Aj
  

  

Вагон святого Ипатия


  

(Николай Кровавый 2.0)


  
  

Пролог


  
  В ноябре 1904 года исполнилось ровно десять лет с момента моего появления в этом мире. Что изменилось в этом мире в результате моего появления? Вообще то, не делая резких движений, я много чего поменял в сравнении с эталонной веткой нашей истории.
  Взять для примера правящий Дом Романовых. Их стало значительно меньше. Вместо трёх десятков представителей этого дома, содержание каждого из которых обходилось казне в 280 тысяч рублей, остался едва ли десяток. И это ещё не все затраты на содержание банды паразитов. Ведь практически все Романовы числились на какой-нибудь солидной должности и прекрасно умели использовать занимаемый пост для личного обогащения. Зато истребив часть семьи, я получил неплохую экономии в части расходов государства. Истреблять пришлось не всех. Великого князя Михаила Александровича я пристроил в качестве принца-консорта в Гавайское королевство. И Россия теперь не несет расходов на его содержание. Великий князь Андрей Владимирович с нетерпением ждет, когда наконец то он возглавит независимую Польшу и запустит свои руки в польскую казну.
  Великого князя Александра Михайловича я пощадил ради сестры Ксении, с которой он состоял в браке и прижил от неё шестерых детей. И хотя муж сестрицы упорно рвался к самым высотам имперской власти, мне удалось его уберечь от опасной близости к трону. Хватит с него и того, что покойный дядя Владимир уже один раз устраивал на него покушение. Тогда Сандро чудом выжил. А выжив, получил от меня предложение, от которого решил не отказываться. А предложил я ему дело непростое: стать Великим князем Финлядским.
  
  - Дядя! Есть у меня негласная договорённость с финским сеймом. Наиболее влиятельные местные политики согласились, что имея своего конституционного монарха, они обретут большую самостоятельность в своих делах. На деле, самостоятельности у них будет столько же, сколько у Хивинского хана и Бухарского эмира. Вроде бы и независимы, но чихнуть без нашего согласия не смеют.
  
  В помощь дяде Сандро был направлен не кто-нибудь, а сам барон Маннергейм. Правда, в настоящий момент Карл-Густав Эмиль пребывал в невысоком звании ротмистра и известен был только в гвардии. Но даже пребывание в гвардии не делало его жизнь завидной. Его супруга продала имения, а деньги перевела в парижские банки и попрощавшись с ближним окружением (не ставя при этом мужа в известность), забрав дочерей и документы на имение Априккен, уехала во Францию, на Лазурный Берег. В апреле 1904 года она поселилась в Париже. Барон остался один с офицерским жалованьем и весьма большим количеством долгов (в том числе карточных). Старший брат Густава участвовал в борьбе за изменение имперских законов в Финляндии, из-за чего он был выслан в Швецию. Поэтому, моё предложение возглавить личную канцелярию Сандро, было весьма кстати для него.
  Гораздо интересней сложилась судьба другой моей сестрицы - Ольги. Зная о том, что в моем времени её молодость была испорчена несчастливым браком, я принял решение, до глубины души поразившее и всю мою семью, и весь высший свет:
  
  - Как хотите, но Ольга выйдет замуж за того, с кем будет счастлива.
  
  В это время как раз планировался её брак с герцогом Ольденбургским.
  
  - Ни в коем случае! - заявил я на семейном совете, - хватит того, что по донесениям полиции, злые языки втихомолку именуют нас не Романовыми, а Гольштейнами. Согласитесь, простой народ, слыша о неких Гольштейнах на престоле, способен перепутать германцев с жидами. Уже это нам приносит вред. А иметь в числе родственников содомита, чревато потерей всяческого уважения.
  
  Все, кроме Ольги были против подобного решения. Но ведь согласившись в свое время на брак Георгия с простой дворянкой, признав за детьми Георгия право наследования престола, они сами развязали мне руки.
  
  - Maman! - говорил я вдовствующей императрице, - правило равнородного брака я вообще считаю величайшей гнусностью и нарушением законов божьих. Там, где царствует подобная гордыня, там господствует и кровосмешение. Но даже не это меня тревожит. Вспомните о несчастной судьбе первых царевен нашего дома! А главное - чем это кончилось.
  
  Говоря про это, я имел в виду судьбу русских царевен, живших до Петра Великого. Ни одна из них не вкусила семейной жизни, потому что не было тогда в мире равнородных православных принцев. А выдавать замуж за басурманина считалось безнравственным. И шли молодые девчонки в монастырь, так и не познав никаких женских радостей. А может и познали, но только тайно, в форме блуда или извращения. Вот только кончилось все это нехорошо. Первой взбунтовалась царевна Софья, не желавшая монашеской доли. Известно, что творилось в это время на Руси. А потом произошёл настоящий бабий бунт, про который ничего не пишут историки. Ведь тем же сестрам Петра, тоже хотелось и мужа иметь, и детей рожать, и вести жизнь светской дамы, а не монастырской затворницы. И плевать им было на веру мужа или любовника. Выдай их замуж за мусульманского владыку, они бы и в гареме были бы свободны и счастливы.
  Известно, что подняв Россию на дыбы, а местами и на дыбу, Петр творил всякие дела. Не только полезные. Дров он тоже наломал немало. И ломать Россию ему помогали сестры, искренне ненавидевшие старый уклад жизни.
  Вроде бы и добились своего. Вот только династические браки тоже вещь не совсем хорошая. Не только ты налагаешь обязательства. На тебя тоже хомут оденут. И сколько напрасных усилий придется приложить, чтобы выполнить навязанные обязательства! Нет, ребята и девчата! Эмансипация - это перспектива для всех. И если мы эмансипируем простых фабричных работниц, то почему мы должны обделять при этом царевен?
  В общем, настоял я на своём и избежав постылого брака, сестра в апреле 1903 года встретила свою судьбу - офицера Кирасирского Её Величества лейб-гвардии полка Николая Куликовского. Ну а дальше их знакомство развивалось с соблюдением всех, принятых в обществе приличий. Молодые люди полюбили друг-друга и я дал разрешение на заключение брака.
  Честно говоря, поступая подобным образом, я старался в первую очередь уменьшить очередь из людей, имевших право на наследование престола. Мне вполне хватало Георгия и его потомства. Тем более, что времена предстояли нелегкие, а помощников в собственном семействе я найду немного.
   Новый, 1905 год не обещал быть лёгким годом. Взять хотя бы Польшу. Сейчас, когда я в тихом семейном кругу, совсем не по царски, а скорее по мещански, праздную наступление Нового года, в Польше празднуют обретение долгожданной независимости. Для последнего из Владимировичей, польского короля Анджея Первого, начинался очень сложный период его жизни, которую лично я облегчать не собирался. В качестве "подарка" молодому королю, я распорядился выпустить из психушки Юзефа Пилсудского. А что? Он ведь отныне поданный польского короля ограничивать каким-либо образом его свободу, я просто не имею морального права. Пусть теперь Анджей с ним возится.
  Но не к одним полякам пришел праздник. Сербы с австрийцами наконец то поделили Боснию так, как посчитали правильным. А вернее, такой делёж ни одна из сторон окончательным не считала. Поделить земли со смешанным населением ещё никому по справедливости не удалось. Так и с Боснией. Мало того, что австрийцам отошли земли, где хоть сколько то, но сербов жило, так ведь ещё и сами босняки окончательно не определились, с кем они хотят жить: с сербами или австрийцами. А ведь были среди них сторонники и того, и иного вариантов.
  Не все были довольны. Например, итальянцы, греки и черногорцы пришли в бешенство от того, что им вообще ничего не удалось урвать от Албании. Впрочем, албанцы тоже от вхождения в Европу восторга не испытывали. И дело не только в тех вольностях, которые были при турецком владычестве и которые неизбежно будут пресекать австрийцы. Наиболее умные из местной верхушки уже поняли, что их стране предстоит стать яблоком раздора. Ничего хорошего в этом они не видели. И как вы думаете, что они сделали? Правильно! Прикинулись братушками и побежали на поклон в Петербург! Да если бы они одни. Наперегонки с ними в том же направлении понеслись греки и черногорцы. И все они на хорошем французском языке кричали: "Ils nous ont volé!" Кто ограбил? Конечно австрийцы! А что я могу сделать? Мне австрийцам даже предъявить нечего, ведь они честно заплатили туркам за уступку территорий. "Братушек" этот ответ совсем не устраивал и они начали мне угрожать! Чем угрожать? Грозили нас за братьев не держать и даже отлучить всю Россию от православия!
  Ну это вы ребята погорячились! Мы ведь тоже не лыком шиты. В Москве периодически происходят заседания Поместного Собора, который потихонечку вносит необходимые изменения. Начнете фокусничать - могу и подсказать депутатам, что Православие вообще-то никогда не было догматичным и терпимо относилось к той же разнице в обрядах у разных народов. Вот эфиопы, например, практикуют обрезание и их за это никто еретиками не считает. На Руси долгое время крестились двумя перстами, но из-за такого пустяка, никто Сергия Радонежского, Гермогена или Дмитрия Донского вкупе с Александром Невским, еретиками не считает.
  Поместный собор может заявить о том, что тот же Андрей Первозванный в наших землях проповедовал иначе, чем это делали в Гесперии Петр и Павел. И это будет правдой. Результат налицо: У Петра и Павла получились католики, а у Андрея - более правильные христиане. Так что мешает нам объявить о том, что есть на свете самый правильный вариант веры - Русское Православие, которое намного совершенней византийского и тем более римского аналога? И это тоже будет правдой. Особенно если вспомнить, что наш народ стал свободным самостоятельно, а прочие православные, исключая эфиопов, освободились лишь с нашей помощью. А почему такое произошло? А потому что верили правильно! Вполне годный ответ. Мы спасли свою Веру, а Вера спасла нас. Очень даже красиво звучит. Можно и в ход пустить при нужде.
  До таких резких движений дело всё-таки не дошло. Все-таки у "братушек" хватило ума не принимать дурных решений.
  Ссориться с Россией они не спешили. Просто сообразив, что подобный шантаж на нас не подействует, греки, албанцы, черногорцы и примкнувшие к ним румыны, начали искать помощи в иных странах. Франция, которая не теряла надежды на создание действенного союза против проклятых бошей, с большим удовольствием согласилась возглавить своеобразную Балканскую Антанту. Правда, без участия в этой затее Болгарии, создаваемая французами коалиция, не обладала достаточной мощью. Радко Дмитриева, сосредоточившего в своих руках немалую власть, всячески уговаривали, но он упорно противился французским домогательствам. И дело было не только в его прорусских симпатиях. Более серьёзные причины, нежели человеческие чувства, заставляли болгар глядеть в сторону России. Причина эта получила название "Консервная лихорадка".
  Что она из себя представляла? А вот что! Все началось с программы улучшения рациона солдата и матроса наших армии и флота. Благодаря усилиям и настойчивости моего военного министра, были найдены средства для улучшения питания личного состава. Его и раньше впроголодь не держали, но теперь питание защитника Отечества должно было стать более разнообразным и сбалансированным. В частности, ему теперь полагались не только крупы, мясо и рыба, но и овощи с фруктами. Но ведь в настоящий момент наш крестьянин их выращивает не очень то и много. Понятно, что квашенной капустой, луком, чесноком, яблоками... мы худо или бедно людей кормим. И возможно, этим бы и ограничились, если бы не появились во множестве иные люди, которых желательно хорошо кормить. Прежде всего, в богатой витаминами пище нуждались подчиненные адмирала Макарова, ведущие освоение Крайнего Севера. Но главное - дети! Затеяв ликвидацию неграмотности, мы организуем множество сельских школ-интернатов. А при таких школах есть много чего. В частности - столовые. И питание для детей - бесплатное. И тут встал вопрос о цене такой благотворительности. Нужен был такой поставщик продуктов, который не задерёт цену. Благодаря своему климату, Болгария была в состоянии обеспечить нужное количество овощей и фруктов по приемлемой для нас цене. Конечно, есть ещё Кавказ и Туркестан, которые с удовольствием продадут урожаи своих садов и полей. Мы эти места тоже со счета не сбрасывали. Просто, Болгария развернется быстрее прочих. И вот, пользуясь давними связями, русская военщина в лице отставников из "Военторга", вступила в сговор с болгарской военщиной. В результате, было подписано множество долгосрочных контрактов на поставку овощных и фруктовых консервов, табака и консервированных соков. Энтузиазм болгар по мере увеличения объема сбыта продукции постепенно возрастал. Ещё бы! Такой огромный рынок! Пищевая промышленность этой страны росла как на дрожжах. В политическом плане, местной элите сменить ориентацию стало трудновато. Франция - это здорово, но болгарские продукты ей не нужны. Зато в Россию можно продавать столько, сколько влезет в пароходы всех черноморских судовых компаний.
  А рынок действительно получался бездонный. Это не всегда радовало. И вот почему. Читая русские газеты, сообщения статистики, немцы, французы, бельгийцы и прочие "европейц" хватались за голову - "Караул! Эти русские плодятся, как кролики, и скоро заполонят собой всю Европу!". Дело в том, что европейцу было дико читать сообщения, что у той или иной русской бабы родилась 21-я дочка или 17-ый мальчик... Известен рекорд: в 18 веке русская женщина из Шуйского уезда родила 69 детей; один отец имел от 2-х жен 72 зарегистрированных ребенка. А в среднем, за свою жизнь в 30-50 лет русская баба рожала по 10-12 детей. Таких рожениц в Империи было не менее 40-45 миллионов человек. А это означает, что за время моего царствования, эти женщины родили не менее 111 миллионов детей. Повторяю: за первые десять лет моего царствования. Готовясь к заброске в это время, я как мог, старался прояснить ситуацию со здешней демографией.
  
  По документам "Первой всеобщей переписи населения Российской империи" - в 1897 году страна имела 129 млн. подданных, включая Польшу, Финляндию и т.д., а к 1905 году та же империя имела лишь 152 млн. населения. Где остальные 88 миллионов рожденных? Ответ печален: они умерли. Так оно и есть, в России ежегодно погибало от голода и болезней почти девять миллионов детей. Крестьяне, которые кормят Европу, не в состоянии накормить своих детей!
  
  Что изменилось от того, что у руля государства появился я? Минусуем десять миллионов поляков и литовцев, которые отныне стали поданными Анджея Первого. Минусуем миллион евреев, сбежавших из России за время моего царствования. То же самое в отношении переселенных на Гавайи и Конго людей. И сколько населения у нас сейчас имеется? По докладу полиции - те же самые 152 миллиона, что и в эталонном времени! При этом, вряд ли наши бабы стали больше рожать. Просто уменьшилась смертность. Меньше стало погибать людей.
  Никаких чудес в этом нет. Все чудеса - плод трудов людских. Благодарить за эти чудеса стоит многих. Разве не достоин памятника Лев Николаевич Толстой, который в ущерб своему творчеству, отдает все силы работе в Комитета по спасению голодающих? Он возглавил его еще до моего появления в этом мире, когда вся работа этого комитета держалась на энтузиазме нашей общественности. Теперь, у Комитета имеется солидная государственная поддержка и патронирует его работу сама Аликс. Да и я в стороне не стою. С одной из причин возникновения голода - малоземельем, я начал бороться сразу после своего появления в этом мире. Пять миллионов крестьян уже переселено из центральных губерний на новые земли. Плюс, меры по повышению продуктивности сельского хозяйства. Тут все упирается в нищету самих крестьян и косность мышления. Но прогресс в этом деле всё равно имеется. Ну и значительное количество жителей сел и деревень переселилось в города.
  Но все это - полумеры. Я слегка сократил число гибнущих, но не саму гибель. В идеале, русские люди должны умирать лишь от старости. А если гибнуть - то только защищая свой народ и свою страну. Но до этого идеала еще далеко. Потому что в данный момент я мало что способен сделать в отношении главных врагов нашего народа - верхушки нашего общества. Вернее не так. Позволить себе что то сделать нехорошее в отношении правящей верхушки я могу только при безоговорочной поддержке всего народа. А как раз в ней я не очень уверен. В предстоящей скоро шахматной партии я могу играть только черными фигурами. И если "белые" сделают свой первый ход, причем, сильный ход, то это мне развяжет руки.
  Крестьянам, хоть они и составляют большинство населения, я уделяю не столько внимания, сколько рабочему классу. И это не потому, что мне крестьяне чем-то не нравятся. Просто вся политика делается в городах. И мне именно в городах нужна массовая поддержка. Именно поэтому я тираню заводчиков и фабрикантов, требуя от них обеспечения приличных условий работы для простого человека. Это удорожает производство и потому продукция отечественных капиталистов не может составить конкуренцию заграничным аналогам. Но мне на это плевать. Я готовлюсь к войне. А на войне важней иметь своё производство, нежели надеяться на сторонние закупки. Правда, российские предприниматели мною зело недовольны. Их Союз работодателей даже слезную петицию на моё имя предоставил. Мол, совсем гибнет русская промышленность от того, что лишена возможности сократить издержки на рабочую силу. Нытье заводчиков и фабрикантов поддержала Либерально-Демократическая Партия России. Её центральный печатный орган "Вольное Слово", откровенно возмущался:
  
  "Нам стоит брать пример с самых передовых стран цивилизованного мира. Подумайте сами господа: куда это годится? Эти игры в социально-ориентированное государство, которыми развлекается наш самодержец, до добра не доведут. Они погубят русскую промышленность! Все эти меры по обеспечению быдла специальной одеждой, дополнительным питанием на производстве. К чему это? Наш мастеровой от этого не стал работать лучше, чем его американский собрат. Американцы вообще не озабочены обеспечением барских условий работы для своей черни. Известные своим образцовым деловым подходом, они к гибели на производстве и травматизму относятся философски. То, что ежегодно гибнет и получают увечья несколько миллионов неудачников, никак не влияет на качество и конкурентоспособность американских изделий. На место погибших растяп, из Европы приезжают новые искатели своего шанса. Было бы не лишним и в России восстановить прежний порядок.
  К сожалению, на это нет никакой надежды. Потакая черни, наш царь губит лучших людей России. Многие из этих людей вынуждены бежать на дикие Гавайские острова, где условия жизни не самые лучшие. Там царят грубые нравы, там высокий уровень преступности среди местных жителей. Но там свобода! Там нет этих самых Промышленных судов, которые в угоду обнаглевшим мастеровым доказывают, что его хозяин неправ. Там если и случится забастовка, то она будет подавлена полицией со всею решительностью!"

  
  Кстати, с этим самым ЛДПР получилось совсем не так, как я планировал. Вместо точки кристаллизации городских сумасшедших, получилось сборище недовольных из "чистой публики". Жириков уже не выпрашивал субсидий у государства. Зачем? Его и так неплохо кормили. Кто кормил? На первых порах отечественные фабриканты, возмечтавшие о буржуазной революции в России. Но и кроме них нашлись благодетели. Жириков уже докладывал о том, что его взяли в оборот французы и британцы и начали присматриваться к нему немцы. Это улучшило его финансовое положение, но и создало кучу проблем. Партия выросла численно и уже образовались фракции со своими вождями. И каждый из этих вождей норовил скинуть председателя с его поста. Пришлось принимать меры.
  Но не все недовольные тянулись к Жирикову. Слишком экстравагантен он был. Поэтому, пришлось организовать еще одну точку сбора недовольных - Консервативную Партию "Русская Фаланга" (КПРФ) во главе с назначенным нами председателем Гавриилом Сайгановым. Рассчитано это сборище было на тех, кто четко себе представлял: Кого бить и кого нужно спасать. Их центральный орган: газета "Фашина" вполне открыто писала про узурпацию власти в России жидовской шайкой Гольштейнов и призывала читателя вернуться к традиционным русским ценностям: терпеливый народ, строгий но добрый барин, отечески заботливое правительство, которое выберет ликвидированный жидами Гольштейнами старый добрый Земской Собор.
  Спросите: а это зачем мне нужно? Отвечу: в предстоящей шахматной партии, где я буду играть черными фигурами, мне нужно, чтобы белые фигуры стояли кучно и под началом негодных игроков. Вот тогда я и накрою их всех разом, вместо того, чтобы выковыривать их из всех щелей поодиночке.
  Но хватит о грустном. Поговорим и о приятном. А приятного у меня тоже хватает. В самом начале пути я испытывал необоснованный оптимизм, когда рассчитывал открыть регулярное движение судов по Северному морскому пути. Но это просто потому, что ни я, ни адмирал Макаров не представляли себе всех трудностей на этом пути. И сейчас, после многих трудов и усилий, проход судна по СМП за одну навигацию, является не рядовым деянием, а подвигом. И всё-таки сделано было огромное дело. По маршруту следования построены морские порты. Причем, порты полноценные. Теперь, хоть и с проблемами, но стала возможной проводка судов из Мурманской Гавани до Петропавловска-Камчатского. Причем, первыми нижайше поклонился нам в ножки, американцы. У них возникла потребность в быстрой переброске боевых кораблей и грузов в северную часть Тихого Океана. Правда, я предупредил их, что мы это сможем сделать только после того, как станет возможным начать навигацию в Северных морях.
  Вообще то, сперва я хотел отказать американцам, но Дубасов и Макаров уговорили меня не отказывать просителям.
  
  - Ваше величество, - горячился Макаров, - нам нужно получить опыт проводки кораблей по Северному пути. И будет лучше всего, если возможные неудачи будут происходить не с нашими судами. Поверьте, отрицательный опыт нам столь же ценен, как и положительный. Тем более, что эти опыты будут производиться за чужой счет.
  - Если получится с американцами, то следующими изъявят желание германцы, - поддержал его Дубасов, - кайзеру сейчас, в связи с событиями в Китае, предстоит срочно увеличивать число кораблей в своей Восточно- Азиатской эскадре. В любом случае, эти корабли уже не будут нам создавать угрозу на Балтике, а деньги кайзера нам лишними не будут. Ну и конечно опыт проводки нам пригодится.
  
  О промышленности можно рассказывать много. Главное - индустриализация проходит успешно. Нет, лидером прогресса Россия не стала. Более того, "Пятая экономика мира" как и при моём реципиенте, значительно отстает от четвертой экономики мира. Темпы промышленного развития? Они не превысили тех, что были и в моём мире. Правда, играет роль то, что я начал индустриализацию на десять лет раньше. Но с другой стороны, с независимой Польшей мы лишились 23% мощностей обрабатывающей промышленности. Но это нам пошло только на пользу. Дело в том, что как шла польская продукция на российский рынок, так и дальше будет идти. Как поставляли мы этой промышленности своё сырьё, так и дальше продолжаем поставлять. А куда ещё ляхам податься с нашей подводной лодки? Прочая Европа в их изделиях совсем не нуждается. А тут еще оказалось, что пока суть да дело, в России построены и начали действовать заводы-дублеры, взамен ушедших. К чему это привело? К снижению цен на польскую продукцию.
  Произошли изменения и в структуре экспорта. Закупки, производимые "Военторгом" привели к тому, что уменьшилась продажа хлеба за рубеж. Самыми недовольными этим были французы. Ещё бы! Если раньше они потребляли хлеба на треть больше, чем вся Россия, то теперь пришлось искать других поставщиков взамен российских. А те охулки на руку тоже не ложили и цену назначали подходящую. В результате, цены на хлеб во Франции поднялись. А кто виноват? Обвинять во всем одних евреев уже не модно. Поэтому все списали на козни загадочной "Розы Тампля".
  Эта самая "Роза Тампля" теперь в чем только не обвиняется. Может быть и мне на её козни что-нибудь списать? А то даже подозрительно. Всем она вредит, а России вдруг вредить не стала.
  
  

1. Год Восходящего Солнца


  
  А на Тихом Океане события шли своим чередом. Собравшиеся с силами американцы направили наконец свою эскадру в район Марианских островов. Эскадра - это ещё слабо сказано. Первыми отправились в путь рейдеры - носители подводных лодок и минных катеров. Капитаны рейдеров получили приказ: соединиться с "флотилией коммодора Уонга" и усилив ее таким образом, начать борьбу на морских коммуникациях.
   Следом за ними, спустя неделю, из Сан-Диего в поход отправилась Тихоокеанская эскадра в составе двух дивизий эскадренных броненосцев в количестве шести кораблей и стольких же броненосных крейсеров. Разведку и охранение боевого ядра эскадры, нес десяток бронепалубных крейсеров разных годов постройки. Следом за этим отрядом шли транспорты с морской пехотой, охраняемые кораблями устаревших типов. И наконец, последним вышел отряд снабжения, охрана которого была возложена на вспомогательные крейсера. И каждый отряд сопровождали суда-углевозы.
  По совету Потапова, держась от походного ордера на расстоянии видимости, каждый отряд сопровождало гидрографическое судно. Американцев конечно бесило наличие соглядатаев, но ничего с этим поделать они не могли. И тем более они не могли воспрепятствовать тем сеансам радиосвязи, в ходе которых наши гидрографы передавали на идущий в отдалении корабль управления, все, что сочли интересным.
  Нужно сказать, что организован этот переход был неплохо. Расстояние от Сан-Диего до Сайпана составляло порядка шести тысяч миль с хвостиком. Для большинства боевых кораблей это была недостижимая дальность плавания. Конечно, будь в распоряжении американцев база на Гавайских островах, тогда дальность океанского перехода сократилась бы раза в полтора. Но чего не было, того не было. Поэтому бункеровку пришлось производить в открытом океане. Точно таким же образом осуществлялось пополнение запасов пресной воды - с сопровождавших отряды танкеров. Нужно отдать должное и мастерству механиков - корабли дошли до цели без поломок и аварий.
  А когда дошли, вот тут и начались трудности. Нужно сказать, что американцы изначально недооценили японцев. И если морской переход был спланирован и осуществлён образцово, то сама боевая операция являлась образцом того, как не следует воевать. Первым неприятным сюрпризом оказалось наличие на острове сильного гарнизона японских войск. Причем, войска эти заблаговременно подготовились к обороне. Выстроена эта оборона была так, чтобы не подставляться под огонь мощной корабельной артиллерии. Поэтому, высадка американской морской пехоты прошла благополучно. Трудности начались при переходе в наступление. Не имевшие нужного опыта американцы, наступали стройными и плотными рядами. За что и поплатились. Артиллерия у японцев была не бог весть какая: 75 мм горные пушки "Тип 31" в количестве 36 штук. Но именно они и собрали самую обильную жатву в первый день наступления. Добавили "радости" и закупленные во Франции "гочкисы".
  У морпехов конечно была и своя полевая артиллерия: наши лицензионные трёхдюймовки и три батареи 107 мм гаубиц с длиной ствола аж в 10 калибров. Толк что от того, что от другого орудия не было. Прежде всего потому, что американцы не умели нормально стрелять. В итоге, хорошенько умывшись кровью, морпехи прекратили бесполезные атаки и расположились лагерем в прибрежной зоне, даже не окопавшись. А почему так? Да потому что лопат у них не было. У американцев полевая фортификация никогда не была в почете. А у морпехов - тем более. В случае нужды, строительством укреплений занимались специальные рабочие команды, сформированные из нанятых заранее негров или китайцев. Или ещё каких презренных неудачников. Вот только на этот раз, таких команд под рукой не оказалось. Ведь готовились к какой войне? Чисто колониальной! Японцев вообще за достойных вояк никто не считал. И немедленно поплатились. Ночью, японцы совершили вылазку и прекратили её после того, когда корабельная артиллерия открыла по ним огонь. И пострадали от этого огня в основном сами американцы. После чего, поняв, что на помощь флота лучше не рассчитывать, перестали обращаться к морякам.
  А тем временем, со стороны Японских островов подходил японский флот. Пираты Мадам Вонг вовремя обнаружили подход главных сил японского флота и оповестили о том союзников. И союзники начали готовиться к бою. Через неделю после высадки десанта на остров, состоялось эскадренное сражение между американским и японским флотами. Подробности этого сражения ещё неизвестны, но результат столкновения меня не удивил: американцы были разгромлены. Конечно, досталось и японцам, однако судя по бодрым статьям японских газет, их потери не выше ожидаемых.
  Сообщалось так же о кораблях, потопленных в бою или спустивших флаг, о множестве обычных пароходов, ставших добычей крейсерского отряда адмирала Уриу. Как водится, японцы преувеличивали свои успехи. Часть американских кораблей сумела уйти от противника и добраться до ближайшего порта нейтральной державы. Но и они на время войны были потеряны для американского флота. Потому что пришлось интернироваться. Американские рейдеры избежали всего этого и продолжали выполнять поставленную задачу. Но ради этого им пришлось войти в состав флотилии мадам Вонг.
  Вообще то, поражение американцев было закономерным. Дело было не в кораблях - они у них были не хуже японских. Выучка экипажей, если судить по тому, что японцам после сражения потребовалось ставить корабли на длительный ремонт, тоже была приличной. Главными виновниками поражения были адмиралы, большинство которых жило представлениями времен Гражданской Войны. Именно они обеспечили успех японскому флоту.
  В данный момент американцам приходилось тяжко. Тихоокеанская эскадра создавалась за счет ослабления Атлантического флота. И теперь, нужно было как то возмещать потери. Потеря кораблей - это печально конечно, но терпимо. Судостроение у американцев развитое. Помимо имеющихся заводов, они уже приступили к строительству новых на Тихоокеанском побережье. Так что этот вид потерь они возместят быстро. Гораздо хуже было то, что погибли, попали в плен и интернированы целые экипажи опытных моряков. А новые, пока сформируешь и обучишь...
  
  - Интересно, что сейчас предпримут японцы? - гадали в штабах всех стран.
  
  А японцы пустились на авантюру. Даже я, много знавший об их манере воевать, был до глубины души поражен их действиями. Сразу после Сайпанского сражения, не дожидаясь восстановления сил эскадры Того, 15-я Сентайская дивизия генерала Харагучи начала высадку на Аляске и Алеутских островах. Четыре десятка пароходов, чей переход прикрывало несколько мореходных канонерок и вспомогательных крейсеров! В моем времени, на подобное никто бы не решился. Но то в моё время. А здесь карты легли иначе. Не имея баз на Тихом Океане, и потеряв обе имевшихся эскадры, американцы ничего не могли противопоставить японцам в этот момент. Захват Алеутских островов произошел без сопротивления со стороны американцев. Впрочем, на Аляске японцы тоже не встретили сопротивления.
  
  - Вот ведь паршивцы!
   Василий Иванович был сильно потрясен. Ещё бы, Страдали от этого не столько американцы, сколько мои покровители. У них ведь на Аляске находились в концессии золотые прииски. Золота они конечно давали меньше, чем прииски в Якутии, но расставаться с ними очень не хотелось.
  А Дубасова и Макарова беспокоило иное: срывалась проводка американских кораблей. Как ни крути, но Берингов пролив контролируем не только мы. Теперь и японцы имеют к этому отношение.
  Вообще то, такой ход со стороны японцев следовало ожидать. Все дело в том, что маршалы Ямагата Аритомо и Тэраути Масатакэ - это представители когорты удачливых реформаторов. Такие люди обладают и нужной широтой мышления, и способностью к удачным импровизациям. Бросок на Аляску - не совсем импровизация. Похоже, что он задумывался не в самый последний момент. И ведь подобного следовало ожидать от японцев. Но, никто этого не ждал. А я тоже хорош! Сам ведь создал предпосылки к тому, чтобы японский Генеральный Штаб принял такое решение.
  Что мешало японцам моего мира так поступить? А много чего мешало. Прежде всего, им наплодили множество врагов. Помимо китайцев и СССР, они поссорились со всеми колониальными державами. А потому, вынуждены были воевать сразу на множестве направлений, дробя свои силы и постоянно не доводя дело до конца именно из-за нехватки сил.
  В этом мире они воюют с американцами на более выгодных условиях, имея за спиной дружественные Англию и Францию и нейтральную Российскую империю. Им не угрожает американский флот, с гавайских баз. В этом мире у американцев вообще проблемы с базированием ВМС на Тихом Океане. А ещё, здешнее военное руководство понимает: остановка - смерть! А потому, вместо строительства защитного периметра, продолжает наступать, пользуясь временной слабостью противника.
  Одна дивизия - это немного. Но сейчас, её сил достаточно, чтобы радикально изменить обстановку в северной части Тихого Океана. Глядя на карту, я начал понимать замысел японского армейского руководства. С захватом Анкориджа, флот получит промежуточную базу для ведения боевых действий у побережья Калифорнии. Тут даже уголь завозить не придётся. Уголь на Аляске есть и он уже добывается. Маловато конечно, но флоту хватит. А что ещё поимеет Япония с этого гуся? А поимеет она богатые морские промыслы. В первую очередь рыбные. А рыба - это основной источник белка для поданных микадо. Древесина, столь нужная растущей японской промышленности здесь тоже в избытке. Золото? Оно ещё есть, но вряд ли японцы прямо сейчас начнут отжимать прииски у золотодобытчиков. Не станут они этого делать прямо сейчас. Потом - это как Бог Свят! Так, а что могу с этой ситуации поиметь я? Мне выгодней достаточно долгое присутствие японцев в этих краях. Причем, не простое присутствие. Нужно, чтобы за эти земли дрались яростно и упорно. Но ведь это произойдет в том случае, если американцы не менее яростно и упорно будут драться за возврат этих земель. Как их заставить это сделать?
  
  - Василий Иванович! Мне нужно организовать утечку сведений на сторону, о сырьевых богатствах Аляски.
  - Под каким соусом мы это подадим?
  
  Василия Ивановича не удивляет мое предложение. "Краснозвездные" финансисты всё-таки пришли к схожим выводам и готовы плеснуть бензинчик в костер идущей войны.
  
  - Думаю, что у нас должна "пропасть" часть архива бывшей Русско-Американской кампании. А в других местах пропавшие бумаги должны всплыть.
  
  И пошла работа! Спустя краткое время, американцы и японцы узнают нечто новое для себя. Например о том, что имеется месторождение Red Dog с запасами в 25 млн т цинка. Руда здесь содержит 19 % цинка, 6 % свинца и 100 г/т серебра и. по своему качеству превосходит руды всех известных месторождений в 2-3 раза.
  А пока мы возились с подготовкой "документов", японцы продолжали успешно наступать вдоль побережья Северо-Американского материка. Самое действенное сопротивление им оказывала природа, а не спешно созданная милиция. Та вообще никак себя не проявила. Первые бои начались в районе острова Чичагова, где несколько американских канонерок удачно сразились с японскими канонерками, а отряд национальной гвардии зачем то высадился на сей остров. "Бой канонерок", именно так обозвала это рядовое столкновение американская пресса, был удачен для американцев и потому, за отсутствием иных успехов, его выдали за великую победу. Вот только толку от этого успеха не было. Японцы уже начинали переброску в Анкоридж настоящих боевых кораблей. До крейсеров и Броненосцев дело ещё не дошло, но миноносцы уже появились в этих водах. Именно они и прогнали прочь канонерки американцев. А отрезанные от своих сил национальные гвардейцы весьма быстро сложили оружие. А дальше оставалось только перемещать на карте флажки, обозначавшие очередной территориальный захват. Вслед за островом Чичагова последовал захват островов Баранова, Куприянова, Адмиралтейского, Принца Уэльского и Ревиллагигедо. А потом, выйдя на линию границы между САСШ и Канадой, дивизия Харагучи прекратила наступление. Дальше, без помощи флота наступать было некуда. Но и достигнутый результат произвел нужное впечатление.
  Впервые в истории этого мира, азиатская страна, ещё недавно мало кем воспринимавшаяся всерьёз, нанесла поражение на море передовой западной державе и даже отхватила часть её территории.
  
  "Успехи японских армии и флота не могут быть случайностью. Более того, они закономерны. Страна и народ, имеющая в качестве основы прочные традиции, древнюю высокую культуру и понимающие пользу порядка и дисциплины, всегда сумеет эффективно применить на поле боя передовые достижения науки и техники. Что Япония нам и демонстрирует. Без этого фундамента, никакая самая передовая военная техника не даст нужной отдачи. Что Америка нам и показала. Ей современная наука не принесла пользы. Торгашеская мораль, согласно которой достаточно купить ум и умелые руки, проигрывает воинской морали, которая требует развития собственных ума, сил и духа".
  
  Витийствовал в своём очередном "Ледоколе" Витторио Резун. По его мнению, на месте Японии могла быть любая азиатская страна, вставшая на путь реформ. Персия, Турция, Корея, Сиам... Любая из этих стран по его мнению могла добиться на поле брани схожих результатов. Это против европейских стран они слабы, потому что в Европе органически соединилась Мысль, Сила и Дух. Но для войны против притона неудачников, чем на самом деле является САСШ, годится даже азиатская армия.
  Кое-кого Резун сумел убедить. Про ублюдочное государство, позорящее белую расу, охотно заговорила вся бульварная пресса. Впрочем, кое кто из политиков поспешил сменить ориентацию. В основном это были латиноамериканцы. Например, президент Мексики Порфирио Диас более благосклонно глядел в сторону Британии, а Глава Мексиканского Императорского Дома Его Высочество Принц Агустин III де Итурбиде, уже зондировал почву на предмет поддержки его планов восстановления Мексиканской Империи. С британцами он связываться опасался, но Германию и Австрию начал обхаживать, не брезгуя при этом и японцами.
  Но серьёзных людей японские победы не особенно впечатлили. Понятно было, что имея всестороннюю поддержку двух великих держав, можно добиться многого. Но заставить капитулировать Америку силами одной дивизии - это нереально. А больше свободных войск у японцев сейчас нет.
  Понимали это и в самой Америке. Поэтому борьбу прекращать никто из её верхушки не планировал. Взамен потерянных кораблей строились новые, более совершенные. Например, были заложены четыре эскадренных сверхброненосца, наподобие наших, что построены были на американских же верфях. Плюс, американцы сейчас скупали боевые корабли у всех, у кого только было можно: у Германии, Италии и даже у Бразилии с Аргентиной и Чили. Но не только флот и армия готовились к новым схваткам. Президент Теодор Рузвельт затеял строительство флота Стратегических Дирижабельных Сил. Так как Конгресс уже не в состоянии был выделить достаточные суммы денег, Рузвельт выступил с обращением к нации с просьбой проявить должный патриотизм и на средства штатов построить воздушную армаду. Каждый штат должен был оплатить строительство одного стратегического дирижабля, способного сбросить на головы захватчиков бомбы, переделанные из тринадцатидюймовых снарядов!
  Как я понял, бомбить американцы собирались японские гарнизоны на Аляске и по возможности их корабли.
  Ну что же, флаг им в руки. Звездно-полосатый. Вот только жаль, что японцы вынуждены остановить наступление. Отдавать инициативу в руки противника - вещь опасная. А если противник ещё и сильней тебя многократно, то и смертельная. В том положении, в котором оказались сейчас японцы, их спасти могут только активные действия. А американцам сейчас нужно всячески тянуть время. Ибо оно работает сейчас на них.
  Кажется, японцы это прекрасно понимали и без меня. Военно-морская разведка засекла японские пароходы, движущиеся в северном направлении. А сотрудники "краснозвездных" концессий на Аляске докладывали о прибытии на эти территории многочисленных китайских и филиппинских рабочих. Очень скоро нашим наблюдателям стало трудно работать в Анкоридже. Японцы приступили к оборудованию базы для своего флота. И насчет прекращения активных действий я тоже заблуждался. По мере окончания устранения полученных повреждений, в Анкоридж начали прибывать крейсера из отрядов Камимуры и Уриу. Американцы, которые имели все возможности вовремя об этом узнать, благополучно прохлопали японские приготовления. Причина этому была простая: отсутствие полноценной разведки. Не было её у них. Ну а сознательные американские патриоты, которых было немало в тех местах, не имели возможности передать сведения. А как тут передашь? Телеграф контролируют японцы. Разного рода рыбаки да китобои, которыми раньше кишели местные воды, либо убрались от греха подальше, либо сидят дома и в море носа не кажут. Есть радиостанции в концессиях "неизвестных отцов", но туда американцам вход запрещен. Пешком через перевалы? Долго, опасно и ненадёжно.
  Поэтому, рейд отряда Камимуры прошел столь результативно. Собственно говоря, правильней было назвать эту затею экспедицией. Впереди отряда шло торговое судно под британским флагом. Видимо операция была заранее согласована с англичанами и те взяли на себя ведение разведки на маршруте следования. Следом шел авангард под флагом адмирала Уриу, выполняя роль дозора и передового охранения. В составе главных сил отряда шли броненосные крейсера, сопровождаемые новенькими, недавно прибывшими от англичан мореходными канонерками, вооруженными восьмидюймовыми пушками. Кроме того, в состав отряда входили корабли снабжения, обеспечивающие отряд топливом, пресной водой и продовольствием. Шесть вспомогательных крейсеров составляли арьергард.
  Несмотря на идущую войну, американцы вели себя на удивление беспечно. Береговая оборона практически отсутствовала и никто не удосужился даже поднять вопрос о её организации. Маяки и створные знаки продолжали работать в режиме мирного времени. Ну а приморские города ещё не научились выключать освещение по ночам. А потому, имея ясно видимые ориентиры, японские штурмана точно вывели отряд к Сан-Диего. Какие-то военные корабли у американцев в Сан-Диего были. Правда, не такие, которые могли состязаться в бою с мощными бронепалубниками. Поэтому японцы не встретили никакого противодействия, когда приступили к обстрелу города акватории залива, демонстрируя мастерство в ведении перекидной стрельбы. Снарядов Камимура не жалел и потому спустя некоторое время, в порту возникли сильные пожары. Горели и угольные склады, и лесная биржа и много чего ещё. Местные пожарные не могли приступить к тушению пожаров из-за обстрела. А японцы, прекрасно знающие о том, что ответить противнику нечем, никуда не спешили. Более того, убедившись в полной неготовности противника к оказанию сопротивления, Каммимура распорядился о прекращении всяческих маневров и постановке кораблей на якорь. И пока боевые корабли вели обстрел порта и прилегающей к нему акватории, пароходы снабжения сходились с крейсерами борт о борт и начинали перегружать на них уголь, снаряды и прочие расходники.
  К вечеру, когда начало темнеть, Камимура приказал прекратить обстрел, выбирать якоря и следовать на север. Оставив после себя сильные пожары, японцы прекратили бомбардировку порта и ушли к следующей цели экспедиции - Лос-Анджелису.
  В Лос-Анджелисе всё повторилось заново. Отличие было лишь в том, что вести о бомбардировке Сан-Диего туда уже успели дойти и часть жителей города поспешило его покинуть. После Лос-Анджелеса наступил черед Сан-Франциско, где вошедшие в раж японцы практически полностью опустошили свои артиллерийские погреба и ушли в Анкоридж.
  Вопли о варварской бомбардировке мирных городов, неслись не смолкая. Одновременно комиссия Сената начала выяснять: какой такой враг американского народа осмтавил западное побережье незащищённым. Честно говоря, могли бы смело указывать пальцем на самих себя. Но ведь никто себя виновным не считает и потому под топор американского правосудия попали те чиновники, от которых давно хотели избавиться. А на побережье закипела работа. Вдруг сразу нашлись деньги на строительство морских крепостей. А из Атлантики на Тихий Океан ушла очередная эскадра боевых кораблей. Тут сразу нужно сказать о том, что выгребали американцы последнее, что имели. Отправленные корабли не были ни самыми лучшими, ни самыми современными. Правда, взамен их американцы год назад заложили более современные корабли, спроектированные по мотивам "русского заказа". Четыре эскадренных броненосца, вооруженных восьмью двенадцатидюймовыми орудиями и четыре тяжелых крейсера, вооруженных восьмью- и десятьюдюймовыми пушками, должны были составить ядро строящегося Тихоокеанского флота. Теперь, после приключившегося конфуза, закладывалось ещё больше кораблей. Ведь нужно было не только воевать на Тихом Океане, но и восстановить пошатнувшиеся позиции на Атлантике.
  Кроме переброски достаточно сильного отряда вокруг мыса Горн, началась проводка конвоя "Эй-Пи- 1" по Северному Морскому Пути. Два эскадренных броненосца, два броненосных крейсера и четыре корабля снабжения, в сопровождении наших ледоколов отправились из Мурманской Гавани на восток. Кроме кораблей, в том же направлении начал путь дирижабль "Арктика", чьей задачей было ведение ледовой разведки. Кроме дирижабля, воздушную разведку могли вести гидропланы, которыми был снабжен теперь каждый наш ледокол. Путь конвою предстоял неблизкий и непростой. И никто не мог поручиться за то, что это предприятие закончится успехом.
  Вот что у американцев не отнять, так это умение быстро работать. Когда их основательно припекает, они это неизменно демонстрируют. В частности, они способны создавать под поступивший заказ целые отрасли. В случае с дирижаблями они это и продемонстрировали. После того погрома, что устроил им Камимура, правительству Рузвельта срочно требовалось хоть как то ответить на эту пощечину. Успокоить так сказать избирателя. В данный момент эти ребята сочли, что подходящим ответом будет бомбардировка японских войск. Решение о срочном строительстве флота дирижаблей было принято и работа закипела. Но помимо задуманных 45 дирижаблей, у американцев имелись и несколько штук готовых. Их немедленно мобилизовали, перегнали в район Сиэтла и спешно вооружили переделанными из крупнокалиберных фугасных снарядов бомбами. Через месяц после ухода японцев, два дирижабля под командованием лейтенантов Перкинса и Доберманна произвели первую бомбардировку позиций 15-й японской дивизии на острове Принца Уэльского. Какой был боевой эффект от этой акции, никто кроме японцев не знал. Зато рекламный эффект превзошел все ожидания.
  
  - Мы сделали это! - орали политики всех мастей, - пусть теперь желтомордые макаки получат наши увесистые подарки с неба!
  
  С этого дня, рейды на остров Принца Уэльского стали совершаться регулярно, а в прессе уже появились статейки о том, что с таким замечательным оружием, какими являются дирижабли, можно создать нешуточную угрозу всем врагам Америки. И если они успешно бомбят наземные войска, то может и флот японский выйдет пустить на дно?
  Но японцы не собирались ограничиваться теми результатами, которые были достигнуты экспедицией Камимуры. Наша разведка сообщала о том, что в Анкоридже начали появляться прошедшие ремонт броненосцы. Приходили и другие новости. В частности, о начале строительства базы в Уналашке и устройстве маневренных пунктов базирования на островах Архипелага Александра. Причем, по имеющимся сведениям, не все завозится из Азии. Кое что везут и из Ванкувера. А ещё у Западного побережья САСШ появилось подозрительно много судов под флагами нейтральных держав. Видимо это любители нагадить в штаны соседу.
  Итак, практически весь японский флот скоро соберется в этих водах. Цель его присутствия уже ясна: продолжать набеговые операции на побережье САСШ. Не дать американцам собрать достаточно мощный ударный кулак. И американцы это прекрасно поняли. Но возможностями для организации действенного отпора они в данный момент не обладали. Нет, они не бездействовали. Но все, что они могли сделать немедленно, так это выставить минные заграждения и продолжать использовать имеющиеся дирижабли в качестве дальнобойных средств. Но тут возникла проблема: в защите нуждались многие, а морских мин в достатке не имелось. И причина этому простая: большой нужды в таком способе защиты побережья раньше не было. Кто бы стал нападать с моря на САСШ? Этой стране флот нужен был для защиты своих интересов, а не защиты своей страны. Для нападения на тех, кто несет угрозу этим самым интересам, а не для отражения нападения. Вот потому много мин и не требовалось. Их и не заказывали, а сейчас, когда нужно было успокоить собственных граждан, их требовалось на порядок больше, нежели имелось в наличии. Естественно, что исправление ситуации сопровождалось наказанием виновных. Сенатская комиссия, помимо прочих дел, сейчас стирала в тонкий порошок тех, кого назначили быть виновными: Джона Лонга, Уильяма Муди, Пола Мортона и Чарльза Бонапарта. Именно тех людей, которых сами же и назначали на пост Морского министра.
  Но трясли не только этих людей. Громили практически весь флот. И это было правильным решением. Слишком много старичья, негодного для современной войны засиделось в адмиральских салонах. На место изгнанных адмиралов сенатская комиссия назначала более молодых и, как ей казалось, перспективных офицеров. Вот только с определением способностей и талантов возникли проблемы. Дело было в привычном способе решения кадрового вопроса. Еще англичане во время войны 1812-14 гг, обратили внимание на тот подход, который был основным у американцев.
  У англичан с этим делом тоже было не все хорошо. Продвигая офицера по службе, они рассуждали так: "Его дядя неплохо себя показал в Испании. Значит, его племянник способен справиться со своей должностью".
  Американцы же рассуждали иначе: "За его дядю на выборах отдано такое то количество голосов, поэтому стоит продвигать вверх его племянника". И никуда этот подход не делся. Новые адмиралы отличались от старых только более молодым возрастом. Но даже и такие адмиралы никак не успевали со своими кораблями прибыть на театр военных действий. А потому, основная нагрузка легла на тех молодых офицеров, которым пришлось воевать прямо здесь и сейчас. Все, что можно было немедленно сделать имеющимися средствами, они сделали. Минные заграждения были выставлены, позиции для береговых батарей готовились, корабли в разведку и для несения дозоров уходили в море. И все это не спасло от нового визита японцев. На этот раз японцы пришли в больших силах и подвергли бомбардировке Портленд и Сиэтл. Помимо обстрелов, они занялись минными постановками. Сделав своё черное дело, японцы не стали окончательно покидать эти воды. И если линейные силы вернулись в Анкоридж, то миноносцам и канонеркам нашлось немало работы в этих местах.
  Правду сказать, на этот раз кое какое сопротивление нападавшим оказано было. Экипажи Мозеса Перкинса и Абрахама Добермана, бомбили с воздуха броненосцы Того несколько раз. Успех пришел к лейтенанту Доберману. Чисто случайно он серией стофунтовых фугасных бомб, накрыл броненосец "Микасса". Это была не та "Микасса", которую знали в моем времени. Тот броненосец был построен на американской верфи, а этот на британской.
  Нанесенные Доберманом повреждения, не представляли никакой опасности для корабля. Повреждения хоть и выглядели здорово, но были скорее косметическими. На несведущего человека они еще могли произвести впечатление. И произвели. Радостный вопль: "Мы трахнули это!" долго не стихал на страницах газет, а политическое руководство страны убедилось в собственной прозорливости. Уверенность в том, что корабли "макак" можно топить ударами с воздуха, окрепла ещё сильней. Главное - больше дирижаблей и увеличить калибры бомб! И дирижабли строились воистину стахановскими темпами. Уже к концу года запланированные к постройки 45 дирижаблей были готовы. Но пока они строились, кто то должен был продемонстрировать всему миру, что Америку не так то и просто потеснить на морях. И этим "кто-то" стали пираты нашей красавицы Вонг. Именно они должны были укрепить пошатнувшийся престиж американцев. А потому: "Топи их всех!"
  Но с этим все пошло не так, как представляли себе американцы. Во-первых, с поставками мин и торпед возникли проблемы. Поэтому, Ольга Николаевна доходчиво объяснила и Сэму Джексону, и Питеру Джонсону, что охреневать в атаке на крейсера, с одними револьверами в руках, она не договаривалась.
  
  - А тем не менее, у вас сейчас бездельничает целых шесть вспомогательных крейсеров, обеспеченных всем необходимым для серьёзных дел. Все, что им не хватает для успеха - толкового руководства и знания некоторых, неафишируемых подробностей. То и другое согласна предоставить я. Если конечно мы договоримся.
  
  После длительных споров и упорного торга, американцы нехотя согласились на включение своих рейдеров в состав пиратской флотилии.
  У меня же в этом деле был иной интерес. Следовало убедить весь мир в том, что для ведения подводной войны, лучшим образом подходят не подводные крейсера с большой автономностью плавания, а сверхмалые кораблики, которым большой радиус действия обеспечивает надводный носитель. В теории это выглядело здорово. Оставалось только доказать это на практике.
  
  - Сейчас не стоит демонстрировать атаки на полноценные военные корабли. Пусть те же британцы пребывают в уверенности, что толстая броня и мощные орудия их боевых кораблей, служат защитой от чего угодно. Но торговые суда не только можно, но и нужно топить в наибольших количествах, - инструктировал я Бойко, через которого держал связь с Ольгой Николаевной.
  
  Для выполнения моего задания, пришлось полностью поменять схему поиска и уничтожения противника. Большая часть пиратских кораблей отныне была занята поиском достойных целей и наведением на него рейдера. Нашим преимуществом было наличие радиостанций на судах-разведчиках. Да, это были американские радиостанции, недостаточно совершенные. Зато на яхте атаманши, где работал её штаб, находилась более совершенная радиостанция, созданная творческим гением работников лаборатории Попова.
  В водах, омывающих страны Юго-Восточной Азии, теперь творился сущий кошмар. Пираты взялись не за что иное, как за торговые суда тех европейских стран, которые воевали с Китаем. Распределённые вдоль обычных торговых маршрутов джонки, обнаруживали и определяли подходящую для атаки цель. Передавали информацию на яхте атаманши. Там, офицеры штаба назначали место и время атаки цели и конкретного исполнителя операции. Если атаковать предстояло в темное время суток, то капитан рейдера задействовал миноноску. Если в дневное - подводную лодку. В любом случае удар наносился издалека. Жертвы нападения ещё могли видеть миноноску или перископ подводной лодки. Но находящийся за линией горизонта рейдер, как правило не видел никто. И таким манером пираты пустили на дно целых полторы сотни торговых судов. Морской торговле с Японией был нанесен сильный удар. Обвинения в свой адрес американцы решительно отвергали.
  
  - Джентльмены! Эти ребята топят ваши корабли, пребывая под китайским флагом. Все претензии к китайцам, с которыми вы воюете. Американское оружие у пиратов? А что с того? У нас свободная страна и никому не запрещено приобретать любое оружие для своих нужд. Мы никогда не задаем покупателям бестактных вопросов.
  
  И так, эффективность сверхмалых подводных лодок в сравнении с подводными крейсерами, была убедительно продемонстрирована. И многие флоты мира решили обзавестись столь чудесным оружием. Естественно, что делая ставку на "малютки", приходилось сворачивать работы по настоящим подводным лодкам. Кстати говоря, поклонников "малюток" хватало и у нас. Но я, проявив завидную косность мышления, настаивал на разработке нормальных, с точки зрения моряков нашего времени, подлодок.
  А между тем, американские воздушные атаки на японцев, привели к тому, что мы начали продавать своё оружие японцам. Странного в этом ничего нет. Просто так получилось. Все началось с того, что часть ребят из студенческих конструкторских бюро, получила задание на создание универсальных орудий для флота. Калибр орудий был выбран именно мной. В данный момент заканчивались работы по конструированию 37мм и 47 мм орудий. Неплохой результат выходил у группы, которая работала с калибром 76 мм. А вот у ребят, которым для нужд корейского флота поручили создать 63 мм универсальное орудие, быстрее всех вышел окончательный вариант. Сконструированное ими орудие было изготовлено, испытано и Читинский Арсенал начал его выпуск. Выпустить успели лишь несколько десятков орудий, когда к руководителям ГАУ обратился японский военно-морской атташе. Переговоры были непростые, хотя японцы сильно спешили. Тем не менее, был заключен контракт на поставку партии из трёх сотен 63 мм универсалок для нужд Японского Императорского флота. Кроме того, с Кореей был подписан контракт на поставку бронебойных и шрапнельных снарядов к этим орудиям.
  Спросите: почему именно у нас и именно это? Так ведь ни у кого в мире сейчас нет ничего подобного. А отбивать атаки дирижаблей приходится уже вчера. Вот потому и прибежали японцы именно к нам. Не думаю, что наша монополия в этом деле продлится долго. И японцы наладят собственный выпуск, и прочие скоро подтянутся. Вот только что будет с калибром 57 мм? У британцев он конечно останется. Но японцы вряд ли откажутся от навязанного нами стандарта.
  А американцы ободренные первыми успехами своих дирижаблей, продолжали наращивать мощь своих бомбардировок. Все новые и новые дирижабли уходили на боевые задания. Все большее количество бомб летело на японские позиции. Но безнаказанными эти бомбёжки были только в первые дни. Японцы тоже умели делать правильные выводы. Сперва на позициях дивизии Харагучи появилась дюжина наших универсалок и дирижаблям пришлось сбрасывать груз с больших высот. Потом наши универсалки стали устанавливаться на боевые корабли. На всех конечно их не хватало, но к концу года японцы освоили производство этих орудий по купленной у нас рабочей документации. Поэтому с войсковым ПВО у них больше проблем не было.
  Казалось бы, этот факт продажи новой артиллерийской системы японцам, можно считать единичным случаем. Ну если не считать тех контрактов, по которым мы поставляли оружие нашим союзникам на Востоке. Оказалось, что это только начало.
  Дело в том, что японцы тоже решили завести свои ВВС. Богатыми как американцы они не были и потому ограничились покупкой восьми дирижаблей у французов. Во второй половине года, к обстрелам побережья боевыми кораблями, добавились бомбардировки американской территории с воздуха. И уже американцам срочно потребовались наши зенитки. Купили они всего сотню штук, вместе с рабочей документацией на изготовление. Как видите и они предпочли производить их своими силами. На этом история с этими орудиями не закончилась. В Европе ведь тоже шла гонка вооружений. Даже Польша имела в строю двенадцать дирижаблей! И это при том, что Россия имеет на несколько штук больше. А кроме поляков, дирижабельные силы имели все, кроме совсем уж бедных стран. И вот теперь, по опыту применения этих аппаратов на японо-американской войне, всем потребовались средства ПВО. Наши пушки против дирижаблей показали себя неплохо. Поэтому, британцы, французы, немцы, итальянцы и шведы решили создать аналоги русской зенитки.
  А в штабах ведущих держав шло осмысление полученного на этой войне опыта. Прежде всего стоило осмыслить опыт морских сражений. И в этом плане больших отличий от моего времени не было. Как и у нас, вперед вырвались британцы, создавая свой "Дредноут". Следом за ними предстояло включиться в дредноутную гонку прочим державам. Роль подводных лодок оценивалась однозначно: средство пиратской борьбы на коммуникациях противника. При этом, в большинстве штабов склонялись к тому, что перспектива за малыми лодками Джевецкого, оснащенными одними электрическими моторами и производящие зарядку аккумуляторов на корабле-носителе. Отказ от двигателя внутреннего сгорания позволял значительно уменьшить размеры подводного корабля и в перспективе увеличить число носимых на крейсере-носителе лодок с двух-четырёх до шести или даже восьми.
  Неоднозначно оценивалась и роль минных катеров. Все сошлись на том, что паровой двигатель на таком суденышке - это прошлый век. Но что поставить вместо него? Одни предлагали замену парового двигателя, двигателем внутреннего сгорания. Другие, упирая на шумность и пожароопасность бензиновых двигателей, применять только электрические двигатели, работающие от аккумулятора. Как на подводной лодке, А зарядка - на корабле-носителе.
  Интересными были выводы европейских генералов по поводу практики воздушной войны. В целом, дирижабли сочли полезным средством вооруженной борьбы. Более того, это оружие сочли возможным значительно усовершенствовать. В частности, новорожденный британский теоретик воздушной войны, некий Colonel Simpleton, предлагал вспомнить о таком оружии как ракеты Конгрива.
  Вообще то, у артиллеристов эти ракеты восторга не вызывали. Преимуществ перед ствольной артиллерией они никаких не имели. Единственная область применения - против толп дикарей. Да и то, Степные походы Русской Армии показали, что пущенные с переносных станков ракеты, оказывают на дикарей в основном психологическое воздействие. Именно на это Полковнику Симплсену и указывали. Да судите сами: дальность стрельбы прямой наводкой - не более 400 метров. А дальше ракета летит по траектории, которую трудно рассчитать даже опытному артиллерийскому офицеру. В общем, для стрельбы по площадям еще годится, но заниматься ей на ближней дистанции? Ведь дальность полета была в районе четырёх километров. Бред!
  Артиллеристов поддержали воздухоплаватели, которые указывали на то, что в воздухе ни у кого не выйдет выдержать постоянную высоту. Воздушные ямы и восходящие с земли потоки воздуха - дело обычное и дирижабль то подкидывает вверх, то он проваливается вниз. Вроде бы и ненамного, высотометр это даже не регистрирует, но точку вылета снаряда сбивает постоянно. Проще авиабомбу сбросить, чем заниматься бесполезной стрельбой из несовершенного оружия.
  Но Симплсен не успокаивался:
  
  "Хорошо, джентльмены, я уже понял что ракеты с фугасной боевой частью вы не любите. Но почему вы забываете о зажигательных веществах и отравляющих веществах? Ведь для их применения большая точность не нужна. Более т ого, чем больше площадь рассеивания, тем больше поражающий эффект! И применять это оружие можно не только против дикарей, как это делалось до сих пор. Против европейской армии оно будет тоже действенно. Подумайте сами, есть множество сооружений военного назначения, на разрушение которых требуются дорогие осадные орудия и огромный срок для ведения осады. Но если применить накопленные в арсеналах британской армии аж с 1817 года запасы боевых отравляющих веществ, то на взятие любой, самой сильной крепости потребуется не более нескольких суток".
  
  О том, что британцы уже во время войны с Наполеоном создавали и совершенствовали химическое оружие. Мои современники как то забыли. А между тем, ничего фантастического в этом нет. Ведь большинство тех отравляющих веществ, что применялись потом во время Первой Мировой Войны, синтезировали французские химики ещё во времена Людовика Пятнадцатого. А британцы, отчаявшиеся победить Наполеона обычными способами, решили сделать это не совсем обычными. С синтезом нужных веществ у них особых проблем не возникло. Долго пришлось возиться со средствами доставки. И пока возились, Наполеона победили традиционным для тех времен способом: забросали трупами. В основном германскими. Но бросать начатое дело было не в британских привычках. В 1817 году было готово средство доставки ОВ до потребителя: специальные артиллерийские снаряды. И без дела они не лежали. Их уже применяли в колониальных войнах и даже обстреливали ими Одессу в 1854 году. В данный момент запрета на применения этого оружия нет. А я, в отличии от реципиента, с дурными миролюбивыми инициативами выступать не собираюсь. Зато подходящие средства индивидуальной защиты, Лаборатория Защитной Одежды уже создала. Обычный противогаз, который является защитным средством для работников химических фабрик.
  А вообще, у меня сложилось впечатление, что рукою полковника Симплсена водило не только вдохновение, но и приказ свыше. И эта мысль во мне окрепла после того, как во время празднования Рождества, японские дирижабли совершили налет на воздушную базу американских Стратегических Дирижабельных сил под Сиэтлом. И действовали они строго по методичке Симплсена. Ракет они конечно не применяли, но хватило и авиабомб. Причем, половина бомб была зажигательными, а вторая половина - с начинкой из ОВ. А теперь представьте себе базу, на которой в тот момент было почти пять десятков дирижаблей. И что творилось на ней, после того, как сперва произошла химическая атака, а затем все строения были накрыты зажигательной смесью.
  В этот день был уничтожен полностью не только новый род войск, но и с таким трудом подготовленные для него специалисты. В Америке был объявлен траур.
  Как оказалось, погром базы у Сиэтла японцы устроили не просто ради устранения угрозы своим армии и флоту с воздуха. Намного большее значение для них имел Ванкувер. Причем, настолько значительное, что они успех своих дирижабельных сил немедленно развили, высадив морской десант на полуострове Олимпия.
  
  - Тут Николай Александрович всё просто. Американцы, как впрочем и все нынешние европейцы, не смешивают войну и ведение торговли, - объяснял мне Константин Семёнович, ещё один представитель "неизвестных", недавно прибывший в Петербург для совместной работы с Василием Ивановичем.
  - Для нынешних людей, препятствовать вражеской торговле считается допустимым, но создавать препятствие своей - это подрыв основ. Американские угольные тресты, сейчас активно торгуют с канадцами, продавая "боевые" сорта угля прямо в Ванкувер. Оттуда, уголь на британских судах поступает на японские базы, в Архипелаге Александра, Уналашку на Алеутах и в Анкоридж. К угольщикам сейчас присоединились нефтяники, продающие бензин канадцам из Ванкувера. Есть непроверенные сведения о том, что по американским железным дорогам в Ванкувер много чего другого перевозится: продовольствие, табак, смазочные материалы, реагенты и даже запасные части для судовых установок. И все это плывет в зоне досягаемости для американских береговых батарей, патрульных судов и конечно же дирижаблей. Стрельбы ещё не было, но подсунуть на пути следования минную банку, американцы в состоянии. Десант на Олимпию вероятно и должен устранить возможную угрозу "мирному судоходству".
  
  Вероятно, что англо-японские планировщики именно этим и руководствовались. А американцы, как всегда, щелкали клювом. Имея преимущество в средствах ведения воздушной разведки, они практически ей не занимались, увлекшись бомбардировками окопавшихся японцев, да погонями за отдельными кораблями противника. Правда, ветераны воздушной войны Перкинс и Доберман совершили несколько пробных вылетов в сторону Анкориджа. Кстати, благодаря тому, что они в момент разгрома базы в этот момент находились на боевом задании, уцелели и они, и их экипажи, и боевые машины. Случайности тут не было. Как известно - Рождество Христово евреи не празднуют. А лейтенанты, как и большинство членов экипажей их кораблей, как раз сынами Израиля и являлись. Такое вот счастье им привалило. И теперь, им светит судьба быть восстановителями Дирижабельных Сил. Про это говорит сообщение о присвоении им временного звания коммодора ВВФ САСШ.
  Итак, пока американцы готовили японцам страшную мстю за погром, устроенный на западном побережье, генерал Харагучи был назначен командующим Восточной армией и получил в свое распоряжение недавно сформированные 16-ю и 17-ю дивизии. Помимо боевых частей, в распоряжение Восточной армии было направлено множество вспомогательных подразделений: строители, носильщики, связисты... и даже передвижные бордели, укомплектованные китайскими и филиппинскими "девушками для комфорта".
  Сразу после налёта на Сиэтл, 15-я и 17-я дивизии начали высадку в двух местах на полуострове Олимпия. Несколько американских береговых батарей, оказали весьма слабое сопротивление высадке. Огнем броненосцев и повторным налетом дирижаблей, батареи были подавлены. Причем, дирижабли вместе с фугасками применяли и ОВ. К исходу третьего дня, 17-я дивизия Императорской армии вышла на берег залива Пьюджет, а Пятнадцатая дивизия достигла рубежа Олимпия (включительно) - Реймонд (исключительно). И на этом рубеже начали закрепляться. Неделю спустя были заняты все острова на пути к Ванкуверу. Угроза "мирной торговле" была устранена, а Сиэтл, в качестве порта потерял всяческое значение. Зато Ванкувер продолжал процветать.
  Дела у американцев стали настолько паршивыми, что они даже на время отложили выяснение отношений между собой. Западное побережье было не просто разорено японцами. Оно было выключено из системы международной морской торговли. Правда, оно переставало быть совсем уж беззащитным. Береговые батареи строились невзирая на трудности. Для борьбы с возможными десантами японцев формировалась Калифорнийская Армия в составе шести дивизий. После высадки десанта у Олимпии, началось формирование Северной Армии, в которую вошли войска, ранее прикрывавшие границу с Канадой. И все равно войск не хватало. Весь 1905 год в Сенате шли споры о целесообразности введения всеобщей воинской повинности. Противников этой меры хватало. Верхушка опасалась того, что всеобщий призыв укрепит военщину настолько, что честным бизнесменам придется уступить большую часть власти. Решающего голосования по этому вопросу ещё не было. Оно должно было состояться после рождественских отпусков. А пока что эта самая военщина выкручивалась как могла, вербуя под знамена всех, кого только можно.
  Не лучше дела обстояли и с флотом. Все, что могли янки сделать в этой ситуации - увеличить число миноносцев, миноносок и минных катеров в водах Тихого Океана. Посланные вокруг Америки корабли Атлантического флота застряли в Гуаякиле. Причина этому была проста: добраться до защищенной базы они были не в состоянии. То старьё, что было послано в поход, вряд ли смогло сражаться на равных с кораблями Того. Правда, польза от этого похода все равно была. Маленький Эквадор вдруг преисполнился воинственностью и объявил войну Японской Империи. Японцам конечно от этого плохо не стало. Зато американцам вышла большая польза. Их эскадра отныне, не нарушая международных законов, теперь могла стоять в Гуаякиле столько, сколько ей нужно.
  
  - Похоже, что американцы решили дождаться подхода новейших своих кораблей, - объяснял мне ситуацию адмирал Дубасов, - соваться в калифорнийские воды с имеющимся старьём - опасно.
  - Вы мне Федор Васильевич лучше расскажите: что у нас за недоразумение возникло с островом Врангеля!
  
  А с островом Врангеля все было непонятно. Дело в том, что американские корабли наши ледоколы сумели довести до Чукотского моря. По идее, дальше американцы могли идти вдоль наших берегов и произвести бункеровку и заправку водой в Петропавловске-Камчатском. А вот дальше... Дальше им идти было некуда. Либо интернироваться у нас, либо выдержать неравный бой с японцами, либо сдаваться в плен. Понятно, что все это их не устраивало. А потому они решили зимовать на острове Врангеля. Чтобы избежать интернирования.
  
  - Погодите, но ведь это наша земля!
  - Это спорный вопрос, ваше величество. Американцы считают, что это их территория, а британцы считают её своей.
  
  Слова Дубасова подтвердил Константин Семёнович:
  
  - Тут, Николай Александрович, давний спор. Фактически, только в 1924 году СССР установил контроль над этим островом, выгнав оттуда канадцев, которые захватили этот остров в 1921 году. И даже в конце 20 века, вопрос о государственной принадлежности этого острова был спорным. Просто американцы и канадцы не предъявляли к нам территориальных претензий. Но могут и предъявить.
  
  Мне ссориться с Америкой было не с руки. Конечно, сколько могу, столько я американцам и гажу. Но тайком. А в открытую, улыбаюсь и машу ручкой. Сами американцы считают, что Россия в отношении них придерживается дружественного нейтралитета. Ну и пусть считают. Я между прочим, благодаря им, сумел в кратчайшие сроки усилить наши ВМС на Тихом Океане. Поэтому я решил так: громкую тяжбу я конечно затею. Все-таки раздавать казённые волости не стоит. А по закрытым каналам сообщу, что учитывая то, что американцы сейчас в сложном положении, потерплю до окончания этой войны. Место для базирования они конечно выбрали такое, что и без всякой войны можно лишиться всех кораблей. Но это не мои трудности. Я даже согласен за их деньги снабжать этот отряд всем необходимым для жизни. Японцы? Так им я и объясню, что пытаюсь наглых янки оттуда выгнать, да только ледовая обстановка не позволяет это сделать. Сами японцы, соваться в Чукотское море не будут, но отвлекать силы для наблюдения за ситуацией в Беринговом море им придется.
  А вообще, предстоящий 1906 год вряд ли будет годом ведения активных боевых действий. Американцам нужно копить силы, а японцам закрепиться на достигнутом. Так что война на Тихом Океане слегка утихнет.
  
  

2. За спиною великих держав


  
  Как могу, так и стараюсь сделать внешнюю политику служанкой внутренней. И получается это у меня так себе. Потому что кроме моих желаний, есть ещё желания других людей. И не только иностранных. Свои тоже временами преподносят проблемы.
  
  - Вот вы, Константин Семенович, спрашиваете меня: почему я так слабо прогрессорствую? А я вам отвечу: не вижу в этом большого толка. Все еще не поняли?
  
  Мы сидим с Константином Семеновичем за самоваром и обсуждаем разного рода проблемы, которые касались нас обоих. В частности - вопрос выплаты долга по сделанному мной займу. Решение о займе у "неизвестных" было мной принято в обстановке, когда война с Японией была очень даже возможна. Взяв займ и пустив его на усиление наших морских сил на Тихом Океане, я возможно и предотвратил эту войну. Зато повесил народу на шею ещё один хомут. Потому что долги платить приходится за его счет.
  А "краснозвездным" кредиторам неймется. Сейчас им задолжала практически вся Северная Азия и проценты по долгам на их счета стабильно капают. А им хочется и дальше получать стабильную прибыль. Кое-что у них уже выходит. А теперь они нацелились грести прибыль со всей России. Вот потому мне Константин Семенович и предлагает новый займ при непогашенном старом. На ускоренную индустриализацию. А я этому всячески противлюсь. Причин этому несколько. Главная из них - не хочу насиловать население России.
  Конечно, на первый взгляд выглядит все заманчиво: строим самую передовую в мире промышленность, выбиваемся в мировые лидеры и поплевываем сверху на безнадежно отставшие от нас Европу, Америку, Японию и прочие страны. Но это иллюзия. Такое нам непосильно, да и по большому счету не нужно. Максимум, на что я рассчитываю: находиться с передовыми странами в одной технологической эпохе. И не нужно рвать задницу, пытаясь с нынешнего места лезть на первые и вторые места в мире. Во всяком случае, в двадцатом веке этого делать не стоит.
  Почему я так думаю? А потому что такое в России пытались делать неоднократно. И кончалось это весьма плохо для нас. Судите сами: государство Фридриха Великого было более передовым, нежели Россия. Что не мешало громить прусские войска с завидным постоянством. Империя Наполеона была намного сильней и развитей, нежели страны его врагов. Но самые крупные поражения он терпел в самых отсталых странах: России и Испании. Советский Союз, в сравнении с Третьим Рейхом, был отсталой страной, что не помешало нам дойти до Эльбы. То есть, отсталость в чем либо, ещё не обеспечивает поражения в войнах. А что обеспечивает? Неустойчивость общества. Созданное Иваном Грозным царство, было сильней шайки самозванца. Но оно рухнуло, потому что общество было неустойчивым к внутренним потрясениям. И государство моего реципиента в 1917 году слабым не назовешь. Но не устояло оно перед смутой. А уж СССР и вспоминать не стоит. Ядерно-космическая держава, контролировавшая треть мира, легко променяла эти достижения на ничего не стоящие цацки. И не помогла тут ни сильнейшая в мире армия, ни мощная промышленность, ни развитая наука. Потому что общество оказалось некрепким.
  А потому, строя промышленность, развивая науку и укрепляя армию и флот, я стараюсь не напрягать излишне народ. А выплаты по займам - это и есть такое напряжение, которое никому не нравится. И кстати, Тихоокеанский флот сейчас уменьшится. Потому что содержать его тяжеловато. С этой целью я затеял продажу недавно построенных кораблей американцам. Мысль это была не моя, а моего финансиста Витте. Спросите, почему я его не прогнал к чертям собачьим? А зачем? У меня с финансистами не то чтобы проблемы, но доверять особо некому. Сергей Юльевич во всяком случае мною хорошо изучен и держать его в узде у меня прекрасно выходит. Потому и не меняю его.
  Итак, однажды, Витте как всегда, пожаловался на непомерную прожорливость моряков, на которых никаких денег не напасешься. При этом заметил, что в недавно построенных новейших кораблях, лет десять точно нужды не будет. Так может в целях экономии их поставить на прикол или вообще продать? Тем же японцам или американцам. Последние, наверняка с радостью их купят.
  После этих слов, я хорошенько призадумался. Итак, купленные нами корабли охладили слегка пыл японцев. Лезть на сильного противника, который находится под самым боком у их Метрополии, они не решились. Вместо этого затеяли войну хоть и с сильным противником, но зато в силу ряда причин, неспособным ответить как следует. Сейчас, после года успешного ведения войны с американцами, японцы не имеют в достатке свободных сил на море, чтобы угрожать нам. А по мере того, как американцы будут приходить в себя и наращивать свои морские силы, Императорскому флоту точно станет не до угроз России. Значит, те корабли, что предназначены для эскадренных сражений нам точно не будут в ближайшее время приносить пользу. Только ресурсы пожирать. Более того, спустя год, начнется дредноутная эпоха и равные им по огневой мощи наши броненосцы, все равно будут проигрывать по совокупности боевых характеристик. А строить взамен их линкоры ... Нет уж, пусть другие этим занимаются!
  Но разгонять весь флот, как предлагает Витте, тоже не стоит. Например, броненосцы береговой обороны нам ещё долго пригодятся. Их наверное и дальше придется строить. Крейсера, тоже не все нужно продавать.. А уж миноносцы и канонерки, тем более.
  Зато, если этими кораблями усилить американцев, то японцам точно будет не до нас. Более того, им потребуются новые корабли, более совершенные, чем есть у них в данный момент. Иначе им не сохранить завоеванное. А им это очень хочется. Потому что слитая мной информация о природных богатствах Аляски их настолько впечатлила, что они сейчас завозят в огромных количествах рабочую силу, строят капитальные береговые укрепления, совершенствуют портовые сооружения в Анкоридже и Уналашке и даже базу дирижабельных сил возле Порт-Протекшен на острове Принца Уэльского. Вместе с японцами суетятся британцы, которые засылают на Аляску свои геологические партии.
  В общем, хорошенько все обдумав, я связался с Василием Ивановичем и задал ему вопрос:
  
  - Этот самый мистер Батхед еще не уехал восвояси?
  - Да нет, Николай Александрович, эта задница крепко приклеилась к нашим стульям и вставать с них не собирается.
  - Тогда готовьтесь вести с ним переговоры о некой сделке.
  
  Сделка эта готовилась с соблюдением всех мер сохранения секретности. Потому что я помнил про то, как в моём времени те же британцы сорвали покупку Россией у Аргентины шести крейсеров. Поэтому, действовать следовало так, чтобы до поры до времени никто не мог нам помешать.
  Мистер Батхед с понимание отнесся к предлагаемым мерам. Поэтому помех во время ведения переговоров нам никто не чинил. Предложение о покупке у нас четырех сверхброненосцев и стольких же тяжелых крейсеров, американцы восприняли с радостью. В тот момент я не знал еще о том, что в войну вот-вот вступит Эквадор, поэтому речь шла о походе наших кораблей к Гавайским островам, где их и должны принять перегонные команды американцев. Правда, возник вопрос с комплектованием экипажей для этих кораблей. Ведь большая часть обученных американских моряков сейчас либо в плену, либо интернированы. Не то, чтобы меня сильно это беспокоило, но ведь стоило и другие вопросы решать как можно быстрей.
  
  - Вы, Василий Иванович, объясните Батхеду такую вещь: мол царь прекрасно понимает ваши трудности и к тому же, не находит слов от возмущения. Мол, бесит меня решение идиотов-адмиралов о посылке ценных кораблей Северным Морским Путем, где они застряли, считай до конца войны, без всякой пользы. И намекни, что в идиотизм тех, кто принимал подобные решения, лично я не верю. А вот в предательство - верю. Нет, японцам американские адмиралы конечно не продавались. Но насчет британских денег, стоит подумать.
  
  Дальше я озвучил своё предложение по кораблям у острова Врангеля. Пользы они там не принесут, зато денег на свое содержание потребуют немало. К тому же, без дела останутся опытные военные моряки, которых у Америки уже не так много. Кормить бездельников? А за какие заслуги? К тому же, они там будут нести потери без всякой войны. Вряд ли родственники моряков, умерших во время зимовки, станут молчать. Ведь американская пресса такая свободная, что с удовольствием опубликует их нытье в самый неподходящий момент.
  Поэтому я предлагаю поступить так: транспортные корабли, под коммерческим флагом мы проведем до Петропавловска-Камчатского и там обеспечим всем необходимым для рейса на Гавайи. Ну а дальше американцы сами пусть с ними возятся. А вот военные корабли, шансов добраться до Гавайев не имеют. Поэтому мы осуществляем их проводку до Авачинской бухты и там они интернируются до конца войны. А экипажи, в течении положенных по международным законам 24 часов, оставив на кораблях для охраны свой караул, следуют на своих торгашах до Гавайских островов.
  Торговаться с американцами мне не пришлось. Не в том они были положении. Да к тому же, они быстрей меня сообразили, что таким образом они решают свои проблемы не только на Тихом Океане, но и на Атлантическом. Дело в том, что там сейчас им катастрофически не хватало кораблей, чтобы сопротивляться нажиму европейских хищников. Те корабли, что недавно спустили на воду, после достройки предстояло отправить на войну с японцами. А что остается в Атлантике? Теперь же, они могли новые корабли придержать на востоке. И к тому же не спеша обучить новые экипажи. И при этом, не сдавать позиций европейцам в Вест-Индии.
  Пока великие державы развлекались войнами, а я старательно боролся за мир и дружбу между народами Российской империи и Америки, некие деструктивные силы, изо всех сил старались Америке навредить.
  
  - Не стоит надеяться на то, что под воздействием неудач на фронте и скандальных разоблачений в тылу, начнется смута и распад государства.- втолковывал мне Константин Семенович, - дикси конечно не любят янки. Но не настолько, чтобы в угоду им затевать мятеж с дальнейшим отделением. Этого точно не будет. Да и другими способами страну сейчас не расколоть. Потому что её населяют оголтелые расисты, которым стыдно будет проигрывать 'желтопузым макакам'.
  
  Насчет расизма, это верно замечено. Погромы уже были и наверняка еще будут. И именно на расизм рассчитывают в затеянном ими деле "краснозвездные". Эту интригу они задумали давно, когда еще никакой войны с японцами не было.
  Итак, был найден довольно развитый американский негр, которому 'неизвестные' предоставили возможность получить образование в Римском университете. Каково его настоящее имя, знает только куратор. А в данный момент он отзывается на Мартина Кинга и является лидером инициативной группы борцов за права чернокожего населения. Соратников ему тоже тщательно подбирали люди моих покровителей. Ну и подсказывали кое-какие идеи. В частности, идею создания на территории нынешних САСШ, независимого государства чернокожих американцев. Идея эта очень быстро стала популярной среди лиц не имеющих белый цвет кожи. Порядка миллиона негров поддерживали эту идею.
  Но "неизвестным" нужны были не столько споры и митинги, сколько репрессии со стороны белого населения. А как их вызвать? Только если негры начнут вести себя настолько мерзко, что рука белого джентльмена сама собой потянется к пистолету. Итак, помимо интеллектуалов-идеалистов, движение за права чернокожего населения имело и своих подонков. Эти подонки были выявлены и отобраны известным мне Глорианом Хаммером и прошли обучение в его коммерческих лагерях.
  Их час настал, когда Япония напала на Америку. Как по заказу, у правозащитной организации образовалось военное крыло, названное просто и без затей: Американская Освободительная Армия Черных Пантер - American Black Panther Liberation Army.
  Это была небольшая по численности личного состава организация, которая сразу же предложила свои услуги японскому Генштабу. Сперва японцы сомневались: будет ли от этого толк? Но лидер Черных Пантер, называвший себя Нельсоном Манделой, сумел убедить японцев в том, что от "Черных Пантер" будет великая польза. Проливать кровь в боях, эти самые пантеры вовсе не собирались. Для начала они начали работать с американскими военнопленными, среди которых были и негры. Именно с ними "пантеры" и работали.
  Начали с того, что всех негров отделили от белых американцев и поселили в отдельный барак. После этого, негры получили японскую военную форму без знаков различия и каучуковые дубинки. Так были сформированы первые подразделения лагерных надзирателей или "Отряд по поддержанию дисциплины". Шло время. В плен к японцам попадали новые толпы американцев. Естественно, что "пантеры" отделяли от основной массы расово близких и не интересуясь их согласием, включали в состав своего отряда.
  Стоит ли говорить о том, что выученики Глориана Хаммера прекрасно умели повязывать новобранцев участием в совместных бесчинствах и издевательствах над белыми соотечественниками. Японской же охране было запрещено лезть во внутреннюю жизнь военнопленных. Эти издевательства уже привели к действенным протестам, подавленных японской охраной. А самых активных бунтовщиков забили насмерть именно "пантеры". После того, как лагеря, где содержались пленники, посетила делегация Красного Креста, весь миро узнал о зверствах членов "Отряда по поддержанию дисциплины". Разразился скандал, в результате которого негров убрали подальше и поручили им надзирать над китайскими и филиппинскими работниками, которых завезли на Аляску.
  Так или иначе, но "неизвестные" своего добились: негров теперь не брали на воинскую службу. Более того, их всех теперь считали потенциальными предателями. Уверения черных правозащитников, что это совсем не так, ни к чему не привели.
  Придумано конечно было здорово: породить недоверие к лояльности определенной части своих граждан. Внушить обывателю мысль о том, что все негры при случае станут предателями, значит расколоть американское общество. Но как долго это будет работать? Ведь нужда в дешевой и неквалифицированной силе никуда не делась. А значит, найдутся ставленники тех, кому эта самая сила требуется. И они развернут пропаганду расовой терпимости. Мол "черные пантеры" - это эксцесс, вызванный самими же белыми людьми. Ведь все знают, что в Америке негров бьют. И куда бедному негру деваться? Но вот если предоставить ему равные права... В общем, что-то подобное должно было появиться. "Неизвестные" это прекрасно понимали. Чтобы ещё больше поднять градус ненависти в американском обществе, в оборот была запущена фальшивка названная "Дневник сестры милосердия Энни Франк". Такая кстати действительно проживала на Аляске, а потом вышла замуж и сменила страну пребывания. И вряд ли она знала о том, что вела какой то дневник. А если и узнает, то мало ли на свете женщин, названных при рождении Анной? А фамилия Франк не такая уж и редкая.
  Итак, дневниковые записи, состряпанные в рекламной службе "Красной Звезды", произвели на прочитавших их людей неизгладимое впечатление. Судя по ним, жила себе на Аляске некая девица, именуемая Анной. Приехала она в эти края, чтобы заняться благородным делом - уходом за больными. Работала она себе в лазарете и горя не знала. Готовилась выйти замуж за молодого фельдшера, работавшего вместе с ней. Но тут началась война и они оказались под японской оккупацией. Нет, японцы ничего плохого местным людям не сделали. Никаких зверств и бесчинств! Очень порядочные и вежливые люди, несмотря на то, что родились косоглазыми. При них, сперва даже улучшилась немного жизнь. Стало больше работы и на этой работе неплохо платили. Но потом, японцы зачем то завезли негров. Раньше Энни считала, что негры тоже люди. Но теперь, после всего пережитого она их считает опасными и неблагодарными скотами, которые забыли о том, что белые люди вывезли их из дремучих африканских джунглей, обратили в христианскую веру и дали возможность жить в цивилизованной стране. И вместо благодарности за добрые дела, они стали вести себя не просто по-хамски, но ещё и вспомнили кое что из привычек своих предков. Речь идет не только о том, что ими были изнасилованы все белые женщины, проживавшие на момент их прихода на территории Аляски. Именно все: от маленьких невинных девочек, до седых старух. А некоторые из этих скотов обесчестили и мальчиков! Мужчин же, которые пытались защитить жертв любострастия, они насмерть забивали резиновыми дубинками. Но и это не самое ужасное. Оказывается, невзирая на длительное влияние цивилизации, у них сохранилась тяга к людоедству! Энни сама наблюдала безобразные сцены насилия над женщинами с последующим поеданием несчастной. И это не разовые эксцессы.. Этот мерзкий обряд, который предатели проводят регулярно, по мысли этих тварей, должен передать людоеду удачливость белого человека! Правда, населена Аляска слабо и белых людей на всех желающих не хватает. Поэтому поедание трупа - удовольствие лишь для избранных. Прочие же довольствуются тем, что пьют кровь белых невольников. Откуда она это знает? Да потому что её силой заставили работать ассистентом в лаборатории страшного чудовища: чернокожего доктора Эйбоулита. Эта тварь, которой какой- то недоумок помог получить неплохое образование, ставит различные опыты на живых людях!
  Его очень интересуют опыты по удалению крови из организма. А источником крови служат томящиеся в плену местные жители. Выкаченную из людей кровь, пьет рядовой состав этих самых "Черных пантер". Но и командиры их не пренебрегают ею. Более того, Энни слышала, что эти святотатцы теперь причащаются в божьих храмах человеческой плотью и кровью, извратив слова нашего Спасителя!
  
  - Константин Семенович! А ваши ребята не перебарщивают с этой самой Энни Франк? Не думаю, что в эту чушь будут долго верить.
  - Николай Александрович! Наши парни рассчитывают на долгосрочный эффект. И прекрасно понимают, что чем чудовищней выдумка, тем больше шансов того, что обыватель примет это за чистую монету.
  - Ладно, допустим, люди поверили в это. Но ведь американцы могут и проверить эту информацию.
  - Пусть проверяют! Лаборатория "доктора Эйбоулита" им будет показана.
  - И что они там увидят?
  - Обычное медицинское оборудование, привычное для нас, но незнакомое местным эскулапам. Мы ведь не звери какие. За здоровьем старателей следили и разного рода медицинское оборудование нами изготавливалось. Вопрос только: поймут ли сразу: что это такое и для чего предназначено? Ведь тот же аппарат для переливания крови, вполне сойдет за доильный аппарат, с помощью которого негры выкачивали кровь у своих жертв. Электрический дефибриллятор может сойти за пыточный инструмент. Еще со временем и в музей геноцида белого населения эти вещдоки поместят.
  - Но ведь со временем догадаются про истинное назначение этих артефактов.
  - Кто-то конечно догадается. Но понимаете, Николай Александрович, к этому времени из дневника Энни Франк создадут культ. И любого, кто будет отрицать геноцид белого населения, будут линчевать, возмущенные подобным кощунством, обыватели. И будут тупо верить, что негры пили кровь невинных христианских младенцев, насиловали белых женщин и поедали белых мужчин.
  Пока что содержание состряпанной фальшивки известно малому числу людей и ждать бурной реакции от американского обывателя ещё рано. Японцы по поводу разного рода "разоблачений" загадочно молчат. Но их понять можно. Если кого и поймают на вранье, то только не их, а если идея сработает так как задумано, то им от этого сплошная выгода. Поэтому они в отношении негров проявляют поразительную терпимость.
  У японцев сейчас о другом голова болит. В связи с вступлением Эквадора в войну, предназначенные на продажу американцам корабли не стали останавливаться на Гавайях, а продолжили свой путь уже к берегам Южной Америки. Зачем наша эскадра идет к Гуаякилю, секретом быть перестало. Все-таки их "муравьиная разведка" не зря свой рис поедала. В этой ситуации японцам нужно было что то делать. Протестовать против продажи боевых кораблей воюющей державе они не стали, ибо у них самих рыльце было в пушку: французские и британские верфи продолжали обеспечивать Императорский флот новыми кораблями. Правда, японцы тоже не зевали и кораблестроение у них появилось. Строить броненосцы и броненосные крейсера им было непосильно, но миноносцы и крейсера-скауты ими уже строились.
  Проблема была в том, что ранее построенные корабли уже морально устарели. Вести артиллерийскую дуэль против проданных нами броненосцев и тяжелых крейсеров, броненосцам Того и крейсерам Камимуры было бы тяжеловато. Поэтому, пришлось заказывать новые, более совершенные корабли у англичан и французов и потихоньку модернизировать свои старые корабли. Но главной заботой японцев было удержание стратегической инициативы в своих руках, не позволив американцам восстановить базы для флота на западном побережье. Силами одного только флота они уже не могли этого добиться. Американцы, невзирая на большие издержки, упорно строили и совершенствовали береговую оборону. Да и их легкие силы начинали доставлять японцам достаточно беспокойства. Если не принимать мер, то американская эскадра имела все шансы прорваться в Сан-Диего. Пусть даже основательно потрепанная. Имея хорошую базу, поврежденные корабли можно снова вернуть в строй. Значит - американские базы следует подвергать непрерывному огневому воздействию. Сделав такой вывод, японцы в дополнение к имеющимся восьми дирижаблям, заказали у французов ещё дюжину. Но тут тоже было множество проблем. Имевшиеся у воюющих сторон 63 мм универсалки, как бы плохи они не были, но опасаться огня с земли все-таки заставили. Поэтому, не подавив их огонь, рассчитывать на результативное бомбометание не приходилось. Выход подсказал признанный теоретик воздушной войны, а заодно сотрудник нашего "сливного бачка" - Энштейн-Левински. По его мысли, видовое разнообразие среди боевых дирижаблей прямо-таки и напрашивается. В первую очередь, для ведения разведки, нужны аппараты, снабженные средствами наблюдения и связи. Бомбардирские дирижабли - основа воздушного флота. Но в помощь им нужны артиллерийские дирижабли, способные огнем бортовых пушек подавлять огонь противодирижабельных пушек и дирижабли-истребители, задачей которых будет борьба с ударными дирижаблями и защита воздушного ордера от атак дирижаблей-истребителей противника. Идея его была правильно понята всеми воюющими сторонами. Военно-воздушная гонка усилилась. Мысль о том, чтобы подключить к борьбе в воздухе недавно появившиеся аэропланы, была дружно отвергнута всеми заинтересованными лицами.
  
  "Недавно появившиеся аэропланы, в качестве средства воздушной войны вряд ли годны. Скорее всего они так и останутся любимой игрушкой спортсменов-чудаков. То, что русские используют эти аппараты в качестве перевозчиков почты и для разведки ледовой обстановке в арктических морях, можно объяснить лишь бедностью и отсталостью промышленности этой страны".
  
  Именно в этом уверял мировую общественность наш Энштейн-Левински. И похоже, что ему удалось убедить в этом многих. В первую очередь - американцев. Те, с присущей им энергией взялись за восстановление дирижабельного флота. Причем, отныне, коммодор Перкинс занимался формированием и подготовкой конвойно-истребительных сил, а Доберман - ударного соединения. Все это нужно было ещё построить, а японцы времени зря не теряли. Высадка переброшенной из Чжили 11-й пехотной дивизии на острова Чаннел, создала условия для оборудования на них базы набеговых операций. Вслед за войсками были высажены рабочие команды из жителей Филиппин. И началось масштабное строительство. Строили не только базу для легких сил флота, но и дирижабельную станцию. Спешка у них была такова, что японцы даже обратились за помощью к Мексике. Уж чего-чего, а рабочей силы в Мексике хватало. Тем более, что местные монархисты были совсем не против сотрудничества с японцами. Да и президент Мексики, понимая, что за японцами стоят великие державы, никаких препятствий по найму рабочей силы не чинил.
  
  - Николай Александрович! Вам не кажется, что Мировая война уже идет полным ходом?
  - Нет, Василий Иванович. Вся эта возня в Китае и в Северной Америке, это периферийные по сути своей войны, которые отвлекают больших дядей от борьбы за передел мира. Три десятка дивизий в Китае, да полтора десятка дивизий в Северной Америке - это пустяки. И к тому же, пока идет эта мелкая драчка, Англия и Франция не в состоянии решить свои задачи. Зато немцы сейчас прут вперед. Ведь им мы так и не сумели создать помехи. И они от затеянной мной интриги, больше всех сейчас выигрывают.
  
  Немцы действительно имели все основания быть довольными. Отличия от ситуации в моём времени были значительны. Прежде всего, они обрели опорные пункты в Вест-Индии. На Тихом Океане добыча была еще вкусней: Шаньдун и часть Филиппин. Но это пустяки, в сравнении с позициями, которые медленно но верно завоевывал германский капитал. Ведь взять длительную смуту в Китае. Пока англичане руками японцев изгоняли американский капитал из Южного Китая, туда успешно проникал германский. А подкреплен этот капитал был уже неслабой военной силой. Две дивизии, набранные из китайцев поддерживали порядок в германо-испанской части этой страны. Одна германо-китайская дивизия дислоцировалась на Шаньдуне. И это если не считать китайских партизан, которых патронировал Леттов-Форбек. Внушала и германская морская миощь в тех местах. После того, как мы провели Северным Морским Путем германские боевые корабли, Восточно-Азиатская эскадра стала сильнейшей в тех водах. И это не все. Была и воздушная мощь. III эскадра Гохлюфтфлоте, уже насчитывала в строю 24 дирижабля и базы в Китае и на Филиппинах.
  Большей, в сравнении с моим временем была германская военная мощь и в Африке. Причиной этому были те сведения об алмазах, которые мы немцам слили. И теперь компания "Райхс Диаманд КГ", составляла значительную конкуренцию знаменитой "Де Бирс" на рынке продажи алмазов. А ведь "сливной бачок" не только про алмазы информировал. Все это заставило кайзера проявить большую заботу о защите африканских колоний. И самым действенным методом защиты я считал заключенный военный союз между Рейхом и бурскими республиками.
  Велики были успехи немцев и в Азии. Дорога Берлин-Багдад успешно строилась и что удивительно, при тесном сотрудничестве с французским капиталом. Правда, назвать 'Берлин-Багдад' дорогой - это слишком скромно. По факту, это сеть железных дорог, улучшающая транспортную связанность частей Османской Империи. Даже Восточная Анатолия переставала быть сплошным бездорожьем. И все это беспокоило англичан. Особенно, когда немцы решили продолжать дорогу до Басры и Кувейта. Британцы прекрасно понимали, что следом за этим стоит ожидать появления сильной военно-морской базы в Персидском заливе. И неважно, чья это будет база: германская или турецкая. Важно - она создает угрозу индийским владениям. Сведений об английском противодействии в этих местах у нас было мало. Известно лишь, что они пытались вести агитацию в еврейских анклавах. И ничего из этого не вышло. Евреев устраивала прогерманская Турция, лояльно относившаяся к автономии израильских поселений. Снисходительность турков объяснялась просто: евреи платили хорошие налоги с продажи нефти. К тому же, они довольно успешно развивали неразвитые прежде территории и поддерживали на них порядок. Мой расчет на то, что в случае какой-нибудь итало-турецкой войны, евреи поднимут восстание и создадут независимую Израильскую Империю, совершенно не оправдался. Потому что я не учел прогерманских настроений среди переселенцев. И толку им тогда связываться с нищими макаронниками?
  Вроде бы все должно было кайзера устраивать в этом мире. Но в германскую бочку меда, некий негодяй сунул ложку дегтя. Называлась эта ложка дёгтя - Королевство Польское и что за сволочь его создала, в Германии прекрасно знали. А новообразованное государство безобидным не было. Промышленный потенциал в четверть от российского - это уже серьёзно. Армия, численностью в 10 дивизий, для немцев или австрийцев это несерьезно, про мизерный польский флот на Висле и в Полангене можно и не говорить. Но 900 тысяч человек Посполитого Рушения - заставляют кое-кого в германском генштабе морщить лбы. Не сбросить со счетов те крепости и железные дороги, что выстроили для поляков французы с бельгийцами. За мощными стенами этих шедевров фортификации, вполне способно долго обороняться и Посполитое Рушение. Но более всего немцев тревожил польский воздушный флот. В данный момент он состоял из бомбардирской флотилии, в которой было целых 12 французских воздушных судов. Но теперь, учтя опыт войны в Америке, поляки решили усилить свой воздушный флот шестью дирижаблями-истребителями и шестью десантными дирижаблями, которые были способны перевезти к месту десантирования полубатальон польских Grenadierzy powietrzni. Правда, способ высадки десанта еще не определен. Но ведь это вопрос времени! И возглавляет польские ВДВ никто иной, как выпущенный из русской психушки Юзеф Пилсудский! И кто только дал этому психу офицерский патент?
  Скажу честно: патент ему выдали по моему повелению. И это вовсе не издевательство над здравым смыслом. Ведь в клинике доктора Мюллера, нашему Юзеку не только кололи во все точки всякую гадость. С ним работали и гипнотезеры, внедряя в подкорку головного мозга те сведения, которыми я решил обогатить сознание возможного "начальника польского государства". И кажется, воспитать пациента в нужном духе удалось. Во всяком случае, парашютный прыжок из аэростатной корзины он совершил бестрепетно и ему это понравилось. А полет на дельтоплане его привел еще в больший восторг. В итоге, поляки получили своего "бешенного пса", вполне годного для основания польских ВДВ.
  Юзеф не обманул наших ожиданий. Высочайшим указом короля Анджея Первого, он был назначен командиром Grenadierzy powietrzni. И Пилсудский развернулся! Имеющихся в его распоряжении сил он счел недостаточными для проведения полноценного вертикального охвата. Польская казна, увеличить финансирование ВДВ была не в состоянии. И тогда, Юзеф обратился к польскому народу с призывом о создании добровольческих иррегулярных формирований, которые он назвал Piechota lekkiego powietrza. Что интересно: народ откликнулся. Не весь, а наиболее пылкая молодежь. Из добровольцев была сформирована бригада четырех батальонного состава, вооруженная самозарядными спортивными карабинами и способная совершать перелеты с помощью дельтапланов. Оружие и дельтапланы были закуплены в России на народные пожертвования.
  Как раз этот момент немцев больше всего беспокоил. Даже само появление независимого Польского Королевства было чревато возникновением смуты среди проживающих в Германии и Австро-Венгрии поляков. А если к ним по воздуху будет еще заброшен и десант на дельтопланах... И ведь ничто не мешает этому психу привлечь для подрывных операций новые толпы добровольцев. И война получится какой то не такой. Неправильной. Так рассуждали в германских штабах. А дурной пример, как известно заразителен. Вслед за поляками начали сходить с ума румыны. На дирижабли и воздушных гренадеров у румын денег не было, но на покупку дельтопланов они наскребли и к концу 1905 года сформировали батальон Infanterie ușoară.
  А дальше - больше. Иметь своих десантников возжелали многие. Причем, в виде легкой пехоты. Теоретические труды Энштейн-Левински по тактике и стратегии воздушной войны раскупались весьма шустро. Ну а продажа за рубеж дельтапланов недолго была нашей монополией. Просто потому, что страны, имевшие развитую промышленность, почти мгновенно освоили их производства. Наибольшей популярностью они стали пользоваться у американцев, которым предстояло выбивать японцев с островов Чаннел и с Архипелага Александра.
  
  

3. Думы о выживании народном


  
  Недавно, с помощью швейцарских инженеров, мы начали производить алюминиевую фольгу. В чем важность этого события? А в том, что фольга - это неплохой упаковочный материал, с помощью которого можно предотвращать преждевременную порчу продуктов питания. Да и в электротехнике ей найдется применение. Но пока что я озабочен её простейшим применением. Меня вообще интересует сейчас все, что способствует выживанию населения в условиях возможного хаоса и дезорганизации. Ведь почему я борюсь за сохранение общин, за развитие самоуправления и не препятствую иным формам самоорганизации населения? А потому, что организация всегда сильней личности. И именно она лучше всякого оружия защитит человека в сложной ситуации. Оружие конечно тоже важно, но даже с ним, одиночка является не личностью, а добычей для хищников.
  Но ведь выживание - это не только защита от врага. Человеку свойственно болеть и болезни частенько сводят его в могилу. А в эти времена, эпидемии убивают народ намного эффективней армии. И потому, медицине приходится уделять огромнейшее внимание.
  
  - Вам, Николай Александрович, не стоит делать сейчас упор на сверхсовременные лечебные заведения. Народ у нас сейчас мрёт от простых болезней, которые лечатся простыми способами, - советовал мне доктор Мюллер, ставший одним из негласных моих советников, - нынешней России, в деле сохранения жизней и здоровья населения, больше пользы принесет сотня фельдшеров, нежели лучший в мире доктор.
  
  Я и следую этому совету. Конечно, хорошо оснащенными клиниками и госпиталями не пренебрегаю, земские врачи тоже не обделены моим вниманием, но фельдшерско-акушерские пункты в сельской местности - это святое! И кстати, оборудованы они значительно лучше, чем где-либо в мире. Фельдшер , конечно, не врач. Но и он может многое сделать. Проблема тут не в наличии лекарств, инструмента и оборудования. Проблема в людях. Хотя фельдшера проще готовить нежели врача, но времени на это тоже нужно немало. А самое главное - требуется достаточное количество грамотных людей. А где их взять?
  
  - Вы, Николай Александрович, привлеките к этому делу церковь, - продолжал советовать доктор Мюллер, - пусть попы не только языками чешут, но и руки временами прикладывают.
  
  Поступить так мне было непросто. Потому что одолеть косность и предубеждения - дело не только тяжкое, но и опасное. Попы ведь за многие века существования своего сословия, прекрасно научились народу головы морочить. В стране, где позиции религии очень сильны, задурить людям головы не так уж и трудно. Авторитет царской власти в народе силен, но стоит попам дружно заорать, что царь-батюшка впал в ересь... В общем, придется тогда самих попов вешать быстро и коротко. А оно мне надо? Это американцы считают, что раз нет человека, то нет и проблемы. А у меня иная арифметика: нет человека - нет возможности его использовать. Но я про попов и медицину.
  Когда Поместный собор в Москве ставил вопрос об отделении церкви от государства, то возник вопрос: на какие средства содержать духовные училища и семинарии? В итоге, поступило прошение на высочайшее имя, позволить этим заведениям готовить кадры по специальностям, на которые распространяется государственное финансирование. А я что, разве против? Фельдшерские курсы и курсы сестер милосердия - самое то для лиц духовного звания. Готовите нужных стране специалистов - государство выделит на это деньги. И не только на подготовку. На оснащение при той же сельской церкви фельдшерско-аккушерского пункта, деньги тоже найдем. И пусть поп почаще меняет рясу на халат медика. Ему от этого только больше почтения. Поместный Собор это предложение принял и утвердил. И отныне, будущим попам предстояло проводить немало времени в прозекторской.
  Но лечение - часть проблем. Профилактика эпидемий - вот это проблема. Ее решение вызвало возмущенный вопль среди владельцев недвижимости. И вопль этот был поддержан оппозицией. В газете консерваторов "Фашина" появилась серия статей о том кошмаре, который творится в России с подачи "жидов Гольштейнов". Авторы статей описывали, как посреди зимы, в дом или кабак врывалась полиция, которая теперь кроме сабель и револьверов, имела на вооружении резиновые дубинки и наручники.
  
  "Избивая этими дубинками всех, кто замешкался, заковывая в кандалы тех, кто оказывает сопротивление, наши опричники выгоняют обитателей строений на лютый мороз, не делая исключения ни для кого. Ни для женщин, ни для детей. Плачущие от горя и страха женщины и дети. Мужчины, в бессильной ярости взирающие на наглых опричников, попирающих кованными сапогами то, что составляло отраду частной жизни. Святость семейного очага для этих держиморд уже ничего не значит. Но это только первый акт произвола. Начало второго акта знаменуется приездом закрытых экипажей черного цвета. Просвещенная публика их уже окрестила "черными воронками". Из экипажей выходят истинные исчадия ада - эсэсовцы. Эти твари, чья военная выправка видна невооруженным взглядом, облаченные в черную резину и скрывающие свои лица под резиновыми масками, вешают за спину закрытые металлические сосуды, соединенные с помощью гибкого шланга с устройством, сделанным на манер удилища. Снарядившись таким образом для совершения злодейства, они входят в опустевшие помещения и начинают опрыскивать и окуривать их какой то сильно смердящей и очень ядовитой гадостью. После их визита, в домах гибнет все живое.
  Закончив свой мерзостный обряд, эсэсовцы покидают строение и едут творить свое злодейство в соседний квартал. А жандармы, оцепившие подвергшиеся осквернению дома, Еще долго не пускают туда жильцов. Но и после снятия оцепления, женщинам приходится в доме тщательно все намывать и проветривать, чтобы изжить остатки неприятного запаха".

  
  Вообще то, хоть в описании "Фашины" все это и выглядит ужасным, но это не более, чем описание работы Санитарной Службы, которая занимается избавлением зданий и сооружений в городе от клопов, тараканов, мышей и крыс. И именно служители городской Санитарной Службы (сокращенно СС) прозваны оппозицией эсэсовцами. Честное слово: это не я их так назвал.
  Конечно, в самом начале, когда служба эта была только создана, нареканий и жалоб на её работу было немало. Например, вместе с паразитами, погибали не вынесенные на улицу комнатные растения. У части владельцев питейных заведений, пришли в негодность запасы продуктов. Но со временем, такие вещи научились предусматривать и готовиться к ним загодя. Эсэсовцы не только боролись с паразитами и грызунами. Их инспектора, имеющие значительные полномочия, зверски штрафовали виновных за не вывезенный вовремя мусор, за грязь в заведениях и прочие нарушения санитарных правил. Любви к ним, пострадавшие не испытывали и относились к ним даже хуже, чем к полиции.
  Еще меньше эсэсовцев любили городские власти, ибо полномочия у этих ребят были таковы, что за грязь и антисанитарию они имели право накладывать штрафы на всех членов городской управы. Причем, сунуть им "барашка в бумажке" было невозможно благодаря тому, что проигравшие местные выборы деятели, как раз входили в систему общественного контроля при губернаторах. Чаще всего, именно они натравливали санитарных инспекторов, чтобы опорочить деятельность своих политических конкурентов. И именно они следили за тем, чтобы не произошел преступный сговор. В общем, грызня на местах была знатная, а города становились от этого чище и безопасней.
  А вообще, отряды Санитарной Инспекции, помимо прочего, мною задумывались в качестве кадровой основы войск химической и бактериологической защиты. Сейчас нам такие войска еще рано создавать, но применение химического оружия японцами, говорило само за себя. Вряд ли японцы его производят. Но за британцев я не поручусь. Да и американцы вполне способны включиться в гонку химических вооружений. Не говоря уже о немцах и французах.
  Среди пострадавших от борьбы за здоровье поданных, было немало и аптекарей. С этими ребятами пришлось поступать весьма сурово. Ведь ради наживы, хозяева аптек не стеснялись продавать всякого рода сомнительные препараты. Рекламируя их в качестве патентованных заграничных средств. Но нашлась управа и на них. На проведенном в Симферополе съезде фармацевтов, был составлен перечень разрешенных к употреблению лекарств. Любителей продавать публике непроверенные лекарства судили как отравителей, а фирма-поставщик лишалась возможности что-либо продавать в России. Это касалось зарубежных производителей. А с отечественными было проще. Основанная "неизвестными отцами" корпорация "Тахион", приобретала в собственность конфискованную государством фармацевтическую фабрику. И наводила на ней должный порядок.
  А вообще, в здравоохранении проблем много. Отсутствуют целые отрасли медицины. Я хотел уже привлечь к наведению в ней порядка известных мне знаменитостей, но оказалось, что с этим я опоздал. Их всех тихо и незаметно перехватил наш доктор Мюллер. Именно в его клинике (хотя какая там клиника? - медицинский комплекс), трудились будущие корифеи новой медицины. Некоторые из них, успели поработать в составе добровольческих миссий у албазинцев и в госпиталях Особого Коммунистического района в Северной Маньчжурии.
  Но заботясь о людях, приходилось думать и о скотах. А с ними не менее сложно. В той же армии, механическая тяга еще является редкостью. Все тянет на себе лошадка. Да и кавалерия не скоро отомрет. Но самая большая головная боль - в народном хозяйстве. Страна у меня пока ещё крестьянская. И держится крестьянское хозяйство не только на хлебе. Без коня или волов землю не вспашешь. И если пала лошадь, то всё! Ты уже не хозяин, а вечный батрак у более удачливых соседей. А корова? Русских баб уже давно пора сравнивать со свиноматками, без конца рожающих детей. И если дитё умирает, то они конечно горюют. Но еще в большем они отчаянии, если падет корова. Да! Именно так и есть! На Руси корова сейчас дороже человека. По ней, если она пала, голосят даже больше, чем по родному ребенку. Потому что она не просто рогатый скот, а кормилица народная. А если все вместе сложилось? Ну в смысле, ни лошади, ни коровы? Тогда всё, считай себя и свою семью вечными рабами богатея. Можно конечно в город податься на заработки. Вот только профессии, нужной в городе, у подавляющего большинства бедолаг нет. На селе и раньше забивали насмерть конокрадов и полиция закрывала на это глаза. А сейчас, когда вся деревня знает наизусть закон о самоуправлении в сельской местности, народный террор против губителей своих, усилился многократно. Мне уже докладывали о том, что в тюрьмах сидит очень мало похитителей скота. Потому что, благодаря моей отмашке, ското-конокрад просто не успевает сдаться полиции.
  Но бог с ними, с цыганами. Их кстати, заметно меньше теперь стало. Наверное в более приветливые страны откочевали. Есть ещё одна причина обнищания - падеж скота от разного рода эпидемий и просто болезней. В этой ситуации, знающий ветеринар, значит не меньше, чем человеческий врач.
  
  - Ники! Ты необычно рассуждаешь. Представлять какого-то ветеринара в роли спасителя нашего Отечества? - недоумевала моя maman.
  - Maman! А что в этом необычного? Спасение Отечества, это прежде всего предотвращение гибели людей, которые населяют его. И если падёж скота является причиной гибели людей, то забота о скотах становится спасением жизни людской.
  
  Я не лукавлю. Я именно так и считаю. И не просто считаю, а действую в этом направлении. Если смотреть статистику, то по поголовью скота Россия занимает второе место в мире после САСШ. Вроде и благостная картина. Вот только лидер большевиков-монархистов, Владимир Ильич Ульянов не просто так писал в "Правде". про опасность неравномерного развития.
  
  "Численность поголовья овец которой в 1861 году составила 340 000 голов, а в 1867 году - достигала 400 000 овец. Вот тогда, очевидно, слава овцеводов Фейнов определилась в России двумя словами - "короли овцеводства". Правительство в те времена поддерживало большинство овцеводов Южной России очень щедро. Им отдавали пастбищные земли, а зачастую - и животных-производителей, которые доставлялись преимущественно из Германии"
  
  Это он про хозяйство барона Фальц-Фейна писал. Я как прочитал про это, так у меня аж сердце ёкнуло, а в голове включился калькулятор. Итак, на 100 миллионов крестьян, имеем 78 миллионов овец. Меньше, чем одна овца на крестьянина. А тут одна только старуха Фальц-Фейн имеет 400 тысяч голов! Но ведь если где то прибыло, то в другом месте убыло. То есть, она ограбила 512 тысяч крестьян! Понятно, что ни она, ни ее семья¸овец у людей не отнимали. Зачем? Достаточно захватить пастбищные земли. Фальц-Фейны судя по всему, это очень хорошие хозяева и богатство им нес неба свалилось и приумножается вовсе не грабежом. Поэтому раскулачивать их - только себе вредить. Я не стремлюсь рушить то, что прекрасно работает. Но не все меня в этих культурных хозяевах устраивает.
  Дело в том, что после смерти мужа баронесса нашла утешение в бизнесе. Ее не покидала мысль о создании своего порта, благо земли ее находились у моря. И потому в 1903 году она основала Порт Хорлы. И теперь, только в этом году,с него на 29 судах было вывезено в Англию, Грецию, Германию, Италию и Голландию 2,2 млн. пудов груза. И поставки эти становятся все больше и больше. А сейчас, в число получателей грузов из Хорловского порта, могут добавиться Франция, Норвегия, Дания, Бельгия, Швеция, Австро-Венгрия.
  Ну не свинство ли! Я значит с помощью "Военторга" завожу мясо в виде консервов из Болгарии, Идут переговоры о таких же поставках с Румынией. Я засылаю торгово-дипломатические миссии в Монголию, Восточный Туркестан, чтобы обеспечить дешёвым сырьем нашу легкую промышленность и создать запасы продовольствия на всякий поганый случай. У меня многие призывники только в армии мясо попробовали. А тут какие то враги народа и самодержавия, вывозят из голодной страны продовольствие!
  Теперь понятно, почему Европа нас опережает в развитии. Ведь у них на фабриках работают сытые пролетарии, обожравшиеся русским мясом! Так дела не пойдут! Зачем кормить европейское быдло, ценою жизней миллионов русских людей? Почему бы не делать иначе: подыхать с голоду должен европейский пролетарий! И пусть он после этого делает что хочет: устраивает социалистическую революцию, берет ружье и идет грабить поганых ниггеров, разбегается с заводов и едет в ту же Россию или Аргентину.
  Понятно, почему подобные Фальц-Фейны призывают к захвату Черноморских проливов. Их бизнесу существенная с того прибыль, а в десант пойдут вовсе инее они. А те, кто вернувшись с войны и дальше будет жить так, как жил до этого. Если конечно не хуже.
  Первым порывом моим, было организовать Русский Бунт. Тот самый, который бессмысленный и беспощадный, обрушить его на головы таких вот 'справных хозяев', которые губят и народ и страну. А что? Если царь призовет народ, то народ за царем пойдет! Вот только и порушит при этом немало. Значит нужно поступить с этими баронами как то иначе. Хорошенько все обдумав, я вызвал Витте и дал ему задание:
  
  - Сергей Юльевич! Нужно придумать такие заградительные меры, чтобы продовольствие было выгодней продавать на внутреннем рынке, а не на внешнем.
  
  Уяснив, в чем тут дело, Витте начал осторожно возражать:
  
  - Ваше величество! Сия политика, если её претворить в жизнь, приведет к разорению справных хозяйств. Не мгновенному конечно, но лет через десять они перестанут существовать. К тому же, уменьшится наш доход от экспорта.
  - Сергей Юльевич! Все это произойдет гораздо раньше, если ничего не менять. Вы должны понимать, что мир скатывается к большой всеевропейской войне и избежать участия в ней у нас не выйдет. Одно только перекрытие торговых путей сильно ударит по этим вашим 'справным хозяевам'. И кому они продадут свой товар? Нищему населению? Спасением для них может стать лишь развитый внутренний рынок. А его нужно не только создавать, но и заранее застолбить в нем сильные позиции. Вы в курсе, что сейчас на Дальнем Востоке наиболее сильные позиции у азиатских купцов?
  
  Это действительно было так. Особый Коммунистический Район в Северной Маньчжурии, сейчас производил много зерновых культур. И живущие там китайские крестьяне, свободные от прежнего феодального гнета, имеют избыточный продукт. Наш ставленник, Председатель Ли, ведет разумную внутреннюю политику, не допуская в этот район чиновников Цыси. Он конечно тоже собирает разного рода подати с крестьян, но настоящим угнетение тут и не пахнет. В результате, китайские купцы поднялись на сотрудничестве с нашим "Военторгом", продавая задешево избытки урожая. Им сейчас конечно больше некому продавать. Ну разве что в Корею. Но тенденция определилась - ориентация на наш внутренний рынок. И если его завоеванием не займется наш купец, то шутка про китайско-финскую границу, перестанет быть шуткой.
  
  

4. Восточный тупик


  
  
  - В этом году, мы постараемся открыть ещё один фронт борьбы. Внутри самой Америки! Как вам такая затея? - Константин Семенович был в приподнятом настроении и похоже, что немного "навеселе".
  
  - Мы уже начали в открытой печати распространять выдержки из "Дневника Энни Франк". Причем, по совету наших рекламщиков, мы публикуем не полный текст этого "дневника", а только наиболее шокирующие публику отрывки. И конечно намекаем на то, что полного текста пока что нет, потому что "Это от вас скрывают!"
  - Погодите, ну заинтересуется этим обыватель, самые легковерные линчуют пару негров. И на этом все! В Вашингтоне вовсе не дураки сидят. Даже если они поверят в подлинность вашей фальшивки, то все равно предпочтут спустить все это на тормозах. Хотя бы потому, что им не нужна внутренняя смута в тылу воюющих войск.
  
  Оказалось, что предусмотрено и это. Правда, "неизвестным" понадобилась помощь моих тайных служб. В этом я им отказывать не стал. А потому, в один прекрасный день, неизвестные личности распространили в нескольких негритянских гетто листовки с очень интересным текстом. На лицевой стороне листовки помещалась инструкция по нанесению всевозможного ущерба "государству угнетателей". Листовки были разные и тексты инструкций тоже были разные. Например: как с помощью обычного фонаря и прилагаемой таблицы, подавать в ночное время сигналы японским кораблям и дирижаблям. Каким образом, делать это в дневное время с помощью обыкновенного зеркала. Были листовки, где текст являл собой инструкцию по приготовлению сильно действующего слабительного. Авторы инструкции уверяли читателя в том, что таким образом можно вызвать сильное обезвоживание организма, которое гарантированно вызовет уход из жизни "белого поддонка". А могла быть и инструкция по распространению среди белого населения кишечной палочки. Рекомендовалось такие акции проводить не среди богатого населения, а среди наименее зажиточных граждан, которые пренебрегают элементарными требованиями соблюдения личной гигиены. Мол их смерть не вызовет подозрений у полиции, а окончательную победу чернокожих братьев над своими угнетателями приблизит.
  Более радикальные тексты содержали инструкции о том, как не вызвав никаких подозрений, устроить крушение поезда или взрыв паровой машины на пароходе. Ну естественно, старые добрые поджоги угольных складов и лесных бирж.
  Самой любопытной была инструкция по захвату заложников и методам шантажа на белых людей. Тут было все: посылка по почте отрезанного уха или пальчика. Угроза изнасилования пленника. Рекомендовалось брать в качестве заложников преимущественно детей.
  На обратной стороне листовки обязательно размещался текст пропуска в расположение японских войск, это если борцу за свободу черной расы угрожал арест.
  Сколько негров ознакомилось с текстом этих листовок - бог весть, но американская полиция часть листовок сумела изъять и конечно же прочесть. Можете представить, какой поднялся скандал! И спустить на тормозах у властей не вышло. Уже были случаи, когда обычное расстройство желудка, заканчивалось погромами в черных кварталах. Иметь при себе фонарик или зеркало, негру становилось опасно из-за возникшей шпиономании. А тут еще запущенная "сливным бачком" брошюра об иностранном шпионаже на территории САСШ.
  Если верить ей, то японская разведка давно уже прочно обосновалась в американских Палестинах. Причем, шпионы не настолько глупы, чтобы светить на публике своими раскосыми рожами. Наоборот, они не ведут никакой вербовочной работы среди выходцев из азиатских стран. Основные исполнители шпионских заданий - недовольные своим положением негры. Но и это не все. Для выполнения более сложных заданий, они подбирают агентуру и среди белого населения. В первую очередь среди тех, кто наиболее уязвим для шантажа. Например - среди гомосексуалистов. Их конечно не так много как негров, зато они много чего контролируют. На той же государственной службе их хватает с избытком. Особенно в Вашингтоне. Там вообще все ужасно. И если проводить чистку государственных органов власти, то увольнять со службы придется многих: от смазливых мальчиков-лифтеров, до сенаторов.
  Вместе с японцами проявляют активность и европейцы. Имена британских подонков Джеймса Бонда и Отто Скорценни уже на слуху. Но ведь есть ещё и французы! Два их тайных агента Мегре и Пуаро, работают не только на государство, но и на известную своими успехами "Розу Тампля". Эти сволочи, пожалуй, самые опасные. Даже более опасные, чем знаменитый Витторио Резун, выдавший врагам Америки множество важных секретов.
  И заканчивалась брошюра тем, что в отличии от своих врагов, Америка не имеет никакой контрразведки. Хотя не все потеряно. Работу налоговой службы САСШ можно считать образцовой. И она, если поставить перед ней такую задачу, легко вычислит шпионов. Каким образом? По поступлению на их счета средств непонятного происхождения!
  В общем, работу мы провели огромную и через шесть месяцев после её начала, она дала нужный нам результат. В САСШ началась компания "охоты на ведьм". И велась она на нескольких уровнях. На низовом уровне, бдительные граждане систематически выполняли свой патриотический долг, производя погромы в негритянских кварталах. На среднем уровне, полиция и её добровольные помощники выявляли гомосексуалистов и начинали оказывать на них всяческое давление. Налоговые службы САСШ активней занялись людьми, чьи источники существования выглядели сомнительными. Ну а на высшем уровне, шла работа по организации концентрационных лагерей и подготовка к депортации на историческую родину немалой части своих граждан.
  Нужно сказать, что этот многоуровневый террор проходил не совсем гладко. Те же негры всячески сопротивлялись, организуя отряды самообороны, а их "белые приспешники и иностранные шпионы", организовывали демонстрации протеста и подачу исков в суд. Это только накалило страсти. Теперь уже обыватель был твердо уверен: Америка стала жертвой удара в спину.
  А мы готовили ещё один скандал: уместна ли во время войны продажа британцам тех американских товаров, которые через Ванкувер прямиком попадают японским армии и флоту?
  И пока Америка бурлила, ее политики требовали от военных хоть каких-то побед. Можно сказать, что они последовали. Первой порадовала американцев своими боевыми успехами флотилия "коммодора Уонга". Получив в свое распоряжение американские носители минных катеров, пираты сумели нанести врагам Китая серьезный ущерб. Про потопленные и захваченные торговые суда можно было не говорить. Были успехи иного рода. Дело в том, что для предотвращения поставок китайцам военной контрабанды, велась блокада побережья Китая с помощью вспомогательных крейсеров. Отправлять настоящие боевые корабли в эти воды европейцы поскупились. Посчитали, что вооруженных пароходов на это хватит. Правда, посудины они мобилизовали не самые лучшие и потому для американских вспомогательных крейсеров было несложно уйти от возможной погони. А уж выдержать с ними бой, сложной задачей не являлось. Но дело не только в этом. Воздушная разведка, осуществляемая нами и работа штабной группы на яхте атаманши, плюс чудесная радиосвязь, позволяли осуществлять более эффективное управление операциями на море. В результате, по европейским "калошам" прошлась коса смерти. А в Адмиралтействах европейских держав заговорили о необходимости отправки на Восток настоящих боевых кораблей. Правда, такие операции проводились под китайским флагом, но американцы были и этому довольны.
  Но все затмила операция по прорыву американской эскадры из Гуаякиля в Сан-Диего. Получив от нас новенькие, самые мощные на свете эскадренные броненосцы и тяжелые крейсера, американские моряки довольно быстро подготовились к походу на север. Переход эскадры из Эквадора в калифорнийские воды был организован образцово. Эскадру сопровождал серьезный отряд вспомогательных судов: угольщики, плавучие мастерские, госпитальные суда, сухогрузы. Главным недостатком в организации прорыва, были недостаточные меры по соблюдению секретности, поэтому японцы вовремя узнали о начале операции и приняли свои меры.
  Если судить формально, то американская эскадра значительно превосходила японскую. За счет наличия в своем составе новейших кораблей. Но по выучке экипажей и эскадры уступали врагу серьезно.
  Адмирал Того вовремя привел свою эскадру к островам Чаннел и подготовил ее к сражению. Были попытки со стороны американских миноносцев, атаковать японцев по ночам. Но опытный в таких делах враг отразил все эти попытки. Не дало эффекта и тайное минирование местных вод - японцы никогда не забывали о контрольном тралении. Намного успешней была атака американской подводной лодки, в результате которой был сильно поврежден броненосец "Хацусэ". Правда и лодка не смогла благополучно вернуться к своему кораблю-носителю. Когда кончился заряд аккумуляторных батарей, ей пришлось всплыть, после чего она была обнаружена японским миноносцем, который принудил американцев сдаться в плен. Тем не менее, это смело можно считать настоящим успехом.
  Чтобы увеличить шансы своей эскадры на победу в предстоящем сражении, был послан отряд из дюжины дирижаблей, с задачей нанести удар по эскадре Того. Первый вылет удачным не был. Огонь 63 мм универсалок, которыми были оснащены все корабли линии, заставил воздушную флотилию подняться выше и нанести бомбовый удар уже с большой высоты. Был ли толк от этой бомбежки, сказать трудно, ибо японцы про это помалкивали, а американцы сообщали о многочисленных попаданиях в цель. Во всяком случае, они решили повторить удар. На этот раз, кроме зениток, их встречали уже японские дирижабли числом семь штук. И произошло первое в мире сражение воздушных флотов. В итоге, потеряв четыре воздушных судна, американцы так и не сумели нанести прицельный удар. Японцы же, уступавшие числом судов, но имевшие превосходство в оборонительном вооружении, потеряли всего два дирижабля.
  
  "Этого и стоило ожидать - писал Энштейн-Левински, - время, когда воздухоплаватели имели возможность нанести удар, не получив ничего в ответ, уходит в прошлое. Мы являемся свидетелями прихода иных времен - эпохи сражения воздушных эскадр за преобладание в воздухе.
  Опыт воздушных схваток между американцами и японцами, говорит о многом. Первый урок - недостаточность одних бомбардирских судов. Ведь они мало что способны противопоставить огню противодирижабельной артиллерии, кроме набора высоты. Но с набором высоты падает точность нанесения бомбового удара. Из этого следует второй урок - нужны суда, способные метким огнем подавлять огонь противодирижабельной артиллерии, не входя при этом в зону заградительного огня. Для этой цели потребуются воздушные суда, несущие на борту целую артиллерийскую батарею. На вооружении этой батареи могут находиться 2,5 и 3-х дюймовые орудия. Применение более крупных калибров пока под вопросом. Потому что с увеличением калибра, уменьшится число орудий на борту. А значит вести частый огонь станет невозможно.
  Третий урок говорит о том, что для ведения воздушного боя недостаточно имеющихся на борту дирижабля оборонительных средств. Поэтому будет потребность в строительстве таких дирижаблей, которые способны вести огонь одновременно во все стороны. Именно на них стоит возложить прикрытие бомбардирских и подавительных дирижаблей от воздушных атак противника. В связи с необходимостью иметь большее число стволов на борту, истребительный дирижабль стоит вооружать пушками калибра 37-47 мм.
  Четвертый урок - невозможно немедленно, в течении считанных минут поспеть туда, куда противник намерен нанести удар, Поэтому часть дирижаблей-истребителей стоит держать в качестве воздушного дозора в тех местах, где противник наверняка нанесет удар".
  
  В общем, Энштейн-Левински стоял за строительство гармонично развитого дирижабельного флота. По его мысли, флотилия дирижаблей должна состоять из четырех бомбардирских судов, стольких же судов-подавителей и восьми истребителей. Как стало известно позже, именно такая структура и была принята за основу воюющими сторонами. Правда, сделать это быстро не смогли до конца войны ни американцы, ни японцы. И потому рекомендации мыслителя из нашего 'сливного бачка' так и не прошли проверку боем. Бои в воздухе еще были и в немалом числе, но это были бои либо одиночек, либо малых групп.
  А тем временем, американская эскадра приближалась к водам Калифорнийского побережья. Все военные обозреватели терялись в догадках: решатся ли японцы принять бой с превосходящими силами американцев. Слишком уж их превосходство в весе залпа казалось очевидным. В итоге, правы оказались те, кто считал, что японцы пойдут на риск. В произошедшем сражении, победу приписали себе обе стороны. Но если смотреть на это дело со стороны, то становилось ясно: преимущество установилось за японцами. Американцы конечно не были разгромлены, но всем кораблям Тихоокеанской эскадры требуется длительный ремонт. Японцы тоже получили немало повреждений, но все-таки на данный момент их эскадра вполне боеспособна, а значит господство на море пока за ними.
  Впрочем, для американцев, отсутствие поражения тоже было немалым успехом. Да так оно и есть. Корабли дошли до базы. Экипажи получили боевой опыт. Повреждения рано или поздно будут исправлены. А значит, маятник войны может качнуться в иную сторону.
  
  ПРОДОЛЖЕНИЕ
  
  Если раньше на эту войну, как на источник приобретения полезного опыта мало кто смотрел, то теперь военные теоретики всех стран возбудились разом. Больше всех ликовали англичане. Учитывая, что во время сражения у архипелага Чаннел, на всех японских кораблях присутствовали английские наблюдатели, их мнение было немедленно серьезно воспринято всеми. А оно было таковым: броненосцы "русского заказа" показали явное преимущество над эскадренными броненосцами японского флота. Конечно, американцы благодаря плохой подготовке своих экипажей и бездарности командования, не сумели правильно реализовать имевшееся у них преимущество, но это не говорит о том, что русские мыслили неверно. Мнение наблюдателей полностью совпадало с мнением первого лорда Адмиралтейства адмирала Джона Фишера: будущее за принципом: "только большие пушки". Фишер подобный вывод сделал не сейчас и не вчера. Вот-вот в строй должен войти британский корабль, имя которого станет нарицательным: "Дредноут". И нужно сказать, технически он был более совершенен, нежели наши сверхброненосцы. В первую очередь тем, что он ходил на нефти, а наши, изначально строившиеся с учетом ситуации на Дальнем Востоке - на угле. На наших броненосцах стояли паровые машины тройного расширения, на "Дредноуте" - турбины. Что это давало? Многое. Использование на столь крупном корабле паротурбинной силовой установки, впервые в истории позволило "Дредноуту" идти полным ходом в течение многих часов подряд. О. Паркс указывает, что для кораблей с паровыми машинами пределом считались 8 часов постоянного полного хода, и при этом их машинное отделение "превращалось в болото" из-за распыляемой для охлаждения воды и было наполнено невыносимым шумом - у паротурбоходов же даже на полном ходу "все машинное отделение было настолько чистым и сухим, как будто корабль стоял на якоре, и не слышно было даже слабого жужжания".
  И хорошо, что мы свои броненосцы продали американцам. Они конечно им еще послужат достаточно долго. И если они смогут их быстро и нормально отремонтировать - японскому флоту не поздоровится. Но в дальнейшем, они будут годиться только как корабли береговой обороны. Как средство борьбы за господство на океанах, они уже не годятся.
  Неоднозначно был оценен и опыт применения подводных лодок. Но тут всех сбивал с толку мой "сливной бачок". В частности, пущенный им в оборот "Морской справочник анархиста" под авторством некого "панцер-командора Назгулеску"
  Этот замечательный в плане оформления справочник, украшенный схемами, графиками и формулами, тем не менее содержал множество сведений, которые могли заинтересовать любителей пошалить на море. Например: рецепты создания взрывчатых и зажигательных веществ из доступных обывателю материалов. Которые находятся буквально под ногами. В частности, в качестве одного из исходных веществ для производства взрывчатки, предлагался крахмал, который в изобилии содержится в обыкновенном рогозе или камыше. Не менее интересны были схемы изготовления морских мин и торпед, в обычной скобяной мастерской. Имелось также подробное описание того, как построить своими силами подводную лодку с электрическим двигателем.
  
  "Борьба с капиталом обязательно должна вестись не только на суше, но и на море. Как это делается, продемонстрировали не так давно американские и китайские анархисты, которыми командовал капитан Вонг. Для борьбы с флотами европейских держав, оказалось вполне достаточно иметь обыкновенные торговые пароходы, которые при должной решительности, вовсе не трудно захватить. В частности, китайские анархисты, имевшие на начальном этапе борьбы, парусные лодки, смогли внезапными атаками взять на абордаж немало пароходов. Которые и вооружили купленным у американцев оружием.
  Замечательно уже то, что они не пошли тем традиционным путем, что свойственен военщине всех стран. Вместо применения дорогих и малоэффективных морских орудий, они сделали ставку на истинно революционное оружие: мины"
  
  Ну а дальше наш панцер-командор доходчиво объяснял, что те подводные корабли, которые оснащаются паровыми, бензиновыми или газойлевыми двигателями для надводного и электродвигателями для подводного хода - это тупиковое направление. Такие подводные корабли никогда не будут иметь преимущества в скорости над надводными кораблями, их автономность будет недостаточной для длительного крейсерства и их артиллерия всегда будет слабее артиллерии надводных кораблей. Правда, он признавал, что для операций в прибрежной зоне, такие лодки могут быть полезны. Но для настоящей крейсерской войны больше подойдут те лодки, которыми располагали товарищи китайские анархисты. Неограниченный радиус действия им обеспечит корабль-носитель. Возможно, что со временем эти корабли будут превосходить по скорости самые быстроходные военные корабли. Самому подводному минному катеру артиллерия не потребуется. Не потребуется ему и паровой двигатель или двигатель внутреннего сгорания. Их наличие только увеличит число отсеков, потребных для размещения машин, топлива и дополнительных членов экипажа. Будущее - за сверхмалыми подводными катерами на электрическом ходу. Мал радиус действия? Извольте бриться господа! Он в любом случае больше, чем дальность стрельбы у самых дальнобойных орудий!
  В общем, "Морской справочник анархиста" очень быстро стал недоступен широкой публике. Потому что, полицейские всех стран мира, приложили кучу усилий для его изъятия. А сам панцер-командор Назгулеску был объявлен в розыск, как опаснейший преступник. Зато военные моряки всех флотов мира получили прекрасную возможность его прочесть от корки до корки. В итоге, родился новый класс боевых кораблей: рейдер-носитель. Это как правило был корабль, равный по водоизмещению крейсеру и способный нести на борту от четырех, до восьми минных катеров.