Aj
  

  

Вагон святого Ипатия


  

(Николай Кровавый 2.0)


  
  

Пролог


  
  В ноябре 1904 года исполнилось ровно десять лет с момента моего появления в этом мире. Что изменилось в этом мире в результате моего появления? Вообще то, не делая резких движений, я много чего поменял в сравнении с эталонной веткой нашей истории.
  Взять для примера правящий Дом Романовых. Их стало значительно меньше. Вместо трёх десятков представителей этого дома, содержание каждого из которых обходилось казне в 280 тысяч рублей, остался едва ли десяток. И это ещё не все затраты на содержание банды паразитов. Ведь практически все Романовы числились на какой-нибудь солидной должности и прекрасно умели использовать занимаемый пост для личного обогащения. Зато истребив часть семьи, я получил неплохую экономии в части расходов государства. Истреблять пришлось не всех. Великого князя Михаила Александровича я пристроил в качестве принца-консорта в Гавайское королевство. И Россия теперь не несет расходов на его содержание. Великий князь Андрей Владимирович с нетерпением ждет, когда наконец то он возглавит независимую Польшу и запустит свои руки в польскую казну.
  Великого князя Александра Михайловича я пощадил ради сестры Ксении, с которой он состоял в браке и прижил от неё шестерых детей. И хотя муж сестрицы упорно рвался к самым высотам имперской власти, мне удалось его уберечь от опасной близости к трону. Хватит с него и того, что покойный дядя Владимир уже один раз устраивал на него покушение. Тогда Сандро чудом выжил. А выжив, получил от меня предложение, от которого решил не отказываться. А предложил я ему дело непростое: стать Великим князем Финлядским.
  
  - Дядя! Есть у меня негласная договорённость с финским сеймом. Наиболее влиятельные местные политики согласились, что имея своего конституционного монарха, они обретут большую самостоятельность в своих делах. На деле, самостоятельности у них будет столько же, сколько у Хивинского хана и Бухарского эмира. Вроде бы и независимы, но чихнуть без нашего согласия не смеют.
  
  В помощь дяде Сандро был направлен не кто-нибудь, а сам барон Маннергейм. Правда, в настоящий момент Карл-Густав Эмиль пребывал в невысоком звании ротмистра и известен был только в гвардии. Но даже пребывание в гвардии не делало его жизнь завидной. Его супруга продала имения, а деньги перевела в парижские банки и попрощавшись с ближним окружением (не ставя при этом мужа в известность), забрав дочерей и документы на имение Априккен, уехала во Францию, на Лазурный Берег. В апреле 1904 года она поселилась в Париже. Барон остался один с офицерским жалованьем и весьма большим количеством долгов (в том числе карточных). Старший брат Густава участвовал в борьбе за изменение имперских законов в Финляндии, из-за чего он был выслан в Швецию. Поэтому, моё предложение возглавить личную канцелярию Сандро, было весьма кстати для него.
  Гораздо интересней сложилась судьба другой моей сестрицы - Ольги. Зная о том, что в моем времени её молодость была испорчена несчастливым браком, я принял решение, до глубины души поразившее и всю мою семью, и весь высший свет:
  
  - Как хотите, но Ольга выйдет замуж за того, с кем будет счастлива.
  
  В это время как раз планировался её брак с герцогом Ольденбургским.
  
  - Ни в коем случае! - заявил я на семейном совете, - хватит того, что по донесениям полиции, злые языки втихомолку именуют нас не Романовыми, а Гольштейнами. Согласитесь, простой народ, слыша о неких Гольштейнах на престоле, способен перепутать германцев с жидами. Уже это нам приносит вред. А иметь в числе родственников содомита, чревато потерей всяческого уважения.
  
  Все, кроме Ольги были против подобного решения. Но ведь согласившись в свое время на брак Георгия с простой дворянкой, признав за детьми Георгия право наследования престола, они сами развязали мне руки.
  
  - Maman! - говорил я вдовствующей императрице, - правило равнородного брака я вообще считаю величайшей гнусностью и нарушением законов божьих. Там, где царствует подобная гордыня, там господствует и кровосмешение. Но даже не это меня тревожит. Вспомните о несчастной судьбе первых царевен нашего дома! А главное - чем это кончилось.
  
  Говоря про это, я имел в виду судьбу русских царевен, живших до Петра Великого. Ни одна из них не вкусила семейной жизни, потому что не было тогда в мире равнородных православных принцев. А выдавать замуж за басурманина считалось безнравственным. И шли молодые девчонки в монастырь, так и не познав никаких женских радостей. А может и познали, но только тайно, в форме блуда или извращения. Вот только кончилось все это нехорошо. Первой взбунтовалась царевна Софья, не желавшая монашеской доли. Известно, что творилось в это время на Руси. А потом произошёл настоящий бабий бунт, про который ничего не пишут историки. Ведь тем же сестрам Петра, тоже хотелось и мужа иметь, и детей рожать, и вести жизнь светской дамы, а не монастырской затворницы. И плевать им было на веру мужа или любовника. Выдай их замуж за мусульманского владыку, они бы и в гареме были бы свободны и счастливы.
  Известно, что подняв Россию на дыбы, а местами и на дыбу, Петр творил всякие дела. Не только полезные. Дров он тоже наломал немало. И ломать Россию ему помогали сестры, искренне ненавидевшие старый уклад жизни.
  Вроде бы и добились своего. Вот только династические браки тоже вещь не совсем хорошая. Не только ты налагаешь обязательства. На тебя тоже хомут оденут. И сколько напрасных усилий придется приложить, чтобы выполнить навязанные обязательства! Нет, ребята и девчата! Эмансипация - это перспектива для всех. И если мы эмансипируем простых фабричных работниц, то почему мы должны обделять при этом царевен?
  В общем, настоял я на своём и избежав постылого брака, сестра в апреле 1903 года встретила свою судьбу - офицера Кирасирского Её Величества лейб-гвардии полка Николая Куликовского. Ну а дальше их знакомство развивалось с соблюдением всех, принятых в обществе приличий. Молодые люди полюбили друг-друга и я дал разрешение на заключение брака.
  Честно говоря, поступая подобным образом, я старался в первую очередь уменьшить очередь из людей, имевших право на наследование престола. Мне вполне хватало Георгия и его потомства. Тем более, что времена предстояли нелегкие, а помощников в собственном семействе я найду немного.
   Новый, 1905 год не обещал быть лёгким годом. Взять хотя бы Польшу. Сейчас, когда я в тихом семейном кругу, совсем не по царски, а скорее по мещански, праздную наступление Нового года, в Польше празднуют обретение долгожданной независимости. Для последнего из Владимировичей, польского короля Анджея Первого, начинался очень сложный период его жизни, которую лично я облегчать не собирался. В качестве "подарка" молодому королю, я распорядился выпустить из психушки Юзефа Пилсудского. А что? Он ведь отныне поданный польского короля ограничивать каким-либо образом его свободу, я просто не имею морального права. Пусть теперь Анджей с ним возится.
  Но не к одним полякам пришел праздник. Сербы с австрийцами наконец то поделили Боснию так, как посчитали правильным. А вернее, такой делёж ни одна из сторон окончательным не считала. Поделить земли со смешанным населением ещё никому по справедливости не удалось. Так и с Боснией. Мало того, что австрийцам отошли земли, где хоть сколько то, но сербов жило, так ведь ещё и сами босняки окончательно не определились, с кем они хотят жить: с сербами или австрийцами. А ведь были среди них сторонники и того, и иного вариантов.
  Не все были довольны. Например, итальянцы, греки и черногорцы пришли в бешенство от того, что им вообще ничего не удалось урвать от Албании. Впрочем, албанцы тоже от вхождения в Европу восторга не испытывали. И дело не только в тех вольностях, которые были при турецком владычестве и которые неизбежно будут пресекать австрийцы. Наиболее умные из местной верхушки уже поняли, что их стране предстоит стать яблоком раздора. Ничего хорошего в этом они не видели. И как вы думаете, что они сделали? Правильно! Прикинулись братушками и побежали на поклон в Петербург! Да если бы они одни. Наперегонки с ними в том же направлении понеслись греки и черногорцы. И все они на хорошем французском языке кричали: "Ils nous ont volé!" Кто ограбил? Конечно австрийцы! А что я могу сделать? Мне австрийцам даже предъявить нечего, ведь они честно заплатили туркам за уступку территорий. "Братушек" этот ответ совсем не устраивал и они начали мне угрожать! Чем угрожать? Грозили нас за братьев не держать и даже отлучить всю Россию от православия!
  Ну это вы ребята погорячились! Мы ведь тоже не лыком шиты. В Москве периодически происходят заседания Поместного Собора, который потихонечку вносит необходимые изменения. Начнете фокусничать - могу и подсказать депутатам, что Православие вообще-то никогда не было догматичным и терпимо относилось к той же разнице в обрядах у разных народов. Вот эфиопы, например, практикуют обрезание и их за это никто еретиками не считает. На Руси долгое время крестились двумя перстами, но из-за такого пустяка, никто Сергия Радонежского, Гермогена или Дмитрия Донского вкупе с Александром Невским, еретиками не считает.
  Поместный собор может заявить о том, что тот же Андрей Первозванный в наших землях проповедовал иначе, чем это делали в Гесперии Петр и Павел. И это будет правдой. Результат налицо: У Петра и Павла получились католики, а у Андрея - более правильные христиане. Так что мешает нам объявить о том, что есть на свете самый правильный вариант веры - Русское Православие, которое намного совершенней византийского и тем более римского аналога? И это тоже будет правдой. Особенно если вспомнить, что наш народ стал свободным самостоятельно, а прочие православные, исключая эфиопов, освободились лишь с нашей помощью. А почему такое произошло? А потому что верили правильно! Вполне годный ответ. Мы спасли свою Веру, а Вера спасла нас. Очень даже красиво звучит. Можно и в ход пустить при нужде.
  До таких резких движений дело всё-таки не дошло. Все-таки у "братушек" хватило ума не принимать дурных решений.
  Ссориться с Россией они не спешили. Просто сообразив, что подобный шантаж на нас не подействует, греки, албанцы, черногорцы и примкнувшие к ним румыны, начали искать помощи в иных странах. Франция, которая не теряла надежды на создание действенного союза против проклятых бошей, с большим удовольствием согласилась возглавить своеобразную Балканскую Антанту. Правда, без участия в этой затее Болгарии, создаваемая французами коалиция, не обладала достаточной мощью. Радко Дмитриева, сосредоточившего в своих руках немалую власть, всячески уговаривали, но он упорно противился французским домогательствам. И дело было не только в его прорусских симпатиях. Более серьёзные причины, нежели человеческие чувства, заставляли болгар глядеть в сторону России. Причина эта получила название "Консервная лихорадка".
  Что она из себя представляла? А вот что! Все началось с программы улучшения рациона солдата и матроса наших армии и флота. Благодаря усилиям и настойчивости моего военного министра, были найдены средства для улучшения питания личного состава. Его и раньше впроголодь не держали, но теперь питание защитника Отечества должно было стать более разнообразным и сбалансированным. В частности, ему теперь полагались не только крупы, мясо и рыба, но и овощи с фруктами. Но ведь в настоящий момент наш крестьянин их выращивает не очень то и много. Понятно, что квашенной капустой, луком, чесноком, яблоками... мы худо или бедно людей кормим. И возможно, этим бы и ограничились, если бы не появились во множестве иные люди, которых желательно хорошо кормить. Прежде всего, в богатой витаминами пище нуждались подчиненные адмирала Макарова, ведущие освоение Крайнего Севера. Но главное - дети! Затеяв ликвидацию неграмотности, мы организуем множество сельских школ-интернатов. А при таких школах есть много чего. В частности - столовые. И питание для детей - бесплатное. И тут встал вопрос о цене такой благотворительности. Нужен был такой поставщик продуктов, который не задерёт цену. Благодаря своему климату, Болгария была в состоянии обеспечить нужное количество овощей и фруктов по приемлемой для нас цене. Конечно, есть ещё Кавказ и Туркестан, которые с удовольствием продадут урожаи своих садов и полей. Мы эти места тоже со счета не сбрасывали. Просто, Болгария развернется быстрее прочих. И вот, пользуясь давними связями, русская военщина в лице отставников из "Военторга", вступила в сговор с болгарской военщиной. В результате, было подписано множество долгосрочных контрактов на поставку овощных и фруктовых консервов, табака и консервированных соков. Энтузиазм болгар по мере увеличения объема сбыта продукции постепенно возрастал. Ещё бы! Такой огромный рынок! Пищевая промышленность этой страны росла как на дрожжах. В политическом плане, местной элите сменить ориентацию стало трудновато. Франция - это здорово, но болгарские продукты ей не нужны. Зато в Россию можно продавать столько, сколько влезет в пароходы всех черноморских судовых компаний.
  А рынок действительно получался бездонный. Это не всегда радовало. И вот почему. Читая русские газеты, сообщения статистики, немцы, французы, бельгийцы и прочие "европейц" хватались за голову - "Караул! Эти русские плодятся, как кролики, и скоро заполонят собой всю Европу!". Дело в том, что европейцу было дико читать сообщения, что у той или иной русской бабы родилась 21-я дочка или 17-ый мальчик... Известен рекорд: в 18 веке русская женщина из Шуйского уезда родила 69 детей; один отец имел от 2-х жен 72 зарегистрированных ребенка. А в среднем, за свою жизнь в 30-50 лет русская баба рожала по 10-12 детей. Таких рожениц в Империи было не менее 40-45 миллионов человек. А это означает, что за время моего царствования, эти женщины родили не менее 111 миллионов детей. Повторяю: за первые десять лет моего царствования. Готовясь к заброске в это время, я как мог, старался прояснить ситуацию со здешней демографией.
  
  По документам "Первой всеобщей переписи населения Российской империи" - в 1897 году страна имела 129 млн. подданных, включая Польшу, Финляндию и т.д., а к 1905 году та же империя имела лишь 152 млн. населения. Где остальные 88 миллионов рожденных? Ответ печален: они умерли. Так оно и есть, в России ежегодно погибало от голода и болезней почти девять миллионов детей. Крестьяне, которые кормят Европу, не в состоянии накормить своих детей!
  
  Что изменилось от того, что у руля государства появился я? Минусуем десять миллионов поляков и литовцев, которые отныне стали поданными Анджея Первого. Минусуем миллион евреев, сбежавших из России за время моего царствования. То же самое в отношении переселенных на Гавайи и Конго людей. И сколько населения у нас сейчас имеется? По докладу полиции - те же самые 152 миллиона, что и в эталонном времени! При этом, вряд ли наши бабы стали больше рожать. Просто уменьшилась смертность. Меньше стало погибать людей.
  Никаких чудес в этом нет. Все чудеса - плод трудов людских. Благодарить за эти чудеса стоит многих. Разве не достоин памятника Лев Николаевич Толстой, который в ущерб своему творчеству, отдает все силы работе в Комитета по спасению голодающих? Он возглавил его еще до моего появления в этом мире, когда вся работа этого комитета держалась на энтузиазме нашей общественности. Теперь, у Комитета имеется солидная государственная поддержка и патронирует его работу сама Аликс. Да и я в стороне не стою. С одной из причин возникновения голода - малоземельем, я начал бороться сразу после своего появления в этом мире. Пять миллионов крестьян уже переселено из центральных губерний на новые земли. Плюс, меры по повышению продуктивности сельского хозяйства. Тут все упирается в нищету самих крестьян и косность мышления. Но прогресс в этом деле всё равно имеется. Ну и значительное количество жителей сел и деревень переселилось в города.
  Но все это - полумеры. Я слегка сократил число гибнущих, но не саму гибель. В идеале, русские люди должны умирать лишь от старости. А если гибнуть - то только защищая свой народ и свою страну. Но до этого идеала еще далеко. Потому что в данный момент я мало что способен сделать в отношении главных врагов нашего народа - верхушки нашего общества. Вернее не так. Позволить себе что то сделать нехорошее в отношении правящей верхушки я могу только при безоговорочной поддержке всего народа. А как раз в ней я не очень уверен. В предстоящей скоро шахматной партии я могу играть только черными фигурами. И если "белые" сделают свой первый ход, причем, сильный ход, то это мне развяжет руки.
  Крестьянам, хоть они и составляют большинство населения, я уделяю не столько внимания, сколько рабочему классу. И это не потому, что мне крестьяне чем-то не нравятся. Просто вся политика делается в городах. И мне именно в городах нужна массовая поддержка. Именно поэтому я тираню заводчиков и фабрикантов, требуя от них обеспечения приличных условий работы для простого человека. Это удорожает производство и потому продукция отечественных капиталистов не может составить конкуренцию заграничным аналогам. Но мне на это плевать. Я готовлюсь к войне. А на войне важней иметь своё производство, нежели надеяться на сторонние закупки. Правда, российские предприниматели мною зело недовольны. Их Союз работодателей даже слезную петицию на моё имя предоставил. Мол, совсем гибнет русская промышленность от того, что лишена возможности сократить издержки на рабочую силу. Нытье заводчиков и фабрикантов поддержала Либерально-Демократическая Партия России. Её центральный печатный орган "Вольное Слово", откровенно возмущался:
  
  "Нам стоит брать пример с самых передовых стран цивилизованного мира. Подумайте сами господа: куда это годится? Эти игры в социально-ориентированное государство, которыми развлекается наш самодержец, до добра не доведут. Они погубят русскую промышленность! Все эти меры по обеспечению быдла специальной одеждой, дополнительным питанием на производстве. К чему это? Наш мастеровой от этого не стал работать лучше, чем его американский собрат. Американцы вообще не озабочены обеспечением барских условий работы для своей черни. Известные своим образцовым деловым подходом, они к гибели на производстве и травматизму относятся философски. То, что ежегодно гибнет и получают увечья несколько миллионов неудачников, никак не влияет на качество и конкурентоспособность американских изделий. На место погибших растяп, из Европы приезжают новые искатели своего шанса. Было бы не лишним и в России восстановить прежний порядок.
  К сожалению, на это нет никакой надежды. Потакая черни, наш царь губит лучших людей России. Многие из этих людей вынуждены бежать на дикие Гавайские острова, где условия жизни не самые лучшие. Там царят грубые нравы, там высокий уровень преступности среди местных жителей. Но там свобода! Там нет этих самых Промышленных судов, которые в угоду обнаглевшим мастеровым доказывают, что его хозяин неправ. Там если и случится забастовка, то она будет подавлена полицией со всею решительностью!"

  
  Кстати, с этим самым ЛДПР получилось совсем не так, как я планировал. Вместо точки кристаллизации городских сумасшедших, получилось сборище недовольных из "чистой публики". Жириков уже не выпрашивал субсидий у государства. Зачем? Его и так неплохо кормили. Кто кормил? На первых порах отечественные фабриканты, возмечтавшие о буржуазной революции в России. Но и кроме них нашлись благодетели. Жириков уже докладывал о том, что его взяли в оборот французы и британцы и начали присматриваться к нему немцы. Это улучшило его финансовое положение, но и создало кучу проблем. Партия выросла численно и уже образовались фракции со своими вождями. И каждый из этих вождей норовил скинуть председателя с его поста. Пришлось принимать меры.
  Но не все недовольные тянулись к Жирикову. Слишком экстравагантен он был. Поэтому, пришлось организовать еще одну точку сбора недовольных - Консервативную Партию "Русская Фаланга" (КПРФ) во главе с назначенным нами председателем Гавриилом Сайгановым. Рассчитано это сборище было на тех, кто четко себе представлял: Кого бить и кого нужно спасать. Их центральный орган: газета "Фашина" вполне открыто писала про узурпацию власти в России жидовской шайкой Гольштейнов и призывала читателя вернуться к традиционным русским ценностям: терпеливый народ, строгий но добрый барин, отечески заботливое правительство, которое выберет ликвидированный жидами Гольштейнами старый добрый Земской Собор.
  Спросите: а это зачем мне нужно? Отвечу: в предстоящей шахматной партии, где я буду играть черными фигурами, мне нужно, чтобы белые фигуры стояли кучно и под началом негодных игроков. Вот тогда я и накрою их всех разом, вместо того, чтобы выковыривать их из всех щелей поодиночке.
  Но хватит о грустном. Поговорим и о приятном. А приятного у меня тоже хватает. В самом начале пути я испытывал необоснованный оптимизм, когда рассчитывал открыть регулярное движение судов по Северному морскому пути. Но это просто потому, что ни я, ни адмирал Макаров не представляли себе всех трудностей на этом пути. И сейчас, после многих трудов и усилий, проход судна по СМП за одну навигацию, является не рядовым деянием, а подвигом. И всё-таки сделано было огромное дело. По маршруту следования построены морские порты. Причем, порты полноценные. Теперь, хоть и с проблемами, но стала возможной проводка судов из Мурманской Гавани до Петропавловска-Камчатского. Причем, первыми нижайше поклонился нам в ножки, американцы. У них возникла потребность в быстрой переброске боевых кораблей и грузов в северную часть Тихого Океана. Правда, я предупредил их, что мы это сможем сделать только после того, как станет возможным начать навигацию в Северных морях.
  Вообще то, сперва я хотел отказать американцам, но Дубасов и Макаров уговорили меня не отказывать просителям.
  
  - Ваше величество, - горячился Макаров, - нам нужно получить опыт проводки кораблей по Северному пути. И будет лучше всего, если возможные неудачи будут происходить не с нашими судами. Поверьте, отрицательный опыт нам столь же ценен, как и положительный. Тем более, что эти опыты будут производиться за чужой счет.
  - Если получится с американцами, то следующими изъявят желание германцы, - поддержал его Дубасов, - кайзеру сейчас, в связи с событиями в Китае, предстоит срочно увеличивать число кораблей в своей Восточно- Азиатской эскадре. В любом случае, эти корабли уже не будут нам создавать угрозу на Балтике, а деньги кайзера нам лишними не будут. Ну и конечно опыт проводки нам пригодится.
  
  О промышленности можно рассказывать много. Главное - индустриализация проходит успешно. Нет, лидером прогресса Россия не стала. Более того, "Пятая экономика мира" как и при моём реципиенте, значительно отстает от четвертой экономики мира. Темпы промышленного развития? Они не превысили тех, что были и в моём мире. Правда, играет роль то, что я начал индустриализацию на десять лет раньше. Но с другой стороны, с независимой Польшей мы лишились 23% мощностей обрабатывающей промышленности. Но это нам пошло только на пользу. Дело в том, что как шла польская продукция на российский рынок, так и дальше будет идти. Как поставляли мы этой промышленности своё сырьё, так и дальше продолжаем поставлять. А куда ещё ляхам податься с нашей подводной лодки? Прочая Европа в их изделиях совсем не нуждается. А тут еще оказалось, что пока суть да дело, в России построены и начали действовать заводы-дублеры, взамен ушедших. К чему это привело? К снижению цен на польскую продукцию.
  Произошли изменения и в структуре экспорта. Закупки, производимые "Военторгом" привели к тому, что уменьшилась продажа хлеба за рубеж. Самыми недовольными этим были французы. Ещё бы! Если раньше они потребляли хлеба на треть больше, чем вся Россия, то теперь пришлось искать других поставщиков взамен российских. А те охулки на руку тоже не ложили и цену назначали подходящую. В результате, цены на хлеб во Франции поднялись. А кто виноват? Обвинять во всем одних евреев уже не модно. Поэтому все списали на козни загадочной "Розы Тампля".
  Эта самая "Роза Тампля" теперь в чем только не обвиняется. Может быть и мне на её козни что-нибудь списать? А то даже подозрительно. Всем она вредит, а России вдруг вредить не стала.
  
  

1. Год Восходящего Солнца


  
  А на Тихом Океане события шли своим чередом. Собравшиеся с силами американцы направили наконец свою эскадру в район Марианских островов. Эскадра - это ещё слабо сказано. Первыми отправились в путь рейдеры - носители подводных лодок и минных катеров. Капитаны рейдеров получили приказ: соединиться с "флотилией коммодора Уонга" и усилив ее таким образом, начать борьбу на морских коммуникациях.
   Следом за ними, спустя неделю, из Сан-Диего в поход отправилась Тихоокеанская эскадра в составе двух дивизий эскадренных броненосцев в количестве шести кораблей и стольких же броненосных крейсеров. Разведку и охранение боевого ядра эскадры, нес десяток бронепалубных крейсеров разных годов постройки. Следом за этим отрядом шли транспорты с морской пехотой, охраняемые кораблями устаревших типов. И наконец, последним вышел отряд снабжения, охрана которого была возложена на вспомогательные крейсера. И каждый отряд сопровождали суда-углевозы.
  По совету Потапова, держась от походного ордера на расстоянии видимости, каждый отряд сопровождало гидрографическое судно. Американцев конечно бесило наличие соглядатаев, но ничего с этим поделать они не могли. И тем более они не могли воспрепятствовать тем сеансам радиосвязи, в ходе которых наши гидрографы передавали на идущий в отдалении корабль управления, все, что сочли интересным.
  Нужно сказать, что организован этот переход был неплохо. Расстояние от Сан-Диего до Сайпана составляло порядка шести тысяч миль с хвостиком. Для большинства боевых кораблей это была недостижимая дальность плавания. Конечно, будь в распоряжении американцев база на Гавайских островах, тогда дальность океанского перехода сократилась бы раза в полтора. Но чего не было, того не было. Поэтому бункеровку пришлось производить в открытом океане. Точно таким же образом осуществлялось пополнение запасов пресной воды - с сопровождавших отряды танкеров. Нужно отдать должное и мастерству механиков - корабли дошли до цели без поломок и аварий.
  А когда дошли, вот тут и начались трудности. Нужно сказать, что американцы изначально недооценили японцев. И если морской переход был спланирован и осуществлён образцово, то сама боевая операция являлась образцом того, как не следует воевать. Первым неприятным сюрпризом оказалось наличие на острове сильного гарнизона японских войск. Причем, войска эти заблаговременно подготовились к обороне. Выстроена эта оборона была так, чтобы не подставляться под огонь мощной корабельной артиллерии. Поэтому, высадка американской морской пехоты прошла благополучно. Трудности начались при переходе в наступление. Не имевшие нужного опыта американцы, наступали стройными и плотными рядами. За что и поплатились. Артиллерия у японцев была не бог весть какая: 75 мм горные пушки "Тип 31" в количестве 36 штук. Но именно они и собрали самую обильную жатву в первый день наступления. Добавили "радости" и закупленные во Франции "гочкисы".
  У морпехов конечно была и своя полевая артиллерия: наши лицензионные трёхдюймовки и три батареи 107 мм гаубиц с длиной ствола аж в 10 калибров. Толк что от того, что от другого орудия не было. Прежде всего потому, что американцы не умели нормально стрелять. В итоге, хорошенько умывшись кровью, морпехи прекратили бесполезные атаки и расположились лагерем в прибрежной зоне, даже не окопавшись. А почему так? Да потому что лопат у них не было. У американцев полевая фортификация никогда не была в почете. А у морпехов - тем более. В случае нужды, строительством укреплений занимались специальные рабочие команды, сформированные из нанятых заранее негров или китайцев. Или ещё каких презренных неудачников. Вот только на этот раз, таких команд под рукой не оказалось. Ведь готовились к какой войне? Чисто колониальной! Японцев вообще за достойных вояк никто не считал. И немедленно поплатились. Ночью, японцы совершили вылазку и прекратили её после того, когда корабельная артиллерия открыла по ним огонь. И пострадали от этого огня в основном сами американцы. После чего, поняв, что на помощь флота лучше не рассчитывать, перестали обращаться к морякам.
  А тем временем, со стороны Японских островов подходил японский флот. Пираты Мадам Вонг вовремя обнаружили подход главных сил японского флота и оповестили о том союзников. И союзники начали готовиться к бою. Через неделю после высадки десанта на остров, состоялось эскадренное сражение между американским и японским флотами. Подробности этого сражения ещё неизвестны, но результат столкновения меня не удивил: американцы были разгромлены. Конечно, досталось и японцам, однако судя по бодрым статьям японских газет, их потери не выше ожидаемых.
  Сообщалось так же о кораблях, потопленных в бою или спустивших флаг, о множестве обычных пароходов, ставших добычей крейсерского отряда адмирала Уриу. Как водится, японцы преувеличивали свои успехи. Часть американских кораблей сумела уйти от противника и добраться до ближайшего порта нейтральной державы. Но и они на время войны были потеряны для американского флота. Потому что пришлось интернироваться. Американские рейдеры избежали всего этого и продолжали выполнять поставленную задачу. Но ради этого им пришлось войти в состав флотилии мадам Вонг.
  Вообще то, поражение американцев было закономерным. Дело было не в кораблях - они у них были не хуже японских. Выучка экипажей, если судить по тому, что японцам после сражения потребовалось ставить корабли на длительный ремонт, тоже была приличной. Главными виновниками поражения были адмиралы, большинство которых жило представлениями времен Гражданской Войны. Именно они обеспечили успех японскому флоту.
  В данный момент американцам приходилось тяжко. Тихоокеанская эскадра создавалась за счет ослабления Атлантического флота. И теперь, нужно было как то возмещать потери. Потеря кораблей - это печально конечно, но терпимо. Судостроение у американцев развитое. Помимо имеющихся заводов, они уже приступили к строительству новых на Тихоокеанском побережье. Так что этот вид потерь они возместят быстро. Гораздо хуже было то, что погибли, попали в плен и интернированы целые экипажи опытных моряков. А новые, пока сформируешь и обучишь...
  
  - Интересно, что сейчас предпримут японцы? - гадали в штабах всех стран.
  
  А японцы пустились на авантюру. Даже я, много знавший об их манере воевать, был до глубины души поражен их действиями. Сразу после Сайпанского сражения, не дожидаясь восстановления сил эскадры Того, 15-я Сентайская дивизия генерала Харагучи начала высадку на Аляске и Алеутских островах. Четыре десятка пароходов, чей переход прикрывало несколько мореходных канонерок и вспомогательных крейсеров! В моем времени, на подобное никто бы не решился. Но то в моё время. А здесь карты легли иначе. Не имея баз на Тихом Океане, и потеряв обе имевшихся эскадры, американцы ничего не могли противопоставить японцам в этот момент. Захват Алеутских островов произошел без сопротивления со стороны американцев. Впрочем, на Аляске японцы тоже не встретили сопротивления.
  
  - Вот ведь паршивцы!
   Василий Иванович был сильно потрясен. Ещё бы, Страдали от этого не столько американцы, сколько мои покровители. У них ведь на Аляске находились в концессии золотые прииски. Золота они конечно давали меньше, чем прииски в Якутии, но расставаться с ними очень не хотелось.
  А Дубасова и Макарова беспокоило иное: срывалась проводка американских кораблей. Как ни крути, но Берингов пролив контролируем не только мы. Теперь и японцы имеют к этому отношение.
  Вообще то, такой ход со стороны японцев следовало ожидать. Все дело в том, что маршалы Ямагата Аритомо и Тэраути Масатакэ - это представители когорты удачливых реформаторов. Такие люди обладают и нужной широтой мышления, и способностью к удачным импровизациям. Бросок на Аляску - не совсем импровизация. Похоже, что он задумывался не в самый последний момент. И ведь подобного следовало ожидать от японцев. Но, никто этого не ждал. А я тоже хорош! Сам ведь создал предпосылки к тому, чтобы японский Генеральный Штаб принял такое решение.
  Что мешало японцам моего мира так поступить? А много чего мешало. Прежде всего, им наплодили множество врагов. Помимо китайцев и СССР, они поссорились со всеми колониальными державами. А потому, вынуждены были воевать сразу на множестве направлений, дробя свои силы и постоянно не доводя дело до конца именно из-за нехватки сил.
  В этом мире они воюют с американцами на более выгодных условиях, имея за спиной дружественные Англию и Францию и нейтральную Российскую империю. Им не угрожает американский флот, с гавайских баз. В этом мире у американцев вообще проблемы с базированием ВМС на Тихом Океане. А ещё, здешнее военное руководство понимает: остановка - смерть! А потому, вместо строительства защитного периметра, продолжает наступать, пользуясь временной слабостью противника.
  Одна дивизия - это немного. Но сейчас, её сил достаточно, чтобы радикально изменить обстановку в северной части Тихого Океана. Глядя на карту, я начал понимать замысел японского армейского руководства. С захватом Анкориджа, флот получит промежуточную базу для ведения боевых действий у побережья Калифорнии. Тут даже уголь завозить не придётся. Уголь на Аляске есть и он уже добывается. Маловато конечно, но флоту хватит. А что ещё поимеет Япония с этого гуся? А поимеет она богатые морские промыслы. В первую очередь рыбные. А рыба - это основной источник белка для поданных микадо. Древесина, столь нужная растущей японской промышленности здесь тоже в избытке. Золото? Оно ещё есть, но вряд ли японцы прямо сейчас начнут отжимать прииски у золотодобытчиков. Не станут они этого делать прямо сейчас. Потом - это как Бог Свят! Так, а что могу с этой ситуации поиметь я? Мне выгодней достаточно долгое присутствие японцев в этих краях. Причем, не простое присутствие. Нужно, чтобы за эти земли дрались яростно и упорно. Но ведь это произойдет в том случае, если американцы не менее яростно и упорно будут драться за возврат этих земель. Как их заставить это сделать?
  
  - Василий Иванович! Мне нужно организовать утечку сведений на сторону, о сырьевых богатствах Аляски.
  - Под каким соусом мы это подадим?
  
  Василия Ивановича не удивляет мое предложение. "Краснозвездные" финансисты всё-таки пришли к схожим выводам и готовы плеснуть бензинчик в костер идущей войны.
  
  - Думаю, что у нас должна "пропасть" часть архива бывшей Русско-Американской кампании. А в других местах пропавшие бумаги должны всплыть.
  
  И пошла работа! Спустя краткое время, американцы и японцы узнают нечто новое для себя. Например о том, что имеется месторождение Red Dog с запасами в 25 млн т цинка. Руда здесь содержит 19 % цинка, 6 % свинца и 100 г/т серебра и. по своему качеству превосходит руды всех известных месторождений в 2-3 раза.
  А пока мы возились с подготовкой "документов", японцы продолжали успешно наступать вдоль побережья Северо-Американского материка. Самое действенное сопротивление им оказывала природа, а не спешно созданная милиция. Та вообще никак себя не проявила. Первые бои начались в районе острова Чичагова, где несколько американских канонерок удачно сразились с японскими канонерками, а отряд национальной гвардии зачем то высадился на сей остров. "Бой канонерок", именно так обозвала это рядовое столкновение американская пресса, был удачен для американцев и потому, за отсутствием иных успехов, его выдали за великую победу. Вот только толку от этого успеха не было. Японцы уже начинали переброску в Анкоридж настоящих боевых кораблей. До крейсеров и Броненосцев дело ещё не дошло, но миноносцы уже появились в этих водах. Именно они и прогнали прочь канонерки американцев. А отрезанные от своих сил национальные гвардейцы весьма быстро сложили оружие. А дальше оставалось только перемещать на карте флажки, обозначавшие очередной территориальный захват. Вслед за островом Чичагова последовал захват островов Баранова, Куприянова, Адмиралтейского, Принца Уэльского и Ревиллагигедо. А потом, выйдя на линию границы между САСШ и Канадой, дивизия Харагучи прекратила наступление. Дальше, без помощи флота наступать было некуда. Но и достигнутый результат произвел нужное впечатление.
  Впервые в истории этого мира, азиатская страна, ещё недавно мало кем воспринимавшаяся всерьёз, нанесла поражение на море передовой западной державе и даже отхватила часть её территории.
  
  "Успехи японских армии и флота не могут быть случайностью. Более того, они закономерны. Страна и народ, имеющая в качестве основы прочные традиции, древнюю высокую культуру и понимающие пользу порядка и дисциплины, всегда сумеет эффективно применить на поле боя передовые достижения науки и техники. Что Япония нам и демонстрирует. Без этого фундамента, никакая самая передовая военная техника не даст нужной отдачи. Что Америка нам и показала. Ей современная наука не принесла пользы. Торгашеская мораль, согласно которой достаточно купить ум и умелые руки, проигрывает воинской морали, которая требует развития собственных ума, сил и духа".
  
  Витийствовал в своём очередном "Ледоколе" Витторио Резун. По его мнению, на месте Японии могла быть любая азиатская страна, вставшая на путь реформ. Персия, Турция, Корея, Сиам... Любая из этих стран по его мнению могла добиться на поле брани схожих результатов. Это против европейских стран они слабы, потому что в Европе органически соединилась Мысль, Сила и Дух. Но для войны против притона неудачников, чем на самом деле является САСШ, годится даже азиатская армия.
  Кое-кого Резун сумел убедить. Про ублюдочное государство, позорящее белую расу, охотно заговорила вся бульварная пресса. Впрочем, кое кто из политиков поспешил сменить ориентацию. В основном это были латиноамериканцы. Например, президент Мексики Порфирио Диас более благосклонно глядел в сторону Британии, а Глава Мексиканского Императорского Дома Его Высочество Принц Агустин III де Итурбиде, уже зондировал почву на предмет поддержки его планов восстановления Мексиканской Империи. С британцами он связываться опасался, но Германию и Австрию начал обхаживать, не брезгуя при этом и японцами.
  Но серьёзных людей японские победы не особенно впечатлили. Понятно было, что имея всестороннюю поддержку двух великих держав, можно добиться многого. Но заставить капитулировать Америку силами одной дивизии - это нереально. А больше свободных войск у японцев сейчас нет.
  Понимали это и в самой Америке. Поэтому борьбу прекращать никто из её верхушки не планировал. Взамен потерянных кораблей строились новые, более совершенные. Например, были заложены четыре эскадренных сверхброненосца, наподобие наших, что построены были на американских же верфях. Плюс, американцы сейчас скупали боевые корабли у всех, у кого только было можно: у Германии, Италии и даже у Бразилии с Аргентиной и Чили. Но не только флот и армия готовились к новым схваткам. Президент Теодор Рузвельт затеял строительство флота Стратегических Дирижабельных Сил. Так как Конгресс уже не в состоянии был выделить достаточные суммы денег, Рузвельт выступил с обращением к нации с просьбой проявить должный патриотизм и на средства штатов построить воздушную армаду. Каждый штат должен был оплатить строительство одного стратегического дирижабля, способного сбросить на головы захватчиков бомбы, переделанные из тринадцатидюймовых снарядов!
  Как я понял, бомбить американцы собирались японские гарнизоны на Аляске и по возможности их корабли.
  Ну что же, флаг им в руки. Звездно-полосатый. Вот только жаль, что японцы вынуждены остановить наступление. Отдавать инициативу в руки противника - вещь опасная. А если противник ещё и сильней тебя многократно, то и смертельная. В том положении, в котором оказались сейчас японцы, их спасти могут только активные действия. А американцам сейчас нужно всячески тянуть время. Ибо оно работает сейчас на них.
  Кажется, японцы это прекрасно понимали и без меня. Военно-морская разведка засекла японские пароходы, движущиеся в северном направлении. А сотрудники "краснозвездных" концессий на Аляске докладывали о прибытии на эти территории многочисленных китайских и филиппинских рабочих. Очень скоро нашим наблюдателям стало трудно работать в Анкоридже. Японцы приступили к оборудованию базы для своего флота. И насчет прекращения активных действий я тоже заблуждался. По мере окончания устранения полученных повреждений, в Анкоридж начали прибывать крейсера из отрядов Камимуры и Уриу. Американцы, которые имели все возможности вовремя об этом узнать, благополучно прохлопали японские приготовления. Причина этому была простая: отсутствие полноценной разведки. Не было её у них. Ну а сознательные американские патриоты, которых было немало в тех местах, не имели возможности передать сведения. А как тут передашь? Телеграф контролируют японцы. Разного рода рыбаки да китобои, которыми раньше кишели местные воды, либо убрались от греха подальше, либо сидят дома и в море носа не кажут. Есть радиостанции в концессиях "неизвестных отцов", но туда американцам вход запрещен. Пешком через перевалы? Долго, опасно и ненадёжно.
  Поэтому, рейд отряда Камимуры прошел столь результативно. Собственно говоря, правильней было назвать эту затею экспедицией. Впереди отряда шло торговое судно под британским флагом. Видимо операция была заранее согласована с англичанами и те взяли на себя ведение разведки на маршруте следования. Следом шел авангард под флагом адмирала Уриу, выполняя роль дозора и передового охранения. В составе главных сил отряда шли броненосные крейсера, сопровождаемые новенькими, недавно прибывшими от англичан мореходными канонерками, вооруженными восьмидюймовыми пушками. Кроме того, в состав отряда входили корабли снабжения, обеспечивающие отряд топливом, пресной водой и продовольствием. Шесть вспомогательных крейсеров составляли арьергард.
  Несмотря на идущую войну, американцы вели себя на удивление беспечно. Береговая оборона практически отсутствовала и никто не удосужился даже поднять вопрос о её организации. Маяки и створные знаки продолжали работать в режиме мирного времени. Ну а приморские города ещё не научились выключать освещение по ночам. А потому, имея ясно видимые ориентиры, японские штурмана точно вывели отряд к Сан-Диего. Какие-то военные корабли у американцев в Сан-Диего были. Правда, не такие, которые могли состязаться в бою с мощными бронепалубниками. Поэтому японцы не встретили никакого противодействия, когда приступили к обстрелу города акватории залива, демонстрируя мастерство в ведении перекидной стрельбы. Снарядов Камимура не жалел и потому спустя некоторое время, в порту возникли сильные пожары. Горели и угольные склады, и лесная биржа и много чего ещё. Местные пожарные не могли приступить к тушению пожаров из-за обстрела. А японцы, прекрасно знающие о том, что ответить противнику нечем, никуда не спешили. Более того, убедившись в полной неготовности противника к оказанию сопротивления, Каммимура распорядился о прекращении всяческих маневров и постановке кораблей на якорь. И пока боевые корабли вели обстрел порта и прилегающей к нему акватории, пароходы снабжения сходились с крейсерами борт о борт и начинали перегружать на них уголь, снаряды и прочие расходники.
  К вечеру, когда начало темнеть, Камимура приказал прекратить обстрел, выбирать якоря и следовать на север. Оставив после себя сильные пожары, японцы прекратили бомбардировку порта и ушли к следующей цели экспедиции - Лос-Анджелису.
  В Лос-Анджелисе всё повторилось заново. Отличие было лишь в том, что вести о бомбардировке Сан-Диего туда уже успели дойти и часть жителей города поспешило его покинуть. После Лос-Анджелеса наступил черед Сан-Франциско, где вошедшие в раж японцы практически полностью опустошили свои артиллерийские погреба и ушли в Анкоридж.
  Вопли о варварской бомбардировке мирных городов, неслись не смолкая. Одновременно комиссия Сената начала выяснять: какой такой враг американского народа осмтавил западное побережье незащищённым. Честно говоря, могли бы смело указывать пальцем на самих себя. Но ведь никто себя виновным не считает и потому под топор американского правосудия попали те чиновники, от которых давно хотели избавиться. А на побережье закипела работа. Вдруг сразу нашлись деньги на строительство морских крепостей. А из Атлантики на Тихий Океан ушла очередная эскадра боевых кораблей. Тут сразу нужно сказать о том, что выгребали американцы последнее, что имели. Отправленные корабли не были ни самыми лучшими, ни самыми современными. Правда, взамен их американцы год назад заложили более современные корабли, спроектированные по мотивам "русского заказа". Четыре эскадренных броненосца, вооруженных восьмью двенадцатидюймовыми орудиями и четыре тяжелых крейсера, вооруженных восьмью- и десятьюдюймовыми пушками, должны были составить ядро строящегося Тихоокеанского флота. Теперь, после приключившегося конфуза, закладывалось ещё больше кораблей. Ведь нужно было не только воевать на Тихом Океане, но и восстановить пошатнувшиеся позиции на Атлантике.
  Кроме переброски достаточно сильного отряда вокруг мыса Горн, началась проводка конвоя "Эй-Пи- 1" по Северному Морскому Пути. Два эскадренных броненосца, два броненосных крейсера и четыре корабля снабжения, в сопровождении наших ледоколов отправились из Мурманской Гавани на восток. Кроме кораблей, в том же направлении начал путь дирижабль "Арктика", чьей задачей было ведение ледовой разведки. Кроме дирижабля, воздушную разведку могли вести гидропланы, которыми был снабжен теперь каждый наш ледокол. Путь конвою предстоял неблизкий и непростой. И никто не мог поручиться за то, что это предприятие закончится успехом.
  Вот что у американцев не отнять, так это умение быстро работать. Когда их основательно припекает, они это неизменно демонстрируют. В частности, они способны создавать под поступивший заказ целые отрасли. В случае с дирижаблями они это и продемонстрировали. После того погрома, что устроил им Камимура, правительству Рузвельта срочно требовалось хоть как то ответить на эту пощечину. Успокоить так сказать избирателя. В данный момент эти ребята сочли, что подходящим ответом будет бомбардировка японских войск. Решение о срочном строительстве флота дирижаблей было принято и работа закипела. Но помимо задуманных 45 дирижаблей, у американцев имелись и несколько штук готовых. Их немедленно мобилизовали, перегнали в район Сиэтла и спешно вооружили переделанными из крупнокалиберных фугасных снарядов бомбами. Через месяц после ухода японцев, два дирижабля под командованием лейтенантов Перкинса и Доберманна произвели первую бомбардировку позиций 15-й японской дивизии на острове Принца Уэльского. Какой был боевой эффект от этой акции, никто кроме японцев не знал. Зато рекламный эффект превзошел все ожидания.
  
  - Мы сделали это! - орали политики всех мастей, - пусть теперь желтомордые макаки получат наши увесистые подарки с неба!
  
  С этого дня, рейды на остров Принца Уэльского стали совершаться регулярно, а в прессе уже появились статейки о том, что с таким замечательным оружием, какими являются дирижабли, можно создать нешуточную угрозу всем врагам Америки. И если они успешно бомбят наземные войска, то может и флот японский выйдет пустить на дно?
  Но японцы не собирались ограничиваться теми результатами, которые были достигнуты экспедицией Камимуры. Наша разведка сообщала о том, что в Анкоридже начали появляться прошедшие ремонт броненосцы. Приходили и другие новости. В частности, о начале строительства базы в Уналашке и устройстве маневренных пунктов базирования на островах Архипелага Александра. Причем, по имеющимся сведениям, не все завозится из Азии. Кое что везут и из Ванкувера. А ещё у Западного побережья САСШ появилось подозрительно много судов под флагами нейтральных держав. Видимо это любители нагадить в штаны соседу.
  Итак, практически весь японский флот скоро соберется в этих водах. Цель его присутствия уже ясна: продолжать набеговые операции на побережье САСШ. Не дать американцам собрать достаточно мощный ударный кулак. И американцы это прекрасно поняли. Но возможностями для организации действенного отпора они в данный момент не обладали. Нет, они не бездействовали. Но все, что они могли сделать немедленно, так это выставить минные заграждения и продолжать использовать имеющиеся дирижабли в качестве дальнобойных средств. Но тут возникла проблема: в защите нуждались многие, а морских мин в достатке не имелось. И причина этому простая: большой нужды в таком способе защиты побережья раньше не было. Кто бы стал нападать с моря на САСШ? Этой стране флот нужен был для защиты своих интересов, а не защиты своей страны. Для нападения на тех, кто несет угрозу этим самым интересам, а не для отражения нападения. Вот потому много мин и не требовалось. Их и не заказывали, а сейчас, когда нужно было успокоить собственных граждан, их требовалось на порядок больше, нежели имелось в наличии. Естественно, что исправление ситуации сопровождалось наказанием виновных. Сенатская комиссия, помимо прочих дел, сейчас стирала в тонкий порошок тех, кого назначили быть виновными: Джона Лонга, Уильяма Муди, Пола Мортона и Чарльза Бонапарта. Именно тех людей, которых сами же и назначали на пост Морского министра.
  Но трясли не только этих людей. Громили практически весь флот. И это было правильным решением. Слишком много старичья, негодного для современной войны засиделось в адмиральских салонах. На место изгнанных адмиралов сенатская комиссия назначала более молодых и, как ей казалось, перспективных офицеров. Вот только с определением способностей и талантов возникли проблемы. Дело было в привычном способе решения кадрового вопроса. Еще англичане во время войны 1812-14 гг, обратили внимание на тот подход, который был основным у американцев.
  У англичан с этим делом тоже было не все хорошо. Продвигая офицера по службе, они рассуждали так: "Его дядя неплохо себя показал в Испании. Значит, его племянник способен справиться со своей должностью".
  Американцы же рассуждали иначе: "За его дядю на выборах отдано такое то количество голосов, поэтому стоит продвигать вверх его племянника". И никуда этот подход не делся. Новые адмиралы отличались от старых только более молодым возрастом. Но даже и такие адмиралы никак не успевали со своими кораблями прибыть на театр военных действий. А потому, основная нагрузка легла на тех молодых офицеров, которым пришлось воевать прямо здесь и сейчас. Все, что можно было немедленно сделать имеющимися средствами, они сделали. Минные заграждения были выставлены, позиции для береговых батарей готовились, корабли в разведку и для несения дозоров уходили в море. И все это не спасло от нового визита японцев. На этот раз японцы пришли в больших силах и подвергли бомбардировке Портленд и Сиэтл. Помимо обстрелов, они занялись минными постановками. Сделав своё черное дело, японцы не стали окончательно покидать эти воды. И если линейные силы вернулись в Анкоридж, то миноносцам и канонеркам нашлось немало работы в этих местах.
  Правду сказать, на этот раз кое какое сопротивление нападавшим оказано было. Экипажи Мозеса Перкинса и Абрахама Добермана, бомбили с воздуха броненосцы Того несколько раз. Успех пришел к лейтенанту Доберману. Чисто случайно он серией стофунтовых фугасных бомб, накрыл броненосец "Микасса". Это была не та "Микасса", которую знали в моем времени. Тот броненосец был построен на американской верфи, а этот на британской.
  Нанесенные Доберманом повреждения, не представляли никакой опасности для корабля. Повреждения хоть и выглядели здорово, но были скорее косметическими. На несведущего человека они еще могли произвести впечатление. И произвели. Радостный вопль: "Мы трахнули это!" долго не стихал на страницах газет, а политическое руководство страны убедилось в собственной прозорливости. Уверенность в том, что корабли "макак" можно топить ударами с воздуха, окрепла ещё сильней. Главное - больше дирижаблей и увеличить калибры бомб! И дирижабли строились воистину стахановскими темпами. Уже к концу года запланированные к постройки 45 дирижаблей были готовы. Но пока они строились, кто то должен был продемонстрировать всему миру, что Америку не так то и просто потеснить на морях. И этим "кто-то" стали пираты нашей красавицы Вонг. Именно они должны были укрепить пошатнувшийся престиж американцев. А потому: "Топи их всех!"
  Но с этим все пошло не так, как представляли себе американцы. Во-первых, с поставками мин и торпед возникли проблемы. Поэтому, Ольга Николаевна доходчиво объяснила и Сэму Джексону, и Питеру Джонсону, что охреневать в атаке на крейсера, с одними револьверами в руках, она не договаривалась.
  
  - А тем не менее, у вас сейчас бездельничает целых шесть вспомогательных крейсеров, обеспеченных всем необходимым для серьёзных дел. Все, что им не хватает для успеха - толкового руководства и знания некоторых, неафишируемых подробностей. То и другое согласна предоставить я. Если конечно мы договоримся.
  
  После длительных споров и упорного торга, американцы нехотя согласились на включение своих рейдеров в состав пиратской флотилии.
  У меня же в этом деле был иной интерес. Следовало убедить весь мир в том, что для ведения подводной войны, лучшим образом подходят не подводные крейсера с большой автономностью плавания, а сверхмалые кораблики, которым большой радиус действия обеспечивает надводный носитель. В теории это выглядело здорово. Оставалось только доказать это на практике.
  
  - Сейчас не стоит демонстрировать атаки на полноценные военные корабли. Пусть те же британцы пребывают в уверенности, что толстая броня и мощные орудия их боевых кораблей, служат защитой от чего угодно. Но торговые суда не только можно, но и нужно топить в наибольших количествах, - инструктировал я Бойко, через которого держал связь с Ольгой Николаевной.
  
  Для выполнения моего задания, пришлось полностью поменять схему поиска и уничтожения противника. Большая часть пиратских кораблей отныне была занята поиском достойных целей и наведением на него рейдера. Нашим преимуществом было наличие радиостанций на судах-разведчиках. Да, это были американские радиостанции, недостаточно совершенные. Зато на яхте атаманши, где работал её штаб, находилась более совершенная радиостанция, созданная творческим гением работников лаборатории Попова.
  В водах, омывающих страны Юго-Восточной Азии, теперь творился сущий кошмар. Пираты взялись не за что иное, как за торговые суда тех европейских стран, которые воевали с Китаем. Распределённые вдоль обычных торговых маршрутов джонки, обнаруживали и определяли подходящую для атаки цель. Передавали информацию на яхте атаманши. Там, офицеры штаба назначали место и время атаки цели и конкретного исполнителя операции. Если атаковать предстояло в темное время суток, то капитан рейдера задействовал миноноску. Если в дневное - подводную лодку. В любом случае удар наносился издалека. Жертвы нападения ещё могли видеть миноноску или перископ подводной лодки. Но находящийся за линией горизонта рейдер, как правило не видел никто. И таким манером пираты пустили на дно целых полторы сотни торговых судов. Морской торговле с Японией был нанесен сильный удар. Обвинения в свой адрес американцы решительно отвергали.
  
  - Джентльмены! Эти ребята топят ваши корабли, пребывая под китайским флагом. Все претензии к китайцам, с которыми вы воюете. Американское оружие у пиратов? А что с того? У нас свободная страна и никому не запрещено приобретать любое оружие для своих нужд. Мы никогда не задаем покупателям бестактных вопросов.
  
  И так, эффективность сверхмалых подводных лодок в сравнении с подводными крейсерами, была убедительно продемонстрирована. И многие флоты мира решили обзавестись столь чудесным оружием. Естественно, что делая ставку на "малютки", приходилось сворачивать работы по настоящим подводным лодкам. Кстати говоря, поклонников "малюток" хватало и у нас. Но я, проявив завидную косность мышления, настаивал на разработке нормальных, с точки зрения моряков нашего времени, подлодок.
  А между тем, американские воздушные атаки на японцев, привели к тому, что мы начали продавать своё оружие японцам. Странного в этом ничего нет. Просто так получилось. Все началось с того, что часть ребят из студенческих конструкторских бюро, получила задание на создание универсальных орудий для флота. Калибр орудий был выбран именно мной. В данный момент заканчивались работы по конструированию 37мм и 47 мм орудий. Неплохой результат выходил у группы, которая работала с калибром 76 мм. А вот у ребят, которым для нужд корейского флота поручили создать 63 мм универсальное орудие, быстрее всех вышел окончательный вариант. Сконструированное ими орудие было изготовлено, испытано и Читинский Арсенал начал его выпуск. Выпустить успели лишь несколько десятков орудий, когда к руководителям ГАУ обратился японский военно-морской атташе. Переговоры были непростые, хотя японцы сильно спешили. Тем не менее, был заключен контракт на поставку партии из трёх сотен 63 мм универсалок для нужд Японского Императорского флота. Кроме того, с Кореей был подписан контракт на поставку бронебойных и шрапнельных снарядов к этим орудиям.
  Спросите: почему именно у нас и именно это? Так ведь ни у кого в мире сейчас нет ничего подобного. А отбивать атаки дирижаблей приходится уже вчера. Вот потому и прибежали японцы именно к нам. Не думаю, что наша монополия в этом деле продлится долго. И японцы наладят собственный выпуск, и прочие скоро подтянутся. Вот только что будет с калибром 57 мм? У британцев он конечно останется. Но японцы вряд ли откажутся от навязанного нами стандарта.
  А американцы ободренные первыми успехами своих дирижаблей, продолжали наращивать мощь своих бомбардировок. Все новые и новые дирижабли уходили на боевые задания. Все большее количество бомб летело на японские позиции. Но безнаказанными эти бомбёжки были только в первые дни. Японцы тоже умели делать правильные выводы. Сперва на позициях дивизии Харагучи появилась дюжина наших универсалок и дирижаблям пришлось сбрасывать груз с больших высот. Потом наши универсалки стали устанавливаться на боевые корабли. На всех конечно их не хватало, но к концу года японцы освоили производство этих орудий по купленной у нас рабочей документации. Поэтому с войсковым ПВО у них больше проблем не было.
  Казалось бы, этот факт продажи новой артиллерийской системы японцам, можно считать единичным случаем. Ну если не считать тех контрактов, по которым мы поставляли оружие нашим союзникам на Востоке. Оказалось, что это только начало.
  Дело в том, что японцы тоже решили завести свои ВВС. Богатыми как американцы они не были и потому ограничились покупкой восьми дирижаблей у французов. Во второй половине года, к обстрелам побережья боевыми кораблями, добавились бомбардировки американской территории с воздуха. И уже американцам срочно потребовались наши зенитки. Купили они всего сотню штук, вместе с рабочей документацией на изготовление. Как видите и они предпочли производить их своими силами. На этом история с этими орудиями не закончилась. В Европе ведь тоже шла гонка вооружений. Даже Польша имела в строю двенадцать дирижаблей! И это при том, что Россия имеет на несколько штук больше. А кроме поляков, дирижабельные силы имели все, кроме совсем уж бедных стран. И вот теперь, по опыту применения этих аппаратов на японо-американской войне, всем потребовались средства ПВО. Наши пушки против дирижаблей показали себя неплохо. Поэтому, британцы, французы, немцы, итальянцы и шведы решили создать аналоги русской зенитки.
  А в штабах ведущих держав шло осмысление полученного на этой войне опыта. Прежде всего стоило осмыслить опыт морских сражений. И в этом плане больших отличий от моего времени не было. Как и у нас, вперед вырвались британцы, создавая свой "Дредноут". Следом за ними предстояло включиться в дредноутную гонку прочим державам. Роль подводных лодок оценивалась однозначно: средство пиратской борьбы на коммуникациях противника. При этом, в большинстве штабов склонялись к тому, что перспектива за малыми лодками Джевецкого, оснащенными одними электрическими моторами и производящие зарядку аккумуляторов на корабле-носителе. Отказ от двигателя внутреннего сгорания позволял значительно уменьшить размеры подводного корабля и в перспективе увеличить число носимых на крейсере-носителе лодок с двух-четырёх до шести или даже восьми.
  Неоднозначно оценивалась и роль минных катеров. Все сошлись на том, что паровой двигатель на таком суденышке - это прошлый век. Но что поставить вместо него? Одни предлагали замену парового двигателя, двигателем внутреннего сгорания. Другие, упирая на шумность и пожароопасность бензиновых двигателей, применять только электрические двигатели, работающие от аккумулятора. Как на подводной лодке, А зарядка - на корабле-носителе.
  Интересными были выводы европейских генералов по поводу практики воздушной войны. В целом, дирижабли сочли полезным средством вооруженной борьбы. Более того, это оружие сочли возможным значительно усовершенствовать. В частности, новорожденный британский теоретик воздушной войны, некий Colonel Simpleton, предлагал вспомнить о таком оружии как ракеты Конгрива.
  Вообще то, у артиллеристов эти ракеты восторга не вызывали. Преимуществ перед ствольной артиллерией они никаких не имели. Единственная область применения - против толп дикарей. Да и то, Степные походы Русской Армии показали, что пущенные с переносных станков ракеты, оказывают на дикарей в основном психологическое воздействие. Именно на это Полковнику Симплсену и указывали. Да судите сами: дальность стрельбы прямой наводкой - не более 400 метров. А дальше ракета летит по траектории, которую трудно рассчитать даже опытному артиллерийскому офицеру. В общем, для стрельбы по площадям еще годится, но заниматься ей на ближней дистанции? Ведь дальность полета была в районе четырёх километров. Бред!
  Артиллеристов поддержали воздухоплаватели, которые указывали на то, что в воздухе ни у кого не выйдет выдержать постоянную высоту. Воздушные ямы и восходящие с земли потоки воздуха - дело обычное и дирижабль то подкидывает вверх, то он проваливается вниз. Вроде бы и ненамного, высотометр это даже не регистрирует, но точку вылета снаряда сбивает постоянно. Проще авиабомбу сбросить, чем заниматься бесполезной стрельбой из несовершенного оружия.
  Но Симплсен не успокаивался:
  
  "Хорошо, джентльмены, я уже понял что ракеты с фугасной боевой частью вы не любите. Но почему вы забываете о зажигательных веществах и отравляющих веществах? Ведь для их применения большая точность не нужна. Более т ого, чем больше площадь рассеивания, тем больше поражающий эффект! И применять это оружие можно не только против дикарей, как это делалось до сих пор. Против европейской армии оно будет тоже действенно. Подумайте сами, есть множество сооружений военного назначения, на разрушение которых требуются дорогие осадные орудия и огромный срок для ведения осады. Но если применить накопленные в арсеналах британской армии аж с 1817 года запасы боевых отравляющих веществ, то на взятие любой, самой сильной крепости потребуется не более нескольких суток".
  
  О том, что британцы уже во время войны с Наполеоном создавали и совершенствовали химическое оружие. Мои современники как то забыли. А между тем, ничего фантастического в этом нет. Ведь большинство тех отравляющих веществ, что применялись потом во время Первой Мировой Войны, синтезировали французские химики ещё во времена Людовика Пятнадцатого. А британцы, отчаявшиеся победить Наполеона обычными способами, решили сделать это не совсем обычными. С синтезом нужных веществ у них особых проблем не возникло. Долго пришлось возиться со средствами доставки. И пока возились, Наполеона победили традиционным для тех времен способом: забросали трупами. В основном германскими. Но бросать начатое дело было не в британских привычках. В 1817 году было готово средство доставки ОВ до потребителя: специальные артиллерийские снаряды. И без дела они не лежали. Их уже применяли в колониальных войнах и даже обстреливали ими Одессу в 1854 году. В данный момент запрета на применения этого оружия нет. А я, в отличии от реципиента, с дурными миролюбивыми инициативами выступать не собираюсь. Зато подходящие средства индивидуальной защиты, Лаборатория Защитной Одежды уже создала. Обычный противогаз, который является защитным средством для работников химических фабрик.
  А вообще, у меня сложилось впечатление, что рукою полковника Симплсена водило не только вдохновение, но и приказ свыше. И эта мысль во мне окрепла после того, как во время празднования Рождества, японские дирижабли совершили налет на воздушную базу американских Стратегических Дирижабельных сил под Сиэтлом. И действовали они строго по методичке Симплсена. Ракет они конечно не применяли, но хватило и авиабомб. Причем, половина бомб была зажигательными, а вторая половина - с начинкой из ОВ. А теперь представьте себе базу, на которой в тот момент было почти пять десятков дирижаблей. И что творилось на ней, после того, как сперва произошла химическая атака, а затем все строения были накрыты зажигательной смесью.
  В этот день был уничтожен полностью не только новый род войск, но и с таким трудом подготовленные для него специалисты. В Америке был объявлен траур.
  Как оказалось, погром базы у Сиэтла японцы устроили не просто ради устранения угрозы своим армии и флоту с воздуха. Намного большее значение для них имел Ванкувер. Причем, настолько значительное, что они успех своих дирижабельных сил немедленно развили, высадив морской десант на полуострове Олимпия.
  
  - Тут Николай Александрович всё просто. Американцы, как впрочем и все нынешние европейцы, не смешивают войну и ведение торговли, - объяснял мне Константин Семёнович, ещё один представитель "неизвестных", недавно прибывший в Петербург для совместной работы с Василием Ивановичем.
  - Для нынешних людей, препятствовать вражеской торговле считается допустимым, но создавать препятствие своей - это подрыв основ. Американские угольные тресты, сейчас активно торгуют с канадцами, продавая "боевые" сорта угля прямо в Ванкувер. Оттуда, уголь на британских судах поступает на японские базы, в Архипелаге Александра, Уналашку на Алеутах и в Анкоридж. К угольщикам сейчас присоединились нефтяники, продающие бензин канадцам из Ванкувера. Есть непроверенные сведения о том, что по американским железным дорогам в Ванкувер много чего другого перевозится: продовольствие, табак, смазочные материалы, реагенты и даже запасные части для судовых установок. И все это плывет в зоне досягаемости для американских береговых батарей, патрульных судов и конечно же дирижаблей. Стрельбы ещё не было, но подсунуть на пути следования минную банку, американцы в состоянии. Десант на Олимпию вероятно и должен устранить возможную угрозу "мирному судоходству".
  
  Вероятно, что англо-японские планировщики именно этим и руководствовались. А американцы, как всегда, щелкали клювом. Имея преимущество в средствах ведения воздушной разведки, они практически ей не занимались, увлекшись бомбардировками окопавшихся японцев, да погонями за отдельными кораблями противника. Правда, ветераны воздушной войны Перкинс и Доберман совершили несколько пробных вылетов в сторону Анкориджа. Кстати, благодаря тому, что они в момент разгрома базы в этот момент находились на боевом задании, уцелели и они, и их экипажи, и боевые машины. Случайности тут не было. Как известно - Рождество Христово евреи не празднуют. А лейтенанты, как и большинство членов экипажей их кораблей, как раз сынами Израиля и являлись. Такое вот счастье им привалило. И теперь, им светит судьба быть восстановителями Дирижабельных Сил. Про это говорит сообщение о присвоении им временного звания коммодора ВВФ САСШ.
  Итак, пока американцы готовили японцам страшную мстю за погром, устроенный на западном побережье, генерал Харагучи был назначен командующим Восточной армией и получил в свое распоряжение недавно сформированные 16-ю и 17-ю дивизии. Помимо боевых частей, в распоряжение Восточной армии было направлено множество вспомогательных подразделений: строители, носильщики, связисты... и даже передвижные бордели, укомплектованные китайскими и филиппинскими "девушками для комфорта".
  Сразу после налёта на Сиэтл, 15-я и 17-я дивизии начали высадку в двух местах на полуострове Олимпия. Несколько американских береговых батарей, оказали весьма слабое сопротивление высадке. Огнем броненосцев и повторным налетом дирижаблей, батареи были подавлены. Причем, дирижабли вместе с фугасками применяли и ОВ. К исходу третьего дня, 17-я дивизия Императорской армии вышла на берег залива Пьюджет, а Пятнадцатая дивизия достигла рубежа Олимпия (включительно) - Реймонд (исключительно). И на этом рубеже начали закрепляться. Неделю спустя были заняты все острова на пути к Ванкуверу. Угроза "мирной торговле" была устранена, а Сиэтл, в качестве порта потерял всяческое значение. Зато Ванкувер продолжал процветать.
  Дела у американцев стали настолько паршивыми, что они даже на время отложили выяснение отношений между собой. Западное побережье было не просто разорено японцами. Оно было выключено из системы международной морской торговли. Правда, оно переставало быть совсем уж беззащитным. Береговые батареи строились невзирая на трудности. Для борьбы с возможными десантами японцев формировалась Калифорнийская Армия в составе шести дивизий. После высадки десанта у Олимпии, началось формирование Северной Армии, в которую вошли войска, ранее прикрывавшие границу с Канадой. И все равно войск не хватало. Весь 1905 год в Сенате шли споры о целесообразности введения всеобщей воинской повинности. Противников этой меры хватало. Верхушка опасалась того, что всеобщий призыв укрепит военщину настолько, что честным бизнесменам придется уступить большую часть власти. Решающего голосования по этому вопросу ещё не было. Оно должно было состояться после рождественских отпусков. А пока что эта самая военщина выкручивалась как могла, вербуя под знамена всех, кого только можно.
  Не лучше дела обстояли и с флотом. Все, что могли янки сделать в этой ситуации - увеличить число миноносцев, миноносок и минных катеров в водах Тихого Океана. Посланные вокруг Америки корабли Атлантического флота застряли в Гуаякиле. Причина этому была проста: добраться до защищенной базы они были не в состоянии. То старьё, что было послано в поход, вряд ли смогло сражаться на равных с кораблями Того. Правда, польза от этого похода все равно была. Маленький Эквадор вдруг преисполнился воинственностью и объявил войну Японской Империи. Японцам конечно от этого плохо не стало. Зато американцам вышла большая польза. Их эскадра отныне, не нарушая международных законов, теперь могла стоять в Гуаякиле столько, сколько ей нужно.
  
  - Похоже, что американцы решили дождаться подхода новейших своих кораблей, - объяснял мне ситуацию адмирал Дубасов, - соваться в калифорнийские воды с имеющимся старьём - опасно.
  - Вы мне Федор Васильевич лучше расскажите: что у нас за недоразумение возникло с островом Врангеля!
  
  А с островом Врангеля все было непонятно. Дело в том, что американские корабли наши ледоколы сумели довести до Чукотского моря. По идее, дальше американцы могли идти вдоль наших берегов и произвести бункеровку и заправку водой в Петропавловске-Камчатском. А вот дальше... Дальше им идти было некуда. Либо интернироваться у нас, либо выдержать неравный бой с японцами, либо сдаваться в плен. Понятно, что все это их не устраивало. А потому они решили зимовать на острове Врангеля. Чтобы избежать интернирования.
  
  - Погодите, но ведь это наша земля!
  - Это спорный вопрос, ваше величество. Американцы считают, что это их территория, а британцы считают её своей.
  
  Слова Дубасова подтвердил Константин Семёнович:
  
  - Тут, Николай Александрович, давний спор. Фактически, только в 1924 году СССР установил контроль над этим островом, выгнав оттуда канадцев, которые захватили этот остров в 1921 году. И даже в конце 20 века, вопрос о государственной принадлежности этого острова был спорным. Просто американцы и канадцы не предъявляли к нам территориальных претензий. Но могут и предъявить.
  
  Мне ссориться с Америкой было не с руки. Конечно, сколько могу, столько я американцам и гажу. Но тайком. А в открытую, улыбаюсь и машу ручкой. Сами американцы считают, что Россия в отношении них придерживается дружественного нейтралитета. Ну и пусть считают. Я между прочим, благодаря им, сумел в кратчайшие сроки усилить наши ВМС на Тихом Океане. Поэтому я решил так: громкую тяжбу я конечно затею. Все-таки раздавать казённые волости не стоит. А по закрытым каналам сообщу, что учитывая то, что американцы сейчас в сложном положении, потерплю до окончания этой войны. Место для базирования они конечно выбрали такое, что и без всякой войны можно лишиться всех кораблей. Но это не мои трудности. Я даже согласен за их деньги снабжать этот отряд всем необходимым для жизни. Японцы? Так им я и объясню, что пытаюсь наглых янки оттуда выгнать, да только ледовая обстановка не позволяет это сделать. Сами японцы, соваться в Чукотское море не будут, но отвлекать силы для наблюдения за ситуацией в Беринговом море им придется.
  А вообще, предстоящий 1906 год вряд ли будет годом ведения активных боевых действий. Американцам нужно копить силы, а японцам закрепиться на достигнутом. Так что война на Тихом Океане слегка утихнет.
  
  

2. За спиною великих держав


  
  Как могу, так и стараюсь сделать внешнюю политику служанкой внутренней. И получается это у меня так себе. Потому что кроме моих желаний, есть ещё желания других людей. И не только иностранных. Свои тоже временами преподносят проблемы.
  
  - Вот вы, Константин Семенович, спрашиваете меня: почему я так слабо прогрессорствую? А я вам отвечу: не вижу в этом большого толка. Все еще не поняли?
  
  Мы сидим с Константином Семеновичем за самоваром и обсуждаем разного рода проблемы, которые касались нас обоих. В частности - вопрос выплаты долга по сделанному мной займу. Решение о займе у "неизвестных" было мной принято в обстановке, когда война с Японией была очень даже возможна. Взяв займ и пустив его на усиление наших морских сил на Тихом Океане, я возможно и предотвратил эту войну. Зато повесил народу на шею ещё один хомут. Потому что долги платить приходится за его счет.
  А "краснозвездным" кредиторам неймется. Сейчас им задолжала практически вся Северная Азия и проценты по долгам на их счета стабильно капают. А им хочется и дальше получать стабильную прибыль. Кое-что у них уже выходит. А теперь они нацелились грести прибыль со всей России. Вот потому мне Константин Семенович и предлагает новый займ при непогашенном старом. На ускоренную индустриализацию. А я этому всячески противлюсь. Причин этому несколько. Главная из них - не хочу насиловать население России.
  Конечно, на первый взгляд выглядит все заманчиво: строим самую передовую в мире промышленность, выбиваемся в мировые лидеры и поплевываем сверху на безнадежно отставшие от нас Европу, Америку, Японию и прочие страны. Но это иллюзия. Такое нам непосильно, да и по большому счету не нужно. Максимум, на что я рассчитываю: находиться с передовыми странами в одной технологической эпохе. И не нужно рвать задницу, пытаясь с нынешнего места лезть на первые и вторые места в мире. Во всяком случае, в двадцатом веке этого делать не стоит.
  Почему я так думаю? А потому что такое в России пытались делать неоднократно. И кончалось это весьма плохо для нас. Судите сами: государство Фридриха Великого было более передовым, нежели Россия. Что не мешало громить прусские войска с завидным постоянством. Империя Наполеона была намного сильней и развитей, нежели страны его врагов. Но самые крупные поражения он терпел в самых отсталых странах: России и Испании. Советский Союз, в сравнении с Третьим Рейхом, был отсталой страной, что не помешало нам дойти до Эльбы. То есть, отсталость в чем либо, ещё не обеспечивает поражения в войнах. А что обеспечивает? Неустойчивость общества. Созданное Иваном Грозным царство, было сильней шайки самозванца. Но оно рухнуло, потому что общество было неустойчивым к внутренним потрясениям. И государство моего реципиента в 1917 году слабым не назовешь. Но не устояло оно перед смутой. А уж СССР и вспоминать не стоит. Ядерно-космическая держава, контролировавшая треть мира, легко променяла эти достижения на ничего не стоящие цацки. И не помогла тут ни сильнейшая в мире армия, ни мощная промышленность, ни развитая наука. Потому что общество оказалось некрепким.
  А потому, строя промышленность, развивая науку и укрепляя армию и флот, я стараюсь не напрягать излишне народ. А выплаты по займам - это и есть такое напряжение, которое никому не нравится. И кстати, Тихоокеанский флот сейчас уменьшится. Потому что содержать его тяжеловато. С этой целью я затеял продажу недавно построенных кораблей американцам. Мысль это была не моя, а моего финансиста Витте. Спросите, почему я его не прогнал к чертям собачьим? А зачем? У меня с финансистами не то чтобы проблемы, но доверять особо некому. Сергей Юльевич во всяком случае мною хорошо изучен и держать его в узде у меня прекрасно выходит. Потому и не меняю его.
  Итак, однажды, Витте как всегда, пожаловался на непомерную прожорливость моряков, на которых никаких денег не напасешься. При этом заметил, что в недавно построенных новейших кораблях, лет десять точно нужды не будет. Так может в целях экономии их поставить на прикол или вообще продать? Тем же японцам или американцам. Последние, наверняка с радостью их купят.
  После этих слов, я хорошенько призадумался. Итак, купленные нами корабли охладили слегка пыл японцев. Лезть на сильного противника, который находится под самым боком у их Метрополии, они не решились. Вместо этого затеяли войну хоть и с сильным противником, но зато в силу ряда причин, неспособным ответить как следует. Сейчас, после года успешного ведения войны с американцами, японцы не имеют в достатке свободных сил на море, чтобы угрожать нам. А по мере того, как американцы будут приходить в себя и наращивать свои морские силы, Императорскому флоту точно станет не до угроз России. Значит, те корабли, что предназначены для эскадренных сражений нам точно не будут в ближайшее время приносить пользу. Только ресурсы пожирать. Более того, спустя год, начнется дредноутная эпоха и равные им по огневой мощи наши броненосцы, все равно будут проигрывать по совокупности боевых характеристик. А строить взамен их линкоры ... Нет уж, пусть другие этим занимаются!
  Но разгонять весь флот, как предлагает Витте, тоже не стоит. Например, броненосцы береговой обороны нам ещё долго пригодятся. Их наверное и дальше придется строить. Крейсера, тоже не все нужно продавать.. А уж миноносцы и канонерки, тем более.
  Зато, если этими кораблями усилить американцев, то японцам точно будет не до нас. Более того, им потребуются новые корабли, более совершенные, чем есть у них в данный момент. Иначе им не сохранить завоеванное. А им это очень хочется. Потому что слитая мной информация о природных богатствах Аляски их настолько впечатлила, что они сейчас завозят в огромных количествах рабочую силу, строят капитальные береговые укрепления, совершенствуют портовые сооружения в Анкоридже и Уналашке и даже базу дирижабельных сил возле Порт-Протекшен на острове Принца Уэльского. Вместе с японцами суетятся британцы, которые засылают на Аляску свои геологические партии.
  В общем, хорошенько все обдумав, я связался с Василием Ивановичем и задал ему вопрос:
  
  - Этот самый мистер Батхед еще не уехал восвояси?
  - Да нет, Николай Александрович, эта задница крепко приклеилась к нашим стульям и вставать с них не собирается.
  - Тогда готовьтесь вести с ним переговоры о некой сделке.
  
  Сделка эта готовилась с соблюдением всех мер сохранения секретности. Потому что я помнил про то, как в моём времени те же британцы сорвали покупку Россией у Аргентины шести крейсеров. Поэтому, действовать следовало так, чтобы до поры до времени никто не мог нам помешать.
  Мистер Батхед с понимание отнесся к предлагаемым мерам. Поэтому помех во время ведения переговоров нам никто не чинил. Предложение о покупке у нас четырех сверхброненосцев и стольких же тяжелых крейсеров, американцы восприняли с радостью. В тот момент я не знал еще о том, что в войну вот-вот вступит Эквадор, поэтому речь шла о походе наших кораблей к Гавайским островам, где их и должны принять перегонные команды американцев. Правда, возник вопрос с комплектованием экипажей для этих кораблей. Ведь большая часть обученных американских моряков сейчас либо в плену, либо интернированы. Не то, чтобы меня сильно это беспокоило, но ведь стоило и другие вопросы решать как можно быстрей.
  
  - Вы, Василий Иванович, объясните Батхеду такую вещь: мол царь прекрасно понимает ваши трудности и к тому же, не находит слов от возмущения. Мол, бесит меня решение идиотов-адмиралов о посылке ценных кораблей Северным Морским Путем, где они застряли, считай до конца войны, без всякой пользы. И намекни, что в идиотизм тех, кто принимал подобные решения, лично я не верю. А вот в предательство - верю. Нет, японцам американские адмиралы конечно не продавались. Но насчет британских денег, стоит подумать.
  
  Дальше я озвучил своё предложение по кораблям у острова Врангеля. Пользы они там не принесут, зато денег на свое содержание потребуют немало. К тому же, без дела останутся опытные военные моряки, которых у Америки уже не так много. Кормить бездельников? А за какие заслуги? К тому же, они там будут нести потери без всякой войны. Вряд ли родственники моряков, умерших во время зимовки, станут молчать. Ведь американская пресса такая свободная, что с удовольствием опубликует их нытье в самый неподходящий момент.
  Поэтому я предлагаю поступить так: транспортные корабли, под коммерческим флагом мы проведем до Петропавловска-Камчатского и там обеспечим всем необходимым для рейса на Гавайи. Ну а дальше американцы сами пусть с ними возятся. А вот военные корабли, шансов добраться до Гавайев не имеют. Поэтому мы осуществляем их проводку до Авачинской бухты и там они интернируются до конца войны. А экипажи, в течении положенных по международным законам 24 часов, оставив на кораблях для охраны свой караул, следуют на своих торгашах до Гавайских островов.
  Торговаться с американцами мне не пришлось. Не в том они были положении. Да к тому же, они быстрей меня сообразили, что таким образом они решают свои проблемы не только на Тихом Океане, но и на Атлантическом. Дело в том, что там сейчас им катастрофически не хватало кораблей, чтобы сопротивляться нажиму европейских хищников. Те корабли, что недавно спустили на воду, после достройки предстояло отправить на войну с японцами. А что остается в Атлантике? Теперь же, они могли новые корабли придержать на востоке. И к тому же не спеша обучить новые экипажи. И при этом, не сдавать позиций европейцам в Вест-Индии.
  Пока великие державы развлекались войнами, а я старательно боролся за мир и дружбу между народами Российской империи и Америки, некие деструктивные силы, изо всех сил старались Америке навредить.
  
  - Не стоит надеяться на то, что под воздействием неудач на фронте и скандальных разоблачений в тылу, начнется смута и распад государства.- втолковывал мне Константин Семенович, - дикси конечно не любят янки. Но не настолько, чтобы в угоду им затевать мятеж с дальнейшим отделением. Этого точно не будет. Да и другими способами страну сейчас не расколоть. Потому что её населяют оголтелые расисты, которым стыдно будет проигрывать 'желтопузым макакам'.
  
  Насчет расизма, это верно замечено. Погромы уже были и наверняка еще будут. И именно на расизм рассчитывают в затеянном ими деле "краснозвездные". Эту интригу они задумали давно, когда еще никакой войны с японцами не было.
  Итак, был найден довольно развитый американский негр, которому 'неизвестные' предоставили возможность получить образование в Римском университете. Каково его настоящее имя, знает только куратор. А в данный момент он отзывается на Мартина Кинга и является лидером инициативной группы борцов за права чернокожего населения. Соратников ему тоже тщательно подбирали люди моих покровителей. Ну и подсказывали кое-какие идеи. В частности, идею создания на территории нынешних САСШ, независимого государства чернокожих американцев. Идея эта очень быстро стала популярной среди лиц не имеющих белый цвет кожи. Порядка миллиона негров поддерживали эту идею.
  Но "неизвестным" нужны были не столько споры и митинги, сколько репрессии со стороны белого населения. А как их вызвать? Только если негры начнут вести себя настолько мерзко, что рука белого джентльмена сама собой потянется к пистолету. Итак, помимо интеллектуалов-идеалистов, движение за права чернокожего населения имело и своих подонков. Эти подонки были выявлены и отобраны известным мне Глорианом Хаммером и прошли обучение в его коммерческих лагерях.
  Их час настал, когда Япония напала на Америку. Как по заказу, у правозащитной организации образовалось военное крыло, названное просто и без затей: Американская Освободительная Армия Черных Пантер - American Black Panther Liberation Army.
  Это была небольшая по численности личного состава организация, которая сразу же предложила свои услуги японскому Генштабу. Сперва японцы сомневались: будет ли от этого толк? Но лидер Черных Пантер, называвший себя Нельсоном Манделой, сумел убедить японцев в том, что от "Черных Пантер" будет великая польза. Проливать кровь в боях, эти самые пантеры вовсе не собирались. Для начала они начали работать с американскими военнопленными, среди которых были и негры. Именно с ними "пантеры" и работали.
  Начали с того, что всех негров отделили от белых американцев и поселили в отдельный барак. После этого, негры получили японскую военную форму без знаков различия и каучуковые дубинки. Так были сформированы первые подразделения лагерных надзирателей или "Отряд по поддержанию дисциплины". Шло время. В плен к японцам попадали новые толпы американцев. Естественно, что "пантеры" отделяли от основной массы расово близких и не интересуясь их согласием, включали в состав своего отряда.
  Стоит ли говорить о том, что выученики Глориана Хаммера прекрасно умели повязывать новобранцев участием в совместных бесчинствах и издевательствах над белыми соотечественниками. Японской же охране было запрещено лезть во внутреннюю жизнь военнопленных. Эти издевательства уже привели к действенным протестам, подавленных японской охраной. А самых активных бунтовщиков забили насмерть именно "пантеры". После того, как лагеря, где содержались пленники, посетила делегация Красного Креста, весь миро узнал о зверствах членов "Отряда по поддержанию дисциплины". Разразился скандал, в результате которого негров убрали подальше и поручили им надзирать над китайскими и филиппинскими работниками, которых завезли на Аляску.
  Так или иначе, но "неизвестные" своего добились: негров теперь не брали на воинскую службу. Более того, их всех теперь считали потенциальными предателями. Уверения черных правозащитников, что это совсем не так, ни к чему не привели.
  Придумано конечно было здорово: породить недоверие к лояльности определенной части своих граждан. Внушить обывателю мысль о том, что все негры при случае станут предателями, значит расколоть американское общество. Но как долго это будет работать? Ведь нужда в дешевой и неквалифицированной силе никуда не делась. А значит, найдутся ставленники тех, кому эта самая сила требуется. И они развернут пропаганду расовой терпимости. Мол "черные пантеры" - это эксцесс, вызванный самими же белыми людьми. Ведь все знают, что в Америке негров бьют. И куда бедному негру деваться? Но вот если предоставить ему равные права... В общем, что-то подобное должно было появиться. "Неизвестные" это прекрасно понимали. Чтобы ещё больше поднять градус ненависти в американском обществе, в оборот была запущена фальшивка названная "Дневник сестры милосердия Энни Франк". Такая кстати действительно проживала на Аляске, а потом вышла замуж и сменила страну пребывания. И вряд ли она знала о том, что вела какой то дневник. А если и узнает, то мало ли на свете женщин, названных при рождении Анной? А фамилия Франк не такая уж и редкая.
  Итак, дневниковые записи, состряпанные в рекламной службе "Красной Звезды", произвели на прочитавших их людей неизгладимое впечатление. Судя по ним, жила себе на Аляске некая девица, именуемая Анной. Приехала она в эти края, чтобы заняться благородным делом - уходом за больными. Работала она себе в лазарете и горя не знала. Готовилась выйти замуж за молодого фельдшера, работавшего вместе с ней. Но тут началась война и они оказались под японской оккупацией. Нет, японцы ничего плохого местным людям не сделали. Никаких зверств и бесчинств! Очень порядочные и вежливые люди, несмотря на то, что родились косоглазыми. При них, сперва даже улучшилась немного жизнь. Стало больше работы и на этой работе неплохо платили. Но потом, японцы зачем то завезли негров. Раньше Энни считала, что негры тоже люди. Но теперь, после всего пережитого она их считает опасными и неблагодарными скотами, которые забыли о том, что белые люди вывезли их из дремучих африканских джунглей, обратили в христианскую веру и дали возможность жить в цивилизованной стране. И вместо благодарности за добрые дела, они стали вести себя не просто по-хамски, но ещё и вспомнили кое что из привычек своих предков. Речь идет не только о том, что ими были изнасилованы все белые женщины, проживавшие на момент их прихода на территории Аляски. Именно все: от маленьких невинных девочек, до седых старух. А некоторые из этих скотов обесчестили и мальчиков! Мужчин же, которые пытались защитить жертв любострастия, они насмерть забивали резиновыми дубинками. Но и это не самое ужасное. Оказывается, невзирая на длительное влияние цивилизации, у них сохранилась тяга к людоедству! Энни сама наблюдала безобразные сцены насилия над женщинами с последующим поеданием несчастной. И это не разовые эксцессы.. Этот мерзкий обряд, который предатели проводят регулярно, по мысли этих тварей, должен передать людоеду удачливость белого человека! Правда, населена Аляска слабо и белых людей на всех желающих не хватает. Поэтому поедание трупа - удовольствие лишь для избранных. Прочие же довольствуются тем, что пьют кровь белых невольников. Откуда она это знает? Да потому что её силой заставили работать ассистентом в лаборатории страшного чудовища: чернокожего доктора Эйбоулита. Эта тварь, которой какой- то недоумок помог получить неплохое образование, ставит различные опыты на живых людях!
  Его очень интересуют опыты по удалению крови из организма. А источником крови служат томящиеся в плену местные жители. Выкаченную из людей кровь, пьет рядовой состав этих самых "Черных пантер". Но и командиры их не пренебрегают ею. Более того, Энни слышала, что эти святотатцы теперь причащаются в божьих храмах человеческой плотью и кровью, извратив слова нашего Спасителя!
  
  - Константин Семенович! А ваши ребята не перебарщивают с этой самой Энни Франк? Не думаю, что в эту чушь будут долго верить.
  - Николай Александрович! Наши парни рассчитывают на долгосрочный эффект. И прекрасно понимают, что чем чудовищней выдумка, тем больше шансов того, что обыватель примет это за чистую монету.
  - Ладно, допустим, люди поверили в это. Но ведь американцы могут и проверить эту информацию.
  - Пусть проверяют! Лаборатория "доктора Эйбоулита" им будет показана.
  - И что они там увидят?
  - Обычное медицинское оборудование, привычное для нас, но незнакомое местным эскулапам. Мы ведь не звери какие. За здоровьем старателей следили и разного рода медицинское оборудование нами изготавливалось. Вопрос только: поймут ли сразу: что это такое и для чего предназначено? Ведь тот же аппарат для переливания крови, вполне сойдет за доильный аппарат, с помощью которого негры выкачивали кровь у своих жертв. Электрический дефибриллятор может сойти за пыточный инструмент. Еще со временем и в музей геноцида белого населения эти вещдоки поместят.
  - Но ведь со временем догадаются про истинное назначение этих артефактов.
  - Кто-то конечно догадается. Но понимаете, Николай Александрович, к этому времени из дневника Энни Франк создадут культ. И любого, кто будет отрицать геноцид белого населения, будут линчевать, возмущенные подобным кощунством, обыватели. И будут тупо верить, что негры пили кровь невинных христианских младенцев, насиловали белых женщин и поедали белых мужчин.
  Пока что содержание состряпанной фальшивки известно малому числу людей и ждать бурной реакции от американского обывателя ещё рано. Японцы по поводу разного рода "разоблачений" загадочно молчат. Но их понять можно. Если кого и поймают на вранье, то только не их, а если идея сработает так как задумано, то им от этого сплошная выгода. Поэтому они в отношении негров проявляют поразительную терпимость.
  У японцев сейчас о другом голова болит. В связи с вступлением Эквадора в войну, предназначенные на продажу американцам корабли не стали останавливаться на Гавайях, а продолжили свой путь уже к берегам Южной Америки. Зачем наша эскадра идет к Гуаякилю, секретом быть перестало. Все-таки их "муравьиная разведка" не зря свой рис поедала. В этой ситуации японцам нужно было что то делать. Протестовать против продажи боевых кораблей воюющей державе они не стали, ибо у них самих рыльце было в пушку: французские и британские верфи продолжали обеспечивать Императорский флот новыми кораблями. Правда, японцы тоже не зевали и кораблестроение у них появилось. Строить броненосцы и броненосные крейсера им было непосильно, но миноносцы и крейсера-скауты ими уже строились.
  Проблема была в том, что ранее построенные корабли уже морально устарели. Вести артиллерийскую дуэль против проданных нами броненосцев и тяжелых крейсеров, броненосцам Того и крейсерам Камимуры было бы тяжеловато. Поэтому, пришлось заказывать новые, более совершенные корабли у англичан и французов и потихоньку модернизировать свои старые корабли. Но главной заботой японцев было удержание стратегической инициативы в своих руках, не позволив американцам восстановить базы для флота на западном побережье. Силами одного только флота они уже не могли этого добиться. Американцы, невзирая на большие издержки, упорно строили и совершенствовали береговую оборону. Да и их легкие силы начинали доставлять японцам достаточно беспокойства. Если не принимать мер, то американская эскадра имела все шансы прорваться в Сан-Диего. Пусть даже основательно потрепанная. Имея хорошую базу, поврежденные корабли можно снова вернуть в строй. Значит - американские базы следует подвергать непрерывному огневому воздействию. Сделав такой вывод, японцы в дополнение к имеющимся восьми дирижаблям, заказали у французов ещё дюжину. Но тут тоже было множество проблем. Имевшиеся у воюющих сторон 63 мм универсалки, как бы плохи они не были, но опасаться огня с земли все-таки заставили. Поэтому, не подавив их огонь, рассчитывать на результативное бомбометание не приходилось. Выход подсказал признанный теоретик воздушной войны, а заодно сотрудник нашего "сливного бачка" - Энштейн-Левински. По его мысли, видовое разнообразие среди боевых дирижаблей прямо-таки и напрашивается. В первую очередь, для ведения разведки, нужны аппараты, снабженные средствами наблюдения и связи. Бомбардирские дирижабли - основа воздушного флота. Но в помощь им нужны артиллерийские дирижабли, способные огнем бортовых пушек подавлять огонь противодирижабельных пушек и дирижабли-истребители, задачей которых будет борьба с ударными дирижаблями и защита воздушного ордера от атак дирижаблей-истребителей противника. Идея его была правильно понята всеми воюющими сторонами. Военно-воздушная гонка усилилась. Мысль о том, чтобы подключить к борьбе в воздухе недавно появившиеся аэропланы, была дружно отвергнута всеми заинтересованными лицами.
  
  "Недавно появившиеся аэропланы, в качестве средства воздушной войны вряд ли годны. Скорее всего они так и останутся любимой игрушкой спортсменов-чудаков. То, что русские используют эти аппараты в качестве перевозчиков почты и для разведки ледовой обстановке в арктических морях, можно объяснить лишь бедностью и отсталостью промышленности этой страны".
  
  Именно в этом уверял мировую общественность наш Энштейн-Левински. И похоже, что ему удалось убедить в этом многих. В первую очередь - американцев. Те, с присущей им энергией взялись за восстановление дирижабельного флота. Причем, отныне, коммодор Перкинс занимался формированием и подготовкой конвойно-истребительных сил, а Доберман - ударного соединения. Все это нужно было ещё построить, а японцы времени зря не теряли. Высадка переброшенной из Чжили 11-й пехотной дивизии на острова Чаннел, создала условия для оборудования на них базы набеговых операций. Вслед за войсками были высажены рабочие команды из жителей Филиппин. И началось масштабное строительство. Строили не только базу для легких сил флота, но и дирижабельную станцию. Спешка у них была такова, что японцы даже обратились за помощью к Мексике. Уж чего-чего, а рабочей силы в Мексике хватало. Тем более, что местные монархисты были совсем не против сотрудничества с японцами. Да и президент Мексики, понимая, что за японцами стоят великие державы, никаких препятствий по найму рабочей силы не чинил.
  
  - Николай Александрович! Вам не кажется, что Мировая война уже идет полным ходом?
  - Нет, Василий Иванович. Вся эта возня в Китае и в Северной Америке, это периферийные по сути своей войны, которые отвлекают больших дядей от борьбы за передел мира. Три десятка дивизий в Китае, да полтора десятка дивизий в Северной Америке - это пустяки. И к тому же, пока идет эта мелкая драчка, Англия и Франция не в состоянии решить свои задачи. Зато немцы сейчас прут вперед. Ведь им мы так и не сумели создать помехи. И они от затеянной мной интриги, больше всех сейчас выигрывают.
  
  Немцы действительно имели все основания быть довольными. Отличия от ситуации в моём времени были значительны. Прежде всего, они обрели опорные пункты в Вест-Индии. На Тихом Океане добыча была еще вкусней: Шаньдун и часть Филиппин. Но это пустяки, в сравнении с позициями, которые медленно но верно завоевывал германский капитал. Ведь взять длительную смуту в Китае. Пока англичане руками японцев изгоняли американский капитал из Южного Китая, туда успешно проникал германский. А подкреплен этот капитал был уже неслабой военной силой. Две дивизии, набранные из китайцев поддерживали порядок в германо-испанской части этой страны. Одна германо-китайская дивизия дислоцировалась на Шаньдуне. И это если не считать китайских партизан, которых патронировал Леттов-Форбек. Внушала и германская морская миощь в тех местах. После того, как мы провели Северным Морским Путем германские боевые корабли, Восточно-Азиатская эскадра стала сильнейшей в тех водах. И это не все. Была и воздушная мощь. III эскадра Гохлюфтфлоте, уже насчитывала в строю 24 дирижабля и базы в Китае и на Филиппинах.
  Большей, в сравнении с моим временем была германская военная мощь и в Африке. Причиной этому были те сведения об алмазах, которые мы немцам слили. И теперь компания "Райхс Диаманд КГ", составляла значительную конкуренцию знаменитой "Де Бирс" на рынке продажи алмазов. А ведь "сливной бачок" не только про алмазы информировал. Все это заставило кайзера проявить большую заботу о защите африканских колоний. И самым действенным методом защиты я считал заключенный военный союз между Рейхом и бурскими республиками.
  Велики были успехи немцев и в Азии. Дорога Берлин-Багдад успешно строилась и что удивительно, при тесном сотрудничестве с французским капиталом. Правда, назвать 'Берлин-Багдад' дорогой - это слишком скромно. По факту, это сеть железных дорог, улучшающая транспортную связанность частей Османской Империи. Даже Восточная Анатолия переставала быть сплошным бездорожьем. И все это беспокоило англичан. Особенно, когда немцы решили продолжать дорогу до Басры и Кувейта. Британцы прекрасно понимали, что следом за этим стоит ожидать появления сильной военно-морской базы в Персидском заливе. И неважно, чья это будет база: германская или турецкая. Важно - она создает угрозу индийским владениям. Сведений об английском противодействии в этих местах у нас было мало. Известно лишь, что они пытались вести агитацию в еврейских анклавах. И ничего из этого не вышло. Евреев устраивала прогерманская Турция, лояльно относившаяся к автономии израильских поселений. Снисходительность турков объяснялась просто: евреи платили хорошие налоги с продажи нефти. К тому же, они довольно успешно развивали неразвитые прежде территории и поддерживали на них порядок. Мой расчет на то, что в случае какой-нибудь итало-турецкой войны, евреи поднимут восстание и создадут независимую Израильскую Империю, совершенно не оправдался. Потому что я не учел прогерманских настроений среди переселенцев. И толку им тогда связываться с нищими макаронниками?
  Вроде бы все должно было кайзера устраивать в этом мире. Но в германскую бочку меда, некий негодяй сунул ложку дегтя. Называлась эта ложка дёгтя - Королевство Польское и что за сволочь его создала, в Германии прекрасно знали. А новообразованное государство безобидным не было. Промышленный потенциал в четверть от российского - это уже серьёзно. Армия, численностью в 10 дивизий, для немцев или австрийцев это несерьезно, про мизерный польский флот на Висле и в Полангене можно и не говорить. Но 900 тысяч человек Посполитого Рушения - заставляют кое-кого в германском генштабе морщить лбы. Не сбросить со счетов те крепости и железные дороги, что выстроили для поляков французы с бельгийцами. За мощными стенами этих шедевров фортификации, вполне способно долго обороняться и Посполитое Рушение. Но более всего немцев тревожил польский воздушный флот. В данный момент он состоял из бомбардирской флотилии, в которой было целых 12 французских воздушных судов. Но теперь, учтя опыт войны в Америке, поляки решили усилить свой воздушный флот шестью дирижаблями-истребителями и шестью десантными дирижаблями, которые были способны перевезти к месту десантирования полубатальон польских Grenadierzy powietrzni. Правда, способ высадки десанта еще не определен. Но ведь это вопрос времени! И возглавляет польские ВДВ никто иной, как выпущенный из русской психушки Юзеф Пилсудский! И кто только дал этому психу офицерский патент?
  Скажу честно: патент ему выдали по моему повелению. И это вовсе не издевательство над здравым смыслом. Ведь в клинике доктора Мюллера, нашему Юзеку не только кололи во все точки всякую гадость. С ним работали и гипнотезеры, внедряя в подкорку головного мозга те сведения, которыми я решил обогатить сознание возможного "начальника польского государства". И кажется, воспитать пациента в нужном духе удалось. Во всяком случае, парашютный прыжок из аэростатной корзины он совершил бестрепетно и ему это понравилось. А полет на дельтоплане его привел еще в больший восторг. В итоге, поляки получили своего "бешенного пса", вполне годного для основания польских ВДВ.
  Юзеф не обманул наших ожиданий. Высочайшим указом короля Анджея Первого, он был назначен командиром Grenadierzy powietrzni. И Пилсудский развернулся! Имеющихся в его распоряжении сил он счел недостаточными для проведения полноценного вертикального охвата. Польская казна, увеличить финансирование ВДВ была не в состоянии. И тогда, Юзеф обратился к польскому народу с призывом о создании добровольческих иррегулярных формирований, которые он назвал Piechota lekkiego powietrza. Что интересно: народ откликнулся. Не весь, а наиболее пылкая молодежь. Из добровольцев была сформирована бригада четырех батальонного состава, вооруженная самозарядными спортивными карабинами и способная совершать перелеты с помощью дельтапланов. Оружие и дельтапланы были закуплены в России на народные пожертвования.
  Как раз этот момент немцев больше всего беспокоил. Даже само появление независимого Польского Королевства было чревато возникновением смуты среди проживающих в Германии и Австро-Венгрии поляков. А если к ним по воздуху будет еще заброшен и десант на дельтопланах... И ведь ничто не мешает этому психу привлечь для подрывных операций новые толпы добровольцев. И война получится какой то не такой. Неправильной. Так рассуждали в германских штабах. А дурной пример, как известно заразителен. Вслед за поляками начали сходить с ума румыны. На дирижабли и воздушных гренадеров у румын денег не было, но на покупку дельтопланов они наскребли и к концу 1905 года сформировали батальон Infanterie ușoară.
  А дальше - больше. Иметь своих десантников возжелали многие. Причем, в виде легкой пехоты. Теоретические труды Энштейн-Левински по тактике и стратегии воздушной войны раскупались весьма шустро. Ну а продажа за рубеж дельтапланов недолго была нашей монополией. Просто потому, что страны, имевшие развитую промышленность, почти мгновенно освоили их производства. Наибольшей популярностью они стали пользоваться у американцев, которым предстояло выбивать японцев с островов Чаннел и с Архипелага Александра.
  
  

3. Думы о выживании народном


  
  Недавно, с помощью швейцарских инженеров, мы начали производить алюминиевую фольгу. В чем важность этого события? А в том, что фольга - это неплохой упаковочный материал, с помощью которого можно предотвращать преждевременную порчу продуктов питания. Да и в электротехнике ей найдется применение. Но пока что я озабочен её простейшим применением. Меня вообще интересует сейчас все, что способствует выживанию населения в условиях возможного хаоса и дезорганизации. Ведь почему я борюсь за сохранение общин, за развитие самоуправления и не препятствую иным формам самоорганизации населения? А потому, что организация всегда сильней личности. И именно она лучше всякого оружия защитит человека в сложной ситуации. Оружие конечно тоже важно, но даже с ним, одиночка является не личностью, а добычей для хищников.
  Но ведь выживание - это не только защита от врага. Человеку свойственно болеть и болезни частенько сводят его в могилу. А в эти времена, эпидемии убивают народ намного эффективней армии. И потому, медицине приходится уделять огромнейшее внимание.
  
  - Вам, Николай Александрович, не стоит делать сейчас упор на сверхсовременные лечебные заведения. Народ у нас сейчас мрёт от простых болезней, которые лечатся простыми способами, - советовал мне доктор Мюллер, ставший одним из негласных моих советников, - нынешней России, в деле сохранения жизней и здоровья населения, больше пользы принесет сотня фельдшеров, нежели лучший в мире доктор.
  
  Я и следую этому совету. Конечно, хорошо оснащенными клиниками и госпиталями не пренебрегаю, земские врачи тоже не обделены моим вниманием, но фельдшерско-акушерские пункты в сельской местности - это святое! И кстати, оборудованы они значительно лучше, чем где-либо в мире. Фельдшер , конечно, не врач. Но и он может многое сделать. Проблема тут не в наличии лекарств, инструмента и оборудования. Проблема в людях. Хотя фельдшера проще готовить нежели врача, но времени на это тоже нужно немало. А самое главное - требуется достаточное количество грамотных людей. А где их взять?
  
  - Вы, Николай Александрович, привлеките к этому делу церковь, - продолжал советовать доктор Мюллер, - пусть попы не только языками чешут, но и руки временами прикладывают.
  
  Поступить так мне было непросто. Потому что одолеть косность и предубеждения - дело не только тяжкое, но и опасное. Попы ведь за многие века существования своего сословия, прекрасно научились народу головы морочить. В стране, где позиции религии очень сильны, задурить людям головы не так уж и трудно. Авторитет царской власти в народе силен, но стоит попам дружно заорать, что царь-батюшка впал в ересь... В общем, придется тогда самих попов вешать быстро и коротко. А оно мне надо? Это американцы считают, что раз нет человека, то нет и проблемы. А у меня иная арифметика: нет человека - нет возможности его использовать. Но я про попов и медицину.
  Когда Поместный собор в Москве ставил вопрос об отделении церкви от государства, то возник вопрос: на какие средства содержать духовные училища и семинарии? В итоге, поступило прошение на высочайшее имя, позволить этим заведениям готовить кадры по специальностям, на которые распространяется государственное финансирование. А я что, разве против? Фельдшерские курсы и курсы сестер милосердия - самое то для лиц духовного звания. Готовите нужных стране специалистов - государство выделит на это деньги. И не только на подготовку. На оснащение при той же сельской церкви фельдшерско-аккушерского пункта, деньги тоже найдем. И пусть поп почаще меняет рясу на халат медика. Ему от этого только больше почтения. Поместный Собор это предложение принял и утвердил. И отныне, будущим попам предстояло проводить немало времени в прозекторской.
  Но лечение - часть проблем. Профилактика эпидемий - вот это проблема. Ее решение вызвало возмущенный вопль среди владельцев недвижимости. И вопль этот был поддержан оппозицией. В газете консерваторов "Фашина" появилась серия статей о том кошмаре, который творится в России с подачи "жидов Гольштейнов". Авторы статей описывали, как посреди зимы, в дом или кабак врывалась полиция, которая теперь кроме сабель и револьверов, имела на вооружении резиновые дубинки и наручники.
  
  "Избивая этими дубинками всех, кто замешкался, заковывая в кандалы тех, кто оказывает сопротивление, наши опричники выгоняют обитателей строений на лютый мороз, не делая исключения ни для кого. Ни для женщин, ни для детей. Плачущие от горя и страха женщины и дети. Мужчины, в бессильной ярости взирающие на наглых опричников, попирающих кованными сапогами то, что составляло отраду частной жизни. Святость семейного очага для этих держиморд уже ничего не значит. Но это только первый акт произвола. Начало второго акта знаменуется приездом закрытых экипажей черного цвета. Просвещенная публика их уже окрестила "черными воронками". Из экипажей выходят истинные исчадия ада - эсэсовцы. Эти твари, чья военная выправка видна невооруженным взглядом, облаченные в черную резину и скрывающие свои лица под резиновыми масками, вешают за спину закрытые металлические сосуды, соединенные с помощью гибкого шланга с устройством, сделанным на манер удилища. Снарядившись таким образом для совершения злодейства, они входят в опустевшие помещения и начинают опрыскивать и окуривать их какой то сильно смердящей и очень ядовитой гадостью. После их визита, в домах гибнет все живое.
  Закончив свой мерзостный обряд, эсэсовцы покидают строение и едут творить свое злодейство в соседний квартал. А жандармы, оцепившие подвергшиеся осквернению дома, Еще долго не пускают туда жильцов. Но и после снятия оцепления, женщинам приходится в доме тщательно все намывать и проветривать, чтобы изжить остатки неприятного запаха".

  
  Вообще то, хоть в описании "Фашины" все это и выглядит ужасным, но это не более, чем описание работы Санитарной Службы, которая занимается избавлением зданий и сооружений в городе от клопов, тараканов, мышей и крыс. И именно служители городской Санитарной Службы (сокращенно СС) прозваны оппозицией эсэсовцами. Честное слово: это не я их так назвал.
  Конечно, в самом начале, когда служба эта была только создана, нареканий и жалоб на её работу было немало. Например, вместе с паразитами, погибали не вынесенные на улицу комнатные растения. У части владельцев питейных заведений, пришли в негодность запасы продуктов. Но со временем, такие вещи научились предусматривать и готовиться к ним загодя. Эсэсовцы не только боролись с паразитами и грызунами. Их инспектора, имеющие значительные полномочия, зверски штрафовали виновных за не вывезенный вовремя мусор, за грязь в заведениях и прочие нарушения санитарных правил. Любви к ним, пострадавшие не испытывали и относились к ним даже хуже, чем к полиции.
  Еще меньше эсэсовцев любили городские власти, ибо полномочия у этих ребят были таковы, что за грязь и антисанитарию они имели право накладывать штрафы на всех членов городской управы. Причем, сунуть им "барашка в бумажке" было невозможно благодаря тому, что проигравшие местные выборы деятели, как раз входили в систему общественного контроля при губернаторах. Чаще всего, именно они натравливали санитарных инспекторов, чтобы опорочить деятельность своих политических конкурентов. И именно они следили за тем, чтобы не произошел преступный сговор. В общем, грызня на местах была знатная, а города становились от этого чище и безопасней.
  А вообще, отряды Санитарной Инспекции, помимо прочего, мною задумывались в качестве кадровой основы войск химической и бактериологической защиты. Сейчас нам такие войска еще рано создавать, но применение химического оружия японцами, говорило само за себя. Вряд ли японцы его производят. Но за британцев я не поручусь. Да и американцы вполне способны включиться в гонку химических вооружений. Не говоря уже о немцах и французах.
  Среди пострадавших от борьбы за здоровье поданных, было немало и аптекарей. С этими ребятами пришлось поступать весьма сурово. Ведь ради наживы, хозяева аптек не стеснялись продавать всякого рода сомнительные препараты. Рекламируя их в качестве патентованных заграничных средств. Но нашлась управа и на них. На проведенном в Симферополе съезде фармацевтов, был составлен перечень разрешенных к употреблению лекарств. Любителей продавать публике непроверенные лекарства судили как отравителей, а фирма-поставщик лишалась возможности что-либо продавать в России. Это касалось зарубежных производителей. А с отечественными было проще. Основанная "неизвестными отцами" корпорация "Тахион", приобретала в собственность конфискованную государством фармацевтическую фабрику. И наводила на ней должный порядок.
  А вообще, в здравоохранении проблем много. Отсутствуют целые отрасли медицины. Я хотел уже привлечь к наведению в ней порядка известных мне знаменитостей, но оказалось, что с этим я опоздал. Их всех тихо и незаметно перехватил наш доктор Мюллер. Именно в его клинике (хотя какая там клиника? - медицинский комплекс), трудились будущие корифеи новой медицины. Некоторые из них, успели поработать в составе добровольческих миссий у албазинцев и в госпиталях Особого Коммунистического района в Северной Маньчжурии.
  Но заботясь о людях, приходилось думать и о скотах. А с ними не менее сложно. В той же армии, механическая тяга еще является редкостью. Все тянет на себе лошадка. Да и кавалерия не скоро отомрет. Но самая большая головная боль - в народном хозяйстве. Страна у меня пока ещё крестьянская. И держится крестьянское хозяйство не только на хлебе. Без коня или волов землю не вспашешь. И если пала лошадь, то всё! Ты уже не хозяин, а вечный батрак у более удачливых соседей. А корова? Русских баб уже давно пора сравнивать со свиноматками, без конца рожающих детей. И если дитё умирает, то они конечно горюют. Но еще в большем они отчаянии, если падет корова. Да! Именно так и есть! На Руси корова сейчас дороже человека. По ней, если она пала, голосят даже больше, чем по родному ребенку. Потому что она не просто рогатый скот, а кормилица народная. А если все вместе сложилось? Ну в смысле, ни лошади, ни коровы? Тогда всё, считай себя и свою семью вечными рабами богатея. Можно конечно в город податься на заработки. Вот только профессии, нужной в городе, у подавляющего большинства бедолаг нет. На селе и раньше забивали насмерть конокрадов и полиция закрывала на это глаза. А сейчас, когда вся деревня знает наизусть закон о самоуправлении в сельской местности, народный террор против губителей своих, усилился многократно. Мне уже докладывали о том, что в тюрьмах сидит очень мало похитителей скота. Потому что, благодаря моей отмашке, ското-конокрад просто не успевает сдаться полиции.
  Но бог с ними, с цыганами. Их кстати, заметно меньше теперь стало. Наверное в более приветливые страны откочевали. Есть ещё одна причина обнищания - падеж скота от разного рода эпидемий и просто болезней. В этой ситуации, знающий ветеринар, значит не меньше, чем человеческий врач.
  
  - Ники! Ты необычно рассуждаешь. Представлять какого-то ветеринара в роли спасителя нашего Отечества? - недоумевала моя maman.
  - Maman! А что в этом необычного? Спасение Отечества, это прежде всего предотвращение гибели людей, которые населяют его. И если падёж скота является причиной гибели людей, то забота о скотах становится спасением жизни людской.
  
  Я не лукавлю. Я именно так и считаю. И не просто считаю, а действую в этом направлении. Если смотреть статистику, то по поголовью скота Россия занимает второе место в мире после САСШ. Вроде и благостная картина. Вот только лидер большевиков-монархистов, Владимир Ильич Ульянов не просто так писал в "Правде". про опасность неравномерного развития.
  
  "Численность поголовья овец которой в 1861 году составила 340 000 голов, а в 1867 году - достигала 400 000 овец. Вот тогда, очевидно, слава овцеводов Фейнов определилась в России двумя словами - "короли овцеводства". Правительство в те времена поддерживало большинство овцеводов Южной России очень щедро. Им отдавали пастбищные земли, а зачастую - и животных-производителей, которые доставлялись преимущественно из Германии"
  
  Это он про хозяйство барона Фальц-Фейна писал. Я как прочитал про это, так у меня аж сердце ёкнуло, а в голове включился калькулятор. Итак, на 100 миллионов крестьян, имеем 78 миллионов овец. Меньше, чем одна овца на крестьянина. А тут одна только старуха Фальц-Фейн имеет 400 тысяч голов! Но ведь если где то прибыло, то в другом месте убыло. То есть, она ограбила 512 тысяч крестьян! Понятно, что ни она, ни ее семья¸овец у людей не отнимали. Зачем? Достаточно захватить пастбищные земли. Фальц-Фейны судя по всему, это очень хорошие хозяева и богатство им нес неба свалилось и приумножается вовсе не грабежом. Поэтому раскулачивать их - только себе вредить. Я не стремлюсь рушить то, что прекрасно работает. Но не все меня в этих культурных хозяевах устраивает.
  Дело в том, что после смерти мужа баронесса нашла утешение в бизнесе. Ее не покидала мысль о создании своего порта, благо земли ее находились у моря. И потому в 1903 году она основала Порт Хорлы. И теперь, только в этом году,с него на 29 судах было вывезено в Англию, Грецию, Германию, Италию и Голландию 2,2 млн. пудов груза. И поставки эти становятся все больше и больше. А сейчас, в число получателей грузов из Хорловского порта, могут добавиться Франция, Норвегия, Дания, Бельгия, Швеция, Австро-Венгрия.
  Ну не свинство ли! Я значит с помощью "Военторга" завожу мясо в виде консервов из Болгарии, Идут переговоры о таких же поставках с Румынией. Я засылаю торгово-дипломатические миссии в Монголию, Восточный Туркестан, чтобы обеспечить дешёвым сырьем нашу легкую промышленность и создать запасы продовольствия на всякий поганый случай. У меня многие призывники только в армии мясо попробовали. А тут какие то враги народа и самодержавия, вывозят из голодной страны продовольствие!
  Теперь понятно, почему Европа нас опережает в развитии. Ведь у них на фабриках работают сытые пролетарии, обожравшиеся русским мясом! Так дела не пойдут! Зачем кормить европейское быдло, ценою жизней миллионов русских людей? Почему бы не делать иначе: подыхать с голоду должен европейский пролетарий! И пусть он после этого делает что хочет: устраивает социалистическую революцию, берет ружье и идет грабить поганых ниггеров, разбегается с заводов и едет в ту же Россию или Аргентину.
  Понятно, почему подобные Фальц-Фейны призывают к захвату Черноморских проливов. Их бизнесу существенная с того прибыль, а в десант пойдут вовсе инее они. А те, кто вернувшись с войны и дальше будет жить так, как жил до этого. Если конечно не хуже.
  Первым порывом моим, было организовать Русский Бунт. Тот самый, который бессмысленный и беспощадный, обрушить его на головы таких вот 'справных хозяев', которые губят и народ и страну. А что? Если царь призовет народ, то народ за царем пойдет! Вот только и порушит при этом немало. Значит нужно поступить с этими баронами как то иначе. Хорошенько все обдумав, я вызвал Витте и дал ему задание:
  
  - Сергей Юльевич! Нужно придумать такие заградительные меры, чтобы продовольствие было выгодней продавать на внутреннем рынке, а не на внешнем.
  
  Уяснив, в чем тут дело, Витте начал осторожно возражать:
  
  - Ваше величество! Сия политика, если её претворить в жизнь, приведет к разорению справных хозяйств. Не мгновенному конечно, но лет через десять они перестанут существовать. К тому же, уменьшится наш доход от экспорта.
  - Сергей Юльевич! Все это произойдет гораздо раньше, если ничего не менять. Вы должны понимать, что мир скатывается к большой всеевропейской войне и избежать участия в ней у нас не выйдет. Одно только перекрытие торговых путей сильно ударит по этим вашим "справным хозяевам". И кому они продадут свой товар? Нищему населению? Спасением для них может стать лишь развитый внутренний рынок. А его нужно не только создавать, но и заранее застолбить в нем сильные позиции. Вы в курсе, что сейчас на Дальнем Востоке наиболее сильные позиции у азиатских купцов?
  
  Это действительно было так. Особый Коммунистический Район в Северной Маньчжурии, сейчас производил много зерновых культур. И живущие там китайские крестьяне, свободные от прежнего феодального гнета, имеют избыточный продукт. Наш ставленник, Председатель Ли, ведет разумную внутреннюю политику, не допуская в этот район чиновников Цыси. Он конечно тоже собирает разного рода подати с крестьян, но настоящим угнетение тут и не пахнет. В результате, китайские купцы поднялись на сотрудничестве с нашим "Военторгом", продавая задешево избытки урожая. Им сейчас конечно больше некому продавать. Ну разве что в Корею. Но тенденция определилась - ориентация на наш внутренний рынок. И если его завоеванием не займется наш купец, то шутка про китайско-финскую границу, перестанет быть шуткой.
  
  

4. Восточный тупик


  
  
  - В этом году, мы постараемся открыть ещё один фронт борьбы. Внутри самой Америки! Как вам такая затея? - Константин Семенович был в приподнятом настроении и похоже, что немного "навеселе".
  
  - Мы уже начали в открытой печати распространять выдержки из "Дневника Энни Франк". Причем, по совету наших рекламщиков, мы публикуем не полный текст этого "дневника", а только наиболее шокирующие публику отрывки. И конечно намекаем на то, что полного текста пока что нет, потому что "Это от вас скрывают!"
  - Погодите, ну заинтересуется этим обыватель, самые легковерные линчуют пару негров. И на этом все! В Вашингтоне вовсе не дураки сидят. Даже если они поверят в подлинность вашей фальшивки, то все равно предпочтут спустить все это на тормозах. Хотя бы потому, что им не нужна внутренняя смута в тылу воюющих войск.
  
  Оказалось, что предусмотрено и это. Правда, "неизвестным" понадобилась помощь моих тайных служб. В этом я им отказывать не стал. А потому, в один прекрасный день, неизвестные личности распространили в нескольких негритянских гетто листовки с очень интересным текстом. На лицевой стороне листовки помещалась инструкция по нанесению всевозможного ущерба "государству угнетателей". Листовки были разные и тексты инструкций тоже были разные. Например: как с помощью обычного фонаря и прилагаемой таблицы, подавать в ночное время сигналы японским кораблям и дирижаблям. Каким образом, делать это в дневное время с помощью обыкновенного зеркала. Были листовки, где текст являл собой инструкцию по приготовлению сильно действующего слабительного. Авторы инструкции уверяли читателя в том, что таким образом можно вызвать сильное обезвоживание организма, которое гарантированно вызовет уход из жизни "белого поддонка". А могла быть и инструкция по распространению среди белого населения кишечной палочки. Рекомендовалось такие акции проводить не среди богатого населения, а среди наименее зажиточных граждан, которые пренебрегают элементарными требованиями соблюдения личной гигиены. Мол их смерть не вызовет подозрений у полиции, а окончательную победу чернокожих братьев над своими угнетателями приблизит.
  Более радикальные тексты содержали инструкции о том, как не вызвав никаких подозрений, устроить крушение поезда или взрыв паровой машины на пароходе. Ну естественно, старые добрые поджоги угольных складов и лесных бирж.
  Самой любопытной была инструкция по захвату заложников и методам шантажа на белых людей. Тут было все: посылка по почте отрезанного уха или пальчика. Угроза изнасилования пленника. Рекомендовалось брать в качестве заложников преимущественно детей.
  На обратной стороне листовки обязательно размещался текст пропуска в расположение японских войск, это если борцу за свободу черной расы угрожал арест.
  Сколько негров ознакомилось с текстом этих листовок - бог весть, но американская полиция часть листовок сумела изъять и конечно же прочесть. Можете представить, какой поднялся скандал! И спустить на тормозах у властей не вышло. Уже были случаи, когда обычное расстройство желудка, заканчивалось погромами в черных кварталах. Иметь при себе фонарик или зеркало, негру становилось опасно из-за возникшей шпиономании. А тут еще запущенная "сливным бачком" брошюра об иностранном шпионаже на территории САСШ.
  Если верить ей, то японская разведка давно уже прочно обосновалась в американских Палестинах. Причем, шпионы не настолько глупы, чтобы светить на публике своими раскосыми рожами. Наоборот, они не ведут никакой вербовочной работы среди выходцев из азиатских стран. Основные исполнители шпионских заданий - недовольные своим положением негры. Но и это не все. Для выполнения более сложных заданий, они подбирают агентуру и среди белого населения. В первую очередь среди тех, кто наиболее уязвим для шантажа. Например - среди гомосексуалистов. Их конечно не так много как негров, зато они много чего контролируют. На той же государственной службе их хватает с избытком. Особенно в Вашингтоне. Там вообще все ужасно. И если проводить чистку государственных органов власти, то увольнять со службы придется многих: от смазливых мальчиков-лифтеров, до сенаторов.
  Вместе с японцами проявляют активность и европейцы. Имена британских подонков Джеймса Бонда и Отто Скорценни уже на слуху. Но ведь есть ещё и французы! Два их тайных агента Мегре и Пуаро, работают не только на государство, но и на известную своими успехами "Розу Тампля". Эти сволочи, пожалуй, самые опасные. Даже более опасные, чем знаменитый Витторио Резун, выдавший врагам Америки множество важных секретов.
  И заканчивалась брошюра тем, что в отличии от своих врагов, Америка не имеет никакой контрразведки. Хотя не все потеряно. Работу налоговой службы САСШ можно считать образцовой. И она, если поставить перед ней такую задачу, легко вычислит шпионов. Каким образом? По поступлению на их счета средств непонятного происхождения!
  В общем, работу мы провели огромную и через шесть месяцев после её начала, она дала нужный нам результат. В САСШ началась компания "охоты на ведьм". И велась она на нескольких уровнях. На низовом уровне, бдительные граждане систематически выполняли свой патриотический долг, производя погромы в негритянских кварталах. На среднем уровне, полиция и её добровольные помощники выявляли гомосексуалистов и начинали оказывать на них всяческое давление. Налоговые службы САСШ активней занялись людьми, чьи источники существования выглядели сомнительными. Ну а на высшем уровне, шла работа по организации концентрационных лагерей и подготовка к депортации на историческую родину немалой части своих граждан.
  Нужно сказать, что этот многоуровневый террор проходил не совсем гладко. Те же негры всячески сопротивлялись, организуя отряды самообороны, а их "белые приспешники и иностранные шпионы", организовывали демонстрации протеста и подачу исков в суд. Это только накалило страсти. Теперь уже обыватель был твердо уверен: Америка стала жертвой удара в спину.
  А мы готовили ещё один скандал: уместна ли во время войны продажа британцам тех американских товаров, которые через Ванкувер прямиком попадают японским армии и флоту?
  И пока Америка бурлила, ее политики требовали от военных хоть каких-то побед. Можно сказать, что они последовали. Первой порадовала американцев своими боевыми успехами флотилия "коммодора Уонга". Получив в свое распоряжение американские носители минных катеров, пираты сумели нанести врагам Китая серьезный ущерб. Про потопленные и захваченные торговые суда можно было не говорить. Были успехи иного рода. Дело в том, что для предотвращения поставок китайцам военной контрабанды, велась блокада побережья Китая с помощью вспомогательных крейсеров. Отправлять настоящие боевые корабли в эти воды европейцы поскупились. Посчитали, что вооруженных пароходов на это хватит. Правда, посудины они мобилизовали не самые лучшие и потому для американских вспомогательных крейсеров было несложно уйти от возможной погони. А уж выдержать с ними бой, сложной задачей не являлось. Но дело не только в этом. Воздушная разведка, осуществляемая нами и работа штабной группы на яхте атаманши, плюс чудесная радиосвязь, позволяли осуществлять более эффективное управление операциями на море. В результате, по европейским "калошам" прошлась коса смерти. А в Адмиралтействах европейских держав заговорили о необходимости отправки на Восток настоящих боевых кораблей. Правда, такие операции проводились под китайским флагом, но американцы были и этому довольны.
  Но все затмила операция по прорыву американской эскадры из Гуаякиля в Сан-Диего. Получив от нас новенькие, самые мощные на свете эскадренные броненосцы и тяжелые крейсера, американские моряки довольно быстро подготовились к походу на север. Переход эскадры из Эквадора в калифорнийские воды был организован образцово. Эскадру сопровождал серьезный отряд вспомогательных судов: угольщики, плавучие мастерские, госпитальные суда, сухогрузы. Главным недостатком в организации прорыва, были недостаточные меры по соблюдению секретности, поэтому японцы вовремя узнали о начале операции и приняли свои меры.
  Если судить формально, то американская эскадра значительно превосходила японскую. За счет наличия в своем составе новейших кораблей. Но по выучке экипажей и эскадры уступали врагу серьезно.
  Адмирал Того вовремя привел свою эскадру к островам Чаннел и подготовил ее к сражению. Были попытки со стороны американских миноносцев, атаковать японцев по ночам. Но опытный в таких делах враг отразил все эти попытки. Не дало эффекта и тайное минирование местных вод - японцы никогда не забывали о контрольном тралении. Намного успешней была атака американской подводной лодки, в результате которой был сильно поврежден броненосец "Хацусэ". Правда и лодка не смогла благополучно вернуться к своему кораблю-носителю. Когда кончился заряд аккумуляторных батарей, ей пришлось всплыть, после чего она была обнаружена японским миноносцем, который принудил американцев сдаться в плен. Тем не менее, это смело можно считать настоящим успехом.
  Чтобы увеличить шансы своей эскадры на победу в предстоящем сражении, был послан отряд из дюжины дирижаблей, с задачей нанести удар по эскадре Того. Первый вылет удачным не был. Огонь 63 мм универсалок, которыми были оснащены все корабли линии, заставил воздушную флотилию подняться выше и нанести бомбовый удар уже с большой высоты. Был ли толк от этой бомбежки, сказать трудно, ибо японцы про это помалкивали, а американцы сообщали о многочисленных попаданиях в цель. Во всяком случае, они решили повторить удар. На этот раз, кроме зениток, их встречали уже японские дирижабли числом семь штук. И произошло первое в мире сражение воздушных флотов. В итоге, потеряв четыре воздушных судна, американцы так и не сумели нанести прицельный удар. Японцы же, уступавшие числом судов, но имевшие превосходство в оборонительном вооружении, потеряли всего два дирижабля.
  
  "Этого и стоило ожидать - писал Энштейн-Левински, - время, когда воздухоплаватели имели возможность нанести удар, не получив ничего в ответ, уходит в прошлое. Мы являемся свидетелями прихода иных времен - эпохи сражения воздушных эскадр за преобладание в воздухе.
  Опыт воздушных схваток между американцами и японцами, говорит о многом. Первый урок - недостаточность одних бомбардирских судов. Ведь они мало что способны противопоставить огню противодирижабельной артиллерии, кроме набора высоты. Но с набором высоты падает точность нанесения бомбового удара. Из этого следует второй урок - нужны суда, способные метким огнем подавлять огонь противодирижабельной артиллерии, не входя при этом в зону заградительного огня. Для этой цели потребуются воздушные суда, несущие на борту целую артиллерийскую батарею. На вооружении этой батареи могут находиться 2,5 и 3-х дюймовые орудия. Применение более крупных калибров пока под вопросом. Потому что с увеличением калибра, уменьшится число орудий на борту. А значит вести частый огонь станет невозможно.
  Третий урок говорит о том, что для ведения воздушного боя недостаточно имеющихся на борту дирижабля оборонительных средств. Поэтому будет потребность в строительстве таких дирижаблей, которые способны вести огонь одновременно во все стороны. Именно на них стоит возложить прикрытие бомбардирских и подавительных дирижаблей от воздушных атак противника. В связи с необходимостью иметь большее число стволов на борту, истребительный дирижабль стоит вооружать пушками калибра 37-47 мм.
  Четвертый урок - невозможно немедленно, в течении считанных минут поспеть туда, куда противник намерен нанести удар, Поэтому часть дирижаблей-истребителей стоит держать в качестве воздушного дозора в тех местах, где противник наверняка нанесет удар".
  
  В общем, Энштейн-Левински стоял за строительство гармонично развитого дирижабельного флота. По его мысли, флотилия дирижаблей должна состоять из четырех бомбардирских судов, стольких же судов-подавителей и восьми истребителей. Как стало известно позже, именно такая структура и была принята за основу воюющими сторонами. Правда, сделать это быстро не смогли до конца войны ни американцы, ни японцы. И потому рекомендации мыслителя из нашего "сливного бачка" так и не прошли проверку боем. Бои в воздухе еще были и в немалом числе, но это были бои либо одиночек, либо малых групп.
  А тем временем, американская эскадра приближалась к водам Калифорнийского побережья. Все военные обозреватели терялись в догадках: решатся ли японцы принять бой с превосходящими силами американцев. Слишком уж их превосходство в весе залпа казалось очевидным. В итоге, правы оказались те, кто считал, что японцы пойдут на риск. В произошедшем сражении, победу приписали себе обе стороны. Но если смотреть на это дело со стороны, то становилось ясно: преимущество установилось за японцами. Американцы конечно не были разгромлены, но всем кораблям Тихоокеанской эскадры требуется длительный ремонт. Японцы тоже получили немало повреждений, но все-таки на данный момент их эскадра вполне боеспособна, а значит господство на море пока за ними.
  Впрочем, для американцев, отсутствие поражения тоже было немалым успехом. Да так оно и есть. Корабли дошли до базы. Экипажи получили боевой опыт. Повреждения рано или поздно будут исправлены. А значит, маятник войны может качнуться в иную сторону.
  Если раньше на эту войну, как на источник приобретения полезного опыта мало кто смотрел, то теперь военные теоретики всех стран возбудились разом. Больше всех ликовали англичане. Учитывая, что во время сражения у архипелага Чаннел, на всех японских кораблях присутствовали английские наблюдатели, их мнение было немедленно серьезно воспринято всеми. А оно было таковым: броненосцы "русского заказа" показали явное преимущество над эскадренными броненосцами японского флота. Конечно, американцы благодаря плохой подготовке своих экипажей и бездарности командования, не сумели правильно реализовать имевшееся у них преимущество, но это не говорит о том, что русские мыслили неверно. Мнение наблюдателей полностью совпадало с мнением первого лорда Адмиралтейства адмирала Джона Фишера: будущее за принципом: "только большие пушки". Фишер подобный вывод сделал не сейчас и не вчера. Вот-вот в строй должен войти британский корабль, имя которого станет нарицательным: "Дредноут". И нужно сказать, технически он был более совершенен, нежели наши сверхброненосцы. В первую очередь тем, что он ходил на нефти, а наши, изначально строившиеся с учетом ситуации на Дальнем Востоке - на угле. На наших броненосцах стояли паровые машины тройного расширения, на "Дредноуте" - турбины. Что это давало? Многое. Использование на столь крупном корабле паротурбинной силовой установки, впервые в истории позволило "Дредноуту" идти полным ходом в течение многих часов подряд. О. Паркс указывает, что для кораблей с паровыми машинами пределом считались 8 часов постоянного полного хода, и при этом их машинное отделение "превращалось в болото" из-за распыляемой для охлаждения воды и было наполнено невыносимым шумом - у паротурбоходов же даже на полном ходу "все машинное отделение было настолько чистым и сухим, как будто корабль стоял на якоре, и не слышно было даже слабого жужжания".
  И хорошо, что мы свои броненосцы продали американцам. Они конечно им еще послужат достаточно долго. И если они смогут их быстро и нормально отремонтировать - японскому флоту не поздоровится. Но в дальнейшем, они будут годиться только как корабли береговой обороны. Как средство борьбы за господство на океанах, они уже не годятся.
  Неоднозначно был оценен и опыт применения подводных лодок. Но тут всех сбивал с толку мой "сливной бачок". В частности, самым любопытным из пущенных им в оборот вбросов, был "Морской справочник анархиста" под авторством некого "панцер-командора Назгулеску"
  Этот замечательный в плане оформления справочник, украшенный схемами, графиками и формулами, тем не менее содержал множество сведений, которые могли заинтересовать любителей пошалить на море. Например: рецепты создания взрывчатых и зажигательных веществ из доступных обывателю материалов. Которые находятся буквально под ногами. В частности, в качестве одного из исходных веществ для производства взрывчатки, предлагался крахмал, который в изобилии содержится в обыкновенном рогозе или камыше. Не менее интересны были схемы изготовления морских мин и торпед, в обычной скобяной мастерской. Имелось также подробное описание того, как построить своими силами подводную лодку с электрическим двигателем.
  
  "Борьба с капиталом обязательно должна вестись не только на суше, но и на море. Как это делается, продемонстрировали не так давно американские и китайские анархисты, которыми командовал капитан Вонг. Для борьбы с флотами европейских держав, оказалось вполне достаточно иметь обыкновенные торговые пароходы, которые при должной решительности, вовсе не трудно захватить. В частности, китайские анархисты, имевшие на начальном этапе борьбы, парусные лодки, смогли внезапными атаками взять на абордаж немало пароходов. Которые и вооружили купленным у американцев оружием.
  Замечательно уже то, что они не пошли тем традиционным путем, что свойственен военщине всех стран. Вместо применения дорогих и малоэффективных морских орудий, они сделали ставку на истинно революционное оружие: мины"
  
  Ну а дальше наш панцер-командор доходчиво объяснял, что те подводные корабли, которые оснащаются паровыми, бензиновыми или газойлевыми двигателями для надводного и электродвигателями для подводного хода - это тупиковое направление. Такие подводные корабли никогда не будут иметь преимущества в скорости над надводными кораблями, их автономность будет недостаточной для длительного крейсерства и их артиллерия всегда будет слабее артиллерии надводных кораблей. Правда, он признавал, что для операций в прибрежной зоне, такие лодки могут быть полезны. Но для настоящей крейсерской войны больше подойдут те лодки, которыми располагали товарищи китайские анархисты. Неограниченный радиус действия им обеспечит корабль-носитель. Возможно, что со временем эти корабли будут превосходить по скорости самые быстроходные военные корабли. Самому подводному минному катеру артиллерия не потребуется. Не потребуется ему и паровой двигатель или двигатель внутреннего сгорания. Их наличие только увеличит число отсеков, потребных для размещения машин, топлива и дополнительных членов экипажа. Будущее - за сверхмалыми подводными катерами на электрическом ходу. Мал радиус действия? Извольте бриться господа! Он в любом случае больше, чем дальность стрельбы у самых дальнобойных орудий!
  В общем, "Морской справочник анархиста" очень быстро стал недоступен широкой публике. Потому что, полицейские всех стран мира, приложили кучу усилий для его изъятия. А сам панцер-командор Назгулеску был объявлен в розыск, как опаснейший преступник. Зато военные моряки всех флотов мира получили прекрасную возможность его прочесть от корки до корки. В итоге, родился новый класс боевых кораблей: рейдер-носитель. Это как правило был корабль, равный по водоизмещению крейсеру и способный нести на борту от четырех, до восьми минных катеров.
  Больше всего я опасался, что те же адмиралы, склонные к подражательству англичанам, начнут настаивать на строительстве линкоров и рейдеров-носителей. Оказалось, что они все-таки не лишены здравого смысла. Бороться за господство в Атлантике или на Тихом океане, они и не думали. А потому, пришли к выводу, что на Балтике и на Черном море им линкоры не нужны. Достаточно иметь броненосцы береговой обороны, с вооружением, равным вооружению линкора. Зато лучше защищённые. Причем, речь шла не только о броне. Противодирижабельную артиллерию им тоже захотелось иметь. А тут у нас дела обстояли так: Разработанные нами универсалки их совсем не устраивали. Потому что дирижабли могли уходить на недосягаемую для имеющейся артиллерии высоту. Поэтому они и поставили вопрос о разработке новых боеприпасов под имеющиеся калибры и об оснащении икораблей и морских крепостей противодирижабельными пушками. Оставалось лишь определиться с самими калибрами. 37, 47 и 76 мм не вызвали возражений ни у кого. К моему удивлению, моряки настаивали на сохранении калибра в 63 мм.
  
  - Ваше величество, - просвещал меня Дубасов, - стоит учитывать, что флот использует 63 мм пушки Барановского в качестве десантных пушек. И новые, полковые 63 мм пушки, что производятся для китайцев, будут прекрасной заменой старым орудиям.
  - А чем вам не нравятся полковые трехдюймовки? Да и тумбовые орудия на их основе Аму-Дарьинской и Конголезской флотилиям вполне подошли.
  
  Оказывается, очень даже нравятся. Но проблема в том, что предстоит вооружать разного рода сторожевые корабли, нужда в которых обнаружилась у тех же американцев. Учитывая, что кроме боя с кораблями, им предстоит вступать в бой и с воздушными целями, им потребуются универсальные орудия. Война показала, что 37 мм и 47 мм орудия в морском сражении бесполезны. Для борьбы с миноносцами противника нужны более крупные калибры. В этом качестве, трехдюймовое орудие вполне применимо. Но оно является чересчур мощным для малотоннажных кораблей. Зато 2.5 дюйма - в самый раз. Те же японские миноносцы имеют несколько орудий похожего калибра - 57 мм и лишь одну трехдюймовку.
  Но это ладно. А вот что мне совсем не понравилось, так это повальное увлечение дирижаблями. Их хотели иметь все. В первую очередь Кованько, которого уже не устраивала сложившаяся у нас ситуация. Я его могу понять. Великие державы уже набрали разгон в деле дирижаблестроения. Те же немцы уже вовсю гоняют свои грузовые и пассажирские воздушные суда через всю Африку и Евразию. Их "Люфтганза" только в России построила по аэропорту в каждом часовом поясе. А перегон воздушных кораблей Гохлюфтфлоте? Наши воздухоплаватели, сравнивая эти совершенные боевые машины с тем примитивом, что имелся у них, только досадливо вздыхали. А генерал Кованько чуть ли не ежемесячно посылал мне доклады о желательности преодоления отставания в деле строительства воздушной мощи. Кроме Кованько, возмущался и адмирал Макаров. Купленный у итальянцев на средства Заполярного наместничества дирижабль "Арктика", был единственным воздушным судном на всем Северном Морском Пути.
  Вы скажите что у нас есть аэропланы? Да действительно, по числу аэропланов и по их техническому совершенству, Россия впереди планеты всей. Но над этим лидерством смеется весь мир. А российская общественность возмущена моим скупердяйством. Всем известны мои резолюции на подаваемых Кованько прошениях: "Отказать! Потому что для России это дорого и неподъемно. Обходитесь аэропланами!"
  Аэропланы во всем мире не очень то и жалуют. По большей части, их используют спортсмены. Мое предложение обходиться ими, воспринимается как издевательство над здравым смыслом.
  
  "Это все равно, как если морякам предложить вместо броненосцев и крейсеров обходиться шлюпками!" - писал в скандальной "Фашине" некий тип, скрывавшийся под псевдонимом Люфтфрегатенфюрер.
  
  Как ни странно, но сравнение со шлюпками оказалось удачным. Даже адмирал Макаров, чьи ледоколы в обязательном порядке оснащались самолетами для ведения ледовой разведки, своим циркуляром приписал их к шлюпочному хозяйству. Тем не менее, находились у аэропланов и искренние почитатели. Про летчиков "РосБельАвиа" я не говорю. Для них полеты на аэропланах стали обыденной работой. Недавно, они начали осваивать уже двухмоторные аэропланы.
  Положительно отнеслись к аэропланам и офицеры Отдельного Корпуса Пограничной стражи. Как ни крути, а в деле поиска и преследования контрабандистов, эти машины оказались весьма полезны.
  Но пожалуй самым искренним почитателем аэропланов стал никто иной как Чингизхан. Не смейтесь! Речь идет не про давно умершего Темуджина. Генерал от кавалерии Султан Хаджи Губайдулла Джангер-оглы князь Чингисхан в данный момент является начальником телеграфов Русской Армии и руководитель телеграфного ведомства МВД России. Если конечно не считать того, что является моим советником по азиатским делам. Именно он создавал первые подразделения телеграфной связи в нашей армии. Именно ему я поручил внедрить телефонные средства связи и радиостанции. И именно он предложил иметь в каждом округе свой отряд аэропланов для нужд офицеров связи. И я с удовольствием наложил на поданном им рапорте свою одобряющую резолюцию.
  Кстати, этот проект подвергся насмешкам оппозиции, примкнувшей к партии Жирикова. В "Вольном Слове" они чудесно расписали про то, как под влиянием "дикого татарина", я принял идиотское решение, от которого никому пользы нет. Ну разве что тем господам офицерам, которые теперь за казенный счет летают за шампанским для своего начальства. Стоит ли говорить, что наш потомок завоевателя Вселенной был оскорблен до глубины души.
  
  - Скажите честно Габайдулла Джангерович, за шампанским действительно летали?
  - Так точно, ваше величество! Летали! Но я скорейшим образом искореню эти безобразия!
  - Ни в коем случае! Коль есть время и возможность, пусть и дальше летают. Но не в ущерб службе!
  
  Увидев, что Чингизхан меня не понимает, я пустился в более подробные объяснения. Пока мир и тишина, развозить срочные пакеты случается нечасто. А потому, самолеты больше стоят, нежели летают. А это недопустимо! Летчик обязан летать и совершенствовать свое мастерство! Полеты в любую погоду. По незнакомым маршрутам. Взлет и посадка с любой подходящей площадки. Поэтому пусть летают за шампанским для банкета или за розами для генеральских дочек. Не стану возражать, если генеральша попросит наших удальцов слетать за пошитыми на заказ модными нарядами. Плевать на это! Казна выдержит! Зато я за наших связистов буду спокоен. "Кто е_бется в дождь и грязь? Наша доблестная связь!" А потому, я не стану упрекать наших связистов в похвальном для военных людей молодечестве.
  Вообще то, может показаться странной такая расточительность с моей стороны. И это при том, что про мое скупердяйство ходят анекдоты. Особенно мне достается от моряков. За глаза они меня давно уже прозвали Старьевщиком. Это они мне не могут простить систематические распродажи боевых кораблей. И не только это. И мало кто отдает себе отчет в том, что я предпочитаю иметь меньше кораблей, но при этом не экономлю на боевой подготовке моряков. Чтобы не получилось, как в мое время. Кораблей хватает, но из-за экономии на боевой подготовке, они представляли собою плавучие казармы.
  Экономя на дирижаблях, я не скупился на постройку аэропланов, прекрасно зная, что перспектива за ними, а не за "воздушными пузырями". И что с того, что весь мир считает иначе? Посмеемся, когда грянет большая война. Вот только смеяться придется в гордом одиночестве. Весь мир уверовал в воздушные линкоры и крейсера. Американцы уже собираются строить настоящие ганшипы, вооруженные батареей 107 мм пушек. Глядя на них, англичане подумывают о ганшипах со 114 мм орудиями. Они даже образовали Министерство Воздушного флота, а в британском парламенте идут дебаты о двухдержавном стандарте.
  Лично я собираюсь иметь столько дирижаблей, сколько нужно и ни единым кораблем больше. А на мой взгляд, полтора десятка этих "пузырей" нам хватит за глаза и за уши. Кстати, мой реципиент имел в 1914 году именно столько. И большего числа ему не понадобилось. Но я про наши "этажерки". Почему я так спокойно одобрил их нецелевое использование? А потому, что мне тут не навести экономию. Мне бензин девать некуда. Нефти мы добываем достаточно много. И перегоняем её. Из всех фракций, на внутреннем рынке наиболее востребован керосин. С переходом Балтийского, Черноморского флотов и Флотилии Ледовитого Океана на нефтяное топливо, решилась проблема с мазутом и солярой. А вот с бензином дела плохи. В России нет столько потребителей бензина, чтобы его можно было без остатка пускать в дело. Мало еще у нас бензиновых двигателей! Продавать избыток за рубеж? Можно. Но сейчас, когда евреи на Ближнем Востоке развернулись вовсю, интерес к Бакинской, Грозненской и Волжской нефти упал. Как по мне, то и слава богу! Жить в самой холодной стране мира и продавать энергоносители? Да за такое вешать нужно всякого, кто на такое решится. Поэтому, я не стимулирую увеличение добычи нефти. Рост добычи у нас сейчас завязан на рост внутреннего потребления. Но с бензином нужно что то делать, чтобы не выливать его как бесполезные отходы. Конечно, мы уже производим автомобили, но их пока мало. Им столько не "сожрать". Ну а раз образовался избыток, то почему бы не порадовать летунов?
  Правда, я вовремя вспомнил про то, что нам говорили про авиацию и порядок. Действительно, не годится летать без всякого порядка! Нельзя же просто так взять и слетать в магазин за бутылкой! Должно быть надлежащим образом оформлено полетное задание. И кстати, все праздничные даты известны заранее. Так что полеты за шампанским и розами можно спокойно оформлять как плановые. Составили план боевой подготовки на год. Утвердили его у вышестоящего командования. И летайте себе на здоровье. А вот если пропустили в плане какую дату но все равно полетели в магазин - это уже нарушение! За это наказывать будем. Да не летчиков, а тех, кто их на задание отправлял. Ибо потеря памяти - это противопоказание. За это начальство во все щели отдерет, а жена все волосы на лысине вырвет. Все эти моменты я озвучил в беседе с князем. Но на этом разговор наш не закончился. Собравшись с духом, Габайдулла Джангерович сознался в том, что его соколы хулиганят временами, выписывая в воздухе замысловатые фигуры.
  
  - С этим весьма трудно бороться, потому что наши летчики - это люди молодые и горячие. Их просто тянет показать свою удаль и ловкость. Это как джигитовка у кавалеристов...
  - Что? Джигитовка, говорите? И вы про это только сейчас мне сказали? Это возмутительно! Князь, приказываю вам, собрать всех этих воздушных джигитов в одну команду и сослать их в Форт-Петровский! На Мангышлак этих негодяев! А взамен их набирайте новых. И если и среди новых заведутся "джигиты", то немедленно ссылайте их на Мангышлак!
  
  Со стороны могло показаться, что я был возмущен обнаруженным безобразием. Отчасти, так оно и было. Я ведь до поры до времени стараюсь держать мир в неведении относительно всех возможностей аэропланов. А тут, какие то сорви-головы, демонстрируют их кому угодно! Так дело не пойдет! Сегодня же инструктирую Кованько насчет организации на Мангышлаке Школы Воздушной Джигитовки. И пусть ребята, вдали от чужих глаз осваивают высший пилотаж. Кстати, Потапова нужно будет туда хоть ненадолго откомандировать. Пусть преподаст им несколько уроков, объяснит и покажет что и как делается. Чтобы ребята не изобретали велосипед.
  
  - Ваше величество! - сбить с толку князя мне не удалось, он нутром почуял, что сообщенная им новость о воздушных хулиганах, чем то меня сильно обрадовала, - но ведь если мы станем публично наказывать наших удальцов, то тогда остальные летчики не захотят проявлять лихость.
  - Вы правы, князь. Поэтому, Габайдулла Джангерович, вы будете своим приказом отправлять "джигитов" на учебу в Школу Воздушной Джигитовки. Я распоряжусь насчет ее организации.
  
  Решив дело таким вот образом, я призадумался. Итак, кадры для истребительной авиации у нас уже имеются. Их только выучить правильно. Но это решаемо. Кстати, наверняка подобные "джигиты" найдутся и на СМП у Макарова, и в ОКПС, да и у Кованько могут обнаружиться. Поэтому лучше заранее их выявить и обучить всему, что должен уметь летчик-истребитель. Недурно будет выделить их из основной массы летунов. Ребята молодые, к разного рода побрякушкам неравнодушные. Вот и пусть после окончания обучения носят соответствующий значок. Изображение сокола им вполне пойдет. Ага! Пикирующего! А того, кто его станет носить, не имея на это права, пусть бьют как самозванца.
  То дела внутренние. А с внешними обозначилась не очень хорошая тенденция. Европейцам стала надоедать война с китайцами. Загнать в стойло китайцев не получилось. Главная причина этому - отсутствие согласия между европейскими державами. Пока все слали войска в Китай, американцы воспользовались изгнанием конкурентов и завоевали рынок в Южном Китае. И толку, что на них натравили японцев! Потеряв опорный пункт в устье Янцзы, янки не потеряли обретенного рынка сбыта. Да, пришлось потесниться и терпеть германскую конкуренцию, но все равно позиции американцев в Южном Китае были еще сильны. Сохранению американской торговли способствовало много чего. В частности то, что перевозки товаров через океан теперь выполнялись силами швейцарских пароходных компаний, чьим судам мы предоставили порт приписки на Дальнем Востоке. Не отставали от швейцарских судовладельцев и германские. Немцы даже опережали своих сухопутных соседей. Свою долю перевозок имели и корейцы. Но больше всех от этого выиграл наш "Морвоенторг". Прибыли этой корпорации были таковы, что она уже не нуждалась ни в дотациях от государства, ни в кредитах от частных банков. Стоит учитывать, что "Морвоенторг" - это в немалой степени социализированная фирма. Поэтому все члены экипажа, помимо фиксированного жалования, получали свою долю от прибыли. А объем перевозок был таков, что правление корпорации, дабы справиться с ним, начало загонять под свой флаг торговые суда иных европейских держав. И многие судовладельцы на это соглашались. Да и куда им было деваться? Пираты Мадам Вонг топили суда идущие под любым флагом, кроме американского, российского, немецкого, швейцарского и корейского. Кстати, корейцы тоже торговали своим флагом. И длилась эта благодать уже не первый год. Но судя по сообщениям наших послов, скоро этому настанет конец. Потому, что увязнув на Тихом Океане, основные европейские игроки лишились возможности решать свои проблемы в других местах. А проблемы эти были серьезные. Немцы сумели подмять под себя испанцев и теперь пользовались всеми выгодами от достигнутого успеха. Испания официально примкнула к Центральноевропейскому союзу и это усилило позиции немцев в Атлантическом океане. Стоит лишь глянуть на карту и сразу станет понятным то беспокойство, которое испытывали теперь французы. Германия с одной стороны, Италия с другой, а Испания с третьей. И Австро-Венгрия, как стратегический резерв.
  И это не все. Было о чем беспокоиться и Британии. То, что немцы, укрепив свои позиции в разных частях Земного Шара, рано или поздно полезут вытеснять всех подряд с перспективных рынков сбыта, это было понятно изначально. Англичан это конечно беспокоило, но не слишком. Ведь был у них свой, воистину Королевский флот! И этот флот, мог переломить ситуацию на рынках сбыта в британскую пользу. Но теперь ситуация изменилась радикально. По чисто объективным причинам, мог сложиться союз двух держав, способных превзойти англичан на море. В первую очередь это была Германия, а следом за ней следовали САСШ. И не стоило пренебрегать Италией, чей флот способен был нейтрализовать господство англичан в Средиземном море.
  Но мало было печали, так её черти накачали. Появился новый и страшный зверь: авиация. И лидерами в этой области как раз были Германия и САСШ. Энштейн-Левински уже открыто писал о вероятных вариантах применения германских дирижабельных сил в гипотетическом конфликте с Британией.
  Итак, во второй половине 1906 года, наши разведчики стали докладывать о тайных переговорах с правителями Северной Цин и Китайской Республикой. Британцам нужен был мир, чтобы высвободить задействованные силы и перестать терять в прибыли. Одновременно пришло сообщение о том, что и японцы желают мира с Америкой. Понять их можно. В данный момент они добились максимально возможного успеха и продолжать воевать дальше нет смысла. А вот с кем о мире говорить никогда не станут, так это с председателем Ли. И дело не в том, что он является коммунистом. Этот грех ему бы простили. Ему простить не могут иного.
  
  - Вы, Николай Александрович, обратите внимание вот на что: все эти Марксы с Энгельсами, Бакунины с Кропоткиными и прочая революционная сволочь, никогда не трогала финансовых магнатов, - объяснял мне Константин Семенович, - а председатель Ли под корень извел британских Ротшильдов. В понимании здешних буржуев, это грубое нарушение правил игры. Революционер должен бороться с государством и с промышленным капиталом, помогая финансовому капиталу подчинять себе и государства, и экономики всех стран мира. Все эти расплодившиеся социалисты и анархисты, да прочая нечисть, изначально финансировалась Ротшильдами, Рокфелерами, Морганами... Да вспомните историю с Герценым! Тот ведь не стесняясь, писал о том, что состоит на содержании у британских Ротшильдов.
  - Константин Семенович, а кто содержит председателя Ли, его КПК и НОАК? Мое ведь участие в этом деле скромное. А вы и есть представители того самого финансового капитала.
  
  Что верно, то верно. Основные средства, председатель Ли получал от меня только на первом этапе. А потом, ситуация изменилась. Во-первых, он стал облагать налогами китайских переселенцев и потихоньку заимел свои, не такие уж и маленькие средства. Вторым спонсором стала Северокитайская Торговая Компания, за спиной которой стояли 'краснозвездные' банкиры.
  
  - Мы, Николай Александрович, с товарищем Ли сотрудничаем, а не грабим население на его территории. Потому, к нам нет претензий со стороны китайцев. И смысл ему устраивать теракты в Якутске? Мы его тыл. А вот прочих банкиров, он похоже действительно готов помножить на ноль. И с этим нужно что то делать. Ни в коем случае не пресекать, а использовать и направлять.
  
  Использовать и направлять? Как же! Так вам и дадут это сделать! Источников информации при дворе Цыси у меня множество. Что не удивительно. Множество военных советников из числа бурятов и калмыков. Да и русских офицеров хватает. Более того, призываемым на срочную службу бурятам и калмыкам настойчиво предлагается проходить её в армии Северной Цин. Впрочем, дослужившийся до генерала Дансаранов, уже официально является маньчжурским генералом. И именно из штаба Дансаранова пошла тревожная для нас информация.
  Вдовствующая императрица Цыси, согласна на мир с европейскими державами. Но одним из условий заключения мира, является категорическое требование: Объявить Особый Коммунистический район и его обитателей мятежниками. Понятно, что собственными силами Цыси не сумеет подавить мятеж против своей власти. Но ведь можно попросить это сделать тех же японцев!
  
  - Николай Александрович! Этого ни в коем случае нельзя допускать, - всполошился Василий Иванович, - это приведет к потере наших позиций не только в Северной Маньчжурии. Дальше нас будут вытеснять из Монголии и Синцзяна. Да не только нас. Ваш 'Военторг' тоже вытеснят оттуда. А там и до Кореи очередь дойдет!
  
  Василий Иванович был кругом прав. Терять то, что приобретали долгие годы, для нас недопустимо. И дело не только в получаемой прибыли. Тут ещё и вопросы бесопасности. Корея - это наша сырьевая и даже промышленная база, без которой нам трудно будет осваивать Дальний Восток. А еще, это наш защитный буфер, прикрывающий наше Приморье. Северная Маньчжурия - это такой же самый защитный буфер со стороны Приамурья. А заодно одна из наших житниц. Монголия - источник ценного для нас сырья и тоже защитный буфер. Синцзян - для нас он тоже имеет важное экономическое значение. Пожалуй лишь Тибет для нас бесполезен. И все это приобретено без всяких территориальных захватов. Нам нет нужды содержать там свои гарнизоны, потому что эти земли защищают местные армии.
  Но вся эта благодать может исчезнуть, если правительство Цыси сменит свою ориентацию. И как раз этого допускать нельзя. Вот только что я могу сделать? Организовать дворцовый переворот! Северная Цин, оно в своей основе не китайское, а инородческое государство. И войска этой империи состоят из инородцев. Которые вполне благосклонно относятся к России. Значит, даем задание Дансаранову, устроить столь нужный нам переворот. В пользу малолетнего наследника престола. А сам генерал вполне способен быть при нем регентом. Тут правда, нужно получить на это одобрение далай-ламы. Но и он сейчас благосклонен к нам. Ведь без нашей помощи и войск Северной Цин, отбиться от англичан у Тибета не вышло бы.
  Приняв решение по устройству дворцового переворота, я не стал доверять свой замысел кому-либо, а устроил так, чтобы Дансаранов был направлен с деловой поездкой в Петербург. А дальше - личная встреча и приватный разговор, во время которого я и предложил Доржожабу Дансаранову возглавить заговор против вдовствующей императрицы в пользу недавно родившегося наследника престола, названного Пуи и при этом, самому стать регентом при малолетнем императоре. И что вы думаете? Наш генерал отказался! Возглавить заговор он был не против. Но вот план заговора он предложил иной.
  
  - Ваше величество! Весь мир знает, что являюсь вашим ставленником. И если я осуществлю ваш план, то это не только меня выставит цареубийцей, но и вас, ваше величество! Более того, став регентом, я этим только укреплю уверенность всего мира в том, что все это произошло с вашей подачи. Те же китайцы, которые сейчас уверены в том, что Россия является дружественной для них страной, станут говорить о том, что нет разницы между поведением северных и западных варваров.
  -Что вы предлагаете в таком случае сделать?
  
  А предлагал генерал не светиться самим, а поручить устранение клики Цыси, хунвейбинам председателя Ли. Это никого в мире не удивит. Все знают, что председатель Ли не переваривает маньчжурских правителей и потому на подконтрольную ему территорию цинских чиновников не допускает. Также все знают, что для товарища Ли нет ничего святого. Что ему какая то Цыси? Да он самих Ротшильдов не побоялся взорвать! А за что он её грохнет? Дурной вопрос! Конечно же за готовящееся предательство. Ведь она собирается объявить китайских патриотов мятежниками и расправиться с ними руками иностранных войск!
  Итак, договориться с товарищем Ли, Дансоранов сумеет. Во всяком случае он меня так уверял. А дальше, осуществляется вторая часть заговора. Дансаранов, с помощью верных войск, пресекает возможные беспорядки в Урге и провозглашает новым императором малолетнего Пу-И, до совершеннолетия которого, править Северной Цин станет принц Айсиньгёро Цзайфэн,
  
  - Хорошо, Пусть будет так, как вы говорите. Мне этот план нравится больше, нежели мой. Но какую роль, после совершения переворота, вы отводите именно себе?
  - Роль военного министра, ваше величество.
  
  В принципе, это тоже выглядело уместно и сбивало с толку многих. Лихой, но недалекий рубака на службе у династии. В большую политику не лезет. Вся его роль в планируемых нами событиях: подавить беспорядки во временной столице, да защитить права наследника престола. Англичане вряд ли станут подозревать в нем ведущего игрока. Скорее всего подумают на кого то из окружения списанной в утиль вдовствующей императрицы.
  
  - У меня есть только одно беспокойство: что будет в этом случае с Председателем Ли? Вряд ли его оставят в покое. А пребывание его в Маньчжурии - отличный предлог для международной интервенции в том направлении. И я не думаю, что принц Айсиньгёро Цзайфэн сумеет устоять против давления как извне, так и изнутри. А ваше влияние на первых порах не будет достаточным.
  - Но ваше величество! Есть прекрасный выход из этого положения! Председатель Ли и верные ему войска просто покинут Особый Коммунистический район и уйдут на территорию, где правит Гуансюй: Шэньси, Ордос, восточная окраина Ганьсу, горы Вэйшань и Цинлин. Там местность удобная и для обороны, и для ведения сельского хозяйства, притом с немалым населением.
  - Но кто тогда сохранит для нас Северную Маньчжурию?
  - Племянник погибшего от вражеской пули Дядюшки Хо. Он вполне способен продолжить борьбу с японцами. Кроме того, он не замечен ни в терроризме, ни в цареубийстве. Это очень разумный молодой человек. Настолько разумный, что в отличии от покойного дяди, не ссорился с товарищем Ли.
  - Сколько войск уйдет в этот самый "Великий Поход"?
  - Немного. Думаю, что пяти тысяч человек для этого дела хватит.
  
  Меня насторожило то, что у Дансаранова все так хорошо продумано. Он конечно умница, но ведь вводную от меня он получил только что. Когда он успел все так продумать? И задал этот вопрос. Оказалось, что никаких чудес тут нет. Сама Цыси и ее двор представляет собой такую клоаку, что мысли о необходимых "политических реформах" напрашиваются сами собой. Причем, практически у всех, кто близко знаком с тамошней ситуацией. Ну а поход частей НОАК в указанный район, это давние планы самого Председателя Ли. Ему просто тесно в том захолустье, что представляет собою Маньчжурия. Он всей душою рвется во внутренние районы Китая.
  Ну что же, организация еще одного Коммунистического района в Китае - дело полезное. Тем более, что это решает в первую очередь наши проблемы. Поэтому, я дал согласие на осуществление того варианта переворота, который предложил мой собеседник.
  Но помимо китайских дел, были и американские. А именно они и представляли наибольшую сложность в данный момент. Англичанам с французами нужен был мир и слабая Америка. Японцы хотели того же. Зато сами американцы были против. Несмотря на то, что были они не один раз и со вкусом биты, поднимать лапки в гору они не хотели, даже на почетных условиях. Поэтому, первые предложения о посредничестве со стороны французов, были с возмущением отвергнуты. После чего началась "Олимпийская бойня" - попытка сбросить окопавшиеся на полуострове Олимпия японские войска в море.
  Собственно говоря, таких попыток было целых две. Первая - классический вариант того, как не нужно воевать. Артиллерийская подготовка - это что-то ужасное. Американская полевая артиллерия никогда не была хорошей. Материальная часть у них была вполне современной. Наши 76 мм полковушки и 107-мм дивизионки были неплохими орудиями. Дело было лишь за грамотными артиллеристами. А с этим у американцев было все печально. По сути дела, артиллерия вела стрельбу в направлении цели и строго на прямой наводке. Никакого сопровождения атаки огнем и колесами не производилось. И потому, пользы от этого огня, атакующей пехоте не было. Первый натиск, японцы отбили играючи. Да и как тут не отбить, если американская пехота шла в атаку в плотных боевых порядках? Тут себя прекрасно показали японские трехдюймовки, раз за разом срывавшие американские атаки. Доходило дело и до применения пулеметов. Правда, только с японской стороны. Американцы все еще считали пулеметы оборонительным оружием и потому не задействовали своих пулеметчиков для поддержки атаки. Зато японцы показали себя неплохо. Их "гочкисы", хоть и не были многочисленными, тем не менее свою роль сыграли. В дополнение к "гочкисам", японцы применили так называемый "вспомогательный пулемет". Это был по сути дела наш "Читинец", образцы которого японцами были получены в Маньчжурии в качестве трофеев. Они его как могли, так и доработали. И теперь, в распоряжении каждого японского командира батальона, было целых четыре расчета ручных пулеметов.
  Потерпев неудачу, американцы решили сделать перерыв и лучше подготовиться. Придя к выводу, что огонь дивизионной артиллерии недостаточен против окопавшегося противника, они решили подтянуть более крупные калибры. Проблема была в том, что нужных для такого дела артиллерийских систем, полевая артиллерия американской армии не имела. Выход однако был быстро найден. У флота хватало еще годных орудий нужного калибра. Они ни разу не полевые. Но что мешает поставить их на железнодорожные платформы? И это было сделано. Ну а к позициям американских войск быстро подвели целую сеть узкоколейных железнодорожных путей.
  Второй штурм японских позиций проходил совершенно иначе. Ему предшествовала и многодневная артиллерийская подготовка, и бомбардировки дирижабельных сил. Последние, кстати, не велись безнаказанно. Японские дирижабли-перехватчики, хоть и уступали в числе судов, зато были активны и успешно срывали прицельное бомбометание. Не отставала от истребителей и японская зенитная артиллерия, тоже успешно отгонявшая американские суда-бомбардиры. Зенитки вообще стали проблемой для американских воздухоплавателей. Желаемые ими дирижабли-подавители, так и не были созданы. Проблема была в бортовых артиллерийских системах. Правда, в этом деле наметился некоторый прогресс. Американскому военному атташе в Варшаве, удалось купить у поляков ту техническую документацию, которую они украли у конструкторов Обуховского завода. Это были чертежи динамо-реактивных пушек, калибром от 76 мм, 152 мм и 305 мм.
  Конечно, такие калибры внушали почтение., но американцам нужно было немного не то. Поэтому они на основе имеющихся чертежей, стали разрабатывать ДРП калибром 76 и 107 мм именно в варианте дирижабельного орудия.
  В общем, новинок применили много, а толку особого от этого не было. Кое где удалось вклиниться в линию японской обороны. И это было все, на что хватило сил. Решиться на третью попытку американцы не смогли. Причина этому простая: в бесплодных атаках на японские позиции, полегла практически вся кадровая армия.
  Сведения о ходе дел на "Олимпийском плацдарме" наш Генеральный штаб получал своевременно, от прикомандированных к штабу американской армии военных агентов. Соответственно, ежедневную сводку Георгий подавал и мне. Положение дел я оценивал как неоднозначное. С одной стороны, дела идут неплохо, коль американцев преследуют неудачи. А с другой стороны, у них в Вашингтоне, наверняка появятся сторонники замирения с японцами. Преждевременное прекращение войны меня не устраивало. Но ведь по сути дела, американская армия перестала существовать. Кем они станут воевать? Нормальной пехоты у них со времен Войны за Независимость не было. А сейчас и подавно нет. Из кадровых частей сохранилась только артиллерия и кавалерия. А недавно призванные в пехоту новобранцы сильно уступают японцам в боевом мастерстве.
  Нет ребята, так не пойдет! Нужно чем-то обнадежить хронических неудачников. И самое главное, это "чем-то" у меня есть. Отставной поручик Ржевский недавно лично испытал на Лужском полигоне эту штуку и уверяет, что за ней будущее.
  Кто бы сомневался! Я лично не сомневаюсь, что у самоходных бронированных цистерн огромное будущее. Особенно перспективны они у нас. Но не в таком виде, в каком они сделаны.
  Инициатором создания и испытания "самоходных бронированных цистерн" принадлежала мне. В качестве исходного образца для подражания мною был взят так называемый "танк Менделеева". Правда, осетра пришлось урезать. В первую очередь, за счет бронирования. Броня на нем противопульная. С трех сторон и в какой то мере противоснарядная с лобовой части. В какой то мере, это означает, что шрапнелью, поставленной на удар, ее не проломишь, а бронебойных снарядов у современной полевой артиллерии нет.
  Вместо 120 мм Кане, мы установили 107 мм гаубицу. И добавили 63 мм орудия в спонсонах. Ну и наверху установили башенку с пулеметом. Скорость движения этой дуры доходила до 8 км в час в идеальных условиях и до 4 км в час на пересеченной местности. Запас хода - не более 20 километров. Ну и самое интересное - самоходные бронированные цистерны доставлялись к месту сражения в разобранном виде и собирались на исходном рубеже для атаки.
  Кроме этого монстра, обозначенным как СБЦ - 05-1, имелся и СБЦ - 05-2. Отличия между ними были существенными. Если СБЦ-05-1 предназначался для подавления огневых точек противника, то СБЦ-05-2 бортового вооружения не имел. Зато внутри этой 'цистерны' помещалось 24 пехотинца и имелись бойницы, через которые можно было стрелять из пистолета.
  В один прекрасный день, мы пригласили на Лужский полигон американское посольство в полном составе и они с восторгом смотрели на учебную атаку двух СБЦ-05-1 и трех СБЦ-05-2. Это все, что имелось на данный момент у меня.
  
  - Господа! - обратился к американцам в конце банкета по случаю демонстрации новейшей боевой техники мой брат Георгий, - в память о проверенной временем дружбе между нашими странами, Россия готова немедленно передать эти машины вместе с инструкторами, доблестной американской армии, мужественно противостоящей "желтой угрозе". К сожалению, то, что вы сегодня видели, это все, что у нас на данный момент есть. Возможности нашей промышленности не позволяют обеспечить массовые поставки этой техники. Но ведь Америка имеет несравненно более мощную промышленность. Поэтому я распоряжусь о предоставлении в ваше распоряжение всей технической документации. Думаю, что в скором времени, желтопузые макаки испытают на себе всю мощь американского удара.
  
  Сказано - сделано! Спустя месяц, обещанное Георгием было доставлено в Америку. А спустя еще месяц, наши СБЦ пошли в бой. И надо сказать, что их применением американцы остались довольны. С помощью нашей техники, они сумели пройти всю линию обороны. Правда, развить наметившийся успех не вышло. Японцы довольно быстро сориентировались в обстановке и их саперы успели заложить фугасы достаточной мощности по курсу атакующих машин. Все пять единиц бронетехники были подорваны и остались в глубине японской обороны. А экипажи и десант, частично были уничтожены, а частью выбрались к своим.
  И тем не менее, американские вояки были довольны. Потеря машин их не огорчила. Имея рабочую документацию, построить новые машины нетрудно. Главное - они убедились в том, что дело это стоящее и если изготовить побольше штурмовых и транспортных "цистерн", да пустить их сплошной линией, то враг будет разбит и победа будет за ними! Отныне, эти самые "tancs" будут состоять на вооружении американской армии!
  Вы спросите, а зачем я подстегиваю прогресс в деле создания перспективной боевой техники, да еще делюсь этими наработками с американцами? Отвечу просто: прогресс прогрессу рознь. Его толком и не будет. Ведь что представляет собой тот район боевых действий? Небольшой по площади плацдарм. Поэтому, нужды в бронетехнике с высокой оперативной подвижностью нет. Сплошной фронт японской обороны исключает применение обходного маневра. Поэтому, американским танкам не нужна и большая тактическая подвижность. Все атаки в этих условиях только лобовые. А тут на первый план выходит хорошая защита и огневая мощь. То есть те монстры, которые и получились у нас. Малый запас хода и огромный вес? Не страшно! Ведь танк в этих условиях, это вариант осадного орудия, которые тоже доставляют к фронту в разобранном виде. Малая скорость? А ему что, обязательно нужно обгонять свою пехоту? Так ведь японские саперы наглядно продемонстрировали, насколько это опасно. Так что ложное представление о том, каким должен быть настоящий танк, уже создано. А первый успех только подтвердил правоту создателей новой боевой техники.
  И американцы с энтузиазмом взялись за дело. К следующему штурму Олимпийского плацдарма, они планировали изготовить 36 танков Mk-I и 42 бронетранспортера Mk-II. Так они назвали бывшие СБЦ-05-1 и СБЦ-05-2. Правда, новые машины уже существенно отличались от прототипов. Броня стала толще, двигатели мощней, а вместимость Mk-II уменьшилась. Теперь он перевозил 18 десантников. То, что в собранном виде эти машины невозможно было перевозить по железной дороге, американцев не смущало. Осадная ведь техника! Ну а для обслуживания и монтажа, в каждый механизированный дивизион ( 18-20 машин) штатно включили инженерно-техническую роту с целым парком подъемно-транспортного оборудования.
  Мне интересно было, как к этой новинке отнесутся наши злейшие друзья - англичане и французы. Они меня не подвели. Оставленные в глубине японских позиций машины были ценой неимоверных усилий оттащены в тыл и тщательным образом изучены. Итогом этого изучения, стало решение о разработке и принятии на вооружение французской армией "осадно-штурмовых машин". Причем, примерно по той самой концепции, что принята у американцев.
  Все это было чудесно. Но меня беспокоила позиция собственных генералов с их страстью во всем подражать тем же французам. К счастью, помимо слепого подражательства, было еще такое качество как косность. Специалисты из ГАУ скептически отнеслись к самой идее иметь на вооружении "осадно-штурмовые машины".
  
  - Ваше величество, в наших условиях боевые действия будут иметь сугубо маневренный характер. И эти самые турусы на колесах будут просто не поспевать за войсками или появляться слишком поздно. А для осады крепостей нам будет достаточно той артиллерии, что имеется в данный момент. К тому же, у нас нет тяжелых железнодорожных транспортеров, которые потребуются для доставки этих машин туда, куда следует. Но даже если в них надобность и возникнет, то нам придется переделывать все железные дороги Российской империи, чтобы тяжелые составы могли ходить не разрушая при этом пути.
  
  А вот это разумная мысль! В смысле реконструкции железных дорог. Да и подвижный состав тоже нуждается в замене. А потому решение: "Работы над осадно-штурмовыми машинами продолжить, но не производить их до полной реконструкции российских железных дорог".
  А какие машины разрабатывать, это уже я сам укажу. Они конечно будут выглядеть не так грозно, как американские и европейские аналоги. Для начала я закажу разработку чего то вроде FT-17, причем не с пушкой, а с одним пулеметом. Противопульная броня? Ну, это не так страшно, как будут думать. Через заградительный артиллерийский огонь они все равно проходить смогут. Главное - мои конструктора набьют руку на конструировании бронетехники. Большую серию тоже заказывать не стоит. Хватит на первых порах и одного Первого Испытательного Танкового батальона имени поручика Ржевского. Ну а потом, по мере того, как какой-нибудь завод на Урале освоит производство более совершенных машин, можно и о большем подумать.
  Кстати, сверхтяжелые танки наверное стоит тоже разрабатывать и производить по одному экземпляру каждого образца. А то как то подозрительно выйдет. Все их производят, а мы морды воротим. И на полигон их! К поручику Ржевскому. Пусть испытывает их. А потом поставляем их тем же полякам. Типа боремся за рынок сбыта отечественной бронетехники. Тут будет еще одна польза. Сверхтяжелые - это мощная трансмиссия и подвеска. А с этим еще долго будут проблемы практически у всех. Вот и пусть конструктора набивают руку, стараясь их сделать совершенными и надежными. Потом это все обязательно нам пригодится.
  Естественно, что внедряя новую технику, я постарался и насчет "теоретиков" из "сливного бачка". Первым на появление "Царских монстров" среагировал "Панцер-командор Назгулеску". В своем опусе, который разместила на своих страницах газета "Вольное Слово", он высмеял саму идею применения в бою гусеничной техники.
  
  "В тех условиях, в которых приходится воевать Калифорнийской армии, эти монстры оказались столь же полезными, как были полезны римлянам осадные башни. Более того, они могут быть полезны и французам, когда им придется штурмовать германские крепости в Эльзасе и Лотарингии. Будет от них польза и полякам, когда они возьмутся за германские крепости в Восточной Пруссии.
  Но это и вся польза от этих уродцев. В стране, где нет крепостей (любая из стран Южной Америки) эти самые BRONEHODI никому не нужны. Там, где боевые действия приобретут маневренный характер, обычные колеса будут иметь преимущество над бесконечным рельсом. Пулемет и даже пушка скромного калибра, поставленная на автомобиль или конную повозку, способны оказать то влияние на исход боя, которое ранее оказывала конная артиллерия"
  
  Статья была как всегда, украшена схемами и графиками, на которых были отражены сравнительные характеристики колесной и гусеничной техники. Из этих схем и графиков следовало, что пора делать выбор в пользу бронеавтомобиля. Правда, было и внутривидовое сравнение предполагаемых танков. И получалось, что легкие, средние и даже тяжелые танки, будут всегда уступать сверхтяжелым в плане живучести и огневой мощи.
  
  "Судите сами, - писал Назгулеску, - имея тонкую броню и слабое вооружение, BRONEHOD не сумеет выжить при сильном артиллерийском обстреле со стороны противника. В этих условиях, только высокая скорость и маневренность спасет боевую машину от бесполезной гибели. Броневые автомобили, которые в перспективе могут развивать скорость до 100 узлов, будут неуязвимы, несмотря на тонкую броню. Зато BRONEHODI, самый легкий из которых, ползет со скоростью самого тяжелого, будет легко ничтожен".
  
  Но кроме вбросов, были и серьезные статьи. Дело в том, что по совету Василия Ивановича, мною было дано указание по выпуску журнала "Это Вы Можете! - ЭВМ". Задумка была такова: в мире очень много людей с изобретательской жилкой. Им приходят в голову совершенно разные идеи. Но с внедрением этих идей возникают проблемы. Но большинству этих изобретателей не столь важно само внедрение, сколько возможность приобрести известность. Поэтому, "ЭВМ" было тем самым местом, где можно было свободно публиковаться и даже получить за публикацию гонорар. Выпускался этот журнал не только на русском языке. Были издания на немецком, французском, английском, испанском и итальянском языках. И все эти издания существенно отличались друг от друга. Располагалось это издательство в Швейцарии, что уберегало его от риска быть закрытым, по капризу властей той же Германии или Англии. Главное назначение этого проекта - обеспечить свободный доступ в первую наших инженеров, к перспективным идеям.
  Этому способствовала политика издательства, которая была выражена коротко и ясно в виде девиза: "Ничего святого!" А в предисловии к каждому номеру журнала сообщалось: редакция журнала борется за свободный доступ обывателя к любой информации, в первую очередь научной и технической. Поэтому, издатели не признают ни патентного права, ни любых форм засекречивания сведений. Человек должен иметь возможность знать все, независимо от расы, национальности, подданства и половой принадлежности! Только так можно обеспечить победное шествие Прогресса!
  Журнал весьма быстро стал популярным во всех европейских странах. Попытки обладателей патентов судиться с кем либо из респондентов или даже с редакцией, кончались ничем. В первую очередь потому, что на истца немедленно обрушивались пацифисты, суфражистки, евреи и прочие угнетенные личности. Ведь секретность и патентование - это дискриминация сразу по всем признакам. Стоит ли говорить о том, что в России никто этим журналом не возмущался, а журнал делал вид, что ничего не знает про Особую цензуру в наших учреждениях?
  Итак, вслед за Назгулеску, на страницах этого солидного издания был опубликован проект некого инженера пана Тухачевского. И почему то этот проект публиковался в издании на немецком языке. Что предлагал публике пан Тухачевский? Проект и концепцию применения осадных "панцервагенов"!
  Пан Тухачевский обращал внимание на то, что в условиях маневренной войны, современный осадный парк поспевает за войсками, но только там, где есть железная дорога. Но в той же Польше, или в России, железнодорожные пути для осадных орудий придется прокладывать в ходе наступления. Что естественно, удлиняет сроки наступательной операции и в конечном итоге поставленные перед войсками задачи не будут выполнены. Поэтому, войскам нужны средства, подобные американским осадным танкам. Им тоже нужна железная дорога, но только в районе выгрузки. Оставшиеся 20-30 км до огневых позиций, они преодолеют своим ходом.
  А дальше Тухачевский привел эскиз потребной войскам кайзера машины. В принципе, в основных чертах она повторяла "танк Менделеева", но были и отличия. Вооружать пацерваген пан Тухачевский предлагал 15-дюймовой реактивной пусковой установкой. Чертежи этой установки прилагались. Дальность стрельбы, не более четырех километров. Возимый боезапас - 13 реактивных бомб калибра в 15 дюймов. Осадная батарея, по мысли Тухачевского, должна была в себя включать восемь панцервагенов, роту управления, роту снабжения, инженерно-техническую роту и батарею противодирижабельных пушек.
  Наибольшее возмущение этой статьей было со стороны польских читателей, которые заподозрили в пане Тухачевском уроженца Познанщины или Данцинга. Наиболее экспансивные читатели заклеймили Тухачевского национал-предателем и обещали ему самые жестокие кары.
  В конце года мир сумел по достоинству оценить эти идеи. Как раз к этому моменту, Северная Армия САСШ, завершила подготовку наступательной операции на полуострове Олимпик. Не пытаясь проглотить все за один присест, американцы поставили перед собою более скромную задачу: вести наступление от Рэймонда до Клирустера. Глубина операции - 144 километра. Честно говоря, я изначально сомневался в самой возможности выполнить поставленную задачу. Во-первых, японцы успели неплохо укрепиться, благо что местность этому способствовала. Во-вторых, те две дивизии, что высаживались на полуостров, дивизиями в традиционном понимании уже не были. Японцы неплохо использовали время своего полного господства на море, для переброски дополнительных войск. В данный момент, каждая дивизия на этом театре военных действий состояла из трех пехотных и двух артиллерийских бригад. Кроме того, в дивизиях имелось пол 24 зенитных орудия калибром 63 мм. А в распоряжении командования было еще дополнительно 24 трехдюймовых зениток. Хватало у японцев и разного рода тыловых и вспомогательных частей. Правда, они были укомплектованы не японцами, а китайцами. Но ожидать массового дезертирства от китайцев не стоило. Потому что вряд ли янки сумеют отличить китайца от японца. Ну а вишенкой в этом торте был Первый батальон Армии Освобождения - те самые "Черные Пантеры".
  Наступление вдоль побережья, в условиях, когда приморский фланг не мог быть надежно прикрыт флотом, было рискованным занятием, но американцы на это пошли, так как в данный момент главные силы японского флота ремонтировались на своих базах. Главной ударной силой в этой операции должна была стать Первая Механизированная бригада. Командовал этой бригадой Джон Першинг, который еще недавно был капитаном но указом Теодора Рузвельта был повышен в звании сразу до бригадного генерала (минуя при этом 3 звания и обойдя 835 офицеров более высокого ранга).
  На вооружении эта бригада имела два дивизиона сверхтяжелых танков Mk-I и два дивизиона сверхтяжелых бронетранспортеров Mk-II. Каждый дивизион БТР перевозил 360 человек десанта, сведенных в штурмовой батальон. Кроме того, в состав бригады включили два обычных пехотных батальона и четыре восьмиорудийные батареи горных трехдюймовок. Про вспомогательные и тыловые подразделения лучше много не говорить. Их было много и большинство их невозможно задействовать в бою.
  Любопытным было вооружение солдат этих батальонов. Помимо обычной магазинных винтовок и станковых пулеметов, в каждом отделении имелся так называемый "вспомогательный пулемет" - творение сумрачного русского гения. Этот самый "пулемет" был ничем иным как пистолет-пулеметом под недавно созданный Браунингом пистолетный патрон 45 калибра. Почему такой калибр? А это мною учтен национальный американский бзик по поводу личного оружия. Нравятся им внушительные стволы! Да так нравятся, что им даже патрон для "парабеллума" кажется недостаточно мощным.
  Наша примитивная "поливалка" вызвала у них такой восторг, что требуемые испытания были проведены в рекордно короткий срок и фирма "Кольт" получила заказ на производство "вспомогательных пулеметов". Но это еще не все. Была проблема с вооружение экипажей танков и БТР подходящим оружием. А экипажи кстати, немаленькие. В Mk-I экипаж составлял аж 11 человек! В Mk-II было людей меньше - четыре человека. Пистолет, в качестве оружия самообороны американцев не устроил. Вывод был сделан простой - нужен карабин под мощный пистолетный патрон. В принципе, нужные образцы такого оружия у американцев были. Но только под револьверный патрон. Ну а мы, заранее сконструировали и испытали СКС-4,5 (Самозарядный Карабин Спортивный калибра 4.5 линии). В иное время американцы отмахнулись бы от наших подарков и придумали бы что-нибудь свое и ничем не хуже. Но погода на политическом Олимпе была такова, что тянуть время и что-то выгадывать, военным не приходилось. От них требовали успеха, Как водится, ещё вчера. Потому, нашему дареному коню никто в зубы заглядывать не стал и просто купили то, что было предложено. Стоит заметить, что покупали оружие не только у нас. У французов, например, в большом количестве покупали 26 мм гранаты, снаряженные этилбромацетатом.
  Вы спросите: а смысл продавать американцам свои новейшие разработки? Смысл был. Дело в том, что благодаря войне, цена на многие изделия гражданского назначения существенно снизилась. Это обстоятельство я использовал для дальнейшей индустриализации Дальнего Востока. При этом, перевозку осуществляли корабли под российским флагом. Добиться этого было тоже непросто. Но при должной наглости и быстроте действий, все у меня вышло. Просто, в один прекрасный день, еще до сражения у островов Чаннел, в Сан-Франциско зашел отряд кораблей под флагом вице-адмирала Рожественского и обрел там стоянку. Одновременно, мотивируя тем, что от подрыва мирной торговли страдает простой американский народ, я потребовал демилитаризовать этот город и на время войны придать ему нейтральный статус. Произошло это не с бухты-барахты, а по согласованию с американским правительством. И вот, теперь во Фриско обитали представители всех великих держав и бдительно следили за тем, чтобы никто не вез американцам военной контрабанды. Гарантом нейтрального статуса Фриско была эскадра Рожественского и корабли Корейского Императорского флота. И нужно сказать, такое решение американцев устроило. Все нужное для войны они везли с Восточного побережья, где японского присутствия не было. Ну а морская торговля с Китаем и Россией продолжалась невзирая на идущую войну.
  К началу наступления, американцы наконец то решились на введение всеобщей воинской повинности. Решиться на эту меру им было очень нелегко.
  
  - Все дело в наших традициях, - просвещал меня по этому поводу посол САСШ в России и доверенное лицо Теодора Рузвельта, Джордж фон Ленгерке Мейер, - мы всячески избегаем того, чтобы в нашей стране образовалась военщина. Поэтому, своих военных мы держим на коротком поводке и не даем ей возможности приобрести слишком большое влияние в обществе.
  - Но помилуйте! - отвечал ему я, - пока вы вели войны с дикарями и латиноамериканцами, такое отношение к военным вполне могло себя оправдывать. В конце-концов, вы воевали не с европейскими армиями, а потому вооруженная милиция вполне могла вам заменить кадровую армию. Но ведь времена меняются! Сейчас вам противостоит армия, которая по боевым качествам не уступает европейским. Значит, нужно менять подход к комплектованию армии.
  - Президенту будет трудно убедить конгрессменов. Потому что на примере стран Латинской Америки, мы прекрасно знаем, что будет, если армия приобретет чрезмерное влияние.
  - Но помилуйте! Я не говорю, что нужно слепо копировать чужую систему! Коль у вас общество сильней государства и это неплохо работает, то и рушить такую систему не стоит. Нужно просто усовершенствовать её. Например, создать систему общественного контроля за армией и флотом.
  
  Я подробно описал то, что следовало бы сделать. И не только в устной форме. Было еще личное послание Теодору Рузвельту.
  Итак, чтобы армия не приобрела слишком большое влияние, следует использовать традиционную для Америки систему сдержек и противовесов. В частности, стоит создать Комитет защиты прав гражданина. И пусть полномочный представитель этого комитета в каждом полку, будет следить за соблюдением прав американских граждан. А в оговоренных случаях, накладывает "вето" на приказ любого командира, вплоть до командира полка. Ну а бригадные, дивизионные, корпусные и армейские комитеты военных правозащитников должны обладать схожими полномочиями. Не лишним будет также образовать Комитеты солдатских матерей. Или жен. Или дочерей. Тут дело вкуса. Женщины, более въедливы и внимательны к мелочам. Уж они точно не дадут командованию творить произвол в отношении призванных на службу американских граждан. Кстати, подрядить на это дело можно суфражисток. Пусть даже не имеющих собственных детей. Все польза от них будет. Можно ввести товарищеские суды, поддерживающие дисциплину и порядок методом саморасправы. Уж товарищи по службе лучше командира знают, кто и как служит. И если они кого повесят или расстреляют, то это будет решение справедливого товарищеского суда, а не произвол армейских дуболомов, тоскующих по прусским порядкам.
  Я не рассчитывал на то, что мои рекомендации будут приняты. Тем сильнее было мое удивление, когда я узнал о том, что конгрессмены с восторгом ухватились за мои предложения и проголосовали за включение их в закон о всеобщей воинской повинности.
  И вот, к декабрю 1906 года, американцы изготовились к наступлению. Правда, держать языки на привязи они умели плохо, а у японцев разведка работала чудесно. А потому, дата и место нанесения главного удара, противнику были известны заранее. Но тогда про это мало кто подумал. Наступление началось с проведения продолжительной артподготовки. Одновременно, к японским позициям устремились дирижабли с бомбогрузом. Их в воздухе встретили японские дирижабли и навязали американцам воздушный бой. Результатом воздушного боя был неприцельный сброс авиавиабомб. В ходе воздушных поединков, американцы потеряли три своих бомбовоза. Но это не помешало им раз за разом повторять налеты. В итоге, ценою гибели еще пяти дирижаблей, они заставили японцев, которые потеряли всего три дирижабля, убраться подальше и обрушили на головы противника остаток бомбогруза. Учитывая, что маскироваться от средств воздушного наблюдения японцы еще умели не очень хорошо, то бомбардировку их позиций можно признать успешной.
  Когда закончилась обработка переднего края, в бой пошли танки Першинга. И сразу выяснилось, что японцы сумели сделать правильные выводы из предыдущей танковой атаки. По ним, из глубины обороны ударили хорошо замаскированные морские трехдюймовки Кане. Сразу пять машин было выведено из строя. Но и американцы не остались в долгу. Дальнейший бой между танками и морскими орудиями кончился победой танков. Не подвела американцев и пехота. Пока артиллеристы противника были связаны боем с танками, казавшиеся менее опасными БТР подползли на дистанцию пистолетного выстрела к передовым окопам противника и высадили десант. При этом, пулеметчики в башнях не давали японцам поднять головы.
  Вообще то, японцы всегда были стойкими в ближнем бою, но сейчас бой шел не по их правилам. Американские пехотинцы дружно выстрелили в их сторону 26 мм французскими гранатами и большая часть их сработала штатно. Не готовые к применению ОВ, японские солдаты на короткий срок стали небоеспособны. Этого хватило американцам, которые заранее одели противогазы.. Ворвавшись в траншею, штурмовики Першинга начали истреблять всех, кого застали. Японцев били штыками, расстреливали из винтовок и "вспомогательных пулеметов", а проще сказать: добивали беспомощных.
  
  - Это вам, ублюдки, за Энни Франк!
  
  После захвата первой линии окопов, пошел штурм второй. К этому времени японцы пришли в себя и оказали яростное сопротивление атакующим. И все-таки, вторая линия окопов была взята. А к вечеру, были взяты и артиллерийские позиции, с которых вели огонь по танкистам морские орудия.
  На этот раз, гадать и придумывать о нанесенном японцам ущербе не пришлось. Трупы были посчитаны и оказалось, что их раз в пять больше, чем потеряли убитыми сами американцы. Тут правда стоит заметить, что большая часть погибших японцев - это добитые раненые и отравленные. Пленных было очень мало. Но это и понятно. Победители тоже несли потери. В частности, было подбито 17 танков и пять БТР. Но это американцев не расстроило. Практически вся подбитая техника подлежала восстановлению. Только два танка можно было списать на безвозвратные потери.
  С наступлением нового дня, продолжилось начатое накануне наступление. На этот раз американцам продвинуться удалось даже больше, нежели накануне. Сказывалось то, что опасные для танков пушки Кане были выбиты накануне. Другие же орудия, оказались против бронированных чудовищ не так эффективны. Нет, какой то эффект от разрыва артиллерийской гранаты на броне танка был. Бывало, что на короткое время экипаж контузило сильным сотрясением и он не мог продолжить поддерживать пехоту. Тут бы и добить неподвижного монстра. А нечем!. Поэтому, бригада Першинга в тот день сумела пройти целых семь километров. Причем, потерь на этот раз было меньше, чем в первый день наступления. Только один танк и один БТР были потеряны на удачно заложенных фугасах.
  На третий день, однако, двигаться вперед стало неимоверно трудно. Японцы поставили на прямую наводку зенитные орудия. Длиноствольные зенитки, первоначально создаваемые для нужд флота, могли стрелять не только шрапнельным или фугасным выстрелом. Бронебойные унитарные снаряды для них тоже были. Правда, на суше сперва в них нужда не ощущалась и японские интенданты их завезли лишь потому, что так полагалось. Командиры же батарей, по сути дела забыли про то, что у них есть и такие. Но пришло время - нашлось кому вспомнить. А американцам пришлось в тот день хорошенько умыться кровью. 75 мм зенитные орудия по бронепробиваемости мало уступали пушкам Канэ такого же калибра. Ну а 63 мм зенитки, метров с 400 тоже были в состоянии пробить лобовую броню.
  Целый день шел поединок между зенитками и танками. Подавить зенитки удалось с помощью подтянутых поближе 107 мм гаубиц. Но на поле боя остались неподвижными 15 американских танков и восемь БТР. Продвинулись в этот день едва на пару километров. Пришлось бригаде Першинга прерывать наступление и заниматься эвакуацией и ремонтом подбитой техники. Решение на вывод из боя, было принято лишь по этой бригаде. Зато остальные войска продолжали гнать в наступление. И потери сразу возросли. Три дня бойни лишний раз убедили американцев в том, что без танков у них ничего не выйдет. Поэтому, по мере восстановления подбитых машин, их немедленно, поодиночке, придавали атакующим войскам. Конечно, это помогло слегка уменьшить потери и добиться продвижения на километр в день. Но то, что одиночный танк мало чего решает, американцы уже поняли. Поэтому, бригаду Першинга не стали применять в дальнейшем сражении, до тех пор, пока она не восстановится полностью. После восстановления, она аккурат накануне рождественских праздников снова была направлена на фронт. Это уже были последние бои уходящего года. Дойти до Клирустера наступающим не удалось. Но до Абердина вполне вышло. Правда, положения японцев это не ухудшило, а американцам успех лишь добавил сложностей. Японцы теперь совершенствовали оборону в Олимпийских горах, куда танкам ходу не было и где держаться можно было очень долго.
  Все это время я получал сведения о ходе дел от прикомандированных к американским штабам, наших офицеров Генерального штаба. Меня сильно интересовал вопрос: какие выводы сделали американцы, получившие опыт применения бронетехники в ходе наступления? То что мне сообщали, наполняло мою душу радостью. Действиями бригады Першинга, командование Северной Армии было довольно. Интересны были замечания самих танкистов. Они пришли к выводу, что им нужны более совершенные танки и БТР. А дальше шел перечень пожеланий: усилить бронирование, поставить более мощный двигатель, более надежную трансмиссию. 107 мм гаубицу на танке, сочли лишней. Хватит и 63 мм на спонсонах. Уж лучше создать отдельный, чисто артиллерий танк, вооруженный шестидюймовой гаубицей, который, следуя позади основных танков, будет подавлять противотанковую артиллерию. То есть, в полезности сверхтяжелых танков никто не усомнился. Пришелся ко двору и "вспомогательный пулемет". Правда, пехота хотела иметь их уже по два на отделение. Ну и конечно, устранить присущие новому оружию "детские болезни". Карабины СКС-4.5 тоже вызвали одобрение. Правда, Браунинг их собирался значительно улучшить. Ну а фирма "Кольт" готовилась выполнять заказ по производству этого карабина для нужд экипажей танков, кораблей, полиции, вспомогательных и тыловых подразделений армии.
  А в Китае, с возвращением Дансаранова в Ургу, все происходило согласно достигнутой договоренности. Председатель Ли подготовил часть войск к уходу из Северной Маньчжурии. Маршрут следования был выбран не самый легкий. Предстояло идти через Большой Хинган и Гоби, в основном по территории Монголии в сторону Ордоса. Это позволяло избежать столкновений с японскими войсками. Правда, природа была не менее сурова, чем войска противника. Но хорошая подготовка к походу позволяла пройти путь без больших потерь. Что собственно говоря и было сделано. Часть продовольствия и фуража пришлось тащить собой, а часть пришлось покупать у монголов. Учитывая, что больше половины людей в Особой колонне составляли солдатские жены и дети, нашим военным советникам пришлось подойти к вопросам планирования и снабжения очень ответственно.
  И хотя всего не предусмотришь, операция по передислокации проходила образцово и где то в ноябре, избежав встреч как с японскими войсками, так и с частями регулярной армии Пекинского марионеточного режима, Особая колонна дошла до провинции Шенси. Для закаленных в боях с японской армией бойцов НОАК, имевшиеся в распоряжении губернатора провинции войска, достойным противником не были. Да они и не стали сопротивляться внезапно появившемуся противнику. После бегства местной администрации, часть солдат просто дезертировала, а оставшиеся присоединились к войскам Председателя Ли. Но вы сами подумайте: Что могли противопоставить провинциальные войска, воинам Председателя Ли? Артиллерия? Так горные орудия на основе 63 мм полковушек и "батальонные гаубицы" калибром 63 мм (типа минометы), вполне превосходили устаревшие британские дульнозарядные орудия. Более того, НОАК давно применяла НУРСы. Удивляться этому не стоит. Ракеты Константинова большим секретом не были. Производство черного пороха - для китайцев не секрет. Вот и применяли партизаны Председателя Ли РСы самых разных калибров, до восьми дюймов включительно.
  Установив свой контроль над провинцией, товарищ Ли, послал гонцов во временную столицу Северной Цин. Именно от гонцов, притаившиеся до поры до времени хунвейбины и получили сигнал к началу действий. Через два дня после получения сигнала, отряд хунвейбинов внезапно атаковал временную императорскую резиденцию. С дворцовой охраной боевики справились быстро и покончив с ней, взялись за обитателей дворца. В ходе резни, была убита вдовствующая императрица и множество придворных. Сделав свое черное дело, хунвейбины благополучно покинули место преступления. Целые сутки Североная Цин обходилась без верховной власти, а сама Урга без всякой власти, ибо многие чиновники либо не вышли на службу, либо сбежали из города. И тем не менее, никаких беспорядков не возникло, хотя именно для их пресечения в город вошел Селенгинский кавалерийский полк. Тем не менее, взяв на себя всю ответственность за дальнейшую судьбу империи, Дансаранов провозгласил новорожденного Пу И новым Сыном Неба, а Айсиньгёро Цзайфэна регентом. Сам он как и было договорено, стал военным министром.
  Замена одиозной правительницы на пусть и недееспособного ребенка, в целом принесло Северной Цин несомненную пользу. Убив и разогнав множество придворных, хунвейбины облегчили регенту жизнь. В частности, он сумел выполнить обещанное, но так и не осуществленное покойной Цыси обещание об превращении империи в двуединую монархию. Теперь, далай-лама официально получил статус соправителя. Председатель Ли, наоборот, был объявлен мятежником - как раз то, чего и добивались от Цыси западные эмиссары. Правда, пользы теперь от этого не было. Уйдя в Шэнси, товарищ Ли избавил новых правителей от необходимости делать нелегкий выбор. Зато племянник Дядюшки Хо, не имевший никаких грехов перед британской плутократией, теперь официально считался наместником в Маньчжурии. Это никак не повлияло на наши отношения с Особым Коммунистическим районом. А уж с Кореей, тем более. Корейский император признал себя вассалом Северной Цин. А почему бы и не признать? Ведь грудной младенец Пу-И, устами регента, признал корейской территорией провинцию Яньбянь! Этот вассалитет в данный момент для Кореи ничего не значил, но зато китайцы могли "сохранить лицо". И не только лицо. В Сеуле уже несколько лет работал университет, а в Пхеньяне - Политехнический институт, где были факультеты, обучение на которых велось, как на корейском, так и на китайском языках. В общем, Корея внезапно стала центром конфуцианской культуры. Ну а корейский народ, стал чувствовать себя очень неплохим народом. Настолько неплохим, что даже король Сиама начал брать с корейского императора пример. А почему бы и нет? Корейцы с нашей подачи успешно модернизируют страну. Даже успешней, нежели мы свой Дальний Восток.
  
  

5. Православие, Самодержавие, Народность!


  
  - В наше с вами время, американцы тратили на рекламу столько же средств, сколько шло и на военные нужды, - объяснял мне в свое время Василий Иванович.
  
  То, что реклама, это одно из средств пропаганды, я прекрасно понимал. Вопрос лишь в том, как правильно решить самую главную задачу дьявола? Кто не понял, напоминаю: самая главная задача дьявола: убедить всех в том, что никакого дьявола на свете нет. Именно так и работает хорошая пропаганда. Убедив потребителя, что никакой пропаганды нет и не было, она ненавязчиво внедряет ему в сознание то, что и требовалось внедрить.
  В этом плане у меня главным органом пропаганды была газета "Народный Обозреватель". Самое главное достоинство этой газеты в том, что ее редактор прекрасно понимает: простому человеку газета нужна не только для чтения. Поэтому размеры статей и заметок в ней имеют три основных стандарта: махорочный, сортирный и упаковочный. Но и содержанию статей придают огромное значение. Ведь каким образом я борюсь с буржуазным национализмом в Финляндии и Балтийских губерниях? Да очень простым способом! Вот берет какой-нибудь Янис очередной номер "Народного обозревателя" на латышском языке. В один прекрасный момент ему приспичило в сторону отойти по большой нужде. У него, как у человека основательного, в кармане имеются ровно оторванные листки из этой газеты. И вот, в процессе длительного заседания, он заодно читает то, что написано на приготовленном для известных целей листке. А там объявление о том, что требуются работники трезвого образа жизни, аккуратные во всем и обязательные. Преимущество - людям семейным, хотя и холостякам рады. Ну и условия работы. А в конце сообщается о размере жалования, о предоставлении жилья вместе с пригодным для ведения домашнего хозяйства участком. Дрова и керосин - за счет работодателя. Рабочей одеждой обеспечивают. Имеется возможность для обучения детей в школе. Но примерно то же самое прочтет и некая Илзе, которой предлагают поработать не домашней прислугой, а кладовщицей или стряпухой в рабочей столовой.
  Самое интересное то, что это срабатывает. На том же Великом Сибирском Пути, большая часть стрелочников, путевых обходчиков, ремонтников пути - это приехавшие на заработки прибалты. Договор о найме предусматривает пятилетний срок работы. Вот только, сколько их назад вернется. Мы ведь не случайно к жилью участок для огорода или сада прилагаем. Учитываем, что человек, кроме казенной работы, обязательно займется чем то привычным. И занимаются. А дальше сами судите: куда он потащит потом всех этих поросят, кур да домашнюю пивоварню? Сад с огородом тоже трудно перетащить из Сибири в родную Земгале. А ведь труд уже вложен и результаты его радуют. Какая там независимая Латвия? Его больше волнуют иные вопросы. А в той же Латвии уже жалуются на то, что нормального батрака трудно найти. Нет, земля не обезлюдела, но рабочей силы стало не хватать. И приходится местным баронам соглашаться на то, что русские батраки - это неплохой выход из положения. В общем, мы лишаем националистов самой активной части народа. Правда, их это не останавливает. Например, украинские националисты добрались аж до Приморья. А узнал я это из доклада Феликса Эдмундовича, с которым меня ознакомил Зубатов.
  Дзержинский, неплохо справился с выявлением чисто японской агентуры на Дальнем Востоке. Вся, созданная японцами шпионская сеть им была выявлена и пересчитана по головам. Трогать шпионов из поданных микадо мы пока не стали. Но все было готово к тому, что в случае войны между Россией и Японией, произвести массовую депортацию этих людей, туда, где они нам вредить не станут. В качестве нового места для поселения мною был выбран Тибет. Пусть там шпионят! Если только сумеют найти что-нибудь интересное для японского Генштаба. Или для штаба японского флота.
  Но была и иная проблема. Свои Иуды обнаружились. Контрразведчики Дзержинского выявили целую подпольную сеть украинских незалежников, которой руководил ярый украинский националист и уроженец Полтавщины Трофим фон Виккен. Он и организовал в 1905 году первую украинскую националистическую организацию во Владивостоке. Дело в том, что в представлении украинских националистов это давно уже украинские земли и право на национальное самоопределение местные украинцы безусловно имеют. И мечтали эти ребята о создании независимого украинского государства на территории нашего Дальнего Востока или по их терминологии - Закитайщины. А кем вообще еще был этот самый Трофим фон Виккен? Поручик российской армии. По происхождению - этнический немец с Полтавщины. Фон Виккен долгое время выполнял наши разведывательные задания в Японии. Очевидно, там и был завербован японскими спецслужбами. Как поступать с такими? Да просто! У России в том же Конго хватает своих интересов. И перевели этого самого Трофима фон Виккена служить в разведывательный отдел при штабе Конголезской флотилии. И не только его. Тут у меня подход уже сформировался: коррупционеров - на Гавайские острова, "политических" - в Бельгийское Конго. Не знаю, появились ли у японцев свои интересы в африканской глубинке, но против создания в тех краях одного из украинских государств, я не возражал. Тем более, что королева Серафима была в некотором роде землячкой этим ребятам. Может быть со временем и проникнется их идеями.
  Но вообще, заметных проявлений вражды к самодержавию в простом народе не наблюдалось. В большинстве своем, рабочие и крестьяне придерживались монархических взглядов. Что сильно огорчало наших социал-демократов. А на что они рассчитывали? На исключительную возможность использовать популярную в это время идею? Не дождетесь! Я ведь тоже в некотором роде имею отношение к марксизму. И вполне способен возглавить борьбу пролетариата за свои права. Да собственно говоря и возглавляю. Профсоюзы с чьей подачи появились? Плехановцы к этому точно не имеют отношения. Народное самоуправление на низовом уровне - это кто внедрил? Точно, не они. А процесс социализации предприятий? В сочетании с работой Промышленных судов, это является одной из форм классовой борьбы. Причем борьбы не на словах, а на деле. Рабочему классу действительно от этого стало жить легче. И заметьте, это не ссорит его с монархией. Наоборот, как и писал Владимир Ильич, нынешнее самодержавие способно сыграть роль органа диктатуры пролетариата. Не само по себе конечно, а совместно с политическим авангардом - Народно-Монархическим Союзом, большевистской фракцией которой руководит именно Ильич. Честно говоря, он имеет право претендовать на это, так как польза от него питерским пролетариям была огромной. Избавив этого человека от необходимости скрываться в эмиграции, я получил настоящего практика классовой борьбы. Вот только в этом мире Ильич не пролетариев звал на баррикады, а вытягивал на суд проклятых буржуев. Его, как неплохого адвоката, знала вся столица. Причем, не только "чистая публика", но и рабочие окраины. Ведь именно он выступал на суде от имени фабрично-заводских комитетов.
  Я конечно не был настолько хорош, как писал в своих статьях Владимир Ульянов, да и меньшевики Шарапова вполне способны составить в этом деле конкуренцию большевикам. И составляют, окучивая умеренные по настрою элементы.
  А вообще, к созданию новой для нашей державы идеологии, приложили руку все, кто только мог. Взять ту же партию христианских социалистов. Это достаточно влиятельная партия, которая уверяет народ в том, что Иисус Христос был первым в мире социалистом и потому христианские принципы не чужды идеям социализма. Что социально-ориентированное государство, должно строиться на основе тех заповедей, что даны людям от бога. С этой позицией согласилось большинство делегатов Поместного Собора. То есть, принципы Православия - это принципы справедливой жизни и должны быть приняты за основу. И насчет Самодержавия, у меня свои взгляды, которые я пытаюсь передать своей здешней родне.
  
  - Понимаешь, Жорж, - говорил я брату, - ошибаются те, кто равняет наше самодержавие с любой монархией европейского типа. Ведь кто такой король, в представлении европейской аристократии? Первый среди равных? Звучит красиво. А на деле - страшная мерзость! Потому что равняя себя с верхушкой общества, монарх становится частью той олигархии, которая рано или поздно, но погубит свой народ. А может быть и хуже. Если олигархов перестает устраивать свой народ, они его заменят на другой. Возьми итальянцев. Это вовсе не потомки римлян. Те были слишком строптивы. Поэтому, римских крестьян расселили по провинциям, где они и растворились без остатка в местном населении, а вместо них в Италию завезли рабов - сирийских семитов.
  - То есть, Ники, если я правильно тебя понял, нынешние итальянцы - это потомки жидов?
  - Может быть и жидов. Я честно говоря особой разницы между арабом и жидом не вижу. Все они потомки Абрама и Сары.
  
  В отличии от Европы, на Руси у монарха совершенно иная роль. Монархия у нас - это не просто верховная власть, передаваемая по наследству. Такое и в Европе есть. Она еще и САМОДЕРЖАВНА. Она независима от любой сторонней внешней власти, никому не платит дани, и обладает неограниченной внутренней властью.
  А уж "конституционная монархия" - это вообще нонсенс. Такой в природе не бывает.
  А зачем она нужна? А для того и нужна, что рано или поздно, народные чаянья и желания аристократии будут противоречить друг-другу. Рано или поздно, возникнет конфликт между народом и знатью. И кончится все это большой кровью. Кто бы в этом конфликте не победил - проиграет все общество. Нужен арбитр, которому спорящие стороны доверяют. Причем, этот арбитр должен располагать достаточными собственными возможностями, чтобы погасить возникший конфликт, на любой стадии его развития.
  Для этого, ему нужны и свои войска, и своя казна, и свои кадры управленцев. Взять все это он может у своего народа. Уже это означает, что относиться к народу он должен так же, как относится отец к своим детям. А иначе - никак. Иначе, аристократия либо подомнет его под себя, либо вообще свергнет. Сил у нее на это хватит.
  А обойтись без аристократии он никак не может? Может. Но тогда, придется весь управленческий аппарат делать чисто бюрократическим. Выманивать и транжирить деньги у общества, подминать общество под себя, бюрократы умеют неплохо. В итоге окажется, что процесс управления страной становится непомерно дорогим. Аристократия обходится дешевле. А значит, изводить ее под корень не стоит. Поэтому, монарх, для того, чтобы не быть беспомощным в вопросах управления страной, какое-то количество бюрократов при себе держит, но всей власти им не отдает.
   И складывается удивительная ситуация:
  Как бы не хотелось нашей знати всяческих республик и конституционных монархий, ей приходилось учитывать, что по единому царскому слову, мужик возьмет в руки топор и отыграется на "злых боярах" по полной программе. Почему? Да потому, что бояре и прочее начальство, это слуги царские. В услужении они не столько у царя, сколько у большой русской семьи. Конечно, слуг в доме наказывает только отец, но он может сделать это и руками своих сыновей.
  Так у нас и сложилось: Мужику нужен царь, чтобы бояре не борзели. Царю нужны мужики, ибо они дают силу всей семье. Но тогда и боярам нужен царь. Потому, что только он может их уберечь от взбесившегося мужика.
  К сожалению, семейство Романовых подобные вещи давно перестало понимать. На том в моем времени и погорело.
  Кстати, насчет аристократии. Не стоит считать ею, только потомков средневековых феодалов. В нынешние времена, роль аристократии неплохо исполняют те же банкиры. А в моем времени и в моей стране, такую же роль играли номенклатурные работники. И товарищ Сталин допустил ту же ошибку, что и Романовы. Став первым среди равных, Иосиф Виссарионович тем самым сделал партийную аристократию слишком сильной. Сильней его и всего советского народа.
  И нужно сказать, что не вся Россия была сторонницей самодержавия. КПРФ и ЛДПР, которые ныне находились в подполье, притягивали к себе самых ярых противников самодержавия. В основном тех, кто был недоволен моим "заигрыванием с чернью". А таких хватало среди наших промышленников. Недовольны они были многим. Но главные причины их недовольства: удорожание рабочей силы и необходимость делиться с ней частью прибыли. Удивляться этому не стоило. Все мои требования по обеспечению работников качественной спецодеждой, согласно принятых стандартов, по обеспечение безопасных условий труда, по обязательному профессиональному обучению, все это влетало в очень заметную копеечку. А платить кому? Вот им любезным и приходилось платить за все. А хотелось, чтобы за все это платила казна. А откуда казна деньги на это возьмет, их совершенно не волновало. Бесило их и утрата прежних возможностей помыкать своими работниками. Они с тоской вспоминали прежние блаженные времена, когда по их заявкам, полиция да войска подавляли всяческое недовольство. Но после Промышленной войны 1896 года этому блаженству я положил конец. С той поры, подавлять трудовые конфликты мои губернаторы категорически отказывались. Только если возникали беспорядки! И нужно сказать, что беспорядки эти возникли как по заказу. Но ведь и я непрост. Расследование причин этих беспорядков велось. И что оказалось? Их устраивали нанятые фабрикантами провокаторы. Пришлось и тут наших буржуинов прижать. Отныне, за последствия забастовки они несли прямую ответственность. Вплоть до уголовной. Ну а если это привело к срыву казенного заказа, то тогда этого негодяя могли и собственности лишить. И становилась его фабрика предприятием со смешанной формой собственности. И эти процессы национализации и социализации промышленности приводили их в ужас. Что касается забастовок, то число их неуклонно уменьшалось. Зато увеличивалось количество рассматриваемых в Промышленных судах дел.
  Ребята эти с существующим положением дел не смирились и начали тихой сапой бороться с самодержавием. Понимая, что я силен не только административным ресурсом, но и народной поддержкой, они решили для начала запугать рабочий класс. Тут в ход шло все: террор против профсоюзных лидеров, нападения на первомайские демонстрации, организация травли тех адвокатов, что отстаивали на суде интересы рабочих.
  Ответом на все эти поползновения был не только полицейский террор с моей стороны. Ответный общественный террор в виде черносотенного движения тоже нарастал. Причем, действовать радикально черносотенцы не боялись. Они конечно тоже могли превысить необходимые меры защиты, поэтому полиция и их иногда разгоняла. Но тем не менее, уничтожать это средство защиты народных интересов мы не стали.
  А на селе дела творились и того чище. К моменту моего воцарения, крестьянство было обложено воистину зверским налогом. 200% годового дохода! Как это понимать? И как люди умудрялись платить такие налоги? А так и платили: в летний сезон крестьянствовали, а в зимний сезон работали на отхожих промыслах. И стоит удивляться тому, что именно на селе периодически возникали крупные беспорядки? Сама жизнь толкала меня на то, чтобы уменьшить зависимость казны от доходов деревни. А способ был только один: повысить размер доходов от промышленности. В моем времени, этим занялись после Первой русской революции. Кстати, довольно удачно. Темпы промышленного развития были как бы не выше сталинских. Но тут нужно принимать в расчет эффект низких стартовых условий. Был один завод, стало три. Годовой рост - 200%, вот и рекорд. А в это время какая-нибудь Германия дает жалкие 10%! Было 200 заводов, добавилось всего 20. Позор джунглям!
  Ну а если без стёба, то дела у моего реципиента после 1907 года шли неплохо. Вот только по понятным причинам в 1914 году всему этому благолепию пришел конец. И начать заново развивать страну удалось уже большевикам, аж с 1928 года.
  Я такие вещи понимал заранее, а потому и начал индустриализацию на одиннадцать лет раньше. Как говорится: раньше сядешь, раньше выйдешь. И успехи не заставили себя ждать. На показатели 1913 года из моего времени, Россия вышла еще в самой середине Второй здешней пятилетки. А ведь в 1906 году, у меня пошла Третья пятилетка! И причем, шло развитие в тех направлениях, которыми в моем времени царь не озаботился. Взять например алюминий. Я уже говорил про то, что до 1932 года он в России не производился. А у меня уже в Первой пятилетке его произвели целых 500 тонн! Мало? Но ведь это только начало. За вторую пятилетку его произвели в десять раз больше. А на новую пятилетку мы запланировали целых 25 тысяч тонн этого металла. По этому времени - количество просто фантастическое. Но ведь что такое алюминий? Это электроэнергия в твердом виде! А с электроэнергией у меня тоже немалый прогресс. Строятся в основном тепловые электростанции, на угле и торфе. С углем у нас порядок, а с торфом - не все получилось сразу. Уж на что трудна работа на угольных шахтах, но её не сравнить с работой на торфоразработках. Она столь же вредна, как и работа на урановых рудниках. И тем не менее, она делается. На торф у меня вообще огромные надежды. Его мы добываем не только для электростанций. Моя мечта - перевести печное отопление с дров на торф. Дело это тоже хлопотное. Местные инженеры меня уверяют в том, что топливник для дровяной печки отличается от топливника торфяной. Можно конечно сжигать торф и в привычных нам печах, но это все будет не то. Ну что же, значит будем переделывать! Сперва в казенных учреждениях, а затем и до частных домов доберемся.
  Все это я к чему? Да о том, что подобным образом удалось снизить налоговый гнет на крестьянство. Каждый год я снижаю размеры налогов, которыми облагаются сельские жители. За десять лет, удалось их снизить вдвое. Теперь крестьянин платит в казну лишь 100% своего дохода. Но все равно это кошмар! Моя цель - 40% налог! Как у большевиков в годы НЭПа. А пока, на селе обстановка остается взрывоопасной. Жить крестьянину стало легче, но до спокойствия и стабильности еще далеко. Сколь бы сильно не проявлялась правительством забота о людях, но помещичьи и кулацкие хозяйства у крестьян как бельмо на глазу. И чувствуется, что рано или поздно, но "черный передел" начнется. И что мне тогда делать? Возглавить этот процесс. Вот только для этого, у меня должны быть основания. А солидным основанием будет помещичий бунт! Потому я и прикармливаю КПРФ и ЛДПР. Чтобы было кому повести помещичьи массы на борьбу с проклятым самодержавием. А давить этот бунт будут сами селяне. А что? Они вряд ли откажутся придушить своего барина и поделить все, что он нажил. Понятно, что не везде это произойдет. В Сибири, где крестьяне не страдают от малоземелья, появившиеся недавно помещики из отставников никого не раздражают. Да и налог в тех землях установлен щадящий. Зато в Европейской части нашей империи, скоро будет весьма жарко. И вряд ли получится все спустить на тормозах. Потому что недовольство подогревают и представители заграницы. В первую голову - французы. Не так давно, ими было инициировано создание партии конституционных демократов. Партия эта совсем не соответствует аналогичной из моего времени. В первую очередь - совершенно иной социальный состав. В основном - "чистая публика", недовольная моим правлением. Именно она и мечтает поменять в России всё, всё, всё!
  У нас, эта партия состояла из разного рода интеллигенции и земского либерального дворянства. В состав партии входили либерально настроенные землевладельцы, средняя городская буржуазия (промышленники, купцы, банкиры), учителя, врачи, служащие. Ну и в период революционного подъёма 1905-1907 годов в партийных организациях состояли или активно поддерживали партию многие рабочие, ремесленники и крестьяне.
  Но как говорится: здесь вам не тут. Имея в качестве конкурентов социал-монархистов, христианских социалистов и народных социалистов, все эти Винаверы, Гессены, Кизеветтеры, Мандельштамы, да прочие Струве не смогли привлечь под свои знамена людей, занятых физическим трудом. В меньшей степени чем у нас, были представлены учителя да врачи. А уж на программу их партии смотреть без недоумения было невозможно. Дело в том, что то, чего они декларировали у нас, тут в большинстве случаев делалось без всякого их участия. И что им оставалось? Вот провозгласили они требование о принудительном выкупе в пользу крестьян, части земель частновладельческих "по справедливой оценке".
  Чудесно ребята! Молодцы! Вот только в моем "сливном бачке" есть и те, кто специализируется на вопросах внутренней политики. Я ведь специально заострил их внимание на этом пункте программы. И "сливной бачок" начал просвещать читателей всех подконтрольных нам газет. Для начала было опубликовано мое мнение по этому вопросу:
  
  - Не программа, а жидовство сплошное!
  
  После этого, была опубликована статья некой Лии Рабинович, в которой она писала следующее:
  
  "Я не понимаю: тот ли народ прозвали жидами? Ведь наши поборники конституции задумали сделать настоящий жидовский гешефт! Судите сами: кто будет выкупать у этих господ землю? Государство? Но у него нет иных источников дохода, кроме тех средств, что оно собирает с народа. С тех же крестьян. Но почему крестьяне должны платить за барский каприз? Вам господа, один раз за эту землю уже заплатили, в виде выкупных платежей! Все, что осталось сделать: нотариально заверить передачу ваших земельных владений крестьянским общинам. Так будет правильно и справедливо. То, что отнятые правительством у народа и переданные вам деньги, вы потратили на французских куртизанок и проиграли в игорных домах, вас ничуть не извиняет".
  
  Досталось кадетам и за их предложение о введении восьмичасового рабочего дня. Здесь госпожа Рабинович прямо заметила, что многие конституционалисты сами являются владельцами фабрик и ничего не мешает им установить у себя восьмичасовой рабочий день. Но они почему то у себя установили более продолжительный рабочий день и одновременно упрекают правительство в том, в чем сами же и виноваты.
  Скандал вышел знатный. На кадетов обрушились буквально все: от запрещенных анархистов, до не вылезающих из эмиграции членов КПРФ. Последняя особенно отличилась в выборе выражений. Педалируя нерусские фамилии лидеров конституционалистов, газета "Фашина" уверяла своих читателей в том, что все эти люди хоть и крещеные, но жиды и натура у них самая что ни на есть жидовская. Верить таким - значит, непременно быть обманутым. И вообще, пора народу брать в руки хворостину и гнать этих негодяев в Палестину.
  Как и следовало ожидать, пришлось любителям севрюжины с хреном, оправдываться и доказывать, что они не те, за кого их принимают. Как известно, уверять людей в том, что ты не верблюд, занятие бесполезное.
  Можно было бы и забыть про них, если бы не их сотрудничество с французами. Что нужно было последним, понятно было сразу: поставщик "пушечного мяса". В этом качестве, подсунутые им мною поляки, французов не совсем устраивали. Поляки были не столь многочисленны, как русские и обходились они заметно дороже. Более того, у французского правительства не было полной уверенности в том, что поляки не затеют войну именно с Россией. Если такое произойдет, то Россия может качнуться в сторону союза с Германией. Поэтому Париж и прилагал значительные усилия к тому, чтобы заключенное ранее тайное соглашение действовало так, как им и нужно. То, что мы решили вовремя соскочить с поезда, они уже поняли. Выручить их могла только смена политического режима. Правда, они ошибались насчет того, кто являлся фактическим главой этого режима. Тут всех сбивал с толку заданный мной вектор развития страны. Приоритет был дан вопросам безопасности. Не только внешней. Внутренней тоже. Следствием этого было неуклонное возрастание роли созданного мною Генштаба. Именно он решал, что в стране развивать, а с чем погодить. На Генштаб много чего замыкалось. Особенно на его Мобилизационное управление. Тут и освоение Севморпути, и работа обоих "Военторгов", стандарты образования, особенности развития территорий... В общем, контора стала настолько влиятельной, что не заметить ее было просто невозможно. А руководил Генеральным Штабом, великий князь Георгий Александрович. Который до недавнего времени являлся наследником престола. Не ускользнуло от внимания французов и то, что по мере усиления влияния моего брата, среди прочих великих князей произошло моровое поветрие. И выводы о причинах этого мора были сделаны "правильные". На меня в этом плане никто не грешил. Внешний мир меня считал просто хорошим, но слабовольным человеком, которого целиком и полностью подмял под себя волевой брат. Родилось даже такое выражение - "Георгиевская клика". А раз все беды французов от этой клики, то почему бы не помочь русским людям от нее избавиться? А заодно, поставить меня под контроль с помощью "лучших людей России". Поэтому, оппозицию ориентировали не на парламентскую республику, а на конституционную монархию. Тут кураторы наших свободолюбцев рассуждали здраво: отладить работу парламента таким образом, чтобы он стал дееспособным, требует много времени и сил. Проще ограничить власть монарха, не разрушая прочих устоявшихся порядков. Я это тоже прекрасно понимал и продолжал ломать комедию. Наверное только бельгийский король прекрасно понимал, с кем имеет дело. Но он своими сокровенными мыслями ни с кем не делился. Тем более, что мы с ним сейчас готовили проект образования нового политического и военного союза - Организации Северо-Атлантического Договора.
  Согласно нашей мысли, союз Бельгии, Голландии, Люксембурга и возможно Дании, должен уменьшить желания соседей этих стран, нарушать нейтралитет столь милых стран. Леопольд надеялся на то, что со временем в этот союз удастся вовлечь Норвегию и Швецию.
  То, что создать основу такого союза возможно - я в в это верил. Ну а в то, что получится отсидеться в стороне от войны - нет. Более того, одобряя идею такого союза, я одновременно добивался того, чтобы Германия нарушила нейтралитет указанных стран. Ради этого, во время очередного визита в Крым наследника Австро-Венгерского престола, я пригласил его присутствовать на проведении штабной игры. Играли в нее не высокие чины Генштаба (это непременно вызвало бы политический скандал), а обычные слушатели военных академий. И как раз, (вот ведь совпадение!) они обыгрывали вторжение германских армий во Францию, через территорию Бельгии! В ходе игры, был сделан, а главное - ненароком озвучен вывод о том, что одной из причин недостаточного темпа наступления, является наличие "Маастрихтского аппендикса". Именно он, эффективней всякого противника, мешает устойчивому снабжению армии вторжения. Не сомневаюсь, что спустя краткое время, про эту игру узнал и тот, кому и положено знать про такие вещи.
  Клюнут на это немцы или нет, пока что было непонятно. По идее, они просто обязаны среагировать на такую информацию и начать поиски предателя среди своих офицеров Генерального штаба. Дело в том, что мои разведчики о "Плане Шлиффена" мне ничего не докладывали и потому, наши слушатели про этот вариант немецкого вторжения во Францию, узнали только от меня. Но и им я не говорил о том, что такой план существует. Я им просто дал задание проанализировать подобный вариант развития событий. Если у меня все получится, то немцам придется полностью менять весь план войны. Не считаться с военным союзом пусть и нейтральных стран, у них не выйдет. Придется выделять дополнительные силы на прикрытие от всех возможных угроз.
  Понимание того, что великие державы легко и непринужденно нарушают нейтралитет малых стран, у короля Леопольда было. Вот только бельгийский парламент свято верил в силу данных кем то гарантий. А про голландцев и говорить нечего. Разве что их королева Вильгельмина не была столь наивной. И что интересно, она в моем времени сумела предотвратить нападение войск кайзера на свою страну. Без всяких воплей об гарантиях со стороны британцев. Перед Первой мировой войной во время визита в Германию дала отпор императору Вильгельму II Гогенцоллерну, по мнению исследователей, предотвратив тем самым вторжение германцев в Нидерланды:
  
  - Видите, какие у меня гвардейцы, Ваше Величество?! Каждый семи футов роста! Ваши им едва по плечо!
  - Верно, Ваше Величество! Но если мы откроем свои шлюзы - вода встанет над Нидерландами на десять футов!
  
  Воинственная женщина, что ни говори. Она и англичанам не поддалась, хотя тем очень хотелось, чтобы голландцы слегка повоевали за их интересы. Пожалуй, из нее выйдет неплохой лидер моего варианта НАТО.
  Насчет Дании, тоже не совсем понятно. Во время Первой Мировой войны, Антанта пыталась заставить датчан вступить в войну на своей стороне, обещая за это им и Шлезвиг, и Голштинию и Кильский канал в придачу. Да что там говорить? Моя maman, как истинная патриотка своей Дании, сильно ненавидела Германию. Она ведь тоже прикладывала усилия, пытаясь уговорить датчан начать войну за возвращение "исконно датских земель". И ничего из этого не вышло. Дух старых викингов больше не осенял эту страну. А ведь еще не так давно, в 1848-50 гг, маленькая Дания выиграла войну у более мощной Пруссии. Да и в 1864 году, она оказывала достойное сопротивление силам аж двух империй.
  
  - Мaman! Я согласен с вами в том, что Датское королевство имеет полное право на владение захваченными у них землями. Но ведь этого не произойдет, если сами датчане не приложат к этому усилий. Они должны осознать, что никто вместо них не выполнит эту работу.
  - Ники! Имеющихся сил не хватит даже на оборону от немецкого вторжения. Именно к такому выводу пришел и твой брат. Только в союзе с великими державами, датчане могут рассчитывать на успех. Но где этот союз? Наши отношения с Францией год от года становятся все хуже и хуже. Англичане же, не говорят ни "да" ни "нет". Как можно рассчитывать на чью то помощь в этой ситуации?
  - Не стоит. Вы правы. Лично я не поведу русского солдата биться за чьи-то чужие интересы. Но вы должны помнить один аргумент французских энциклопедистов.
  - Какой именно?
  - Когда обитателям джунглей стала невыносима тирания, что устроил царствовавший там тигр, они стали думать о способах избавления от тирана. И волки, которые были сами охотниками, объединились в стаю и загрызли тирана. Вам не кажется, что союз малых государств, направленный даже не на захваты, а только на защиту, способен заставить одуматься даже великую державу? Могу даже стихи на эту тему почитать:
  
  Единица - вздор!
  Единица - ноль!
  Один, даже самый важный,
  Не поднимет пятивершковое бревно,
  Не то что дом пятиэтажный.
  А если в кучу сгрудились малые,
  Сдайся враг! Замри и ляг!
  Вместе: рука миллионопалая,
  Сжатая в один громящий кулак!
  
  - Ники, это ты сочинил? Вынуждена тебя расстроить. Поэт из тебя никудышный. Но аллегории твои мне понятны.
  - Что делать, maman, я не могу быть во всем совершенным.
  
  С нейтралами дело у меня пока что не сдвигалось с мертвой точки. Зато итальянцы преподнесли сюрприз. Участвуя в войне с Китаем, итальянцы очень хотели иметь в этой стране концессию. И в итоге, они ее получили! С согласия Англии и Франции, итальянские экспедиционные силы высадились на острове Хайнань. Находились они там годами и особой активности не проявляли. Но зато в этом году вдруг все изменилось. Итальянцы начали вкладывать средства в развитие горнорудной промышленности. В городе Хайкоу они затеяли строительство военно-морской базы, а в Вэнчане - дирижабельной станции. И это при полном молчании тех же французов!
  
  - Видимо между лягушатниками и макаронниками имеется тайная договоренность, - рассуждал Константин Семенович, - похоже, что итальянцы сменили ориентацию на прямо противоположную.
  
  Похоже, что так оно и есть. Ведь не могли французы позволять кому попало хозяйничать в этих местах. Да и британцам лишний конкурент не нужен. Но раз согласились, значит процесс перетягивания германского союзника на свою сторону идет полным ходом.
  
  ПРОДОЛЖЕНИЕ
  
  Ситуация в Китае была сложной. Всем надоела эта война, которая длится так долго и грозит затянуться до бесконечности. Всем хочется выйти из этой войны. А не получается. Потому, что все усилия дипломатов идут прахом из-за таких качеств людских, как жадность и зависть. С жадностью все понятно. Хотя подавляющее большинство китайцев не может похвастаться зажиточностью, сам по себе Китай богат. Настолько богат, что способен в одиночку прокормить и обеспечить самым насущным все нынешнее население Земли. Самим китайцам это не приносит особой пользы, одни проблемы. Потому что многие желают их богатства получить даром. И не выходит, потому что народу надоело кормить всякого, кто хочет есть. Война приносит китайцам немало горя, но прекращать они ее не хотят по одной веской причине: как только их перестали грабить, они перестали голодать.
  В этом плане, намного больше получили для себя немцы, которые не стали воевать с китайцами. Оставаясь формально нейтральными, они оказывают поддержку китайским инсургентам и режиму Не Шичену. И завоевывают рынок на территории Южного Китая. Про Шаньдун я и вовсе не говорю. Ни в Пекине, ни в Нанкине, ни в Урге, никто толком не знает: чей он? В том смысле, что засевший в Цзинани губернатор, не подчинялся ни одному из здешних правительств. И ни одно из правительств не горело желанием призвать его к ответу. Причина этому была простая: ему оказывала покровительство Германская империя, которая основательно укрепилась в Циндао и с помощью "своих" ихэтуаней смогла удержать контроль над провинцией. Сейчас положение немцев было намного более прочным, нежели в моем времени. Во-первых, гарнизон в Циндао был значительно мощней, нежели в моем времени. Помимо береговых батарей и их пехотного прикрытия, в гавани Циндао базировалась Восточно-Азиатская эскадра, а окрестностях города - целая флотилия боевых дирижаблей. Наличие последних, подвигло немцев на возведение дополнительных укреплений и организацию мощной противодирижабельной обороны. Учитывая то, что помимо войск на Шаньдуне, пришлось держать войска и на Филиппинах, немцы с самого начала приступили к формированию наемных войск из туземного населения. Одна таким образом сформированная из китайцев дивизия, в дальнейшем была переброшена на Филиппины, а вторая напрямую подчинялась начальнику гарнизона Циндао.
  Но помимо германских войск, были и чисто китайские провинциальные войска, находящиеся в распоряжении губернатора Шавньдуна. Вообще, в большинстве китайских провинций, местные войска являлись аналогом не армии, а скорее жандармерии. Причем, жандармерии плохого качества. Но Шаньдунская армия являла собою исключение. Немцы, готовившие и вооружавшие для губернатора эти войска, в очередной раз доказали миру, что прусская система способна любую обезьяну превратить в человека. Те две дивизии пехоты и бригада кавалерии, что подчинялись губернатору, были очень неплохи и совсем не походили на жандармерию. Таковая тоже имелась и тоже была подготовлена немецкими инструкторами. Впрочем, про обычную полицию тоже не забыли. Для Китая она могла вообще считаться образцовой, соединяя в себе одновременно немецкую педантичность с восточным изуверством. Так или иначе, но это обеспечивало на территории полуострова по любым меркам, образцовый порядок.
  Были в распоряжении губернатора и морские силы. Так как Британия в этом мире не обладала базой в Вэйхае, этот порт продолжал оставаться базой китайских ВМС. Наличие нескольких мореходных и речных канонерок, позволяло губернатору иметь влияние не только в прибрежных водах, но и на большом протяжении торгового пути по треке Хуанхе. Правда, местная военно-морская мощь не могла даже близко сравниться с германской.
  В этом мире, надежды немцев на завоевание китайского рынка оправдывались наилучшим образом и потому содержание Циндао не было для них обременительным. Бесконечно идущая война, способствовала тому, что торговые пути по Хуанхе и Янцзы были освоены германскими пароходными компаниями. Прибыль от китайской торговли была такой, что кайзер не поскупился на посылку в эти воды большего числа боевых кораблей, нежели в моем времени. Три десятка боевых кораблей - это только для боевых действий на море. А ведь помимо них, немцы держали на Хуанхе и Янцзы по отряду речных кораблей. Корабли эти были отнюдь не новейшие, но все равно являли собою значительную силу.
  Помимо немцев, значительные выгоды от торговли с Китаем имели американцы. Правда, благодаря войне с Японией они уступили часть рынка немцам, но все равно их присутствие в Южном Китае было значительным.
  Третьей державой, которая имела от Китая не головную боль, а выгоды, была как раз Российская Империя. Конечно, Северный Китай не столь богат, как Центральный или Южный, но нам вполне хватало. Слабая в военном отношении Северная Цин, постепенно становилась необременительным для нашей казны придатком Российской империи. Для контроля этой территории, вполне хватало тех туземных войск, которые управлялись нашими военными советниками. В Тибете наше присутствие почти не ощущалось и выгод экономического плана от него не было. Но на остальных территориях наше экономическое присутствие было заметно. Особенно в Северной Маньчжурии.
  Особый Коммунистический район, благодаря деятельности коммунистов, постепенно превратился в крупного поставщика сельскохозяйственной продукции на наш рынок, а торговый путь по Сунгари ( от занятого японцами Харбина и до самого устья) был оживленным. Правда, не все нижнее течение контролировали коммунисты. Устье реки держали под контролем албазинцы, которые и получали самую большую выгоду от речной торговли.
  "Албазинский вопрос" - был очень интересным вопросом. Формально, албазинцы являлись китайцами и поданными Северной Цин. А на деле, они и китайцами себя уже не считали, и державную принадлежность были рады сменить. Такая позиция была результатом тех гонений, которыми подвергали в Поднебесной местных христиан. Аликс, которая непосредственно оказывала им всяческое покровительство, частенько получала от албазинцев письма, в которых те просили принять их земли в состав Российской Империи. Но я, по чисто политическим соображениям этого делать не хотел.
  
  - Ники! А ведь та Желтороссия, про которую нам говорил Сандро и Безобразов, образовалась сама собою. Взять хотя бы местную письменность. Тамошние жители охотно приняли предложенную нами кириллицу. Знающие люди говорят, что это сильно исказит тот язык, на котором они сейчас говорят. Со временем, внуки албазинских жителей перестанут понимать остальных китайцев.
  - Ты считаешь, что это плохо?
  - Совсем нет! Разве нам не выгоден союз с тамошними христианами и их неприязнь к остальным китайцам?
  
  Тут Аликс была права: именно это нам и выгодно. Но тут не все шло гладко. Основой Албазинского войска были православные христиане. Но со временем, подтянулись и прочие: католики да протестанты всякие. Гнать их прочь не было ни желания, ни смысла. Люди искали защиты от преследования и отталкивать только за то, что иным манером лоб крестит - аморально. К тому же, китайские христиане - это как правило горожане, многие из которых обладали полезными знаниями и умениями. Отказываться от таких - себе навредить. Я опасался того, что со временем могут возникнуть внутренние конфликты из-за разницы вер. Но к моему удивлению, эту проблему очень быстро решила моя супруга. Обществу, состоящему в основном из самоуправляемых религиозных общин, по ее мнению нужен не просто правитель, а еще и духовный лидер. Такой нашелся сразу. Митрофан Цзи Чун несмотря на те огромные тараканы, что поселились в его голове, обладал достаточным авторитетом среди спасенных не без его активного участия прихожан. Да и те гонимые, пришедшие на эти земли много позже, тоже относились с уважением к человеку, умевшему ободрить впавших в отчаяние людей. В общем, духовный лидер нашелся, а советники в делах правления у него появились уже с помощью братства, возглавляемого моей супругой. По сути дела, на берегах Амура возникла многоконфессиональная теократия.
  Серьезной проблемой для албазинцев было полное отсутствие крестьян. Как я уже говорил, людьми они были городскими: ремесленники, торговцы, мелкие чиновники. То есть, от земли и крестьянского труда оторванными. Казалось: только свистни и толпы крестьян с удовольствием примчатся со всего Китая. Но как раз этого албазинцы не хотели. Им нужен был не всякий крестьянин. Только тот, что верит в Христа. И кто сказал, что за этими людьми нужно далеко ходить? На север от них, как раз много таких, жадных до хорошей земли. Кому то ведь и по нраву придутся здешние порядки, более вольные, нежели в России. Стоило позвать и в первый же год на эти земли переселилось десять тысяч человек из России. И это было только началом процесса. Но вот присоединять эти земли к России, я категорически не хотел.
  
  - Аликс! Северная Цин нам еще долго будет нужна. Но если мы начнем отнимать у них земли, о хороших отношениях придется забыть.
  - Но ведь они в любом случае не могут управлять албазинцами. Те даже никаких налогов в цинскую казну не платят.
  - Это неважно. Все равно они эти земли считают своими. А значит, их будет злить посягательство на них. Ведь они не теряют надежды на то, что со временем сумеют установить фактический контроль над ними. С автономией они еще могут смириться, но не с утратой суверенного права. Это Восток, моя дорогая. Там люди боятся того, что они называют потерей лица. Другое дело, что через пару поколений, дело может дойти до того, что народ в тех местах изменится настолько, что сам откажется от прежних представлений.
  Я действительно считал, что "Албазинский вопрос" рано решать столь радикально. Возможность радикальных изменений общественного строя в стране была еще очень даже вероятна. И что произойдет с новообразованной теократией? Не снесут ли её по дурости своей, лишив самих себя надежных союзников? Нет ребята! Пусть новая общность спокойно формируется и врастает в свою землю так, чтобы новому поколению албазинцев и мысли не приходило о том, что эту землю можно покинуть, коль возникнет опасность. Вот когда потомки беглецов сочтут, что это их и только их земля, когда они за нее будут готовы драться насмерть с любым супостатом, вот тогда и стоит проводить какую-нибудь Сунгарийскую Раду и положительно решать вопрос о принятии в состав России братского албазинского народа.
  Сейчас, помимо прочего, меня волновала обстановка в Персии. Как и в моем времени, там началась так называемая Конституционная революция. По сути дела это была отрыжка той 'Большой Игры', в которой участвовали мы с британцами. Естественно, не как партнеры и союзники. Произошла она потому, что персидский шах еще не расписался в полном неумении, но был к этому близок. Да ему и жить осталось совсем немного, потому что здоровье его уже было никакое и помыкать им было не так уж и трудно. Тем более, что британское посольство предоставляло убежище всякого рода смутьянам. К осени 1906 года, на территории британского посольства укрылось аж 14 тысяч человек из числа протестующих.
  Казалось бы: какое мне дело до всей этой заварухи? Я ведь не стремился влезать в войны и конфликты, предпочитая воздействовать на соседей совсем иными методами. Да и были у меня средства воздействия на обстановку в Персии. Мозафереддин-шах был тяжело болен и должен был скоро умереть, а на его место прийти убежденный реакционер: Мухаммед-Али мирза, чьим воспитателем и советником, был наш агент Сергей Маркович Шапшал. В самой столице располагалась Персидская казачья бригада, сформированная из тюрков Азербайджана и Казвина, а также из кочевников, обитающих по соседству с Тегераном, Кумом и Казвином. При этом командный и инструкторский состав, который и имел реальную власть, состоял из наших казаков. Еще летом, когда обстановка в Тегеране накалилась, бригадой начал командовать полковник Владимир Платонович Ляхов, человек жесткий и решительный. В его способности подавить бунт, можно было не сомневаться.
  Проблема, однако, была в том, что и британцы имели свою опору внутри страны - ополчение бахтиарских племен и так называемых фидаинов. Помимо прочего, в этом внутреннем конфликте были задействованы и профессиональные революционеры из нашего Закавказья. Ну а регулярная персидская армия давно уже доброго слова не стоила. И надеяться на то, что она поможет шаху навести должный порядок в стране, право, не стоило. В общем, мысли о введении ограниченного контингента наших войск, меня посещали неоднократно. Тем более, что в Персии нам было чего защищать. Вот уже пять лет шло строительство Трансиранской магистрали, которая должна была связать южное побережье Каспия с Индийским океаном. Строилась эта магистраль на частные средства, которые привлекли наши 'краснозвездные' банкиры. Ими же было затеяно строительство новых портов: Бендер-Шахпура на побережье Персидского залива и Бендер-Торкемана на Каспии. Конечно, дорога эта была нужна нашим купцам. Но и по чисто стратегическим соображениям, эта дорога могла нам принести пользу. В случае осложнения отношений с Турцией, опираясь на эту дорогу, мы могли бы открыть фронт в Месопотамии. Причем, это создаст проблемы не только туркам, но и немцам. Те уже плотно влезли на Средний Восток со своей Багдадской дорогой.
  И все-тапки, каким образом нам усилить свое военное присутствие в Персии и при этом не всполошить англичан? Сунуться туда с частями регулярной армии без согласования с ними этого шага и- не выйдет Они за свои индийские владения переживают так, как не стали бы переживать за родной остров. Значит, мне придется каким то образом превратить армию шаха в свою. Не всю, конечно, а достаточное для поддержания порядка число воинских частей. Значит, туда поедут наши военные советники. И кстати, а почему Ляхов командует бригадой? Почему не дивизией? Сформирорвать на базе этой бригады целую дивизию, совершенно несложно. Добавим к кавалеристам штук шесть пеших казачьих батальонов, в которых у меня проходят службу разорившиеся казаки. Столько же батарей горной артиллерии и пулеметы Мадсена, по отделению в каждую роту.
  С казаками все ясно. Обмануть англичан не выйдет, но приличия будут соблюдены. Поэтому, контроль над столицей Ляхов обеспечит. Но Тегеран - это не вся Персия, хотя она нам вся и не нужна. Торговый путь, идущий между Каспием и Персидским заливом - вот что нам важно. Железная дорога на нем построена лишь наполовину и путь этот пока еще разорван. Какая-то охрана на дороге есть, но это так - мелких воришек гонять. Значит - усиливаем охрану, формируя на основе ее железнодорожные войска. Всего две бригады бронепоездов: Торкеманская и Шахпурская.Служить в них будут местные, но командный и технический состав - из наших. Англичане будут морщиться, но придется им потерпеть.
  Стоп! А почему бы не усилить войска Ляхова бронетехникой? Бронеавтомобили давно уже не для кого секретом не являются. Много кто догадался их сделать. Так почему бы их не применить для несения полицейской службы? Тем более, что нам есть что показать. Фабрика Яковлева и Фрезе готова выпускать броневики ЯФ-05, пока еще ограниченной серией. Вот и испытаем их на персах.
  А почему бы мне заодно не испытать на них минометы? А то ведь наши умельцы уже сделали их. Правда, они называются не минометами а мортирами и относятся к горной артиллерии, но как говорится: "Неважно что бумажно. Было бы денежно!"
  Рассуждая подобным образом, я в течении второй половины 1906 года выполнил все намеченные мероприятия. И кстати, вопрос с официальным статусом нашего ограниченного контингента, был решен совсем не так, планировалось вначале. Не было на территории Персии российских войск! А пребывали здесь войска торговой компании! "Краснозвездной" конечно.
  Британцы, прекрасно понимавшие, что их пытаются просто вытеснить оттуда, в свою очередь сделали все возможное для усиления бахтиарского ополчения. Дело шло к тому, что в стране вот-вот начнется гражданская война.
  
  

Америка в огне


  
  Очень трудно было разобраться в той ситуации, что сложилась вокруг САСШ. Та война, что шла у Америки с Японией, имела черты обыкновенной локальной войны. Хотя, все в мире понимали, что дело не только в числе задействованных в боевых действиях сухопутных войск. Те несколько японских дивизий, что непосредственно воевали против американцев, это была ещё не вся угроза. На Северо-Востоке американцам приходилось сформировать ещё одну армию, чтобы противостоять британским угрозам. А они были нешуточные. Помимо стотысячной канадской армии, приходилось противостоять и британской воздушной мощи в тех местах Две флотилии дирижаблей - это серьезно. А ведь еще следовало ожидать французскую флотилию.
  Появились в составе канадских войск и новомодные осадно-штурмовые танки. Правда, их еще немного, но американский Военный министр уже внес предложение о срочном выкупе земель у частных владельцев, для строительства линии противотанковых заграждений. Тут американцам и подсказывать ничего не пришлось: до противотанковых рвов и надолб они додумались сами. Предложение это прошло и теперь вдоль канадской границы толпы мобилизованных граждан копали землю, создавая линию заграждений, которые уже прозвали "Линия Тафта". Не позабыли и про организацию противотанковой обороны. Правда, развитие противотанковой артиллерии тут пошло странным путем. Она создавалась на основе морских артиллерийских систем. Логику создателей первых ПТО понять было можно. Броня у созданных нами монстров была изначально толстой и полевой артиллерии она была не по зубам. А англичане в лобовой части танка поставили четырехдюймовую плиту, а верхняя броня была двухдюймовой. Поэтому, американцы очень долго колебались в выборе противотанковых калибров. Опыт боев на Олимпийском плацдарме им говорил о том, что помимо редких единиц бронетехники, на поле боя есть еще пехота. А в небе - дирижабли. В итоге, они на основе морской трехдюймовки, создали зенитно-противотанковое орудие. Располагались они по-батарейно в специально построенных для этой цели редутах. Кстати, в случае войны с Британией, отсиживаться в обороне американцы не собирались. Об этом говорил тот факт, что бесполезная теперь на Олимпийском плацдарме бригада Першинга, была переброшена на Северо-Восток. Что заставило британцев реагировать и приступить к постройке своей системы оборонительных сооружений - "Линии Альберта".
  Но не только англичанка гадила Америке. Мексиканцы доставили еще больше хлопот. Отношения американцев с режимом Диаса осложнялось его политикой поощрения британских инвестиций, которую диктатор начал проводить в последнее время. А ведь значительная часть представителей правящей Республиканской партии США имела в Мексике крупные капиталовложения. Также негативно сказывались на американо-мексиканских отношениях такие нерешённые вопросы, как спор по поводу территории Эль-Чамисаль и вопрос об аренде бухты Магдалена. Правительство Диаса, боясь американской территориальной экспансии, долгое время отказывало США в предоставлении долгосрочной аренды бухты Магдалена, которую те планировали использовать как угольную базу для ВМФ. Раздражение американцев усиливалось также и посещением мексиканских портов военными кораблями, принадлежавшим Японии, и тем радушным приёмом, который был оказан японским морякам. Также ходили слухи о переговорах между японцами и правительством Диаса по поводу аренды бухты Магдалена.
  Правительство США понимало, что режим Диаса начинает рушиться, и предполагало возможность революции. После того, как США убедились, что переворот произойдёт независимо от того, будут ли они поддерживать власть Диаса или нет. Вопрос только был в том: кто захватит власть в стране? Все шло к тому, что мексиканская армия поддержит Агустина де Итурбиде - наследного принца мексиканского императорского престола. А как раз этого американцам не хотелось. Ведь изначально было понятно, что от перемены правителей и носимых ими титулов, пробританская ориентация на проамериканскую не сменится. Вот только со своими "сукиными сынами" в данный момент была проблема. То есть, сукины дети конечно имелись, но будучи таковыми, они не стремились поддерживать интересы страны, испытавшей в последнее время столько неудач.
  Не радовала американскую верхушку и обстановка внутри страны. Война способствовала проявлению патриотизма среди американских граждан. Но вводить всеобщий призыв все-таки пришлось. Правда, ограниченность зоны боевых действий не требовала посылки сотен тысяч патриотов на фронт. И потому, большей части патриотов нашлось подходящее занятие в тылу. Требовалось успокоить еще более патриотичных граждан, рьяно взявшихся за защиту свободы и демократии от негров и гомосексуалистов.
  В результате проведения Судов Линча, погибло не очень много людей, но шум от этого поднялся такой, что правительство на полном серьезе ожидало перерастания отдельных беспорядков в крупный бунт. И чтобы его прекратить, пришлось начать депортацию негров и выявленных полицией гомосексуалистов в спешно организованные концлагеря. Мирно этот процесс не прошел. Негры начали оказывать всяческое сопротивление, которое окончательно убедило тыловых патриотов в том, что слухи о поголовном предательстве неграми Америки - это вовсе не слухи, а чистой воды правда. Так началась внутренняя война.
  А мои "краснозвездные" союзники продолжали подкидывать дровишки в американский костер. Решив, что негры сопротивляются произволу белых недостаточно активно, "неизвестные" произвели очередной вброс. На этот раз, чернокожее население Америки с ужасом и возмущением узнало о том, чем развлекаются самые рьяные расисты. В распространяемых неизвестными лицами листовках, говорилось о писке последней американской моды - перчатки и абажуры из кожи, снятой с мертвого негра. О том, что освежевав негра, тело его в дальнейшем используют в качестве сырья для производства парфюма. И это были не только слова. "Неизвестные" не поленились сфабриковать более существенные доказательства своим уверениям. В частности, была закуплена достаточно заметная партия обыкновенного мыла и в импровизированной мастерской на каждом бруске вытеснили надпись: "The fate of the Negro". Мыло это было подкинуто одному из торговцев, чья лавочка как раз находилась в нужном квартале. После того, как покупатели ознакомились с надписью, исчезли последние сомнения в истинности того, о чем писалось в листовках. Тут "неизвестным" подыграли и сами американцы, среди которых нашлось немало любителей "черного юмора".
  
  - Нигер! А не пора ли тебя пустить на мыло?
  - Билли! Да из шкурки этой обезьяны можно пошить немало хороших перчаток!
  
  В общем, шутки эти только усугубили ситуацию в стране. Белое население искренне верило тому, что потомки рабов - неисправимые предатели и каннибалы, а черное население уверовало в то, что его собираются утилизировать самым бесчеловечным способом. Новые отряды "Черных Пантер" начинали возникать стихийно. Точно так же, стихийно, белое население начало формировать отряды "Гражданской милиции", потому что сил одной только Национальной гвардии не хватало. Облавы и перестрелки в американских городах постепенно становились обычным явлением. Не все белые поддались этому безумию. Были и те, кто спасал негров от гонений. Но с этими людьми поступали еще хуже. Обыватель, твердо уверенный в том, что гомосексуалисты - естественные союзники негров, мгновенно решил для себя причину столь странного гуманизма:
  
  - Ты сволочь, наверняка с грязными ниггерами спишь! Или тебе милей лайми с лягушатниками? А может ты и желтопузых макак любишь?
  
  Массовых убийств еще не было, но концлагеря уже были в каждом штате. Правда, практичные американцы сразу задумались: а что они с этими узниками будут делать? Ведь их нужно на что то содержать. А денег в воюющей стране не так уж и много. Может и правда, их на мыло, да кожаные изделия пустить? До такого зверства не дошли лишь потому, что посчитали расходы на утилизацию. И выходило, что даже при предельно рациональном использовании трупа, расходы значительно превысят доходы.
  И тут, на выручку американцам пришла наша Серафима Каменская, она же Сара Дупельштайн. Являясь графиней Кабинда, она предложила своему покровителю королю Леопольду, использовать "цивилизованных американских негров" для работы на нефтепромыслах. Леопольд дал "добро" и Сара приступила к переговорам. Долго не могли договориться о цене вопроса. Американцы заломили безбожную цену: двести долларов за человека плюс перевоз за свой счет. Сарочка не согласилась с такой ценой чисто из принципа и отчаянно торгуясь, сумела договориться о 120 долларах за каждую проданную душу. Вообще то, при любой цене она не несла убытков, ибо расходы на репатриацию записывались в качестве долга на самих негров. Этакое новое издание "кабальных слуг". Как только договор был заключен, швейцарская пароходная компания приступила к вывозу бедолаг на землю их предков.
  Василий Иванович и мне предлагал заработать на перевозке "черного дерева", используя пароходы "Морвоенторга". Подумав, я от этого отказался. Пусть уж европейцы пачкаются работорговлей. Пройдет не столь много времени и африканцы им это припомнят. А Россию в такие дела впутывать не стоит. То, что для западных людей является обычной коммерцией, в отношении нашей страны всегда трактуется как преступление.
  Начатая Сарочкой операция "Репатриация" получила продолжение. Британцы, французы, немцы и итальянцы тоже захотели развивать свои колонии при помощи "цивилизованных американских негров". Ну а раз возник спрос, то будут и предложения. В этом плане ничему учить американцев не приходится. Мгновенно были организованы целые компании, которые занялись отловом, конвоированием и продажей своих сограждан. Внутреннюю войну это не остановило, ибо черное население никак не хотело переселяться в Африку. Но кто их спрашивал? Города от них были очищены в мгновение ока. Зато в сельской местности возникли проблемы: гонимые начали партизанскую войну. Проблем с оружием они не испытывали по нескольким причинам. Тут играло роль и широкое распространение оружия в стране, и тайные поставки через мексиканскую и канадскую границы. Кто поставлял? Конечно же "доброжелатели" из Британии и Франции.
  А тут еще возникло "веселье" - восстание на Клондайке. Главные пострадавшие - компания "Ред Стар" и ее канадские компаньоны.
  
  - Честное слово, это не наша затея, - говорил мне Василий Иванович, - даже сказать не могу, кто все это затеял. Похоже, что тут и в самом деле стихийный бунт.
  
  Клондайк - это территория британской короны, но вольные старатели там были в основном из американских граждан. "Краснозвездные" не могли подавить бунт своими силами, а силы канадской полиции в этих местах были ничтожны. Перебросить в эти места значительный отряд карателей было очень трудно, Тем более, что правительство самопровозглашенной Республики Клондайк, позаботилось об организации обороны. Причем, весьма оригинальным способом: организацией флотилии на реке Юкон. Пушек, которые можно было бы установить на имеющихся пароходах, в этих местах отродясь не было. Поэтому, пароходы использовались в качестве транспорта для десантных партий.
  
  - Василий Иванович, но ведь если Юкон замерзнет, то и флотилия эта станет бесполезной.
  - Увы, Николай Александрович! Река конечно с октября-ноября по май месяц покрыта льдом, но среди пароходов, захваченных мятежниками имеются два наших речных ледокола. Так что контролировать обстановку от устья Юкона до порогов Уайтхорса им есть чем. А у британцев ничего подобного там не имеется. А кто господствует на реке, тот и держит эти земли.
  - А если японцы пропустят британские канонерки от устья Юкона, да в летнюю пору?
  - Могут, если захотят. Да наверняка так и поступят. Вот только мне кажется, что повстанцы не станут ждать летней поры, а совершат рейд на Аляску. Чтобы разжиться трофейными пушками.
  
  Новости с тех краев доходили с запозданием и потому только весной мир узнал о том, что там происходило. Действительно, милиция старателей совершила рейд на захваченную японцами Аляску. Какого-то успеха добиться она смогла: две горные трехдюймовки и несколько пулеметов добыть в качестве трофеев удалось. А потом пришла расплата. Британцы не стали затевать слишком сложных операций, а просто разрешили японцам преследовать мятежников на канадской территории. Что японцы и сделали. Карательную экспедицию они снарядили быстро. Причем, наступление вели сразу с двух сторон: верх по течению Юкона и через перевалы Чилкут и Уайт, которые продолжала удерживать Северо-Западная конная полиция.
  Легкой прогулки у карателей не вышло, потому что милиция Клондайка довольно успешно вела против них партизанскую войну, но сомневаться в успехе японцев не приходилось. Медленно, но верно, они продвигались к Доусону - столице Республики Клондайк.
  Спустя краткое время стало известно, с чьей подачи возник мятеж на Клондайке. Все это было затеей военного министра Тафта, набиравшего очки для участия в президентских выборах. И нужно сказать, что подобное самовольство никто из окружения Теодора Рузвельта не одобрил.
  Шло время, а я никак не мог придумать, каким образом плеснуть бензинчику на этот костер. Не было у меня такой возможности! Я бы с удовольствием стал снабжать повстанцев всем необходимым для длительной партизанской войны. Природные условия для ее ведения были роскошные: горно-таежная местность и прекрасная водная артерия, способствовали как устройству засад, так и осуществлению маневров по внутренним коммуникационным линиям. Сам бассейн реки Юкон - роскошная дорога. Не нужно и других. Даже когда эти реки скованы льдом, по ним прекрасно можно везти грузы. Ну что мне стоило почесаться раньше! Сейчас бы у клондайкской милиции было бы все необходимое для успеха: артиллерия и пулеметы, боеприпасы к ним. Топливо и продовольствие. А самое главное - аэросани и аэроглиссеры! У нас ведь уже появились они. Вот только сейчас уже поздно. Японцы не только перекрыли все пути, но и собрали достаточно войск для карательной операции. Все, что я мог сейчас сделать - протестовать против использования одной из воюющих сторон, территории нейтральной страны. Мои дипломаты подавали ноты протеста, предупреждая в первую очередь французов о том, что создан опасный прецедент. Та же Бельгия или Швейцария теперь могут с полным правом пропустить германские войска через свои земли в обход линии французских крепостей! Вот только плевали все на эти мои увещевания. Правда, как оказалось, американцев подобное развитие событий вполне устраивало.
  
   Не так уж был прост этот самый Тафт. Пока шла грызня между американскими и британскими дипломатами, он сумел принять меры для развития наметившегося успеха. Подтянув накопленные резервы в район Беллингхейма, он создал угрозу Ванкуверу. Но это так, на всякий случай. Чтобы британцы не слишком наглели. А настоящую помощь Клондайку должна была оказать вовсе не армия. Дело в том, что захват Клондайка официально представлялся как частная инициатива самих старателей. Мятеж вначале и выглядел как стихийная акция, обреченная на неудачу. Ведь первые несколько месяцев, мятежники ни от кого не получали помощи. Но через несколько месяцев все изменилось. В Нью-Йорке возник "Комитет помощи американским гражданам", возглавляемый отставным сержантом Кларком. Это был весьма почтенный джентльмен, участник еще Американо-мексиканской и Гражданской войн. Сложно было поверить в то, что дремучий старец, да еще одноногий инвалид, способен всколыхнуть массы. Тем не менее, это было так.
  
  - Джентльмены! - начал он вещать на организованном его комитетом митинге, - мы должны помнить, что живем в самой свободной стране мира. А раз это так, то никто не может нас лишить права объявить войну всякому, кто обижает наших граждан. Я не призываю наше правительство объявлять войну лимонникам и лягушатникам. Я призываю наших граждан отправиться на эту войну и помочь нашим парням из Доусона.
  - Кларк! Как ты себе это представляешь?
  - Все просто, дружище! Пешком до Доусона идти слишком долго. Даже я на своей одной ноге не доковыляю. Но ведь у нас есть машины, которые летают по воздуху! Именно с их помощью мы и попадем туда!
  - Папаша! Туда лететь, это не языком молотить! Ты то останешься здесь, будешь дураков вербовать...
  - Ошибаешься сынок! Я уже воевал за Америку. И обязательно повоюю еще. Вот увидишь, первым десантником, который вступит на землю Клондайка, будет именно старый Френки Кларк!
  
  Итак, Френки Кларк предлагал не впутывать в эту игру государство, а проявить частную инициативу и оказать всевозможную помощь повстанцам. Этим он снимал с государства всяческую ответственность за происходящее.
  
  - Френки! А кто нам разрешит отправиться на эту войну?
  - А зачем тебе разрешение? Разве есть такой закон, который запрещает американцу отправляться куда угодно?
  - А как быть с полетами? Там ведь канадская земля.
  - Сынок, земля там действительно канадская, но разве небо принадлежит канадцам? Небо принадлежит богу, а господь наш никому не запрещал использовать его для полетов.
  
  Что верно, то верно. Небо еще никто не поделил и право осуществлять полеты где угодно, еще никто не оспорил.
  То, что это вовсе не частная инициатива отдельных граждан, а решение, принятое на достаточно высоком уровне, стало ясно по той скорости, с которой была организована экспедиция. В мгновенье ока нашлось все: прижимистые банкиры вдруг расщедрились на деньги. И на эти деньги Комитет Кларка закупил десять транспортных дирижаблей и много чего нужного для войны на Юконе. Откуда то взялись находящиеся в отставке штабные офицеры. И не только они. Тех же медиков оказалось достаточно для организации полевого лазарета. Про оружие и говорить нечего. К отправке готовились трехдюймовые полковушки и созданные на их основе тумбовые орудия для речных судов. Про пулеметы и прочую стрелковку и говорить нечего. Одежда, медикаменты, продукты... все это срочным образом свозилось на дирижабельную станцию возле Сиэтла. И самое главное - нашлись добровольцы для "Десантного отряда Кларка".
  Первым рейсом от Сиэтла до площадки возле Уайтхорста, отправили два десятка десантников-добровольцев во главе с самим Кларком. Как он и обещал, первым на землю Клондайка ступил именно он. Правда, это был вовсе не парашютный десант. Добровольцы покинули гондолу корабля по обычной веревочной лестнице. Воздушный мост к повстанцам был налажен. Вслед за первым дирижаблем последовали остальные. А что японцы? А японцы пока что не имели возможности этому помешать, так как их базы в это время атаковали боевые корабли Дирижабельного Флота САСШ.
  В этой истории был момент, весьма интересный мне и прочим пришельцам из будущего: в отряд сержанта Кларка вступил один интересный и пока что незнаменитый юноша: только что окончивший школу Адольф Гитлер.
  Про то, как британцы восприняли эту самую "частную инициативу свободных граждан", рассказывать можно много. Но то, что они пришли в бешенство, было видно по статьям в обычно сдержанном "Таймс". Первое, что потребовало от американцев правительство его британского величества: распустить Комитет Кларка и вывести так называемых добровольцев с территории Канадского Королевства. И кто его знает, как бы поступила американская верхушка, если бы не панцер-командор Назгулеску, который попросил власти Америки о предоставлении ему политического убежища. Стоит ли сомневаться в том, что этот адепт анархизма был нашим хорошо подготовленным агентом. В иное время, американцы отказали бы ему в убежище, но только не сейчас. Тем более, что Назгулеску обещал мобилизовать ценных специалистов для "защиты американской свободы".
  Получив согласие, наш агент явил себя миру. Это был мужчина внушительных габаритов обладавший цыганистой внешностью. Прибыв на территорию САСШ, он не стал зря тратить времени, а сразу вручил послание Конгрессу САСШ. И оно было зачитано конгрессменам на ближайшем заседании.
  Содержание послания было таково: Назгулеску призывал ни в коем случае не поддаваться на шантаж империалистов Старого Света. Потому что ничего, кроме как шантажировать, они не могут себе позволить.
  
  "Стоит только правильно оценить имеющееся соотношение сил и сразу станет ясно, что Америка значительно превосходит своих противников именно на Американском континенте и ближайших водах. Как бы не надували щеки британцы и их союзники, но факт остается фактом: Америка превосходит своих противников как числом людей, так и наличием мощной промышленности на Северо-Американском Театре военных действий.
  Уже сейчас, вы держите под ружьем четыреста тысяч человек только в армии. Вы обладаете самым мощным в мире дирижабельным флотом, возможности которого выявила эта война. Вы уступаете британцам лишь на море по числу боевых кораблей. Но последнее не является решающим фактором в условиях той континентальной войны, которая возникнет в том случае, если Великобритания пойдет до конца и осуществит свои угрозы.
  Уже сейчас вы можете вдвое и даже втрое увеличить численность своей армии, зато англичане в данный момент вряд ли смогут выставить более полумиллиона бойцов. Британский флот для вас не так уж и опасен, как это может показаться на первый взгляд. На Тихом Океане у них нет преобладания, а единственным портом, в котором могут базироваться их корабли, является Ванкувер, который легко будет потеря в случае войны с вами. В Атлантическом океане, они не имеют возможности уничтожить ваш флот. Здесь у вас все под рукой: верфи, арсеналы, крепости, множество прекрасных гаваней, а английские адмиралы могут рассчитывать лишь на слабую канадскую промышленность и отдельные гавани в Вест-Индии. Поэтому их флот в Атлантике будет трудно обеспечить всем необходимым для ведения войны с вами".
  
  После бурных дебатов, конгрессмены все-таки приняли решение: не поддаваться на шантаж и в случае нужды, принять брошенный вызов. Вслед за этим были внесены поправки в военный бюджет. С этого момента, на промышленность Америки пролился долларовый дождь. Ну а англичанам ответили просто: до тех пор, пока с территории нейтральной страны не уберутся японские войска, Америка не станет препятствовать отправке добровольцев, желающих оказать помощь согражданам, находящимся на Клондайке.
  Конечно, британцы тоже были не из пугливых и подобными заявлениями их трудно напугать. Уступать они тоже не собирались и потому объявили на весь мир о том, что любой иностранец, находящийся с оружием в руках на территории Канады, согласно военным обычаям цивилизованных стран, будет повешен как бандит. Про то, что японские солдаты тоже являются иностранцами, лорды почему то не подумали.
  Кстати, требование о прекращении полетов дирижаблей над территорией Канады, тоже было выдвинуто. Но и это не смутило американцев. Их ответ был таков: "Небо принадлежит Богу, а он не проводил в нем границ и не ставил таможен. Поэтому наши воздушные корабли будут летать туда, куда им нужно. А если на них будет совершено нападение, то их возьмет под свою защиту американский Дирижабельный флот!"
  Это было очень серьезным заявлением. Своих дирижаблей у британцев было мало. Количество японских дирижаблей в этих местах было тоже невелико. Зато американских было достаточно, чтобы и с японцами бодаться, и патрулировать вдоль трассы "воздушного моста". Поэтому, англичане смолчали, но молчать они решили лишь до того момента, когда добьются хотя бы паритета в воздухе.
  А тем временем, Милиция Клондайка одержала первую победу над японцами, нанеся серьезные потери отряду, который двигался от горных перевалов. Впрочем, учитывая, что численность этого отряда соответствовала численности усиленного батальона, а ополченцев было значительно больше, удивляться этому не стоило. Но этот успех взбодрил американцев, которым уже изрядно надоели газетные вопли о том, что "в этой стране все плохо". Желающих идти на помощь братскому клондайкскому народу, именно так Назгулеску поименовал обитателей окрестностей Юкона , стало столько много, что работники вербовочного бюро стали часто отказываться принять добровольца на службу. Причина этому была простая: дирижабли и так были нагружены под завязку. Да и не требовалось столько людей. На Клондайке нужны были не массовые формирования, а небольшие отряды. Поэтому, туда в первую очередь отправляли грузы и наиболее ценных специалистов. Но разве можно остановить порыв народный? Не получив места в гондоле дирижабля, часть добровольцев решила добираться до Юкона пешим порядком. Благо, что канадская полиция была не в силах контролировать границу на всем протяжении. Поэтому желающие начали путь к цели, как в одиночку, так и компаниями. Кончилось все это тем, что канадская полиция, очень быстро отловила этих волонтеров и как было обещано - повесила.
  Думаете, что это остановило энтузиастов? Черта с два! Только разозлило. А разозлившись, активные граждане стали создавать банды и совершать налеты на канадскую сторону. Вот тут власти обеих стран получили на свою голову проблемы. В пограничье потянулись любители участвовать в разного рода погромах и мародеры. Эти ребята вовсе не интересовались политикой и особым патриотизмом не страдали. Зато алчностью обладали. А грабить на сопредельной стороне было кого. И без того дурные отношения между двумя странами, стали еще хуже.
  Жители канадского пограничья, против которых и творился бандитский террор, непротивленцами не были. Отряды самообороны они организовали быстро. Причем, одной обороной они не ограничились. Канадцы не хуже американцев могли устраивать рейды на сопредельную территорию и грабить всех, кто попадется. Вот так, помимо желания властей обеих стран, начинала разгораться война. Она еще не была официально объявлена, но фактически уже шла. В ней не принимали участия солдаты регулярной армии, но зато добровольцев-иррегуляров уже хватало.
  И ведь не скажешь, что британскому правительству не хватало решимости дать достойный отпор. Решимость как раз была, а вот самой обычной пехоты не хватало. Назгулеску в этом плане был прав, когда говорил о том, что более полумиллиона солдат англичане выставить не смогут. Слишком много угроз приходилось парировать. Войска требовались в Китае. Приходилось держать оборону против Тибета, уделять внимание Персии и усиливать гарнизоны в Африке. В общем, кабинет Генри Кэмпбелл-Баннермана принял решение о противостоянии "Американскому Ледоколу" и начал осуществлять переброску войск на американский континент, но надежд на немедленный успех никто не питал. Требовалось много времени и сил, чтобы на равных спорить с американцами. Командующим англо-канадскими войсками был назначен фельдмаршал Фредерик Робертс, граф Кандагарский.
  Робертс, прославивший свое имя многочисленными победами как в Азии, так и в Африке, тоже не был сторонником немедленного вступления в бой. Причина этому была простая - его не устраивали ни имеющиеся в наличии войска, ни их вооружение. Поэтому, отвечая на вопросы прессы: "Когда же наконец мы проучим этих наглых янки?", - он твечал просто:
  
  - Когда я пришью последнюю пуговицу к мундиру последнего солдата!
  
  И слова графа Кандагарского не расходилась с делом. Войска свозились отовсюду, откуда только можно. Одновременно шло формирование новых частей из населения доминионов. Но и этого было мало. Поэтому Робертс начал принимать на службу чернокожих американцев из числа репатриантов. Последние, весьма охотно поступали на британскую службу. Худо или бедно, но сформировать дюжину полков "черных пантер" британцы сумели. Могли бы и больше, если бы этому не помешали американцы, которые приостановили процесс репатриации "до полного прекращения конфликта".
  Помимо формирования частей и переброски их на континент, Робертс озаботился и перевооружением их на современный лад. Войска насыщались новейшими системами вооружения: пулеметами, осадно-штурмовыми системами, дирижаблями. Особое внимание уделялось подразделениям воздушного десанта. Таких было немного: одна рота на мотодельтопланах и одна рота "воздушных гренадеров". Не забывали англичане и про зенитную артиллерию. Каждая дивизия получила в свое распоряжение по батарее 57 мм зенитных орудий.
  Возникли проблемы и с обмундированием. Конечно, старые кадровые полки были обмундированы достойно, щеголяя в отлично пошитых красных мундирах. Зато недавно сформированные части такой чести не удостоились.
  
  - Нет смысла тратиться на пошив красивой формы для тех полков, которые все равно придется расформировывать по окончании войны. Им сойдет форма из любой ткани. Главное - чтобы ткань была достаточно крепкая и не очень дорогая, - решил Робертс.
  
  В итоге, новые полки одели в мундиры, пошитые из материала цвета хаки.
  
  - Сэр! Стоит ли нам уподобляться русскому царю, который из своей природной скупости, в форму болотного цвета одел не только армейские части, но и свою гвардию?
  - Уильям, я согласен с тем, что эта форма выглядит отвратительно. Но ведь мы не позорим гвардию и старые полки. А новые полки - это ненадолго. Впрочем, если господа офицеры захотят пошить за свой счет нормальные мундиры, то я не стану этому возражать.
  
  Господа офицеры не захотели позорить форму и решили выглядеть как джентльмены. А джентльмены, как известно, носят мундиры только красного цвета. И теперь, глядя на выстроенный полк, можно было с расстояния двух миль пересчитать всех офицеров полка и при этом не допустить ошибки.
  Подготовка к войне растянулась по времени настолько, что терпение начинали терять даже самые флегматичные из поданных британской короны. Конечно, Робертс поступал правильно, не желая пускать в дело плохо снабженные и слабо обученные войска. Но ведь ура-патриотам этого не понять!
   "Пора напомнить этим заокеанским потомкам каторжников и проституток, Вашингтон сожжённый девяносто два года назад!"
  "Омерзительная, варварская страна, лишённая всякой культуры, позорящая белую расу, и наконец, предоставившая убежище опаснейшему преступнику Назгулеску, разыскиваемому по всем миру!"
  
  Заметки именно такого рода все чаще появлялись в британской прессе. И можно только позавидовать той выдержке, которую проявлял британский главком. И ведь он действительно делал все, чтобы одержать победу. Каковы его планы, сказать наверняка было трудно, потому что фельдмаршал не имел привычки кричать на весь мир о том, что он задумал. Однако, разведчики Батюшина не зря ели свой хлеб и отследить его приготовления сумели.
  На первый взгляд, можно было решить, что англо-канадские войска, которые значительно уступали в живой силе американцам, собирались сидеть в обороне. Тот же Ванкувер ими тщательно укреплялся. Да и на других направлениях совершенно открыто велось строительство укреплений. Вот только боевая биография Робертса говорила о том, что он никогда не работал от обороны.
  
  - Скорее всего, он понимает простую вещь: ему никогда не создать численного перевеса над американцами, - объяснял я брату Георгию, - более вероятно то, что он постарается с самого начала завладеть стратегической инициативой и разгромить главные силы американцев в начале кампании.
  
  Почему я так думал? А потому, что ничего иного Робертсу не оставалось. Все иные варианты заведомо приводили к стратегическому тупику.
  
  - Николай Александрович, Вы думаете, что Робертс сумеет разгромить наших 'друзей'? - интересовался Василий Иванович.
  - Вряд ли. Потому что при всех своих немалых достоинствах, англичане будут воевать так, как привыкли, а не так, как следует.
  - Поясните пожалуйста.
  
  Я пояснил. Дело в том, что хорошей пехоты у англосаксов отродясь не было. Да, их солдат храбр, упорен и вынослив. То же самое можно сказать и про британских офицеров. Они неплохи. Но этого мало для победы над серьезным противником. И к тому же, война будет совсем не такой, к какой они привыкли. А привыкли они к войне на фронте небольшой протяженности. Но ведь что-то подобное 'бегства к морю' исключать нельзя! А это война на широком фронте, к которой ни англичане, ни американцы не привыкли. Более того, они и спустя сотню лет не будут уметь воевать на фронтах большой протяженности. Весь их рецепт побед - выбрать место, где малопротяженный фронт образуется в силу географических причин. Именно так они воевали с немцами и итальянцами в Северной Африке и на Апенинском полуострове. Позже, американцы довольно успешно действовали на островах Тихого Океана и на Корейском полуострове. Узость фронта, фланги которого опираются на море или пустыню, позволяло им легко создавать ИЗБЫТОЧНУЮ огневую мощь, а порою и высаживать десанты в тыл противника. Но уже в Европе это не прокатывало ни в Первую, ни во Вторую Мировые войны.
  Война на широком фронте - это особые требования как к самим войскам, так и к полководцам. Тут не выйдет быть везде одинаково сильным. Где то придется оголять целые направления, чтобы отразить удар войск противника. И нет гарантии того, что противник не сумеет опередив тебя, нанести удар туда, где ты слаб. Арденнская операция это прекрасно продемонстрировала.
  
  - Погодите, Николай Александрович, но ведь на отсутствие мобильности у англосаксов еще никто не жаловался.
  - И тем не менее, это так. И дело не только в наличии или отсутствии мобильных частей. Их как раз может хватать, вот только если удар нанесен в тот момент, когда они связаны боем на другом направлении, то просто так их не выведешь из боя, чтобы парировать нанесенный тобою удар. Тут дело в умении действовать внезапно. А что такое внезапность? Это прежде всего работа на опережение. Такая работа, при которой даже правильные контрмеры противника, проводятся с опозданием. Скажу большее. Так действовать умели в нашем времени только мы и немцы. Все остальные так и не смогли научиться играть в эти игры. Пытались конечно. Но в большинстве случаев либо проигрывали, либо начинали вести войну на истощение, тратя огромнейшие ресурсы на достижение незначительных успехов.
  
  То, что война между британцами и американцами быстро зайдет в тупик и окончится ничем, я прекрасно понимал. Потому что ресурсами богаты обе стороны конфликта и закидать противника трупами или техникой у них выйдет, но к успеху ни одну сторону не приведет.
  Был еще один момент, позволяющий предсказать ход войны. Как правило, англичане прекрасно умеют использовать свой флот для обеспечения успеха сухопутных сил. Следовало ожидать высадку крупных десантов на побережье САСШ. Но моя разведка не обнаружила никаких признаков подготовки к десантным операциям. Британский флот, конечно подтягивался на театр военных действий, но как то странно. Наиболее сильный отряд в данный момент находился возле Ямайки, а Восточное побережье Канады им только наблюдалось с помощью достаточно большого числа бронепалубных крейсеров. Реакция американских моряков была предсказуемой: главные силы своего Атлантического флота они сосредоточили в Мексиканском заливе, оставив на севере Восточного побережья легкие силы.
  На Западном же побережье, англичане вообще не проявляли никакой активности. Ни одного боевого корабля под британским флагом наша разведка в тех водах не обнаружила.
  
  - Скорее всего, - рассуждал Дубасов, - вместо британского флота, там действовать будет японский. С началом войны, Альбион предоставляет макакам базу в Ванкувере и через него же осуществит переброску японских войск в район боевых действий.
  
  Кое-какие подтверждения подобным планам были получены и от Батюшина. По его сведениям, японцы приступили к формированию новых трех дивизий. Особенностью этих дивизий было наличие в их составе большого количества тыловых и вспомогательных подразделений, укомплектованных китайцами. Не самое лучшее решение, но деваться японцам было некуда. Численность подготовленного резерва у них была достаточно низкая. К тому же, в связи с освоением захваченных земель, у них и резерва рабочей силы почти не осталось. Заводы, фабрики, рудники и шахты, требовали огромного числа рабочих рук. Можно было и местной рабочей силой обойтись, но ведь в данный момент требовалась не всякая рабочая сила, а в первую очередь лояльная. Поэтому, японцы начали творить такое, чего за ними в моем времени не наблюдалось. В первую очередь, начался масштабный вывоз поданных микадо в завоеванные земли, для работы на полях и промышленных предприятиях. Вывезенных работников селили возле предприятия в закрытых жилых городках. И независимо от семейного положения, каждого работника обеспечивали наложницей из местных девушек. При этом, работник был обязан иметь от наложницы не менее двух детей, воспитанием которых занималась специальная социальная служба.
  Траты у японского правительства получались огромными, но оно надеялось при помощи интенсивного развития покончить с зависимостью от западных держав. И потихоньку у них это выходило. Достаточно посмотреть на развитие их оборонки, чтобы понять простую вещь: Япония подошла близко к тому, чтобы войти в клуб великих держав. Правда, вслед за Японией к этой цели шла и Корея, развитие которой шло более быстрыми темпами. Причем, благодаря тому, что корейцы не нуждались в завоеваниях, рост их уровня жизни не отставал от экономического роста. Хотя, армия и флот у нее уже были современные.
  С корейским флотом вообще все забавно вышло. Сперва я сплавлял им разного рода старье. Немного разбогатев, они стали у нас заказывать более современные боевые корабли. А в этом году они прибавили мощи за счет американцев. Дело в том, что американцев бесило то, что им приходилось без всякого для себя толка, содержать интернированные в Пусане и Петропавловске-Камчатском корабли. Причем, в Корее без всякой пользы находились и интернированные экипажи. Стоит ли говорить о том, что начиналась эпоха дредноутов и корабли эти морально устарели? Но ведь не зря меня заглазно прозвали Старьевщиком! Выручил я своих заклятых друзей! Хотя все прежние правила были нарушены и продажа кораблей воюющим державам шла полным ходом, я решил не дразнить гусей и заработать детишкам на молочишко продажей американских уже кораблей только нейтральным странам. Законный повод для такого решения у меня был: непогашенный вовремя долг по военному займу. В принципе, американцы не особо и возражали. Да и смысла не было возиться с кораблями, которые не получится использовать по назначению во время войны. А уж если за них скостят часть долга, то расставаться с этой обузой следовало без всякого сожаления. Что и произошло. Правда, согласовывать страну-покупателя все равно пришлось. Но и тут мы быстро пришли ко взаимному согласию. Часть кораблей купила Корея, а другую часть - Королевство Сиам, чьи моряки давно уже учились у нас во Владивостоке.
  Точно так же был решен вопрос и с интернированными экипажами Азиатской эскадры. Правительство САСШ разрешило всем им поступить на временную службу в Сиамский флот. Вроде бы и чудесно все, но нашлись и недовольные. Первого из недовольных звали Витторио Резун. Именно он поднял в очередной раз вопль про "Американский Ледокол" и о тайном союзе Америки с Кореей, Гавайями и Сиамом, который направлен на завоевание господства на Тихом океане. Второй недовольный - это Франция, которой не нравилось усиление Сиама. Да ей много чего не нравилось. Например, союз Германии с Испанией. Плоды этого союза уже приходилось пожинать. Испанцы пока что вежливо, но уже настойчиво намекали французам, что их присутствие на Филиппинских остравах, Кубе и Пуэрто-Рико крайне нежелательно. Что интересно, Берлину таких намеков Мадрид не делал. И французы понимали, к чему это все клонится. Но более всего им не нравилось то, что сила обстоятельств толкает американцев на союз с Германией. Чем это чревато, они прекрасно понимали. А если учесть, что отношения России и Америки носят дружественный характер? В общем, мириться с таким положением вещей галльский петушок не собирался. И если в отношении России еще можно было надеяться на лучшее, то в отношении САСШ следовало поступать радикально. Поэтому французы легко пошли на союз с Великобританией и готовились принять участие в предстоящем "веселье".
  Логика их было простая: Союз САСШ с Германией и дружба с Россией, хоронит надежды на возвращение Эльзаса и Лотарингии. А это недопустимо! Следовательно, следует устранить возникшие на пути к цели помехи. Помех этих несколько: "Георгиевская клика" в России, "Роза Тампля" в самой Франции и Америка. Начинать следует с Америки, пока она не успела втянуть в войну на своей стороне Россию и Германию. Вопрос только с посылкою войск. Их нужно много. Но начинать мобилизацию чревато. Всполошишь Германию преждевременно. Но ведь войск нужно много! Как быть? Выход был найден.
  В один прекрасный день, президент Мексики Порфирио Диас выступил с прощальным обращением к нации.
  В своем обращении, господин президент заявил о том, что в результате его мудрого правления, народ Мексики освобожден от всего, от чего только можно освободить человека. Что в данный момент народ страны является самым свободным народом Америки. И все бы ничего, но у этой свободы есть враги. И он, Порфирио Диас прекрасно знает имя этого врага и место его жительства. Имя этому врагу - гринго, и живет он за Рио-Гранде, на отнятых у Мексиканского народа землях.
  Беды, выпавшие на долю их многострадальной страны, не давали возможности заняться Реконкистой. Но сейчас ему, президенту Мексики, удалось убедить все прогрессивное человечество в том, что земли к северу от Рио-Гранде должны вернуться к их законному хозяину. И человечество, вняв громким воплям о свободе, готово прийти на помощь мексиканцам.
  Ну а дальше, президент Диас пожаловался на преклонный возраст, который мешает ему возглавить эту самую Реконкисту, и предложил нации доверить это святое дело более молодому руководителю. Правда, сейчас не время затевать долгую и сложную предвыборную компанию, поэтому новый президент будет просто назначен. А когда закончится освобождение Северных Территорий, вот тогда народ и выберет самого достойного. И Диас сообщил, что уже выбрал преемника. Им оказался Августин де Итурбиде. Кто бы сомневался? Правда, я ожидал очередного военного переворота, но видимо англо-французы сочли неразумным прибегать к такому способу передачи власти и 'рекомендовали' Диасу более мирный вариант. Странный правда получился президент. Должность у него чисто республиканская, а обращаться к нему следовало в соответствии с его прежним положением: Его Императорское высочество! Ну чисто из уважения к потомку славной династии. Во всяком случае так было объяснено всему миру.
  Не успела пройти процедура инаугурации, как правительство Мексики срочно запросило помощи у европейских держав. Устами Его высочества, бедная страна просила помочь ей противостоять "проискам американского империализма". Помощь подразумевалась всякая, в том числе военная. И она была оказана.
  Первой на призыв о помощи отозвалась Франция. Ради Мексики она даже на время "забыла" о своем споре с Германией насчет Марокко. Первым в Веракруссе высадился Иностранный Легион. Следом была доставлена флотилия дирижабельных сил в составе двенадцати боевых и шести транспортных дирижаблей. И в третью очередь были отправлены 1-я механизированная бригада (24 сверхтяжелых танка) и четыре противодирижабельных дивизиона. Ну и до кучи - вспомогательные и тыловые подразделения. Дополнительное усиление французских экспедиционных сил произошло в результате вербовки кубинских ветеранов освободительной войны против Испании. Из этих ребят уже на месте сформировали четыре кавалерийских полка.
  Но одними французами помощь не ограничилась. Следом за ними через океан отправились и войска других европейских стран. Италия, все более отдалявшаяся от Германии и Австро-Венгрии, послала пехотную бригаду. Столько же войск послали португальцы. Сильно отличилась и Польша, которая не пожалела для мексиканцев самое ценное, что у нее в этот момент было - Юзефа Пилсудского. Именно он возглавил польских добровольцев. Таких набралось немало: целая бригада пехоты и полк кавалерии. В дополнение к ним, получать боевой опыт отправили шесть дирижаблей и четыре сверхтяжелых танка, проданных мною полякам несколько месяцев назад. И вишенка в торте - батальон греческих горных стрелков. Что всем этим людям понадобилось в Мексике - тайна сия велика есть.
  
   Не обошли французы вниманием и мексиканскую армию, перевооружив ее на свой лад. В общем, суммарно двести тысяч вояк, которыми формально командовал президент Итурбиде, а на деле бывший военный губернатор Мадагаскара Жозеф Симон Галлиени со своим штабом, который возглавил Жозеф Жоффр.
  Такие движения не остались без ответа. Понятно, что Германия среагировала в числе первых. Нет, за Америку Вилли вступаться не стал. Все-таки ему было что делить с американцами. Но в Марокко немцы полезли. Да и Куба с Филиппинами без их внимания не остались. Ждали и моей реакции. Она последовала в виде очередного жалобного блеянья: "Ребята! Давайте жить дружно!" То есть, я призывал созвать международную конференцию и за столом переговоров все вопросы порешать. Ответом на мои мирные предложения, было размещение карикатур на меня во всех европейских газетах. Зато на великого князя Георгия вылили тонны грязи за его призыв: "Руки прочь от Америки!"
  Честное слово, это не я его такому учил. Он сам, своим умом до этого лозунга додумался. И кое-кто этот лозунг поддержал. Но это уже было плодом моих тайных усилий. Служба Ежевского весьма поднаторела на искусных провокациях. Не подвела она меня и на этот раз. А вы что думаете, нескольким тысячам моих поданных просто так пришла в голову идея, отправиться защищать чужую свободу? Главное - уметь нашептывать правильные идеи соответствующим людям. Правда, выбирали наши люди разные стороны. Взять того же Гучкова. Не знаю почему, но ему в данный момент чем то британцы не угодили. А потому он поехал защищать свободу Америки. Да не один поехал, а с компанией себе подобных: В. Н. Семенов, поручик Л.С. Покровский, штабс-капитан А.Н. Шульженко, лейтенант Б.А. Строльман, подпоручик Е.Ф. Августут, подполковник Е.Я. Максимов и множество иных добровольцев. Учитывая, что в большинстве своем это были люди достойные, я дал им разрешение служить аменриканскому народу под русским национальным флагом. Почему именно под ним? А потому что благодаря мне он так и не стал официальным государственным флагом. В качестве государственного, я утвердил так называемый Имперский Флаг.
  Непростые люди выбрали и противную сторону. Их было даже больше, чем любителей американской свободы. Либерально-Демократическая Партия России, организовала добровольцев, желавших пролить свою кровь за Мексику. И фамилии командиров "мексиканских" добровольцев тоже были "говорящие": есаул П.Н. Краснов, капитан Л.Г. Корнилов, лейтенант А.В. Колчак...
  Был и третий отряд, который готовился действовать на море. Его возглавил никто иной, как панцер-командор Назгулеску. Правда, отряд этот был не полностью русским и воевать готовился под американским флагом.
  
  - В той ситуации, в которой оказалась Америка, победу ей принесет только использование революционных методов вооруженной борьбы! - уверенно вещал наш панцер-командор сенаторам.
  - То есть, обычные средства борьбы нам совершенно не подходят? - ехидно спрашивали его скептики.
  - Мистер Не Знаю Вашего Имени! Я этого не говорил. Формулирую для особо умных: Применять следует революционные способы борьбы, в сочетании с традиционными. Поэтому, броненосцам и крейсерам найдется немало работы, но только после того, как мой отряд обеспечит им наилучшие условия для боевой работы.
  
  В конечном итоге, когда Назгулеску надоели приставания надоедливых политиков, он удрал от них в организованный недавно лагерь "Революционного комитета защиты Америки", где и продолжил свою деятельность подальше от любопытных глаз. Именно в этом лагере и осуществлялся прием волонтеров на службу в Добровольческий Морской Штурмовой Отряд. Нужно сказать, что недостатка в добровольцах не было. Отчаянные парни есть везде. Именно такие и требовались самозваному отцу американской революции. Не испытывал отряд и проблем с обеспечением всем необходимым для задуманных панцер-командором операций. В частности, по распоряжению Морского Секретаря, ему без всяких проблем выкупили у частных лиц несколько сухогрузов.
  На основании этого, британская разведка пришла к выводу, что преступник собрался заняться подрывом британской морской торговли, действуя также, как действовала флотилия Мадам Вонг. Естественно, что ноты протеста американскому МИД были вручены. Но одними протестами британцы не ограничились. В Новый Свет были отправлены десятки бронепалубных крейсеров.
  
  - Тут ваше величество имеется одна тонкость, - просвещал меня адмирал Дубасов, - в большинстве флотов, бронепалубные крейсера предназначены для борьбы с морской торговлей противника. В британском Королевском флоте все наоборот. Этот тип кораблей они строили для защиты своей торговли. Поэтому вспомогательные крейсера этого командора вряд ли будут иметь ощутимый успех в рейдерских операциях. Против нескольких его рейдеров, британцы способны бросить десятки крейсеров.
  - А если командор задумал что-то иное? - поинтересовался Георгий.
  - Вряд ли он решится атаковать британские броненосцы, - уверял нас Дубасов, - да и незачем это делать. Те броненосцы нашего проекта, что имеет американский Атлантический флот, по огневой мощи равны британскому дредноуту, а численностью даже превосходят линейные силы британцев.
  
  Что верно, то верно. Имевшиеся ныне в строю "Делавэр", "Флорида", "Вайоминг" и "Невада", не были более совершенными кораблями,чем британский "Дредноут". Но их было четыре, а британский линкор был единственным. Правда, англичане заложили еще "Беллерофон" и "Сент Висент", но когда их еще построят? А ведь в Тихом океане у американцев есть еще купленные у нас додредноуты.
  Дубасов неплохой адмирал, но все-таки мыслит иными категориями, нежели я. А я рассуждаю просто: нечего ждать у моря погоды. Если Мировая война неизбежна, то желательно ее вести не там, где она шла в мое время.И со сроками ее начала тоже нужно подъсуетиться. Зачем ждать момента, когда Королевский флот пополнится новейшими кораблями? Сейчас у флота САСШ имеется качественное превосходство над противниками. Так используем этот фактор! Именно раде этого, офицер диверсионных сил флота и одновременно шкипер "Морвоенторга", Павел Алексеевич Кучеряну, превращен мной в панцер-командора Назгулеску. Именно его отряд сделает Мировую войну свершившимся фактом. После той оплеухи, которую получит Британия, сомнениям и колебаниям лордов наступит конец. Дерзкая атака их эскадры на рейде Кингстоуна, откроет новый этап в мировой истории.
  Как я и планировал, Назгулеску сделал все, как нужно. И даже больше. В один прекрасный день, все шесть имевшихся у него пароходов вышли в море на учения. Каждый из них нес на борту восемь шестидюймовых орудий. Но не ими он собирался воевать с Ямайской эскадрой. Главной ударной силой его отряда были минные катера новейшей конструкции. По шесть на каждый пароход. И каждый катер нес два однотрубных торпедных аппарата. Итого тридцать шесть катеров и семьдесят две торпеды в одном залпе.
  Время было еще мирное и потому охрана водного района у Кингстоуна должным образом налажена не была. Честно говоря, она вообще никак не была налажена. Поэтому, подгадавший к утренним сумеркам отряд Назгулеску не был британцами замечен. Да и день был подходящий - воскресный, когда значительная часть экипажа отдыхала на берегу. Когда до цели атаки оставалось пятнадцать миль, на воду были спущены все имеющиеся минные катера. А потом, они дойдя до входа в гавань, внезапно атаковали корабли британской эскадры. Успеху способствовало то, что накануне нападения велась разведка и места стоянки кораблей были прекрасно известны командирам катеров.
  Лакомая цель - новейший "Дредноут" как раз присутствовал. Но и кроме него хватало достойных целей: 8 броненосцев и столько же броненосных крейсеров, четыре судна-носителя минных катеров, хватало и кораблей помельче: бронепалубников, миноносцев, минных заградителей... Но ими решили по возможности пренебречь.
  
  - Парни! Инструктировал катерников Назгулеску, - топите большие лоханки! Не стоит на них жалеть торпеды. Не будет их, не будет и больших проблем. А уцелевшую мелочь добьют наши "большие парни"!
  
  И нужно сказать, что пусть вышло не так, как хотелось, но в общем то атаку можно считать удачной. Внимание на то что их атакуют, британцы обратили только тогда, когда минные катера вышли на курс для пуска торпед, и запустили их практически в упор - не более чем с полукилометра. Слишком поздно англичане всполошились и открыли огонь из противоминной артиллерии. И был этот огонь слаб и хаотичен. Повреждения нападавшим конечно нанесли, вот только отбить атаку у англичан не вышло.
  
  
   После чего поставили дымы и драпанули. Практически, британцы получили свой Перл-Харбор, только не в самолетном, а в катерно-торпедном исполнении. "Дредноут", как самая крупная и привлекательная цель, получил дюжину торпед, броненосцы и крейсера - по 3-4. Из 72 торпед попало 60, 4 штуки не запустились, и 8- промазало.
  Все намеченные к уничтожению цели были поражены. Этот день стал черным днем для Королевского флота. Корабли британцев конечно утоплены не были, только повреждены, но этого уже достаточно для того, чтобы на долгое время их не учитывать в своих планах. В данный момент их условно можно было считать плавучими батареями, но не полноценными кораблями. Выход из строя 21 корабля основных классов был чувствительным. У короля конечно много, но не в данном случае. Господства в этих водах уже не было.
  Вопль на весь мир о подлом ударе, который нанесли Британии американцы, последовал в тот же день. Американцы, которых Назгулеску не информировал о своем замысле, сперва не верили сообщениям телеграфных агентств. Но когда на следующий день им объявила войну Британия, схватились за голову. Такой подлости от панцер-командора они не ожидали. И что теперь делать?
  
  - Используйте сложившиеся в вашу пользу обстоятельства - призывал их в своей радиограмме Назгулеску, - не давайте врагам нарастить ударный кулак! Преимущество в силах сейчас у вас. Так пользуйтесь этим! Не сидите на месте! От этого британцев меньше не станет. Выводите в море флот! Добивайте их!
  
  А что еще оставалось делать? Война то уже объявлена! И ее не остановить выдачей международного преступника, атаковавшего британцев под американским флагом. Никто не поверит уверениям о том, что панцер-командор действовал исключительно по собственной инициативе.
  Но если правители пребывали в ступоре, то народ эту новость воспринял иначе. Американцам надоело чувствовать себя хроническими неудачниками. И вот, нашелся смелый парень, который качественно отделал ни кого-нибудь, а самих британцев! Тех самых британцев, которые мнили себя морскими владыками! Состоялись стихийные демонстрации, на которых народ требовал от правительства проявления решительности.
  
  - Чего мы ждем? Война уже объявлена! Так надерем же лайми задницу, как надрал им мистер Назгулеску!
  
  А в войсках, при получении известия о начале войны, нашлись свои инициативные командиры. Уже на второй день, Дирижабельный флот Америки бомбил дирижабельную станцию англичан на Багамских островах. Насколько удачно - второй вопрос. Самое интересное, что проявленной правительством нерешительностью, не заразились на местах. Третьей по счету боевой акцией, был конный рейд иррегуляров временного полковника Каспера в сторону Ванкувера. Рейд это продлился всего неделю и был удачным, поскольку англичане и канадцы к такому были неготовы. А потому, в стельку пьяные кавалеристы Каспера сумели не только дойти до Сиэтла, но и ворваться в него, минуя недостроенные укрепления. Гарнизон Ванкувера, будучи слишком малочисленным, просто сбежал из города. А бравый полковник, заняв городской телеграф, отправлял по нему послания командованию, требуя немедленно слать подкрепления. Он в них действительно нуждался, ибо в суточном переходе от Сиэтла был лагерь недавно прибывшей японской дивизии.
  Подкрепления он конечно получил, но какие? Несколько отрядов иррегуляров и построенный на средства жителей штата Вашингтон бронепоезд. Держаться с такими силами против полноценной японской дивизии было невозможно. Но Каспер, подбодрив себя очередной порцией виски, на это решился.
  Необычайно легкий захват Ванкувера, ударил по престижу англичан столь же сильно, как и рейд Назгулеску на Ямайку. Но дело не только в ущемленном самолюбии островитян. Именно через Ванкувер шло снабжение высадившихся на Американский материк японских войск. Именно этот порт мог стать передовой базой японского флота в предстоящей войне. Поэтому долго ждать японских войск не пришлось. Они появились буквально через два дня после занятия города американцами.
  Каспер, осознавший, насколько малы его шансы на длительное удержание города имеющимися у него силами, постоянно слал призывы о помощи и одновременно приступил к уничтожению порта. Тем не менее, первую, наспех подготовленную атаку японцев он отбить сумел. Это стало возможным благодаря тому, что буквально в последний момент в его распоряжении оказался бронепоезд. К утру следующего дня, начали подтягиваться отряды "вольных стрелков" и наконец то в небе над Ванкувером появились дирижабли. Но все-равно положение отряда Каспера было незавидным. Успешною обороной он обязан был тому, что японцы слишком поспешили и во-первых, вступили в бой сходу, по частям, а во-вторых, у них имелись проблемы с доставкой снарядов для артиллерии. Они были, но их предстояло еще вывезти на позиции. А между тем, командование Северной Армии наконец то решилось и направило на защиту города войска регулярной армии. Те, как и японцы, тоже вступали в бой по частям и испытывали острую нужду в боеприпасах. А дальше, началась сущая мясорубка. Японцы направили в район боев еще две прибывшие недавно дивизии. Кроме того, британское командование бросало в бой все, что было у него в этих местах под рукой. Драка шла нешуточная и пока что американцев одолевали англо-японские войска, оттеснившие противника на линию реки Фрейзер.
  Именно вдоль этой реки в конечном итоге и застыл фронт. Сил на дальнейшее наступление не было у обеих сторон. В ходе боев, погиб полковник Каспер, а от его отряда практически ничего не осталось. Теперь Ванкувер, ставший местом боя, потерял свою ценность в качестве порта для обеих сторон. При этом, американцам можно было зачесть самую настоящую победу: ведь они, в отличии от британцев сохранили все свои порты на Западном побережье, а у британцев, с потерей Ванкувера бесполезным становится все Тихоокеанское побережье Канады. Как только это стало ясно, я с радостным видом пришел к своей Аликс и сообщил ей о предстоящей на днях совместной поездке:
  
  - Дорогая! Нам предстоит далекий путь на восток, в те страны, где ты еще ни разу не была.
  - Ники! Но ведь мне в буквальном смысле нечего одеть! К тому же, на Востоке свои требования к приличиям и женской одежде. А в моем гардеробе ни чадры, ни паранджи, ни шальвар.
  - Аликс! Зачем они тебе? Мы ведь едем не на Ближний и не на Средний Восток. Мы едем на Дальний Восток!
  
  Аликс облегченно вздохнула. В тех краях она еще не была, но уже многое про них знала. И длительное путешествие в те места ее не пугало.
  
  

7. Выгоды нейтралитета


  
  
   Проблем с транспортом у нас не было и оставив Георгия на хозяйстве, я отправился делать визиты восточным правителям. Малолетний император Пу И конечно не будет удостоен визита. Причина простая: строительство железной дороги в Ургу только планируется, а тратить на дорогу слишком много времени мне сейчас нельзя. Можно конечно долететь туда на дирижабле. Немцы все-таки построили там аэропорт. Вот только регулярных рейсов туда пока что нет, а насчет спецрейса приходится договариваться с немцами. Нет ребята! Пока у меня не появится Борт Номер Один, я в Ургу ни ногой! Лучше они ко мне.
  Зато Корею я своим вниманием не обижаю. Туда есть на чем быстро добраться. За прошедшие годы, была построена железная дорога Пхеньян - Ханян - Пусан. И от Ханяна ветка на Ичхон. Правда, между Пхеньяном и Владивостоком железной дороги еще нет. Поэтому от Владивостока до Пусана мы путешествовали на крейсере, а в Пусане нас ждал правительственный поезд. И вот как раз на нем мы приехали в столицу Корейской Империи. С удивлением узнал, что никакого города, называемого Сеул, в этом времени не существует. Есть город Ханян, а слово "сеул" - это всего лишь "столица". Хотя, если я этот город буду называть так, как привык в своем времени, то это не будет считаться чем-то неправильным.
  Нужно сказать, что в результате моего вмешательства в историю этого мира, судьба Кореи изменилась значительно. Жил местный народ еще небогато, но прежняя безнадега исчезла. Страна стала сильней и более развитой. Во всяком случае, с ней уже начинали считаться. И этому в немалой степени способствовала система двойного протектората. Конечно, называться империей и при этом сохранять статус вассала Империи Северная Цин, вроде бы неуместно для страны с таким названием. А если добавить еще и нахождение под протекторатом Российской Империи? Пусть и неофициальный, но протекторат. Но видимо корейцы к такому положению дел относились философски. Для них больше значило то, что дело сдвинулось с мертвой точки и модернизация страны идет полным ходом.
  По прибытии в корейскую столицу, я с Аликс и всей свитой поселился в самой обычной гостинице, построенной совершенно недавно. Дело в том, что мой визит не считался официальным. Корею посетил не русский царь, а полковник Генерального штаба Романов со своей супругой. Так было оговорено заранее. Сделано это было для того, чтобы избежать участия в обременительных и длительных по времени местных церемоний. Я собирался вести важные переговоры и положенные для официальных лиц пышные церемонии только мешали.
  Главным предметом переговоров был вопрос о совместной обороне Приморья и Корейского полуострова. Велись переговоры именно в гостинице и с корейской стороны их вели доверенные люди королевы Мин и принцессы Тэн. Вопрос этот весьма непростой и по деньгам затратный. Но решать его нужно.
  В первую очередь планировалось строительство Яньбяньского УРа, задачей которого было прикрытие южной части нашего Приморья и одновременно северных районов Кореи от вторжения со стороны Маньчжурии.
  Во вторую очередь о строительстве общей системы береговой обороны. Вопрос этот был не такой уж и простой. Восточное побережье Корейского полуострова имеет мало мест, пригодных для высадки десантов. И по идее, прикрывать эти места можно стационарными батареями. Зато на западе и юге полуострова таких мест хватает. Поэтому напрашивается вариант с сочетанием стационарных и железнодорожных батарей. В любом случае, корейцев это слишком дорогое удовольствие, поэтому вкладываться придется совместно. Но тут экономить не стоит, потому что те же самые японцы уже имеют опыт вторжения со стороны моря. Ну а если учесть, что к японцам много кто может присоединиться?
  В третью очередь я решал вопрос о базировании кораблей Тихоокеанского флота в корейских портах. Нет, главная база флота по-прежнему будет на нашей территории. Просто я учитываю опыт Русско-японской войны в моем времени. Японцы как раз использовали зимнее время для высадки своих десантов. Сейчас конечно у них подобное выйдет с трудом. Все-таки корейские ВМС хоть и уступают японскому флоту, но их наличием не пренебрежешь. Зато наш флот в зимнее время заперт льдами и прийти вовремя на помощь союзнику не успевает. Наличие ледоколов не сильно облегчает жизнь, потому что выйти из ледового поля под обстрелом сильной эскадры противника, когда ты стеснен в маневре - задача не просто трудная. Поэтому мы готовим договор о зимнем базировании нашего флота в портах союзников.
  Но был еще один, можно сказать особый вопрос: торговля с Америкой. Мы нуждаемся в ней. Но сейчас, когда САСШ находятся в состоянии войны, следует ожидать больших проблем. В частности, на "тропу войны" могут выйти британские вспомогательные крейсера. Ну а как умеют британцы гадить, никому объяснять не нужно. Поэтому мы согласовываем свою позицию по этому вопросу. Суть ее такова: Сан-Франциско должен остаться нейтральным портом, открытым для международной торговли. Гарантами нейтралитета выступаем мы совместно с Кореей. Для этого, там находятся наши стационеры. Но вопрос о том, на чьих судах будут перевозиться грузы. Понятно, что торговля эта будет осуществляться под нейтральным флагом. И американцам придется согласиться с тем, что их торговый флот будет ходить под нашими флагами. Или простаивать без всякой пользы в своих портах. В общем, по этому вопросу мы договорились быстро. Оставалось только "уговорить невесту", то бишь американцев. Ради этого, мы назначили встречу со специальным представителем президента САСШ в Гонолулу, куда и отправится морем совместная русско-корейская делегация.
  Помня о войне и торговле, мы не забывали и о гуманитарной сфере. Тут уже старалась Аликс. Ну например, вопрос религиозной терпимости был для нас не менее важен, чем получение торговой прибыли. Еще недавно, в Корее были гонения на христиан. Честно говоря, христиане этого заслуживали. Грабить и унижать целый народ и ожидать от него великой приязни? Потому Аликс и провела немало времени в беседах и с королевой Мин, и с принцессой Тэн, убеждая их в том, что христиане бывают разные. И если протестанты и католики славны своей привычкой к причинению зла, то православные ведут себя иначе.
  
  - Вы можете убедиться в этом, посмотрев на то, что творится в Китае. Там, где действуют католики и протестанты, там китайцы терпят всяческий ущерб, - объясняла своим собеседницам моя супруга, - зато на тех землях, где китайцы имеют дело с православными христианами, там положение народа неизбежно меняется к лучшему. Благодаря нам, Северная Цин до сих пор существует как государство и при этом идет по пути процветания.
  
  Тут она нисколько не кривила душой. Что есть, то есть. Северная Цин, несмотря на неразвитость и малонаселенность в сравнении с остальным Китаем, сейчас представляется оазисом спокойствия и процветания. Деятельность "краснозвездных" и "Военторга" привела к резкому увеличению торгового оборота с Россией. У правительства этой империи наконец то появились свои деньги. Правда, государственный долг тоже немалый, но зато кредиторы не пристают с ножом к горлу, требуя немедленной выплаты. Здесь что я, что "неизвестные", исходили из того, что невзирая на инородческое население, Северная Цин по духу своему остается китайским государством. А китайцы, как мы знали из своей истории, всегда платят по долгам. Особенно, если эти долги сделаны ради защиты своей страны. Для них возврат подобного долга, действительно вопрос чести. Вот потому и мы не зверствуем.
  
  - Ники! А как ты отнесешься к тому, если в Ханяне появится свой институт благородных девиц?
  - Аликс, а разве нельзя разрешить девушкам учиться в местном университете совместно с парнями? Так будет проще.
  - Нет, проще не будет. Подобный шаг будет дурно воспринят местным обществом, которое сочтет это насаждением разврата.
  
  Идея Аликс об учреждении института благородных девиц мне в целом нравилась. Но и тут могли притаиться подводные камни. Корейцы сами по себе являются народом уживчивым и поселившись в иной стране, проблем ни местным властям, ни местному населению не создают. Хорошие поданные, с какой стороны на них не смотри. Но как и каждый народ, они желают "по своему пахнуть". А подобное учебное заведение для дочерей корейской элиты будет способствовать привитию совершенно иных вкусов и убеждений. А это не все воспримут благосклонно. Можно сильно навредить самим себе. Да и кадровый вопрос непростой. Найти хороших учителей и воспитателей в России можно. Но сколько их хоть как то знает корейский язык?
  Оказалось, что проблема эта решаема. При нашем посольстве в Сеуле есть школа, в которой помимо детей дипломатов учатся и корейцы. Причем не только мальчики. Жены дипломатов обучают и дочерей корейских чиновников. Правда, в данный момент это все происходит на общественных началах, но ведь можно оказать поддержку и со стороны государства.
  
  - Я бы тут не скупился, - убеждал меня представитель "неизвестных" в Сеуле, которого звали Павел Андреевич, - экспансию экономическую, желательно закреплять экспансией культурной. И кстати, почему только в Сеуле? Я бы и в Урге открыл такое же заведение. И не стоит бояться недовольства местных традиционалистов. Общество Кореи давно созрело для реформ. И реформы эти идут. Россия здесь воспринимается как европейская страна, только не такая хищная и опасная, как прочие европейские страны. Поэтому, получение современного образования, приобщение через нас к европейской культуре, местная верхушка считает приемлемым способом преодоления отсталости.
  
  Звучало это конечно заманчиво. Вот только в прошлой жизни я немало послужил в недоразвитых странах в роли военного советника. И впечатления от достигнутых нами результатов в большинстве случаев матерные.
  Мы создавали и готовили армии, которые никогда не будут защищать нашу Родину. В гражданской сфере было аналогично. Строительство заводов, даже успешная работа которых, обогащала вовсе не нас. Мы готовили специалистов, которые никогда на нас работать не будут. И все эти усилия приводили к тому, что рано или поздно, но облагодетельствованная страна говорила нам 'спасибо', прощала нам сделанные ей долги и с радостными песнями бежала дружить с Западом, который и получал настоящую выгоду от такого "сотрудничества". Так где гарантия того, что здесь не будет аналогично?
  
  - А это, Николай Александрович, от того, что нам нечего было предложить всем этим папуасам. Кстати, своей верхушке тоже. Ведь почему наша верхушка систематически предает свою страну? Да потому, что Запад способен ей предложить больше, чем она имеет. Возьмите нынешних российских буржуев. Самым богатым человеком в России является Н.А. Второв (60 млн рублей золотом в 1914 году или 660 млн долларов по меркам 2000 года). Таким же состоянием обладают и Нобели. Состояние знаменитого Путилова мы оцениваем всего лишь в 10 млн рублей золотом. Про великих князей я не говорю. Они конечно богаче купчин, но в сравнении с западными банкирами - сущая мелочь. Потому и были у них на побегушках. Сейчас в России по настоящему огромное состояние только у нас. Да и оно является общим достоянием руководителей корпорации. Настоящих Ротшильдов и Рокфелеров в России нет!
  
  По мысли Павла Андреевича, заветной мечтой всех представителей туземной аристократии, является вхождение в мировую элиту. Мечта напрасная. Потому что все хорошие кормушки уже поделены и туземным богатеям туда вход закрыт. Но ведь получить место прислуги при мировом барине тоже для многих является заманчивым предложением. И клюют на эти предложения.
  
  - А что им можете предложить вы? Стать чисто региональной элитой? Так они и так ей являются. Так что, Николай Александрович, если не хотите, чтобы ваши начинания пошли прахом, создавайте свой международные элитарные структуры, войти в которые будет заветной мечтой для многих. Вот тогда и наша верхушка, хоть дворянская, хоть буржуазная, хоть коммунистическая, будет рваться к нам, а не к конкурентам.
  
  Да! Наговорил ты мне на сорок бочек арестантов! Прям сейчас бери и строй Нью-Васюки! Но что то в его словах интересное есть. Правда, за создание конкурентных структур, вся нынешняя мировая элита будет бить меня больно и наверняка насмерть. Но ведь идя в лес, не стоит бояться волков! Поэтому, начнем с малого - с создания туземных институтов благородных девиц. Сперва в Урге и Ханяне, а потом может еще где. И кстати, можно ведь часть воспитанниц и в Смольнинском институте готовить. Типа того, что отобрать лучших и в качестве награды отправить к нам на учебу. И кстати, а почему только девок? Ведь наверняка есть среди выпускников местного университета талантливые парни. И почему бы этих талантливых ребят не привлечь к работе в учреждениях того же Менделеевского комитета? Даже для наших ученых и инженеров, весьма заманчиво получить грант от этого комитета.
  Но кто сказал, что для иностранных поданных этот путь закрыт? Я такого точно не говорил. Вот только вопрос: кто это все потянет? Дмитрия Ивановича, к сожалению, уже нет. Место председателя комитета пока еще вакантно. Лично я поддерживаю кандидатуру Михаила Михайловича Филиппова. По моему мнению, он способен подобно Дмитрию Ивановичу горы с места сдвигать, только волю дай! Волю я ему даю. Но Филиппов прохладно отнесся к предложению занять опустевшее кресло председателя. У него сейчас возникло новое увлечение: мир элементарных частиц. Не склонный к пустому теоретизированию, Филиппов начал на средства Менделеевского комитета создавать свой резонансный циклический ускоритель нерелятивистских тяжёлых заряженных частиц. Первый в мире. И на четверть века раньше, чем что то подобное начали создавать американцы.
  Завершив свой неофициальный визит, я с супругой и сопровождающими лицами снова приехал в Пусан, где меня ожидал вице-адмирал Чухнин с кораблями Тихоокеанского флота, на которых нам и корейской делегации предстояло идти до Гавайских островов. В составе отряда был корабль управления, который наилучшим образом подходил для моего пребывания.
  Григорий Павлович, заранее предупрежденный о том, что я с супругой путешествую инкогнито, не стал украшать корабль моим должностным флагом и устраивать положенную по уставу встречу. Все правильно! Полковнику Романову никаких особых почестей не положено. Он просто воспользовался оказией для того, чтобы добраться до Гавайев.
  
  - Григорий Павлович! Вы наверняка в курсе того, что произошло в Кингстоне. Так вот: я не желаю, чтобы наш флот оказался в подобной ситуации. Вы сами видите: мир катится непонятно куда. Про соблюдение рыцарских правил на войне вспоминают только пострадавшие от чужого коварства. Поэтому, я прошу вас, чтобы и в мирное время наш флот никто не мог застать со спущенными штанами. Речь конечно идет не только о тихоокеанцах. Остальным флотам и флотилиям тоже придут соответствующие распоряжения, но к вам я отношусь особо. Тихий океан давно перестал быть мирным и вероятность того, что какой-нибудь безумец пойдет по стопам Назгулеску, наверняка есть.
  
  Поминая Назгулеску, я был в курсе всех его дел, ибо он не забывал отправлять в Центр шифрованные донесения. Его "Ямайская побудка" получила продолжение. Как ни крути, но провокатором Павел Алексеевич был отменным. А потому, его призывы о зачистке Кингстонской гавани, достигли своей цели. Находящийся в море на очередных учениях американский отряд линейных сил, вскоре появился у Кингстона. Как стало потом известно, командующий этим соединение никаких приказов ни от командования флотом, ни от правительства не получал. Решение на операцию - это чисто его инициатива. Впрочем, он не был в этом одинок. В это время вся Америка бурлила и инициативные дураки воспринимались обществом в качестве героев. И это приводило к тяжким для Америки последствиям. Рейд Назгулеску еще можно было представить самовольством неисправимого преступника. Пусть и не сразу, но решить дело миром еще было возможно, но "месячник народных инициатив" все испортил. Рейд Каспера, бомбежка британской базы с воздуха и в довершении этого: визит отряда линкоров. Все это уже воспринималось британцами как осознанная государственная политика. Поэтому никакие переговоры о мире сейчас не были возможны. Это в том же Королевском флоте прекрасно понимали все офицеры. А понимая, на месте не сидели и к повторному американскому визиту подготовились как могли. Да, из-за повреждения кораблей основных классов, рассчитывать на нормальное эскадренное сражение они не могли, но использовать их для защиты гавани в качестве плавучих батарей были способны. А потому, явившимся слишком поздно американцам на этот раз удачи не было. В результате трехчасового артиллерийского боя, обе стороны остались при своих. Кстати, отличились связисты Королевского флота. Благодаря им, англичане заранее знали о противнике буквально все. Ничего удивительного, если учесть то, что о необходимости соблюдать режим радиомолчания американские моряки даже не подумали.
  А Назгулеску тем временем готовил новую подлость. Чем мне нравился этот мерзавец, так это тем, что он не нуждался в подробных инструкциях. Ему достаточно было знать общую задачу, а конкретные действия он обдумывал уже сам. Выждав некоторое время в стороне от оживленных пароходных линий и узнавая о происходящем в мире с помощью радио, он убедился в том, что никто кроме англичан войну Америке не объявил. Ну что же, значит нужно заставить это сделать хотя бы мексиканцев и французов. А для этого им был задуман налет на Веракрус.
  
  - Но камарад командор, - возразили его капитаны, - ведь Франция и Мексика не объявляли Америке войну.
  - Ерунда! Разбойник, сидящий в засаде и мечтающий вас убить, тоже не сообщает вам о своих намерениях. Но разумный человек, зная о ловушке, обойдет засаду с тыла и убьет разбойника. При этом, мои камарады, любой крючкотвор изучавший право, заявит, что разбойник является жертвой а вы - преступником. И это лишь потому, что он не сумел напасть первым.
  - А разве французы и мексиканцы сейчас сидят в засаде?
  - Можете не сомневаться! Когда рядом с дерущимися людьми некто не участвует в драке, это означает, что он лишь выжидает удобный момент для нападения на вас.
  
  Так или иначе, но Веракрус был захвачен американцами внезапным налетом. Здесь панцер-командор действовал в лучших традициях флибустьеров прошлого. Город был атакован и со стороны суши заранее высаженными десантными партиями и со стороны гавани. Из боевых кораблей в этот момент в порту находилась лишь одна французская канонерка, которая и была утоплена минными катерами американцев. Дерзость нападавших свое дело сделала. Местный гарнизон сбежал прочь, не приняв боя.
  
  - Ну что же парни, право на грабеж вы заслужили, но не забывайте и о том, что вас должны вспоминать с ужасом. А значит, придется убивать женщин и насиловать мужчин.
  
  Конец фразы был не более чем шуткой, но лихой командор не учел, что русский юмор американцам не понятен. С дисциплиной в отряде проблем не было. Приказы тут выполнялись беспрекословно, точно и в срок. К тому же, отрядники давно сделали вывод о том, что Назгулеску ничего не делает зря. И если отдан столь странный приказ, значит это для чего-то нужно. И они начали выполнять приказ абсолютно буквально.
  Убить поголовно всех женщин и изнасиловать всех мужчин, у американцев конечно не вышло. Их ведь было много меньше, чем жителей города, которые после первых же эксцессов начали разбегаться. Тем не менее, впечатление от налета оказалось даже большим, чем то, на которое рассчитывал бравый атаман. Вся Мексика забурлила, когда стали известны некоторые подробности этой операции. Да и французы теперь не могли остаться в стороне после того, как был утоплен их боевой корабль, а здание французского консульства было захвачено.
  Таким образом, командор сделал то, чего никак не могла добиться британская дипломатия. Французы и мексиканцы, отбросив прочь прежние колебания, вступили в войну на стороне Англии. То, что нейтральной в этом конфликте оставалась Италия, меня не беспокоило. Британцы и французы сумеют убедить итальянцев в том, что им на этом празднике самое место.
  Теперь предстояло спасать нашего провокатора. Да не от врагов, а от нынешних его друзей. Я был уверен в том, что американское правительство, обалдевшее от преподнесенных ему в последнее время сюрпризов, с удовольствием либо выдаст командора англичанам, либо организует на него покушение. А мне этого никак не хотелось. И как тут быть? Спасти нашего агента можно было одним способом: сделать его выдающимся героем Америки и одновременно ее спасителем. И как это сделать, я примерно догадывался.
  Моими козырями в подковерной борьбе были: хорошая связь и отлаженная работа "сливного бачка". Благодаря этому, я уже многого добился. Да не просто многого, а больше, чем рассчитывал изначально. Мировая Война ведь уже началась! И идет она совсем не там, где шла в моем мире. Два "козла отпущения": Америка и Китай в данный момент отдуваются за всю Европу. И то, что война идет именно в тех местах, делает невостребованным участия России в боевых действиях по чисто географическим причинам. Правда, Второй Рейх пока что ни при делах и пользуется немалыми выгодами от чужих склок. Тут я ничего поделать пока не смогу. Меня утешает надежда, что британцы и французы рано или поздно возьмутся за него. Причем, отвоевав в Америке, армии Антанты будут воевать с немцами намного лучше, чем они это делали у нас в 1914 году. Но это когда еще будет. А сейчас, нужно способствовать тому, чтобы Америка держалась как можно дольше и не теряла надежды на победу.
  Итак, посидев вечерок, я набросал тезисы для газетной статьи, которую разместит в "Таймс" наш Витторио Резун, ставший весьма авторитетным военным и политическим обозревателем. И Витторио постарался!
  
  "В этой войне судьба подарила Америке прекрасные возможности для быстрого разгрома основных сил своих противников. Но нация торгашей и спекулянтов, потомки худших представителей человечества, которых отринула цивилизованное человечество, в очередной раз доказала свою неспособность одерживать победы. У Америки был полковник Каспер, из которого мог получиться новый Суворов. Его рейд на Ванкувер давал американцам прекрасную возможность быстро завоевать Западное побережье Канады. Все, что для этого нужно было сделать - поддержать порыв Каспера достаточными силами. Но это было сделано слишком поздно, а наши войска и войска японских союзников сумели удержать фронт на реке Фрейзер и тем самым не дать американцам развить наметившийся успех. В итоге, янки бездарно потеряли воистину великого человека.
  Столь же благосклонны боги войны были к ним и на море. Я искренне считаю панцер-командора Назгулеску новым Нельсоном. Да, это опаснейший преступник, каким в свое время был Наполеон. Но его стратегические таланты отрицать глупо. Он лучше, чем кто-либо владеет секретами побед. И если бы янки были умней, то они смогли бы добиться перелома в этой войне. Все, что им нужно было для этого сделать, так это поддержать своего наймита достаточными средствами и в нужное время. Посмотрите на две последние операции этого негодяя. Он не сумел разгромить нашу эскадру в Кингстоне, но он ее обездвижил и тем самым создал условия для ее полного разгрома. Если бы следом за этим бандитом шла полноценная американская эскадра, то она сумела бы добиться решительного результата и тем самым надолго обеспечить себе господство в водах Вест-Индии. Но этой эскадры вовремя не оказалось в тех местах и мы почти свели на нет американский успех.
  Тем не менее, временного господства американского флота он добился. Противостоять американцам в этот момент было некому. И что делает Назгулеску? Атакует и захватывает Веракрус! Момент для атаки он выбрал удачно. Лучшие части мексиканской армии и экспедиционные силы союзников в это время находятся у Рио-Гранде, где они готовятся атаковать американцев. Защите Веракруса они уделили слишком мало внимания. Назгулеску этим немедленно пользуется. Его атака является примером того, как нужно использовать имеющиеся возможности.
  Я не одобряю того, что творили его пираты в этом городе. Но ведь дело не в этом. В конце концов, убитые женщины и обесчещенные мужчины должны подвигнуть мексиканский народ на подвиги во имя торжества цивилизации над американской дикостью. Хочу на это надеяться. Но вернемся к нашим мексиканским баранам.
  Что такое Веракрус? Это не только важный перевалочный пункт, через который завозится все необходимое для войны. Это еще ворота к мексиканской столице. Назгулеску сорвал эти ворота и открыл путь к высадке американских экспедиционных сил. Он предоставил своим хозяевам возможность одним ударом из Веракруса на Мехико устранить угрозу своим южным землям. Но благодаря бездарности американского командования, командор не получил подкрепления в виде большого десанта и потому покинул город, взяв все, что было для него ценным и взорвав склады с завезенным из Франции военным имуществом".
  
  В общем, разрекламировали мы нашего агента так, что американцы просто обязаны сдувать с него пылинки. Ведь наверняка, есть в их правительстве люди, внимательно читающие 'Таймс'.
  Когда мы были уже вблизи гавайской столицы, пришла радиограмма от наших агентов из Вашингтона. Оказалось, что "Таймс" читают не только на Капитолии. Реклама свое дело сделала и популярность Назгулеску начала зашкаливать. Еще бы! Второй Нельсон! Но вот помочь нашему ставленнику одержать еще одну яркую победу, пожалуй стоило. Тем более, что возникший в моей голове план операции был вполне осуществим.
  Итак, Вернемся к тому пункту, от которого сами же американцы плясали чуть меньше ста лет тому назад. Битва за Великие Озера, в случае успеха американской стороны, сильно ухудшала позиции британцев в Канаде.
  Прежде всего надо оценить географическое положение. Река Святого Лаврентия вместе с озёрами Онтарио, Эри, Гурон и Верхним образует естественную границу между США и Канадой. При этом Озёра играют одинаково важную роль для обеих стран - это естественный водный путь протяжённостью 1 800 км вглубь материка. Между собой Озёра соединены протоками, которые обе стороны гордо именовали реками. Озёра Онтарио и Эри соединяет река Ниагара. Прямому судоходству по Ниагаре мешает одноименный водопад, поэтому и США, и Канада были вынуждены будут держать отдельные силы в обоих озёрах: манёвр между Эри и Онтарио был невозможен. Эри соединяется с озером Сент-Клэр рекой Детройт, а проследовать далее, к озеру Гурон, можно было по реке Сент-Клэр. С озером Мичиган Гурон соединяет пролив Макино, ну а в озеро Верхнее можно попасть по реке Сент-Мэрис. Из всех этих рек полностью судоходны Детройт и Сент-Клэр, Сент-Мэрис ограниченно судоходна - здесь могут пройти суда водоизмещением не более 240 т. Ниагара, как уже было сказано, из-за водопада для навигации не пригодна.
  Наибольший интерес для американцев вызывает пятачок, который является юго-западной частью провинции Онтарио. Природный клин, "вбитый" между Гуроном и Онтарио. Его вершина упирается в озёра Сент-Клер и Эри. Если бы янки удалось захватить этот пятачок, Эри превратилось бы во внутреннее американское озеро, а это позволило бы прервать водное сообщение между восточными и западными территориями Канады. Кроме того, янки стоит затеять строительство судоходного канала между Онтарио и Гуроном - на захваченной, естественно, территории, - что спрямит путь через озёра к океану. В случае успеха американцы спокойно могут контролировать весь товарооборот, в свою очередь ограничив британскую торговую навигацию лишь рекой Святого Лаврентия. Захват этого клина в перспективе поставит крест на Британской Канаде и дает США решающее преимущество в экономическом плане.
  
   []
  
  
  Именно это и предложит американцам осуществить наш "Нельсон". Вряд ли в Вашингтоне откажутся от захвата территории, которую пытались захватить во время Второй Войны за Независимость.
  Но нашему "Нельсону" следует помочь еще квалифицированными кадрами. Даже самый талантливый военачальник мало чего стоит без хорошо работающего штаба. Поэтому, такой штаб придется в ближайшее время создать. Но с этим проблем нет. "Морвоенторг" - это организация коммерческая, но ее правление занимается не только организацией перевозок. В распоряжении Бойко есть и другие специалисты. Взять к примеру наших флотских диверсантов. Они ведь официально не имеют никакого отношения к военному ведомству и являются моряками торгового флота. Да, во время войны их призовут в ряды и они из офицеров запаса станут действующими офицерами ВМФ. Но в мирное время, все эти прапорщики да штабс-капитаны по Адмиралтейству числятся морячками пароходной компании "Ихтиандр", которая в свою очередь является контрагентом "Морвоенторга". Занимается "Ихтиандр" много чем. Например, обследованием и подъемом затонувших судов. Для этого фирма имеет нужных для такой деятельности специалистов, например - водолазов. Ну вы поняли, что могут делать водолазы в тылу врага. А планирование и координацию действий кораблей пиратской флотилии Мадам Вонг кто осуществлял? Служащие управляющей компании "Посейдон". То обстоятельство, что большинство ведущих специалистов компании, окончили в свое время военно-учебные заведения, "Морвоенторгом" не афишировалось. Не меньшими возможностями фирма Бойко обладала и в плане ведения стратегической разведки, причем, не только в интересах флота. А сейчас, когда множество американских судов сменили флаг на более удобный, эти возможности только возрастут. Поэтому, по прибытии в Гонолулу, я назначил Бойко аудиенцию. Правда, для начала пришлось уделить внимание брату Михаилу и его супруге.
  Вообще то, Михаил не был в восторге ни от своего положения принца-консорта, ни от своих новых гавайских родственников, что не помешало появлению на свет наследника престола Гавайского королевства. Поданные тоже не очень его устраивали. Сами то коренные жители островов были еще ничего. Но вот выходцы из САСШ и России были еще теми фруктами. Первые были неисправимыми расистами, а вторые - вор на воре и вором погоняет. Даже лица духовного звания из недавно образованной православной епархии, не являли собой пример достойный подражания. Это были те, от кого наша церковь предпочла избавиться. Причем, чтобы и здесь они ее не дискредитировали дурными привычками, их сперва пропускали через срочно организованные монастыри со строгим уставом. То есть и для церковников эти острова являлись не райским местом, а чистилищем, в котором церковную карьеру приходилось начинать заново. Да и то, если дисциплинарная комиссия сочла тебя этого достойным. Нет, не сказать, что тут собралась одна сволота. Хватало и приличных людей. Просто они на фоне местного криминала были не очень заметны.
  
  - Давай Мишель о приличных людях и поговорим.
  
  Смысл нашей беседы был в том, что независимости Гавайского королевства мог в один прекрасный момент прийти конец. Нынешний его статус никого кроме меня и американцев не устраивает. Особенно в свете идущей сейчас войны. В один прекрасный момент, японцам и британцам может надоесть гонять корабли военного флота по дуге мимо Курил и Аляски. Наверняка им и сейчас хочется заиметь базу для своего флота. А еще лучше - сделать королевство своей колонией. Причем, внутренняя опора для того, чтобы устроить переворот, у тех же японцев имеется.
  
  - Ники! Но ведь та сволочь, которую ты высылаешь из России, скорее поддержит британцев, нежели меня. Ты пойми правильно: мне здесь не на кого опереться. Коренных жителей едва десятая часть от прежнего числа. И они ничего не значат! Так называемая 'Большая пятерка' - пять компаний, владеет сахарными плантациями островов и давно установили свой контроль над местной политикой...
  - Погоди, а австрийский генерал-губернатор?
  - Что он может сделать, имея в своем распоряжении небольшую канцелярию и несколько десятков полицейских?
  
  Да, Мишель, похоже, что ты упорно не желаешь видеть возможностей для установления личной диктатуры. Придется брать дело в свои руки. То, что королевство является островным, делает его зависимым от средств связи. У кого в руках связь, тот и диктует условия жизни. И никакие олигархи ничего не сумеют сделать, если у них не будет возможности оперативно получать нужную для ведения бизнеса информацию. А потому, задействуем специалистов из "Ихтиандра". Задача - надолго вывести из строя телеграфную линию, которая связывает эту страну с Большой Землей. Нет связи - нет новых сделок. Нет связи - перестает работать банк. Да много чего в бизнесе завязано на исправно действующую связь. Правда, лишив Гавайи телеграфной связи, мы заодно лишим ее и свои местные структуры. Но нам это не страшно, потому что и база "Морвоенторга" в Жемчужной бухте, и филиал "краснозвездного банка", и наше посольство, располагают лучшими в мире радиостанциями. Так что свои работать сумеют, а чужие, как говорится "придут за хлебушком в голодный год".
  
  - Мишель! Я помогу тебе, как родной человек помогает родному человеку. Но с одним условием.
  - Что за условие?
  - На этих островах не должно быть иной власти, кроме твоей. Понимаю, что один ты все не потянешь, но я оставлю тебе хороших помощников. Впрочем, они тут и раньше были, только я им команды на сотрудничество с тобой не давал.
  
  Что значили эти острова для меня? Прежде всего, это удобный пункт для контроля обстановки практически всей северной части Тихого океана. Правда, открыто наложить на них свою лапу на них я не могу. Но ведь скрытый контроль обстановки это тоже контроль. Кроме того, острава являются чудесным перевалочным пунктом на линиях транстихоокеанской торговли. Меня прежде всего интересуют товары из Америки. А американцев интересуют товары, которые поступают им из Восточной Азии: каучук, шелк, кофе, чай, пряности, продукция китобойного промысла...
  Все это в данный момент можно возить в Америку и из Америки под флагами строго определенных держав. И тот, кто все это возит, получает неплохие прибыли. Благодаря Назгулеску, пароходам под британским и французским флагом вход во Фриско заказан. А пароходам под американским флагом, идти и вовсе опасно, ибо британцы с японцами начали вести крейсерскую войну. Сейчас, когда торговые пути и на Атлантике стали опасными для американских компаний, самое время подмять эти компании под себя. Понятно, что вначале это будет восприниматься как временная мера. Но фокус в том, что при заключении договоров мы обязательно будем в правления этих компаний вводить своего представителя. А "краснозвездные" банкиры - своего. И каков будет состав совета директоров к концу войны, даже я не могу предполагать. Может случиться и так, что он полностью сменится. Но тут я больше уповаю на умения и опыт "неизвестных". Да и смену достойную они себе готовят. Как сообщил мне еще в Сеуле Павел Андреевич, они пару лет назад открыли в Якутске, где находится их главное логово, свою Школу Управления. И набирают туда учиться тех молодых людей, кого сочли перспективным. Просто так туда учиться не поступишь. Каждый кандидат проходит через множество испытаний и проверок, прежде чем будет принято решение о его приеме. Боюсь даже предположить, какими умениями будут обладать выпускники этой школы. Но тихо отжимать чужую собственность, они наверняка будут уметь.
  
  - Сейчас, Николай Александрович, вы инициировали процесс разрушения старой цивилизации, - объяснял мне Павел Андреевич, - самое время заниматься переделом собственности. Ведь как говорил Рет Батлер, разбогатеть можно как на гибели старой, так и на строительстве новой цивилизации. Вопрос только в том, какая цивилизация погибнет, а какая родится.
  - И какую цивилизацию вы планируете рожать? - мне это действительно было интересно.
  - Вы наверное будете удивлены, но нам более всего по душе советская цивилизация. Только не в том виде, которая была у нас с вами. Идеократия, которую построили большевики, рано или поздно, вместо того, чтобы поддерживать движение, начнет его тормозить. Надеяться на новую идею, которая вдохновит людей на подвиги? Так не будет этой идеи. Все, что популярно сейчас, к концу двадцатого века протухнет и потеряет прежнюю ценность.
  - И как вы хотите совместить советский тип цивилизации с извлечением сверхприбылей от эксплуатации мира?
  - Николай Александрович! Что такое коммунизм? Это Советская Власть, плюс эксплуатация трудящихся всего мира. Именно последнее Советский Союз не стал делать и потому пришел к распаду и нищете. И это было закономерно. В послевоенном состязании, побеждал тот, у кого был контроль над большим количеством ресурсов. Которых у России было много меньше, чем у Запада. А если при этом вместо организации грабежа целых стран, заниматься всемирной благотворительностью за счет своего народа, то стоит ли удивляться тому, что народ не стал воевать за такую страну?
  
   []
  
  Политику "партии и правительства" Павел Андреевич мне объяснял долго. В чем то я с ним был согласен. Не дело, когда окраины живут за счет метрополии. Одно дело, развивать эти самые окраины и совсем иное - кормить их за свой счет. Это разные вещи. Взять к примеру корейцев. Есть смысл в них вкладываться, потому что хоть и с твоей помощью, но они все стремятся делать сами. Спустя краткое время, твои вложения дают существенную отдачу. Взять даже нынешнюю ситуацию. На территории нашего Дальнего Востока не выйдет развить серьезную металлургию. Зато в Корее есть все условия для этого. И корейская металлургия уже существует и дает так нужную нам продукцию. Но самое главное, что для этого не пришлось гнать туда эшелоны с рабочей силой из России. А ведь в СССР именно за счет миграции из России, развивалась промышленность большинства наших союзных республик. Я не только азиатские республики имею в виду. В той же Латвии настоящий рабочий класс состоял из "проклятых мигрантов". Латыши конечно не бездельничали. Сельское хозяйство и сфера обслуживания тому свидетели. Но стоять всю жизнь у станка не стремились. Поэтому - из крестьян и кухарок, сразу шли в начальники. Но стоило уйти из республики части русского населения, промышленность республики сразу пошла под откос.
  Да черт с ними, с инородческими окраинами. Я вовсе не стремлюсь обезлюдить Центральную Россию, отправляя эшелонами ее население для индустриализации Кавказа, Туркестана или Прибалтики. Их я конечно буду развивать, но совсем иначе, чем это делалось в СССР. Я тащился на Гавайи не ради них. Вопрос организации и расширения морских перевозок - вот что меня сейчас волнует. Как выяснилось, не только меня. На эту встречу примчались даже те, кого никто не приглашал. Речь шла не просто о больших деньгах. Все понимали то, что идущая сейчас война, дает шанс получить большую долю в коммерческих перевозках, чем это можно было бы достичь в условиях мира. Не от хорошей жизни американский торговый флот меняет свой флаг. И кто его знает, получится ли ему после войны вернуть свой родной флаг? Поэтому среди примчавшихся представителей разных стран, были даже представители Англии и Франции. Воистину, нет такого преступления, на которое не решился бы капитал ради прибыли.
  Американскую сторону представлял знакомый мне мистер Батхед. И настроение у него было весьма отвратительным. Еще бы! Он привык воевать за увеличение прибыли, а приходится добиваться уменьшения потерь. Тем не менее, привычкой держать удар он явно обладал, да и бить в ответ ему было не впервой. Что он и продемонстрировал. На первом же заседании, он выгнал тех, кому по его мнению здесь делать нечего. Сделал он это просто: заявил, что вести переговоры он будет только с представителями стран, имеющих на Тихом океане нормальный флот, способный защитить морскую торговлю. Таких стран было немного: Россия, Корея и в какой то мере Германия. О японцах и британцах речь не шла.
  И вот пошла настоящая битва за флаг. Батхед не проявил интереса к германскому покровительству. На наш флаг американцы были в общем то согласны, но их больше устраивал корейский. Мы со своей стороны не собирались устраивать дискриминацию Кореи, но старались при этом больше в свою пользу. Я собственно говоря, на заседаниях только присутствовал, но ни в какие разговоры не вступал. Основной торг с Батхедом вел представитель компании "Ред Стар". Батхед конечно знал, кто такой на самом деле "полковник Романов", но предпочел не нарушать установившейся дистанции и делал вид, что ему до меня нет никакого дела.
  Тем временем, в мире кое что произошло. Во-первых, в порту Энсенада (Нижняя Калифорния) произошла высадка японских войск, которые немедленно начали марш в сторону Тихуаны. Туда же французы начали переброску части польских и греческих войск. Мексиканцы же направили туда недавно сформированную Шестую дивизию. Всем было понятно, что этот интернационал собирается устроить войнушку в окрестностях Сан-Диего. Сил этих было явно недостаточно для захвата самого города, зато вполне хватало для того, чтобы связать боем Калифорнийскую армию американцев.
  Более сильный удар собирались нанести по Эль-Пасо португальские, итальянские и мексиканские войска. Но главное направление: на Сан-Антонио и Даллас, французы забрали себе. Правда, после событий в Веракрусе, они решили на всякий случай усилить свою группировку, перебросив в Мексику части зуавов и приступили к формированию так называемого "Боливарианского Легиона" из представителей всех стран Латинской Америки. Основой этого формирования стали те четыре полка кавалерии, которые были сформированы из ветеранов кубинского повстанческого движения.
  Это были последние известия, которые удалось получить по телеграфной линии. Уже вечером этого же дня, телеграфная линия перестала работать и Гавайское королевство лишилось связи с внешним миром. Вот тут Батхед и занервничал.
  
  - Проклятые "лимонники"! Они умудряются гадить даже на дне морском!
  - Вы уверены, что это дело рук британцев, а не французов или мексиканцев?
  - Кроме них, совершить подобную подлость больше некому.
  - Мистер Батхед, - впервые за все это время подал голос я, - не стоит переживать по этому поводу. Связь мы вам обеспечим немедленно.
  - Благодарю вас...
  
  Батхед запнулся, не зная, как ко мне уместно в данной ситуации обращаться.
  
  - Обращайтесь ко мне просто: "mr colonel". Я ведь здесь присутствую неофициально. Правда, предоставить доступ к нашим системам связи я могу только при соблюдении одного условия.
  - Какого mr colonel?
  - Вся входящая и исходящая корреспонденция должна идти под нашим шифром. Такое правило принято у нас и даже я не могу их отменить.
  
  Понимая, что благодаря этому правилу, мы слишком много будем знать такого, чего не могли бы знать в иных условиях, Батхед все же согласился с этим условием. Такое правило действительно существовало. Ведь в состав узла связи, обязательно входила группа, осуществляющая контроль за прохождением сигнала. И если оно обнаруживало, что передача ведется неизвестным для них шифром, то обязана была вдумчиво побеседовать со всеми, кто причастен к работе на узле связи. И найти того, кто решил поговорить в эфире на "неизвестном нам языке".
  Пока Батхед консультировался с Вашингтоном, я инструктировал нашего резидента на Гаваях, коллежского советника Иванова. В подчинении у этого человека были все тайные сотрудники службы Ежевского, засланные в разное время на эти острова.
  
  - Василий Петрович, по имеющимся у меня сведениям, некие мерзавцы готовят покушение на королеву Лилиуокалани. Причем, все ясно говорит о том, что заговор составлен в конторах так называемой "Большой пятерки".
  
  Василий Петрович мгновенно понял сделанный ему намек.
  
  - Ваше величество, я постараюсь разоблачить этих цареубийц. Но мне нужен срок.
  - Три дня.
  - Как прикажете поступить с цареубийцами?
  - Конечно же судить их. Но собранные вами доказательства причастности этих господ к покушению, должны быть безупречны. И позаботьтесь о сохранении должного порядка в столице.
  - Я не решаюсь спросить...
  - Смелее Василий Петрович!
  - Такие дела, трудно подготовить в течении трех дней. Причем так, чтобы доказательства вины выглядели безупречно.
  - Согласен с вами! Действительно трудно расследовать дело, когда разъяренная толпа верноподаных жителей, совершает самосуд над цареубийцами. С мертвых уже ничего не спросишь.
  
  Заверив меня в том, что все будет сделано в лучшем виде, Василий Петрович с моего разрешения приступил к делу.
  Вы спросите меня: к чему мне эта вся возня с чужими пароходами и сахарными плантациями? Отвечаю: мне нужна добавочная прибыль. Потому что я не хочу бездарно растрачивать тот самый бесценный ресурс, который имею: народы своей империи. Те подати, которые они платят в казну, в основном идут из сел и деревень. А с одним сельским хозяйством богат не будешь. Да почитайте хотя бы Библию! Библейские патриархи имели огромные стада и при этом были не очень богаты. Гораздо богаче их были жители городов, которым они продавали шерсть и кожи.
  Гораздо большие прибыли может дать промышленность. И я в нее вкладываю огромные по меркам России деньги. Вот только отдача от этих вложений бывает не скорой. Гораздо большая и быстрая отдача идет с торговых операций. Вот потому я и готовлю операции по рейдерским захватам чужих кампаний и их мест на рынке. Это позволит мне без ущерба для казны, уменьшить то бремя, которое и делает жизнь нашего народа необычайно тяжкой.
  Спустя три дня, как это и было запланировано, в Гонолулу начались беспорядки, во время которых, группа неизвестных граждан, идущая по улице со звездно-полосатым флагом, повстречалась с экипажем королевы Лилиуокалани. Демонстранты, преградили дорогу экипажу королевы и начали требовать от нее отречения от престола, установления республики и присоединения к САСШ. Сопровождавший королеву конный конвой, пытался рассеять толпу, но та разбегаться не спешила. Началась потасовка между королевской охраной и толпой "протестантов", во время которой и началась стрельба. Как я и ожидал, пуля подлого убийцы сразила истинную героиню своего народа, после чего, толпа нападавших рассеялась. Спустя час начался второй акт Марлезонского балета. На улицах появились толпы представителей корейской и китайской диаспор, русской эмиграции и конечно же представители коренного населения островов. Часть этих людей собралась возле резиденции австрийского губернатора и потребовала судить подлых убийц. И пока эта часть граждан препиралась с австрийской полицией, в другой части города, возмущенная до глубины души общественность устроила погром в офисах "Большой пятерки". Погромщики все как один были уверены в том, что цареубийство - это дело рук американских фанатиков, которым заказали убийство правительницы местные олигархи.
  Третий акт Марлезонского балета состоял в том, что согласно экстренной просьбе законного правительства, вооруженные отряды моряков "Морвоенторга", разогнали погромщиков и взяли под охрану владельцев плантаций сахарного тростника. Чтобы обезопасить жизни обвиняемых, их поместили в здании портовой гауптвахты в Жемчужной гавани. Но народ почему то не успокаивался и требовал суда над организаторами убийства. В общем, оказывал всяческое воздействие на работу следствия.
  Дальнейшую трагикомедию описывать можно долго. Тут было все: и протесты американского посла, против произвола толпы, и призывы австрийского губернатора к соблюдению дисциплины и порядка, и мое традиционное: "Ребята! Давайте жить дружно!" Так ведь не прислушались к голосу разума! И работу следователей осложнили, и судебное разбирательство сорвали.
  Суд собственно говоря был. Успели провести целых два заседания, на которых толком ничего не выяснили. А третье заседание было сорвано самым возмутительным образом. Внезапно ворвавшаяся в зал заседаний толпа, избила судью с присяжными, охрану и адвокатов, после чего вытащила олигархов на улицу и развесила их на ближайших деревьях.
  
  - Ужасно! И этими людьми нам теперь править? - делился со мной впечатлениями от прошедших событий брат Михаил.
  - Мишель, тут ничего не поделаешь. Демократия американского образца была применена против них самих. Потому я и призывал тебя устанавливать монархическую диктатуру. Чтобы судьбу людей решал ты, а не капризная уличная чернь. Ты промедлил, зато злодеи медлить не стали. Но с другой стороны, ничего плохого не произошло. Народ, который ты недооценивал, дружно встал на защиту монархии. И проявил ту самую решительность, которой так не хватало тебе.
  
  Тем временем, наша агентура среди местного криминала, продолжала свою работу, результатом которой явилась смена хозяев сахарных плантаций. Стоит ли говорить о том, что криминал был лишь "пехотой". "Генералами" местной прихватизации были так называемые "гавайские дворяне", которых сумела объединить вокруг себя графиня Молокаи, или иначе: Зеленова Акулина Пафнутьевна, родная тетя королевы Катанги Серафимы Первой.
  Уж не знаю, каким образом она выторговала себе титул и как стала правительницей острова прокаженных, но шаг этот сам по себе не глупый. Это сейчас нет желающих на тамошнюю землю. А пройдет время, лепрозорий этот упразднят и наследники графини почувствуют пользу от этого наследства.
  Но сейчас бывшая иудейка была озабочена битвой за плантации 'Большой пятерки'. Тут как поется в одной песне, "подружки и товарищи до самой до поры". Именно это сейчас и происходило. Беспорядки "гавайские дворяне" устраивали вместе, так же дружно украшали окрестные пейзажи повешенными олигархами. Но как только дело дошло до дележа добычи... Ну вы поняли. Впрочем, Акулина Пафнутьевна и сама по себе не была слабохарактерной, да и мужья племянниц Фёклы, Февронии и Мавры, не отказались помочь родственнице. А располагали они немалыми возможностями. В результате их деятельности, местные кладбища пополнились двумя десятками могил, а Акулина Пафнутьевна на паях с зятьями, стала крупнейшей владелицей плантаций.
  Как отнесся к этому мистер Баттхед? Без особого интереса. Потому что бизнес людей его круга не был этим задет, объем поставок сахара в Западные штаты не уменьшился, а смерть сограждан - это привычный для американца итог жизни глупых неудачников. Вступаться за их интересы правительство САСШ не было никакого резона. Ему гораздо важней было сохранить хорошие отношения с Россией. Ну а в том, что к убийству королевы причастны британцы, Баттхед не сомневался. Особенно после того, как получил информацию о счетах покойных олигархов в Гонконге и их регулярных контактах с неким Джеймсом Бондом.
  Его сейчас больше волновала возможность сохранения торговых связей с Восточной Азией. А без нас этот вопрос решить было невозможно. Правда, была еще проблема Трансатлантической торговли. Объемы ее значительно больше. Но там нам ничего не светит и скорее всего американцы ведут на этот счет переговоры с Германией. И это радует меня. Почему? Да потому, что там господствует Британия, которая очень не любит усиления конкурентов. А немцы ими становятся. Значит, лорды поневоле займутся Вторым Рейхом. Да и мусью равнодушными к чужому благополучию не останутся.
  А насчет сахарных плантаций, мы с Акулиной Пафнутьевной договориться сумели. Будучи женщиной разумной, графиня Молокаи прекрасно понимала, что для успеха в коммерческой деятельности, ей придется делиться частью прибыли с влиятельными людьми. А потому, она сама, по доброй воле, ввела в число пайщиков меня и Михаила. А после того, как колежский советник Иванов организовал закрытое заседание в Дворянском Собрании акул местного бизнеса, то свои скромные 5% прибыли я с Михаилом начал получать и от прочих дельцов. Самый большой "навар" ожидался именно от транспортных перевозок. Правда, складывать яйца в одну корзину американцы не стали и распределили свой тоннаж между Гавайями, Кореей и Россией. Но поступив так, они как то забыли про Чили и Перу. Я этим решил воспользоваться, монополизировав перевозку медной руды и селитры из этих стран во Фриско.
  Как хорошо то, что с моей подачи уменьшилось поголовье великих князей! Их конечно осталось еще достаточно, но самые влиятельные и опасные из них уже на том свете. Будь они живы, то непременно постарались бы втянуть Россию в какую-нибудь внешнеполитическую авантюру. И это у них наверняка бы получилось. А так, я более свободен в принятии решений. Правда, все выглядит так, что эти решения принимаю вовсе не я, а брат Георгий через своих ставленников в Канцелярии ЕИВ. Один его ставленник в Канцелярии точно работает. Это двоюродный брат жены Георгия, статский советник Васильев Федор Михайлович. Нужно сказать, очень толковый человек. Именно ему я поручаю некоторые дела деликатного свойства. И как умный человек, он давно понял простую вещь: нет никакой Георгиевской клики, которой либералы пугают всех на свете. Есть обладающий реальной властью самодержец, который старается сделать из брата и племянников продолжателей своей политики. Который приучает брата к тому, что в этом времени называют методическим, а в моем времени системным подходом. Федору Михайловичу это нравится, потому что он тоже стремится воздействовать на окружающий мир, делая упор на непрямые действия. Чем он конкретно занят? Курирует работу нашего МИДа и там его стали считать "серым кардиналом" российской дипломатии. А вообще, МИД меня не устраивает со всех сторон. В первую очередь своим европоцентризмом. Это старая беда нашей дипломатии, от которой она не избавилась и при большевиках. Вести дела так, чтобы не дай бог обидеть Европу! С точки зрения этих МИДаков, это является страшным прегрешением. Во вторую очередь мне не нравится излишний аристократизм этого министерства. Отрыжка века восемнадцатого, когда считалось обязательным, что представлять свою страну должны исключительно люди благородных кровей. Очнитесь! Каких кровей нынешние американские дипломаты? А ведь это не единственная на Земле страна, дела которой ведут люди плебейских кровей. И ведут их неплохо.
  Не стоит думать, что я не принимаю мер. Правда, резких изменений тоже не делаю. Все эти годы я насыщал дипломатическое ведомство чиновниками невеликих рангов, которые выполняли так называемые "особые поручения". Поручения эти были разные. И доклад о их выполнении шел как раз в кабинет Федора Михайловича. Вот и сейчас, он мне доложил о выполнении одного из таких поручений: об устройстве судьбы Матильды Феликсовны Кшесинской. В данный момент она получила от Польского короля Анджея Первого место примы балетной труппы Большого театра в Варшаве и постоянную прописку в его постели.
  Дело это было не первой важности, но если учесть, что великолепная Матильда была фактором раздражения для нашего общества... В общем, и баба с возу, и волки сыты. Но доклад Васильева не ограничился этим. Более важное сообщение пришло из Вашингтона: в результате смены курса эквадорского правительства, американцы потеряли базу в Гуаякиле. Зато Мексика согласилась на базирование японских и британских кораблей в Мансанильо. И третьей, самой важной новостью. Было сообщение о начале широкого наступления англо-канадских войск на Великих Равнинах в направлении на Минеаполис.
  Паршивая новость. Я конечно желал разгрома Америки, но не очень быстрого. Фельдмаршал Робертс, с его умением действовать быстро и решительно, вполне мог добиться внушительной победы. Хотя, не все так плохо, как кажется на первый взгляд. Рассечь территорию САСШ надвое ударами из Канады и Мексики, теоретически возможно. Но только имея достаточное для этого число войск. А этого у англичан я не наблюдаю. Вряд ли в этих условиях глубина операции превысит 500 км. Но если рискнуть, то можно и дойти до Минеаполиса. Расстояние от Винипега до Минеаполиса - 715 км. При стремительном наступлении, тылы британцев неизбежно отстанут и до столицы Минесоты они дойдут с незначительными запасами боеприпасов. Можно правда попутно захватить город Дулут и организовать снабжение наступающей группировки через озеро Верхнее. Но это если получится разгромить американскую озерную флотилию. Стоп! А ведь если американцы сдуру начнут упираться, то все у британцев может выйти. Нет, так дело не пойдет. И я сел за написание срочного послания президенту САСШ.
  В этом послании я уверял его в том, что не стоит оказывать сильного сопротивления противнику, который сам лезет в ловушку. Основные усилия американских войск стоит сосредоточить на удержание городов Минеаполиса и Дулута и действиях кавалерии на британских коммуникациях В итоге, к этим городам британцы дойдут, но взять их не сумеют. Особенно если не тратить зря времени и укрепить их. В перспективе, в районе столицы штата можно устроить Роджерсу неплохие Канны.
  Второй по важности мерой, я считал проведение операции в районе Великих озер. Захват юго-западной части провинции Онтарио, поставит британцев в очень тяжелое положение. Правда, проводить тут операцию классического типа не стоит. Следует найти человека, способного ограниченными силами добиваться больших успехов.
  Послание было запшифровано и отправлено по радиосвязи нашему резиденту во Фриско. Оттуда оно должно прийти в Вашингтон по телеграфу и после этого вручено Теодору Рузвельту. Подписываться своим именем я не стал. Раз уж Россией правит "Георгиевская клика", то пусть оно исходит от великого князя и цесаревича Георгия Александровича.
  То, что наш Назгулеску сейчас пребывает в Вашингтоне, мне было известно. И скорее всего, захват "пятачка" поручат именно ему. В помощь ему уже отправилась штабная группа. Но этого мало. Следует слегка повысить популярность Назгулеску. А то вой про "эскадру содомитов" идет по всему миру и в Америке это много кому не нравится. Дернул же черт Павла Алексеевича пошутить таким образом! Хотя, даже это происшествие можно подать в выгодном для него свете. Кто там из "сливного бачка" отвечает у нас за Америку? Леонид Дмитриевич Быков, известный читателям "Вашингтон Пост" под псевдонимом Лео Бронштейн? Вот ему и карты в руки! И господин Броннштейн меня не подвел.
  
  "Прежде чем записным моралистам осуждать истинных героев нашего времени, им следует понять: в какое время мы живем? Мы живем во время, когда принятые в мире правила поведения, нарушают сами творцы этих правил. И правильно делают! Потому что эти правила не соответствуют нынешней жизни. А что в ней изменилось? Политика, а следовательно и война, перестали быть делом избранной кучки привилегированных граждан. В наше время, политика и война является делом всего народа. Уже это породило такое явление, как всеобщее вооружение народа. Отныне, войны ведут не малочисленные армии профессионалов, а призванные в армию миллионы простых людей, каждый из которых наделен правом голоса. Поэтому, непричастных нет и больше не будет! Каждый гражданин в ответе за политику своего правительства. Уже поэтому, там в Веракрусе непричастных не было. Там были люди, голосовавшие за воистину преступное правительство. А за это, господа хорошие, нужно держать ответ! Но мексиканцы, в силу своей отсталости и темноты, таких вещей не понимают и не желают понимать.
  Да и европейцы еще не осознали того факта, что они несут всенародную ответственность за преступные деяния и даже намерения своих правительств. Придет время и американский воин-победитель призовет к ответу всех, кто причастен к удушению свободы в его стране. И тогда никто не сможет отговориться тем, что лишь выполнял приказы своих правителей.
  Но вы зададите мне вопрос: как должен вести себя гражданин, если он поддерживает политику своего государства? Отвечаю: в эпоху тотальной войны, мирного населения нет и быть не может. И нет такой болезни, которая позволит гражданину уклониться от участия в войне. Когда враг врывается в твой город, все его жители становятся солдатами. В бой вступают все способные носить оружие! Понимали ли это мексиканцы? Нет! Нет! И еще раз нет! Вместо оказания дружного отпора нашему десанту, они попрятались кто куда смог. Хотя оружия в Веракрусе хватало, а помощь могла прийти быстро. Им нужно было только день простоять, да ночь продержаться. Но не смогли. И тогда Назгулеску преподал всему миру суровый но необходимый урок.
  Как должны были вести себя та часть жителей Веракруса, которая по явному недоразумению кое кто считает мужчинами? Всеми силами защищать слабых и беззащитных! Они это сделали? Нет! Так зачем им тогда женщины, если они ими не дорожат? Правильно! Женщины им не нужны. Потому что они сами им уподобились. И уж лучше женщинам честно погибнуть от руки врага, чем рожать детей от сущих ничтожеств. Зачем мексиканцам так называемое мужское достоинство? Оно им явно без надобности. Вот потому они и были обесчещены. В назидание всем нам. Но я думаю, что нашим парням не грозит подобное бесчестье. Подобно защитникам Аламо, они будут погибать в бою, но не сдаваться. Они не бросят на потеху врагам самое дорогое, что у них есть.
  Вы говорите, что мексиканцы станут мстить? Пусть попробуют! Мы им быстро напомним о том, как они бежали от наших солдат во время прошлой войны с нами. Что еще ждать от этих мужчинок, чьи предки легли под испанцев, а их потомки под наших парней?"
  
  Эту статью американцы после публикации ее в "Вашингтон Пост" потом много где размещали. Учитывая, что простой народ не подписывается на солидные респектабельные издания, правительство обязало владельцев местных газет публиковать ее в обязательном порядке. И вообще, понимая толк в рекламе, боссы постепенно превращали мелкие газетенки, которые наш покойный начальник политотдела именовал не иначе, как "петлюровский листок", в основные средства пропаганды и агитации. Вообще то, шаг это правильный, но ведь можно значительно усилить силу воздействия на массы, если развесить на всех столбах радиоматюгальники. Америка их не производит? Не беда, их начала производить дружественная вам Россия.
  
  - Мистер Баттхед, давайте назовем кошку кошкой. Ваш публицист Лео Бронштейн целиком и полностью прав, говоря о том, что старые правила ведения войны уходят в прошлое. Он прав, говоря о том, что войны нового времени становятся тотальными. А при тотальной задействованности в войне всего населения страны, противник не станет делить его на военных и мирное население. А значит, будет применять средства тотального воздействия. Стоит вам дать врагам достойный отпор и они плюнут на всяческие приличия. Они станут производить воздушные бомбардировки заводов, станций и жилых кварталов...
  - Но это немыслимо!
  - Это англичане. Они конечно любят говорить о правилах, но только до первых неудач. После чего они ведут дела по совершенно иным правилам. Народы Африки и Азии тому свидетели.
  - Мr colonel! - Баттхед аж побагровел от возмущения, - мы не грязные ниггеры!
  - Британцы так не считают. Они вообще никогда вас не считали за ровню. И потому, отбросив всяческие приличия, будут поступать с вами как с ниггерами.
  
  Я говорил американскому эмиссару о том, что не стоит надеяться на благородное поведение британцев. Лучше заранее готовиться к худшему, чтобы уменьшить наносимый ими ущерб. В частности, нужно активно внедрять средства быстрого оповещения населения об обнаруженной угрозе. То есть, создать систему оповещения о воздушной угрозе хотя бы в прифронтовой зоне. Это спасет много жизней.
  
  - Мы уже освоили производство репродукторов и готовы их поставлять вам по доступной цене. Более того, система оповещения должна быть не просто в каждом населенном пункте, но и в каждом доме. Мы и над этим поработали и готовы продать вам комплекты домашних репродукторов в нужных количествах.
  
  Я советовал Баттхеду с этим не шутить, ибо помимо фугасных и зажигательных бомб, британцы способны применить и отравляющие вещества. Им это не впервой. Они уже применяли химические боеприпасы по нашим городам во время Крымской войны и при подавлении восстания сипаев в Индии. С той поры они обзавелись дирижаблями, которые дают им возможность травить людей, посевы, источники воды и скот далеко за линией фронта. А они наверняка пойдут на это. Потому что по их мнению, гибель урожая и домашних животных вызовет в стране голод. И тогда по их мнению, страдающий американский народ восстанет против своего правительства и свергнет его. Как защитить людей? Очень просто. Мы уже несколько лет производим защитные маски (противогазы) для работников химических фабрик. И готовы немедленно начать поставки их в Америку.
  
  - Это не пустые слова. Вы только почитайте, что пишут эти мерзавцы Витторио Резун в "Таймсе" и Юзеф Геббельсовский в "Трибуна Люду"! Они призывают травить вас как крыс, за то, что вы обесчестили добрых католиков в Веракрусе!
  
  В производстве противогазов не было ничего сложного. Американцы в иное время обошлись бы без нашей помощи. Но только не сейчас. Из за увеличения числа врагов, у них возникли проблемы с поставками каучука. Зато их не было у нас. Потому мы могли помочь американцам в обретении средств индивидуальной защиты. Баттхед не спешил соглашаться и давать немедленный ответ. Но через три дня...
  
  - Мr colonel! Вчера эти подонки бомбили с воздуха Чикаго. В городе до сих пор тушат пожары. Я доложил нашему президенту о нашем недавнем разговоре. Он согласен с вашими предложениями. Присылайте своих представителей для заключения контрактов!
  
  Но этим дело не ограничилось. Американцы после бомбежки Чикаго, пришли к выводу о необходимости защитить с воздуха не только войска, но и гражданские объекты. Для этого им требовались зенитные орудия в огромных количествах. И боеприпасы к ним. Собственное производство у них уже было. Но они резонно предполагали, что именно артиллерийские заводы и будут в числе приоритетных целей для вражеских дирижаблей. Поэтому они решили подстраховаться и заказать в России несколько тысяч стационарных зенитных орудий калибром 63 и 76 мм.
  
  - Мистер Баттхед, мы не против оказания помощи, за ваши деньги разумеется. Но есть проблема. Противогазы и системы громкой связи мы можем поставлять вам обычным порядком. Это не нарушает никаких правил. Но артиллерийские системы и боеприпасы - это совсем иное дело. Это уже военная контрабанда и законная добыча вражеских крейсеров. Мы убытков от конфискации судна и имеющегося на нем груза убытков не понесем, потому что груз этот уже оплачен вами. Но подумайте о себе. Вы за свои деньги будете обеспечивать своих врагов противодирижабельной артиллерией!
  
  Я предполагал, что помимо меня, подобные предложения получили и немцы. Но они видимо тоже не хотели усиливать своих возможных противников подобным образом. Но ведь из этой ситуации есть неплохой выход.
  
  - Понимаете, - продолжал Баттхеду объяснять я, - одно дело, когда товары военного назначения везут одной из сторон конфликта, но совсем иное дело, если мы везем его на свою территорию.
  - Вы хотите сказать, что мы должны вам подарить часть своей территории? - скривил рожу американец.
  - Нет! Этого я не требую. Это ваша земля и я не собираюсь ее у вас забирать. Но ведь вы можете сдать ее нам в аренду. Всего-лишь на 10 лет. А по истечении этого срока, она вернется вам назад.
  - Я правильно понял, речь идет о сдаче в аренду Фриско?
  - И небольшой территории вокруг него. И все у вас прекрасно выходит. Мы своими пароходами везем на СВОЮ территорию грузы любого назначения, а вы по железной дороге их вывозите из Фриско. Правда, нам придется построить для защиты города серьезные укрепления, но ведь и они в итоге достанутся вам. И это можно зачесть как арендную плату.
  Да, удачно это я зашел! Всего то и делов, намекнуть свалившемуся за борт партнеру, что при наличии достаточного количества денег, мы согласны его снабдить спасательной шлюпкой. То, что американцы согласятся на наши условия, я нисколько не сомневался. И даже пожертвуют Сан-Франциско без всякой жалости. Ведь это временная жертва! В той ситуации, в которой они очутились, им сейчас даже выгоден этот анклав, занятый войсками нейтральной державы. Подозревать нас в коварстве? Да вы что! Они прекрасно помнят, чья была Аляска и кому принадлежал Форт-Росс. И чьи они теперь? Точно не русские. Да и намерений к захвату этих территорий мы не проявляем.
  Меня сейчас распирает от радости за другое: Мы не только сумели взять в свои руки торговлю Западного побережья. Мы вдобавок сумели ухватит кусок внутреннего американского рынка. Кусок это небольшой в масштабах американской экономики, но очень увесист для экономики России. Военная промышленность начнет наконец то окупать те вложения, что мы в нее делали ранее. Есть конечно проблема качества. Но она решаема. Я не против того, чтобы военную приемку заказаных изделий осуществляли американские инженеры. Пусть погоняют наших работников как следует, чтобы стыдиться и краснеть за дело своих рук им никогда не пришлось. Думаете, что желающих ехать в Россию мало? Ага! Как бы не так!
  Вы знаете, что лучший способ не попасть на войну, это поступить на военную службу? Бредово? А ведь это именно так. Когда страна воюет, человек откосивший от службы людей раздражает. Значит, носить мундир шкурнику стоит. Но не на передовой, а где-нибудь подальше от фронта. В этом случае, место военприемщика да в чужой стране становится привлекательным для таких людей. И они, чтобы не попасть в окопы, выполнять свои обязанности будут очень добросовестно. А когда войне конец, он с чистой совестью скажет о том, что защищал родную Америку.
   Но это не все. Сейчас, когда подписываются договоренности, найдутся и те, кто постарается нам все изгадить. Я даже знаю, какая страна этим займется просто в силу своих многовековых традиций. Но как говорится, на каждую хитрую задницу есть болт с нестандартной резьбой. Против него эффективна только жопа с лабиринтами, но если обеспечить наш болт путеводителем...
  Ладно, чего уж там. Скажу честно: мне нужна война не только на суше, но и на океанских просторах. Именно масштабная война в океане, затруднит торговлю одним и облегчит другим. То, что делает сейчас Мадам Вонг - это конечно хорошо, но уже недостаточно. Нужно, чтобы к разбою на морях подключились и другие державы. И тогда, не только заводы и фабрики, но и даже наш Тихоокеанский флот начнет приносить прибыль стране. Ради этого я и посетил Гавайи.
  Приняв решение о "свободном распространении насилия", я приступил к созданию подходящих условий для этого. Первым делом, в Жемчужной Гавани мы начали создавать Международную Выставку Морских вооружений. Любая страна могла выставить для продажи все, что относилось к вооружению кораблей. Причем, не обязательно новейшие образцы вооружения. Устаревшие тоже годились. Было одно ограничение: запрет на продажу выставленных образцов представителям ВМФ. Формально, купить понравившиеся образцы мог любой гражданский человек или фирма. И сразу, после открытия выставки, причалы возле ее павильонов оккупировало множество уроженцев Юго-Восточной Азии, приплывших сюда кто на чем. Несмотря на то, что эта публика зарабатывала на жизнь явно не рыболовством, вела она себя тихо и степенно, ибо с нарушителями мира, местная полиция церемониться не собиралась. В павильонах выставки мы не держали боеприпасов. Незачем создавать нешуточную опасность для окружающего населения. Отпуск боеприпасов производился совсем в другом месте, достаточно далеко от городской застройки. Честно скажу: выглядело это все непрезентабельно, но какие наши годы! Если дело окажется стоящим, то найдутся и архитекторы, которые придадут этому нынешнему хламовнику достойный облик.
  Создавая опасность для торговли, я не забывал и об ее охране. С этой целью вице-адмирал Рожественский приступил к созданию Конвойных Сил Тихоокеанского флота. Корабли для сопровождения морских конвоев ( а благодаря моим стараниям, одиночное плавание может стать опасным) строились на наших дальневосточных верфях.
  
  - Зиновий Петрович, - инструктировал я вице-адмирала, - как вы наверняка слышали, я очень прохладно отношусь к нашему флоту. Но это неверное суждение. Я лишь противник тупого подражательства в таких делах. К тому же, по моему мнению, флот должен приносить ощутимую пользу, а не разорение стране. Сейчас есть возможность не только доказать свою полезность, но и сделать это с прибылью для Отечества.
  
  О прибыли я не просто так заговорил. И вовсе не потому, что следовало поддерживать сложившееся про меня мнение, как о торгаше. Это как раз второстепенно. Просто я помнил историю становления британского флота. Особенностью его становления было то, что он и в мирное время выполнял боевые задачи. Какие? Охрана собственной морской торговли и подрыв торговли конкурентов. Что это давало? А то, что его содержали за счет морской торговли.
  Англичане были не единственными, кто на этом зарабатывал деньги для флота. Долгое время этим занимались голландцы, а на Балтике - датчане и шведы. А вот нашему флоту не повезло. Слишком поздно он возник и не сразу встал на ноги. Нужда в нем была лишь во время войны. А в мирное время он был лишь обузою для казны. Не было у него в мирное время важных задач. Я же собирался изменить ситуацию к лучшему. Во всяком случае, на Тихом Океане.
  Сопровождение конвоев - нормальная боевая задача, выполнение которой не только приносит казне прибыль, но и способствует повышению мастерства как отдельных экипажей, так и целых отрядов. В любом случае, опыт приобретают не только сами моряки, но и корабелы. А еще, повышается качество работы штабов и береговых служб. Ну и под шумок, можно немного половить рыбку в мутной воде, возложив вину за странные происшествия на проклятых пиратов.
  Есть в этом решении и третья выгода. Чем чаще наши боевые корабли встречают в океане что друзья, что враги, тем с большим уважением будут относиться к нашему флагу.
  А почему Рожественский? А потому что он неплох как организатор, да и как моряк на должной высоте. Была мысль, поручить это дело контр-адмиралу Небогатову, но после того, как я более внимательно к нему присмотрелся, решил, что ну его к черту. У Небогатова были свои достоинства. Он неплох в качестве воспитателя. Дай ему самые плохие войска и он без ненужного надрыва сумеет наладить и службу, и учебный процесс. Его забота о личном составе достойна всяческих похвал. И как моряк он неплох. Плохо лишь одно - это не военный моряк. Он хорош в мирное время, но на войну его лучше не пускать. Слишком мягок характером. А на сопровождении конвоев, острых ситуаций будет с избытком. Так что его кандидатура не прошла. Но обижать я его не стал. Поставил командовать Каспийской флотилией.
  Раньше, такое назначение могло быть истолковано как знак моей немилости. Но только не сейчас, когда у Каспийской флотилии образовался особый статус. Будучи в первую очередь боевой, она одновременно становилась главной кузницей кадров для флота. Большинство флотских учебных центров как раз было на Каспии. А испытания новейшей техники? Если это нужно сделать подальше от ненужных нам людей, то это море идеально подходит на роль испытательного полигона. Например, десантные корабли проходили испытания именно на Каспии. Как и корабли "москитного флота". Да и минно-торпедное вооружение мы испытываем в первую очередь там. Кроме того, в состав Каспийской флотилии входит отряд боевых кораблей на Аму-Дарье. Помимо этого, мы там готовим летчиков для морской авиации. Их пока что мало и служат они в основном у Макарова. Но они есть и есть налаженный учебный процесс. Так что Каспий вовсе не место ссылки, а возможность отличиться. А если знать судьбу Небогатова в моем времени, то это еще и возможность достойно завершить свою карьеру.
  Вот так в трудах и заботах проходил мой "отпуск" на Гавайях. И лишь один раз мы с Аликс побыли туристами. Речь идет о моей поездке на остров Кауаи. Целью поездки было желание взглянуть на остатки русской Елизаветинской крепости.
  
    []
  
  Честно говоря, от прежней твердыни мало что осталось, но все-равно было интересно взглянуть в упор на этот островок Русской Цивилизации. Разрушенный и заброшенный, но пока еще видимый.
  
  - Ники! Наверное стоит на чем нибудь сэкономить и восстановить это укрепление.
  - Ради чего?
  - В России дурное отношение к древним памятникам. Они приходят в негодность и разрушаются со временем. А ведь эта зримая память о прошлом величии, может наполнить сердца людей гордостью за дела предков.
  
  А ведь она права. Безродные космополиты не на пустом месте заводятся. Начинается все с пренебрежения к материальным свидетельствам прошлого, которые приходят в такое убогое состояние, что ничего, кроме стыда за Державу не вызывают. Люди едут в Европу, чтобы полюбоваться на развалины Колизея или Акрополя. Но кто едет любоваться на развалины в любимом нами Отечестве? Ну что же, начнем исправляться. И именно сейчас. Вечером, я подготовил несколько письменных распоряжений командующему Тихоокеанским флотом. На него возлагалась реконструкция сей крепости и формирование ее потешного гарнизона. А чтобы место это зря не пропадало, рядом надлежало устроит военный санаторий для отдыха моряков-тихоокеанцев. Что еще? Узел связи тут тоже лишним не будет. Далее: метеостанция для наших моряков и летчиков точно нужна. Погоди, а почему только военные? Разве тем же вулканологам тут будет неинтересно? Значит, еще научная станция. Многовато набирается. Придется о многом говорить с гавайской королевой. Интересно, а про Форт-Росс получится с американцами столковаться?
  
  

8. Есть у революции начало


  
  Новый, 1908 год мы собирались встретить в семейном кругу. Но так уж вышло, что о подобных радостях пришлось забыть. Все началось с того, что в один прекрасный день, дежурным офицером была доставлена срочная шифровка. Ознакомившись с ее содержанием, я ахнул. Все-таки от судьбы не уйдешь. 2 декабря 1907 года в канцелярию Петербургского генерал-губернатора было партией конституционных демократов было подано прошение об организации мирного шествия к Зимнему Дворцу, с целью вручения петиции государю императору. Естественно, что кадетов осведомили о моем отсутствии в столице и предложили ждать моего возвращения.
  3 декабря, в столице появились листовки с призывом принять участие в этом самом мирном шествии. Проводить которое никто еще не разрешал. После этого листовки появлялись каждый день и содержание их текста постепенно менялось. Причем, настолько существенно, что лидеры кадетов даже стали говорить о том, что ничего подобного они не писали. Что это скорее всего провокация самой полиции, которая желает выслужиться перед монархом.
  А призывы были действительно интересные. В окончательной редакции, петиция требовала отставки с занимаемых постов всей Георгиевской клики; отмену одиозных законов, благодаря которым темные массы простого народа творят произвол на местах; упразднение Промышленных судов, которые сдерживают развитие русской промышленности; прекращение деятельности дельцов из "Ред Стар", грабящих Россию; отдача под суд адмирала Макарова, который держит в настоящем крепостном рабстве тысячи лучших людей России; прекращение гонений на евреев и многое чего другого.
  В итоге, Георгий приказал генерал-губернатору запретить это шествие и разрешить лишь сформировать немногочисленную делегацию просителей, которую он сам и примет.
  Запрет на проведение шествия был проигнорирован затейниками и дальше события развивались в нежелательном для меня направлении. И хотя полиция тщательно отслеживала все действия формальных организаторов этой акции, все равно многое тут было непонятным. Позже, Зубатов мне докладывал о возникших у него подозрениях. Суть их в том, что вся эта затея исходила вовсе не от кадетов. За ними кто-то стоял. Причем более влиятельный нежели официальные руководители партии. Те как раз согласны были по-хорошему договориться с властями, но рядовая "пехота" плевала на их призывы. Причем, в действиях этой "пехоты" никакой анархии не наблюдалось. Значит, ей все-таки кто-то руководил. В пятницу 6 декабря, появились листовки, извещающие жителей столицы о том, что к демонстрации кадетов присоединяются сторонники Жирикова (ЛДПР) и Сайганова (КПРФ).
  Это уже было намного серьезней. Эти партии в России действовали нелегально. Причем, подконтрольные нам лидеры, могли контролировать только тех, кто был в эмиграции, а людьми на местах руководили иные кадры. Которые положили болт и на Жирикова и на Сайганова. Пришлось Георгию распорядиться о подготовке к введению особого положения в столице, о чем населения уведомили через газеты. Лучше от этого не стало.
  И вот, в воскресенье 8 декабря 1907 года, к зимнему дворцу двинулись довольно многочисленные колонны манифестантов. Состав их был пестрым - от явно нанятых представителей городского "дна" до рафинированных интеллигентов. Помимо жителей столицы, в шествии приняли участие и жители других губерний. По большей части нанятые босяки, хотя хватало и "чистой публики".
  Манифестанты шли к Зимнему Дворцу, неся знамена разных расцветок. Тут был и национальный триколор, и радужный флаг либералов. Что интересно, имперских флагов полиция не наблюдала. Помимо флагов, были многочисленные мои портреты и иконы. Среди светской публики были замечены и лица духовного звания.
  Полиция конечно пыталась поддерживать порядок, но эти попытки лишь обозлили толпу, которая сама начала нападать на городовых. Пришлось вызывать подкрепления. Они явились быстро, вооруженные скутумами из алюминия и резиновыми дубинками. Кроме отрядов полиции были направлены и пожарные со своими насосами на конной тяге. Но получить команду на разгон шествия полиция не успела. Толпа сама напала на нее. При этом, действовала она вовсе не стихийно. Кто-то заранее подготовил отряды боевиков, вооруженных цепями, дубинами, ножами и револьверами. Ситуация сразу осложнилась и пришлось пустить против толпы сперва конных жандармов и даже казаков. Вот тут и началось главное веселье. Толпа оказалась хорошо организованной. Очень даже хорошо. Пока одни строили на пути казаков и жандармов баррикады из всего, что оказалось под руками, другие пошли на прорыв. При этом, многие из смутьянов были под градусом. В итоге, Георгий отдал приказ полиции и казакам на применение боевого оружия по толпе. Итог - десятки убитых, сотни раненых и задавленных толпой.
  Все-таки получилось у сволочей Кровавое Воскресенье. Не в том виде, что в моем времени, но получилось. И с этим нужно что то делать. Пришлось закругляться с визитом и срочно отплывать в Россию. Вот только времени у меня было не очень много. А потому, я решил добираться не водой и по "железке", а по воздуху. Благо, что немцы уже построили на Гавайях свою дирижабельную станцию и обещали, что рейс до Петербурга займет чуть больше четырех суток. Правда, обойдется мне этот рейс в хорошую копеечку, но мне было уже не до экономии. Предоставив Аликс возможность добираться домой на крейсере, сам я с немногочисленной охраной прошел на борт воздушного судна и тот час же начался первый мой в этом мире полет.
  Целые сутки мы добирались до дирижабельной станции в нашем Приморье. Что я скажу про эту часть рейса. Не смотря на комфортабельный пассажирский салон, приятным это путешествие не было. И поболтало нас изрядно и довольно острых ситуаций хватило. Но экипаж дирижабля оказался на должной высоте во всех смыслах этих слов. В Приморье после заправки и смены экипажа, я продолжил полет на запад.
  Тут нужно сказать о том, что пассажирские перевозки по воздуху через всю Россию, монополизировали с моего согласия немцы. Разрушать эту монополию я не спешил. И думаю, что это правильно. Немцы весьма быстро построили вдоль транссибирской магистрали довольно хорошие аэропорты со всей необходимой инфраструктурой. При этом, они все-таки вынуждены были для организации наземных служб привлечь наши кадры, которых пришлось обучать. Как там сложится дело с Германией, но если немцы уйдут, то большая часть подготовленных ими специалистов все-равно останется. Ну а если не поссоримся, то и вовсе хорошо. Ведь наши дирижабли тоже проходят по этому маршруту.
  Погода нас не подвела, не подвели и немецкие пилоты. Вечером 15 декабря я с охраной был уже в Пулково, где по моему распоряжению был выстроен аэропорт.
  Поездка из Пулково до здания Главного Штаба - рабочей резиденции Георгия, прошла без приключений. Добираться пришлось на паромобиле с закрытым пассажирским салоном и в сопровождении конвоя из казаков. Обстановка в Петербурге была спокойной, но это спокойствие обеспечивалось многочисленными казачьими патрулями и усиленными постами полиции.
  
  - Были уже случаи нападения на городовых, поэтому его высочество распорядился о парных постах вместо одиночных, - вводил меня в курс дела адъютант Георгия.
  
  С его слов следовало, что наблюдаемое мной спокойствие, не более чем видимость. На деле же, страсти как кипели, так и продолжают кипеть. Вчера был подавлен бунт тюремных сидельцев в 'Крестах'.
  
  - Пытались тюрьму захватить?
  - Никак нет, ваше величество! Бунт был очень необычный. Сидельцы все как один объявили голодовку. Никакие увещевания на них не действовали. К исходу первых суток голодовки, ими была провозглашена Республика Кресты и начаты выборы президента этой самой республики.
  - Погодите, что за бред с выборами? Как они вообще могли голосовать?
  - Перестукиванием. С помощью "тюремной азбуки".
  
  Из объяснений адъютанта следовало, что как только стало известно о проведении выборов, было принято решение о подавлении бунта. Помня о моем запрете применять против безоружных поданных боевое оружие, специальный отряд тюремной стражи, вооружили дробовиками и дымовыми гранатами системы Менделеева. После чего и произошла зачистка камер. Выкуренных из камер сидельцев, перевели на специально подогнанные речные баржи, где эти 'республиканцы' пребывали и ныне.
  
  - И что вы собираетесь с ними делать?
  - Его высочество распорядился об отправки их на Север, к Макарову.
  - Отставить! Север - это для честных людей. А эти самые "республиканцы", продавшиеся мировой буржуазии, достойны более суровой участи. Запишите: всем этим противникам самодержавной формы правления, следует предоставить свободный выбор своей дальнейшей судьбы. Либо они искупают свою вину перед законом ударным трудом в Свободном Государстве Конго, либо они записываются волонтерами в Штрафной Американский Легион и отправляются на войну. Искупать свою вину перед Отечеством. Записали? Прекрасно! Пусть военно-полевой суд сохранит мои формулировки.
  
  Но не только "республиканцы" чудили. В Петербургском университете началась студенческая забастовка. Студенческий протест направлен в основном против введения нового устава для университетов Российской империи. Особенно возмущал бунтовщиков пункт устава, в котором говорилось о введении контроля за посещаемостью занятий. Хотя, были и другие требования, никак не связанные с новым уставом.
  Бузили не только студенты. Стало известно о намерении объявить забастовку служащими частных банков. А вот это что-то необычное. Этим то что нужно? И вообще, как такое стало возможно?
  Что-то стало понятным после того, как в рабочем кабинете Георгия я заслушал доклады министра внутренних дел и председателя КГБ. В общем, мои орлы проспали самый настоящий заговор, потому что так и не смогли перестроить свою работу на новый лад. Хотя, тот же Зубатов внимательно следил за действиями оппозиции, как настоящей, так и клоунской. Вот только и он допустил ошибку, да еще не одну. Умея неплохо работать со смутьянами, он совершенно не умел работать с иностранными шпионами. А по всякому выходило, что без них не обошлось. Причем, на этот раз вражины сработали оригинально. Пока Зубатов работал с руководством ЦК оппозиционных партий, эти самые вражины создали на территории России настоящие, хорошо законспирированные центры руководства, которые и перехватили управление низовыми организациями и ячейками партий. Понять это удалось только недавно.
  Вычислить и нейтрализовать эти центры пока не удалось, но Сергей Васильевич считал, что это вопрос времени. Проблема была в другом: простой ликвидацией этих центров проблему не решишь. Вместо ликвидированного центра возникнет новый. Потому что на этот раз оппозиция пользуется сильной поддержкой европейских тайных служб. Которые работают не нарушая формально никаких наших законов, а значит арест такого агента рассорит Россию с той же Британией или Францией.
  
  - Сергей Васильевич, вас научить, как нужно работать в таких условиях или сами до всего дойдете?
  - Ваше величество, уверяю вас, что в этом случае без грязных методов не обойтись. Как бы лекарство не оказалось хуже болезни.
  - Ну что же, будем лечить. Потому что совсем не лечить, значит усугубить болезнь. И вы правы, без применения грязных методов тут ничего не выйдет. Но ведь если подло поступают с нами, то и мы можем поступить с ними так же.
  
  Зубатов нехотя согласился с тем, что пришла пора играть в иные игры. Душа у него явно к этому не лежала. Ему ближе была профилактика преступлений, а не ведение репрессий. Ну что же, значит этим делом займется не он лично, а один из его подчиненных. Пусть Феликс Эдмундович заканчивает тренироваться на кошках и приступает к масштабной борьбе с иностранным шпионажем. Кстати, про Ежевского тоже не стоит забывать. Они с Зубатовым друг-друга совершенно не переваривают. Зубатов презирает Ежевского за нечистоплотные методы работы, а Ежевский считает Сергея Васильевича излишне склонным к чистоплюйству.
  За годы работы на поприще провокации и дезинформации, Ежевский стал настоящим виртуозом своего дела. Так почему бы не использовать его методы в деле борьбы с вражеской агентурой? Приняв такое решение, я поговорил с ним без свидетелей. Задачу я ему поставил простую: спровоцировать вражеские тайные службы на чистку своих рядов.
  
  - Есть "Роза Тампля", про которую все слышали и которую никто не видел. Есть австрийская "Черная рука", есть "Красная стража" председателя Ли... Европа их воспринимает как силу враждебную ей. Так почему бы не пойти дальше? Подкинуть мысль о том, что потому эти силы до сих пор и являются тайными, что верхушка шпионских служб уже давно с ними сотрудничает? Сам по себе, иностранный шпионаж таким образом не уничтожить. Но ведь можно дезорганизовать работу шпионов, если те же французы или британцы начнут искать предателей в собственных рядах. В общем, задачу я вам ставлю непростую. Не увлекайтесь работой с рядовыми агентами. Ими займется господин Дзержинский. Вы должны работать с руководством. И не только шпионским. Если суметь уверить британцев в том, что к примеру герцог Мальборо сотрудничает с китайской "Красной стражей" и благодаря им добивался успехов... Ну вы поняли.
  
  Все это пока что было благими намерениями, потому что для организации действенного отпора нужно время, которого начало не хватать. Враг работал на опережение, а наши спецслужбы засели в глухой обороне и никак не могли из нее выйти. Это стало особенно ясно после того, как на следующий день после моего прибытия в столицу, неизвестные боевики атаковали несколько полицейских участков. Захватить эти участки у них не вышло, но шум был изрядный. Еще через день, была произведена атака на знаменитый дом предварительного заключения. И эту атаку отбили. Но были у злоумышленников и удачи. В частности, возросло число уличных грабежей.
  Беспорядками в столице дело не ограничивалось. Начинало "подгорать" и в провинции. В отличии от столицы, в провинции во главе беспорядков очень редко стояли представители либеральной общественности. Взять то же Подмосковье, где шайку из босяков возглавил некто Михель фон Гутгарц. Этот тип в оппозиции к правительству ранее не состоял и в противоправительственной деятельности замечен не был. Да и "фон" из него, как из Кшесинской грузчик. Никаких остзейских дворян с такой фамилией в России не существовало. Тем более с таким странным вероисповеданием - "православный иудаист". Бредово? Но именно его указал сей Гутгарц при получении паспорта для поездки за границу. Точно такую же шайку возглавлял некий "казак" Петро Бороденко, на деле не бывший ни казаком, ни малороссом. Занимались эти шайки "экспроприацией экспроприаторов" не забывая при этом выкрикивать революционные лозунги. Все их "экспроприации" состояли в нападениях на кабаки и припозднившихся пьяных прохожих. Впрочем, совершать сии "революционные" подвиги им удавалось недолго. Полиция, опиравшаяся на помощь местного населения, довольно быстро изловила сих борцов с самодержавием и теперь уездный суд должен был решить: что делать с этими людьми? Задача была непростая. Бороденко и Гутгарц уверяли суд в том, что занимались борьбой с самодержавием. За это им полагалась депортация в царство Серафимы Первой. Но с другой стороны, мелкий бандитизм вовсе не походил на политическую борьбу и членов шайки могла ожидать судьба "кабальных слуг" на плантациях сахарного тростника у гавайских дворян.
   Помимо подобных типов, существовали и другие банды, чья деятельность не столько наносила материальный ущерб, сколько создавала нужный для смутьянов шум. Как я уже говорил, пехотою в этих бандах были босяки, число которых в мое царствование нисколько не уменьшилось. Не все босячество пошло разбойничать. В большинстве своем, как и учил Карл Маркс, шло продавать свои услуги буржуазии, участвуя за мзду малую в антиправительственных демонстрациях и расклеивании листовок. Со мздой малой тоже были проблемы. По докладу Витте, в последнее время стали появляться во множестве фальшивые ассигнации, причем, изготовленные фабричным способом. В большинстве своем, расплачивались этими ассигнациями представители "революционного босячества", которым в свою очередь оплачивала услуги "мировая буржуазия". Следствие, проведенное чинами полиции установило, что ассигнации сии фабриковались в Польском Королевстве на одной из бумажных фабрик. Хозяином этой фабрики был некий Самуил Собак - подданный британской короны.
  Неспокойно становилось и в балтийских губерниях, где местные жители начали открыто протестовать против немецкого засилья. Протесты эти были пока что мирными, ибо латышские и эстонские националисты пока еще не шли на нарушение законов и ограничивались проведением демонстраций. В Финляндии тоже было не все слава богу. Враждебности к русским финны не обнаруживали, зато к местным шведам у них были серьезные претензии. Того же барона Маннергейма несколько раз освистывали в театре и регулярно устраивали под окнами его дома "кошачьи концерты".
  
  - Похоже, Николай Александрович, что на Туманном Альбионе раскусили вашу игру и пришли в нешуточное волнение, - рассуждал в беседе со мной Василий Иванович, - да и на нас давно смотрят косо не только русские банкиры.
  - Кстати, а не подскажете мне, в чем причина забастовки банковских клерков? Вы ведь больше меня знаете про чертей в этом омуте.
  - Для клерков ничего хорошего в этих забастовках нет. Как и для хозяев банков. Но дело в том, что банки российские давно не самостоятельны в своей политике. Так что настоящим хозяевам, до которых вам не дотянуться, нетрудно выкрутить руки нашим финансистам. А смысл забастовки простой - разрушить сколь можно устоявшийся финансовый оборот. В том числе с помощью намеренного бездействия. Наверняка вам приходят жалобы от публики состоятельной о том, что им никак не распорядиться собственными вкладами из-за проходящей забастовки. А это считай разорение для многих из них. Так что следует ждать забастовок на фабриках, владельцы которых уже лишены возможности платить людям зарплату.
  - Но ведь должны они понимать, что я могу взять эти банки в казну.
  - Возьмете. Это получится. И обнаружите, что на счетах клиентов банка денег нет. И что вы станете делать? Служащих вы конечно отправите отдыхать на Гавайи. Директора скорее всего успеют удрать за границу. Но что вы будете делать с обманутыми вкладчиками? Они ведь начнут задавать вам вопросы.
  
  Вот оно как! Выходит, что у моего самодержавия хотят выбить одну из опор - лишить поддержки рабочего класса. Да и зажиточные слои населения не особенно станут вникать в причины своего внезапного разорения. Ну что же ребята, вы все считали правильно, но одного учесть не смогли - государство у меня социально ориентированное. А это значит, что оно не оставит в беде своих поданных. Вы украли деньги у населения и хотите чтобы оно стало ненавидеть за это не вас, а меня? Не выйдет! Потому что про деньги вы помните, а про информацию забыли. А она дороже денег. Предок Ротшильдов это с того света подтвердит. Вызвав статского советника Васильева, я поставил перед ним следующую задачу:
  
  - Федор Михайлович, есть у меня к вам поручение деликатного свойства. Мне нужно тихо изъять документацию тех банков, которые в настоящий момент бастуют. Впрочем, не обязательно оригиналы. Мне годятся и копии.
  - Ваше величество, но это будет невозможно сделать, если не привлечь к сотрудничеству самих банковских служащих!
  - Так привлекайте! Главное, сумейте довести до этих людей простую мысль: государь, то есть я, прекрасно понимает, что они люди подневольные. Что бастовать их заставили. Но ведь забастовка не может длиться бесконечно. И чем она кончится? Либо национализацией банка, либо банкротством. И что с ними тогда будет? "Волчий билет" и безработица? Внушите им простую мысль о том, что их ожидает в будущем. Даже если самодержавие их не станет наказывать, легче им от этого не станет. Потому что ни один банкир не станет доверять служащему, способному участвовать в забастовке. А значит, о работе можно забыть. Как и о достатке.
  - Но ведь людям нужно что то обещать. Причем такое, ради чего они согласятся нам помогать.
  
  Что же, я могу не только пообещать, но и выполнить. В чем состоит мой замысел? Я не собираюсь заниматься прямыми репрессиями против самих банков. Зачем мне ссориться с влиятельными зарубежными финансистами? Но наказать их все-таки нужно. Поэтому, мне и нужны копии банковских документов. Согласно им, я открываю счета с теми же суммами в срочно создаваемых банках-дублерах, а счета в исходных банках объявляю недействительными. Что это мне дает? Сохранение внутреннего финансового оборота. Это конечно подстегнет инфляцию, но деньги люди получат. Правда, те средства, что переведены ими на зарубежные счета будут все-равно потеряны, но это уже не мои проблемы. Заодно разберемся со служащими. Те из них, кто станет сотрудничать, получат работу в банках- дублерах. Ну а несогласные пусть выплывают сами как знают.
  На деле, все оказалось даже интересней, чем планировал я. Мной была не учтена обыкновенная человеческая лень, которая протестует против ненужной работы. Никто не захотел корпеть над перепиской скучных бумаг. Как известно, на каждую иностранную хитрость мы способны выдумать убойную глупость. Люди в банках служили неглупые и дурную работу они искренне ненавидели. Зачем нужны чернила, если можно обойтись спичками и керосином? После того, как люди Федора Михайловича поговорили с клерками, почти одновременно заполыхали архивы банкиров. Нет, нужные мне документы не сгорели, вместо них полыхал всякого рода мусор. А бумаги сами служащие лично по ночам грузили на телеги, не доверяя в этом деле сторонним грузчикам и вместе с ними отбывали к новому месту службы, бросив на произвол судьбы прежнее начальство и хозяев. Вот так, массовым исходом я и покончил с забастовкой банковских служащих.
  Победой это считать не стоило. Говоря военным языком, это был всего лишь успех обороны. Тем более, что убытков все-равно избежать не вышло. Но если думать наперед, то со временем потерянные деньги вернуть можно. Следует только хорошо подготовиться к этой операции. И тут смекалка банковских служащих, сохранивших оригиналы банковских документов, пришлась как нельзя кстати. Мысль моя была вот о чем: мы облагодетельствовали пострадавших от забастовки банкиров за счет государства. А государство существует на налоги, которые платят люди, большинство из которых сейчас вообще не имеет счета в банке. То есть, царь был добр к одним, обирая других. Несправедливо? Еще как! И если не принимать мер, то найдутся ушлые политиканы, которые это используют в своих целях. Прямо сейчас я не смогу стребовать эти долги с иностранцев. Но ведь не обязательно это делать прямо сейчас. В моем времени, те же французы и бельгийцы сумели получить "царские долги" только при Ельцине. Но кто сказал, что ждать придется так долго? Если не будет разрухи, то наша армия сможет выйти на берега Ла-Манша намного раньше. Не при мне конечно, но сможет. И пусть не ныне живущие, но их потомки получат возможность заявить плутократам, что они должны нам как земля колхозу. С набежавшими процентами естественно. Поэтому, я распорядился подготовить и раздать на руки населению долговые сертификаты, на обратной стороне которых мелкими буквами сообщалось, кто это столько конкретному Ване или Маше задолжал. Правда, был риск того, что при смене режима правления, новое правительство все это похерит. Из желания установить милые отношения с Западом. И вот, чтобы этого не произошло, мною было собрано Демократическое Совещание. Происходило оно в моем присутствии но под председательством Георгия. Это чтобы сомнений в существовании "Георгиевской клики" у совещавшихся не возникало.
  Кстати о "клике". Это не более чем миф. На самом деле это следствие принятой мной модели планирования. Суть ее в том, что я готовлю Россию к участию в Мировой войне. Решения о том, что для этого необходимо сделать, вырабатываются изначально в Генеральном Штабе. По большей части в Управлении Мобилизации. На основании этих решений и составляется пятилетний промышленно-финансовый план развития страны. Но Генштаб не только планирует. Он еще и контролирует выполнение планов. И естественно, его заключения о качестве выполненной работы - решающие. А кто у нас Начальник Генштаба? Правильно! Мой брат Георгий. Я конечно контролирую его работу, но никогда публично ни хвалю его и не делаю замечаний. Ну а за любое отклонение от принятой линии, брат наказывает виновных уже самолично. Есть у меня и Морской Генеральный Штаб, которым руководит адмирал Дубасов. У этого штаба схожие функции. Но равенства между этими штабами нет. Моргенштаб занимает подчиненное положение. В общем, на большинстве совещаний высшего уровня председательствует брат. Я чаще всего только присутствую. Это вовсе не значит, что я не командую людьми. Командую. Причем лично. Но в последнее время, народ предпочитает непонятные моменты уточнить у Жоржа. Вот и складывается впечатление того, что Россией правит Георгий, а не я.
  Досужая молва считает Дубасова, как и военного министра Редигера, членами Георгиевской клики. Впрочем, Председателя КГБ Зубатова тоже считают человеком Георгия.
  Но вернемся к организованному мной совещанию. Что собой представлял этот сходняк? Да собственно говоря, это было закрытое заседание полномочных представителей всех легальных политических партий Российской Империи. И вот эти самые представители подписали Клятвенный Лист. Подписывали все собравшиеся, никакие попытки воздержаться от подписания Листа не принимались. Делегатов Демократического собрания предупредили строго: если хоть один представитель партии воздержится от подписи, то деятельность данной партии будет немедленно запрещена. Может быть в прежние времена, присутствующие здесь люди и взбрыкнули, но привыкнув к легальной политической деятельности, они не хотели уходить в подполье. Да рассказывать своим сторонникам причину о причине отказа им было бы трудновато.
  А за что же они расписывались? Поставив подпись, они налагали на свою партию бороться за взыскание долгов, сколько бы времени это не заняло. Причем, провернуть трюк со сменой названия партии, чтобы отвертеться от взятых обязательств ни у этих ребят, ни у их преемников не выйдет. И даже принятие новой программы партии их не спасет, потому что такой случай в документе оговорен. Ну а отказ от уже взятых обязательств чреват смертной казнью для руководства партии и запретом деятельности для самой партии.
  Честно говоря, Георгию пришлось оказывать сильное давление на собравшихся людей. Очень уж им не хотелось обременять себя обязательством, выполнение которого поссорит их с Европой. Правда, были и те, кто изначально не возражал. Например, национал-социалисты Израиля. Те, хоть и не считались российской партией и даже до сих пор не были официально зарегистрированы, тем не менее получили приглашение на это совещание. Первой, недрогнувшей рукой поставила свою подпись Маня Вильбушевич, к ней присоединились А. Чемерисский, Ю. Волин и Г. Шахнович. Вторыми созрели социал-монархисты. Ленин и его команда колебаться не стали и лишь задали уточняющие вопросы. Шарапов и его команда довольно долго сопротивлялись, но и они расписались. За Христианских социалистов расписывались Гапон и Дзержинский, За Союз Русского Народа - Сталин. Социал-демократы, которых представлял Плеханов, Потресов, Аксельрод, Левицкий, долго вертелись как ужи на сковородке, пытаясь выторговать особые условия, но им ясно дали понять, что во-первых, торг здесь неуместен и внесение изменений в текст не предусмотрено регламентом, во- вторых, своим отказом они лишают партию возможности действовать легально. Ну а в-третьих, вопрос о учреждении в России парламента будут обсуждать только с теми партиями, которые не страшатся брать на себя ответственность перед народом. При последних словах, встрепенулись лидеры кадетов. Этим вообще было тяжко подчиняться нашему диктату. Но дело в том, что их в этой истории с "Кровавым Воскресеньем" здорово подставили и вопрос об их дальнейшей деятельности еще не был решен. Поэтому в данный момент их уговаривать было не нужно. А уж услышав столь желанное слово - "парламент" , они сразу возмечтали об осетрине с хреном за казенный счет и без возражений поставили свои подписи.
  За свидетелей клятвы расписались: Георгий, представитель корпорации "Ред Стар" и местоблюститель патриаршего престола (просьба к читателям: подсказать достойную кандидатуру). А в заключении совещания я произнес краткую речь:
  
  - Благодарю вас господа за понимание и сотрудничество. Уведомляю вас, что на выданных народу долговых сертификатах, ваши партии будут обозначены в качестве гарантов выполнения принятых государством нашим обязательств по взысканию долгов с виновных.
  
  Видели бы вы выражения лиц у некоторых из присутствующих, когда до них дошло, что за осетрину с хреном придется держать ответ перед русским мужиком! Впрочем, долго любоваться на это я не стал и распрощавшись, покинул зал собрания. Меня ждало еще одно важное дело. Предстояло решить вопрос с так называемым Американским Легионом, из названия которого я уже убрал слово "штрафной". Такое решение я принял после беседы с вдовой великого князя Сергея Александровича и сестрой Аликс - Елизаветой Федоровной.
  
  Вдовая великая княгиня в политику не лезла, посвятив свою жизнь уходу за больными, ради чего выучилась сестринскому делу. Меня это устраивало хотя бы потому, что видеть своячницу приходилось очень редко. И как же меня она удивила, когда пришла ходатайствовать о смягчении участи кандидатов в штрафники.
  
  - Ники! Я не против того, чтобы бунтовщики были строго наказаны. Они честно заслужили свои наказания. Я против того, чтобы в качестве наказания им была назначена судьба "пушечного мяса".
  - И как по-твоему я должен с ними поступить?
  
  Оказывается, ее смущают две вещи. Первая: есть добровольцы, которые отправились воевать по зову своего сердца. И есть такие, которые лишь на бумаге числятся добровольцами. Ставить между ними знак равенства не стоит. Но именно это и сделают американцы, когда им предложат бросить штрафников в самое пекло. Будучи людьми не глупыми, они быстро поймут, что мы под видом помощи сплавляем им отбросы. А потому, дурное мнение к этим людям они невольно перенесут и на людей благородных. И вообще, будут воспринимать русских как записных подонков. Что приведет к умалению чести России. По ее мнению, дело нужно обставить так, что мы прислали им людей достойных, которые просто не поладили со своим правительством. А для этого не стоит делать из них жертвенных баранов. Пусть мир увидит не подонков общества, а настоящих чудо-богатырей. России это только добавит уважения. Что-то в ее словах было. Такое, о чем я сразу не подумал, когда принимал решение о наказании.
  
  - Еще раз говорю тебе Ники: измени свое решение. Не делай из войны наказание. Ведь принять участие в войне, значит показать себя достойным человеком. Будь это не так, мы бы считали что ношение оружия позорит благородного мужа. Что человек, взявший в руки боевой клинок или ружье, достоин всяческого презрения.
  
  Вот ведь сказала! "Недостойные носить оружие"... Где я встречал эту формулировку? А, вспомнил! Это слова Гитлера, который сперва не хотел призывать в армию тех же гомосексуалистов! Даже на войну их не хотел посылать.
  В общем, под влиянием речей великой княгини, я изменил свои планы насчет этих людей. Как ни смотри на это дело, но людям самим придется делать выбор между унизительным рабством африканской каторги и весьма вероятной гибелью в бою. О тех, кто предпочтет унижение думать мне незачем. Пусть о них думают чиновники, ответственные за доставку рабочей силы в Бельгийское Конго. Но те, кто не убоялся гибели, о тех думать стоит. Нет, живыми они мне здесь не нужны, но бестолковой гибели они тоже не заслуживают. Значит, пусть гибнут так, чтобы слава их подвигов непременно стала Русской Славой! А для этого их нужно хорошенько подготовить. Ну что же, именно это мы и сделаем.
  
  Из "Путевых записок русского легионера Зиновия Абрамова":
  
  "Я пишу с борта парохода Доброфлота "Великий князь Кирилл", идущего в САСШ. Плаванье наше проходит довольно скучно, ничего достойного внимания не происходит, и я часто с ностальгией вспоминаю вечера в гостеприимном доме Зиновия Аркадьевича в Николаеве, наших товарищей(увы, иных уж нет, а те далече), наши посиделки за самоваром и споры о будущем России, о Революции и Эре Свободы, которые казались так близки! К сожалению, надежды наши не сбылись. Николашка сумел обмануть темный и невежественный народ своим "самосудом", своими "трудовыми законами", "промышленными судами" и прочими фиглярствами, при покорном молчании, а чаще полном одобрении холопским толп, расправился с лучшими людьми России, загнав в ужасное Заполярье, на каторгу к сатрапу Макарову, и в другие столь же ужасные места. Впрочем, не Николашка, а его куда более умный и опасный братец Георгий, зловещий серый кардинал самодержавия, правящий со своей кликой из за трона этого коронованного ничтожества. Несомненно, именно в недрах георгиевской клики родились эти зловещие планы оболванивания темных масс и их натравливания на все светлое и прогрессивное в русском обществе. Хотя, чего требовать от безграмотных рабочих и тем более деревенских мужиков, когда многие вполне образованные люди, ещё недавно наши товарищи в борьбе с тиранией, переметнулись на сторону царизма, превратившись в его цепных псов. Достаточно вспомнить ренегата Ульянова-Ленина, претендующего на роль теоретика "социал-монархизма",лже-профсоюзного демагога Джугаева-Сталина, виртуозно овладевшего искусством дурить головы трудовому люду, взывая к самым примитивным, низменным и гнусным инстинктам, царского опричника Дзержинского, напялившего овечью шкуру "христианского социалиста"!
   Впрочем, по порядку. Я был схвачен охранкой(или как там это теперь называется?)после известных протестов в Петербурге, слухи о которых до наших благословенных мест наверно уже дошли. Подробностей не могу писать из-за конспирации.
   Держали нас в "Крестах", где наш вполне мирный и цивилизованный протест, царские палачи подавили самым грубым, жестоким и унизительным образом. Представьте, они душили нас дымом в камерах, вынуждая подчиниться, после чего затолкали как сельдей в бочку на какую то лоханку стоявшую на Неве!
   Через несколько дней, за которые мы наслушались слухов о своей участи, один другого чудовищнее(кто то даже пустил сплетню что нас отдадут японцам, на опыты в лаборатории так называемого доктора Эйбоулита, описанной с кошмарными подробностями в знаменитом "Дневнике Энни Франк"), нам предложили на выбор: отправиться на работы в Конго (каторжные, как легко догадаться), или поступить в некий Американский легион, и плыть в САСШ. По понятным причинам, ехать в дикую африканскую колонию, с всевозможными ужасными болезнями, ядовитыми змеями и насекомыми, хищниками-людоедами, первобытными племенами дикарей-туземцев и прочими "радостями",(управляемую к тому же, де-факто теми же николаевскими офицерами,хоть и в других мундирах, и находящимися у них в подчинении полудикарями-горцами из отборных кавказских бандитов), желающих не нашлось. Все решили плыть в далекую но свободную страну за океаном.
   После этого нас навестили дипломаты из североамериканского посольства и подписали с каждым контракт на службу в Легионе, сроком на пять лет. По окончании этого срока мы получим гражданство САСШ и все права, в том числе избираться на любую должность кроме президентской (для этого надо родиться в САСШ или иметь родителями граждан этой страны). Надо сказать, что после нашего согласия на службу в Легионе, нам объявили "высочайший"указ о лишении нас русского подданства и запрете возвращаться в Россию. Не скажу что меня, как впрочем и остальных, опечалило то, что мы больше не являемся подданными тирана. Скорее, мы почувствовали радость, как будто с души спали тяжкие оковы. Правда, нас весьма тревожил вопрос: кто будет командовать Легионом? Неужели царские офицеры? Покинуть обитель самодержавной тирании, перестать де-юре быть подданными деспота, и при этом подчиняться царским сатрапам, привыкшим относиться к нижним чинам как к скотине? Нет, это было бы не только ужасно, а и просто глупо!
   К счастью, дипломаты из посольства САСШ нас успокоили, сообщив что командовать в Легионе будут только североамериканские граждане. Вы не представляете, какое облегчение я испытал узнав это. Идти не за каким-то романовским бурбоном, а за гражданином свободной страны, воспитанным на идеалах демократии - это небо и земля!
   На следующий день нас прямо с нашего импровизированного плавучего узилища перегрузили на пароход Доброфлота, не дав даже попрощаться с близкими и друзьями(возмутительная жестокость!), и вскоре мы покинули воды Российской империи, почувствовав себя свободными. Не совсем, если честно, свободными, ведь мы все ещё на корабле под русским флагом. Впрочем, команда нас особо не стесняет. Нам только запрещено заходить в рубку, машину, другие служебные помещения, а также в места проживания офицеров и матросов. По палубе мы гуляем вполне свободно. Каюты нам отвели конечно не первый класс и даже с вторым у Кунарда и других подобных компаний не сравнится, но лучше чем я ждал. В камере в "Крестах" и на той лоханке было значительно хуже. Обсудив наше положение, мы пришли к выводу что нам ещё повезло, ведь нас вполне могли отправить за полярный круг, к ужасному Макарову, замерзать во льдах на поживу белым медведям, или же на Ленские прииски, на Колыму либо в ещё какие то владения компании "Red Star", этих эксплуататоров русского (и не только русского) народа, грабителей чужих богатств, сообщников и маклеров георгиевской клики (интересно, откуда у них такое название, неужто в честь планеты Марс?). Стать гражданами страны, в которой свобода и демократия достигли наивысшего развития в нашем мире, совсем неплохо. А что до запрета вернуться в Россию, ещё поглядим, сколько продержится этот режим.
   Но вообще, как я уже сказал, плаванье проходит скучно. Смотреть на море давно надоело, на пароходе оглядели все места куда пускают, другие суда попадаются редко, а вблизи проходят и того реже, в порты мы не заходим, берега обычно за пределами видимости. Только проходя Зунд насмотрелись на датское и шведское побережье, да в Ла-Манше видели издалека скалы Альбиона.
   От того все время проводим в спорах, что будет по прибытии в Америку? Некоторые говорят, что нас отправят в военные лагеря, учиться воинскому делу. Мне это кажется разумным, какая польза на войне от необученных людей? К сожалению, подробнее никто сказать не может, так как среди нас нет ни одного человека побывавшего на военной службе, не говоря уж о войне. Всех офицеров армии и флота, сочувствовавших нашему делу, царский режим отправил в Конго, на съедение дикарям-каннибалам и львам с крокодилами и прочим зверьем, как говорят. У этих несчастных в отличие от нас, не было выбора. Да и в цивилизованной, демократической Америке наверняка должны беречь своих людей, это не тупые русские генералы, для которых заваливать поля сражений трупами своих солдат, привычное дело, а любимая фраза:"Бабы ещё нарожают!"... В любом случае, защищать свободную и демократическую страну, куда достойнее, чем бессмысленно класть головы по воле самодержавного тирана, желающего порабощать народы. Ведь САСШ защищает идеи человеческих прав и свободной личности. Достаточно посмотреть на их противников. Средневековая Япония, азиатская дикость которой никуда не исчезла от наличия последних достижений науки и техники, Мексиканская "республика", к "президенту" которой надо обращаться "ваше высочество"(!!!), жирный португальский тиран Карлос, жалкий итальянский королёк Виктор-Эммануил, эта убогая пародия на убогого Луи-Наполеона (остаётся только пожелать, чтоб для него, как для его папаши, нашелся свой Бреши, с револьвером без осечки!). И даже Англия, всегда гордившаяся своим парламентом, своей Хартией Вольностей, своим Habeas Corpus и прочим в том же духе, и Франция, на которую уже двести лет привыкли смотреть как на оплот вольной мысли и больше ста лет как на бастион свободы и убежище для всех гонимых и преследуемых, теперь вместе с деспотами и тиранами участвуют в нападении на свободолюбивых североамериканцев, предав и поправ идеи, которые они отстаивали больше века! Вот к чему приводит жадность и зависть!
   Но самым большим разочарованием стали безусловно поляки. Столько времени бороться за свое освобождение, подавая пример не только России но и Европе, и все для того чтобы посадить себе на шею кузена Николашки, "Анджея Первого", а теперь, с жадностью гиены помогать душителям свободной Америки!
   Ещё больше у нас спорят о том, куда нас пошлют после обучения. Одни утверждают что на Север, против британцев и канадцев с японцами, другие говорят что на юг, против мексиканцев и французов с теми же японцами, плюс прочий сброд из Европы и Южной Америки.
   Лично я склоняюсь к последнему мнению. Судя по газетам читанным ещё до ареста(в заключении нам прессу не давали, не дают и на пароходе, отсутствие новостей положительно выводит из себя, тем более что на "Кирилле" есть станция беспроволочного телеграфа и капитан наверняка регулярно получает известия о происходящем в мире, но с нами делиться и не думает, подлец), положение на Севере сейчас довольно спокойное, воюющие стороны засели на прочных позициях и не двигаются ни назад, ни вперед. А вот на юге французы и японцы с их мексиканскими протеже и прочими, непременно должны попробовать американскую границу на прочность. Простая логика это подсказывает, не зря же они потратили столько денег на то чтоб собрать войска в тех местах.
   Гадать чем кончится это наступление, как и война в целом, я считаю не имеющим особого смысла, по причине отсутствия соответствующих знаний, но у нас все крепко верят в САСШ, и спорят только о том, закончат ли североамериканцы эту войну явной победой, или ничьей, вернув status quo.
   Мне тоже кажется, что победить САСШ их врагам не удастся. Ведь это огромная страна, с колоссальными богатствами, весьма многочисленным населением, в котором жив дух пионеров, свободных людей на свободной земле, отринувших европейский монархизм, феодализм, сословность и прочие пережитки , страна с весьма развитой промышленностью и наукой, способными создавать совершенную технику, и в том числе оружие. Чего стоят бронеходы, или tanks, как их называют в САСШ! Правда, писали, что эти машины изобрели в России а потом продали патент североамериканцам, но я в это не очень верю. Царские "умельцы" наверняка если и создали, то каких-то нежизнеспособных уродцев, и только в САСШ смогли довести их до ума, превратив в настоящие сухопутные броненосцы! Ведь будь иначе, эти машины производили бы в больших количествах и в России, чего, однако, совершенно не наблюдается. А дирижабли? А многое другое? Нет, технический гений и изобретательский дух североамериканцев их противникам не превзойти!
   Японцы сильны своим азиатским фатализмом и фанатизмом, но они слишком погрязли в феодальных традициях, идущих из дремучего средневековья, чтоб победить передовую нацию. К тому же им приходится воевать ещё в Китае и на Филиппинах.
   И разве могут сравниться со своими южными соседями канадцы, привыкшие склоняться перед королями и лордами в Лондоне, да ещё и не воевавшие около века?
   Британцы на суше тоже не показали ничего выдающегося со времён Веллингтона.
   Про португальцев умолчим, их последние подвиги остались в XVI веке.
   Так же и с итальянцами, которые, как известно, нужны для того чтоб и австриякам было кого бить.
   Аналогично и с греками, которых недавно побили даже турки!
   Поляки славятся храбростью но не стойкостью, а о дисциплине и военном искусстве, судя по мемуарам тех кто воевал с ними или против них, имеют довольно смутное понятие.
   То же можно сказать и о всяком сброде из Южной Америке, собравшемся в так называемый "Боливарианский легион".
   Да и те же мексиканцы немногим более полувека назад, были наголову разбиты североамериканцами, лишившись половины территории.
   Есть, конечно французы, но и они уже не те что при Наполеоне или даже в Крымскую войну. Позор Седана, Меца итд, говорит за себя. Да и с теми же мексиканцами, за полтора десятка лет до того битыми САСШ, они в шестидесятых годах прошлого века справиться не могли, убравшись ни с чем.
   Так что есть причины смотреть с оптимизмом на шансы Америки в этой войне. Возможно, североамериканцы успешно закончат военные действия раньше чем мы думаем, и даже раньше чем мы пройдем обучение и попадём на фронт. Вряд ли после заключения мира нас будут держать под ружьём. Легион наверняка распустят, мы станем вольными птицами, и сможем вернуться к борьбе с царской тиранией. Тем более что в САСШ много сочувствующих нашему делу.
   P.S. Сегодня "Кирилл" зашёл в порт Санта-Крус на острове Тенериф, одном из Канарских островов, взять запас воды и угля перед переходом через океан. К пристани не подходили, встали на якорь и бункеровались, как говорят моряки, с барж. На берег никого не пускают, но почту передать разрешили. Пользуясь оказией, отсылаю послание оставшимся на воле товарищам. Больше до самого побережья САСШ стоянок не будет, так что новые письма пришлю уже из Нового Света."

  
  

9. В кольце фронтов


  
  Северная граница САСШ - это широта Киева, а южная - Кушки. Но ни там ни там климат не совпадает с климатом наших широт. Насколько я помню, на этой самой широте Киева, американские и канадские фермеры выращивают ту же самую сою. Которая нигде в Малороссии расти не хочет. Я это к тому, что зима не препятствует ведению боевых действий ни на Великих Равнинах, ни у Рио-Гранде. И они велись. Правда, у нынешней Антанты не было подавляющего превосходства в живой силе и технике, а о ритмичном снабжении приходилось только мечтать. Поэтому профессора нашей Академии Генштаба изначально предсказали, что конфликта высокой интенсивности в Северной Америки не будет! Любая наступательная операция, производимая недостаточными силами и неритмичным снабжением долго длиться не будет. Что и произошло. В районе Ванкувера британцы с японцами пока что даже не пытались раскупорить образовавшуюся "пробку".
  Наступавшая на Минеаполис Виннипегская армия англо-канадцев, даже при отсутствии сильного сопротивления вынуждена была остановиться на половине пути чтобы подтянуть сильно отставшие тылы и устроить промежуточную базу снабжения. Одновременно, частью сил они начали наступление в сторону Дулута - портового города на озере Верхнее.
  У американцев, в отличии от их врагов, и войск хватало, и снабжались они неплохо. Не было только умения правильно воевать. А потому, им никак не удавалось реализовать имеющиеся преимущества. Хотя, кое что у них выходило неплохо. Во всяком случае, они уже перебили британцам множество джентльменов, которые предпочли элегантные мундиры красного цвета более скромным цвета хаки. Поэтому еще одной причиной остановки наступления стала катастрофическая нехватка среднего командного состава, который так быстро полег в боях. И с младшим командным составом возникли проблемы. Впрочем, цвет хаки не был гарантией сохранения жизни, особенно когда войска идут в атаку в плотных боевых порядках, да еще на пулеметы. Американцы же, которых война с японцами чему то научила, несли меньшие потери, хотя с выучкой личного состава у них дела обстояли много хуже чем у британцев. А на Южном мексиканском фронте творилось то же самое, что и на Северном канадском.
  Наступление начатое японцами на Сан-Диего захлебнулось практически сразу. Удивляться этому не стоит. Неожиданностью это наступление для американцев не было. Высадку японских войск они ожидали давно и потому успели и укрепления построить и войска заблаговременно посадить в оборону. Но отразить нанесенный удар все-равно было нелегко. То, что в японской дивизии лишь 60% личного состава были японцами, не делало ее хуже чисто японской дивизии. И то, что она так и не смогла взять штурмом форт Сан-Исайдро, не говорит ее о низкой боеспособности. Более сильный Форт-Пасифик она все-таки сумела взять. Просто у командования американской Калифорнийской армии хватило резервов для парирования этого удара.
  Поляки тоже показали себя неплохо. Причем, задачу им поставили тоже непростую: совершить обход американских фортов и атаковать Сан-Диего с восточной стороны. Правда, прежде чем это выполнить, пришлось прорываться через систему полевых укреплений на границе. Но наличие бронеходов нашего производства в боевых порядках польских войск, сильно упростило эту задачу. Отражать танковые атаки американской пехоте еще не приходилось и потому столкнувшись с вражескими танками на поле боя, она запаниковала и просто драпанула, хотя отразить эту атаку было чем. В течении первого часа боя, полякам достались неплохие трофеи в виде брошенного при бегстве оружия. Но потом, все пошло не так. Высаженная в районе форта "Бонита" рота десантников не смогла захватить этот форт и частью полегла, а частью попала в плен. Успешным польское наступление было до тех пор, пока не начали выходить из строя танки. Заслуги американцев в этом не было. Основная причина выхода танков из строя - ненадежная трансмиссия, слишком слабая для "сухопутных броненосцев". В общем, дойти до форта "Бонита" поляки смогли, но взять его не вышло. Греки, действовавшие под командою поляков, превзойти своих союзников в доблести не смогли, но и не сказать, что плохо воевали.
  Зато "отличилась" мексиканская Шестая дивизия, находившаяся на самом правом фланге наступления. Как ни старался Порфирио Диас, но сделать из мексиканской армии что то приличное у него не вышло. В открытом бою мексиканцы гарантированно уступали даже не стоящей доброго слова американской армии. И это не смотря на то, что личный состав храбр, а вооружение было современным. Просто мексиканская армия, как и армии всех латиноамериканских стран, это пример того, как из конфеты можно сделать дерьмо. Исключением из этого правила будут только кубинцы. В первую очередь, армию разлагала чудовищная коррупция, свойственная офицерскому составу. Эти сеньоры смотрели на военную службу в первую очередь как на источник дохода и ничего тут было не поделать, если не начать спасать Отечество с помощью достаточного числа виселиц. Кроме того, визитной карточкой мексиканцев был ужасный расизм, который в армии проявлялся намного сильней, чем на "гражданке". Все офицерские должности занимали креолы. Зато рядовой состав был в основном из индейцев. Уже это приносило огромный вред. А если учесть, что бедному индейцу, какие бы способности он не показал, повышение в чинах до офицерского звания не светило в принципе? Да помножить на то высокомерие, с которым креолы относились к ним? В общем, войско, равное по боеспособности самой слабой европейской армии из мексиканцев получить не выходило. Положение могло улучшиться, если в качестве командиров начать ставить кубинских добровольцев. Уж те могли, после учебы на обычных ускоренных курсов, навести должный порядок в войсках. Но в этом времени про это знал только я. А потому, кубинцы воевали отдельно от своих союзников. И ведь не скажешь, что мексиканская армия совсем безнадежна. Партизанскую войну она как правило неплохо умеет вести. Если конечно есть мотивация. В этот раз мотивация была неплохая - желание взять реванш за то бесчестье, которому гринго подвергли жителей Веракруса. Кроме того, его императорское высочество, президент Итурбиде объявил о начале Мексиканской Реконкисты. И потому мексиканцы рвались в атаку с энтузиазмом. Они даже сумели дружным натиском смять вражеские пограничные посты и продвинуться на расстояние дневного перехода по вражеской территории. Вот тут и начались проблемы. Храбрость и энтузиазм зашкаливали, но с дисциплиной возникли проблемы. Вместо того, чтобы продолжать наступление, мексиканцы решили что настала пора отыграться за прошлые унижения и устроили американским пленным то, что позже назвали "мексиканской каруселью". Причем не только пленным, но и мирным жителям. Выставлять при этом охранение мексиканские "конкистадоры" почему то не стали. И жестоко поплатились за это. Подошедшие с севера резервы американцев застали противника со спущенными штанами. Причем в буквальном смысле этого слова. Отбить внезапную контратаку, Шестая дивизия даже не пыталась. И потому бежала теряя все что только можно потерять до самой границы. И как раз во время преследования бегущих, американская кавалерия взяла много пленных. Участь их была ужасна. Как только кавалеристы из бригады полковника Дугласа поняли, каким образом "развлекались" мексиканцы с их соотечественниками, то пришли в ярость и в свою очередь отыгрались на тех, кто был под рукой - на пленных. Что они с ними творили, история про то умалчивает, но увидеть их мексиканцы смогли через пару дней насаженными на колья и с отрезанными гениталиями. Шутка юмора Назгулеску начала давать нечаянные но страшные плоды. Противники начинали звереть не на шутку. И дело не только в том, что пленных перестали считать людьми. На территории САСШ жило немало "чиканос", на которых тоже начинали вымещать злобу. А что оставалось в свою очередь делать тем? Либо сражаться, либо бежать. Большинство решило бежать, а прочие схватились за оружие. Образовался еще один внутренний фронт борьбы: к "черным пантерам" добавились "резистанос".
  А в районе Эль-Пасо дела американцев складывались более удачно. Интервенты сумели окружить город и приступили к его осаде, на этом их успехи закончились. В эту пору население Эль-Пасо было в основном белым и потому капитулировать не спешило. Мексиканцы со своей "каруселью" успели и здесь отметиться. Итальянцы же умудрились на третий день наступления потерпеть поражение от отрядов местной Национальной гвардии и приводили себя в порядок. Лучше всех проявили себя португальцы, хотя их вообще в расчет никто не принимал.
  Зато французское наступление на Сан-Антонио и Даллас шло успешно. Солдаты в синих мундирах и красных штанах конечно несли ощутимые потери, но всякий раз их "элан" опрокидывал американцев. Не только "элан" но и более умелое применение артиллерии давало французам ощутимое превосходство. Поняв это, американцы больше не пытались с ними бодаться и принялись выигрывать время за счет пространства. То есть, отступать.
  В общем, поняв, что если американцам сейчас не помочь, то самое большее через год, победители оставят свои автографы на стенах Белого дома, я решил выручить "союзников". Но выручить так, чтобы им это не принесло пользы в будущем. Чтобы они неверно определили причины выпавших на их долю успехов.
  Понятно, что отправке добровольцев на эту войну я не препятствовал. Но не они должны были сделать то, что я задумал. А задумал я, как уже говорил, превратить войну в бойню. Что сейчас не хватало американцам? Хорошей пехоты! А хорошую пехоту делают из новобранцев именно унтер-офицеры. "Лужская шкуродерня" способствовала тому, что у меня на действительной службе было немало унтер-офицеров, обученных самой передовой тактике. Поэтому часть их была командирована в Америку, чтобы из того, что есть, подготовить качественный сержантский состав. Три месяца зверской муштры и Америка получала очень неплохого командира взвода. Который недолго будет жить на этой войне. Зато противник хорошенько умоется кровью.
  Точно так же помог и с обучением офицеров для американцев. То, что готовил для своей армии Вест-Пойнт не годилось совершенно. Кроме того, офицерский состав нес чудовищные потери в боях, а готовить замену американцы не успевали. Поэтому офицерский патент вручался кому попало. Что имело свои последствия. Мы же предложили американцам разработанную у нас систему ускоренной подготовки кадров. Согласно ей, офицеров готовили в такие же сроки, что и сержанта. Тут дело даже не в том, сколько учили, а в том, чему учат. В этом плане у американцев все делается не как у людей. Ведь чему их учили даже в конце 20 века?
  1-й год обучения:
  английский язык, иностранный язык, химия, физика, математика, философия, политология, современная история
  2-й год:
  отечественная литература, иностранный язык, химия, математика, компьютеры, физика, география, экономика, современная история
  3-й год:
  инженерная подготовка, конституционное право, военное право, международные отношения, военная история и факультативы по выбору
  4-й год:
  военная история, английский язык, военное управление и факультативы по ним.
  А где огневая подготовка, военная топография, тактика, и прочие чисто военные дисциплины? Нет их! В войска по сути дела выпускают школьника, которого нужно еще учить и учить. И это после более чем двух сотен войн за свою историю. Конечно, со временем выпускники обретают опыт и знания, но использовать их на командной должности немедленно после выпуска не выйдет. Попытаться конечно можно, но тогда не стоит пенять на последствия.
  Поэтому я уговорил Теодора Рузвельта на организацию "фабрики офицеров". В течении малого срока обучения, кадет получит не образование, а знания и навыки, достаточные для командования ротой. Этого ему достаточно, чтобы успешно командовать в бою. И это тоже не сделает американскую армию лучшей в мире. Потому что эти "птенчики" проживут на войне недолго. Ну а те, кто выживет, главным секретом так и не овладеют.
  А вот чего я никак не собирался делать, так это учить американцев штабной работе. Вопреки распространенному мнению, полевые командиры, даже опытные и талантливые, приносят на войне много меньше пользы чем холеная "штабная сволочь". Именно работа штабов предваряет результаты боев и сражений. Можно не иметь обстрелянную армию, но компетентные штабы иметь нужно в любом случае. Ибо они тот самый "мозг" без которого руки, ноги и хвосты с желудком не приносят существенной пользы.
  Зная это, я договорился об отправке на войну нескольких десятков штабных групп, укомплектованных нашими выпускниками Академии Генерального Штаба. Именно им и предстояло набираться опыта работы на современной войне, а затем передать его нашей армии.
  Я ведь не случайно распорядился отправить к тому же Назгулеску штабную группу. Ему сейчас предстоит сложная операция на Великих озерах, где британцы держат немалые силы. Прежде всего - озерный флот, который состоит из нескольких самостоятельных отрядов по одному на каждое озеро.
  Всякого рода гражданских посудин на этих озерах хватало что у американцев, что у британцев. Как только началась война, многие из них были вооружены тем, что нашлось в местных арсеналах. Потом обе стороны полгода пытались наладить сносную боевую работу но пока без особых успехов. Зато с организацией береговой обороны был полный порядок. Основу ее составляли стационарные батареи противодирижабельных орудий, которые расположили с таким расчетом, чтобы они выполняли задачи и ПВО и противодесантной обороны, а при нужде и по судам противника могли пострелять. Это были в основном трехдюймовки. Но у тех же британцев хватало и более крупных калибров. Например - плавучие батареи, вооруженные новыми 190 мм орудиями.
  Озерные флоты противников были столь велики, что затевать сражения на воде или высаживать десанты не рисковали обе стороны. И как раз эту стабильность должна была разрушить флотилия Назгулеску, названная для пущей важности революционной. Задачей Революционной Американской Флотилии (РАФ) был захват "пятачка" между озерами Онтарио, Эри и Гурон. Правда, действовать Назгулеску должен был не в одиночку. Со стороны Буффало и Детройта должен был наступать корпус генерала Першинга, причем в ее составы включили 1-ю Олимпийскую и 2-ю Детройтскую механизированные бригады. Операции в воздухе должна была вести Мичиганская дирижабельная флотилия под командой временного бригадного генерала Васильшмана.
  Нужно сказать, что Першинг, который и отвечал за эту наступательную операцию, тому что она будет успешной, совершенно не верил. Потому что фельдмаршал Роджерс правильно понял значение "пятачка" и как следует его укрепил. В частности, танкистам Першинга предстояло преодолевать полосу сильных инженерных заграждений, прикрытых огнем стационарных батарей трехдюймовых универсалок. При этом, позиции батарей тоже были основательно укреплены и прикрыты достаточным количеством пехоты.
  
  - Мы зря потратим силы в этом наступлении - пророчил Першинг.
  - Генерал! Выпейте брома и успокойтесь, - отвечал ему Назгулеску, - мы сделаем этих ублюдков!
  - Командор! Я не пошлю своих ребят на убой! Вы хотя бы знаете, сколько стоит тот же tank?
  - Понятия не имею и даже знать не хочу! Значит вы отказываетесь? Чудесно! Значит вся слава будет принадлежать мне! Васильшман, вы в доле или это тоже не ваш бизнес?
  - Я таки в доле, - ответствовал Васильшман.
  - Чудесно! Остается найти пехоту. Но я знаю, что она у меня будет.
  
  Пехота у Назгулеску действительно появилась. По распоряжению президента Рузвельта, армия выделила ему людей. Но каких! Возьми боже, что нам не гоже.
  
  - Старые пердуны и глупые сопляки? Прекрасно! Эти люди принесут нам удачу! - не терял бодрости командор после того как глянул на присланное ему пополнение, - как тебя зовут сынок?
  - Рядовой Адольф Гитлер! Сэр! - восторженно прокричал в ответ юноша, удостоенный внимания живой легенды американского флота.
  - Немец?
  - Австриец, сэр!
  - Тоже неплохо. Вот только у нас иные порядки сынок. У нас, волонтеров революции, нет и не может быть никаких боссов. Поэтому в обращении мы используем слово "камарад". Вы все поняли МАТРОС Гитлер?
  - Да сэр! Простите... Понял камарад командор!
  - Из вас выйдет толк матрос Гитлер!
  
  Прибывшее в тренировочный лагерь пополнение сразу взяли в свои руки отставные унтер-офицеры, командированные мной в Америку. Как раз из тех гвардейцев, что прошли суровую школу "Лужской шкуродерни". Именно им предстояло обучить этих горе-рекрутов тактике штурмовых групп. И они доказали, что способны из любого тупого животного сделать приличного человека и бравого революционного матроса.
  Морская пехота Назгулеску сильно отличалась от той корабельной пехоты, что ранее была в САСШ. Когда мне показали фотографии этих вояк в той форме, которую специально для них пошили, я чуть не свалился от смеха. Представьте себе придурков, напяливших на себя расклешеные брюки, тельники и черные береты. А если к этому добавить чуб, наподобие казачьего? И черный бушлат с вышитой надписью "Black Death of the American Revolution". А их боевой клич, это вообще нечто. Ладно, вполне уместно идти с таким кличем в бой. Но ведь им положено отвечать на поздравление командующего. Представили? Какой нибудь- американский генерал или адмирал обращается к ним: "Здорово парни!" А в ответ ему; "Your bunny wrote!" У кого то было неплохое чувство юмора.
  Американцы могли только удивляться этому нелепому возгласу, но мастер-сержанты из наших отставников с трудом удерживались от смеха. А прибывшие из России штрафники, которых тоже придали Назгулеску? Те ведь после первых же занятий на строевом плацу прекрасно поняли, что речь идет вовсе не о кролике.
  Кстати о штрафниках. Никто их так не называл. Официальный статус - волонтеры Американского Легиона. Так как из них предстояло сформировать ударный десантный батальон, то Назгулеску к их подготовке отнесся очень внимательно. Но сначала он с ними побеседовал.
  
  - Камарады! Я понимаю, что вы не любите тиранию и потому выбрали Свободную Америку. Но прежде чем вы обретете вечную славу, с вами поработают те самые слуги тирана, от которых вы сбежали из России. Советую им не перечить. Потому что только они могут научить вас тому, что во всем мире не умеет никто. Всякий, кто откажется выполнять приказы мастер-сержанта, будет с позором выгнан из Легиона и отправится работать уборщиком на Чикагские бойни! Няньчиться с вами никто не собирается. Один единственный косяк и вы навсегда потеряны для революции!
  
  Готовя к бою пехоту, командор не забывал и о корабликах. Правда, использовать для выполнения основной задачи имеющийся озерный флот он не спешил.
  
  - Те посудины, что имеются на озере Эри, мне совершенно без надобности. Если хотите, можете отдать их Першингу, - объяснял он военному министру Тафту и морскому секретарю, - главные события развернутся на озере Онтарио. Но там мне понадобятся не столько вооруженные пароходы, сколько служащие на них моряки. И потому джентльмены, я настаиваю, чтобы этих людей мне полностью подчинили. Кстати, дирижабли тоже не будут лишними. Тем более, что мистер Васильшман проявил похвальную готовность к сотрудничеству.
  - Что вы задумали? - поинтересовался Тафт.
  - Я задумал поставить британцев раком.
  - Но разве это выйдет с помощью тех подводных лодок, миноносок и моторных дельтопланов, которые вы запросили? - недоумевал морской секретарь, - у британцев там хватает канонерок с орудиями крупных калибров.
  - Поэтому морского сражения я устраивать не собираюсь и вообще джентльмены, я не намерен попусту болтать о своих текущих планах. Я привык свои дела делать молча. А если вас что-то беспокоит, то могу сказать только одно: ваш президент посвящен в мои планы. Но он дал мне слово джентльмена, что никому о них не проболтается.
  За более чем тринадцать лет жизни в этом мире, я так и не привык к слишком медленным темпам жизни, которые свойственны этим временам. Уж на что американцы всегда умели ценить время и не терять его зря, но и они по моим меркам сейчас здорово тормозили. По меркам советского Генштаба, на подготовку стратегической наступательной операции в ходе идущей войны, нежелательно тратить больше чем 15 - 30 дней. Иначе теряется эффект внезапности. У Назгулеску на подготовку этой операции ушла вся зима - недопустимо много времени! О внезапности классического типа пришлось забыть и вспомнить о другом виде внезапности. Классический вариант - когда тебя не ждут, альтернативный - когда тебя перестали ждать. А именно это британцы и сделали. Граф Кандагарский решил, что глупо ждать удара со стороны противника и решил бить сам. Его войска и так успешно продвигались вперед и к февралю 1908 года стояли у стен Минеаполиса и Дулута. На Южном Фронте французы уже взяли Сан-Антонио и Остин и продолжали наступать на Даллас и Хьюстон. И как раз в этот момент, фельдмаршал Роджерс внезапно высадил несколько десантов на перешейке между озерами Верхнее и Мичиган. В этом месте у американцев не было ничего значимого, чего стоило бы упорно защищать. Это они раньше так считали. Зато теперь локти грызут от досады. Высаженные британцами десантники времени зря не тратя, очень быстро захватили перешеек и озеро Мичиган перестало быть внутренней американской лужей. Развивая наметившийся успех, они вышли на границу штата Висконсин и тем самым обрели господство на Озере Верхнем, загнав американские канонерки в Дулут. В этой ситуации сенаторы в Вашингтоне и на местах впали в панику и начали требовать посылки части войск Першинга на защиту Висконсина. И Першинг поддался оказанному на него давления. Казалось, что операцию по захвату "пятачка" придется отменить. Положение спасло то, что наши советники из штаба Назгулеску положение оценивали иначе.
  
  - Помилуй бог! Разве все так плохо? Да британцы сейчас сами лезут в ловушку! Командор, вы должны этим людям все объяснить. Ведь вас они должны послушать!
  - Сейчас объясню, - мрачным тоном пообещал Назгулеску, - так объясню, что надолго запомнят.
  
  Прихватив с собой первых же попавшихся ему людей, а это были выпускники 'фабрики офицеров', только что прибывшие в его распоряжение, командор вместе с ними заявился в штаб Першинга.
  
  - Генерал, знакомьтесь: этот джентльмен - мистер Джордж Смит, является уполномоченным корпусного комитета по правам американских граждан. А вот эта леди - миссис Рэчел Рабинович, является представительницей Комитета солдатских матерей. А во те парни, которые приехали со мной, - командор кивнул в сторону свежеиспеченных третьих лейтенантов, - являются полноправными американскими гражданами. И эти граждане имеют полное право сейчас устроить над вами и вашим штабом товарищеский суд. Мне кажется, что приказы об отмене наступления, они сочтут явно преступными. А может быть и предательскими. Как офицеры и джентльмены, они имеют все основания так считать. Мистер Смит и миссис Рабинович, склонны доверять их компетентности в военном деле и готовы засвидетельствовать, что ни один закон нашей страны, юные джентльмены не нарушили.
  - Командор, что за комедию вы ломаете?
  - Я хочу, чтобы вы отменили приказы об отмене наступления.
  - Назгулеску, вы прекрасно знаете, что это не моя придумка. Я выполняю приказы...
  - Чьи приказы? Покажите мне их! Кто отдал вам приказ?
  - Я вынужден выполнять волю законных представителей нашего народа, - начал объяснять 'паршивому иммигранту' Першинг.
  
  Но не прост был наш революционер, ох как непрост! На кривой козе его точно было не объехать.
  
  - Мистер Смит, вы кажется изучали право в Гарварде? А вы миссис Рабинович, если не ошибаюсь, дочь юриста? Зачитайте генералу список тех людей, которые имеют право отдавать ему приказы! Так, значит президент, военный министр, командующий армией... Сенаторы в этом списке не значатся? Так какого черта...
  
  Тут не выдержала миссис Рэчел и перебив командора, с искренним возмущением заявила, что приличным людям не годится сквернословить в присутствии леди.
  
  - Прошу прощения миссис, погорячился. Но с тем, что выполнение пожеланий людей, не имеющих никакого отношение к военной службы, является изменой Америке, вы согласны?
  - Более чем! Это даже более возмутительно, чем ваше сквернословие. Генерал, как вы могли так низко пасть? Мистер Смит, а вы почему молчите? Неужели вы на стороне мистера Першинга?
  
  А чуть в стороне, толпа свежеиспеченных третьих лейтенантов, уже держала наизготовку новенькие револьверы, демонстрируя желание покарать изменников.
  Першинг и его штаб пребывали в ступоре. Такого толкования своим поступкам они не ожидали. Понимая, что спорить с такой компанией сумасшедших бесполезно, генерал предложил связаться с Вашингтоном и запросить подтверждение приказа об отмене наступления.
  
  - Это лишнее генерал! Если бы такой приказ существовал на самом деле, то его получил бы и я, и мистер Васильшман. Но никто из нас его не получал, значит продолжаем выполнять поставленную ранее задачу. Я понятно объяснил? И запомните генерал: парламент армией не командует. Даже в Америке! А трибунал читает пункты устава, а не статьи конституции.
  
  Уладив дела с Першингом, командор собрался в расположение своей флотилии, забрав с собой молодых офицеров.
  
  - Сэр! - обратился к нему один из третьих лейтенантов.
  - Что парень?
  - Пока вы разбирались с генералом, мы с ребятами послали человека в ближайшую лавку, чтобы купить достаточно мыла и веревки.
  - Что дальше?
  - Ну, мы все это купили, но ведь теперь это без надобности.
  - Почему без надобности? Сдашь нашему интенданту под расписку и получишь по ней у казначея компенсацию затрат. Кстати, как зовут тебя сынок?
  - Третий лейтенант Джекоб Диверс! Сэр!
  - Благодарю за проявленное усердие Диверс! Это ведь твоя инициатива?
  - Да сэр!
  
  Теперь ничего не мешало американцам провести давно запланированное наступление. И оно началось! Первым начал генерал Першинг, проведя трехсуточную артиллерийскую подготовку. Она была дополнена ночными бомбардировками британских тылов пилотами Васильшмана. Не были забыты и канонерки, которые были у американцев на озере Эри. Именно они обработали артиллерийским огнем фланги британских позиций . Правда, им мешали это делать британские канонерки. Приходилось вести бои и с ними. Но в общем то, американские моряки отбили все нападения своих канадских противников.
  На третий день, Першинг атаковал англо-канадские части. Противник, которому ранее не приходилось отражать атаки тяжелой бронетехники, сперва дрогнул. И это еще скромно сказано. В самом начале войны, американцы успели захватить плацдарм у городка Текамсе, который теперь и являлся исходным пунктом для наступления. Главный удар Першинг наносил по позициям, которые занимали бенгальские стрелки. И Индусы не выдержали этого удара. С американской пехотой они бы еще пободались, но с танками, о которых они до этого ничего не знали, бороться индусы не умели. В результате, растерянность сменилась паникой, а паника переросла в бегство. Остановить это бегство британскому командованию удалось лишь у Лимингтона. При этом, американцы, боевая техника которых постоянно выходила из строя в результате поломок, сумели догнать беглецов лишь на третьи сутки с начала наступления. Правда, на этом американские успехи закончились. Хоть у британцев в этом месте и были проблемы с резервами, но удержаться на новом рубеже обороны у них получилось.
  Менее удачно развивалось наступление со стороны Ниагара-Фолс на Гамильтон. Здесь у американцев тоже имелся занятый в начале войны участок канадской территории за рекой Ниагара. Но тут у британцев держали оборону новозеландские части, которые и приняли на себя удар Первой Олимпийской механизированной бригады. Так же, как и индусы, новозеландцы были подвержены танкобоязни. Но она длилась недолго и дальше, чем на десяток километров, танкисты Першинга продвинуться не смогли. Но пытались, в результате чего, получилась знатная мясорубка, обескровившая силы и наступающих, и обороняющихся. Именно в этот момент флотилия Назгулеску и нанесла свой удар.
  
  Из "Путевых записок русского легионера":
  
  "Путешествие наше через Атлантику прошло благополучно. Штормов не было, со стороны людей препятствий тоже не встретили. Пару раз встречали крейсера, британские и французские, по словам офицеров, но те проходили стороной, видимо разглядев флаг на "Кирилле". Похоже, воюющие стороны не хотят портить отношения с Россией.
   Наконец, через три недели после отплытия из Санта-Крус, мы увидели берега САСШ. Вскоре пароход уже входил в пролив между островом Лонг-Айленд и Американским материком, и вот перед нами открылась панорама Нью-Йорка. В первую очередь, конечно, наше внимание обратила на себя Статуя Свободы. Глядя на этот величественный монумент, как бы приветствующий нас, подплывающих к свободным берегам, я не смог удержать развернувшиеся на глаза слезы, как и большинство моих товарищей по изгнанию. Понять нас сможет только тот, кто всю жизнь прожил под гнетом деспотизма и только что вырвался из застенков тирании.
   Правда, североамериканские таможенные чиновники оказались бездушными, как и их коллеги по всему миру, и отправили нас на две недели в карантин, на небольшой остров вблизи Нью-Йорка. Жили мы там без роскошества, но получали каждый день местную прессу, которую нам пересылало благотворительное общество помощи политическим эмигрантам из России. Знатоков английского среди нас было очень мало, в русском образованном обществе больше в ходу французский и немецкий. К счастью, я неплохо знаю язык Шекспира и Байрона, благодаря летним поездкам в детстве и в школьные годы на отдых в Одессу, к дяде Якову который служил в конторе богатого хлеботорговца, часто вел переговоры с британскими коммерсантами, и знал язык в совершенстве, да и вообще пристрастился ко всему английскому, даже жену нашел в Кардиффе. Так что дома у них говорили в основном по-английски, читали английские книги и прессу, и к этому языку я привык с малолетства. Конечно, британский английский и английский в САСШ различаются, примерно как наш родной суржик в Одесской губернии и говор жителей губернии Петербургской. Встречаются непонятные слова и выражения местного наречия, но исходя из контекста, человеку образованному все же можно догадаться о чем речь. В любом случае, более знающих язык людей среди нас не было, так что мои услуги по чтению газет моим товарищам, оказались весьма востребованы.
   Судя по газетам, положение на фронтах было весьма непростым, но катастрофой я бы его не назвал. На юге, после упорных боёв, японцы, мексиканцы и поляки с греками, были остановлены, сумев захватить лишь небольшую территорию в Калифорнии. Итальянцы и португальцы без особого успеха осаждали Эль-Пасо, а мексиканцев при попытке продвинуться к северу от Рио-Гранде, постигла полная неудача. Американские газеты сообщали ужасающие подробности об обращении мексиканских солдат с мирным американским населением. Конечно, случай в Веракрусе не украшает американцев, но в конце концов, там были иррегуляры, а здесь преступными насилиями занималась мексиканская регулярная армия.
   Огорчили успехи французов, которые далеко продвинулись в Техасе и продолжали наступать.
   На севере британцы наступают на Миннеаполис и Дулут. Но американцы упорно обороняются, и взять эти города у лимонников не выходит. Видимо, желая отомстить за свои неудачи, британцы со своих дирижаблей бомбардируют крупные североамериканские города, начав с Чикаго, о чем я читал ещё в Петербурге, но подробности узнал только здесь. Возмутительное варварство, недостойное цивилизованной нации! Много разрушений, к которым добавился огромный пожар, и жертв среди мирных жителей. И это не единственный случай. Мои товарищи, узнав об этих налетах тоже негодовали. Если прежде у кого то и были сомнения по поводу вступления в Легион, то теперь они исчезли".

  
  Тут британцев подвела их собственная разведка. Вернее те выводы, что их командование сделало из добытых ею сведений. Британские лазутчики, большая часть которых набрана из жителей Канады, доложили чистую правду. Согласно их донесениям, у американцев на озере Онтарио не было боевых кораблей, способных на равных сразиться с появившимися недавно озерными мониторами, чей главный калибр составляли новейшие 190 мм орудия. Американские суда, вооруженные чем попало, были непригодны ни для схватки с боевыми кораблями, ни для прорыва минно-артиллерийской позиции. Кроме того, многие из них лишились экипажей, которые были отправлены куда то на юг.
  Прибывшие в распоряжение Назгулеску подразделения американских волонтеров и русских легионеров, только неделю назад были укомплектованы офицерским и сержантским составом. Причем таким, который непригоден даже для службы в мирное время, а на войне ничего кроме вреда своим же, от них ожидать не стоит. Сущие недоноски, которых русские инструктора готовили от силы пару месяцев.
  Назгулеску, судя по тому, что все это войско загнанно им в тренировочные лагеря, такие вещи прекрасно понимает и вряд ли пошлет их в бой в ближайшее время. Кроме того, те же самые русские легионеры являют собою плохо организованную толпу, мечтающую больше о дезертирстве, чем о победах. Ведь не просто так командор отдал их на растерзание русским военным инструкторам!
  
  Из "Путевых записок русского легионера":
  
   Наконец, заключение в карантине подошло к концу, и наш отряд перевезли в Нью-Йорк, где нас встретили офицеры Легиона, во главе с командиром, полковником Джексоном, на вид типичным янки, как их изображают на карикатурах: длинный, тощий, с вытянутым лицом и козлиной бородкой, с стеком под мышкой. Полковник произнес речь(на английском, разумеется), в которой приветствовал русских волонтеров на земле САСШ, заявив что двери Америки открыты для тех кто стремится к свободе, и что тем кто сражаясь за Америку заслужит это право, она предоставит неограниченные возможности.
   Речь переводил молодой офицер, очень неплохо говоривший по-русски. Позже я познакомился с ним и узнал что его зовут лейтенант Джозеф Шапиро. Он оказался моим земляком из Николаева, в возрасте шести лет уверенным родителями в САСШ, где он получил североамериканское вместе со своей семьёй. Однако, в семье говорили только на русском, и язык Шапиро не забыл. Отец его открыл ювелирную мастерскую с магазином, а сам Шапиро, закончив университет, работал в газете. Когда началась война, он пошел в армию добровольцем, ещё до введения воинской повинности, и сделал недурную карьеру, одним из первых вызвались служить в Легионе, командование которого ценит его за знание русского языка, и став батальонные адъютантом.
   Узнав что я его земляк, лейтенант Шапиро взял меня под покровительство, и был со мной довольно откровенен, Когда я сказал что мы оба пошли на войну защищать свободу и демократию, Шапиро улыбнувшись ответил, что лично он пошел в армию ради карьеры. Нет, не военной. По окончании войны он намерен уйти в отставку, и попробовать себя в политике. С имиджем, как он говорит, бравого ветерана-добровольца и с какой-нибудь медалькой, а лучше двумя, будет нетрудно пролезть в законодательное собрание штата, а там и конгресс не дальний свет.
   Откровенно говоря, меня неприятно поразил такой цинизм. Впрочем, в каждой стране свои обычаи, и кто я такой, чтобы осуждать Шапиро за то, о чем очень мало знаю? Ведь о жизни в САСШ, и тем более о здешней политике, мне неизвестно ничего, кроме прочитанного в книгах и прессе, а Шапиро, прожив здесь большую часть жизни, явно куда лучше моего знаком со здешними порядками.
   После речи полковника офицеры с сержантами разобрали нас ротам и взводам, и повели на вокзал по городским улицам, на которых полиция перекрыла движение. Собравшаяся толпа жителей показывала на нас пальцами, что то обсуждала, в общем вела себя как любая другая толпа где-нибудь в России. Долго разглядывать Нью-Йорк не получилось. Мы прибыли на вокзал и нас стали грузить в обычные товарные вагоны, вроде тех в которых перевозят скотину, но с поставленными внутри деревянными нарами-лежаками. Многие из нас стали возмущаться, тем более что неподалеку были вполне приличные поезда, в вагоны которых усаживались штатские господа и дамы и даже целые семейства. Но лейтенант Шапиро объяснил, что все железные дороги здесь принадлежат частным компаниям, которые в убыток себе работать не будут, так что военному ведомству приходится платить за их услуги, а бюджет не каучуковый, так что арендовать пассажирские поезда для перевозки войск, просто нет денег, приходится довольствоваться товарными. Это успокоило недовольных, которые согласились что на войне приходится терпеть известные трудности. Что до меня, то я с самого начала принял это нормально, ведь точно так же перевозят солдат во всех странах. Правда, я заметил, что к эшелонам были прицеплены и нормальные пассажирские вагоны. Как я заподозрил в них должны были ехать офицеры, и как выяснилось позже, не ошибся. Ну и дела! Свободная страна, а различие между "благородными" и нижними чинами как в любой империи Старого Света!
   А ещё мне подумалось, что хозяева железнодорожных компаний могли бы проявить побольше патриотизма, и скинуть цену на перевозки для армии что их защищает. Видимо прав Маркс, и для капитала отечеством является его кошелек. Даже в самой свободной стране.
   Конечной точкой нашей поездки оказался город Чарльстон, в штате Южная Каролина. В окрестностях этого портового города и находились военные лагеря, где мы должны были пройти обучение. Город Чарльстон, когда мы шли через него, показался немноголюдный и каким то пустоватым, что для портовых городов вообще то нехарактерно. Некоторые кварталы, попадавшиеся по пути, были какими то заброшенными, словно нежилыми.
   Когда я поинтересовался у лейтенанта Шапиро, что это значит, тот ответил что не стоит обращать внимания:
  
   - Раньше в этих халупах жили ниггеры, а теперь городские власти распродают землю под снос и застройку, но из-за войны активность на рынке небольшая, и продажи идут вяло. Зато, после войны, когда начнется рост, те кто купит здесь землицу, сорвут очень хороший куш. Я бы и сам прикупил, да деньжат не хватает. Вот если выйдет обогатиться на этой войне, тогда непременно поучаствую в игре с недвижимостью...
  
   Я не стал спрашивать, какими способами он собирается обогатиться на войне. Все же я не вчера родился и по военной истории кое что читал. Со времён фалангитов Александра, римских легионеров, рыцарей Ричарда Львиное Сердце, наемников Фруассара и ландскнехтов Валленштейна, в этом смысле мало что изменилось. Это ещё не самый плохой вариант. Куда хуже обворовывать своих же солдат, как у нас в Крымскую войну, или в Болгарскую. Вместо этого я поинтересовался, куда же делись негры, обитавшие в этих кварталах.
   На мой вопрос лейтенант с улыбкой ответил:
  
   - Странный вопрос. На родину, разумеется. - и видя мое недоумение добавил - В Африку".
  
  
   Что же, с тем что именно Африка является родиной американских негров, точнее их предков, не поспоришь. Я читал о проблемах в отношениях между неграми и белыми в САСШ после начала войны, из-за действий пресловутых "Черных Пантер" и преступного доктора Эйбоулита, думаю, что если негры захотят уехать на родину предков, как сейчас уезжают евреи по призыву Герцля и Вильбушевич, то это может содействовать прекращению трений между расами. Правда, я плохо представляю, как кто то, добровольно захочет ехать из цивилизованной и богатой страны в дикие джунгли, жить следи варварства и нищеты. Впрочем, в гимназии учитель географии рассказывал про негритянскую республику Либерию, созданную более полувека назад неграми, вернувшимися из САСШ после освобождения. Вот только сейчас негры уезжающие в Африку, вряд ли найдут себе место под республику, все уже разобрали европейские державы.
   Когда мы наконец добрались до лагеря Кэмп-Джексон (уж не в честь ли нашего полковника название?), нас разместили в казармах, которые и снаружи и изнутри выглядят как обычные деревянные бараки, и на следующий день, после принятия присяги, началась муштра"

  
  Так что проводить сложную операцию с необученными войсками, часть которых (из русских) сильно деморализована, станет только безумец. Вот только кто мог предположить, что командор окажется именно безумцем. Но ведь так оно и было. Нормальный человек не станет отдавать людей, бежавших из России в руки ненавистных им русских же муштрователей. Но именно так и поступил этот преступник. Более того, в нарушение всех приличий, под команду царских сатрапов были отданы и выпускники ускоренных сержантских и офицерских курсов. При этом, сержанты приняли под командование отделения и взвода, а сопляки-офицерики стали командовать ротами!
  Вот чего не знала британская разведка, так это о разговоре, состоявшемся между Назгулеску и его куратором из Центра.
  
  - Павел Алексеевич! В Центре ожидают от вас успехов.
  - Александр Константинович, с таким личным составом будет трудно на это рассчитывать. Бог с ними с рядовыми. Чему-то за оставшийся срок мы успеем их научить, но командиры!
  - "Наверху" считают по-другому. Что сержанты, что офицеры - это на один бой. Для этого их подготовка достаточна. Большинство их ляжет, подавая пример рядовым. Но тех, кто выживет можете учить дальше. Сейчас самое важное для них, суметь вступить в командование. Причем так, чтобы и они своих людей поняли, и люди сумели их понять.
  - Не представляю, как это у них выйдет.
  - Это "десятка" Павел! Она умеет работать с кем угодно. В конце концов, с китайцами они работали успешно. Думаю, что и с американцами все получилось как надо.
  
  И действительно, за отведенную на боевое слаживание неделю, сержанты и третьи лейтенанты сумели сработаться со своими подчиненными. Британские лазутчики так и не заметили, насколько сильно изменились за эту неделю и американские и русские десантники. Они много чего не заметили или не придали значения. В частности, возвращения экипажей американских озерных пароходов. Которые прибыли не сами по себе. Вместе с ними прибыли ветераны рейда на Кингстоун и Веракрус. Вместе с минными катерами и доставленными из России аэроглиссерами. Ну а подводные лодки были доставлены намного раньше и вовсю участвовали в разведывательных рейдах.
  Было еще одно странное решение, принятое командором. Буквально накануне начала десантной операции, по его просьбе у флотилии появился свой уполномоченный по правам американских граждан и представительница Комитета солдатских матерей. Это были мистер Смит и миссис Рабинович.
  
  - Мистер Смит, я вас потребовал не для того, чтобы вы мешали работе наших командиров, а для того чтобы вы действительно защищали американских граждан, настоящих и будущих, от грязных поползновений со стороны разного рода политиканов и прочих, окопавшихся в тылу придурков в форме. Защищать их так же, как стали бы вы защищать собственных детей. Вас Рэчел это тоже касается.
  - От чего предстоит защищать ваших солдат? - поинтересовался Смит
  - На войне, чтобы выполнить боевую задачу, приходится пренебрегать существующими законами. И я не хочу, чтобы честного воина, рискующего своей шкурой в бою, судили люди, далекие от войны.
  - Как далеко мы можем зайти в деле защиты американских граждан? - поинтересовалась Рабинович.
  - Если вы миссис ради этого соберете товарищеский суд и вздерните негодяя высоко и коротко, то это будет примером выполнения вами своего общественного долга.
  
  Некоторое время, парочка правозащитников переваривала услышанное ими. Первой пришла в себя Рэчел:
  
  - Мы согласны! Но есть проблема. Люди выберут судьей того, кому доверяют. На войне доверяют воюющим. Я требую, чтобы меня поставили в строй вместе со всеми!
  - Рэчел, но ведь вы женщина! - попытался остановить ее Смит.
  - Это упрек? Вы еще вспомните про то, что я еврейка! Смит! Читайте Лео Бронштейна! Он ясно доложил о том, что эта война является тотальной. А на такой войне нет разницы, кого посылать в бой. Командор, я требую места в строю и оружия, приличного воину.
  - Хорошо Рэчел. Мы выдадим вам русскую СКС - 3.0 или наш СКС - 4.5. Это хорошее оружие. И если ваши слова не разойдутся с делами, вся наша флотилия проголосует за вас на выборах.
  - Командор, женщины не имеют права избираться.
  - Плевать! После войны много чего изменится.
  
  

10. На берегах Онтарио


  
  А еще, за несколько дней до начала операции, куратор из центра представил Павлу Алексеевичу "специалиста по операциям особого рода" Генриха Ройзенга.
  
  - Ваши штабные сетуют, что десант будет слабо прикрыт от удара со стороны Монреаля. Войск конечно у вас действительно не очень много. Американцы сейчас не в состоянии дать вам много войск. Да и если честно говорить, вы не сумеете командовать большой массой войск на суше. Поэтому, мы приняли решение о направлении вам в помощь Генриха Ройзенга.
  - Насколько я понимаю, Генрих не является военным?
  - Вы правы. Не военный. Зато прекрасный организатор.
  
  Как выяснилось, организовать Генриху предстояло нашествие огромных масс мародеров. "Патриотов", которые не против геройствовать исключительно в тылу, во все времена хватало. Существующая в Америке свобода слова, облегчала нашему эмиссару задачу. Кроме того, привлекая множество мелких газетенок к распространению нужной правительству информации, Военное министерство невольно повысило авторитет "желтых" изданий в глазах американского обывателя. Поэтому, в данный момент Ройзенг с помощью тех репортеров, которых удалось купить, начинал разогревать тыловых патриотов чтобы побудить их к активным действиям.
  
  - На предварительной стадии операции, мы регулярно публикуем информацию о том, что в столицу Канады - Оттаву, в связи с опасностью вторжения американский войск, эвакуировано много чего ценного. В частности, там хранится добытое на Клондайке золото и много чего ценного из имущества частных лиц. Кроме того, мы между делом сообщаем о том, что войск регулярной армии в данный момент в Оттаве нет, только немногочисленная королевская полиция.
  - То есть, вы готовите захват и разграбление канадской столицы? - сразу догадался командор, - но каким образом эта ваша грабь-армия туда попадет? От Торонто до Оттавы почти триста морских миль. Это большое расстояние. Пока ваши горе-вояки туда маршируют, канадцы успеют собрать ополчение и дать должный отпор. Думаю, что даже самый тупой из мародеров не клюнет на вашу приманку.
  
  Оказалось, что продуман и этот вопрос. Как только десантники флотилии захватят Торонто, немедленно на тот берег озера переправляются толпы мародеров, которые будут знать о том, что поезда на Оттаву уже отходят от вокзала, а на всем пути войск противника не ожидается. Кстати, в Торонто достаточно сейчас паровозов и подвижного состава для переброски в канадскую столицу, в течении десяти часов порядка восьми тысяч "вояк" . Ну а дальше - нужно будет смотреть на реакцию читателей. Во всяком случае, репортажи про успешно осуществляемый грабеж люди Генриха уже написали. Так что возможен приток новых "добровольцев". Кстати, предусмотрен и дополнительный "разогрев" этой публики с помощью бесплатной раздачи некоторого количества виски на пунктах сбора. Вопрос привлечения водного транспорта для переправы "патриотов" на тот берег озера, на данный момент успешно решен.
  
  - Надеюсь, что их "подвиги" не станут приписывать мне? - ухмыльнулся командор, мгновенно догадавшийся о том, что хорошо организованный хаос во вражеской столице, прекрасно защитит его десантников от контрудара с восточного направления.
  - Павел Алексеевич, не стоит волноваться. Вы тут не причем. Весь мир будет знать то, что во вражеской столице безобразничает Дикая дивизия, которой командует некий Капитан Америка. Вот кстати его портрет.
  
  На показанной командору фотографии была изображена ужасная рожа сущего дегенерата. Которого никому не придет в голову хоть каким-то боком связать с Назгулеску. Правда, командора честно предупредили о том, что затесавшиеся в толпу агитаторы будут призывать "сломать гордость канадских ублюдков". Примерно таким же способом, каким ломали гордость мексиканцев в Веракрусе. И пусть Назгулеску не беспокоится о своей репутации. Потому что скоро о том, что все началось именно с него, публика забудет.
  Конечно, если бы ломка национальной гордости была единичным эксцессом, то тогда командору действительно стоило переживать. Но ведь дело это принимает массовый характер уже сейчас! А потому, причиною этому сочтут не случайное действие знаменитого революционера, а врожденную порочность обитателей Нового Света. И недавних иммигрантов, и потомков первопоселенцев. Которые только того и ждали, чтобы им был подан пример дурного поведения. Ведь не просто так эту шваль отвергла христианская Европа. А может быть все дело в частых контактах здешних белых людей с индейцами. Недавно польские географы Томашковский и Носовский установили, что у коренных жителей Западного побережья Северной Америки, не всем мужчинам была разрешена связь с женщиной. Только тем, кто ходил на войну. Те же, кто уклонялся от войны, мужчинами не считались, поэтому обязаны были носить женскую одежду и не претендовать на близость с женщиной. Потому и приходилось этим несчастным удовлетворять себя посредством содомии. А ведь переселенцы из Европы много чего переняли у индейцев.
  Пришлось принять все это как неизбежное и дополнительно озадачить штаб флотилии. И вот настало Время "Ч". Первыми начали подводники, торпедной атакой которых были выведены из строя два британских монитора прямо в гавани Торонто. Следом за ними к берегу устремились аэроглиссеры с десантниками из Американского Легиона. Имевшиеся у британцев береговые батареи не смогли причинить ущерба стремительным корабликам. Более того, из-за бомбардировки, производимой дирижаблями Васильшмана, они больше глядели на небо, чем на воду. И потому прозевали атаку первой волны десанта. Легионеры почти без потерь высадились на берег в районе городского пляжа. Не теряя зря времени, подгоняемые командами ротных командиров и свистками сержантов, они устремились в атаку. Часть их вела наступление на запад, в направлении порта, расположенного в устье реки Дон, а другая часть атаковала береговые батареи к востоку от места высадки. Следом за первой волной десанта шли суда-прорыватели, чьи трюмы были заполнены хлопком. Их задачей было проделать проходы в минных заграждениях. Хлопок, не давал им сразу утонуть при подрыве на мине. Третья волна - многочисленные минные катера, которые через проделанные проходы подходили близко к берегу и высаживали второй эшелон десантников. На этот раз из полноправных американских граждан. Впрочем, что они, что русские легионеры действовали одинаково эффективно. Так, как их учили русские инструктора. В условиях городского боя, штурмовые группы показали себя великолепно. Встречая сопротивление противника, бойцы-штурмовики не перли на рожон. Огнем многочисленных пулеметов они заставляли противника реже высовываться из укрытий и тем самым облегчали действия стрелков. Тем же вдолбили еще на тренировках: лучшим способом выйти из под огня противника является стремительное сближение с этим самым противником. Конечно, не все усвоили этот урок, но тут уже начиналась работа сержантов и третьих лейтенантов. Именно они не только подгоняли своих подчиненных, но и показывали личным примером, как следует поступать в той или иной ситуации. Потери конечно в командном составе были ощутимые, но они не вносили растерянности в ряды атакующих. Потому что успех бодрил бойцов лучше, чем самый ядреный виски. Место павших командиров занимали наиболее инициативные из солдат, которые уже поняли простую истину - в ближнем бою они непременно заставят врага заплатить настоящую цену. Так оно и было. Ручных гранат и бутылок с "Коктейлем Менделеева" у штурмовиков хватало. А потому сойдясь с противником на расстояние гранатного броска, они начинали его в буквальном смысле глушить. Там же, где подступиться к нему напрямую было невозможно, штурмовики совершали обходной маневр, буквально проходя сквозь стены, через проходы, которые им проделывали имевшиеся в каждом взводе подрывники. И потери кстати были не столь большими, как казалось в самом начале. Немалую роль в сбережении жизней играли стальные каски, стеганные штурмовые бушлаты с ватным заполнением и надетые поверх бушлатов кирасы. От винтовочной пули они конечно не спасали, но от револьверных пуль, осколков и холодного оружия защищали неплохо.
  Штурм затянулся надолго лишь потому, что канадцы защищались очень упорно. Но так как тактика боя ими применялась неподходящая, то потери они несли просто ужасные. И в итоге, ближе к вечеру они сломались и начали либо бежать из Торонто, либо сдаваться в плен.
  
  - Генерал! Пора двигать вам свои резервы через озеро в Торонто, - напомнил Назгулеску Першингу, - теперь на очереди Гамильтон и движение в сторону Мидленда. Если не терять времени, то войска британцев на "пятачке" будут отрезаны от своих, а свои корабли на озере Эри им придется топить. Васильшман! Дружище! Вашим орлам - следить за подходом резервов противника и если что, не жалейте бомб! Ройзенг! А ты начинай гнать свою Дикую дивизию в район вокзала да готовь поезда по маршруту Торонто- Оттава.
  Британцы правильно оценили значение и все последствия той победы, которую одержала в Торонто флотилия Назгулеску. Одним стремительным ударом, он отрезал сообщение Верхней Канады с Нижней. Помимо этого, войска на "пятачке" и отряд кораблей на озере Эри попадал в оперативное пока еще окружение. Конечно, через озеро Гурон сохранялась транспортная связь с главными силами Роджерса. Но этот путь сейчас годился лишь для эвакуации войск с "пятачка", а использовать его для снабжения войск можно было чисто теоретически. Почему? А потому что Роджесрс сам зависел от тех путей снабжения, которые сейчас перерезали американцы. Голод британским воинам не грозил, но подвоз тех же боеприпасов прекращался, что для войск генерала Китченера на "пятачке", что для главных сил самого Роджерса.
  В общем, положение британцев сильно осложнилось. Без устойчивого снабжения, Китченер долго держаться не мог. Собственных сил, достаточных для того, чтобы вернуть Торонто, у него просто не было. Поледние резервы, которые у него были, он израсходовал в бою за Гамильтон, который держать не вышло. А теперь, когда позиции у Гамильтона занял своими резервами Першинг, разблокировать плацдарм собственными усилиями не стоило и мечтать. Оставалось лишь надеяться на деблокирующий удар главных сил или войск из Нижней Канады. Но и тут были проблемы. Роджерс сам начинал испывать нужду в боеприпасах, а помочь Китченеру мог только за счет отказа от достигнутых им успехов в Минесоте. На это он никак решиться не мог. А с войсками из Нижней Канады тоже возникли проблемы. И что делать? Либо капитуляция, либо пока это не поздно - эвакуация. А вот последнее ему настрого запретили.
  
  "Держитесь Гораций! Держитесь столько, сколько возможно! И даже больше этого! Британия вас не бросит!" - таков был приказ главкома. И британцы держались.
  
  - Тут даже не стоит тратить жизни наших парней. Посидят недолго в окружении и сами сдадутся, - объяснял набежавшим ото всюду корреспондентам Першинг.
  
   И он оказался прав. Спустя две недели, Китченер отдал приказ о капитуляции. Но зная то, что в Метрополии этого ему не простят, решил уйти от позора. И ушел. В результате сдачи в плен британских войск, американцы получили кучу преимуществ. Во-первых, в плен сдалось порядка 30 тысяч человек. Что привело к высвобождению войск самого Першинга. Во-вторых, ценою сравнительно небольших потерь, американцы получили и "пятачок", и абсолютный контроль над акваторией Онтарио и Эри плюс неоспоримое господство на озере Гурон. Роджерс теперь мучительно решал: как ему быть? Потому что из победителя он сам в любой момент мог превратиться в осажденного. А была еще проблема Нижней Канады, которую не потеряли лишь потому, что у американцев не нашлось свободных войск. Хотя их Дикая дивизия почти сумела поставить под сомненье господство британцев в этих местах. С этой дивизией вообще вышло все позорно. Настолько позорно, что Роджерсу стыдно было даже про это думать. Он ведь на что рассчитывал? На то, что у американцев руки коротки для того, чтобы посягать на Канаду.
  Вначале именно так и было. На всем протяжении от Онтарио до Атлантики, американцы даже границу пересекать не решались, резонно полагая, что им на севере ничего хорошего не светит. Но и британцы не решались лезть в густо населенные штаты противника. Так и стояли друг напротив друга, даже не затевая перестрелок. Поэтому фельдмаршал и собрал большую часть своих сил у Виннипега. Но янки смогли и тут преподнести сюрприз. За деятельностью Назгулеску британцы следили, зато появление так называемого Капитана Америки проворонили. И узнали про него лишь тогда, когда поезда, битком набитые бандитами из его "дивизии" нагло въехали в Оттаву.
  До войны считалось, что внезапное появление американских войск возле канадской столицы невозможно в принципе. В свое время, выбирая место для столицы Канады, британцы руководствовались именно этим соображением среди прочих. Поэтому войск в Оттаве не было. Были только военно-административные учреждения. И была не очень многочисленная королевская полиция, которую прибытие огромной толпы мародеров застало врасплох.
  Тем не менее, страна могла гордиться своей полицией, которая будучи рассеянной по всему городу, все-таки выполнила свой долг именно так, как и надлежит его выполнять на службе Его Величества. Ни один полицейский не запятнал своей чести бегством, дезертирством или сдачей в плен. Прекрасно понимая, что жить им осталось недолго, эти мужественные люди вступили в неравный бой, давая властям время на принятие мер по защите города, а гражданам время на организацию ополчения. Выжить удалось только четырем полицейским, которые и возглавили тех столичных жителей, у которых нашлось под рукой оружие. Таких жителей оказалось не очень много. Но и они сумели образцово выполнить свой гражданский долг. Бой и для них тоже был неравным, зато уже небезнадежным. Потому что выиграв время, необходимое для поиска оружия и организации отрядов самообороны, они сумели спасти часть города от грабежа и бесчинств. К концу первого дня обороны, случайно образовавшимися группами вооруженных граждан начали руководить представители столичной мэрии и те несколько офицеров Королевской Армии, которые волей судьбы оказались в нужный момент на нужном месте. И все-равно, сопротивление нашествию не сразу приняло организованный характер.
  Если бы Оттаву захватывала даже не армия, а какая-нибудь гражданская милиция, то вряд ли ее удалось отстоять. Канадцам повезло в том, что нападавшие представляли собою сборище банд, никем не управляемых, если конечно не считать затесавшихся в толпу провокаторов и не спаянных хоть какой то дисциплиной. Пока одни развлекались перестрелкой с полицией и ополченцами, другие могли спокойно громить магазины и дома обывателей, не обращая внимания на идущий рядом бой. Такую орду не очень трудно разогнать силами полиции. Но только при одном условии: если силы полиции собраны в кулак и она хорошо вооружена. Увы, ничего этого не было. Кроме того, нападавших было слишком много. К первым нескольким тысячам постоянно подходили перевозимые по железной дороге "подкрепления".
  Так какова была численность Дикой дивизии? На этот вопрос не сумели ответить ни британцы, ни сами американцы. Кто-то говорил о восьми тысячах человек. Ну а кто-то замахнулся даже на "пятьдесят тысяч подонков". Дело в том, что никакого учета не было. Кроме того, не вся дивизия сумела добраться до Оттавы. Многие сошли с поезда гораздо раньше, предпочитая грабить жителей северного побережья озера Онтарио. А те кто добрался, либо тут же возвращался с наскоро взятой добычей назад, либо разбредался по окрестностям. Так что в самой столице действовала меньшая часть "дикарей".
  Много позже, британцы обратили внимание на образцовую организацию перевозок по железной дороге. Оказалось, что ничего случайного тут не было. Потому что с самого начало организацией перевозок занялись профессионалы из американских железнодорожных кампаний.
  Были и другие признаки того, что нашествие не являлось инициативой народных масс. Например тот факт, что нападавшие практически сразу взяли под контроль городской телеграф, лишив городские власти связи с внешним миром. И занимались этим делом вовсе не пьяные бандиты, а абсолютно трезвые люди, среди которых поддерживалась образцовая дисциплина. Да и наличие у них пулеметов наводило на мысль о том, что без участия армии САСШ здесь дело не обошлось.
  И все-таки, невзирая на возникший хаос, канадцы имели шансы победить даже без помощи Королевской армии. Те бесчинства, которым простой обыватель был свидетелем, лучше всякого вербовщика гнали его на сборные пункты, на которых происходило формирование народной милиции. Причем, энтузиазм зашкаливал. В отряды милиции записывались целыми семьями. А от отцов и матерей не отставали сыновья и дочери, прекрасно понимавшие, ЧТО их ждет в случае уклонения от борьбы. Этот настрой давал такое преимущество в бою, что нападавшие готовы были пуститься в бегство. Потому что им очень не хотелось отвечать полной мерой за то, что они натворили. А отвечать приходилось по высшему счету. Особой лютостью отличались женщины, которые попавших в плен американцев просто разрывали на куски. Мужчины же вели себя более рассудительно и обстоятельно. С пленного американца просто снимали штаны и загоняли ему в задний проход черенок лопаты или метлы. При этом не забывали надстрогать на дереве "ерши", чтобы жертва не смогла вытащить орудие мучительной казни. Недавние эмигранты из Галиции, предпочитали в качестве средства казни обычную двуручную пилу. Более гуманно поступали полицейские и офицеры армии, которые ограничивались устройством виселиц на фонарях и деревьях.
  Все это довольно быстро стало известно нападавшим. Началось бегство наиболее малодушных из них.
  Этот вариант Генрихом Ройзенгом был предусмотрен. Поэтому он принял нужные меры для того, чтобы удачный налет перерос в серьезную операцию. Продолжая работать с прессой, он сумел воздействовать на американцев в нужном ему духе. Все началось с бравурных сообщениях, опубликованных "петлюровскими листками" о небывалой победе "свободных американских граждан над деспотичными британцами". Захват Оттавы Дикой дивизией преподносился в качестве примера творческой инициативы народных масс. "Мы сделали это!" - вопили авторы репортажей. При этом, они всячески порицали косность и нерасторопность правительства, не способного одержать победу даже там, где она сама идет в руки.
  Спустя несколько дней, события в Оттаве подавались уже иначе. "Петлюровские листки" писали о тяжелых и упорных боях, которые ведет дивизия Капитана Америки с превосходящими силами британцев. И опять шла критика военного руководства страны, которые идут на поводу бездельников-сенаторов. Эти самые сенаторы, по мнению авторов статей, наверняка имеют бизнес в Канаде. Потому и проявляют нерешительность, потому и мешают армии поддержать народный порыв. Коню понятно, что эти сволочи боятся испортить отношения со своими британскими партнерами.
  "Только массовое линчевание приспешников британского капитала в Сенате, спасет нашу Республику от поражения!"
  А затем, "листки" начали писать о том, что "наши парни погибают в неравной борьбе, а дельцы от политики не желают оказывать им помощь!"
  Эффект от этих публикаций был. Сперва активные граждане вышли на демонстрации протеста, а затем министр Тафт приказал Першингу направить свободные войска на помощь дивизии Капитана Америка. Першинг сумел вовремя перебросить часть своих войск в Оттаву. Но найти или установить связь с Капитаном Америка ему не удалось.
   События в Оттаве, и ставшие известными подробности поведения "Дикой дивизии" Капитана Америки в столице Канады, вызвали бурю возмущения в Европе и латиноамериканских странах. Началось с того что Витторио Резун одновременно выступил в "Таймс", парижской "Матен" и миланской "Корьере Делла Сера", с статьей "Янки - трус и преступник!", в которой метал громы и молнии:
  
   "Я уже не раз утверждал с начала этой войны, что все скандальные и позорные события связанные с американцами, начиная с поражений от Японии и кончая гнусными преступлениями в Веракрусе, отнюдь не случайны, и вызваны качеством большей части человеческого материала населяющего САСШ, который, с точки зрения такой науки как генетика, представляет собой сорняки человечества.
   Чтобы убедиться в этом, достаточно взглянуть на фотографию новоявленного "американского героя" скрывающегося под "скромным" псевдонимом Капитан Америка. Эта личность, внешность которой имеет все признаки интеллектуальной и моральной дегенерации, как нельзя лучше подтверждает теории Ломброзо о "преступном человеке" и может служить экспонатом в галерее описанных выдающимся итальянским учёным человеческих типов, в качестве великолепного образчика подонков вида homo sapiens(хотя, о разумности речь тут может идти довольно условно, как и о причастности к человеческому роду), и при этом типичного представителя населения того отстойника для отбросов всего мира, каким являются САСШ.
   Это подтверждается и невероятным разгулом преступности в этой стране, как в "цивилизованных" штатах к востоку от Миссисипи, так и на "диком Западе". Последний описан неоднократно и во всем своем "блеске" как европейскими, так и американскими авторами(достаточно вспомнить Марка Твена или Брет Гарта), что же касается первого, то можно сослаться на вышедшее недавно капитальное исследование молодого, но подающего большие надежды историка С. Хантингтона "Банды Нью-Йорка и Восточного побережья".
   Тем кто начнет говорить что причина в недавнем заселении страны европейцами, в том что порядок там не устоялся, что большие просторы мешают властям поддерживать законность, можно задать вопрос:А почему такого разгула преступности и близко нет в Канаде, заселенной в то же время а просторами превосходящей САСШ? Почему такого уровня преступности, причем безнаказанной и официально признанной преступности, находящейся под покровительством властей, и часто становящейся властью(достаточно вспомнить пресловутых шерифов в САСШ, которых сплошь и рядом выбирает местное население из отборных бандитов, особенно на Западе!) нет в странах Испанской Америки и в Бразилии? Почему ничего подобного мы не видим в Австралии и Новой Зеландии(в последней даже аборигены, ещё век назад поголовно занимавшиеся каннибализмом, к нашему времени приняли христианство и живут вполне цивилизованной жизнью, даже избирая своих депутатов в местный парламент!)? Это свидетельствует о благотворном влиянии европейской, и в частности британской, цивилизации, даже на страны первоначально служившие для ссылки правонарушителей, как Австралия. И только в САСШ все иначе. Достаточно вспомнить их варварское отношение к своим коренным жителям, в том числе и тем кто всей душой принял европейскую христианскую цивилизацию, как например чероки! Снова вспомнив Новую Зеландию, зададим вопрос: Много ли аборигенов избрано в Конгресс САСШ, или хотя бы в законодательные собрания штатов? Ответ: Ни одного! И это тоже не случайно!
   Объяснить все это можно только испорченной наследственностью того сброда, который не пожелали терпеть в старой доброй Англии в XVII-XVIII веках, выбросив в дикую заокеанская колонию, а также аналогичных отбросов общества хлынувших в САСШ в прошлом веке со всего мира, в надежде на лёгкую наживу.
   Отсюда естественным образом появляется второй характерный признак большей части населения САСШ, вызванный гнилой кровью бандитов и проституток высланных за океан из цивилизованной, законопослушной Европы, сохраняющей христианские моральные ценности, а именно трусость.
   Вспомним, кого побеждали янки за три века своего пребывания на североамериканском континенте? Индейцев, живших в каменном веке и вооруженных стрелами и томагавками? Плохо вооруженные, малолюдные, экономически слабые и раздираемые междоусобицами страны Испанской Америки? И это все! В войнах с достаточно сильным противником, янки либо терпели поражения, либо побеждали чужими руками.
   Войны с Голландией и Францией, раздвинувшие границы неблагодарной колонии, и не позволившие этим державам смести поселившийся там сброд в Атлантику, выиграли Британская армия и Королевский флот.
   Войну за независимость им выиграла Франция, войска которой спасли от полного разгрома мятежников Вашингтона, терпевших поражение за поражением и разбегавшихся по домам.
   В 1812 году, янки попытались разинуть рот на Канаду, и снова были биты, причем даже не столько Британской армией, занятой войной с Наполеоном, сколько канадским ополчением, наголову разгромившим напавшую армию САСШ, и захватившим почти весь Мичиган(сдуру возвращенный Вашингтону лондонским кабинетом по окончании войны). А к концу войны потеряли даже свою столицу, взятую британским десантом после незначительной стычки с "американскими героями", бежавшими в неизвестном направлении после первых залпов. Не больше мужества проявили и правители САСШ, тоже все до единого разбежавшиеся кто куда, начиная с президента Мэдисона и кончая последним конгрессменом или любым клерком в министерствах. Присутствие духа показала только супруга президента, миссис Мэдисон, позаботившаяся вместе со своими личными вещами вывезти оригиналы Конституции САСШ и Декларации Независимости(о которых никто из американских "отцов отечества" даже не вспомнил, торопясь спасти свою шкуру!). А единственную победу САСШ в этой войне, в битве за Новый Орлеан, одержали нанятые французские пираты, у которых боевого духа оказалось побольше чем у их нанимателей-янки!
   Да и в этой войне американцев бьют японцы, бьют французы, даже ничем не выдающиеся в военном смысле поляки, греки, португальцы и южноамериканские добровольцы из "Боливарианского легиона" действуют не без успеха. Как и Британская армия, уже показавшая себя в боях за Ванкувер и в наступлении на Миннеаполис и ДУЛУТ, где британские успехи ограничивают только проблемы логистики.
   Янки добиваются тактических побед только там где британцы малочисленны, находятся на слабоукрепленных позициях и подверглись атаке многократно превосходящих по численности американских полчищ, как в ходе недавнего наступления в районе Великих Озёр. Да и то, всем изучавшим эту операцию ясно, что успехи американцев стали результатом героизма русских волонтеров из так называемого "Американского"легиона(боевые качества русского солдата в Европе общеизвестны, и подтверждаются отзывами таких компетентных специалистов как Карл XII, Фридрих Великий, Наполеон etc), и военного гения панцер-командора Назгулеску, ещё раз подтвердившего оценку данную ему в моих предыдущих статьях.
   В этой связи, надо признать, что события в Оттаве сняли с Назгулеску большую часть вины за случившееся в Веракрусе. Как рассказал сам панцер-командор, в частной беседе с журналистами из нейтральных стран, его призыв "убивать женщин и насиловать мужчин" был всего лишь шуткой, как он теперь понимает, весьма неудачной и неуместной, однако, панцер-командор никак не ожидал, что подчинённые воспримут всерьез, и сочтут руководством к действию. Сам Назгулеску, узнав с опозданием о происходящем в городе, пытался пресечь разгул преступлений, однако просто физически не мог оказаться одновременно во многих местах, и потому не успевал. То что Назгулеску говорит правду, убедительно доказывают бесчинства так называемой "Дикой дивизии" в Оттаве, где панцер-командора не было и близко и где он ничем и никем не командовал, однако преступления Капитана Америки и его бандитов, не сдерживаемых никем, не только повторили Веракрус, но и затмили его! Так что основные вопросы по гнусным злодеяниям в этих городах возникают к самим янки и их преступной сущности. В заключении скажу, что вся политика Британии в отношении североамериканских колоний а затем и САСШ, была в корне неверной и ошибочной. Ради грошовой "экономии" Лондон отказался установить в своих колониях между Канадой и Флоридой твердую власть, превратив их в притон бандитов.
   Во время войны за независимость, проявляли странную сдержанность, относясь к взбунтовашимся колониям как к "своей территории", не трогая дома и прочую собственность мятежников и совершая другие столь же непонятные и глупые поступки. Рискну утверждать, что поведи тогда себя британские войска так же как при подавлении мятежей на самих Британских островах, или во время восстания сипаев в Индии, нынешние восточные штаты САСШ(как минимум)и сейчас были бы владениями Британской Империи!
   В 1783 году Британия не только признала независимость мятежных колоний, но и зачем то подарила им земли между Аппалачами и Миссисипи, хотя жившие там индейцы этого абсолютно не желали, будучи верными союзниками Британии и желая остаться под протекторатом британской короны(достаточно вспомнить знаменитого Текумсе, ставшего британским генералом и погибшего в бою с напавшими на Канаду янки!). И после этого, больше века Лондон уступал алчным претензиям янки на британские территории! Верхний Мичиган, Дакота, Северный Мэн, Орегон, острова Сан-Хуан etc...
   И каждый раз в Вашингтоне обещали что эти границы станут окончательными, что больше никаких претензий на британские территории у них нет. Но стоило им переварить проглоченное, как претензии на новые куски земли появлялись снова! Так называемая Клондайкская "республика", нападения американских банд на приграничные районы Канады, и особенно захват Ванкувера и Оттавы, показали всему миру, что любые договоры с янки не стоят той бумаги на которой их пишут, и нарушаются раньше чем на них высыхают чернила.
   Это подтверждают и аналогичные договоры янки с Испанией и Мексикой, которым в Вашингтоне семь раз обещали мир и признание границ в обмен на уступки территорий, и совершали новые захваты, стоило только политиканам в САСШ "проголодаться".
   Не меньшая ошибка была допущена и в 1803 году, когда Британия позволила САСШ "купить" у Франции Луизиану, и прирасти более чем вдвое, вместо того чтобы самой занять огромную и богатую территорию от Миссисипи до Скалистых гор и от Канады до Мексиканского залива, создав неодолимый барьер на пути экспансии янки.
   Также Британия, впрочем, как и другие европейские державы, проявила недопустимую недальновидность, позволив САСШ захватить сначала Техас, потом почти половину Мексики, и молчаливо проглотив нахальную "доктрину Монро", вместо того чтобы сразу указать зарвавшийся колонии ее место, и пресечь навсегда ее наглость, устроив в Нью-Йорке новое "копенгагирование", или спалив Вашингтон ещё раз! История доказала что это вполне возможно! Янки - преступник и трус, а потому, как все преступники, ищет жертву слабее, и как всё трусы отступает перед силой которая даже равна его собственной, а тем более превосходит ее!
   И потому, война с обнаглевший (от того что никогда по настоящему не били) колонией, должна продолжаться до полной и окончательной победы! Заокеанской гиене надо навсегда выбить зубы и вырвать когти! Американский Карфаген должен быть разрушен и разделен! Европейская коалиция вместе с латиоамериканскими и японскими союзниками, должна навсегда выбить из голов янки бредни про "Град на Холме", manifest destiny и прочее в том же духе, а также убить у потомков воров и проституток даже мечту стать чем то кроме заштатной страны! Кукурузы и бобов с беконом у них хватит чтобы не умереть с голоду..."

  
  

11. Европейские страдания


  
  Рано или поздно, но противоречия между европейскими державами будут решаться на полях сражения именно в Европе. Избежать такого варианта событий не выйдет. Но кое-что можно подкорректировать. В моем времени, Франция истощила свои силы раньше, чем Британия. Но почему бы не сделать все наоборот? Пусть сильная сухопутная держава не надорвется в борьбе с сильным противником. А сильнейшая морская держава пусть потеряет охоту к войнам. Разве это неосуществимо? Раньше я даже мечтать о подобном не смел, а теперь, после Ванкувера, Торонто и Оттавы понял: невозможное - возможно.
  Итак, пусть британцы победят американцев, но при этом так надорвутся, что при схватке с немцами станут вести себя так же, как вели себя французы в 1940 году. Зато французам стоит сохранить воинственный дух. Зачем это нужно? Так кто будет немцев побеждать? Неужели опять русские? Спасибо за доверие, но мне этого не нужно. Пусть французы пишут свои фамилии на стенах Рейхстага. А потом рассуждают о том что "Победители так не живут". Ведь немцы, не смотря ни на что, всегда вставали с колен. "Мерседес" в любом случае одолеет "Рено" или "Пежо".
  Только как усилить французов? Да очень просто! Разве нефть им не интересна? А она есть? Конечно есть! Только мексиканцы про это не знают. Но ведь "Красная Звезда" должна быть в курсе! Оказалось, что действительно в курсе.
  
  - Чиконтепетек - гигантское месторождение! - уверял меня Василий Иванович, - разве стоит его просто так отдавать?
  - Просто так не стоит, тут вы правы. Но ради будущего - почему бы и нет, - уверял его я, - более того, я не против того, чтобы французам досталась нефть, которая есть в Техасе.
  - Вы решили отдать Техас французам?
  - Нет! Мексиканцам!
  
  Дальше пришлось объяснять свой замысел. Итак, современные нам Штаты кормят в основном Техас, Калифорния и кормил известный нам "Ржавый пояс" в районе Великих озер. И дело не столько в потенциале территорий, сколько в том, кто ими владеет. В руках мексиканцев, Калифорния не прославится своей Силиконовой долиной. Техас, не смотря на нефть, не сделает Мексику великой державой. Французский капитал конечно сумеет извлечь немало прибыли, но сильней Америки Франция все-равно не станет. Зато Америка, с производством в районе Чикаго и Детройта - чем ни аналог Германии с ее Руром? Сил и желания для реванша за поражение хватит. Но Америка не ровня Германии. Немецкого упорства и жертвенности от янки не дождешься. Поэтому, реванш выйдет хиленьким.
  
  - А Германия?
  - Да что Германия? Ей уже есть что переваривать. И пока французы не будут ее дразнить с Эльзасом и Лотарингией, она нападать не станет. А Мексика и Техас - более вкусный трофей, чем полуфранцузские территории. Пока их не съедят, немцев дразнить не станут.
  - А британцы?
  - Если все получится, то у британцев будет вовсе не боевое настроение. Народ стане ворчать, что все выгоды от войны получили "лягушатники".
  - Николай Александрович, только не заиграйтесь. И вообще: головушку свою давно у врача проверяли?
  
  Я не обижаюсь на такие вопросы. Потому что сам сомневаюсь в том, что голова моя на месте. Больно гладко все идет. Неужели миром правят идиоты? А еще эти сны.
  Как то, меня растолкала Аликс:
  
  - Ники, дорогой, с тобой все в порядке?
  - Аликс, в чем дело?
  - Ты кричал во сне и сильно сквернословил. Я даже стесняюсь произнести те слова, которыми ты ругался.
  
  Здравствуй Маня! Этого мне еще не хватало! Кричать о том, что мне во сне привиделось. А снилась мне сущая дребедень. Будто стою я на Красной площади в своей советской форме. А вокруг меня Горбачев с Раисой, Ельцин, Чубайс, Березовский, Мавроди, Паша Мерседес, Собчак с Нарусовой и Ксюшей... Да и прочих тварей хватает. И стоят они странно одетыми. Мужики - в смокингах и лаптях. У баб - поверх бикини ватники одеты и кирзачи вместо туфель. И ждут они все ЕГО. Только не понял я, кто такой ОН. И вот он появляется. Рожа так себе, статью тоже не впечатлил. Но ОНИ заволновались. Засуетились, завздыхали и заохали. А потом, придав своим рожам суровое выражение, проникновенно запели "Интернационал". Пели они здорово. Многие даже слезу от избытка чувств пустили. И как то незаметно, пение "Интернационала" переросло в "Боже царя храни!" И этот гимн он пели проникновенно, со слезами на глазах. Но и он перешел во что то непотребное. "America! America! А ну давай пляши!" - неслось из их глоток.
  А потом, вокруг меня оказались простые работяги, которые со словами: "Саныч! Начинай! Мы поддержим!" - вручили мне ледоруб. Вот тут я и начал. Махал ледорубом как шашкой на занятиях по рубке лозы. И брызгами разлетались вокруг меня крошки костей вперемешку с кровью и мозгами.
  Что я при этом кричал? Не помню, хоть убейте меня. Но Аликс мои вопли разбудили.
  Уснуть я так и не смог. Увиденный сон произвел на меня большое впечатление. Я не суевер. Вернее, очень редко верю разного рода "приметам". Но сейчас я был уверен в том, что этот сон мне привиделся не просто так. Видимо это следствие какой то мысли, которая укоренилась где то в глубине моего сознания.
  Что я увидел во сне? Да это же картина перерождения правящей верхушки будущего! Дистанцию от "Интернационала" до "Боже царя храни" они ведь сократили очень лихо. И кончили холуйством перед Америкой! Так ведь все это я наблюдал не только во сне. Вот что меня беспокоило - перерождение элиты!
  Старая элита сейчас догнивает и надежд на ее изменение в лучшую сторону у меня нет. Вот потому я и уничтожил самых одиозных ее представителей - часть великих князей. Кто то коротает остаток жизни на Гавайях и в Конго. Кого то перевоспитывают на Севере. Сейчас, когда удалось арендовать у американцев Фриско, появилось новое место для "белой акации дерьма эмиграции". Вот именно! Калифорния тоже стала местом ссылки! Но кто заменит старые кадры? Выходцы из революционных кружков? А чьим потомкам я так самозабвенно крушил черепа в своем сне? А ведь немало нынешних революционеров начинает гнить, даже не дожидаясь победы революции. Взять тех же народных социалистов. Вроде бы боевые ребята. Но недавнее выступление журналиста Бурцева на их партийном съезде вызвало настоящий скандал. Он не пощадил даже "дедушек" и "бабушек" Русской Революции, обвинив их в моральном разложении. Он доказывал то, что ЦК партии уже давно превратилось в сборище политиканов, продвигающих на руководящие посты своих любимцев, принимая во внимание их семейные связи, а не реальные заслуги. Что в нарушение принятой морали, эти люди давно не интересуются происхождением тех денег, на которые они так прекрасно живут. Что сделать карьеру в партии намного легче агенту охранки, нежели идейному человеку. Что пример верхушки, разлагающе действует на молодежь.
  
  - Репортажи из залов суда, где судили наших единомышленников весьма красноречивы. Наших молодых товарищей давно перестали судить за "политику". Зато по моим подсчетам, 327 членов партии народных социалистов осуждены за педерастию, кровосмесительные связи, совращение несовершеннолетних и даже за изнасилования молодых девиц, состоящих в нашей партии. И эти обвинения опирались на железные доказательства. На самом деле таких случаев больше. Просто не все из них стороне обвинения удалось доказать.
  
  Конечно, такого Бурцеву не простят сами однопартийцы. Наверняка затравят его. Но ведь если потомки народников будут озабочены не чисткой своих рядов от недостойных, а борьбой с теми, кто не заметает мусор под ковер, то рано или поздно, от них отвернется большинство их последователей.
  И это только одна из левых партий, которая еще недавно лидировала на местных выборах, а теперь может проиграть их либералам. Те ничуть не лучше в этом плане. Но отказать себе в удовольствии погубить репутацию конкурентов, не станут. В других левых партиях картина такая же как и у народников.
  У социал-демократов Плеханова дела обстоят ничуть не лучше. Самые влиятельные фракции - "кавказская" и "еврейская" бесят русских партийцев еще больше. В результате, часть из них откололись от эсдеков и организовали Национальную Социал-Демократическую Ассоциацию Пролетариата (НСДАП). Численность ее столь невелика, что заявлять о себе как о полноценной партии они не решились. Зато сексуальную революцию в своих рядах произвели. И самое смешное в том, что пролетариев в этой организации нет ни одного. Даже в роли свадебных генералов.
  Про анархистов лучше помолчать. Они принципиально с властями не сотрудничают, поэтому действовать предпочитают нелегально. Хотя, иногда все-таки вылезают на свет божий. При этом, демонстрируют такое небрежение нормами общественной морали, что не требуется и полиция для разгона их демонстраций. Неделю назад, они в Тифлисе провели демонстрацию, разрешение на проведение которой даже не спрашивали. Скандал был в том, что явились они на это шествие в костюмах Адама и Евы, но зато с портретами Назгулеску и Кропоткина. Демонстрировали они свои стати недолго, ибо местные жители, возмущенные подобным потрясением всех основ, самочинно напали на этих анархо-нудистов. Потом, зарубежная пресса о том, что тифлисские власти потакали дремучим инстинктам диких мусульман, которые всегда готовы погубить все светлое и передовое.
  Откуда взялось столько мусульманских фанатиков в городе, населенном в основном армянами, остается только гадать. В Тифлисе живет некоторое количество персов и азербайджанцев, но религиозный фанатизмом они не страдают по одной причине - из-за подавляющего превосходства армян.
  
  Примечание
  
  Похожий "парад" в РеИ происходил летом 1917 года в Петрограде. Мне о нем рассказывал человек, умерший еще в начале 80-х годов. В 1917 году, будучи тогда солдатом одного из полков Петроградского гарнизона, он во время увольнения наблюдал массовое шествие голых анархистов обоих полов по Невскому проспекту.

  
  Кстати, насчет нудизма. Я невольно оказался основателем этого движения. Дело в том, что для поддержания физической формы, как и в курсантские годы, я каждое утро совершал пробежки, одетый по форме номер два. С точки зрения советских времен - ничего неприличного в этом не было. Зато здесь это стало сенсацией. Молва о том, что царь имеет привычку бегать полуголым, а купаться вообще без ничего, быстро распространилась по всей России. Меня даже Аликс за это порицала. Но не убедила. Нудистом номер два стал Владимир Ильич Ульянов, который и в реальной истории моего времени, был одним из основателей движения нудистов в России. Впрочем, на мой взгляд, на нудизм это было непохоже. Просто не принято здесь выходить из дома, демонстрируя людям нижнее белье. А уж купаться без него - верх неприличия. Но ведь куда мне с Ильичем до анархистов с их передовой моралью!
  Кто у меня еще в кадровом резерве? Социал-монархисты? Ну эти ребята сейчас очень неплохи. За ними никаких извращений не числится. Как и за христианскими социалистами. Вот только насколько их хватит? Если е сцепятся в борьбе между собой, то до конца века на них надеяться можно. Сейчас они худо-бедно но союзничают. Вот только как долго станет Ильич терпеть союзников? Тут все зависит от устойчивости монархии и способности Церкви к позитивным переменам. Стоит монархии пошатнуться, как Ленин быстро вспомнит про учение Маркса и свои республиканские симпатии. А если Церковь даст слабину? Что тогда большевикам помешает из социал-монархистов стать просто коммунистами? А ведь им без борьбы никто сдаваться не станет. Значит все пойдет так, как шло у нас. Только позже начнется.
  Нет, дорогой Владимир Ильич, погубить свое дело я тебе не дам. Хороший ты человек, но биться тебе нужно не со мною, а с гидрой мирового империализма. Значит, нужно на тебя натравить таких вражин, которых ты сможешь одолеть лишь опираясь не только на трудящихся России, но и на монархию как минимум.
  Кстати, а чего это я про "Красную Звезду" забываю? В перспективе, это тоже элита. Вопрос только: чья элита? Пока не моя. Рано или поздно, но с ними что то делать придется. Эти ребята уже сейчас опасны. Потому что не только поучением прибыли заняты. В большую политику они тоже играть умеют. Я совершенно зря считал председателя Ли своим союзником. Как оказалось, он с "краснозвездными" тоже довольно быстро снюхался. Лишь недавно мне стало известно, что ликвидация британских Ротшильдов была не его задумкой. "Неизвестные отцы" ему их заказали. При этом сами остались в стороне. А ведь именно смерть Ротшильдов заставила британцев проявить намного большее озверение в Китае, благодаря чему и увязли там. А их игры с Америкой? Ссора англо-саксов с негро-саксами, это в основном их заслуга. Куда дальше их занесет?
  В разгар всех этих раздумий, мне опять нанес визит Леопольд со своей пассией. Большинство вопросов, требующих консультаций со мной, бельгийский король предпочитал решать в неофициальной обстановке. При этом, его вовсе не тянуло обсуждать что-либо важное в присутствии Георгия. Похоже, что этот пройдоха абсолютно не верил в существование пресловутой "Георгиевской клики". А может быть просто считал, что эту клику возглавляет вовсе не Георгий. Сейчас Леопольда больше всего беспокоила действенность гарантий нейтралитета его страны.
  
  - Вы должны понимать, что эти гарантии имеют своей основой равновесие сил, о котором так тщательно заботилась Британия. Но сейчас все изменилось. Прежний баланс сил ушел в прошлое. Уже то, что две великие державы увязли в войне с Китаем и Америкой, развязывает руки странам Тройственного союза. А ведь и ваша страна сейчас располагает большей свободой действий нежели десять лет тому назад.
  
  Я внимательно слушал его монолог и временами поглядывал на молчащую как всегда Серафиму. Судя по всему, Леопольд не просто так приходит именно с ней на доверительные беседы со мной. При всей своей аморальности и стяжательстве, бельгийский король является неплохим отцом. Любящим отцом. И это касается не только тех детей, что родила ему любовница. Бельгия и Конго - это тоже в своем роде дети. Его дети. Которым он отдал всю свою жизнь и вложил немалую часть своей души. Ему очень не хочется, чтобы эти "дети" попали в дурную компанию или претерпели беды, а к этому по его словам все и шло.
  
  - Занятость Британии и Франции может не позволить им говорить с Германией более жестким тоном. А Германия может в один прекрасный день решиться на авантюру. Причем, как вы и предупреждаете, не посчитаться с нейтралитетом малых стран. И вы правы, когда советовали мне не только готовиться к войне, но и создавать оборонительные союзы. Еще пару лет назад, та же Голландия не желала ничего слышать про это. Но сейчас они к идее Северо-Атлантического союза относятся более благосклонно. Но этого мало. Как вы относитесь к идее вовлечения в этот союз Польского Королевства? Судя по всему, у поляков сейчас и армия неплохая и линия укреплений достаточно сильна, чтобы остановить германские войска.
  - Отрицательно!
  - Почему?
  - Вы знаете, зачем я дал этой бывшей нашей провинции свободу? Все просто. Поляки являют собой головную боль для любого, кто с ними связался. Ошибкою будет их завоевывать. Но точно такой же ошибкой будет и дружба с ними. В первом случае они поссорят вас с вашими союзниками, как поссорили Россию с Францией, во втором случае они втянут вас в войну, которая вам совершенно не нужна. Если вы заключите с ними сегодня союз, то завтра какой-нибудь польский патриот совершит покушение на наследника германского либо австро-венгерского престола. А когда им за это объявят войну, они ссылаясь на существующий союз, будут призывать вас оказать им помощь. Но разве стоит подвергать себя нашествию гуннов из за того, что эти "союзники" спокойно не могут спать из за Познани, Кракова или Данцинга?
  - О том же самом мне говорит и моя Серафима.
  - Потому что она этот народ тоже неплохо знает. Кстати, вы не против будете, если она время от времени будет высказывать свое мнение? Меня это нисколько не заденет.
  
  Дальнейший разговор принял более свободный характер. Леопольд жаловался на нерешительную позицию Люксембурга, Дании, Швеции и Норвегии. Все они боялись потревожить сильного и опасного соседа. Кроме того, создание такого союза может вызвать неодобрение Британии и Франции. Сперва я думал, что Леопольд хочет, чтобы в создаваемое им НАТО вступила и Россия. Оказывается, что у него другие намерения. Он мечтает о том, чтобы Германия ввязалась в какую-нибудь заокеанскую авантюру. Причем такую, которая займет ее надолго. И при этом, он не желает конфликта между Германией и Францией.
  
  - Я вас мой царственный брат, считаю мастером тонких интриг. Давно за вами наблюдая, я заметил, что вы добиваетесь желаемого не затевая войн. Вам расчищают путь иные силы. Не стоит скромничать. С начала своего царствования, не передвигая пограничных столбов, вы положили себе в карман Север Персии и Китая. Вашими вассалами стали Корея и Гавайи. Вы вынудили американцев разрешить вам иметь опорный пункт в Калифорнии. Более того, вы потихонечку подминаете под себя морскую торговлю в Северной части Тихого Океана. Раньше, ради этого всего, России пришлось бы много воевать. А благодаря вам, торговая нация сама позволяет вам торговать вместо нее. Раз уж у вас все так здорово выходит, то совершите еще одно чудо: дайте немцам такую войну, ради которой они оставят в покое своих соседей.
  
  Да уж, хорошее желание. Знать бы, каким заклинанием творится подобное волшебство. Да нет такой страны вне Европы, с которой Германия захотела воевать!
  Ничего, кроме войны в уже имеющихся колониях в голову не приходит. Колоний у немцев хватает. Более того, благодаря полученной о нас информации, немцы лучше укрепились в Юго-Западной Африке. Удивляться этому не стоит - месторождения алмазов стоили того. У них имеется союз с бурами. А это серьезно. Чтобы победить буров, британцам понадобилось почти полмиллиона солдат. Но буры в союзе с немцами - тут придется попотеть. Ради того, чтобы сложилась такая ситуация, мне пришлось основательно потрудиться. Я ведь с Вильгельмом встречался не реже, чем с Леопольдом. В основном мы с ним обсуждали проблемы связанные с развитием транспорта. И те предварительные соглашения, что выходили после наших встреч, производили впечатления дипломатических побед напористого Вилли над ограниченным и слабохарактерным Ники.
  Я "проиграл" борьбу за трансконтинентальную воздушную трассу в результате которой немцы построили множество аэропортов на нашей территории. Точно так же была "разрушена" русская монополия на пользование Северным морским путем. Теперь, вложившиеся в навигационное обеспечение пути и построив множество тех же метеостанций, немцы получили возможность перебрасывать свои боевые корабли из Северного моря на Дальний Восток кратчайшим путем. И перебрасывают кстати. С нашей помощью.
  А трасса Берлин- Багдад? Меня до сих пор критикуют за то, что Турецкая Армения покрывается сетью дорог, которые облегчают снабжение турецких войск в случае возникновения войны между нами и турками. Я со вздохом развожу руками и делаю вид что осознаю свою ошибку. Истинно так: если в условиях бездорожья русская армия всегда била турок и пройти до Царьграда с Восточной стороны не могла по причине отсутствия дорог, то теперь по моей вине все поменялось. Любой гений легко докажет, что наступать и снабжаться по хорошим дорогам, русскому солдату непривычно, а значит он всегда будет бит турком! И Царьграда нам не видать по причине хороших дорог. Которые построены за немецкий счет и с немецким качеством. Мой жалкий ответ на сию диверсию немецкого капитала никого не впечатлил. Сформированная по моему повелению Закавказская бригада железнодорожных войск, могла похвастаться лишь приличной производственной базой и складами. А личного состава в ней был самый мизер. Правда, по мобилизации бригада будет укомплектована до штатной численности и сможет перешить европейскую колею на российскую. Но кого это волнует?
  В колониальном вопросе я тоже проиграл Вильгельму. Нет, на его колонии я не покушался. Просто в один прекрасный день, до Вильгельма дошли слухи о том, что мой "Морвоенторг" собирается начать перевозку китайской рабочей силы аккурат в германские колонии в Африке. Зачем мы это затеяли? О! это был хитрый план, который вынашивала Георгиевская клика.
  Эти мерзкие русские, пользуясь недостаточным вниманием германских монополий к развитию захваченных немцами земель, решили купить земельные участки в Африке и с помощью дешевой китайской рабочей силы, построить рудники и развить сельское хозяйство. А потом, продавать сырье по своей цене хозяевам этих колоний. Когда до Вилли дошли эти слухи, он не на шутку разозлился и примчался ко мне в гости как нахлыстанный. В тот раз он был не очень вежлив со мною. Не откладывая дела в долгий ящик, он сразу и грубо потребовал от меня отчета: на каком основании я лезу в чужой курятник. Я же, как мог старался его успокоить.
  
  - Вилли! А зачем вам эти земли? Они ведь ничего кроме лишних трат вам не приносят. А с нашим подходом польза будет и России и Германии.
  
  В общем, мои аргументы были таковы: немцам катастрофически не хватает земли для дальнейшего развития. Поэтому кое кто в Германии говорит о расширении "жизненного пространства" и намекает на то, что оно находится на территории России. А я разве против? Я только "за"! Я мечтаю о том дне, когда на наши земли хлынут миллионы переселенцев из Германии. Более того, начиная с Екатерины Великой, все русские цари мечтают за счет России расшить немцам этот самый Лебенсраум. Мы заманиваем немцев на постоянное жительство в Россию. Мы создаем им льготные условия для хозяйствования. Мы рассчитываем на их пример в деле хозяйствования. Каковы успехи? Они есть. Немецкий крестьянин, рабочий, ремесленник, фабрикант оправдывает наши надежды. Но есть в этом деле существенный недостаток. Слишком мало немцев решилось на переезд в Россию. Не прельщает их возможность установления германского господства от Рейна до Амура.
  
  - Пойми меня! Мы заманиваем твоих поданных такими льготами, какие никогда не имел наш русский крестьянин. Мы только недавно стали нашим крестьянам предоставлять земли в том же количестве, сколько предоставляли до этого немецким колонистам. Да и то, русским - земли в Сибири, а немцу черноземы в Европейской части. И все-равно большой охоты к переселению на Восток германцы не проявляют. За 150 лет численность немцев в России не достигла и пары миллионов человек. Вывод? Даже если мы без всякой войны сдадимся Рейху, заселять наши земли немцы не станут. Их придется везти к нам в качестве арестантов. А чтобы они не сбежали назад в свой Фатерлянд, нам придется назначить им конвоиров из русских казаков.
  - Клаус! - начал закипать Вилли, - мы ведем речь про Африку!
  - Сейчас поговорим и про Африку!
  
  А с Африкой и прочими колониями дела обстоят интересней. Да же в моем времени, площадь германских колоний превышала площадь самого Рейха аж в восемь раз. И это были неплохие территории, богатые полезными ископаемыми и плодородными землями. Казалось бы - вот он вожделенный Лебенсраум! Заселяй их и живи богаче всех в мире. Негры? А разве британские зоологи, тот же Лавр Берия не разработали методов правильного обращения с этими самыми неграми?
  Но как говорится, лень-матушка вперед немца родилась. Не пожелали немцы строить для себя рай на земле в этих местах. Потому что места эти слишком дикие для них. Но ведь Лебенсраум нужен! И немцы его нашли. Сами, без подсказки доморощенных теоретиков.
  
  - Тридцать миллионов немцев сейчас живут в САСШ! И их туда никто не заманивал. Они сами, без всякого конвоя туда приехали и стали жить!
  
  А почему такое произошло? Да потому что британские зоологи с самого начала все сделали правильно. Их колонии в Северной Америке благоустраивали не столько добровольцы-колонисты, сколько проданные в рабство диссиденты и мятежники. Особенно много было среди белых рабов ирландцев. Они правда быстро помирали от непосильного труда, но зато стоили дешево. За ирландского раба давали не более пяти фунтов-стерлингов. В дополнение к ним, стали завозить более выносливых негров. Негры обходились дороже - 50 фунтов за человека. Зато, если их сильно били палкой, способны были творить истинные чудеса. Правда, зоологи нашли способ удешевить себестоимость рабочей силы. Для этого ирландских рабынь стали скрещивать с неграми. Родившихся от этой связи детей потом продавали всем желающим. Это обходилось значительно дешевле, чем завозить рабов из-за океана.
  В итоге, таким способом создали условия для того, чтобы Америку начали заселять цивилизованные люди.
  
  - А вы поступаете строго наоборот. Пытаетесь заселить земли исключительно за счет цивилизованных людей. При этом, многочисленные негры у вас живут бездельно, не желая создавать нормальные условия для освоения их земель. Правда, их и палкой трудно заставить трудиться. Да и туповаты они. А устранять последний недостаток при помощи ирландских или британских рабынь вам никто не позволит. Ведь не случайно те же британцы во все свои колонии завозят индусов. Те конечно не белые люди, но лучше чем негры. Но ведь индусы нам недоступны. Потому и родился проект с заменой их китайцами.
  
  Я уверял Вилли в том, что никаких коварных планов по отжатию у Германии колония я не строю. Я только хочу получить прибыль там, где ее не стремятся поучить немцы. Почему русским нельзя так поступать? Возьмите евреев. Разве Германия является их страной? Но ведь никого не удивляет то, что евреи делают свои гешефты в этой стране. Чем русские хуже евреев?
  Результат беседы был таков: Вилли запретил нам заниматься хозяйственной деятельностью в его колониях. Честно говоря, мы и не собирались этого делать. А слухи об этом были не более чем провокацией. Зато теперь, германская пресса писала про очередную победу кайзера на дипломатическом фронте.
  А в африканские порты из Китая пошла массовая эмиграция китайцев в сторону Африки. Немцы наконец то взялись за развитие своих колоний. И о защите их позаботились. Началось формирование новых батальонов колониальных войск. Из китайцев. Так что теперь выбить Германию из приобретенных ей колоний стало намного трудней. Спросите: а что это дает нам? Очень просто. Даже отправка одних офицеров в колонии ослабит сухопутные войска Рейха. А развитие флота, необходимого для защиты коммуникаций, ослабит армию еще больше. Британцам от этого неслабый геморрой, а нам все легче.
  Германия процветает и даже успешно догоняет Британию на морях. Тут ведь какая ситуация? Королевский флот пока еще самый сильный на свете. В этом году британцы планируют иметь аж два десятка дредноутов. Я не знаю, кто за ними угнаться способен. Дредноуты ныне хотят иметь все. Даже Бразилия с Аргентиной. Но они пока что стоят в самом конце очереди.
  Мои адмиралы хотят того же. Их не устраивает тот флот береговой обороны, что мы имеем на Балтике и Черном море. Их тянет на просторы Атлантики и Средиземного моря. Сейчас, когда наши позиции на Тихом и Северном Ледовитом океанах усилились необычайно, их аппетиты только возросли. Сколько прожектов ими подано! Мне и Георгию всячески пытаются доказать полезность дредноутов и носителей минных катеров.
  Нужно сказать, что им есть на кого сослаться. Те броненосцы "русского проекта", что имеются у американцев, все-таки заставили японцев избегать эскадренных сражений на Тихом Океане. Ненадолго конечно ибо англичане строят дредноуты и для японцев. Но наибольшее впечатление на них произвели рейдовые операции американского флота. Дело в том, что воистину варварские бомбардировки, которыми британцы подвергали американские города, заставили американскую верхушку прийти к выводу, что отныне в отношении британцев позволено все. А раз лимонники не брезгуют порчей и уничтожением частной собственности, то почему бы не заняться тем же самым и Америке? Так родилась концепция неограниченной крейсерской войны, целью которой стало уничтожение британской морской торговли. Правда, пока что на Атлантике. И надо сказать, Америка сумела удивить мир.
  Было время, когда американцы пытались потеснить нас на рынке хлебной торговли. И как раз в конце 19 века, они начали строить множество зерновозов. А так как этих судов требовалось много и ценой подешевле, то их судостроители и задумались о способах ускорения постройки судов. Эти достижения и были ими пущены в ход, когда пришла пора. Правда, обойтись без сотрудничества с нами у них не вышло. Пришлось сотрудничать с нашими инженерами, чтобы осуществить задуманное ими. Правда, вначале они пытались действовать в обычной своей манере - переманить нужных им специалистов. Но нарвались на противодействие Менделеевского комитета.
  Менделеевский комитет сейчас представлял собою не простой междусобойчик для научных кадров. Стараниями покойного Дмитрия Ивановича он дорос до уровня заказчика труда ученых-прикладников и изобретателей. Менделеев не не остановился на половине пути и не ограничил роль комитета простой раздачей грантов. Намного важней то, что часть поступающих средств ушло на создание лабораторий, полигонов и прочих исследовательских центров, благодаря которым, создавались условия для продуктивной работы. И наши Архимеды да Кулибины это оценили. Заявки на получение грантов посыпались одна за другой. А Дмитрий Иванович и его команда разбирались с ними. Как то незаметно, но быстро, произошла селекция кадров. Перспективных старались удержать, шарлатанам давался внушительный пинок, а людей средних способностей старались не отталкивать, а пристроить в соответствии с их знаниями и умениями. В итоге, вышло самое настоящее государство в государстве. А если учесть, что Комитет занимался и вопросами защиты прав своих кадров? В общем, сотрудничать с ним было выгодно, а ссориться - не очень. Кое кто уже нарвался на бойкот, организованный этим сообществом и горько жалел о том. Академия Наук, пытавшаяся подмять под себя "менделеевцев" не преуспела в этом деле. Потому что "менделеевцы" имели в своем распоряжении значительно больше ресурсов и потому выигрывали противостояние. Самым обидным для Академии Наук был тот факт, что сменивший Менделеева Филиппов, замахнулся на святая святых - фундаментальные исследования. Как раз то, что я представлял себе как монополию "академиков". Но с другой стороны, что я мог ожидать? Филлипов, изучающий внутреннее строение атома, неизбежно выходил на уровень фундаментальных исследований. И ему сразу много чего потребовалось для этого. И он решительно греб под себя все, что считал нужным. В итоге, во мнении общества возникла не только Георгиевская клика. Чуть менее влиятельными считались Макаровская и Менделеевская клики. И выглядело это столь убедительно, что иной раз и мне приходила в голову грешная мысль: "А может народ прав?"
  Американцы, которые пытались по своему обыкновению просто купить нужные им кадры, нарвались на сопротивление этому не одиночек, а целой корпорации ученых, к которым присоединился адмирал Макаров со своей командой. Степан Осипович не просто так влез в это дело. То, что хотели осуществить американцы, соответствовало одной из его концепций строительства флота. Быстроходные, хорошо вооруженные и потому вездесущие крейсера, в его мнении были предпочтительней всех этих броненосцев и дредноутов. И если кто то этим занялся, то отказываться от приобретения опыта в создании подобных кораблей глупо. Нужно обязательно участвовать в этих проектах! А чтобы накопленный опыт не пропал даром, сотрудничать нужно на уровне корпораций, а не отдельных личностей! Пришлось соглашаться на конструктивное сотрудничество. Потому что массовое производство недорогих рейдеров нужно было уже вчера. И наши корабелы приняли участие в создании "разрушителей торговли".
  Необходимые для этого расчеты производил Бубнов. Обводами занялся Юркевич. А технологию сварки взял на себя Вологдин. Но и американцы не были просты. Способы скоростного судостроения - это была их кафедра и нам было чему у них поучиться. Степан Осипович даже начал задумываться о том, что нелишним будет переманить часть американских инженеров к себе.
  Что у американцев вышло в итоге? Да те же известные еще со времен последней войны с турками крейсера-носители. Правда очень многочисленные. Американцы их пекли как пирожки, стремясь довести их число до числа дней в году. Первые рейдеры уже вышли на просторы Атлантики и британцам здорово это не понравилось. Потери в их торговом флоте впечатляли. Причем, топили британцев по всей Северной Атлантике.
  Активный поиск и уничтожение рейдеров ничего не дал. Имеющиеся в Королевском флоте бронепалубные крейсера для этого просто не годились. Средства поиска и обнаружения противника не соответствовали поставленным перед защитниками торговли задаче. И тогда Адмиралтейство пыталось внедрить систему конвоев, но сразу нарвалось на яростное сопротивление судовладельцев. Да-да, вы не ослышались - упорствовали в нежелании принимать систему конвоев именно судовладельцы! Это было им невыгодно по двум причинам сразу: во-первых, снижался оборот тоннажа, суда меньше ходили по морю, а значит, снижались и прибыли хозяев судов; во-вторых, как ни кощунственно это звучит, снижался риск... потерять судно, а значит, получить очень немаленькую страховку! Гибель экипажей при этом пароходчиков не колыхала абсолютно, как, собственно, и всегда. Это капитализм, господа! Конечно, лорды Адмиралтейства не сдались и продолжали настаивать на своем. Но пока толку от их стараний не было. Поэтому пришлось вернуться к идее активного поиска. А как его производить? Локаторов еще не было. Радиоперехват и пеленгация? Применялась. Но это хоть и помогало установить присутствие рейдера, но совершенно не решало проблему их перехвата и уничтожения. Пришлось британцам организовывать дирижабельные патрули. Дело это было дорогим, но деваться было некуда. Пришлось применять именно такой метод защиты торговли. Эффект от этого был, но сразу выяснилось, что в районе Вест-Индии и у побережья Канады, одиночный патрульный дирижабль очень быстро становится жертвой американских дирижаблей-истребителей. Которые тоже умели применять радиоперехват и пеленговать цель. А потом нападать на одиночку целым отрядом. Потеряв таким образом четырех патрульных, британцы перешли к патрулированию отрядами. Что сказалось на их бюджете.
  А на Тихом Океане операции американских рейдеров, включенных в состав "флотилии командора Уонга", прекратились. Причина простая - сколько веревочки не виться, а конец рано или поздно будет. И он наступил. Одного за другим, их уничтожали вспомогательные крейсера британцев, французов, итальянцев... Участь экипажей была печальна. Военнопленными их никто не считал. Нет, повесили не всех. Кое-кого оставили для допроса. Видимо никто с ними не миндальничал, потому что больно уж быстро они "раскололись" на допросе. И весь мир узнал о Бэтмене и Спайдермене, которые оказывается и руководили на самом деле пиратской флотилией. Под этими псевдонимами работали наши Бондарев и Скорин. Но эти же самые прозвища имели и представители военно-морского лобби САСШ Джонсон и Джексон. Последним стоило помалкивать о своей причастности к пиратсву в китайских водах. Но тщеславие сыграло с этими господами дурную шутку. В борьбе за голоса избирателей они все подвиги и достижения китайских и американских пиратов громогласно приписывали своему мудрому руководству. В национальные герои им пролезть удалось. А заодно пополнить собою список опаснейших преступников, которых Антанта начала составлять с самого начала войны. Так что оказавшись в одном списке с Назгулеску и Капитаном Америка, эти ребята сейчас сидели тихо и не отсвечивали. Вот только Бондарев и Скорин, работавшие под теми же самыми псевдонимами, продолжали увеличивать список грехов как Джонсона, так и Джексона.
  А с Назгулеску вышел сущий анекдот. Румыны, до недавнего времени отрицавшие его причастность к своему флоту, неожиданно начали заявлять нечто противоположное. Нет, официальная позиция правительства не изменилась. Зато румынское общество пришло в экстаз и тысячи добровольных защитников доброго имени своего национального героя начали протестовать против того, что ему приписывали ранее.
  "Назгулеску не может быть злодеем!", "Гений морской войны!", "Безобразия в Веракрусе - это дело рук янки, а не румына!" - уверяла читателей столичная и провинциальная пресса. Дело дошло до того, что начался сбор подписей за то, чтобы заказанный в Германии для румынского флота крейсер, носил название "Панцер-командор Назгулеску".
  Мнение румын не понравилось австрийцам и венграм, которые ехидно заявляли, что деятель подобного масштаба может быть и румын, но родиться и вырасти он мог только на территории Двуединой монархии. Скорее всего - в Трансильвании. Проснулись и греки, которые уверяли, что чисто сухопутные нации не могли породить такого гения. Эллада и только Эллада является родиной этого человека. Да и фамилия его не Назгулеску, а Назгулопулло! Но больше всех меня насмешили армяне, уверяющие весь мир в том, что на самом деле наш Павел Алексеевич выходец из Киликийской Армении, где как известно было гнездовье пиратов еще в античное время. А фамилия его - Назгулян!
  Антанте от этого было не легче, ибо от американских рейдеров страдала не только британская, но и французская торговля.
  В отличии от британцев, французы сразу перешли к системе конвоев. Но проблема была в том, что американцы работали быстро. Созданные ими с нашим участием так называемые "контрабандные крейсера" были просты по конструкции и технологичны в постройке. Причем, внесение новых изменений в конструкцию сложности не вызывало. Судно могло строиться в варианте прорывателя блокады, носителя минных катеров и даже дирижабленосца. Узнав про это, я расщедрился настолько, что отправил на постоянное дежурство в Атлантику крейсер "Иван Грозный" и несколько кораблей Гидрографической службы. Именно они занялись разведкой на маршруте следования конвоев и отдельных судов и наводили редеры на цель. И американцы разошлись настолько, что самые дерзкие из них начали охоту аж у берегов самой Британии. Именно там рейдер "Улисс" капитана Мэрвина сумел пленить лайнер "Мавритания", перевозившую пополнение в Канаду. Чудом был не сам захват, а то, что Мэрвин умудрился отконвоировать ценный трофей в Бостон. Для гордых англичан именно факт успешного конвоирования был наиболее унизителен. После чего, они за своих судовладельцев взялись основательно и не отстали от них до тех пор, пока они не согласились с порядками, диктуемые Адмиралтейством.
  Но как говорится, вытянули голову, застрял хвост. Система конвоев осложнила жизнь одиночных рейдеров, но не прекратила морской разбой. Просто изменилась тактика перехвата и разгрома конвоев. Прежде всего американцы больше внимания уделили разведке, ведя поиск добычи с помощью дирижаблей и радиоперехвата. На обнаруженный конвой наводились рейдеры, которые стали действовать отрядами. При этом, выделенные в охранение бронепалубные крейсера могли сами стать добычей. Днем их поджидали спущенные на воду подводные лодки, а в ночное время их атаковали минные катера. Не сказать, что этими атаками всегда удавалось расправиться с охраной, но хорошенько потрепать ее получалось. А потом на конвой нападали уже сами "контрабандные крейсера", которые огнем артиллерии добивали поврежденные бронепалубники и лишь потом занимались транспортными судами.
  Такие операции редко заканчивались полным разгромом конвоя, но потери были ощутимые. Пришлось вводить в состав ордера боевые корабли тяжелых классов. Толк от этого был. Потери снизились существенно. Но зато теперь стало не хватать кораблей для эскадренных сражений. Чем американцы и воспользовались. Было принято вполне ожидаемое решение: громить британцев и их союзников по частям. Правда, к выполнению этого замысла ещё не приступили, но подготовку уже вели.
  И как то не сразу мир обратил на события, которые произошли еще в одной стране - Португалии. Приближалась судьбоносная дата в истории этой страны - 1 февраля 1908 года. Я об этом читал перед переносом сюда, изучая эпоху Николая Второго. В той реальности, в этот день, два португальских карбонария(без дураков, их организация так и называлась - La Carbonaria), некие Альфреду Кошта с револьвером и бывший военный, снайпер Мануэл Буиса с обрезом(спрятанным под одеждой), застрелили ехавших в карете из загородного замка короля Карлуша I (получившего посмертно прозвище Мученик), и наследника престола принца Луиша-Фелипе. Младший сын короля, принц Мануэл, отделался лёгким ранением, в основном, благодаря своей матери, королеве Амелии Орлеанской, которая хлестала убийц букетом, сбивая им прицел, и единственная из всей семьи не пострадала. В результате Мануэл стал королем, но монарх из него вышел слабый и неудачный, через два года его свергли в результате военного переворота, после чего в Португалии была провозглашена масонская республика, поставившая европейский рекорд по числу переворотов и правительственных кризисов, а также воровству из казны и коррупции. Только Салазар во второй половине двадцатых, сумел покончить с этим бардаком.
   А теперь вопрос: нужен ли мне такой вдохновляющий пример для наших либерастов? Пожалуй что не нужен.
   Значит, придется вмешаться.
   Вопрос второй: надо ли спасать Карлушку? Как следует подумав, решил что все же не надо. Король из него так себе(мягко говоря). Во внешней политике одни неудачи(выразившиеся в невыгодных для Португалии соглашениях о границах колоний в Африке, навязанных Лондоном в 1884, 1890, 1899, и выглядевших особенно обидно на фоне успехов Леопольда в Конго, а также в экономической зависимости Португалии от Англии), что сказалось далеко не лучшим образом на популярности короля и престиже монархии в целом.
   Во внутренней политике Карлуш тоже вызвал недовольство подданных, слишком активно путая свою шерсть с государственной и швыряя казённые деньги на всякие не очень нужные стране затеи. Нет уж, нафиг, пусть становится Мучеником. Это лучшее что он сможет сделать для Португалии.
   А вот его наследника Луиша-Фелипе от этой судьбы надо бы избавить. Этот человек не похож на папашу и младшего брата. Способный военный, авторитетный в армии, не дурак, не трус (во время покушения отстреливался от убийц из револьвера). Из него выйдет сильный король. Особенно учитывая что премьером в Португалии с 1906 Жуан Франку, убежденный душитель всего революционного и либерастического, этакий португальский Столыпин в лучшем смысле этого слова. Эти двое удержат страну в руках, и с ними можно будет крутить выгодные дела в Африке и не только там (Леопольд то ведь не вечен, несмотря на медицину из будущего).
   Приняв решение, я вызвал Ежевского и поставил задачу: португальский кронпринц должен выжить и не пострадать серьезно, королева-мать тоже, младший принц - как повезет. Покушавшиеся карбонарии (сподвижники, блин! - вспомнился старый советский фильм "О бедном гусаре замолвите слово"), успешно отстрелявшись по Его Королевскому Величеству, тоже должны остаться живыми, хотя совсем не обязательно невредимыми. Спасая принца и королеву, и хватая злоумышленников, должны отличиться русские подданные, но при этом для всех они должны быть никак не связаны с русской властью, лучше всего если это будут "политэмигранты" из КПРФ (для ультраконсерваторов спасти королевскую семью от покушающихся республиканцев вполне логично). И это должно стать широко известно...
   Дальше все шло по намеченному плану. 1 февраля 1908, когда королевская семья собралась вернуться в столицу, у наследного принца Луиша-Фелипе случилось неопасное для жизни, но довольно таки неприятное пищевое отравление, и он не смог поехать со всеми, задержавшись на пару дней в загородном замке.
   Кошта и Буиса, как и планировали, открыли огонь из револьвера и обреза по королю и принцу Мануэлу в карете. Король был убит наповал семью пулями. Принцу повезло больше. Как и в той реальности, разъярённая королева Амелия, выскочив из кареты, отчаянно молотила нападавших здоровенным букетом, поднесенным незадолго до того верноподданными, так что принц Мануэл хоть и пострадал на этот раз сильнее(одна пуля прострелила плечо, другая ногу, третья скользнула по рёбрам, четвертая оторвала половину уха), но все равно остался жив. Храбрая королева тоже получила в отличие от того раза пулю в руку, но схватив свой гербарий другой рукой, продолжала дубасить убийц, вызвав восхищение множества мужчин и женщин в Португалии, да и не только там.
   Впрочем, долго стрелять убийцам не дали. Оказавшиеся рядом русские эмигранты братья Васильевы, тростями со свинцовыми набалдашниками перебили цареубийцам руки и сломали ноги, а затем, при помощи находившихся по соседству в толпе матросов с корабля под флагом Свободного Государства Конго, пришедшего в Лиссабон тремя днями раньше, не допустили линчевания разъяренной толпой обездвиженных карбонариев, для чего пришлось прибегнуть к банальному мордобою, сдерживая толпу, пока к месту покушения не пробились португальские жандармы.
   Схваченных покусителей взял в оборот лично премьер Франку, вскоре вытащивший из них все что те знали, и даже то о чем только догадывались. В тот же день взяли всю организацию "карбонариев" в полном составе. Оттуда ниточки потянулись к масонским ложам и заговорщикам в вооружённых силах... В итоге, новый король Луиш II и его премьер, полностью зачистили нелегальную оппозицию, особенно среди силовиков, да и легальную изрядно проредили. Перефразируя известные слова: кто бежал - бежал, кто сидит - сидит, кто висит - висит...
   В общем, монархия в Португалии теперь прочна, и король Луиш II, после наведения порядка внутри страны и вручения "Конголезским" матросам и братьям Васильевым португальских наград (а двум последним ещё и баронских титулов), стал понемногу присматриваться к внешней политике, разъезжая по европейским столицам (благо дома на хозяйстве оставались надежный премьер Франку и королева-мать, с некоторых пор ненавидевшая все либеральное и тем более революционное), устанавливая контакты с власть имущими этих стран и стараясь привлечь их капитал в экономику Португалии и ее колоний. Не забыл он и Новый Свет, посетив в ходе турне вокруг Латинской Америки на флагмане португальского флота Бразилию и другие прибрежные страны Южной Америки, а также Мексику, где побывал на фронте, лично приветствуя и награждая солдат и офицеров португальской бригады, что ещё больше подняло его престиж среди военных, после чего навестил португальские войска воевавшие в китайской провинции Гуандун, затем колонии Португалии в Азии и Африке (впервые в португальской истории) и вернулся в Лиссабон, совершив кругосветное путешествие, тоже первым из португальских монархов, за что подхалимы стали называть его новым Энрике Мореплавателем. Впрочем, сам король над этим только посмеялся. Побывал Луиш и в Петербурге, где у нас была встреча тет-а-тет. Новый португальский король показался дельным человеком и произвел хорошее впечатление. Надеюсь, я на него тоже.
   Правда, форсировать португальское направление пока не стоит, пусть Леопольд поработает, тем более что Луиш уже выразил желание присоединить Португалию к НАТО. А мы подождем, и посмотрим, чем кончится американская война. Для всех ее участников...
  Возня Леопольда с организацией НАТО внезапно получила поддержку от Франции и Англии. Правда, понять французов и британцев можно. Все щло к тому, что война с Америкой кончится не скоро. Наступление французских войск в Техасе идет успешно, но темпы его уже падают, и оно явно выдохнется. Слишком уж далеко войска ушли вперед и потому отрыв от тыловых баз становится критическим. Зато американцы наоборот, непрерывно наращивают численность своей группировки и усиливают сопротивление.
  Все идет к тому, что французам придется перебрасывать через Атлантику новые дивизии. Уже это ослабляет их позиции в Европе и скоро станет нечем гарантировать нейтралитет той же самой Бельгии. Более того, французский Генштаб разрабатывает новый план войны с Германией. Учитывая, что мы еще числимся в союзниках Франции, информацией о своих планах с нами делятся. Что это за план? Официальное его название - "План номер Девятнадцать". Согласно ему, французская армия отказывается от наступления на Германию из-за нехватки сил. Вместо этого на начальном этапе войны она сидит в обороне, опираясь на линию приграничных крепостей. Причем, обороняется и в Пиренеях и на границе с Германией и на всякий случай в Альпах на границе с Италией. При этом, предусмотрен вариант нарушения Германией нейтралитета Бельгии, Голландии и Швейцарии. А раз так, то по мысли стратегов, будет неплохо, если армии этих стран окажутся достаточно сильными для обеспечения флангов французской армии. Париж даже устраивает вариант неучастия этих стран в войне. Типа, оной только готовностью к оказанию длительного сопротивления, они отпугнут бошей и тем придется штурмовать французские крепости в лоб.
  Как только немцы увязнут в борьбе с французами, которых поддержит британский экспедиционный корпус, войну Германии должны объявить Россия и Польша. При этом, польская армия, опираясь на построенную на французские деньги линию крепостей, должна обеспечить прикрытие мобилизации и развертывание русской армии. На втором этапе войны, мы с поляками переходим в контрнаступление, нанося удары по Восточной Пруссии и Галиции.
  Правда, французов беспокоит политика, проводимая "Георгиевской кликой". Они давно уже подозревают Георгия в стремлении увильнуть от исполнения союзнических обязательств. А тут еще поляки вдруг взбрыкнули. С ними ведь тоже согласовывали планы войны. И им эти планы не понравились. Нет, воевать в союзе с Францией они не отказывались. Они даже не отказывались воевать в союзе с нами. Но вот как раз по последнему пункту у них были свои соображения.
  
  - Мы против того, чтобы русские войска вообще появлялись на нашей территории, - заявляли польские дипломаты, - вы должны знать о том, что русская военщина мечтает о порабощении нашей страны. И если позволить ей штурмовать Кролевец, Гданьск, Львов и Пшемысль с Краковым, то они уже оттуда не уйдут.
  - Но тогда каким образом русские смогут воевать с бошами? - недоумевал французский военный атташе, - ведь вы лишаете их армию возможности соприкоснуться с противником.
  
  И тут им выдали такое! Оказывается, поляков не устраивает только участие регулярных частей нашей армии в боях на польской территории, а не само участие России в войне. Тот же Балтийский флот может воевать с германским флотом. Но это на море. Война в воздухе? А разве у России есть Воздушный флот? Те жалкие полтора десятка дирижаблей, не идут ни в какое сравнение с тем, что имеет польский воздушный флот. В общем, к войне в воздухе русские не готовы в силу своей сиволапости. Остается война на суше. Тут от русских может быть толк. Особенно если исчезнет то дурное управление, которым славится их армия. А этого можно легко добиться, если вместо своих дивизий, русские будут слать в Польшу достаточное число рекрутов. И пусть эти рекруты воюют в составе Войска Польского, под командою польских патриотов. Кстати, снабжать это "пушечное мясо" нужно обязать самого царя. Польша не так богата, чтобы самой тратиться на кормежку полутатарского быдла.
   Скажете: даже поляки неспособны нести такой бред? Соглашусь с этим. Поляки вообще-то не идиоты. Но достаточное количество идиотов мы сумели среди них найти. За годы своей службы, Ежевский стал настоящим мастером провокаций. И потому, получив от меня задание, начал окучивать самых непримиримых польских русофобов. Благодаря его стараниям, образовались и начали блистать на местном политическом небосклоне такие политические организации как "Союз Белого Орла", "Междуморье", "Морская и Колониальная Лига"... Всех их объединяло одно качество: безудержная шовинистическая болтовня. Конечно, в Сейме и в министерских креслах сидели люди с более умеренными взглядами на жизнь. Но агрессивная агитация свое дело делала. Даже Дмовский, разумный и лояльный России политик, вынужден был подстраиваться под господствующие в обществе настроения. И трудно было что то с этим поделать. Потому что шовинизм заразителен и способен даже разумного человека заразить своим сумасшествием. Мне же оставалось лишь определить, что должен требовать на митинге очередной великопо