Пролог
  

  
  Сидя в роскошном кресле в своей спальне, Атарашики отдыхала. Уже пара часов, как последний гость покинул поместье, и она могла позволить себе расслабиться. Если бы это ещё было не поместье в Токусиме, было бы совсем здорово. Всё-таки слишком много ударов судьбы она приняла именно здесь, чтобы любить это место. Слишком много. Прикрыв на мгновение глаза, Атарашики постаралась выкинуть из головы воспоминания и насладиться крепким английским чаем, что принесла служанка пару минут назад. К демонам прошлое, надо думать о будущем.
  Война с Тоётоми окончена. Её Род вновь доказал, что они сильны и могут выигрывать не только за счёт наёмников и денег простолюдинского альянса. Да ещё и у каких-то там малайцев. Аматэру победили дома. Клан. За две недели. Добились от Тоётоми полной капитуляции. Хотела бы она сейчас поглумиться над Кентой, но - увы, гордость не позволяет позвонить первой. Ко всему прочему, Синдзи наконец показал всем этим чванливым аристократишкам, чего стоит. Сделано это было руками Тоётоми, выложивших в сеть записи своих поражений, что помогло финансистам Аматэру заработать на биржах ещё немного денег.
  Сделав глоток чая, Атарашики расслабленно улыбнулась. Правда, ненадолго. Взгляд упал на зеркало, которое служило ей с самого детства. Именно у него она сидела, когда в комнату ворвалась старшая сестра и заявила, что сваливает отсюда. Плач, истерика, просьбы простить... Да уж, тот вечер был сильным ударом по тогдашней Атарашики. Что её ждёт, она поняла сразу, но всё, что ей оставалось - это держать лицо и успокаивать сестру. Которая сама и заварила кашу. А ведь у Атарашики тоже был жених, и она его любила, что в среде аристократов не то чтобы частое явление. В итоге Азуна ушла к своему простолюдину сразу после блокировки камонтоку, а Атарашики объявили, что у неё новый жених. Её собственный брат. К факту инцеста Атарашики относилась... никак. Гены столь древних аристократов, как Аматэру, могли выдержать не одно поколение подобных связей, печалило её другое - прежний жених уплыл воевать в Индию и, как позже стало известно, там и сгинул. Ещё один удар.
  Жизнь вообще не особо щадила её.
  Встав из кресла и не забыв захватить кружку с чаем, Атарашики подошла к туалетному столику. Постояла, села на стул. Сделала глоток чая и, поставив кружку на столик, уставилась на своё отражение в зеркале.
  - Сдаёшь, старушка, - произнесла она тихо.
  Старость никого не щадит, даже сильных пользователей бахира. Ещё лет десять, край пятнадцать - и всё. Но этого ей хватит, чтобы воспитать детей Синдзи, вложить в них принципы Аматэру. Синдзи этим принципам соответствует, тут ей повезло, только вот нет у неё уверенности в том, что мальчишка умеет воспитывать детей. Она успела воспитать многих...
  На этой мысли Атарашики прикрыла глаза. Воспитать-то воспитала, но и похоронить успела абсолютно всех. Последним стал Исао. Сидя на этом самом месте, она узнала о его смерти... Боги, за что? Что она сделала не так? Резко открыв глаза, Атарашики поднялась со стула. Как же она не любит этот дом и эту комнату, но гордость не позволяла ей выбрать другое место для спальни, хватит уже того, что она дала слабину, когда переехала в окрестности Токио. Прошлое должно остаться в прошлом, она не имеет права жить им. Даже настоящим жить не имеет права. Только будущее. Только ради него. Она выдержит, вырвет у смерти лишние пару лет, но воспитает внуков. Или правнуков? Тут с какой стороны посмотреть.
  Поджав губы, Атарашики пересекла комнату и остановилась у стенного шкафа. Будущее. Увы, но порой прошлое достаёт тебя и в будущем. Помимо книг в шкафу находилось и несколько фотоальбомов, один из которых Атарашики достала. Открыла, перелистнула несколько страниц. Взгляд остановился на фотокарточке старшей сестры, которая держала за руку маленькую Атарашики. Собственно, и Азуне на фото было не сильно много лет.
  - Как же ты так? - прошептала она.
  Её глупая старшая сестра... Она всегда была себе на уме. А ещё гордой. Слишком гордой даже для Аматэру. Но - убежать из Рода к простолюдину? Такого никто не мог предположить. Атарашики позже спрашивала отца, и тот прямо и без двусмысленностей рассказал ей, что Азуна даже не пыталась привести своего мужчину в Род. Не факт, что его бы приняли, - всё-таки у тех, кто высоко сидит, тоже полно ограничений, - но хотя бы попытаться она могла. Но нет. Азуна просто сбежала из Рода. Её поступок поднял настоящую бурю в Роду и небольшой шторм в стране, тем не менее, оставлять на произвол судьбы родную кровь они не стали, по возможности обеспечив девушке незаметную помощь и опеку. Азуна знала об этом и не была против - всё-таки она привыкла к определённому уровню комфорта, который её муж обеспечить не мог. Умная, хоть и глупая сестра. И ведь всё налаживалось. С Атарашики она и не прекращала общение, а уже через год после ухода Азуна перестала рычать, когда при ней заходила речь об отце. Ещё немного, ещё пара лет, и её можно было бы вернуть в Род... Но случилась та авария. В те времена вообще автомобилей мало было, а уж аварий с участием автомобиля и трамвая... С одной-единственной жертвой, которой стал её муж... Азуна была взбешена. Сестра была на сто процентов уверена, что аварию подстроили Аматэру. Просто чтобы поторопить её с возвращением, заодно устраняя фактор, который сдерживал её от подобного шага. Досталось тогда всем, всем, до кого она смогла добраться. На отца она вообще напала, используя бахир. На Атарашики просто накричала, обвиняя во всех смертных грехах. После чего уехала из страны. Оборвала все связи. Вот так просто, глупо и банально она окончательно потеряла сестру.
  Слишком гордая, слишком глупая...
  Позже, когда у неё появился доступ ко всем секретам Рода, Атарашики потратила много времени, чтобы найти всё, что было в архиве на данную тему. Хоть одно упоминание о причастности её Рода к автокатастрофе. А нашла лишь данные о расследовании инцидента. Аматэру тоже хотели узнать, причастен ли кто-то к смерти мужа Азуны. Но так ничего и не выяснили. Выходило так, что это был обычный несчастный случай. Тот самый, от которого не застрахован никто. А ведь фанатичная уверенность Азуны в своей правоте почти убедила Атарашики, что Аматэру действительно причастны к случившемуся.
  А потом были десятилетия, наполненные рутиной, редкими счастливыми моментами и большим количеством бед. На её глазах Род умирал. Количество Аматэру уже очень давно не было большим, особенно последние лет двести. То призыв Мэйдзи, то две японо-индийские войны, то Вторая Мировая... Жизнь вообще штука опасная, но для аристократов, что бы там ни думали простолюдины, она опасна вдвойне. Так что членов Рода давно уже было не слишком много, но стать свидетелем того, как умирают и те, кто есть... Муж, дети, внуки, остальная родня... Дошло до того, что она решила найти свою блудную сестру, у которой наверняка должны быть дети, и если они от простолюдина, то она была готова принять их, вернуть в Род. Но нет, всё что она нашла, это свидетельство о смерти сестры. Сильное истощение, смерть от голода... Посторонний наверняка бы заподозрил неладное, но Атарашики знала - Азуна слишком гордая, и как раз с ней такое могло произойти.
  Атарашики вздохнула. Закрыв фотоальбом и положив его на подоконник, к которому подошла, пока предавалась воспоминаниям, отправилась переодеваться и готовиться ко сну.
  Прошлое надо оставить в прошлом. Да, это были сложные времена, но сейчас всё изменилось. Род вновь поднимает голову, и она должна всеми силами способствовать этому. Прикрыть тыл Синдзи, который уничтожит Хейгов, убивших Азуну. Использовавших самым непристойным образом и убивших. Такому нет прощенья. За такое полагается лишь одно...
  
  Глава 1
  

  "Решайте сами, миф это или реальность." Именно так заканчивалась огромная статья в американской газете. И вроде не обвинили во лжи, но вся статья была пронизана именно этой идеей. Впрочем, подкопаться не получится - автор данного опуса весьма грамотно обходит острые моменты. Как, собственно, и все остальные, кто освещает данную тему. Разве что японские СМИ трубят о том, насколько круты Аматэру, но их понять можно, они буквально в шаговой доступности от нас. Здесь и сейчас нам и правда хватит одного звонка, чтобы создать огромные проблемы кому угодно из их братии. Раньше это была фигура речи, и телодвижений пришлось бы делать гораздо больше, но сейчас...
  А вот в интернете, в отличие от официальных СМИ, творился настоящий хаос. И если в той же Японии всё было вполне однозначно и в нашу пользу, то вот мир в целом свою позицию ещё не сформировал. Там было всё, от преклонения до ненависти. Особенно индусы старались нас очернить. Но там всё понятно - у Японии с этой страной уже давно отношения хреновые, причём индийские простолюдины японцев ненавидят как бы не больше, чем их аристократы. А тут нате вам - Патриарх, равный по силе "мастеру", то есть лет через сорок можно ждать очередное большое вторжение, только уже с кучей "виртуозов" на стороне Японии. Прямо сейчас в сети идут баталии между индийцами и японцами, и всё стремительно скатывается в религиозные войны. Одни говорят, что Вишну говно, другие, что Аматэрасу молодая шлюха.
  Тихонько хмыкнув своим мыслям, перевернул газетную страницу.
  - Синдзи, - окликнула меня Атарашики.
  - М? - посмотрел я на неё.
  - Ты сюда завтракать пришёл или газеты читать? - спросила она.
  Окинув взглядом столовую, в которой мы все собрались, хмыкнул.
  - Пожалуй, завтракать, - произнёс я, после чего сложил газету и положил её на край стола.
  - Что там о нас иностранцы пишут? - спросил Казуки.
  Спросил явно просто так, без особой заинтересованности, в данный момент тарелка с едой занимала его гораздо больше, чем Вашингтон Пост.
  - Что и все остальные, - пожал я плечом, беря в руку палочки для еды. - Всеми силами намекают на то, что я аферист и слабак.
  - Иностранцы, - поморщилась Атарашики.
  Причём использовала сокращённую форму этого слова - "гайдзин", что является лёгкой формой оскорбления. Не просто "человек из другой страны", а "человек извне". Из чего именно, догадывайтесь сами.
  - Ой, да брось, - усмехнулся я. - Они просто отрабатывают повестку. Все так делают.
  После чего закинул в рот кусочек рыбы.
  - Ты Ворлд Инсайд читал? - хмыкнула она. - По-твоему, они тоже повестку отрабатывают?
  Ворлд Инсайд - английская и, пожалуй, самая авторитетная газета в мире, принадлежащая аристократам и для аристократов пишущаяся. Эти - да, за репутацией следят. Если совсем уж не хочется кого-то хвалить, они просто пишут коротенькую статью, в которой просто сообщают о том или ином событии.
  - Вот здесь, - указал я на Вашингтон Пост, - нас пытаются с грязью смешать. Насколько это возможно при нашем статусе. А Ворлд Инсайд пытаются анализировать ситуацию в свете известных им фактов. Не их вина, что Патриарх, равный "мастеру", даже звучит как сказка, а достоверной информации, помимо видео в сети, у Бомонов нет.
  Бомоны, если что, это имперский Род Англии и владельцы Ворлд Инсайд. Забавные, кстати, ребята, будучи государственной аристократией, веками умудряются оставаться нейтралами вообще ко всем, в то время как французские Бомоны - ярые патриоты. И да, бывает и такое - один Род, одно камонтоку, но живут и подчиняются разным странам. Причём о какой-то вражде между ветвями этого Рода я не слышал. Я даже так скажу - именно этим, отсутствием вражды, Бомоны и знамениты. Разные ветви одного Рода в мире хоть и редкость, но бывает, однако только Бомоны нормально относятся друг к другу.
  - Как скажешь, - произнесла она чуть раздражённо, давая понять, что не согласна с моими выводами.
  Казуки в наш разговор не лез, хоть и слушал внимательно, Эрне и Рахе на международную политику было плевать, они о чём-то своём шушукались, а я даже пожимать плечами не стал, предвзятость Атарашики к иностранцам - давно известный факт.
  Первую половину дня я сидел в кабинете практически безвылазно, разбираясь с неотложными делами, большая часть которых так или иначе была связана с обнародованием моих сил. Дела мелкие, но важные. Тут и пиар-отдел, и репортёрша Комацу Ая, и финансовый отдел, и секретариат, и разведка, и опять секретариат. Аристократы не такие уж и дураки - если я их избегаю, а поговорить хочется, они ищут иные способы со мной встретиться. Не прямо сейчас. Прямо сейчас их службы начинают делать запросы. Например, постройку скольких кораблей может потянуть моя верфь. Или нужны ли той же верфи ресурсы по бросовым ценам. Или какие услуги предоставляет адвокатская контора, которую недавно создала Эрна. И так далее. Заниматься этими запросами лично я, естественно, не буду, но знать, кто, куда и зачем, обязан. Во всяком случае, конкретно сейчас.
  В общем, рутины прибавилось. Ненапряжной рутины, в какой-то мере это даже интересно было, но заниматься ею весь день я был не готов. Была нужна пауза, и мне её предоставили.
  - Господин, - поклонился зашедший в кабинет Каджо. - Прибыла чета Сакураев и просит о встрече с вами.
  - Хм, - посмотрел я на него. - Проводи их в гостиную. Чай, печенья, всё как полагается.
  - Слушаюсь, господин, - поклонился он вновь.
  Бежать встречать родителей я, естественно, не стал. Не те у нас отношения. Да они и сами бы не поняли такого моего поведения. Так что пусть посидят минут десять. А я как раз дочитаю доклад по делу Симоновой. Не сказать, что Накамура Гай, глава отдела контрразведки, активно занимается данной темой, собственно, я и настоял, чтобы он не выделял на это много ресурсов, но расследование понемногу идёт. И пока что Накамура ничего не нашёл. Вообще. И, как я подозреваю, не найдёт. Для бывших Слуг подобная операция слишком сложна. Да и врагов у Симоновых и внутри страны хватает.
   - День добрый, - произнёс я, заходя в гостиную.
  - Здравствуй, Синдзи, - поздоровался со мной Рафу.
  Сидящая рядом с ним на диване Этсу просто кивнула.
  - С чем пожаловали? - спросил я, усаживаясь в кресло.
  Этсу на это хотела что-то сказать, но сдержалась и отвернулась.
  - Думаю, ты и сам знаешь ответ на свой вопрос, - ответил Рафу.
  - В целом это так, - произнёс я, положив ногу на ногу. - А вот частности мне неизвестны. Вряд ли вы сейчас скажете, что сдаётесь и на всё согласны.
  - И это так, - кивнул Рафу. - Твои условия слишком жёсткие. Ладно маска, которую ты, кстати, обещал вернуть, но - отдавать родную дочь? - покачал он головой.
  - Вот я и хочу узнать, с чем вы ко мне пожаловали, - улыбнулся я.
  - В прошлый раз, - произнёс Рафу, покосившись на Этсу, - мы были не готовы обсуждать тему раздела трофеев и гарантий сторон, потому повели себя несколько некорректно. Предлагаю начать всё сначала. С чистого листа.
  - С чистого не получится, - покачал я головой. - В прошлый раз вы меня, можно сказать, куда подальше послали, а теперь хотите, чтобы я отказался от своих требований? Так не пойдёт.
  - Насчёт... посыла ты преувеличиваешь, - произнёс он осторожно. - Но твою мысль я понял. Тогда давай продолжим с того, на чём остановились.
  Быстро он переобулся.
  - Внимательно слушаю, - кивнул я ему.
  - Насколько я помню, ты требовал пятьдесят процентов найденного, само Хранилище, маску и нашу дочь. Всё верно?
  - Да, - ответил я коротко.
  - Что ж, - взял он небольшую паузу. - Наше предложение такое - ты забираешь шестьдесят процентов найденного, Хранилище, маску и подавитель, который мы готовы предоставить тебе уже сегодня. Полноценный подавитель, а не одноразовый.
  Можно было бы посмеяться и указать на то, что они собственную дочь приравняли к подавителю, но... Лишние десять процентов того, что может находится в Хранилище, это, как я подозреваю, очень много ценного.
  - Шестьдесят пять процентов, всё что вы сказали, и Рейка в качестве гарантии, - выдвинул я свои условия.
  Этсу не удержалась. Впрочем, в её голосе не было агрессии.
  - Ты хоть понимаешь, как подозрительно то, что ты хочешь заполучить нашу дочь? - спросила она. - Но ладно, предположим, это просто из-за недоверия к нам, но мы ведь тоже не можем тебе доверять. Что ты предложишь в ответ?
  Логично. Докопаться до её слов можно, но это будет просто болтология, по факту её опасения вполне логичны.
  - Ваши предложения? - спросил я.
  - Твой воспитанник, - произнесла Этсу, пожав плечами.
  - Казуки? - взлетели мои брови.
  - Это единственное, что у тебя есть ценного, - пожала она плечами. - Я имею в виду - у тебя как человека. И то под вопросом. Не уверена, что ты вообще хоть к кому-нибудь привязан, но парень хотя бы Аматэру. Ты как бы обязан о нём заботится.
  - Наследника Рода нельзя сравнивать с Рейкой, - произнёс я. - Будь она хоть трижды Повелительницей Огня.
  - Она наша дочь, - изобразила Этсу усталый вздох. - Для нас именно Рейка несравнима с каким-то там мальчишкой. Будь он хоть трижды наследником Аматэру. Ты хочешь отобрать у родителей ребёнка... Пусть даже сделать её заложницей. Ну так встань на наше место, ты ведь не собираешь нас обманывать, а значит, и с парнем ничего не случится.
  М-м-м... Даже не знаю, что на это ответить. Так-то она права...
  - Это если переходить на личности, - произнёс я. - Для нас с вами подобное сравнение и правда некорректно, но если смотреть со стороны и непредвзято, то наследник Аматэру более важен, чем Повелитель стихий. Особенно, если повелитель - девочка.
  - Только вот некому тут смотреть непредвзято, - ответила она, поймав мой взгляд.
  И вновь она права... Так, стоп. Вот ведь засранцы, почти заболтали.
  - Подискутировали и ладно, - посмотрел я на Рафу. - Давай вернёмся к нашим делам.
  - А чем мы, по-твоему, сейчас занимаемся? - усмехнулась Этсу.
  - Софистикой, - перевёл я на неё взгляд.
  - Нет здесь никакой софистики, - хмыкнула Этсу. - Всё честно - мы тебе дочь, ты нам наследника. Жизнь за жизнь.
  Я уж хотел разнести её в пух и прах, пройдясь по её умственным способностям, но справедливости ради решил уточнить данный момент у Рафу.
  - Ты тоже так думаешь? - посмотрел я на него.
  - Чувствую подвох в твоих словах, но да, я с ней согласен, - произнёс Рафу осторожно. - Вроде всё логично.
  Эх... Двоих опускать не с руки. Да и ладно, мы тут переговоры ведём, а не своё чувство важности тешим.
  - Вот скажи мне, - начал я, поменяв позу, - что вы будете делать с Казуки? Предположим, я вас обманул, дальше что?
  - Эм... подожди, - поднял Рафу руку. Видимо, сходу осознал, к чему я веду. Да и Этсу нахмурилась. - Я понял, что ты...
  - Просто ответь, - перебил я его. - Что вы с ним делать будете? В семью возьмёте? Отшлёпаете и отпустите? Что?
  - Синдзи, - вздохнул Рафу.
  - Вы его только убить можете, - не стал я его слушать. - В то время как я в любом случае Рейку не трону, а если вы меня надурите, всего лишь возьму её в Род. Что в нашем случае скорее как награда звучит. Тут и речи не идёт о "жизнь за жизнь", даже близко. Так что давайте не будем заниматься подменой понятий и болтологией, а вернёмся к нашим делам.
  Ответили они не сразу, взяв небольшую паузу.
  - Вообще-то предполагалось, что мы... - начала Этсу. - Хотя да, тут ты прав - немного некорректно.
  - Согласен, - произнёс Рафу. - Тем не менее, сама идея верная. Не только тебе нужна уверенность в будущем. И либо мы отказываемся от заложников, либо придётся искать компромисс.
  - В отличие от вас, я не могу себе позволить обманывать, - заметил я. - Слишком многое на кону.
  - Вот именно, - пожала плечами Этсу. - Слишком много. Достаточно много, чтобы попробовать под шумок убрать нас.
  - В этом случае мне проще свернуть переговоры и по-тихому избавиться позже, - произнёс я.
  - И где гарантии, что ты найдёшь ключ к Хранилищу? - усмехнулась Этсу. - Без нас ты туда просто не попадёшь.
  - Попаду, - ответил я, после чего ухмылка слетела с лица женщины. - Мне не нужен ключ. Стены для таких, как я, не препятствие.
  - Чушь, - произнесла Этсу нахмурившись. - Я видела записи твоих боёв - ты не умеешь телепортироваться.
  Я улыбнулся.
  - Бред, - занервничала она. - Ты бы не стал выдавать нам подобный секрет.
  - Мало знать, на что я способен, - продолжал я улыбаться. - Этим ещё надо воспользоваться. К тому же, я глава Рода, мне вообще не нужно сражаться. Ну будет кто-то знать пару моих трюков, толку-то? До меня ещё дойти надо.
  - То есть, по факту тебе и камонтоку Бунъя не нужен? - спросил Рафу.
  - По факту да, - подтвердил я.
  - И зачем тебе тогда... - начал Рафу, но так и не закончил.
  - Вы? - спросил я. - Вы мне не нужны. Но это в целом. А так... С вами будет быстрее и безопаснее. Плюс ваше молчание о Хранилище. Я уж не говорю о том, что с ключом будет банально проще выносить оттуда добытое. Но опять же, в глобальном плане вы мне не нужны.
  - Я всё равно не понимаю - зачем тогда договариваться о снятии блокировки с моего камонтоку? - спросил хмурый Рафу.
  - Я же говорю - так безопаснее, - ответил я. - Кто даст гарантию, что в Хранилище не будет других ловушек? Я, что ли, должен башкой рисковать?
  - Откровенно, - поморщился он. - Но я, в общем-то, не против. Только тогда давай договоримся на шестидесяти процентах. А то шестьдесят пять уже как-то чересчур.
  М-м-м... На моей стороне только сила. Без них я, может, и смогу проникнуть внутрь Хранилища, но я ведь даже не знаю, где вход. И искать его в условиях секретности можно годами. Так что да, только сила, больше мне нечем на них давить. Это если я хочу договориться. С Рейкой тоже не всё гладко. Что б они там обо мне ни думали, я их очень даже понимаю. Была надежда, что, как говорится, проканает, меня-то они хотели отдать, но увы. Рисковать и рожать в третий раз Этсу явно не хочет, а значит, Рейка - последний её ребёнок. Вряд ли она её отдаст. Хорошо, что я сдержался в наш прошлый разговор и не стал предъявлять ультиматум. Дословно было... что-то вроде - "иначе пойдём сложным путём". Могу сдать назад, что я, собственно, уже и делаю.
  Видя, что я не спешу с ответом, слово взяла Этсу.
  - Синдзи, - начала она осторожно. - Ты... Просто поставь себя на наше место. Хотя бы попробуй. Мы занимались этим делом очень долго, я так и вовсе большую часть сознательной жизни. Мои предки искали Хранилище столетиями, и теперь ты хочешь забрать себе большую часть трофеев. Как думаешь, можем мы на такое согласиться? Это ведь цель жизни многих поколений людей. Не можем мы на такие условия пойти. Шестьдесят процентов - это тоже очень много. Да ещё и само Хранилище. Ещё и подавитель.
  - Этсу права, - произнёс Рафу. - Твоя позиция нам понятна, и я не хочу называть тебя жадным, но стоит заметить - очень многие именно на этом и споткнулись, не получив в итоге ничего. Давай заберём хоть что-то. В нашем случае. Ты-то получаешь очень даже много.
  Это не жадность. Это - вредность, если так можно сказать. Уж себе-то я могу признаться, что это просто проявление моего старого характера. И да, я никогда не был душкой, зато в прошлом мире я был сильнейшим, что и подпортило мне характер. Хотя... Фигня это всё, отговорки, я всегда таким был. Слова родителей были правильны и логичны, но мне чуть ли не физически хотелось больше, чем они предложили. Не ради выгоды. Просто чтобы показать, кто здесь хозяин.
  - Шестьдесят процентов, - выдавил я из себя, - Хранилище, подавитель, и Рейка в Токио.
  После небольшой паузы заговорила Этсу:
  - В таком случае мы хотим полноценный договор о намерениях и, скажем, пять артефактов из Хранилища.
  - Не понял, - чуть нахмурился я.
  - Мы будем иметь право указать на пять любых артефакта, которые войдут в нашу долю и на которые ты не будешь претендовать.
  - Один артефакт, - ответил я не задумываясь.
  - Четыре, - внесла предложение Этсу.
  - Да эти четыре артефакта могут перекрывать по стоимости вообще всё, что там есть, - произнёс я. - Два, максимум.
  - Ты ведь прекрасно понимаешь, что этого не будет, - улыбнулась Этсу. - В том Хранилище веками, а то и тысячелетиями хранили ценности. Причём в те времена с артефактами, как Древних, так и Ушедших, всё было очень даже хорошо. То есть там действительно самое ценное по меркам тех времён. Так уж и быть, мы согласны на три артефакта, но как по мне, это уже грабёж.
  - Мы не знаем, сколько времени было у хозяев Хранилища. Может, они успели всё вынести. Ну или почти всё, оставив там ерунду всякую, - не сдавался я. - Два артефакта более чем достаточно в таких условиях.
  - Мы точно знаем, что никто ничего не вынес, - ответила на это Этсу. - Давай так - три артефакта, и если там будет пусто, мы... не будем претендовать на... - покосилась она на Рафу. - Один из трёх артефактов.
  - Два, - произнёс я. - Если там будет пусто, то мои шестьдесят процентов, это как раз примерно два артефакта из трёх.
  - Слишком уж примерно, - проворчала Этсу. - Пусть так. Хранилище заполнено ценностями, так что это не важно. Три любых артефакта по нашему выбору уходит в счёт нашей доли. Если там пусто, два из них уходят тебе. Но какой останется с нами, выбираем мы.
  - Согласен, - кивнул я.
  ***
  Я сидел во дворе особняка, рядом с сакурой, точнее, напротив неё, и пил сок. Идзивару в кои-то веки решил разместиться у меня на коленях, а не на своей любимой ветке, ну а Бранд, как и всегда, находился у меня в ногах. В общем-то, в другом месте эта туша уже находиться и не могла. Короче, идиллия, если бы не мобильник, который мне приходится всегда и везде носить с собой. Почти всегда и везде, редкие приёмы у Императора не в счёт.
  - Да, конечно, почему нет? - произнёс я в трубку, глядя на приближающуюся Атарашики. - Я ваш ученик, Цуцуи-сан, как скажете, так и будет. Но напросился-то к вам я, так что и жертвовать временем придётся мне. Ну что вы, Цуцуи-сан, то политика, а у нас с вами сугубо личные отношения. Конечно. Если в течение дня, то... Скажем в три часа. Именно. Вам спасибо. Всего хорошего, Цуцуи-сан.
  - Ген звонил? - спросила Атарашики, присев на второе плетёное кресло.
  Вообще-то изначально тут было только одно, на котором я и пугал слуг, "общаясь" с Идзивару и Брандом. Не, ну а что? Если люди такие суеверные, то почему бы не пошутить над ними? В общем, кресло было одно, но однажды Атарашики нужно было со мной пообщаться, и слуги притащили второе. Которое никто так и не убрал. Вот и стоят теперь у нас во дворе два кресла, которые если и прячут, то только от дождя на веранде.
  - Ну да, - погладил я Идзивару. - То ему больше времени надо на подготовку, то уже всё готово, фиг поймёшь. Завтра поеду на первый урок.
  В этот момент из дома выбежал Казуки и на всех парах помчался через двор, а вслед за ним бежала Эрна. Оба были в спортивных костюмах, так что скорость набрали немалую. Ещё при появлении Казуки Бранд вскочил на лапы и глухо гавкнул, а когда мимо нас пронеслась и Эрна, с лаем побежал за ними.
  Идзивару на это лениво мявкнул.
  - Это не дети, это шило в заднице, - ответил я ему.
  На что он мяукнул ещё раз и перевернулся на бок, подставляя пузо, которое я и начал почёсывать.
  - Философ усатый, - усмехнулся я. - Бранд, по-твоему, тоже котёнок?
  На что Идзивару фыркнул.
  - И что он ответил? - спросила Атарашики осторожно.
  - Ничего. Просто фыркнул, - ответил я.
  - Понятно, - произнесла она. - Коты, они такие.
  - На женщин похожи, ага, - улыбнулся я. - Тоже живут в своей собственной реальности. И фырчат.
  За что получил по рукам кошачьим хвостом.
  - Даже не знаю, обижаться мне на эти слова или обижаться? - вздохнула Атарашики.
  И так естественно это было сказано, что я даже в первое мгновение не понял, что услышал.
  - Сложный выбор... - произнёс я. - Кстати, ученичество у Цуцуи и Казуки напомнили мне об одном вопросе, который я хотел с тобой обсудить.
  - Внимательно слушаю, - кивнула она.
  - Как думаешь, может, нам стоит осторожно раскрыть ведьмачество парня? Не когда-нибудь потом, а в ближайшее время.
  - Зачем? - удивилась она. - Это же... Зачем раскрывать все карты?
  - Ну... - задумался я, выстраивая в голове доводы. - В основном, по трём причинам. Во-первых, с каждым годом скрывать его силы будет всё неудобнее. И сложнее. Во-вторых... Понимаешь, чисто с моральной точки зрения я ничего не имею против делания детей на стороне. Особенно если это выгодно. Но вот когда дело заходит о конкретике... Как-то мне не хочется этим заниматься. То есть, смотрю я на предложение, понимаю, что оно выгодное, но... Жду чего-то ещё более выгодного. Как-то это... В общем, пока идут разговоры, всё нормально, как только нужно принимать решение - сдаю назад.
  - Это всё жадность, - хмыкнула Атарашики.
  - Жадность? - посмотрел я на неё. - Может, и жадность. В общем, мне нужен Казуки. Для вполне определённых вещей. Ну и, в-третьих, он может стать отличным отвлекающим манёвром. Если у нас с Сакураями всё получится, нужно будет что-то, что отвлечёт внимание общественности. Если не раскрывать парня официально, а устроить ряд утечек, то минимум пару месяцев мы выиграем. Пусть лучше смотрят сюда, а не на Рюкю.
  - Хм, - задумалась Атарашики. - Звучит логично. Я бы к этому ещё что-нибудь добавила. В смысле, парочку каких-нибудь громких событий.
  - Я об этом в первую очередь и подумал, - усмехнулся я, - но громкие события не так-то просто организовать, как ни странно. Если, конечно, репутацию себе не портить.
  Помолчали. Я продолжал гладить кота, а старушка активно что-то обдумывала.
  - С громкими событиями я могу помочь, - нарушила Атарашики тишину. - Ты прав, что-то такое, о чём будут говорить, но что не затронет нашу честь и репутацию, придумать непросто. Во всяком случае, настолько громких, чтобы абсолютно все обратили на это внимание. Но с Казуки... Просто чтобы организовать информационный шум... Для начала, можно найти тебе официальную любовницу.
  - Что? Хотя... продолжай. Вопросы потом.
  Умеет она удивлять.
  - В качестве любовницы лучше всего подойдёт простолюдинка. В обычной ситуации я бы была против, но у тебя есть эта твоя Акеми. Сойдёт. Да и... - поморщилась она. - Откровенно говоря, так мне будет спокойнее. Лишняя женщина, не занимающая место официальной жены, это как раз то, что нужно Роду в нашей ситуации. Но это ладно, потом. Далее можно объявить об организации совместно с русскими производства МПД. Но тут тебе придётся заранее поработать, - повторюсь - удивлять Атарашики умеет. - Ну и напоследок... Можно организовать турнир.
  Офигеть у неё мозги работают. Я вообще нифига не понял.
  - Какой ещё турнир? - спросил я.
  - Хотя нет, турнир лучше организовывать после обнародования сил Казуки, - продолжала она задумчиво.
  - Атарашики. Какой нафиг турнир?
  - Обычный, - глянула она на меня. - Или необычный. Начиная от классического на арене и заканчивая... Ну не знаю. На боевых катерах. Тут главное объявить о призе победителю.
  А вот в это я вник сходу.
  - Ребёнок от Патриарха, да? - хмыкнул я. - Но тут ты права, сначала надо раскрыть Казуки, а то некрасиво получится - надеются на меня, а ребёнок от него.
  - Вот и я о том, - кивнула она. - Так что надо что-то другое придумать. Победить бы кого... О! Англичане же новый флот в Малайзию привели.
  Это да. Застрявшие там английские кланы вбухивают в войну кучу денег. После морского боя с японскими кланами и малайцами, когда они потеряли большинство кораблей, у них наметились некоторые проблемы, но к настоящему моменту они свой флот восстановили полностью. Даже увеличили. Явно не без помощи Георга.
  - М-м-м... Видишь ли, - начал я. - англичане тебе не малайцы, и даже не американцы. Уж что-что, а с флотом у них всё хорошо. Что-то захватить мы, возможно, и сумеем, а вот увести это что-то - уже нет. Да и брось, зачем нам с ними ссориться? Они в ответ могут так ударить, что мало никому не покажется. Слишком уж много у меня на Малайзию завязано, а они-то как раз там воюют.
  А вот и Бранд вернулся. Судя по тому, как он облизывается, его там и покормить успели.
  - Логично, - произнесла она. - Но драка - это хороший повод поговорить о ней. Может, Нагасунэхико?
  - Ты там не зазвездилась? - вскинул я брови. - Нахрена мне с Нагасунэхико ссориться?
  - Ссориться как раз необязательно, - произнесла она задумчиво. - Хотя нет, им это будет невыгодно...
  - Так, стоп, - остановил я её. - Давай на первых двух идеях остановимся. И для начала, поясни мне про любовницу.
  - А что тут непонятного? - удивилась она. - Официальная любовница. Место жены не занимает, дети твои. В нашем нынешнем положении довольно хороший вариант.
  - Как-то оно... - произнёс я неуверенно. - Ну а мне-то это зачем?
  - Не тебе, а Роду, - поправила она меня. - Что-то такое и без повода можно было бы организовать, а тут сразу двух зайцев одной стрелой.
  - Акеми, значит, - вздохнул я. - Не факт, что она согласится.
  Хотя, это уже скорее отговорки. Чует моё сердце, на всё она согласится.
  - В мире мало женщин, кто отказался бы от подобного, - пожала плечами Атарашики. - Если аристократок не брать. Не согласится эта твоя преступница, согласится кто-то другой. Но эту... пигалицу я хотя бы знаю. Так что лучше она, чем кто-то другой.
  - А Слуги Рода в расчёт не берутся? - спросил я.
  - Если тебе нужен хороший инфоповод для отвлечения внимания, то да - не берутся, - ответила она, и немного помолчав, добавила: - К тому же, как ни крути, а гены у неё хорошие. Далеко не каждая сможет добиться того, чего добилась она.
  Да уж, тут есть о чём подумать. Если уж говорить о любовнице, то и правда, лучше уж это будет Акеми. Но это я ещё обдумаю, а то уж больно неожиданное предложение. Продолжая поглаживать кота, носком ноги почесал спину улёгшегося рядом Бранда, от чего он перевернулся на бок, подставляя пузо.
  - Ну а что там с МПД и русскими? - спросил я.
  - Ты говорил, что Рахмановы хотели наладить с тобой отношения, - начала она. - А они, насколько я знаю, как раз МПД и занимаются, причём не очень-то и удачно. Я навела справки, техника у них качественная, но средняя по ТТХ. То есть база у них хорошая, и добиться чего-то большего им мешают конкуренты. В это же время у нас есть вся техническая документация на МПД Дориных...
  - Не вся, - прервал я её. - Всего на несколько МПД.
  - Пусть так, - кивнула она. - Зато у нас помимо этого ещё и несколько инженеров Дориных есть. Причём - серьёзных профессионалов.
  А ведь она права. Их ещё Беркутов в своё время привёз. Я тогда даже и не знал, куда их приткнуть.
  - Мысль твою я понял, сам о чём-то таком думал, - произнёс я. - Но подобные... кооперации не создаются по щелчку пальцев.
  - А то я не знаю, - хмыкнула она. - Но нам и не нужен мгновенный результат. Важно донести до общественности, что мы над этим работаем. И результатам этих работ рады.
  Хм, может прокатить. Да не, должно прокатить. За русскими давно закрепилась репутация если и не лидера, то очень серьёзного игрока на рынке военных технологий. Новость о том, что кто-то из своих начал переговоры о создании совместного дела с таким игроком, точно всколыхнёт японскую аристократию. Вряд ли надолго, но нам этого и не надо.
  М-да... Как же жалко, что у Атарашики столь серьёзный возраст. Не хочу терять такие мозги в голове такой трудяги. Она ведь реально всеми внутренними делами Рода занимается. Больше Атарашики о ресурсах Аматэру не знает никто. Ресурсах не только финансовых, но и тех же людских. Я-то всё больше глобальными вещами занят, но эти самые вещи не в последнюю очередь подготавливает мне именно она. К примеру, Эрна. Она пришла ко мне уже с готовым планом, который я просто одобрил, но изначально она подошла именно к Атарашики. При участии старухи этот самый план создавался. Да, сейчас им занимается только Эрна, но сколько ещё таких дел, которые положили мне на стол и которые прошли через старческие руки нашей Старейшины?
  - Что ж, на том и порешим, - произнёс я.
  ***
  Дом Цуцуи находился на севере района Эдогава и располагался не так уж и далеко от моего особняка. Удобненько. Территория дома находилась на краю парка, но в его состав не входила. Вообще козырное место. Да, простые люди спокойно шастали рядом, но мало кто мог похвастаться домом, вокруг которого нет других строений. Правда, территория дома была небольшой, меньше, чем у меня, например, из-за чего перед Цуцуи стоял вопрос - либо один большой дом, либо два маленьких. Собственно, они выбрали второе, построив ещё и додзё.
  Калитку рядом с воротами открыл сам глава Рода.
  - Аматэру-кун, - улыбнулся он, и отойдя чуть в сторону, махнул рукой. - Проходи.
  - Добрый день, Цуцуи-сан, - поклонился я первым делом.
  - Ты же сам говорил, что это наше личное дело, так что давай без этого официоза, - произнёс он.
  - Как скажете, сэнсэй, - улыбнулся я.
  Территория дома утопала в зелени, в основном, из малых размеров этой самой территории. Так-то здесь не очень много деревьев. Правда они большие и старые. Плюс декоративные кусты.
  - Харуюки готовит нам лёгкий перекус, так что пошли на веранду, - произнёс Цуцуи.
  - Харуюки? - спросил я просто чтобы не молчать.
  - Мой личный Слуга, - пояснил он. - Ко мне его ещё отец приставил, когда я ребёнком был, так что мы с ним уже... Хм, пятьдесят пять лет вместе.
  - Вы тут только вдвоём? - поинтересовался я.
  - Да, - ответил он. - Жилой дом, как видишь, небольшой, и слишком много людей сюда не поселишь. Да и в целом далековато для Цуцуи расположен. Красиво, благостно, но неудобно.
  - Прошу прощения, сэнсэй, из-за меня вы...
  - Стоп, стоп, стоп, - поднял он руку. - Место обучения выбирал я, так что ты тут ни при чём. Поэтому забудь. К тому же лично меня здесь всё устраивает. Поверь, если бы я чувствовал какой-нибудь дискомфорт, нас бы тут не было.
  Веранда, о которой говорил старик, оказалась обычной энгавой - наружной частью японского дома, на которой стояли два стула и небольшой столик. Выходила энгава во двор, открывая вид на небольшое строение, которое и было тем самым додзё, в котором меня будут учить пути меча. Но это чуть позже, сначала - разговоры ни о чём, чай и гёза, или, в нашем случае - якигёза, они же японские пельмени, только обжаренные.
  - Ну что, - произнёс Цуцуи, когда всё было съедено и выпито. - Пойдём посмотрим, на что ты способен?
  - С удовольствием, сэнсэй, - ответил я.
  Следующие почти три часа Цуцуи Ген загружал меня различными заданиями. Повторить это движение мечом, а деревянный меч он мне дал, десять раз. Повторить это, ещё десять. И это. И это. И это. Потом брал в руки другой меч, показывал, как он атакует, показывал, как надо защищаться, отходил в сторону, после чего я несколько раз повторял и то, и другое. В общем, этакий минибой с тенью проводил. Много раз.
  - Ну что ж, - провёл он, постукивая, мечом себе по плечу. - В целом, понятно. Сразу скажу - мастером тебе не стать, но крепкого профессионала я из тебя сделаю.
  - И в чём моя проблема? - спросил я, укладывая боккэн на специальную стойку.
  - Ты, скажем так, слишком механизирован, - ответил он усмехнувшись. - Отлично всё запоминаешь, но ситуацию не... Не можешь прочувствовать ситуацию. Как робот.
  - Странно, - нахмурился я. - Импровизировать я умею.
  - Уверен, что умеешь, но я сейчас несколько о другом, - произнёс он с улыбкой. - Впрочем... Это первое занятие, и я не знаю тебя настолько, чтобы давать оценку, кем ты станешь. Направление твоего обучения я увидел, пока что этого достаточно. Может, и с твоим воображением что-нибудь сделаем.
  - Ну а сделать меч продолжением моей руки вы сможете? - спросил я. - Это вообще возможно?
  - А без этого ты и мечником-то не станешь, - усмехнулся он. - Не то что профессионалом. Не волнуйся, у меня богатый опыт вбивания в тела молодёжи нужных рефлексов. Так что готовься, будет больно, жёстко, но интересно.
  
  Глава 2
  

  В кабинете помимо меня находились ещё три человека. Сегодня я собирался решить важное дело, точнее, начать его решать, и для этого мне были нужны эти трое. Первым был Нэмото Таро, мой мастер на все руки. Пока ещё мастер на все руки. Вторым - Икеда Бенжиро, личный секретарь Атарашики и глава секретариата Аматэру. Ну, а третьим - немного нервный парень двадцати одного года по имени Ёсида Хиротцугу. До этого мы встречались с ним всего один раз, когда Атарашики представляла новому главе Рода его Слуг. Но это была традиционная, почти ритуальная встреча, а сейчас он здесь по делу, отчего и нервничал. Не в последнюю очередь потому, что просто был не в курсе, чего я от него хочу. Собственно, я и не знал, что это будет он, просто попросил Икеду привести с собой человека, которого он планирует сделать своим преемником. Повезло, если честно. Далеко не факт, что у него вообще оказался бы такой человек. Икеде всего шестьдесят шесть лет, и в вопросе наследования он мог только присматриваться к своим подчинённым. Всё-таки преемник - это большая ответственность, и по щелчку пальцев его не найти. На это годы можно потратить. И да, Ёсида знать не знает о планах Икеды, так что сюда его вызвали в качестве обычного сотрудника секретариата. Во всяком случае, он так думает.
  К слову, не могу не упомянуть внешность собравшихся. Точнее, даже не внешность, а образы, которые они поддерживают. С Нэмото всё понятно, он как был блондинистым раздолбаем, который умеет шутить, в том числе и над собой, так им и остался. А вот Ёсида - полная его противоположность. Я в обеих жизнях не раз сталкивался с подобными людьми, представителями так называемой элиты. Отучившийся в хорошем университете высокий черноволосый красавец с потрясающими перспективами, любимец женщин, опора начальства - такие люди нередко ещё в молодости забираются на самый верх. Оттого наблюдать, как он нервничает, довольно весело. И, кстати, стереотип в его случае тоже работает - Ёсида об этом ещё не знает, но его действительно скоро ждёт повышение. И плотное сотрудничество с Нэмото. Это будет забавная парочка, раздолбай и педант.
  - Итак, - произнёс я, окинув троицу взглядом. - Начну с наименее важного. Безногий, ты переселяешься сюда.
  У Нэмото от неожиданности брови взлетели.
  - Не могу не заметить, шеф, то есть господин, что этот дом находится в довольно удалённом месте, - произнёс он. - У меня и так времени вечно нет, а если я ещё и сюда перееду...
  Икеду слова Нэмото не затронули, а вот Ёсида даже нервничать перестал, неодобрительно покосившись на Безногого.
  - Это не обсуждается, - отмахнулся я, шаря взглядом по столу. Где, блин, моя кружка с водой? Наклонившись вбок, нашёл искомые предметы за спиной Нэмото стоящими на столе посреди кабинета. - Ёсида, будь добр, - обратился я к нему, как к самому младшему по положению и возрасту из присутствующих Слуг.
  Атарашики, засранка старая. Она вообще хоть что-то может на своё место вернуть? Ладно у себя в кабинете бардак наводит - так теперь и у меня начала?
  - Господин, - откликнулся он и с лёгким поклоном поставил кружку и бутылку с газировкой мне на стол.
  Не, ну а что, не хлебать же чай постоянно?
  - Благодарю, - кивнул я, налил воды в кружку, сделал пару глотков и продолжил: - Вернёмся к нашим баранам. Первое и главное, что мне хотелось бы до вас донести - это то, что я подзадолбался заниматься делами, которые вполне можно спихнуть на других. Проблема в том, что людей для этого у меня под рукой нет. Да и заняты они, - кивнул я на Нэмото. - Заняты тем, что, кстати, тоже могли бы спихнуть на других. А, Безногий? У тебя же вроде есть заместитель, так какого фига ты сам всем занимаешься? И ладно - я, у меня действительно дела, которые я могу доверить только самым близким. И где они? Так у меня хотя бы здоровье есть, а Атарашики-сан? Она ведь тоже зашивается. И теперь ты говоришь мне о какой-то там удалённости? Какого демона ты до сих пор не оптимизировал процесс работы?
  - Я... - растерялся Нэмото, не зная, что ответить. - Виноват, господин, всё сделаю.
  - Поздно, Нэмото, - покачал я головой, отчего занервничал не только Ёсида, но и мой мастер на все руки. - Теперь тебе придётся заниматься другими вещами. С завтрашнего дня мы начинаем процесс полной реструктуризации и оптимизации рабочего процесса вашего любимого начальника. И начнём мы с того, что ты, Безногий, переходишь в подчинение к Икеда-сану. С завтрашнего дня ты его официальный заместитель. Готовься, именно тебе предстоит в будущем занять должность главы секретариата.
  - Э-м-м-у-у... - выдал нечто невразумительное Нэмото. - Как прикажете, господин...
  Сам Икеда на мои слова и бровью не повёл. С ним я ещё вчера общался. И позавчера. В общем, с личным секретарём Атарашики всё уже обговорено.
  - Не пугайся раньше времени, - улыбнулся я. - Конкретно для тебя поясню: секретариат Аматэру уже давно не только секретариат. Там половина сотрудников занимаются... Боги, да чем они только не занимаются. Фактически туда годами переводили людей, занимавшихся чем-то нестандартным, для которых создавать собственный отдел - это плодить сущности. Если бы не это, у нас бы сейчас было пара десятков отделов, в которых сидело бы по одному, два, край - пять человек. Вот их и спихивали в секретариат. Там сидят и пиарщики, и айтишники, и художники, и переводчики, и боги ещё знает кто.
  - Кхм, кхм, - подал голос Икеда.
  Ой, и правда.
  - Боги, и глава секретариата, конечно, - поправился я. - Возвращаясь к теме разговора. На самом деле перестановки нам предстоят довольно серьёзные, и, чтобы не запутаться, вы должны кое-что понять. Основа моей затеи - это две должности, "мастер на все руки" и "правая рука". Ты ведь понимаешь, что это такое? - поинтересовался я, глядя я на Ёсиду.
  - Конечно, господин, - чуть поклонился он, не вставая со стула.
  - Так вот, - продолжил я, переведя взгляд обратно на Нэмото. - С завтрашнего дня ты перестаёшь быть "мастером на все руки" и становишься "правой рукой". Это другие обязанности, Нэмото. Больше никакого вороха мелких дел, только самое важное. То есть по факту дел у тебя тоже будет немало, но прежде всего это будут дела Рода. И чтобы ты стал хорошей "правой рукой", ты переходишь под начало Икеда-сана. Я не знаю человека более компетентного в этом вопросе. Именно он будет твоим учителем.
  Я и правда не знал другого такого профи. Умом понимаю, что они есть, но лично не знаком. В конце концов, Икеда десятилетиями был и "правой рукой", и "мастером на все руки" одновременно. Причём - у фактической главы Рода.
  - Я не подведу, господин, - пообещал Нэмото, поднявшись со стула и поклонившись.
  - Знаю, иначе это был бы не ты, - кивнул я ему, после чего посмотрел на Ёсиду. - Ну а теперь перейдём к тебе, - уж не знаю, взгляд у меня такой или парень просто перенервничал, - всё-таки он понимал, к чему всё идёт, но стоило мне на него глянуть, и он вскочил со стула, вытянувшись по струнке. - Икеда-сан порекомендовал тебя как человека, способного решать самый широкий спектр задач. А я доверяю Икеда-сану. Поэтому с завтрашнего дня именно ты займёшь место Нэмото и будешь моим "мастером на все руки". Тебе он начнёт передавать все свои дела. По факту именно ты будешь управлять секретариатом, главное, помни, что между тобой и Нэмото не должно быть конкуренции, вы делаете одно дело. И именно Нэмото, как ни крути - будущий глава секретариата. Тебя, Безногий, это тоже касается - вы должны быть единым механизмом, во всяком случае, в профессиональном плане, - произнеся это, я вновь посмотрел на Ёсиду. - Несмотря на то, что я доверяю мнению Икеда-сана, ошибаться могут все, и он, и я, так что не расслабляйся. Нэмото свои навыки подтвердил делом, тебе это ещё предстоит.
  - Я не подведу, господин, - низко поклонился он. - И после смерти я буду служить вам верой и правдой.
  - По поводу службы после смерти ты с собакой моей пообщайся, - пошутил я не удержавшись. - Бранд много интересного может рассказать. Но лучше завязывай с подобными высказываниями. Чревато, знаешь ли.
  Шутку, судя по расширенным глазам всей троицы, не оценили.
  - Даже псом, господин, - вновь поклонился Ёсида.
  - Говорю же, завязывай, - вздохнул я и, чёрт возьми, опять не удержался, всё-таки эти японцы слишком легковерны: - Кем ты после смерти будешь, я без понятия. Бранд и раньше псом был.
  Да и ладно, в конце-то концов. Идзивару с Брандом и так, по-моему, весь дом ёкаями считает.
  ***
  Секретариат, особенно такой, как у Аматэру - это довольно крупная структура. Десятки человек только тех, кто работает непосредственно в офисе. Сам офис, к слову, располагался в небоскрёбе Кояма, но после выхода Аматэру из клана переехал в гостевой домик главного онсэна, стоящего на Родовых землях. Сейчас Атарашики, правда, между делом подыскивает им более удачную контору: всё-таки место работы в паре часов от города - не самое лучшее. В моём доме находился, можно сказать, филиал секретариата - ну или главный офис, тут как посмотреть. В части дома, выделенной для слуг, под это отдали целую гостиную, благо помимо Икеды и моей секретарши Лены там работало всего шесть человек. Теперь ещё и Нэмото с Ёсидой. Правда, эти двое будут здесь не только работать, но и жить. Как и Лена, как и их начальник Икеда - но последний переехал сюда вместе со своей госпожой и живёт с нами с самого начала.
  Штат слуг расширяется, и на самом деле я ещё много кого хотел бы иметь под рукой, так что план по "захвату" квартала надо ускорить. Пока что помимо друзей Казуки в соседних домах живут только охранники, на большее мест просто нет.
  Ну да ладно. Я, в общем-то, к чему про секретариат вспомнил? Есть там парнишка девятнадцати лет, один из тех шести человек, что работают в моём доме - Исаяма Момо. Парень с женским именем. Уж не знаю, что там было в голове у его родителей, но что есть, то есть. Впрочем, в Японии такое случается, и сам Момо не парится на этот счёт. А ещё у него эйдетическая память и знание восемнадцати языков, плюс он сейчас на юриста учится. Весьма способный и перспективный парень... но конкретно в здешнем отделе секретариата Аматэру - самый молодой. И именно он постоянно у всех на побегушках. Соответственно, и важную новость принёс мне именно он. Принёс в виде папки, в которой была всего пара листов.
  - Понятно, - произнёс я, прочитав всё, что там было. После чего посмотрел на троицу друзей, что сидели возле сакуры и медитировали. Вернув папку парню, кивнул. - Спасибо, Момо. Можешь идти.
  - Господин, - поклонился он коротко, после чего ушёл по своим делам.
  - Что-то важное? - спросил Вакия Тейджо. - А то ты какой-то слишком серьёзный вдруг стал.
  Мы находились в центральном дворе дома, только если Мамио, Мизуки и Казуки сидели в позе лотоса у дерева, то мы с Тейджо расположились на энгаве, опоясывающей весь двор.
  - Важное, - откликнулся я, бросив на него взгляд. - Серьёзное, важное, но не... - запнулся я, подбирая слова. - Не требующее от меня каких-либо действий, - после чего немного помолчал и всё-таки пояснил: - Инициирован Суд Права и Чести над членами Рода Тоётоми.
  - Что-о-о? - поднял брови Тейджо. - Да с какого... Что вообще... В чём их обвиняют-то хоть? И что там с Кеном? Его тоже... - замялся он.
  - Нет, - ответил я. - Кен не при делах. А за что... - вздохнул я. - За дело, Пятнистый, за дело. И лучше в него не лезть.
  Потерев лоб, Тейджо уточнил:
  - С Кеном точно всё нормально будет?
  - Нормально? - приподнял я бровь. - Нормально - вряд ли, но он в безопасности, если ты об этом.
  - Демоны... - выдохнул Тейджо. - Как же всё сложно.
  Это да. С одной стороны, мы все друзья, но с Кеном Пятнистый всё же был более близок. Причём переживать за него при мне ещё и не очень красиво - если бы мы с Кеном реально врагами были.
  - Давай не будем о грустном, - вздохнул я. - Лучше скажи, о чём ты поговорить хотел?
  О разговоре он попросил ещё на приёме, после того, как Тоётоми признали своё поражение. Наверняка хочет обсудить вопрос Кена и наших дальнейших взаимоотношений. Я был не против его выслушать, но время... В общем, у меня всё равно была запланирована тренировка с ребятами, вот на этот день я его к себе и пригласил. То есть на сегодня.
  - Поговорить? - произнёс он и ненадолго замолчал. Видимо, с мыслями собирался. - Дело в том, Син, что я хочу стать сильнее, - сумел он меня удивить, всё-таки я несколько иного ожидал. - Последний турнир Дакисюро показал, что у меня в лучшем случае есть потенциал, да и то... - поморщился он. - Многие в моём возрасте уже "ветераны".
  - Многие? - усмехнулся я. - Тут ты малость перебарщиваешь.
  - Перебарщиваю? - взлетели его брови. - Скорее, преуменьшаю. Мизуки, Анеко, Торемазу - и это только из нашей компании. Райдон вообще "учитель", Кояма Шина постоянно перед глазами, а теперь ещё и Кен... Слышал, что он на днях сдал на "учителя"?
  - Слышал, - ответил я. - Только...
  - Про тебя я вообще молчу, - перебил он.
  - Тейджо, - сказал я, глядя на него. - Ты не учитываешь тысячи людей, которые на твоём уровне, а то и ещё слабее. Одна женщина однажды сказала, что моя проблема в том, что вокруг меня слишком много сильных людей, отчего я стал считать их силу нормой. "Ветеран"? Пф, слабак. "Учитель"? Ну более-менее. "Мастер"? Вот это нормальный боец. Но это ведь всё не так. Даже "ветеран -" по факту редкость. А "ветеран" в твоём возрасте - вообще гений. Ну или около того. "Учитель", в свою очередь, это элита, которую ещё фиг найдёшь, а "мастера" - монстры. Твой уровень, Тейджо - это уже чуть выше нормы. Ты очень сильный "воин" и на фоне остальных восемнадцатилетних заметно выделяешься.
  - Знаешь, Син, - вздохнул он и глянул на медитирующих ребят. - Ты вот вроде прав, но кое-чего не учитываешь. Говоришь, что вокруг меня очень много сильных людей? Да, так и есть. Только вот этого уже достаточно. Да, вокруг меня монстры, но это и есть мой мир. Какое мне дело до реальности, если вокруг меня такое происходит? "Ветеран" - слабак? Да, демоны его подери, он слабак, но я-то вообще "воин"!
  Что тут скажешь? Он прав и не прав одновременно. Я никогда не мог себе позволить закукливаться в своём мирке, а Тейджо из него ещё не вырос. Для него реален мир, в котором "ветеран" - слабак.
  - Это твоя жизнь, дружище, - пожал я плечами. - Но я тебе всё-таки советую ориентироваться на реальный мир, а не на свой собственный.
  - Легко тебе говорить, - усмехнулся он. - Ты-то всегда сильным был.
  - Надо мной лет до десяти постоянно в школе издевались, - произнёс я, наблюдая за Идзивару, который лениво подходил к медитирующей троице. - Лет до тринадцати я постоянно бегал от ситуаций, где пришлось бы драться. Там, правда, и уровень противников был не школьный. Впервые я почувствовал себя более-менее... защищённым лет в пятнадцать, да и то, - усмехнулся я. - Чем сильнее я становился, тем более серьёзными становились соперники. Я постоянно ощущал себя слабаком. Даже сейчас я не чувствую себя достаточно сильным.
  - Так я о том и... - начал Тейджо.
  - Таков мой мирок, - прервал я его. - Но это не значит, что я отбрасываю объективную реальность.
  - Ты утрируешь, - замялся он. - Я вполне понимаю, что накручиваю себя.
  - А ещё наши ситуации совершенно не похожи, - продолжил я. - У тебя просто нет врагов моего уровня. У тебя даже нет врагов уровня моего пятнадцатилетия. Ты просто... как ребёнок, врубил хотелку. Вот скажи мне, для чего тебе сила?
  Банальный вопрос, озвученный в тысячах книг, фильмов, сериалов и комиксов. Только вот банальность не отменяет актуальности. Тейджо не стал отвечать сразу. Задумался. Меня тоже, кстати, интересовал вопрос - к чему он вообще завёл этот разговор? Ну а пока мы оба думали о своём, Идзивару подошёл к Казуки. Точнее, сначала он покрутился возле Мамио, избегая Мизуки, и лишь потом подошёл к моему воспитаннику - младшему, так как Мамио по факту тоже воспитанник. В общем, подошёл, залез на колени, опёрся передними лапами о его грудь, потянулся, а потом одним прыжком забрался на голову. Где и улёгся, свернувшись в клубок. Казуки на это внимания не обратил, продолжая изображать каменную статую.
  - Для комфорта, - нарушил тишину Тейджо.
  Я даже в первое мгновение не понял, о чём он, так увлёкся наблюдением за Идзивару.
  - Забавно, но я понял, о чём ты, - усмехнулся я. - Хотя твой ответ был довольно пространный.
  - Мне просто нужно понимание, что я...
  - Да понял я, понял, - произнёс я с улыбкой. - Говорят, девчонки другие, хотя с этим я бы мог поспорить, но нам, парням, всегда хочется быть лучше других. Хоть немного, но лучше. Пусть и не во всём мире, а лишь в своём окружении. Я могу тебя понять. Проблема в том, что окружение у тебя... то ещё.
  - Ну да, - усмехнулся он горько. - Куда ни посмотри, то "ветераны", то "учителя". А то и вовсе, - бросил он на меня взгляд, намекая на "мастера". - Демоны, да даже Мамио сильнее меня!
  - Что ж, с причиной мы определились, - произнёс я, глянув на стоящую рядом пустую чашку. Чай мы выпили ещё до того, как начался этот разговор. - Теперь другой вопрос - насколько сильным ты хочешь стать?
  - Хотя бы сильнее девчонок, - пожал он плечами. - Соревноваться с Реем, Кеном и тобой смысла особого нет.
  А став сильнее девчонок, он автоматом станет сильнее Мамио.
  - Довольно приземлённо, - заметил я.
  - Реалистично, я бы сказал, - поправил он меня. - Более-менее реалистично.
  Ну да, догнать и перегнать "ветерана" попроще, чем "учителя". Тем не менее...
  - Да нет, Пятнистый, это именно что приземлённо, - усмехнулся я. - И, если честно, я от тебя другого ожидал. Если ты хочешь всего лишь догнать и перегнать девчонок... Вперёд. Для этого у тебя есть талант и учителя. Всё в твоих руках. Ничего сложного я здесь не вижу.
  - По-твоему, - произнёс он осторожно. - Догнать и перегнать "ветерана" для "воина" легко и просто?
  - Не для "воина", для тебя, - уточнил я. - Я тебе ещё во время турнира говорил - ты обладаешь весьма достойным потенциалом, Тейджо. Ты действительно талантливый парень. Просто заниматься надо не под какое-то событие вроде того же турнира, а постоянно. Но даже так ты сумел достичь очень хорошего результата.
  - Я... - провёл он ладонью по волосам, а потом и вовсе взлохматил свою рыжую шевелюру. - Я жилы рвал, а в итоге...
  - Надо не жилы рвать, - произнёс я, когда понял, что продолжать он не будет, - а заниматься регулярно.
  - Я занимался! - возмутился он. - Каждый день. И сейчас занимаюсь.
  - Но активно начал только перед турниром? - улыбнулся я, глядя на него.
  - Ну, не то чтобы... - замялся он. - Не совсем. Скажем так, жилы рвать я начал перед турниром. Да и то, - махнул он рукой. - Ничего я, похоже, себе не рвал.
  - Просто продолжай заниматься в таком же темпе, - пожал я плечами.
  - Вот, собственно, об этом я и хотел поговорить, - произнёс он неуверенно. - О тренировках.
  Ну кто бы сомневался... Всё к тому и шло, что он попросится тренировать его отдельно. Как Мамио.
  - Я слушаю, - глянул я на него.
  - Понимаешь... Кхм, кхм... Я, возможно, залезу туда, куда лезть не стоит, поэтому заранее прошу прощения. Ты меня останови, если что. Так вот. После турнира я обращался к отцу... и к братьям, и к учителям, да я весь Род на уши поставил, но сколько бы мы не рассчитывали, получается так, что я подошёл к своему пределу, и дальнейшие усиленные тренировки скорее сделают хуже. Я подошёл к пределу своего потенциала, дальше лишь обычное медленное развитие. Может, и не такое медленное по сравнению с простолюдинами, но в целом мне не догнать "ветеранов"-ровесников. А если продолжу тренироваться в прежнем темпе, просто буду слишком уставать, из-за чего плохо воспринимать новое, и в целом делать себе только хуже.
  К концу его речи я даже нахмурился.
  - Знаешь, я вот сейчас не совсем тебя понимаю, - произнёс я. - Во-первых, ты определённо не достиг потолка, а во-вторых, как вообще тренировки могут выявить твой предел? Тренировки они... Нет, общий смысл сказанного я понял, но... Предел выявляется, когда ты перестаёшь прогрессировать и просто поддерживаешь форму.
  - Ну, может, я просто не так выразился, - пожал он плечами. - Просто даже при интенсивных тренировках мой прогресс очень небольшой. То есть всё - дальше идёт обычное развитие, без каких-то резких скачков, как перед турниром.
  - Да так, в общем-то, всегда и бывает, - произнёс я задумчиво. - Но из-за того, что раньше ты... не особо стремился тренироваться, мне казалось, что твой скачок будет побольше. Странно как-то. Не мог же я...
  Ошибся. Я тупо ошибся с оценкой его потенциала. М-м-м... Некрасиво как получилось. Да не, бред, что я, в боевом потенциале людей не разбираюсь? Определённо разбираюсь. Да я бы давно помер, будь иначе. Может, я и не прирождённый учитель, который может с одного взгляда человека оценить, но мы с Тейджо знакомы уже довольно давно, и я не мог ошибиться. С другой стороны, ошибаются все. Рано или поздно, в том или ином, но все. Блин...
  - Думаешь, ошибся в оценке моих сил? - спросил Тейджо.
  С любопытством спросил. Негатива в его голосе не было.
  - Не сил, - поправил я его. - А в том, какого уровня ты можешь достигнуть.
  - И как? Думаешь, действительно ошибся? - задал он новый вопрос.
  Я даже глянул на него. Любопытство и некоторое нетерпение.
  - Я в таких вещах редко ошибаюсь, - ответил я. - В общем-то, ещё ни разу такого не было.
  Точнее, было, но, скажем так, на стадии оценки. А вот после того, как я свои мысли озвучивал, то есть после окончательного вывода, такого не было.
  - Я вот тебе в этом тоже доверяю, - кивнул он. - Хочется верить, что я не серая посредственность. Потому стал разбирать ситуацию, и знаешь, к чему пришёл?
  В ответ я немного помолчал, глядя на него.
  - Ты реально ответа ждёшь? - спросил я.
  - Скучный ты, - вздохнул он. - В общем, всё дело в тренировках. Помнишь, ты рассказывал, что есть два вида обучения? Вроде как мирного времени и военного.
  - Помню, - ответил я.
  - Так вот, - произнёс он, после чего замолчал, явно подбирая слова. - В общем, нет у Вакия никакой системы военного времени. Мы все учимся и тренируемся по одному шаблону. У нас даже гвардия по нему учится. С небольшими упрощениями из-за отсутствия у них родовых техник.
  - Не могу сказать, что я сильно удивлён... - произнёс я. - Но удивлён. Немного. Вам же восемьсот лет вроде - как так получилось-то? Те же Кояма не сильно старше вас, а у них, я точно знаю, есть подобное разделение.
  - Ну, во-первых, - усмехнулся Тейджо. - Разница в пятьсот лет - это всё же немало. А во-вторых - подобная ситуация не только у нас. Действительно разные системы обучения существуют у по-настоящему старых Родов. Либо у таких, как Кояма, в клане которых полно древних Родов.
  А ведь и правда. Кояма в клане чуть ли не самые младшие.
  - Охаяси, - произнёс я. - Рей говорил, что тренируется по упрощённой схеме, то есть у них...
  - Нет, Син, - прервал он меня, ещё и головой покачал. - Я его тоже спрашивал. И уточнял. А потом вновь спрашивал и уточнял. У Охаяси одна система обучения, просто, как и сказал Рей - обычная и упрощённая. Он, кстати, уже давно на обычной системе сидит.
  - Бред какой-то, - хмурился я. - Это же просто жизненная необходимость. Как вообще можно по одним лекалам всех подряд обучать? У нас вон этих систем пять штук, пусть Вакия не Аматэру, но хотя бы две системы должны быть.
  - Как-то и одной всё это время справлялись, - пожал плечами Тейджо. - Видимо, предки решили не плодить сущности и использовать то, что и так работает. И не только наши предки - я поспрашивал у знакомых, в лучшем случае народ лишь слышал о легендарных, практически волшебных, тренировках Аматэру, Отомо, Кагуцутивару... и так далее. А мы, простые смертные, используем одну, зато отработанную и хорошо знакомую систему обучения.
  Помолчали. Не знаю, о чём думал Тейджо, а я... не то чтобы офигевал, просто был в некотором недоумении.
  - Знаешь, Пятнистый... - нарушил я тишину.
  - Я вообще-то...
  - Ты для меня навсегда останешься Пятнистым, - улыбнулся я. - В общем, твои слова, Тейджо, показывают, насколько вы, да и не только вы, ленивы и недальновидны.
  - С чего бы это? - не понял Тейджо. - Тут скорее "старички" вроде Аматэру в очередной раз свою крутость показали.
  - Тейджо, - изобразил я усталый вздох. - Армейская система обучения ни разу не секретная, пусть и урезанная, но всё ещё та самая система "военного времени". То же самое и с вашей гвардией. Да, там всё более... монументально и неспешно, более качественно, но я уверен, если сказать, что вот-вот начнётся война, и ужать их по времени, они тоже выдадут нечто подобное. Это основа. Всё, что вам нужно, это нарастить мясо на эту основу. Переработать её под развитие пользователя бахира. И сделать это можно довольно быстро. А вы? Что вы делали восемьсот лет?
  - Так меня разэдак... - почесал он макушку. - Не может всё быть настолько просто...
  - Боги, Тейджо, - провёл я ладонью по лицу. - Да оно всегда так и начинается. С легкотни. Это потом десятилетиями, а то и тысячелетиями всё дорабатывается и усложняется, но основа всегда простая.
  - И в чём эта основа состоит? - посмотрел он на меня.
  - Моральное и психологическое давление, заставляющее твой организм работать на полную, - ответил я. - Это, если подумать, целая наука. На войне просто, а вот в мирное время необходимы хитрости.
  - То есть, всё дело в мотивации? - спросил он.
  - Нет, - произнёс я. - У тебя этой мотивации полно - и как, помогает?
  - Не очень, - вздохнул он, опустив голову, после чего поднял её и, поймав мой взгляд, спросил: - Поможешь?
  Долго же он добирался до этой просьбы.
  - Это годы работы, - произнёс я. - Причём по-настоящему всё начнётся только после окончания школы.
  - Почему? - удивился он. - Впрочем, не важно, я готов к этому.
  - Школа - это отдых, - пояснил я, - Причём даже не физический, а психологический. Слишком много она времени отнимает. Так что самая жесть начнётся только после её окончания.
  - Я справлюсь, - произнёс он уверенно.
  - Если не сломаешься, - усмехнулся я. - Но охренеешь ты точно.
  - Я пройду этот путь до конца, - поджал он губы.
  Мне до сих пор кажется, что парень не понимает, чего хочет. Уж больно шаткая у него мотивация. Хм, ладно, я дам ему цель. Хочет он того или нет.
  - Да будет так, Тейджо. Да будет так, - произнёс я посмеиваясь. В конце концов, он сам согласился на издевательства. А уж я-то повеселюсь за его счёт. - Ладно, пойду встряхну этих лузеров, - поднялся я на ноги.
  - В смысле? - немного растерялся он, после чего бросил взгляд на медитирующих ребят. - Что они не так сделали?
  - Они медитируют, - ответил я.
  - Так ведь...
  - Медитировать, Тейджо, любой дурак может, а вот спать сидя дано не каждому. Впрочем, эти трое у меня ещё стоя спать будут. Дай только время. Вот закончат школу, и начнём настоящую учёбу.
  ***
  Сидя за компьютером в своём кабинете, я размышлял над тем, как мне скрыть поездку с родителями к Хранилищу Древних. Точнее, даже не саму поездку, а моё продолжительное отсутствие. Тайно добраться до яхты, на которой мы - опять же, тайно, - поплывём к месту назначения - не проблема. Но если я пропаду, очень многие решат полюбопытствовать, куда я делся. Изобразить болезнь? Не, не выйдет. Крепкое здоровье Патриархов широко известно. Тут и бахироюзеры редко болеют, в основном старики, а про больных Патриархов и вовсе неизвестно. Хм, Атарашики? Можно изобразить её болезнь... Только вот никто не поверит, что я пару недель буду сидеть рядом с ней и никуда не выходить из дома. В этом нет смысла, да и возможности у главы Рода такой тоже нет. Значит, всё-таки какая-то поездка, где я могу спокойно "пропасть". М-м-м... блин, не знаю. В Сукотай? Благо я всё равно хотел туда съездить. Нет, не вариант. Какая мне разница, кто меня будет искать, сукотайцы или японцы? Любопытные найдутся везде. В какую-нибудь другую страну? И в какой из них никто не будет интересоваться кто я и где я? Китай, Россия, Европа? Африка? А как туда поездку обосновать? О, блин, во я туплю! Малайзия! Дела Рода, и не колышет. А там на своих Родовых землях я десять раз "потеряюсь", никто и не узнает. Ещё раз хм-м-м... А ведь можно и для этой поездки второе, а то и третье дно придумать. Пропал, вернулся, притащил крутой артефакт - что-то же мы с собой из Хранилища сразу захватим? А откуда артефакт? Из Малайзии, я ведь туда ездил. Надо только пару отвлекающих мероприятий провести. Ну там... людей собрать, вокруг какого-нибудь места походить. Например, рядом с одним из оставленных схронов Амин или Латиф. Ладно, неважно, это - частности, что-нибудь придумаю. Главное, общее направление выбрано.
  За артефактом, который должен разблокировать камонтоку Рафу, я ездил сам. Естественно, стараясь быть незаметным, что с моими ведьмачьими способностями не представляет трудности. Разве что чуть дольше, чем если бы я в открытую к Хранилищу Фудзи поехал. В общем, нужный ножик я притащил, осталось позвать Рафу и провести ритуал разблокировки. Но это уже Атарашики будет делать - не дай бог, мана пропитывает не только объект ритуала, но и того, кто его проводит. Так-то я знаю, что и как делать, только вот остаться без сил, как в тот раз, когда меня в Род приняли, не очень хочется. Особенно сейчас.
  ***
  Икеда, Ёсида и Нэмото только начали реструктуризацию секретариата, но результат я уже видел - свободного времени стало чуть больше. Правда, только потому, что инициировал я данный процесс уже после того, как разобрался с большей частью своих дел. Хаос, пусть и недолгий, мне был не нужен. А ещё у меня начало складываться ощущение, что этот самый секретариат постепенно берёт под контроль Лена - моя секретарша. Во всяком случае, и Нэмото, и Ёсида уже по струнке перед ней ходят. Икеда по-прежнему отдавал ей приказы, и в его случае никаких изменений не было, но он ведь не вечный, именно Ёсида с Нэмото в будущем должны стать её начальством. А если они уже по стойке смирно перед ней стоят... Мне даже стало интересно, как с ней Святов управляется. Правда, они ещё вроде как не встречаются, но именно что "вроде как". В общем, странные у них отношения. Брасова гоняет баб от Святова, Святов гоняет мужиков от Брасовой, но отношений у них, видите ли, нет. Ёсида, к слову, когда переселился в особняк, тоже попытался подкатить к Лене, правда, уже через пару дней их отношения вновь стали сугубо деловыми. Святов не дремлет и явно соглядатая в доме имеет. Наверное, это кто-то из сестёр Ямада, со старшей из которых вполне официально встречается Ёхай.
  Кстати.
  - Хина-тян, - окликнул я среднюю из сестёр, которая как раз проходила мимо.
  Сам я направлялся на кухню, чтобы перехватить что-нибудь поесть. Можно, конечно, и слугам приказать, но я просто задолбался уже в кабинете сидеть. Хотелось пройтись.
  - Господин, - улыбнулась она весело.
  Не забыв поклониться, да.
  - У меня скоро намечается серьёзное дело, ты как, с сёстрами готова меня сопроводить? - спросил я её.
  Улыбка с лица Хины пропала. Она не расстроилась, просто резко стала серьёзной.
  - Можете на нас рассчитывать, господин, - поклонилась она ещё раз. - К чему нам готовиться?
  Вот тут я задумался. По факту, решение взять с собой сестёр Ямада было спонтанным. Всё равно ведь кого-нибудь надо взять.
  - Стандартное снаряжение, - ответил я. - Боёв не предполагается, но мало ли. И да, вы едете в качестве моих служанок... А знаешь, снаряжение вам на месте выдадут, просто составьте список необходимого и передайте Ёсиде. Поездка секретная, и если уж вас кто-то и увидит, они должны быть уверены, что вы просто служанки.
  - Я всё поняла, господин, сделаем в лучшем виде, - поклонилась она.
  Кивнув ей, я отправился дальше. Сёстры Ямада, Святов, Ёхай, Щукин... Думаю, этого более чем достаточно. Ах, ну да, куда ж я без Сейджуна? Моего верного пса. Итак, с моей стороны будет восемь человек, со стороны родителей... Да бог его знает. Там видно будет. Но корабль придётся подыскивать соответствующий, чтоб, значит, все поместились. Впрочем, это мы завтра с родителями всё обсудим. Снимем блокировку с Рафу и обсудим. Без них часть планирования просто невозможна. Так что завтра, всё завтра. Ну а пока, надо бы пожрать.
  
  Глава 3
  

  Когда в гостиную зашёл Суйсэн, я читал новости на планшете. Дела... Будет желание, будет и дело, но так как мои глобальные дела на ближайшее время - это родители и их Хранилище Древних, то я разгрёб всё самое важное, что не перепоручить Ёсиде с Нэмото, и освободил себе ближайшие две недели. Правда, теперь меня с самого утра подмывает что-то сделать, что-то узнать, что-то решить... В общем, чувство такое, что я баклуши бью, ну или фигнёй страдаю. Впрочем, по опыту знаю - дай только время, и я привыкну к ничегонеделанию. Человек вообще к хорошему быстро привыкает.
  - Прибыла чета Сакураев, господин, - поклонился Суйсэн.
  - Тащи их сюда, - произнёс я, не отрываясь от экрана планшета.
  Краем глаза отметил ещё один поклон Суйсэна, после которого тот ушёл. Ну а через пару минут появились Рафу с Этсу. Причём последняя была одета довольно легкомысленно. Коротенький синий сарафан и босоножки. Хотя ей позволительно - несмотря на возраст, с внешностью у неё всё в порядке. Рафу, в принципе, тоже был одет по-летнему - в брюки и белую рубашку с короткими рукавами. Махнув им рукой в сторону дивана напротив, я отложил в сторону планшет.
  - Здравствуй, Синдзи, - произнёс Рафу.
  Этсу просто кивнула, устраиваясь поудобнее на диване.
  - И вам привет, - поздоровался я. - Прежде чем начнём, я обязан напомнить, что если вы воспользуетесь разблокировкой... сверх оговоренного, я найду вас и убью. Мне просто не останется ничего другого.
  - Мы помним, - произнёс Рафу. - Не волнуйся, никаких детей при отсутствии блокировки.
  - Мы держим своё слово, - вставила Этсу, и, видимо, просто из вредности добавила: Хотя пугать мог бы и более оригинальным образом. Нас, знаешь ли, не так-то просто найти, если мы этого не хотим.
  - И зачем вам тогда артефакты из Хранилища, если вы всю жизнь прятаться будете? - спросил я.
  - Мы не собираемся нарушать слово, - произнёс Рафу, после чего неодобрительно посмотрел на жену. - Твоя мама просто вредничает.
  Показательно покачав головой, я соврал:
  - От меня вы уже никуда не денетесь. Про метки, которые ставят детям, в курсе? Так вот, у меня есть свои метки, имеющиеся у любого сильного Патриарха, и у них нет ограничений ни по возрасту, ни по дальности. Найду, где бы вы ни были.
  - Мы поняли тебя, - кивнул Рафу. - Не волнуйся, никаких неожиданностей с нашей стороны не будет. Мы собираемся строго следовать нашим с тобой договорённостям.
  Не врёт. Хорошо.
  - В таком случае пойдём, - сказал я, поднимаясь на ноги. - у Атарашики-сан всё готово. А ты, - глянул я на Этсу, - останешься здесь.
  - Как скажешь, - поморщилась она. - Как будто я не знаю, что там будет.
  На самом деле, скорее всего, не знает. Слишком мало Родов владеют данным видом блокировки камонтоку, и что-то я сомневаюсь, что они спешат поведать о нём всяким там дамочкам. Тем не менее, я промолчал. Её заблуждения - её проблемы. Взмахом руки поманив за собой Рафу, молча вышел из гостиной. О том, что Сакураи прибыли, Атарашики известили первой. О том, что я не стану разводить политесы и сразу направлюсь на место проведения ритуала, мы с ней договорились ещё вчера. Так что она уже на месте.
  - Эм... Ванная? - удивился Рафу, когда я открыл дверь и зашёл в тамбур с раздевалкой.
  - Здесь плитка, - ответил я. - Проще всего кровь смывать.
  - Подожди-ка... - произнёс он осторожно. - Я слышал, что при разблокировке крови нет.
  - Я тоже слышал, - усмехнулся я. - А вот проверишь, так ли это, ты.
  - А Атарашики-сан...
  - Раздевайся давай, - вздохнул я. - До пояса. Не стоит смущать старушку почти голым мужиком. Она у нас дама старых принципов.
  - Как скажешь, - пожал он плечами и начал расстёгивать пуговицы рубашки. - А Атарашики-сан разве не проводила подобных ритуалов?
  Изобразив на лице удивление, я произнёс:
  - Нервничаешь, что ли? А то вопрос какой-то глупый. Ты вообще о скольких таких ритуалах за свою жизнь слышал? Камонтоку блокируют не просто так, обычно при этом из Рода или клана выгоняют. Какой шанс, что таких людей обратно возьмут? Так что нет - Атарашики-сан никогда не проводила ритуал разблокировки камонтоку. Ну... Данный вариант разблокировки. Про тот, который попроще, мы не говорим.
  - Ясно, - кивнул он, снял рубашку и положил её в одну из специально предназначенных для этого ниш. - Правда твоя, затупил.
  Первое, что бросалось в глаза при входе в саму ванную, это Атарашики, сидящая на табурете. Как всегда, гордая, с прямой спиной и чуть приподнятым подбородком. И лишь потом взгляд выделяет вторую табуретку, стоящую в центре помещения.
  - Садись, - махнул я рукой. - Спиной к Атарашики-сан, - дождавшись, когда он сядет, протянул ему таблетку: - Снотворное.
  - Зачем? - удивился он. - Извини, опять туплю. Просто в прошлый раз ничего подобного не было.
  - И это нормально, - чуть улыбнулся я. - Спиной к Атарашики-сан садись. Главное ведь не то, как блокируют, а то, как снимают блокировку.
  - Согласен, - произнёс он, беря у меня из рук таблетку. - Но я в целом смысла не вижу. Без вполне себе определённых артефактов все эти знания не важны.
  - Практика, проверенная временем, - пожал я плечами. - Порой изгнанные возвращались... и силой получали артефакты в свои руки. Но без нужных знаний, сам понимаешь, это бессмысленно.
  - Понимаю, - произнёс он, глядя на таблетку в своей руке. Пара секунд, и Рафу закинул её в рот. - И как быстро она подействует?
  - Ослабленная версия боевого варианта, - ответил я. - Чтоб организм не травмировать.
  - Вообще-то мы, "мастера", ребята крепкие, - усмехнулся он.
  - Думаешь, те, кто создал препарат, не в курсе? - усмехнулся я.
  - Тоже верно. Атарашики-сан, - произнёс Рафу не поворачиваясь к ней. - Пока я ещё в сознании, хочу попросить про... ще...ни...
  Подхватить заснувшего мужчину я, естественно, успел. Удерживать спящего в сидячем положении - дело не простое, но и не сказать, что сложное. Проще было бы его на пол уложить, но тогда и Атарашики пришлось бы на пол опускаться, а этого она делать не собиралась. Типа, слишком старая для этого, однако лично я думаю, что ей просто лень. Ну и несколько не по статусу: женщины в её возрасте по полу в ванной не ползают.
  Продолжая удерживать тело Рафу, встал сбоку от него. Проще было бы спереди, так как Атарашики будет стоять за его спиной, но, чёрт побери, мне же интересно! Хочется увидеть, как это всё происходит.
  - Он спит, можешь начинать, - произнёс я.
  После моих слов Атарашики поднялась и вытащила из рукава кимоно нож. Вполне себе обычный танто с деревянными ножнами и рукояткой. Разве что со стороны в первое мгновение могло показаться, что рукоятка чёрная, но это не так - просто на ней выжжены непонятные письмена. Рукоятка была почти скрыта этими самыми письменами. Зайдя за спину Рафу, Атарашики тихо заговорила на неизвестном языке. Для нас с ней это был просто набор заученных слов. Причём слов было не так много, отчего она повторяла их по кругу, раз за разом. Параллельно с этим Атарашики начала вырезать на спине Рафу опять же неизвестные знаки. Медленно и осторожно, не останавливая речитатива, она водила по спине Рафу ножом, только вот крови не было. Открытые раны - да, но кровь из них не вытекала, да и сами раны, стоило только перейти к следующему знаку, начинали закрываться, а вместе с зажившим знаком исчезал и один из старых шрамов, оставленный после блокировки камонтоку.
  Реальная магия, чёрт возьми. Причём явно простейшая, раз уж ей мог пользоваться любой человек.
  После того как Атарашики закончила, спина Рафу была чиста. Ни крови, ни старых, оставленных первым ритуалом шрамов. Убрав нож обратно в рукав, Атарашики молча отправилась в сторону выхода. Покосившись на неё, я вздохнул. Осторожно опустив тело на пол, - без моей помощи сидеть на табуретке Рафу не мог, - подошёл к шкафчику над раковиной и вытащил оттуда шприц, содержимое которого и вколол спящему Рафу. Ну не ждать же, пока он очнётся?
  Проснулся он через минуту. Зашевелился, кашлянул, сплюнул.
  - Ну и гадость! - произнёс он, стоя на коленях и уперев руки в пол. - Словно де... - тут он окинул взглядом ванную, не нашёл Атарашики и продолжил: - Словно дерьма объелся.
  - Спецсредство, - пожал я плечами.
  Кряхтя напоказ, Рафу поднялся на ноги. Постоял, глядя на свои руки, после чего повернул ко мне голову.
  - Можно? - спросил он.
  - Валяй, - ответил я.
  Ноль целых восемь десятых секунды, и вместо Рафу передо мной встал всамделишный элементаль огня. Фигура мужская, вместо глаз и рта - пятна более светлого оттенка общего красного цвета.
  - Давненько это было, - прогудело пламя.
  Кинув взгляд под ноги Рафу, отметил, что плитке плевать на то, что на ней стоит огненный человек. Ещё пару секунд, и Рафу отключил камонтоку. Брюки на месте, ничего не сгорело.
  - Забавная у Бунъя способность, - произнёс я. - Пойдём обратно?
  - Да, пошли, - ответил он.
  Когда мы вернулись в гостиную, Этсу не сидела на диване, а полулежала на нём, причём в довольно сексуальной позе. С её фигурой и сарафаном это было не особо сложно. При нашем появлении она одним движением приняла сидячую позу и, поправив одежду, окинула нас взглядом.
  - Полагаю, всё прошло удачно? - спросила она.
  - Да, - ответил Рафу. - Синдзи свою часть сделки выполнил.
  - Ну и отлично, - произнесла она. - Осталось договориться о том, когда поплывём.
  - И откуда, - вставил я.
  - Хм, - склонила она голову набок. - Аматэру, секретность, понимаю... Есть идеи? Мы-то придумать план сможем, но ты слишком публичная личность, и без тебя строить планы бессмысленно.
  - План есть, - согласился я, усаживаясь в кресло. Рафу же сел рядом с женой на диван. - Яхту, или другое судно, доставать придётся вам. Я же полечу в Малайзию.
  - А ведь... - вскинула она брови. - Умно. Дела Рода... Своя территория... Можно даже обосновать наш с Рафу визит к тебе.
  - Именно, - кивнул я. - Вы археологи, а я что-то нашёл на своей территории. Можно будет потом даже пару артефактов продемонстрировать. Плюс Малайзия - довольно далеко от нужного нам места.
  - М-м-м... Лучше ничего не демонстрировать, - покачала она головой. - Слишком это показательно, а значит, подозрительно. С какой стати Аматэру вообще кому-то что-то демонстрировать?
  - Репутация, - произнесли мы с Рафу одновременно. Ещё и плечами одинаково пожали. Тем не менее я дополнил: - Репутация везунчика, ну и человека, который не упустит своё. Моя личная репутация, Аматэру в целом постольку-поскольку участвуют. Общественность всё поймёт правильно. В смысле, как нам надо. Да и "демонстрировать" - немного не то слово, я, скорее, намекну.
  - Что ж, - пожала она плечами, окинув нас с Рафу взглядом. - В этих ваших аристократических заморочках вы лучше разбираетесь.
  - Судно мы возьмём в аренду в Китае, - произнёс задумчиво Рафу. - Есть у нас там связи, да и ближе это.
  - И незаметнее, - добавила Этсу.
  - Управлять судном сможете? - спросил я.
  - Сможем, - отмахнулась Этсу. - Не впервой.
  - Хорошо, - произнёс я. - Тогда осталось обсудить, когда и где встречаемся.
  ***
  Ситуация с главенством в Роду Вакия довольно интересная, и я бы даже сказал - нестандартная. Чисто юридически главой является Вакия Тору, но на практике Родом управляет Вакия Рю - отец Тейджо. И дело даже не в том, что Тору болеет или устал от власти, просто он свалил из Японии и отрывается где-то в Свободных землях то ли Африки, то ли Южной Америки. Развлекается, короче. А его сын Рю в это время тянет на себе весь Род. Закономерный вопрос - какого хрена - никто задавать не решается. Неприлично это. Иногда Вакия Тору возвращается в Японию и выходит в свет, но случается это редко и, похоже, просто для того, чтобы показать, что он ещё жив. В общем, за глаза главой Рода называют именно Рю, а раздолбая Тору... именуют просто Тору. Вакия Тору-сан, если его упоминает кто-то младше по возрасту.
  Это всё к тому, что у меня не было мук выбора, к кому именно напрашиваться на встречу. С одной стороны, мне нужен глава Рода, а с другой, речь пойдёт о сыне Рю, так что лично меня данная ситуация даже устраивает.
  - Добрый день, Аматэру-сан, - улыбнулся мне Рю, когда я зашёл в гостиную его дома.
  Гостиная, как, собственно, и сам Дом Вакия, была построена в традиционном стиле, так что разговор предстояло провести на полу. Точнее, на татами. А если совсем точно, то на специальной подушке, лежащей прямо на татами. Собственно, Рю уже сидел на одной такой, приглашая меня занять другую. Нас разделял низкий столик, на который слуги уже выставили чай.
  - Добрый, Вакия-сан, - кивнул я, усаживаясь напротив. - Заранее прошу прощения, если отвлёк от важных дел.
  - Всё нормально, - улыбнулся он. - По-настоящему важных дел у меня, к счастью, сейчас нет.
  - Я рад, - произнёс я. - Дело у меня не то чтобы срочное, просто мне скоро по делам Рода отъехать надо, да и потом неизвестно, что будет, так что беспокоить вас, когда вы заняты, было бы неприятно.
  Помолчали.
  - Что ж, Аматэру-сан, - произнёс Рю. - Слушаю вас, с чем вы пришли ко мне?
  Взяв в руки чашку с чаем, я ненадолго замолчал, якобы собираясь с мыслями.
  - Недавно у нас с Тейджо состоялся интересный разговор, - начал я. Уже на этих словах Рю нахмурился, но прерывать меня не стал. - И, признаться, его слова немного меня озадачили. Это правда, что у вашего Рода, да и не только вашего, лишь одна система обучения?
  - Так и есть, - ответил он, вздохнув. - Созданная Вакия для Вакия. Выверенная, отточенная веками использования. Нам просто не нужно что-то другое. Между нами, Аматэру-сан, я просто не понимаю, зачем нам что-то ещё, и не уверен, что это "что-то" будет лучше имеющегося. "Система военного времени", как выразился Тейджо, это всё та же система, только более интенсивная. Если позволите предположить, у вас то же самое, различия лишь в направленности. Система для членов Рода, для штурмовиков, для диверсантов, для телохранителей, для Слуг и так далее. Ну и все эти системы у древних Родов более продуманны и отточены.
  Более интенсивная, значит.
  - Спасибо за столь развёрнутый ответ, - поблагодарил я. - По большому счёту, всё так, как вы и сказали, - произнёс я задумчиво. - Да... По большому счёту... Так вот. После нашего разговора Тейджо попросил меня о помощи, - произнёс я, после чего сделал глоток чая.
  На это Рю устало вздохнул и, уперев руки в колени, не поднимаясь на ноги, низко поклонился.
  - Я прошу прощения за своего сына, - произнёс он. - За его наглость, настырность и отсутствие тактичности, - произнеся это, Рю выпрямился. - В его оправдание могу сказать, что Тейджо сильно... уважает вас и ваш Род. Даже если чего-то нет или что-то невозможно, он уверен, что уж у Аматэру это точно есть, и вы точно сможете.
  - Я не имею претензий, Вакия-сан, - улыбнулся я ему. - Всё нормально. Тем не менее, меня заинтересовала данная задачка.
  - Прошу прощения? - переспросил он немного удивлённо. - Не совсем вас понял.
  - У Тейджо есть потенциал, и я его вижу, - ответил я. - Мне просто интересно, насколько сильным он может стать. Проблема в том, что методы я собираюсь использовать необычные.
  - Насколько необычные? - спросил он, вроде как, заинтересовано.
  "Вроде как" - потому что мне показалось, что он, скорее, напряжён.
  - Постоянное физическое и психологическое давление, - ответил я. - Без вашего разрешения я подобным заниматься не намерен. Плюс есть ещё одна, на этот раз небольшая, проблема - у Тейджо довольно шаткая мотивация. Я готов помочь ему и с этим. Направить туда, где он будет развиваться до самого конца. Но...
  - Моё разрешение? - покивал Рю. - И какой путь вы для него видите?
  - Спорт, - улыбнулся я.
  - Спорт? - удивился он. - Довольно обыденно. Вы уверены, что он захочет стать спортсменом?
  Помолчал, взяв небольшую паузу.
  - Да. Думаю, Тейджо втянется и не захочет всё бросить, - произнёс я задумчиво. - Он хочет стать сильным? Я сделаю его таковым. Я сделаю его сильнейшим в мире.
  - Вы слишком высокого мнения об этом разгильдяе, - вздохнул Рю. - Мне лестно ваше мнение, но не уверен, что он потянет такое.
  - Неуверенность... - произнёс я, рассматривая чашку в руках, после чего взглянул на собеседника. - Поборите её, Вакия-сан. Вы его отец, думаете, он не чувствует вашей неуверенности? - Рю не ответил, молча глядя мне в глаза. - Если вы дадите мне разрешение тренировать вашего сына, ему будет очень трудно, больно, выматывающе. Я определённо подведу его к самому краю. И тогда он придёт к вам и задаст всего один вопрос... - тут я решил не уточнять какой, пусть сам для себя решит. - И что же вы ему ответите?
  Целых шесть секунд Рю молчал и напряжённо смотрел мне в глаза.
  - Вы правы, Аматэру-сан, - произнёс он и улыбнувшись расслабился. - Никакой неуверенности. Мой сын справится с чем угодно!
  ***
  В Малайзию я вылетел на следующий день после разговора с отцом Тейджо. С ним самим я о тренировках не говорил, это дело будущего, а вот о своём временном отсутствии в стране сообщил. Собственно, как и остальным друзьям. Сам перелёт был обычным и неинтересным, да и поездка на броневике тоже, но именно поездка вызвала у меня ностальгию - как в старые добрые времена, когда Малайзия была нашим врагом.
  На том месте, где стояла военная база, строят полноценное поместье в традиционном японском стиле, с прудом, парком, садом камней и прочим. Вокруг поместья расположился военный городок, который больше напоминал пригород Мири. Со своими баром, кинотеатром, магазином, библиотекой. С востока, ближе к Мири, разместили большую четырёхэтажную больницу. Военная база переехала на север, поближе к портам. Там же поставили и военные склады. И это я ещё не говорю о том, что выстроено под землёй, там фактически ещё одна военная мини-база. Людей, правда, мало, так что всё, что под землёй, скорее просто поддерживают в рабочем состоянии.
  Так как моё поместье только строят, я остановился у Махатхира. Мэр Мири тоже мой Слуга, так что я никого из своих не обидел. Дом у Махатхира, к слову, построен в арабском стиле. Первый после приезда обед прошёл у него же в расширенном, так сказать, составе. Я, Щукин, Добрыкин, Тойчиро Минору, глава Целителей, и сам Махатхир. Святов с Ёхаем... Я был не против, но статус у них всё-таки не тот. Мелковаты они для подобных обедов. Про сестёр Ямада и вовсе молчу, они и сами бы с нами не сели, нашли бы отговорку. А вот Сейджун присутствовал, только не за столом сидел, а в самом тёмном углу столовой стоял. Бдел.
  - С нефтью другая проблема, - вещал Махатхир. - Мы можем увеличить добычу нефти, но у нас нет возможности доставить её адресату. Фудзивара просто не справляются, не те у них мощности. А старые перевозчики либо уничтожены в начале войны, либо не хотят рисковать судами.
  - То есть сторонних перевозчиков вообще нет? - уточнил я.
  Собственно, обед был полуофициальный, и большую его часть я выслушивал... не то чтобы доклады, просто общую ситуацию на своих землях. И если Добрыкин занимался только военной частью дел, Тойчиро - здравоохранением, то Махатхир - всем остальным. И ему было что рассказать.
  - М-м-м... - промычал он, подбирая слова. - Скажем так, мы уже используем всех, кого можем. Тем не менее, время от времени корабли пропадают, а желающих с нами сотрудничать всё меньше. Нам жизненно важно найти крупную фирму-перевозчика. Фудзивара тоже не абы кто, но у них изначально направленность другая. На рынке перевозок нефти они новички.
  - А что с продуктами? - спросил я.
  - То же самое, что и с нефтью, - ответил он. - По деньгам мы можем позволить себе больше, но плыть сюда готовы немногие. Острой проблемы с продуктами нет, но... - замолчал он. - Продуктовая ситуация сейчас практически такая же, как и до вашего прихода в Малайзию: желудок не то, чтобы полный, но голодных смертей нет. Жить можно.
  - И это при том, что деньги есть, - хмыкнул я. - Паршиво. Но полгода вы продержитесь?
  - Если ситуация не изменится, то да, - кивнул Махатхир.
  А там и война закончится. Так или иначе.
  На следующий день я занялся инспекцией территории. Проехался по Мири и его окрестностям, навестил малайских аристократов, посетил военные базы и стройки. В общем, создавал иллюзию работы. Я ведь официально за этим сюда и приехал. Первый слой секретности, так сказать. Вторым слоем будет посещение некой нычки Древних, где я найду артефакт. А может, даже и два. Время на всё это у меня было - родители физически не могут подготовиться к плаванию за пару дней.
  Было скучно. Работа и не обязана быть интересной, но эта работа, откровенно говоря, была необязательной. Не бессмысленной - просто и без неё бы хуже не стало. Плюс ожидание... скажем так, приключения. Да, я взрослый человек, не авантюрист, но даже я подвержен любопытству. Мне очень хотелось узнать, что там в этом Хранилище. Хоть немного почувствовать себя Индианой Джонсом. А тут ещё малайские аристократы паломничество ко мне устроили... В общем, в ожидании чего-то впечатляющего даже обычная работа, которая никогда не напрягала, может начать подбешивать.
  ***
  - Сакураи прибыли, господин, - отвлекла меня от документов старшая Ямада.
  Светло-синее кимоно ей определённо идёт.
  - Где они? - спросил я.
  - На Главной базе, - ответила она. - У Добрыкина-сана.
  - Понял, - кивнул я, откладывая бумаги. - Передай ему, что скоро буду.
  - Сделаю, господин, - поклонилась Эйка.
  Финансовые документы Мири меня не очень интересовали, просто пытался убить время, и раз уж появился повод отложить их в сторону, - особенно такой, - я это сделаю без сожаления.
  От дома Махатхира до базы на машине добираться недолго, так что уже через полчаса мы с Сейджуном были у дома Добрыкина. У него и в военном городке был дом, но жил он по большей части именно на базе. Щукин, Ёхай и Святов разместились у Добрыкина, а сестёр Ямада я оставил у Махатхира собирать мои вещи. Сами сёстры Ямада останутся у Махатхира. От идеи взять их с собой я отказался - и смысла особого нет, и как-то странно это будет выглядеть - я ведь вроде как где-то здесь буду. Так что к Хранилищу со мной поплывут Щукин, Святов и Ёхай. Они, в общем-то, тоже не особо нужны, но так как я, опять же, вроде как где-то здесь по лесам шастаю, сопровождение необходимо. Не в одиночку же я этим буду заниматься? Да и, откровенно говоря, мало ли? Лишними не будут.
  Дом Добрыкина на военной базе был... Ну не хибара, конечно, но не чета тому, что в военном городке. Зато эту малютку каждую неделю проверяли на "жучки" и тому подобное. Тем не менее, гостиная там была, и достаточно большая, в ней родители и расположились. Как и Добрыкин с Щукиным. Ёхай со Святовым сидели у крыльца и бдели.
  - Рад, что вы наконец прибыли, - произнёс я, войдя в гостиную.
  - И тебе привет, Синдзи, - усмехнулась Этсу.
  На этот раз они с Рафу были одеты одинаково по-военному - берцы, брюки, футболки цвета хаки.
  - Как доплыли? - спросил я, садясь в кресло.
  Щукин с Добрыкиным, кстати, сидели на простых стульях, а Сакураи - на диване. То есть кресло специально для меня оставили.
  - Без проблем, - ответил Рафу. - Хотя ситуация в местных водах неспокойная. Это надо учитывать. Здесь сейчас злобствуют и англичане, и малайцы, и японцы.
  Честно говоря, я уже не в первый раз задумываюсь о том, что делать ставку на Малайзию не стоило. Лично я никого не боюсь - но это если у меня под ногами земля. А вот на море... Не люблю море.
  - Есть мысли, как нам минимизировать риски? - спросил я.
  - Они не так уж и велики, - пожал плечами Рафу. - Нам необязательно придерживаться известных маршрутов. Ну выйдет чуть подороже, не обеднеем.
  - Согласна с Рафу, - произнесла Этсу. - Не привлекая дополнительных людей, ничего особо и не сделаешь.
  - Значит, рискнём, - вздохнул я. - Что у вас за корабль?
  - Рыболовный траулер, - ответил Рафу.
  Ну здорово, блин. Вот как раз траулеры топят без разговоров. В отличие от грузовиков, с них взять нечего. То есть мы даже пикнуть не успеем, как на дно пойдём. Что уж тут про абордаж говорить? Это, правда, если англичан встретим. Японцы и малайцы рыбаков не трогают. Разве что малайцы досматривают.
  - Ладно, рискнём, - сдержал я вздох.
  Для похода в лес всё было подготовлено заранее, так что сборы не заняли много времени. Уже через два часа наша группа вышла с территории военной базы и отправилась на юг моих Родовых земель. Собственно, остаток дня мы на юг и шли, точнее, сначала ехали, а потом шли. Ночь я потратил на то, чтобы выявить тех, кто, возможно, последовал за нами, но так никого и не обнаружил. То ли мы действовали слишком быстро и неожиданно для шпионов, то ли их просто не было. В смысле, тех, кто за нами должен следить. Шпионов как таковых на моих землях, я уверен, полно. И с этим ничего не поделаешь, если только всех живущих тут малайцев выселять. Со временем станет попроще, но сейчас здесь чуть ли не проходной двор.
  На следующий день мы сделали крюк и за пару суток добрались до настоящей цели нашего похода - небольшой бухточки, где стоял арендованный Сакураями траулер. Небольшой, пузатый, тёмно-синий, обшарпанный.
  - Было бы не смешно, если бы его украли, - произнёс Щукин, когда Ёхай со Святовым вытаскивали из кустов лодку.
  - Здесь не бывает людей, - ответил ему Рафу. - По крайней мере, так было девять лет назад.
  - То есть вы и здесь свои делишки проворачивали? - удивился я.
  - Какие такие делишки? - посмотрел на меня с подозрением Рафу.
  - Те самые, для которых нужна безлюдная бухта, - ответил я.
  - Это были делишки клана Кояма, - влезла Этсу. - Хочешь подробностей, спрашивай у Кояма Кенты.
  - Зачем мне Кента-сан, если есть ты? - спросил я после небольшой паузы.
  - Мы живы не в последнюю очередь и потому, что умеем хранить секреты, - произнесла она без особых эмоций. - В том числе и чужие.
  Не стал я развивать тему. Лично мне плевать на их секреты и на то, почему они ещё живы, тем не менее я, например, им не доверяю, соответственно, и секреты свои им не доверю, и что-то мне подсказывает, что Кента такой же параноик. То есть вряд ли у них за душой есть по-настоящему серьёзные тайны. Чужие тайны, я имею в виду.
  ***
  Не люблю море. Вокруг вода, причём солёная, опереться не на что, а под ногами - неведомая хрень. Так ещё и чувство направления сбоить начинает. Стороны света я и в открытом океане определяю, да толку-то? Тут градус вправо, градус влево, и ты хрен знает где оказываешься. Если на земле, глянув на карту, я могу её выбросить и просто по памяти добраться куда надо, то в море всё не так. Вокруг одна долбаная вода, скорость судна не ощущается, чувство направления сбоит, стоит только прикорнуть на пару часиков, и ты уже без понятия, где находишься.
  - Ты чего такой хмурый? - спросила Этсу.
  Причём вид она имела несколько встревоженный. Понять её можно. Когда человек моего уровня и силы, от которого сильно зависят твои планы, чем-то недоволен, это явно повод встревожиться.
  - Не люблю открытое море, - ответил я.
  - Есть причины? - поинтересовалась она.
  - Мы привязаны к лоханке, которую можно уничтожить одним ударом, - посмотрел я на неё. - Тебя саму-то это не напрягает?
  - Тогда тебя и самолёт должен напрягать, - усмехнулась она.
  - Только когда он летит над морем, - хмыкнул я.
  Находились мы в рубке, и помимо меня и Этсу, тут был и Рафу, который управлял траулером. Правда Рафу стоял, а мы с Этсу сидели на раскладных стульях.
  - А, по-моему, от самолёта ты зависишь больше, чем от судна, - произнесла Этсу.
  Рассказывать, почему мне плевать на самолёты, я не стал. Было тупо лень.
  - Самолёты сбивают редко, а вот корабли топят на постоянной основе, - отмахнулся я, и чтобы немного отвлечься, попросил: - Лучше расскажи что-нибудь об артефактах. Хотя нет, лучше расскажи, с чего вообще эта история с Хранилищем началась.
  Набрав в грудь воздух для ответа, Этсу молча выдохнула.
  - Уточни, - произнесла она. - Тебя интересует наша с Рафу история или с чего вообще всё началась?
  - Последнее, - ответил я. - Ваша история, уж извини, меня не очень интересует. Да и вряд ли ты честно ответишь. Я ведь правильно понимаю, в вашей личной истории секретов хватает?
  - Это да, - произнесла она задумчиво. - Что ж, с чего всё началось я, пожалуй, могу рассказать.
  - Тёмная история тёмных веков, - подал голос Рафу.
  - Почему тёмных? - не понял я.
  - Потому что начинается она примерно четыреста лет назад, - ответила Этсу. - Те времена... Да что уж там, мы о временах вступления Аматэру в клан Кояма знаем больше, что, на секундочку, тысячу лет назад было. А вот времена ухода ёкаев из нашего мира пестрят тёмными пятнами. Так вот, четыреста лет назад... - произнесла она и вновь задумалась. Прерывать её мысли я, естественно, не стал. - Примерно в то время Род Минамото решил, скажем так, приподнять свой статус. Даже не так - изменить его. Они и до этого тихонечко ворчали, что, мол, Аматэру, может, и круты, но их "братскую" связь с Императорским Родом ещё доказать надо, а вот они, и это все знают, как раз потомки принца, вышедшего из этого Рода. Говорили они об этом тихо, а уж про "доказать" и вовсе шёпотом, так как Аматэру тех времён... - запнулась она. - Я даже и не знаю с чем сравнить их тогдашнюю силу и влияние. Клан Кояма в те времена сиял словно солнце. И был крайне агрессивен. Им это ещё аукнулось после того, как Мэйдзи вернул власть своему Роду. Не сразу, но обидчиков накопилось очень много, а Аматэру, потеряв Сикоку, сильно сдали в силе. Точнее, не из-за потери острова...
  - Четыреста лет назад, - произнёс Рафу, не оборачиваясь к нам.
  - Да, да, увлеклась немного, - произнесла Этсу. - Кхм. Так вот. Минамото решили не ограничиваться словами, а получить официальное признание Императорского Рода. Сам Императорский Род в те времена был, прямо скажем, ничем, но и просто потребовать у него что-либо не получилось бы, так как за Императором стояли Токугава. Нужен был повод. Причина, которую не смогли бы замолчать даже фактические правители страны. И этим поводом должен был стать подарок. И Минамото даже знали, где взять этот подарок. Тут, правда, встаёт вопрос - они заранее знали, куда идти, и потому приняли решение о смене статуса, или были настолько удачливы, что сразу после решения нашли, где взять подарок? Впрочем, это неважно. В любом случае сильно сомневаюсь, что Минамото понимали, за чем именно они идут. Да и если уж на то пошло, у них не было точных координат нужного места, на тот момент они знали очень мало... На самом деле, это вольный пересказ всего того, что известно о той истории, - решила она неожиданно пояснить. - По факту мы не знаем о том, что у Минамото было на руках, и как они пришли к тому, к чему пришли. В какой-то момент они заявили на всю страну, что Минамото - братский Императорскому Род, и Император должен это подтвердить. Это достоверный факт. То есть какой-то план у них был. И вся моя история строится на таких вот небольших фактах, часть из которых, правда, я почерпнула из записей отца, деда и прадеда. Так вот, возвращаясь к истории. Мы точно знаем, что в руки Минамото попала информация о месте битвы одного из древних Императоров, но Минамото не знали точно, где это место, зато знали, кто им может помочь с поиском.
  - Я... извини, прерву, - поднял я руку. - Битва Императора с кем? Ну, то есть... чем эта битва была так важна, что Минамото искали место её проведения?
  - Ты... - поджала она губы. - Поменьше меня прерывай и всё узнаешь.
  - А сразу... всё, всё, - махнул я рукой, решив не раздражать Этсу ещё больше, - понял. Продолжай.
  Прежде чем вновь заговорить, Этсу покачала головой.
  - Так вот. Минамото знали, кто им может помочь с поиском, и этим кем-то были Ушедшие. В те времена их уже оставалось очень мало, а на территории Японии так и вовсе одна-единственная деревня. Так-то их было больше, но компактно проживали они только в одном селении. Там Минамото и нашли проводника. Я как археолог и историк крайне возмущена тем, что Минамото не описали, где находится место битвы, но что есть, то есть - никто до сих пор не знает, где пал Император, сразивший Древнего.
  После её слов я практически мгновенно понял, о чём она говорит.
  - Кусанаги-но-цуруги, - взлетели мои брови.
  - Именно, - кивнула Этсу. - Минамото умудрились найти место битвы, которая описана в сотнях книг и фильмах. Место, где погиб Император Судзин и был потерян Кусанаги-но-цуруги.
  - Я думал, это сказка, - произнёс я, и тут же уточнил: - Битва Императора и Древнего, а не сам Судзин.
  - Битва имела место быть, - пожала Этсу плечами. - Разве что не один на один, как в фильмах.
  - И точно не на море, - вставил Рафу. - Иначе Минамото ничего бы не нашли.
  Ну да, есть и такая теория.
  - В общем, - продолжила Этсу, - подарок тогдашнему Императору они нашли знатный. Остаётся вопрос, почему они вообще его отдали? Такой артефакт... Возможно, с этим как-то связан тот факт, что Минамото вырезали ту деревню Ушедших. Фактически уничтожили последних из них в нашей стране. Те единицы, что остались, просто пропали. Ушли.
  - Не понимаю, нафига они это сделали? - удивился я.
  - Да кто их знает? - пожала она плечами. - Хотя... Может, Тайра теперь и знают - должны же они были хоть какие-то записи тех времён оставить. Но логично предположить, что пытались замести следы. Не хотели отдавать легендарный меч.
  - А не проще было просто проводника убить? - спросил я.
  - Так его и убили, - ответила Этсу. - А потом вырезали деревню. Мы ведь ничего не знаем о способах связи Ушедших. А в те времена об этом, видимо, знали больше, только вот не помогло. Да и к нашей истории это не имеет отношения, так что я не сильно интересовалась, в чём там дело.
  - Как скажешь, - пожал я плечом.
  Интересно, конечно, что там произошло, но мы уже вряд ли когда-нибудь узнаем. Особенно если это, по словам Этсу, "тёмные века".
  - В общем, история с мечом нас не интересует, - продолжила Этсу. - Она тоже интересная, но лишь с исторической точки зрения. Например, по какой причине Император, прямо скажем, послал Минамото? Учитывая, насколько его Род был слаб, как он вообще на такое решился? Что за политические интриги происходили в тот момент? Император, Минамото, Тайра...
  - Так интересует или нет? - спросил Рафу.
  - Кмх. Ну да, - слегка смутилась Этсу. - В общем, история с мечом нас не интересует. Гораздо важнее, что именно нашли Минамото помимо Кусанаги-но-цуруги - нашли они не только его. В записях прадеда указано, что они собрали целую телегу трофеев, и среди них был артефакт, ценность которого Минамото так и не смогли оценить в полной мере. Это была маска, которая указывала координаты пользователя. Точнее, она указывала координаты чего угодно. Проблема была в том, что древние Минамото знать не знали, что вообще такое координаты. Для них это были непонятные циферки. Даже не цифры - знаки. Я уж молчу о том, что у Древних была своя система координат, из-за чего эта маска и в будущем была не сильно полезна. Тем не менее, если носить маску достаточно долго, что-то можно и понять. Только вот кому придёт в голову носить бесполезную, пусть и красивую, ерунду? - усмехнулась Этсу.
  - Ну, женщины ради красоты и не такое носят, - пожал я плечами.
  - Именно, - улыбнулась она. - Её звали Минамото Юми. Именно она предположила, что знаки - нечто вроде точек на карте. И именно она отметила тот факт, что при взгляде на картины Древних знаки не меняются, где бы эти картины не находились. То есть маска показывала координаты того, что показывают картины. Эх... - вздохнула Этсу. - Мне бы эту маску... В общем, это была веха. Мой пра-прадед наткнулся на дневник Юми и понял, что за сокровище в руках его Рода. А моего прадеда изгнали за кражу у Императорского Рода картины Древних, которая показывала легендарное Хранилище, исчезнувшее тысячелетия назад. Кража, кстати, была удачной, в том плане, что Императорский Род про неё так и не узнал. Однако Минамото испугались и на всякий случай изгнали прадеда из Рода.
  - Ты говорила, что Тайра ничего не узнают, - заметил я. - Но если остались записи...
  - Записи были уничтожены, - отмахнулась Этсу. - Говорю же - Минамото сдрейфили. То, что дошло до меня, было написано гораздо позже, когда стало понятно, что Императорский Род уже не выйдет на вора.
  - Давай уточним, - вздохнул я. - Отец начинает... пусть будет поиск клада. Его сын продолжает дело, рискует и, возможно, подставляется, после чего отец изгоняет его из Рода, уничтожает все записи, связанные с поиском клада... И через несколько лет поиск продолжается.
  - Именно так, - кивнула Этсу. - Ты правильно понимаешь - изгнание было весьма условным, но при этом вполне себе официальным. То есть пусть не сам прадед, но хотя бы его сын должен был вернуться в Род.
  - А тут, как назло, война с Тайра, - усмехнулся я понимающе.
  - Вот так я и осталась простолюдинкой, - развела она руками. - Зато живой. Связь моих родных с Минамото была тайной, так что про неё не знали. Для всех мы были... Никем. Изгнанные без камонтоку. Даже не изгнанные - потомки изгнанных.
  - О, - пришла мне в голову мысль. - Если не брать отца, то получается, что в прошлом моих предков аж три изгнания, а не два.
  На что Этсу ухмыльнулась.
  - Довольно редкая ситуация, - произнесла она. - Не уверена, что в истории вообще было нечто подобное. Ты уникален, Синдзи.
  Смех смехом, а так и есть. Правда, думать об этом почему-то не хочется.
  - Идите готовьтесь, - заговорил Рафу. - Минут через двадцать будем на месте.
  
  Глава 4
  

  Облокотившись на фальшборт судна, я смотрел на морскую гладь под нами. Тёмные воды, скрывающие в своих глубинах... всякое. На самом деле не имею ничего против дайвинга, меня напрягает то, что я землю не вижу, а ныряние с аквалангом - ерунда.
  - Ну что, готов? - спросил Рафу.
  - Естественно, готов, - усмехнулся я.
  Наверное, даже хорошо, что я оставил Сейджуна в Малайзии. Это было непросто, но лучше так, чем выслушивать его ворчание и просьбы взять с собой под воду. На самом деле я как-то до последнего не задумывался о том, с кем именно я отправлюсь к самому Хранилищу, а когда дошло дело до выбора, с нами захотели плыть и Щукин, и Святов, и Ёхай. Только вот что там всем троим-то делать? Да и Рафу вполне чётко сказал, что за двоими они с Этсу ещё могут присмотреть, но оберегать от возможных ловушек четверых будет не очень удобно. Да и опять же - что им там делать? Меня защищать? Как-то даже смешно. Это, скорее, мне придётся их спасать... Вот тут-то я и задумался, а какие опасности могут нас подстерегать? Ловушки? М-м-м... Возможно. Но если ловушка Древних активируется, то я максимум себя спасти успею. Сакураи? Честно говоря, я не представляю, зачем им причинять мне вред. Во всяком случае, там, в Хранилище. Им ведь потом на судно возвращаться, а делать это без меня... Ну что тут скажешь? Мои ребятки будут задавать им очень неприятные вопросы, и не факт, что родители эти вопросы переживут. Даже если они готовы к противостоянию с "мастером" и двумя "учителями", судно это не спасёт. Траулер точно не переживёт потасовки подобного уровня. Ладно, предположим, что Сакураи всё учли. Подготовили артефакты, разработали план, но тогда получается, что брать с собой кого бы то ни было просто опасно. Я-то довольно живучий малый, да и не знают они ничего толком о моих силах, а вот того же "мастера" эти типы уконтрапупить способны. Доказано Родом Токугава. Грамотная подготовка, артефакты - и тот же Щукин даже пикнуть не успеет. Ну так и нафига мне рисковать в Хранилище? Там нападать на нас будет всяко удобнее, чем на судне. И в этом случае я только подставлюсь, пытаясь защитить кого-то из соратников. Возможно, на это Сакураи и рассчитывают...
  Пришлось приложить некоторое волевое усилие, дабы перестать об этом думать. Всё-таки я немного параноик. Логика говорит, что Сакураям просто невыгодно убивать меня. Ладно - я, ладно - мои люди, но как они потом жить будут? Их будут искать не только Аматэру, но и как минимум Кояма. Как мне кажется. А если Атарашики попросит помощи - так и вовсе полстраны. Так себе перспективка. И это я ещё не говорю о потере Хранилища и всего, что там лежит. Точнее, об обнародовании данных о существовании этого объекта. Хм, после такого за ними полмира гоняться будет. В общем, неважно, нападут они или нет, там, внизу, лишние люди будут мне только мешать.
  - Вы, главное, помните, что с вами будет, если с господином случится что-то плохое, - произнёс стоящий рядом Щукин.
  Логику моего решения он понимал, но согласен с ним не был. Правда, и поделать ничего не мог.
  - Сделай лицо попроще, русский, - усмехнулся Рафу. - Синдзи мой сын, и его жизнь дороже всего, что мы можем там найти. Нормально всё будет, я присмотрю за ним.
  Обойдя Святова и Ёхая, к нам подошла Этсу. Одетая, как и мы с Рафу, в гидрокостюм, с аквалангом и чёрной сумкой. Точно такую же всучили и мне, к слову.
  - Ну что, мы идём или нет? - спросила она раздражённо.
  В воду мы спускались по штормтрапу. Точнее, так спускалась Этсу, а мы с Рафу просто спрыгнули вниз. Под водой было на удивление светло, светлее, чем у берегов округа Мири. Несмотря на это, дна, естественно, видно не было, и куда плыть, я не знал, но мне это и не нужно было - я просто следовал за Рафу. Плыли мы на самом деле недолго, чуть больше десяти минут, точнее, цель нашего плавания я увидел через десять минут и тридцать восемь секунд после погружения под воду. Это сложно было назвать строением. Оно очень отдалённо напоминало что-то вроде пирамиды, но на деле из мутных морских глубин передо мной проявлялось какое-то нагромождение явно искусственно обработанных мегалитов. Слишком прямые углы, слишком много одинаковых камней. Впрочем, чем ближе мы подплывали, тем меньше это нечто походило на дело рук разумных. Не потому что деталей больше появлялось, просто вблизи камни были огромны, и те самые детали, наоборот, терялись.
  Пока плыли к... объекту, по привычке запоминал дорогу. Я бы этого и не заметил, но у самого объекта пришлось пройти через... что-то типа арок, потом подниматься вверх и заплывать в какую-то нишу, потом в туннель... В общем, я бы не обратил внимания на то, что на автомате отслеживаю свой путь, если бы в какой-то момент моя память не дала сбой и мне не пришлось этот самый путь прокручивать в голове, определяя, где я сейчас нахожусь относительно нашего судна. Это я всё к тому, что дайвинг, как ни крути, не моё. Одно дело - добраться из точки А в точку Б, и совсем другое - не заблудиться в каменном трёхмерном лабиринте. Благо лабиринта всё же не было и я смог запомнить наш путь.
  Путь оканчивался тупиком в конце туннеля. Света тут, естественно, не было, так что мы использовали фонари. Рафу обернулся ко мне и помахал рукой. Что делать, я знал, так что, подплыв поближе, просто наблюдал, как он прикладывает к нужному месту артефакт-ключ, представляющий собой медальон бронзового цвета. Внешних эффектов не было, просто спустя полторы секунды он похлопал по плечу Этсу, и та, надавив на стену руками, начала проваливаться внутрь. Прям сквозь эту самую стену. После того, как она полностью погрузилась в стену, Рафу подождал полминуты и вновь приложил медальон к стене. Моя очередь. Переход ничем не отличался от такового в Хранилище Фудзи. Словно продавливаешь песчаную стену. Несколько секунд - и я на той стороне, где уже стоит снявшая маску Этсу.
  - В глаза не свети, - сказал я после того, как вышел из стены.
  - В сторону отойди, - произнесла она в ответ.
  Но светить в глаза всё же перестала.
  Отойдя в сторону, я поводил фонарём вправо-влево. Комната... или зал десять на пятнадцать. Напротив входа в Хранилища, из стены которого как раз медленно выходил Рафу, дверной проём без двери, за которым - длинный коридор. Достаточно длинный, чтобы свет фонаря не доставал до противоположного конца. Само помещение абсолютно пустое. Серые каменные стены, такой же пол, всё выглядит как новое, даже пыли нет. Разве что непонятные разводы на полу, но это, скорее всего, родаки в прошлые разы грязь сюда занесли.
  Вышедший наконец из двери Рафу, поведя плечами, снял со спины сумку и присел на корточки, положив рядом свой фонарь.
  - Я уже говорил, но всё-таки напомню, - произнёс он, убирая в сумку медальон и доставая небольшой круглый щит. - Путь до коридора, дальше которого мы не прошли, относительно безопасный, тем не менее вы не должны отходить от меня более чем на три метра, а после коридора - более чем на два. Особенно это касается тебя, - добавил он, глядя на Этсу.
  - Я всё помню, не волнуйся, - ответила она раздражённо. - Прошлого раза не повторится.
  - А что было в прошлый раз? - спросил я.
  - Ничего, - отрезала она.
  - Эта дурёха ломанулась читать надписи на стене, и я чудом выдернул её из-под луча лазера, - пояснил сердито Рафу.
  - Это могло быть важно, - буркнула она и отвернулась.
  - Это было всего лишь пожелание удачи, - припечатал Рафу. - Точно такое же, как и на десятках других объектов. Древние повсюду свои пожелания оставляют.
  - Больше такого не повторится, - произнесла она смущённо и раздражённо одновременно.
  - Помнится, в первый раз я тебе даже поверил, - хмыкнул Рафу. - Боги, как ты вообще со своим энтузиазмом и любопытством до сих пор жива?
  - Потому что у меня есть ты, видимо, - пожала она плечами.
  Посверлив её взглядом, Рафу устало выдохнул.
  - Ладно, - произнёс он. - Просто не отходите от меня более чем на три метра. После того самого коридора - не более чем на два метра.
  - Я всё понял, не волнуйся, - кивнул я.
  - Этсу?
  - Да, да, я всё поняла, - откликнулась она раздражённо.
  - Тогда пойдём, - сказал Рафу и поднялся на ноги.
  Из, скажем так, предбанника мы вышли в тот самый коридор. Собственно, больше идти было и некуда. Сам коридор тянулся метров на пятьдесят, оканчиваясь ещё одним предбанником, только размером поменьше. Из него тоже был лишь один выход, за которым находился брат-близнец второго предбанника... Из которого было уже три выхода. Рафу выбрал тот, который был напротив нас.
  - А эти куда ведут? - спросил я.
  - Там технические помещения, - махнул он влево. - А справа просто тупик. Не знаю, что там изначально было.
  - Может, там секретный проход и вы его просто не нашли? - полюбопытствовал я.
  Правда, ответила мне Этсу:
  - Тут все двери наподобие той, через которую мы прошли. Абсолютно все. И они либо исчезли без поддерживающей их энергии, либо нет, но тогда нам всё равно их не открыть. Ключа-то нет.
  - Ясненько, - произнёс я тихо.
  - Не волнуйся, - усмехнулась она. - Все нужные нам двери открыты. Да и не верю я, что здесь вообще что-то закрытое осталось. Разве что вход в генераторную, да и то вряд ли.
  - И откуда такая уверенность? - поинтересовался я.
  Мы в это время вышли в очередной коридор.
  - Опыт, Синдзи, - пожала она плечами. - Ну и нужные знания. Например, ты в курсе, что Древние были разделены на касты?
  - Это лишь одна из многих теорий, - заметил идущий впереди Рафу.
  - Но объясняющая очень многое, - тут же ответила Этсу. Рафу промолчал, и она продолжила: - Например, этот объект с высокой долей вероятности принадлежал касте Учёных, а мы с тобой направляемся на склад. Именно склады люди приспособили для Хранилищ. Причём так везде, и на объектах Учёных, и на объектах Строителей. Объектов Военных никто так и не нашёл. Ну, или нашёл и помалкивает.
  - Всего три касты? - прервал я её.
  - М-м-м... - задумалась она. - Есть теория, в которую даже я, сторонница каст Древних, не очень верю, что у них вроде как была четвёртая каста. То ли жрецы, то ли мудрецы, то ли лидеры... В общем, что-то высокодуховное. Стоящее над всем остальным. Ну и не стоит забывать, что Древние - по сути пришельцы из космоса, и на Землю могли прибыть всего три... пусть даже четыре касты, а как оно у них в родном мире, никто не знает. Может, каст и больше. Ну или мы где-то ошибаемся.
  - Понятно, - произнёс я. - Что там насчёт объектов?
  - А, да, объекты... На чём я там... Кхм. Так вот. Мы идём на склады, и я сильно сомневаюсь, что база в условиях недостатка энергии будет тратить её на поддержку столь необязательных помещений. Более того, я точно знаю, что защита базы гораздо серьёзнее, чем мы видим сейчас, то есть у базы даже нет энергии на общую систему безопасности. Работают только вспомогательные системы защиты. Ручные. Ну то есть не автоматические, а активируемые вручную. У них предположительно свой источник питания.
  В этот момент мы вышли в очередное помещение с дверными проходами, и я впервые увидел останки местных.
  - Нехило тут кто-то повеселился... - пробормотал я, водя лучом фонаря по полу.
  Целая куча человеческих костей, разбросанная по всему помещению. Причём не было ни одной целой, все они были... разрублены, если я хоть что-то понимаю в ранах.
  - Этот щит мы, кстати, нашли именно здесь, - произнёс Рафу. - Только не сильно он помог хозяину. Вон этому, который относительно целый.
  Посветив в ту сторону, в которую указывал Рафу, я заметил скелет, который и правда был почти целым - всего лишь без половины черепушки.
  - И кто их так? - спросил я.
  Хотелось уточнить, что ещё они здесь позаимствовали, но вряд ли мне ответят.
  - Без понятия, - ответил Рафу.
  - На самом деле, выбор из нападающих не очень велик, - заметила Этсу. - Это либо боги, точнее, их слуги, либо кто-то из Древних. Они порой тоже... ссорились. Никто другой просто не одолел бы защиту объекта.
  - Тогда уж это вряд ли боги, - посмотрел я на неё. - Хранилище ведь было под управлением жрецов кого-то из богов. Зачем им...
  - Ты прям как ребёнок, - фыркнула Этсу. - Думаешь, боги не воевали друг с другом?
  - Хм, ну так-то да... - пробормотал я. - Тогда у меня другой вопрос: какого фига объектом Древних при живых Древних управляют жрецы богов, с которыми Древние воюют?
  - О-о-о... - протянула Этсу. - Вопрос вопросов. Только ответа на него нет. Как всегда, впрочем. Официально, по словам самих жрецов, Древние передали людям свои дома в качестве жеста доброй воли. Но верится в это с трудом.
  - Но артефакты-то они раздавали людям, - заметил я.
  - Не сравнивай эти побрякушки с объектами Древних, Синдзи, - подал голос Рафу. - Вот скажи, ты заметил здесь хоть один предмет мебели? Ну или хотя бы остатки мебели?
  А ведь и правда.
  - Нет, - произнёс я.
  - Ты в Хранилище Фудзи был? - продолжал спрашивать Рафу.
  - Да, - ответил я коротко.
  - Сидел на тамошних стульях?
  - Нет, - удивился я.
  - А вот если бы сидел, понял бы, что мебель в Хранилищах создана по тому же принципу, что и двери, - произнёс он, не оборачиваясь в нашу с Этсу сторону.
  - Круто, конечно, но... - начал я, но тут до меня дошло. - Объекты Древних - единая высокотехнологичная структура. Не просто стены и мебель, а нечто нереальное в техническом плане.
  - Именно, - сказал Рафу. - И мебель - ерунда. Не знаю как насчёт генератора, но те же защитные системы - тоже часть комплекса. Есть энергия - есть защитные системы. Те же лазерные установки. Нет энергии - и в стенах даже ниши с этими самыми установками пропадают. Причём заметь - мы, люди, даже примерно не понимаем, как всё это работает. Если бы не каста Воинов, которая охраняла все объекты Древних и притаскивала вместе с собой и своё стороннее оборудование, не было бы у нас ни одной разработки, основанной на технологиях Древних. Те же боевые роботы были бы сказкой.
  - Каста Строителей тоже выделяла своих людей для объектов Учёных и Воинов, - заметила Этсу.
  - Ну и Строители, да, - согласился Рафу. - Только, насколько я знаю, ни одна вещь Строителей так и не поддалась нашим учёным.
  Очередной дверной проём вывел нас не к коридору, а к мосту. Внизу была тьма, справа-слева была тьма, мы как будто бездну пересекали.
  - А в действующем Хранилище здесь что? - спросил я.
  - Ничего, - ответила Этсу. - Такой же коридор, как те, что ты уже видел.
  Забавно, а ведь в Хранилище Фудзи есть похожее место, только оно в самом начале. Там тоже мост, и помещение выглядит как огромная каменная бочка.
  Через двадцать две минуты с копейками мы оказались в очередной голой комнате, только дверной проём вёл не в коридор, а в шахту.
  - Почти пришли, - произнёс Рафу. - Судя по всему тут изначально был лифт, но без энергии он исчез, как и двери. Наше счастье, что Древние продумали такую ситуацию и не полагались исключительно на свои технологии.
  Рафу имел в виду лестницу, вырезанную прямо в стене шахты. Лестницу неудобную, так как это были, скорее, небольшие ступеньки, за которые было трудно держаться. Тем не менее и я, и Рафу с Этсу спустились вниз без инцидентов. Новое помещение было точно такой же коробкой, как и всё, что я видел здесь. Местная архитектура вообще не отличалась оригинальностью - коридоры и прямоугольные комнаты разного размера. Конкретно эта комната была площадью метров в двадцать и открывала путь в ещё один коридор. Разве что здесь было очень много скелетов. Причём сваленных в одну кучу в угол комнаты.
  - Ваша работа? - спросил я, кивнув на кости.
  - Они мешали, - произнесла Этсу, скидывая сумку на пол.
  То же самое проделал и я. Да, собственно, все мы избавились от своей поклажи. Не знаю, что было в сумках у Рафу с Этсу, а вот я тащил сухпайки. Я сначала удивился, зачем нам еды на пять дней, но Рафу, покачав головой, пояснил: далеко не факт, что коридор, который их остановил - последнее препятствие. Мы, конечно, вряд ли пробудем тут все пять дней, но запас лучше иметь, чем не иметь. Только вот есть у меня подозрение, что меня нагрузили из желания хоть что-то всучить. А то ишь, налегке идти вздумал.
  Неожиданно для меня внутрь своей сумки полезла именно Этсу. Я почему-то думал, что она какие-нибудь археологические инструменты тащит. В общем, ерунду, как и я. Впрочем, увидев, что именно она достала, я всё же немного удивился.
  - Крысы? - вскинул я брови.
  Этсу достала прозрачный контейнер с присобаченным к нему небольшим баллоном с воздухом и несколькими белыми крысами внутри.
  - И чему ты удивляешься? - глянула она на меня. - Или ты думаешь, мы всё на себе проверять должны? Сначала крысы, потом мы.
  Сказано - сделано. Вытащенная из контейнера крыса полетела в коридор. Этсу её натурально кинула, а не опустила на пол. Защита коридора отработала на пять с плюсом: вспышка, и луч насыщенного красного цвета прямо на лету испепелил бедное животное. Треть секунды - и конец. Вроде всё в пределах ожидаемого, только вот Рафу с Этсу продолжали стоять и смотреть на коридор.
  - Это было неожиданно, - произнёс Рафу.
  - Что именно? - нахмурился я.
  - Раньше это была решётка, - ответила Этсу. - Лучи из пола, потолка и стен, которые ещё и двигались туда-сюда. Никакого самонаведения.
  - Объект продолжает обучаться, - произнёс Рафу.
  - Это автономная ловушка, - заметила Этсу. - Она не подключена к объекту.
  - Наши предположения, не более, - отмахнулся Рафу.
  - Может, тут только генератор автономен, а сама защита - часть общей системы? - спросила Этсу.
  - Очень может быть, - ответил Рафу.
  - Зачем вы вообще крысу использовали, если всё равно камонтоку собирались задействовать? - вклинился я в их разговор.
  - Потому что могло быть всё что угодно, вплоть до отключения защиты, - ответила Этсу, продолжая изучать освещённый фонарями коридор. Потом повернула ко мне голову и спросила: - Что вообще за идиотский вопрос? Ты нас слышал? Защита изменилась, и об этом лучше знать, чем не знать.
  Ну да, сглупил. Правда, и сдаваться я не намерен.
  - У тебя крыс не хватит в каждый коридор их кидать, - произнёс я. - А нам вообще плевать, как именно работает защита.
  - Археолог из тебя так себе, - покачала головой Этсу. - Защита может измениться как угодно. То есть понятно, что не как угодно, но пределы этих изменений мы не знаем. Представь, что вместо самонаводящегося лазера коридор перекроет стена.
  - А потом ещё одна, но уже за моей спиной, - добавил Рафу. - И, собственно, всё, я просто помру там от голода.
  Чёрт, и не поспоришь с ними. Не с моими знаниями, во всяком случае.
  - Как скажете, - согласился я и поднял руки, признавая их правоту.
  - Если с разговорами покончено, - начал Рафу и, приподняв плечи, резко их опустил, - тогда я пошёл, - прогудело пламя элементаля.
  Секунда, другая, и слегка наклонившийся вперёд Рафу срывается на бег.
  - А вот это вот точно нормально? - махнул я в сторону коридора.
  - Это как минимум интересно, - ответила Этсу. - Но не мой профиль. Я археолог, а не неоэнергетик.
  - Поясни, - вздохнул я.
  Дело в том, что пока Рафу бежал, на него не среагировал ни один лазер. Он просто пробежал по пустому коридору, освещая его пламенем тела.
  - Защита Древних реагирует на живые объекты, - произнесла Этсу. - И то, почему она не среагировала на камонтоку Рафу, должны изучать совсем другие учёные.
  То есть в состоянии элементаля Бунъя - скорее, энергетические сущности, а не живые люди. При этом спокойно переходят из одного состояния в другое. Забавно.
  Добравшись до другого конца коридора, Рафу отключил камонтоку и пропал из нашего поля зрения. Мы-то со своими фонарями могли лишь коридор осветить и небольшое пространство за ним, а Рафу ушёл куда-то влево. Отсутствовал папаня семь минут, после чего вновь появился в проходе коридора.
  - Отключил! - крикнул он. - Кидай крысу!
  Что Этсу и сделала. Достала очередного зверька и кинула его в коридор. Правда, удержать луч фонаря на очумелом от такого обращения животном долго не смогла. Поводила фонарём туда-сюда и пожала плечами.
  - Вроде всё хорошо, - произнесла она.
  - Вроде всё хорошо! - крикнул с той стороны Рафу. - Оставайтесь на месте!
  После чего осторожно протянул вперёд руку. Немного подождал, после чего так же осторожно зашёл в коридор.
  - Авантюрные же вы создания, Сакураи, - произнёс я, хмыкнув.
  Всё понимаю, зайти в коридор всё равно было нужно, но - после одной крысы?!
  - Кто бы говорил, - ответила Этсу. - В твоих жилах, если ты не забыл, течёт и наша кровь. И судя по тому, что я знаю, в тебе авантюризма не меньше. Или безбашенности, тут как посмотреть.
  К нам подошёл живой и невредимый Рафу.
  - До последнего опасался, что что-то произойдёт, - произнёс он.
  Наверное, после многих лет поисков объекта и фиг его знает скольких неудачных попыток пройти коридор я бы тоже до последнего ожидал какой-нибудь подлянки от судьбы.
  - Да уж, - покачала головой Этсу. - Мне тоже как-то не верится, что мы... Ладно, пойдём. Неизвестно, что ещё нас впереди ждёт.
  - По идее, - произнёс Рафу, закидывая на плечо сумку, - нас ждёт всего пара коридоров.
  - Это если мы с направлением не ошиблись, - заметила Этсу.
  - Да вроде всё верно, - произнёс неуверенно Рафу.
  - Надеюсь на это, - вздохнула Этсу, также закидывая сумку с крысами на плечо.
  Я же молча подобрал свою поклажу и пошёл вслед за родителями.
  Забегая чуть вперёд, нам и правда оставалось пройти всего два коридора, но перед каждым мы задержались на полчаса. Кидали крыс, пускали небольшого дрона, взрывали светошумовые гранаты, Рафу врубал камонтоку и гонял по коридорам... В общем, Сакураи старались проверить безопасность проходов всеми доступными им методами. Даже кусок мороженого мяса в проход кидали. Им, конечно, лучше знать, но выглядело это всё довольно забавно. Причём проходы проверял Рафу, и было это относительно быстро, а так долго шли мы из-за Этсу. Дело в том, что скелеты стали встречаться нам гораздо чаще, чем раньше. Можно сказать, что они валялись буквально повсюду, и, в отличие от тех, что были до коридора с защитной системой, эти скелеты не были обобраны Сакураями. То есть были увешаны различными артефактами. Кольца, амулеты, что-то вроде кастетов. Тут и там валялись мечи, ножи, копья, шлемы, кирасы, шлемы, диадемы... Встречалось даже что-то похожее на огнестрельное оружие. Короче, Этсу натурально залипала у каждого скелета. Мне даже пришлось пару раз одёргивать её, когда она начинала тянуть свои руки к очередному артефакту. Я бы этого не делал, но Рафу ещё в начале очень строго напомнил ей, что трогать незнакомые артефакты весьма опасно. Заодно попросил меня присмотреть за "этой фанатичкой" - его слова. В целом складывалось ощущение, что именно здесь, точнее, после лифтовой шахты, состоялось генеральное сражение нападающих и защитников. Правда, понять, кто из скелетов нападающий, а кто защитник, не представлялось возможным. Это уже слова Этсу. А вот у меня, глядя на положение скелетов, создавалось впечатление, что все они являлись защитниками. И если это так, то объект атаковали Древние. Причём лично. Боги... Боги спускались на землю ну очень редко, и вряд ли бы они сделали это ради какой-то лаборатории. В ином случае хоть одного нападающего защитники уничтожили бы. Я могу ошибаться, тут и правда не поймёшь, кем был тот или иной скелет, но... Дурацкое какое-то чувство, если честно. Не могу отделаться от мысли, что у нападающих потерь не было.
  Да и ладно. В общем, никакой активной защиты нам больше не встретилось, и в какой-то момент мы всё-таки добрались до цели нашего похода. Даже у раздражённой, оторванной от своих разлюбезных артефактов Этсу настроение резко повысилось. Во всяком случае, ворчать она перестала.
  В каком-то смысле это тоже был коридор, но гораздо более широкий, чем остальные, и с тупиком в конце. А по обе стороны этого коридора зияли тёмные провалы дверных проёмов. Тот самый склад Древних, приспособленный людьми для хранения различных ценностей.
  - Я тут подумал, - нарушил я тишину. - В Хранилище Фудзи что-то около сорока ячеек для хранения. Одна ячейка - один Род. Не маловато ли для целой страны? Или Хранилища - только для избранных?
  - И это тоже. Но Японии в этом вопросе так или иначе повезло, - ответила Этсу, водя лучом фонаря из стороны в сторону. Впрочем, мы с Рафу делали то же самое. - Хранилище Фудзи - это бывший объект Строителей, и там гораздо больше таких вот складских помещений. А это объект Учёных, и тут склады очень маленькие.
  - Именно такие склады, с отдельными камерами, - добавил Рафу. - Огромные склады в классическом смысле есть на всех объектах. Но что там хранили, никто не знает, - и несколько тише, скорее сам для себя добавил: - Да и склады ли это, если уж на то пошло.
  - Света бы сюда побольше, - произнёс я.
  - Дело привычки, - бросил Рафу и направился к ближайшему дверному проёму. С левой стороны. Так-то эти проёмы симметрично расположены, но Рафу стоял слева от меня и ближе к нему был именно левый проём.
  Комната, в которую мы вошли, по размеру была плюс-минус такой же, как и ячейка Аматэру в Хранилище Фудзи. Три луча фонаря прошлись по помещению, освещая полную разруху. Видимо, многое лежало на полках деревянных шкафов, которые со временем просто развалились, так что различные предметы валялись вперемешку с остатками мебели.
  - Маловато здесь что-то вещей, - заметил я.
  - Маловато? - глянула на меня Этсу. - А, ну да, ты же у нас Аматэру. У вас, скорее всего, комната под завязку забита.
  Всё может быть, но факт остаётся фактом - здесь вещей не так уж и много. По краям стен что-то там навалено и всё. В Хранилище Фудзи мне казалось, что наша ячейка не такая уж и большая, а здесь как бы даже наоборот. Причём в реальности они... Ну да, в реальности у них примерно одна площадь - квадратов восемнадцать-двадцать.
  Задержались мы там недолго - Этсу хватило пяти минут, чтобы пройтись вдоль стен, время от времени трогая тот или иной артефакт ногой, после чего она молча вышла из комнаты.
  - Совсем ничего интересного? - спросил я.
  - Скорее всего, интересного там много, - ответила она. - Просто надо с каждым артефактом отдельно заниматься. А вот чего-то очень интересного, что сразу бросается в глаза, там нет.
  В следующей ячейке Хранилища ситуация повторилась. Там тоже было не так уж и много вещей, и ими Этсу не заинтересовалась. И в следующей ячейке. И в следующей. Разве что в пятой немного задержался Рафу, рассматривая какой-то меч, смахивающий на китайский цзянь, только без гарды.
  - Что скажешь? - обратился он к жене.
  Присев рядом с ним на корточки, Этсу произнесла:
  - Что-то связанное с пробитием щитов и... Скоростью?
  - Или молнией, - добавил Рафу. - Тебе бы он подошёл.
  - Я и с ним буду паршивым бойцом, - усмехнулась она.
  - Так-то оно так... - протянул Рафу. - Ладно, пошли дальше.
  В шестой и седьмой ячейке... Короче, что-то интересное мы обнаружили только в одиннадцатой, и это были не артефакты. Помещение вообще было довольно пустым, артефакты валялись лишь в одном углу, а основное пространство комнаты занимали три штабеля металлических пластин. И если золото и серебро я определил сходу, то вот с третьим металлом у меня возник затык. То ли бронза, то ли медь, то ли дилетит. Этсу тоже стояла и с недоумением смотрела на неизвестный металл, а вот Рафу явно был сильно удивлён.
  - Ты ведь в курсе, что это? - спросил я его.
  - Это дилетит, Син, - ответил он таким тоном, будто я что-то глупое сказал.
  - У дилетита другой оттенок, - заметил я.
  - Ты что, никогда не видел заряженый дилетит? - спросил он. - Впрочем, не отвечай, и так всё понятно.
  Заряженый? Я новым взглядом окинул нашу находку. Золота здесь тонны две, серебра чуть больше, а вот дилетита... Подойдя к штабелю металлических пластин, взвесил одну из них в руке. Лёгкая. То есть тут где-то пара сотен килограмм. Впрочем, штабель дилетита и по размеру уступал первым двум. Но всё равно - двести килограмм заряженного дилетита! Мамма мия! Даже у Аматэру... Хотя не очень пример, мои предшественники его активно тратили, в том числе и в качестве даров. В общем, два килограмма заряженного дилетита - сокровище для любого клана, а тут две, мать его, сотни! Что ж, воистину сокровище.
  Как я уже говорил, Хранилище представляло собой широкий коридор, оканчивающийся тупиком, и нечто валяющееся у стены этого тупика мы заметили ещё на десятой ячейке, и только на пятнадцатой, а их с каждой стороны по двадцать, наши фонари чётко показали, что это скелет. Этсу, когда это обнаружила, даже на месте замерла, а потом быстрым шагом направилась в его сторону, а когда остановилась рядом с костяшками, от неё нетерпением пыхнуло с такой силой, что даже такой недоэмпат, как я, почувствовал. Это не могло меня не заинтриговать, так что, подойдя к ней, я тоже уставился на мертвеца.
  И это был не человек.
  - Что за нафиг? - пробормотал я.
  - Это останки Древнего, Синдзи, - ответила Этсу. - Это, чтоб его, скелет самого настоящего Древнего.
  Более тонкие кости, более широкие рёбра и меньшее их количество, отсутствие нижней челюсти. Вместо неё у черепа Древнего там, где у людей рот, было узкое отверстие. Да и в целом строение скелета сильно отличалось в мелочах от человеческого. Никакой одежды, даже остатков, и всего один артефакт, валяющийся рядом с левой рукой.
  - Это ведь картина, да? - спросил я.
  - Скорее всего, - ответила Этсу. - Причём место активации золотого цвета, то есть что-то, связанное с секретностью. Очень, очень интересно, но сначала давайте закончим с хранилищами.
  И мы пошли обследовать хранилище дальше.
  Лично для меня интереса не представляло ничего из того, что я увидел. Ну, кроме дилетита. И дело даже не в том, что я не пользуюсь бахиром, просто я не разбирался в увиденном. Ну валяется куча разных предметов, порой совсем непонятного предназначения, и что? Мечи, ножи, кольца, браслеты, наручи... Всё это я и раньше видел, в Хранилище Фудзи у Аматэру тоже чего только не лежит. А вот Рафу с Этсу то и дело зависали рядом с каким-нибудь артефактом и порой минут по десять его обсуждали. Мне больше эти обсуждения были интересны, чем все остальные артефакты. А тут ведь наверняка и что-то от Ушедших было. Но опять же - определить, что есть что, я не мог. Кстати, золото с серебром встретилось нам ещё в двух ячейках, а вот дилетита, тем более в таком количестве, не было. Что, в общем-то, и понятно - подобные вещи, способные увеличивать силу твоих техник, лучше держать при себе, а не в Хранилище.
  В очередной, уже двадцать пятой ячейке, Этсу всё-таки раскопала что-то интересное. Поначалу они с Рафу разошлись по разным углам, а я, как всегда, остался стоять в проходе.
  - Рафу! - крикнула она. - Рафу, бегом сюда! Быстрее!
  Подскочивший к ней Рафу так же, как и она, опустился на одно колено, светя на то, что Этсу держала в руках с фонарём. Ко мне оба находились спиной, так что я не видел, что же она там нашла, отчего пришлось подойти к ним вплотную.
  - Поверить не могу, что это она, - услышал я голос Этсу на полпути. - Это ведь она, Рафу? Я ведь не ошибаюсь?
  - Если меня глаза не обманывают, то да. Это она, - ответил он.
  - Что вы тут нашли? - подошёл я к ним.
  Это была маска. Белая, словно из кости, на которой были едва заметны выгравированные звёзды. Десятки звёзд по всей маске.
  - Ты в курсе, с чем именно Древние сравнивали вечность? - спросила Этсу, не отрывая взгляд от маски.
  - Без понятия, - ответил я.
  - Со звёздами, - произнесла Этсу. - Именно звёзды олицетворяли у Древних вечность.
  - И? - поторопил я её.
  - Это Маска Вечности, Синдзи, - произнесла она тихо. - Артефакт, овеянный сотнями, если не больше, легенд по всему миру. Про фильмы и сериалы я вообще молчу - нет-нет, да появится какой-нибудь злодей или мудрый учитель с этой маской.
  Твою же ж мать...
  - Та самая маска, позволяющая жить вечно? - спросил я на всякий случай.
  - Это для обывателей, - произнесла она, так и не повернувшись ко мне. Собственно, Рафу тоже не отрывал взгляд от артефакта. - А учёные-историки давно знают, что больше тысячи лет она не даст. Но даже тысяча лет...
  Твою же ж мать ещё раз! Ведь чуял, что не просто так они вставили пункт о приоритете в выборе артефактов, но чтобы здесь валялась настолько легендарная вещь, даже я не ожидал.
  - Вы ведь знали, что она будет здесь, так? - проворчал я.
  - Нет, - всё-таки повернулась ко мне Этсу. - Не знали. Даже не предполагали. Если честно, я вообще думала, что она где-то в Китае затерялась. Но это не важно. Ты ведь не забыл условия договора?
  - Да, да, - отмахнулся я. - Приоритет в выборе трёх артефактов. Чтоб вас...
  - А я вот, например, не уверен, что она нам нужна, - заметил Рафу.
  - Ты с ума-то не сходи, - произнесла слегка удивлённая Этсу. - Как это - не нужна?
  - На этой вещице столько крови, что... - начал Рафу, но запнулся. - Слишком часто Маска Вечности меняла хозяев, слишком часто из-за неё начинались настоящие войны. Она буквально генерирует боль, смерть и предательство. И зачем нам эта бомба замедленного действия?
  - Не волнуйся ты так, - улыбнулась Этсу. - Сейчас совсем не те времена, что прежде. Да и если о ней никто не будет знать, то и проблем не будет. Синдзи, конечно, может нас подставить, - произнесла она с ехидством в голосе, при этом покосившись на меня, - но ведь и мы молчать не будем. Ему невыгодно распространяться о маске.
  - Не знаю...
  - Всё, хватит, - произнесла она решительно. - Оставляем её себе. Или мы не Сакураи? Справимся.
  Судя по неуверенному выражению лица Рафу, Этсу его не убедила, но и спорить он с ней не стал. Я же ещё минут тридцать корил себя и чертыхался, да и потом, подуспокоившись, не мог избавиться от чувства сожаления. Такую вещь профукал! Атарашики маска ой как пригодилась бы.
  Сходив в начало коридора, Этсу положила артефакт в свою сумку, и лишь после этого мы продолжили изучать Хранилище. В принципе, ничего интересного родители больше не нашли. Разве что Этсу вытащила из хлама ещё какую-то маску, изрисованную красными знаками Древних, и покрутив в руках, водрузила её себе на макушку, благо артефакты данного типа в буквальном смысле слова магнитятся к человеку. Во всяком случае, волосы на голове этому не помеха.
  - Не знаю, что она даёт, - произнесла она, - но это маска, так что в любом случае что-то интересное.
  Судя по тому, что бежать к сумке и прятать артефакт она не стала, действительно не знает. Хотя в тот момент я пожалел, что не активировал чувство лжи, после чего исправил данное недоразумение. А то что-то я совсем расслабился. Про маску уточню, когда трофеи делить будем, сейчас Этсу своим недоверием лучше не тревожить.
  После того как мы обошли все ячейки, Сакураи направились к скелету Древнего, и первое, что сделала Этсу, это подобрала рамку картины Древних, усевшись рядом с останками на колени.
  - Интересно, что здесь вообще делал Древний? - поинтересовался я.
  - Без понятия, Син, - ответил Рафу. - Возможно, что передача объекта людям не подразумевала, что хозяева оттуда уйдут.
  И кстати, Древнему, как и многим другим на этом объекте, банально отрубили голову. Других повреждений я не увидел.
  В этот момент Этсу активировала артефакт. Рафу стоял сбоку от неё, я позади, так что перемещаться, чтобы увидеть, что показывает картина Древних, никому не пришлось. А посмотреть там было что. Во-первых - это была скорее запись, причём этого самого места. А во-вторых - присутствовал звук.
  Запись велась из-под потолка в углу тупика и показывала нам коридор Хранилища, только хорошо освещённый. Недалеко от стены, собственно, там, где мы сейчас находились, стоял Древний, одетый в серый, под цвет стен объекта, комбинезон. Чёрные волосы, голубая кожа, лица видно не было, так как стоял он спиной к... пусть будет к камере. В левой руке держал ту саму картину, которая сейчас показывала нам данный фильмец. В пяти метрах от него, перекрывая весь коридор, мерцал красноватый энергетический щит. С другой стороны коридора вместо прохода, через который мы сюда попали, была монолитная стена.
  Вот Древний что-то произносит на своём языке, который больше на мычание похож, а через пять секунд в противоположной стороне коридора прямо из воздуха появился человек. Знакомое перемещение. Человек был одет в чёрные облегающие штаны, чёрные сапоги и чёрную безрукавку на голое тело. Ну и волосы у него были тоже чёрные и коротко стриженные. Подойдя к щиту, он остановился. Короткий диалог, на этот раз на вполне человеческом языке, который даже был чем-то знаком, видимо, древняя вариация японского, и человек сделал шаг вперёд. Небольшое мерцание, и он с другой стороны щита, направляясь к Древнему. Продолжая движение, человек достал из воздуха меч, на вид обычный гладиус, и подошёл к Древнему вплотную. На фоне человека заметно, насколько у Древнего субтильное телосложение. Ещё один короткий диалог, и человек смахнул Древнему голову. Пять секунд он стоял над трупом, после чего что-то сказал и, развернувшись, медленно пошёл в сторону выхода. На моменте, когда он вновь преодолевает щит, запись закончилась, и артефакт начал прокручивать схематичный образ Земли.
  Первым молчание нарушил я:
  - На каком языке они говорили?
  - Старояпонский, - ответил Рафу.
  - Кто это был, Рафу? - спросила Этсу, глядя на него. - Ты ведь можешь перевести, о чём они говорили?
  - Там... всё не особо информативно, - пожал он плечами. - Но да, могу. А кто это был... Не знаю. Теперь я вообще не понимаю, что здесь произошло.
  - Переводи давай, - потребовала Этсу и протянула ему артефакт.
  Она явно пребывала в нетерпении.
  Переводить сразу он не стал, а ещё три раза прокрутил запись, благо для этого требовалось всего лишь активировать "картину". И лишь на четвёртый начал синхронный перевод. Что сказал Древний в самом начале, Рафу не знал, но Этсу на это махнула рукой. Далее шёл первый диалог, когда человека и Древнего ещё отделял щит.
  - Не стоило тебе их убивать, - произнёс человек.
  - Всё должно было быть иначе, - ответил Древний. - В плане не было их смерти. Нас обоих подставили боги.
  - Вечно у вас во всём боги виноваты, - произнёс человек и преодолел щит.
  Следующий диалог начал уже Древний.
  - Будь ты проклят, - тут Рафу замялся и предупредил, что перевод очень условный, - ведьмин пастух! Ты и твои боги!
  - Они не мои боги, - спокойно произнёс человек. - Более не мои.
  И уже стоя над трупом, человек произнёс:
  - Что ж, пора пообщаться с Сусаноо.
  Когда запись в очередной раз закончилась, Рафу произнёс:
  - А ведь примерно в это же время был уничтожен Род Сусанари, потомки бога Сусаноо.
  - Да кто это, демоны его побери, такой? - произнесла тихо Этсу.
  - Первое, что приходит на ум - это древний Герой, - пожал плечами Рафу.
  - Бред, - мотнула головой Этсу. - Они жили десять тысяч лет назад, а этот объект ушёл под воду примерно три тысячи лет назад. Столько никто не живёт. Кроме богов и Древних.
  - Почему ты думаешь, что Герои не могли появиться вновь? - спросил я.
  - Ну... - замялась Этсу, не зная, что сказать.
  - Древние Герои, они же ведьмины пастухи, они же ведьмаки, они же мудрецы душ, они же топчущие разум, они же... Патриархи, - произнёс я, глядя на неё. - Просто родился тот, кто смог достичь уровня древних Героев, вот и всё.
  Похоже, мне удалось удивить Этсу, во всяком случае, она целых одиннадцать секунд просто тупо пялилась на меня.
  - Хм. Возможно, - подала она, наконец, голос.
  - Хочешь сказать, ты тоже сможешь развиться до такого уровня? - спросил Рафу.
  Причём кроме любопытства в его голосе ничего не чувствовалось.
  - Может, да, может, нет, - произнёс я, после чего вздохнул. - Тут как с пользователями бахира, кто-то "виртуозом" становится, а кто-то выше "воина" подняться не может.
  - То есть шансы у тебя не очень, - хмыкнула Этсу.
  - Я... - хотел было сказать, что гений, и со стороны местных Патриархов так и есть, даже на взгляд ведьмаков моего прежнего мира так и есть, но по словам Ал"Вира, который оперировал информацией со многих миров, это не так. - А ты других Патриархов поспрашивай, какие у меня перспективы.
  - Ой, ой, как страшно, - усмехнулась она. - Ладно, у нас сейчас на повестке другой вопрос. Синдзи, одолжи своё колечко.
  Я напрягся. Не из-за слов Этсу, а потому, что от неё повеяло угрозой. Она "учитель", а от "учителей" я, в последнее время, ощущаю что-то вроде "ты, конечно, можешь подохнуть, но только если сам тормозить будешь". Но не в этот раз. От Этсу мне конкретно отойти хотелось, чтобы было больше места для манёвра.
  - И нафига оно вам? - остался я стоять на месте.
  - Для работы, Синдзи, - ответила она. - Для работы. Мы ведь археологи и историки, и Ключ Прошлого гораздо полезнее в наших руках. Точнее, в твоих руках он вообще бесполезен.
  - Вы справлялись без моего кольца раньше, справитесь и впредь, - произнёс я.
  - Мы готовы обменять его на любое другое кольцо из тех, что есть в этом Хранилище, - заговорил Рафу.
  Вот от него, к слову, угрозы не ощущалось.
  - Обойдусь, - покосился я на него. - Это кольцо дорого мне как память.
  - Я же говорила, он в отказ пойдёт, - вздохнула Этсу.
  После чего переместила маску с макушки на лицо и поднялась на ноги.
  - А если мы обменяем Маску Вечности на Ключ? - спросил Рафу.
  - Что?! - воскликнула Этсу. - Да ни за что! Маска останется у нас и точка. Хотя...
  - Маска Вечности слишком опасный артефакт, - посмотрел на меня Рафу. - Но ты Аматэру, в ваших руках опасность нивелируется. Мало кто будет готов воевать с Аматэру за неё. Плюс секретность - мы точно будем молчать о ней.
  Очень хорошее предложение. Очень. Но подозрительное.
  - Я готов обсудить данный вопрос, - произнёс я осторожно.
  - А что тут обсуждать, - хмыкнула Этсу. - Мы тебе Маску Вечности, ты нам кольцо.
  Я уж хотел было согласиться, но... Предложение подозрительное со всех сторон.
  - Мы обмениваемся артефактами и забываем об этом вопросе? - спросил я.
  - Конечно, - произнесли они хором.
  Только вот если Рафу говорил искренне, то Этсу однозначно соврала. А ведь я им как-то раз говорил, что чую ложь. Значит, Этсу либо забыла этот момент, либо ей просто плевать. Надо бы кое-что прояснить...
  - Нет у меня желания отдавать вам кольцо, - произнёс я.
  От Этсу ещё сильнее повеяло угрозой.
  - Даже за Маску Вечности? - удивился Рафу.
  - Я ведь говорила, что он ничего не отдаст, - вздохнула напоказ Этсу.
  - Если не нужна маска, выбери любой другой артефакт, - произнёс Рафу.
  - Даже так? - улыбнулся я криво. - Тогда пусть она отдаст маску, которая сейчас на ней. Тебя самого-то не смущает данный факт? Довольно странно вести переговоры, нацепив на себя древний артефакт.
  Недовольно покосившись на жену, Рафу произнёс:
  - В самом деле, Этсу, ты ведь даже не знаешь, что она даёт, а выглядит подозрительно.
  - А вот мне кажется, всё она знает, ведь так? - спросил я усмехнувшись.
  - Мне спокойней, когда ты не видишь моего лица, - ответила она. - Твоё чувство лжи довольно нечестная способность в переговорах, а так ты вряд ли сможешь меня прочесть.
  - Заметь, она не ответила, - глянул я на Рафу.
  - Этсу. Ты в курсе, что это за маска? - спросил он, глядя на жену.
  - Подозреваю, - пожала Этсу плечами.
  Врёт. А раз врёт, то всё она знает.
  - Тогда сними, - чуть надавил на неё Рафу. - Нам незачем врать.
  - Это переговоры, Рафу, - вздохнула она на показ. - На них так или иначе присутствует ложь. Да к демонам! С какой стати я что-то должна снимать?
  - Потому, что я потребовал её в обмен кольцо, - произнёс я. - Так что для начала ты должна её хотя бы снять.
  - Не буду, - ответила она не раздумывая. - Мне и так хорошо. А кольцо мы в любом случае получим.
  - Что за детский инфантилизм, Этсу, - начал Рафу. - Мы...
  - Это наша защита! - рявкнула она. - Ты сам говорил, что не справишься с ним.
  - Нам и не надо сражаться, мы... - произнёс он, но вновь был прерван.
  - А почему нет? - чуть наклонила она голову вбок. - Давно пора поставить этого урода на место. И в замкнутом пространстве это будет сделать проще всего.
  - Ты... - не знал, что сказать Рафу. - Ты несёшь бред. Он наш сын!
  - Сын не смотрит на свою мать как на какую-нибудь шлюшку, которую хочет трахнуть! - закричала она в гневе. - Один эксперимент, мне хватило одного эксперимента с короткой юбкой, чтобы это понять! Он не наш сын!
  - Что за чушь, Этсу...
  - Довольно! - произнесла она, а угроза от неё возросла скачкообразно. - Отдавай кольцо, тварёныш, либо я сниму его с твоего трупа.
  То ли она удила закусила, то ли изначально такой план был... Впрочем, в данный момент это несущественный вопрос.
  - Если отдам, драки не будет? - спросил я, медленно отходя назад.
  - Ты мне неинтересен, - ответила она. - Отдай кольцо и уходи.
  Соврала. Этсу определённо атакует меня в любом случае. Да тут и чувство лжи не нужно, достаточно её слов. "Уходи". Куда, блин, уходи?
  Что-то такое почувствовал и Рафу.
  - Мы заключили договор, Этсу, - произнёс он. - Не стоит его нарушать.
  - Аматэру получат свою часть трофеев, - ответила она.
  - Если ты нападёшь, Аматэру на нас охоту устроят, - не сдавался Рафу.
  - Не они первые, - пожала она плечами. - Справимся. А с тем, что мы здесь нашли, если потребуется, Аматэру и уничтожить можно. Никто не вечен.
  М-да, после таких слов...
  - За вами не только Аматэру охотиться будут, - сделал я последнюю попытку... не то чтобы урегулировать вопрос, просто - не доводить ситуацию до боя.
  - О, не волнуйся, Синдзи, у меня всё подготовлено, никто нас не найдёт, - произнесла она с улыбкой в голосе.
  - И почему я об этом не знаю? - спросил Рафу. - Не важно, я не позволю тронуть сына.
  - Милый, давай поговорим о моих действиях потом, - посмотрела она на него. - Я тебе всё объясню и расскажу. Но потом.
  - Я. Не позволю. Тронуть. Сына.
  - Да не сын он нам! - выкрикнула она. - Больше не сын. Просто биологический придаток.
  - Я всё сказал, - произнёс он, поджав губы. - Если решишь напасть на него, придётся сражаться и со мной.
  - Рафу... - произнесла она немного растерянно, но уже следующие слова были наполнены уверенностью. - Я всё тебе объясню. Обещаю. А сейчас не мешай. Ты всё равно ничего не сможешь сделать.
  Я не понял, что произошло, но Рафу не ответил. С удивлением поднял руки, посмотрел на них, на Этсу, сжал кулак с кольцами на пальцах, вновь посмотрел на Этсу.
  - Что за... Как ты... Понятно... Теперь понятно. Вот так, значит. Думаешь, меня это остановит?
  - Думаю, любые твои действия бесполезны, - ответила Этсу.
  - Тебе придётся убить и меня, милая. Я своего сына не оставлю, - произнёс он, приподняв подбородок.
  - Дурачок, - покачала она головой. - Ты такой дурачок, милый, - после чего подняла руку, выставив указательный палец вверх, и под потолком загорелись два ярких шара, освещая Хранилище. Дальние углы были темноваты, но, в принципе, сражаться можно. - Техника автономна и не зависит от меня, - произнесла Этсу. - Не знаю как ты, а я сражаться с фонарём в руках не умею.
  - Сдаётся мне, ты переоцениваешь свои силы, - заметил я, готовясь сорваться в бой.
  - Эта маска делает любого пользователя бахира Повелителем Стихий, - произнесла она с усмешкой. - В моём случае - Повелительницей Молний. А ты, что-то мне подсказывает, даже с "виртуозом" не справишься. Да ещё и в замкнутом пространстве.
  Хреново. Крайне хреново. И ведь не врёт, скотина. Чёрт подери, это реально не мой уровень. И да, в замкнутом пространстве всё становится ещё хуже. Так она, похоже, ещё и не боится сражаться здесь - видимо, стены объекта и не такое могут выдержать. А ведь она спокойно уничтожит всех на судне. С такой силой она и траулер-то не повредит. А мои люди просто не успеют его уничтожить, если только не начнут действовать, пока Этсу ещё в воде, но они не будут. Сначала попробуют разобраться, почему меня с ней нет. Убежать? Да, в итоге так и придётся поступить, но сначала... Пару ударов я нанесу. Я просто обязан оценить её силы. Да и бежать совсем без боя мне просто претит. Чёрт, мне вообще претит вынужденное отступление, но тут уж ничего не поделаешь - если приму бой, и сам сдохну, и своих людей в могилу сведу. Будем надеяться, что она преувеличивает, точнее, ошибается в оценке свойств маски.
  - Сначала тебе придётся убить меня, Этсу, - произнёс Рафу, осторожно шагнув в мою сторону.
  - Извини, милый, - только и сказала Этсу.
  И почти сразу ударила. Техника выглядела как небольшая ударная волна с вкраплениями молний. Мне-то пофиг - Рывок назад и всё, а вот Рафу буквально смело. Причём так удачно, что он улетел в пустой дверной проём одной из ячеек Хранилища.
  - Он тебе этого не простит, - заметил я.
  - О, не волнуйся, - ответила она. - Рафу не ты, его я смогу убедить в правильности своих действий. А пока давай начнём веселье. Давно я хотела сделать нечто подобное.
  Закончив говорить, Этсу махнула руками, и в мою сторону полетело несколько маленьких шаровых молний, которые разлетелись в стороны и соединились молниями вполне обычными. Что-то такое Анеко показывала, когда на ранг сдавала. Сеть из молний перекрыла весь коридор, так у неё ещё и дальность действия довольно высокая. Если не использовать Скольжение, лучший способ защититься - это защитный купол. Сказано - сделано. Только вот когда техника Этсу врезалась в купол, у меня аж в висках закололо, настолько мощным был удар. Примитивная "ветеранская" техника с мощностью как у "виртуоза". Да уж... Похоже, не ошиблась она с оценкой маски.
  Если смотреть со стороны, то я как стоял, так и остался стоять, не сделав и шага в сторону. Даже не пошевелившись. Плюс единичка к пафосу.
  - И это всё? - приподнял я бровь. - Как-то не впечатляет. Может, покажешь мне что-нибудь помощнее? Луч Смерти какой-нибудь. Ну или там, Шар Неимоверной Мощи. Ты Повелительница Молний, так удиви меня.
  - Ну и бесячий же ты ребёнок, - процедила она, поднимая руку. - Будет тебе Луч Смерти.
  Я приготовился. Очень важно, чтобы она пальнула в меня чем-нибудь не массовым. Один снаряд, как можно более мощный. Я уже рассчитал, как ставить Гибкий щит и, если повезёт, техника прилетит к своей создательнице. Учитывая, что на ней, скорее всего, банальный "доспех духа", есть немалый шанс, что на этом бой и закончится. Среагировать на таком расстоянии и с её боевым опытом она просто не успеет. Давай же. Один снаряд. Самый мощный. Или луч, но тоже помощнее.
  Фокус был раскочегарен на полную, как и остальные мои чувства, поэтому случившееся далее не было полной неожиданностью. Точнее, не так. Краем сознания я отслеживал Рафу, знал, что если он и будет что-то делать, то не против меня, из-за этого и не обращал на него слишком много внимания, отслеживал именно что краем сознания. Видел, что он бежит ко мне, понимал, что может помешать плану, но не специально, только и сделать ничего не мог - расчёт полёта техники противника, которая могла начать свой полёт неизвестно где, и выставление под нужным углом Гибкого щита - это не то, что можно сделать за... микромгновение, скажем так. С другой стороны, шанс на то, что Этсу убьётся о свою технику, тоже оставался лишь шансом, и если союзный "мастер" может что-нибудь придумать... В общем, всё происходило очень быстро, при этом просчитывать приходилось очень много, и я тупо не успевал просчитать, просто просчитать свои действия наперёд, не то что воплотить их в жизнь. Поэтому мне и оставалось сконцентрироваться на Этсу и надеяться, что Рафу поможет, а не помешает в желании меня спасти. И да, бежал он именно чтобы помочь, так как угрозы своей жизни я от него не ощущал. Получилось то, что получилось.
  Этсу выпустила в меня свою технику, нечто вроде ярко-белого луча, слегка похожего на молнию, ну а я поставил в нужном положении Гибкий щит. Только это уже было не важно, так как в последний момент передо мной появился Рафу, приняв на себя удар жены. Луч - или всё-таки молния - прошил его насквозь в районе печени, попал в мой щит и отрикошетил немного в другую сторону, второй раз прошив Рафу насквозь, только на этот раз в районе лопатки. Две страшные раны, которые не оставляли ему шанса на спасение. Упав на пол, он ещё был жив, но я точно знал, что это ненадолго. Сильные бахироюзеры, конечно, живучие ребята, но не до такой степени.
  Этсу перестала атаковать и замерла. Я тоже не шевелился - моя чуйка буквально кричала, чтобы я замер и не отсвечивал.
  - Рафу... Нет... Нет! Рафу! - закричала Этсу, ломанувшись в мою сторону. Добежав до мужа, она упала на колени и запричитала, не зная куда девать руки и полностью меня игнорируя. - Рафу, милый... Нет, пожалуйста, я не хотела... Не надо. Пожалуйста... Ты не можешь умереть... Нет, нет, нет, нет! Живи, милый. Живи, ты не можешь умереть. Пожалуйста... Нет... Не надо...
  А Рафу... Он пошевелился, каким-то чудом перевернулся на бок, схватил Этсу за руку и прохрипел, извергая изо рта поток крови:
  - Маска... Надень... Даст... силы.
  И Этсу послушалась, моментально сняв с себя маску и приложив её к лицу Рафу.
  - Только не умирай, не умирай, пожалуйста, не умирай... - частила она слова, словно мантру.
  Я давно уже знаю, не раз с таким сталкивался, что умирающие люди могут смотреть очень выразительно. Будто передают тебе свои мысли. Вот именно так Рафу и посмотрел на меня. И я понял... В который уже раз, я понял, что от меня хочет пока ещё живой мертвец.
  Поднял руку, параллельно доставая из подпространственного кармана "Чиж", навёл на голову Этсу и нажал на спусковой крючок. Смотреть на дёрнувшуюся женщину, изо рта которой хлынула кровь, было неприятно, поэтому я перевёл взгляд на Рафу. Зрелище тоже не очень, но и прятать взгляд было нельзя. Он отдал за меня жизнь, и пусть только сейчас, но я стану его сыном.
  - Спасибо, отец, - произнёс я.
  - Камонтоку... - прохрипел он. - Минамото... Не заблокировали... - проглотил кровь и продолжил: - Позаботься о сестре... Она знает... где... Я... Я люблю вас, сынок...
  И умер. Умер, оставаясь отцом до самого конца. Даже в такой момент он думал о своих детях.
  - Во имя твоё, Рафу. Во славу твою, - произнёс я тихо.
  А потом огляделся. Да уж, композиция... Объект Древних с кучей артефактов, я с "Чижом" стою над трупами родителей, и - техника мёртвой женщины, что продолжает освещать окружающее пространство.
  - Вот ведь дерьмище...