можно было внедрить в любой момент этой реальности. При этом, перестраивалась вся реальность, а живущие в ней - совершенно этого не замечали. Если вдруг появлялись новые соседи (причем - вместе с домом или даже участком), окружающие воспринимали, будто все - так и было, испокон веков.


      С изменением окружающего мира - менялись и их воспоминания. Только сторонний наблюдатель мог заметить, что улица вдруг... удлинилась или стала короче и что, в одночасье, на ней появился новый участок или дом... или, тот и другой, одномоментно исчезли.


      Совсем стирать воспоминания - было признано нерациональным. Требовался воспитательный эффект. Жертвы и другие люди, знавшие стертых преступников, помнили все, что случалось с ними и преступниками, до коррекции. Эти воспоминания были значительно бледнее обычных, но были. Дополнительно в мэрии существовал отдел, который мог дать информацию о стертых - любому желающему.


      Естественно, люди относились к этому по-разному. Одни - ни в чем не сомневались и верили этой информации, другие - сомневались, в различной степени, а третьи - не верили и, считая себя самыми умными, называли все сказками и пропагандой. Собственно, поэтому периодически и возникали ситуации, когда требовалось стирание.


      На бытовую сферу - эта система не распространялось. Здесь все было, как и в других Мирах, включая драки и даже убийства на бытовой почве. Работали, творили, любили, ненавидели, развлекались и скучали, как и везде во Вселенной...


      Военных в этом Мире не было, как таковых, только - полиция и небольшой контингент правительственной гвардии, которая, в основном, исполняла парадные функции. И главное - в этом мире был Спящий, который заменял очень многие институты, присущие государству.


      Люди Мира Канала по-разному относились к Спящему. Для большинства - это был заменитель Церкви. И заменитель - более весомый, чем сама Церковь. Ведь, он мог влиять на их судьбу, и влиял. Причем - помогал реально, а не гипотетически. Но, при этом, и в церковь большинство из них ходило исправно, молясь, в том числе, и за Спящего. И побаивались его, хотя и признавали, что Спящий - всегда справедлив!


      Некоторой части населения - было все 'по барабану'. Спящий принимался - как данность. Есть, работает, помогает - ну и хорошо. Пусть - работает и помогает. Так в этом мире заведено - и не нам исправлять. Правда, иногда - даже и поругивали.' Сосед спер у меня набор инструментов, а Cпящий - ничего не делает! Спит себе'.


      Кроме этих групп, были еще две небольшие. Первые - фанатики. Эти признавали Спящего богом, по крайней мере, этого Мира и вели себя, соответственно. Именно они и издали цитатник. Вторые - считали все эти россказни про Спящего сказками, совершенно 'игноря' связанное с ним.


      Как понимаете, была и еще одна группа, весьма и весьма малочисленная. Это те, кто знал истинное положение дел и работал в команде Спящего.


     Но в лицо - Спящего знали все. И еще - все знали, что, лично, к Спящему лучше не соваться. Хочешь что-то от него - иди в мэрию и излагай свои просьбы и претензии. Статистика показывала, что девяносто девять процентов этих заявлений может исполнить сама мэрия. Самостоятельно, не прибегая к помощи Спящего. Забивать гвозди гигантским заводским прессом было бы изрядным излишеством.


      Выйдя из квартиры в Москве, Георгий Иванович вошел в свой кабинет, расположенный в его особняке в Мире Канала.


      У выходной двери на террасу, нетерпеливо царапая обивку, уже сидел кот.


      - Мя-а-а!.. - недовольно потребовал он.


      - Ну, ты - вредина, Василий! Я тебе - что?.. Реактивный!? Минуту потерпеть не можешь?


      - Мя-а-а!..


      - И не надо меня выставлять кошачьим тираном. Иди уж... - примирительно сказал Георгий Иванович, выпуская кота на террасу. Тот, с высоко поднятым хвостом, стремглав, метнулся вон.


      - Вот же зараза. И куда он так стартует? - пробурчал Георгий Иванович и направился к рабочему столу.


      Стоило ему включит компьютер, как все заинтересованные сразу получили сообщения об этом событии. Пройдя (уже ставшей рутинной) процедуру 'запуска личины' Спящего, он связался с секретариатом мэрии и предупредил, что скоро будет.


      Прогулка была недолгой, но приятной. Яркий солнечный день, приятный освежающий ветерок. Все встречные раскланивались - некоторые с улыбкой, некоторые деловито, без эмоций, а кое-кто - с плохо скрываемой опаской.


      Когда вошел в свой кабинет в мэрии, там уже собрались все заинтересованные лица.


      - Всем - привет! - деловито бросил он собравшимся, усаживаясь в свое кресло. - Как я понимаю, других неприятностей, кроме возникновения нашего гостя, не произошло?..


      - Нет. Только это, - ответил за всех начальник СБ.


      - Ну - и хорошо. Что у нас по последней коррекции?.. - перешел к стандартным делам Георгий Иванович, обращаясь персонально к Председателю исполнительного комитета по коррекциям.


      - После того, как вы расставили временные вешки и привязали маячки, мы запустили процесс - и теперь банды Седого уже не существует, - сообщил тот.


      Потом занялись другими делами, которые все члены мэрии хотели бы обсудить со Спящим, раз он тут оказался.


      Через час, Георгий Иванович закруглил заседание и, вставая из-за стола, сказал:


      - Ладно. Пойду прогуляюсь и встречу нашего незваного посетителя. Если я правильно помню расписание, поезд прибывает через полчаса.


      - Вокзал уже под присмотром, - информировал начальник СБ.


      Выйдя из мэрии, Георгий Иванович, не спеша, двинулся к вокзалу. Эта часть города очень напоминала Москву, в районе 'трех вокзалов'. Правда, вокзал был один.


      Минут через десять неспешного хода - и у вокзала.


      Он зашел в привокзальный ресторан и заказал чай, решив подождать нарушителя спокойствия здесь. Мимо - он никак не пройдет.


 .........


      Глядя в окно, я вдруг понял, что смотрю на Москву. Прямо - один в один, когда подъезжаешь к Белорусскому вокзалу. Поезд стал замедлять ход. Еще пять минут неторопливого движения - и он остановился. Многие пассажиры начали продвигаться к выходу. Заинтересованный увиденным пейзажем, я тоже двинулся к выходу.


      Судя по количеству выходящих и их репликам, стало похоже, что здесь была необычная станция, а главная в этом городе. Видно, и тут этот кусок Москвы - своеобразная столица. Что-же - это обнадеживает. Не суетясь, вышел из вагона и двинулся вслед за потоком пассажиров. Когда проходил через вокзал, рядом с рестораном, вдруг услышал:


      - О! Евгений! Как приятно, что вы, наконец-то, о нас вспомнили!


      Оглянувшись, я увидел, что ко мне направляется довольно стройный мужчина, лет за сорок. Истинное лицо было немного старше видимой личины. Он улыбался и, расставив руки, явно для объятия, быстро шел ко мне. Сказать, что я впал в ступор, - это ничего не сказать. Данный индивид явно меня знал. И знал хорошо. Причем я его не знал - совершенно! Ни боком, ни скоком. Решительно выдернув себя из прострации, я постарался 'не тормозить' и подыграл:


      - Все когда-нибудь случается...


      Буду разбираться 'по ходу пьесы'.


      Мы обнялись. Он похлопал меня по спине и, отстранившись, доверительно воскликнул:


      - Такой же молодой, как и тогда! Пойдем в мэрию или ко мне?..


      Так как в мэрии могли оказаться и другие 'знакомцы', я согласился на посещение личных апартаментов. Боковым зрением я заметил, как окружающие реагируют на нашу встречу. Все, явно, удивлялись и удивлялись неслабо. Глаза у некоторых были по 'пятаку', не меньше. Проходя мимо молодой парочки, я услышал удивленный шепот:


      - Андре, а кого это?.. Похоже - еще один Спящий...


      Услышанное повергло меня в еще больший раздрай. Похоже на то состояние, когда ты решил, что попал на самое дно и, вдруг, снизу слышишь стук и вопрос:


      - Але! Как там, наверху?..


      Автоматически отвечая на вопросы собеседника (все-таки Лонгвей кое-чему все же успел меня научить), я судорожно пытался составить целостную картинку происходящему. Но приобретать целостность - она явно не хотела. Когда мы отошли метров сто от вокзала, очередной разговор моего спутника с подошедшим к нам (по военному подтянутым) мужчиной, лет тридцати, вновь чуть не вверг меня в паралич. А услышал я следующее:


      - Георгий Иванович, как я понимаю, наблюдение не требуется. Вижу, что вы хорошо знаете этого человека? - спросил подошедший.


      - Даже больше, Леонид, даже больше. Значительно больше, чем хорошо. Это - создатель этого мира. Я очень давно ждал его появления. И, слава Богу, дождался, - ответил Спящий и, уже обращаясь ко мне, представил подошедшего:


      - Это - Леонид Быстров. Сменил на посту начальника СБ - назначенного нами с тобой, Павла Петровича. Постарел Павел Петрович, начал терять хватку. Надеюсь - ты не будешь против?..


      - Ну, что ты... Это - в первую очередь, твоя епархия, - выкрутился я, автоматом перейдя 'на ты'.


      Видимо, 'мои' отношения с этим человеком были довольно близкими.


      При этом, я стал судорожно собирать, в очередной раз, распавшуюся картину мира.


      Начальник СБ, зыркнув на меня крайне заинтересовано, отошел в сторону, и мы со Спящим (так именуемым здесь, как выяснилось, Георгием Ивановичем) двинулись дальше.


      А вслед нам шелестело переплетение слов: 'Спящий - Создатель; Создатель - Спящий; Спящий...'


      'Мать, всех матерей! Что же это значит?!.' - транспарантом висело в моем мозгу. Но самообладание уже вернулось ко мне - и я даже стал задавать собеседнику все более и более осмысленные вопросы и, вполне адекватно, отвечать на его вопросы.


      Общение затянулось.


      Некоторые шероховатости я спихивал на то, что давно не занимался этим Миром - и некоторые, вновь возникшие нюансы для меня неизвестны. Вот - и навестил их, чтобы, как говориться, освежить воспоминания - и, если надо, разобраться с проблемами. В 'физике' этого Мира, как я понял, все работало - 'тип-топ'. Возникшие мелкие нюансы - пообещал подчистить. А что делать?.. Не признаваться же, что я в них - 'ни ухом ни рылом'... Разберусь как-нибудь... Ведь, получается, что я - сам же все это и сотворил!.. Когда?!. Как?!. Ну, полная амнезия... Может, 'сотворю' в будущем или еще где... В какой-нибудь экзотической проекции реальности. Вспомнилась: 'многомерная одномерность в четырехмерной проекции'... Даже представить страшно, что это такое!.. Но пока - воспоминаний о будущем не возникало. Непонятно - куда двигаться?.. То ли 'Назад в будущее', то ли 'Вперед в прошлое'?..


      Предупредил, что 'поработаю над ошибками', но... не сразу. Все нужно 'тщательно просчитать'. От вопросов же, касающихся общественной составляющей, сразу открестился, поняв, что в складывающейся картинке, она изначально планировалась - как епархия, именно, Георгия Ивановича. Вот - такой лейтмотив, если коротко...


      В более развернутом виде, история выглядела следующим образом.


      Тридцать лет назад, я нашел Георгия Ивановича в штаб-квартире его общественной организации и предложил поучаствовать в 'эпохальном эксперименте'. Как раз, в русле его, Григории Ивановича, устремлений по созданию 'нового общества, свободного от насилия, излишней бюрократии и коррупции'. И лезть в его 'огород' - никто не будет. Это самое 'общество' Георгий Иванович будет выстраивать - исключительно, по своим лекалам. И, ко всему прочему, более безопасное (во всех смыслах), так как любое событие, даже если оно уже и произошло, можно будет подправить. Ничто не будет безвозвратным - и любую ошибку можно будет подкорректировать.


      Несколькими наводящими вопросами, типа - 'не изменилось ли, с тех пор, мировоззрение Георгия Ивановича?', я получил примерный слепок его понятий и устремлений. На оба момента: и на 'тогда', и на 'сейчас'. Эта тема, явно, как была, так и осталась для Георгия Ивановича главной, и, сев на 'любимого конька', он вывалил на меня свое нынешнее понимание 'политического момента'.


      Как он мне объяснил - наш мир, как шел, так и идёт к концу капитализма. Причем очень стремительно. От последнего, по его мнению, остается все меньше и меньше. Рынка практически уже нет - есть глобальные монополии! Государство отмирает! Гражданское общество скукоживается, как шагреневая кожа. Политика превращается в комбинацию административной системы и шоу-бизнеса. Деньги, в очередной раз, претерпевают изменения и теряют свои функции, одну за другой и, собственно, перестают быть 'деньгами'. Европейцы утратили одну из своих основ - 'трудовую этику'! Капиталу почти удалось сожрать 'труд', но, при этом, он и сам перестаёт быть 'капиталом'. Европейскую часть 'списали' и спускают в 'унитаз истории', а о России, в составе 'золотого миллиарда' - вообще, речи не идет!..


      Россия, к сожалению, в этот трудный час, вообще, оказалась 'внеидеологическим' государством. Чтобы что-то планировать, нужно иметь стратегию. Чтобы иметь стратегию, нужно иметь идеологию. А у нашего государства - ее нет, а, следовательно, нет и своего проекта будущего. 'Пикник на обочине'! Понятно, что даже своих прислужников не позовут в ряды 'золотого миллиарда'. 'Рим предателям не платит!'.


      Цель у России может быть только одна - выжить и победить в двадцать первом веке, сохранив свою идентичность, население и территорию, и это - программа-минимум! Работа с Миром Канала многому его научила, и он готов теперь применять приобретенные знания к родному миру. Оказывается, тогда, в начале, мы договорились, что, как только он наработает методики решения проблем, я объявлюсь снова. На это я ему ответил, что выборка - еще все же маловата и построенная им модель жизнеспособна пока только в тепличных условиях Мира Канала. Посулил, все обдумать и появиться в ближайшем будущем - тогда поговорим об этом более предметно, т. к. сейчас я здесь, в общем-то, проездом. Как говорят - аккуратно 'съехал с темы'.


      Что сказать?.. Что ни на есть - полная '... па'. Наобещав, 'всего и еще немножко', я скромно ретировался... И что теперь делать?.. Куда податься?..


      Решил - пока ничего не менять. Как и планировал - буду 'тренироваться на кошках'. Сначала - по мизеру, а потом - видно будет. Опыт надо нарабатывать. Лезть в игры 'больших дядей' нужно хорошо натренированным. Кто-то может сказать, что, с такими возможностями, заниматься мышиной возней не 'комильфо', но я - такой, какой есть. Спешить - не привык. Ну, а с Ммиром Канала... буду разбираться 'по ходу'. Никаких умных мыслей - пока не возникло. Ну, совершенно!..


      Вернувшись к Лонгвею, я выложил все, что нарыл... Озадачил, явно, надолго. Пусть тоже поломает голову. В его теорию Мира - все это, ну никак, не впихивалось.


      Где-то через месяц, после посещения Мира Канала, он заявил, что мое учение подошло к концу, пояснив, что сделал все, что мог. Основа - заложена. Дальше, я должен лопатить и осваивать самостоятельно. Главное - все нужно делать не спеша.


      Перед самым же моим отъездом, Лонгвей загрузил мне в сознание еще несколько блоков. Сказал, что они будут раскрываться последовательно, по мере моей готовности - принять эти знания.


      Происходить эта 'распаковка' будет во время сна...


     Глава 10


      - Здрасте, теть Надя, надо срочно встретиться. Есть интересное предложение. Но очень специфичное, - выпалил я, как только услышал ответ тети Нади на мой звонок.


      - Что вдруг?.. Недавно же виделись, и ты, вроде, намеревался уехать? - недоуменно спросила она.


      Знала бы она - как 'недавно'! Но все рассказывать я не собирался. Может, как-нибудь, но не сейчас.


      Сейчас нужно было приводить все свои планы в жизнь, а связи тети и ее родни для их воплощения - жизненно необходимы.


      - Очень надо. Идея - грандиозная, а для таких идей, как понимаете, нужна поддержка на высоком уровне, - продолжил я нажимать.


      Сейчас, конечно, я мог бы и сам, но шуму будет 'выше крыши'. Устраивать вселенский 'кипешь' совершенно не хотелось. Хотя, не скрою, мысли такие были.  Но смоделированные варианты, основанные на таком поступке, все, как один, показывали большие социальные потрясения. Представьте себе, что в наш мир ворвется... магия. Уже имеющееся расслоение общества усилится многократно. Многие бросятся изучать ее - и кто-то достигнет необходимых высот. Естественно, они начнут строить новую реальность, где им, по определению, зарезервированы лучшие места. Но таких - будет не очень много. Большая же часть, не обладающая ни малейшими способностями к магии, решит защищать свою привычную среду. А так как, среди них, будет много власть имущих и экономических магнатов, то разборки выльются в гражданские войны по всей планете. Хомо Сапиенс против Хомо Магикус. Так что - потихоньку, помаленьку. Эволюционно. Без дурных революций. Знаем - проходили!


      - Снова кого-то нашел? Кто - на этот раз? Бразильцы? Японцы? - пошутила тетя. - Ладно. Езжай на фирму. Встретимся там. Приеду через час.


      В офисе фирмы я появился на полчаса раньше чем тетя Надя. Поболтал с Верочкой. Она с удовольствием вывалила на меня все действительные и недействительные новости ('фейковые' - как сейчас модно обзывать явную туфту). Естественно, больше было недействительных. То есть, проще говоря, слухов и сплетен. Особенно возбуждало ее, что на фирму обратился Кашпировский. Ему понадобились успокоительные капли. От своей мамы она узнала, как он был популярен в начале девяностых. Особенно, когда он, якобы, осуществил излечение от самых различных заболеваний около 10 миллионов человек - всего за 6 часов телевизионного эфира. Оказывается, он еще до сих пор выступает. Ездит по небольшим сибирским городкам - и продолжает дурить людям голову. А капли нужны, чтобы раздавать их своим слишком истеричным клиентам. Как выяснилось, после его выступлений на следующие дни увеличивается количество обращений в 'скорую помощь'. Вот и старается приглушить особенно негативные последствия. Наконец, появилась тетя.


      - Ну, заходи племянничек, - открыв кабинет, сказала она, и я быстренько туда просочился. - Ты же собирался в Китай?..


      - Тетя, я уже... вернулся.


      - Как вернулся?!. - удивленно воскликнула она. - Прошло всего... два дня.


      Я быстро поднял палец ко рту, призывая тетушку к молчанию. В истинном зрении я видел - аж три 'прослушки'. Просто убрать их или заглушить было бы недальновидно. Тут же занервничают их поставившие. Несколько моих манипуляций - и микрофоны окутались голубоватым сиянием. Теперь - на запись пойдет совершенно другой текст.


      - Вот - теперь можно поговорить. Вас тут активно слушают, - подмигнул я тете, медленно поворачиваясь и осматривая все вокруг еще более внимательно. - Но услышат только то, что твой племянничек струхнул и смылся с полдороги.


      - А, на самом деле?.. - тетушка строго посмотрела на меня.


      - Тетя, я провел там... два с половиной года. Как-нибудь потом, я вам все расскажу подробно, а сейчас примите это - как факт. В настоящий момент, там - у меня каникулы.


      Я отхлебнул протянутый мне кофе и продолжил: - Суть... Параллельные миры - существуют и их - до хрена и больше, извините за выражение. Магия - тоже, оказывается, существует. Это, конечно, не то, о чем пишется в фентези, но по внешним проявлениям - очень похожее. Если коротко - это изменение окружающего посредством собственной воли. Просто, не все законы природы и не все возможности собственного мозга мы знаем. Мне посчастливилось оказаться среди тех, кто всем этим может пользоваться. Как-нибудь найдем более подходящее место, и я кое-что вам продемонстрирую. Но об этом, кроме вас, никто не должен знать. И не то, что знать, - никто не должен даже догадываться о таком. Особенно - на первом этапе. Было видно, что Надежда Владимировна находится в полном обалдении. Но ее сущность, даже в этом состоянии, взяла верх.


      - Что значит - 'на первом этапе'? И, вообще, на первом этапе чего?.. - было видно, что мысль о существовании параллельных миров и магии уже не вызывает отторжения.


      Ее больше заинтересовало, что затевает любимый племянничек.


      - Просто - хочу приобщить наш мир к остальным. Наша веточка вероятностей оказалась довольно изолированной - и на нее наткнулись чисто случайно. Возникает вопрос - как такое может быть, если в других мирах знают о наличии параллельных? По идее - они должны были обшарить все, что только можно и нельзя. Ответ же очень прост. Миров - бесконечное множество, а путешествовать между ними - довольно трудное занятие. Подробнее - расскажу позже. Сейчас же - меня интересует, как нам, без лишнего шума и всплесков, подвести наш мир к осознанию бесконечности не только в пространстве, но и во временном потоке вероятностей. Время - дискретно, а предел этой дискретности - стремиться к бесконечности!..


      - Что-то все очень заумно, - вернула меня на землю тетя. - Мозги будешь пудрить другим. Мне, пожалуйста, объясни, зачем это нужно - лично тебе?.. Как я подозреваю, с твоими теперешними возможностями - можно жить припеваючи и без всяких поползновений к спасению мира.


     Что тут говорить?! Практичности - тете не занимать!


      - Да. Возможности у меня есть. Я хоть сейчас могу натаскать кучу бабок, любой 'национальности' и жить тут - на Земле, потакая всем своим фантазиям. Или шастать по мирам, выискивая 'экзотическую экзотику', а еще лучше - строить свой мир. Есть такой вариант. Может, если бы мои возможности возникли два года назад, мгновенно и сразу в полном объеме, - так бы и было, но после того, как я узнал истинную картину, это будет для меня - просто скучно. Через год-два взвою и буду кидаться на стенки.


      Тетя снова вычленила из моей болтовни главное и тормознула мои излияния:


      - Стоп-стоп-стоп! Что значит - строить свой мир?!. Ты что - в боги просочился? Как это понимать?..


      - Ну что вы, тетя?!. Какие боги?!. Просто, мою специальность в междумирьи называют: 'Настройщик'. Грубо - это человек, который может малыми воздействиями на реальность получать разветвления вероятности - в требуемом направлении... Он может не только разветвлять реальности, но может и склеивать их, создавая из нескольких - одну нужную, - ответил я, стараясь не залезать в дебри. Тем более, что свой мир я уже вроде сделал. Хотя как, когда и зачем - не имел ни малейшего понятия.


      - А кто, собственно, определяет - где надо делить, а где клеить? - снова выдернула основное звено тетя.


      - Тетя!.. Человеческая натура проявляется - не только у нас. Она - вездесуща! В мирах, где знают строение мироздания и возможности его изменения, есть люди, организации, правительства и конгломераты правительств, которые с воодушевлением занимаются планированием таких изменений, - ответил я, в который раз поражаясь тетиной проницательности.


      - А ты, значит, главный исполнитель... - она грустно покачала головой. - А если заставят делать то, чего ты не хочешь делать?


      - Вот тут, тетя, мышь - и зарыта! - радостно воскликнул я. - Во-первых, таких как я не очень много - и иметь такого специалиста, монопольно, никто не позволит. Во-вторых, проконтролировать, что я делаю, никто не сможет. То есть, если я разозлюсь, то сживу их со свету - как пить дать! - и пикнуть не успеют. В-третьих, даже мое физическое уничтожение - ситуацию не спасет. В этом случае, в игру вступает выше затронутая магия. Моя злая инкарнация, потом, до них все равно доберется. Так что - работаю я, исключительно, добровольно. Но!.. В-четвертых - и самое главное на данный момент. Если сравнивать с нашей системой образования, то, как 'Настройщик', я сейчас на уровне выпускника... детского сада. До практической работы по этой специальности, мне - как до Пекина раком! Теорией меня напичкали. Пробудили природные возможности, но вы прекрасно знаете - специалист, даже отлично знающий теорию, но не работавший по специальности - ни дня, на практике - ноль.


      - Ишь, ты!.. Хорошо устроился! Так - что тебе неймется? Ты что - хочешь тренироваться на собственном мире? Хочешь нам тут перемены устраивать?! - уже на полном серьезе спросила тетя. - Знаешь, ведь, и без тебя - 'все не слава богу'!


      - Так как я оказался не последним человеком в междумирьи, то хотелось бы - и родной мир подтянуть. Сделать одним из ведущих в нашей веточке. А то, куда не сунься - везде 'истинные или нулевые миры', империумы', 'базовые миры' и тому подобные маразмы. Я не к тому, чтобы и наш обозвать каким-то подобным образом, а потом тешиться иллюзиями всемогущества. Нет. Я хочу из нашего мира сделать 'Перекресток'. ПЕРЕКРЕСТОК МИРОВ, - выделил я голосом идею своей мечты. - Чтобы мы могли черпать знания - как можно из большего количества этих самых миров. Сама же знаешь - город, стоящий на перекрестке дорог, всегда развивался быстрее и всегда был богаче.


      - Да-а! Размах у тебя - не слабый... - задумчиво глядя на меня, заметила тетя. - Даже не знаю, что сказать и тем более - с чего начать.


      - Как всегда хочется все и сразу. Но начинать будем - с малого! Совсем микроскопического - по отношению к нашим потенциальным возможностям. Во-первых, тут - на родине - мне как-то уютней. Во-вторых, требуется надежная и, главное, защищенная база. Постараюсь, сделать такой базой - наш мир. Становиться 'Странником' - пока не тянет. Да и не готов я к глобальным проектам. А разрыв между огромными возможностями и скромными их воплощениями - меня не тяготит. Меня предупредили - сделать-то могу многое, но могу - и надорваться. Типа - связки порвать. Так что - шаг за шагом и для надежности - не слишком широким. Закрутим дело. Создадим компанию. Легально наработаем капитал. Построим город - будущею столицу 'Перекрестка'. Вбросим идеи. Если это получиться - пойдем дальше. Спешить не будем. Нужно делать все основательно и максимально законно, чтобы, впоследствии, никто не смог найти 'слабое звено'. Обязательно нужно создать у всех мнение, что все возникло и развивалось - строго постепенно. Параллельно буду развивать свои навыки 'Настройщика'. И, не волнуйтесь, трогать нашу реальность я не буду. Для тренировок есть более подходящие места, - тезисно изложил я свой план. Тем более, как я понял, продолжительность моей жизни значительно увеличилась. Так, что спешить некуда.


      Выкладывать то, что уже сейчас могу многое упростить, воспользовавшись магией, я не стал. Изучая в школе истории миров, начитался, к чему ведут поспешные и не до конца продуманные поступки товарищей, возомнивших себя вершителями. Отчеты по результатам действий таковых - отрезвляют. Весьма поучительное чтиво. Подправлять, конечно, будем, но по минимуму, в основе же - все должно продвигаться естественным образом.


      - Профиль фирмы? - решительно включилась в планирование тетя.


      - Уничтожение токсичных и радиоактивных отходов. Абсолютное уничтожение - без каких бы то ни было побочных эффектов, - выдал я заготовку. - И, в принципе, любых других отходов.


      - А такое возможно?..


      - Вполне. Представь себе некую установку, размером - этак с приличный заводской цех. Туда завозят отходы. Закрывают (опасное, ведь, производство). Запускают процесс, который сопровождается звуковыми и световыми эффектами - для публики. Как же может, что-то приличное, происходить - без них?! Открываем установку, а там - девственная пустота! - эффектно заканчиваю я.


      - И куда же девается мусор?..


      - Вот тут - зарыта вторая мышь. Кроме того, что я - 'Настройщик', я еще - и 'Проникающий'. Вот, такой, вот - талантливый у вас племянник. 'Проникающий' - это гражданин, который может организовывать и открывать 'двери' между мирами. В этой области мои достижения значительно выше, чем в предыдущей. Потому как действие - узкоспециализированное и не имеет широкого спектра характеристик. Если имеешь дар 'Настройщика, то остальное изучить - не представляет труда. Так вот - я знаю, как открыть дверь в абсолютно безжизненный мир. Пол цеха (имею ввиду - не половину, а именно - пол) и будет этой 'дверью'. С той стороны, она будет открываться в нескольких километрах над поверхностью, постоянно дрейфуя. Таким образом, будем просто - выбрасывать отходы в другой мир! Как вам - такая идейка? Я даже место подыскал. Недалеко от Зеленограда, когда-то базировалось депо 'Поварово-3', по ремонту локомотивов. Теперь оно заброшено. Если выкупить и превратить его в такой заводик - можно будет легально зарабатывать кучу бабок. А когда их станет много - и подворовывать можно будет, - вдохновенно озвучил я свой план.


      - Забавно... Такой вариант, скорее всего, сработает. Только начинать надо будет - с простых отходов. На токсичные и радиоактивные - придется долго пробивать лицензии. А вот, когда с простыми все будет 'тип-топ', то и на остальные легче будет получить разрешения, - задумчиво прокомментировала тетя. - Только... ведь, начнут лезть разные чиновники 'от науки', с требованиями объяснения принципа работы сего агрегата.


      - Теть Надь! Все продумано! Находим, желательно среди бомжей, отвергнутого и непонятого 'гения'. Он, конечно, в основе, должен быть ученым. Мне друг как-то рассказывал о таком. Когда-то был довольно знаменитым физиком-теоретиком. Сейчас обретается на свалке, но, при любой оказии, клянет официальных академиков - 'на чем свет стоит'. Каждому новому лицу, появившемуся в поле его зрения, тут же 'закатывает лекцию' о 'десяти ошибках и подтасовках' в теории относительности. И, главное, очень даже доказательно. Отмываем. Одеваем. Снабжаем новейшей теорией 'пространственно-ориентированных диполей с левозакрученными спинами' - и в бой! Пусть на нем - ломают зубы все желающие. Все будут упоенно доказывать, что теория - полнейшая чушь, но все их доказательства будут разбиваться об один единственный факт... Установка-то - работает! Притом исправно кушает мусор и отходы любой токсичности, абсолютно без каких-либо неприятных последствий для окружающей среды. С этим фактом - поспорить никто не сможет! 'А, был ли мальчик?' А, вот - он! 'А, есть ли мальчик?' А, вот - он! Черт его побери! Внутри же цеха, для любопытных, соорудим, что-нибудь запредельно абстрактное, но трогать запретим. Убить, ведь, может! Уничтожит - как и любой другой мусор. Установке, ведь, пофиг - отходы тут или запредельно знаменитый и маститый академик. Ее предназначение - уничтожать, вот она - и уничтожает. Так что - 'Не лезь, убьет!'. Техника безопасности - в полную силу. Как же без нее. Нельзя. Никак. Даже для самых отъявленных чинуш - это очень грозное табу, - выдал я очередной заготовленный, якобы, экспромт.


      - Ну, ты - горазд!.. А, ведь, сработает! Ладно - уговорил. Возьмусь тебе помочь, - смеясь, наконец, согласилась тетя.


      - Только надо найти толкового юриста. Желательно - той самой, национальности. Они наиболее дотошные. И, конечно, бы - без связи с диаспорой. Но такого, наверное, в природе не бывает... - начал я проталкивать пункт 'номер два'.


      - Ошибаешься. Есть такой. Русофил - почище любого исконного русского. Тем более - родственнички его недавно подставили. Можно сказать - 'пустили по миру'. У них взаимная нелюбовь, если не сказать больше. Послезавтра - познакомлю. А сегодня и завтра - потрать на поиски и приведение в 'товарный вид' своего 'академика'. Начинать надо - с него. Иначе будут неувязки в причинно-следственных связях. Думаю, тебе надо будет для него найти и снять коттедж. Поселить 'академика' и провести с ним разъяснительную работу. Для общественности - расскажешь сказочку о том, как ты узнал, от своего товарища, о плачевной судьбе великого человека и решил спонсировать его гениальные разработки. Параллельно - будешь создавать фирму. Тебе тоже нужно подыскать жилье. Гостиница - это неприлично для делового человека. Все!.. Послезавтра в десять - встречаемся здесь же, - подытожила тетя.


 .....


      Утро на свалке начиналось как обычно. Солнце уже осветило ее безбрежные просторы.


      Савелий Петрович тоже уже выбрался из своей каморы. Жалкая лачуга из жести и фанеры, но в ней есть все минимально необходимое для выживания даже в морозы - некое подобие печки и несколько грязных одеял. Он стоял и любовался пейзажем. Скоро появятся мусоровозы - и начнется отбор полезных вещей. Его 'бригада' уже подтягивалась. Обветренные почерневшие лица, спутанные волосы, грязная, остро пахнущая одежда. Это никого здесь не удивляло. Своеобразный дресс-код. Жизнь на свалке идет по своим законам, и события здесь никак не коррелируются с жизнью остального общества. Это другой мир с собственными традициями, своей системой ценностей, своим языком. Свалка их кормит и одевает. Свалка является их домом и местом работы. Люди Свалки - отдельная нация...  Но в это утро - события свернули с обычной колеи. У пропускного пункта остановилась иномарка. Сторож, как всегда, дрых с перепоя.  Из машины вылез молодой человек и направился к собирающейся 'бригаде' Савелий Петровича.


      Народ особо не взволновался. Бывают тут всякие. Корреспонденты - в погоне за горячим материалом, родственники - ищущие своих пропавших родных, полиция - в поиске всяких уклонистов и 'тихорящихся' преступников.  Приедут, потусуются, особенно сердобольные - могут даже подкинуть несколько сотен рубликов! И уезжают. Всегда уезжают. Так что - никаких сюрпризов никто не ждал. 


 Я пробирался по мусору к небольшой компании бомжей.  Они стояли и ждали. Пару человек смотрели на меня с интересом, остальные - совершенно безразлично.


      Взглянув на них истинным зрением, я сразу выделил искомого мной - Тетришина Савелия Петровича. Даже и в теперешнем своем бомжовом положении - он отличался от окружающих. У всех, у них, кроме двоих, не просматривалось никаких гипертрофированных образов. Серое - смутное облачко. Ауры абсолютно тусклые. Только у Савелия Петровича - просматривался образ растрепанной совы. У второго - мелькал образ попугая.


        Подойдя, я поздоровался со всеми и обратился к Савелию Петровичу:


      - Уважаемый Савелий Петрович, я хотел бы с вами поговорить.


      - Говори - раз хотел! - перебил он меня. - Или уже перехотел?.. Только без излишних предисловий. Суть!


      - Хорошо. Без предисловий - так без предисловий. У меня есть к вам предложение. Я готов спонсировать ваши разработки.


      - И на каких условиях? - хитро прищурившись, спросил Савелий Петрович.


      - А без условий! Только просьба - поработать и над моей теорией. Именно, просьба. Возьметесь - хорошо. Не возьметесь - ну, и ладно, - улыбнувшись, я равнодушно добавил: - Заодно - помогу погромить ваших оппонентов.


      Тут в разговор влез 'попугай' и выдал странную фразу:


      - Мама-мама! Папа нашелся!.. Сколько раз тебе говорить: не ройся в мусоре!


      - Не обращайте внимания. Это - наш местный шут. А насчет предложения: если бы не ваша последняя фраза - не согласился бы. Но очень хочется потыкать кое-кого мордой в дерьмо. Но с одним условием... Вот этого юмориста - берем с собой, - посмотрев мне прямо в глаза, твердо произнес Савелий Петрович.


      - Без проблем! - тут же согласился я. - Где один - там и двое. Прошу за мной.


      Савелий Петрович обернулся к (уже не своей) 'бригаде' и приказал:


      - Зуб, остаешься за старшего. И чтоб - без глупостей! Всем слушаться Зуба! Проверю. Тут, видите ли, за мной, типа, 'принц' приехал, а я - за 'Золушку'. Если не сработаемся, то может и вернусь, - нахмурившись, уточнил: - И если сработаюсь - тоже вернусь. Может, что и заработаю, тогда, кто захочет, пристрою, куда получше.


      - Ты, того, Петрович... Возвращайся - если что... В твою квартиру пока поселять никого не будем, - это уже Зуб встрял в разговор.


      - Это ты правильно придумал. Но, если не вернусь в течение недели, можете заселить тетю Марусю. Ее коморка совсем еще плоха. Зиму в ней - не перезимуешь, - ответил на это Савелий Петрович.


      Я смотрел на это 'общество' и обалдевал. У некоторых даже слезы на глазах появились. Видно, Савелий Петрович был у них в большой 'уважухе' - и, что главное, его обещаниям верили.


      До машины шли молча. Каждый думал о своем. Я - о Людях Свалки, Савелий Петрович - о принятом решении.


      Дойдя, снял машину с сигнализации и пригласил компанию внутрь. Они замялись.


      - Что не так? - спросил я.


      - Да как-то неудобно. Пахнуть в вашей машине после нас будет не очень приятно, - выдал Савелий Петрович.


      - Ерунда. Эта проблема устранимая, - усмехнувшись, ответил я. Заклинание очистки - и всех делов! Залезайте!


      Тут снова подал голос 'попугай':


      - Нищий просит у прохожего: 'Подайте на пропитание'.


      'Извини, друг, мелочи нет, у меня карточка', - отвечает тот.


      'Вот из-за таких, как ты, пришлось мобильный терминал покупать. Давай сюда свою карточку'.


      Я обернулся к Савелий Петровичу и спросил:


      - Он, что? Только анекдотами общается?


      - Нет. Бывает, что и нормальным языком пользуется.


      Когда подъехали к особняку и я объявил, что они будут жить здесь, 'попугай', разродился очередным анекдотом:


      - Мечтает бомж под забором: 'Щас бы поесть вкусно, выпить, заснуть в теплой постели, с женой...'   Просыпается на следующее утро - в шикарной спальне, перед ним поднос с едой, напитками, фруктами... и записка: 'Дорогой! Завтрак на столе, обед в холодильнике. Я поехала. Твоя крыша'.


      Савелий Петрович, вылезая из машины, только и сказал:


      - Видимо, сильно я тебе нужен. Больно много шоколада, даже булки не видно.


      - Надеюсь, польза будет взаимовыгодной, - отозвался я. - Сейчас я все покажу, расскажу. Приведете себя в порядок. Там есть несколько комплектов одежды разных размеров. Повседневной. И безразмерные банные халаты. Если что - используйте их. Завтраки, обеды, ужены - доставка из ближайшего ресторана. Получая завтрак, заказываете обед. И так далее. Если сработаемся, на следующей неделе, возьмем в дом повара и домохозяйку. После обеда, приедут из магазина готового платья. Подберете себе белье, повседневную и парадную одежду. Если все пойдет, как планируется, - вам часто придется выступать на телевидении. Осваивайтесь, а я - по делам.


      - А что за теорию... надо будет разрабатывать? Не люблю бездельничать, - тормознул меня Савелий Петрович.


      - Наверху в кабинете - папка с проектом. Почитайте. Как в действительности это будет работать - большой секрет. Вам же - нужно будет соорудить теорию... для прикрытия. Можно и не сильно детализированную. Главное то, что проект рабочий. На каком принципе работает - не суть важно. Что бы вы не придумали, это будет - только прикрытием. Сможете поиздеваться над всеми своими обидчиками. Чем фееричней будет теория, тем интересней, но обязательно все должно быть - максимально наукообразным. Наметки найдете в досье. Можете воспользоваться ими или фантазируйте сами. С работы установки будите получать авторский гонорар. Ознакомившись с проектом, поймете, что это будут за деньги, - выдал я в ответ уже подготовленный спич, так как точно знал, что подобный вопрос обязательно возникнет.


      На том - и расстались. Я помчался искать комнатку под офис и готовиться к завтрашней встрече с юристом, Савелий Петрович с 'попугаем' - осваивать особняк.


      Когда 'принц' ушел, 'попугай', он же Тепляков Иван Сергеевич, когда-то ассистент Савелия Петровича, стал совершенно серьезным и обратился к бывшему шефу вполне адекватно:


      - Подозрительно все это... На простую аферу столько тратить не будут. Явно, затевается что-то серьезное. Как бы не грохнули...


      - Не сци, Сергеевич. Прорвемся. Что-то мне подсказывает - все будет хорошо. А чем грандиознее афера - тем интереснее. Надеюсь, 'принц' все учел. При следующей встрече - поспрошаю. А, может, и в папочке что-нибудь накопаем. Если все так, как он расписывает, может, и на наш эксперимент деньжат наскребем. Ладно... Пошли осваивать новое место жительства. В таких хоромах мы не жили даже в самые лучшие времена.


      - Вот бы мою Людку сейчас сюда. Испереживалась бы в нитку - стерва, - осматриваясь, пробурчал ассистент.


      - А мы потом - и позовем! На званный ужин. И мою, и твою, - хохотнув, ответил Савелий Петрович.


      Он знал, что Людка, при разводе, отсудила у Теплякова все. И квартиру, и дачу, и машину. А Теплякова выперла из дома - в одном костюме. Глубокой осенью. Хорошо, что тот знал, где найти Савелий Петровича.


      Через два часа, они, чистые и расслабленные, сидели в кабинете. Пили чай. Минимальный набор продуктов нашелся на кухне. В баре была даже выпивка, но, как ни странно, ни профессор, ни его ассистент этого дела не одобряли. Даже жизнь на свалке не заставила их пристраститься к алкоголю. Оба считали, что рабочий инструмент ученого, то бишь голову, портить этой гадостью нельзя. Савелий Петрович, прихлебывая чай, читал материал из папочки. Периодически хмыкая, наконец, закончил и протянул папку ассистенту:


      - Почитай. Я впечатлен. Если это - правда, то предстоит интересная жизнь. Полная приключений и опасностей. Причем - весьма обеспеченная. Твоя Людка удавится. Так что - готовься к новым сражениям с ней.


      Некоторое время было тихо. Ассистент читал материал молча и сосредоточено. Дочитав до конца, отвалился в кресле, помолчал немного и сказал:


      - А 'принц-то' - чужой. Никогда не поверю, что если бы это придумал кто-то из наших, то сразу не побежал бы за нобелевкой. Хотя, черт его знает... вон - Перельман отказался. Правда, не от нобелевки. Но премия Филдза - вроде как - ее аналог. В основе 'принцевского' девайса, дающего описываемые результаты, должно лежать что-то очень мощное. И совершенно нам неизвестное. Жалко, что нас играют 'втемную'. Наверное - пришелец... все-таки.


      - Пока - 'втемную', а там - посмотрим. Может - договоримся с 'принцем'.


      Разговор прервал звонок. Оказалось - привезли обед. На первый раз - заказывал 'принц'. Хороший заказ. 'Видно, 'принц' - не дурак поесть', - решили профессор и ассистент.      Свой заказ - делали вдумчиво и со вкусом, изрядно удивив этим посыльного, так как в споре сыпали такими названиями, которых посыльный и слыхом не слыхивал. После - уселись за стол и, не cпеша, с перерывами, покушали. С непривычки, после обеда - их сморил сон. Разбудил очередной звонок в дверь.


      - Вот же - гады! Не дали поспать, - бурчал Савелий Петрович, спускаясь в холл.


      Приехали из магазина одежды. Процесс затянулся - почти до ужина. В этом случае, научные работники - тоже оттянулись по полной. Все заказанное им обещали подогнать под их фигуры и привезти завтра к обеду. Недаром, что обмеряли каждого - едва ли не по часу.  Потом смотрели 'Новости'. Облазили все новостные каналы - и на русском, и на английском, и на немецком, восполняя отставание от мира сего. Немецкий - знал ассистент.


 .....


      Я, в это время, озаботился поиском помещения под будущею фирму.  Мелочиться не стал. По Интернету нашел продающиеся офисы. Остановился на офисе в 19-тиэтажном бизнес-центре, класса B+, в Бутырском районе. Недалеко от метро 'Дмитровская'. Девять минут пешком. Отделка черновая. Пятнадцатый этаж.  Осмотрев офис в натуре, отправился оформлять покупку к риелтору. Встречен был очень приветливо. Было видно, что не хотят упустить выгодного клиента. Прямо - масло масленое! В общем, кошелек облегчился на восемнадцать миллионов. После - снова вернулся в бизнес-центр. Получил ключи и настойчивые предложения о проведении косметического ремонта местными строителями. Как я уже говорил, офис продавался в черновой отделке. Заявил, что мы люди бедные - и сделаем все собственными силами.  В ответ - получил поджатые губы и скептический взгляд, с глубоким сомнением в правдивости моих слов. Комендант явно записала меня в группу скупердяев.


      Нужно будет провести спектакль в стиле 'Равшан и Джамшут', иначе придется долго объяснятся, как черновая отделка превратилась - в 'супер-евро'! Тем более - я решил присовокупить к имеющимся - еще одну комнатку.  Для снижения уровня противостояния - подписал с комендантом договор на аренду, по средам, конференц-зала. Все равно - скоро понадобиться. Время выбрал послеобеденное. Не люблю ранних заседаний. Так же договорились на подводку коммуникаций. Оптоволокна для Интернета, телефонов и телевидения.     Расстались уже на более дружественной волне. Хотя, в конце, комендант заметила, что местные строители делают все качественно и не дорого. Так что - я зря отказываюсь. Но я был тверд. Не мог же я сказать, что мне не нужны строители. Ни плохие, ни хорошие.


      Потом заехал на консалтинговую фирму и выяснил, что нужно для оформления ООО. Оказалось, не так много, но кое-что придется сделать. Имею в виду - паспорта для профессора и его ассистента, так как при оформлении требуются паспорта учредителей, а я хотел, помимо меня и тети, сделать учредителями и их.  Юридический адрес уже появился.      Так же выяснилось, что нужно сразу обзавестись исполнительной властью, в виде директора, открыть счет и положить на него не менее десяти тысяч рубликов уставного капитала. Для солидности положу миллион. На хорошее дело - не жалко. Так же требовалось дать название и определить вид деятельности. С этим - трудностей не было. Название уже было готово. ООО 'Чистый мир'. Ну, а вид деятельности - соответствующий: 'экологически чистая переработка отходов всех видов'. Боялся, что такое название уже кто-нибудь 'пристроил', но оказалось, что в России - это не проверяется. Так, что хоть сто к ряду! Все равно - идентификационные номера будет разные. По-правильному - ОГРН (основной государственный регистрационный номер). Штатное расписание не раздувал. Директор, бухгалтер, юрист и секретарша. На первое время - вполне хватит.   Договорились, что, после получения паспортов, все будет оформлено за три дня.


      С утра залил полный бак. К вечеру - снова пришлось заправляется. Если бы не магия, то день закончил бы в больнице. Какой-то идиот - прилично, так, подставился! Пришлось ставить машину боком. Как я умудрился это проделать и протиснуться в ту щель - никто не понял. Решили, что я сумел поставить машину на два колеса. Это я понял из комментариев в Инете к роликам с видеорегистраторов, запечатлевших это событие. Хорошо, что не рядом, а то было бы видно, что машина - и асфальта-то не касалась. Черт бы побрал идиота. Сначала думал - подстава. Потом просканировал - отморозок оказался из касты 'золотой' молодежи. От злости - скинул на него заклинание заикания!


      Перед сном, посидел в Интернете, разглядывая интерьеры и отделку офисов, предлагаемую различными дизайнерскими конторами и дизайнерами-одиночками. Сходу - ничего не выбрал. Но, примерно, прикинул. Планировка, в принципе, подталкивала к определенным решениям. Я подобное - и искал. Модная, сейчас, система с одной комнатой, где тусуются все, мне не нравится. Вот, такой, я ретроград. А тут - почти идеально совпало с моими наметками. Входя в офис, сразу попадаешь в холл. В противоположенной стене от входа - дверь в одну из комнат. Будет кабинет директора.  В правом дальнем углу - поворот в разветвляющийся коридорчик. Если пройти, повернув направо, то найдется дверь еще в одну комнату. Определим, как обиталище бухгалтера и юриста. Если пойти в другое ответвление, увидишь две двери - в небольшую кухоньку и туалет.  В холле, у входа в директорский кабинет, посадим секретаршу. Слева от нее воткнем 'фикус' - что-нибудь зелено-растущее и побольше. Сразу, слева от входа, соорудим шкаф-купе. Левую стену оформим, как 'зеленую стену' - из вьющихся растений. Вдоль нее поставим длинный диван и пару небольших столиков.  На правую - повесим здоровенный ЖК-экран, с большим разрешением, и будем транслировать на нем пейзажи. Подводные, морские, лесные, городские, горные. Главное - чтобы на закате и не статичные. Типа видеороликов. Подберу, может, даже не все будут земными. В кабинетах понавешаю картин. Молекулярных копий самых известных и дорогущих. В кухоньке, на одной из стен, нарисую дверь. Для всех - это будет стилизованное изображение, а для меня - дверь домой.


 Спросите зачем занимаюсь такими мелочами, если могу гора..а..здо больше. Принимайте как данность. Такой уж у меня характер. Не я люблю перепрыгивать. Мой принцип - шаг за шагом, ступенька за ступенькой. Притом, пройденные ступеньки должны быть очень крепкими и не развалиться под внешним напором. А то можно грохнуться и костей не собрать. Да и хочется побаловаться, воплотив некоторые мои детские мечты.


      Завтра - разговор с тетей и ее протеже, юристом. Потом - поиск собственного дома. Хватило бы и чулана - магия, ведь, позволяла вмещать большое в малом, но дразнить гусей было еще рано. Пока - выделяться не будем. Только - сделаем дверцу в будущем жилье, с выходом в бунгало на океанском острове.


      Засыпал - с чувством выполненного долга...


     Глава 11


           Соломон Израилевич, до звонка своей хорошей знакомой - Надежды Владимировны, находился в расстроенных чувствах. Родственники все же его достали. Даже его изощренный ум юриста не мог предположить такой подлянки. Но как говорят: 'И на старуху бывает проруха'. Благодаря этим родственничкам - из адвокатов его и выперли. Да еще прилично штрафанули. Это была, конечно, не полная мель, но где-то рядом. Если не найти работы, то через полгодика - придется съезжать с квартиры и отказаться от многих приятных привычек. В общем - печалька.


          Тут-то и прозвучал спасительный звонок.


     - Соломон Израилевич, это - вас Надежда Владимировна беспокоит. Не сочтите за навязчивость, но слухами земля полнится. Если вас заинтересует, то есть у меня для вас интересное предложение. В перспективе - даже очень денежное. Как вы смотрите на то, чтобы собраться и обсудить, - коротко по-деловому предложила Надежда Владимировна.


     - Дорогая Надежда Владимировна - с большим удовольствием! Не думаю, что вы предложили бы что-то непустячное. Когда и где? - воспрял духом Соломон Израилевич.


     Он прекрасно знал Надежду Владимировну и, действительно, считал, что она не позовет 'просто - так'.


     - Завтра. В десять. Там, где обычно. Надеюсь на встречу, - лаконично ответила Надежда Владимировна.


      Проснулся я с немного тяжелой головой. Видимо, сегодня ночью - и произошла очередная разгрузка из заложенных Лонгвеем пакетов.


     Пришлось прибегнуть к малой лечебной форме. Лечебная магия меня интересовала и нравилась больше всего. Возможно, поэтому мои достижения в ее освоении были самыми впечатляющими.


     На фирме я появился без пяти десять.


     Верочка доложила, что все высокие договаривающиеся стороны уже на месте. Ждут меня в переговорной.


     Когда я вошел, Надежда Владимировна обернулась и сказала:


     - Ну, вот - и главный инициатор появился. Проходи садись.


     Потом поочередно представила нас друг другу и продолжила:


     - Мы тут с Соломоном Израилевичем успели переговорить. Идею я озвучила. Выяснили, что, как и все другое, эта идея имеет две стороны. Со стороны официальных властей, скорей всего, все будет хорошо. Мусорная проблема сейчас у всех на слуху - и ее решение будет приветствоваться. Немного полазив в Интернете, выяснили, что каждый человек, в среднем, ежедневно производит до полутора килограммов отходов. А в год - по меньшей мере, в пять раз больше собственного веса. В Москве - одних только коммунальных отходов образуется десять миллионов тонн в год. В России - больше сорока миллионов. Настоящее золотое дно. Но, именно поэтому, с другой стороны, мы можем получить серьезные неприятности. По оценкам экспертов, около восьмидесяти процентов мусорного бизнеса находится в тени. Вывезти машину мусора на официальный полигон стоит три с половиной тысячи. На нелегальной свалке возьмут полторы. Две тысячи рублей перевозчик положит себе в карман. Десять поездок в день - уже двадцать тысяч. А если у организации пятьдесят машин?.. Миллион чистой прибыли в сутки. Ну и держатели нелегальных свалок получают несколько миллионов в день. Сам понимаешь, покушающемуся на эти денежки - мало не покажется.


     - Все понятно, Надежда Владимировна. Поэтому к вам - и обратился. Кроме того, предлагаю начать с 'Кучино' в Балашихе. Ее закрыли за один день, 'в режиме ЧС' - по указанию Президента. Так что - ее можно будет приватизировать без особых проблем. Власть получает громоотвод, а теневым она не интересна - уж больно засвечена. Тем более - пока разберутся, что мы, действительно, по-настоящему 'решаем вопрос', пройдет определенное время. Но 'Поварово-3' надо выкупать сейчас, независимо от дел в 'Кучино', - отрапортовал я первую заготовку.


     Услышав предложение, к разговору подключился Соломон Израилевич:


     - Если это взять за основу, то, действительно, на этом этапе все пройдет гладко. А дальше?.. И что за 'Поварово-3'?..


     - За время освоения 'Кучино' - я выясню действующих лиц. И, скорее всего, раз в этом бизнесе такие бабки летают, то сами объявятся. А для них - у меня припасено интересное предложение. Из разряда тех, от которых невозможно отказаться, - мило улыбаясь, ответил я.


     - Надеюсь, ничего криминального? - тут же заволновалась тетя.


     - Ну, что вы, тетя Надя. Ни в коем случае! - заверил я ее. - А 'Поварово-3' - это бывшее депо по ремонту подвижного состава. Сейчас заброшено. Для расширения дела - то, что надо! Есть железнодорожная ветка. В наличии имеется мощная электрическая подстанция. Там желательно развернуть международный пункт сдачи радиоактивных и токсичных отходов.


     Видимо, сама идея, все же понравилась Соломону Израилевичу, потому что дальше - он выдал довольно пафосную речь:


     - Мир стоит на грани мусорной катастрофы, и Россия, до последнего времени, являлась счастливым исключением. Но сейчас - резво бросилась догонять остальных. Крупные города уже в окружении свалок и легальных, и нелегальных. Одна Москва отправляет в область, каждый день, по две тысячи камазов мусора. Активисты, конечно, агитируют не мусорить и участвовать в раздельном сборе. Но ни то, ни другое не является решением вопроса. Мусор-то, все равно, нужно куда-то пристраивать. Так что - я согласен. Да и озвученная система оплаты моих услуг - меня устраивает.


     Меня заинтересовала удивительная осведомленность Соломона Израилевича по обсуждаемому вопросу - и я, не удержавшись, спросил:


     - Соломон Израилевич, извините, но откуда такая информированность в 'мусорном вопросе'?


     - О! Все очень просто. Два месяца назад вел очередное дело по Хованскому полигону. Там изначально организовалась несанкционированная свалка. Генеральная прокуратура России уже не раз официально заявляла, что все, происходившее на Хованском полигоне, - абсолютно незаконно. В начале года было возбуждено уголовное дело по статье 'триста тридцать' - 'Самоуправство', - улыбнувшись, ответил Соломон Израилевич. - А радиоактивные и токсичные отходы - это очень жирный кусочек. Если, конечно, все обстоит так, как описала Надежда Владимировна. Тут, я думаю, никто противиться не будет. Для властей это - та еще головная боль, а теневые структуры в эту область особо не суются. Сильно затратное дело.


     - Раз все согласны, то начнем действовать. Соломон Израилевич, у вас будет три задачи. Первая, организация и оформление ООО 'Чистый мир'. Тут - я уже договорился. Вот - адрес конторы, где согласились все быстро сделать. А вот - ключи и адрес нашего офиса. Подъедете - посмотрите. В связи с офисом - возникает вторая задача. Организуйте там, в офисе, имитацию евро-ремонта. Именно - имитацию. Пусть, дня четыре, туда походят строительные рабочие и разведут там соответствующий срач. В первые пару дней - если комендант начнет совать нос - пускайте. Последние два дня - не пускайте. Зачем это надо - объясню потом. Если интересно - подберите в свой кабинет мебель. Только учтите - вместе с вами, там будет обретаться и главбух. Третья - это то самое 'Поварово-3'. Узнайте и, если все нормально, начинайте работу по его покупке, - вручая ключи от офиса и записки с адресами, озадачил я Соломон Израилевича.


     Обратившись к тете, я попросил:


     - Теть Надь. На вас - получение разрешений на деятельность. И нужно еще подыскать исполнительного директора.


     - Так, может, будешь совмещать? - предложила она.


     - А, так - можно? - взглянув на Соломон Израилевича, спросил я.


     - Вполне. Прямого запрета - нет, - авторитетно заявил он..


     - Хорошо, пусть будет - так. Но, Соломон Израилевич, задачи - все равно, на вас. Мне надо готовить и проводить спектакль: 'гениальный ученый в действии'. Так что - если нет вопросов - я поехал к нашим профессорам. Им еще паспорта надо будет выправить и согласовать тему первого интервью, - закруглил я разговор.


     Кстати, гипертрофированный образ Соломон Израилевича, в истинном зрении, прорисовывался, как большого серого медведя. Странный какой-то образ. Ну, медведь - понятно. На вид - вполне добродушный зверь, но в сущности - очень свирепый хищник. Но почему - серый?.. Может, национальность сыграла роль? В общем, что бы это значило, честно говоря, не понял. Чернобурка Надежды Владимировны воспринималась естественно.


     Пока ехал к своим подопечным, начал продумать внешнюю и внутреннюю атрибутику цехов. А также спецэффекты, которые будут сопровождать 'уничтожение' мусора. Наметки уже были. Нужно только провести несколько экспериментов. Придется ехать за город. Конкретно - пятисекундное метание электрических разрядов и молний по всей внешней поверхности цехов. Этот вариант навеял эпизод из первого 'Терминатора'. По мне - так, очень эффектное будет зрелище. К тому же - отобьет желание у всех любопытных лазить там, где не надо. Подсказали, что для этого можно использовать генераторы Маркса с парными разрядниками и катушки Теслы. Исполнительные части этих девайсов сделаю невидимыми. Должно получиться. Можно, конечно, и магию применить в более полном объеме, но пока не хочу.


     Для создания футуристического внутреннего дизайна - найду каких-нибудь студентов-художников. Думаю, они мне нафантазируют чего-нибудь - из ряда вон!


     К концу поездки, до меня дошло, что секретаршу мне придется подбирать самому. Но это - завтра. Сегодня - поход в ФМС. Формы заявлений на восстановление при утере, типа 1П, я распечатал для обоих. По нескольку экземпляров. Лично я - вечно порчу две-три формы при заполнении подобных документов. После похода - разговор и планирование. Чувствую, что разговор будет не из легких. Но зомбировать наших теоретиков очень не хотелось бы, даже в малой степени.


     В это время, Соломон Израилевич и Надежда Владимировна продолжали разговор.


     - Не слишком ли легкомыслен ваш племянник... для затеваемого дела? И сможет ли он, в действительности, реализовать, что обещает? - спросил Соломон Израилевич, когда я вышел.


     - Нет. Эта легкомысленность - напускная. А то, что сможет сделать обещанное, - уверена на сто процентов. А для продвижения проекта - кое-какие камешки за пазухой он имеет, и кто поведется на его безалаберное поведение - может горько пожалеть, - уверенно ответила тетя.


     - Даже так!?. Никогда бы не подумал. Но я - вам верю. Если дело раскрутится - это миллионы в долларах, евро и любой другой валюте. Радиоактивные и особо токсичные отходы еще не научились уничтожать. Только захороняют, а это - процесс муторный, весьма дорогостоящий и не всегда дает надежные результаты. Можно будет перезахоронить и все старые могильники, возникшие после всяких эпидемий. Как ни странно, его проект сочетает несочетаемое. Огромная польза не только для одиночной страны, а для всего мира. Как бы пафосно это не звучало. Одновременно - возможность, вполне легально, заработать огромные деньги...


     Подъехав к особняку, где 'содержались' будущие мировые знаменитости, я перво-наперво проверил все охранные магические закладки. Все было в норме. Пока никто интереса не проявлял.


     В конце маршрута, я позвонил Савелий Петровичу и предупредил о приезде. Телефонами, с соответствующими закладками, я их снабдил еще вчера. Слушать могут все, кому не лень, но услышат - лишь банальные разговоры. Подопечные уже позавтракали и были готовы к посещению ФМС. Выглядели они весьма солидно. Не скажешь, что еще позавчера обретались на свалке.


     - Всем - здравствуйте. Прошу в машину. Поедем в ФМС, с заездом в фотоателье. Будем восстанавливать ваши паспорта, - высунувшись в окошко, пригласил я их в машину.


     В движениях обоих появилась степенность и вальяжная неторопливость.


     - И вам - не хворать, - с усмешкой, ответил Савелий Петрович, усевшись рядом со мной.


     В принципе, поездка прошла без особых неожиданностей - и, через три, дня у обеих моих ученых будут обновленные документы. Так быстро - потому, что задействовал все свои недокументированные способности, обеспечив звонок в ФМС депутата Государственной Думы. Ждать стандартные десять дней - было как-то не с руки.


     В особняк вернулись к обеду. Пришлось позвонить в доставку, чтобы добавить третью порцию.


     Пока обедали - серьезных разговоров не вели.


     Я расспрашивал о свалке и тех людях, которых там видел. Савелий Петрович - в основном, о своих оппонентах. Типа - кто сейчас, где и как.


     Но все, что начинается, имеет тенденцию заканчиваться. Закончился и обед. Перешли в гостиную.


     - Я понимаю, что у вас возникло множество вопросов, но, предупреждаю, не на все я буду отвечать. Пока. Когда мы узнаем друг друга получше и не разбежимся, то круг вопросов, на которые не будет ответов, заметно сузится. А, может, и совсем сойдет на нет, - сразу определился я с границами дозволенного.


     - Мы тоже это понимаем, но, уже сейчас, можем заверить, что, скорее всего, не разбежимся. Уж больно все у вас интересно и загадочно. А, как вы знаете, кошек губит любопытство. Мы тут уже выдвинули ряд предположений о вас и о ваших планах, но озвучивать тоже не будем, так как понимаем, что, на этом этапе, это делать еще рано. Поэтому - давайте поговорим о ближайших планах. Хотелось бы услышать от вас - что да как, - устраиваясь в кресле, ответил Савелий Петрович.


     Тепляков упорно молчал.


     - Надеюсь, папочку вы проработали. По получению вами паспортов - запускается процесс оформления ООО 'Чистый мир', где вы будете являться учредителями. Ваша доля - вносится в виде интеллектуальной собственности и оценена в двадцать процентов. Как вы распределитесь между собой - решайте сами. Надеюсь, вы не против. По получении всех разрешительных документов - выкупаем два объекта: полигон 'Кучино' в Балашихе и заброшенное депо 'Поварово-3' недалеко от Зеленограда. В 'Кучино' возводим два цеха, где размещаем мои установки по уничтожению мусора. Один цех - будет принимать вновь поступающий мусор, а второй - уничтожать уже накопившийся. Думаю, за полгода - мы все там очистим 'под ноль' и начнем второй этап. В 'Поварово-3', после получения разрешения на работу с радиоактивными и токсичными отходами, запустим третью установку. Правда, по поводу радиоактивных - я не совсем в курсе. Говорят, там и полезные отходы бывают, - начал я свои объяснения.


     - Не только вы, но и многие путаются в этом вопросе. Есть радиоактивные отходы, а есть - отработанное ядерное топливо. Эти понятие надо различать. Радиоактивные отходы - это материалы, возможность использования которых не просматривается даже в отдаленной перспективе. А отработанное ядерное топливо представляет из себя вещество, содержащие остатки ядерного топлива и множество продуктов деления, в основном - Цезий 137 и Стронций 90. Эти элементы широко применяются в промышленности, сельском хозяйстве, медицине и науке. Поэтому - отработанное ядерное топливо является ценным ресурсом, в результате переработки которого получают свежее ядерное топливо и изотопные источники, - пояснил мне Савелий Петрович.


     - Ну, я думаю, что отработанное ядерное топливо к нам никто не повезет. Раз это - такой ценный ресурс. Еще надо будет пробить разрешение на ввоз этой всей гадости в Россию из-за бугра. Я, вроде как, выяснил, что это запрещено. Но, думаю, если поделиться с государством прибылями, при обеспечении, действительно, полного уничтожения этих отходов, без вреда для экологии, то лазейку можно будет найти. Правда, на первом этапе, защитники этой самой экологии крик все же подымут. Так как никто не поверит в наши заверения.


     Соответственно, для запуска и работы всего этого хозяйства нужно будет подобрать работников. Особенно тех, которые будут работать на полигоне. Надеюсь, что ваши товарищи со свалки - согласятся. Нормальную оплату и общагу - я обеспечу, - продолжил я.


         О! Это хорошо. Считайте, что они - уже ваши работники. Но у меня - одна просьба. Я хотел бы возродить свою лабораторию. Это возможно?.. - осторожно, глядя мне в глаза, спросил Савелий Петрович.


          - Если не к спеху, то через полгода - на очищенном месте построим вам лабораторию. Но, ежели щемит, можем арендовать помещение - до того момента, когда отстроимся. Коли не секрет, что вы будите разрабатывать?


          - Никаких секретов. Теория относительности - это чушь! А если прямо говорить - провокация! Эйнштейн использует в ней уравнения Лоренца, в которых фигурирует время. Причем - в этих уравнениях время считается непрерывным. Но непрерывность возникает - лишь как математический предел. Ко всему прочему он, как и его сторонники, смешивают понятия 'часы' и 'время'. Это упрямо делают и сейчас признанные системой физики-теоретики. Часы - материальный объект. Время - количественная характеристика процесса движения объекта. Это - нематериальная сущность. Это - абстрактное понятие, характеризующее необратимость процессов и скорость их протекания. Если мы хотим, чтобы математический аппарат, описывающий движение одного объекта относительно другого с использованием параметра 'время', обрел некий физический смысл, мы должны говорить о дискретности времени и использовать - соответствующие уравнения, - выдал Савелий Петрович. - К тому же, неправильное исходное предположение о неподвижности эфира, при проведении опыта Майкельсона-Морли, привело к выводу о его отсутствии. Что тоже - чушь несусветная! Да и многое другое в этой странно возникшей теории притянуто за уши. Она вся опирается, исключительно, на теоретические построения. Кое-что она описывает довольно точно, но, я считаю, что теория не должна иметь исключений.


          - Хорошо - я понял. В понятии 'дискретности времени' - я вас полностью поддерживаю. Мои установки, как раз, и работают, используя, именно, этот принцип. В остальном - как-то не разбирался, но, скорее всего, вы правы. Для затравки процесса в переосмыслении физики - предлагаю, начать с малого. Перво-наперво, вы дадите, по этому вопросу, интервью на телеканале РенТВ. Я уже там договорился. Продумайте. Первый вброс - должен быть аккуратный. А вот - когда заработают наши цеха - можете разворачиваться во всю ширь, - резюмировал я.


     Тут в разговор встрял молчавший до этого Тепляков, как всегда - с анекдотом:


     - Собрались ученые на крупный международный симпозиум и заспорили, чем отличается осел от ишака. Приводились разные теории происхождения названий. Зачитывались выдержки из древневавилонских трактатов и египетских папирусов. Молодой аспирант сидел, слушал, слушал и сказал: 'Господа, по-моему, осел - это ученая степень, а ишак - должность'.


     - Это он критикует современную систему построения научного сообщества, - прокомментировал Савелий Петрович.


     Через день, Савелий Петрович выступил на РенТВ. Вот его выступление (кто желает ознакомиться - может прочитать, кто не желает - пропускайте):


     'В своем интервью, я могу цитировать высказывания некоторых ученых, созвучных с моими мыслями по поводу 'теории относительности'. Не сочтите за плагиат. Очень приятно получать независимые подтверждения от людей, которые пришли к таким же результатам - совершенно независимо от тебя.


     Вся теоретическая физика двадцатого века основана на специальной теории относительности, а строилась она не на результатах опыта, а на ряде теоретических предположений, которые предполагали неевклидовость пространства и непостоянство течения времени, а также на идее отсутствия в природе... эфира. Элемент под знаком 'Х' и номером '1', с которого и начиналась когда-то таблица Менделеева.


     Отсутствие эфира, якобы, подтвердил отрицательный результат опыта Майкельсона-Морли, в котором было сделано неправильное исходное предположение о неподвижности эфира. Но в дальнейших подобных экспериментах, проведенных Миллером и Галаевым, эфирный ветер был надежно зарегистрирован. А выполнение основных принципов теории относительности возможно - только лишь при условии отсутствия в природе эфира.


     Я имею в виду - 'принцип относительности' Галилея и принцип 'неизменности скорости света' в инерциальных системах отсчета.


     Кроме этих основных ошибок - имеются еще и другие. При желании - их можно озвучить. Но пока - не будем. Таким образом, все последующие построения, основанные на теории относительности, жиздятся на ошибочной фундаменте. Вся её правильность базируется на принуждении учёных верить в её непогрешимость, хотя она не выдерживает даже самой простой критики...


     К сожалению, как следствие, наука, благодаря усилиям 'академиков', сошла с прямого пути и занялась поисками произвольных постулатов, способных подогнать новые факты к лжетеории.


     Это, между прочим, в свое время (да и сейчас, у особо упертых) приводило к провалу множества космических запусков и у нас, и у американцев. Даже если пуск проходил без сбоев и все системы работали нормально, связь с аппаратами неожиданно прерывалась, они, попросту, терялись, превращаясь в космический мусор. Последний громкий скандал - 2003 год, Европейское Космическом Агентство теряет свой спутника на подлете к Луне. Они просто промахнулись, не попали на окололунную орбиту.


     А ларчик просто открывался - все расчеты велись, опираясь на ложные постулаты теории относительности. Но, когда кто-то догадался все просчитать, используя школьную физику младших классов (где скорости складываются) все пошло на лад.


     Как говорил академик Мандельштам: 'Если бы опыту Майкельсона, с самого начала, было дано правильное толкование по Максвеллу, то следовало бы, что скорость света в пустоте складывалась со всякой другой скоростью, участвующей в данном явлении, по правилам простой векторной алгебры!'


     Американец Джорж Уолле, на основе анализа восьми радарных наблюдений Венеры, опубликованных в 1961 году, выяснил, что скорость радиолуча (вопреки теории относительности) алгебраически складывается со скоростью вращения Земли. Статью с такими выводами никто не стал публиковать.


     У нас, группа Котельникова тоже опубликовала материалы, сразу же после проведённых в 1961 году исследований. Но, так как исследование противоречило эйнштейновской чуши и его могли классифицировать как лженаучное, с соответствующими последствиями для авторов, пришлось импровизировать. Чтоб не попасть под научную инквизицию - ученые из группы Котельникова замаскировали полученные результаты. Они разбили отчёт на три отдельных, совершенно безобидных статьи, и, только объединив все три, можно было понять, сколь убийственный для теории относительности получался вывод.


     То есть, практика зачеркнула теорию относительности, но ученые, построившие свои научные разработки на ее основе (а таких - было большинство), защищая свои кормушки, не только не признавали явного, но и намеренно изничтожали любые попытки пересмотра этой лжетеории. Что, в принципе, продолжается до сих пор. Но развитие Интернета, наконец, позволило высказаться всем несогласным с эйнштейновской чушью.


     Таким образом, даже один единственный опыт по локации Венеры показал, что теория 'Большого Взрыва', гипотеза о черных дырах и другие теории, основанные на релятивистской чепухе, переходят в разряд фантастики. Но за эту фантастику - дают Нобелевские премии и авторы этой фантастики, с пеной у рта, будут доказывать свою правоту, вопреки реальным фактам ее опровергающим.


     Соответственно, и постулат теории относительности, что ничто не может двигаться выше скорости света, - ложен. А, ведь, на этом утверждении основывается вся современная физика. Однако, немецкие ученые из Университета города Кобленц опровергли это утверждение. Они провели эксперимент, в котором доказали, что фотоны могут перемещаться между стеклянными призмами, расположенными на расстоянии метра друг от друга, мгновенно! Эксперимент уже повторен в нескольких других независимых научных лабораториях. А американцы доказали, что силы гравитации одних и тех же объектов могут меняться, что... очень 'нехорошо'.


     .........


     Я, в это время, занимался поисками хакера. Мне нужен был профессионал этого дела, жадный до денег и амбициозный. Для успешного будущего общения с воротилами теневого мусорного бизнеса требовалось провести кое-какие приготовления. То, что мне было нужно от хакера, я сейчас мог бы и сам провернуть, но мне нужен был добротный ложный след.


     Соответствующее поисковое заклинание я запустил еще утром. К вечеру - я имел четыре кандидатуры. Теперь мне нужно было проехаться и побывать рядом с каждой. Первоначально - общения не требовалось. Только после окончательного выбора - буду выходить на прямой контакт.


     Так что - накинув личину пожилого солидного дядечки, я отправился на объезд мест, где обреталась эта четверка. Для общения, способного оставить следы, я ее и сформировал. У дядечки были документы, как бы, не лучше настоящих. Свой автомобиль (взял в аренду для этих дел). Пара телефонов и офис частного детектива.


     Там, где нас не было.


 Интерлюдия 1.


 Это непонятное дело начало надоедать.


     Делай то, не знаю, что!.. То присматривай, то не присматривай. Черт ногу сломит! И что же, в конце концов, им надо от этого молодого прощелыги, он так и не понимал. Это было хуже всего. И придушить нельзя, и сбросить не дают. Вот - снова пришел очередной запрос. Просят дать отчет о том, что этот Ветров делал - в последние десять дней. А наделал он, как оказалось, много.


    Подполковник поднял трубку и вызвал капитана Глодьева, приказав, принести обобщенные результаты наблюдений.


    - Докладывай, что там собралось, - сразу затребовал он, как только вошел капитан.


    - С одной стороны, все указывает на вполне обыденные события, но их подборка - какая-то кривая. Вроде, собирался уехать надолго в Китай. По дороге - передумал и вернулся.


    Первое, что сделал по возвращению, - вытащил со свалки бывшего физика-теоретика, Тетришина Савелия Петровича. Вместе с его помощником.


    - Почему - бывшего?.. - перебил генерал.


    - Этого профессора, еще десять лет назад, отрешили от официальной науки. Перевез обоих в коттедж, вымыл, приодел и запустил на телевидение... с критикой Эйнштейна. Причем - оформил им восстановление паспортов очень быстро, организовав звонок из Думы. При негласном опросе, позвонивший депутат - так и не дал внятного ответа, почему он это сделал. Ветров - ему не звонил. Никто из коллег - не просил. Типа - узнал о таком безобразном отношении к научным кадрам и решил помочь. Откуда узнал - не помнит.


    Второе - купил помещение под офис и сейчас приводит его в порядок. Подал документы на открытие ООО 'Чистый мир'. Позиционирует - создание установок, способных, подчистую, уничтожать любой мусор. Вроде как, используя разработки Тетришина. Хотя тот - раньше о таком и не заикался. Нанял небезызвестного нам Соломон Израилевича Кштейна юристом и поручил ему проработку закупки полигона 'Кучино' в Балашихе и заброшенного депо 'Поварово-3', где когда-то ремонтировали локомотивы. Это недалеко от Зеленограда. Для этого - берет большой кредит. Как ни странно - дают.


    По отдельности - все эти дела, вроде, и не вызывают особого удивления, но вместе - создают какую-то нескладывающеюся картинку. Кроме этого, мы заметили, что, помимо нас и китайцев, за ним следит еще кто-то. Следят очень профессионально. Кто такие - пока не выяснили. Занимаемся. Сам Ветров - сейчас занят подбором секретарши и главбуха на свою фирму. Делает это на фирме у своей тетки. Если коротко - все.


    - Понятно. Оставьте отчет. Продолжайте наблюдение и выясните, что еще за третья сила объявилась. Все - свободен!


    Когда капитан вышел, подполковник тяжело вздохнул и открыл принесенный отчет...


 Интерлюдия 2.


    Начальник отдела Контроля реальности Российской Империи Истинного мира - злился!..


      Он искренне не понимал, почему налаженный механизм работы отдела начал разваливаться. Ну, зажал немного гайки, а то, ведь, совсем разболтались. Излишний либерализм в работе он не приветствовал.


     А нате вам! Уволилось почти половина сотрудников. В том числе - и куратор по миру из этой странной, изолированной ветки реальностей. И вот - сейчас его приемник даже толком не мог рассказать о новом 'Настройщике'.


 - Что вы там мямлите!? Конкретно, что сделано по вербовке 'Настройщика'?


     - На данный момент, определяем подходы. Очень сложный психотип для вербовки. Кроме того, местные спецслужбы тоже его пасут. И не только российские, но и китайские. Пока не понятно - почему... К тому же, в школе его уже хорошо натаскали, да и его врожденные возможности впечатляют. Просто так - не подойдешь.


     - А вы все же попробуйте подойти, именно, 'просто так'! - перебил он подчиненного. - Вечно измысливаете кучу трудностей, где их, может, и нет.


     - Если это - приказ, то завтра же сделаем, как вы хотите, - без промедления отреагировал подчиненный.


 Он явно не желал брать на себя никакой излишней ответственности. Особенно в деле 'Настройщика'. Еще неизвестно, как все повернется, а злить 'Настройщика' - себе дороже.


    - Да, приказ! Водите хороводы - вместо простого и понятного действия! Вполне возможно, что подопечный - патриот и понимает, как важно выстраивать лидерство России в междумирьи. Если нет, то выясните, что он хочет... за свою поддержку. Все! Работайте! - поставил точку в разговоре начальник.


     Глава 12


     Выбор секретарши, неожиданно, вылился в настоящий кастинг. На собеседование пришло - аж тридцать претенденток.


     Зайдя в зал заседаний, я обалдело уставился на эту толпу. Это что же получается - слишком хорошие условия предложил?.. Ладно, сам не подумал - самому все и разгребать.


     - Так. Милые дамы, прошу тех, кто печатает на клавиатуре одним пальчиком, покинуть это помещение, - сразу взял я максимально деловой тон.


     Ага. Девять кандидатур - отсеялось.


     - Теперь - тем, кто имеет детей, - налево и, соответственно, кто не имеет, - направо.


     Слева выстроилось десять претенденток, справа - одиннадцать.


     Подождав, пока дамы рассортируются, повернулся налево и кинул в них заклинание по снятию информации. Своеобразный блиц опрос на подсознательном уровне.


     После чего, подитожил:


     - Я понимаю, что это дискриминация, но, как мне не жаль, но вы, вы, вы и вы - мне не подходите. У вас очень часто болеют дети, а на работе придется находиться весь рабочий день. Иногда - и задерживаться. Так что - извините, но работа будет напряженной, а отпрашиваться я не разрешу. Единственно, кто знает делопроизводство в '1С' - может остаться. Есть еще одна должность - не со столь строгими временными рамками.


     Помимо указанных, вышло еще пять человек. Всего восемь - слева и одна - справа. Видимо, напряженная деятельность некоторых не прельщала. Две, уходя, выразили недовольство. Одна -типа, откуда он знает, как часто у меня дети болеют. Вторая - фактом, именно, дискриминации по 'детскому вопросу'.


     Осталось двенадцать. Ну, это - уже более-менее.


     - Будьте так добры, разберитесь с очередностью и входите в кабинет, по одной. Кто относит себя к специалистам, хорошо знакомым с 1С, но имеющих детей, пожалуйста, в конце. Первую в очереди - прошу за мной, - заходя в кабинет, сказал я.


     Вошла очень миловидная девица. Но, по мне, косметики было многовато.


     - Пожалуйста, присаживайтесь за компьютер. Включайте. Загружайте 'Word' и напечатайте произвольный текст, - попросил я первую претендентку.


     Та подошла к столу и, как ей казалось, неуловимым движением плеч - поддернула и так короткое платье. Обнажились более темные полоски чулок. Ну, там, где чулки заканчиваются, - они более плотные и отличаются по цвету. Сексуальненько, конечно, но посмотрим на ваши основные умения.


     Когда она уселась, открылись еще некоторые интересные места, а именно - довольно привлекательная грудь, третьего размера. На грани, но не до конца.


     Пока девица проводила манипуляции с компьютером, взглянул на нее истинным зрением. Да. Не ожидал! Никакого зверька я там не увидел. Четко и ясно просматривалась японская 'анимашка'. Молоденькая девочка в короткой клетчатой юбочке, с большой грудью, почти вываливающейся из-под туго обтягивающей маечки. С большими глазами и пепельного цвета волосами, схваченными в хвост. Пока я все это просматривал, девица проделала требуемые манипуляции с компьютером и напечатала какой-то текст. Вполне профессионально. Я не утерпел - и влез в более глубокий слой сознания. Уж сильно оттуда фонила какая-то мысль. Девушка о чем-то очень интенсивно думала.


     А там - сюрреалистическая картинка, где мы с данной девицей уже кувыркаемся в кровати. Да, уж... Это, может, и интересно, но не в данном аспекте. Мне нужна профессиональная секретарша - и не более.


     Девица обернулась и вопросительно на меня посмотрела.


     - Очень хорошо. На листочке запишите свой телефон для связи. Побеседовав со всеми, я сделаю выбор. Если это окажетесь вы, то я вам позвоню.


     - Лучше меня - вы никого не найдете, - зазывно глянув, уверенно заявила претендентка и, выходя из кабинета, игриво добавила. - Жду звонка...


     Интересно, почему она еще не работает. С такими данными и напором - давно должна была найти 'папика'. Я выключил компьютер и позвал следующую.


     Выяснилось, что еще четыре набирали текст не одним пальчиком - двумя. Естественно, я их занес в список 'на вылет'. Хотя сразу - никому ничего не говорил. Заканчивал такой же фразой, какую сказал первой претендентке. Одна из оставшихся явно была с магической закладкой. Это был первый приветик из междумирья. Еще одна - 'подсадная' из наших родных силовых структур. Я не очень понимал, чего они ко мне прицепились. Ведь явного криминала за мной не имелось. Из оставшихся трех - все же нашел подходящую кандидатуру. Девушка мальчишеского вида, с короткой стрижкой, в джинсах и легкомысленной маечке. Но она работала всеми десятью пальцами, владела стенографией и скорописью. Свободно ориентировалась в компьютере.


     Посмотрев на нее в истинном зрении, увидел - белочку. И звали ее, как ни странно, - Вера. Вера Самохина. Имя ' Вера', наверное, предопределяет будущею профессию. Сначала думал - снова чья-то подстава, но дополнительные копания ничего не выявили, кроме одной, не очень хорошей, информации. У девушки начала развиваться опухоль мозга. Поэтому - я ее спросил напрямую:


     - И как - такой ценный специалист - еще на свободе? Поссорилась с босом?


     - Нет. Просто наша фирма 'приказала долго жить'. Все уже устроились, а я выбираю, - не заморачиваясь на выдумывание экзотических причин, ответила она.


     - Ну и как?.. Я вам подхожу, - улыбаясь спросил я.


     - Вполне.


     - Тогда - договорились. Через три дня, приходи - вот, по этому адресу. Там будет наш офис, - протягивая отрывной листочек с адресом, сказал я. - И вот - еще что. Обязательно сходи и сделай КТ или МРТ головного мозга. Не спрашивай - зачем. Сейчас - это будет беспредметный разговор.


     - До свидания, - беря записку и посмотрев на меня уже с некоторой опаской, попрощалась она и вышла из кабинета.


     За ней из кабинета вышел и я. В зале заседаний сидели еще две молодые женщины.  


     - Извините, что заставил ждать. Прошу заходите.


     Расположившись в кабинете, я продолжил:


     - Если получится все, что я планирую, то мне понадобиться экономист. Планируется работа как с внутренними российскими заказчиками, так и с зарубежными. Всю кухню желательно знать 'от зубов'. Работа может быть дистанционной. Но, предупреждаю, слов: 'я не знаю', 'я такого не делала', 'я не успела' и тому подобных - я не должен услышать. После сказанного, сразу стало видно, что та, которая была по моложе, засомневалась. Я ждал. Наконец, ее сомнения сформировались, и оно, поднявшись, сказала:


     - Скорее всего - я не потяну. С зарубежьем я не работала. До свидания.


     Когда она вышла, я обратился к оставшейся претендентке:


     - Что ж... Если вы считаете, что справитесь, то прошу, через десять дней, вот - по этому адресу.


     В истинном зрении просматривалась - уточка. Состояние здоровья нормальное, но с признаками формирующегося переутомления. Ничего не говоря, я сбросил на нее малое лечебное заклинание. Потом надо будет поработать с ее детьми.


     Закончив с кастингом, я вернулся к вопросу по хакеру. Я уже выяснил, кто мне нужен, и собирался его посетить 'вживую'. Где он тихорится - я знал. Выйдя из офиса, я протопал до метро и спустился по эскалатору. Из метро - уже вышел не я, а детектив.


     Вышел на станции, около которой на стоянке у детектива была припаркована машина. Ехать было не далеко. Выбрал я индивидуума именно с нужными мне чертами характера. Мнил он себя гордой, свободной и красивой птицей - орлом. Но в истинном зрении просматривался - даже не гриф, а африканский марабу, из отряда 'падальщиков'. Подъехав к дому, где в настоящий момент находился нужный мне товарищ, я ему позвонил:


     - Здравствуйте, Юрий. Я бы хотел с вами встретиться и переговорить.


     - Кто вы такой? В моем списке абонентов - вы не значитесь. А разговаривать с незнакомыми - я не практикую, - довольно грубо ответил он мне.


     - Я мог бы сослаться на Гарика или Винта, но не буду этого делать, так как это будет неправдой. Я просто напомню тебе некое происшествие в ВТБ банке, случившееся ровно неделю назад, - вкрадчиво и с некоторой, еле уловимой, ноткой угрозы сказал я.


     В трубке повисло молчание.


     - Ладно. Давайте встретимся. Где и когда, - наконец ответил он.


     В голосе появилась ожидаемая напряженность. Ведь, он считал, что аферу с МТБ банком он провел чисто и никаких 'ниточек' к себе не оставил.


     - Да, прямо - сейчас. Я внизу. Припарковался около подъезда дома, в котором ты сейчас находишься, - таким же вкрадчивым тоном предложил я.


     Снова - молчание. Видимо, прилично струхнул наш орел.


     - Хорошо. Подымайтесь. Я, так понимаю, номер квартиры вам говорить не нужно, - несколько охрипшим голосом прервал он молчание.


     - Правильно понимаешь. И не суетись. Никаким спецслужбам я не отношусь, и мое предложение будет для тебя весьма интересным, - попытался успокоить его я. - Поднимаюсь.


     Когда мы, наконец, устроились на кухне снимаемой Юрием, для своих делишек, квартиры, я, без особых заходов, сделал предложение:


     - Мне, для проведение неких финансовых операций, требуется специалист - твоего уровня. Надеюсь, я выбрал правильно и ты - лучший? Или я ошибаюсь - и обратился не по адресу?


     Хотя было видно, что Юрий трусит, но мое предположение, что есть кто-то лучше, - его возмутило:


     - Красный диплом Московского Государственного Университета имени Ломоносова, это вам - не в тапки пописать. Если вы знаете о ВТБ, то понимаете, что мой уровень - гораздо лучше, чем у всех этих свистунов с просторов Инета.


     - Что ж... я рад. Предложение мое будет простое. Со счетов, некоторых крупных банков США, нужно будет периодически снимать некое количество денег и переводить их на нужные нам счета. Главная твоя задача будет не в проникновении, а в качественном заметании следов. Актуальные логины и пароли для входа я тебе буду предоставлять. И пароли - не простых администраторов, а Super User администраторов. Откуда, как и почему - тебя волновать не должно. Твое дело будет - провести перевод средств и замести следы так, чтобы к конечным счетам они не привели. Оплату возьмешь с тех же счетов. Только - не наглей. Мне не нужно рождение супермиллионера, на которого тут же выйдут все спецслужбы мира, включая наши родные.


     Пока мой визави переваривал полученную информацию, я спокойно попил предложенного в начале беседы чая. Было видно, что вопросов у него - вагон и маленькая тележка. Но он прекрасно понимал - ответов не получит.


     Наконец, внутренняя борьба закончилась. Как и предполагалось - алчность и самомнение победило:


     - Я согласен. Когда нужно будет начать?


     - Основные операции начнем... где-то через месяц. А пока, вот - тебе логин и пароль SuperUser-а Bank of America. Действует сегодня до двадцати четырех ноль-ноль. Потренируйся. А я посмотрю на результаты. Организуй для себя счет и переведи туда сто-двести тысяч долларов. Для начала - хватит. Это - будет твой аванс. Если за месяц тебя не найдут - будем работать. На этом - все, - записывая на бумажке логин и пароль, сказал я.


     Естественно, на бумажке не останется никаких отпечатков. Почерк - то же не мой. На время разговора - я блокировал всю мобильную связь и Интернет контент. Окна заставил мелко вибрировать.


     После ухода этого странного посетителя, Юрий Долин еще долго сидел, обдумывая ситуацию. Вертел и так, и этак, но к окончательному выводу - не пришел. Все было очень похоже на 'подставу', но очень странную. И главная странность - зачем он этому человеку, если он свободно добывает столь секретные данные? Явно, что где-то 'зарыта собака'. Потом он пришел к выводу, что странный посетитель, попросту, разделил процесс на несколько стадий. Для большей надежности. Кто-то взламывает защиту. Кто-то выводит средства и заметает следы. Кто-то использует эти средства для чего-то другого. Решив так, Юрий повеселел и стал готовиться к тестовому использованию полученных данных. Стало даже интересно...


     Я же, проведя через метро обратное преобразование внешности, вернулся на фирму к тете. Пока это была моя база. Собственный офис будет готов к концу недели. Я мог бы и прямо сейчас все привести в нужный вид, но, при столь пристальном ко мне внимании, делать этого не стоило.


     Подходило время, когда на фирму придут студенты со своими проектами. Набралось их пять человек. Поговорил с каждым. Заплатил тоже каждому, договорившись, что авторских претензий не будет. Потом еще раз просмотрел проекты и выбрал тот, где внутренняя поверхность стен была оформлена в виде разноразмерных пирамид. Применю - интересный материал, называется - 'гибкое дерево'. Удивительно гибкий. Ему можно придавать любые абстрактные формы. Состоит из сэндвич-плиток. Видок получался довольно интересный.


     В некоторые втисну небольшие катушки Теслы - будут, раз от раза, постреливать мелкими молниями. Сделаю подсветку светодиодами. Разного цвета и разными его оттенками. При загрузке - будет светить зеленым. После загрузки - станет желтеть. Молнии будут постреливать чаще. Потом - красный и темнота с молниями.


     'Зеленую' фазу смогут наблюдать все шоферы мусоровозов. 'Желтую' - те из них, кто приедет с мусором последним в цикле и операторы 'установки'. Будут и такие персонажи. Они же на своих мониторах будут видеть начало 'красной' фазы. Надо же создать канал для любителей собирать информацию. Вот - пусть и собирают.


     Пол сделаю из, так называемой, 'живой плитки''. Эта плитка реагирует на шаги или прикосновения, меняя цвет и рисунок. Поверхность выполнена из закаленного стекла. То, что неустойчива к высоким нагрузкам, - не беда - доработаю. Зато визуальный эффект будет на загляденье. Представьте, при проходе человека или проезде машины - пол меняет цвет и узоры. Класс!..


     Дальше наступило время действий.


     К концу недели - открыли офис. Тогда же - появилась Вера. Явно расстроенная.


     Поздоровавшись, она сразу 'взяла быка за рога':


     - Евгений Михайлович, как вы узнали, что со мной 'не все - слава Богу'?


     - Верочка. Можно я буду так вас называть? - задал я встречный вопрос.


     - Да. Я не возражаю.


     Получив соласие, я продолжил:


     - Если помнишь, то некоторые претендентки на твое место удивлялись, что я знаю о болезнях их детей. Так вот - природа одарила меня некоторым свойством - я чувствую эмоциональное состояние человека, а иногда и причины, которые к такому состоянию привели. Чаще всего, сам человек этого еще может и не ощущать, но - на подсознательном уровне - уже все проявилось. Только не причисляй меня к экстрасенсам! Я не принадлежу к этой народности. А причины - чаще всего, это какая-либо болезнь. Сама понимаешь, что если бы я тебе, еще тогда, заявил, что ты больна, то этому заявлению ты бы не поверила и, скорее всего, сегодня сюда бы не пришла. Поэтому - так и поступил.


     Я, конечно, несколько отступил от истины, но, пока, это оправдано. Дальше - будет видно.


     - А что мне сейчас делать? Врач сказал, что опухоль растет и, если ничего не делать, он не может спрогнозировать последствия. Предложил операцию - прямо сейчас и сказал, что если всё будет хорошо прооперированно и опухоль чисто убрана, то последствия будут минимальными. Тем более, что у них сейчас есть самое передовое оборудование - гамма-нож и кибер-нож. Так что процент того, что после операции будет дальнейший рост или рецидив, - почти нулевой, - глядя на меня с надеждой, сообщила Верочка.


     Она явно подозревала, что я ей могу что-то предложить - помимо операции.


     - Верочка, давай договоримся. Не зависимо - будешь ли ты у меня работать или нет - я тебе помогу. Но с одним условием - полный молчок о том, кто тебе помог. 'Никому, нигде и никогда', - сказал я и стал ждать ответа.


     - Да, согласна, - ответила она с облегчением.


     Видимо думала, что могу отказать или просто не смогу помочь.


     - Тогда пошли в мой кабинет, - пригасил я ее и открыл дверь.


     Процесс наложения среднего лечебного заклинания прошел ожидаемо хорошо. Как я уже говорил, лечебная магия мне нравилась более всего, поэтому, наверное, и давалась легче других.


     - Все! - сказал я, после десяти минут сидения друг перед другом. - Через две недели - снова сделаешь МРТ и сходишь к тому же врачу. Только, когда посещаешь врачей, помни: возможности медицины безграничны! Ограничены финансовые возможности пациентов. А теперь - просвети меня. Ты будешь у меня работать или нет?


     - Да. Работать у вас я буду в любом случае, - несколько заторможено ответила она, явно прислушиваясь к своему состоянию.


     - Сейчас ты ничего не почувствуешь. Да и в дальнейшем тоже. Только, может быть, сон будет тревожный. Не более, - видя ее потуги, что-то почувствовать, сказал я. - Ну, если будешь работать, тогда иди осваивать свое рабочее место. Ты его видела перед дверью в мой кабинет. Будешь последним блокпостом для особо неугодных посетителей, - попробовал я пошутить.


     - Ага. Закрою грудью, - облегченно рассмеялась она, покосившись на свой неполный второй размер.


     В свой кабинет уже заехал Соломон Израилевич и главбух, которую он же и нашел. Проверка показала, что дама действительно профессионалка своего дела и от Соломон Израилевича - независима. Проверка самого Соломон Израилевича, на этот предмет, выявила, что Галина Васильевна - его давнишняя и неразделенная любовь. Они, оказывается, в школе учились в одном классе. Потом, конечно, жизнь их разбросала, но недавно Соломон Израилевич встретил ее вновь - и угольки бывших чувств охватила поволока огоньков. Галина Васильевна недавно овдовела, так что - 'Бог в помощь'. Как он сумел ее уговорить сменить место работы - я не знаю, но сумел. В первую же встречу - я ее подлечил. Привел все процессы в норму, соответствующую возрасту, и подправил зрение. Она очень удивилась, когда на второй день работы стала плохо видеть в очках - и прекрасно без них. Соломон Израилевич смотрел на нее - как кот на сметану и шутил типа: 'то ли еще будет!'.


     Да, кстати, офис всем понравился. Но все вопросы - я заземлил.


     Комендантша тоже отметилась. Поохала, повосхищалась - и попросила телефончик бригадира. Впечатлилась - значит. Телефончик я ей дал, но, боюсь, пошлют ее - не совсем туда, куда она привыкла ходить. Этим телефоном управлял специальный дух или по-нашему - искин, спроектированный именно для таких ситуаций. Отличить, что с ними разговаривает не человек, никто не сможет. Чтобы не путаться дальше, буду называть искины - духами.


     Никто не заметил, что комнаты - несколько больше, чем должны были быть. И, думаю, не заметят. Очень уж нелогично для нашего мира. Соответственно, защиты наваял самой разной - и от всего, чего можно. Воплотил все свои фантазии. Паранойю, вроде, удовлетворил. А что?.. Мир вокруг - не располагает к благодушию! Тепляков тут ввернул бы очередной анекдот. Впрочем, я и сам могу:


     'В психбольнице больные смотрят утром по телику новости.


     Один вдруг хлопает себя по коленке: - Хорошо, что я в психушке!


     За его спиной санитары друг другу: - Да... Этот, кажись, выздоровел.'


     Время шло...


     За месяц - дела сдвинулись довольно значительно. Соломон Израилевич таки-сумел заключить все требуемые договора - и мы начали строительство двух цехов в 'Кучино'. Пока что - сделали фундамент и возвели каркас из метало-профиля. Сейчас - делают из SIP-панелей стены. Классная панельно-каркасная технология. Причем - стоимость материала сравнительно невысока, что пока тоже важно.


     Первый цех будет стоять входом в сторону въезда на полигон, второй - входом в сторону свалки. В одну линию. Между ними - здание управления.


     Всю бутафорию буду заказывать через третьи руки и потом привозить под видом мусора.


     Монтировать придется самому. Сейчас - составляю что-то, типа макроса для сборки модуля по бутафории. Потом - сделаю привязку девайсов к действию с ними. Если не поняли, то первый блок, из множества подобных последующих, придется собирать - почти вручную, с записью действий. Далее - привязка к месту и запуск магического макроса на повторение всех записанных действий. А их установка со смещением - это уже значительно проще. Вот, такая, вот - рутина.


     Когда постигал магию, все ждал, когда же мне расскажут Самую Главную Тайну. Ну, ту, которая дает возможность все делать - 'одним щелчком'! Пока - не дождался. И начинаю подозревать, что нет таковой универсальной формулы для 'нехочух'.


     Дней пять назад - ажиотаж немного спал. Появилось свободное время - и руки дошли до нового знания. Ну, то, которое вызвало головную боль в день 'кастинга'. Протестировал. Оказалось - очень интересной штучкой. Как раз, из раздела умений 'Настройщика'. Решил провести эксперимент. В свое время, начитался о попаданцах в ВОВ и ходоках к Сталину. Решил начать с чего-нибудь такого. Подобрал несколько реальностей, максимально похожих на нашу, и запустил туда духа-поисковика. И вот - сегодня тот сообщил, что нашел то, что я искал.


     А искал я в этих мирах персону для своего эксперимента. Как понимаете, мне нужен был человек с определенным складом ума. Он должен был негативно относиться к распаду СССР, быть в определенной степени патриотом (но не националистом), сожалеть о столь негативном начале ВОВ и подсознательно желать это изменить. Плюс - иметь авантюрную жилку, но, при этом, ценить дружбу и преданность. А также - его организм должен соответствовать некоторым, чисто медицинским, параметрам, причем - его возраст не должен превышать сорока пяти лет.


     На мое счастье - такой товарищ отыскался. Это был некий Виталий Дубинин из 2015-ого года, живший в одной из выбранных реальностей.


     Принял решение - для начала, сотворить чисто информационную связь.


     Сосредоточившись - отыскал кремлевскую телефонную линию. В этой реальности было 18 июня 1941 года. Потом - отыскал абонента 'номер два'. Виталий Дубинин медленно и печально двигался в пробке по Рижской эстакаде в своем 2015-ом году. Теперь - перехват звонка Сталина и соединение его с мобильником Дубинина.


     Так - вызов пошел. Есть! Диалог начался:


     '- Слушаю, Батоныч! Володь, я сейчас за рулем, хотя и в пробке, но впереди просвет виден, поэтому долго говорить не могу. Так что - если ты опять заведешь свою песню - насчет поездки на рыбалку в Финляндию или, там, Ирландию - то можешь успокоиться. Я уже еду в Испанию, на Коста-Бланка, в Бенидорм. Отель 'Гран дельфин', четыре звезды - все, как я люблю. Сегодня утром отдал в турагентство все документы и паспорт. Так что - ни в Финляндию, ни в Ирландию, ни даже на Карибы - я с тобой не поеду. Все, пока!


     - А ви в каком наркомате работаете?


     - Под Иосифа Виссарионовича работаете? А что, похоже. Ну, про самого Сталина не знаю, но на то, как его Закариадзе в 'Освобождении' изображал, вполне тянет.


     - А что такое... 'освобождение'?..


     На этом - я отключился...


     Не знаю, к чему приведет эксперимент, но попробовать очень хотелось. Запустил еще одного подготовленного духа на запись и отслеживание. Потом прослушаю сокращенный вариант. Интересно будет - до чего они договорятся?!. Также запрограммировал духа на возможность возобновления связи со стороны Сталина. Мало ли - этот Дубинин начнет тупить. Задействовал все три девайса Дубинина. Мобильник, планшет и стационарный рабочий телефон.


     Сам - вернулся к делам насущным. Зашевелилась мусорная мафия. Можно было, конечно, их всех отыскать - и самому, но решил предоставить им возможность - начать первыми.


     Верочка еще только нарабатывала базу клиентов - и все звонки перенаправляла на меня. Потом - я ей говорил, к какому типу относится тот или иной клиент и что, в следующий раз, ему требуется отвечать.


     - Это директор 'Чистого мира'?.. - прозвучал в трубке вопрос, заданный довольно грубым тоном.


     - А что - вы звонили в какое-то другое место? - немного иронично ответил я.


     - Ты это, давай, из себя умника не строй, а то рога-то пообломаем, - выдала в ответ трубка.


     - Ладно, пошутили - и хорош. Что от меня нужно столь грубым господам?


     - Ты, это... Приезжай к нам. Шеф желает с тобой перетереть. Ты, это... влез в чужой огород. Нехорошо. Сначала нужно было попросить разрешение, - вещала трубка.


     - Дорогой. Сам - я никуда не поеду, - перебил я. - Хотите - приезжайте ко мне. Нет - я могу прислать полномочного представителя и с ним, как вы выражаетесь, 'перетрете'.


     - Ну, ты, борзой! Ты даже не представляешь, куда влез. Если мы приедем - от твоего офиса мало чего останется! Так что - руки в ноги и бегом к нам! - взорвалась возмущением трубка.


     - Дорогой. В таком тоне - со мной не разговаривают. До свидания, - ответил я и положил трубку.


     Пять минут до следующего звонка - я настраивал защиту офиса на непропуск определенных личностей. Войдя в холл бизнес-центра, они тут же получат посыл - и вернутся к себе.


     Дух уже определил всех персонажей этой группировки. Как только начался разговор, он вычислил источник, и, к моменту приглашения к ним, я уже знал - где, кто и сколько. А то, что следующий звонок буден, не сомневался ни секунды.


     Среагировала одна из самых криминализированных групп, крутящихся в мусорном бизнесе. Как их еще до сих пор не 'обнулили' - не понятно. Вроде - уже не девяностые.


     Телефон зазвонил снова.


     - Ты это... зря трубку бросаешь. К тебе уже поехали. Мы по-хорошему хотели, но с борзыми - у нас разговор короткий, - прогундосила трубка.


     - Хорошо. Жду, - сказал я и снова отключился.


     Естественно, они до нас - так и не добрались. Дух зафиксировал три попытки, с промежутком в полтора часа. Товарищи заходили в холл бизнес-центра на первом этаже, получали посыл - и ехали назад к себе. Объяснить толком свое поведение они, естественно, не могли. К концу дня, снова позвонили. Тон был несколько удивленный, но все равно агрессивный.


     - Ты это... Присылай свое... доверенное лицо, - начал невидимый собеседник.- Счас адрес дам.


     - Не надо - я знаю, где вас искать, - ответил я и снова прервал связь.


     Пройдя через метро, я сменил личину еще на одну, которую создал, именно, для таких случаев.


     Из метро вышел типичный чеховский интеллигент. Бородка, пенсне, шляпа а-ля начало двадцатого века. Это - я для прикола. Такого - сразу бить не начнут. Удивление помешает.


     Так что - когда я заявился по нужному адресу, была минута молчания. От удивления - в кабинет босса меня провели без комментариев, только все встречные пялились, как на чучело.


     Шеф тоже не сразу заговорил. Начал с вопроса:


     - Уважаемый, вы от Ветрова?..


     - Да. От него, и, чтобы долго не водить хоровод, предлагаю два варианта - как нам разойтись. Первый - мы переводим вам пятьдесят миллионов долларов, а вы оставляете мусор нам. Второй - мы вас 'зачищаем'. Не бойтесь - не физически. Просто нашлем морок - и будите вы и все ваши люди говорить... только правду, - не заморачиваясь на политесы, заявил я. Несоответствие оболочки содержанию - привело шефа в ступор. Ну, никак не ожидал он таких речей от гражданина - столь интеллигентного вида. Потом отошел и заржал. Отсмеявшись, он заявил:


     - Спасибо, повеселили. Только передай своему боссу, что будет третий вариант: зачистка - и не вы нас, а мы вас - и, притом, физически.


     - Жаль, что полученный опыт - вас ничему не научил, - сказал я на прощание.


     Встал и ушел. Помешать мне это сделать никто не смог...


     Так что - через два дня, на НТВ началось шоу. Дух подстроил, чтобы один из команды этого идиота попался по мелочи. В отделении начали его 'крутить' на признание совершения этой мелочевки - и раскрутили такое, что схватились за голову и быстренько спихнули дело в прокуратуру.


     Шоу набирало обороты. Признания сыпались - как из рога изобилия. Первый задержанный сдал нескольких подельников. Те тоже не остановились. Выпучив глаза - резали правду матку, отвечая даже на самые неприятные вопросы. Прокурорские, решившие, что это - их заслуга, тут же выбросили происходящее на телеканалы (в первую очередь - на НТВ). В общем, к концу недели - сидели все, включая босса. И сроки им светили неслабые.


     Босс 'засветил' всех, кто его 'крышевал', и выложил всю подноготную мусорного бизнеса. Только вот - что они 'наехали' на 'Чистый мир' - все забыли... напрочь! Шеф и несколько его приближенных долго не прожили. В 'Бутырке' прошла череда несчастных случаев - со смертельным исходом и нескольких самоубийств. Кто-то неудачно упал с кровати и свернул себе шею, кто-то споткнулся и упал, ударившись головою так, что душа покинула тело и тому подобное.


     Я к этому - не имел никакого отношения. Мягко выражаясь, то, что начали выбалтывать сидельцы, кое-кому сильно не понравилось. Но примазаться стоило. С помощью духа, я пустил слушок, что без 'Чистого мира' - тут не обошлось. Неявные, такие, намеки, что сию контору не стоит трогать, а то может случиться... 'дежавю'. Так что - боссы еще двух компаний, к которым невзначай зашел 'Чехов', согласились на сто миллионов отступных на каждого и ушли из этого бизнеса. Юрочка сработал профессионально. Тихая паника в нескольких американских банках, пока, прошла в закрытом режиме. Их собственная безопасность поработала очень даже хорошо, но результатов не получила. Выяснили только то, что кто-то из персонала сливает информацию на сторону. Искать не перестали, но поиски проводили совершенно не в том направлении.


     Параллельно - продолжал свой эксперимент. Вечерком, на третий день после запуска, я прослушал выжимку разговоров Сталина и Дубинина. Их общение не захлебнулось и уже привело к некоторым результатам. Напрашивался следующий шаг. Настроившись на Дубинина, я выяснил, что он находиться в гостинице поселка под названием 'Бульково' (это - под Брестом, в Беларуси). Ясно - 'не вынесла душа поэта' - понеслась она по кочкам. Правильно, товарищ Дубинин, вперед на мины - награды будут потом! Я уже понял, что задумал этот персонаж, и решил помочь.


     Дух снял с него матрицу и схоронил в базе данных.


     Последующие изменения - тоже будет считывать с накоплением и периодичностью в одну минуту. Изменения много места не займут. Каждый час, они будут сбрасываться в базу данных, корректируя матрицу. Если что - восстановится все, до последней минуты.


     Утро начал с отслеживания телодвижений Дубинина. Тот подскочил довольно рано. Запрограммированный дух разбудил и меня. Поднапрягся - и соорудил, примерно, в двухстах метрах от поселка, проход из 2015-ого в 1941-ый, и стал ждать. Дубинин не подвел. Направился именно туда, куда надо - в Брестскую крепость. При его подъезде к точке перехода - активировал портал.


     Ну что, дорогой товарищ, добро пожаловать - в 1941-ый!


     Только я занялся повседневными делами, как дух доложил, что Дубинина приложило бомбой. Пришлось заниматься заливкой его матрицы назад в тело, обретающееся в 2015-ом году. Хотя это уже была - несколько другая реальность.


     Попутно - потренировался в склеивании реальностей. Научился этому я еще на учебе. Действие в принципе простое, но очень уж занудное. Для склеивания нужно найти не менее трех точек воздействия и активировать их. Точки должны быть общими для обеих реальностей. Чем больше точек, тем быстрее реальности склеиваются. Я определил, что пять - самое то. При трех иногда возникает флаттер. Провозился больше часа. При таком склеивании для того, кто не теряет память возникает знаменитый эффект бабочки. Как только я это сделал, дух доложил, что Сталин пытается самостоятельно соединился с Дубининым.


     Организовал связь. Послушав некоторое время их диалог, я отключился. Нет, товарищ Дубинин, так просто - вы от меня не отделаетесь. Духу приказал отслеживать его перемещения и, если тот окажется в Брестской крепости, сразу меня известить. Что и произошло - часа через три. Подключившись, я увидел, как товарищ Дубинин обследует красноармейский клуб 84-ого стрелкового полка (ныне - Гарнизонный Свято-Николаевский собор). На его вход - и настроил портал. Сработало. Действуйте, товарищ Дубинин!..


     Через час, дух доложил, что товарища попаданца - снова приложило бомбой!..


     Елки-палки, ну что за дела!..


     Снова переливаю матрицу. Отслаивается еще одна реальность. Склеиваю. Как выяснил, участие  Дубинина повлияло - ВОВ закончилось десятого ноября тысяча девятьсот сорок четвертого года! 


     Так дело - не пойдет! Надо это дело автоматизировать еще больше. Настраиваю духа, чтобы он самостоятельно организовывал связь, при попытках Сталина связаться, и, хотя бы по минимуму, присматривал за Дубининым. Иначе - я только и буду, что заниматься этим гражданином, которого пять раз на день будут убивать. Вот - что значит, плохо подготовиться. В следующий раз - надо будет тщетельней. Потом - вроде, все на несколько дней стабилизировалось. С тем что вытворял товарищ Дубинин можете ознакомиться здесь - https://fantasy-worlds.org/lib/id24249/read/


     Приехал Савелий Петрович. Он пообщался с членами своей бывшей команды и почти со всеми договорился о восстановлении сотрудничества. Теперь пришел решать вопрос с арендой помещения для лаборатории.


     - Я знаю, что ваши дела - двигаются. Хотелось бы сдвинуть с мертвой точки - и мои, - сказал он, оглядывая мой кабинет (здесь он был в первый раз).


     - Не ваши, а наши. Как я понимаю, вы уже подобрали помещение под лабораторию?


     - Лучше - я нашел полностью оснащенную лабораторию, которую могут сдать в аренду.


     - Нет проблем! Возьмите у Соломона Израилевича наши реквизиты и приносите договор мне на подпись. Заодно - проконсультируйтесь у него по этому вопросу. Он - наш штатный юрист. Слушайте, меня давно мучает один вопрос. Где Тепляков брал анекдоты?.. Ведь, круг общения на свалке - весьма ограничен.


     - Не поверите. Не знаю. Сам часто удивлялся. Может, сам придумывает.


     - И еще - если не секрет - что вы хотите получить в своей лаборатории?


     - Ну, какой секрет... Понимаете, я когда то, разрабатывая теорию времени, получил в одной из формул очень интересный интеграл. У него пределы - от минус бесконечности до плюс бесконечности. Так вот - когда этот предел проходит через ноль, возникает интересное его решение, - сразу сел на своего конька Савелий Петрович. Но я не дал ему разогнаться:


     - Все понял. Стазис. А для чего он вам нужен?


     Савелий Петрович удивленно на меня посмотрел и ответил:


     - Первый раз встречаю человека, который бы понял все - с полуслова. Очень удивительно. А нужен он мне для сохранения ДНК. Более подробно - я расскажу вам в другой раз. Я сегодня назначил еще одну встречу. Опаздывать... не хотелось бы.


     - Хорошо. Но как-нибудь - освободите время для разговора.


     - Непременно.


     На том - и расстались...


     Глава 13


  Две ночи монтировал бутафорию. Очень уж хотелось приколоться. Утром третьего дня, быстренько прогнал тест. Получилось все вполне правдоподобно и смотрелось весьма зрелищно.


    На следующий день, назначил пробный запуск. Пригласил прессу, телевизионщиков и нескольких блогеров, активно работающих в мусорной теме. Московскую администрацию тоже предупредил о запуске проекта. От них прибыл какой-то мелкий чиновник. Там явно не верили, что из этой затеи выйдет что-то толковое. С нашей стороны - были я, Савелий Петрович и Соломон Израилевич, который тоже захотел все посмотреть. Естественно, пришло довольно много жителей Балашихи, потому как этот вопрос был для них весьма животрепещущим.


    У нас к этому дню уже был договор с перевозчиками мусора. Установили тариф: две тысячи - с машины. Не вашим - не нашим.


    Сначала дал всем поснимать внутренности, потом дал отмашку на загрузку мусора. В течение часа - вогнали двадцать пять машин. Народ весьма заинтересованно отслеживал весь процесс. Наконец, двери цеха закрыли. Отогнал особо назойливых за 'безопасный' периметр - и запустил бутафорию. Пять секунд феерии из молний - самого различного вида и размера - впечатлили всех! Открыли цех - и дали полюбоваться девственной чистотой. Мусор - как корова языком слизала!.. Все снова впечатлились и закидали Савелий Петровича вопросами.


    Тот, в ответ, начал выдавать такую заумь, что быстро свел все вопросы 'в ноль'. Что выдадут впоследствии комментаторы - я даже не берусь предположить, но это - явно будет жуть несусветная!.. В общем, процесс пошел.


    Запустили и второй цех, который начал очистку полигона. Самыми довольными были, как раз, жители Балашихи, которые убедились, что на, этот раз, никто и никого не обманывает, а, действительно, делают, что обещали.


    После полученной от Савелия Петровича зауми, пресса активно переключилась на них. Думаю, эти интервью внесут вполне оптимистичные нотки в репортажи.


 Снова дал о себе знать Дубинин. Какого-то не стандартного я сотворил попаденца! Нет бы - как все, попасть и тихонечко 'прогрессортвовать'. Но нет - лезет во все дырки....


    В середине третьего дня (если считать от последней смерти от бомбы), товарищ Дубинин снова нарвался на неприятности. Он присоединился к группе окруженцев, пробивающихся к линии фронта. Группа собралась активная и не просто пробиралась к своим, но и, по мере возможности, гадила немцам.


    Он полез смотреть, кого они прихватили, при нападении на немецкий конвой из двух машин - тентового грузовика и легковушки. Всех, кто был в грузовике, покрошили влет. В 'Опеле' оказался фриц, сопровождающий ящик с секретными документами. Ящик был оснащен системой ликвидации. Оной фриц - и воспользовался...


    Перезолил матрицу Дубинина. Провел склейку. Реальность получилась интересной: BOB закончилась 11 сентября 1944-ом; Сталин умер в 1957-ом; В 1950-ом изменилось деление СССР. Были убраны национальные республики и созданы территориальные образования. Но Союз, все равно, развалился. Хотя и на двадцать лет позже и со значительно меньшими территориальными потерями...


    Снова состоялся разговор с вождем.


    Дух доложил, что в команду Дубинина напрашивается его друг и начальник - Владимир Петрович Бат. Дубинин тому ничего не обещал, но решил попробовать. Ведь он не знает системы - и теперь гадает, пропустят их двоих или все 'заточено' только под него. Пробиваться в 41-ый они решили на 'Гелендвагене', загрузив его горой распечаток по истории и кучей оружия в багажнике.


    Ну, так - так-так. База данных пополнилась матрицей Бата. Определил возможное окно в окрестностях Клецка и задал духу программу отслеживания действий этих ухарей. Как только они там объявились - откорректировал положение и запустил граждан в 1941-ый год.


    На следующий день, после запуска мусорного проекта, прошелся по новостным каналам. На довольно многих - это событие отметили. Одни - скуповато, другие - вполне достойно. Но, так как толком никто объяснений Савелия Петровича не понял, гадали - действительно ли все так, как представляется, или это - только пиар. Некоторые пригласили экспертов, которые тут же накинулись на Савелия Петровича, обвиняя его во всевозможных грехах и обзывая шарлатаном. Часть каналов - решило взять это событие на контроль. Ну - и хорошо. Пусть контролируют.


    Один из 'академиков' даже предположил, что все это - большой обман. Просто под цехами - большие котлованы, в которые и сбрасывается мусор. Он же и предположил, что, если провести подкоп, все и выяснится. А делать подкоп - мы, конечно, не разрешим. Да... Товарищ, ну просто, огромного ума. Тут же нашлись энтузиасты и начали выводить нас 'на чистую воду'. Примчались на полигон и стали требовать разрешение на подкоп. Естественно, я разрешил. Только напутствовал:


    - 'Пилите, Шура, пилите. Они внутри - золотые!'


    Тут же вертелся видеооператор какого-то канала, снимая весь процесс. Несколько дней шли сводки - как с места боев! Типа - сегодня энтузиасты выкопали яму, глубиной в три метра, в пяти метрах от стены цеха. Сегодня - прошли два метра под землей, в сторону цеха. И так далее. Вот, такой, дурдом! Тем более - я их заставил все делать 'по науке', с укреплением стенок и потолка подкопа брусьями, которые подбрасывал им - я... Не хватало мне тут несчастного случая с завалом и жертвами. В полный рост, а не кроличью нору! Даже провел туда электричество и, по мере продвижения, подвешивал лампочки. Буду потом - экскурсии водить!


    По этому поводу - народ в Интернете изгалялся 'по полной'. Даже ставки делали - как долго они будут копать и до чего же они все же докопаются. До котлованов или до Москвы?.. Сам же занялся планированием того, что должно возникнуть на месте свалки. А планировал я построить там большой городской квартал, который должен был впитать в себя все самые передовые технологии.


    Сегодня собрались все откликнувшиеся. Сие заседание проводил в конференц-зале бизнес центра. Желающих набралось довольно много.


    - Я не буду рассказывать вам сказки про Нью-Васюки, а сразу - перейду к делу. Как вы знаете, полигон, можно сказать, находится прямо на окраине Кучино. Действующий мусоросжигательный завод и его недостроенный собрат уже закрыты за ненадобностью и вскоре будут перепрофилированы. Специфика же будущего строительства должна учитывать:


    Первое, на месте полигона будет строиться новый современный городской квартал. С дальнейшим развитием в город-спутник. Соответственно, проект должен учитывать возможность развития в сторону Москвы, - начал я вещать свои предложения, после последних слов которых народ зашушукался.


    Второе, все подземные коммуникации должны быть обслуживаемыми там же - под землей. И канализация, и тепло, и связь, и все прочее. Эксплуатирующий персонал должен иметь там возможность прямохождения и достаточно пространства для ведения работ. Систему очистки канализационных стоков тоже применим не стандартную.


    Третье, сразу планируйте станцию метро, - народ заволновался еще больше (явно никто не ожидал такого комплексного и основательного подхода). - Будем дотягиваться до ближайшей ветки Москвы.


    Четвертое, сразу планируйте всю социальную инфраструктуру. Школу, детский сад, бассейн, почту, детскую и взрослую поликлиники и тому подобное. Не забудьте о гостиницах. Никакого жилья на первых этажах. Офисы, мелкие магазины и прочее. В центре небоскреб. На его этажах - ничего не планировать. Должна быть дана возможность последующей свободной перепланировки. Этажность - сто этажей! Под его строительство у меня припасена новейшая технология, так что - за надежность не беспокойтесь. Не страшны ни землетрясения, ни заблудившиеся самолеты...


    Рассказывать, что небоскреб будет усилен как внутри, так и снаружи специальным силовым полем, способным в аварийном режиме поглощать любые виды энергии и запитываться от специального мини-реактора, я не стал. Пока - рановато...


    - Сразу скажу - финансовая составляющая решена. По мере надобности, требуемые суммы будут выделяться подрядчикам, взявшимся за осуществления того или иного элемента плана. Как понимаете, первый этап - проектные разработки. Каждый из вас - волен выбрать любой объект и заняться его проектом, но все должны согласовывать свои действия с главным подрядчиком, отвечающим за весь проект в целом. Кто это будет - решайте сами. Но, учтите, никакой халявы и закапывания денег - не будет!.. Тем более, скорее всего, проект будет на контроле у Самого, - резюмировал я, указав пальцем на потолок, и, выдержав паузу, продолжил: - Поэтому - перед уходом, каждой группе выдадут ТЗ на диске. Затем - пауза на две недели - и, прошу, с предложениями сюда же. Ровно через две недели. Время - тоже. Просьба - к этому времени, если получится, определиться с главным подрядчиком. Если не получится - претендентов, попрошу, предоставить свои бизнес-планы. Будем решать сами.


    Дальше пошли, обычные в таком деле, вопросы-ответы.


    Когда все потянулись к выходу, мой слух из разноголосного гомона ухватил фразу:


    'А, вы знаете, я начинаю верить в то, что все, что они делают, - настоящее. Больно уж конкретные планы у этой компании. Думаю, они вычистят не только этот полигон, но и все остальные - и построят не только один этот квартал. Мы будем с ними работать!'


    После ухода этой толпы - сел и задумался.


    Задумался о том, что, наверное, зря я согласился на совмещение должностей. Вал требуемых бюрократических манипуляций, по мере расширения деятельности, нарастал - и даже не прямо пропорционально, а по экспоненте! Завтра, например, нужно начинать работу по 'Поварово-3', а тут еще - и Савелий Петрович начал разворачивать свое направление. По 'Поварово-3' - получили предварительное 'добро' на работу с радиоактивными и особо токсичными отходами. Я уже передумал - их просто сбрасывать - как мусор. Будем складировать, с предварительной сортировкой.


    Урывками, я пытаюсь сделать молекулярный расщепитель, чтобы, разобрав отходы на составляющие, впоследствии эти составляющие продавать. Для этого - пытаюсь создать банды нанороботов, сориентированных на извлечение требуемых материалов. Пока - получается плохо. Энергетический баланс не вытанцовывается, да и отвлекают постоянно.


    Завтра, например, после обеда, Савелий Петрович собирает пресс-конференцию. Придется организовывать - и надо поприсутствовать, а то его иногда заносит на поворотах. Особенно, в общении с 'коллегами'. Думаю, пришло время подыскивать 'директора'. Мне эта бюрократическая рутина - надоела! Вот запустим 'Поварово-3' и будем искать кандидатуру.


    Пресс-конференция.


    В положенное время, на трибуну вышел Савелий Петрович и обратился к собравшимся со следующим сообщением:


    - Направление работ моей лаборатории двояко. Мы занимаемся как физикой, так и биологией. Стык этих наук возник не случайно. Сразу скажу - лабораторию будем разворачивать в Корпорацию. Лично я считаю, что наша цивилизация усиленными темпами стремится к своему завершению. От края пропасти, связанного с ядерным апокалипсисом, с большим трудом, на пару шагов - отошли... Хотя порывы некоторых личностей и всякого террористического отребья - наблюдаются до сих пор. Сейчас же мы медленно, но уверенно вползаем в экологическую катастрофу. Хорошо, что вот - с мусором появился 'свет в окошке', а то, постепенно и неуклонно, всю планету бы превратили в единый мусорный полигон!.. Углеводороды слепо используем самым варварским способом - сжигаем. Хотя еще Тесла доказал, что свободной энергии вокруг - тьма тьмущая. Ее нужно - только взять, но... кому-то это сильно не понравилось. Так что - Теслы не стало, а сейчас имеем, что имеем. Так же не нужно сбрасывать со счетов летающие в космосе каменюки, которые так и норовят шарахнуть по Земле. Если таковое случится, современная цивилизация этому ничего не сможет противопоставить. Под экологической катастрофой я подразумеваю всеобщее потепление климата. Если оно продолжится, то никому мало не покажется.


    Так что - я и мои коллеги озаботились возможностью выживания нашей цивилизации. Ну-с... перейдем от общего к частному.


    На основании теории, предложенной профессором Элиягу Орота, утверждающей, что психика человека оперирует лишь несколькими процентами хранящейся в памяти информации и, ради душевного здоровья, мозг обучается не только помнить, но и забывать - то есть откладывать менее актуальную информацию в дальние ячейки памяти - было сделано предположение, что, пока сохраняется генетический материал человека, умерший может быть воскрешен - даже из единственной клетки, например - путем клонирования. При этом, мы получим не двойника-биоробота, а полноценную личность умершего - ведь "молчащие гены" хранят всю информацию, наработанную индивидом за все время его жизни. А сохраняться отдельные клетки могут, в подходящих условиях, сколь угодно долго (профессор Рауль Кано, из Калифорнийского политехнического университета, оживил микроб, живший 30 млн. лет назад).


    Профессор Элиягу Орота не одинок в таких предположениях - довольно многие ученые делали заявления, в той или иной мере, совпадающие с его теорией. В свое время, проведя ряд исследований, советский физиолог Анохин так же решил, что так называемые 'молчащие' гены (как бы избыточные, не участвующие в передаче потомству наследственной информации) вовсе не бездействуют, но кодируют информацию обо всем, что происходит с человеком в течение всей его жизни. Это, по существу, своеобразные гены памяти, многократно дублируемые в организме, которые, на молекулярном уровне, запоминают все, даже то, что стирает обычная память.


    Если кратко обобщить, то предполагается, что генами пишется не только информация о физическом строении тела, но к этой информации добавляется еще и новая, полученная нами в нашей собственной жизни, - и все это не исчезает в момент нашей смерти...


    Естественно, существует несколько вариаций этой теории.


    Одни ученые полагают, что запоминается только наша собственная информация, другие - что на генном уровне зафиксирована информация, полученная не только нами, но и всеми нашими предками. Предполагаемый объем такой памяти допускает оба эти варианта. Хотя сейчас в науке преобладает концепция того, что при клонировании копируется только генотип, а фенотип не копируется, но напомним, что ученые оперируют набором знаний, существующих в настоящей период. В свое время, например, ученые отрицали существование метеоритов, руководствуясь логикой и (как им казалось) здравым смыслом, ведь, на тот момент, было доказано, что небо - не твердь - и камней там быть не может!..


    И еще надо помнить: только идущий - может достичь конца пути!


    Нормально сохранять генетический материал, в домашних условиях, можно не более, чем 2-3 года. В данный момент, нами разработана технология сбора и долговременного хранения генетического материала. Даже можно сказать - вечного хранения. Эта технология является 'ноу-хау' Корпорации.


    Образцом генетического материала может послужить почти любая частичка нашего тела, например - обрезок ногтя, луковичный корень волоса или кровь.


    Конечно, существуют и другие теории. Они определяют местонахождение нашей памяти и сознания - в более тонких сферах. В них утверждается, что сознание и память существуют - независимо от тела. Приверженцы этого направления уверены, что материальная составляющая (тело, мозг, гены и т. п.) - всего лишь отражение сущности, из более высоких уровней мироздания, т. е. сознание не пропадает в момент утраты материальной составляющей, а просто - растворяется в более тонких энергетических сферах. Но и они уверены, что в любой момент, при выполнении определенных условий, сознание может сфокусироваться (собраться в точку) и возродить породившую его личность.


    Таким условием мы считаем возникновение генетического слепка - в виде идентичного клона, ранее существовавшего существа. Таким образом, какова бы не была реальность, в одном мы уверены, на сто процентов, что душе, матрице сознания или другому нематериальному его слепку будет легче закрепиться на абсолютно генетически идентичном теле, чем на абы каком


    Поэтому - первостепенной задачей Корпорации является организация сбора и хранения генетических образцов. В свое время, о создании таких банков данных генетического материала мечтал гениальный философ Николай Федоров.


    Но даже если эти теории не совсем соответствуют действительности - на этот случай, мы развиваем еще одно направление, а именно - снятие матрицы сознания и ее сохранение до нужного момента. А сейчас, пожалуйста, вопросы...


    Вопрос: 'Какие задачи ставит перед собой Корпорация?'


    Ответ: 'Первая - проведение накопления генетического материала в соответствующих стазис-хранилищах. Материал дублируется и хранится в Общем и региональном хранилищах. Вторая - финансирование научно-исследовательской группы, по доработке всех теории до практического применения. Все работы будут вестись с максимальной осторожностью и вниманием. Третья - создание финансовой структуры, обеспечивающей выполнение обязательств Корпорации перед клиентами, в настоящее время и в будущем.'


    Вопрос: 'Земля уже сейчас перенаселена, а если еще станут появляется и клоны предков - что с детьми делать будем?.. поголовная стерилизация?.. или перенаселение планеты, нехватка пищи - и все! - кризис?!. и где тогда ваше бессмертие!?.'


    Ответ: 'Ответов напрашивается сразу несколько.


    Первое - вселенная бесконечна, и заселять ее придется бесконечно.


    Второе - любой глобальный катаклизм может навсегда прервать развитие человечества - как вида, и наличие банков генетической информации даст хоть какой-то шанс к возрождению. Катастрофой такого масштаба может быть не только космический катаклизм, но и банальный вирус или болезнь. Тем более, что возможность экологической катастрофы пока еще не переведена в разряд невозможных вариантов развития событий.


  Третье - Корпорация не собирается бездумно активировать и внедрять новые личности; это будет происходить - в соответствии с логикой и требованиями будущих поколений и только при возможности нормального, неконфликтного вхождения их новый мир - и, скорее всего, это будет не Земля и, может быть, даже не солнечная система.


    Четвертое - если семья будет иметь желание и возможность, то такой вариант имеет право на жизнь.


    Пятое - Корпорация, ни в коей мере, не намерена запускать процесс активации на авось. Клиентам и сотрудникам Корпорации будут предложены варианты этого процесса, подкрепленные определенными предложениями'.


    Реплика: 'Крайне примитивная теория - даже комментировать не хочется - детский лепет, а не слова ученых. Это - полная фигня, про эти "гены памяти", ибо это - уже Ламаркизм какой-то - наследование приобретенных признаков. И даже не признаков - я, вообще, не пойми чего. Бред сивой кобылы!..'


    Ответ: ' Глупо полагать, что мы знаем все и все можем объяснить. Так же бесспорно, что любая, даже очень нетривиальная теория, имеет право на жизнь. К сожалению, ученые часто не видят дальше границ существующих теорий. Искренне жаль таких ученых - столько сил тратят зря только на то, чтобы доказать чью-то неправоту, вместо того, чтобы использовать эти силы во благо. Может, конечно, "гены памяти" - это и 'фигня', но как, в таком случае, объяснить, что после того, как люди переживали клиническую смерть, вдруг, начинали говорить на иностранных, древних, а порой и мертвых языках!?. Это - не "чья либо память", случайно?.. Возможно, запись идет не только на химическом или биологическом уровнях, а еще на таком, о котором мы и не подозреваем. Всем уже давно известно о волновой природе ДНК и мыслях, которые, как и энергия, никуда, просто так, не деваются...'


    Вопрос: 'Единое энерго-информационное поле Земли никого не впечатляет?.. А про эгрегоры - что?.. никто не слышал?.. А Вернадского или (уже упомянутого) Фёдорова кто-нибудь читал?


    Ответ: 'По нашему мнению, этот аргумент - скорее 'за', чем 'против'. Начав работы в главном направлении, можно будет и расширить их на другие направления. Главное - результат. Ведь, скорее всего, душе, матрице сознания или другому нематериальному его слепку будет легче закрепиться на абсолютно генетически идентичном теле, чем на абы каком. Уже очень многие не отрицают, что мысль и слово - материальны (хотя... Как и Где все это хранится - никто, пока, сказать не может. Так, давайте, поищем вместе, дав психологическую и финансовую поддержку тем, кто ищет.'


    Вопрос: 'Собрав генную информацию всех, кого не попадя, можно отправить в будущее существующие болезни и многое другое... нехорошее'.


    Ответ: 'Имеет ли право человек, болеющий сейчас неизлечимой болезнью, получить шанс?.. Корпорация считает, что - да!.. Во времена, когда будет найдена возможность клонирования и воссоздание личности, по сохраненному генетическому материалу, неизлечимых болезней не будет, и со всеми этими затруднениями потомки справятся. Тем более, что корпорация будет давать точную информацию о клиенте и его заболеваниях, если таковые будут у него наличествовать. К тому же, нужно понимать, что решения, в каждом конкретном случае, будут приниматься крайне взвешено и с учетом всех сопутствующих факторов и возможных рисков, как для личности, так и для общества.'


    Реплика: 'Все это - фуфло и надувательство!..'


    Ответ: 'Силой - никто никого не будет заставлять - участвовать в программах Корпорации!. Каждый человек вправе - сам решать вопросы своего будущего. Участие предполагается, исключительно, на добровольных началах.'


    Реплика: 'Смерть - конец жизни любого существа. Смерть - окончательна, и не надо дурить людям голову!'


    Ответ: 'Дело всё в том, что мы не знаем о происходящем с нами после смерти! Ведь умершие - рассказать не могут!.. Выход один: хочешь узнать чего-то - умри! Жаль, конечно, что никому не расскажешь, но хоть свой интерес удовлетворишь! Есть, правда, ещё один нюанс - вот будет обидно, если промежуточной стадии - либо совсем нет, либо она настолько коротка, что новая жизнь появляется - наивная, глупая, красивая - сразу после смерти! И уж, конечно, так ничего и не поняв! Досадно, не правда ли, ту жизнь не дожив, ничего не успев - и всё заново! Хотя... кто знает - вдруг, с чистого листа, оно лучше получится!!! Так что - выбор за Вами!'


    Реплика: 'Даже если это так - никто нас возрождать не будет. А если и будут - то, наверное, только великих, да политиков - обычные люди никому не нужны.'


    Ответ: 'Это было бы верно, если бы этим делом озаботилось государство. Корпорация создается теми, кто с ней работает, а именно - в большинстве своем, простыми людьми. А богатеи - уже давно озаботились этим вопросом. Криогенное замораживание всего организма уже освоено, но эта процедура безумно дорогая и требует не менее дорогих обслуживающих процедур, при хранении. Даже отбор и хранение генетических образцов, по стандартной методике, обходится сейчас в немалые деньги. Например, одна из фирм, занимающиеся генным сбережением, берет за забор генного образца, по типу "Стандарт" - 1220 евро, а за год хранения - 450 евро, а по второму типу "Гарантия" - соответственно, 2990 и 750 евро. 'Ноу-хау' Корпорации позволяет делать эти процедуры гораздо дешевле.'


    Вопрос: 'Не боитесь ли вы, что у вас появится много конкурентов?'


    Ответ: 'Конкуренты уже есть, и, скорее всего, будут появляться все новые и новые. Прогресс не стоит на месте - и долго оставаться монополистами найденного нами решения мы, скорее всего, не будем. Но мы хотим сказать тем людям, которые додумаются до аналогичных дешевых решений, что дробление - ни к чему хорошему не приводит. Будет много мелких фондов, которые так и не смогут потянуть финансирование основной программы, в требуемом объеме. Лучше будет, если они присоединятся к нам. Мы всегда - за плодотворное сотрудничество. Ну, конечно, будут и те, кто просто захочет воспользоваться нашей идеей - исключительно для заработка и ни для чего больше. Поэтому - просьба к клиентам, делать все проверки, о которых Вас предупредят, при подписании контракта с Корпорацией. Мы думаем, что, таким образом, сможем свести случаи с мошенничеством к минимуму'.


    Вопрос: ' Предлагаемая вами программа затрагивает вопросы 'Веры'. Не будет ли она противопоставлением?'


    Ответ: ' Ни в коем случае!.. Мы основываемся на том, что все, нами предлагаемое, будет происходить задолго, до божественного Акта. Ведь мир создавался семь дней. Человек, зачастую, эти дни созидания приравнивает к своим дням, но ведь это, может быть, и дни - в понимании солнечной системы или галактики, а, скорее всего, это дни - в понимании вселенной. Поэтому мы считаем, что та песчинка времени, которую Корпорация добавит к жизни человека, - исчезающее мала, даже по сравнению с одним днем Творения. Мы уверены, что, навряд ли, многие люди будут возобновлять договоры с Корпорацией более одного-двух раз. Надеемся также, что, когда этот вопрос встанет, Корпорация найдет компромисс, между требованиями времени и пожеланиями клиентов. К тому же, догматы веры тоже претерпевают изменения. Когда-то астрономов жгли на кострах, а сейчас - Ватикан вкладывает значительные средства в системы наблюдения за вселенной, в том числе - орбитального характера'.


    Вопрос: 'Оно, конечно, похоже на правду. Однако, бессмертия не должно быть. Человек развивается всю свою жизнь и передает свой опыт своим детям. Однако, если бы Иван Грозный, Сталин или Чингисхан были бы вечны или возродились бы со своим страшным опытом в будущем времени. Страшно подумать. Померла - так, померла!'


    Ответ: 'Историю всегда пишут победители!.. Принижая побежденного и возвышая себя. Кем, на самом деле, были эти исторические личности, и все ли ужасы, которые им приписывают, действительно, имели место, - мы не знаем. Может, все было во благо, а не во вред?.. Не суди - и судим не будешь! Тем более - о бессмертии мы не говорим. Судя по предварительным исследованиям, и как это уже говорилось, это будет востребовано одной личностью, максимум два-три раза.'


    Вопрос: 'Не кажется ли Вам, что Вы - все-таки вторгаетесь в запретную сферу, в которой деятельность человека не приветствуется, и все, кто туда приходит, даже с самыми благими намерениями, - будут наказаны?..'


    Ответ: 'Здесь, позвольте, привести мнение Иеромонаха Анатолия (доктора медицинских наук, Петра Петровича Берестова), который, кстати, и предостерегает ученых от необдуманных шагов в познании всего того, что связано с физическими полями человека, его резервными возможностями, человеческим мышлением и, в особенности, тайной жизни и смерти. Хотя он и считает, что человечеству уже пора входить 'в святая святых' живой материи - волновой геном - в противном случае, оно не выживет в экологической катастрофе, которая разворачивается у нас на глазах, но и предостерегает, что в этих областях, ни в коем случае, нельзя поддаваться 'головокружению от успехов' и делать поспешные и необдуманные эксперименты. Ученые должны помнить: если они захотят использовать 'Божьи технологии' для злых целей, то кара наступит неизбежная и очень страшная. Как говорит Петр Петрович, к счастью или несчастью, Создателю нужна работа человеческого разума, но если человечество еще не готово принять от Бога некоторые высшие технологии и может использовать их во вред, то Создатель будет вразумлять тех, кто поспешает. Мы заверяем, что ни сейчас, ни в будущем Корпорация не намерена использовать оккультные учения, даже если предполагаемые результаты будут весьма заманчивыми. Корпорация также обязуется (и в настоящее время, и в будущем) - проводить исследования, исключительно, только по физике тонких процессов и с обязательным учетом всевозможных последствий. И только тогда, когда будут досконально изучены все аспекты проблемы, разработана техника безопасности и будет ясно, что наши достижения не будут использованы во зло, Корпорация, со всей возможной осторожностью, приступит к работе с живыми организмами.'


    Вопрос: 'Как Вы будете комментировать критику со стороны ученых - и, как мы понимаем, часто очень жесткую?'


    Ответ: 'Никак... Мы не собираемся отвлекать наших ученых на полемику. Особенно - сейчас. Они, итак, в настоящее время, работают в большей степени 'за идею'. Материальная подпитка сейчас минимальна. И в дальнейшем, когда закончится стадия теоретических разработок и начнется подготовка к экспериментам, понадобится много средств и еще больше времени, так что... на казуистику и бесплодные дискуссии, в которых нас будут уверять, что мы неправы, отвлекаться не будем. Любые же плодотворные предложения - примем с удовольствием. Расширение фронта исследований мы приветствуем, но, сразу предупреждаем, на данный момент, идет становление - и на большие финансовые вливания, с первых же шагов, просим, не наедятся. Все присутствующие могут заметить, что многие вопросы и мнения повторяются, изменяясь только в некоторых нюансах, так что, по основным направлениям вопросов, наши ответы уже прозвучали, а выслушивать и повторять на разные лады одно и тоже, но с разными оттенками, - мы не намерены.'


    Вопрос: 'Хотя бы, примерно, на какие сроки Вы рассчитываете?'


    Ответ: 'Еще 300 лет назад (или около того), мозг считался железой, ответственной за слизистые выделения в голове (слюна, сопли, ушная сера и т. п.). В настоящее, представления и знания о мозге уже, более-менее, соответствуют действительности. Клонирование - уже не теория. Расшифрован геном человека - и, во многих других отраслях, наука достигла впечатляющих успехов. Так что - мы рассчитываем на 150-200 лет. Но, как вы знаете, прогнозы - дело крайне неблагодарное, и как получится в реальности - загадывать не будем'.


    Вопрос: ' Дает ли Корпорация 100%-ную гарантию реализации своих планов?'


    Ответ: 'Мы будем работать и дадим возможность ученым перевести теоретические разработки в практическую плоскость. Наука развивается стремительно. Многое из того, что, еще каких-то 50 лет назад, казалось чистейшей фантастикой, сейчас используется в обиходе. Так что - вероятность достижения успеха и в этой области довольно высока, а стопроцентную гарантию может дать - только Господь Бог.'


    Вопрос: 'Как Корпорация планирует защищать генетический материал клиентов от нецелевого его использования?'


    Ответ: 'Без комментариев...'


    Вопрос: 'А стоит ли, вообще, стремиться в будущее, может - оно хуже настоящего?..'


    Ответ: 'Никто этого не знает. Возможно - и то, и другое. Повторяю, насильно - никого заставлять не собираемся.'


    Вопрос: 'Будет ли развиваться Корпорация?..'


    Ответ: 'Да, конечно... Возможно, Корпорация будет развиваться в направлении открытого акционерного общества или другого субъекта, в котором значительную роль будут играть требования и пожелания клиентов и сотрудников Корпорации.'


    Вопрос: 'Когда будет следующая конференция?'


    Ответ: 'Никогда. Это - первый и последний раз. На все основные вопросы мы ответили и, как ранее сказано, более на это отвлекаться мы не будем. О состоянии дел, трудностях, перспективах и т.п. мы будем отчитываться - только нашим клиентам и сотрудникам...'


    Вопрос: 'А как будет называться Корпорация?'


    Ответ: 'Если вы до сих пор не поняли - она и будет называться - 'Корпорация'. Для тех, кто заинтересовался на столе у выхода лежат печатные материалы, включая заявления для клиентов о вступлении в Корпорацию'


   Что-же - вполне корректно для Савелий Петровича. Может и я что-нибудь сделаю для его проекта. Вроде как просматривается места приложения моих сил. Особенно в плане снятия и хранения информационных матриц. В самом крайнем случае можно подыскать и новый не загаженный мир. Возникла мысль просветить Савелий Петровича об истинном положении дел.


     Глава 14


    Вот уже три месяца прошли с момента запуска проекта 'Чистый мир'. Произошло много значимых и не совсем значимых событий. Тетя Надя, наконец-то, нашла директора для компании. Проверил на всех уровнях - наш человек. Скинул всю текучку ему и освободил время для собственного творчества.


    Второе собрание строительных фирм получилось, на удивление, вполне продуктивным. У них, без особых трений, определился генеральный подрядчик.


    От генерального подрядчика затребовал, чтобы не экономил на стоянках. В том, что транспорта будет очень много, - не сомневаюсь ни минуты. Посидели с его представителями за компьютером с установленным Autodesk InfraWorks, где я, используя реальный ландшафт, в черне набросал свое видение застройки будущего квартала. Договорились, что за месяц они передадут мне первый прикидочный вариант. Ну, а все остальные, выбрав, понравившиеся им проекты, получили авансовые платежи и занялись разработкой проектной документации.


    Моя мечта построить небоскреб неожиданно натолкнулась на кучу трудностей. В первую голову административных. Как оказалось, в Москве, для строительства объектов выше нормативов требуется решение гордумы. И принимается оно в индивидуальном порядке, причем список организаций, ведомств и научных институтов, осуществляющих контроль строительства небоскребов весьма внушительный. Пришлось подключать тетю Надю с ее связями. Хорошо, что хоть не в самой Москве. Административный ресурс сработал и разрешение было получено.


    Дальше все уперлось в техническую сторону. Оказалось, что по сложности расчётов это сопоставимо с расчётом самолёта или, вообще, полету в космос. Попытался вникнуть в инженерно-конструкторские расчеты и тонкости строительных технологий - спекся. Пришлось обращаться к профессионалам в московский институт 'Горпроект', занимающийся, в частности, проектированием высотных зданий.


    Основная сложность - невозможность дотянуться до скальных пород. Слой осадочных отложений до полутора километров. Правда, практически на доступной глубине залегает слой известняков. На него и стараются опереть фундаменты московских небоскребов. Но известняк - это материал, во‑первых, менее прочный, чем, например, тот же гранит и, во‑вторых, он склонен к разрушению под воздействием кислот. Поэтому придется делать все на висячих сваях. Дуры - длиной метров по пятьдесят и диаметром в полтора. Прикидка показала, что понадобиться около двухсот таких свай. Висячие сваи отличаются тем, что не упираются в твердую породу как колонны, а удерживаются в грунте за счет трения боковой поверхности сваи о земляную породу. Все это на официальном уровне. Иначе просто не получить разрешения на строительство. Не буду же я всем рассказывать, что все сваи я, всё-таки, привяжу к скальному основанию. Это по основанию и фундаменту.


    Для успокоения научной общественности применим все самые современные решения. Для большей устойчивости установим в небоскребе маятник. Маятник колеблется, компенсируя движения здания, вызванные сильными порывами ветра. Благодаря ему здание будет очень устойчивым. Просчитали, что это будет железяка в полтысячи тонн, помещенная где-то га уровне семидесятых этажей. Стены тоже задачка не из простых, но уже полегче. Кроме официальных технологий я закреплю их еще и силовыми полями. Для энергетической их подпитки фундамент - внедрю реактор, вытягивающий энергию из окружающей среды.


    Дальше лифты. В небоскребе это тоже проблема не из простых. Пришлось провести моделирование пассажиропотока. Кроме надежности и безопасности на практике приходиться учитывать такое понятие как время ожидания кабины. Оказалось, что для обеспечения комфортного использования необходимо обеспечить величину ожидания не более двадцати - двадцати пяти секунд. Думаете это все. Так нет еще куча вопросов по безопасности, включая противопожарную. Хорошо хоть не трясет. За всю историю, количество зарегистрированных землетрясений в Москве можно пересчитать по пальцам одной руки. Два из самых 'свежих' из них, в 1977 и 2013 годах, являлись всего лишь отголосками мощных, но происшедших за много тысяч километров от столицы.


    В общем - ой-ой-ой и ай-я-яй. Так, что поиск фирмы по строительству небоскреба был не простым. Но нашел. С ее представителями провел довольно много времени, уточняя все мои требования. Кроме ста этажей вверх, он должен иметь - двадцать вниз. Гаражи, парковки и фирма по прокату автомобилей должны иметь место, где развернуться.


    Пару раз возникал посыл послать этот небоскреб куда подальше, но потом вспоминал для чего он мне нужен и копал дальше.


    Хотя не обошлось и без курьезов.


    За всеми подрядчиками приглядывал специально созданный для этого дух. Он то и выяснил, что один, очень ушлый, директор, сговорившись со своим бухгалтером, набрал заказов и авансов, включая наш, и на пару - они решили присвоить эти денежки и рвануть за рубеж, бросив свою, очень даже приличную, фирму на произвол судьбы. Пришлось вмешаться - и 'стукануть' на них в компетентные органы. Хотя я - это и не люблю...


    Наши цеха по уничтожению мусора неожиданно стали одной из достопримечательностей Москвы. Сначала - одна из туристических фирм включила посещение полигона в свой маршрут, потом - подтянулись и другие. Теперь - наряду с мусоровозами, на полигоне можно увидеть шикарные туристические автобусы.


    Кроме основного действа по исчезновению мусора, вниманием пользуется и подкоп. Почти все желают его посетить. Пришлось даже расширить яму, где он начинается, и сделать там ступеньки с перилами. Кроме этого туристам очень нравиться походить по цеху и увидеть, как под их ногами меняется окраска и узор плиток пола. На это шоу выделяем пять минут между загрузками мусора. Весь комплект впечатлений обходится туристу в десять евро. Пять - нам, четыре пятьдесят - турфирме и пятьдесят центов - энтузиастам, прокопавшим подкоп.


    Кроме туристов, на полигон потянулись и деловые люди, связанные с вопросами утилизации мусора в своих странах. Визитки беру. Обещаю, что после года эксплуатации, нужного, якобы, для избавления технологии от детских болезней, обязательно с ними свяжусь. Хотя многие говорят, что готовы рискнуть - прямо сейчас! Очень уж болезненная тема...


    Для меня она тоже болезненная, но по другой причине. Уж очень многим я дорогу в этом бизнесе перешел. На нас окрысились все теневые воротилы мусорного бизнеса - и не только теневые. Дух отследил самых рьяных и готовых на действия криминального характера против нас. Принцип 'нет человека - нет проблемы' живет и здравствует. Но, предвидя это, я подготовился не по-детски. Всех сотрудников фирмы и связанных с нашей деятельностью людей, под разными предлогами, оснастил личными охранными амулетами.
   Недавно, собрав коллектив, объявил:
   - К сожалению, должен констатировать, что не все рады нашему благородному начинанию по уничтожению мусора. Кое-кому это очень не нравиться. Могут последовать 'наезды'... Поэтому - раздаю вам радиомаячки. В виде браслетов. Носить - не снимая! Даже в ванной... В случае неприятностей - нажимаете на любую из его частей. Пойдет сигнал - и вас быстро найдут. У нас теперь есть договор с одним из лучших охранных агентств.
   - Что - так серьезно?.. - забеспокоилась Галина Васильевна.
   - Для всех вас - не очень. В основном - эти наезды будут направлены на меня. Того, кто знает технологию. Но как говорят - 'береженого Бог бережет', - успокоил я ее.


    То, что эти амулеты-артефакты служат совершенно для другого, никому знать необязательно. Как маячки - они тоже работают, но основная их функция - сброс внимания или, попросту говоря, отвод глаз. Как только дух из браслета почувствует излишнее внимание к персоне его носящего, так сразу дает посыл - и его носителя, интересующиеся перестают визуально воспринимать.


    К слову говоря, на офис пытались прорваться еще из двух теневых фирм и одной официальной. Результат - тот же. Дальше холла первого этажа - никто не проходил. Прицелиться из снайперки тоже невозможно. Дух отслеживает и такие варианты. Кто-то уже пытался. Как и боевики, снайпер потерял к нам интерес, как только навел прицел на наше окно. Аккуратно все собрал и ушел, недоумевая - какой черт его сюда принес?!.


     Там, где нас не было.


     - И кто мне объяснит, что все это значит?!. - угрожающим тоном спросил бывший 'солнцевский' авторитет Василий, а ныне - крупный московский бизнесмен Василий Степанович Ягнинцев. - Я, два раза, просил разобраться с этим выскочкой и его цехами. И, два раза, группы приезжали назад, только посидев в кафе и хорошо поев. Что за хрень?!. - его взгляд уперся в начальника службы безопасности фирмы.
    Тот поежился, но все же ответил, довольно, твердым тоном:
    - Да не поняли мы. Мистика какая-то. Как только попадаем в бизнес центр - все напрочь все забывают. Вспоминаем, что нужно было сделать, только через несколько часов. Объяснить это - я не могу. Может, гипноз какой-то?..
    - А по отдельности отловить кого-нибудь из этой компашки - пробовали?
    - Да, пробовали. Та же ситуация! Как только к кому из них приблизимся - он сразу как будто пропадает... и задание тоже забывается. Пробовал даже снайпера нанять. Так тот - вернулся и даже нашего разговора не вспомнил. Я же говорю - чертовщина какая-то...
    В этот момент, дух локализовал место, где происходил этот разговор.
    Посыл - и разговаривающие, как ни в чем не бывало, перешли к другой теме.


     Через день-два, эта тема снова у них возникнет, но с тем же результатом. Глубокое стирание памяти я не практиковал. Можно затронуть слишком много сопутствующих областей, что чревато. Если, один за другим, 'бизнесмены', связанные с мусорным бизнесом, будут становиться идиотами и, в конце концов, останусь один я - выводы сделать будет нетрудно. А так - 'гипноз' для предотвращения силовых акций - вполне подходящая 'отмазка'. Если, конечно, кто-то докопается до нас.
    Собственно, и нужно это - только в начальный период. Потом - начнется такая 'дискотека', что до таких мелочей никто цепляться не будет...


    Несколько раз, отвлекался на Дубинина с Батом. Думал, вдвоем им будет полегче, но ошибся. Из-за моего поверхностного отношения к этому эксперименту - они допрыгались до ограниченной ядерной войны. Эту реальность подклеивать не стал, тем более, что СССР все равно развалился.


    Появилось подозрение, что в этой 'консерватории' снова что-то не так. Эти двое, в конце концов, затащили в 1941 год целый танк... Т-72. Порезвились, но до Москвы эту железяку в цельном состоянии доставить не сумели. Немцы теперь их вдвоем бомбой приложили. Реальность подклеил. В следующий раз, они разжились реставрированным Т-44 и снова рванули на войну. Дубинин там снова отличился. Пришлось, очередной раз, восстанавливать его исходное сознание. В этой реальности война закончилась весной 43-го. Потери сократились в четыре раза. Сталин дожил до 68-ого, и СССР пока не распался. Хотя третья мировая все же была.


    Очередной переброс организовал с еще одним товарищем. Светланой Сморкаловой. Может, она, наконец, притормозит товарища Дудинина - и он будет больше думать головой.  Бату тоже подкинул воспоминания о прежних жизнях - в виде снов. Не помогло... Дубинина (теперь уже вместе со Светланой) очередной раз приложило бомбой...


    Поодбирать что ли у немцев бомбы?..


    ..Решил еще больше расширить ореол попаданцев. Двоим из окружения Бата начал транслировать во сне информацию об их жизни в других реальностях. И пока Дубинин не понял, что от него требуется, переброса не делал. Когда они, наконец, собрались в кучку - перекинул их в 1941-ый. Вроде получилось... Возникла вполне адекватная реальность, почти полностью соответствующая требуемой.


    Был у меня разговор и с Савелием Петровичем. Я, все же, решил его посвятить в суть дела. Не полностью, конечно. Во-первых, сообщил о параллельных мирах и моей возможности туда шастать. Во-вторых, о том, что могу снимать матрицы сознания и их хранить. Но всех моих возможностей пока не раскрывал.


    - Савелий Петрович, хотел бы с вами поговорить и сверить наши планы. Я внимательно прослушал пресс-конференцию. Я понял вашу задумку, хотя не со всем согласен. Как я знаю, генетики сумели, наконец, просчитать информационную емкость генов и выяснили, что она недостаточна для отражения строения человека. В генах заложен принцип построения, конкретно только принцип роста (выращивания) биологического тела. Так что - больше туда ничего не впихнешь. Независимость сознания и памяти от тела - тоже очень спорный тезис.


     - Евгений Михайлович, вы, все же, не до конца вникли в услышанное, - иронично посмотрев на меня, ответил Савелий Петрович. - Мы ничего окончательно не утверждаем. Команда и предназначена для того, чтобы разобраться. Хотим проверить все версии. Реально, на данный момент, мы просто собираем банк генетического материала. Думаю, он пригодится - в любом случае. Хотя я тоже интересовался современными разработками. Так вот - по моим сведениям единого мнения о природе сознания до сих пор нет. Об объеме памяти тоже спорят. К тому же, ведется много исследований по разработке новых принципов создания методов сохранения информации. Я проштудировал много источников, и научных, и не совсем. Разница в оценках весьма солидная. Одни утверждают, что весь код сознания упаковывается, примерно, в десяток петабайт. Но (где-то на девяносто восемь процентов) эта информация присущая любому человеку. То есть, общая для всех. Знания о работе всех органов, знания по управлению телом и тому подобное. А уникального кода в сознании - только около двух процентов. Другие являются приверженцами голографической теории и утверждают, что объем сознания настолько огромен, что никакими петабайтами здесь не обойдешься. Да и, вообще, описать, запрограммировать и запомнить весь этот объем современными средствами просто невозможно. Третьи уверены, что уникальный код вообще умещается в несколько сот гигабайт. Вот и будем разбираться. Могу, только, выразить благодарность вам за финансирование. Сейчас рассматриваем возможность создания запоминающего устройства на принципе ДНК, для использования внутри носителя. Хотим сделать своеобразный бонус нашим будущим клиентам. Некоторые наши коллеги уже вплотную занимаются созданием хранилищ информации, именно, на основе ДНК. Молекулы ДНК обладают целым рядом преимуществ для этого. По их подсчетам, в одном грамме ДНК можно поместить петабайты данных, и информация не потеряется в течение тысячи лет. Правда, на этом этапе они, пока, смогли втиснуть в этот грамм "только" 1,28 петабайта.


    Спорить я не стал. Сделав загадочное выражение лица, показал рукой в сторону стены и сказал:


    - Не сомневаюсь. Пригодится. Тем более - я хочу вас кое-куда пригласить.


    Савелий Петрович посмотрел на стену, потом - недоуменно на меня. В этот момент, я образовал портал в реальность моих китайцев. Его взгляд метнулся в сторону стены и снова вернулся ко мне.


    - Это - то, что я думаю?.. Если да, то теперь я понимаю, куда вы деваете мусор, - несколько ошеломленно сказал Савелий Петрович.


    - Да-да.... Портал в параллельный мир. Идемте, я вас познакомлю со своими друзьями в нем.


    С некоторой опаской, но двинулся следом за мной ... В гостях мы пробыли несколько часов. Там я и рассказал ему о том, что могу делать слепки сознания и хранить их. Правда, я признался, что эти слепки фиксируют только произошедшие изменения. Это, естественно, информативно значительно ниже чем объем всего сознания. Мои личные возможности позволяют хранить до десяти таких слепков-изменений. Основной же код всего сознания храню в артефактах, подаренных мне китайскими друзьями. Если искать аналогию, то наиболее похожими на них будут так называемые "спиновые стекла", где чуть ли не каждый атом является отдельной ячейкой памяти. И система хранения в них явно не двоичная. Пользуюсь подсознательно - исключительно, на уровне простого 'юзера'. Теорию, пока, не освоил. Очень уж это далеко от моего базового образования. Так что - толком объяснить не могу. Да и они объясняют все больше изотерически, а не с помощью точных наук. Но гранит науки грызу. Так же пользуюсь и привычными запоминающими устройствами на основе на земных технологий, поскольку для меня это несколько привычней.


     - Так что, по крайней мере, одно из своих направлений вы можете смело развивать. А со слепками сознания вопрос только - где их хранить. Двумя - тремя накопителями я поделюсь, для эксперимента с клоном, а найти, где хранить несколько сотен тысяч таких слепков, - вам придется самостоятельно.. Эксперимент с клоном нужен, чтобы быть уверенными на 'все сто', "что идем верным путем, товарищи". Но это - уж сами.


      Когда вернулись в родной мир, Савелий Петрович ринулся в свою лабораторию - как он сказал: 'перестраивать стратегию и тактику в соответствии с вновь открывшимися обстоятельствами'.


    А неделю назад, ко мне обратилась Верочка.  К ней пришли хорошие знакомые, знавшие о ее болезни и, естественно, о выздоровлении. У них серьезно заболел их сын. В свое время, узнав о своей болезни, она сильно расстроилась и проговорилось.


    В принципе, я уже несколько раз задумывался над необходимостью организовать процесс лечения тяжелобольных, но никак не мог понять, как это сделать - без моего участия. Если же этим заниматься самому, то на другие дела времени не останется, и излечить я смогу не очень многих. Тяжелые случаи займут до недели, а то и более. Легкие - от часа до двух. Но я понимал, что именно тяжелыми и придется заниматься. Потом я как-то увидел репортаж из дельфинария. Он-то и натолкнул меня на решение. И на момент разговора я его уже почти полностью реализовал.


    Перво-наперво, я создал информационный блок, описывающий здорового человека. Попотеть пришлось прилично. Ведь, толком, никто не смог мне сказать, что значит: 'полностью здоровый человек'. Пришлось снимать матрицы со всех более-менее здоровых знакомых и вводить кучу информации из справочников и по консультациям знакомых врачей. Получилось или нет - пока не ясно, но какой-никакой эталон, все же появился.
   Результатом стал дух, частично собранный из современных компьютеров, загруженных всевозможными медицинскими базами данных, историями болезней и программами-диагностами. Второй его частью стали наработки из медицины мира китайцев.
   Сего монстра я связал, с одной стороны, со своим подсознанием и, со второй, с небольшого размера лечебными амулетами. Таких амулетов можно наделать несколько тысяч. И вот сейчас - я понял, как эти амулеты доставить к больным.


    Через три дня я вызвал Верочку и предложил ей другую должность:


    - Верочка, я хочу предложить тебе другую работу.


    - Какую?.. Я что не справилась? - несколько испугано спросила она.


    - Ни в коей мере! Ты прекрасно справляешься. Но я подумал, что то, что я тебе предложу, будет тебе интересней. Ты знаешь, что я могу лечить, но постоянно заниматься - я этим не могу, - пустился я в объяснения. - Вот и придумал, как помочь людям, используя мои возможности, но без моего сознательного участия. Я это могу сделать - через другое живое существо! Например, кошку или собаку. Поверь, есть такая возможность. Но если я о таком объявлю во всеуслышание... Сама понимаешь, как к такому отнесутся. Так вот - предлагаю проверить этот вариант на сыне твоих знакомых. Звучит, конечно, не очень, но это - все же шанс, которого медицина ему не дает.


    Верочка долго не размышляла - ее здоровье и поправившиеся здоровье ее коллег по работе давали ей уверенность на положительный исход этой авантюры.


    - Хорошо. Я согласна. Что нужно делать?..


    - Ничего сложного. Найди котенка - и принеси мне. Я его чипирую специальным чипом. Потом - отнесешь его своим знакомым. Думаю, все сработает. Если получим хороший результат, то я хочу выкупить приют для бездомных животных и использовать их в дальнейшем нашем деле. Как ни парадоксально, но, в этом случае, двух зайцев мы все же поймаем. Будем лечить людей - и пристраивать бездомных животных. Хочу, чтобы, именно, ты возглавила этот проект. Купим питомник. Персонал сменим, если понадобится. Введем туда еще парочку должностей ветеринаров и еще... кого посчитаешь нужным. Можем - даже специального повара. Животные должны будут быть здоровыми и хорошо ухоженными.


    Верочка нашла прелестного шаловливого котенка и, после чипирования, отнесла знакомым. Отдавая, только сказала: - Возьмите. Пусть он с Андрюшкой будет все время.


    Они удивились, но котенка приняли.


    Все, как и ожидалось, прошло на высшем уровне. Мальчик стал выздоравливать. Врачи разводили руками.


    Так что - сегодня я нашел 'второй номер' по кастингу секретарш и, выяснив, что она еще не нашла работы, предложил ей место Веры. Завтра оформляем сделку по выкупу приюта и Верочка начнет работу в новой должности. Очень волнуется. Но ничего - подстрахую, если что...


    Скажу наперед -сработало! Нужный слушок прошел.
   Сначала в приют потянулся маленький ручеек посетителей, потом их становилось все больше и больше. Приют расширили. Детям отдавали котят и щенков. Взрослым - животных постарше. Врачи недоуменно молчали. Противоречить очевидному никто ни хотел. Некоторые даже вели истории болезней, а если правильно говорить - истории выздоровлений. Вылечивались самые безнадежные больные - и чем дальше, тем быстрее проходило лечение. Так как духа сделал самообучающимся.


    Когда запускали слушок, включили в него фразу, что и после выздоровления животное должно остаться в семье. Хотя и без этого - мало кто хотел расставаться с животным, вылечившим одного из ее членов. Число бродячих котов и собак на улицах и дачах резко сократилось.
   Часто бывало, что семьи приносили своих питомцев в приют к Верочке, и если оказывалось, что они уже были когда-то чипированы не нами, просто меняли чип на свой.
   Слушок еще содержал информацию, что ворованные животные не лечат, а то, может, и калечат.


    Денег не брали. Кто хотел, мог пожертвовать приюту - сколько не жалко.


    Естественно, была попытка некоторых товарищей присосаться к этому движению - с целью урвать денежек и себе любимым.
   Но, на этот случай, работал специальный дух. Он быстренько выводил всех шарлатанов на 'чистую воду' и публиковал информацию о них в Интернете в черных списках.
   Дух имел собственный блог и рассказывал о событиях в питомнике. Особенно, умиляли ролики о котятах и щенках.


    Злобствования и умничанья тоже имелись, но на них мало кто обращал внимание. На фоне многих десятков выздоровевших - они воспринимались, именно, как злобствования недалеких людей.


    Верочка, хотя и была занята выше головы, но сияла - как новый пятак!


    К ней даже начали 'клеиться', на предмет создать семью, чего, как она говорила, раньше не наблюдалась. Но пока она всех отшивала, небезосновательно предполагая меркантильный интерес претендентов. Было потешно видеть, как эта 'мелкая' фыркает, рассказывая об очередном вздыхателе.


    - Ты только, смотри, не пропусти того, настоящего, - пошутил я как-то на ее рассказ об очередном претенденте на ее руку и сердце.


    - Да уж разберусь как-нибудь, - гордо вздернув головенку, ответила она и как-то странно на меня посмотрела.


    'Нет, пока рановато', - мысленно ответил я на немой вопрос в ее глазах. На данном этапе - семейная жизнь в мои планы никак не входила. Тем более, что к Верочке я относился исключительно как к младшей сестренке.


    Суть да дело - еще на двух полигонах заработали парные цеха. Мусоросжигающие заводики - и там остановил. Оказалось, что они - еще большая гадость, чем даже сам мусор. Вот что по этому поводу говорит наука: 'При сжигании отходов в воздух попадает много крайне опасных веществ, таких как диоксины и тяжелые металлы. Даже самые дорогие из существующих в мире систем очистки не в состоянии полностью уловить все ядовитые соединения. Сами проектировщики признаются, что за год завод будет выбрасывать в атмосферу более тонны веществ первого, самого высокого класса опасности. Большинство этих веществ имеют способность накапливаться в организме и могут отравлять его годами, приводя к изменениям работы иммунной и репродуктивной систем, нарушению гормонального обмена. Диоксины являются универсальными ядами, поражающими даже в ничтожных концентрациях всё живое.'


    Появились серьезные деньги. Можно было начать и подворовывать, так как для следующего этапа понадобятся гораздо большие. Проектировщики с запросами не скромничали, да и строительство подземных коммуникаций началось. Сразу как будто денежный пылесос включился. А если правильно сказать - отсос.


    Но все эти перипетии происходили вторым планом. На деле пришлось побороться с самим собой. Очень уж изменилось мое мировоззрение. То, что ранее определялось мной как достойные цели - хорошая квартира, престижный автомобиль, солидный счет в банке, поменяло масштаб. Все это стало не интересным. Сейчас я оное мог получить, как говорится, на щелчок пальцев. На некоторое время, даже, растерялся. Слава Богу в депрессию не провалился. Вовремя на глаза попалась телепередача о загадках в нашей действительности. Появился интерес - разобраться. К сожалению, путешествия во времени не возможны. А то бы никаких проблем. Смотался посмотрел, и все. Решил серьезно исследовать собственную реальностью, присмотреться к некоторым ее несуразностям. Которых оказалось довольно много.  Такое впечатление что, или резвился какой-то недоученный 'Настройщик' типа меня, или наши доблестные ученые проводили свои эксперименты на авось. Это надо прояснить. Если есть еще один неучтенный и не обученный 'Настройщик' - это одно. Если просто безответственность экспериментаторов - это другое.


    Первое, что сильно зацепило, - 'Филадельфийский эксперимент'.  При его рассмотрении, в глаза явно бросаются последствия локального флаттера, возникшего между двумя реальностями.


    Запрограммировал специального духа на поиск данных во всевозможных базах и архивах. Сам же пошарил по соседним, синхронным и не синхронным реальностям. Ни чего похожего не нашел. Чисто наше. Самый верхний слой найденных данных представил следующею картину.


    28 октября 1943 года, в акватории Филадельфийского судостроительного завода, эсминец ВМФ США 'Элдридж' (DE 173) был подвергнут воздействию электромагнитных генераторов колоссальной мощности, установленных на его борту.
   Предполагалась, что вокруг судна возникнет магнитное поле, которое исключит проникновение световых лучей и радиоволн, благодаря чему судно станет абсолютно невидимым.


    Идея и пропавшие чертежи и расчеты Николы Тесла легли в основание эксперимента. Научным куратором проекта выступил знаменитый Альберт Эйнштейн (официально даже зачисленный, для этого, в личный состав ВМФ). Ещё в 1925-1927 годах он опубликовал свою 'Единую теорию поля' - и как не ему возглавить проект подобного рода?!.


    Вот, что рассказывали очевидцы.


    Первое, что произошло при включении генераторов, это погружение эсминца в странную сферическую темноту. Воздух вокруг судна перестал пропускать солнечные лучи. Потом, на несколько секунд, судно окутал зеленоватый туман. Когда он рассеялся - вместе с ним полностью исчез и сам эсминец. На воде, некоторое время, оставался лишь чёткий отпечаток его днища и киля. Прошло несколько минут - и судно появилось вновь. Как оказалось, за это время, оно переместилось в Вирджинию, в доки порта Норфолк, а уже после этого - вернулось на прежнее место.


    Эксперимент проводился при живой команде на борту... Самонадеянность экспериментаторов зашкаливает.
   Военные моряки. Образцовое физическое и психическое здоровье. Однако большинство из выживших сошли с ума. Несколько человек навсегда исчезли. Но самое страшное! - тела пятерых (по некоторым другим данным - двадцати семи) были впечатаны в обшивку корабля и представляли с ней одно целое, то есть, единый кусок стали, выступая из обшивки достаточным для опознания фрагментом!..


    Выражения лиц, одежда, фурнитура на военной форме - все казалось натуральным, если бы не стальной блеск и металлический звон!..


    Выжившие, в ком сохранилось сознание, смогли рассказать, что в начале эксперимента у них появилось ощущение невесомости. Друг друга они наблюдали в движении, но парящими в воздухе... Затем произошла смена пространства, и возник совершенно иной мир, населённый неземного вида существами...


    Уже тогда предположили, что произошел прорыв в другой мир. Хотя определить это - как прорыв - было бы неправильно, скорее - грубый, наглый силовой пролом.
   По крайней мере, ясно то, что учёные 'нечаянно' вызвали такое явление, которое и по сей день остаётся совершенно неисследованным и необъясненным.
   Официальные исследования засекретили.


    Руководство ВМФ США, как могло, открещивалось от 'Филадельфийского эксперимента', заявляя, что ничего подобного в 1943 году не происходило.
   Но многие не поверили правительству и продолжали поиски.


    Морис Джессуп, который вплотную занялся расследованием этого случая и его последствиями, - погиб... По единодушному мнению сторонников ученого: 'Погиб при весьма загадочных и, даже чересчур, подозрительных обстоятельствах'. Вот что он говорил по поводу эксперимента: '... Эксперимент очень интересный, но страшно опасный. Он слишком сильно влияет на участвующих в нем людей. В опыте использовались магнитные генераторы, так называемые 'размагничиватели', которые работали на резонансных частотах и создавали чудовищное поле вокруг корабля. Практически это давало временное изъятие из нашего измерения и могло бы означать пространственный прорыв, если бы только было возможным удержать процесс под контролем!' Его нашли в собственной машине, задохнувшимся от выхлопных газов. Расследование властей, проводимое без особого энтузиазма, ни к чему не привело.


    Нашлись и документы, подтверждающие, что с 1943 по 1944 год Альберт Эйнштейн состоял на службе в морском министерстве в Вашингтоне. Объявились свидетели, которые лично видели, как исчезал 'Элдридж', другие держали в руках листки с расчетами, выполненными рукой Эйнштейна, обладавшего весьма характерным почерком. Выискалась даже газетная вырезка тех времен, повествующая о матросах, сошедших с корабля и растаявших на глазах очевидцев...


    Подборка информации о судьбе команды дала следующие результаты.


    Из всей команды - только двадцать один человек остался целым и невредимым, остальные сошли с ума. Тринадцать умерли от облучения и поражения электрическим током. И несколько матросов, в буквальном смысле срослись с кораблем...


    По одной из циркулирующих неофициальных версий - ученые перестарались и, сами о том не догадываясь, отправили 'Элдридж' в другое время. Обратный процесс прошел аварийно - случилась замена органических молекул человеческих тел на атомы металла.


    Все указывало, что это - все же неудачный эксперимент, а не действия недоучки, что было бы гораздо хуже. Похоже, что учёные 'нечаянно' пробили дверь в чужую 'библиотеку'. В любом случае результаты нужно поиметь - авось, пригодятся. Хотя столь энергозатратные способы создания порталов - не совсем 'то'...
   Кроме озвученной дух откопал и еще одну версию. Вроде как с подачи, участвовавшего в проекте знаменитого физика Феймана. Если резюмировать его рассказ, то была создана здоровенная СВЧ печка, в которой и сварили мозги многим участникам и наблюдателям. По его версии эксперимент предполагал всего лишь нагрев с помощью СВЧ излучения поверхность моря в окрестностях корабля, с таким расчетом что марево испарений смажет контуры корабля, а то и полностью его скроет. Но просчитались с Техникой Безопасности. Как в микроволновке испекли мозги моряков и сторонних наблюдателей. Много народу погибло, и у многих "съехала крыша" (в слегка запеченных мозгах). Хотя тоже, не все объясняет. По теории, стоит нагреть мозги всего на восемь градусов и все - полные кранты. Таким образом если брать за основу именно ее, то либо поле было крайне неоднородным, либо "вовремя" отключилось.


    Как уже говорил - в других близких реальностях ничего подобного на 'Филадельфийский эксперимент' не нашел. Попутно, выяснилась интересную особенность. Если в какой-либо реальности муссируется что-нибудь типа 'Филадельфийского эксперимента', а в соседних - такого и близко не просматривается, то это - явное указание, что события, такового, в действительности не было. В отношении оного эксперимента - получается, именно, так...


  Но копания натолкнули на очень непонятное образование очень похожее на 'мой' мир Канала. Странная зацикленная реальность. Не принадлежит ни к одной 'книге'. Если давать аналогию - лента Мебиуса, находящаяся, казалось бы, в полном отрыве от всего остального. Именно лента, а не кольцо. В ней четко прослеживалась временная одномерность.


    Попытки туда проникнуть - привели к знакомству с очень интересным персонажем из этой реальности. Даже не с одним, а с нераздельной парой. На первый взгляд, пара весьма странная - девушка и огромный кот.


    Представилась Княжной, а кота так и зовут Кот. Княжна объявила, что их реальность 'шныряет по кольцу в определенной области мироздания, периодически и временно цепляя установленную кем-то последовательность иных реальностей'... Это еще больше, чем мир канала, было похоже на действительность из 'Сирен Титана' Курта Воннегута. Там, в чем-то подобном, крутился главный герой. Здесь же целая реальность болталась в этом самом 'хроно-синкластическом инфундибулуме'.


    Так вот - эта парочка, в своем единстве, и образовывала 'Проникающего'. Но самое любопытное, что в их реальности присутствовала очень интересная организация - 'Хранители Рода', вроде как курирующая реальности, где имели место быть государственные образования именуемые ... 'Россия'.


    Все эти события снова увели меня от обследования собственной реальности и привели к извечному вопросу. Что делать?.. Что - учиться, учиться и еще раз... - это понятно.


    Эксперименты показали мою крайнюю некомпетентность во многих аспектах деятельности, как 'Настройщика'. Но учеба, в любом случае, предполагает наличие практических и лабораторных работ. Хотелось бы, чтобы они были не чисто академического характера.  Когда были с Савелием Петровичем в гостях у моих китайцев, Лонгвей подкинул мне идею 'призрачной реальности'.


    Создание 'призрачной реальности' - это создание локального варианта развития реальности без образования полноформатного ее воплощения. По результатам становиться понятно правильны ли исходные посылки и приводят ли они к нужному результату. Причем все это происходит в какой-то мнимой временной области. Что-то типа компьютерной модели.


     Глава 15


          Сначала долго прикидывал, чем бы это всех напугать, чтобы начали думать. А напугать надо было. Ведь как-то надо подвигнуть всех к мысли объединения. Хотя бы формального. Потом решил не заморачиваться. Голливуд за меня уже все придумал и хорошо подготовил почву. Именно! Пришельцы будет самое то. Будем хулиганить. Освежив память просмотром нескольких блокбастеров по этой теме начал делать духа, который будет создавать иллюзию корабля пришельцев. Естественно она должна просматриваться не только в видимом диапазоне, но и во всех других.


     Кроме визуальных эффектов она обязана иметь и вполне реальные свойства, и функции. Силовое защитное поле, непробиваемое никаким современным оружием, которое с имитируем с помощью портальной техники. Любое приближающееся враждебное тело будем отправлять в портал, а на место 'якобы соприкосновения его с силовым полем' - проектировать красочные визуальные эффекты. Кроме того, смоделируем выброс этим монстром мелких разведывательных ботов, периодически снующих к Земле и обратно. Тут за основу возьмем вид и поведение небезызвестных НЛО. У близко подобравшихся к ним боевых самолетов станет сильно глючить вся электроника, а дальний обстрел ракетами попаданий не даст. Ведь попасть в то чего нету просто невозможно. Так что - появится множество противоречивых данных, которые будет очень трудно свести к одному знаменателю.


     Через две недели - спектакль начался. Сначала заволновались обсерватории обнаружив, явно, искусственный объект на орбите между Землей и Марсом. Тем более, что он начал двигаться к Земле. Первые сообщения особо никто не заметил. Пресса среагировала значительно позже, когда объект можно было увидеть уже даже в любительский телескоп. Ее явно придержали.


     Там, где нас не было.


 Интерлюдия первая.


      - Господин Президент, срочное сообщение от Космического корпуса, - доложил вошедший секретарь. Трамп еще не привык к нему. Уж очень часто их приходилось менять.


     - Что там такого срочного, - недовольно пробурчал он, - вечно на придумают пугалок вселенского масштаба. И сами напугаются и всех остальных напугают.


     Шутка оказалась в тему. Чем дальше он читал сообщение, тем более мрачнел.


     '- Не хватало только этого. Мало нам собственных проблем, так нате вам еще' - думал он, вчитываясь в текст. Информация говорила, что к Земле приближается огромный межпланетный корабль пришельцев.


      - Накаркали. Сучьи дети, - пробормотал он, вспоминая голливудские страшилки, и обращаясь уже к секретарю сказал, - Срочно собрать Совет по Национальной Безопасности. На три после полудня. Всех. И пусть эти паникеры подготовят обстоятельный доклад. Если окажется очередным блефом - расформирую к чертовой матери.


     К трем в зал совещаний прибыли все. Некоторые были очень недовольны. Возмущаясь про себя очередной выходкой этого эксцентричного Президента.


     - Господа, сейчас мы выслушаем доклад главы Космического корпуса. Информация крайне настораживающая. По-моему, мы, наконец, допрыгались. И кто-то летит вправлять нам мозги, - сделал вступление, в своем стиле, Президент и передал слово главе Космического корпуса.


     - Господа, ситуация действительно угрожающая. Два дня назад на орбите между Марсом и Землей возник космический объект с явными признаками управляемого. Сейчас он движется к Земле. Фотографии с 'Хаббла' весьма устрашающие, - начал он и заодно продемонстрировал упомянутые фотографии. Для пояснения размеров рядом высвечивался Эмпайр-стейт-билдинг, один из самых высоких небоскребов Нью-Йорка. Так что размеры и явно немирный вид пришельца действительно впечатлял.


     - Попытки установит связь успеха не принесли. Пробовали в разных диапазонах. Пока ответа не получили, хотя некоторая активность в электромагнитном диапазоне присутствует. Расчет траектории объекта однозначно указывает на то что он собирается выйти на орбиту вокруг Земли. При его скорости, случиться это дней через пять. Попытки связаться предпринимали не только мы. Китайцы, русские и Европейское космическое агентство. Результат тот же - полное игнорирование, что явно указывает на недружественных характер посещения.


     - Какие-либо прогнозы по возможности уничтожения этого объекты можете дать? - задал вопрос председатель Объединенного комитета начальников штабов.


     - Крайне негативный для нас. Мы наблюдали результаты столкновения объекта с двумя метеоритами. При достижении определенного расстояния до объекта они просто исчезли. Исчезновение сопровождалось сильными световыми всполохами, разливающимися в плоскости поверхности объекта, - ответил докладчик.


     - Силовое поле, - высказал мнение Министр обороны. - Скорее всего наши пукалки ему не страшны.


     - А ядерный заряд? - спросил его Президент.


     - Скорее всего - нет. Совсем другие физические принципы, - ответил за Министра обороны, приглашенный на это заседание, Директор управления по разработке политики в области науки и технологий. - Энергия поглощается силовым полем, излишки преобразуются и выбрасываются в виде светового излучения. Так, что кроме очень яркой вспышки мы ничего не получим. Только разозлим.


     - Так, что? Сидеть и ничего не предпринимать? - взглянув на него, спросил Президент.


     - Нет. Готовиться, конечно, надо. Не исключено, что множественных ядерных ударов он и не выдержит. Но советую, пока, никаких действий не предпринимать. Мало ли как все повернется. Может прилетев на орбиту Земли они нам сообщат цель своего посещения нашей солнечной системы. И еще, такое их появление прямо в центре системы говорит о возможности межзвездных перелетов, основанных на каких-то неизвестных нам принципах, - ответил Директор управления. Видно было. Что он хотел еще что-то сказать, но передумал.


     - Мы одни можем не справится - вставил реплику представитель госдепартамента председатель регионального комитета по координации политики в Европе и Евразии. Реплика повисла в воздухе. Все прекрасно понимали сложившуюся ситуацию. С одной стороны Президента подозревают в связях с Кремлем, с другой - он настрогал уже столько санкций против России, что конструктивный диалог под сомнением. Ситуацию разрядил глава НАСА, тоже приглашенный на это заседание.


     - В плане сотрудничества в космосе у нас с русскими все нормально. Ни одну из совместных программ мы не приостанавливали, так что можно связываться по нашей линии.


     - Хорошо. Всем провести заседания подведомственных служб и выработать предложения вплоть до введения чрезвычайного положения. - распорядился Трамп.


     - Что с прессой. Они уже учуяли запах сенсации, - взглянув на Президента, спросил Джон Келли, руководитель аппарата президента.


     Опередив Президента ответил Директор управления по разработке политики в области науки и технологий:


     В подписанном нами международном соглашении 'О действиях в случае обнаружения внеземного разума', где вчерне описана стратегия землян при обнаружении корабля с другой планеты, есть пункт, который гласит, что астрономы не должны сообщать информацию широкой публике до тех пор, пока не получат на то разрешения. В документе также описаны очень четкие правила относительно 'очистки' радиочастот, на которых выйдут в эфир инопланетяне, как только будет точно установлено внеземное происхождение искусственного радиосигнала. Документ составлен комитетом ученых, организованным институтом SETI.


     - Через три дня дайте краткую информацию. Все равно через неделю все увидят его воочию. Будут нагнетать истерику пригрозите, что в случае введения чрезвычайного положения - закроите, добавил Президент.


      


 Интерлюдия вторая.


      - Товарищ Президент срочная телефонограмма из Главного центра разведки космической обстановки, - доложил заведующий Канцелярией президента.


     - Ну и что пишут, Александр Михайлович? - подняв газа от документов, спросил Путин.


     - Похоже мы дождались эпохального события. Дней через пять на орбиту Земли выйдет космический корабль пришельцев.


     - Серьезно? - удивленно глядя на Голублева переспросил Президент.


     - Даже очень. У американцев тоже началось шевеление. Зафиксирована незапланированная переориентация их 'Хаббла'. Видимо делают снимки.


     - Давайте, - потребовал Путин и получив документ углубился в чтение. По мере чтения все больше хмурнел. Закончив, резюмировал - Да. Дела. Этого нам только не хватало. Мало нам доморощенных заморочек, а тут еще и сверху прилетело.


     Но по мере того как произносилась фраза, его мнение изменилось почти на противоположеное.


     - А может оно и к лучшему. При серьезной угрозе будет не до жиру и наши космические силы лишними никому не покажутся. Хорошо. Позвоните Николай Платоновичу пусть собирает Совет Безопасности. И пусть пришлют кого-нибудь из Центра контроля космического пространства с докладом.


     Все собрались довольно быстро.


     - Товарищ полковник, сейчас нам расскажет весьма интересную информацию. Пожалуйста Сергей ???, доложите, - предоставил слово Президент начальнику Главного центра разведки космической обстановки Сергею Сучкову.


     - Вчера с подачи Пулковской обсерватории был обнаружен новый объект в нашей солнечной системе. Одновременно пришли данные и от Байкальской обсерватории. Оптико-электронный комплекс 'Окно' подтвердил. Объект явно искусственного происхождения, так как производит маневры по траектории. Причем как говорят специалисты из Пулковской обсерватории появился он не в плоскости эклиптики, а над ней. Потом сделал маневр и вошел в плоскость. Примерно через пять дней он будет на орбите Земли. На попытки контакта не отвечает. Американцы уже, скорее всего, сфотографировали его своим 'Хабблом' и, видимо, очень впечатлялись увиденным. Так как срочно собрали по этому поводу Совет Национальной Безопасности в полном составе с приглашением представителей от НАСА и Космического корпуса. Сейчас они отрабатывают ситуацию системой Scout. Она действует с ноября 2016-го. Сейчас способна выявлять астероиды и другие объекты, диаметром от тридцати метров, за несколько дней до их сближения с Землей. Использует автоматизированные телескопы сети PAN-STARRS.


     - А что у нас есть на такой случай? - спросил Президент, глядя на приглашенного главу "Роскосмоса" Дмитрия Рогозина.


     - Разработка подобной системы остается одним из трех главных космических приоритетов для нас. Первая такая система, "Дозор", будет развернута в космосе после 2019 года.


     - Официально мы получали какие-либо запросы? - не обращаясь ни к кому конкретно спросил Президент.


     - Да, по этому поводу уже пришли запросы из НАСА и из Европейского космического агентства, - ответил заведующий Канцелярией президента.


     - Что китайцы?


     - Тишина. Ни от их Национального космического управления, ни от кого другого запросов не поступало.


     - Собственно у них нет структуры, которая бы занималась исключительно слежением за космическим пространством. За исключением, введенного в эксплуатацию в 2016 году крупнейшего в мире радиотелескопа- FAST. Его диаметр 500 метров. Но он занят на других программах и появление пришельца, явно, не зафиксировал, - высказался Сергей Сучков.


     - Ладно. Какие будут мнения? - пройдясь по всем взглядом, спросил Президент.


     - Думаю, пока, наблюдать и ждать. Попытки связаться - продолжить и подготовить МКС к наблюдению за объектом. Параллельно привести в готовность Воздушно-космические силы, предложил министр обороны.


     - Хорошо. Всем, до завтра, продумать возможные варианты событий. Прессе, если просочится, пока ничего не подтверждать, а Европейскому космическому агентству подтверждение дать. Завтра к этому же времени - с предложениями, - завершил заседание Президент.


      


 Интерлюдия третья.


     Генеральному директору ЕКА Иоганну-Дитрих Вернеру о космическом госте сообщили из Европейского центра Управления Космическими Полётами (структура ЕКА). Переговорив со специалистами ESOC, он решил сначала отправить запросы в НАСА и Россию, а уж потом оповещать глав государств учредителей ЕКА. Его агентство в свое время подписало международное соглашение 'О действиях в случае обнаружения внеземного разума' и он, как истинный европейский бюрократ, придерживался всех букв подписанных документов.


     Подтверждения пришли. Американцы прислали даже фотографии, которые оптимизма не внушали. На попытки контакта пришелец не реагировал. Помурыжив еще несколько часов, Директор EKA составил меморандум и разослал его главам правительств основателей. Сам же на всякий случай прикупил золотишка.


     Меморандум сначала вызвал тихую панику в верхах, а потом, как и ожидалось новость просочилась в прессу. Хотя, высылая меморандум Иоганн-Дитрих Вернер, напомнил всем адресатам о пункте соглашения где советовалось до определенного времени не сообщать информацию широкой публике. Прессу немного придержали, но Интернет взорвался.


     Приверженцы математической теории (основа позиции - уравнение Дрейка) возликовали. Они давно доказывали, что мы не одни во вселенной, увязывая вероятность открытия внеземного разума с такими факторами, как размер Вселенной и количество звездных систем с подобными Земле планетами. С обнаружением каждой новой такой планеты за пределами Солнечной системы (а их уже больше ста) они все больше и больше увеличивали вероятность нахождения разумной жизни. Соответственно, рост вероятности такого события не обходили вниманием и различные международные организации, а также и правительства многих стран.


     Так, что позиция скептиков допускающих, что в космосе можно найти только примитивные формы жизни, и настаивающих, что разумная жизнь есть только на Земле - дала трещину. Эту уверенность они основывали на предположении, что Земля обладает уникальными физическими свойствами. Среди которых - магнитное поле, отражающее космические лучи, и Луна, перехватывающая астероиды. По их мнению, именно эти защитные свойства и сделали Землю уникальной 'тихой заводью', где после возникновения примитивных жизненных форм, было достаточно времени для дальнейшего возникновения разумной жизни.


     Но теоретиков было мало. Интернет заполонили 'практики' с их предсказаниями возможного развития событий. Линейка начиналась с 'Судного дня' и простиралась до 'Золотого века'. Причем каждая группировка приводила 'неоспоримые доказательства' своей правоты. Я тоже не остался в долгу подкидывая то одним, то другим убийственные 'факты'.


     Интересно, что отсутствие связи одни считают тревожным фактором, а другие слепотой наших технических средств. Типа того, что человечество не может распознать сигналы от инопланетного корабля, в связи с тем, что он использует системы связи на неизвестных нам физических принципах. Быстро, однако народ придумывают правдоподобные объяснения.


     Вся эта суета снова пробила меня на размышления. Последнее время что-то все чаще. Вот сижу и думаю. Что я собственно могу - такой вот 'Брюс всемогущий' местного разлива. При этом всегда вспоминаю мир Канала. Создал ведь. Хотя, как и когда пока не понятно. Первоочередная цель и методы ее достижения, вроде просматривается.


     Последующие рассуждения в стиле 'самокопания на галактическом' уровне можете прочесть, а можете и пропустить. Думаю, подобное, уже не раз слышали в различных исполнениях. Но они именно то тесто, на котором идет замес.


     На Земле слишком много человеков и очень разных. Да и 'среда обитания' катастрофически не одинакова. Как их заставить думать не только о своем будущем, но и о будущем своих детей и внуков - непонятно. Причем, надо чтобы об этом задумались не только 'инициативники'. Так что, скорее всего, придется искать соратников 'в борьбе за светлое будущее'.


     Как говорили Стругацкие 'Будущее - это тщательно обезвреженное настоящее'. Вот из этого, пока, и исхожу. Что обезвреживать, вроде, понятно. Как говорится - лежит прямо на поверхности. Думаю, что все согласятся и начинать следует с восстановления экологии, заодно нужно лишить идиотов от власти возможности начать ядерную войну и максимально обнулить терроризм. Ну и подумать, как минимизировать коррупцию. Последнее - самое сложное, больно уж глубокие корни у этой гадости в обществе. Причем уровень развития и благосостояния на эту гадость никак не влияет. Тепляков обязательно разродился бы анекдотом. Хотя самый короткий по этому поводу я и сам знаю.


     - Чем рак отличается от коррупции?
     - Рак можно вылечить.


     Все понимаю, но бесит, когда смотришь на эти самодовольные рожи которым все нипочем. Вон недавно зацепил программку как заповедные леса вырубают. Результат - виновник уже в Думе мелькает. Но ничего этого я точно прижучу. Долго сидеть на одном месте у него уже никогда не получиться. Как? Да очень просто - когда посещение туалета обязательно каждые двадцать минут, усидеть на одном месте будет очень затруднительно. И пока не осознает, и не покается будет сидеть на унитазе. Мысль о методе выздоровления - подкину.


     Можно, конечно, в ручном режиме всех их посадить на унитаз. Но как бы не вызвать продовольственный кризис. Очень много хороших продуктов переведут на говно пока до них дойдет неизбежность покаяния.


     А может их как-нибудь помечать для всеобщего обозрения. Взял взятку - получил над головой сияние. И чем больше взятка, тем больше и сочнее сияние. Может даже с высвечиванием числового значения. Читал когда-то фантастический рассказ с чем-то похожим. Чем там кончилось не помню. Надо освежить. Хотя, наверное, не найду. Довольно давно это было, а названия не помню.


     Есть и еще одна тема. Но больно уж она опасная к исполнению. Дров наломать можно за милую душу. И эта тема деньги. По моим понятиям нужно вернуть деньгам их изначальное предназначение. А именно - мерило стоимости товара, работы, услуги. И никак иначе. А то ведь какой-то гад превратил деньги в такой же товар, как и все остальное. Додумался же паскуда. Теперь имеем, что имеем. Реальных денег с гулькин нос, а вся мировая экономика зиждиться на мыльном пузыре. Последователи пошли еще дальше и решили оценивать ВВП в бумажках, которые ничего не стоят. И к сожалению, такой умник был не один. Подсуетились и другие еще с одной 'гениальной' идеей, идеей акционирования. Даже не берусь подсчитать сколько афер расцвело пышным цветом на этих дрожжах.


     Со всем этим надо что-то делать, но при всем при этом не превратить мир в тихое загнивающее болото. Кое-какие примеры подсмотрел на других страницах, но там все пока в развитии. Очень мало страниц нас обогнало. Одни отстают, другие развиваются слишком своеобразно, третьи совсем не располагают к подражанию и только единицы подсказывают некоторые решения.


     В свое время я удивлялся почему Джиао Чень выбрала для меня реальности по созданию роликов со столь экзотических страниц. А ведь все просто. Она показала мне, что смена столь многозначных лидеров с одной стороны, может привести как к исправлению ситуации, так и к ее усугублению. Потом уже на учебе разбирал примеры, где, наоборот, на первый взгляд самые ничтожные изменения приводили к огромным трансформациям реальностей.


     Например - Первая мировая война. Всю махину запустило убийство наследника австрийского престола эрцгерцога Фердинанда сербским националистом Гаврилой Принципом. Война, конечно, все равно бы началась, но позже, как это произошло в других реальностях, где этого убийства не было. И была бы не столь жестокой. А участие России в этой бойне вполне мог предотвратить Распутин. Когда он собирался ехать из родного села в Петербург, именно по этому поводу, его ножом ранила Гусева. Поездка не состоялась. В Петербурге, тогда, многие были того мнения, что если бы Распутин был ко времени объявления войны в Петербурге, то ему удалось бы предотвратить влезание России в эту авантюру. И мнение - это не безосновательно.


     Так что я в больших раздумьях...


         Все предыдущие мои действия не выходили за периметр привычных обывательских рамок. Следующий же шаг нужно делать в плоскости на ступеньку выше. Тут либо идем, либо сидим на том самом месте и не дергаемся.


     Пришельцы наконец добрались до земной орбиты, и я запустил вторую часть марлезонского балета (или мерлизонского, честно говоря не знаю, как правильно). Главным в этом действе будет пропажа на некоторое время властителей мира сего, и официальных, и теневых. И, соответственно, утечка некой информации которая должна заставить их подсуетиться в направлении создания действенной международной организации с большими правами. Говорильня типа ООН - не в зачет. Задача - организовать первый толчок к объединению и развороту от гонки вооружений к реальным проблемам планеты, и заодно к космической экспансии.


     Усыпляем, крадем с переправкой в параллельную реальность, не будя возвращаем на место. Вкладываем очень и очень смутные воспоминания о неком странном месте и неких странных существах. А через день - два в мозгах всплывает крайне неопределенная и не очень приятная информация о будущем готовящемуся пришельцами, в первую очередь, будущего именно для их родимых. Примерно так.


     Умом я понимаю, что правители всех оттенков света и тени, обычные люди, но все же у них было время попользоваться властными рычагами разного уровня и приобрести определенный опыт, постепенно переходя от малых возможностей ко все большим и большим. У меня такого опыта еще не было. Соответственно влезать в рулежку я категорически не хотел.


     Развал СССР показал, что одного желания порулить маловато, нужно еще и умение. Идеалисты (и заодно с ними беспринципные) чаще всего создавали тоталитарные общества и заканчивали большой кровью, экономисты безбрежной коррупцией и обнищанием большинства населения, а националисты - гражданской войной и все тем же обнищанием. Реалисты к власти не попадали, они ее боялись. Так же выяснилось, что большинству обывателей глубоко по барабану кто у власти - лишь бы была стабильность и предсказуемость, возможность работать и иметь за свою работу достойное вознаграждение, с приправой небольшой толики свобод и лести в сторону этих самых обывателей. Остальное не важно.


     В реалии малые группы, дорвавшиеся до власти и при поддержке чужих дядей, настолько хорошо промывали мозги остальным, что на выходе получилась горючая смесь с постоянным противоборством даже на уровне простых обывателей. Хотя не понятно, что обычным людям делить. Они ведь ничем не владеют. Только виртуальными химерами в своих мозгах.


     Разобраться же, что реально сделал тот или иной правитель тоже очень трудно. Открытые источники зачастую пестрят весьма противоречивыми 'правдивыми и точными' данными. Взять того же Путина. Лично считаю, что тянуть бегемота из болота еще та работенка, потому как не с чем другим его работу ассоциировать трудно.


     Элементарный просчет показывал, что если бы не он, то Россия продолжила бы дробиться и дальше. На некоторых страничках это и произошло. Вроде, из 'того самого' места, он нас все же вытащил, но отряхивание налипшего не нужно возлагать только на него, нужно и самим отряхиваться. Есть, конечно, и другие мнения, простирающиеся в довольно широком диапазоне. Но мне все же есть с чем сравнивать.


     Как-то в разговоре с Савелий Петровичем, я зацепил эту тему. В ответ он мне выдал следующее:


     - Демократия в нашей России почему-то ассоциируется и подменяется совсем с другим понятием - вседозволенностью. Причем с обеих сторон.


     С одной стороны, обгаживание, и страны где сам живешь (или жил), и людей, с которыми живешь. Все быдло, все ни хрена не понимают. Одни мы белые, пушистые и знаем, как жить. То ли дело в Европе все образованные и толерантные. А то, что к этому Европа шла четыреста лет как-то забывают. Так воспитывайте, образовывайте! Кто мешает!?


     С другой стороны, тоже не все слава Богу. Нужно честно признать, что огромные территории и такие же огромные природные ресурсы России так никогда и не стали фактором народного благосостояния и порядка. Почему? Одни ссылаются на 'золотой миллиард', который грабит и не пущает в светлое будущее, другие на тоталитаризм, паразитирующий на ресурсах и на власть, которая по сей день держит страну в пещерно-феодальном состоянии. А, по-моему, просто-напросто много воруют, и никто ни за что не отвечает. И законодатели что-то не спешат наводить порядок. Сами изрядно приворовывают.


     Выслушав его мнение, я спросил:


     - Так что же нам делать? Что там у нас впереди?


     Немного помолчав Савелий Петрович ответил:


     - При всем многообразии оттенков, на самом деле, вариантов у нас только три. Первый - самый безысходный. Специалисты называют его - 'отмирание', а я более конкретно - полный песец. Отличается безудержным потреблением. С использованием все больших и больших объемов невосполнимых ресурсов. И как результат - необратимые процессы в биосфере. Разбухание популяции и достижение ее пика. Далее, после поедания всего возможного и невозможного, неизбежное сокращение населения, которое завершится, когда на всех будет хватать ресурсов. Что предполагает смерть семидесяти - восьмидесяти процентов жителей планеты - и, в конечном итоге, вырождение человеческой цивилизации. В оконцовке - возможное развязывание ядерной войны в борьбе за остатки ресурсов.


     Второй путь -'мягкая посадка' - массовая экспансия человека в космос. Лично я называю этот вариант - 'расширение пастбища'. Разгрузка планеты и создание возможности частично освободиться от антропогенного прессинга. Таким образом удастся избежать критической точки. Сохранить экологию. Минимизировать количество потребляемой энергии. Но обеспечить выход землян за пределы планеты путем организации космических поселений задача очень трудная. Да и нет мотивации.


     Третий путь - с моей точки зрения, наиболее разумный и перспективный - достижение гармонии в развитии природы и общества. В моей классификации -'мечта идеалиста'. Для его осуществления и поддержания необходимы самоограничение и контроль за действиями мирового сообщества. Потребуется внедрение конструктивных мер по обеспечению согласованности с природой и учетом интересов не только настоящих, но и грядущих поколений.


     Нового, в принципе, я ничего не услышал. Ответы Савелия Петровича совпадали со всей той информацией, которую 'накопал' самостоятельно.


     Так что - в ноте 'РЕ' - я решил подтолкнуть наших 'пастухов' к идее 'мягкой посадки'. Пусть озаботятся осваиванием новых пастбищ.Аферу то затеял, а чем аукнется еще не ясно. Прогнозирование по этой ноте, пока, дает слишком много вариаций.


     ......


     Выйдя на орбиту 'корабль пришельцев' разродился серией НЛО. Особая активность над мировыми столицами. Народ привык, что особо никто там не летает на низких эшелонах, а тут прямо парады. Перехватчики чуть ли не над крышами шастали в погоне за НЛО. На этот раз все рассказы о встрече самолетами НЛО не вызывали ни у кого сомнений. Уж очень многие их видели. Так, что переговоры диспетчеров с пилотами типа этого сомнениям не подвергали.


     Первым НЛО около Вашингтона заметил, пилотировавший Learjet - небольшой самолет бизнес-класса авиакомпании Phoenix Air Group, находясь на высоте примерно одиннадцать тысяч метров, запросил диспетчеров и поинтересовался: 'Кто-нибудь был над нами секунд 30 назад? Пролетал?'


     - Нет, - сообщили из диспетчерского центра.


     - ОК, - ответил пилот. И через несколько секунд добавил: 'Кто-то все-таки был...'


     Через несколько минут о неком объекте, который пролетел выше, доложил пилот аэробуса A321 компании American Airlines, который следовал на высоте 12 тысяч метров. Но не по личной инициативе - его попросили диспетчеры, общавшиеся до этого с экипажем Learjet. Мол, дайте знать, если что-то пролетит сверху через 25-30 километров. Заинтересовались, стало быть.


     - Сверху? - переспросил пилот.


     - Да, сверху, - подтвердили из диспетчерского центра. И пояснили: 'С борта, который находится впереди вас, сообщили, что видели нечто. А у нас на радарах ничего такого не было.


     Через 45 секунд пилот A321 доложил: 'Что-то только что пролетело над нами'. И добавил: 'Не знаю, что это было, но дура здоровая и пролетела она примерно на тысячу метров выше нас.


     Диспетчеры попросили описать, что конкретно было видно. Двигался ли объект? Или парил?


     Пилот успел лишь разглядеть, что объект хорошо отражал свет - сильно блестел. Ничего более не сообщил. Но заверил, что тот точно двигался - встречным курсом.


     - Может, это был воздушный шар? - спросили диспетчеры.


     - Нет, точно не шар, - ответил пилот.


     .......


     The Washington Post напечатала снимки, из видео с необработанной записью, на котором видно, как американские пилоты берут на прицел "аномальное воздушное транспортное средство" - так в Пентагоне называют НЛО. НЛО дождавшись, когда его поймают в прицел резко ушло в сторону, а потом и вовсе исчезло.


     - 'Я никогда не видел такого ускорения... Я понятия не имею, что я тогда увидел. Он не оставил следов, и у него не было двигателей или крыльев, причем он превосходил по скорости наши F-18'. Не знаю, что это такое, но я бы хотел полетать на ней, - заявил пилот.


     Данное НЛО было перехвачено еще двумя самолетами ВВС США. Как докладывал один из летчиков объект был столь ярким, что его было видно за семьдесят километров. Когда самолёт приблизился к объекту примерно на двадцать километров, у него отключилась вся аппаратура и потерялась связь. Это вынудило летчика изменить курс и вернуться обратно на базу. На обратном пути все системы работали нормально. Второй летчик обнаружил, что от первого объекта отделился более мелкий и направился к его самолету на высокой скорости. Думая, что его атакуют, пилот попытался запустить ракету AIM-9, но вдруг отключилось всё оборудование, включая оружейные системы, и связь. Попытки их перезапустить успехом не увенчались. Объект пролетел под ним и за короткое время удалился на примерно пять километров, затем вернулся к первому объекту. Как только самолет развернулся развернулся, вся аппаратура возобновила свою работу.


     Оба летчика видели ещё один ярко светящийся объект, отделившийся от первого и полетевший к земле на большой скорости. Они ожидали увидеть столкновение с землёй и взрыв, но посадка была мягкой.


     .....


     Как сообщают китайские средства массовой информации, в частности газета China Daily и многие другие СМИ, в небе над двумя крупнейшими городами Китая - Шанхаем и Пекином - почти в одно и то же время были замечены неопознанные летающие объекты. Светящийся НЛО довольно больших размеров над Шанхаем наблюдали экипажи более чем десяти пролетавших в этом районе самолетов. Почти одновременно с этим явлением жители Пекина наблюдали собственное НЛО.


     The New York Time напомнило, что ещё в 2009 году власти КНР на весь мир заявили о том, что будут сбивать все НЛО в своём воздушном пространстве. Возникает вопрос: почему же китайские власти не сдержали своего обещания, данного всей планете? Ведь в объект такого размером промахнуться очень трудно, даже вслепую.


     ......


     Многие отмечали, что выпускаемые кораблем НЛО с одной стороны ведут себя как обычные, но с одной особенностью. НЛО совершают посадки и в основном в столицах. А через день, после новости, что НЛО оказывается ворует президентов, канцлеров, генеральных секретарей, премьер министров, (кое кого и из монархов не минула чаша сия) - в общем всех, кто имеет хоть какие-либо рычаги власти - все эти перипетии с НЛО перешли на второй план.


     Поименованные лица пропадали на пятнадцать - двадцать часов и абсолютно ничего не помнили. Где были, что с ними происходило, с кем они общались, если общались - ничего.


     Охрана сбилась с ног. Спецслужбы отбросив национальную составляющую проводили чуть ли не международные конференции. Тут уж как в песне - 'Если радость на всех одна, на всех и беда одна.' Не до жиру.


     Только через три дня после похищений у некоторых 'похищенных' в памяти возникали неясные воспоминания.


     А пресса просто изошлась в истошном вопле! Основная тема: ' Можно ли доверять сильным мира сего после того как они побывали у неизвестно кого и ко всему прочему ни фига не помнят о том, что с ними было!?'.


     Этот вопрос возник не только у прессы, но и у многих других. Тем более у 'пришельцев' побывали представительные особи таких кланов как Барухи, Ротшильды и Рокфеллеры. Видя складывающуюся ситуацию всеобщая международная, конференция собралась буквально за неделю. Там то из отдельных смутных воспоминаний и выяснилась неприглядная информация. Правда, неприглядная, в основном, для власть имущих и банкиров. А мозаика сложилась в следующею картинку.


     К основному контингенту 'пришельцы' претензий не имеют. Рабочая сила им нужна. Имеющиеся производства - пригодятся. Разрушать инфраструктуру они не собираются. Но вот руководство до определенного уровня им сто лет не задалось. С банками они вообще не разобрались, решив, что это какие-то экономические паразиты.


     И самое главное - до прилета основных сил с этим вопросом нужно разобраться. Если им и нужен будет управляющий, то только один. Вот они и выясняли - кто подойдет. А основные силы должны появиться лет через пять. Вот такие пироги. Либо за эти пять лет нужно будет, объединившись, построить космическую оборону и разобраться с уже имеющимся агрессором, либо прощай 'от всех вокзалов поезда'. В общем, 'хватай монатки, вокзал отходит'.


     Тут уж церковники и все около них всполошились. В жизнь воплощаются библейские предсказания. Грядет царствие Антихриста. Все, прямо, в точку ложится.


     - "...будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными".
    "...и дана будет ему власть над всяким коленом и народом, и языком, и племенем".


     И одновременно предупредили, что во времена эти, для людей простых, все будет чинно и благородно. Царство Антихриста будет во многом имитировать Царство Христа.


     Китайцы, все-таки не выдержали и пульнули в 'корабль пришельцев' баллистической ракетой с ядерной начинкой. Результат наглядно показал бессмысленность таких действий. Ракета пропала, а заодно с ней пропала и стартовая установка. В нее уперся синий луч с 'корабля' и ку-ку. Ни установки, ни целого пласта земли. Хорошо, что люди успели разбежаться.


     И тут выплыла подлянка.


     У какого-то гада из журналюг в мозгах вырисовалась аналогия - с концами пропала пусковая установка, а у некоторых точно так же с концами пропадает мусор. Ведь связал же собака. Никогда бы не подумал о такой возможности. Ат нате вам!


     Когда это всплыло подчищать было уже поздно, слишком уж разошлась информация. Я конечно начал отыгрывать, напирая на несоответствие масштабов явлений и, скорее всего, совершенно разных физических принципах их породивших. Слава богу китайцы изолировали место происшествия и сунулись туда не сразу. Пришлось срочно организовать наведенную радиацию на месте изъятого грунта и некоторую оплавленность поверхностей. Кроме этого организовал зеленый туман, который очень нехорошо воздействовал на человека. Не фатально, но вполне сильно, чтобы отбить желание в него лазить. Головные боли, ломка суставов, рвота, проходящая амнезия. Никакая защита не помогала. Такая вот хрень на подобие штучек из 'Пикника на обочине'. Взять пробу было невозможно. Внутри контейнера ничего не оказывалось, хотя контейнер опускали в туман, елозили и закрывался там же. Так, что феномен приходилось изучать по месту. Сначала китайцы никого другого не пускали. Потом под давлением группа изучения данного феномена стала международной.


     Тем временем я выяснил, что в мире сто девяносто две атомные станции и одиннадцать атомных ледоколов. Создал двести двадцать изолирующих амулетов и пристроил их в местах дислокации этих мирных объектов. Они должны будут изолировать их от поля подавления ядерных реакций. После этого выловив нескольких корреспондентов, значимых изданий, вбросил следующую информацию:


     - В связи с неразумным поведением и выполнением задачи сохранения, уже их, ценного имущества они ('пришельцы') включили поле подавления ядерной реакции. Мирные девайсы от него изолированы и те будут продолжать работать, но ядерные боеголовки взорваться не будут. А если кто посмеет и дальше портить их имущество (включая порчу контингента работников, воспроизводителей и потенциальных работников) другими способами - будут выслежены и сильно наказаны. И исполнители, и заказчики. Вплоть до деструкции. Это они, якобы, так на террористов намекнули.


     Что тут началось. Не в сказке сказать, ни пером описать. Вор у вора дубинку спер.


     Глава 16


      В осмыслении результатов - я провел целый день...


      'Призрачная реальность' показала, что с наскока решить вопрос невозможно.


      Даже в критической ситуации - ни у кого и мысли не возникло! - предложить объединиться против пришельцев.


      Ничего похожего - и ни в каком виде!


      И чем больше я вникал в ситуацию, тем большая растерянность мной овладевала.


      Складывалось впечатление, что наш мир - просто изначально не способен к разумному поведению! Никто, кто действительно на что-нибудь может повлиять, не задумывается о судьбе цивилизации - в целом. За редким исключением...


      Ни о возможных путях развития, ни о способах и методах ее сохранения при глобальных катаклизмах, ни о том, что будет, когда мы сожрем все ресурсы, - вообще, ни о чем!


      В голове складывалась картинка - стая шакалов рвет поверженную дичь, раздирая ее на куски.


      Все больше и больше разгорается война за передел ресурсов. Главным образом - энергетических. Газ, нефть, уран... Потребляются невосполнимые ископаемые. Используемые металлы и примитивные пластмассы загрязняют планету. Их производство и последующая утилизация уничтожают экологию. В общем - бодренько, так, двигаемся к коллапсу...


      Теоретизировали - да, но не более. Да и то, в основном, те, кто мало что мог. Практических же шагов никто не делал - ни те, ни эти.


      Был момент в 'шестидесятых' - довольно бурно начала развиваться космонавтика, а потом - как отрезало. Шестидесятые - вершина всей космической эпохи человечества. Дальше - только спад.


      Даже хваленные США, имея огромный бюджет, скатились до уровня, когда могут отправить в космос человека - только на российских ракетах! Их 'шаттлы' канули в вечность, собрав напоследок кровавую жатву. Своих двигателей - они так и не создали, летая - все это время! - на советских РД-180 ('половинках' наших легендарных РД-170 - самых мощных в мире жидкостных маршевых ракетных двигателях).


      Не удержусь, чтобы здесь не сыронизировать - на каких-таких 'своих' чудо-двигателях американские 'Аполлоны' долетали аж до Луны, затормаживались, прилунялись и, загруженные трофеями, взлетали с поверхности спутника, и таки-дотягивались обратно до Земли?!. Да-да! - притащили с собой аж полтонны лунного грунта (куда, правда, он потом делся?..).


      Когда разбирался в этой теме, меня лично впечатлил факт, что "искусственный интеллект" "Бурана" и вовсе сделал то, что, собственно, сделать не мог.


      Собранный всего лишь на транзисторах, он совершил невероятный маневр при посадке - сам! - без участия человека. Все специалисты выпали в осадок. После разбора ситуации они признали, что никто - ни конструктора, ни ученые - до такого маневра не додумались бы и за сто лет!


      Впрочем, ни 'Буран', ни 'Энергия' оказались почему-то никому не нужны. Ни тогда - ни сейчас?..


      Сейчас все восторгаются дешевыми коммерческими запусками спутников, напрочь забыв, что это "достижение" сделал Советский Союз аж в 1957 году. Пресса верещит от радости, что Маск запускает по сорок спутников в год, хотя еще в шестидесятые и семидесятые - один лишь СССР выводил по сто-сто пятьдесят за год. Сейчас если нет прибыли - нет и интереса.


      Сместились все критерии. Если раньше - еще как-то котировался интеллект, добропорядочность и сопутствующие им человеческие свойства, то сейчас - исключительно, количество денег на счету. В информационном поле - в мозги прямо-таки вбиваются потребительские добродетели. Отсюда и дичайшая коррупция - хочется, ведь, иметь всего и побольше, и получше, а честно заработать - могут не все. Функциональность приобретаемого - почти не имеет значения, главное - внешняя атрибутика. Там, где возможно применение очень простого девайса, наворачивается куча излишних возможностей, преподносимых - ну, как просто, абсолютно необходимое. В общем - 'полный финиш!'


      Это - на бытовом уровне, а на политическом поле - еще хлеще! Логика и порядочность - извините, 'отдыхают'. Не знаю, правильное у меня сложилось мнение или нет, но наш мир я воспринимаю - именно так!


      Я уже понял, что, хочу я или не хочу, но в политику придется влезать. Как бы мы не изворачивались, но, в той или иной степени, она касается каждого из нас. И меня - в том числе, особенно - сейчас. Не хотелось бы, но придется. Именно - самому!


      Косвенные воздействия не срабатывают. Остаться чистеньким - не получится. Очень уж неприятная штука - эта самая 'политика'. Это-то, наверное, и тормозит меня, где-то на подсознательном уровне. Может, и трудновато придется на первых порах, но понимаю - политики тоже не сразу ими родились. Они - такие же живые люди, как и все остальные, и ничто человеческое им не чуждо.


      Хотя, ведь, можно - и 'по совести'. Сингапур - прекрасный тому пример. Пришел к власти человек, который внедрил и жестко проводил в жизнь принцип - 'закон един для всех'. И, ведь, получилось.


      Когда дух 'накопал' и представил мне информацию по Сингапуру, сначала - даже не поверил. Этого духа я запустил уже давно. Его задача - собирать все положительные примеры по борьбе с коррупцией и построению более-менее справедливых и, при этом, жизнеспособных государственных устройств.


      Может, конечно, и не разобрался еще во всем до конца, так как стереотипы во мне - пока еще работают....


      Тем более, что, делая 'Призрачную реальность', пришилось покопаться в мозгах некоторых политиков - как наших, так и не. Выяснил одну интересную особенность - они, как один, абсолютно уверены, что делают все правильно. Была мыслишка - подправить!..


      Но изменить эту уверенность - значило, изменить личность. Очень уж глубоко это проросло. Так что - пока решил не применять столь радикальные меры. Не факт, что мое мнение - правильное. Это копание у нас (и не только) создало базу возможных решений.


      В некоторых реальностях - очень интенсивно осваивается 'космос'. И мне эта идея нравится! Мне кажется, именно в таких реальностях развитие идет в нужном направлении. Бесконечность космоса не менее интересная тема, чем бесконечность реальностей.


      Сейчас один из духов ищет по всему миру ученых, которым можно будет подкинуть идею гипердвигателя. Но желательно - по частям. Так, чтобы все 'срослось' - только при кооперации.


      Ко всему прочему, прямо зудит - как хочется 'трахнуть' по коррупции... Хотя бы на местном и региональном уровне. Или все же нужно сразу начинать на государственном, имея в виду - тот же Сингапур? Его пример показывает, как можно, благодаря политической воле, эффективному антикоррупционному законодательству и неподкупному, независимому агентству, всего за несколько лет, свести коррупцию к очень низкому уровню.


      Кто бы чего посоветовал?..


      Есть мысль - создать 'посты' в социальных сетях и спровоцировать обсуждение этой темы, а для затравки - подкидывать на них 'жаренные факты'. Типа: 'Самые крупные взятки' и 'Самые лживые операции' всевозможных спецслужб. Естественно, не только с российскими корнями. Притом - не просто заявления, а заявления, подкрепленные копиями подлинных документов, видеорядом (со скрытых камер) и записями телефонных разговоров. И под этим соусом - проводить опросы... Может, что стоящее - и проклюнется?!


      Но маскироваться придется по 'полной программе'. Не хотелось бы покидать родную реальность или 'мочить' всех подряд. А то, если выяснят, откуда 'ноги растут', то просто массой могут придавить.


      Еще 'на учебе', я задал (как мне казалось) самый главный вопрос. В принципе, реальность может изменить любой человек, соверши он это самое МНВ. Ведь, 'Страницы' в 'Книгах' на 'Полке' в 'Библиотеке' - так и возникают. Мне ответили, что, естественно, возникающие реальности не всегда ведут к улучшению. А хочется - именно, улучшить! Дать развиться всем потенциальным 'хорошестям' и побольше задавить возможных гадостей.


      Тогда я предложил, что хорошо бы - просчитать все вероятности с помощью супер-ЭВМ (даже некоторые 'земные' тоже справились бы). Зачем, в принципе, в этом деле - участие человека?!. Почему все так носятся с 'Настройщиками'?..


      Ответ уводил от чистой математики к смутным понятиям интуиции и опыта.


      Мне ответили, что машина, в лучшем случае, даст диапазон возможных решений, но точного - никогда. Система приближений к нему - выливается в бесконечный цикл, захватывающий, в каждом новом проходе, все больше и больше данных, влияющих на решение и приводящих к МОМ. А всегда хочется получить - эту самую! - Максимально Ожидаемую Реакцию.


      Про себя, я понимал, что, на данный момент, в статусе 'Настройщика' мой 'детский сад' сменился всего лишь - на 'начальные классы' среднеобразовательной школы, а для полноценного овладения всеми нюансами - требуется, по меньшей мере, ее 'выпускник'. Так что - пахать и пахать. Буду тренироваться на 'кошках' и пытаться выйти на взрослый уровень. Возможностей-то у меня - о-го-го!.. а их реализация - пока на 'двоечку'...


      По поводу идеи с 'Небоскребом' - посоветуюсь с тетей Надей и с теми, на кого она укажет. Выходы у нее есть почти на 'самый верх'.


      Поспрашиваю и Савелия Петровича. Стоит ли это затевать так, как задумал.


      Все эти 'размышлизмы' привели к тому, что в конце дня, позвонил тете Наде и напросился на встречу. Пора заканчивать с 'песочницей'...


     Там, где нас не было.


      В уютной обстановке небольшого кабинета разговаривали два человека.


       Один - в возрасте, солидный, одетый дорого, но со вкусом. Во всем его поведении чувствовалось, что этот человек из властных структур и не слабого, такого, ранга.


       Второй - попроще, но с повадками матерого профессионала из спецслужб. Его сегодня, почти в конце дня, второй раз, вызвали в организацию, которой он уже давно интересовался. Но исподтишка... Очень могущественная межпланетная организация: 'Комитет стратегического планирования реальностей'.


       С этой организацией сориться не решаются даже планетарные правительства. Ее представительства присутствуют на всех планетах Союза.


       В тот раз, его посвятили в некоторые аспекты ее деятельности и предложили сотрудничество. В планетарном СБ он занимался похожей деятельностью, но в значительно меньших масштабах - исключительно, в рамках локальных изменений.


       Довольно скромное здание.


       Два охранника на входе, как и их сослуживцы из роты охраны, недоумевали - зачем здесь охрана?.. Кто, в здравом уме, станет нападать?.. Тут-то - и посетителей, в лучшем случае, один, в десять дней.


      Поэтому парни очень удивились появлению заместителя начальника планетарной СБ. Он был уже вторым за этот день - и второй раз в эту декаду... Тревожный знак. Явно где-то, что-то затевается...


       Бросая любопытствующие взгляды, охрана вызвала внутреннего сопровождающего.


       Тот, выйдя, вежливо поприветствовал посетителя и повел его внутрь...


       


       Начальник регионального отдела КСПР не любил предисловий.


       - Что у нас по новому 'Настройщику'? - сразу спросил он, как только вошедший устроился в кресле.


       - Как и все начинающие - суетится... Правда, довольно самокритичный. Относительно долго - воздерживался в отношении переделки собственной реальности. Но все же - не утерпел. Пока все его начинания, хотя и с трудом, но заземляем. У нас, ведь, только два 'Редактора'. Против начинающего ''Настройщика'' - они пока еще 'тянут', но как только он войдет в силу - противостоять ему не смогут, - ответил посетитель и добавил некоторые числовые характеристики противодействий, совершенно не заглядывая в свои бумаги.


       - Надеюсь, блокировали. Эта реальность нам нужна - именно, в таком состоянии. Состоянии - 'балансирования на грани'.


       - В курсе, но не совсем понимаю - зачем?..


       - До сих пор - вы не входили в число посвященных, но время - пришло. 'Подписок' я с вас брать не буду, но, надеюсь, понимаете, что делиться услышанным не рекомендуется. Последствия наступят без предупреждения - и для вас, и для тех, кто хоть что-то от вас узнает. Вас и тех людей, с которыми вы поделитесь, просто... не станет, - сказано это было ровным голосом, совершенно лишенным каких-либо эмоций. - Надеюсь, не передумали?.. - хитро прищурясь, спросил хозяин кабинета. Он с интересом отслеживал реакцию планетарного 'сбэшника'.


       Этот человек ему импонировал. Если не провалит следующее задание, можно будет предложить - сменить место службы. Толковые исполнители всегда интересовали КСПР.


       - Нет. Я предполагал - что-то в этом роде...


       - Хорошо...


       


       Некоторое время длилось молчание.


       - Эта реальность, в некотором плане, особая. Настоящие лидеры не могут появиться - там царит... мир и согласие. Сытая, безбедная и безопасная жизнь не располагает к взращиванию целеустремленных и жестких лидеров. Причем - большую роль играет и уровень развития цивилизации, где они живут и действуют. Она должна быть техногенной и с динамически развивающейся наукой. Но развитие требуется притормаживать. Обычно - длительность периода использования таких цивилизаций для наших целей составляет двести-триста лет. Потом - становится очень затруднительно контролировать их развитие. Эта - отработала сто двадцать лет. И работала бы дальше, но тут - выявился 'Настройщик... Как мы его прозевали - не имею понятия. Кое- кто за это уже поплатился...


       


       Вновь возникло недолгое молчание.


       Посетитель понимал, что мысль еще не закончили.


       - Как вы уже поняли, нам нужны лидеры для наших 'сытых' миров. Настоящие лидеры воспитываются исключительно там, где есть борьба за место под солнцем, конкуренция и условия, не позволяющие расслабиться. Это должен быть жестокий мир - с насилием, невежеством, ненавистью и другими, соответствующими чувствами, но, при этом, в нем должно быть место - и справедливости, и любви, и дружбе. В этом мире должны идти постоянные конфликты, но без перехода к глобальной войне, способной его уничтожить. Как видите - очень славный коктейль,- наконец-то, закончил свою мысль хозяин кабинета и с удовлетворением отметил, что все сказанное воспринято посетителем очень спокойно.


       - Что-то я не припомню, среди нашей верхушки, людей... из других реальностей.


       - Ну, что вы!.. Напрямую - они там не появляются. К тому времени, как они становятся востребованными, их возраст и состояние здоровья не позволяют использовать их 'воплоти'. Снимается матрица сознания - и внедряется в нашего потенциального лидера. Причем - исходными остаются все навыки и память носителя. Иногда - и некоторые другие составляющие личности. Полученный сплав формирует новую личность - с требуемыми нам параметрами.


       - Жестоко...


       - Да. По отношению к отдельным людям. Но если этого не делать, то некоторым нашим подопечным реальностям грозит полная деградация и распад. Только свежая кровь позволит им двигаться вперед.


       К сожалению, одним из условий для мира, из которого берут будущих лидеров, было исключение попадания в него любой информации о существовании параллельных миров. Что, при возникновении в этом мире 'Настройщика', уже невозможно... Будем перестраиваться. У нас постоянно имеется пара миров в запасе. Увы, не всегда удается провести мир 'по лезвию бритвы'...


       Ваша задача - выйти на 'Настройщика' и договориться с ним о сотрудничестве...


       'Если он ее выполнит - то обязательно перетяну его к нам', - глядя в спину уходящему посетителю, подумал Верниал. Так звали хозяина кабинета.


       Уходящий, в свою очередь, прекрасно понял подоплеку этого задания и решил, что судьба дает ему шанс...


      Между прочим, 'Небоскреб', был уже готов.


      Многие удивлялись скорости его постройки. Но этот секрет - я приберег...


      Окружающим 'втирал', что хорошее материальное стимулирование делает чудеса.


      На самом деле, строительство 'Небоскреба' я вел вахтовым методом несколькими бригадами. Бригада работала на объекте месяц, потом переводилась на более легкий объект, и работу продолжала другая. Якобы... На самом деле, в этом промежутке работала 'магия'.  Потом - на объекте появлялась следующая бригада. Настоящая. Потом - снова 'магия'. Когда на объект возвращалась первая, то все ее члены думали, что все сделано предыдущими товарищами. И так - по кругу.


      А платил я - действительно, много. Даже больше, чем платят 'за бугром'. Даже простой рабочий (добросовестный, конечно) получал у меня в месяц, в эквиваленте, не менее двух с половиной тысяч евро. Так что - и специалистов мог выбирать лучших.


      Тетя Надя назначила встречу на 'нейтральной территории'. В коттедже одного из своих хороших знакомых. Я попросил ее приехать пораньше. Хотелось - обговорить некоторые аспекты...


      Когда я прибыл, тетя Надя уже была на месте. Войдя, сразу проверил все на 'жучки', и отключил мобильники. Не скажу, что я - такой уж параноик, но береженного - Бог бережет!


      - Ну?.. что ты, там, снова придумал?.. Решил выходить с мусором на государственный уровень? Ты - как в воду смотрел, вон - даже Президент в последнем послании Федеральному собранию выделил эту тему в отдельную госпрограмму, - с места в карьер атаковала меня тетя.


      - Так-то оно - так, но бюрократический народец снова хочет все испоганить. Хорошо, что Путин подключил к этому делу ОНФ... для общественного контроля. Хотя это - конечно, только гражданский контроль, но и они на-гора уже выдали много интересного. Кое-где тендер выиграли очень 'классные' компании. По данным ОНФ, в штате некоторых компаний - всего один сотрудник, а есть и такие, где нет ни одного. Уставный капитал у них - десять-двадцать тысяч рублей, а контракты - миллиардные, - тяжело вздохнув, ответил я.


      - Так этого - можно было ожидать! У на все - не как у людей! Идеология - ничего не делать, а получать больше всех - еще долго будет жива. Но с твоими технологиями - ты ведь можешь, ведь, все подгрести под себя... - пристально посмотрев на меня, заметила тетя.


      - А нам - нужна эта 'головная боль'? Нет, уж... Могу только попробовать 'протолкнуть' постройку наших заводов на министерский уровень. Безд-возд-мезд-но... Как говорил Сова из небезызвестного мультика. За технологию - не возьму ни копейки. Только заводы - пусть строят за собственный счет. Намеки уже поступали... - открестился я от идеи тети Нади.


      - Так, зачем, собственно, позвал?.. Я думала по этому поводу. Мне, ведь, тоже... намекали, - вопросительно посмотрела на меня тетя.


      - Давайте, я вам расскажу одну аллегорическую историю. Жили-были люди на болоте. На островках, посреди трясины. С одного на другой островок можно было пройти - только с проводником, да и то - группой, максимум в два-три человека. Причем не на все островки - и попасть можно было. Представили картинку?.. - иронически улыбаясь, спросил я у тети.


      - Да... Безрадостная картинка, - ответила она.


      - И вот тут - появляется гражданин, который заявляет, что может построить от островка к островку хорошие дороги, по которым можно будет свободно ходить - и даже ездить на телегах или автомобилях!.. У кого - что есть... Как вы думаете, будет-ли этот гражданин в чем-то нуждаться, когда докажет, что все им рассказанное - истинная правда?.. - внимательно глядя на тетю, заинтриговал я.


      Через некоторую паузу, тетя спросила:


      - И этот гражданин - ты?..


      - Вы, как всегда, зрите в корень. И скажу больше - эти дороги я уже подготовил! Только открыть осталось. Теперь вот - раздумываю, как эту идею преподнести нашим правителям, чтобы не пришлось... уматывать с родного мира. Защититься я, конечно, смогу, но, ведь, работать нормально не дадут. Да и всех окружающих, вас в том числе, 'нагибать' начнут, - ответил я.


      - Ну, если сам защитишься - то и нас сумеешь. Но давить, конечно, будут... Эти твои дороги - как-то связаны с 'Небоскребом'?..


      - Напрямую. Как - узнаете, когда буду разговаривать с вашим протеже. Не хочу повторяться. Надеюсь, его уровень достаточен для того, чтобы наш разговор, без пересказов другими людьми, услышал Президент?


      - Да. Вполне. Вхож... А по такому поводу - навряд ли станет передоверять кому-либо еще.


      - Это хорошо. Тогда - ждем. Уже не долго осталось, - сказал я и воспользовался стоящим на столе графином с клюквенным морсом (порывался с самого начала разговора, но было как-то... не удобно было).


      Товарищ появился строго вовремя. Именно - 'товарищ', не 'гражданин' и не 'господин'.


      С первых фраз стало ясно - фанатик. Чистый, дистиллированный. Не люблю их ужасно. Узкое, однонаправленное мышление. Цели - благие. Хотя у них они всегда благие. Ну, а если надо поступиться определенными принципами, чтобы достичь светлого будущего... Ну, сами понимаете...


      Я несколько удивленно посмотрел на тетю. Она только незаметно пожала плечами. Типа - какой есть. Честно говоря, думал, что таких уже не осталось. А вот - нате вам. Данный товарищ, как и тетя, думал, что разговор будет о 'мусорном' вопросе.


      Перемолов ритуальные фразы, я перешел к делу:


      - Все это - хорошо!.. - прервал я его наезд с патриотическим оттенком, выкладывая на стол папку с документами. - По вопросу с мусорными заводами - я уже решил, и не надо меня агитировать. Стройте новые заводы или перепрофилируйте имеющиеся сортировочные и мусоросжигательные, а технологическую оснастку я буду устанавливать за... чисто символические деньги. Документацию я подготовил. Там описано, в каком виде вы должны предоставлять помещения.


      - Я хотел обсудить вопрос совершенно другого свойства и имеющий для нашей страны, да и для остального мира, весьма революционные свойства, - товарищ замолчал, посмотрев на меня, как ему казалось, холодным и пронизывающим взглядом.


      Для меня, более раннего, может, оно так и было, но не для теперешнего.


      - То, что я скажу, в первый момент, может показаться вам бредом сивой кобылы. Но предлагаю все же выслушать до конца, - нисколько не смутившись его взгляда, спокойно заявил я. - Все, что вы услышите, может быть подтверждено абсолютно достоверными доказательствами. И, просьба, не перебивать. Все вопросы - в конце, - очень вежливо улыбнувшись, я продолжил:


      - Итак... Такой постулат как 'параллельные миры', не мог пройти мимо вас. Больно уж часто он поласкается и там, где надо, и где не надо. Так вот - могу, со всей ответственностью, подтвердить их наличие и даже... сводить вас на экскурсию в один из них.


      Дернувшегося что-то сказать гостя я осадил:


      - Мы же договорились, вопросы и оценки услышанного - потом!.. Дальше. Так получилось, что я могу открывать двери во все эти миры. Сразу замечу, таких как я - очень и очень мало. По крайней мере, в обозримых мирах - трое. И тот 'несчастный' Небоскреб, который наша свободная и несвободная пресса, мягко говоря, обкакала - с макушки до самых подвалов, имеет ко всему сказанному самое непосредственное отношение. Глубоко под ним - находится специальная зона Перехода. Представите себе - абсолютно круглое помещение, диаметром в двести метров, с тридцатью шестью воротами. Некоторые ворота будут открываться в строго определенные миры, некоторые будут иметь возможность перестройки координат. 'Привязанные' ворота будут стоить - ну, очень дорого. Если будет нужда - можно брать и золотом. Но, думаю, не стоит. Можно и обесценить. Лучше технологиями или производствами под ключ. Ну или бартером, наконец. Проход через 'перестраиваемые' - значительно дешевле.


      При открытии ворот, 'путешественники' попадают в зал Перехода. Затем исходные ворота закрываются. Через минуту, если все нормально, открываются ворота в мир, куда путешественники хотят попасть. Думаю, понятно для чего нужна пауза. Естественно, до этого, представители этих двух миров дают 'добро' на открытие. Вопросы согласования будут проходить в секретариате, расположенном уже в самом Небоскребе. Там же, при желании, могут обосноваться дипломатические миссии из этих миров.


      Вкратце - все. Надеюсь, вы понимаете, что будет значить - нахождение этих ворот на территории Российской Федерации?.. Преференции, относительно других стран, РФ получит значительные.


      Некоторое время длилось молчание.


      В голове нашего гостя явно боролись две мысли. Первая, что сидящий перед ним молодой человек - сумасшедший, и вторая, что сопровождающие этого молодого человека события - как раз, подтверждают рассказанное. Многое становилось на место. В том числе - и вопросы по технологии переработки мусора...


      - Как я понял, мусор вы тоже в чужой мир сплавляете?


      - Да. Пустой. Там даже атмосферы нет.


      - Зря вы это затеяли самостоятельно. Надо было сразу подключать государство. Частная компания такое не потянет, - снова 'строго' глядя на меня, сказал гость.


      - Ага! Чтобы на следующий день - об этом узнал весь мир. Нет уж - увольте! - с ядовитым сарказмом парировал я. - Тогда я еще ничего толком не мог, а многого просто не знал. Теперь дело другое.


      Гость поморщился, но мое заявление не опротестовал, прекрасно понимая, что я прав.


      - Все же я считаю, что вам следует все передать под юриспруденцию государства. Только государство может защитить такую структуру. Думаю, что в конце концов вас заставят это сделать.


      - А вот здесь - вы ошибаетесь. И очень сильно. Подумайте, какой нажим окажут ведущие мировые державы на РФ, когда поймут, что попало ей в руки. В случае же частного владения, мы бьем их - их же оружием. 'Структура частная и нас особо не слушается. Законы исполняет, налоги платит, агрессии не проявляет'. Типа - на законном основании, мы ее ни к чему принудить не можем. Это - первое. Второе - моя компания отнюдь не беззащитна, как сама по себе, так и при помощи клиентов. Напомню, что клиенты - это целые миры, - осадил я его пыл.


      Товарищ задумался. Можно сказать, что было слышно, как скрежетали шестеренки его мозга, перемалывая полученную информацию.


      - Чтобы не быть голословным - сделаем пару экспериментов. Как я знаю, ваш водитель (он же и охранник) имеет при себе оружие, - решил я 'ковать железо, пока горячо'.


      - Да... - вопросительно глядя на меня, ответил гость.


      - Тогда позовите его. Только придется сделать это лично, так как сотовая связь здесь не работает, - предложил я и, как бы невзначай, пояснил:- Впрочем, как и любая другая активная электроника...


      Гость, не иначе как, выругался. Про себя. Явного проявления этих эмоций было совершенно не видно.


      'А что же вы думали господа-товарищи?! Простой жизни вам никто не обещал' - мысленно ответил я и вслух продолжил:


      - Увиденное позволит вам убедиться в справедливости всех моих высказываний.


      Гость встал и пошел звать своего охранника.


      Тетя вопросительно глянула на меня.


      - Не беспокойтесь и ничему не удивляйтесь. Как любят говорить главные герои - все под контролем, - успокоил я ее.


      Вскоре, в комнату вернулся наш гость в сопровождении молодого мужчины - чуть за тридцать и от которого так и разило спецслужбами. Чего он, в принципе, и не скрывал.


      - Это - Анатолий. Мой помощник, - представил нам его наш гость.


      - Попросите его выполнить все, что я скажу, какой бы дикой не показалась ему моя просьба, - прямо глядя гостю в глаза, попросил я.


      Тот кивнул Анатолию, давая понять, что он согласен с моей просьбой.


      Анатолий перевел взгляд на меня, ожидая продолжения.


      Я встал, подошел к противоположенной стене и сказал:


      - Анатолий, достаньте пистолет и выстрелите в меня. Не беспокойтесь. Со мной ничего не случится.


      В комнате мгновенно повисло напряжение.


      - Вы уверены?.. - Анатолий вопросительно смотрел на своего шефа.


      Тот, помявшись, все же утвердительно кивнул. Дальше все произошло мгновенно. Вот - Анатолий отводит взгляд от начальника, а вот - уже звучит его выстрел. Профессионал, однако!..


      Щит поглотил энергию пули - и она упала к моим ногам...


      Некоторое время все удивленно на нее пялились. Когда Анатолий поднял глаза, не смотря его на железную выдержку, удивление в его взгляде все же сквозило.


      - Твою дивизию!.. Никогда не дума о Матрице всерьез! - довольно сдержанно прокомментировал он произошедшее.


      - Для чистоты эксперимента - всю обойму, пожалуйста, - попросил я.


      Долго его упрашивать не пришлось, тем более, что он поверил, смертоубийства - не произойдет. Загрохотали выстрелы. Причем, в одно и тоже место, Анатолий не целился. Прошелся по ногам, туловищу, рукам и голове. Толковый товарищ...


      Пули градом осыпались к моим ногам.


      - Насчет защиты - думаю, понятно. Снаряд и ракету я, конечно, остановить не смогу, но искривит траекторию - запросто. Это даже легче, чем пулю остановить, - прокомментировал я свою демонстрацию и попросил:


      - Анатолий, если не трудно, подберите пули и гильзы.


      Тот не посчитал просьбу зазорной и сделал то, что я попросил. Закончив, по молчаливому приказу своего шефа, вышел.


      - Что же... весьма и весьма показательно. Придется к вам относиться более серьезно, - проскрипел гость. - Это, как понимаю, - раз. А что - два?..


      - Небольшое путешествие... Сейчас прошвырнемся в другой Мир, - ответил я и открыл портал в Мир Канала. - Тетя Надя, давайте и Вы с нами?..


      На удивление, она сразу молча согласилась.


      - Чтобы вы потом не думали, что попадали под гипноз, - стоя уже на пороге Портала, обратился я к своим попутчикам, - когда окажитесь в другом Мире, прихватите с собой оттуда что-нибудь, типа - камешка или веточки...


      - Для экскурсии я выбрал весьма специфичный мир. То, что вы здесь увидите, нигде в другом месте вы лицезреть не сможете.


      Мы стояли посередине моста. Перед нами простиралась абстрактная картина бесконечного канала. Наш гость посмотрел вперед, оглянулся, осмотрел оба берега, где с одной стороны увидел кусок привычной Москвы, а с другой - вид небольшого заподноевропейского городка.


      - Сувенир будите брать?.. - спросил я.


      - Нет. Мне - достаточно. Тем более, что гипнозу я не подвержен.


      - А я - возьму, - решительно сказала тетя Надя и подняла с моста какую-то ракушку.


      - Ну, а теперь - домой, - завершая прогулку, сказал я и открыл Портал на Землю.


      Когда окно Портала закрылось, стирая виды иного мира, я молча посмотрел на нашего гостя.


      - Есть, что добавить?.. - спросил он, отвечая на мой взгляд.


      - Нет. Для начала, я думаю, достаточно.


      - Хорошо. Информации для размышления, действительно, вполне достаточно.


      - Надеюсь на взаимовыгодное и плодотворное сотрудничество, - с некоторой ироний сказал я.


      Он хмыкнул и, развернувшись решительно двинулся к двери.


      - Между прочим, есть Миры очень похожие на наш, и время - ни везде оно идет синхронно. У некоторых - отстает, - уже в спину уходящему гостю, сказал я. - Так что - есть возможность попасть к... Иосифу Виссарионовичу. Или пригласить его в гости к нам.


      Уходящий вздрогнул, но не оглянулся.


      - Без отмашки - делать ничего не буду, - добавил я.


      Как только гость вышел, тетя Надя накинулась на меня:


      - Ты хотя бы предупредил. Я чуть инфаркт не схватила. Циркач недоделанный!..


      - Почему же 'недоделанный', - с улыбкой спросил я.


      - Так - для рифмы. В следующий раз, пожалуйста, предупреждай, - все еще сердито ответила тетя Надя.


      - Я, думаю, что в дальнейшем - такого экстрима не будет. А такая защита - имеется и у вас. Так что - имейте ввиду, - продолжая улыбаться, ответил я.


      - Правда?!. - одновременно удивленно и с некоторой толикой недоверия спросила она.


      - Правда-правда... Так, что можете своим недругам показать 'кузькину мать'. Я знаю, у Вас такие имеются.


      - Ладненько... Действительно, есть такие, которых я побаивалась. Отморозки, хотя и рядятся в овечьи шкуры. Спасибо, Женя. Ну, Борис Матвеевич, держись! Теперь-то я тебя... 'поимею'! - плотоядно улыбаясь, воскликнула любимая тетушка...


     Там, где нас не было.


      - Насколько эта информация достоверна?


      - Полностью. Он продемонстрировал возможности защиты. Если смотрели фильм 'Матрица', то там есть сцена, когда главный герой останавливает пули. Один в один...


      - Что?.. неужели стреляли в него боевыми?


      - Так - точно! Боевыми...


      - Хм... Веселый тип. Что еще?..


      - Был открыт, как он говорит, 'портал' - и мы побывали в очень странном мире.


      - Не инсценировка?..


      - Никак -нет. Столь детальная проработка невозможна. Гипнозу я не поддаюсь. Тем более - становятся ясными все странности и относительно персонажа, и по установкам переработки мусора, в том числе. Они просто - сбрасывают мусор в 'другой мир'. Безжизненный и даже без атмосферы...


      Повисло долгое молчание.


      - Даже не знаю, как отреагируют мои коллеги. Буча будет знатная. Это похлеще выхода в космос... Когда он собирается все это обнародовать?


      - Как я понял, только после согласования с вами. И еще... По отношению ко всем мирам, у нас будет 'право первой ночи'...


      - Даже так ?! То есть, мы и здесь как и в космосе - первые!.. Патриот?..


      - Не уверен. Особенно - после его замечания об Иосифе Виссарионовиче.


      - ?..


      - Он сказал, что есть миры, где время идет медленнее, и, при этом, они очень похожи на наш. Соответственно, Иосифа Виссарионовича можно... пригасить в гости. Сказано было весьма иронично.


      - Не показалось?


      - Нет.


      - А было бы интересно воспользоваться. Мои коллеги смотрели бы на него, как кролики на удава. Хотя и нам... было бы не до смеха. Предполагаю, что бы мы услышали на свой счет.


      Шутки - шутками, но я пока, до конца, не могу осознать возможные последствия от услышанного. Если все это правда - то время привычного нам мира... заканчивается.. Хорошо это или плохо - не понятно...


     Глава 17


    Никак не отделаюсь от подсознательной мысли, что разворачиваю свою жизнь не в ту сторону. Мне бы сейчас учиться, изучать все свои разнообразные способности и все это развивать, а я, вместо этого, упорно лезу в политические джунгли, полные всевозможных 'рептилий', имея весьма приблизительные понятия о существующих раскладах. Пропадет, ведь, легкость жизни...


    Только вот - если я сам туда не полезу - меня туда затащат силком. Притом - не на моих условиях.


    Хотя напрямую диктовать мне условия у них не получится. И слава Богу. Но изворачиваться придется знатно. То, что им всем захочется порулить в этом деле, - 'к бабке не ходи'!


    Что хочет нормальный человек?.. Подчеркиваю - 'нормальный'. Свобода, независимость, обеспеченность, сильная Родина и (как говорили в одном небезызвестном фильме) - 'мир во всем мире'.


    Абсолютной свободы не бывает. Независимость я себе, вроде, смогу завоевать. Все предпосылки для этого есть. Обеспеченность - уже не проблема. Сильная Родина... Вот только - что теперь считать для меня 'Родиной'? Страну, где родился или весь мир под названием Земля?.. Или может все-таки, пока, ограничиться Малой родиной?..


    Я прекрасно понимаю, что 'грязь' не в самой политике, как таковой, а в политиках. В людях, ее творящих. Конкретных. Попросту, всем, идущим или уже пришедшим в политику, часто легче идти по пути наименьшего сопротивления. И, соответственно, в какой-то момент, им начинает казаться, что практика обмана, 'продавливания', принуждения, отбора чужого - это самое эффективное.


    Конечно, это, ведь, значительно легче, чем объяснять, уговаривать и доказывать. А дальше - подмена понятий, двойные и даже тройные стандарты - как для людей, так и для стран.


    И самое страшное то, что люди для них превращаются в 'функцию'. Хотя, если вспомнить Ли Куан Ю и Сингапур, то получается, что можно - и по другому. Начиная свою политику, сей, товарищ сказал: 'Хочешь победить коррупцию - будь готов отправить за решётку своих друзей и родственников'. После этого неукоснительно соблюдал правило: перед законом все равны - будь то простой человек, чиновник любого ранга или даже член парламента.


    'Ладно. Будем решать проблемы по мере их поступления, - решил я для себя и выдернул сознание из утренней дремы. - Сейчас ждем ответного шага со стороны первого лица нашей необъятной Родины. От этого во многом будет зависеть, что делаем дальше. Не хотелось бы работать в осаде'.


    Проходил день за днем. Отклика не было, и я уже было решил, что 'товарищу' не поверили. Начал обдумывать возможность прямого вброса. Была еще мыслишка - 'замутить' собственную партию или движение, но - чур меня! Слава Богу сия мысль не закрепилась, а тут, как раз, и весточка пришла, что со мной все же решили встретиться. Причем не специально, а в процессе очередной встречи с общественностью.


    После окончания мероприятия, меня пригласили в одну из комнат организации, где проводилась встреча, предварительно 'обшмонав' и комнату, и меня. Чудаки. Чуть сдержался чтобы не засмеяться,больно уж серьезные были у них физиономии. Но винить их нельзя. С таким явлением, как я, они еще не встречались и, естественно, не знали всех возможных опасностей от меня исходящих.


    Начало разговора я несколько скомкал. Пока еще не привык общаться с 'сильными мира сего'. Но потом успокоился - и дальше пошел уже более конструктивный разговор.


    Для начала, я повторил все то, что рассказал на эту тему тете Наде.


    Затем, открыв информационный портал, продемонстрировал несколько миров. Первым показал мир моих знакомых китайцев, сказав, что начинать будем - именно с него.


    Потом поведал о вбросе информации по гипердвижку.


    - Так это - вы инициировали... - голос Президента был бесстрастным. - А не считаете ли вы, что информация о параллельных вселенных, притом, более доступных, чем звезды (вашими же стараниями, кстати), совершенно отобьет интерес к звездному проекту.


    - А мы... мы не будем выкладывать все и сразу. - ответил я, почему-то вдруг почувствовав себя... в чем-то виноватым. - Во-первых, Миры, с которыми будем взаимодействовать, имеют собственных хозяев. Для обывателя (и не только) - просто расширение перечня стран, с которыми можно заключить дипломатические отношения. Ну и, ко всему прочему, наладить взаимовыгодную торговлю. В первое время, иммиграция будет под вопросом. Хотя те китайцы (из Мира, с которым будем знакомиться первым) - могут и этот вопрос решить. У них, как ни странно, такой рождаемости, как в нашем Китае, не наблюдается. Во-вторых, по первоначалу, пропускная способность будет очень маленькой. Мы с этим не сталкивались - поэтому не знаем, 'что по чем'. Для других же Миров - это будет 'настоящий прорыв'. Сейчас они пользуются 'щелями', в которые может просочиться группа, максимум, в три-четыре человека... с ручной поклажей. Да и то, не все Миры могут похвастаться наличием даже таких 'тропинок' и людей, которые могут ими пользоваться.


    - А почему столь... распылили информацию? - слегка улыбнулся Президент.


    - Извините, но есть задумка - как-то снизить разобщенность нашего мира. Да и не очень сильно я ее раздробил. Всего-то - восемь частей... Ученым нескольких стран я подкинул идеи, которые, в сумме своей, должны привести к созданию этого самого гипердвигателя. Все нужные статьи опубликованы в одном и том же альманахе. И, как вижу, кто-то уже догадался. Даже подталкивать не пришлось. Уже очень активно общаются...


    - Думаю, ученые между собой договориться сумеют, а вот правительства... - сомневаюсь, - Президент откинулся к спинке кресла, и его взгляд скользнул по Политической карте Мира, висевшей на стене. - Каждая страна будет 'тянуть одеяло на себя'. Особенно - в нынешней ситуации.


    - Можете не беспокоится, все поползновения в создании 'не своего' результатов не дадут. Это я могу гарантировать. Самый главный компонент создадут в Беларуси. В свое время, там были созданы кристаллы 'PbWO4' для электромагнитного спектрометра 'РНОС', используемого в небезызвестном адронном коллайдере. Способ получения монокристалла вольфрамата свинца они получили, работая по оборонной тематике. Требовался стойкий к радиационному воздействию материал. Изначально, планировалось использовать его в качестве детектора для систем пучкового оружия космического базирования. В коллайдере он, по сути, играет ту же роль. В то время, белорусские 'бюрократы от науки' сильно облажались. Когда в Беларусь приехала представительная делегация Европейского Центра ядерных исследований и предложила стране организовать производство кристаллов, им было отказано. Хотя европейцы - и деньги предлагали. К тому же, выполнение заказа принесло бы прибыль в сорок миллионов евро, да и для престижа страны было бы неплохо.


    Выполнение заказа передали России на завод технохимических изделий в Богородицке в Тульской области. За выполнение - завод получил высшую награду Европейской лаборатории ядерных исследований. Сегодня мир постоянно отслеживает даже самыми незначительные новости из ЦЕРН-а, а завод в Богородицке, между прочим, - банкрот... Уникальные технологии - вышвырнуты на свалку. Удивительная у нас страна...


    Но положение мы... поправим. Для одного гипердвигателя нужно будет более шестисот кристаллов, каждый из которых будет довольно внушительных размеров. Правда, это будут не 'PbWO4', а совсем другие, но технология подходит. Многого изменять не придется...


    - Здесь - прошу пояснить... - облокотившись локтями о стол, Президент вернулся к рабочему столу и, чуть склонив голову к плечу, внимательно посмотрел на меня.


    - Французы разработают 'синхронизаторы'. Немцы - 'Х-преобразователи'. Штаты - защитные силовые щиты. Итальянцы - системы фокусирования. Индийцы - программный код для работы всей установки, в целом. Китайцы - корпусные системы с металлом, похожим на титан, имеющим строго определенные свойства 'памяти'.


    - Да... Вижу - вы уже все продумали.


    - Почти... После того, как 'звезды полностью сойдутся', требуется запустить мощную компанию в СМИ и в прочих информационных каналах - на предмет всех 'нищяков', которых получит человечество, 'дотянувшись до небес'.


    - Хорошо. С этим - понятно. Но я хотел бы прояснить - вы понимаете, с каким давлением вам придется столкнуться?..


    - Представляю... Просто, никто в нашем мире не представляет, какой отпор они могут получить на свой напор. Думаю, при необходимости, кое-какая демонстрация - очень впечатлит всех любопытствующих. Система защиты Небоскреба выдержит прямое попадание ядерного заряда. Да и не взорвется он... А отдавшим приказ на любое силовое воздействие - придется познакомиться... со мной лично. Приятных впечатлений - это им не принесет.


    - Когда вы планируете начинать... процесс?


    - С китайцами Первого Мира начну работать уже сейчас. Заодно - и с российской Империей того Мира пообщаюсь. Но сам процесс - только по вашей отмашке. Думаю, уже сейчас вам нужно создать отдел МИДа в Небоскребе. Когда первый контакт срастется - тогда и объявим. В сам процесс - я вмешиваться не буду, только создам... саму его возможность.


    - Как-то все просто получается... Видимо, еще окончательно в сознании не уложилось, - Президент встал из-за стола и прошел к карте на стене. - Хорошо... Начинайте! 'Отдел' сформируем в течение недели. Когда китайцы будут готовы - предупредите. С Империей - тоже не затягивайте, - бросил Президент через плечо, показывая этим, что аудиенция закончена.


    Действительно, как-то уж буднично все произошло...


    Вернувшись домой, инициировал связь с Лонгвеем.


    - Вот видите, Евгений, как хорошо иметь в друзьях Настройщика. Можно собрать сливки. Тем более - получу бонус от Императора, - улыбаясь ответил на мое предложение Лонгвей. - Думаю, дня за три, наша делегация будет готова. Сам же надеюсь на возможность собственного создания торгового представительства.


    - Представительство можете создавать хоть сейчас. Одно из помещений в Небоскребе уже за вами забронировано. Там несколько этажей ориентированно на торговые представительства. Если не понравиться, можете выбрать и любое другое, - улыбнувшись в ответ, заверил я.


    - Хорошо. К концу дня мы будем готовы. Главой будет Джиао Чень.


    - Отлично. Ровно в семнадцать ноль-ноль - открываю Портал для вас. Заодно, при разговоре с Императором, выясните, какой портальный вход на вашей стороне его устроит. Стационарный - это дешевле. Перемещаемый - это дороже. Бесплатные переходы - только для вас. Общие принципы по этому вопросу изложены в этом документе, - я передал Лонгвею подготовленный мной меморандум по политике создания порталов, со всеми нюансами, включая экономическую составляющую.


    Расставшись с Лонгвеем, я закинул такой же меморандум на стол главы МИД-а российской Империи того Мира, с соответствующей сопроводительной запиской.


    Позвонил одному из моих сокурсников, который занимал далеко не последний пост в Правительстве. Очень энергичный и толковый товарищ (в плане руководителя). В хорошем смысле - амбициозный. Общались, от случая к случаю, но всегда - по-дружески. Чаще всего - занят был он. Вечно на нем висела куча дел и поручений. Имя у него было редкое. В группе с таким имеем - он был один.


    Вениамин поднял трубку, гудков через шест-семь. Так было всегда. Еще ни разу этот счет не был уменьшен.


    - Вениамин, слушай внимательно и не перебивай. Бросай все дела и подъезжай в 'Палкинъ'. Это - на Невском. Я заказал столик и перекус. Твои предпочтения я знаю, - не давая ему сказать ни слова, выдал я.


    - Где это - я знаю. Бывал как-то... И знаю, что цены там - заоблачные. С чего это ты?.. - неторопливо ответил он. - Тем более - ты, вроде, как в Москве должен быть.


    - Дело соответствует тому. Приезжай - не пожалеешь. Не вздумай увиливать! У меня к тебе предложение, от которого ты не сможешь отказаться! - не ослабляя напора, продолжил я. - Все твои дела, по сравнению с ним, - сущая ерунда. Детская песочница. В общем - жду. Столик - за шторами у окна, а место моей дислокации - теперь неважно.


    - Даже так... Заинтриговал. Так уж и быть... Но только - через час. Прямо, так, вырваться не смогу.


    - Хорошо. Только не опаздывай. Прошляпишь - будешь локти кусать.


    - Ладно-ладно... Говорю же - заинтересовал.


    Точно через час - Вениамин присел за столик.


    - Ну, еще раз - здравствуй, - поприветствовал он меня. - И колись, что ты такого нарыл?..


    - О Небоскребе в Кучино, надеюсь, слышал?.. - вступил я в разговор, кивнув официанту - начать подачу блюд.


    - Кто же о нем не слышал?!. - ожидая дальнейших пояснений, ответил он.


    - Так вот... его хозяин - я, - иронично изобразив самодовольство, представился я.


    - Ха... Вот - это новость. Ну, и как она пристегнута к нашей встрече и к твоему предложению? - так же иронически спросил он.


    - Очень даже - напрямую... Сейчас я тебе расскажу, зачем я, вообще, его построил... Надеюсь, о параллельных Мирах ты слышал?..


    - ?..


    - Так вот - они существуют, и я уже... побегал по некоторым. И не надо делать такое лицо. Я - совершенно здоров. По окончании разговора - могу сводить на экскурсию в один из них.


    - О, как!.. Ладно... внимательно слушаю.


    Я снова, с некоторыми вариациями, повторил рассказ о болоте, островках, существующих возможностях путешествий меж Мирами и моими предложениями.


    - Так вот - мне нужен Управляющий этим Небоскребом... и всем, что в нем будет происходить. Надеюсь, понимаешь, что это - уровень, повыше теперешнего и даже возможного максимума твоего карьерном росте?.. Это - даже не международный уровень, а гораздо выше, - вбросил я наживку и стал ожидать ответа.


    Видимо, информация оказалась для Вениамина неожиданной, т. к., минуты две, он молчал, переваривая услышанное.


    - Неожиданно... То, что это - не шутка, я понял. Таким не шутят. Но есть два вопроса... - наконец, вернулся он к разговору.


    - Слушаю...


    - Первый - почему не сам?.. Это было бы логичнее. Второй - такие полномочия, наверное, придется утверждать не только у нас 'на самом верху', но и в ООН?


    - Не парься. С 'самим' - уже был разговор. Палки в колеса ставить не будет. При том - у него будут определенные преференции перед остальными. Сам понимаешь, в таком деле - это не мало... А, ООН?.. пусть сначала станет, действительно, 'всемирной организацией', с правом издания законов, обязательных к исполнению - всеми! Тогда - и поговорим. Тем более - Небоскреб (а обзываться он будет, ни много ни мало, - 'Перекресток миров') - организация частная... притом - никакие 'наезды' ей не страшны. По поводу - 'почему не сам' - очень просто - я, попросту, не успею везде и всюду, - и коротко, но ясно сообщил о возможностях защиты и нападения.


    - Кое-что я уже натаскал из этих самых Миров. Тем более, что в Мирах я буду не последним человеком. Таких, как я, - там называют 'Настройщиками'. Что за 'фрукт' - поймешь позже. И помни - к 'Настройщикам' в Иномирьи отношение... трепетное. Просто, так, обижать не станут.


    То, что обидеть могу только я, а не меня, уточнять не стал... Со временем - разберется.


    - Хочу позиционировать 'Перекресток миров' - как, исключительно, солидную и надежную организацию. Одних служб безопасности, разных уровней, потребуется не менее трех. А протокольных и хозяйственных отделов - так и не один десяток. Вот тебе - и карты в руки.


    Правда, есть условие... Всех потенциальных руководителей - ко мне на проверку. И если отбракую - не обижаться. Долго не думай. Эту неделю - я еще сам 'порулю', а к ее концу - прошу, 'любить и жаловать'. В пятницу - МИД должен предоставить состав нашего российского отдела, а на следующей неделе - их уже надо будет заселять. К тому времени, на этаже торговых представительств одно из них будет уже развернуто.


    О столь сжатых сроках - не волнуйся. Во-первых, я кое-чему научился, и все требуемые для работы данные вкину тебе в бошку, за один сеанс обучения. Заодно - поправлю здоровье, если надо. Во-вторых, получишь помощником - Искин. Да-да... настоящий 'Искусственный интеллект'.


    - Охренеть можно... - с соответствующим видом, прокомментировал услышанное Вениамин.


    Но то, что он согласится, я не сомневался.


    Решение он уже принял. Это отслеживалось, даже сильно не напрягаясь. Духа обозвал: 'Искин' - так для Вениамина это гораздо ближе и понятнее чем 'дух'.


    - По жилью - тоже не беспокойся. Считай, что ведомственная квартира за тобой уже закреплена. Захочешь - выкупишь. Не понравится - найдешь другую, а то - и коттедж можешь подыскать. С момента начала работы на новой должности - категория 'денег' для тебя будет не важна. Сколько надо - столько будет.


    Принесли 'второе', и мы на некоторое время замолкли, каждый думая о своем...


    Решение Вениамина уволиться его шеф воспринял двояко. Первым было чувство удивления. Такими должностями просто так не бросаются. Вторым - удовлетворение. На него уже давно давила семья в плане продвижения родственников, и на одном из направлений - мешал, как раз, Вениамин.


    Правда, будет ли эта замена на благо делу - далеко не факт. Все-таки Вениамин со своими обязанностями справлялся очень хорошо. Но, по крайней мере, от нытья жены и ее мамаши избавит. Так-что договорились быстро. Он не требует отработки, а Вениамин ограничивается только обязательными выплатами.


    Сотрудники же отдела Вениамина восприняли его увольнение с унынием, прекрасно понимая, кто придет ему на смену. Но Вениамин обнадежил. Пообещал, что, когда устроится на новом мести, не забудет и их. Намекнул, что новое место будет получше и поинтересней.


    Так что - к концу третьего дня, он уже осваивал свой кабинет в Небоскребе, во всю общаясь со своим духом.


    Раскрывающиеся перспективы воодушевляли.


     Там, где нас не было.


     Начальник канцелярии имперского МИД-а тупо смотрел на красную папку и записку, лежавшую на ней.


     Из кабинета он отлучился буквально на минуту. Некоторые документы на доску объявлений он прикреплял лично. Так и в этот раз. Вывешивал приказ об увольнении очередного нерадивого сотрудника. Дверь в кабинет из поля зрения не выпадала. И вот...


     Минуту назад - никакой папки на столе не было. Никто не входил.


     Осторожно подойдя к столу, он взял лежавшую на папке записку и углубился в чтение. Чем дальше читал, тем больше обалдевал.


     Ни много ни мало - в записке говорилось, что появившийся недавно на горизонте 'Настройщик' предлагает создать посольство в его родном мире, причем - таких посольств из различных миров там, в последствии, будет много. Место их дислокации он обозвал 'Перекрестком миров'.


     При этом, наличие посольства на этом 'Перекрестке миров' будет давать возможность открывать стабильные порталы в другие миры. При взаимной договоренности, естественно. Или в дикие - без оной.


     Все условия и требования, которые нужно выполнить, в том числе экономические выкладки, находились в меморандуме, который вместе с рекламными буклетами для торговых компаний покоился в лежащей на столе папке.


     Так же из записки, Начальник канцелярии понял, что на 'Перекресток миров', помимо посольств, приглашаются представительства торговых компаний. Отбор оных предполагалось вести по конкурсу, определенному новым 'Настройщиком'.


     Проверив, на всякий случай, содержание папки (мало ли...), он двинулся к министру, хотя можно было бы и к саму Императору. Уж больно 'вкусное' было предложение. Но Начальник канцелярии уважал своего министра и 'прыгать через голову' не пожелал.


     Министр на вошедшего Начальника канцелярии посмотрел удивленно.


     С утра на совещании, вроде, все вопросы были разрешены - и никаких пояснений ни с его стороны, ни со стороны его подчиненных не предполагалось. Тем более - Петр Федорович вошел с какой-то странной папкой в руках... Такой цвет папок в МИД-е не практиковался. Причем - в глаза бросалась еще и взволнованность самого Пера Федоровича, что для него было совершенно нехарактерно.


     - Что случилось?.. Вроде, никаких неординарных происшествий не произошло. Или мне не успели доложить? - спросил министр.


     - Произошло... Очень даже произошло. А доложить могу - только я. Очень необычным способом получено предложение от нового 'Настройщика'. Предложение очень интересное и многообещающее, - не стараясь скрыть волнение, ответил Начальник канцелярии и дальше рассказал, как он нашел папку и записку.


    - Что же... Давайте... ознакомимся, - принимая документы из рук сотрудника, сказал министр.


     


     Некоторое время в кабинете висело молчание, прерываемое только тихим шелестом перелистываемых страниц.


     Кроме всего прочего, в папке была записка, адресованная именно ему - Министру иностранных дел Российской Империи.


     В ней пояснялось, что такие предложения, впоследствии, будут сделаны и некоторым другим странам. В настоящий момент - первым двум претендентам: Российской и Поднебесной Империям этого Мира.


     И все благодаря тому, что первыми его, как начинающего 'Настройщика', обнаружили и кое-чему научили - именно, китайцы этого Мира, а в своем Мире он жил в государстве с названием 'Россия' и, в некотором смысле, был патриотом своего государства.


     Там же предлагалось начать дипломатические отношения с тем Миром - именно, с той Россией, хотя обязательным это условие не выставлялось. После установления дипломатических отношений, предлагалось дать возможность действий и для торговых представительств. Если условия предложения не покажутся чрезмерными, 'Настройщик' был готов встретиться и зафиксировать договоренности Империи с 'Перекрестком миров'.


     - Да-а... Петр Федорович. Да - происшествие действительно неординарное. Можно сказать, даже глобального значения происшествие. Как только информация о нем разойдется - мир уже не будет прежним... и не только наш. Да и отношения между Мирами изменяться кардинально. Одно дело протискиваться по узким и ненадежным 'тропинкам', другое - ездить по двух-полосным дорогам. Так что... я сей же час - к Императору! Распорядитесь по транспорту и уведомите Императора. Доложите, что я по делу, не терпящему отлагательства.


     И еще - сообщите об инциденте в Отдел Контроля реальности. Думаю, после происшедшего их ждет реорганизация...


     


     Министр вспомнил, как предупреждал свояка - 'не делать резких движений', после назначения на пост начальника Отдел Контроля реальности Российской Империи. Не ломать налаженный механизм. Не послушался. Как бы теперь - его самого 'не ушли'. Тяжело вздохнув, министр попросил секретаря выяснить, где сейчас работает Иннокентий Иванович - бывший заместитель начальника ОКР. На всякий случай. Толковый человек. Если представиться возможность, можно будет - именно его рекомендовать. Свояка жалко не было. Получив высокий пост, тот, к сожалению, проявил всю мелочность и склочность собственного характера. Решение о его отстранении - и, без того, уже витало в воздухе, а тут - такая плюха...


    Позвонила тетя Надя. Напомнила о решении по мусорным цехам. Ее снова потревожили по этому поводу. А тут, как раз, у меня проснулось очередное знание. Очень полезное. С его помощью - можно самому всем не заниматься. Основа этого знания - функция 'дупликации' (не путать с 'трансмутацией'). Теперь можно создать амулет, позволяющий, сняв матрицу с любого предмета (неживого), впоследствии, воспроизводить его копию.


    Потренировался на мелочах. Получилось. Вспомнил Стругацких - и смастерил 'Яйцо' (для интересующихся - рассказ 'Поражение').


    То есть, кроме копии, в нем имеется программа развертывания и строительства любого, сколь угодно сложного, механизма, здания или сооружения. Жаль только, что все, что заблагорассудится, с его помощью - сделать трудно. Просто из воздуха и окружающей почвы все соорудить - не получится. Нужны полностью все компоненты, входящие в то, что желаешь создать.


    Давно уже хотел отпустить цеха по уничтожению мусора в 'свободное плавание', да все боялся, что преждевременно выплывет знание о порталах. А после запуска Небоскреба, если и обратит на них кто-нибудь внимание, то уж не очень пристальное. Это точно. 'Перекресток миров', я думаю, в ближайшее время затмит все и вся.


    Поэтому - первое 'Яйцо', будет разворачиваться именно в цех по уничтожению мусора. Теперь все это можно отдавать - и в чужие руки, поставляя только амулеты и список требуемых материалов. Необязательно 'чистых' - можно и в сплавах, и в химических соединениях. С названием решил не мудрствовать - и 'содрал' у Стругацких, с применением добрых старых бюрократических правил создания аббревиатур.


    Эмбриомеханическое устройство. Механический зародыш. Самодостаточный, самоорганизующийся, программно-строительный комплекс. Конкретно по заводу - 'Механический зародыш - программно-строительный комплекс цеха по уничтожению мусора, наземный вариант' (далее - 'МЗ-ПСК-ЦУМ-НВ'). Своеобразный 3-D принтер, но очень умный, самостоятельный и умеющий гораздо больше. Думаю, под Федеральную программу - будет самое то. Так что - тете Наде доложил о готовности, с будущего месяца, к продаже этих самых 'МЗ-ПСК-ЦУМ-НВ' по весьма демократическим ценам.


    - Женя, что за... 'МЗ-ПСК-ЦУМ-НВ'!.. - возмутилась тетя Надя. - Назвал бы как-нибудь по приличней.


    -Теть Надь, я, ведь, все вам расшифровал. Технологически - пусть так и называется, а красивое название - если захотят, сами придумают. Все изделия буду 'подгонять' государству. Если решат часть продавать 'за бугор' - пусть и называют. Лично я бы не заморачивался, пускай иностранцы языки поломают. Прикольно будет услышать их интерпретацию, - смеясь, ответил я.


    - Да, уж... Представляю, что мы можем услышать. Ладно - я все поняла. Сколько 'яиц' в месяц будешь поставлять? - перешла на деловой тон тетушка. - И по какой цене?


    - Чтобы не слишком баловать публику - по сто штук. Цену определите сами, но сильно не задирайте. Главное - запустить программу и по-настоящему 'почистить' наш мир, - несколько пафосно закончил я. - Первоочередное сейчас для меня - это 'Перекресток миров'.


    


    А Небоскреб уже осваивался. 'Перекресток миров' прирастал своими первыми 'дорогами'. Вениамин исходился паром, ругался на меня - на чем свет стоит, но работал с видимым удовольствием.


    В Небоскребе уже обосновались четыре посольства (два российских и два китайских) и одно торговое представительство. Если посольства еще 'обнюхивали' друг друга, то Джиао Чень уже активно работала.


    Как только Лонгвей оповести меня, что их Император готов направить свое посольство, я сразу же напросился на аудиенцию к послу нашего Китая. Оперативность, с которой меня приняли, поразила до глубины души.


    Уже через двадцать минут, после моего звонка, мне перезвонили из посольства и сказали, что посол меня ждет. Потом я, задним числом, узнал, что, для встречи со мной, посол отменил свою поездку на прием в американское посольство, куда был приглашен. Чем вызвал очень большое удивление и инициировал интерес ко мне.


    Американцы начали срочно выяснять, что я за 'птица', и натолкнулись на целый кагал китайских и российских агентов, уже следивших за мной.


    Причем, как они посчитали, что и те, и другие имеют команды от двух ведомств. Иначе интерпретировать наличие двух команд от каждой страны они не смогли. Это подогрело их интерес еще больше.


    Как я уже говорил, столь быстрая реакция 'родных' китайцев меня очень заинтриговала. Интерес Империи с той стороны был понятен. Там были прекрасно осведомлены, кто такие 'Настройщики', и считали хорошее отношение с оными очень полезным. Но наши-то чего суетятся?..


    - Господин..., я очень рад, что вы нашли время нас посетить, - поприветствовал меня посол. - Надеюсь на хорошие новости с вашей стороны.


    Ситуация продолжала меня удивлять. 'Не иначе - уже что-то прознали', - подумал я и, в свою очередь, дежурно улыбаясь, ответил:


    - Да - я имею, что вам сказать... - от некоторого волнения я даже сбился на одесский говор. Ну, не привык я еще к своему исключительному положению. - Прошу выслушать и отнестись к сказанному мной с полным доверием.


    - О, конечно! Не сомневайтесь. Мы понимаем ваше положение... - с не совсем искренним воодушевлением заверил меня посол.


    Дальше я, с некоторыми вариациями, поведал ему свой (ставший уже классикой) рассказ о параллельных мирах, болоте, тропинках, дорогах и моем в этом участии.


    Было видно, что начало моего рассказа посла очень удивило, но, по мере повествования, у него стала складываться одному ему понятная картинка, полностью укладывающаяся в логику услышанного. Закончи я тем, что предложил ему, прямо сейчас, организовать аудиенцию у Императора Поднебесной Империи... соседнего Мира. Посол взволновался не на шутку и попросил погодить минут тридцать-сорок, а мне, на это время, предложи поужинать в его резиденции.


    Понятно, что столь ответственное мероприятие надо было согласовать со своим руководством. Естественно, я согласился. Меня тут же увели в трапезную и начали почивать самыми изысканными китайскими блюдами. Хорошо, что еще 'чайную церемонию' не затеяли. Через час, мне сообщили, что посол меня ждет.


    - Уважаемый Евгений Михайлович, прошу прощения за затраченное вами время, но вы, надеюсь, понимаете, что я, лично, не мог принять столь важное решение, - внимательно глядя на меня, извинился посол. - Но сейчас - я получил полномочия на реализацию вашего предложения. Но... есть просьба... Если можно, то я бы хотел взять с собой... еще пару человек.


    'Видимо, решили ковать железо, пока оно горячо' - подумал я и ответил:


    - Не возражаю. Приглашайте нужных вам людей - и отправимся.


    - Прямо отсюда?.. - несколько удивился посол.


    - Да. Для меня место - не имеет значения...


    Пока посол приглашал нужных ему людей, я связался с Лонгвеем, который, именно для таких случаев, последние дни дежурил в резиденции своего монарха.


    Когда все были готовы - я открыл Портал. По реакции посла было видно, что Лонгвея он узнал. И не только он, но и два его помощника тоже. Откуда они могли его знать - я не понял, так как Лонгвей с ними - явно знаком не был. Сдав их с рук на руки, я сказал, что Портал открою ровно через три часа. Что и сделал. Вернулся посол явно довольным и воодушевленным.


    В окончании этого затянувшегося приема, я передал послу меморандум и предупредил, что все остальные 'телодвижения' нужно делать - исключительно, через 'Перекресток миров' и его генерального президента - Вениамина Киселева.


    Презентация 'Перекрестка миров' вызвала бурю в мировой прессе (и не только в ней), которая продолжается и до сих пор.


    Неделю назад, по всем российским новостным каналам прошел мой ролик о параллельных мирах и возможности наладить с ними отношения - и дипломатические, и торговые.


    После пошла запись пресс-конференции с участием представителей четырех посольств. А дальше - выступление Президента, объяснявшего, что 'Перекресток миров' - исключительно частная компания, абсолютно случайно оказавшееся на территории России, и все привилегии России заключаются только в том, что она первая получила возможность организовать свое посольство на Перекрестке.


    В самый первый момент, многие решили, что это - огромный, жирный фейк, созданный исключительно для отвлечения внимания от российских дел. Насмешки сыпались - как из рога изобилия. В основном, конечно, от около научных организаций и в 'желтой' прессе. Официоз - молчал, переваривая и перепроверяя все услышанное по дипломатическим каналам. Убедившись, что все - так и есть на самом деле, подключил тяжелую артиллерию.


    Первый вброшенный постулат, естественно, был о том, что, хотя с юридической точки зрения 'Перекресток миров' и находиться на российской территории, но, в соответствии с огромной значимостью его деятельности для всего мира, он должен рассматриваться, как 'планетарный ресурс', и подчиняться исключительно комиссии по контактам, в составе представителей стран-членов Совета Безопасности ООН.


    На что - Киселев Вениамин Юрьевич, как официальный президент компании 'Перекресток миров', вежливо послал всех 'нафик', объявив, что посольство любой страны получит место в Небоскребе - только после получения администрацией 'Перекрестка миров' одобрения от российского МИД-а. Всем, кому такое положение не нравиться, могут идти в путешествие по известному маршруту.


    Не так грубо, конечно. Вполне себе вежливо и корректно. Но все поняли, что имелось ввиду, и начали прессовать уже саму компанию, не забывая, как всегда, поругивать и Россию, которая сумела допустить такое безобразие.


    Кроме информационных 'наездов', как и ожидалось, началось запугивание с прозрачными намеками на возможность силовых решений. На что - Вениамин, получивший полное понимание о возможностях защиты, которые предоставлены и ему лично, и компании в целом, спокойно ответил, что страны, замешанные в таких делах, никогда не получат аккредитации на 'Перекрестке миров'. Во время очередной встречи, он снова мне попенял на то, что не дал подготовиться к этой 'садом и гаморе', как следует.


    Я же приступил к следующей части 'марлезонского балета'.


    - Это - я уже слышал. Хотя, если честно, предполагал меньший накал страстей, - ответил я на очередной наезд Вениамина. - Сейчас пришло время кое-кого поучить хорошим манерам. Поэтому - на ближайшие три дня, ты 'затихаришся', а я, накинув твою личину, кое-куда смотаюсь.


    - Не понял?.. Какую еще личину? - 'тормознул' Вениамин.


    - А вот - такую, - ответил я и принял образ Вениамина.


    Обалдевший от увиденного, друг оторопело смотрел на меня - 'себя'.


    - Ничего себе... А зачем?.. - наконец отмер Вениамин.


    - Защита у тебя отменная, но мне придется отрабатывать под 'тобой' и некоторые другие элементы, которые тебе не по силам. Сам, пока, 'светиться' не хочу. Да и для твоего имиджа - это шоу будет на пользу. После него - даже самые отмороженные, даже дуть в твою сторону побояться, - плотоядно улыбаясь, ответил я.


    - Слушай, а на меня можно личину накинуть? Неохота 'тихориться' и сидеть, как мышь под веником. Ну, пожалуйста... - начал нудить Вениамин.


    - Да не проблема! Кого хочешь изобразить?..


     Глава 18


   Не знаю, правильно ли я делаю, но очень уж хотелось встряхнуть некоторых, присвоивших себе право излагать 'истины в последней инстанции'.


   Несколько раньше, я от имени 'Перекрестка миров' заказал для компании самолет.


   По этому поводу у меня с Вениамином состоялся разговор, где я прояснил для него некоторые нюансы по порталам.


   - 'Нафига' нам самолет, если есть возможность попасть куда угодно с помощью порталов? - спросил он, когда узнал, что я занялся приобретением самолета.


   Не совсем приобретением, да и не совсем самолета. Прототипом выступил Let L-410, выпускаемый Уральским заводом гражданской авиации, который в Екатеринбурге. Поколение постарше знает его, как 'Завод ?404'. Там договорился на индивидуальный заказ. Поначалу не хотели браться, но выяснив, что за ценой я не постаю, согласились.


   Пришлось им, конечно, попотеть, отрабатывая потраченные мной деньги. Если фюзеляж особо не претерпел изменений, то крылышки и топливную систему им пришлось пересчитывать.


   Во-первых, двигатели я приволок из одной из параллельных реальностей, несколько обогнавших нас в развитии. Причем не турбовинтовые, а прямоточные воздушно-реактивные. Мощные, экономные и небольшие по размерам. Чем-то напоминающие двигатели из небезызвестного проекта 'Аякс'. И самое главное - они были какими-то гибридными, способными работать и на низких, и на высоких скоростях.


   Во-вторых, топливо тоже было не наше. Авиастроителем я объявил, что это - пока 'ноу-хау' нашей компании, но если будут себя хорошо вести, то вскоре этим 'ноу-хау' смогут воспользоваться. Так что у них была отличная мотивация хорошо отработать.


   Кроме всего прочего, я негласно обработал корпус, усилив его по всем параметрам.


   Получилась 'конфетка'! Высота полета - пятнадцать километров, крейсерская скорость - до полторы тысячи километров в час и дальность полета на одной заправке - восемнадцать тысяч километров. Пилоты, которых мы наняли, после нескольких пробных полетов - были в полном восторге!


   Одного (пенсионного возраста, по их меркам) я нашел по рекомендациям. Подлечил и предложил место второго пилота. На самом деле - мастер-пилота, контролера. Второго, по моложе, он уже сам предложил.


   - С порталами не все так просто, как кажется, - ответил я, приглашая Вениамина присесть. Раз уж зашел такой разговор, решил прояснить для него вопрос о порталах.


   Он тут же вызвал секретаршу и попросил принести кофе. Девушка очень даже ничего. Не теряется товарищ.


   - Между параллельными вселенными - пожалуйста. Сколько угодно и когда угодно. Внутри одной - на большие расстояния тоже почти без ограничений, но с одним условием - сначала в конечную точку маршрута требуется доставить 'якорь'.


   Что сие такое - я сам пока понимаю с трудом. 'Якорь' создается из взаимосвязанных объектов, имеющих общую квантовую запутанность. Согласно теории 'квантовая запутанность - это квантомеханическое явление, при котором квантовые состояния двух или большего числа объектов оказываются взаимозависимыми (например, можно получить пару фотонов, находящихся в запутанном состоянии, и тогда если при измерении спина первой частицы спиральность оказывается положительной, то спиральность второй всегда оказывается отрицательной, и наоборот'. Это я тебе цитату из Википедии привел, - и пока я выдавал сею триаду появилось кофе.


   - А что по координатам, как ты обычно делаешь, - невозможно? - глотнув кофе, спросил Вениамин.


   - Обычное открытие - на основе координат -здесь не проходит. Правильно рассчитать координаты возможно только в пределах солнечной системы. Дальше возникают большие трудности с точностью. Так что в покорении дальнего космоса гипердвигатель - вещь необходимая. По крайней мере, для доставки в нужное место 'якорей', - продолжил я.


   - Зря ты отдал его на сторону, - тут же посетовал Вениамин.


   - Ну, это я тебе уже объяснял.


   - Да-а... понятно. Но жалко. Мой хомяк очень печалится разбазариванием столь ценных 'ништяков', - усмехнувшись, пробурчал Вениамин.


   - А вот по порталам на небольшие расстояния ограничений оказалось еще больше. Имею ввиду ситуацию - в пределах одной планеты. Во-первых, частота использования - не более четырех раз в сутки. Во-вторых, единовременно должен работать только один местный портал. Если будет работать несколько, то вошедший в портал может выйти не по адресу, а с равной вероятностью - в любой из открытых входов/выходов, а то - и во все сразу. Представляешь картинку?.. - посмеиваясь, спросил я.


   - Да уж... Представляю, - хмыкнув, ответил он. - И что?.. Никто, до сих пор, не разобрался?


   - Единой теории в понимании всего этого нет. Есть несколько вариаций, одна из которых говорит, что при образовании порталов размывается структура пространства-времени - и частое их открытие, в ограниченном объеме, приведет к деформации и того, и другого. Если использовать редко - метрика успевает восстанавливать свои свойства. К этому выводу пришли, исключительно, практически. Планеты, где порталы, при их открытии, использовали без ограничений, - впоследствии, стали представлять из себя довольно печальное зрелище.


   - Странно... Ведь, планеты двигаются в этом самом пространстве. И солнечные системы тоже, впрочем, как и все остальное. По идее - место, как бы, меняется... - задумался Вениамин.


   - За что купил - за то продал. Никто, до сих пор, не может понять, почему такое происходит. Вот поэтому - самолет! - резюмировал я. - И еще - я собираюсь реанимировать проект 'Буран'.


   - Послушай. У меня еще есть вопрос. Почему ты строишь порталы для Миров не напрямую, а через нас? - затронул новую тему Вениамин. - Длинная, ведь, цепочка получается. Сначала - портал от них в зону перехода нашего Небоскреба. Потом - из нее в следующий портал - в нужный Мир.


   - Неужели не догадываешься?.. Банальный контроль. Таможня! А то начнут, что не попадя, таскать из Мира в Мир. Плюс - безопасность. Зона перехода глубоко под землей и, как ты знаешь, выходов, кроме портальных, никуда не имеет. Кроме того, можно поиграться с ценой. В зоне - тридцать шесть портальных ворот. Кто-то, может, захочет иметь 'именные ворота', стационарно настроенные только на их Мир. Это - будет дорого. Ну, очень дорого. Так же - и с воротами на их стороне. Они могут быть стационарными, а могут - перемещаемыми. Ведь, я организовываю одни ворота - на Мир, если они там уже объединились, или один - на страну-заказчицу, если там, пока еще, как и у нас, - 'зоопарк', - закатил я мини-лекцию.


   - Ага. А таможенниками - хохлов поставим! Представляешь, является кто-то в зону, а ему в лоб: 'Валюту, оружие, наркотики имеете?' - заржал Вениамин. Отсмеявшись, задал очередной вопрос:


   - Если найдутся претенденты на 'именные ворота', то тридцати шести - может оказаться мало.


   - А кто мешает наращивать этажность зоны? Вглубь, да и вширь! - улыбаясь (представляя хохлов, хозяйничающих в зоне перехода), ответил я. - А таможенниками - тогда уж лучше одесситов.


   На следующий день, уже будучи в личине Вениамина, на сайте компании и в 'собственном Твиттере' объявил, что собираюсь посетить Конгресс США. Естественно, продублировал и звонком в американское посольство. Так же сообщил, что я понимаю, что придется собирать внеочередное заседание. Извиняюсь за беспокойство, но тема встречи - того стоит. Типа - хочу лично все объяснить уважаемым конгрессменам. Заодно - обозреть Капитолийский холм, монумент Вашингтону и мемориал Линкольна и, соответственно, пройтись по Национальной аллее. Говорят, место очень красивое.


   Если же встреча не состоится, то вопрос о порталах для США будет отложен на неопределенное время. Грубо, конечно, но - согласитесь - в стиле их собственной политики.


   Посещение назначил на послезавтра, на пятнадцать ноль-ноль по вашингтонскому времени. Конечным пунктом перелета выбрал аэропорт Рональда Рейгана, который располагается в пяти километрах от центра города. Хотя он осуществляет только внутренние рейсы, но мне подходил. Все же наш модернизированный Let L-410 - далеко не аэробус и длинной посадочной полосы не требует.


   План полета, подготовленный духом и соответствующий всем нормам и правилам, выдал пилотам накануне. Все диспетчерские стран, воздушное пространство которых будем пересекать, он предупредил и внес нужную информацию в их формуляры.


   Полет пройдет через северный Полюс. Все же короче на тысячу километров. На осторожные намеки пилотов ответил, что все будет 'тип-топ'. Ведь, ни одни же они летят, а везут с собой мою любимую тушку. Так что - беспокоиться нечего. Тем более - полученный план полета, составленный по всем правилам, несколько их успокоил.


   Отлет наметили в пятнадцать по Москве. Из Остафьево. Это небольшой международный аэропорт, 'заточенный' под бизнес-авиацию. В часе езды.


   Позабавил парадокс часовых поясов. Вылетев в три по Москве, прилетишь в час по ихнему времени. В тот же день.


   Разрешение на вылет получил, правда, с большим скрипом, но сильно никого не 'нагибал'. Хотелось максимальной естественности.


   Время прикинул из расчет: пять часов полета (плюс-минус - пятнадцать минут), полчаса в аэропорту Рональда Рейгана, двадцать (плюс-минус - пять) минут от аэропорта до Капитолийского холма и, примерно, час - прогулка по достопримечательностям. В общем - семь часов, от порога до порога. Продолжительностью прогулки решил регулировать все временные нестыковки. Так что - к трем по полудню должен быть на трибуне Конгресса.


   Первыми отреагировали Штаты. Принимать категорически отказались. За ними, Канада предупредила о нежелательности пролета над ее территорией, но как-то не очень убедительно.


   В ответ я сообщил, что я все же жажду общения - и буду обязательно.


   Был звонок и с нашего 'Олимпа'. Посетовали, но запрещать не стали. Попросили только сильно не... 'того... самого'. Видимо, уже прознали о некоторых моих возможностях.


   В общем, вылетели по графику. Быстро набрали рабочую высоту в четырнадцать километров и легли на курс. Красота!.. Вид из иллюминатора - просто изумительный! Недаром летчики любят свою профессию.


   До Канады ничего особенного не происходило. Михалыч (старший из летчиков) позабавил байками из жизни летчиков. Из всех рассказанных запомнилась одна.


   'Очередь Люфганзы, но, посылая на хрен диспетчера и всех остальных, наш ИЛ, чтобы сэкономить топливо, начинает снижение. Служба наземного контроля грозит всеми карами земными, но понимая, что русским - всё 'пофигу', пытается развести самолёты и пропустить ИЛ. Бритиш и Фидекс на посадку ещё не зашли и, подчиняясь диспетчеру, пропускают ИЛ. А пилот Люфганзы, уже видя полосу, вступает в перепалку с русскими, мол, какого хрена, он - немец, на немецком самолёте, в родной Германии, должен заходить на 2-й круг и пропускать грёбаных русских?!. Получив ответ: 'Потому что вы, суки, войну проиграли!', затихает. И бросает фразу: 'Хорошо ещё - жидов в воздухе нет'! На что - пилот Бритиша, на идеальном английском, предупреждает немца, что это - мол, 'не корректно', так - о евреях...


   Все благополучно сели, а через час - в комнату отдыха русских пилотов зашли сотрудники авиационной безопасности аэропорта и вежливо попросили пройти с ними на опознание, так как пилота Люфганзы, который ругался с русскими, от...ли в туалете, выбив пару зубов, и спустили в унитаз его удостоверение пилота. Безопасники решили, что, кроме русских, это сделать никто не мог. Оприходовали героя знатно - морда в крови, передних зубов нет... Но облом - из экипажа Аэрофлота он не узнал никого. А остальные 'цивилизованные' - ни при чём...


   ИЛ готовится к вылету, рядом с нами - тот самый 'сокол' из Люфганзы. Как тут - без команды диспетчера, в очередь на взлёт (отличительная черта наших лётчиков) вместо Люфганзы встаёт Бритиш. Немца прорывает, и он орёт диспетчеру, что это - не аэропорт, а полный отстой, если сесть ему мешают русские, а взлететь - англичане...


   То, что мы тогда с первым пилотом услышали на частоте Бритиша от их командира экипажа, повергло нас в шок...


   На русском языке, с явным одесским акцентом, мы услышали:


   - Ребята, скажите этому фашисту, пусть таки заткнёт е...ник. А то мы с Фимой (второй пилот) ещё раз ему п...ды дадим - от всего еврейского народа!


   -Да, Михайлович... Оказывается, вы летчики - народ с хорошим юмором, - отсмеявшись, откомментировал я.


   Но пять часов - это пять часов. Так что - я еще и вздремнуть успел.


   А над Канадой - началось!..


   Летчиков я предупредил, чтобы ничего не боялись и ничему не удивлялись. Типа того, что, кроме хороших летных качеств, наш самолетик умеет... еще кое-что. Также сказал, чтобы после посадки спокойно покушали в аэропорту, там же прикупились, если надо, но в дискуссии не вступали и в город не выходили. Выдал деньги.


   На вопрос, что делать, если будет приставать администрация аэропорта или полиция, ответил, чтобы не беспокоились. До физического контакта не дойдет, как бы кто этого не хотел. Было видно, что верят с трудом. Михалыч похмыкал, но вопросов больше не задавал.


   - Борт Let L410-zero, настоятельно не рекомендуем заходить в воздушное пространство Канады, в противном случае - это будет расценено, как террористическая атака!


   - Следую согласно плана полета. Агрессивных намерений не имею. Борт не вооружен.


   - Настоятельно требуем прервать полет и приземлиться на ближайшей авиабазе Баготвилл.


   - Отказ. Следую согласно плана полета.


   ПВО взяла самолет на сопровождение, но ракетных пусков не производила. Видимо, никто не осмелился - взять на себя такую ответственность.


   Так, под непрекращающиеся требования - прервать полет, долетели до границы с США. Причем в постоянном сопровождении двух канадских истребителей. Никаких попыток нас посадить с их стороны не последовало.


   На границе они отвернули, и к нам пристроился истребитель ВВС США. Если правильно определил - F-22.


   .


   - Цель обнаружена. Сближаюсь.


   Подлетев к цели с правой стороны, Джон попытался обратить на себя внимание, покачав крыльями.


   - На первый запрос, цель ответила, что следует согласно плана полета, который передан на все территориальные посты по курсу полета. На повторные запросы - цель не отвечает.


   - Провести маневр - дальнейший полет по курсу запрещен.


   Джон опустился ниже цели, а потом 'вынырнул' снизу вверх по курсу. Что на международном лётном языке, как раз, и означает, что дорога дальше запрещена.


   - Цель не реагирует. Следует прежним курсом.


   - Открыть предупредительный огонь.


   Джон произвел маневр и открыл предупредительный огонь трассирующими снарядами поперек курса цели.


   - Цель не реагирует.


   - Цель уничтожить.


   - Прошу повторить, сер...


   - Цель уничтожить.


   - Есть - уничтожить.


   Джон отстал. Зашел в хвост, отступил на требуемую дистанцию и активировал ракетную систему ведения огня. Через секунду - она захватила цель.


   - Цель захвачена, - доложил Джон, пологая, что либо цель, попав в прицел, все же отреагирует, либо поступит команда отмены атаки.


   - Приказ подтверждаю. Цель - уничтожить!


   Все, еще до конца, не веря в происходящее, Джон все же выполнил приказ. Уничтожение русского самолета, хотя и нарушителя, - дело крайне редкое. А дальше - произошло нечто неожиданное... Подлетев к цели, ракеты не взорвались, как того ожидал Джон, а просто... исчезли. Цель же, как ни в чем не бывало, продолжала полет.


   - Отработал двумя AIM-120C. Цель не уничтожена.


   На некоторое время в эфире повисла тишина.


   - Повторить атаку. Использовать AIM-9M. По одной, с интервалом в одну минуту. Включить видеорегистрацию.


   - Видеорегистрация включена. Продолжаю атаку. Головки самонаведения активировал. Цель захвачена. Первая - пуск... (Пауза). Результат нулевой. (Пауза). Вторая - пуск... (Пауза). Результат нулевой. Цель не уничтожена.


   В этот раз - тишина продлилась значительно дольше...


   - Атака оставшимися четырьмя AIM-120C. Одновременно!


   - Есть - атака, - ответил Джон, облегченно вздохнув и даже повеселев, т. к. уже понял, что и эта атака жертв не принесет.


   Так - и оказалось.


   - Цель не уничтожена.


   - Следуйте на базу.


   Последующие пуски зенитных ракет 'земля-воздух' системы ПВО США, тоже не принесли ожидаемого результата. Цель следовала прежним курсом...


     Там, где нас не было.


   - Как это понимать?!. - Председатель Комитета начальников штабов был в ярости. - Какой-то сраный гражданский самолет спокойно вторгается в воздушное пространство США, нагло игнорирует все наши требования, а наша хваленная ПВО ничего сделать не может. Кто мне объяснит, что это значит? Джерри Харрис, раз вы здесь - прошу пояснить, и где, черт возьми, Герберт Карлайл?! В этот раз - ему не удастся отвертеться!


   - Сер... По цели были произведены пуски восьми ракет 'воздух-воздух' и двух 'земля-воздух'. Результат нулевой. На подлете к цели - ракеты, попросту, исчезают. Аналитический центр считает, что это... как-то связано с порталами, о которых объявила эта компания. Ракеты, очевидно, проваливаются... в другое измерение. Если это - так, то все имеющееся у нас вооружение, на данном этапе, совершенно бесполезно. Считаем, что следует дать этому самолету спокойно долететь до конечной точки маршрута - и разбираться уже на земле. Генерал Карлайл прибудет, с минуты на минуту, имея видеозаписи атак на этот самолет нашим истребителем, - совершенно игнорируя гнев Председателя, ответил заместитель командующего - генерал-майор Джерри Д. Харрис-младший. (Имеется в виду - главное авиационное командование Военно-воздушных сил США).


   - Если я правильно понял, то и наши ядерные силы сейчас оказались не у дел? - наконец, начав понимать глубину возникшей проблемы, удивленно спросил Председатель.  


   - Да, сер, - лаконично ответил ему генерал-майор Джерри Харрис.


   - Черт! Это же - полная задница!.. Но просто так - им это не пройдет. Объявить в аэропорту Рональда Рейгана режим антитеррористической операции. Освободите одну полосу для посадки, но, в самый последний момент, выкатите на ВПП пожарную машину. Посмотрим, как он выкрутится.


    


   Дальше летели спокойно. Истребитель, истратив боекомплект, улетел. Вместо него, к нам по бокам пристроились двое других и сопровождали нас до самого аэропорта. Кроме этого, нас сопровождало несколько радаров. А вот - и аэродром Рональда Рейгана. Вошли в вертушку. Сделали пару кругов, когда, наконец, нас принял Подход аэропорта.


   В самом начале произошел интересный диалог.


   Подход: 'LL410-zero, снижайтесь - 4500'.


   Мы: (без паузы). '4500 - занял'.


   Подход: 'Снижайтесь - 4200'.


   Мы: (без паузы). '4200 - занял'.


   Подход: 'Снижайтесь - 3900'.


   Мы: (без паузы). '3900 - занял'.


   (длинная пауза).


   Подход: Уточните марку вашего самолета.


   Наш дружный хохот несколько разрядил напряженность обстановки.


   Мы: Let L-410, разве не видно?.. Правда, модернизированный.


   Еще одна небольшая пауза - и нам, наконец, выделили полосу и дали глиссаду на посадку. Дальше все пошло - как говорят, 'по протоколу'. Только в момент, когда мы уже почти касались ВПП, в конце ее неожиданно выкатилась пожарная машина. Было видно, как из нее выскочил водитель и бегом рванул прочь.


   - Вот - сучий потрох! - выругался я и соорудил портал, с привязкой к носу самолета, заглубив его на пару миллиметров в бетон. Слава Богу - в этом деле я уже порядком насобачился. И крикнул летчикам:


   - Народ, не суетиться. Все нормально. Делайте все, как будто там - ничего нет! За двадцать метров - она провалится в портал.


   Первый пилот дернулся, но потом, вспомнив обстрелы, взял себя в руки и продолжил посадку, как ни в чем не бывало. Все произошло - как я и спланировал. Надвигающаяся машина быстро приближалась, но в определенный момент - исчезла. Как будто там - ее и не было. Торможение - и, наконец, самолет останавливается. Прибыли.


   - Ну, что?.. Выгружаемся! Я - по своим делам, а вы - тут поскучайте, - отстегнувшись и вставая, распорядился я.


   - Ага, поскучаешь, тут. Навалятся сейчас - 'к бабке не ходи', - пробурчал Михалыч.


   - Не беспокойтесь. Как я уже сказал, близко к вам сможет подойти только тот, кому вы разрешите. Для обеспечения этого режима, вот вам - персональная защита, - я передал каждому по небольшой плоской коробочке, размером с портсигар. - Поверьте, работает - 'от зубов'.


   Михалыч активировал спуск трапа.


   Я не сомневался, что прощупывание продолжится.


   Так - и оказалось. С трапа была видна возникшая вокруг суета. Недалеко стояли три военных бронетранспортера. Вдоль фасада аэропорта, замыкая оцепление периметра, бегали военные. Ну, как дети, право-слово. Совсем, как в фильмах. С автоматами в руках, пригнувшись... 'Нафига' пригибаться?.. Непонятно. Ведь, не под обстрелом!..


   Рядом, со входом в здание аэропорта, кучковались более солидные господа. Видно, представители АНБ, ФБР, Госдепа и прочих, помельче, 'крутых контор'. За стеклянными стенами здания аэропорта суетилась репортерская братия. В воздухе кружили три вертолета. Пара - военных и один - явно, от СМИ (слишком уж ярко разукрашенный).


   Как только мы ступили на бетон - послышались приглушенные хлопки, и на землю, перед нами, гроздью упало с десяток пуль.


   - Это еще - что за хрень?!. - воскликнул Егор (первый пилот).


   - Это они нас подстрелить хотели, - прокомментировал я. - Если присмотритесь, вон - там, на крыше, три снайпера.


   - Вот - гады! Пиндосы сраные, - возмутился Михалыч. - И это - что?.. Так твоя защита работает?!


   - Да. Так что - ни о чем не беспокойтесь! Все будет - 'пучком', - усмехнувшись, заверил я. - Зубки они еще не раз обломают.


   - Ну, 'тады - ой, мама'! - весело оскалился Михалыч. - Теперь верю, что время можно будет провести... с пользой.


   - Ладно. Вы тут - поразвлекитесь, а я - пошел, - и обогнав летчиков, быстро двинулся к зданию аэропорта.


   Когда подходил к дверям - ко мне рванулись фебеэровцы. Но, к их несказанному удивлению, ближе, чем на метр, ни один из них ко мне приблизиться не смог.


   - Господа, я спешу. На все вопросы отвечу на пресс-конференции, после разговора с сенаторами, - опережая их вопросы, выпалил я.


   - Пока вы не переговорите с нами - никакой встречи не будет! - важно заявил один из подошедших госдеповцев.


   - Если так, то от этого - хуже будет только вашей стране, - ответил я и вошел в здание.


   Галдеж там стоял знатный. Полицейские что-то требовали. Пресса орала свои вопросы, тыкая микрофонами в мою сторону. Но вплотную приблизиться, не смотря на все старания, никто ко мне не мог. Невидимая сила мягко всех отстраняла.


   Свободное пространство вокруг меня имело форму неровно сплющенного овала. Так что, совершенно беспрепятственно, я пересек холл аэропорта и вышел на другую его сторону.


   Свистнул и взмахом руки подозвал такси. Полицейские, было, пытались не пропустить никого из таксистов, но один извернулся и лихо подкатил ко мне. За рулем, улыбаясь во все тридцать три зуба, сидел негр, очень похожий на Уилла Смита.


   - Давай - к Капитолию, - усаживаясь, попросил я.


   - Сер, ну вы и устроили заварушку. До Капитолия можем не доехать - в двух местах трасса перекрыта, - все также жизнерадостно улыбаясь, отреагировал водитель.


   - Не беспокойтесь. Если что - аккуратненько растолкаем. Обещаю, ваш автомобиль не пострадает. Только в тех местах - двигайся помедленней.


   - Даже если - начнут стрелять?..


   - Даже если - с гранатомета... - обнадежил я его.


   Первый же пост обнаружился прямо на выезде с территории аэропорта. Водитель такси, памятуя мое пожелание, сбросил скорость и начал медленно подъезжать к полицейским машинам, перегораживающим проезжую часть. По мере нашего продвижения, полицейские автомобили начали медленно отодвигаться, освобождая нам путь. Было очень потешно смотреть на лица полицейских, когда их машины начали двигаться боком, оставляя на асфальте черные полосы от резины колес. Сами полицейские, как только началось это неестественное движение машин, быстро повыскакивали из них, растерянно озираясь друг на друга.


   - Ха!.. классно! Как в кино, - прокомментировал таксист и, вырулив на простор, дал по газам.


   Трасса впереди была свободна. А над нами, постоянно висел вертолет телевизионщиков, фиксируя и передавая в прямой эфир все происходящее. Следующий пост перегораживал путь на въезде на мост через Потомак. Так как проталкивать полицейские автомобили на мост было бы неправильно, я попросил таксиста притормозить, метров за двадцать, и стянул автомобили на трассу, выстроив в рядочек.


   После нас уже не пытались остановить.


   Вылезая, я протянул водителю полтинник баксов. Тот заулыбался и предложил:


   - Сер, если надо - я вас подожду.


   - Хорошо. Но ждать придется часа два-три, - согласился я на его предложение и протянул еще один полтинник.


   - О-кей, сер! Подожду с удовольствием. Когда я еще смогу поучаствовать в таком шоу. Так что - жду с нетерпением!


   Выйдя из такси, я неспешно двинулся к Национальной Аллее. Что сказать?.. Все, действительно, выполнено на отлично. Красиво. Величественно. Несколько мешали репортеры, все еще пытавшиеся получить свой 'звездный репортаж'. Но я не реагировал. Самым наглым - отвечал коронной американской фразой:


   - Без комментариев.


   Осмотрев все запланированное, в нужное время я оказался у Капитолия. Перед входом, пожилой полицейский вежливо попросил меня пройти личный контроль.Я не возражал. Если вежливо просят, почему бы - и нет. Полицейский провел процедуру и, закончив, облегченно вздохнул:


   - Спасибо, сер. Все хорошо. Можете проходить.


   Рядом топтались еще несколько полицейских, фебеэровцев и еще каких-то мрачных личностей, но никто больше не пытался меня останавливать. Я быстро прошел вестибюль и направился, прямиком, в зал заседаний. Зал был почти пуст. На вскидку, в нем находилось, от силы, человек тридцать. Что же, может, оно и правильно. Я нагло, не стесняясь, взошел за трибуну (может, это - и святотатство, по мнению собравшихся, но пусть привыкают) и начал свою речь:


   - Здравствуйте господа! Прошу меня извинить, но тема нашего общения весьма важна. Я вижу, что собралось не так уж много людей, но так - будет даже лучше. Признаю, что поторопился, когда приглашал весь Сенат. Будем считать вас всех, здесь и сейчас находящихся, Комиссией по контакту. Впредь - с другими, по этому вопросу, я общаться не буду. Предвидя некоторые вопросы, обрисую ситуацию.


   'Перекресток миров' - компания чисто коммерческая, и если она и цепляет политику, то, исключительно, вынуждено. Но!.. так как мы - все же российская компания, то некоторые аспекты вашей санкционной политики в отношении России... нас не радуют. Как бы то ни было, в некоторой степени, мы - патриоты своей страны. Думаю, если вы сравните потенциальные выгоды работы с нашей компании с задачами, которые желаете решить с помощью санкций, то сделаете соответствующие выводы. Тут меня перебили:


   - Молодой человек, а вы не переоцениваете свои возможности?!. - грубо встрял в мою речь один из присутствующих сенаторов. - Считаю, что, зная о потенциальной возможности путешествий в параллельные миры, мы и сами, в дальнейшем, сможем их осуществить - и без вашей помощи!


   - Нисколько. Вы, простите, не в курсе, что организовать такие порталы - может только один человек, на все известные параллельные вселенные. Других - не было и, в обозримом будущем, не предвидится, - нацепив вежливую улыбку, ответил я. - Ознакомившись с ситуацией, вы это прекрасно поймете.


   - Не думаю, что до вас - никто не путешествовал... - не отставал спорщик.


   - Не отрицаю, но их возможности - на несколько порядков ниже наших. Двух-трех человек, с небольшой поклажей, они могут переправлять из Мира в Мир. Но, во-первых, не во все Миры, во-вторых, таких людей тоже очень мало. Но мы отвлеклись... Для информации - в том Мире, с которым сейчас налаживают отношения Китай и Россия, как таковых, Соединенных Штатов Америки - нет!


   Возник шум, но, не обращая на него внимания, я продолжил:


   - Аляска и Калифорния - территория тамошней России. Канада - французская территория. Это - Франция. Именно Франция, а не отдельная ее территория, с какими-то отдельными законами. Северные штаты ваших США, до линии Аризона - Северная Каролина, - это Великобритания, как и Австралия. Снова повторяю - не как у нас, а полноценно. Южные штаты составляют некоторое, довольно бледное, подобие вашего здешнего США и называются САШ. Свободные Американские Штаты. Экономически довольно слабая страна. Так что - поле деятельности для вас есть, но тамошние политические тяжеловесы, навряд ли, дадут вам там развернуться.


   Но, не печальтесь, есть и Миры, где США - вполне, на уровне; есть даже такие, где они - неоспоримые гегемоны. Но там - они несколько более ответственно относятся к своему Миру и другим странам, его населяющим, чем вы - в нашем. Мы, в этом плане, из 'общей картинки' выпадаем. От слова - 'вообще'.


   Большинство же Миров - уже объединены Всемирным правительством, и отношения между нациями там строятся совершенно на других принципах. Вот, такая, вот - информация для размышления. На этом - откланиваюсь. Дополнительная информация - в этой папке, оставляю на трибуне. Пока летел, я понял, что моя задумка - общения с вами - несколько преждевременна. Когда Сенат выработает свое отношение к 'Перекрестку миров', думаю, вы сами меня пригласите... или не пригласите... - закончил я свое выступление и быстро ретировался.


   От развернутой пресс-конференции тоже открестился. Ответил только на несколько вопросов:


   - Будите ли вы учитывать в дальнейших отношениях с США ту... встречу, которую оказали вам наши военные и спецслужбы?


   - Нет. Ястребы присутствуют не только у вас, но и у нас, да и во всех остальных странах. Пусть с ними разбирается ваше правительство. Мы даже рады тому, что они поняли, что не все вопросы можно разрешить с помощью силы. Наступают другие времена.


   - Будите ли вы требовать отмены санкций в отношении России?


   - Мы - коммерческая организация, и требовать что-то от правительств - просто не имеем полномочий. Я только констатировал тот факт, что нам - это не нравиться, в первую очередь, как россиянам, как таковым.


   - Требовать можно по праву сильного. Вы показали, что силовые воздействия по отношению к вам - абсолютно бесполезны. Уместно предположить - у вас в рукаве имеются не только системы защиты.


   - Без комментариев.


   - Много ли параллельных миров?..


   - Известных - очень много, неизвестных - еще больше. Бесконечность распространяется не только в отношении к пространству и времени, но к возникающим вероятностям.


   Наконец я добрался до своего такси и, запрыгнув в него, с облегчением бросил таксисту:


   - Давай - назад в аэропорт.


   Таксист, сочувственно глянув на меня, дал по газам и прокомментировал:


   - О, сер... Эти стервятники достанут кого угодно.


   Немного помолчав, спросил:


   - А как там - в других Мирах? Лучше?.. Хуже?..


   - Как я знаю - по-разному, но, в основном, получше, чем у нас.


   Через восемь часов - я был уже дома.


   В мозгах у меня крутился только один вопрос: 'И на хрена мне это было нужно?!'


   Ответа я не находил...



     Глава 19


     Четыре агента Второй Ступени получили совершенно одинаковое задание.
     Быть на строго определенном месте и в строго определенное время, с точностью до секунды, и запустить в этом месте и в это время выданное им устройство.
     Устройство было небольшим, в виде портсигара и свободно помещалось в карман.
     Еще со времен стажировки на ранг первой ступени они отучились задавать вопросы.
     Друг друга они не знали.
     На вид задание было проще простого, но они прекрасно понимали, что это могло быть - и реальное задание, и очередная проверка.
     Над этим они не задумывались - выполнили и отчитались.

     Агент Третей Ступени зафиксировал срабатывание устройств, но ожидаемого результата не последовало.
     Что было очень удивительно - обычно, жертва теряла сознание и некоторые 'излишние' функционалы собственного мозга.
     Но всегда что-нибудь бывает в первый раз. Это агент знал точно, так что удивился не очень сильно.


     На следующий день после прилета из штатов - примчалась тетя Надя и устроила разнос.


     - Евгений, что за 'мутотень'! - сразу с порога возмутилась она. - Зачем ты отправил Вениамина в Штаты?!. Защита - защитой, а если бы что помощнее применили?.. Пришибли бы дружка твоего! С этими сумасшедшими - лучше не шутить. Тем более - с никому не понятной целью. И так нападок было 'выше крыши', а сейчас - так, вообще, все с ума посходили!


     - Теть Надь, это был не Вениамин, это был я... в его образе. Так что - ничем мы не рисковали, - попытался я отмазаться. - Но признаю - не додумал. Как-то спонтанно получилось. Надо было, конечно, 'щетельней'. Но, может, оно и к лучшему. Знаете, есть такой анекдот (извините за грубость): 'только, когда комар садится на твои яйца, ты понимаешь, что есть способ решения проблемы - без применения силы.


     - Ага! Этой своей выходкой ты всех перепугал до потери пульса, - не снижала напора тетя Надя. - Ведь, даже самым тупым, стало понятно, что все оружие, какой бы мощности оно не было, теперь уже не играет прежней роли. Появилось новое! И ты умудрился показать, что оно может быть... не только оборонительным.


     - Это когда?.. - несколько растерянно спросил я. - Вроде, только оборонялся.


     - Тогда, когда пожарную машину отправил - черти знает куда! - всплеснув руками, бросила в ответ тетя. - Даже мне, тетке, стало понятно, что, таким макаром, и людей, и танки, и все что угодно можно сбагрить к черту на рога, совершенно независимо от того, какую они имеют защиту и чем вооружены. Тут не поможет ни броня, ни пушки! Для порталов, ведь, все едино - что мусор, что ядерная бомба! Твои порталы - это оружие. Имеющееся вооружение - уже не применишь (сейчас, по крайней мере, против нашей компании, а в перспективе - и вообще). Рушится баланс! Как бы кто не решил, что нужно воспользоваться - пока не поздно.


     - Да понял я. Понял!.. Большой косяк сотворил, но уже не воротишь! - в сердцах воскликнул я. - Сразу по прибытию начал заниматься вопросом 'защиты от дурака'. Сейчас жестко запрограммированный искин берет на контроль все ядерные боеголовки. Если что - запуски заблокирует, но, надеюсь, до этого не дойдет.


     - Я тут - и остальных наших собрал. Скоро подтянутся. Нужно принять кое-какие решения. Хотелось бы, чтобы и ваш 'товарищ' поприсутствовал, - уже более спокойно добавил я.


     - Через сколько?.. - доставая сотовый, спросила тетя Надя.


     - Минут... через сорок, - ответил я, глянув на часы.


     - Успеет... - констатировала тетя Надя и начала звонить.


     К назначенному времени подъехали все, включая 'товарища'. Вениамин с помощником, Савелий Петрович и Тепляков, Соломон Израилевич и Галина Васильевна, Вера и тетя Надя с 'товарищем' и его помощником. Когда все расселись я приступил к изложению возникшей ситуации.


     - Предлагаю 'информацию к размышлению'. Сейчас обо мне и моих возможностях в построении межмировых порталов знают в восьми Мирах. Имею в виду - официально. Неофициальная информация распространилась гораздо шире. Но суть не в этом. Суть - в следующем. Из одного Мира, который по сравнению с нами технически развит значительно лучше, поступил предварительный запрос. Все бы хорошо, но запрос касается нефти и газа. В своем мире они все это уже использовали. Кстати, с гораздо большей пользой, чем мы. Пока возможностей транспортировки из мира в мир не было, крутились с т