Пролог
  

  - Казуки, ну пожалуйста, - канючила Торемазу. - Ну один разок, что тебе стоит?
  
  - Для похода по магазинам у вас есть братья, Акэти-сан, - вздохнул он устало.
  
  - Мой брат на войне, - тут же ответила Торемазу.
  
  - А мои хоть и здесь, - добавила Анеко, - но ты должен понимать, что это не просто поход за покупками, ты будешь выгуливать девушек-красавиц. Братья для этого не вариант.
  
  - У меня невеста, - продолжал сопротивляться Казуки. - А вы говорите о девушках-красавицах.
  
  - Мы и не думали, что нас будет всего трое, - продолжала наседать Торемазу. - Естественно, ты должен взять и Эрну-сан.
  
  У Казуки даже промелькнула мысль, что затащить к себе Эрну - это часть их плана. И он сам её подставил. Хотя чего уж себе-то врать - Эрна будет не против.
  
  - Эрна будет с подругой, - начал сдавать Казуки.
  
  - Раха-сан? Так даже лучше - чем больше девчонок, тем веселее! - радостно произнесла Торемазу.
  
  - Да отстаньте вы от него, - обратился к ним Мамио, отдыхающий после тренировки чуть в стороне.
  
  - Чё ты там вякнул? - резко отреагировала Торемазу.
  
  - Да так... Вы слишком... Да не важно... - промямлил Мамио.
  
  С девушками у него до сих пор были сложные отношения.
  
  - Мой друг, - произнёс Казуки сухо, - вякнул о том, чтобы вы отстали от меня. И это были довольно разумные слова. А теперь прошу прощения, но мне нужно вернуться к тренировкам.
  
  - Прости. Казуки, прости, - засуетилась Торемазу. - Мамио, я не со зла, извини, просто характер у меня дурацкий. Пожалуйста, извините.
  
  - Да ладно... Мне-то что... - вновь начал мямлить смущающийся парень.
  
  - Поднимайтесь, Мамио-сан, - прервал его Казуки. - У тряпок нет права филонить. За мной, бегом.
  
  Проследив взглядом за убегающими парнями, обе девушки вздохнули.
  
  - Даже не знаю - дура ты, или тебя кто-то проклял на неудачу? - покачала головой Анеко. - Он ведь почти согласился.
  
  - Наверное, и то, и другое, - мрачно ответила Торемазу.
  
  ***
  
  - Скоро он уедет отсюда, - произнёс Рафу.
  
  Они с женой находились на Центральной базе, на которой и жили. К себе их Синдзи по-прежнему не подпускал близко, хоть и использовал. В основном, по их основному направлению, то есть артефакторике. Из-за этого недоверия они и оказались так далеко, когда Синдзи действительно нужна была помощь. Пусть Этсу и плохой боец, но Рафу "мастер" и был бы полезен при защите Главной базы. Хотя Этсу даже была рада, что Рафу не попал в ту мясорубку. Их сын и выжил-то, наверное, только благодаря тому, что его не пускали в бой. Да, они слышали слухи о его геройстве, но слухи есть слухи, и представить, как Синдзи действительно сражается в самой гуще врагов, у них не получалось. Они были там, не могли не приехать, и видели последствия той битвы. Видели сотни, а то и тысячи трупов американцев. Представляя, что творилось здесь в тот момент, они не верили, что их сын, максимум "учитель", да и то только из-за своего "повелительства", смог бы здесь выжить. И Этсу могла только радоваться, что Рафу был с ней, когда всё началось, а не оказался там. Пусть он и отправился вместе с основными войсками выручать Синдзи.
  
  - Значит, и нам пора, - пожала плечами Этсу. - Заедем, заберём дочь и отправимся в Токио.
  
  - Думаешь, мы хоть чего-нибудь добились здесь? - спросил Рафу.
  
  - Он к нам привык, - посмотрела она на него. - И уже не воспринимает в штыки. Так что да - добились. Он умный парень, наверняка уже обдумывает, как использовать нас.
  
  - Звучит не очень, - вздохнул он.
  
  - Такова жизнь, - пожала она плечами. - Мы используем его, он нас. Главное - мы добились того, что он хотя бы готов с нами работать.
  
  - А ведь он чуть не умер недавно, - произнёс Рафу не смотря на жену.
  
  На это она поморщилась.
  
  - И я рада, что он жив, - ответила она.
  
  - Ну да. Ещё бы ты не была рада выживанию нашего шанса на клан.
  
  - Не только, он ведь ещё и мой сын, - подавила она вздох.
  
  - И я надеюсь, что ты об этом не забываешь, - повернулся к ней Рафу.
  
  - Не забываю, - произнесла она, не отводя взгляд. - Но и ты не забывай, какая у него фамилия.
  
  ***
  
  - Деда-а-а... - подошла Норико к попивающему чай Фумики. - Мне сейчас папа такое рассказал...
  
  - И о чём он тебе рассказал? - улыбнулся Фумики.
  
  Всё же она у него красавица. Особенно когда начинает подлизываться.
  
  - Оказывается, Аматэру Синдзи чуть ли не "виртуоз". Принял вызов злобного врага, не отступил, своих не бросил, ещё и армию противника разгромил. В одиночку, - добавила она в конце.
  
  - Вот прям так и рассказал? - усмехнулся Фумики.
  
  - Может, я и приукрасила немного, но не сильно, - присела она на подлокотник кресла, в котором сидел её дед.
  
  - Эх, Но-тян, - вздохнул Фумики. - Так что ты спросить-то хотела?
  
  - Это правда, он действительно так силён?
  
  - Кто бы сомневался, - покачал головой Фумики. - Ты задаёшь очень сложный вопрос, милая. Сейчас очень многие пытаются получить ответ на него. Насколько он силён, сколько правды в слухах, почему он не ушёл в самом начале, какие артефакты использовал, что не поделил с кланом Хейг? И много чего ещё.
  
  - Ну, меня интересует только один из этих вопросов, - произнесла Норико.
  
  - Я не знаю ответа на него. Никто не знает. Но минимум "воин". Слишком часто он в последнее время принимает участие в боях, так что вряд ли он "ученик". Наверняка использует родовые артефакты, что увеличивает его силу ещё больше.
  
  - Так он силён за счёт артефактов? - произнесла она разочарованно.
  
  - Скорее всего, - вздохнул Фумики, глядя на непонимающую сути внучку. - Пойми, Но-тян, дело не в его ранге, а в его навыках. Даже будь он максимального для его возраста ранга, он всё равно... слишком для этого рискует. Вспомни Кояма Шину. Да она слабейший "учитель" в стране. Без навыков, без умений. Каков у неё шанс пережить абордаж английского крейсера?
  
  - Высокий, если её будет прикрывать "мастер", - пожала она плечами.
  
  - Низкий, Норико. Очень низкий. В команде Аматэру шли один "мастер" и два "учителя". В то время как остальные шли минимум по десять человек. В узких коридорах корабля шанс умереть очень велик. Кстати, только у команды Аматэру не было раненых. Он минимум "воин" с артефактами Аматэру и неизвестными, но крайне высокими боевыми навыками. И где он их получил - тайна, которую тоже многие хотели бы знать.
  
  - Минимум "воин", - произнесла задумчиво Норико. - Но может быть и "ветераном"?
  
  - И даже "учителем", - кивнул Фумики. - Но... Не знаю. Просто не вижу смысла скрывать свой ранг. Не ему. Причём, скрывать и одновременно дразнить людей, показывая, что сильнее официального ранга. Считай это чутьём, но я не верю, что парень "учитель". Да и "ветеран". Скорее всего он именно "воин", которого тренировали как штурмовика.
  
  Мнению деда она верила.
  
  - Жаль, - вздохнула Норико.
  
  - Ты слишком зациклена на рангах, - произнёс хмуро Фумики.
  
  - Не зациклена, - возразила ему Норико. - Если только немного. Но я понимаю, что Синдзи силён, умён и всё такое. Но меньшего я от своего будущего мужа и не ожидала. Вы бы не стали меня сватать серой посредственности, - произнесла она уверенно. - Но мне хочется, чтобы он и в управлении бахиром что-нибудь соображал.
  
  - Он соображает, - произнёс устало Фумики.
  
  - Больше, чем его жена, - отрезала Норико.
  
  - То-то ты у нас великая воительница, - усмехнулся Фумики.
  
  - Вот увидишь, к турниру Дакисюро я стану "ветераном", - произнесла она с вызовом.
  
  - Если постараешься - обязательно сможешь, - кивнул Фумики. - Только пообещай мне не провоцировать Аматэру.
  
  - Я постараюсь, - произнесла она с неудовольствием.
  
  - Пообещай, - настоял на своём Фумики.
  
  - "Провоцировать" - это слишком обобщённое понятие, - начала она увиливать.
  
  - Норико, - добавил Фумики строгости в голос.
  
  - Я обещаю, что не буду подвергать опасности возможность нашей свадьбы. Но прошу, не забирай у меня маленькие радости жизни. Он ведь даже не поймёт ничего. Да и не факт, что я буду что-то делать.
  
  - Ладно, - вздохнул Фумики. - Я доверяю твоему уму и ответственности. Не подведи старика.
  
  Глава 1
  

  Зачистка территории продолжалась ещё две недели, но занимались этим Добрыкин с Беркутовым. Я же отходил от полученных ран. Простреленные ляжка и плечо, четыре осколка в спине и пояснице, трещина в ребре и левой руке. И это не считая различных повреждений от моих собственных навыков. В ту ночь, помимо всего прочего, я ещё и три Скольжения совершил, так что мне было изрядно хреново. И пока мой организм сам не подлечил себя от различных микротравм, с пулевыми ранениями я никому не давался. А то мало ли - не успеют среагировать, и откажет мой блистательный мозг. Ну их нафиг, этих Целителей. Разве что позволил пулю из плеча вытащить. А вот через пять дней, чтобы ускорить лечение, я и сдался на милость Тойчиро Минору.
  Наш глава Целителей, оказывается, выжил. И не просто выжил, а вместе со всем госпиталем. И даже ранеными. Хейги, как выяснилось, раненых не тронули, просто отогнали к себе в тыл вместе с врачами. Что ж, я запомню этот момент. Добро необходимо помнить, даже если его совершает зло. Но если забыть про Целителей, потери за время обороны базы колоссальны. От "Жареных черепах" почти никого не осталось - жалких семьдесят человек из пяти сотен плюс двадцать шесть раненых в госпитале. Из почти тысячи человек "Короны ветра" выжили сорок девять - и одиннадцать в госпитале. Погибла половина техников, в основном немцы из бывшего клана Липпе, всё же они не военные, в отличие от людей Бокова, прошедших войну в России. Впрочем, и русских техников неслабо побило. В общей сложности почти шестьдесят человек из ста четырнадцати присутствующих на базе. Из десяти пилотов шагающей техники осталось лишь два парня Фанеля - воистину мастера своего дела. И те ещё везунчики, походу. Из по сути моих людей на базе находились лишь отряд крольчат и небольшой отряд немцев Оливера Лама из бывшего клана Липпе. Крольчата выжили, а вот немцы полегли все. Почти сотня человек осталась вместе со своими соотечественниками из "Жареной черепахи" прикрывать наш отход на БП5, где и сгинули. Ну и не стоит забывать те силы, которые пришли нам на помощь, там потери составляли около восьми сотен человек. Тоже немало, но в процентном соотношении всё же лучше того, что потеряли мы. Да и основной удар у них на себя приняли бойцы "Холода Дзигоку", которых в Малайзии почти шесть тысяч. Правда, они ещё и на востоке людей теряли, там и вторая половина "Короны ветра" повоевать успела. Ещё тысяча человек, если суммировать потери обоих отрядов. Короче, неделька выдалась та ещё.
  И на очереди следующая, только вот нападать буду уже я.
  - Наши объекты на востоке они больше не атакуют, - сообщил Шимамото Хироя, глава нашей разведки. - Да и вообще больше не атакуют.
  - Отходят к Нагасунэхико? - спросил я.
  - Логичное предположение, - кивнул он. - А если учитывать, что корабли американцев стоят на рейде с кораблями Нагасунэхико, то уже и не предположение, по сути.
  Это было не первое собрание с момента завершения осады Главной базы, но именно сегодня я решил обсудить возможность нападения на противника. Разместились мы в огромной штабной палатке, рассевшись за длинным столом.
  - Хочешь отвесить американцам пендаля напоследок? - усмехнулся Щукин.
  - Хочу, - ответил я. - Но остатки клана Хейг либо уже в лагере Нагасунэхико, либо они вот-вот соберут последних своих людей. В любом случае, атаковать их мы не можем.
  - Я понимаю, что ссориться с японским кланом нам не резон, - заговорил Клаус Шмитт, - но Нагасунэхико сами фактически напали на нас. Мы что, вообще ничего им сделать не можем?
  - В том-то и дело, что не нападали, - поморщился я. - А то, что они высадились здесь... Скажем так, Нагасунэхико и помимо озвученной ими ранее причины могут придумать ещё с десяток. Крови между нами нет... Лично я думаю, что нет, не стали бы они так рисковать. Так что наше нападение на них... - замялся я, не зная, как выразиться.
  - А то, что они помогали нашим врагам? - не сдавался Клаус.
  - Ну... Это как с Фудзивара, - пожал я плечами.
  - Не понял, - вскинул он брови.
  - Он одалживал нам свой корабль для проведения атаки на остров Хейгов, - пояснил я. - Можно ли теперь считать, что он воюет с ними? А Хатано Осаму? Этого типа частенько нанимают командовать своими кораблями. Стал ли он врагом тем, с кем он воевал под другим флагом? Хотя тут немного другое. Нагасунэхико - клан, а не имперская аристократия, они вольны дружить и заключать сделки с кем угодно, даже с иностранными кланами. Особенно если это иностранный клан. Частное дело. Им заплатили, они помогли - всего лишь бизнес. Тут неважно, как мы к ним после этого относимся, с официальной точки зрения не подкопаешься. Никто и никогда не запрещал вести дела с иностранцами, особенно - кланам с другими кланами, если это не вредит государству. Будь мы имперской аристократией, появились бы некоторые нюансы, но мы - кто? Слуги Свободного Рода. И один представитель этого самого Рода. Да и дело у нас тут исключительно частное.
  - Значит, Нагасунэхико неприкосновенны, - заключил Клаус, откинувшись на спинку стула.
  - Здесь и сейчас - да, - чуть кивнул я.
  - А что им самим мешает напасть на нас? - спросил Шимамото.
  - Это предложение или вопрос? - не понял я.
  - Эм... Вопрос, - ответил он, почесав макушку. - Но если надо, спровоцировать их можно.
  - Но не нужно, - покачал я головой. - Нам совершенно не нужна война с Нагасунэхико. Им, в принципе, тоже. Одно дело - вдали от дома повоевать, а совсем другое - когда в Японии полыхнёт. Все знают, что Аматэру слабы, но наша репутация многих сдерживает. Да и кое-какое влияние. Плюс Император может вмешаться, плюс Фудзивара, плюс другие союзники. В общем, воевать с нами - это как в рулетку играть. Восемь из десяти, что выиграешь, но ставить на кон абсолютно всё никому не хочется.
  - Особенно теперь, - вставил Щукин. - Когда мы войско не самого слабого клана расколошматили. С минимальными для стороннего наблюдателя потерями.
  - И это тоже, - согласился я.
  - То есть даём японцам уйти? - спросил Добрыкин.
  - Да, - подтвердил я.
  - А американцам? - задал он новый вопрос.
  Пару секунд помолчав, я ответил:
  - Не хотелось бы. Точнее, хотелось бы уколоть их напоследок, но без масштабного сражения.
  - Учитывая, - начал Беркутов, - что силы японцев и американцев фактически слились, мы вряд что-то можем сделать.
  - Вообще-то, слились они не полностью, - заметил Шимамото.
  И замолчал.
  - Говори уже, Лохмач, - опередил меня Щукин.
  - Ну так это... - продолжил тот. - Корабли-то с войсками не перемешаешь.
  ***
  После собрания я отправился к новому командиру отряда "Жареные черепахи". После штурма они потеряли фактически всё, в том числе и самого командира, на место которого заступил его сын и по совместительству заместитель. Наёмникам, как я и говорил, вообще сильно досталось, тот же Хасэгава Муро, командир "Короны ветра", потерял чуть больше половины отряда из двух тысяч человек, и фактически был уверен, что похоронил двоих сыновей. Надо было видеть, как он молча лил слёзы, обнимая Фусаши и Тароу. Те смущались, но стойко терпели проявление отцовской нежности. Но опять же, "Короне ветра" ещё повезло, а вот "Жареным черепахам" досталось по полной.
  Тиль Беккер, парень чуть старше двадцати лет, за свою жизнь явно успел хлебнуть войны и своей суровостью мог соперничать со своим покойным отцом. Да и потери не добавляли расслабленности. В общем-то, отряд нельзя назвать уничтоженным - и родной сын основателя жив, и уплаченные мной за этот контракт деньги никуда не делись. Восстановить свою численность они могли, только вот это не изменяет того факта, что люди все поголовно потеряли друзей и родственников, а от самого отряда на данный момент осталось одно лишь название.
  Беккера я нашёл в отрядной палатке, где кроме него находилось ещё человек десять, остальные, кроме раненых, продолжали нести службу, патрулируя окрестности базы. Руин базы. Кто-то может сказать, что им бы отдохнуть, но как раз сейчас "Черепахам" требовалась работа, какое-то занятие. Так что решение Тиля загрузить своих людей я одобрял.
  - Герр Беккер, - кивнул я ему, когда подошёл. - Не уделите мне немного времени?
  - Конечно, господин, - произнёс он в ответ на японском.
  И довольно приличном японском.
  - В таком случае отойдём, - повёл я рукой в сторону выхода из палатки. И уже снаружи, идя медленным шагом в сторону БП5, продолжил: - Прошу прощения, что сумел выделить время на разговор только сейчас. Но вы должны понимать, сколько на меня дел свалилось.
  - Ничего страшного, Аматэру-сан, - произнёс он. - Я понимаю.
  - В целом я хочу принести соболезнования и выразить признательность - если бы не ваш отряд, мы вряд ли бы дотянули до подхода помощи.
  - Благодарю, - кивнул он.
  Коротко, но тут ему особо и нечего было добавить. К тому же он сейчас пытается понять, чего я на самом деле хочу.
  - Вы настолько хорошо проявили себя, что я даже решил вам помочь, - продолжил я.
  - Отряд может рассчитывать на бонус? - спросил он, не дав мне договорить.
  Ох уж эта молодёжь.
  - Если пожелаете, - пожал я плечами. - Но разве бонус вам сейчас нужен?
  - Смотря какого размера бонус, - произнёс он медленно.
  - Относительно суммы за контракт бонус в любом случае будет небольшой. Иначе это уже будет не бонус.
  - Хотите предложить что-то иное? - спросил он... собравшись. Напряжением я это назвать не могу.
  - Да, - чуть улыбнулся я. - Вы настолько хорошо показали себя, что я готов продлить контракт. Чего-то подобного последней битве я больше не ожидаю, так что прежнюю сумму необходимо пересмотреть, но она в любом случае будет рассчитываться из вашей прежней численности. Скажем, контракт на год. За это время вы вполне сможете восстановить отряд. И не сидя без работы, а, так сказать, в процессе. Базу мы восстановим, и нам будет нужен кто-то, кто будет её охранять. Что скажете?
  - Это слишком хорошее предложение, чтобы в нём не было подвоха, - произнёс он нахмурившись.
  Сначала я хотел намекнуть на то, что он привык к гнилой Европе, а тут всё по-другому, но сдержался. Беккер простолюдин, а что творится в Европе среди простолюдинов, я не знаю. Плюс к наёмникам везде относятся... так себе.
  - Подвоха нет. Просто Аматэру в целом и я в частности умеем быть благодарными. Сегодня по-человечески повёл себя я, а завтра, быть может, и вы поможете мне в трудную минуту. Благо, смею надеяться, ваш отряд будет только расти и крепчать.
  - Я... - не знал он что сказать. - Я должен подумать. Выслушать мнение остальных членов отряда. Понимаю, что такие предложения вы не часто делаете, но...
  - Думайте, время у вас есть, - перебил я. - Скоро сюда прибудут новые наёмники, но они пробудут тут максимум пару месяцев. Этого времени вам будет достаточно?
  - Конечно, - кивнул он.
  - Вот и отлично.
  Представители Шмиттов всё ещё были в Европе, но после того, как мы отбились, я отправил им сообщение, что всё нормально и сильно тратиться не надо. Так что фактически сюда приедут лишь те, кого уже успели нанять. Двух отрядов по пятьсот человек более чем достаточно на первых порах.
  Тиль согласился. Это было слишком заманчивое предложение в их ситуации, да и просто выгодное. Это его отец выжал из меня больше денег за контракт, чем тот стоил на самом деле, на деле же цены всё-таки ниже - как раз такие, которые я предложил молодому Беккеру. Да и сидеть на месте год и охранять базу всё же лучше разовых операций. Стабильнее. Особенно сейчас, когда им надо восстанавливаться. Я же... Скажем так - я тоже не остаюсь в накладе. Моя выгода разделена на множество мелких, невидимых на первый взгляд. Это и нормальный отряд на год по хорошей цене. Они ведь наверняка постараются восстановить отряд как можно быстрее, а значит, и большую часть года базу будет охранять полноценное формирование. Это и простолюдины на Родовой земле. Или лучше сказать - европейские наёмники на Родовой земле? Небольшой нюанс, который поможет в будущем сгладить отношение к тому, что на моих землях окажется целый город малайцев. Очень тонкий момент, на самом деле. В будущем наверняка начнутся пересуды по этому поводу, и мне не нужно, чтобы аристократы считали, что я по каким-то причинам благоволю малайцам. Или чем-то им обязан, или они меня за яйца чем-то держат, или ещё что-то. Всё это будет, и всё это не смертельно, но почему бы не попытаться заранее как-то смягчить слухи. Помимо этого я приобретаю хорошие отношения с отличным наёмным отрядом. Плюс они ведь не станут молчать обо мне дома, так что я ещё и репутацию среди европейских наёмников приобретаю. Тоже мелочь, но пусть будет. Репутация в подобном обществе - это ведь не только быстрый найм бойцов, но и определённые связи, доступ к информации и специфическому товару. Если потребуется, среди наёмников можно будет и спрятать кого-нибудь, да и в целом мелочей много. Если отпустить "Черепах" сейчас, то я буду известен только как клиент, после работы на которого возвращаются огрызки отряда. Наёмников вообще сильно недооценивают в этом мире, что странно, учитывая масштаб... данной сферы услуг. Хотя вряд ли их недооценивают все аристократы, но тенденция присутствует. В общем, помощь "Жареным черепахам" несёт множество пусть и мелких, но плюсов. Минус тоже есть - деньги мне сейчас будут нужны, но деньги - это такое... наживное.
  Поговорил я и с остальными командирами наёмников. Но там всё было проще. Пусть "Корона ветра" и потеряла больше половины отряда, сам Хасэгава Муро был достаточно лояльно ко мне настроен. Влияние оказали и помощь в развитии его собственного боевого стиля, и выжившие сыновья, что он почему-то тоже на мой счёт отнёс - в общем, я отделался простым бонусом. А "Холод Дзигоку" так и вовсе легко пережил сражение, так что Окуваки Иджито я просто поблагодарил за отличную работу. Ну и премию лично для него пообещал.
  Несмотря на то, что времени было не так чтобы много, я всё же выискивал немного и лично для себя. Уж больно интересно было понять, что именно я приобрёл в последнем бою. Вернувшийся "Плевок" сулил множество бонусов, но в будущем. Если сумею развить способность... карманного измерения. Ну или личного пространства. Невидимый сундук? Не знаю, как обозвать то, что я приобрёл. Как выяснилось, я теперь мог убирать в... да блин. Пусть будет подпространство. Короче, я мог убирать в подпространство мелкие неживые объекты. Хотя нет, скорее, будет правильнее сказать - неорганические объекты. Хотя и это, пожалуй, неправильно. Я не мог запихнуть в подпространство живые объекты и то, что недавно было живым. Например, курицу или мёртвую курицу. В то время как, например, кожаный пояс вполне себе прятался. Причём имел значение именно вес объекта, а не его размер. Пластиковый манекен вполне себе исчез и вернулся, а вот тяжеленный короб со снарядами для полевой пушки - нифига. Также не имел значения общий вес предметов, главное, чтобы они по отдельности весили мало. В целом я мог убрать в подпространство предметы весом до четырнадцати с хвостиком килограмм, но это трудно. Крупнокалиберную винтовку весом в тринадцать килограмм я убирал секунды за три, а вот поломанный четырнадцатикилограммовый стол - уже за четыре с половиной, и давалось мне это тяжко. Трудно описать, но такое впечатление, будто из меня жилы тянут. Или мышцы. Думаю, и пятнадцать килограмм бы спрятал, но что бы со мной после этого стало, даже не знаю.
  Ещё интересный момент. Я могу доставать предметы из подпространства в том положении, в каком захочу, вне зависимости от того, как их убрал. Если проще, то я могу достать пистолет и за рукоять, чтобы сразу быть готовым стрелять, и за ствол. А могу достать его мизинцем так, чтобы он висел на спусковой скобе. Всё зависит лишь от моего воображения. Единственное ограничение - предмет должен при появлении касаться меня. Причём неважно, что я, например, в перчатках. Правда, расстояние имеет значение - на вытянутой палке за скобу я пистолет вытащить не могу. Палочкой в пять сантиметров получилось, с длинной палкой нет. То есть опять же - предмет в момент появления должен быть со мной как-то связан.
  После подобных экспериментов мне пришла идея моментально снимать и надевать одежду. Точнее, сначала элементы одежды, но как выяснилось, я могу убирать и доставать из подпространства всё, что соприкасается со мной. Точнее, чтобы было понятней - всё одновременно. Футболка, труселя, штаны, носки, ботинки. Правда применение этому скорее гражданское, так как броня чаще всего весит от пятнадцати килограмм и представляет собой комбинезон. Но ведь можно и эксклюзив сделать, благо деньги есть. Один косяк с одеждой - снимать и надевать одновременно не получится. Чисто психологический момент, не могу я себе представить именно смену одежды. Впрочем, тренировки на скорость никто не отменял. Жаль, что лёгкие МПД и те же пилотские комбинезоны нельзя надевать на простую одежду. Точнее, можно, но ряд функций будет недоступен. Да и неудобно это.
  Экспериментировал я и с артефактами. Самое забавное, что их убирать в подпространство легче простых предметов. Может, это субъективщина, достаточно больших артефактов у меня нет, с мелкими понять затраты силы трудно, но, как мне кажется, всё же проще. Одна беда - после возвращения в обычное пространство, артефакты перестают быть таковыми. Колечко, снятое с трупа американца, превратилось в простой медный ободок. Лямов сто рублей на ветер, блин. И ещё двести, когда я попробовал убрать и вернуть нож. Он потом, к слову, буквально развалился на составляющие - клинок отдельно, две деревянные плашки отдельно, и какая-то стружка отдельно. Больше экспериментировать с артефактами я не решился. Банальная жадность возобладала.
  Кстати, насчёт артефактов. После окончания битвы мои люди собрали неплохую такую горку наследия Древних. Не то чтобы артефактов было прям дофига, но и на удивление немало. Сорок три штуки. Натащили-то нам гораздо больше предметов, брали вообще всё, что показалось странным, но после отсева моими родителями осталось именно сорок три предмета - сорок один по итогам моих экспериментов. Правда, более-менее определить функции смогли лишь у тридцати, но и то хлеб. Основная масса была простейшими артефактами со встроенными бахирными техниками. В основном атакующими. Несколько простеньких лечебных, два защитных. В целом, ширпотреб на продажу... Ширпотреб. Зажрался я, похоже. Даже если забыть про их эффекты, после продажи этих артефактов я получу минимум три миллиарда. Минимум! Тридцать артефактов - это вам не хухры-мухры. Впрочем, продавать я их тоже не буду. Пока с деньгами проблем нет, а в будущем и эти побрякушки могут помочь. Не мне - моим людям. В общем, там видно будет. А вот с оставшимися одиннадцатью артефактами, эффекты которых определить не получилось, я даже и не знаю, что делать. Либо в Хранилище, либо на продажу.
  - Если вам дать время, вы сможете определить хотя бы часть этих артефактов? - спросил я родителей, которых пригласил на разговор в палатку.
  - Если у нас будет время, - усмехнулся Рафу, - то хотя бы часть мы определим.
  - И то хлеб, - пробормотал я.
  - Но вот эту маску, - указал он на артефакт, что среди прочих лежал на столе, - продавать в любом случае не стоит. Я, кстати, не уверен, что мы сможем разобраться с ней, несмотря на то, что Этсу у нас профи в артефактах-масках.
  - Поясни, - потребовал я.
  - Этсу лучше расскажет, - кивнул он в её сторону.
  - Маски, Синдзи, - начала она, - не бывают откровенно бесполезными. У Древних на них, похоже, какой-то фетиш был, и все артефакты в виде масок как минимум интересны. Да, есть среди них такие, что могут оказаться полезными в очень редких ситуациях, которые работают только с мужчинами или женщинами или которые можно использовать раз в несколько сотен лет - но все они так или иначе ценны. Самая известная маска - это Маска вечности. Известна она, в основном, благодаря киноиндустрии и книжкам, и лично я считаю данный артефакт сказкой, но как факт. Сказки тоже откуда-то берутся. Наша маска, которую ты у нас украл, тоже крайне ценный артефакт. Утерянная, но точно существовавшая маска, дающая женщинам возможность рожать без ограничений. Маска, изменяющая внешность, по слухам, находится в закромах итальянского Рода Юлия. У английского короля есть маска, позволяющая чувствовать ложь. Лет десять назад в России с аукциона ушла маска, позволяющая дышать под водой сколь угодно долго и нырять на любую глубину. А это, если ты не понял, абсолютная защита от ядовитых газов и высокого давления. А уж если рассматривать сказки и легенды, то можно удивляться, сколько уникальных и полезных масок наплодили Древние. Например, вроде как есть маска, способная снимать вообще все магические эффекты, наложенные на человека. Учитывая, что когда-то шла война с атлантами, которые были магами, довольно полезная вещь. В те времена. Да что уж там, были маски, позволяющие общаться с богами. Хоть это и немного странная способность, учитывая, что у самих Древних с этим проблем не было, а давать такую возможность людям нелогично.
  - Почему? - полюбопытствовал я.
  - Древние воевали с богами, - пожала Этсу плечами. - Сначала - активно, потом война сошла на нет, но они определённо враждовали до самого конца. И давать людям, кормовой базе и тех, и других, возможность общаться с врагами, согласись, странно.
  Понятно. Но неважно. Главное, мне, похоже, действительно повезло. Вряд ли у клана Хейг была маска с какой-то ультимативной способностью, но даже так мне в руки попало что-то интересное.
  - В данном случае, - заметил Рафу, - эта маска как-то связана с огнём. Если судить по лепесткам пламени на щеках. Древние в этом плане... - запнулся он, подбирая слова.
  - Прямолинейны, - помогла ему Этсу.
  - Да. Прямолинейны, - согласился Рафу. - Если уж рисуют огонь, значит, будет огонь. Если - какое-то животное, значит, артефакт как-то с ним связан.
  - Например, способностью, которой обладает животное, - дополнила Этсу. - На самом деле всё не так просто, но в целом Рафу прав. Другое дело, что иногда они могут вообще никак не обозначать возможные эффекты. И да, - подошла она к столу и взяла маску в руку. - Глянь сюда.
  Показывала она внутреннюю часть маски, где отчётливо виднелся спиралевидный орнамент чёрного цвета.
  - Знак активации? - решил я уточнить.
  - Именно, - чуть кивнула она задумчиво. - Чёрного цвета. То есть это точно не боевой артефакт. Что-то, что древние делали в качестве рабочего инструмента. Но, судя по тому, что маска оказалась у одного из американских бойцов, люди и этот артефакт умудрились приспособить к войне. Надо дума... - замерла она.
  После чего приблизила артефакт к глазам, что-то там поразглядывала и, достав из кармана штанов небольшой раскладной ножик, начала скрести им край маски.
  - Дорогая? - подал голос Рафу.
  - Похоже, мы немного ошиблись, - произнесла она себе под нос, после чего уже более громко: - Рисунок огня липовый. То есть был нарисован уже людьми. У Древних, знаете ли, ничего не соскребается. Ну точно - краска, - закончила она, отводя маску от лица.
  - Это плохо? - спросил я осторожно.
  - Нет, с чего бы, - фыркнула она. - Это просто факт. Огонь, ветер или вообще ничего - какая разница?
  - Эм... Понятно. Что ж, кхм... Тогда работайте, - махнул я рукой на стол с артефактами.
  - Вообще-то, - начала Этсу, косясь на стол, - мы как раз хотели сказать тебе, что собрались уезжать...
  - Оу, - вскинул я брови.
  Впрочем, логично. Я сам в скором времени отчалю домой, а им тут тем более нечего делать.
  - Но почему бы и не задержаться, - закончила она.
  На что Рафу улыбнулся и чуть отвернул голову.
  - То есть я могу рассчитывать на вас? - уточнил я. - Вы займётесь артефактами?
  - Да, конечно, - произнесла она. - Тут достаточно много интересных вещиц, а мы никуда не торопимся.
  Хм, потомственный археолог, специализирующийся на артефактах - похоже, это что-то да значит.
  ***
  - Хатано-сан, - произнёс я с улыбкой, когда тот сошёл со своего корабля на берег. - Рад видеть вас вживую, а не на экране монитора.
  - Аналогично, Аматэру-сан, - улыбнулся он в ответ. - Успел ещё с кем-нибудь договориться?
  - Когда? Я ж фактически только начал, сначала нужно было подготовить план операции, хотя бы примерный, и наземные силы. Вы были первым.
  - Да уж, не часто меня будят с таким предложением, - усмехнулся он.
  - Да ладно вам, после крейсера это мелочь, - отмахнулся я.
  - Но с крейсером ты меня не будил, - произнёс он иронично.
   - Ну извините уж. Молодость, нетерпение, все дела, - развёл я руками.
  - Нашёл последнего игрока? - спросил он. - В смысле, придумал, к кому обратиться?
  - Пока нет, - вздохнул я. - Похоже, придётся кого-нибудь в Японии искать.
  - Может, всё-таки Кояма? - спросил он серьёзно.
  - Нет, - покачал я головой. Причин я ему вчера не объяснял... Впрочем, почему бы и нет? - У меня с Кояма Кентой плохие отношения. С его сыном - хорошие, но глава клана всё же именно Кента-сан. Остаются кланы из альянса Кояма, но это уже будет некрасиво по отношению к Акено-сану.
  - Жаль, - вздохнул он. - Было бы гораздо проще. Но я понимаю. Нет - значит, нет.
  - Да и ладно, разберёмся, - усмехнулся я. - Не вижу особой проблемы.
  ***
  - Вот и договорились, - подытожил я. - У тебя дней десять, чтобы людей собрать, но чем быстрее, тем лучше.
  - Понимаю, - откликнулся Токугава Мирай. - Не волнуйся, люди будут готовы гораздо раньше.
  - Отлично, - обрадовался я и глянул на часы. - В таком случае до встречи.
  - Увидимся, - кивнул он, после чего я потянулся за мышкой, чтобы отключить связь.
  А вот сейчас будет интересно. Если Атарашики всё сделала - а она всё сделала, я уверен в этом, - то сейчас со мной должны связаться Фудзивара.
  - С благодарностью, Аматэру-сан, - поприветствовал меня глава клана, когда я нажал на приём звонка. - Слышал, у вас есть интересное предложение.
  ***
  - Приветствую, господин Аматэру. Соболезную вашим потерям. Американцы недалеко ушли от своих коварных родичей из Англии.
  - Благодарю, господин Азмил, - кивнул я. - Потери действительно серьёзные, но мы справились, теперь хотим нанести ответный визит вежливости. Благо наши противники недалеко. Не против поучаствовать?
  Всё-таки удивлять людей приятно.
  ***
  И вновь я сижу перед монитором, дожидаясь вызова с той стороны. Несмотря на то, что я сумел собрать немало людей... ну или правильнее сказать - игроков, нам всё равно немного не хватает. У клана Хейг в Малайзии два эсминца и целых десять корветов, из-за чего мы физически не можем охватить сразу все корабли. А если оставить хоть какой-то, он сумеет наворотить много бед. Атаковать надо одновременно всех, чего мы сделать пока не можем - два корвета всё ещё остаются... в безопасности, скажем так.
  Но вот наконец загорелся сигнал вызова - Атарашики вновь сработала чётко, сумев в кратчайшие сроки договориться о разговоре.
  - Приветствую, Кагуцутивару-сан, - чуть поклонился я изображению на мониторе.
  - Аматэру-кун, - кивнул в ответ Кагуцутивару Фумики. - Признаться, просьба о встрече весьма удивила меня.
  Я, на самом деле, тоже немного удивлён. Я не говорил Атарашики, с кем именно хочу пообщаться, но был уверен, что это будет глава Рода, а не Старейшина.
  - Прошу прощения, если отвлёк от важных дел, - чуть склонил я голову.
  - Ох, не стоит, - улыбнулся он, покачав головой. - Какие дела в моём возрасте?
  Прибедняется старик, но это понятно.
  - Если позволите, я сразу перейду к делу. К сожалению, времени мало, и его количество не зависит от нас.
  - Конечно, Аматэру-кун, - произнёс он, приняв серьёзный вид. - Внимательно слушаю.
  - Вы ведь слышали, что на... - хотел сказать "мою", - базу, где я находился, напал американский клан?
  - Кое-что слышал, - подтвердил Фумики.
  - Мы отбились, слава богам, и теперь хотим нанести ответный удар. Из-за этого и времени у нас мало - неизвестно, сколько ещё они тут пробудут. Мы не даём им нормально эвакуироваться, связывая остатки американских войск боем, но это вряд ли продлится долго.
  - Прошу прощения, что прерываю, но у меня вопрос - если вы уже бьёте их силы, то о каком ответном ударе идёт речь?
  Торопится, как юнец какой-то. Впрочем, не исключаю, что это хитрый ход. Типа чтобы я почувствовал себя умнее и... чуть выше, объясняя очевидные моменты.
  - Я говорю о кораблях, которые всё ещё ждут эвакуации бойцов, - приподнял я уголок губ, обозначая улыбку.
  - Опять? - вскинул он брови.
  И так у него это естественно вышло, что я аж засомневался, игра ли это.
  - Не совсем понял... - произнёс я осторожно.
  - Корабли, Аматэру-кун, ты вновь хочешь захватить корабли? - уточнил он.
  - Ну... Если они сами идут в руки, то почему бы и нет? - пожал я плечами.
  - Даже и не знаю, что сказать на такое. Ты в курсе, что тебя уже некоторые называют Стирателем флотов?
  Оу...
  - Теперь уже я не знаю, что на это ответить, - изобразил я растерянность.
  - Ладно, прости старика, что прервал, продолжай, - качнул он головой.
  - У нас разработано два плана, но первый и самый простой подразумевает захват сразу всех кораблей клана Хейг. Боевых кораблей. Я уже договорился, и в операции примет участие несколько сторон, но даже так у нас остаются неохваченными два корвета. А два корвета с полной командой вполне могут свести на нет все наши усилия.
  - Понимаю, - покивал Фумики. - После захвата кораблей на них будут только абордажники, и полноценно управлять ими вы не сможете.
  - К сожалению, мы вообще не сможем ими управлять, - поправил я его, - а ждать подхода призовой команды мы не можем. Мы их просто не успеем дождаться.
  - Два корвета, да... - произнёс он задумчиво. - Ну а что Нагасунэхико? Думаешь, они не станут помогать Хейгам?
  - Думаю, не станут, - кивнул я.
  - Вот и я так думаю, - пробормотал он. - Что получат стороны, участвующие в операции?
  - Захваченные корабли, - ответил я. - В вашем случае - два корвета. Единственный нюанс - захват будет проводиться под флагом Аматэру.
  - Понимаю, - кивнул он. - Так гораздо проще.
  Естественно, проще. Никто ведь не захочет объявлять войну иностранному клану.
  - И ещё. Мне неприятно это говорить, но времени на раздумья у вас не очень много. Через три дня мы начинаем.
  - Хм, - произнёс он и озадаченно посмотрел на меня. - За три дня собрать и доставить вам нужных бойцов, а потом отправить их захватывать корабли противника без всякой подготовки? Проблематично, не находишь?
  - Мы больше не можем тянуть, - вздохнул я. - Мне и самому не нравится такая спешка, но иначе никак.
  - Хм... - прикрыл он глаза, а через три секунды размышлений вновь посмотрел на меня. - Почему мы?
  Ну да, вопрос логичен. Мы с ними практически не связаны, даже женитьба ещё не объявлена официально.
  - Я хочу, чтобы все знали, что любые положительные связи с Аматэру, даже предположительные, ведут только к прибыли.
  - Хороший ответ, - улыбнулся он. - Мне нравится. Что ж, три дня - это мало, но Кагуцутивару справятся с такой мелочью.
  
  Глава 2
  

  К нужному кораблю моя команда доплыла четвёртой, и ещё чуть больше десяти минут мы ждали, пока к своим целям доберутся остальные. Наша армия сейчас укреплялась прямо под носом у Нагасунэхико, что тех наверняка нервировало, но ни мы, ни они не делали резких движений, дабы не начать бойню, которая не нужна никому. Ну а бойней наша стычка была бы потому, что Нагасунэхико просто размазали бы наш отвлекающий отряд. Противник уже вывел с моей территории большую часть войск, но и наши силы, выделенные на это задание, не отличались значительным размером.
  Естественно, несмотря на проблемы Нагасунэхико, корабли Хейгов не стали тратить ресурс двигателей, топливо и тому подобное и остались стоять на месте. Зато теперь они пристально наблюдают за горизонтом, а не смотрят себе "под ноги". Саму операцию мы решили проводить рано утром. По классике, можно сказать. Можно было бы порадоваться тому, что мне не будут мешать приборы ночного видения, да вот беда - на палубах кораблей дежурят бойцы в лёгких МПД, так что я в любом случае не смогу отвести глаза противнику.
  Последним сигнал о готовности прислал отряд Хатано. Что меня самую малость удивило, но всего лишь на мгновение. Всё-таки "хороший моряк" не означает ещё и "хороший пловец-диверсант", а таковые в командах абордажа наличествовали только у Фудзивара и Кагуцутивару. И это несомненно примиряло меня с тем, что к целям они добрались быстрее - только вот мою команду ещё и малайцы сделали.
  Печалька.
  Да и ладно, главное, чтобы никто не налажал, остальное - ерунда. Если всё получится, то Аматэру получат два эсминца и два корвета. Один эсминец взял на себя я с бойцами "Тёмной молнии", второй эсминец будет захватывать Райт. Опять же, с бойцами "Тёмной молнии". А два корвета захватят мои "мастера" и "учителя". На самом деле, я перестраховываюсь, но клановые команды кораблей нельзя сравнивать с малайскими, и среди них вполне могут обнаружиться свои "мастера", так что отправить по паре на корабль - достаточно логичное решение с моей стороны. Токугава и малайцы возьмут на себя по одному корвету, Хатано, Фудзивара и Кагуцутивару - по два. В итоге мы разом захватим все корабли американцев. Поправочка - боевые корабли. Десантные, в принципе - тоже боевые, но не совсем, и их мы трогать не будем.
  И вот он, час Ч. Начало захвата. Остальные команды будут забираться на корабль традиционными методами - с помощью кошек, а вот я решил немного поднапрячься и сделать Скольжение. Так-то нельзя сказать, что я полностью оправился после боя на базе, но уж одно потяну. Оказавшись на палубе, сделал Рывок в сторону ближайшего противника и сходу начал его избивать. К сожалению, убить свою жертву до того, как на меня обратят внимание остальные бойцы на палубе, не получилось - то ли они тут все "учителя", то ли именно мне не повезло. Так что пришлось заходить ему вбок и использовать Толчок, отправляя в сторону другого бойца. Ну и пару Сфер давления вдогонку летящему телу.
  Всего на палубе находилось двадцать бойцов в МПД. Несмертельно, но слишком мало для нормальной защиты от абордажа, если его опасались. Либо меня недооценили, либо они тут реально все "учителя". Как выяснилось чуть позже, они не просто "учителя", а ещё и профи. Им хватило всего пяти трупов, чтобы примерно оценить мои силы и возможности, после чего перегруппироваться и даже чуть отогнать меня. Увы, но палуба эсминца только кажется просторной, на деле же меня она ограничивала достаточно, чтобы они могли держать дистанцию. Будь я в полной своей силе, проблем бы не было, но я всё ещё залечивал повреждения после прошлого боя. Можно было поднапрячься, но... не хотелось. Это, чёрт подери, больно. Впрочем, всё решилось после того, как на палубу забрались бойцы "Тёмной молнии". Их было всего десять, но и противников уже пятнадцать, плюс я, даже в нынешнем состоянии, крайне опасный для кого угодно. Если забыть про "виртуозов", конечно. Несмотря на то, что на палубу начало прибывать подкрепление американцев, "учителей" среди них не было, да и толпа - это не всегда хорошо. А уж если у тебя есть подавитель...
  В общем, захват эсминца вышел весьма запарным. Не сложным, но долгим и муторным. Командир корабля оказался "мастером" и ждать, пока мы к нему придём, не стал, только вот встречать нас в узких коридорах корабля тоже не стоило. Так-то всё правильно, но опять же - подавитель. Самым сложным оказалось захватить палубу в самом начале и капитанский мостик в самом конце. И там, и там располагались те самые профи-"учителя", а на мостике нас ещё и было всего трое - остальные две команды работали в других местах. Но мы справились. Однако проблемы, как выяснилось, были не только у нас, но и на втором эсминце, где орудовал Райт.
  - Ну как так можно? - покачал головой Такано Кизаши, командир "Тёмной молнии".
  Мы стояли на мостике и смотрели на то, как второй эсминец полыхал. Задорно так полыхал. Так там, похоже, ещё и бой продолжался. Горел не только второй эсминец, но и один из корветов. Судя по пометке в тактической сети, этим кораблём занимался Щукин. Надеюсь, с ними всё в порядке.
  - Как там захват нашего корабля проходит? - спросил я Такано.
  Своими людьми командовал он, и я в это не лез.
  - Нижняя палуба очищена, - доложил он. - Ключевые точки захвачены, можно приступать к планомерной зачистке.
  - И судя по тому, что показывает сеть, ранены абсолютно все, - вздохнул я.
  - Легко ранены, - уточнил Такано.
  - И то ладно, - поморщился я. - Пойдём вывесим наш флаг.
  Уже на верхней палубе мы стали свидетелями того, как рванул корвет, который захватывали Кагуцутивару. Точнее, что-то рвануло на нём. Похоже, боеприпасы. Корабль просто разорвало на две части. Мда, операция идёт так себе - считай, минус три корабля из двенадцати. Флот Нагасунэхико, как и предполагалось, на выручку Хейгам не спешил. Я во всей это морской теме не разбираюсь, так что для моего взгляда они просто куда-то там плыли, но точно не в нашу сторону.
  После того как остальные команды отсигналили о захвате своих кораблей, уже я подал сигнал на сушу, где сразу же начали отводить войска и заодно связались с Меёуми, который приведёт сюда наш флот и призовые команды на захваченные корабли. Я же вернулся на мостик и с горем пополам всё-таки нашёл панель управления связью. Изначально мы на это не рассчитывали, точнее, закладывали в план возможность того, что станция связи на корабле будет разрушена, но раз такое дело, то почему бы не пообщаться с Хейгами. Кто-то же должен взять на себя всю полноту власти после захвата кораблей. Вот я с ним и пообщаюсь. Но сначала - Нагасунэхико. Собственно, через них я с американцами и собираюсь связаться.
  - Ну правда, народ, я тут уже восемь минут пытаюсь вас дозваться, ответьте хоть кто-нибудь, - говорил я в микрофон гарнитуры, облокотившись на панель связи. - Эй, у вас там вообще есть кто живой? Приё-о-о-ом... Это уже не просто невежливо, это просто трусливо, в конце-то концов. Мне что, анекдоты начать расска...
  - Нагасунэхико Нориаки на связи, - прервали меня. - Говори, что тебе нужно.
  - О, Нагасунэхико-сан. Наконец-то. Не очень у вас там расторопные связисты, - произнёс я и сменил позу - теперь я опирался на панель не бедром, а филейной частью.
  - Говори, что тебе нужно, и не трать моё время, - отозвался он сухо.
  - Что ж вы так неприветливы, Нагасунэхико-сан? - вздохнул я напоказ. Вспомнив наш разговор перед нападением на базу, я захотел его потроллить, но дело прежде всего. - Как пожелаете. Мне нужно поговорить с Хейгами. С тем, кто будет представлять их всех. Найдётся там хоть один начальник?
  - Жди, - был мне ответ.
  И мне пришлось ждать, так как Нориаки отключился сразу после своих слов. Ну а пока суд да дело, я пообщался с остальными командами, благо расстояние до них было меньше, чем до суши. Много узнать не успел, но у всех кроме Райта, Щукина и Кагуцутивару абордаж прошёл по плану. Трудности были, но они хотя бы корабли целыми захватили. Что произошло у Кагуцутивару, никто не знал, так как атакующие погибли вместе с защитниками, а вот у Щукина и Райта случились профи вроде тех, что и у меня. А у Райта ещё и два "мастера", к тому же, как и наш американский "виртуоз", оба "мастера" использовали стихию огня. Потерь среди бойцов "Тёмной молнии", которые пошли с Райтом, не было, но, как и у меня, все были ранены, причём трое серьёзно, а двое и вовсе тяжело. Надеюсь, они дотянут до подхода наших кораблей - там, естественно, будут и Целители.
  У Щукина ситуация была менее критичной, да и корвет в принципе ещё можно было спасти. Раненых тоже хватало, но ничего серьёзного. Разве что Святов умудрился сломать обе ноги. Точнее, ему их сломали. Мда, вот что значит распылять силы, но и по-другому не получалось. Захватить целый флот разом как бы не посложнее, чем крейсер. Там у нас хотя бы была одна, пусть и большая, цель. В итоге из двенадцати целей мы потеряли три, с корветом Щукина я решил не заморачиваться. В целом звучит не так уж и страшно, но если вспомнить, что корабли отходят их захватившим, становится уже грустнее. Аматэру получат всего два корабля вместо четырёх. Потеряли половину трофеев.
  Через одиннадцать минут со мной вышли на связь.
  - Говорит Брайан Хейг. Представьтесь, - услышал я в наушниках.
  - Аматэру Синдзи на связи, - ответил я.
  Интересно получается - Хейг здесь, а атакой на базу командовал Мейкшифт.
  - И о чём же хочет поговорить Аматэру посреди боя? - спросил он.
  - Бой окончен, не стоит тешить себя иллюзиями, - произнёс я, ища взглядом, на что бы присесть.
  Столько времени уже здесь нахожусь, а о стуле только сейчас подумал.
   - Нам ещё есть чем ответить, - произнёс он спокойно.
  - М-м-м... - задумался я. - Сдаюсь. Просветите, чем вы там ещё собираетесь отвечать?
  - Десантные корабли, - был ответ.
  - Вы шутите? - спросил я. - Довольно бредовая идея.
  - У меня хватит кораблей, чтобы и вас протаранить, и остатки войск увезти, - вещал Хейг.
  - Вы понимаете, что нас это не убьёт? - хмыкнул я, добавив скепсиса в голос. - Более того, мы ещё и на ваши десантные корабли перебраться сумеем.
  - И что? - спросил Хейг. - Главное, вам не достанутся наши корабли.
  Хм. Если подумать, он просто пытается набить себе цену.
  - А вы подумали, что у меня здесь ещё и свой флот? - поинтересовался я вкрадчиво. - Поясните мне, дураку, как вы будете свои войска вывозить?
  Ответил он, кстати, не сразу. Видимо, и правда вылетело из головы.
  - Мы разберёмся, не волнуйся, - ответил он. - А как именно, не твоё дело. Ты ведь не думаешь, что мы станем рассказывать всё врагу?
  - Знаешь, что-то я совсем не верю в твою браваду, - сказал я, облокотившись на панель связи. - И если бы при атаке моей базы ваши люди не сохранили госпиталь с ранеными, я даже разговаривать с тобой бы не стал. Давай уже обсудим ситуацию серьёзно. Корабли вы потеряли в любом случае, и я предлагаю тебе не рыпаться, а по-быстрому собраться и свалить отсюда нафиг. Мешать не буду. Считай это моей благодарностью за жизни наших Целителей и раненых. И мой тебе совет - не задерживайся на Филиппинах.
  - То есть ты предлагаешь локальное перемирие? - спросил он.
  - Что-то вроде того, - ответил я.
  - Э нет, Аматэру, скажи это прямо. Иначе твои слова ничего не будут стоить, - произнёс он резко. - А вдруг ты этого и ждёшь? Мы грузимся, а потом ты беспрепятственно нас расстреливаешь своим флотом. Да лучше я тогда тут, на суше сдохну, но хотя бы в бою.
  Логично, к слову.
  - Я предлагаю перемирие, - произнёс я чётко. - Двух дней вам будет достаточно?
  - Два дня - это только погрузиться и отплыть, - ответил он.
  - Утомил ты меня, - выдохнул я тяжко. - Двух недель тебе хватит?
  - Вполне, - ответил он.
  - Но чтобы через два дня твоих людей в Малайзии не было.
  - Договорились, - произнёс он, прежде чем оборвать связь.
  ***
  Глава клана Хейг зашёл в свой кабинет и, усевшись за стол, поставил на него локти, уперев пальцы рук в подбородок. Ему хотелось напиться. Вновь. Но нельзя. Один раз он дал слабину, однако больше такого не должно повториться. Он глава клана, от ясности его головы и силы воли зависит само существование клана. Да, дела плохи, но он выкарабкается. Тем более проблемы в основном местные. Их главный враг находится слишком далеко, чтобы представлять угрозу, а вот потерянные деньги, ресурсы, должники, армия, военная техника... корабли - сулят неприятности уже дома. Так теперь ещё и с двумя канадскими кланами разбираться. Пять корветов, которые они наняли фактически для массовки, потеряны. И ладно сами корабли, но у них ведь команды были свои, канадские. И именно ему теперь оправдываться перед кланами Маклаклин и Жуарэ. Именно он давал гарантии, что эти корабли не будут участвовать в сложных боях и командам ничего не грозит.
  А ведь совсем недавно проклятые Аматэру были всего лишь жертвами. Восточными дикарями, которые ничего не могли противопоставить Хейгам. И как же так всё получилось? Рухнуло всё, все планы, и теперь уже Хейгам приходится выживать. Неизвестно, как Гэвиры так быстро узнали о разгроме, но порт в Сарасоте клан Хейг уже потерял. Хорошо хоть до драки не дошло. Твари. Но ничего, Хейги ослабели, но ещё могут преподнести сюрприз. На следующей неделе он официально возьмёт ранг "виртуоза", примерно в то же время домой вернутся остатки армии. Идёт сбор резервистов-пилотов шагающей техники, пусть половина из них будут стариками, но полторы сотни МД клан выставить сможет. Плюс распечатанный клановый схрон. Кто бы мог подумать ещё месяц назад, что схрон откроют настолько быстро? Да и про простую пехоту забывать не стоит. Десять тысяч бойцов, пусть даже в основном охрана объектов, но слабаков Хейги никогда не держали. Плюс те три тысячи, что плывут домой из Малайзии. Клан Хейг ещё силён. Не так, как раньше, но огрызаться они могут очень больно.
  ***
  Сидя в небольшой комнатушке недавно отстроенного домика, я поймал себя на мысли, что больше не ощущаю напряжения. Малайская эпопея для меня фактически закончилась - осталась только рутина. Хейги свалили домой, через три дня после них убрались и Нагасунэхико. С малайцами у меня взаимовыгодное сотрудничество, англичане не угрожают. Начали прибывать наёмники из Европы. Опять немцы, к слову. Самые близкие мне люди живы. По итогам годовой войны мы по некоторым вопросам даже в плюс вышли. Например - пилоты. Кто ж знал, когда всё начиналось, что я смогу найти столько желающих повоевать на моей стороне? А ведь стоит мне только намекнуть, и минимум половина пилотов пойдёт ко мне на службу. В смысле, именно ко мне, Аматэру. По деньгам - да, нехило просели, но это были запланированные траты, и за рамки мы не вышли. А трофеи? Бог с ним, с награбленным - Боков уверяет, что сможет восстановить часть выведенных из строя американских шагоходов. Пятьдесят три штуки тяжёлых МД "Гнев" - это очень круто. Особенно для такого небольшого Рода, как Аматэру. А если учесть примерно ещё пятьдесят единиц различных МД, купленных нами для войны, то общее число тяжёлой техники тянет на клановый парк. Среднего клана, но всё же. Правда, пилотов для этой техники нет, так что пока это богатство достаточно условное. Кстати, кроме шагоходов Боков занимается ещё и другой техникой Хейгов - МПД, БТР, БМП. Куда девать тысячи автоматов, винтовок, пистолетов и так далее, я даже не знаю. Артиллерию мы, к сожалению, раздолбали Хейгам на совесть, так что из неё восстановить ничего не получится. Потери американцев до сих пор подсчитываются, но уже понятно, что - не меньше одиннадцати тысяч человек.
  Ну и на сладкое - корабли. Всего за год в Малайзии мы приобрели два эсминца, восемь корветов и один десантный корабль, который я не знаю, куда девать. Вполне себе клановый флот, правда, людей хватает всего на четыре корвета. К сожалению, с кораблями проблема не только в командах для них, но ещё и в банальных деньгах на содержание. Без проблем и надрыва я смогу осилить лишь два корвета, остальные кораблики, похоже, придётся продать. А потом долго и муторно подбирать людей в команды - всё-таки сейчас под командованием Меёуми ещё та солянка, и сколько среди них шпионов или тех, кто легко ими станет, я даже предполагать не возьмусь. В общем, флот у меня вроде и есть, а вроде и нет. Тут ещё после последней операции по лишению Хейгов кораблей вылезла небольшая проблемка. Оказывается, что половина корветов им не принадлежала. Пять кораблей просто подняли флаг американского клана, хотя на деле числились за аристократами из Канады. Тот самый взорвавшийся корвет Кагуцутивару как раз принадлежал клану Жуарэ. И как отнесутся к произошедшему канадцы, я гадать не возьмусь. Понятно, что основные шишки посыплются на Хейгов, но и про меня Жуарэ не забудут. Впрочем, если это и проблема, то отдалённая.
  А вообще, если посчитать всё то, что мы можем продать, за вычетом оставленного себе, то лично я все деньги на эту войну отобью. Ещё и с прибылью останусь. Шесть корветов, два эсминца, моя доля с крейсера - уже это окупает всё. А ведь остаётся то, что мы вынесли из малайских городов, и восстановленная вражеская техника. Ах да, чуть не забыл артефакты, собранные с поля боя, но их я продавать пока не собираюсь. Довольно прибыльная штука, эта война.
  Мои мысли прервал Каджо Суйсэн - мой личный слуга, к которому я, если честно, за прошедший год весьма привык. Постучав и зайдя в мою комнатушку, Суйсэн сообщил, что в гостиной, если её можно так назвать, меня дожидается Райт. Вот и отлично, с ним действительно стоило поговорить. Домик был небольшой, новый, слепленный из подручных материалов лишь для того, чтобы я смог перекантоваться до отъезда домой. Остальные до сих пор ютились в палатках, а многие и вовсе в шалашах и спальниках, раздобытых в Мири. Саму базу пока не отстраивали, а просто расчищали место для застройки. Уж больно много было порушено и сожжено. Выйдя из комнаты, я прошёл небольшой пятачок пространства, который в доме играл роль коридора, и оказался в помещении чуть больше моей комнаты. Это и есть наша гостиная. Осмотревшись в проходе, хмыкнул - всё-таки я предвзят и зажрался. У меня в прошлом мире служебная квартира была меньше этого дома. И комнат меньше, и их размер. Правда, потом я ушёл из армии и женился, купив уже семейную квартиру, но это совсем другая история.
  - Чё грустим, старик? - окликнул я пялившегося в стену американца.
  - А? Да не... Я это... Не обращай внимания, просто задумался, - ответил он, глянув в мою сторону.
  - Ну так с чем пришёл? - спросил я, направляясь к нему.
  Заодно по дороге и стул прихватил, на который уселся напротив Райта.
  - Хотел извиниться, - удивил он меня.
  - За что? - вскинул я брови.
  Надеюсь, он не успел ничего натворить.
  - За эсминец, - пояснил он, чем изрядно меня успокоил. - В который уже раз перебарщиваю с силами.
  - На этот раз всё нормально, - отмахнулся я. - Серьёзно, тебе выпала самая сложная цель, ничего удивительного, что закончилось потерей корабля.
  Два "мастера" и отряд спецназа. Райту реально не повезло. Да и мне в целом. Поменяйся мы кораблями, и я бы смог с поддержкой подавителя вытянуть ситуацию, но Райт бахирщик и ему пришлось использовать именно бахир, да ещё и по полной. На моём корабле тоже были спецназовцы, но, судя по судовым журналам, которые мы собрали после операции, были они диверсантами, в то время как Райт столкнулся со штурмовиками. К слову, Щукин тоже столкнулся с частью штурмовиков, но на его корвете их было мало. Да и уровень у них был - не чета "Тёмной молнии". Райт, к сожалению, военным не был, и, как я уже говорил, ему пришлось работать на полную мощность. И это, между прочим, позволило выжить ребятам из "Тёмной молнии", что его сопровождали. Не повезло, что уж тут. И не только нам - Фудзивара на одном из кораблей тоже встретили "мастера" и штурмовиков, но у них команда состояла из профи. Два "мастера" и отряд такого же спецназа таки сумели захватить корабль в приемлемом состоянии. В то время как Щукин и Каджо... Пехотинец и Слуга, что уж тут. Бойцы, что их сопровождали, тоже спецназом не были. Правда, их личные умения позволили никого не потерять, но вот сам корабль в итоге пришлось бросить. Тушить его нам просто было нечем. Не "водными" же бахирщиками это делать? Всё-таки в этом мире нет мирных направлений бахирного искусства, кроме Целителей, и любые техники - в первую очередь боевые. Это как тушить горящую деревяшку кузнечным молотом. Или бензопилой.
  - Я всё-таки "виртуоз", - вздохнул он после небольшой паузы. - Мог бы и постараться.
  - М-м-м... - промычал я. - Если тебе будет проще, то я принимаю твои извинения. Всё нормально.
  - Благодарю, - кивнул он сам себе, после чего глянул на меня. - Что дальше? Какие у тебя планы на будущее?
  Оу, а ведь и правда. Хейгов в Малайзии больше нет, и когда у Райта вновь появится возможность повоевать с ними, неизвестно.
  - Хороший вопрос, - задумался я. - Для начала вернёмся в Токио и переждём бурю, что там скоро начнётся. Уладим домашние дела, так сказать. Ты поедешь со мной.
  - С чего бы это? - удивился Райт.
  Не возмутился, а именно удивился.
  - Так проще, - дёрнул я уголком губ. - Ты присмотришь за мной, а у меня будет "виртуоз", который мне в случае чего поможет. Жаль только, за деньги, - вздохнул я напоказ.
  - Одно моё присутствие рядом уже нехило тебе поможет, - усмехнулся Райт.
  - Ну мы же союзники, должны помогать друг другу, - улыбнулся я. - А если серьёзно, то тебе выгодно, чтобы со мной всё было в порядке, потому что как только всё успокоится, я продолжу войну. Не собираюсь оставлять Хейгов потомкам.
  - А вот это хорошие новости, - оскалился Райт. - Это то, что я и хотел услышать. Что ж, договорились. Я с тобой, пока ты воюешь с Хейгами.
  ***
  После разговора с Райтом пошёл в госпиталь. Я там уже был, обозначил, так сказать, присутствие после окончания штурма базы, а сейчас иду навестить раненых в ходе операции с кораблями. Легкораненых распустили, так как мест в госпитале и так не было, а вот те, кому досталось серьёзнее, ютились в коридоре побитого здания госпиталя. Благо совсем тяжёлых не было. У нас не было. А вот у тех же Кагуцутивару и Фудзивара - были. Что интересно - только у них. Но лично я шёл навестить своих. Щукин, Святов и Ёхай нехило так огребли, прикрывая остальных. Тот же Каджо, который был в команде Щукина, благодаря этому даже царапины не получил.
  Малайцы забрали своих раненых и убитых с собой. Токугава отделались легкоранеными, в том числе огрёб и Токугава Мирай, который по моему примеру полез лично захватывать корабль. А Хатано вообще красавчики - ни одного раненого.
  - Ну что, болезные, - подошёл я к Щукину, рядом с которым лежали и Святов с Ёхаем. - Как живётся в вашем коридоре?
  - Очень смешно, - произнёс Ёхай, проводя взглядом медсестру.
  В это время мимо меня и Сейджуна протиснулся доктор. Из дальней от нас комнаты вышел другой и громко позвал некую Суми-тян. В госпитале вообще стояли шум, гам и суета. И это притом, что госпиталю выделили две огромные палатки, где лежали выздоравливающие.
  - Нормально здесь живётся, - произнёс Святов. - Просто Ёхаю не дают бухать и ухлёстывать за медсёстрами.
  - А он может? - приподнял я бровь.
  - Он пытается, - вставил, не глядя на нас, Щукин.
  Ёхай, если что, лежал тут со сломанными костями руки, ноги и двух рёбер. Святова проткнуло насквозь какой-то арматуриной и сломало обе ноги, а Щукину кроме ожогов и тех же переломов ещё и кусок жопы отрезало. И это не шутка. Из-за этого он сейчас валялся на кушетке филейной частью вверх и читал какую-то книгу. На японском, к слову.
  Пообщавшись со своими ближниками, пошёл на обход по госпиталю - надо и остальным раненым себя показать. Закончился мой обход в кабинете главы Целителей. Кабинет был примечателен тем, что части угла и крыши в нём не было, а дыра была закрыта несколькими полотнами брезента. Так-то госпиталь не сильно пострадал, не считая выбитых стёкол и дыр в стенах от пуль, только кабинет Тойчиро Минору можно назвать разрушенным. Благо он в тот момент проводил операцию и не пострадал.
  С Тойчиро мы обсудили две вещи - нехватку медикаментов, которые сгорели вместе со многим другим на складах, и скорый мой отъезд. Первый пункт был некритичен - припасы уже плывут сюда, а в первый, самый острый момент помог Токугава, у него запасы медикаментов были почти не тронуты. Если бы приспичило, я бы и у Кояма помощи попросил, но именно Токугава сам не спрашивая пригнал сюда грузовики с продуктами и медикаментами. Я только и мог, что поблагодарить и запомнить.
  Второй вопрос был... сложнее. В первую очередь - для меня. Тойчиро-то даже не задумывался об этом, а когда я сказал, что ему бы хорошо поехать со мной, сходу пошёл в отказ. Ох уж мне эти врачи. Как будто здесь без него не справятся. Уговорить мне его не удалось, точнее, он дал обещание вернуться после того, как здесь станет спокойнее - с его точки зрения спокойнее. Однако, чую я, что придётся следить за этим и напоминать ему о его обещании. Специалист такого уровня мне и в Токио пригодится. Специалист не только в плане лечения, но и организаторских способностей. У Аматэру, как и у большинства других Родов, своих медицинских служб не было. Кучка Целителей, оборудование на несколько палат, да и всё. Зачем, если есть куча больниц с профессионалами? И в целом я понимаю такой подход, незачем плодить сущности, но у меня дома поднимается с колен бывшая сеть больниц Докья, и Тойчиро нужен там.
  Ладно, месяц-два можно подождать. А если смотреть позитивно, то ведь и здесь нужна полноценная больница. Хм.
  - Скажите, Тойчиро-сан, - произнёс я вместо прощания, - как вы смотрите на то, чтобы задержаться здесь?
  - Ого, - произнёс он, сидя за своим столом. - Довольно резкая смена пожеланий. И что же мне здесь делать?
  - Открыть больницу, - ответил я. - Полноценную хорошую больницу, которая будет обслуживать не только военных, но и тех же жителей Мири.
  - Ну знаете ли... - откинулся он на спинку кресла. - Если речь идёт и о Мири, то одной больницы будет мало.
  - Я понимаю, - кивнул я. - Но надо с чего-то начать. Остальное будет делаться уже силами самих малайцев.
  - Это будет сложно, - покачал он головой. - И долго. Я не против работы, но всё же хотелось бы вернуться домой через несколько месяцев, а не пару лет.
  - Пару лет? - удивился я. - А что так долго?
  - Построить здание недолго, но вы ведь понимаете, что главное - это люди, - ответил он. - И вот где мне их брать? Только если искать местных и обучать. Вы ведь не хотите, надеюсь, - чуть усмехнулся он, - чтобы я и другие Целители остались здесь навсегда?
  И правда. Кто-то же должен будет их сменить.
  - Кто-то, вполне возможно, и решит сюда переехать, всё это уже фактически мои Родовые земли, - произнёс я медленно. - Но в целом я понял, о чём вы.
  Но ведь нужна же больница.
  - Давайте так, - вздохнул Тойчиро. - Я останусь тут на полгода и займусь созданием клиники. Что-то в любом случае уже будет, там и будем решать, что делать. Устраивать командировки из Токио, искать местных или тех, кто будет готов здесь поселиться. Договорились? Только я в любом случае хочу в конечном счёте вернуться домой.
  - Так и сделаем, - согласился я. - Заодно посматривайте на местных, в таком многолюдном городе должны быть нужные нам специалисты. Я поговорю с Махатхиром, он точно поможет. Нормальная больница, а то и несколько, городу очень нужна.
  ***
  В Танджунгселор Атарашики прибыла на родовом самолёте. Чочо-250, он же Бабочка-250 - бизнес-джет компании "Крылья Окинавы", которая принадлежит Роду О. Дорогущий самолёт стоимостью восемьсот миллионов йен. Ну или примерно восемьдесят миллионов рублей. Примерно, я точно не помню, какой сейчас курс валют. На самом деле я хотел взять девятьсот пятидесятую модель, раза в два дороже, но её надо было делать на заказ. И я как бы сделал заказ, но Атарашики решила, что здесь и сейчас Роду тоже что-то нужно. Спорить я не стал, пусть её, будет у нас два самолёта. В общем, прилетела она на Чочо-250 в Танджунгселор, где я смиренно и ожидал старейшину Рода. А когда самолёт сел, подъехал на броневике прямо к трапу - наблюдать, как гордая старушенция, источая во все стороны величие, спускается на бренную землю.
  Правда, кое-кто посмел её опередить.
  - Ну вы даёте, - покачал я головой и присел на корточки, чтобы обнять мельтешащего и повизгивающего Бранда и погладить Идзивару, который уселся чуть в стороне - но так, чтобы я до него достал.
  - Мелкие пакостники, - пожурила Атарашики приблизившись. - Такой выход испоганили.
  - Здравствуй, о Великая, - произнёс я с улыбкой, поднимаясь с корточек. - И как эта парочка уломала тебя взять их с собой?
  - Хех, - усмехнулась она криво. - Ты когда-нибудь видел, чтобы Идзивару кого-нибудь просил? - понятно, похоже, её поставили перед фактом. Хоть и странно, Атарашики не та личность, чтобы... - А я видела.
  Что? Как это...
  - Вот демоны... - пробормотал я.
  - Завидуешь? - вздёрнула она подбородок.
  - Завидую, - признал я со вздохом. - Бранда за компанию взяли?
  Такое представление пропустил, блин. Ну Идзивару, ну засранец, оказывается, он хитрее, чем я думал. И умнее.
  - Он тоже просил, не отказывать же было? - пожала она плечами.
  - Хитрющие вы животные, - посмотрел я на них, после чего погладил до сих пор возбуждённого Бранда.
  - Ну? Я так и буду здесь стоять? - прервала мои мысли Атарашики. - Когда мы уже поедем?
  - Прошу, о Великая, - указал я на машину. - Бронекарета ждёт только вас.
  Уже будучи в машине, в которой на этот раз был только Сейджун в качестве водителя, Атарашики спросила:
  - Всё готово? Как скоро отплытие?
  - Только тебя и ждали, - ответил я. - Завтра с утра отправляемся.
  - Знаю, что ты ответишь, и всё-таки - тебе обязательно зачищать береговую оборону? Да ещё и в одиночку. Мне вполне достаточно увидеть остров.
  - Обязательно, - ответил я. - Мы должны подойти как можно ближе и уничтожить как можно больше. Если хоть одно орудие останется целым, корабль окажется в опасности.
  - Твоя жажда к риску неистребима, - нахмурилась она.
  - Я устал говорить, что это не так, - вздохнул я. - И теперь это начинает раздражать.
  - Просто у нас с тобой разное понятие о риске, - произнесла она.
  - Может, и так, - дёрнул я плечом. - Но ваша женская доля поддерживать, а не нудеть. Поверь, я и в первый раз, отвечая на этот вопрос, знал, что говорю.
  - Ну вот, - произнесла она, отворачивая голову, - теперь мне запрещают нудеть. Что дальше? Заставят убираться?
  Этакий лёгкий посыл куда подальше. Намёк на её неряшливость и то, что никто так и не смог отучить её захламлять окружающее пространство. А значит, и прекратить нудеть никто не заставит.
  - Кстати, - вспомнил я. - Надо бы заскочить завтра в одно место.
  - В смысле? - удивилась она.
  - Надо глянуть, как обстоят дела на одном из наших островов.
  - У нас есть остро...? А, ну да, - думаешь, там ещё кто-то жив? - спросила она, поправив складку на длинном платье.
  - Вот и узнаем, - пожал я плечами. - Но и забыть и бросить оставшихся там мы тоже не можем. Не по-людски это.
  На самом деле, я именно что забыл о Сугихаре, но меня можно понять - слишком многое отвлекало. Теперь же у меня было и время, и возможность, и повод.
  
  Глава 3
  

  Когда броневик остановился, первым наружу выпрыгнул Идзивару, всё время поездки сидевший на одном из пустующих сидений. Поводив мордой из стороны в сторону, осторожно отошёл в сторону и уселся, дожидаясь остальных. Я положил руку на загривок Бранда, лежащего у моих ног, и чуть подтолкнул его вперёд, чего умному псу было достаточно, так что вторым наружу отправился он. Ну а вслед за собакой вышел и я. Выбирались мы из задней двери, так что, утвердившись на земле, я помог выбраться из броневика Атарашики.
  - М-да, - огляделась она. - Пустовато.
  Нет, народу вокруг хватало, так что она явно говорила о самой базе, которой, по сути, не было. Мы только-только закончили расчищать её от мусора и занялись планировкой новой застройки. Однако подтекст её слов был понятен - Хейги нанесли слишком большой урон, раз нам приходится фактически строить базу заново. И ещё - какого хрена я не свалил, когда мог.
  - Базу отстроим, благо есть кому этим заняться, - произнёс я.
  - Казуки хороший мальчик, - покачала она головой. - Но тебя он заменить не сможет, так что впредь рискуй поменьше.
  - Уж тебя я переживу, - вздохнул я устало. - Будь уверена.
  - Все вы, молодые, так говорите, - хмыкнула она. - Исао, отправляясь на тот проклятый остров, говорил примерно то же самое.
  - Без обид, старая, но сравнивать меня и твоего внука... некорректно как минимум, - произнёс я, наблюдая за тем, как Бранд, исследовавший окрестности, прошёлся прямо по Идзивару, на что тот в ответ отмахнулся лапой, но достать смог лишь до хвоста унёсшегося дальше пса.
  - Твой комплекс бессмертия меня уже пугает, - нахмурилась Атарашики. - Мне нужно отдохнуть. Где ты тут обитаешь?
  Дома нас, естественно, встречал Суйсэн с внучками, которые и взялись помогать Атарашики. Вещи старухи ехали в другой машине, так что сначала, пока их заносили в дом, она отдыхала со стаканом чая, а уже потом утопала в подготовленную для неё комнату. Ну и пока она принимала ванну, потом отдыхала, - а в её возрасте после такой поездочки отдохнуть надо обязательно, - в доме собрались основные лица альянса простолюдинов. Не все, естественно. Наёмникам тут места не было, кроме Меёуми, если его вообще можно назвать наёмником, и Минэ Канаэ - командира наших пилотов, которого я всё же решил пригласить. Раненые тоже отсутствовали. В итоге, когда Атарашики зашла в гостиную, там, помимо меня, находились Клаус Шмитт, формальный глава альянса, Добрыкин, командующий сухопутными силами и представитель бывших Слуг клана Вятовых, Меёуми Юдай, командующий флотом, Махатхир, глава Мири, Беркутов, заместитель командующего, командир первого полка и представитель бывших Слуг клана Дориных, Оливер Лам, командир второго полка и представитель бывших Слуг клана Липпе, Антипов, командир тяжёлой пехоты, Иван Фанель, командир первого полка шагающей техники, Минэ Канаэ, представитель пилотов, которых я нашёл в его клубе и командир второго полка шагающей техники, Тойчиро Минору, глава Целителей и представитель бывших Слуг клана Докья, Боков, глава техников, и Шимамото Хироя, глава полевой разведки. Места в гостиной, после того как все собрались, было маловато, но не на улице же сидеть? Я предлагал в штабной палатке собраться, но Атарашики забраковала эту идею. Вроде как пропадает ощущение избранности приглашённого в дом. Штабная палатка - это просто рабочий процесс.
  Само собрание было обычным докладом приглашённых о состоянии дел в зоне их ответственности, но... Сложно объяснить. У нас собрания тоже были далеко не формальными, но Атарашики сумела создать полудомашнюю обстановку. Где-то улыбка, где-то горестное покачивание головой, где-то уместно вставленная шутка. Ну и пара слов лично докладчику. Шмитта похвалила и поздравила, Меёуми - его Роду - предрекла великое будущее, Добрыкина поблагодарила за виртуозное командование и так далее. Атарашики никого не обошла добрыми словами. А вот меня она вечно пилит. То ей не то, это ей не так.
  После собрания она решила навестить госпиталь.
  - Так себе идея, - скривился я. - Не стоит напрягать раненых.
  - Это как же я их буду напрягать? - возмутилась Атарашики.
  - Наверняка, многие попытаются вскочить и поклониться, - пожал я плечами. - А они ведь больные.
  - Хо-о-о? - протянула она, изогнув бровь. - Ты меня явно недооцениваешь. Всё, идём в госпиталь.
  Не то чтобы она сумела меня удивить, но в амплуа доброй бабушки я её ещё не видел. Да, некоторые пытались подняться, но доброе "лежи, не тревожь раны", действовало безотказно. Величие, гордость, надменность - всё улетучилось куда-то, оставив место лишь доброте и состраданию. Домашним, если так можно выразиться, доброте и состраданию. Щукина с компанией мы тоже навестили - они шли на поправку и обитали в одной из палаток, где лежали выздоравливающие. Вот тут-то Атарашики и опростоволосилась. Святов, Ёхай и Щукин подскочили настолько быстро, что она и пикнуть не успела. И ладно Щукин, он знаком со старухой, а вот от парочки "учителей" я такого не ожидал. Ну а вслед за ними повскакивали и остальные пациенты. Но те уже, похоже, просто за компанию - если уж начальство подпрыгивает, то и им надо от греха подальше. А орать на всю палатку Атарашики не стала - положение обязывает, как говорится.
  - Этим можно, - произнесла она с застывшей улыбкой. - Они ведь почти здоровы.
  В общем, я в каком-то смысле оказался-таки прав, и это вызвало её недовольство, хотя свою роль она отыграла до конца.
  С Брандом и Идзивару тоже забавные моменты случались. Например, малайцы во главе с Махатхиром до усрачки боялись Бранда. Было забавно наблюдать, как глава Мири выбирался из моего дома после собрания. Вдоль стены, осторожно, прикрываясь другими, при этом он ещё и лицо пытался сохранить. Я потом поинтересовался, в чём дело. Как выяснилось, Бранд один в один был похож на спутника Опо Лахатала - местного божества, судьи мёртвых. Чёрный пёс, источающий мрак, чьё рычание и лай отдаются во всём теле, а взгляд заставляет вспоминать близких, что уже умерли. Как по мне - бред, хотя бы потому, что страх перед Брандом испытывают лишь малайцы.
  С Идзивару всё тоже непросто. Точнее, сначала я ничего не понял, а как до меня дошло, тут я и задумался. Случай произошёл вечером, когда все дела были завершены и Атарашики отправилась спать. Я же, как и всегда перед сном, занимался бумажками, так что и спать пошёл позже. Вот после ванны, зайдя на кухню выпить чаю, я и увидел, как старшая из сестёр Ямада, Ямада Эйка, пытается погладить кошака. Идзивару был не то чтобы против, но природная вредность не позволяла согласиться на ласки сразу, так что он лениво, лежа на боку, отмахивался лапой. Причём явно без когтей.
  - Ты бы поосторожнее с ним, - заметил я.
  Идзивару в этот момент как раз ударил её по протянутой руке. Потом ещё раз, но уже, как мне показалось более напряжённо, потом ещё раз...
  - Да ничего, - глянула на меня Эйка, - я "доспех ду..." Ай!
  Это она резко отдёрнула руку после очередного удара лапой вскочившего на все четыре конечности кота.
  - Я ж говорил, - пожал я плечами.
  А Эйка с удивлением смотрела на свою поцарапанную руку. Посмотрела на Идзивару. На руку. Опять на Идзивару, и снова на руку. После чего выражение лица у неё сменилось с удивлённого на испуганное. Медленно, спиной вперёд, придерживая ладонь, она вышла из кухни. В дальнейшем сёстры Ямада старались держаться от Идзивару подальше, а до меня только в кровати дошло - это рыжее чудовище пробило "доспех духа"! Как?! И ведь не спросишь. Я его, конечно, неплохо понимаю, но вот общаться с ним мы всё же не можем. И слава богу, кстати. Если в этом мире ещё и животные заговорят, то я... Мне это будет сложно принять.
  ***
  На следующий день Атарашики продолжила знакомиться с местной ситуацией и людьми, а вот ещё через день мы наконец отправились на дело, ради которого она, собственно, сюда и прибыла. Остров Хейгов. Во-первых, мне не нужна их база под боком. Но если раньше мы не могли с этим ничего поделать, то теперь можем. Раздолбать-то её можно было, но толку? Хейги были сильны и остров просто так не оставили бы. А главное, я без понятия, как бы они стали действовать в случае угрозы их Родовым землям. Во-вторых, операция должна быть показательной. Видимый всем ответный удар малыми силами. Ну а сделать это с помощью камонтоку Рода и вовсе символично. Правда, у посторонних останется вопрос, почему Атарашики, а не я, но это уже почти неважно. Так-то - да, уж за год раскачать бахир хоть немного я должен был, для камонтоку хватило бы, и странно, что наследник Рода этого не сделал, но как я и сказал - этот вопрос уже почти неважен. К тому же ответов может быть уйма, так что пусть гадают.
  Идзивару и Бранд отправились с нами. Вообще-то они не просились, но на прямой вопрос отреагировали одинаково. И если с тем, что Бранд явно животное совсем не простое, я уже смирился, то феноменальный для кота разум Идзивару всё чаще меня напрягает. В конце концов, Бранд - это Бранд, моя верная псина, а Идзивару... Именно на этой мысли кошак запрыгнул мне на колени. Пусть мы и плыли в тот момент на катере в сторону эсминца, на котором и отправимся к острову, места хватало, так что я немного удивился кошачьему манёвру. Но почти сразу всё понял - в момент, когда катер опускался на волнах, Идзивару выпускал когти. Оказывается, наш стальной кошак тоже чего-то боится. Правда, наверняка этого не признаёт. Кхм. Не признал бы, будь он разумным. Почесав его за ухом, я решил промолчать. Незачем напоминать мужику о его страхах и уж точно незачем в них тыкать. Заодно другой рукой погладил Бранда, положившего морду мне на колено, почти уткнувшись носом в бок Идзивару.
  Ладно, разумный кот - тоже прикольно.
  Путь до острова Хейгов прошёл, с одной стороны, скучно, а с другой - продуктивно. Делать было нечего, так что я экспериментировал со своим пространственным карманом. Например, узнал, что горячая вода сохраняет температуру как минимум двое суток. Вернусь в Токио, проверю бутылку ещё раз. А вот еда портится буквально часа за четыре. Она не тухнет, просто теряет вкус и превращается в какую-то кашицу. Причём если отправить в "карман" свежеприготовленную пищу стоит определённых трудов, то вот вернуть ту кашу, в которую она превратилась, гораздо проще. Похоже, подпространство вообще довольно агрессивно влияет на органику. Ну или не на органику, - не биолог я, - а на какие-то конкретные вещества. Более-менее живые, скажем так. Попробовал создать Сферу давления, запихнуть в "карман", а потом вернуть. Не получилось. Первая часть прошла как надо, но уже на палубе, при попытке достать Сферу, получил фигу. Словно воздух достаёшь. То есть сам факт доставания чего-то я фиксировал, но в руке была пустота. А жаль. Тысяча Сфер давления - даже звучит круто. Ещё один эксперимент показал, что я не могу убирать в "карман" предметы, летящие на скорости сверх определённой. Брошенный обычным человеком камень я ещё смогу на лету убрать, а вот что-то вроде стрелы, если она не на излёте, уже нет. Про пули и говорить не стоит. Также, к сожалению для себя, констатировал, что пользование карманом всё же отбирает какие-то силы. Небольшие, но как факт. Правда, проверял я на "Плевке", а что будет, если предмет тяжелее или более "живой", вроде той же пищи, я не знаю. Пока не знаю.
  Помимо этого плавание запомнилось чередой спаррингов со всеми желающими. Без бахира с их стороны, и без ведьмачьих сил с моей. Про последнее, правда, знали лишь избранные. Как, например, Щукин, который вырвался ради этой поездки из госпиталя. Ёхай и Святов поехать не смогли, так как их лечили "медленно, но верно", из-за чего тот же Святов на ногах до сих пор стоял неуверенно. Стоять мог но они у него болели, и напрягать их было нежелательно. В общем, сначала Щукин, потом бойцы "Тёмной молнии", а потом и часть команды были мной уложены на палубу без каких-либо проблем. Ну да, с моим-то опытом рукопашного боя было бы странно, проиграй я. Можно сказать, что я отдыхал душой в этих спаррингах, всё-таки технику рукопашного боя я показывал редко - не тот тип противника у меня. А тут только техника и опыт. Использовал джиу-джитсу, в котором я мастер. Сам стиль на начальных этапах не более чем клоунада, ну или театр, а вот позже всё становится гораздо интереснее.
  ***
  Изначально корабль встал на якорь достаточно далеко от острова, так что вплавь добираться пришлось несколько часов, а вот обратно я плыл гораздо меньше. Просто после выполнения миссии я подал сигнал, и эсминец начал приближаться к острову. Взобравшись на палубу по верёвочной лестнице, нос к носу столкнулся с Атарашики, Сейджуном и Щукиным. Это из людей. Идзивару тоже сидел неподалёку, а Бранд так и вовсе бросился вылизывать мне лицо.
  - Ох ты ж, - воскликну я, когда он чуть не сбил меня с ног. Что забавно, так как с ног меня сбить довольно сложно. - Бранд, ты уже давно не щенок, хорош... Да отстань ты от моего лица! Всё, - оттолкнул я его. - Сидеть.
  - Ну, что можешь сказать по силам Хейгов? - спросил Щукин.
  - А смысл рассказывать? - усмехнулся я. - Скоро их всё равно не станет.
  - Но нам же любопытно, - пожал он плечами.
  - Их там почти нет, - ответил я. - Оттуда вообще практически всё вывезли. Еле удержался, чтобы самому всё не стереть.
  - Это правильно, - кивнула Атарашики. - Камонтоку должен быть продемонстрирован. Не только врагам и... любопытным, но и тебе.
  Под любопытными она имела ввиду всех тех, кто сейчас за нами наблюдает. Как через беспилотники, так и через спутники. Да и корабли-невидимки, одним из которых владеют Фудзивара, тоже нельзя сбрасывать со счетов.
  - Мне-то зачем? - двинулся я вперёд. - Пойду переоденусь.
  - Ты Аматэру, и должен это увидеть, к тому же... - произнесла она и замолчала, поджав губы. - В общем, ты должен это увидеть.
  - Как скажешь. Я быстро, - кивнул я и прошёл мимо неё.
  Обтеревшись и переодевшись в свою обычную одежду, то есть в простую армейскую, вновь вышел на палубу, где народу значительно прибавилось. Атарашики была не против, так что многие захотели посмотреть на легендарный камонтоку Аматэру. Конкретно к нам они не подходили, но даже без членов команды вокруг старухи собралось немало народу. Я, Щукин, бойцы "Тёмной молнии", - хотя эти всё же держались подальше, окружая нас кольцом, - Меёуми, который в этом походе командовал кораблём, Сейджун, Такано Кизаши, командир "Тёмной молнии", ну и Бранд с Идзивару. Последний, кстати, сидел на голове Сейджуна.
  Остров находился в прямой видимости, километрах в пяти от нас. Порт и прибрежные постройки были прекрасно видны, а если надо, мы и ближе подойти могли. К тому же старухе не нужно было хорошо видеть то, что нужно уничтожить, главное, видеть сам элементаль. Но на всякий случай я держал в руках бинокль. Глубоко вздохнув, Атарашики, кажется, ещё сильнее выпрямила и так прямую спину, после чего немного прищурилась. Сам камонтоку формировался полторы минуты ровно, и выглядело это крайне... эпично. Сначала я подумал, что в километре от нас начали подниматься закручивающиеся столбы воды, и так в общем-то и было, только из этих столбов постепенно начали формироваться два торнадо, или, наверное, лучше сказать - смерча. Потом смерчи изогнулись и соединились верхними частями, образуя ещё больший смерч... Тело, как я понял чуть позже. При появлении "тела" вокруг "ног" начали виться заметные потоки сине-зелёной энергии. А потом цвет ветра, который был подкрашен цветом воды, начал меняться, наливаться чернотой. Вокруг "тела" стала формироваться... юбка, назовём это так. Юбка из тёмного тумана. Конечно, это не туман, но я не могу описать это как-то иначе. Вроде и ветер, постоянно движущийся, но не бывает тёмного ветра, у него вообще нет цвета. Вот сформировался "торс", вновь похожий на смерч, потом "грудная клетка", которая опять напоминала скорее туман, или дым. А внутри "грудной клетки" стали заметны всполохи всё того же сине-зелёного цвета. Словно у него в груди били молнии. "Голова" была вытянута вверх, без шеи. Вот сформировались отчётливо видимые провалы "глаз", из которых повалил сине-зелёный туман. Параллельно с головой начали формироваться "руки", только когда дело дошло до кистей, изнутри этих "рук" вспыхнул всё тот же свет, и появились трёхпалые "кисти" из молний того же цвета.
  Пятьдесят метров ветра, молний и мощи. Это был тёмный гигант, олицетворяющий ярость и смерть.
  Самое интересное, мы, люди на палубе, не чувствовали какого-либо изменения в потоках ветра, хотя, казалось бы, такая хренотень в километре от корабля должна была как-то повлиять на окружающее пространство. А потом элементаль сделал шаг, направляясь к острову. Вот уж не хотелось бы оказаться на месте людей Хейгов. Нет, я их не жалел, просто не хотелось бы попасть в такую же ситуацию. До острова элементаль добрался быстро. Ещё бы, с его-то шириной шагов. Островной порт он даже не крушил, хватило того, что прошёлся по нему. А вот дальше его когти из молнии вытянулись, увеличивая и так длинные "руки", и он, слегка нагнувшись, начал водить ими по земле. Вокруг него и так дома летали, а тут ещё и молнии в виде когтей. Куролесил элементаль минут двадцать, мне даже пришлось дать Атарашики бинокль, хотя она в него почти не смотрела, но в какой-то момент я заметил, что старухе стало тяжелее дышать.
  - Хватит. Этого более чем достаточно, - произнёс я положив руку ей на плечо.
  Спорить она, слава богу, не стала, и то, что формировалось полторы минуты, развеялось за четыре секунды. Прикрыв глаза, Атарашики ещё с минуту успокаивала дыхание. Взяв её за руку, молча кивнул Щукину - окончание операции на нём. Ему и надо всего лишь сплавать на остров с "Тёмной молнией" и добить тех, кто, возможно, выжил на базе. Но если такие и есть, то вряд ли их слишком много. Вот те, кто успел убежал в леса, будут. Благо территория там большая. Для них благо. Захватывать остров я пока не буду. Пока что. Для Хейгов это будет словно серпом по одному месту, но сейчас они ничего сделать не могут. Если я хочу вытянуть их силы из Штатов, необходимо подождать, чтобы эти силы у них появились. Главное, не переусердствовать с ожиданием. Но тут многое будет зависеть от дочери Райта.
  Ну а когда у острова Хейг всё было закончено, мы отправились на другой остров.
  ***
  Вместе со мной высаживаться решила и Атарашики. Ну и Щукин. И Такано Кизаши. И Сейджун, куда же без него? Судя по тому, что на скалистом берегу с небольшим песчаным пляжем в землю была воткнута длинная палка со слегка порванным и подгорелым флагом Аматэру, остров Хейги так и не взяли. Правда, всё равно не факт, что там ещё есть живые. С другой стороны, считать защитников мёртвыми тоже не стоит раньше времени. Сам остров был довольно приличным по размеру и покрыт лесом и скалами. Высадиться на него можно было в разных местах, но раз уж флаг стоит именно на этом пляже, то почему не здесь?
  Из моторной лодки я выходил предпоследним, помогая выбраться из неё Атарашики, в то время как Щукин и бойцы "Тёмной молнии" окружили нас кольцом и внимательно осматривали окружающее пространство. Правда, ещё не заметили приближающегося к нам человека. Ну да это нормально, он ещё далековато от нас.
  - И куда нам идти? - спросила Атарашики, добавив в голос немного вредности.
  Типа, какого хрена мы тут вообще делаем?
  - Никуда, - ответил я. - К нам уже направляется местный. Просто подождём.
  Интересно, как он нас заметил? Хотя о чём я, вон на той скале наверняка сидел. Правда, чуть позже я уже засомневался. Когда я засёк человека, он был на земле, и сказать с уверенностью, где его наблюдательный пункт, я не мог, но, когда он вышел к нам, я не был уверен, что он смог бы лазать по скалам. Пусть и небольшим.
  Это был Сугихара. В разгрузке на голом торсе и в армейских штанах. С кобурой на поясе и луком за спиной. Руки, торс и голова в бинтах, но перебинтовывал его то ли полный неумеха, то ли он сам. Бинтовать самого себя, если что, довольно неудобно. Но главное, у него не было левой ноги по колено, так что ковылял он к нам, опираясь на какую-то корягу. Пройдя мимо Бойцов "Тёмной молнии", которые молча расступились перед ним, Сугихара остановился передо мной и Атарашики.
  - Рад вас видеть, Аматэру-сама, - произнёс он и попытался поклониться. Точнее, он поклонился, но явно хотел сделать поклон глубже. - Госпожа. Как видите, остров всё ещё принадлежит вам.
  - Остров и так всегда был нашим, - окинула его взглядом старуха, немного опередив меня с ответом. - И что у тебя с ногой? Неудачно споткнулся?
  - Скорее, где-то потерял, - улыбнулся он. - Бывает.
  - Что с твоими людьми? - спросил я.
  - Кого-то убили Хейги, кого-то убил я, - пожал он плечами. - Сейчас я один на этом острове.
  - Бедняжка, - вздохнула Атарашики. - И в картишки перекинуться не с кем. Скучаешь, небось?
  - Скучаю, госпожа, - кивнул он и добавил: - Иногда.
  Я и влезть-то не мог. Не знал, как бы потактичнее осадить старуху. Да и пауз в их разговоре не было.
  - Бедолага, - произнесла она сухо. - Наверное, думаешь, что теперь твоя семья достойна прощения? Герой.
  - Как можно, госпожа, - покачал он головой. - Мы только начали выплачивать долг.
  - Ты так думаешь? - вздёрнула она брови. - Ты правда думаешь, что вы что-то там начали?
  - Значит, это была всего лишь подготовка, - склонил он голову. - Надеюсь, что когда-нибудь вы позволите начать платить по счетам.
  - Хм, - замолчала она. А я уже и не собирался встревать, старуха явно не просто так над ним издевается. - Дозволяю, - произнесла она надменно, после чего развернулась и направилась к катеру, на ходу бросив: - Но на корабль ты поплывёшь без меня. Не хочу находиться с тобой в одной лодке.
  ***
  Когда мы вернулись на базу, Сугихару отправили в госпиталь, а старуха в приказном порядке заявила мне, что мы возвращаемся в Токио. Нет, женщинам здесь, конечно, многое позволено, но далеко не всё. Даже если ты древняя уважаемая старушка и Старейшина Рода. Даже если я и сам собирался вернуться в Токио. Самое забавное, что, если я сейчас взбрыкну, и скажу, что остаюсь, она просто согласится - мол, как скажешь, а мне после этого - что, из принципа тут ещё неизвестно сколько куковать? Ладно, ерунда это всё.
  - Ты бы лучше молчала, чем такой бред нести, - бросил я и сделал глоток чая.
  - Бред? - приподняла она бровь. - Ты решил остаться?
  - Конечно, нет, - ответил я и поставил чашку на стол. - Потому и бред. Представь, если бы я на тебя наехал и с пеной у рта доказывал, что вода мокрая. Как бы я выглядел в твоих глазах? Но мы-то с тобой ладно, смотри не сморозь такую ерунду при посторонних. То, что мне надо возвращаться домой - очевидно. Незачем мне это говорить, особенно таким тоном. Или погоди, ты меня, что, за дебила считаешь? Как-то это...
  - Всё, всё, я поняла, - отмахнулась Атарашики. - Сглупила, признаю.
  Ну а на следующий день я провёл последнее совещание. Вообще подготовка к моему отъезду давно завершена - общие планы намечены, приказы отданы, документы собраны и, в некоторых случаях, розданы исполнителям, куча мелких, но обязательных дел переделана, так что можно и отчаливать. Но последнее совещание провести надо, чем я и занялся. В целом у тех, кто здесь остаётся, работы не очень много, а вот у меня в скором времени её будет невпроворот. Один лишь раздел земли чего стоит. Я, например, точно знаю, что аристократы уже подбивают клинья к Одзава и Кондо. Шмиттов не трогают, так как по ним должны решать Аматэру и Император. Первые инициировали ритуал, второй отвечает за эдикт. С кланом Амин надо разобраться - землю я им выделю, но вот где именно, ещё не знаю.
  На собрании присутствовали многие. Все те, кто общался с Атарашики не так давно, плюс командиры наёмников, плюс помощники Махатхира - всё же по Мири надо и им кое-что сказать. Слишком многое я собирался перестроить в городе. Напутствия я раздавал порядка двух часов, после чего поехал к малайцам - с ними тоже надо было многое обговорить. Например, за себя попросил Одзава, и нужно было провентилировать обстановку. Серьёзно будем говорить потом, да и, скорее всего, не лично, но замолвить словечко было нужно. Мне это ничего не стоит, а контролировать возможных будущих аристократов Одзава хотелось. Точнее, не контролировать, а иметь рычаг давления на них. Заодно предупредил, чтобы малайцы не трогали Меёуми и его остров.
  Вечером поехал к Кояма, где пообщался со всем их альянсом. Ну... с главами альянса, если точнее. Разговор вышел суховатым. С ними я тоже хотел поговорить об острове Меёуми, но, в отличие от малайцев, здесь всё было сложнее. Пришлось вскользь упоминать, что я до сих пор состою в альянсе с Токугава и Меёуми. И если с Токугава они, похоже, смирились, то вот у Меёуми землю отжать вполне могут попытаться. Уж больно остров Риау большой. Лакомая добыча.
  Поговорил с Кирой Такехиро - представителем Императора, который ведёт дела с малайцами. Но там всё было крайне просто и приземлённо. Чисто деловые разговоры. Попрощался по видеосвязи с Токугавой. Нашёл братьев Хасэгава, попрощался и с ними тоже. И даже пригласил их к себе в гости, что для аристократа довольно редкое явление. Когда мне почти то же самое предлагал Охаяси Дай, я не придал этому особого значения, но для простых простолюдинов, в том числе и братьев Хасэгава, это многое значило. Конкретно Фусаши и Тароу я приглашаю в гости уже во второй раз, только теперь не в свой дом на базе, а в поместье в Токио. И на шутку зажравшегося аристократа это уже не спишешь. Фактически, но это им пояснит отец, я дал им разрешение обращаться ко мне с просьбами, если что-то случится. Да и если не случится.
  На следующий день сборы были закончены. Пока я общался с людьми, Суйсэн с внучками собирали багаж. Пока мы с Атарашики сидели в машине и ждали, когда загрузят последние вещи, мне в голову пришла мысль.
  - Слушай, а почему ты сюда без слуг прилетела? - спросил я её.
  - Много слуг брать бессмысленно, - пожала она плечами, - меня ими и тут обеспечат, а личных слуг, как у тебя, у меня уже нет. Пережила всех. И не вижу смысла заводить новых.
  - А как же Мурата Изуми? - удивился я.
  - Это моя подруга, дебил, - сообщила она, глядя на меня как на идиота. - Столько лет ездил к нам в онсэн и не понял этого?
  - Про подругу я знал, просто думал... А, неважно.
  - Личные слуги, Синдзи, - вздохнула Атарашики, - останутся с тобой до конца. Даже если ты полное дерьмо и глава Рода решил от тебя избавиться, такие слуги пойдут против всех, но будут на твоей стороне. Не путай их с обычными, которые просто прикреплены к тебе. Мои личные слуги мертвы. Остались просто постоянные, которые уже много лет прислуживают только мне.
  Задолбали уже эти мелочи в культуре другого мира. И страны. Я-то уж, грешным делом, начал думать, что вник в большинство из них, а тут под самым носом что-то новенькое.
  В Токио мы возвращаемся не одни. Вместе с нами полетят Суйсэн с внучками, Щукин, Святов, Сейджун, Ёхай с моими телохранителями и Райт. Плюс Бранд с Идзивару. Для двадцатичетырёхместного самолёта нормально. Остальные вернутся позже, через несколько месяцев, но возможны и задержки. Перелёт в Токио ничем не запомнился, разве что Идзивару проспал всё это время на спинке одного из пустых кресел. То есть не на коленях у кого-нибудь, не на самом сиденье, а именно на спинке. Ну а сам полёт... Не в первый раз на таком самолёте летаю, ничего особенного.
  В Токио у трапа нас ждали машины с охраной, а чуть в стороне небольшая толпа репортёров с камерами. Приближаться, а уж тем более брать интервью им никто не разрешал, а вот снимать со стороны не запрещали, чем они и пользовались. Надо бы пригласить к себе Комацу Аю. Вбросить в инфополе эксклюзивчик. Да и не забыть отдать нужным людям отснятую ушлой журналисткой битву. Пусть смонтируют что-нибудь пафосное, но с минимум информации обо мне. После обнародования своего патриаршества верну обработанную запись Комацу, пусть использует её в своём документальном фильме. А можно сделать ещё одну версию той записи, чуть более расширенную, и выложить её в своей социальной сети. Типа утечка.
  В главные ворота особняка мы заходили с Атарашики лишь вдвоём, остальные отправились с машинами. Ну, кроме Бранда и Идзивару. Хотя последний и вовсе, как только выбрался из машины, умотал по своим делам.
  - С возращением, Аматэру-сама, - поклонился встречающий Такано Кейтаро, церемониймейстер Рода.
  Вообще перед воротами нас ждала целая толпа Слуг, но кого-то главного у них не было, так что и выступил церемониймейстер. Не было главного именно по Слугам, ну или по Слугам этого особняка. Здесь по факту старшим был Ёсиока Минору, глава семейства, вот уже не одну сотню лет служащего хозяевам особняка, но вот как раз Слугами Рода они не были. "Главные" тоже были, но своего направления - церемониймейстер, глава разведки, глава службы безопасности, моя правая рука, директор Шидотэмору и так далее. Только вот для конкретного случая специального Слуги, из-за Ёсиоки, не было. Встречать должен тот, кто отвечает за то место, куда прибыли хозяева.
  - Я дома, - стандартная, скорее даже формальная фраза, но сейчас я хотел сказать именно это.
  И первое, чем я занялся после душа и переодевания в домашнее кимоно - это разбор бумаг. Точнее, почты, но как-то я не рассчитывал опять вернуться к бумажкам так скоро. Вот и принялся разбирать корреспонденцию, сидя в удобном кресле своего кабинета. Как позже выяснилось, Атарашики на последнем приёме намекнула, что наследник в ближайшее время возвращается, вот и завалили меня конвертами. В основном это были просьбы принять народ для важного разговора. Были приглашения на различные семейные праздники. Было письмо из Дакисюро. Но что интереснее, были письма и из других школ. Не только из трёх оставшихся самых именитых в Токио, но и менее значимых, но тоже элитных. И если Дакисюро уточняла, нужна ли мне перед возвращением отсрочка на решение личных дел, то остальные без прикрас сманивали меня к себе. Я же задумался, а нужна ли мне вообще теперь школа? По сути, ведь это лишний гемор, не более. Если мне нужно свидетельство об окончании старшей школы, я его и без самой школы достану. Да и домашнего обучения никто не отменял. Связи? Ну да. Только в моём положении, точнее, с моим статусом, связи искать надо в других местах, а не в школе. Был бы я всё ещё Сакураем - обязательно вернулся бы, а сейчас... Даже не знаю.
  Покосившись на две коробки различных бумаг, привезённых мной из Малайзии, со вздохом отложил последний конверт в кипу его собратьев. Работать не хотелось, думать о сложных вещах тоже, а возвращение в школу - это, как ни крути, важный вопрос, и ответ на него сложный. С одной стороны, нафиг надо, а с другой - кого-нибудь это может сбить с толку. Особенно, если я вернусь именно в Дакисюро. Судя по тому, что другие школы прислали свои предложения, бытует мнение, что с Кояма, а значит, и Дакисюро, я не в ладах. Или они думают, что я вообще брошу школу и просто надеются на чудо? Стоит ли тратить своё время ради эфемерных целей, которые не слишком важны? Технически и логически - не стоит. А что у нас на практике? Может, я что-то упускаю? Надо бы у Атарашики спросить.
  - Конечно, тебе надо закончить школу, - ответила та.
  Нашёл я её в её комнате, где она перебирала письма, адресованные лично ей.
  - И зачем? - был мой очевидный вопрос.
  - Не буду говорить про знания, для этого есть домашнее обучение. Бумажки об окончании старшей школы тебе тоже в жизни не пригодятся. Но ты подумал о том, что школа может стать отличным оправданием в некоторых вопросах? А о выстраивании имиджа? На приёмах люди видят... общественную маску, если так можно выразится, и все об этом знают. Школа, как и университет, более свободное место, и выстраивать для себя твой образ будут именно по ним. Да, это отнимет твоё время, но школа и университет - это работа на будущее. С другими подростками, к слову, сбор подобной информации действительно имеет смысл, но ты, ты уже сам можешь использовать эту ситуацию. Показать себя с той стороны, которую сам хочешь, чтобы увидели. Я уж молчу о том, что ты можешь влиять на нужных тебе людей. Связи ты, так сказать, в рабочем порядке наберёшь, а вот влиять на детей, которые в будущем будут иметь влияние в своих Родах и кланах, ты потом уже не сможешь. И возможностей будет меньше, и сами дети заматереют.
  - Мощно выдала... - пробормотал я.
  - А то, - услышала она меня. - Только учти, что ты не один такой умный, есть детишки, не уступающие тебе в этом, и они тоже не прочь поработать с мозгами сверстников.
  - Работа на будущее, значит, - вздохнул я.
   - Знаю, - согласилась Атарашики. - Будет не просто. Дел у тебя и без школы полно, но - надо. Во многом я тебе помогу, так что не думай, что придётся всё тащить на своём горбу. Но школа и университет - это важный этап твоей жизни. К тому же порой проще добиться своей цели через детей, чем пытаться договориться с родителями. Да, бумажка об окончании старшей школы тебе не нужна, а вот слава человека, который хорош и в учёбе, и в спорте, не помешает.
  - Это ты сейчас к создаваемому образу вернулась, - дёрнул я уголком губ.
  - Просто как пример того, что ты можешь сделать, - пожала она плечами. - Сам подумай, какие минусы ты видишь в школе?
  Я задумался. А ведь и правда...
  - Время, - произнёс я. - По сути, только потраченное зря время.
  - Именно, - кивнула Атарашики. - Но время - это просто дополнительные нагрузки, которые можно и потерпеть ради Рода.
  - Нехилые такие нагрузки, - поморщился я. - А главное, множество упущенных выгод из-за нехватки этого самого времени.
  - Жизнь - штука суровая, - повела она плечом. - Да и время для Аматэру тоже непростое. И мы не можем разбрасываться таким ресурсом, как школа и университет.
  - Ладно, убедила, - произнёс я после недолгих размышлений. - Не забудь прочитать эту лекцию Казуки, а уж я найду ему работу помимо школы. Не одному же мне страдать?
  
  Глава 4
  

  Приняв решение о возвращении в школу, я споткнулся на выборе, куда именно идти. В Токио полно школ, но лишь четыре считаются по-настоящему элитными. Ширубарири, Данашафу, Сейджо и Дакисюро. Ширубарири и Сейджо - сразу нет. Первая известна тем, что процентов девяносто её учеников впоследствии идёт в армию, соответственно, и вся школа заточена под таких вот учеников. Строжайшая дисциплина, соответствующие клубы, общая атмосфера военщины, причём военщины японской. Это в Дакисюро я, к примеру, мог забить на старосту класса и его помощника, а в Ширубарири мне после такого прилетит в первую очередь от учителей. Ибо нехрен игнорировать приказы старших по званию. Ежегодные военные игры, что-то вроде турнира Дакисюро, в которых я буду обязан принять участие.
  Сейджо - это религия. Официально. На деле же, почти то же самое, что и в Ширубарири, только на иной лад. Сейджо культивирует историю и культуру. В первую очередь аристократическую, но и обычную не обходят вниманием. Поклонись я какому-нибудь учителю недостаточно низко - и всё, считай, поползли слухи о бескультурном Аматэру. Да бог с ними, с поклонами, мне за словами придётся постоянно следить. Ляпнул слово-паразит, и всё, неделю будешь после уроков класс убирать.
  Данашафу и Дакисюро в этом плане рай на земле. Особенно Дакисюро. Вот уж где свободы полно. В одной - техно-гики, в другой - отмороженные бойцы. Они, ко всему прочему, и в минусах похожи - и там, и там в директорах люди, с которыми я бы не хотел сталкиваться. В Дакисюро - Кента, в Данашафу - Тайра Масару. Но если Кента не будет строить козней против меня, точнее, с моим участием, то Тайра наверняка попробует извлечь выгоду из аматэровского тела. А Кента... Кента просто не может ничего сделать. Мы с ним и так на ножах, и усугублять он не станет, не совсем же он идиот. К тому же, если Кенте я могу ответить более-менее жёстко - у нас с ним, можно сказать, личные разборки, то вот ссориться с Тайра мне не с руки. Но опять же - это ерунда, не будет Тайра жестить, другое дело, что мне пришло письмо от Императора, где он поздравлял с возвращением и намёками просил не идти в Данашафу. Видимо, не хочет, чтобы школе Тайра достался Аматэру. Впрочем, может, у него и другая какая интрига, мне-то от этого не легче.
  В общем, если брать четыре элитных школы, то для меня и нет выбора, кроме Дакисюро. Но это если брать именно их. К сожалению, идти в какую-нибудь другую школу мне смысла нет - если уж и идти в школу, то только в одну из этих четырёх, ведь именно в них сосредоточилась будущая элита Японии. Но Дакисюро...
  Прервал мои мысли Идзивару, который запрыгнул мне на колени. Сидел я во внутреннем дворике напротив сакуры, прямо на энгаве - открытой галерее, огибающей весь двор. Со вздохом поднял Идзивару и положил его рядом, в то время как сам поднялся на ноги и направился к себе в кабинет, где, усевшись в кресло, потянулся к телефону.
  - Слушаю, - раздалось из трубки.
  - Добрый день, Кояма-сан, - поприветствовал я его. - У меня к вам серьёзный разговор, вы сейчас свободны?
  - Серьёзный разговор по телефону? - спросил он иронично.
  - С главой клана Кояма только так, - ответил я.
  - Говори, что тебе надо, - произнёс он после короткой паузы.
  - Скоро я возглавлю Род официально и по этому случаю устрою приём. Но, как вы понимаете, вас там не будет. Вас - это любых представителей клана Кояма.
  - Даже Акено? - спросил он усмехнувшись.
  - Это будет очень важный приём, так что да, - ответил я. - Но кроме данного события, мне скоро идти в школу, и единственное, что меня отпугивает от Дакисюро - это вы, Кояма-сан. Оставьте школу, и я буду там учиться.
  - Это нагло даже для Аматэру - произнёс он сухо.
  - Всего на год, Кояма-сан, - добавил я в голос вкрадчивости. - Можете просто взять отпуск и показательно заявить об этом.
  - Всё равно не вижу смысла так поступать, - произнёс Кента.
  - Приглашения на весь клан вам мало? - спросил я.
  - Естественно, - ответил он.
  - То есть вы готовы отказаться и от отпуска, и от ученика Аматэру, и от приёма Аматэру, ради... чего?
  - Гордости тебе мало? - ответил он.
  - Эта сделка только между нами двоими, тут гордостью можно и пожертвовать. Всё равно никто не узнает. А вот упущенная выгода Роду и Клану налицо. Вы точно уверены, что сами собираетесь уйти с поста главы? Может, вас там кто-то пододвигает? Не удивлюсь, с такими-то решениями.
  - Вести переговоры ты так и не научился, - произнёс Кента.
  - С вами всё не как у людей, - пожал я плечами, хоть он и не мог этого увидеть. - В том числе и переговоры.
  - Давай так, - произнёс он. - Ты присылаешь приглашение на клан, но ограничение будет в десять человек на Род.
  - Это много, Кояма-сан, - это нормальная практика, всё-таки в кланах много людей, но обычно ограничение на четыре человека. - Могу предложить пять человек.
  - Это мало, Аматэру-кун, - усмехнулся он.
  В этот момент я покосился на дверь, в которую постучали.
  - Это больше, чем у других, - ответил я.
  Не дождавшись ответа, стучавший открыл дверь. Мне же оставалось кивнуть вошедшей Атарашики на кресла.
  - Но мало, - не сдавался Кента.
  - Я могу и другую школу выбрать, а вот у вас другого шанса не будет, - я тоже не собирался давать слабину.
  - В чём-то ты прав, - согласился он. - Тогда давай половина Родов придёт впятером, а остальные как обычно.
  - Лучше сделаем так - ограничения как обычно, но вы можете добавить пять человек.
  - Десять, - тут же отреагировал он, а я того и ждал. Кента потребовал даже меньше, чем я думал предложить.
  - Договорились, - поставил я точку в торгах.
  - В таком случае, до встречи, - закончил он разговор.
  - До встречи, - положил я трубку.
  Всё прошло даже лучше, чем я рассчитывал. Развести Кенту оказалось просто.
  - С кем разговаривал? - спросила Атарашики.
  - С Кентой, надо было решить с ним один вопрос, - ответил я.
  - Он, кстати, сегодня утром оставил пост на заместителя, уйдя в отпуск, - заявила она. - Вроде как на год.
  Мне в тот момент очень хотелось матернуться. Очень.
  - И я только сейчас об этом узнаю? - спросил я, сохранив внешнее спокойствие.
  - Да я сама только узнала, - пожала она плечами.
  - Ладно, замяли, - выдавил я из себя. - Надеюсь ты не с чем-то серьёзным пришла?
  - Нет, - ответила она. - И да. Надо решить, кого приглашаем на приём.
  Ладно. Обдурил меня Кента, признаю. Всё честно, сам подставился.
  - Сразу записывай - клан Кояма, плюс десять человек.
  - С чего такие привилегии? - удивилась она. - И ты разве не в ссоре с Кентой?
  - В ссоре, - подтвердил я. - Остальное не ва...
  Прервал меня ворвавшийся в кабинет Казуки. В спортивной одежде, грязный и с боккеном - деревянным макетом катаны в руке.
  - Синдзи-сан! Я...
  - Молодой человек, - сухо и строго произнесла Атарашики. - Во-первых - что за вид, и во-вторых - почему я не слышала стука в дверь?
  - А... Прошу прощения, Атарашики-сан, - поклонился он. - Я...
  - А прими-ка ты упор лёжа, - прервала она его. - И начни-ка отжиматься.
  - Я... Эх. Как скажете, Атарашики-сан, - произнёс он сокрушённо.
  И положив боккен рядом, принялся выполнять поручение.
  - Мальчишки, - покачала она головой, и глянув на меня, добавила: - С вами по-другому не получается. Что ж, продолжим.
  И мы продолжили. Сорок минут обсуждали, кого надо пригласить, кого можно, а кого не стоит. Причём пока даже ничего не планировали, просто обсуждали Рода и кланы в разрезе будущего события. А Казуки продолжал толкать пол. Ему ведь не говорили, сколько именно надо сделать отжиманий. Да и про время Атарашики ничего не сказала.
  Закончили на обсуждении Рода Сюнтэн - древние короли Окинавы, а ныне Род, глава которого даймё всего архипелага Рюкю. Семь тысяч триста лет официальной истории, но претендуют на все восемь. У нас с ними напряжённые отношения, но черту Сюнтэн если и переходили, то этого никто не помнит. А Аматэру, по словам Атарашики, на этот Род и вовсе плевать. Это их коробит, что они не вторые в Японии по возрасту. Хотя как по мне, лучше бы беспокоились о том, что они не вторые по силе и влиянию. На деле, Род Сюнтэн где-то внизу десятки по этому параметру. Основная сфера деятельности Рода - рыбный промысел. Являются одними из крупнейших поставщиков морских продуктов на рынки Японии.
  - Хватит на сегодня, - произнёс я точку в обсуждении. - Род Сюнтэн приглашаем. Остальное завтра обговорим.
  На словах "хватит", Казуки приостановил отжимания и с надеждой посмотрел на меня. Но через секунду продолжил, так как команды прекратить не было.
  - Как скажешь, - сказала Атарашики, после чего встала с кресла. - Но, если будет время, лучше закончить сегодня.
  - Договорились, - кивнул я ей.
  Подойдя к двери, она остановилась.
  - Нет, ну серьёзно, тебе заняться больше нечем? - спросила она отжимающегося Казуки. - Да ещё и в проходе.
  - Прошу прощения, Атарашики-сан, - произнёс он не останавливаясь. - Накатило, что аж не смог удержаться.
  - Всё, всё, - проворчала она. - Дай мне пройти уже.
  На что Казуки без видимых усилий поднялся на ноги, не забыв заодно подобрать боккен. Сделав пару шагов в сторону и поклонившись проходящей мимо Атарашики, парень повернулся ко мне. Правда, начинать разговор первым он уже не решился.
  - Ну что там у тебя? - произнёс я после нескольких секунд тишины.
  - Я научился новому навыку! - буквально засветился он.
  Оу, интересно.
  - Удивил, - улыбнулся я. - Пойдём, покажешь.
  Тренировался Казуки в специальной пристройке к гаражу, где его никто не мог увидеть. Спортивный инвентарь и деревянные манекены для отработок ударов, естественно, присутствовали. Вот к одному такому манекену, представляющему из себя обычный столб, мы подошли, когда добрались до спортзала. Таких столбов тут было три штуки, один из которых был не просто сломан, а буквально излохмачен в щепки.
  Подойдя к одному из целых столбов, Казуки поднял свою палку и, ненадолго замерев, нанёс горизонтальный удар, от чего манекен натурально сложился пополам.
  Забудем ненадолго, что кулаком Казуки такого сделать не мог. Проделать выемку или дыру - да, но не сломать его пополам. Другое воздействие. Также не будем обращать внимание на то, что парень в момент удара полыхнул внутренней энергией, которую терять в таких количествах совсем не стоит. Лучше бы на усиление тела, как я учил, её тратил. Гораздо интереснее то, что он провернул всё с помощью палки. Долбанной палки! Как?!
  Идея использовать подручные предметы не нова. В моём прошлом мире ведьмаки через одного пытались провернуть нечто подобное, благо в различных текстах, пришедших к нам из глубины веков и кропотливо собираемых корпусом ведьмаков и его аналогами из других стран, не раз встречается упоминание о том, что наши предшественники - витязи, рыцари, ассасины, буддийские монахи и так далее - использовали холодное оружие как проводник ведьмачьей силы. Только вот никому в мире так и не удалось понять, как они это делали. Никому. Признаю, я тоже пробовал в начале и конце своей карьеры, и у меня тоже ничего не получилось. Естественно, палкой или мечом я ударю сильнее любого простого человека, но это моя сила и скорость, а не какой-то особый навык. При этом ещё и инерцию никто не отменял, из-за чего работать против другого ведьмака с мечом крайне трудно. Скорость - вот наше оружие, а меч, и уж тем более копьё, этому сильно мешает.
  Вот только это не мой прошлый мир, и противники у меня тут другие.
  - Ну-ка повтори, - кивнул я на уже сломанный манекен.
  И Казуки повторил, ударив уже вертикально по валяющемуся на земле куску манекена.
  - Ну как? - спросил меня сияющий парень.
  - Неплохо, - кивнул я, смотря на расщеплённое надвое полено.
  Интересно, что бы получилось с настоящим мечом?
  - Я просто подумал, что будет, если напитать силой не тело, а меч, - произнёс взбудораженный парень. - Конечно, сразу не получилось, но в итоге вот, - махнул он боккеном на манекен.
  - Напитал силой меч? - спросил я задумчиво.
  - Ага, - кивнул он.
  Первое и самое очевидное, что приходит на ум тем, кто хочет провернуть нечто подобное. Я так же в своё время действовал.
  - А если подробнее? - посмотрел я на него.
  А вот подробнее он ничего пояснить и не сумел. Казуки действовал интуитивно и разобрать свои действия на составляющие не мог. Я, в общем-то, и не рассчитывал. Слишком уж он неопытный.
  - Как-то так, - закончил он свои пояснения.
  - Ты при ударе испускаешь много жизненных сил, - заметил я.
  - Да? - удивился он.
  - Понятно, - вздохнул я. - Ладно. Теперь послушай меня и хорошенько запомни. Мы продолжим изучать то, что ты тут выдал, но только в моём присутствии и не часто. Ни в коем случае не тренируй этот навык без меня. Ты слишком сильно тратишься. Та сила, которой я учу тебя пользоваться, фактически твоя жизнь, и тратить её бездумно совсем не стоит. А ты её буквально разбрасываешь в никуда. Это не только опасно, но ещё и крайне нерационально. Но ты в любом случае молодец, - потрепал я его по голове. - Я на такое, однозначно, не способен.
  - Вы научитесь, - произнёс он убеждённо. - Обязательно.
  - Естественно, научусь, - улыбнулся я. - Но для этого уже ты должен учиться и тренироваться. А то ты пока и объяснить ничего не можешь.
  - Я буду стараться, - произнёс он серьёзно. - Вы не будете разочарованы.
  - Уверен, что не буду, - кивнул я, всё ещё улыбаясь. - А пока беги в душ. На сегодня закончим со всеми тренировками, ты и так сильно потратился. Для подростка в твоём возрасте... и на твоём уровне развития это опасно. После душа иди к себе и медитируй минимум часа четыре. Как раз к ужину закончишь. Отдыхай, медитируй и очень внимательно следи за своим телом. Если почувствуешь что-то необычное, сразу беги ко мне.
  - Сделаю, Синдзи-сан, - поклонился он.
  Крайне интересный навык открыл Казуки, но вот насколько он перспективен, пока непонятно. Для этого он должен освоить его на достаточно хорошем уровне, а без общего развития для него это... в лучшем случае сложно, а как максимум ещё и опасно.
  ***
  После обеда у Императора было условно свободное время. "Условно" потому, что у Императоров вообще нет лишнего времени, просто есть простые дела, а есть те, где приходится поднапрячься. Вот во время простых дел он и отдыхал. К сожалению, "простое дело" тоже порой приходится убирать в кавычки. Вот и сейчас ему всего лишь надо встретиться и поговорить с главой Рода Тайра, древнего, преданного, но слишком уж могущественного. Максимально допустимо, по шкале надёжности Императора, могущественного. Делать этот Род сильнее нельзя, слабее - минус в преданности. И всё бы ничего, но эти Аматэру со своим Патриархом, а потом и с практически завершённым ритуалом Подтверждения чести... Как одни из ближайших сподвижников, Тайра будут рассчитывать хоть на что-то. Было бы что-то одно, но неполучение выгоды два раза подряд может поселить в их сердцах обиду, что не принесёт государству ничего хорошего.
  С другой стороны, Род Тайра уже слишком долго обладает своим могуществом. На коротком промежутке времени это допустимо, но Тайра на вершине уже почти сто лет. И ведь всё хорошо, поводов для беспокойства они не дают. А раз так, можно и подождать ещё немного, спешка ни к чему хорошему не приведёт. Зачем рисковать и создавать повод, когда достаточно просто внимательно за ними присматривать? Когда-нибудь, пусть уже и не при нём, Тайра зарвутся, и его наследник этим непременно воспользуется.
  Тайра Масару подошёл как раз, когда Император допивал кофе, сидя в плетёном кресле напротив небольшого прудика. Обойдя своего господина так, чтобы тот мог его видеть, не поворачивая головы, Тайра поклонился.
  - Ваше величество, - произнёс он.
  - Присаживайся, Масару-кун, - кивнул Император на точно такое же, как и у него, кресло.
  - Благодарю, Ваше величество, - опустился в кресло Тайра.
  Начинать разговор сразу Император не стал, минут пять раздумывая о своём.
  - Как думаешь, - нарушил он наконец тишину, - кого попросить дать Герб Шмиттам?
  - Даже не знаю, - ответил Тайра. - Слишком неожиданный вопрос. Многое зависит от того, сколько Шмитты передадут земель новому сюзерену.
  Мысли Императора вновь вернулись к теме слишком большого могущества Тайра и о том, стоит ли их приспустить на землю.
  - Скажем, треть, - произнёс он.
  - А не многовато ли? - вздёрнул брови Тайра. - У вас не так много верных сподвижников, чтобы одаривать их столь значимыми территориями. Разве что ваших личных вассалов, - закончил он через силу, но постарался этого не показать.
  Император даже покосился на него из-за подобных слов. Ну уж нет, своим вассалам он такую свинью не подложил бы, но похоже, глава Рода Тайра этого не понимает.
  - У моих вассалов и так есть всё, что им нужно, - ответил Император. - Да и награждать их не требуется. К тому же... Не так уж и много там земли. Вот во сколько "виртуозов" ты бы её оценил?
  - Ни во сколько, - тут же ответил Тайра. - "Виртуоз" - это на одно, максимум два поколения, а Родовые земли - навсегда. И я прошу прощения, но земли там в любом случае будет много. Даже после того, как Шмитты раздадут часть членам альянса, у них всё равно останется минимум половина.
  - Меньше, - заметил Император. - Половину получит Аматэру. Может, даже чуть больше.
  - Пусть так, - кивнул Тайра. - Но треть оставшегося - всё равно очень много.
  - То есть ты бы не стал брать треть оставшегося? - дал ему Император последний шанс.
  - Я... Я не совсем про это, Ваше величество. Имелось ввиду, что очень сложно решить, кому отдавать этот кусок земли. Слишком явное благоволение с вашей стороны. Одно дело - я или ваши вассалы, а другое дело - кто-то иной.
  Про усиление он промолчал. Нет, в целом-то он прав, но только если учитывать ту самую треть земли, которую он хочет получить с прошедших ритуал Подтверждения чести. Они как бы уже всё подтвердили. Тот, кто потребует с них ещё и земли, будет выглядеть в глазах общественности очень плохо. Те же Аматэру на месте Тайра так бы и сказали, но они не на месте Масару, они этот ритуал и организовали, поставили своё имя на Шмиттов. Взяли на себя ответственность за проштрафившихся когда-то бывших аристократов. И это только то, о чём он точно знает.
  - Значит, я могу положиться на тебя в этом вопросе? - спросил Император. - Займёшься Гербом для Шмиттов?
  - Как пожелаете, Ваше величество, - изобразил он поклон сидя в кресле.
  И пусть попробует хоть слово сказать, когда Аматэру всё-таки объявят о своём Патриархе.
  ***
  Я сидел на корне сакуры в центре внутреннего дворика моего особняка. Просто сидел и смотрел на людей напротив. У моих ног валялся Бранд. За моим правым плечом стояла Атарашики, нацепив на себя гордый вид, а на своей любимой ветке лежало воплощение рыжей лени. Из этой композиции мог бы получиться весьма занятный кадр, если подобрать правильный ракурс.
  Напротив меня, выстроившись в ряд, стояли Святов, Ёхай и сёстры Ямада. В скором времени меня ожидают напряжённые деньки, когда я буду принимать в Род множество Слуг, но это будет позже, а пока я ещё могу принимать клятвы в подобной, скажем так, интимной атмосфере. Сначала эти пятеро, потом оставшиеся телохранители, вернувшиеся с нами в Токио. Ну, кроме Сейджуна, он уже давно принёс мне клятву верности.
  - Вы все довольно опытные люди, - заговорил я, и покосившись на девушек, дополнил: - Несмотря на возраст некоторых. Каждый из вас пережил как радость, так и горе. Все вы не понаслышке знаете, что такое смерть. И сказать откровенно, мне особо и нечего вам предложить. Гордость? Она у вас и так есть. Уверенность? Вы ей сами можете с кем-нибудь поделиться. Защита? Так это ваша задача - защищать меня. Я могу дать лишь ответственность. Напряжение. Опасность. Возможно, смерть. Из плюсов разве что забота о ваших близких, если вы погибнете. А вы? Чего бы вы хотели? Что нужно вам?
  Возникшую паузу нарушил Святов.
  - Ты говорил об ответственности, как о минусе, но я так не считаю. Мне нужна ответственность. Я хочу отвечать не только за себя или семью, а ещё и за что-то большее. Я хочу быть частью большего.
  - А нам нужна цель в жизни, - взяла слово Эйка. - То, чего нас лишили. Вырвали с куском души. Пусть маленький, пусть незаметный, но след в истории Рода. И уж мы постараемся, чтобы эта история была длинной.
  - А я простой человек, - улыбнулся Ёхай. - И хочу всё и сразу. И крепкий тыл, и семью, и уверенность в будущем для семьи, - после этих слов он ненадолго замер, смотря в никуда, после чего выдал: - Хочу камонтоку для потомков. Хочу стать основателем Семьи, которая будет иметь полное право на свой Герб. Не воспитать "виртуоза", а развить камонтоку. Хочу, чтобы потомки гордились мной.
  - Что ж, - поднялся я на ноги, а вслед за мной поднялся и Бранд. - У вас вполне выполнимые желания. Но за всё надо платить. Вы готовы к этому?
  - Да, - ответили они пусть и вразнобой, но всё же вместе.
   - Вы готовы отдать мне свою гордость?
  - Да.
  - Вы готовы отдать мне свою честь?
  - Да.
  - Вы готовы отдать мне свою жизнь?
  - Да!
  С каждым их "да", они отвечали всё громче и всё синхронней.
  - В таком случае я забираю всё, что принадлежит вам. Забираю вашу суть. Отныне вы часть Рода Аматэру. Его опора. Его ступенька вверх. Взамен же я даю вам шанс. Шанс на всё, о чём вы только мечтали. Но помните - лишь после смерти мы все действительно сможем понять, обрели ли мы желаемое. А пока мы можем лишь идти к своей мечте.
  ***
  Следующий день после принятия Святова, Ёхая и телохранителей в Слуги у меня был плотно забит беседами с аристократами. Теми самыми, что прислали письма с просьбой о встрече. Спрогнозировать, сколько будет идти каждый разговор, я не мог, а значит, и назначить им встречу у себя тоже - не хотелось создавать очередь в коридоре. Так что назначил две встречи дома, утром и вечером, а на три решил съездить сам. Все просители были главами кланов, и было их больше пяти, но принять или посетить всех в один день я просто не успевал. Как ни странно, но меньше всего шансов договориться со мной, если я правильно предугадал тему разговора, имели именно те кланы, к главам которых я поеду лично. Не из-за каких-то негласных правил, просто я так решил.
  В итоге за два дня я переговорил с главами одиннадцати кланов, и на третий день оставалось ещё два. Клан Сога и клан Тоётоми. Их я специально оставил напоследок. Тема разговора, конечно же, свелась к Одзава и Кондо. Все хотели дать им Герб и ввести в состав своего клана. Некоторые пытались намекнуть и на Шмиттов, но немцев я оставил на откуп Императору, о чём прямо и говорил. С Одзава и Кондо проблема состояла в том, что земли им должны были передать в дар, а значит, они сто лет ничего с ними сделать не могут, то есть если кланы хотят получить хоть что-то, им необходимо дать простолюдинам Герб и забрать их в клан. Родовые земли в составе клана - это статус, сила и деньги, и не важно, кому именно в клане они принадлежат. Имперская же аристократия, фактически, не получит ничего. Лишь вассала на одно поколение и огромную ответственность за тех, кому дали Герб. Точнее, не так. Как раз с Одзавы и Кондо имперцы могут стрясти земли, они не Шмитты, прошедшие ритуал, которым ничего не надо доказывать и платить, но зачем отдавать часть земель, когда можно войти в клан и сохранить их за собой? Вот кланы и просили меня поспособствовать в выборе пары простолюдинов, к какому клану присоединиться. Подарки дарили. Правда, ничего выдающегося, так, простенькие артефакты.
  Удивить смогли только Фудзивара, которые вообще не касались темы Одзава и Кондо, их больше интересовала... нефть. Точнее, контракт на перевозку добытой нами нефти. Да и поучаствовать в этой самой добыче они тоже были не прочь. Вообще-то Фудзивара занимаются в первую очередь торговлей, оптом и в розницу, но вот решили попробовать себя на мировом рынке грузоперевозок. Точнее, они уже себя в нём пробуют, отчего контракт со мной им и важен. Слишком уж высока конкуренция, особенно в мире, где отсутствует ядерное оружие и все друг с другом самозабвенно воюют. Фудзивара даже свои американские трофеи продавать не хотят, насколько я знаю. Корветы им и самим пригодятся.
  И если оглядываться на Фудзивара, налаживание хороших отношений с кланом Тоётоми выглядит очень перспективно. Дело в том, что Тоётоми владеют одной из торговых интернет-площадок, и им бы тоже неплохо было выйти на мировой рынок, в чём Фудзивара могут помочь. Конечно же, мы, Аматэру, как гарант и посредники, тоже неплохо подзаработаем на этом союзе. Не так сильно, как Тоётоми с Фудзивара, но мы и делать-то практически ничего не будем. Зато плюс к репутации и влиянию.
  Помимо встреч с аристократами, эти три дня выделились большим совещанием со Слугами. Не только новыми, но и теми, кто служит Роду уже давно. В основном разговор шёл о бизнесе и зарабатывании денег, но поучаствовали и главы разведки и отделившейся от разведчиков контрразведки - Мидзуно Монтаро и Накамура Гай. Сакамиджи Асуя, он же Змей, остался в подчинении Мидзуно. Правда, опять же, обсуждали в основном бизнес и защиту наших финансовых интересов. Как всё устаканится, и появится больше времени, надо будет пообщаться с каждым по отдельности. Всё-таки, обсуждая всё сразу и в целом, я не мог уделить время для чего-то конкретно. Например, мне очень интересно, что творится в Шидотэмору.
  Дел было буквально по горло, и я тупо не успевал решить их все. Приходилось много записывать в специальную книжку-напоминалку. Доходило до того, что к некоторым делам я ещё не приступал, а уже были планы, как объединить их с другими. Например, привлечь к союзу Тоётоми и Фудзивара свою Шидотэмору. Прикинуть, что вообще можно выжать из торговой площадки Тоётоми. Или подумать, как использовать остров Меёуми. Точнее, ту часть, которую он отдаст мне по уговору. Всё-таки сам он остров не удержит, и я имею право на какую-то его часть. Правда, я не представляю, что делать с ещё одним куском земли. Там ведь, кроме красот природы и большого количества рыбы, ничего и нет.
  После того, как закончил с аристократами, собрал у себя членов альянса. Одзава, Кондо, Акеми и Мартин Шмитт. Первым делом обсудили карту раздела земель. Хотя "обсудили" - не совсем правильно, земли мы изначально разделили и сейчас просто окончательно утверждали границы. Одзава и Кондо расположатся на востоке захваченных территорий, Шмитты займут юг и чуть-чуть вклинятся на север. Акеми получит небольшой кусочек на западе, между мной, Шмиттами и территорией Японии. Амин получат небольшой кусок на северо-западе и будут граничить с территорией одного из кланов альянса Кояма. Немного опасно для них, но им везде будет опасно, а пихать их вглубь своих земель я не намерен.
  - Ладно, раз с этим всё, перейдём к другой важной теме. Одзава-сан, Кондо-сан, скажите, вам уже поступали предложения от аристократов?
  После моих слов они переглянулись.
  - Мне поступали, - произнёс Кондо. - И признаться, этих предложений слишком много. Я никому ничего не обещал, так как земли у меня ещё нет, да и хотелось бы сначала с вами, Аматэру-сан, посоветоваться.
  - Аналогично, - кивнул Одзава. - Восемнадцать кланов и шестнадцать имперских Родов. Даже и не знаю, что с этим делать. Я-то думал, что это нам придётся к ним проситься.
  - А ко мне никто не обращался, - произнесла обиженно Акеми.
  - А про тебя никто и не знает, - усмехнулся я. - А если кто и слышал, считают моей собственностью.
  - Оу, - повела она плечом. - А это звучит довольно эротично.
  - Подобные шутки не к месту, Акеми, - покачал я головой. - Будь серьёзнее.
  - Как скажешь, - произнесла она, слегка поменяв позу.
  Чертовка. Ладно старик Шмитт, а Одзава с Кондо аж сглотнули после её последнего движения. И это в юкате, которая всё скрывает.
  - Итак, - перевёл я внимание на мужчин. - Во-первых, вы должны чётко понимать, что с имперскими Родами вам не по пути. В отличие от Шмиттов, - бросил я взгляд на Мартина, - вы не защищены ритуалом. Из-за того, что вам земли отдадут в дар, несколько десятилетий их будет невозможно подарить или продать, то есть у имперцев сужается простор для действий. Заплатить частью земли за Герб вы не можете, зато вас можно повязать кабальными договорами, по которым вы сами потом отдадите свои территории, даже если уже не будете вассалами. Да и сам вассальный договор попытаются впихнуть крайне невыгодный для вас. Другое дело - кланы. Им, по большому счёту, важен факт наличия этих земель у себя, и не важно, если принадлежать они будут одному конкретному Роду. К тому же им не нужно бояться вашего ухода через поколение, как тем же имперским Родам, когда они дают Герб. Плюс сам клан, это во многом союзническое образование. Да, там есть главный Род, но если он будет жестить, вы и уйти сможете. И все это понимают. Но главное, клан - это единая структура. В то время как вассал и сюзерен - это две структуры. И если что, за вас вступятся все. С оговорками, естественно. Ситуации всё же разные бывают. Минусы, в общем-то, происходят от плюсов. Если ваш Род исчезнет, то всё, чем вы владели, отойдёт клану. Но я очень сильно сомневаюсь, что кто-то решит бросить на себя тень, уничтожив ваш род ради земли. Так и клан может распасться.
  - А каким образом, - спросил Шмитт, - ритуал защищает нас?
  - Тем, что вы уже доказали своё право и честь, - ответил я слегка удивлённо. Странно, что он не понимает. - Вы уже никому ничего не должны. Ни доказывать своё право иметь Герб, ни тем более платить за него. Вам просто дают Герб. Да, по закону это можно сделать только через вассалитет на поколение, если мы говорим об имперских Родах, но и он не должен сильно вас ограничивать. К тому же, если бы, чисто теоретически, вам попался какой-то слишком жадный сюзерен, вы вполне можете откупиться от него землями. Вы их захватили и можете делать с ними что угодно.
  - А на какие кланы вы советуете нам обратить внимание? - вновь заговорил Кондо.
  - Хороший вопрос, - вздохнул я. - И достаточно простой, если вы готовы поверить мне.
  - Мы верим вам, Аматэру-сан, - произнёс Одзава. - После всего, что вы для нас сделали, по-другому и быть не может.
  Льстит. Не так уж много я для них и сделал.
  - Тогда Тоётоми и Сога, - кивнул я, как бы принимая его лесть. - Во, первых, я в той или иной степени могу повлиять на них и хотя бы прикрыть вас в случае чего. На начальных этапах - потом они сами будут вам помогать и защищать. Во-вторых, они полезны для вас с деловой точки зрения. Тоётоми для Кондо, а Сога для Одзава. Первые - торговцы, вторые - оружейники. Ну и в-третьих, это будет выгодно и мне тоже. В будущем я собираюсь вести дела и с теми, и с другими, и моя помощь в вашем убеждении сыграет мне на руку.
  - Довольно откровенно, - пробормотал Шмитт.
  - Откровенность - залог доверия, - произнёс я, разведя руками. - Маленькая юношеская хитрость. Многие об этом забывают, пытаясь плести интриги где нужно и где нет. Не стоит плодить сущности нагромождением лжи и недоговорённости.
  - Мудрые слова, Аматэру-сан, - кивнул Шмитт.
  - Ну так что, - посмотрел я на Одзаву с Кондо. - Вам нужно время, или я могу начинать договариваться о вашем вступлении в кланы?
  - Мне... - начал Кондо.
  - Я согласен, - прервал его Одзава. - Клан Сога мне подходит.
  - Я тоже согласен, - явно на лету переобулся Кондо.
  - Что ж, раз с этим разобрались, давайте поговорим о финансах. Как уже потраченных, так и оставшихся.
  
  Глава 5
  

  - М-м-м... - проснулся я.
  И первая мысль, которая пришла мне в голову, была - "Не хочу в школу".
  Дурацкий мир, где приходится учиться до восемнадцати лет. В школе. А потом ещё и университет, но там будет гораздо проще. Практически глава Рода, но в школу идти будь любезен. Влияние, мать его, распространяй. Ещё вчера, условно, с врагами воевал, а сегодня в школу. Что за сюр? Я что, в аниме попал? Так я не обычный японский школьник, я в любви к школе не замечен. Блин.
  Душ, переодевание, завтрак за общим столом. Атарашики, как всегда, спокойна и величественна. Эрна с Рахой сонные, а Казуки неприлично радостен и воодушевлён.
  - Казуки, - произнёс я, не донеся кусок рыбы до рта. - А ты чего такой весёлый?
  - Так школа же, - ответил он слегка удивлённо.
  - Оу, и что в этом хорошего? - скривился я, таки закинув в рот рыбу.
  - Тренировок в два раза мень... ше, - закончил он притихнув.
  Дошло до парня, что на волне своего настроения количество тренировок я могу ему и увеличить. Эрна тоже посмотрела в мою сторону, видимо, по тону жениха почувствовав, что ему может сейчас достаться.
  - Счастливый ты человек, Казуки, - вздохнул я.
  И всё. Думаете, всё так просто, малыши? Э, нет. Поволнуйтесь денёк, а вечером я решу, что с вами делать. Хотя ладно, Эрна тут ни при чём. Впрочем... от вечернего настроения будет зависеть. Эх, ну и сволочное же всё-таки человек существо, только подумал о том, что могу сделать неприятно другому, и сразу на душе светлее стало.
  Ну а сразу после завтрака я отправился в школу, на себе прочувствовав всё то, что испытывают те, кто добираются до Дакисюро на машине. Пробки. Хоть на вертолёте до школы добирайся, жаль, это будет выглядеть слишком вызывающе.
  Друзей я встретил у ворот школы. После возвращения из Малайзии я ни с кем из них не виделся, ограничившись телефонными звонками. Уж слишком загруженные дни выдались. Тем не менее, надо бы это исправить, всё же в школе я теперь не могу встретиться со всеми. Те же Анеко и Торемазу школу закончили.
  Райдон, Тоётоми, Вакия, Мамио и Мизуки улыбались, дожидаясь, когда я приближусь.
  - Рад вас видеть, ребят, - произнёс я, подойдя к ним.
  - Наконец-то ты полноценно вернулся, - протянул мне руку Тоётоми.
  - А я рад, что ты не забросил школу, - заявил Райдон. - Без тебя чуть скучнее обычного.
  - Предвкушаю учёбу в одном классе, - ухмыльнулся Вакия.
  Это да, мы же теперь в одном классе. Интересно, это случайность, или Кента подсуетился? Наверное, первое, всё-таки Кенте должно быть плевать на такие вещи. Разве что Мизуки мог со мной свести, но опять же - зачем?
  - Я тоже рада... - начала Мизуки, но резко замолчала, нахмурившись. - Хотя нет, Великая Рыжая в возмущении! Наглец Аматэру вернулся домой тысячу лет назад, а видимся мы только сейчас. Нечестно! А ещё Великая Рыжая хотела наброситься на Наглеца и затискать, но она же возмущена и не может этого сделать. Тц. Бесит! А ну гладь меня и утешай! - притопнула она ногой.
  - Ты мне чем-то Идзивару напоминаешь, - протянул я руку к её голове.
  - Я сильней! - выдала она неожиданно. - Кошак читер, а я великолепна!
  Даже шутить по этому поводу не хочется. Кошак реально читер. У меня вообще в последнее время стойкое уважение к Мизуки, которая уже пару лет умудряется воевать с ним и при этом не залечивать после каждого столкновения сотни царапин.
  Видимо, жалеет её Идзивару.
  Первый школьный день не подразумевает уроков. Сначала все собираются в актовом зале, где представители школы и учеников читают речь, потом почти то же самое, но уже в классе от классного руководителя. Далее выбор старосты. Так как учеников в классе каждый год перетасовывают, это вынужденная мера. В нашем случае опять выбрали Каеде - милаху в очках из Рода Имубэ. Она, как мне позже рассказывали, и во втором классе загремела на эту должность. Ну а потом свободное время для знакомства первогодков с одноклассниками и школой. А остальные ученики занимаются клубами, привлекая в них новичков. Ну или ещё чем. Клуб разведки подобным не заморачивался, так что мы были свободны. А вот Мизуки с Райдоном пришлось бежать к своим единомышленникам.
  - Ты домой? - спросил Тоётоми, когда мы вышли из класса.
  - Ага, - вздохнул я. - Дел навалом.
  - Как и всегда, - усмехнулся Вакия.
  - Может, заглянем в клубную комнату? - спросил Мамио. - Ну, обозначим присутствие, вроде как.
  - Не, ребят, мне правда идти надо, - покачал я головой. - В выходные постараюсь выкроить время, сходим куда-нибудь. Вы ведь будете свободны?
  - У меня ничего не запланировано, - пожал плечами Вакия.
  - Ещё не знаю, но постараюсь, - кивнул Тоётоми.
  - Я буду свободен, - произнёс Мамио.
  - Ну и отлично, - улыбнулся я. - Мне тоже нужен будет денёк отдыха.
  По возвращении домой я первым делом направился в душ, а когда вышел из него, служанка передала просьбу Атарашики зайти к ней. Старушку нашёл у неё в кабинете, где она внимательно что-то разглядывала на экране монитора, активно вертя и щёлкая мышью.
  - О, - подняла она взгляд, - ты вовремя. Подойди-ка.
  Подойдя, пристроился чуть левее неё, чтобы было удобнее смотреть на то, что она хочет мне показать. А экран показывал ни что иное, как интерактивную карту мира, по которой была раскидана россыпь пиктограмм
  - И что ты с ней сделала? - спросил я, имея в виду оцифрованную карту Древних.
  - Слегка её доработала, - ответила Атарашики. - Как ты можешь заметить, очертание континентов вполне себе современное. Пришлось поработать, но нам удалось соотнести метки артефакта с ныне существующими координатами, так что всё должно быть более-менее точно. Заодно перевели всё на наш язык. Оказывается, Хранилище на горе Фудзи ничто иное, как лаборатория Древних.
  - Покажи-ка мне Хранилище у Рюкю, - попросил я её. Но в какой-то момент, когда она, покрутив глобус, начала увеличивать масштаб, остановил: - Стой. Подожди. Ну-ка, Филиппины увеличь. О-о-о... Что это за значок?
  - Недействующий объект, - ответила она. - То есть он был заброшен ещё во времена Древних.
  - Это даже лучше, - улыбнулся я. - Следы присутствия есть, но никому ничего не достанется.
  - Что ты опять задумал? - повернула он ко мне голову нахмурившись.
  - Я ещё не отказался от планов отомстить Филиппинам, - бросил я на неё взгляд, после чего вернулся к монитору. - Ещё не знаю, как буду использовать данную информацию, но уж точно найду ей применение. Почему артефакт не показал эту метку?
  - Он показал, - повернулась она к монитору. - Просто там значок очень маленький, вот мы сразу и не заметили. Я проверила, оказывается, недействующих объектов Древних по всему миру полно. Уж не знаю, что там произошло, но их действительно много.
  - Боги уничтожили, - пробормотал я, наклоняясь вперёд и забирая у неё мышку.
  - Боги? - удивилась Атарашики.
  - Древние и Боги воевали, - ответил я, не отвлекаясь от монитора. - Сомневаюсь, что столько объектов Древних разрушили атланты. Они всё же были людьми. Смотри, у Западной Малайзии целых два недействующих объекта.
  - Да подожди ты. Боги воевали с Древними? - не сдавалась Атарашики.
  - Я ничего об этом не знаю, - посмотрел я на неё. - Просто Этсу поделилась одной из теорий учёных.
  - Ясно, - вздохнула она. - Жаль, интересная тема. Надо бы уточнить.
  - Ладно, - выпрямился я. - Программу можно установить на смартфон?
  - Нет, - ответила Атарашики, возвращая мышку себе. - Этим никто не занимался.
  - Тогда скажи кому-нибудь, пусть и на моём компе обновят, - попросил я её. - Посмотрю потом подробнее.
  - Держи, сам всё сделаешь, - ухмыльнулась она протягивая мне флешку.
  Оставшийся день я потратил на Шидотэмору, где обсуждали много чего, но дольше всего рекламу онсэнов Рода, операционку для мобильных и магазин мобильных приложений. Последний было легко открыть, но вот как сделать так, чтобы он не загнулся в самом начале? Свою мобильную операционную систему мы продолжали разрабатывать, но дело это очень не быстрое, так что пока мы решили купить уже готовую. Только вот проблема в чём - на территории Японии были в ходу две мобильных операционки и обе, так или иначе, принадлежали Роду Бито из клана Памью и имперскому Роду Тода. С первыми у меня отношения... туда-сюда, а вторые вассалы Тайра, и у них всё слишком хорошо идёт, чтобы моё предложение их заинтересовало. Но договариваться надо. Пусть если и не о покупке, то хотя бы о сотрудничестве.
  ***
  На следующий день в медиапространстве страны появилась новость о завершении семьёй Шмитт ритуала Права и Чести. Поздравляли Героев, сумевших совершить невероятное. Поначалу я посчитал, что пик шумихи я пропустил, сидя за партой, но как выяснилось, всё только начиналось. Слишком многие хотели пропиариться на этой теме. А тут ещё и известная мне журналистка стала светиться на телеканалах, ненавязчиво рекламируя свой будущий документальный фильм, что подогревало интерес публики. К аристократам, связанным с этой темой, не лезли, а вот Шмиттам, пока они ещё простолюдины, досталось очень много внимания. Причём журналисты обходили момент с захватом земель соседнего государства, напирая на ритуал.
  После официального объявления об окончании ритуала домой стали возвращаться участвовавшие в нём бойцы. Их возвращение было подготовлено заранее, всё-таки сам ритуал закончился несколько раньше, и время на подготовку было. Да и не все они возвращались, всё-таки часть из них должны были обозначить наше присутствие в... бывшей уже провинции Малайзии. Моя база за городом вновь наполнилась жизнью. Сотни бойцов и члены их семей заполонили не такую уж, как оказалось, большую базу. Вернулась и часть техники. Небольшая, так как что-то должно было остаться, а что-то уйти воюющим малайцам. Но два десятка МД с группой техников во главе с Боковым ещё сильнее уплотнили находящихся на базе бойцов. С шагоходами вернулись и пилоты. Пока что лишь члены клуба Минэ с ним во главе. К слову, Род Кудзё добился своих целей и, насколько я знаю, подписал аж пять контрактов на поставку своих сверхтяжёлых МД. Впрочем, распространяющаяся слава о новых шагоходах Кудзё вполне заслужена. Машинки у них получились на загляденье. Ни одну так и не вывели из строя окончательно.
  Для меня же окончание ритуала означало прибавление работы. Людей в Слуги принять надо, границу земель официально закрепить надо, а это очень много бумажной мороки, начать обустраивать свои земли тоже надо. А это ещё больше бумажной мороки плюс деловые визиты. Про пришедшие в один день несколько сотен поздравлений можно и не говорить. Но я скажу. Их ведь нельзя просто выкинуть, необходимо разобрать и ответить. Большей частью ими займётся секретариат, но ведь кому-то надо и живой ответ дать, а не канцелярскую отписку.
  А тут ещё и школа. Времени не было даже на сон, приходилось гнать старуху спать, а самому продолжать работать. Впрочем, я не упускал случая по утрам бросить на Атарашики укоризненный взгляд и поправить школьную форму.
  - Не, ну я так коньки отброшу, - произнёс я, откидывая конверт с поздравлением в сторону.
  - Не отбросишь, - ответила Атарашики, читая одно из писем.
  - Казуки, подтверди, - посмотрел я на него.
  - Не отбросите, Синдзи-сан, - бросил он, как и Атарашики, не отрываясь от письма.
  - Эрна...
  - Осталось немного, Синдзи-сан, - ну хоть она посмотрела на меня.
  - Ну вот нахрена я вам здесь? - спросил я, беря следующее письмо.
  - Дабы на своём примере показывать нам, насколько нытики жалкие, - ответила Атарашики, кидая письмо с конвертом в кучу таких же.
  В отличие от неё, кстати, у Казуки и Эрны все конверты были сложены аккуратными стопками.
  Тут из-за косяка двери показался Идзивару.
  - О, усатый, айда к нам, - похлопал я по колену.
  На что он оглядел нас всех и развернувшись ушёл обратно. Я даже говорить ничего не стал. Не хотелось. Просто тяжко вздохнул. Никто меня не понимает, никто не любит. Бранд и тот полчаса как свалил.
  ***
  На загородную базу я прибыл лишь с одной целью - приём в Слуги Рода. Но первым делом я должен заняться, как ни странно, не вернувшимися из Малайзии бойцами. Всего за время войны погибло не так уж и много моих людей... если учитывать общие потери альянса. "Всего" триста шестьдесят семь человек из тысячи четырёхсот пяти. Из них "всего" двести семьдесят человек были семейными. Двести семьдесят опор, что потеряли тысяча семнадцать женщин и детей. Десять сотен человек, про которых большинство других аристократов просто забыли бы. И думается мне, они об этом догадываются, так что я даже представлять себе не хочу, что чувствовали родственники погибших, когда узнали о смерти своих сыновей, мужей и отцов. И кем бы я был, если бы действительно забыл о них? Кояма, которые кинули внуков Фантика? Я обещал, что позабочусь о семьях, и я позабочусь.
  Выйдя на трибуну, сколоченную на скорую руку, подошёл к микрофону и окинул взглядом толпу стариков, женщин и детей, что стояли напротив меня. Просто толпа, стоящая без какой-либо системы. За ней, в некотором удалении, стояли ровные коробочки вернувшихся из Малайзии бойцов.
  - Ваши дети, мужья, братья, отцы, отдали мне второе по важности, что у них было, - начал я вещать по-русски. - Они отдали мне свою жизнь. Умерли, отстаивая интересы моего Рода. Должно ли это вас успокоить? Конечно, нет. Вы потеряли самых близких, и никакая пафосная чушь не заменит вам их. И тем не менее они мертвы. Мне жаль, что я не гений, который ведёт войны без потерь, мне действительно жаль, что я потерял людей, доверивших мне всё. Да, я не смог сохранить их жизни, но после них осталось ещё кое-что, о чём я обязан позаботиться. Это вы. Те, кого они ценили выше своей жизни. Те, кто является лицом и наследием их славных дел. Сражавшиеся до самого конца, не сделавшие ни шагу назад. Воплощённая храбрость и честь. И я, Аматэру Синдзи, говорю во всеуслышание - они доказали, что вы достойны стать частью любого Рода. Что вы не посрамите их память. Доказали не только мне, но и всем способным видеть. Ваши дальнейшие действия зависят только от вас, но, что бы вы ни выбрали, я помогу вам. Тем не менее, я хочу, чтобы вы знали - Род Аматэру примет любого из вас. Но помните и вы - Род, любой Род, не приемлет компромиссов. Я заберу всё. И вашу жизнь, и вашу честь, и вашу гордость. Как и ваши проблемы, ваши переживания, вашу ненависть. Будущее Рода станет вашим будущим. Достижения Рода станут вашими достижениями. Величие Рода станет вашим величием. Времени на раздумье у вас год. Останетесь ли вы со мной или найдёте свой путь, решать вам. Я в любом случае помогу. Но конкретно сегодня я свободен весь остаток дня, и если кто-то решится принести клятву верности, я буду ждать его.
  Время на раздумье не взял никто. Следующие шесть часов я сидел в приёмном зале штаба и принимал клятвы у групп по двадцать пять-тридцать человек. Приходили вместе с детьми, порой очень маленькими, но они клятвы не давали - несовершеннолетние, все дела. Впрочем, исключения были. Несколько раз клятвы давали подростки от пятнадцати лет, у которых, кроме малолетних братьев-сестёр, никого и не осталось.
  А ведь передо мной ещё стояла проблема пристроить всех родственников погибших. Поначалу. А там и вообще всю родню моих новых Слуг надо было пристроить к делу. Сейчас большинство живёт на зарплату мужчин, но это вынужденно. Среди простолюдинов подобное норма, всё же не зря мужчин называют добытчиками, а вот среди Слуг было принято помогать Роду своей работой. Не сидеть без дела. Да, ситуации бывают разные, и иногда в Роду просто нет лишней работы, но это уже не вина Слуг. У меня сейчас как раз такая ситуация. Мне просто некуда девать несколько тысяч гражданских. Ладно, не берём во внимание детей и стариков. Последним, кстати, вообще многое позволено, более того, если о них заботятся дети, на это даже смотрят положительно. Мол, и отпрысков они смогли воспитать правильно, и будущее им обеспечить, в том числе и финансовое. Но и когда они работают, ничего предосудительного нет - общество благожелательно относится к тем, кто не привык сидеть на жопе ровно и хочет заниматься делом.
  В общем, если брать всю родню моих бойцов, то наберётся порядка пяти тысяч. Взрослых из них около двух тысяч. Уже работают около восьми сотен человек. И ещё двенадцати сотням работу должен найти я. В первую очередь трём сотням, что потеряли кормильцев. Часть из этих трёх сотен уже работает, но далеко не все на меня. Есть и те, кто сам работу нашёл, что несколько... ненадёжно для них. Придётся сильно напрячь Такано Кейтаро. Всё-таки он не только церемониймейстер, но и ответственный за персонал. Фактически он глава отдела кадров Рода. Персонал всех фирм, фирмочек и торговых точек, принадлежащих Аматэру, проходит через него. Точнее, через его людей. Разве что только у Шидотэмору и "Коралловой верфи" свои отделы, но скоро я и их в один солью и передам Такано. Так что пусть думает и подсчитывает, куда деть столько народу. А если рабочих мест не хватит, а я уверен, что их не хватит, составит доклад, что нам нужно открыть, чтобы дать работу всем. Часть уйдёт в новые больницы, часть в новые филиалы Шидотэмору, а для оставшихся... Не знаю, но будем думать. Хм, театров новых открыть? Персонал ведь там тоже нужен. Ладно, потом, сначала надо заняться пособием для родственников погибших.
  Ну а на выходных я, как и обещал, выделил время на друзей, пригласив их всех в "Ласточку", где в то же время отдыхала группа "Интер" в полном составе. Точнее, сначала к себе пригласил, а уже вечером мы пошли в "Ласточку". Рассказывать, слава богу, не о чем, ничего, что стоило бы упоминания, в тот вечер не произошло. Пили безалкогольные напитки, ели вкусности, приготовленные Шотганом заранее, так как подобных деликатесов у него сроду не водилось, общались между собой и с ребятами из "Интера". Ну а я, отлучившись на полчаса, пообщался с Акеми. Чисто деловой разговор, ничего такого. Для чего-то большего и времени нужно больше.
  ***
   На следующий день у нас было воскресенье, и если мои друзья продолжили отдыхать, то у меня свободного времени больше не было. Само воскресенье ознаменовалось поездкой во дворец к Императору. Что ему было от меня надо, я не знал и даже не догадывался. Могло быть как что-то хорошее, так и плохое, но в принципе чего-то откровенно плохого я от Императора не видел, так что и не особо волновался. Принял он меня в своём кабинете, где опять сидел не за столом, а в кресле у книжных полок. Хрупкий старичок в серой водолазке, чёрных брюках и с чашкой чая в руках.
  - Присаживайся, Аматэру-кун, - произнёс он, чуть повернув ко мне голову. - Угощайся. Отличный чай с плантаций Акэти.
  - Благодарю, ваше величество, - поклонился я.
  Так-то он сидел ко мне почти спиной, и мой поклон разве что краем глаза мог заметить, да и не сам поклон, а движение тела, но от греха подальше я не поленился согнуть спину. Пройдя вперёд, присел на свободное кресло, повёрнутое так, чтобы сидящий оказался лицом к Императору. Между нами находился небольшой столик, на котором стояла уже наполненная чаем чашка. Плюс небольшой чайник, тарелка с какими-то мучными финтифлюшками и конверт. Чай был зелёным и прозрачным. Я это к тому говорю, что на дне чашки был отлично виден знак качества Минамото, который члены их Рода, если занимались созданием произведений искусства, лепили на свои изделия. Они и при существовании Минамото немало стоили, а уж сейчас цены на такие предметы и вовсе заоблачные. Их подчас и не продают, а предлагают в дар.
  Взяв в руки чашку, сделал глоток. Ну... чай и чай. Вроде, нормальный.
  - И как тебе? - спросил он неожиданно.
  - Хороший чай, ваше величество, - ответил я.
  - Ха, ха, ха, - посмеялся он тихо. - Ну раз уж Осквернитель чая отозвался о нём положительно, значит, он и правда хорош.
  Хм. А неслабо его люди постарались, собирая обо мне информацию.
  - Все мы не без недостатков, - ответил я осторожно.
  - Но не у всех достоинств настолько много, что его недостатки не видны. На моей памяти всего несколько человек сумели приобрести столь одиозные прозвища как "Стиратель флотов". А в твоём возрасте вообще никто. Если продолжишь в том же духе, даже сможешь превзойти своего предка. Такеро "Иллюзия победы" был воистину великим полководцем.
  Это он сейчас об Аматэру Такеро, который первым откликнулся на призыв Мейдзи. И принёсший ему больше половины побед в той войне. Такеро вообще ни разу в своей жизни не проигрывал. Но это если читать учебники истории, где кое о чём умалчивали, а вот Атарашики мне по секрету рассказывала, что Такеро был в первую очередь генералом, и на море его били частенько. А "Иллюзией победы" его звали потому, что в большинстве битв противник проигрывал уже после того, как уверился в своей победе. Думаю, прозвище "Великий обломщик" ему тоже подошло бы.
  - Я бы предпочёл более мирное прозвище, ваше величество, - произнёс я, прежде чем сделать очередной глоток чая.
  - Увы, в сложные времена трудно быть мирным, - произнёс он задумчиво, после чего поставил чашку на столик и взяв в руку конверт, протянул его мне. - Но порой и сложные времена могут быть выгодными.
  Поставив свою чашку, взял протянутый конверт. Внутри лежал чек Имперского банка на пятьдесят миллиардов йен. Я был удивлён. Судя по контексту, эти деньги предназначались мне, но за что? Переводя на рубли, это было примерно пять миллиардов... Крейсер? Но... Как он умудрился продать его за такую сумму? Не стоит столько захваченный нами крейсер. Хотя, для англичан дело чести вернуть его, так что Император вполне мог выжать из них столько.
  - Я так понимаю, это за наш трофей? - спросил я.
  - Именно, - ответил Император. - Сами там поделите, как хотите.
  - Благодарю, - чуть поклонился я. - Сами мы за него такую цену не выручили бы.
  - Не стоит, - махнул он лениво ладонью. - Вы и мне помогли. Да и мальчишку стоило проучить.
  Это он сейчас явно об английском короле.
  - И тем не менее, я впечатлён, - еле заметно покачал я головой.
  Да я на свою долю смогу ещё одну войнушку начать. Не столь масштабную, как в Малайзии, но всё же. И это если делить деньги ровно на три части, а мне точно больше достанется. Всё же сил я выделил больше, чем остальные.
  - Хм, - посмотрел он на меня. - Знаешь, а ты, пожалуй, сможешь мне кое-чем отплатить.
  - Слушаю, ваше величество, - слегка напрягся я, но, естественно, постарался этого не показать.
  - Приглашения на ваш приём по случаю твоего становления главой рода, - озадачил он меня. - Когда составите список, вышли его мне, прежде чем рассылать адресатам. Подобное событие весьма знаменательно, и мне будет полезно знать, кто там будет. Ну и дату самого приёма тоже.
  - Это весьма небольшая плата, ваше величество, - всё же высказался я.
  По уму надо бы промолчать, плата и правда небольшая, если ему нужна всего лишь информация. Да я и его совет по тому, кого приглашать принял бы, за такой-то подарок.
  - Так и я почти ничего не сделал, - усмехнулся он.
  - Что ж, как вам будет угодно, ваше величество, - вновь я наклонил вперёд корпус, изображая поклон.
  Похоже, кто-то по тем или иным причинам не сможет посетить мой приём, но мне по большому счёту плевать. Пятьдесят миллиардов йен окупят такую малость. Тем более, приглашения-то я в любом случае вышлю, так что с Аматэру взятки гладки.
  ***
  С Токугава и Хатано я встретился через два дня, именно столько им потребовалось, чтобы вернуться из Малайзии. В целом, дела у них шли нормально, у Токугава даже хорошо, а вот Хатано вновь начал играть с англичанами в кошки-мышки, и получалось у него это так себе. Англичане, что ни говори, отличные моряки и, если уж они признали кого-то ровней себе, работать начинают с полной самоотдачей, отчего их противникам становится кисло. А Хатано, ко всему прочему, не нацеливался на максимальный урон противнику, стараясь обеспечить минимум потерь, поэтому и результат выходил слабоватым. Ему ещё повезло, что я связался с ним, когда он отдыхал между рейдами, а то и насчёт денег пришлось бы общаться по видеосвязи, и на мой приём бы он не попал. Про Токугава и говорить особо нечего, сидит на своей базе, посматривает на соседей, да плюёт в потолок от нечего делать.
  Встречу я назначил у себя в особняке на четыре часа дня. Чтобы и со школой закончить, и было время после того, как мы разойдёмся. Прибыли они с разницей в десять минут, так что ждать никого не пришлось. Хатано в водолазке, пиджаке и брюках серого цвета, а молодой Токугава в синем кимоно. К главной теме я перешёл не сразу, сначала был чай и разговор ни о чём. Расспросил, как там в Малайзии, лично пригласил на приём, предупредил, покосившись на Токугава, что там будет присутствовать Император, хотя он и сам об этом наверняка догадывался, да и выложил на стол конверт. Сидели мы, кстати, посреди моего кабинета - невысокие кресла, небольшой столик, на котором стояли чашки с чайником, в общем, всё чин чином.
  - Это деньги за крейсер, - сообщил я коротко. - Взгляните.
  Первым к конверту потянулся, естественно, Хатано. Не потому, что он самый жадный, просто Токугава младше и не мог лезть вперёд.
  - Ох, ну ничего себе... - пробормотал Хатано, когда увидел цифру на чеке. - Это... И как мы будем делить это?
  Подержав чек ещё две секунды, Хатано передал его Мираю.
  - Для решения этого вопроса мы здесь и собрались, - произнёс я.
  Токугава удержался от резких высказываний, но брови у него всё же взлетели.
  - Неожиданно, - положил он чек на стол. - С чего, интересно, Император так расщедрился?
  - А он не из своего кармана платил, - усмехнулся я. - Наш Император умудрился выжать эту сумму из английского короля.
  - А что, нормальный ход, - кивнул Хатано. - Логичный, я бы даже сказал. Странно, что я об этом не подумал.
  - Да мы бы и не смогли провернуть подобное, - дёрнул губой Мирай.
  - Я не о том, - бросил на него взгляд Хатано. - Просто предположить подобное мы могли, но как-то даже и не думали.
  - Пятьдесят миллиардов, - произнёс медленно Токугава, после чего наклонившись вперёд, взял свою чашку с чаем. - Предлагаю считать доли по "мастерам", а "виртуоз" будет стоить два... три... Не знаю.
  - Думаю, пять "мастеров" за одного "виртуоза" будет по совести, - вздохнул Хатано.
  И его можно понять. Я и так выставил в тот раз шесть "мастеров", а значит у меня будет одиннадцать долей. Против одной у Токугава и трёх у Хатано.
  - Думаю, "виртуоза" не стоит учитывать, - произнёс я, затолкав свою жадность подальше. - Он был наёмником, так что просто разделим сумму его найма на троих, и всё.
  - И что, - усмехнулся Хатано, - он бы нанялся к любому из нас?
  - Это... мелочи, - сделал я глоток чая.
  - Ничего себе мелочи, - покачал головой Токугава. - Нет, я-то не против твоего предложения, но как-то оно нечестно.
  - Тогда оплатите его найм на двоих, и забудем об этом, - вздохнул я. - У меня тоже пороков хватает, так что не надо подогревать мою жадность. Всё, "виртуоза" не учитываем.
  Есть такое слово "надо". И мне надо, чтобы у этих двоих остались только положительные воспоминания об этом разделе трофея. В большей степени у Хатано, в меньшей, с расчётом на отдалённое будущее, у Токугава. Довольно дорогостоящая прикормка, конечно, выходит, но уж что есть. К тому же далеко не всё меряется деньгами, моё благородство и готовность поступиться значительной суммой они запомнят надолго.
  - Как скажешь, Аматэру-кун, - качнул головой Хатано. Мол, хозяин - барин.
  - Моя благодарность, Синдзи-кун, - кивнул Токугава, на что я отмахнулся.
  - Итак, у нас десять долей, - заговорил я вновь. - У меня шесть. У Мирай-куна - одна, у Хатано-сана три. Тридцать, пять и пятнадцать миллиардов соответственно.
  Ну или если переводить на рубли - три миллиарда, пятьсот миллионов и полтора миллиарда.
  - Отлично мы тогда поохотились, - покивал с улыбкой Хатано.
  - Это уж точно, - согласился Токугава.
  - Раз все с этим согласны, предлагаю прямо сейчас съездить в банк и разделить деньги, - заявил я.
  - Зачем так торопиться? - удивился Хатано.
  - Не хочу нести ответственность за подобные суммы, - ответил я. - Во всяком случае, дольше, чем нужно.
  - Ну, я, в общем-то, не против, - пожал плечами Хатано.
  - Аналогично, - кивнул Токугава.
  - В таком случае допьём этот прекрасный чай и отправимся, - закончил я серьёзный разговор.
  ***
  - С возвращением, господин, - встретил меня на входе в особняк старик Ёсиока.
  - Я дома, - кивнул ему.
  Уроки закончились, и я вернулся домой, так что, несмотря на дела, что меня ждали, настроение было приподнятым.
  - Час назад в особняк прибыли гости, - уведомил меня Ёсиока. - Просят аудиенции с вами.
  - Кто? - посмотрел я на шагающего рядом старика.
  - Представители Рода Тионг, - ответил он. - Глава Рода и его мать.
  У Тай Кинга ещё мать жива? Нет, стоп...
  - Глава Рода подросток? - спросил я, остановившись.
  - Да, господин, - подтвердил Ёсиока.
  Значит, Тай Кинг всё же погиб. Жалко, нормальный мужик был.
  - Схожу в душ и приду к ним, - произнёс я, вновь возобновляя движение.
  - Я передам, - поклонился Ёсиока.
  Переодевшись после душа, отправился в гостиную, где меня дожидались Тионг и Атарашики. Последняя отправилась к Тионг только после моего возвращения из школы. Вообще малайцы ей были не интересны, но раз уж я всё-таки решил с ними переговорить, то можно и уделить им немного своего времени.
  Главой Рода Тионг оказался парнишка лет пятнадцати-шестнадцати. Обычный смуглый полу-араб, полу-китаец. Он выделялся лишь одним - отсутствием левой руки. Что-то с ним произошло, что отняло руку чуть ли не по самое плечо. Мать, женщина лет сорока пяти, по внешности уже была ближе к китайцам и сидела рядом с сыном на диване. Атарашики расположилась в кресле, к точно такому же направился и я.
  - Добрый день, прошу прощения, что задержался, - произнёс я на английском.
  - Ничего страшного, - ответил парень, поднявшись на ноги вместе с матерью.
  - Мы с удовольствием пообщались с госпожой Атарашики, - добавила женщина.
  - Прошу, присаживайтесь, - повёл я рукой, садясь в кресло. - Итак, внимательно вас слушаю.
  - Приятно познакомиться, господин Аматэру, - произнёс парень. - Меня зовут Даниель Тионг, а это моя мать Латифе Тионг. Мы прибыли к вам просить помощи, - запнулся он ненадолго, но сглотнув продолжил: - Прошу прощения. Мне сложно просить. В своё время вы посоветовали моему отцу переехать в Японию, и он послушал вас, перевезя женщин, стариков и детей в Токусиму, сам же остался до последнего защищать Сибу. К сожалению, он не смог сохранить ни город, ни свою жизнь. Так уж получилось, что я и мой младший брат остались последними прямыми наследниками Тионг Тай Кинга, и как старший из братьев, я занял его место главы Рода. Несмотря на наш побег в вашу страну, мой Род всё равно был предан королевской семье Петра и своей стране, что сподвигло меня вернуться на родину и публично присягнуть на верность новому королю... Увы, наши враги... Даже в той ситуации, в которой находится наша страна, враги остаются врагами. Злые языки посоветовали королю отправить меня на фронт, и я был не против подобного, мужчина должен защищать свой дом, но вот место, куда меня отправили, оказалось... чрезмерно опасным для тех сил, которые для этого были выделены. Выжил я чудом, да и то... - покосился он на обрубок руки. - После подобного я уже не мог оставаться в Малайзии. Может, король и не виноват, может, его ввели в заблуждение, но доверять я теперь могу лишь членам своего Рода. Поэтому я вернулся. Что тоже вылилось в то ещё приключеньице, - усмехнулся он горько, но через секунду нахмурился. - Плохие новости ждали меня и здесь. Мы знали, что на чужбине нас встретят неласково, но отец говорил, что вы... Что ваше имя поможет. К сожалению, не помогло. Поэтому... Мне неудобно и горько просить, но Род Тионг нуждается в помощи Рода Аматэру. Без вас мы потеряем последний шанс на возрождение.
  М-да. По уму, не я, так Кояма уничтожили бы всех взрослых мужчин его Рода, тем не менее именно мои люди убили его братьев. Я не чувствую за собой вины, так уж сложилось, но некоторое неудобство при взгляде на парня всё же присутствует.
  - Что произошло в Токусиме? - спросил я.
  - Если коротко, то нас пытаются обобрать до нитки, - ответил он, поджав губы. - Способы разные, но последней каплей стало предложение основать вместе некую компанию, в которой мой Род будет иметь всего один процент акций, в то время как деньги в основном вкладываем именно мы. Но это ерунда, самое плохое, что нам намекнули, что если мы этого не сделаем, то нас начнут убивать.
  - И вы прямо сказали, что в Токусиму вас пригласил я? - задал я очередной вопрос.
  - Прямо, - кивнул он. - Я лично говорил об этом, но в ответ надо мной лишь посмеялись. Сказали, что без доказательств это всего лишь слова. И что от вас они ничего не слышали.
  - Кто это был? - бросил я взгляд на Атарашики, которая заметно нахмурилась.
  - Род Сойро, - ответил Даниель.
  М-м-м... нет, не помню.
  - Атарашики? - повернулся я к ней.
  - Специализируются на фейерверках. Триста лет, - ответила она ровно.
  - Что ж, разберёмся, - повернулся я обратно к малайцам. - Вы, в каком-то роде, мои гости, поэтому я приношу извинения за случившееся. Сегодня же разберусь с этой ситуацией. А в качестве компенсации...
  - Не стоит, господин Аматэру, - прервал меня Даниель. - Нам будет достаточно тихой гавани, где мы сможем восстановить наши силы.
  - Компенсацию я обдумаю позже, - произнёс я, смотря парню в глаза. - Но она будет.
  - Прошу прощения, - поклонился он. - К сожалению, сейчас я могу лишь благодарить.
  - Этого более чем достаточно, - кивнул я с улыбкой. - Возвращайтесь домой и не беспокойтесь. Уверен, вы сможете восстановить свой Род в былом величии.
  После ещё нескольких минут расшаркиваний сын с матерью удалились, я же вновь посмотрел на Атарашики.
  - Что? - приподняла она брови. - Я к этому не имею отношения.
  - Ничего себе у тебя мысль скакнула, - удивился я. - Я в общем-то о другом. Эти Сойро реально такие идиоты?
  - Да кто их знает? - пожала она плечами. - Хуже то, что они не одни такие.
  - Куча идиотов, даже не попробовавших связаться с нами и уточнить этот момент, - покачал я головой. - У тебя ведь есть телефон мэра Токусимы?
  - Если продиктую, запомнишь? - спросила она, вздохнув. - Но вообще, я и сама могу с этим разобраться.
  - Вот только пригласил Род Тионг в Токусиму именно я. Так что давай, диктуй.
  
  Глава 6
  

  Сидя за столом в своём кабинете, я смотрел на то, что сварганили в секретариате из видео репортёрши. Смотрел не один, а вместе со стоящей у меня за плечом Атарашики. Сам ролик получился кривоватым, но при этом всё равно впечатляющим.
  - М-да, - произнёс я, когда видео закончилось. - В сети ролики получше делают.
  - Ну так ты нашёл, кого работой озадачить, - вздохнула Атарашики. - Секретари, знаешь ли, не тому учились.
  - Я думал, они сами найдут, кого напрячь, - заметил я, взглянув на неё.
  - Да неважно, - скривилась она. - Даже так некоторые моменты пробирают. Нельзя этот ролик другим показывать.
  - Без причины - да, - согласился я. - Комацу придётся расстроить.
  Как ни обрезай запись боя, а я всё равно выгляжу слишком сильным. Я готов к тому, что все будут знать, что я сильнее обычного Патриарха, но не настолько же. Подобные вещи надо афишировать с максимальным профитом. Нет причины, которая вызвала бы необходимость всех удивить, а во время объявления моего патриаршества обществу и так будет чему удивляться и что обсуждать. Так что никакого видео Комацу и никакого вброса в интернет. Точнее, сначала выждем время, чтобы народ успокоился.
  - Вот и отлично, - бросила она, направляясь в центр кабинета, где стояли свободные кресла. - С проблемой Тионг разобрался?
  - Мэр Токусимы разобрался с Сойро, - ответил я. - Побеседовал с главой Рода и прояснил нашу позицию. Заодно и остальных в городе просветит.
  - Не нравится мне этот мальчишка Тионг, - сказала она, усаживаясь в кресло. - Ну отправил его король на смерть, и что? Это не повод для предательства.
  - Ничего себе у тебя точка зрения, - вскинул я брови. - Тионг не вассалы королю, с какой стати им оставаться верными? Я бы точно так же свалил.
  - Да неужто? - усмехнулась Атарашики.
  - Ну... - протянул я и решил поправиться: - Сначала бы поубивал всех, кто в этом замешан, а потом свалил.
  - Ещё раз... Да неужто? - чуть довернула и наклонила она голову, типа изобразила пристальный взгляд.
  Хм. К чему это она? Хотя если поставить себя на место малайца... Да, из своей страны я, пожалуй, не сбежал бы. До последнего сражался бы.
  - Всех причастных всё равно бы поубивал, - пожал я плечами.
  - А он сбежал, - заключила она и потянулась за чайником на столе. - Предал свою страну. Ладно ещё в мирное время, я бы всё поняла, но не в тот момент, когда твою землю топчет захватчик.
  - Тогда и Амин с Латиф тебе не должны нравиться, - заметил я.
  - А кто сказал, что они мне нравятся? - удивилась она, налила чай и, посмотрев на меня, продолжила: - Но им ещё хоть как-то подобное можно простить - они всё-таки кланы.
  - Да и ладно, - отмахнулся я и потянулся за мышкой, чтобы выключить компьютер. - Мне на Тионг по большому счёту плевать. Я сделал это только из уважения лично к Тай Кингу.
  ***
  - Добрый день, Аматэру-сан.
  - Привет, - приподнял я руку с палочками для еды.
  Дело было в обед, и мы всей компанией, кроме Мизуки, которая сегодня обедала с подругами, сидели в столовой.
  - Всего лишь третий, - заметил Райдон, бросая в рот колбаску со специями.
  - Похоже, народ начал успокаиваться, - произнёс Вакия.
  Ну да, поначалу ко мне за час обеда могли раз пятнадцать подойти поздороваться. И это я не говорю про коридоры школы. И если первые два-три дня было забавно смотреть, как изменилось ко мне отношение окружающих, то терпеть этот ажиотаж целую неделю было трудно. Благо к концу недели внимание пошло на убыль. Естественно, изменилось и поведение подружек Мамио. Теперь они не лезли к нему в моём присутствии, чувствовали моё в целом негативное к ним отношение. А если мы с ними и сталкивались, то были все такие вежливые-вежливые. Особенно с Мамио, если он был с ними. Да и за прошлое своё поведение извинились. Правда, с Мамио у них всё равно что-то не клеилось - лично был свидетелем того, как парень оттолкнул руку фиолетоволосой Корэмунэ и с раздражённым выражением лица свалил прочь.
  - Кстати, - решил я спросить. - Вы в пятницу свободны? Надо бы гульнуть перед моим приёмом.
  - Давай лучше после, - вздохнул Райдон. - У меня из-за этого самого приёма весь день после школы забит будет. Отец уже предупредил.
  - Такая же фигня, - вздохнул Вакия. - Правда, у меня матери с сестрой кипеш устроили. Отец, бедолага, уже на стену готов лезть. Братья, красавчики, свалили из дома, а я как самый младший вместе с отцом огребаю. Даже представить боюсь, что будет в пятницу.
  - У меня с этим попроще, - усмехнулся Тоётоми. - Но в пятницу я всё равно занят. Приезжают члены союзного Рода из Германии, так что я обязан быть дома.
  - Оу, - удивился я. - У вас есть союзник в Европе?
  Тема вполне может быть не для распространения, так что если отговорится общими словами, то настаивать я не буду. Хотя странно, никогда не слышал про союзников Тоётоми.
  - Да, - отмахнулся он. - Обычный заштатный Род. С ними ещё мой прадед сошёлся. Да и союзным я его скорее по привычке назвал, официально никаких документов на этот счёт нет. Просто как-то так сложилось, что мы уже давно Родами дружим, - я уже в грудь воздуха набрал, но Кен мой вопрос на лету понял. - Да, да, именно Родами. Говорю же, это почти обычная дружба семьями. Я даже первую половину своей жизни в Германии прожил. У нас тогда какие-то трения с Инарико были, насколько я знаю.
  Так вот откуда у него привычка к рукопожатию.
  - Ну а ты, Мамио? - посмотрел я на него.
  - Я свободен, но не думаю, что это будет честно по отношению к другим, - вроде и сказал как простой парень, но что-то такое стеснительное в его голосе всё же присутствовало.
  - Эх, - вздохнул я показательно. - Не получается у меня от работы улизнуть.
  - Ты бы лучше сам к своему приёму получше подготовился, - усмехнулся Тоётоми.
  - Придётся, похоже, - ответил я грустно.
  - Можешь с Анеко куда-нибудь сгонять, - заметил Райдон. - Уж она-то точно против не будет.
  - На свидание с сестрой меня решил подбить? - усмехнулся я.
  - М-м-м... - задумался он о чём-то. - И правда.
  После чего вновь вернулся к еде. И это всё?
  - А Норико-сан не будет против? - спросил Мамио.
  На него после этих слов не только я удивлённо посмотрел.
  - С чего бы? - спросил я.
  - Ну... это... - промямлил он.
  - Ему еще минимум дважды жениться, - произнёс Вакия. - Этому Норико тоже должна возмущаться?
  - Ты мне эти простолюдинские замашки брось, - произнёс я.
  - Да даже так, они с ней пока только друзья. Официальных заявлений ещё не было, - вставил Вакия. - Да и неофициальных. В любви до гроба никто не клялся.
  Семь минут тишины и...
  - Добрый день, Аматэру-сан.
  - Добрый, Суговара-кун, - кивнул я ему.
  Младший брат того парня, кстати, которому я два года назад в этой же столовой плечо палочкой для еды проткнул.
  - Четвёртый, - продолжил подсчёт Райдон.
  - В общем, забудь, Мамио, - произнёс я. - Это тебя с Родом к себе затащить хотят, вот и требуют твои пассии сделать выбор, а обычно всё несколько проще.
  - Ну да, - чуть посмурнел он. - Как-то так, наверно, и есть.
  - Но и с Анеко я гулять не пойду, - продолжил я. - Просто я ж теперь Аматэру. Мне с девушками в любом случае надо осторожнее быть. Если не хочу кучу слухов потом разгребать.
  - Это да, - кивнул Тоётоми. - Это довод. Сегодня ты с ней погулял, а завтра проснёшься женатым. И в союзе с Охаяси, - добавил, помолчав, Тоётоми.
  - И это лишь самое простое, что приходит на ум, - закончил Вакия.
  - Вы сгущаете краски, - усмехнулся Райдон.
  - У меня отец по молодости фингал другу поставил, а на следующий день прошёл слушок, что дед собирается выгнать Род друга из клана, - рассказал Тоётоми. - Понятное дело, всё это ерунда, и мало кто этому поверил, но тут-то у нас Аматэру, - махнул он головой в мою сторону. - Так что ничего нельзя исключать.
  - А мне тут на днях сестра, вы вдумайтесь - сестра, рассказала, что Аматэру собираются отправиться в Западную Малайзию, чтобы уничтожить английские кланы. Вот с чего она это взяла? Где и от кого услышала? - поделился с нами Вакия. - Нашлась тут великая политиканша.
  - А я слышал, - решил поучаствовать в обсуждении Мамио, - что Вакия хотят войти в модельный бизнес.
  - Зачем нам это? - удивился Тейджо.
  - Кстати, да, я тоже что-то такое слышал, - вскинулся Райдон.
  - Чтобы продвигать в культуре красный цвет волос, - улыбнулся Мамио.
  - Вот ведь, - почесал Тейджо затылок. - Приплыли, как говорится.
  ***
  Чтобы разметить границы будущих Родовых земель в Малайзии, недостаточно провести маркером по карте, это, как уже говорилось, та ещё бумажная волокита. Но это ладно, вот когда мы дошли до передачи одного процента земель Императору, стало совсем грустно. Императорская канцелярия не хотела брать себе тоненькую полоску земель, идущую по границе округа Мири, она хотела дороги или свой кусочек земли у моря. И лучше, если там есть нефть. И мой грозный вид их совсем не смущал, да и странно было бы, будь иначе - всё-таки канцелярия Императора на две трети была заполнена членами вассальных ему Родов. Плохо то, что в эдикте не было точных слов, какие земли должны отойти государству, так что крутить-вертеть ситуацию можно было долго, а до разрешения этого вопроса Шмитты не могли передать земли в дар другим. Император их просто не признавал Родовыми. Сначала ему, потом всем остальным. Хитро. Кусок земель канцелярии, по сути, был не нужен, слишком он маленький выходит, а вот для торгов за дороги вполне сойдёт. Всё-таки иметь прямо в центре Родовых земель, да ещё и на довольно важном участке, неподконтрольную территорию никому не хотелось. Но другие члены альянса ладно, в основном-то целью были именно мои земли. Мои будущие земли. Было ли это подло со стороны Императора? Ну... Это было по-деловому. Я вполне мог понять его желание контролировать дороги и влиять хоть на что-то, когда рядом столько нефти. Возможно, отдай я Императору морскую часть с нефтью, как и планировал изначально, проблем было бы меньше, точнее, совсем не было бы, но я столько нервов потратил ради этих платформ, что отдавать их не хотелось. Но и Император был тем ещё жадюгой. Прям как я. Так что да, старика я понимал, но и пойти навстречу не мог.
  Так ничего и не решив, вышли из здания, расположенного неподалеку от императорского дворца.
  - Может, всё-таки отдадим ему дороги? - спросил Мартин, когда мы подошли к машинам.
  - Я вас понимаю, герр Шмитт, но и вы меня поймите - это же юридический казус. Земли империи внутри Родовых. Если хоть одна машина с нефтью, хоть одним колесом заденет дорогу, а Император хочет себе все дороги, то мне придётся платить нехилые такие налоги. Да и вам, если попробуете организовать хоть какое-нибудь производство. Перевозить всё по воздуху? Так это как бы не дороже выйдет. Строить новые дороги? Так с той сетью, что уже в Мири протянута, не получится её не задеть. Тогда и порт новый надо строить и ещё боги его знает что.
  Причём самих Аматэру Император бы трогать не стал, но дело в том, что земли-то захватили Шмитты. Я сейчас вообще влиять на ситуацию мог лишь потому, что немцы всё ещё числились нашими Слугами.
  - Эта ситуация неразрешима, - поджал губы Шмитт.
  Да, я тоже не вижу выхода. Более того, скоро Император разберётся, если уже не разобрался, с тем, кто будет давать Герб Шмиттам, и я полностью потеряю возможность влиять на решения по этому вопросу.
  - Вам уже сообщили, от кого вы получите Герб? - спросил я Мартина.
  - Сегодня прислали приглашение во дворец, - ответил он. - Завтра пойду выяснять, что там надумали.
  - Ясно, - вздохнул я.
  А следующим вечером Шмитт связался со мной, прося о встрече. И судя по тону его голоса, случилось что-то неприятное. Естественно, я согласился принять его, либо в тот же вечер, либо на следующий день часа в четыре-полпятого. Раньше не получалось - школа. Мартин выбрал тот же вечер. Собрались мы в моём кабинете, заодно и Атарашики позвал. Раз уж что-то серьёзное намечается, её опыт нам не помешает.
  Выглядел Шмитт как обычно, если когда-то он и волновался, то к настоящему моменту успел прийти в себя.
  - Прошу прощения, что настоял на сегодняшней встрече, - извинился он. - Просто тема не требует отлагательств. Сегодня утром я встречался с наследным принцем, который представил меня господину Тайра. Как вы поняли, именно он будет давать Герб моей семье. После дворца мы съездили в их резиденцию, где мне представили вассальный договор. Не полную его версию, а лишь основные положения. И в конце договора был пункт о безвозмездном даре сюзерену.
  Тут он прервался, поджав губы. А до меня неожиданно дошло о чём он хочет сказать.
  - Он с тебя что, земли требует? - спросил я.
  - Именно, - подтвердил Мартин.
  - Эти Тайра совсем зажрались, - покачала головой Атарашики. - И пусть я этого не одобряю, но они в общем-то в своём праве.
  - Шмитты всё всем доказали, - нахмурился я. - Но да - кусок земли они вправе потребовать.
  - Они требуют треть всех наших земель, - удивил нас Мартин.
  Сильно удивил.
  - А они... - начал я, но решил высказаться менее грубо, - умеют удивлять.
  - Это уже выходит за рамки приличий, - произнесла Атарашики зло.
  - Тайра упоминали, какую именно часть они хотят забрать? - спросил я. - Треть от завоёванного или от того, что вам останется после раздачи союзниками и нам?
  - Я... - растерялся немного Шмитт. - Я как-то и не спросил. В договоре ничего об этом не сказано.
  - Ты же не думаешь... - встревожилась Атарашики.
  - Почему нет? - ответил я, обдумывая ситуацию. - Если уж наглеть, то по полной.
  - Они не пойдут на такое, - произнесла она неуверенно.
  - Пока мы не знаем, на что они могут пойти, - посмотрел я на неё.
  - Синдзи, мы не можем с ними ссориться. Только не с ними, - произнесла она, глядя мне в глаза. - Я знаю, ты не любишь отдавать то, что считаешь своим, но подумай о Роде.
  Немного помолчав, я всё же ответил:
  - Рано бить тревогу, по логике вещей, Тайра и правда не должны наглеть настолько. Но даже если они требуют треть от уже поделенных земель, это всё равно слишком. Общество им такого не спустит.
  - Да Тайра плевать хотели на общество, - хмыкнула чуть успокоившись Атарашики. - Во всяком случае, когда на кону такой куш. Ты копию договора привёз? - посмотрела она на Шмитта.
  - Да, госпожа, вот, - полез он в портфель.
  На некоторое время воцарилась тишина. Я думал, а Атарашики читала.
  - Ничего для нас интересного, - бросила она гербовую бумагу на стол. - Всё стандартно, кроме пункта с землёй. После такого я постараюсь, чтобы их репутация ушла в глубокий минус.
  - Нельзя, - заговорил я. - Не забывай, нам ещё договариваться с ними о примирении с Асука.
  Набрав в грудь воздух для ответа, она с шумом выдохнула, так ничего и не сказав. Мы не то чтобы пообещали помочь Асука, но если поссоримся с Тайра, то даже попытаться не сможем. Не смертельно, если подумать, но и торопиться с решением нельзя.
  - Возможно, Император сможет что-то сделать? - спросил Мартин.
  - Увидим, - произнёс я, ощущая легкое раздражение. Не на Шмитта, а на всю эту ситуацию с разделом земель в целом. - У меня к нему всё равно есть разговор, заодно уточню, что там с Тайра.
  В конце концов, Император тоже имеет к этому отношение.
  ***
  Что-то я зачастил во дворец. Вторую неделю подряд сюда хожу. Не обращая внимания на открывшего дверь и склонившегося в поклоне дворецкого, зашёл в кабинет Императора. Сам правитель Японии обнаружился в своём любимом кресле, разве что на этот раз он не чай пил, а какие-то документы читал.
  - Проходи, Аматэру-кун, присаживайся, - указал он на свободное кресло.
  - Благодарю, что приняли, ваше величество, - остановился я, чтобы поклониться.
  Присев рядом, взял небольшую паузу, чтобы Император, если захочет, мог бы взять слово.
  - Рад тебя видеть, Аматэру-кун, - произнёс он. - Жаль, что ты не заглядываешь просто так. Наверняка ведь с каким-нибудь делом пришёл.
  Прийти к нему просто так? Отличная шутка. Как будто у него полно времени, чтобы принимать людей просто так.
  - К сожалению, это так, ваше величество, - чуть склонил я голову. - Мне совестно беспокоить вас своими проблемами, но боюсь, решить их без вашего участия будет очень сложно.
  - Слушаю тебя внимательно, - кивнул он.
  - Даже не знаю, как начать, - изобразил я лёгкое смущение. - Дело в том, что ваша канцелярия препятствует разделу захваченных Шмиттами земель.
  - Удивил, - приподнял он брови. - И как они это делают?
  - По эдикту, Шмитты должны передать вам один процент от захваченных земель, но выбор, что именно входит в этот процент, несколько смущает.
  - Ты про дороги? - улыбнулся он. - Как по мне, отличный выбор.
  - Создающий юридический казус, - заметил я. - Земли вроде как Родовые, но при этом с рядом ограничений, присущих частным землям.
  - Не скажи, - покачал он головой. - Юридически - это просто будут островки Родовых земель, разделённые имперскими землями и собранные в одно место. В метрополии у многих есть Родовые земли, и они точно так же разделены имперской территорией, но это никого не беспокоит.
  Технически он прав, но только технически.
  - В таком случае прошу земли в Малайзии так и зарегистрировать, - произнёс я.
  Отвечать сразу он не стал. Ещё бы. Захватывали один кусок земли, он же нам и переходит по эдикту, а на практике получаются сотни маленьких. С одной стороны, это не страшно, да и вообще не важно. А вот с другой - всё тот же казус. Император сказал одно, а получилось другое. И если он это один раз провернул, то как его слову потом верить? Это сейчас ерунда, ничего не значащая... А нет, значащая. Ведь по факту, мне, да и остальным членам альянса, придётся мириться с тем, что мы не совсем свободны в действиях на своей собственной земле. Причём не на словах, а вполне себе юридически.
  - Ты ведь понимаешь, что я не могу этого сделать? - ответил он наконец.
  Ох, сколько всего я мог на это сказать. Да вот беда, Императору лучше не дерзить.
  - Прошу прощения, если сказал что-то не так, - поклонился я из сидячего положения. - Молодость не всегда хорошо. К ней прилагается неопытность.
  - Давай откровенно, Аматэру-кун, - произнёс он, даже слегка повернувшись ко мне всем телом. - Это всего лишь бизнес. Я просто пытаюсь заработать, что логично с моей стороны. И отношения наших Родов тут не учитываются. Ты ведь тоже так поступил бы. Да ты и поступаешь наверняка. Ищешь любые лазейки в законе, чтобы платить меньше налогов, а ведь это недополученная прибыль государства. Моя прибыль. Но это бизнес, и я тебя вполне понимаю. Пойми и ты меня. Есть дела Рода, а есть работа с деньгами.
  И не подкопаешься. Мои фирмы ведь и правда делают всё, чтобы платить меньше. Да и заработать на государстве я не прочь. Но дело в том, что я и так всё это понимаю и не имею к Императору претензий. И сюда я пришёл не плакаться или угрожать, я пришёл торговаться.
  - В таком случае, будет ли мне позволено говорить по-деловому? - спросил я.
  Естественно, соблюдая приличия. На равных с Императором, пусть и о бизнесе, может говорить лишь другой государь.
  - Конечно, - кивнул он улыбнувшись. - Внимательно тебя слушаю.
  - Я предлагаю вам одну из нефтяных платформ, - произнёс я. - Вы же забываете о дорогах.
  - И зачем мне это? - спросил он насмешливо. - Налоги-то мне будут поступать со всех нефтяных месторождений. Это гораздо больше.
  - Я считал - не сильно больше, - ответил я. - Но дело тут в том, что вы можете и их не получить. Да, я очень сильно потрачусь на новые дороги, на порт... три порта со всей инфраструктурой, но, если идти на принцип, вы не получите ничего. Я лет через двадцать всё отобью. Может, даже раньше.
  - Если идти на принцип, - произнес он задумчиво, смотря в окно за своим рабочим столом, - то я и ещё что-нибудь могу придумать.
  - И зачем нам с вами эта торговая война? - задал я ему логичный вопрос. - Чтобы поссориться? Рано или поздно к этому всё и придёт. А так, мы оба избежим лишней головной боли.
  - Давай так, - произнес он медленно. - Нефтяная платформа и те самые двадцать лет налога.
  - Вы нечестно играете, ваше величество. Я слишком молод и неопытен в этих вопросах. Торговля не мой конёк. Давайте платформа и три года. Всё же двадцать лет даже для меня кажется завышенным сроком.
  В итоге сошлись на семи годах. То есть ему отходит одна нефтяная платформа, а я ещё сверху плачу семью годами налогов с добычи нефти. Не идеально, как по мне, но всё же терпимо. Налоги в Японии драконовские, по-моему. Не самые большие в мире, конечно, но всё равно крайне высокие. Такие как я платят сорок пять процентов, а кланы - пятьдесят пять. Где-то можно смухлевать, где-то вернуть часть денег обратно, но в целом расценки такие. Имперская аристократия, к слову, платит тридцать пять. И это я сейчас о простых юридических лицах не говорю.
  - Что ж, я рад, что мы с этим разобрались, - произнёс Император, ставя точку в обсуждении этого вопроса.
  - Я тоже рад, ваше величество, - удержал я вздох. - Но я бы хотел обсудить ещё кое-что.
  - Слушаю, - кивнул он.
  - Это по поводу Тайра и Шмиттов, - произнёс я, осторожно подбирая слова. - Буквально вчера вечером я узнал, что Тайра хотят взять со Шмиттов треть земель, что, согласитесь, несколько... нагло.
  - Треть? - приподнял бровь Император. - Действительно, перебор. Но что ты от меня-то хочешь?
  Да ему плевать, похоже.
  - Не могли бы вы как-то повлиять на Тайра?
  - Повлиять? - задумался он. - Это вряд ли. То есть я бы мог, но это создаст напряжённость между нами. А уж поменять уже принятое решение и выбрать другой Род я тем более не могу.
  - То есть сделать нельзя вообще ничего? - нахмурился я.
  - Аматэру-кун, - вздохнул он устало. - Ну подумай сам - кто мне эти Шмитты? С какой стати я буду ссориться с Тайра ради них? Ты сам бы стал ссориться с ними ради Слуг... ну скажем, Охаяси? Да, они поступают неправильно, но это их проблемы.
  И мои, в какой-то мере. Но Императора я, опять же, могу понять. Я бы тоже не стал ссориться с Тайра ради чужих Слуг. Да в общем-то ни с кем не стал бы ссориться. Даже если это Слуги Кояма в лучшие дни наших с ними отношений. Причём сами Кояма не стали бы меня подставлять и просить за своих Слуг, так какое я имею право подставлять Императора?
  - Вы правы, ваше величество, - склонил я голову. - Прошу прощения, что поднял этот вопрос. Тайра и правда слишком могущественны, чтобы с ними ссориться.
  Ну не мог я удержаться, чтобы хоть так не подставить Тайра. Пусть Император задумается. Слишком могущественные имперские аристократы ему точно не нужны.
  - Если это всё, то можешь идти, - произнёс Император ровно.
  - Благодарю, что приняли, - поклонился я, поднявшись на ноги.
  ***
  Надо идти к Тайра. Шмитты вполне могут затянуть принятие вассального договора, благо там много чего обсуждать и без затягивания, но какой в этом смысл? Только один - дотянуть до моего приема, где я обнародую свое патриаршество, но до приёма они в любом случае ничего не решат. Так что да - идти к Тайра надо, вопрос лишь, когда. С одной стороны, после моего раскрытия уровень влияния Аматэру вырастет, пусть мы и не дотянемся до Тайра, но разговаривать с ними будет в любом случае проще. А вот с другой стороны, это может создать проблемы. Просьба Императора, по сути, уже озвучена - никаких им "виртуозов", да я после демарша с землями и сам бы десять раз подумал, нужно ли мне это. Возможно, Тайра сами всё понимают, но даже так, вряд ли они удержатся и не попросят в приватной обстановке небольшую услугу для Рода. А эту услугу я оказать не смогу и не захочу, что создаст между нами напряжение, которого хотелось бы избежать. Так что либо я иду к Тайра в нынешнем статусе и меня могут послать, или иду в новом и слать придется уже мне. И что выбрать? С тактической точки зрения лучше если пошлют меня, в этом случае за мной останется моральное право послать потом в, возможно, более серьёзном вопросе. Всё-таки, вслух я это, конечно, не произнесу, но земли-то забирают у Шмиттов, а не у меня. Точнее, в теории Тайра и у меня могут, но вряд ли они будут требовать земли до раздела их между союзниками. В этом случае они пойдут на вполне себе реальный конфликт с Аматэру.
  Хотя, если честно, кусок земли, который отходит мне, вполне стоит войны с моим Родом, но тут я надеюсь на Шмиттов. Не должны они пойти на такое - Герб мы им и так найдём, а умрут они в случае чего первыми. Тайра тоже должны это понимать.
  В итоге решил посетить Тайра до приёма. Поговорю, уточню пару моментов, а там и думать буду. Ссориться с Тайра нам сейчас и правда нельзя, дело даже не в Асука и их примирении с Тайра и Отомо, а в войне с кланом Хейг. Ещё одна враждебная сторона, да ещё и дома, да ещё и такая, как Тайра, поставит под угрозу слишком многое. Так тут ещё и Нагасунэхико. Нападут они вряд ли... Впрочем, если увидят возможность, а Тайра им эту возможность обеспечат, могут и выкинуть фортель. И это я не говорю об остальных хищниках, которые могут накинуться, стоит только дать слабину.
  Просьбу о встрече Тайра удовлетворили тем же вечером, так что времени я не терял. Поместье, в которое я направлялся, располагалось в Тёфу, что в Западном Токио. Официально, в каких-то там бумагах, Западный Токио - это двадцать шесть небольших городков, на практике же это просто спальные районы. В большинстве случаев. И некоторые из этих районов почти полностью застолбили за собой аристократы, в основном имперские. Например, Комаэ занят Кагуцутивару. А вот Тайра в Тёфу не властвовали, слишком уж большой район. Да им это и не нужно было. Сам Тёфу был очень похож на небольшой старинный городок, скорее даже на деревеньку - речка, множество парков и садов, старинные дома. Поместье Тайра стояло на самом высоком месте Тёфу, огромном холме, обособленном от остального района пятачком забетонированной земли. Само же поместье... Ну, большое, строгое, в традиционном, как и большинство домов в Тёфу, стиле. Сам район, к слову, соседствовал с Комаэ Кагуцутивару.
  Дело было поздним вечером, так что к поместью я подъехал в темноте. Встретили меня слуги, один из которых и провёл к главному зданию, где уже другой слуга довел до кабинета главы Рода. Большого кабинета, хочу заметить, побольше моего, практически зал, а не кабинет. Обставлен он был в европейском стиле, но с нотками Японии. Во всяком случае хозяин кабинета ожидал меня в низком кресле, рядом с таким же низким столиком. А освещали кабинет люстры в стиле японских фонарей.
  Седой как лунь, с такой же седой острой бородкой, Масару поднял голову, когда я зашёл в помещение, и плавно повел рукой, указывая на соседнее кресло. Что-то говорить смысла нет - из-за размеров кабинета пришлось бы повышать голос, почти кричать.
  - Тайра-сан, - поклонился я, когда подошел поближе.
  - Присаживайся, Аматэру-кун, - кивнул он. - Признаться, удивил ты меня своей просьбой встретиться. Что такое случилось, что ты прибыл на ночь глядя?
  - Прошу прощения, что побеспокоил так поздно, - произнес я, прежде чем сесть.
  - Ничего страшного, - улыбнулся он. - Думаю, ты и сам уже начинаешь понимать, что дела Рода порой сильно мешают сну. Так что спать я в любом случае собирался ложиться гораздо позже.
  - Увы, но я вас прекрасно понимаю, - кивнул я.
  - Итак, внимательно тебя слушаю, - изобразил он, собственно, внимание.
  - Дело у меня достаточно простое, но несколько щекотливое, - начал я. - Дело в том, что недавно я узнал, что ваш Род хочет получить треть земель Шмиттов, а так как Род Аматэру всё ещё является хозяевами Семьи Шмитт, мы в некотором недоумении. Шмитты доказали, что достойны Герба и без всяких ответных даров.
  - Хех, - усмехнулся он. - Достойны. Давай откровенно, Аматэру-кун - Шмитты не добились бы всего без вашей помощи, и я не вижу смысла давать им Герб просто так.
  А вот тут старик явно лишнего хватил. Учитывая, что именно Аматэру брали на себя ответственность за честность ритуала.
  - Довольно смелое заявление, - хмыкнул я. - Интересно, кто думает так же? Отомо? Да нет, они точно не станут требовать треть земель. Кагуцутивару? Аналогично. Или, быть может, кто-то из кланов? Сильно сомневаюсь, что среди них найдутся те, кто откажется взять Шмиттов к себе. Получается, только вы подвергаете сомнению слово Аматэру.
  - Прошу, - поднял руки Масару, - успокойся. Я не подвергал сомнению ваше слово.
  - Но сказали именно это, - чуть наклонил я голову набок.
  - Позволь пояснить, - улыбнулся он вновь. - Дело не в вашем слове, а в том, что именно вы были арбитрами. Именно Аматэру стояли над Шмиттами. Ваш Род, одним своим наличием, сильно помог им. Тут уж ничего не поделаешь - вы слишком... заметны. Те же пилоты для ваших шагоходов. Я сильно сомневаюсь, что они рискнули бы ввязаться в подобную авантюру, если бы Шмитты не были Слугами именно Аматэру. То есть если убрать из уравнения вас, и что бы эти немцы сумели сделать? Разве что отбиться от пары атак. А потом Кояма забрали бы всё, что они успели захватить, - закончил он.
  Гладко стелет. Но что неприятнее, всё по делу. Да, мы помогали Шмиттам, но в этом, естественно, никогда не признаемся. Не пойман - не вор. Да и будучи пойманными, будем до последнего всё отрицать. Но даже если бы мы не помогали им, Тайра прав, и те же Кояма отобрали бы у Шмиттов всё. Ну или почти всё.
  - Довод логичный, но не для общественности, - заметил я. - Обвинять в жадности вас будут буквально все.
  - Переживём, - отмахнулся он. - Пошумят и затихнут, а земли останутся с нами навсегда.
  - Скорее горы, чем земли. Стоят ли они общественного порицания? - спросил я.
  - Если есть время, деньги и желание, сравнять можно и горы, - ответил он.
  - То есть вы для себя всё твёрдо решили? - спросил я. - И кстати, вы хотите треть от завоеванного или полученного по итогам всех договоренностей?
  - Конечно, второе, - изобразил он удивление. - Мы не собираемся, забирать то, что обещано вам.
  И то хлеб. Хотя жаль, что его позиция логична и непоколебима. Как по мне, он всё же слишком преувеличивает значимость своего Рода и недооценивает общественное мнение, но это его проблемы. Главное я узнал - меня никто грабить не собирается. Правда, всё равно неприятно. Как ни крути, а я взял на себя ответственность за Шмиттов, мой Род взял за них ответственность, а тут такая подстава для них. В то время как Аматэру ничего не могут для них сделать.
  - Я так понимаю, изменить ваше решение я никак не смогу, - произнёс я, блуждая взглядом по кабинету.
  - Я... Не представляю, чтобы могло изменить наше решение, - развёл он руками.
  И тут мой взгляд остановился на огромной карте, висящей за спиной старика. В центре карты находились японские острова, а по краям часть китайской территории, российской, Филиппины и часть Малайзии, точнее земли Охаяси и Нагасунэхико. Понятное дело, заметил я карту раньше, но именно сейчас мне пришла в голову мысль.
  - Дайте мне минутку, - произнес я задумчиво.
  - Конечно, я не тороплюсь, - ответил он.
  Главный вопрос, а нужно ли мне это? Даже не так - буду ли я привлекать посторонних и если да, то нужно ли привлекать Тайра? Подумав ещё немного, пришёл к выводу, что нет - не нужно. Если уж мне и потребуется помощь в плане, который ещё даже не полностью сформировался, то найдутся и более приятные варианты.
  - Вы ведь не отрицаете того, что вас будут хаять все кому не лень? - заговорил я наконец.
  - Конечно, будут, - усмехнулся он. - Завистников хватает всегда и везде.
  В данном случае, на них накинутся не только завистники, всё же Тайра реально не правы, но об этом я лучше промолчу.
  - Я мог бы прикрыть вас, - поймал я его взгляд. - Род Аматэру мог бы прикрыть вас.
  - И что вы за это попросите? - заинтересовался он.
  - Герб для Шмиттов без вассалитета, - выдал я своё требование.
  - Хм, - задумался он. - Нам они в принципе не нужны, но и... Нет, не получается. Таков закон - имперский аристократ должен одно поколение нести ответственность за своего вассала.
  - Идея мне пришла только что, поэтому я не могу говорить за Шмиттов, но технически вы не против такого исхода?
  - Нет, не против, - произнес он с любопытством. - Но я не понимаю, как ты хочешь это провернуть.
  Да просто, благо Меёуми показал пример.
  - Просто вы дадите выйти из Рода всем, кроме одного человека, который перепишет всё имущество и активы на новый Род. Понятное дело, дадите это сделать без последствий, претензий и преследований.
  - Довольно рискованно с моей стороны, - заметил он. - А если Шмитты что-нибудь учудят? Виноват, опять же, будет мой Род. Неофициально, конечно, но будет.
  Это он поторговаться хочет? Ему, блин, Родовых земель мало?
  - Тогда не рискуйте, - пожал я плечами. - Просто забудем об этом разговоре, и я пойду по своим делам.
  - Мне нужно время, - покачал он головой. - Нельзя принять решение подобного вопроса за пару минут.
  - Что ж, я вас не тороплю, - кивнул я. - Время ещё есть. Буду ждать вашего ответа.
  Осталось поговорить с Мартином. Увы, но сохранить их земли не удаётся, а раз так, надо выжать максимум из ситуации. Быть вассалом столь жадного Рода банально опасно, неизвестно, что придёт им в голову лет через пять-десять. Да и мне в мой будущий клан такой Род не помешает. Главное - убедить Мартина не вступать в другие кланы и подождать. Хотя Мартин как раз и останется вассалом Тайра, так что... В общем, найду с кем обсудить этот вопрос, но сначала, конечно, с ним.
  Но это всё ерунда. Самые значимые дела были решены, осталась рутина. Естественно, в будущем появятся другие серьёзные вопросы, но сейчас для меня самое важное - это приём. На нём и надо сосредоточиться.
  
  Глава 7
  

  До субботы, а значит, и приёма, решились две важные вещи. Нет, так-то событий хватало, но именно эти два момента были самыми важными из стоящих на повестке. Во-первых, Тайра согласились с моим предложением по Шмиттам, а во-вторых, Атарашики с Кагуцутивару договорились на приёме объявить о нашей с Норико помолвке. Так что теперь на него запланированы сразу три важных объявления: помолвка, вступление в должность главы Рода и моё патриаршество. Правда, о третьем никто не догадывается.
  Для меня же главным было завершить эпопею с разделом земель. Хотя всё равно чувствовал себя как-то странно. Вроде и понимал, что помолвка штука важная, даже где-то в душе шевелилось волнение, но сосредотачивался на другом. А в какой-то момент осознал, что как какой-нибудь хрестоматийный мужик бегу от мысли, что меня скоро женят. Заталкиваю её в глубины сознания, стараясь не думать. Не так уж и не важна мне оказалась эта свадьба. Не хотел я терять свободу, несмотря на то, что в этом мире узы брака... менее ограничивающие мужчин. Но узы есть узы, и пусть здесь мужики в чём-то слабее скованы, зато в чём-то другом они повязаны даже сильнее, чем в моём прошлом мире. Например, как минимум в Японии муж с жёнами реально единое целое, и действия одной стороны сильно влияют на вторую. И мужчинам тут нет поблажек. Достижения жён - мои достижения, и наоборот. То же самое с провалами. Никто не скажет "ну это же баба, муж ни при чём". Или "бедняжка, во всём этот мужлан виноват". То есть по мелочи такое возможно - логика у людей всё же присутствует, но именно что по мелочи. Тут муж даже как бы в минусе. Если он будет материться направо и налево, то именно он будет быдлом и бескультурьем, а вот если жена, то виноват уже муж. Условно, естественно. Как пример - Кагами. Все знают, что она та ещё стерва, и где-то могут пожалеть Акено, но не более. Можно было бы, как обратный пример, упомянуть её готовку и то, что Акено завидуют, но Кагами настолько хороша в ней и этим знаменита, что это уже выходит на общесемейный уровень и в плюс идёт всей семье. Не Кагами хороша, а Кояма красавчики.
  Да и ладно. Отвертеться мне от свадьбы не удастся - не Норико, так кто-нибудь другой, потому и переживать не стоит. Но это если по уму, а на практике нет-нет да мелькала мысль выкинуть что-нибудь такое, чтобы отодвинуть даты помолвки и свадьбы.
  Главным же моим занятием до приёма было урегулирование вопроса по землям. Если границы территорий были размечены ещё в наше первое посещение императорской канцелярии, то вот с оформлением бумаг пришлось побегать. Тут надо учитывать, что проводили мы два вида... операций, скажем так. Первый - это передача земель в дар. Мне и клану Амин земли были именно подарены, что позволяло нам делать с ними, что захотим. В то время как членам альянса земли продавались. Да, за символическую сумму в одну йену, но финансовая операция была более чем официальной и не позволяла Акеми, Одзава и Кондо проводить иные сделки со своими территориями. Ну разве что подарить кому-нибудь. Вообще-то продавать Родовые земли среди аристократов не принято, но во-первых, аристократов там пока и нет, во-вторых, ситуации бывают разные, а в-третьих, не надо считать людей идиотами с отсутствием логики. Все прекрасно понимают, что одна йена - это не цена. К подобному даже "по понятиям" докопаться не выйдет - засмеют.
  Естественно, поговорил я и с Мартином. Особо радостным он не выглядел - в конце концов, именно ему предстоит стать жертвой, оставшись с Тайра, и пусть лишь официально, но стать отрезанным ломтем, хотя в целом он согласился, что с паршивой овцы надо хоть клок шерсти состричь. Земли так или иначе отойдут Тайра, а при таком раскладе хоть свобода у Рода будет. Предлагал он и другой выход - передать все, ну или почти все земли мне, дабы отдать Тайра малюсенький кусочек, после чего я должен буду вернуть земли обратно. Но тут мне пришлось его обломать. Я и сам крайне сильно не люблю, когда у меня пытаются отнять то, что я уже считаю практически своим, так что не стоит считать, что Тайра - собственники в меньшей степени. Они определённо обидятся. Полюбовного выхода Рода из-под их вассалитета уже не выйдет, а оставаться в подчинении у того, кто затаил на тебя сильную обиду это смерти подобно. А уж если твой сюзерен Тайра, то Шмитты, как по мне, и месяца не протянут. Точнее, они протянут ровно столько, сколько захотят Тайра, но исход в любом случае очевиден. В общем, никто не любит быть кинутым, разнится лишь ответ на кидалово. И даже если официально всё будет по закону, не думаю, что Тайра это остановит.
  Хм, если подумать, то Тайра слишком могущественны, и вряд ли Императору это нравится, так что как раз ему подобные действия Шмиттов были бы на руку. Отличная причина приспустить Тайра с небес на землю. Уничтожение пусть и вассалов, но без причины Император сможет раскрутить. План Мартина и у меня в голове мелькал в самом начале, но я быстро от него отказался, то есть он достаточно очевиден. Мог ли Император посчитать, что резкий на ответ Аматэру, - молодой, замечу, Аматэру, - поступил бы именно так? Вполне мог. Стал бы он так подставлять нас? Всё-таки конфликт с Тайра и у нас бы возник, пусть и не такой серьёзный, как у Шмиттов. Ну... Я вообще-то плохо знаю Императора, но выглядит всё логично. То есть, на мой взгляд, Император мог провернуть подобное. Уж кому, как не ему, знать, что из себя представляет глава Рода Тайра. Значит, и про его жадность он наверняка знает. Это всё, конечно, конспирология, но такое действительно могло произойти. В конце концов, реальной угрозы братскому Роду нет, так почему бы и не воспользоваться ситуацией?
  Атарашики, когда я озвучил свою мысль, согласилась, что такое возможно. Я, если честно, был немного удивлён. Думал, что она в отказ пойдёт. Ну там, святой Император, братский Род и всё такое. Но нет, помолчала, подумала и согласилась. Мол, неприятно, конечно, но он глава государства и использует все доступные возможности для сохранения стабильности в стране. Да и нам угрозы особой не было. Я даже усмехнулся на эти её слова, всё же Атарашики - это Атарашики. Если есть возможность оправдать Императора и его Род, она сделает это. Я же завязал узелок на память. Мстить, конечно, не буду, - адекватный ответ ничего, кроме морального удовлетворения и проблем не принесёт, - но учитывать в будущих раскладах подобное отношение несомненно стоит.
  ***
  На приём были приглашены двадцать имперских Родов, одиннадцать кланов и шесть Свободных Родов. Более семи сотен человек, а это очень много, если не собирать их в плотный строй. Вообще, поместье в Токусиме рассчитано на приём одной тысячи гостей, чтобы они не стояли друг у друга на головах, но мы с Атарашики решили не жестить и пригласить чуть меньше. И то им придётся потесниться, когда народ соберётся выслушать всё то, что я собираюсь объявить. А так гости разбредутся по всему поместью, чтобы не мешать друг другу. Но всё это ерунда и будет потом, сейчас же мне надо пережить встречание этих самых гостей. Хотя на самом деле всё не так страшно, как кажется. Рода и кланы прибывают одной компанией, так что, по сути, я должен встретить не семь с лишним сотен гостей, а тридцать семь приглашённых. Кто-то подходит группой по десять человек, кто-то толпой в тридцать, а кто-то и целой процессией под сотню человек, как те же Кояма. Не под сотню, конечно, поменьше, но выглядело всё равно впечатляюще. Правда, поприветствовать хотя бы глав Родов, пришедших в составе клана, я всё равно обязан.
  Вообще, приём получается довольно... мощным. Превзойти его, пожалуй, сможет лишь Императорский род. И дело даже не в количестве гостей, - это как раз ерунда, - дело в составе. Даже если не брать откровенно воюющие стороны, которых мы не приглашали, всё равно здесь слишком много просто враждующих. Те же Тайра с Мононобэ. Или Отомо с Матарэн. Или Такамуко с Иноуэ. Последний, к слову, самый старый из Свободных Родов, хотя я долгое время считал, что таковыми являются Накатоми. Роду Иноуэ что-то около пятидесяти одного столетия. Он вроде как состоял ещё в легендарном клане Мигитэ, который в какой-то момент свалил в Китай, где и сгинул. А легендарен этот клан тем, что Род Мигитэ был ровней Императорскому Роду и Аматэру. Мы - братский Род, а они - Правая рука. Но, видимо, что-то "правая рука" не поделила с остальным телом и решила уйти. У них в Китае даже потомки есть - младшая ветвь, вышедшая в своё время из Рода и теперь претендующая на их наследие. Род Цзошоу вроде как. Не помню точно имя Рода, помню, что оно означает "Левая рука". Да и сами Мигитэ уходя взяли имя Юшоу - правая рука. В общем, Свободный Род Иноуэ впечатляет, не каждый клан способен враждовать с Такамуко, одним из сильнейших Родов Японии, а тут - Свободный Род. Но, опять же, между ними нет войны, просто вялотекущая вражда. Хотя, если откровенно, таких Свободных Родов, как Иноуэ, больше в стране и нет. На ступеньку ниже стоит Накатоми, а ещё ниже такие Рода, как Вакия и Токугава. Увы, но в Японии всего два по-настоящему сильных, древних и могущественных Свободных Рода - Иноуэ и Накатоми. Остальные стараются не отсвечивать. Токугава ещё надували щёки, пусть им и не сравниться с первыми двумя по возрасту, но в итоге совершили ошибку и сейчас рвут жопу, чтобы банально выжить.
  Кстати, Свободных Родов на приёме мало из-за Атарашики. Она была не против тех, с кем я так или иначе связан - Вакия, Укита, даже Меёуми. Правда, когда я вспомнил про Род Токугава, старуха всё же поморщилась, хоть и промолчала. Плюс она была не против Иноуэ и Накатоми. Но и только. По её словам, мы хоть и тоже Свободный Род, но общество должно чётко разделять Аматэру, Иноуэ с Накатоми и "этих". Спорить с ней по такому ерундовому поводу я не стал, а спорить пришлось бы до посинения - слишком хорошо я знаю старуху. Её тон и выражение лица в тот момент однозначно говорили, что стоять на своём Атарашики будет насмерть. Оно мне нужно? Лучше запомнить этот момент и учитывать в будущем. Есть мы, кто-там ещё и - все остальные. В конце концов, я всё ещё продолжаю учиться быть Аматэру.
  А вот кланов мы пригласили меньше, чем имперских Родов, по другой причине - у них просто слишком много людей! Очень много. У каждого приглашённого клана минимум восемь Родов, в итоге набиралось приличное количество народа, и пригласить больше означало устроить знатную толкотню в поместье. Но даже так мы собрали отличную коллекцию. Позвать сильнейшие кланы нам не удалось, те же Абэ и Нагасунэхико шли лесом, а Мацумаэ с Хоккайдо и сами бы не пришли, но даже без них получилось отлично. Кояма... Ладно, я, в принципе, против только Кенты. Так что Кояма, Фудзивара, Сога, Муроками, Ати, Памью. Шесть членов Совета кланов из двенадцати. Собирать всех я не стал, всё равно не получилось бы. Например, Акэти, не считая семьи Торемазу, я не приглашал, про Нагасунэхико и так всё понятно, Абэ тоже в пролёте. И какой смысл забивать места только ради членства клана в Совете? Пригласил старейших членов Совета... не считая Кояма, которые младше тех же Акахоси, да успокоился. Мелькала у меня мысль клан Дои пригласить, всё же они были союзниками Докья в войне с Кояма, а у меня много бывших Слуг Докья, но передумал. Во-первых, кому какое дело? Бывшим Слугам так уж точно плевать. А во-вторых, ну были они союзниками, и что? Помогли они тем самым Слугам? Нет. Да и не должны были. Так что абсолютно чужой для меня клан, которому ещё и всего лишь девятьсот лет. Оставался клан Нара, но эти мне тоже никто. Правда, смысла в Совете кланов в мирное время немного, но на это я сегодня высокомерно не обращу внимания.
  Помимо этих кланов были приглашены Охаяси, Кацураги, Асука, Тоётоми и Нива. Охаяси, Тоётоми и Асука пригласили из-за меня, а Кацураги и Нива из-за Атарашики. С прежним главой клана Кацураги ещё её муж дружил. А женщины Рода вместе с ней пытались театр открыть, правда, ничего у них не получилось. С Нива же они буквально месяца три назад создали совместный бизнес в Германии, где у Нива всё почти так же хорошо, как и у Кояма. Теперь и у немцев появилась сеть отелей с горячими источниками. В японском, естественно, стиле.
  Присутствовали на приёме и Шмитты, но их никто не приглашал, так как официально они всё ещё наши Слуги и в отдельном приглашении не нуждаются.
  Гостей я принимал четыре часа - с трёх часов дня до семи вечера. Да, долго, но могло бы затянуться сильнее, и хорошо, что общаться пришлось не со всеми, а лишь с главами Родов. Они же представляли своих сопровождающих и шли дальше. Иногда, когда людей было слишком много, главы Родов собирались вместе и остальных членов клана фактически не представляли. А вот с имперскими Родами было сложнее, у них людей поменьше, и главы старались представить всех. Впрочем, тоже далеко не всегда. Те же Иидзуми, управляющие префектурой Токусима, привели под тридцать человек, и глава Рода не стал представлять мне всю свиту, ограничившись лишь старейшинами. Этот Род, к слову, не был когда-то посажен в Токусиму Аматэру, они стопроцентные ставленники Императора, правда, с нами они всё равно в хороших отношениях. Впрочем, это и понятно - ссориться с нами, сидя на Сикоку, да ещё и в префектуре Токусима, значит огрести немало проблем. Причём даже не от нас, а от местной аристократии.
  Тайра, Отомо, Мононобэ, Инарико, Кагуцутивару, Матарэн, Асакура, О, Такамуко - далеко не все приглашённые, зато одни из самых могущественных и влиятельных Родов. Императорский Род, естественно, тоже приглашён, но он идёт отдельной статьёй. Сюнтэн с Окинавы мы приглашать не стали, не те у нас с ними отношения, хотя они тоже входят в число влиятельнейших Родов Японии. Сначала я хотел их пригласить, да и Атарашики говорила, что плевать, но я всё-таки передумал - уж больно приём важный, чтобы приглашать тех, кто тебя недолюбливает. С Хоккайдо мы также показательно никого не пригласили, да там и нет никого из имперцев, кто достоин быть сегодня здесь. Кланы есть, а вот имперской аристократии нет.
  Были приглашены и древние, но находящиеся в упадке Рода. Род Якоси, Муритани, Шайшо, Какидзаки, Цуцуи. Слабые, но весьма старые, сорок восемь столетий минимум. Наглядная иллюстрация того, что возраст не всегда синоним силы и могущества. Тем не менее они дожили до нынешних дней, и за одно это их стоит уважать. На фоне всей этой элиты имперской аристократии, как по силе и возрасту, так и просто по возрасту, Хатано с Кудзё выглядели блекло, но и не пригласить их я не мог.
  Последним из гостей прибыл Император с семьёй. И, признаться, они меня удивили. Двадцать человек. Не считая вассалов, следовавших за ними. Сам Император с тремя жёнами и все три сына с семьями. Вплоть до младшей дочери наследного принца Нарухито, которой сейчас пятнадцать. Когда-то спасённая мной принцесса Фусако тоже была. Вытянулась, округлилась в нужных местах. Самая старшая из присутствующих девушек. Остальные уже замуж вышли, а она пока лишь помолвлена. Через год выйдет замуж и уедет в Германию к мужу.
  Плюс помимо императорского Рода с ними прибыли представители четырёх вассальных Родов. Камиидзуми, Кира, Хэгури, Огасавара. Их я не учитывал в общем количестве приглашённых, так как они автоматом идут вместе с Императорским Родом. И только они. Никто другой не может просто так притащить с собой вассалов. Камиидзуми - древний, двадцать девять столетий, Род, с которым я ни разу не пересекался. По-моему, даже на приёмах мы с ними не встречались. Как и Кира в министерстве иностранных дел, плотно засели в Министерстве торговли и перспективного развития. Грубо говоря, торговцы, только торгуют от лица государства. С родом Кира я знаком по его представителю в Малайзии, который занимается связью, в то время как торговлей с той стороной - Камиидзуми. Правда, опять же, через Кира и Аматэру. Хэгури по той же схеме заняли канцелярию. Как имперскую, так и императорскую. Именно с их представителями я работал при разделе малайской земли. А вот Огасавара у нас военные. Как и остальные Императорские вассалы, не лезут на самый верх, но кучу важных постов занимают. Как в армии, так и на флоте. Роду всего тысяча сто лет, но интересен он тем, что его основатель получил Герб, придя на помощь атакованной процессии Императора. Его тогда хотел грохнуть какой-то несуществующий уже Род, дабы избавиться от номинального главы государства и попытаться взобраться на вершину через живого наследного принца. И у них почти получилось, только в самый ответственный момент, когда Император остался один, а из живых охранников был только сильно раненный Камиидзуми, на нападавших выскочил какой-то крестьянин и раскидал десяток "ветеранов" и пару "учителей". Такова легенда. Одна из очень немногих, где встречается упоминание о Повелителях стихий.
  - Этот приём запомнят надолго, - произнёс Император после взаимных расшаркиваний.
  - Уверен, так и будет, ваше величество, - поклонился я.
  - Главное, не сгинь в очередной авантюре, - заговорила Этсуми, старшая из жён Императора.
  - Да ладно тебе, Этсуми, он Малайзию прошёл, теперь-то уж точно не сгинет, - заметила Митико, та, что бывшая Аматэру.
  - О том я и говорю, - нахмурилась Этсуми. - Парень слишком авантюрный.
  - Да хватит вам уже, - вздохнул Император, и те сразу замолчали. - Удачи с приёмом, Аматэру-кун.
  Постояв у ворот ещё какое-то время, просто чтобы не идти сразу за Императором, отправился в особняк. Надо принять душ и переодеться. Затратив на всё про всё полчаса, я направился к гостям. Впереди у меня минимум два часа работы перед объявлением, и терять времени нельзя. Надо обойти как можно больше людей. Ещё раз поприветствовать, перекинуться парой слов, узнать, всё ли в порядке... Благо никто не ждёт, что я обойду всех. Атарашики в свою очередь занимается тем же, только с самого начала. Пока я встречал гостей, она вкалывала. Казуки тоже не сидел на месте, но ему достались менее значимые Рода - необходимо по возможности охватить как можно больше народа, в том числе и мелкие Рода кланов.
  - Ну как вам, Отомо-сан? - поинтересовался я, когда подошёл к главе Рода. - Немного многолюдно, зато сколько интересных лиц.
  - Без всякого сомнения - впечатляет, - улыбнулся он. - Вы сильно постарались, организовывая этот приём. Одна парковка чего стоит.
  Это да. Рядом с поместьем ничего подобного нет, так что пришлось выкручиваться, выкупая землю неподалёку, снося все постройки и с нуля строя парковку нужного размера. Заниматься этим Атарашики начала, ещё когда я по Малайзии носился.
  - Мононобэ-сан, - окликнул я другого гостя. - Ищете, над кем бы пошутить?
  Уж больно хитрое у него было выражение лица, так что я не удержался, чтобы не спросить.
  - Над кем бы ещё пошутить, - улыбнулся он, подняв вверх палец.
  - А где ваша прелестная дочь? - спросил я.
  Просто было интересно. Сам наследник Рода стоял со своими жёнами, а вот его детей рядом не было. И если парни ладно, то вот отпускать в такую толпу дочь было странно.
  - Гуляет где-то со своим женихом, - отмахнулся он легкомысленно.
  Оу. Так у неё уже и жених есть? Мононобэ Кичи - это та самая девушка, которую они привели к нам на смотрины в своё время, и было это не так уж и давно. Шустро они мне замену нашли.
  - Памью-сан, - поприветствовал я главу клана Памью. - Как вам тут? Чесуэ-сан проблем не создаёт?
  - Пусть только попробует, - улыбнулся он. - Он сегодня со всеми жёнами, так что общими силами его приструнят, если что. Не дадут проиграть ещё что-нибудь.
  И так далее, и тому подобное. Наворачивая круги вокруг поместья, я находил тех, кто ни с кем не общается, и заводил с ними разговор. Иногда подходил к беседующим парам или компаниям, но старался лишь отметиться, не вступая в долгие переговоры..
  - Акэти-сан, - произнёс я, заметив отца Торемазу. - Куда дели прекрасную половину своего семейства?
  - Аматэру-сан, - чуть склонил он корпус. - Благодарю за приглашение. А женщины... Нашли других женщин. Пришлось ретироваться.
  - О, как я вас понимаю, - кивнул я с улыбкой. - Эти бестии и прожжённого циника заставят покраснеть своими женскими, - слегка выделил я слово, - разговорами.
  - Вот и я о том, - поддакнул он, и на его лице появилась улыбка. - Ни стыда, ни сострадания к бедным мужчинам.
  - Ну а вы почему скучаете в одиночестве?
  - Просто решил промочить горло, - повёл он рукой, которой держал бокал с вином, после чего стал серьёзным. - Кхм. Аматэру-сан, я хочу извиниться от лица Рода Акэти. Что в Малайзии, что после, мы поступили слегка неправильно. Даже не слегка, просто неправильно.
  Это он о предъявах, когда я предложил альянсу Кояма союз в Малайзии.
  - Не стоит, Акэти-сан, - покачал я головой. - Не имею ничего против вашего Рода.
  - Но сюда пригласили только нас - семью Торемазу.
  - Она моя подруга, - пожал я плечами. - А Акэти для меня никто.
  - Я... - начал он, но замолчал.
  Более чем ясная позиция с моей стороны. Те же Тоётоми для меня тоже, по идее, никто, но их клан был приглашён, потому что они клан моего друга. А у Акэти есть только семья моей подруги. Да и то лишь потому, что она девушка. Будь Торемазу парнем, и пригласил бы я только её. Его... Ну, в общем понятно, о чём я.
  - Да ладно вам, Акэти-сан, те же Абэ с Гангоку и вовсе сюда не попали.
  Немного издевательски, всё-таки своя рубаха ближе к телу, и на Абэ с Гангоку им глубоко наплевать. Главное, что Акэти сюда, по сути, не попали.
  - И всё же примите наши самые глубокие извинения, - низко поклонился он.
  - Принимаю, - пожал я плечами, чего он, правда, не заметил из-за поклона.
  Продолжив свой путь, заметил Чесуэ, которого, взяв под руки, куда-то вели жёны. Уж не знаю, что там произошло, но выглядели женщины злыми. О, Мизуки!
  - Акено-сан, Кагами-сан! Я хоть и говорил это уже сегодня, но всё же рад вас видеть. Мизуки, где сестру потеряла?
  - Да она с женихом своим куда-то умотала, - скривилась рыжая.
  - Сашио-кун? Всё-таки жених? - поинтересовался я, глядя на Акено.
  - Неофициально, - пожал он плечами.
  - Здравствуй, Аматэру-кун, - не выдержал игнора Кента.
  - Кояма-сан, прошу прощения, не заметил вас, - радушно откликнулся я. - Как вам приём? Впечатляет, правда?
  - Людей многовато, а так ничего, - кивнул он.
  - Ну уж извините, - развёл я руками. - Кого хотел, того и пригласил. Заботься вы об Аматэру лучше, и, возможно, смогли бы повлиять на список гостей.
  - Клан Кояма делал всё, что мог в той ситуации, - нахмурился Кента.
  - Но у меня почему-то получилось лучше, - склонил я голову набок.
  - Ты всегда был везучим парнем, - хмыкнул он.
  - Синдзи, - влезла Кагами, - Кента-сан, прошу. Не надо ссор. Хотя бы сегодня.
  Посмотрев на Кагами, я перевёл взгляд обратно на Кенту.
  - Вы ведь знаете Атарашики-сан. Она бы никогда не ушла ради меня из клана, если бы вы действительно ей помогали. А я бы не получил Герб, - произнёс я и тут же поправился, - Так быстро.
  - В бедах Аматэру виноват не клан, - ответил он. - Что бы ты там себе ни думал.
  На что я пожал плечами, оставляя последнее слово за ним. Какая разница, если все всё прекрасно понимают.
  - Прошу прощения, Кагами-сан. Вы, несомненно, правы - сегодня не лучший день для споров. Акено-сан, вы не против, если я одолжу у вас ненадолго Мизуки?
   - Только, чур, с возвратом, - улыбнулся он.
  - М-м-м, - задумался я показательно. - Ну это как получится.
  Чуть оттопырив локоть и дождавшись, пока рыжая за него ухватится, я направился в сторону ближайшего стола с закусками.
  - Прекрасно выглядишь, - произнёс я с улыбкой.
  - Как будто могло быть иначе, - хмыкнула она. - Моя прелестность настолько велика, что я порой сама себя боюсь.
  - То есть я уже проиграл? - вздохнул я напоказ.
  - Так лет семь тому, как, - вздёрнула она носик и покосилась на меня.
  - Пока поражение не признано, война продолжается, - произнёс я.
  - Наивный, - покачала она головой.
  - То же самое о тебе Идзивару говорит, - дёрнул я уголком губ.
  - Он здесь? - заозиралась она, изображая испуг. - То есть... Я сильней!
  - Как сама-то? Не скучаешь? - спросил я.
  - Дед рассказывает о людях, что здесь собрались, - вздохнула она, - и это несколько разбавляет скуку, но три часа вместе с родителями...
  - Плюс образ пай-девочки постоянно держать надо, - покивал я.
  - Точно, точно, - начала она кивать в ответ. - Хей, это не образ - я и есть пай-девочка!
  - Кстати, ты Норико не видела?
  - Я. Пай. Девочка.
  - Ты пай-девочка, - покивал я.
  - То-то же, - произнесла она, вновь устремив нос в небо. - А будешь в этом сомневаться, использую на тебе технику "Тысяча материнских подзатыльников"!
  - Такая крутая техника? - мне было действительно любопытно, что она ответит.
  - Один подзатыльник, как тысяча обычных, - поёжилась она.
  - Так и помереть недолго, - качнул я головой.
  - Женщин семьи Кояма таким не убьёшь, - произнесла она высокопарно. - Мы собираем грязь мордашкой и вновь встаём на ноги!
  Всё-таки Мизуки - это генератор хорошего настроения для окружающих. Побродив ещё немного, я вернул Мизуки родителям и продолжил своё путешествие.
  - Чесуэ-сан, - заговорил я, подходя к стоящему в одиночестве, если не считать жён, Чесуэ. - Почему такой грустный? Что-то случилось? Опять кому-то проспорили?
  - Нет, - огрызнулся он. - А вот выиграть мог.
  - Дорогой... - погладила его по плечу старшая из жён.
  - Мог! - прорычал он уже ей.
  - О чём спорили? - спросил я.
  - Да не важно уже, - ответил он более спокойно. - Толку-то теперь об этом говорить?
  - Ну, мне же... - начал я, но не договорил. - Впрочем, да. Неважно. Ну а как вам приём?
  - Пока никак, - буркнул он, сделав глоток вина из бокала, который держал в руке.
  - Жаль, - вздохнул я. - Но всё ещё впереди. Уверен, вам понравится.
  - Разве что здесь начнётся драка, - усмехнулся он. - Хоть что-то интересное произойдёт. Вот у Нагасунэхико, да, было забавно.
  - Смею надеяться, в этом плане вы останетесь разочарованными, - ответил я.
  - Ну да, от ваших приёмов такого не дождёшься, - хмыкнул он отворачиваясь.
  - Мы удивляем более тонко, - улыбнулся я.
  - И насколько сильно? - заинтересовался он.
  - О, это будет удивление века, - ответил я.
  - Прям-таки... - скривился он, всем своим видом изображая скепсис.
  - Как минимум, - кивнул я. - Можем даже поспорить.
  Вот тут-то его жёны и забеспокоились, но, как ни странно, зря.
  - Да ну тебя. С тобой спорить... неинтересно.
  - А с другими? - склонил я голову на бок. - Например, с Родом Бито. Я бы не отказался от их мобильной операционной системы.
  Ответил он не сразу. Полминуты пристально смотрел на меня.
  - Слишком расплывчатые условия спора. Да и обдирать Род собственного клана я бы не хотел, - ответил он наконец. - Тебе нужна операционка?
  Жаль, конечно, но попытаться стоило.
  - Мобильная, - кивнул я.
  - У меня есть, - удивил он меня. - Могу продать.
  Это было неожиданно.
  - Полноценная операционная система? - приподнял я бровь. - И вы вот так вот мне её продадите?
  - Вот так и продам, - пожал он плечами, сделав ещё один глоток из бокала. - Но она не полноценная, всё ещё в разработке. Точнее, на стадии тестирования, которое может продлиться годы. Я в своё время тоже хотел войти в этот бизнес, но со временем понял, что направление моей деятельности немного не то. Я просто не смогу раскрутить свой продукт. Тебе с твоей Шидотэмору будет проще. Для меня это слишком долго, затратно и без особых перспектив.
  - Что ж, вы меня крайне заинтересовали, - произнёс я медленно, в любой момент ожидая услышать подвох. - В таком случае, мои люди свяжутся с вашими.
  - В любой момент, - махнул он лениво рукой.
  Ну а я, распрощавшись с Чесуэ, пошёл дальше. Пообщался с Тайра, но так - привет-привет, пока-пока. Имел занимательную беседу с Отомо, которая постоянно скатывалась к Каори. Перетёр наши дела с её братом, Акинари. Добрался до Тоётоми, немного отдохнул, общаясь с Кеном. Поближе познакомился с Родом Цуцуи. Шесть тысяч лет подтверждённой истории, стихия земли, а сила и влияние на уровне Аматэру до того, как меня приняли в Род. А денег так, наверное, ещё меньше. Да блин, у меня Шидотэмору больше зарабатывает, чем Цуцуи. Впрочем, вымирающим Родом их тоже назвать нельзя. У семидесятилетнего главы Рода четыре сына и восемь внуков. Ни одной внучки. Плюс старейшина Рода, брат главы, у которого ещё три сына и четыре внука. Это я внучек не считаю. Плюс дети и внуки младшего, ныне покойного брата. В общем, никакого сравнения с оставшейся одной Атарашики. Им бы помочь как-то, и у Аматэру появится очень мощный союзник. С камонтоку как у Медузы Горгоны. В смысле, они в камень обращают всё, что захотят. Лишь бы объект был цельной структурой и находился в пределах ста метров. Круто, что тут ещё скажешь. Им плевать, кто или что перед ними, хоть человек, хоть линкор. А ещё они должны видеть объект, да и превращение в камень не мгновенно. Короче, я смогу с ними воевать. Сами Цуцуи... нормальные. Не заметил за ними чего-то отталкивающего. Ни снобизма, ни заносчивости, ни наглости. Обычные люди, что мне импонировало. Частенько, когда у человека, или в данном случае Рода, остаётся лишь прошлое, он им и живёт, но здесь я этого не заметил. Старики, конечно, немного... Короче, старики - это старики. А вот молодёжь вполне себе современные ребята.
  В противовес Цуцуи, Шайшо как раз и жили прошлым. Мне так показалось. Хотя с Аматэру попробуй ещё продемонстрируй снобизм, но что-то такое проскакивало. Пятьдесят восемь столетий и уровень как у Цуцуи. То есть по факту они никто. Разве что камонтоку в виде управления металлом впечатляет. Стихия молнии, если что. У ребят с этой стихией и правда есть техники, позволяющие ограниченно управлять металлом. А тут камонтоку. У Рода возрастом в пятьдесят восемь столетий. Серьёзные ребята. Только вот в современном мире камонтоку ещё не всё, отчего Шайшо и прозябают где-то в середине рейтинга имперских Родов. Ну и людей у Шайшо немного. Старик, пара мужиков и шесть подростков. Плюс два маленьких ребёнка, оставшихся дома.
  Минут за пятнадцать до представления нового главы Аматэру, точнее, за пятнадцать минут до того, как мне надо было идти готовиться к этому событию, набрёл на Охаяси, с которыми и провёл остаток времени. Пообщался с семейством в целом и с Райдоном и Анеко в частности. Последняя, кстати, сегодня заплела косу. Люблю девушек с косой. Особенно если они в облегающем белом платье, подчёркивающем всё, что надо подчеркнуть.
  - Много я сегодня комплиментов женщинам делал, - напоказ осматривая девушку, - но тебе мне даже сказать нечего. Любые слова будут преуменьшением действительности.
  - То есть я не зря потратила два часа своего времени? - улыбнулась она, погладив перекинутую через плечо косу.
  - Определённо, - согласился я.
  - Я тоже красавчик, - вставил Райдон. - И потратил всего пятнадцать минут.
  - Вам парням, просто нельзя тратить на это слишком много времени, - отмахнулась она.
  - Это с чего бы? - удивился Райдон.
  - Ну, ты же не хочешь, чтобы тебе делали комплименты мужчины, - ответила она с улыбкой.
  - Хм, и правда, - произнёс он подумав. - Это было бы страшно.
  Так и общались. В какой-то момент неподалёку остановился Суйсэн и терпеливо дожидался, пока я закончу разговор. Пришлось закругляться.
  - Ладно, ребята, мне уже идти надо, - произнёс я, покосившись на старика. - Скоро самое интересное начнётся. Не пропустите.
  - Куда ж мы денемся, - ухмыльнулся Райдон.
  - Удачи, - пожелала Анеко и коснулась моего плеча. - И поздравляю. С сегодняшнего дня ты официально глава Рода.
  - С сегодняшнего дня я гораздо больше, чем глава Рода.
  
  Глава 8
  

  Переодевшись во второй раз за время приёма, вошёл в гостиную.
  - Добрый вечер, - улыбнулся я, поправив рукав чёрного хаори.
  - Добрый, Синдзи, - ответила первой Атарашики.
  Сама старушка сидела в кресле и спокойно попивала чай. Похоже, только я тут до последнего работал, обходя гостей. После Атарашики меня поприветствовали и остальные. Глава Рода Кагуцутивару, наследник с женой, старейшина Рода, Казуки и Норико. Все, как и Атарашики, сидели в креслах вокруг овального стола.
  - Норико, ты прекрасна, - сделал я комплимент, на что она лишь улыбнулась.
  Красное кимоно с белыми цветами, сложная причёска с канзаши, - традиционным женским украшением для волос в виде цветов, - профессионально наложенная косметика. Норико и правда выглядела на пять с плюсом.
  - Ты готов? - спросила Атарашики.
  - Конечно, - ответил я.
  - В таком случае мы пойдём, - кивнула она. - Надо собрать гостей в одном месте.
  Первыми поднялись мужчины Кагуцутивару, вслед за ними Мисаки, мать Норико, потом Казуки и последней - Атарашики. Причём прежде чем уйти, Мисаки подошла к дочери и приобняла её, на секунду замерев. Когда мы с Норико остались одни, я нарушил тишину:
  - Волнуешься?
  - Это всего лишь объявление помолвки, - улыбнулась она. - Я и делать-то ничего не буду. Вот во время свадьбы всё будет гораздо сложнее. Сейчас, скорее, тебе волноваться надо.
  Ну да. Свадьба - это не только довольно волнительное событие для девушки, но ещё и ритуал, где нельзя позволить себе ни единой ошибки.
  - Мужчины из Рода Аматэру не умеют волноваться, - усмехнулся я.
  На что она, продолжая улыбаться, покачала головой.
  - У вас в Роду, похоже, вообще никто не умеет волноваться.
  - Женщины умеют, - возразил я. - Просто скрывают это отлично.
  - Вполне может быть, - кивнула она. - Мы, женщины, вообще неплохо скрываемся.
  - Это да, - произнёс я медленно. - Актрисы вы прирождённые. Не жалеешь, что всё так обернулось?
  Резкая смена темы явно её удивила, и пусть она пыталась не показать этого... Женщина она всё же ещё неопытная, как и актриса, да и я уже давно не мальчик.
  - Ты о чём сейчас? - спросила она.
  - О помолвке, - пояснил я. - Не жалеешь, что Атарашики выбрала именно тебя?
  - Вопрос с подвохом, да? - усмехнулась она. - Но я отвечу честно, насколько это возможно. Мне бы хотелось, чтобы мой будущий муж был сильнее, но нет - я ни о чём не жалею. Ты меня вполне устраиваешь. А сам не жалеешь, что скоро женишься?
  Забавно, спросила не про себя, а про свадьбу в целом.
  - От судьбы не уйдёшь, - развёл я руками, оторвав ладони от подлокотников. - Кому-то это роскошное тело всё равно досталось бы.
  - А вы пошляк, Аматэру-сан, - улыбнулась она хитро, чуть отвернув в сторону голову. Впрочем, через секунду вновь посмотрела на меня. - А на вопрос ты так и не ответил.
  - Ничего не имею против свадьбы, - ответил я.
  - А... - хотела она что-то сказать, но не договорила.
  Ну да, свадьба свадьбой, а вот устраиваешь ли меня ты лично, останется за кадром. Каков вопрос, как говорится, таков и ответ. Надеюсь, после свадьбы с ней попроще будет и не придётся следить за словами - как за её, так и за своими.
  Через шестнадцать минут после ухода Атарашики в гостиную зашёл Суйсэн и с поклоном доложил, что можно выходить. Значит, гости почти собрались. Выйдя из дома, мы медленно подошли к небольшой лесенке, ведущей на трибуну, тоже небольшую, буквально мне по пояс. На ней уже находилась Атарашики. И Бранд с Идзивару. Бог его знает, что они там забыли и почему их никто не прогнал, но устроились они по обеим сторонам трибуны, изображая из себя сфинксов. Разве что Бранд положил морду на лапы, но стоило мне только приблизиться, он её поднял и обернулся в мою сторону. Правда, с места всё равно не сдвинулся. Ну а Идзивару вообще на всё было плевать. Или не плевать. Время от времени он приподнимал кончик хвоста и быстро ударял пару раз по полу трибуны. Мне даже на мгновенье показалось, что у него хвост двоится.
  - Знаешь, - произнесла негромко Норико. - У тебя очень, очень странный кот.
  - И чем же? - спросил я так же тихо.
  - Он... - начала она. - Неважно. Наверное, я всё-таки немного волнуюсь.
  Бог её знает, о чём она, а вот Идзивару, похоже, чем-то раздражён. Да и Бранд... Слишком спокоен и слишком пристально наблюдает за гостями. Видать, не нравится животинкам такое столпотворение.
   - Хочу поблагодарить всех, кто посетил нас сегодня, - начала говорить Атарашики. - Я безмерно рада видеть вас. Годами, десятилетиями наш Род преследовали неудачи, но даже это не смогло сломить Аматэру. И никогда не сломит, - припечатала она. - Мы ждали и готовились, готовились вернуть утраченное. К сожалению, подобное не происходит мгновенно, но первый шаг уже сделан. Сегодня я хочу представить вам нашу надежду. Юношу, на чьи плечи я наконец могу скинуть ответственность за Род, - мужчине говорить подобное непростительно, а вот женщине очень даже можно. - Все вы знаете его, многие знакомы лично. Человек, который делом доказал, что готов... и достоин подобной ноши. Представляю вам Патриарха и главу Рода - Аматэру Синдзи.
  В этот момент мы с Норико начали подниматься на трибуну, а гости аплодировать. И тут даже не глядя на них, можно было понять, что Атарашики сумела их удивить. Дело в том, что хлопать в ладоши стали все, а вот слова старухи до них доходили по-разному, из-за чего аплодисменты звучали волнами. Кто-то осознавал то, что услышал, и замирал или хлопал медленнее, потом приходил в себя и хлопал более активно, в то время как другие только в этот момент понимали, что услышали, и тоже замолкали. Это было забавно. Про лица не говорю - слишком многие тут умели держать удар и не показывать свои эмоции. Но и удивлённых людей хватало. Особенно среди женщин. Чуть довернув голову, глянул на Норико. Та шла с закаменевшим лицом - слишком мало опыта, не умеет она сдерживать чувства естественно.
  Дойдя до Атарашики и заняв место отошедшей в сторону старухи, я произнёс:
  - Приветствую вас...
  ***
   То, о чём объявила Атарашики-сан, далеко не сразу дошло до Норико. Уж больно естественно у неё это получилось. И лишь через пару секунд голову прострелила мысль - Патриарх! Лицо застыло восковой маской - практически естественная реакция на присутствие стольких знатных аристократов. Она не имеет права выходить на трибуну с ошарашенным выражением лица. Гораздо позже до неё дошло, что гости тоже были сильно удивлены - уж больно странно звучали аплодисменты. А в тот момент, справившись со своими эмоциями и буквально почувствовав, что лицо превратилось в каменную маску, постаралась расслабиться и быть более естественной.
  Может, Атарашики-сан пошутила? Да нет, бред, с таким не шутят. Точнее, могут, наверное, но уж точно не перед столькими людьми. Да ещё и такими людьми. Про ложь и говорить не стоит - Аматэру никогда не позволят себе враньё, которое рано или поздно выйдет наружу. Блеф - да, блефовать в тех же деловых переговорах нормально. Но откровенная ложь? Да что там Аматэру - никто себе такого позволить не может. Хотя да - другие не могут позволить, а Аматэру просто не станут. Возможно, по мелочи... Но тут уж их ещё попробуй за руку ухвати. Да и не сильно в подобное верится, скорее, опять же, это будет блеф. Между ложью и блефом очень тонкая граница, но она есть, и это надо понимать.
  Получается, её жених действительно Патриарх? Слабак, чьё призвание - плодить будущих "мастеров" и "виртуозов"? Но... А как же Малайзия? Это какой запредельной самоуверенностью надо обладать, чтобы, будучи Патриархом, отправиться воевать в другую страну? Хотя да, он же и не должен был там воевать. Тем не менее воевал. Пусть это и не входило в его планы, но вместо того, чтобы вернуться, когда стало слишком опасно, он сражался с противником. Лично участвовал в захвате английского крейсера и американского эсминца. Это вообще нормально? Как он это провернуть сумел? Дед говорил, что Синдзи был обвешан артефактами Аматэру, но если он не может использовать бахир, то, получается, и артефактов не было. Ладно, пусть он уже достиг своей максимальной силы и теперь равен "ветерану", но это же слишком мало для того, в чём он участвовал. То есть она была права, и всё сделали его люди? Значит, и женишок её всего лишь сидел за их спинами. Нет-нет, нельзя быть предвзятой. Дед говорил, что даже так было бы слишком трудно выжить - то есть кое-что он точно умеет. Он определённо сильнее её. Но она будет и дальше расти в силе, а он только оприходовать разных девок! Ну и жених ей достался! Правильно мама как-то раз говорила, что Патриарх - это очень выгодный элемент в семье, но не более. А уж быть женой Патриарха - то ещё испытание. Может, какая-нибудь Акэти и была бы рада такому мужу, но она-то Кагуцутивару! И знать, что её муж активно делает детей на стороне, довольно неприятно.
  Остаётся успокаивать себя тем, что один из её детей, вполне возможно, станет "виртуозом", да и второй будет обладать большим потенциалом. А это очень многое значит. Её новая семья будет сильной. Её новый Род будет сильным! А муж... Хотя нет, отбрось предвзятость, нельзя на этом зацикливаться. Её будущий муж - Аматэру. Именно он по факту провернул авантюру с Малайзией, получив за это неприлично много Родовых земель. Да ещё каких Родовых земель! Он не слабак... точнее, слабак, но не в том смысле. Умный, - тут без вариантов, могла убедиться, - храбрый... ну или идиот, но будем считать это храбростью. Умеет управлять теми ресурсами, что у него есть, приумножая их. Удачлив, что тоже важно. Разбирается в военном деле. Умеет искать и, что важнее, находить полезных людей. Он хорош практически с любой стороны. Разве что слабак... Но это компенсирует общая сила Рода и положительные качества главы. Да, у неё свои тараканы в голове, но нельзя не признать, что Синдзи если и не идеальная, то близкая к тому кандидатура в мужья. И об этом надо помнить. Нельзя забывать.
  - ... объявить о моей помолвке с Кагуцутивару Норико.
  Всё, лишние мысли в сторону, их можно и позже обдумать. И с дедом посоветоваться.
  ***
  - Патриарх из древнего Рода, проявившийся после принятия в ещё более древний Род. Воистину, событие столетия, - произнёс Чесуэ.
  - Хорошо, что ты не стал с ним спорить, - заметила его старшая жена.
  - Я человек увлекающийся, но не идиот же! - ответил он возмущённо.
  - Да, да, не идиот ты наш, - произнесла другая его жена. - Хорошо, что ты с ним спорить не стал.
  ***
  - Поверить не могу, точнее, осознать, - произнёс наследник Рода Цуцуи.
  Притом, что по его лицу нельзя было сказать, о чём он думает, в душе его царила настоящая буря из удивления, неверия и надежды.
  - Как думаешь, - спросил брат, - у нас есть шанс?
  Вместо наследника ответил глава Рода:
  - Ну не зря же он нас сюда пригласил? Конечно, у нас есть шансы.
  - Лишь бы так же думали сами Аматэру, - произнёс наследник.
  ***
  - Хорошо, что мы дистанцировались от Нагасунэхико.
  - А толку? Вряд ли нам светит "виртуоз".
  - Ну зато побывали на этом, несомненно, важном мероприятии. А могли бы и пролететь.
  ***
  - У нас есть кто-нибудь подходящего возраста?
  - Если ты не знаешь, откуда мне знать?
  - И правда... Поищи среди Слуг. Принять ребёнка в Род для нас не проблема.
  ***
  - Ты ведь не собираешься подкладывать меня под него? - спросила девушка свою мать.
  - Это будет решать отец, - был ответ.
  - Ну здорово... - вздохнула она.
  ***
  - Пап, хочу ребёнка-"виртуоза".
  - Я тоже хочу, но и от внука не отказался бы.
  - То есть ты всё устроишь?!
  - Нет. Потому что ни ты, ни наш Род, ни даже наш клан, до такого не доросли.
  ***
  - Видала, от кого ты открещивалась? - произнёс старый глава Рода.
  - Как будто это имеет значение, - тихо пробубнила покрасневшая девушка.
  - Надо попытаться ещё раз, - произнёс задумчиво старик.
  - Выдать её? - удивился отец девушки. - Но тогда она уйдёт в Род мужа.
  - А подкладывать под Патриарха внучку я не позволю. Для этого можно найти и кого-нибудь среди дальних родственников. Но сначала надо Каори выдать замуж за Патриарха. Акинари, подойди-ка.
  ***
  - Рот закрой. Не позорь нас.
  - А? А, да... Но... Вот демоны, да как такое возможно-то? У этого парня в крови предков больше, чем у нас.
  - Я скорее поверю, что мы что-то не знаем о Патриархах, чем в то, что Атарашики-сан солгала. Так что успокойся уже и возьми себя в руки.
  - Да. Конечно. Извини. Просто... Неважно. Я в норме.
  ***
  - Случаются же чудеса...
  - Не верю, что Аматэру настолько везёт. Пусть сначала докажет, что парень Патриарх.
  - Ты рехнулся? И кто посмеет усомниться в их слове? Может, они и ждут чего-то такого? Приподнимутся за счёт такого умника ещё немного.
  - Всё равно не верю. Не бывает в таких Родах Патриархов. Скорее всего, Атарашики-сан банально заблуждается. Ну или с ума постепенно сходит. Заметь, сам парень ни слова о своём патриаршестве не сказал.
  - Знаешь, ты можешь думать что хочешь, главное, не смей проверять.
  ***
  - Я всё понимаю, божественное покровительство и всё такое, но разве это честно? Почему всё достаётся Аматэру? Земли, принцесса Кагуцутивару, Патриарх.
  - Потише, идиот.
  - Нечестно, просто нечестно.
  ***
  - Мне прям даже жаль, что ты не девочка, Мамио.
  - Начинаю понимать, почему мама убежала из Рода.
  - Но ты всё-таки подумай - одна операция и...
  - Боги, как же я устал...
  ***
  - Так, стоп, это что ж получается, на том турнире Дакисюро, что он выиграл, я был обречён потерять деньги?
  - Ну почему? Может, он тогда не достиг пика своей силы.
  - Судя по слухам из Малайзии, очень даже достиг.
  - Хм. Иди и предъяви ему это.
  - Не, ну... Я ж не идиот. Двести тысяч такого не стоят.
  - Двести?! Подожди-ка, разлюбезный мой муженёк, вроде разговор шёл о шестидесяти.
  - Ну... Это...
  ***
  - Как думаешь, сможем мы получить ребёнка от него?
  - Мартин, не наглей. Он и так позаботился о Гербе для нас.
  - Мы могли бы заплатить землями...
  - Слишком жирно для одного "виртуоза", - прервал его Джернот. - И всё равно нагловато.
  - Ну да, согласен, - вздохнул Мартин. - Но помечтать-то можно?
  - Мечтать можно, - согласился Джернот. - Но лучше делай это молча.
  ***
  Меёуми был просто рад здесь находиться. А ещё он радовался за Аматэру. Сегодня Меёуми пришёл сюда с жёнами и детьми. И пусть последние официально всё ещё Асикага, но с разрешения Аматэру-самы на это никто не обратил внимание. Всё-таки честь, преданность и авантюрная жилка порой отлично вознаграждаются.
  ***
  - Как же я ненавижу эту тварь! - прорычал глава Рода Бунъя.
  - Чем тебе так парень не угодил?! - удивился стоящий рядом Бунъя Каташи, его наследник.
  - Что? Причём тут... Я о его матери! - точно так же удивился Дайсуке.
  - А, ну да. Как я мог не понять... - хмыкнул Каташи.
  - Если бы не она, он мог сейчас быть Бунъя.
  - А если бы не Кента-сан, мог бы быть и Аматэру в составе нашего клана, - заметил Каташи.
  - Не, насколько я знаю, там без вариантов было, - покачал головой Дайсуке. - Либо парень Аматэру вне клана, либо не Аматэру.
  - Надо было возвращать его в Род, пока ещё могли, но у кого-то слишком много гордости, - произнёс Каташи в никуда.
  - Давай не будем об этом, надоело, - поморщился Дайсуке.
  - Что сейчас делать будем? - спросил Каташи, решив не педалировать тему.
  - Ничего, - удивил его отец. - Парень сам к нам подойдёт.
  ***
  - Син красавчик, - восхищённо покачал головой Райдон. - Я уж думал, он меня ничем не удивит.
  - Пап? - растеряно обратилась к отцу Анеко.
  Впрочем, тот тоже выглядел слегка удивлённым.
  - Что, милая? - спросил он, продолжая смотреть на юного Аматэру.
  - Она ведь не шутила? Не могла же Атарашики-сан шутить на такую тему?
  - Не могла, - ответил он дочери. - И врать не могла.
  - Но...
  - Слушай, пап, ты мне, случайно, не на это в своё время намекал? - спросил Райдон.
  - Нет, - ответил отец уже после того, как Синдзи официально объявил о своей помолвке. - Я, признаться, думал, что он такой же гений, как ты. И что лучше, если ты об этом от него узнаешь.
  Несколько секунд молчания, и уже собравшуюся задать вопрос Анеко опередил брат.
  - Я что-то совсем запутался, - произнёс Райдон. - Как ты мог спутать "учителя" с Патриархом? Я понимаю, что узнать в Синдзи последнего было трудно, но - "учитель"?
  А вот Анеко на это было плевать. Какой смысл думать о том, что было, когда надо решать, что делать сейчас.
  - Мы в таком же недоумении, что и ты, - произнёс Сен, положив ему на плечо руку.
  - Похоже, - произнёс задумчиво Дай, - Аматэру специально подстраивали так, чтобы даже мысли о Патриархе не возникло. Уж не знаю, чего им это стоило, но то, что получилось - точно.
  - А это вообще нормально, - заговорил Хикару, - что потомок огромного количества поколений аристократов стал Патриархом?
  - Мы о них ничего не знаем, - пожал плечами Дай. - Похоже, и такое возможно. Но да, странно как-то.
  - Мам, - спросила Анеко, потеряв терпение - от этих мужчин помощи точно не дождёшься. - Что делать-то?
  - Перестать полагаться на мужиков и взять дело в свои руки, - ответила Фумиэ. - Пусть занимаются политикой, а мы займёмся своим делом.
  - Фумиэ, ты рехнулась? - одёрнул её Дай, который услышал их разговор, несмотря на то, что разговаривали вполголоса, а сам Дай стоял дальше всех от неё. - Даже думать не смей лезть в это дело без моего одобрения. Тебя это тоже касается, - добавил он, глядя на Анеко.
  - Но, пап... - возразила та.
  - Как сказала твоя мать, политика - это наше дело, а всё, что связано с Аматэру, с этого момента - только политика.
  ***
  Это была катастрофа. Ещё большая, чем когда он вступил в Род Аматэру. Торемазу чётко понимала, что теперь у неё нет шансов. Никаких. Они и так почти исчезли из-за её семьи, а теперь и вовсе... Патриарх. Как бы она была счастлива, узнав об этом, будучи его невестой, теперь же её лишь душила обида и злость на судьбу-злодейку. Как же так? Она ведь шла в верном направлении. Заручилась поддержкой этой Охаяси, успешно боролась со своей стеснительностью, уже построила планы, которые вполне могли сработать... Но сначала почти всё разрушила её семья со своей тупой жадностью и наглостью, а теперь - это. Да лучше бы Род работал над тем, как свести её с Синдзи! С женой Акэти он куда угодно в обязательном порядке приглашал бы Род, а то и весь клан. Но нет, они попытались развести глупого, по их мнению, мальчишку. А теперь всё, конец её мечте, никогда ей не быть с любимым...
  Ну уж нет! Пока они живы, всегда остаётся шанс. Нельзя сдаваться. Она всё ещё числится у него в друзьях, а значит, борьба продолжается.
  - Похоже, теперь мы можем рассчитывать только на тебя, - произнёс отец.
  - Поздно опомнились, - огрызнулась Торемазу.
  - Что не позволяет тебе рычать на своего отца, - произнёс он резко.
  - Не перегибай палку, Тори, - сказала мать.
  Торемазу не ответила. Не до того было. Она упорная девочка и не дура, что-нибудь придумает. Идеи проносились у неё в голове с огромной скоростью. Реальность, к сожалению, слишком суровая штука, так что большинство этих идей сразу отбрасывались. А те, что выглядели более-менее реально, откладывались до того момента, как она сможет поговорить с другими женщинами Рода без свидетелей. Но одно понятно точно уже сейчас - отца и дядю необходимо затащить под каблук. Они обязаны делать ровно то, что им говорят, и не более. Главное, делать. Задача сложная, но выполнимая - лезть куда-либо ещё она не собиралась, а это дело действительно зависит теперь только от неё. Акэти нужны отношения с Аматэру, им нужен Патриарх, и лишь она может сделать хоть что-то.
  - Пап, ты ведь понимаешь, что вы, мужчины, свой шанс упустили? - заговорила Торемазу.
  - Ну, как бы... Да, пожалуй, - согласился он.
  - И что теперь лучше всё оставить на нас, женщин? - продолжила она.
  - Чтобы вы наворотили ещё больше? - приподнял он бровь.
  - Что может быть больше? Вы и так...- начала она вновь закипать, но усилием воли заставила себя успокоится. - Пап, чтобы наладить отношения с Аматэру, нам теперь придётся очень часто прогибаться...
  - Что за сленг, Торемазу? - возмутилась её мать.
  - Склонять голову, - поправилась она. - А вам, мужчинам, это не только сложно делать, но ещё и банально нельзя. Есть дела мужские, а есть дела женские. Пап, поговори с дядей, дай мне больше свободы в действиях.
  - Там видно будет, - отвернулся он от неё. - Мы в любом случае поможем тебе, да и весь клан, если потребуется.
  - Как скажешь, пап, - произнесла Торемазу.
  Начинать надо с малого. Естественно, сейчас она и не рассчитывала на большее, да и не собиралась она начинать действовать прямо на приёме. Однако зерно Торемазу заронила. Пусть по чуть-чуть, но она добьётся своего.
  ***
  - Очуметь, - негромко произнесла Мизуки, не забывая при этом хлопать.
  Из-за общего гула аплодисментов услышали её только те, кто стоял ближе всего, а это были Шина и Кагами.
  Старшая из принцесс Кояма понимала, что Атарашики-сан не могла шутить на такую тему, и уж тем более врать, но тем не менее не удержалась и спросила мать:
  - Она ведь не шутит? - чуть придвинулась Шина к Кагами. - Да и на оговорку не похоже.
  - Сильно сомневаюсь, что это шутка или оговорка, - ответила та.
  - Что не так, мам? - нахмурилась Шина.
  На лице Кагами не отражалось ничего, лишь лёгкая улыбка держалась на губах, но уж свою мать Шина знала хорошо, и чётко понимала, что та чем-то недовольна.
  - Ты, похоже, ещё ничего не осознала. Синдзи - Патриарх. А это, кроме плюсов, ещё и огромная куча проблем.
  Пытаясь понять, о каких проблемах говорила мать, Шина словно ото сна очнулась. В одно мгновение она осознала одну очень важную вещь - Синдзи не мог быть Патриархом! Она своими глазами видела то, как он сражается. Там, в поместье Токугава. И Патриарх на такое просто не способен!
  - Мам... - от неожиданности она хотела спросить об этом у матери, но вовремя себя остановила. В конце концов, это не её секрет. - Не совсем понимаю, о каких проблемах ты говоришь.
  - Ну что за глупышка, - вздохнула Кагами, покосившись на дочь. - Ты хоть представляешь, сколько людей в мире теперь будут желать его смерти?
  Ой-ей, а ведь она права. Это в Японии он... Хотя и в Японии могут найтись люди, желающие его смерти. Те же кланы с Хоккайдо. Им и так непросто, а если у Императора появится такой инструмент, станет совсем худо. А про другие страны и говорить нечего. Даже если не брать откровенно враждебные государства, то те же китайцы Патриарху в Японии точно не обрадуются. Их и так всё устраивает.
  - Синдзи справится, - произнесла откровенно хмурящаяся Мизуки.
  - Конечно, справится, - чуть кивнула Кагами. - А мы ему поможем, если что.
  - Справедливости ради, - влез в разговор Акено, - ему теперь многие постараются помочь. А благодаря кое-кому, - покосился он на отца, - нас он о помощи и просить не будет.
  А вот Кента был на удивление доволен происходящим, что напрягало всю семью. Можно было ожидать чего угодно, но не радости от того, что ушедший от него человек, оказывается, ещё и Патриарх.
  - Хо-хо-хо. Что это вы на меня так все смотрите? - повернулся к ним Кента. - Не волнуйтесь, всё будет в порядке.
  - Опять козни строишь? - спросил Акено.
  - Нет, зачем? Всё и так отлично, - произнёс Кента.
  - Не знаю, о чём вы там, но бороду деду спалить надо, - заметила в никуда Мизуки.
  - Не будь такой злой, Ми-тян, - произнёс Кента, поглаживая ту самую бороду.
  Отвечать рыжая не стала. Что нехарактерно для её обычного состояния. Подойдя к сестре, Шина взяла её за руку.
  - Всё будет в порядке, - повторила она слова деда. - С ним точно всё будет в порядке.
  - Лучше бы он каким-нибудь Повелителем стихий оказался, - произнесла Мизуки тихо. - Это было бы куда безопасней.
  ***
  Рода Тоётоми и Вакия не общались друг с другом. Никакой вражды, просто не было точек соприкосновения, просто два чужих друг другу Рода. Поэтому когда они пересеклись друг с другом после столь выдающегося представления обществу нового главы Рода Аматэру, они просто разошлись. Впрочем, если не брать Рода в целом, личные знакомства всё же присутствовали.
  - Ну как тебе? - спросил Вакия Тейджо, отойдя в сторону, чтобы поговорить с другом.
  - Я в шоке, - покачал головой Тоётоми Кен. - Син не просто удивил, он мне весь шаблон мира порвал. Даже думать не хочу, что теперь начнётся, - закончил он хмуро.
  - Да ладно тебе, что ты такой мрачный? - спросил Вакия.
  Ответил Кен не сразу, а через несколько секунд.
  - Синдзи мой друг, и мне неуютно, что... - вздохнул он. - За ним ведь охота начнётся, и я не про тех, кто хочет "виртуоза" в Род.
  - Ты про желающих его убить? - уточнил Вакия. - Ну так в Японии это будет сложно сделать.
  - У него и в Японии враги найдутся, - хмыкнул Тоётоми. - А ведь им и делать-то ничего особо не надо, просто помочь доставить сюда иностранных бойцов.
  - В чём-то ты прав, - нахмурился Вакия. - И знаешь, я тут подумал, что всё ещё серьёзнее. Он ведь глава Рода, да ещё и Аматэру. Никто не сможет запереть его в охраняемом особняке, а сам он... Ну да ты его знаешь. По-любому по всей стране кататься будет. С него станется ещё и в соседнюю сгонять.
  - Я не хочу, чтобы он погиб, но и сделать ничего не могу. Никто не может, - поморщился Тоётоми.
  - Это да, Син никого не послушает, - кивнул Вакия.
  - Послушать-то он может, - усмехнулся Тоётоми, - и, возможно, будет даже согласен, но он тоже тут бессилен. На нём Род, он обязан действовать как глава Рода.
  - Угнетающая ситуация, - вздохнул Вакия. - Но подумай вот о чём: Синдзи не дурак, он не раз это доказывал, а значит, он знал, что делал, когда раскрылся. Слишком уж он ушлый, чтобы сгинуть на ровном месте. Уверен, пара козырей в рукаве у него есть.
  - Надеюсь, всё утрясётся, - покачал головой Кен. - Работает же английский Патриарх в МИДе, и ничего. Жив ещё.
  ***
  Кагуцутивару Фумики был доволен. Можно было бы даже сказать, рад, но эта эмоция весьма кратковременная, и стадию радости он уже прошёл. А вот довольство осталось. Ну это ж надо было такому случиться. Патриарх и будущий муж его внучки. Двоюродной, но об этом он уже многие годы как забыл. И сейчас он был доволен, что они сумели так удачно пристроить Норико. Её дети получат огромный потенциал, а его Род у Патриарха под боком. Тут даже не о "виртуозах" его Роду разговор, а о тех, кто придёт к ним, чтобы Кагуцутивару попросили за них Аматэру. Ну и да, будет странно, если Аматэру откажут им с пополнением Рода. Жаль только, что шанс получить "виртуоза" не так велик, как хотелось бы, а просить у Аматэру слишком много не получится. Всё-таки Патриарх - глава Рода. Но уж на пару детей они могут рассчитывать.
  Всё-таки бог огня Кагуцути-но-ками-сама хранит своих потомков. Надо бы сходить в храм, поблагодарить покровителя. На этой мысли в дверь его комнаты сначала постучалась, а потом и, приоткрыв её, заглянула Норико.
  - Деда-а-а... - протянула она.
  - Заходи, - улыбнулся он. - Не стой на пороге.
  - Ты знал, что он Патриарх? - спросила она, заходя в комнату и направляясь в сторону свободного кресла.
  - Нет, для меня это такая же неожиданность, как и для остальных, - ответил он.
  - И как ты объяснишь его успехи в Малайзии? - села она напротив него.
  - Смотря про что ты спрашиваешь, - усмехнулся Фумики. - Хотя, зная тебя, догадываюсь.
  - Как он умудрился захватывать корабли? - спросила она нетерпеливо.
  - Я ведь уже говорил вроде, - удивился он. - Артефакты.
  - Но он Патриарх, он не может использовать артефакты! - произнесла она экспрессивно.
  - Он не может использовать все артефакты, - уточнил Фумики. - Я бы даже сказал, большую их часть. Те, что требуют постоянной подпитки, и те, что влияют на тело пользователя. Но остаются активируемые, и их может напитать бахиром любой из окружения парня. Ну и нельзя забывать про подавители. Ситуативный, но крайне полезный для Патриарха артефакт. А самое главное, ты забыла про его людей. Думаешь, артефактами пользуются только члены Рода? Их и слугам выдают.
  - Тебя послушать, так он действительно ничего не делал, - проворчала Норико.
  - Такое тоже может быть, но я, опять же, уже говорил - даже будучи простым придатком для ударной группы, выжить очень сложно. В тех операциях, в которых участвовал парень, - уточнил он. - Твой жених определённо на уровне "ветерана".
  - Значит, скоро я его догоню, - кивнула она. - А потом и перегоню.
  - Когда-нибудь перегонишь, - кивнул Фумики. - Но даже став "ветераном", ты будешь слабее парня. Он точно имеет боевой опыт, который превышает твой, и я сильно удивлюсь, если он не умеет сражаться с пользователями бахира. Собственно, как показал опыт турнира Дакисюро, очень даже умеет.
  - Кстати, а ведь получается, он на том турнире мухлевал, - заметила Норико.
  - Ни разу, - усмехнулся Фумики. - Бахиром-то он не пользовался.
  - Но он явно был сильнее "воина", - удивилась Норико. - Разве это не мухлёж?
  - Нет, - покачал он головой. - Там всё на бахир завязано. Для Патриархов просто не существует правил. То есть, в морально-этическом смысле он был неправ, но правил не нарушил. Да и давай откровенно, мы не знаем, на каком уровне он был в те времена. Мы даже не знаем точно, на каком он сейчас уровне, а все наши размышления на эту тему не более, чем домыслы.
  - Ясно, - произнесла она задумчиво. - А Патриархи точно не смогут превзойти уровень "ветерана"?
  - Ты ведь и сама знаешь ответ на свой вопрос, - прикрыл он глаза и покачал головой. - Хотя есть версия, что Патриархи - это сильно ослабевшие Герои из легенд, но я сомневаюсь, что Аматэру Синдзи - пришедший к нам из сказок Герой.
  ***
  В салоне личного самолёта отдельно от остальных родственников сидели двое - глава Рода Тайра и его сын и наследник. Тайра Бунмей имел мужественную внешность - суровое выражение лица, высокий рост, густые брови, длинные волосы, небольшие усы и бородка. А ещё он фанател от группы "Интер", но об этом мало кто знал.
  - А ведь получается, Император знал, что Аматэру Патриарх? - спросил Бунмей.
  - Получается, знал, - пожал плечами его отец.
  - То есть мы опять пролетаем с "виртуозами"? - скривил Бунмей лицо.
  - На этот раз мы хотя бы Родовыми землями обзаведёмся, - хмыкнул Масару.
  Главе Рода тоже не нравилось, что они не смогут претендовать на ребёнка от Патриарха, но что сделано, то сделано.
  - Меня больше волнует, что мы, похоже, стали вызывать опаску у Императора, - произнёс он. - Всё-таки с его стороны предложение дать Герб Шмиттам было довольно оригинальной подставой. Мы получаем горы в качестве Родовых земель, а с другой стороны - общественное порицание и отсутствие "виртуоза".
  - Ты забыл добавить, - поморщился Бунмей, - что эти самые "виртуозы" появятся у наших противников.
  - Не скоро, но да, появятся, - чуть кивнул головой Масару.
  - А ты не слишком спокоен? - приподнял бровь Бунмей.
  - А должно быть иначе? - поинтересовался Масару, глядя на него. - Времени у нас, сынок, полно. Ещё успеем подготовиться, а для этого нужно всё хорошенько обдумать.
  - Мы ведь ещё не дали Герб Шмиттам, - заметил Бунмей. - И ещё можем всё переиграть по землям. Не обязательно брать треть.
  - Сколько бы мы ни взяли, Император не позволит нам заиметь "виртуоза", - ответил его отец. - А не брать земли вообще я не готов.
  - Да какое он имеет право не позволять нам подобное?! - вспылил Бунмей.
  - Не имеет, - согласился Масару. - Но Император и Аматэру в очень хороших отношениях, так что я уверен, разговор по поводу нашего Рода у них уже был.
  - Чтоб их демоны побрали, этих Аматэру, - произнёс Бунмей зло. - Не многовато им привалило за последнее время?
  - Многовато, - произнёс Масару задумчиво. - Но уж лучше им, чем каким-нибудь Отомо. Аматэру хотя бы в политику не лезут и нам не угрожают.
  - Это пока, - заметил Бунмей. - Если ты не заметил, то после выхода из клана Аматэру взяли курс на имперскую аристократию. Не к добру это.
  - Политик из тебя так себе, - вздохнул Масару. - Ещё раз тебе говорю, в ближайшие лет двадцать Аматэру нам не соперники, а потом уже другие проблемы образуются.
  - Ну здорово, и другие проблемы, и Аматэру, - хмыкнул Бунмей.
  - Воевать мы с ними не можем, - не сейчас, - так не лучше ли подружиться? - спросил Масару.
  - Ты сам говорил - Император взял курс на наше ослабление, а Аматэру всегда на его стороне.
  - Отнюдь, - покачал головой Масару. - Аматэру - это честь, они никогда не предадут друзей. Другое дело, что подружиться с ними будет сложно.
  - Ну и толку тогда об этом говорить? - отвернулся Бунмей.
  - Потому что проявлять агрессию к Аматэру сейчас мы тоже не можем, - хмыкнул Масару.
  По сути, это был не спор, а скорее мозговой штурм. Оба понимали, что решение будет принято не здесь и не в ближайшее время. Древние Рода умели ждать и не любили рубить сплеча. А вот что они любили, так это обмозговать ситуацию со всех сторон.
  - Кстати, что там с французскими поставками?..
  ***
  Как такое возможно!? К этой мысли Император возвращается на протяжении вот уже двух часов. Как он может быть Патриархом и пользоваться бахиром? Его жена ошиблась, или парень её обманул? Атарашики соврала? Начала глобальный блеф? Или парень какой-то особый Патриарх? А дети у него тоже будут особые или, наоборот, самые обычные? Поначалу все его умозаключения по Аматэру Синдзи пошли прахом, а в голове был настоящий сумбур, но со временем он находил объяснения всему. Если подумать, то патриаршество действительно объясняло многие моменты. Самый простой пример - почему его не учили использовать камонтоку. Ну или почему он его не использовал, если умел. Но всё выглядело логично, ровно, только если не вспоминать рассказ его жены. Аматэру Синдзи может использовать бахир! Но как такое возможно?! Ну не может Атарашики блефовать на таком уровне - её же раскроют рано или поздно, и это будет сильнейший удар по их репутации! Жена ошиблась? Невозможно. Это слишком просто, чтобы ошибиться. Если готов, конечно. Тогда Аматэру её обманули. Как? Неизвестно. Может, и со вторым парнем был блеф? Зачем? А, демоны, эта ситуация его просто убивала. Так-то всё нормально, ни он, ни его страна внакладе не останется. От Аматэру в последнее время и вовсе одни плюсы. Но это просто какой-то вызов его уму. Да и в целом пребывать в неведении по столь серьёзному вопросу главе государства не стоит. И выход тут только один - позвать к себе парня, и пусть тот объясняется. Да и какого демона он сразу так не сделал? Почему заранее не предупредил? Это просто... Наглость, да. Аматэровская наглость. И ведь предъявить ничего нельзя, не обязаны они перед ним отчитываться. И не заставишь. Точнее, можно, но... Так, чисто теоретически. Нарушать сложившиеся с Аматэру отношения Император не стал бы. Никто из его Рода не стал бы. В конце концов, Аматэру их страховка. Когда Род существует очень долго, ему нужен кто-то подобный, но не соперник. Кто-то, кто и через тысячелетия сможет протянуть руку помощи. Как было с Мейдзи, например. Это не единственная причина их особых отношений, но одна из основных для Императорского Рода.
  Ладно, так можно и мозг сломать. Проще всё-таки пригласить к себе парня и прямо спросить его - как такое возможно?
  ***
  - Да, спасибо. Всего доброго, - закончил разговор по телефону Юшимитсу.
  У клана Нагасунэхико было много друзей и связей до сих пор, так что узнать последние новости было не сложно. Сложно их было переварить. Аматэру Синдзи - Патриарх! Они всё это время, да и сейчас, по сути, враждуют с Патриархом. И ведь тот ни словом не обмолвился, ни намёком. А в некоторых ситуациях достаточно было бы одного разговора, чтобы они отступили и даже помогли с Хейгами. Но нет, он молчал до последнего. А они, как конченые дебилы, погружались всё глубже в трясину. Ирония состояла в том, что если бы они победили, то сейчас началась бы война с... Ну, может и не с половиной Японии, но им бы и альянса Кояма хватило. А там и ещё кто-нибудь на огонёк зашёл бы. В общем, их проигрыш Аматэру в Малайзии фактически спас клан. Демоны, да они буквально по краю прошли!
  Надо что-то делать, надо налаживать отношения. Начинать налаживать, а уж их потомки когда-нибудь закончат начатое. А может, и с самими Аматэру закончат. Или Аматэру с ними... Но начинать в любом случае надо сейчас. Как вариант, можно скооперироваться с теми, кому Аматэру-Патриарх как кость в горле будет... Нет, хватит. Довольно этой вражды. Они изначально были неправы в каком-то смысле, так что будет лучше это признать и не разжигать конфликт ещё сильнее. Вовремя остановиться тоже надо уметь. А там, может, с Аматэру и без них разберутся. Тоже дело, правда, Нагасунэхико в любом случае ничего не получат. Так что надо перестраховаться и начать налаживать отношения.
  ***
  - Итак, господа, всё летит к демонам. Думаю, не стоит пояснять, насколько нам невыгодно, чтобы в Японии жил и здравствовал Патриарх?
  - Это, как минимум, отложит наш план на пару поколений, - согласился родственник говорившего. - Я уж не говорю о том, что наши дети рисковали зря.
  - Это вы рисковали, - произнёс третий участник беседы. - А я потерял сына. И не хочу, чтобы его жертва оказалась напрасной.
  - То есть все согласны с тем, что Патриарх должен умереть?
  - Согласен.
  - Я тоже.
  - Отлично. Тогда начнём осторожно искать тех, кому это выгодно. Попробуем всё сделать чужими руками.