Странник.

  
  Но я вернусь домой,
  Боль моя, любовь моя,
  Я вернусь домой
  Звёздной тропой!
  Но я вернусь домой
  Сквозь огонь небытия,
  Я вернусь домой –
  Двери открой!
  Для меня...

  Эпидемия "Дорога Домой"

  
  За несколько минут до этого. Иной мир.
  Волшебница стиснула зубы и вновь призвала свою силу. Перетруженное тело прострелило болью. Болели многочисленные ссадины, порезы и синяки. Болел стык её плоти с наскоро сотворённым протезом. Болели перетруженные мышцы. Это был конец.
  
  – ...Я никогда не могла подумать, что Леон сделает то, что собиралась сделать я... Ха, да уж, вот что значит, что он мой ученик... Отлично...
  
  – Вы собирались?.. Вы хотите... – растерянный, опустошённый и ничего не понимающей голос Грея.
  
  Маленький глупый ученик, толком ещё не освоивший даже азы магии. Глупый, но достаточно храбрый и безрассудный, чтобы бросить вызов тому, от кого предпочитали держаться подальше и самые могучие чародеи этого края. В том числе и она. И вот они здесь. За её спиной двое детей, а перед ней – пылающие яростью алые глаза древнего демона. Что же... у неё есть способ остановить его, цена... не имеет значения. Да и незачем ей больше жить. Ребята сильные, основы она дать успела, не пропадут, а рано или поздно и превзойдут её. А больше... больше у неё ничего не осталось. Коротать же свой век калекой? Нет, лучше уйти, забрав с собой врага.
  
  – Оставайся позади, – короткая команда сама сорвалась с губ, и разум окончательно очистился, полностью отдаваясь задуманной цели.
  
  – Ур... – воскликнул так и не отошедший от шока парень, но девушка уже не слушала.
  
  Руки сплетаются в начальном жесте Запретного Заклинания, тело само принимает наиболее эффективную форму, осталось только напитать Силой... как одновременно произошло сразу несколько вещей.
  
  В небесах над руинами, совсем недавно бывшими городом, раскрылась странного вида воронка, из которой просто выпал человеческий силуэт со светлыми волосами. Короткий полёт, прямо на разрушенную лестницу, звук удара... Следом за светловолосой фигурой из разрыва показалась фигура более изящная и с тёмными волосами, её полёт был куда более плавным, да и приземление было несравненно мягче – прямо на распростёршееся тело её спутника. "Это должно быть больно" – ещё успела подумать волшебница, но секундное промедление стоило очень дорого – демона не волновали внезапные гости, он желал лишь убивать и уничтожать, а потому без раздумий выдохнул широкую струю раскалённой добела плазмы, накрывая и пришельцев, и её, и её учеников. Точнее, попытался накрыть, но...
  
  Перед неизвестными, оказавшимися ближе к демону, развернулся сложнейший магический щит, буквально звенящий от влитой в него мощи. Заклинание поглотило атаку, казалось, даже не заметив её. Дальше началось что–то совершенно абсурдное, да чего там, просто бредовое! Лежащий на лестнице с неестественно вывернутой шеей мужчина поднялся и с отчётливым щелчком вернул свою голову в нормальное положение. После чего злобно ухмыльнулся.
  
  – Пространственный портал и опять на лестницу, да ещё и сразу же у меня попытались сломать плеер, – неизвестный щёлкнул по какому–то небольшому артефакту, сворачивая щит. – А ты ещё спрашивала, не свихнулся ли я, используя такие материалы и вешая подобные чары на "всего лишь" плеер.
  
  – Ладно–ладно, – немного сварливо отозвалась его спутница, – ты был прав, мироздание действительно ненавидит твою музыкальную технику. Но тебя не смущает, что помимо твоего обожаемого плеера, нас пытался прикончить отожравшийся почти что до уровня Высшего демон?
  
  – М–м–м... – лицо серебряноволосого мужчины приняло озабоченное выражение. –...Нет? – неуверенно ответил он спустя секунду. – Ещё один ничем не примечательный день в нашей дружной семье, – странную парочку совершенно не смущало ни то, где они оказались, ни присутствующий рядом жуткий монстр.
  
  – Ну да, спрашивать старого опытного самоубийцу о чём–то подобном... и на что я рассчитывала? – с нарочитой досадой обратилась к небесам неизвестная.
  
  – Ррра?! – даже демон был несколько сбит с толку. Во всяком случае, его рёв выглядел как–то неуверенно.
  
  – Признай, дорогая, тебе всё же импонирует некоторый флёр моего сумасшествия, – заметил серебряноволосый, озаботившись отряхиванием плаща от грязи.
  
  – Иногда у меня возникает страстное желание взять тебя за шею и сжимать, сжимать... – неопределённо поведя рукой в воздухе, с мечтательными нотками в голосе поделилась его спутница.
  
  – Поверь, подобное желание возникает почти у всех моих знакомых, – закончил отряхивать одежду мужчина. – Ну, кроме Зерефа, да. Зереф – святой.
  
  – Рар?! ГРАААА! – демон явно огорчился невниманием к своей персоне, а вот волшебница льда от сюрреализма картины пребывала в полнейшем ступоре. Назвать Зерефа святым?! Нет, по поведению этого парня и так было ясно, что с головой у него проблемы, но не настолько же!
  
  – Тц... – пришелец поморщился. – Создание портала меня несколько утомило. Уртир, ты не могла бы...
  
  – Эксплуататор! – шутливо возмутилась девушка. – Дыхание Зимы! – поток странной магии, чем–то похожей на её собственную, но в то же время и полностью отличной, устремился к демону и прошёл сквозь него. Мгновение ничего не происходило, но лишь мгновение. Ещё секунда – и тварь, тяжело дыша и хрипя, припала к земле, оперевшись на руки. – А он силён. Снежный Сад! – появившийся ниоткуда снег стал прилипать к склонившейся фигуре, каждая коснувшаяся снежинка вырастала цветком. Не очень большим, но было их много, и силу для своего роста они брали напрямую из демона, тот уже даже не скулил – тяжело завалился на бок и, явно из последних сил, скрёб когтями лёд, пытаясь уползти от неожиданно опасных врагов. – Фух... Всё ещё сложновато, – атака девушке тоже далась явно не просто. Волшебница различила и подрагивание рук, и испарину, выступившую на лице. Знакомом лице. Имя всё ещё звучало в ушах. Как? Как подобное возможно? Её малышка умерла давным–давно... и... ей сейчас должно было быть куда меньше двадцати, на которые выглядела гостья. Но магия... черты лица.
  
  – Спасибо, – кивнул сереброволосый и одним прыжком оказался у поверженного демона. – Отлично, сущность цела, а сил ты из него вытянула прилично.
  
  – Приятного аппетита, – кивнула ему знакомая незнакомка. Серебряноволосый же просто подошёл и пробил голову демону голой рукой! Секунда, и... Ужас Севера, несокрушимый и безумно опасный Делиора просто исчез, а прибывший неизвестно откуда гость довольно зажмурился.
  
  – А жизнь–то налаживается! – едва ли не промурлыкал он. – А теперь осталось выяснить всего пару вопросов, – молодой человек, хотя в обоих пунктах такого определения волшебница сомневалась, повернулся к ней. Их глаза встретились, и всего на миг она увидела пылающие яростью алые вертикальные зрачки, жажду разрушения и крови, куда как превосходящую таковую у только что уничтоженного демона. Но вот наваждение схлынуло, и перед ней стоял вполне обычный молодой маг с серыми глазами, насколько маг может быть обычным. Пока женщина и её ученик в ступоре разглядывали гостя, тот разглядывал их, словно оценивая. – Хм... А с формами я несколько ошибся в прошлый раз. Хотя и так всё очень даже, да, кхм, не суть... Добрый вечер, Ур.
  
  – Вы знаете меня? – насторожилась волшебница, Грей же просто рухнул на колени там же, где и стоял, пялясь на пришельцев с открытым ртом, и только замороженный учителем несколько секунд назад Леон никак не отреагировал на случившееся. Впрочем, последнее было не удивительно, всё же заклинание, использованное Ур, должно было вернуть его в сознание лишь через несколько часов.
  
  – Да, хотя это не совсем так, – очень странно ответил гость. – И прошу, отмените подготовку "Ледяного Гроба" – против меня всё равно не подействует, а Уртир вы морозить в любом случае не захотите... да и не сможете – заклинание всё равно перехватит и отменит, а мне потом возиться...
  
  Чем дальше шёл этот разговор, тем более странным он становился.
  
  – Что вообще здесь происходит? – ледяные маги не склонны к истерике – сама их суть состоит из хладнокровия и способности просчитывать ситуацию, но сейчас та, кого назвали Ледяной Принцессой, была как никогда близка к этому состоянию.
  
  – Это будет долгий разговор, и, кажется, вести его в руинах, да ещё в таком состоянии – не лучшая идея. Уртир, ты не могла бы... – имя дочери вновь заставило её вздрогнуть.
  
  – Кому–то вечером придётся сильно постараться с выражением своей благодарности за мою заботу, – девушка, носящая имя её дочери, очень выразительно посмотрела на парня. Вопрос со степенью их отношений отпал сам собой. Впрочем, сейчас это пострадавшую заклинательницу льда волновало в последнюю очередь. Напряжение боя постепенно отпускало, а раны и истощение давали о себе знать. Да и о мелких позаботиться стоило. К тому же выбора у неё всё равно не оставалось – не принять "приглашение" от двух магов, походя уничтоживших демона, что заставлял дрожать от страха весь Север, она просто не могла.
  
   Чуть позже. Сефирот.
  Восстановить повреждения волшебницы было нетрудно. Набор для Ур у меня в загашниках тоже лежал, пусть моя повелительница льда из–за восстановления тела с нуля с основой на геноме Уртир физически была ближе как раз к дочери, но вот энергетика процентов на восемьдесят совпадала. В общем, не идеал, но всё же лучше, чем "универсальное" снадобье... К тому же его всё равно не осталось – вылакал всё сам почти сразу после закуски демоном – его энергетика поможет перестроиться универсальному составу и обеспечит чуть больший выход нужного мне "заплаточного материала". В общем, ногу отрастил обратно, ну, а истощение и всякие царапины–ушибы вообще были минутным делом. Правда, в процессе чуть не забыли о "мелких". Леон пребывал в отключке, Грей – в шоке, да и контузило его маленько, Ур обращать внимание парочки отморозков, вынесших злобного демонюгу без видимых усилий, на своих учеников тоже желанием не горела. Но моя ледяная принцесса отличалась хорошей памятью, общей злобностью и вообще, похоже, у неё всплыл старый таракан с ревностью к ученикам матери. Ну или она просто недолюбливала Грея, что вполне может быть правдой, а причина... Да какая, по сути, разница? Так что мелких просто отловили, посадили на самоходную льдину и дотащили до наспех намороженного домика. Потом настало время вопросов.
  
  – Теперь можно и поговорить, – я с блаженством вытянул ноги и потянулся за чашечкой горячего чая, любезно налитой для меня Уртир в созданную из её льда посуду. – Думаю, стоит начать с представления. Меня зовут Сефирот, как вы уже слышали, я являюсь магом... ну и так, ещё пара должностей по совместительству.
  
  – Да–а–а, "пара" и "по совместительству", – хмыкнула моя ведьма, присаживаясь рядом. – Очень интересное определение.
  
  – А эта милейшая, добрейшая, а главное – очень скромная и сдержанная на язык девушка – Уртир Милкович. Ей почти тридцать, и у неё уже есть кот, – пусть тут шутка про "сильную независимую женщину" не прижилась, поскольку реально таких женщин в мире хватало, и многие из них юмора бы не оценили, а что такое разозлившаяся волшебница S–ранга, ясно даже самому тупому крестьянину (ну, из тех, кто вообще слышал о магии – есть в мире настолько глухие места, что народ там ни ухом, ни рылом в этом плане). Тем не менее, от меня девушка подобную шуточку и её разъяснение (в одной далёкой стране давным–давно и т.д.) слышала, а потому расплата последовала незамедлительно – острый локоть, для верности напитанный маной Порядка, заехал мне по ребру.
  
  – Оставь моего секретаря в покое, – усмехнулась волшебница. – И вообще, ревновать меня к иксиду – глупость. Тем более с твоей страстью к ушкам...
  
  – Ладно, потом найду, как ещё отыграться... Прошу прощения, – я вновь перевёл взгляд на нашу гостью, всё ещё пребывающую в некотором ступоре от всего случившегося. Да и возвращение ноги на неё явно произвело впечатление, – мы несколько отвлеклись, но тут уж ничего не поделаешь, поглощение демона, совмещённое с собственным исцелением, несколько... опьяняет. Вернёмся к нашему вопросу. Если опустить подробности, то мы пришли из иного мира, который "ушёл вперёд" относительно вашего... лет на пятнадцать–семнадцать, – я как–то не интересовался никогда точной датой происшествия с Делиорой, к тому же ни леди Милкович (обе), ни Грей не особо горели желанием вспоминать этот период своей жизни. – Из–за ряда вопросов, требующих решения, мы отправились в соседний мир и провели там ритуал, связанный с искажением пространства–времени, а потому возвращение домой по прямым координатам стало невозможным. Так что сейчас идём "пешком", используя косвенные признаки и пространственные метки, – я старался вырезать все ненужные детали, передав лишь суть, при этом объяснив общий принцип, но всё же ограничив информацию для очень неглупой волшебницы – как мне призналась в своё время сама Ур, услышав о возвращении её в мир живых, её первым порывом были мысли о том, как бы прикончить такого нехорошего мага, балующегося с запретным. Нет, тут проблем вроде бы быть не должно, да и объективно, Милкович из данного мира ничего нам сделать не сможет, но зачем лишний раз нервировать "хорошую знакомую"? – Конкретно сюда мы прибыли по "Зову Крови" – довольно специфическому заклинанию, наводящемуся на самые близкие по физически–магическим признакам координаты. Видимо, сочетание вашей крови и близкого присутствия могущественного демона дало нужный процент соответствия заданным параметрам.
  
  – Это звучит очень... странно, – осторожно подбирает слова, – но после того, что я уже видела, готова поверить и не в такое. Но, – она ещё раз посмотрела на Уртир, – как такое возможно? Моя дочь...
  
  – Брейн... – шипит моя заклинательница льда. – Этот ублюдок соврал нам обеим. Тебе рассказал, что я умерла, а мне – что ты меня бросила.
  
  – ЧТО?! Уртир жива? – Ур подскочила на месте. – Я должна найти её!
  
  – Спокойно, – останавливаю подорвавшуюся волшебницу. – Лезть туда, где сейчас должна находиться ваша дочь, с двумя детьми на руках – это глупость. А с учётом того, у кого она находится – самоубийство.
  
  – Я не могу просто сидеть и ничего не делать! – даже у хладнокровия ледяных магов есть свои пределы.
  
  – Мы не будем "сидеть и ничего не делать", – так, достать из кармана фирменную настойку, едва ли не с самого начала моих приключений там болтающуюся. Наливаю в ледяной бокал и едва ли не силой вливаю в девушку. – Всё же вы с дочерью не чужие мне люди. Пусть тут и другие вы. Для начала, с детьми вы никуда не полезете...
  
  – Мы не дети! – вскипел Грей. – Мы... мммм...
  
  – Спасибо, дорогая, – ледяной кляп – очень весомый аргумент в споре с любым собеседником. – Так вот. Вам нужно будет перебраться в другие края. Мелким не помешает компания сверстников–магов, а если на Севере свяжут ваше появление в городе и исчезновение Делиоры, у некоторых личностей могут возникнуть вопросы. Совершенно ненужные вопросы, – я вновь кивнул на ребят. Ур, проследив за моим взглядом, скрипнула зубами, но согласно прикрыла глаза. Жизни она успела понюхать изрядно, так что прекрасно понимала, что исчезновение демона не останется незамеченным, а с учётом того, что летела к Грею она ничуть не скрываясь, кого первого будут по этому поводу спрашивать, также осознаёт. Как и тот факт, что люди бывают разные, а женщина с двумя детьми, что ещё толком постоять за себя не могут, и без поддержки кого–то могущественного за спиной – слишком удобная жертва. – И я знаю одно место, где вам будут рады.
  
  – У тебя уже рефлекс? Всех к Феям? – Уртир закатила глаза.
  
  – Что поделать – профессиональная деформация, хомячизм головного мозга.
  
  – Да нет, там по–любому уже давно обитает тварь страшнее дракона.
  
  – Что дальше? – Ур, узнавшая о дочери, явно не желала тратить время попусту.
  
  – Дальше... вы с мелкими отправитесь туда, Уртир повспоминает, где в этом времени должен быть Брейн, думаю, вам обеим хочется сказать ему много интересного. А я заберу здешнюю Уртир и доставлю к вам. Кстати, где твоя местная версия должна быть сейчас? – поворачиваюсь своей спутнице.
  
  – Хм... Какой сегодня день? – спрашивает она у "матери".
  
  – Эм... Одиннадцатое ноября... – заклинательница несколько ошарашена нашим очередным "резким поворотом", хех, ничего, поживёт с Феями месяц–другой и привыкнет. Ну или сбежит к Тёмным Гильдиям, как в итоге сделал один старик.
  
  – К демонам подробности! Дата какая?! – прояснила мысль девушка.
  
  – 776 год, 11 ноября, – ответила Ур *(Автор знает, что в "официальной хронологии" Грей в 774 году уже был в Феях, но это бред, поскольку в 74–м он только попал в ученичество к Ур, причём далеко не в начале года. Получается, что он освоил сродство и основы магии льда меньше чем за полгода и сделал это в неполные 8 лет. Как–то крутовато. А вот полтора–два года на учёбу – уже срок более реальный, к тому же косвенно он подтверждается периодами знакомства его с остальными членами нового поколения гильдии. *прим. Автора)*. А вот Уртир поджала губы и чуть отвела взгляд. Подобную мимику она демонстрирует лишь тогда, когда ей за что–то действительно стыдно. На моей памяти подобное было лишь во время разговора о Мелди.
  
  – Или на летучем корабле Сердца Гримуара, или... В Райской Башне, домываю мозг Джерару.
  
  – Сердца Гримуара – это же не одна из сильнейших тёмных гильдий Ишгала? – потрясённо спрашивает обеспокоенная родительница.
  
  – У меня с пелёнок была плохая компания, – нехотя ответила девушка. Я же словно ведро ледяной воды на голову получил. Джерар – Райская Башня – Эльза в рабстве. Маленькая Эльза в рабстве. Путь это не моя Эльза, но Эльза. И она ещё ребенок. И там же сидят Милли, Сорано, Кинана и остальные. А я тут сижу, с довольной рожей перевариваю демона и развлекаюсь...
  
  – Крак... – подлокотники ледяного кресла, по своей прочности не сильно уступавшего алмазу, с жалобным хрустом разлетелись мелким крошевом под мгновение назад расслабленными пальцами.
  
  Эманации жажды крови и разрушений, перекрывающие таковые у Делиоры в десятки раз, расползлись по наколдованному дому. Но так же как всё резко началось, всё резко и закончилось. Поднявшийся из кресла маг, почему–то с тёмными и укоротившимися волосами, отстранённо произнёс:
  
  – Прошу прощения, я только что вспомнил об одном неотложном деле, – холодный и равнодушный голос пробирал до глубин души. Вроде бы ничего необычного, но за совершенно обыденными словами слышались крики пытаемых грешников и радостный визг полчищ демонов. Жест рукой – и пространство разрывается, открывая арку перехода. – Уртир, бери Ур и мелких – это переход в Магнолию. Сообщи Макарову, что скоро ему нужно будет ждать большое пополнение. Я пребуду через... некоторое время, – ещё один жест, и чернокнижник исчезает во вспышке мрака.
  
  – Это что сейчас было? – Милкович этого мира сглотнула подступивший к горлу комок. Бояться – это нормально. Она боялась Делиору, но всё же вышла против него, она боялась обращаться к уроду Брейну, но всё же смогла пересилить этот страх, чтобы попытаться спасти дочь. Но сейчас... колени просто тряслись, а сердце испуганной птицей билось в груди, стремясь покинуть тесную клетку рёбер.
  
  – Сефирот в бешенстве, – Уртир была умненькой девочкой и о причинах резкого изменения настроения своего спутника догадалась сразу.
  
  – В бешенстве? Его внешность изменилась! И он выглядел так спокойно, будто за чаем направился...
  
  – Да. И это спокойствие – самое страшное в нём... И притягательное, – а ещё у Уртир был несколько извращённый вкус. Ну или он стал таковым под воздействием знакомства с неким магом. Ведь всегда и во всём виноват бараб... в смысле, Сефирот. Но это уже другой вопрос.
  
  – И что нам делать?
  
  – Воспользоваться порталом, он не будет висеть здесь вечно. В твоём доме ничего критически важного не осталось?
  
  – Нет, – покачала головой Ур, – ничего, без чего бы я не смогла обойтись, – маленькое детское одеялко, над которым было пролито немало слёз, ей больше не понадобится. А более ничего ценногго у волшебницы, до встречи с учениками жившей по инерции, просто не было.
  
  – Тогда пойдём, – и женщины, подхватив детей, шагнули в пространственный разрыв.
  
  
***

   Внутренние помещения системы Р. Примерно в это же время.
  – Дедушка Роб! Нет! – старик закрывает её собой от убийственного огненного луча. На его губах улыбка – его жизнь не оказалась напрасной. Он смог, защитил, пусть и последний раз. Вот сжигающий поток подлетает к щуплой груди и... уходит в сторону.
  
  И тюремщики, и их жертвы застывают в недоумении, их головы поворачиваются в направлении, куда ушёл залп, и удивление растёт. В глухом тупике, где точно никого не было ещё десяток секунд назад, стоял высокий темноволосый мужчина в тяжёлом плаще и с сияющей багрянцем радужкой.
  
  И страшная атака просто застыла в его руках. Огонь играл и ластился, словно милый зверек. Но вот прошла ещё секунда, неизвестный сжал руку в кулак, и огонь погас, возвращая неприметный тупичок во власть теней. Девочке вдруг показалось, что в этих тенях есть что–то ещё... что–то зловещее... и голодное.
  
  – Кто ты такой? – выкрикнул кто–то из надсмотрщиков.
  
  – Забавно, – вот только ничего даже отдалённо напоминающего веселье в голосе жутковатого гостя не наблюдалось, – вы потратили десятилетия труда, заливали эти залы кровью, насыщали их муками жертв и всё лишь для того, чтобы призвать сюда жуткое чудовище, проклятого чёрного мага, и вот когда он оказался здесь, вы спрашиваете "кто я"?
  
  – Г–господин Зереф? – в голосе тюремщика страх смешивался с восторгом, рабы же... Страх с новой силой напал на них, опутывая по рукам и ногам, всех... кроме одной.
  
  – Кто бы ты ни был, мы всё равно выйдем отсюда! – единственный целый глаз девочки горел огнём решимости. Маленькая ручка стискивала рукоять большого кинжала, хотя, для её габаритов, скорее меча, до побеления костяшек. Страшный гость повернулся к ней и окинул изучающим взглядом, от которого немного не по себе стало даже столь отважной леди. Но вот его взгляд изменился, в нём появилось что–то странное... и тёплое?
  
  – В детстве ты и вправду была воплощением милоты, Эльза. Даже в таком состоянии. Спасибо.
  
  – А... э? – все, мягко говоря, удивились.
  
  – Но сейчас не то место... и время, – алые глаза названного Зерефом вновь наполнились холодом, – а у меня есть ещё дела, – и повернулся к хозяевам башни. – К вашему глубокому сожалению, я не Зереф. Мой брат слишком мягкий и просто бы вас убил. Со мной "просто" не будет.
  
  – Убейте его! – крик из толпы и в "не Зерефа" устремляются магические заряды. А вот демонические псы стояли, как вкопанные, лишь поджимая хвосты и тихонько поскуливая.
  
  Странный гость даже не пошевелился, атакующая магия не оставляла на нём ни царапины, а во взгляде виднелась лишь скука и отвращение. Спустя три минуты, когда атакующие выдохлись, он вновь заговорил.
  
  – Что же. На закованных в магические цепи стариков и детей этого действительно бы хватило. Но... слабо. Тем не менее вы успели замучить и убить многих. Их тени до сих пор здесь и требуют отмщения. Всё, что им нужно – лишь немного силы... Так пусть каждый, кто погиб по вашей вине, вырвет у вас кусок души. Тёмные Искусства: Месть Павших, – сложная конструкция, сплетённая из лучей чёрного света, засияла над руками чернокнижника. Мгновение – и она рассыпалась, а из теней стали выходить силуэты. Рабы, что нашли своё последнее пристанище в этих стенах. Старики, подростки и совсем дети, мужчины и женщины, и с каждой секундой их становилось всё больше. – Они ваши, – кивнул тёмный маг, и вал призраков устремился по переходам, подхватывая с собой в ужасе взвывших тюремщиков...
  
  Вскоре в башне остались лишь рабы. Теперь уже точно бывшие.
  
  В установившейся тишине звук шагов страшного гостя был отчётливо слышен. Он направлялся к замершему старику, который продолжал закрывать собой девочку с алыми волосами. Роб внимательно следил за неизвестным, пусть он понимал, что шансов в противостоянии с этим существом у него не будет, но это не повод пропускать его к детям.
  
  – И что дальше? – нашёл в себе силы спросить старик.
  
  – Я не причиню вам вреда. Не для того я пришёл. К тому же, думаю, и вам, и вашим подопечным нужно будет найти ответ на один сакраментальный вопрос бытия.
  
  – Что вы имеете в виду? – нахмурился старый маг.
  
  – Скажи... есть ли у Феи Хвост? – склонил голову набок "не Зереф".
  
  – Что?! – старик опешил. – Не может быть...
  
  – Феи бывают тёмными, злыми, но всё же остаются Феями. История нашей гильдии куда как интереснее, чем принято считать, – рукав плаща на правой руке вторженца неведомым образом исчез, открывая вид на чёрно–алую татуировку. Такую же, что красовалась на спине Роба. – И я пришёл, чтобы вернуть вас домой.
  
  – Ха–ха–ха, – пожилой волшебник упал бы на колени, если бы гость не успел его перехватить. Смех и слёзы, а также эманации счастья и облегчения. – Я... давно утратил надежду. Спасибо...
  
  – Сефирот. Так меня зовут. Но сейчас возьми себя в руки – ты должен позаботиться об этих детях, да и всех остальных. Собери всех в зале – я открою портал.
  
  – Мы должны спасти Джерара! – вступила в разговор Эльза. Она была сосредоточенна, серьёзна и... чуть дулась, что вызвало новую улыбку у Сефирота.
  
  – Конечно. Идём, – и девочка и жуткий чернокнижник пошли в сторону центральных залов.
  
  
***

  Чуть позже. Центральный зал. Сефирот.
  До цели маленькая Эльза провела меня буквально минут за пять. Несколько разорванных трупов по пути не вызвали у неё никакого отклика, всё же в Башне она уже успела повидать всякого, невольно напоминая мне о другой девочке с подобным характером. Но если Лауру растили как "суперубийцу" и "подопытного кролика", тот тут была просто жизнь раба, чьё существование сводилось к отупляющей работе и, как итог, месту на жертвеннике, когда работать больше не сможет. Ярость вновь начала подниматься из глубин моего существа, но была задавлена волевым усилием.
  
  Достаточно.
  
  "Эхо Мёртвых" и так наказало их сильнее, чем что бы то ни было ещё. Мне не сильно нравится некромантия, работа с живыми трупами – точно не моё, но вот Смерть как таковая и то, что остаётся после смерти от тонких тел – тут уже всё гораздо интереснее. Эти стены действительно помнят очень много смерти и боли, отчаяние было буквально запечатлено в них. В итоге, воплотить образ было нетрудно, а подпитка демонической силой позволила этим теням, ненадолго призванным из Серых Пределов, бить не просто по энергетике, ослабляя жертву и вытягивая жизнь, нет, они именно рвали души на куски, но, не будучи полноценными демонами, даже низшими, поглотить их они не могли. Так что теперь этим тварям, притворявшимися людьми, предстоят сотни, если не тысячи перерождений в самых ничтожных и мерзких существ, пока раны не затянутся, позволяя стать... ну, баобабом, хотя бы. Но довольно вспоминать о них. Мы пришли.
  
  Большой круглый зал с управляющей лакримой в центре, я уже был здесь десяток лет вперёд. Да, за прошедшие годы тот Джерар сделал многое – сейчас зал лишь отдалённо напоминал то, чем он мог бы стать в будущем. Вот только теперь этого не будет. Тем временем девочка рванула к своему другу и принялась его отвязывать, а я сосредоточился на магических следах – Уртир просто "прошила" в свою жертву нужные парадигмы, но закладка ещё толком не легла и не прижилась, потому, пока Эльза старательно резала верёвки на своём друге, я просто наложил на него очередное Очищение. Энергоканалы неприятно дёрнуло – пусть я и подлечился, но до прежней формы мне ещё далеко, а несколько порталов, призывы и прямой перехват чужих заклинаний пусть и не сильно энергозатратны, но всё же ощутимы, так что увлекаться не стоит.
  
  Но вернёмся к местной Уртир. Девушка–подросток уже явно заметила, что все её усилия только что смыли, а потому было нетрудно почуять эманации её недовольства, приправленные капельками страха и... заинтересованности? Тьма, я не думал, что у неё подобный пунктик был уже в этом возрасте, хорошо, что хоть интерес явно академический, а не нечто большее – этого бы мои нервы могли и не пережить. Кхм, неважно, в любом случае, её эмоции я отчётливо ощутил – она сидела совсем неподалёку, видимо, тайничок, организованный гримуаровцами под носом у "хозяев" данной башни. М–да, с учётом уровня Аида и того, что показали эти самые "хозяева", сдаётся мне, старик мог тут и официальное посольство разместить – никто бы не заметил.
  
  – А? Эльза? Это ты? – паренёк пришёл в себя. Вид у него был потрёпанный и слегка замученный, но вот то, как звучал его голос и как осторожно он прижал к себе девочку... Ну что же, тут всё понятно, вполне возможно, что лет через десять–пятнадцать в этом мире появится ещё одна маленькая Венди. М–да, нужно будет сказать спасибо моей Уртир – если бы не она, сердце моей воительницы было бы безнадёжно занято. Пусть я и понимаю, что те действия причинили ей немало боли, но мой эгоизм, тем не менее, всё равно рад.
  
  – Идите вниз, мне нужно закончить ещё одно дело, – накладываю на парочку "Лёгкое Исцеление" – усталость и ссадины с ушибами это уберёт, а на большее мне сейчас замахиваться нельзя, если не хочу профукать весь тот прогресс с собственным исцелением. Вряд ли ещё раз на моём пути встретится "готовый к употреблению" демон, да и лечебные эликсиры остались только "именные", их эффективность для другого человека, а тем более нечеловека, составит процентов 5–10 от максимума... В общем, не рискуем.
  
  – Я знаю, что ты меня видишь и слышишь. Выходи, я тебя не трону, – в ответ тишина и небольшой приступ паники за стенкой. – Хмм... Не поверила... Странно, – призвать адамантиевый клинок. Три разреза и пинок в вырезанный треугольник... Дежавю, однако!
  
  Открывшаяся зала была действительно небольшой, где–то три на три метра и с потолком метра в два, моя цель прижалась к одной из стен и сейчас переводила большие–большие глаза с вырезанного куска стены на меня и обратно. Хм... Что тут скажешь, нескладная и весьма угловатая девочка–подросток с милыми косичками, как у Венди, магическая сила А–ранг, с учётом её возраста – очень неплохо, но и не что–то запредельное. Смотрим друг на друга. Изучаем.
  
  – Ну привет, Уртир.
  
  – Вы знаете меня? – настороженно.
  
  – Это сложный вопрос. Тебя я не знаю, но вот Уртир Милкович – знаю очень хорошо. Мы познакомились с ней в 784 году и многое пережили вместе.
  
  – Восемь лет вперёд? – а она быстро всё поняла.
  
  – Суммарно – пятнадцать и не совсем вперёд. Но в целом – верно. Ох уж эти пространственно–временные аномалии и сдвиги.
  
  – И какие ваши доказательства? – м–м–м, этот знакомый прищур.
  
  – Я знаю твоё самое сокровенное желание, а также то, что его осуществление возможно совсем иным способом. Гораздо проще и быстрее.
  
  – ЧТО?! – её аж подбросило, а на лице смесь недоверия, надежды и страха, что в эмоциях творится – лучше даже не смотреть.
  
  – Я могу помочь тебе исполнить его. К тому же... задание Аида ты всё равно завалила, а он не отличается всепрощением, – девочка насупилась. Хм... Возможно, тут старик Пурехито ещё не окончательно "скорраптился" и не внушает ужас и страх и своим подчинённым. Хорошо, если так.
  
  – Почему я должна вам верить? – и настороженный зырк.
  
  – Тьма, дай мне терпения, – девочки–параноики, как же с ними сложно. – Начнём с того, что я, зная где ты находишься, что делаешь и чем это грозит, не прибил тебя на месте, продолжим тем, что вместо того, чтобы просто связать и тащить, словно гусеницу, я трачу своё время на убеждение. Ладно, вижу, всё равно не веришь. Как насчёт небольших личных подробностей? Твоё любимое блюдо – запечённые в меду крылышки чокобо (психованный мир, в котором водятся психованные цыплята–переростки, используемые в качестве транспортных средств, заодно с ящерами). Любимый вид одежды – свободное кимоно, под которое ты не надеваешь бельё с двенадцати лет, а ещё у тебя есть небольшая родинка, прямо на... – мой взгляд устремился вниз.
  
  – Я поняла! – о, ты вогнал в краску четырнадцатилетнюю девчонку. Молодец, Сеф, можешь собой гордиться. Разумеется, в этом мире дела могли обстоять несколько иначе, что–то чуть сместиться и прочее. Но на этот случай у меня был "план Б", состоящий из "тюк по голове", за шкирку и к Ур с Уртир, а там уже пусть вправляют мозги коллективными усилиями.
  
  – Ну что, теперь веришь?
  
  – В это... всё ещё сложно поверить, но альтернативу я вижу, – насупилась. Хех, всё же действительно умненькая девочка, если бы ещё не некоторые детско–подростковые закидоны, вообще всей бы этой истории не случилось, но уж что теперь.
  
  – Вот и замечательно. Пошли, – от протянутой руки она гордо отказалась, но послушно встала и двинулась в нужном направлении.
  
  В зале уже всё было готово. Роб, три десятка детей возрастом от едва ли не грудничков до подростков 14–15 лет. Увидел я в этой толпе и Сорано, и Эрика–Кобру с Кинаной (уже прошедших через эксперименты местных вивисекторов) на руках, и ещё некоторых знакомых, часть из которых я убил в другом мире. Помимо детей, была там ещё и сотня взрослых. От пятнадцати до "столько не живут", все с той или иной степенью истощения, но боевой дух на максимуме, так как кроме свободы им ещё и нормальная еда досталось, равно как и ключи от кандалов. На Уртир поглядывали довольно косо – её никто из рабов раньше не видел, плюс отсутствие следов тяжкого труда и цивильная одежда не из дешёвых. Но дальше косых взглядов никто заходить не стал – всем было не до этого, да и тот факт, что она пришла со "страшным типом, что в одиночку жутко убил всех надсмотрщиков" тоже, полагаю, сыграл не последнюю роль.
  
  – У нас всё готово, – отчитался повеселевший и даже слегка помолодевший Роб.
  
  – Отлично, – открываю очередной пространственный разрыв по метке моей Уртир. Судя по координатам, они уже в Магнолии, полагаю, как раз сейчас объясняют Макарову, что он попал. Ну что же, не будем заставлять старика ждать, хе–хе. – Прошу.
  
  Эльза, подавая пример остальным, смело сигает в портал, Джерар несётся следом, за ним Симон и прочая мелюзга. Дальше идут взрослые, а замыкает процессию Роб. Последней в портал с недовольным криком влетает Уртир, что–то она замешкалась, а как говорил кто–то из мудрых, зачастую движение вперёд – есть следствие пинка под зад... Вот я и обеспечил ей это самое... движение. Портал закрылся, и я остался совершенно один в пустой башне, забитой лакримой и пленными душами принесённых в жертву магов. Вот только ни то, ни другое мне было не нужно. Будь эти маги злобными ублюдками – это бы решило проблему, как раз такие души мне бы подошли для дальнейшего восстановления больше всего, но вот "невинно убиенные", тем более дети... Где–то в глубине моего "Я" голодно–предвкушающе взревели останки сущности Архидемона. Нет уж, обойдётся – хватит с нас и просто маньяков... Да и вообще, даже к такой диете я ещё не готов, иначе не стал бы заморачиваться с "Эхом" и просто бы их сожрал. Ладно, с башней пора заканчивать, и я даже знаю как.
  
  Вернуться к управляющей лакриме, на основную энергетическую магистраль наложить простейшее "Укрепление", запитав его школой Тьмы, а сверху, на управляющий контур – светляка на мане Света (вновь дёрнуло каналы, пусть мизер, пусть я вроде как стал к этой стихие куда как менее уязвим, но всё равно больно), теперь чуть подправим вот эти пару линий, и... готово – через пару минут "затемнённая" мана пережжёт подпиленный фильтр и вступит в прямое взаимодействие со светляком, что автоматически приведёт к полному обрушению энергосистемы и высвобождению маны, а поскольку превалировать тут будет мана Тьмы, всю эту конструкцию просто и без затей аннигилирует. Хомяк, молчать! Мы всё равно ничего унести не сможем. И вообще, это месть за загубленный плеер!
  
  Осталось решить ещё парочку проблем. И первая из них – Аид и его навязчивая идея убить всех Фей. Или он ещё не дошёл до жизни такой? Так, где его основная база, Уртир мне в своё время поведала, всё же летучий корабль – это лишь мобильный штаб, а вообще они сидят одном непримечательном городишке в Рун. И почему всякая гадость любит строить свои обиталища в этой стране? Работорговцы, наркобароны и прочий криминал. Причём не "честные" воры, убийцы и разбойники – их я ещё вполне мог понять и даже принять их образ мыслей, в конце концов, из таких банд и вырастали в прошлом все эти аристократические династии, нет, там гнездилась именно "гниль". Ох, сколько мы с Рори в своё время добыли подопытного материала в тех краях. Ну и научили в сторону Фиора даже не дышать, но это детали. Довольно ностальгии, время не ждёт. Мина активирована и скоро рванёт, так что оставаться на месте не рекомендуется даже тентаклиевым монстрам–суицидникам. Все ценные для меня кадры так же покинули башню, ну, а если кто из рабов оказался слишком медлительным или тупым, чтобы добраться до места... значит, дедушка Дарвин в очередной раз подтвердит свою правоту. Задать координаты, "Тёмная Тропа" вновь ложится под ноги.
  
  
***

   Гильдия встретила меня "старым интерьером" прошлого здания и привычной атмосферой "пожара в борделе во время потопа". Макаров бешеным колобком носился по всему залу, пытаясь обеспечить всех детей едой, водой, снять мерки для одежды, упихать куда–то взрослых рабов и при этом не налететь на Полюшку, что и так посылала лучи "любви и добра" всем человекам. Впрочем, последнее не мешало ей проводить медосмотры всех, кто не успевал убежать, и поить пойманные жертв... эм, пациентов своими декоктами.
  
  Затеряться в подобной атмосфере было несложно. Краем глаза ещё заметил, как Ур вцепилась в молодую версию Уртир и что–то ей объясняет. У обеих глаза на мокром месте, а счастья... А вот моя ведьма пристроилась у стеночки и наблюдает за всем этим с очень сложной гаммой в эмоциях.
  
  – Вижу, общение налажено? – подойти сбоку и приобнять чуть вздрогнувшую девушку было нетрудно – слишком глубоко она ушла в свои размышления.
  
  – Сеф, – устало прозвучало в ответ, – сколько можно тебя просить перестать так подкрадываться.
  
  – Что поделать, меня просто постоянно тянет подкрасться к тебе и... завязать непринуждённую беседу.
  
  – Ну да, наше знакомство началось примерно так же, правда, там ещё присутствовал клинок из неуничтожимого металла у моего горла... Умеешь ты находить подход к женщинам.
  
  – Продолжение столь интересно начавшегося знакомства, на мой взгляд, получилось на диво удачным.
  
  – Это да, – девушка прикрыла глаза и чуть улыбнулась.
  
  – Как они? – не думаю, что вопрос нужно было пояснять дальше. – И как ты?
  
  – Знаешь... странно. В обоих случаях. Когда ты вернул мне Ур... это уже было сродни идеи–фикс. Слишком много сил я положила на эту цель, слишком много жертв. Мне не нужна уже была мать, я просто приняла для себя решение и целенаправленно шла к нему. К Силе и связям. Ты дал мне всё это и даже много большее, – девушка прикрыла глаза и чуть плотнее прижалась ко мне. – Но вот эта Уртир... Для неё ещё не всё потеряно. Она всё ещё искренне желала вернуть маму, добиться её признания. И теперь она выяснила, что ничего добиваться не нужно. Всё это у неё всегда было, всё, что требовалось – лишь встретиться. Так просто... Пожалуй, я немного завидую. А ещё, – она повернулась ко мне, – из этой Уртир вполне может вырасти Фея, а не злая ведьма.
  
  – И ты этому рада, не так ли?
  
  – Да. Жизнь в банке с пауками делает сильнее. Вот только едва ли не впервые за свою сознательную жизнь я искренне и счастливо улыбнулась уже с тобой, – волшебница времени кивнула в сторону несмело, но всё же радостно улыбающейся девушки–подростка.
  
  – Тогда что ты делаешь здесь, а не там?
  
  – Брось, злой ведьме не место в этом царстве любви и счастья.
  
  – А злому демону пофиг на условности, так что вперёд. И я, так и быть, закрою глаза на эти две забавные косички, на голове "серьёзной и страшной ведьмы". Смотрится, кстати, очень мило... Как ты могла не сказать мне, что в детстве носила такую же причёску, как и Венди? Ты хоть представляешь, сколько прекраснейших моментов я из–за этого упустил?
  
  – Сефирот... ты... ты... чёртов демон! – шипит чародейка и опять чуть отводит взгляд.
  
  – Так я и не отрицаю! А теперь хватит зажиматься! – и чуть подтолкнул Уртир к... хм, другой Уртир и Ур. – Потом скинешь стресс, превращая Брейна в сосульку.
  
  – Чтоб тебя... – сварливо отозвалась чародейка, но всё же двинулась по указанному маршруту. Хех, теперь ей отбиваться от благодарной Ур и любопытной "младшей версии", которые явно пожелают узнать, как жилось "старшенькой" всё это время.
  
  – Так значит, это ты заварил всю эту кашу, – Макаров смог всё–таки временно ото всех отбиться и даже заметить постороннего в своей вотчине.
  
  – В некотором роде, – я хмыкнул. – Хотя нынешние события – это скорее "дополнительное задание", которое удалось осуществить в рамках другого.
  
  – И чем же это будущие Феи занимаются? – очень подозрительный прищур.
  
  – Да тем же, что и всегда – разносят всё подряд, заставляют Мастера разбирать кипы жалоб и претензий, разве что молодое поколение действует с ещё большим размахом. Гора–а–аздо большим размахом.
  
  – Что–то мне расхотелось узнавать подробности, – старик сглотнул, ощущая что–то такое... глобально–неизбежное.
  
  – А придётся. Потому как в будущем будет ряд очень неприятных событий, которые я бы хотел избежать, но остаться в этом мире надолго мы не сможем.
  
  – Хм... – хмыкнул в усы дед, как бы предлагая продолжить.
  
  – Всё–таки дома осталась семья и толпа распи... раздолбаев, за которыми нужен глаз да глаз. Чёртовы жалобы...
  
  – Это да–а–а, – солидно покивал маг. – Но не опасно ли будет это знание будущего?
  
  – Разумеется, опасно, равно как и один кристалл в глубине нашей гильдии, – Дреяр посмотрел на меня оч–чень задумчивым взглядом... Блин. Точно, эта информация же передавалась только от Мастера к его преемнику, да и в моём "времени" посвящены в тайну только старшие маги, – вот только сокрытие этой информации всё равно не отменит события, что могут произойти.
  
  – Хорошо. Пойдём в мой кабинет... Четвёртый.
  
  – Не боишься оставить всю эту толпу внизу? – уже поднимаясь, вопрошаю старика.
  
  – Боюсь, но что поделать? Да и я уже позвал Хильду – опыта контроля толпы буйных подопечных у неё едва ли не больше, чем у нас с Робом вместе взятых.
  
  – Н–да, боевая старушка, вот помню, когда я пытался прокрасться в Холмы...
  
  – Да–а–а... Кхм, в смысле, подобное поведение недопустимо! Тем более для старшего мага!
  
  – Карту ты мне сам скинул. Очень, очень подробную. И плетение для подгл... хм... осмотра территории, – забавно, стоило сломать первый лёд недоверия, и я словно общаюсь со стариканом из своего мира... Кстати, надо бы и этой версии Макарыча подрихтовать сердце.
  
  – Эм–ма... Так о чём бишь мы? Точно! Что там с будущим? – заёрзал дед.
  
  – Во–первых, есть такое семейство Штраусы, обитают в глухой деревушке, Ирисе. Две сестры и брат. У старшенькой – потенциал S–ранга к четырнадцати–пятнадцати, Богоравный – к двадцати пяти. Брат – А–ранг, если как следует замотивировать, дорастёт до S–ки, а к сорока и Богоравным стать может. Младшая сестра – А–ранг. У всех магия Превращения. У старшей вдобавок Поглощение и Тьма. В 78–м у них погибнут родители, на деревню нападёт демон, а "благодарные жители" за избавление от этого демона будут закидывать Миру и её младших родственников камнями, – из горла вырвался злобный рык, я бы убил и за меньшее, но сейчас я ничего сделать не могу, кроме как предупредить Мастера и попросить позаботиться о семье Штраус. – Семья небогатая, так что предложение переехать в Магнолию и поработать на Фей, скорее всего, встретят с радостью. Вот ресурсы для найма, – вытаскиваю из пространственного кармана небольшой мешочек.
  
  – В этом нет необходимости, – нахмурился дед.
  
  – Есть. Феи сейчас не такая уж богатая гильдия, особенно если учесть, что все штрафы ты, Мастер, оплачиваешь из собственного далеко не бездонного кармана. Здесь же хватит и на детей, и на найм, и ещё останется.
  
  – Ладно, – немного пожевав губами, Макаров убрал мешочек в стол, вот же упрямый осёл. Ведь знаю же, полезет за "заначкой", лишь когда совсем прижмёт.
  
  – Второе. Седьмого июля 77 года в мире "найдутся" Убийцы Драконов. Сотворённые самими драконами Убийцы, а не человеческая поделка, типа Лексуса.
  
  – Это же миф! – не поверил Дреяр.
  
  – Грядут времена, когда мифы вновь станут явью. И далеко не все из них "добрые" мифы. В любом случае, когда встретишь своего будущего подопечного, передай: "Игнил, хватит страдать хернёй, бегом к Зерефу, пусть делает тебе новое тело – технология у него есть".
  
  – Пхе... Кха... – Макаров... ну да, подавился пивом. – Чё–о–о?!
  
  – Угу.
  
  – К Зерефу?
  
  – Ну да...
  
  – Легендарному жуткому чернокнижнику, монстру, чей образ внушает страх вот уже четыре века?
  
  – А ещё он учитель Первой...
  
  – Чё–о–о?!
  
  – А ещё...
  
  – НЕТ! Хватит! Дай мне сначала переварить эту новость, – дед судорожно вцепился в кружку. Ладно, про их явно взаимные романтические чувства я упоминать не буду.
  
  – Хорошо, оставим это. Ещё пара моментов.
  
   –А может, не надо? – прозвучало обреченно.
  
  – Надо, Мастер, надо. Итак, август 77 года. Лейла Хартфилия умирает из–за энергетического истощения и повреждений в энергетике, – вытаскиваю флакончик именной "хилки" для Люси – не бог весть что, но для близкого родственника с такой же магией процентов 50–60 выдаст. Более чем достаточно, чтобы вытащить с того света. – Пусть выпьет это. Хм... Думаю, Полюшке тоже будет интересно поковыряться в этом эликсире. А этот, – вытаскиваю ещё один, – для Эльзы и её глаза.
  
  – О_о"... – по–другому выразить то, какое лицо и эмоции были у старика, было нереально.
  
  – Дополнительная пара моментов. Детский приют в Дубах. В нём сейчас живёт некая Джувия Локсар. S–ранг в семнадцать и форма атранаха воды. А ещё тотальное одиночество и депрессия. И мы, старик, обязаны забрать её в гильдию, – серьёзный кивок в ответ. – Ну и последнее по списку, но не по значению. В лесу неподалёку от "дачи" Мастера Боба из Голубых Пегасов году в 78 появится гильдия "Кошкин Дом". Её создаст некий Робауль.
  
  – Хм... И что? Ежегодно появляются новые гильдии и исчезают старые.
  
  – Ничего. Но Робауль уже четыре века как мёртв, оставаясь на земле лишь в виде призрака.
  
  – Ик! – кажется, ему стало слегка нехорошо.
  
  – И гильдию он создаст из иллюзий ради одной маленькой девочки. Поступок, без сомнения, сильный и правильный... но компания иллюзий и одного мертвеца – совсем не то, что нужно ребёнку. Поговори с ним, он и так всё поймёт. Ну и, по доброй традиции Фей, заодно разнесите Нирвану... а ещё лучше – аккуратно разберите и сдайте "на металлолом".
  
  – Это всё? – жалобно посмотрел на меня старик. – Или нам нужно готовиться ещё к чему–нибудь, кроме оружия, о котором и упоминания–то толком не осталось? Ну там прорывы демонов, атака драконов, восстание нежити?
  
  – О, спасибо, что напомнил.
  
  – Кхэ?!
  
  – Передай Гилдартсу, чтобы он держался подальше от Зонии... и ткни его носом, что Кана Альберона – его дочь. А то пока я не ткнул десять лет вперёд, один идиот не видел, а вторая никак не могла набраться решимости. Вроде бы всё... Остальное улажу сам, – ещё бы предупредить об Эдоласе, но тут проще подстелить соломки... хм. – Вот, – вытаскиваю из пространственного кармана лакриму и пустой "голокрон". В лакриму подселяю выдернутого из Тьмы мелкого демона, даже скорее беса, а вот в "голокрон" загружаю часть своих познаний в школе Тьмы, – это для Миры. В будущем могут понадобиться эти знания. А демонёнок – для практики в Поглощении. Упакован и ослаблен он надёжно, проблем не доставит. Инструкция по использованию... – достать со стола бумажку, выжечь на ней текст, – вот здесь.
  
  – Как–то у тебя всё слишком быстро, – нахмурился Макаров.
  
  – Понимаю, но у меня просто нет времени для вдумчивого и обстоятельного рассказа обо всём. Мы и так устроили небольшую бурю в пространстве–времени, так что я даже не знаю, сколько прошло дома и какой коэффициент разброса временных потоков между этой и моей плоскостями. Потому извини, но потратить месяц на полноценное повествование я просто не могу себе позволить. Даже если параметры идут как 1 к 1–му.
  
  – Феи. Месяц. Без Мастера, – Макаров слегка побледнел и покрылся испариной. – С–согласен, это точно лишнее.
  
  – Кроме этого есть и ещё одна причина, – серьёзно гляжу в глаза старика, который сейчас, впрочем, не такой уж и старик. – Моё эмоциональное состояние сейчас не очень стабильно, и я бы не хотел рисковать, длительно контактируя с молодыми версиями людей, которые в моём мире стали мне очень близки. У меня и так... излишне бурно проявляется отцовский инстинкт по отношению к милым маленьким девочкам, способным устроить форменную резню, а учитывая, что "данных" девочек я привык воспринимать взрослыми и состоявшимися женщинами... Это может вызвать проблемы. Поверь, я бы очень не хотел заработать психические отклонения в таком ключе... В моей голове и текущим тараканам тесно.
  
  – ...Понимаю, – после паузы отозвался Макаров, мысленно явно примерив описанные мной перспективы на себя и содрогнувшись.
  
  – Ну тогда вроде бы всё. Мы немного отдохнём и завтра двинемся дальше. Если всё пройдёт хорошо, жди пару гостей. Очень старая гвардия нашей гильдии.
  
  – Я не хочу знать, куда ты пойдёшь и что будешь делать; я не хочу знать, куда ты пойдёшь и что будешь делать, – заладил Макаров такую привычную для меня мантру.
  
  – Правильное решение. Тогда, я пойду... Хотя... Сперва кое–что для тебя, старик, от меня лично. Магия Жизни: Полное Обновление, фххх, – всё, это точно было последнее заклинание на сегодня – в конце даже слегка перегнул и даже получил парочку новых микротравм в каналах. Зато дед расцветал на глазах. Не став дожидаться новых вопросов, я поспешил покинуть кабинет. Хм... А не пойти ли мне чуть–чуть "поплавать"? Благо до моря недалеко, а после наложения крайнего заклинания Голод может и вновь вернуться. Да, пожалуй, так и сделаю, а завтра займусь оставшимися проблемами. Хм... И я даже знаю, с какой начать. Если всё выгорит, Аида ждёт оч–чень большой сюрприз как раз в стиле Фей, хе–хе.
  
  На следующее утро.
  Найти депрессивного чернокнижника было нетрудно – достаточно было лишь знать, что искать, скрываться он и не думал. К тому же я знал примерное его местоположение, а дальше в ход вступили мелкие духи, только и годные для разведки и передачи мелких сообщений. Итак, маг всё ещё сидел на Тенрю и предавался тяжёлым думам. Оставив Уртир отдыхать и общаться со своей младшей версией, я ступил на "Тёмую Тропу" к острову.
  
  – Сидишь? – выйдя из ближайшей тени, интересуюсь у мага.
  
  – Сижу... – индифферентно заявляет он, но тут его Голод почуял большой и вкусный источник жизни и сразу же активировался. – Б–беги! Быстрее!
  
  – В этом нет необходимости, – пусть сейчас он куда больше может вложить в свою магию, даже на рефлексах, но вот облако его Голода всё такое же неструктурированное, к тому же он ещё и пытается его сдерживать. В итоге, чёрное облачко спокойно меня огибает, не причиняя вреда. Я ещё и чуть–чуть впитать в себя этой силы смог – эталонная манна тьмы и смерти после очередной порции "укрепляющего бульончика" из океана – самое то.
  
  – Ты... жив? – маг даже скинул свою извечную пофигистичность.
  
  – Вряд ли обычный стихийный выброс, пусть и сильного мага, сможет мне повредить.
  
  – Стихийный выброс? Это проклятие Анкселам, оно убивает любого, кто окажется рядом со мной, – в голосе и на лице парня появились уже знакомые мне тоска и безнадёжность.
  
  – Мой слишком умный глупый младший брат, – о, как вытянулось его лицо, – поверь, тут всё гораздо проще, – небольшое усилие, и облачко уже моего Голода Смерти крутится у меня над рукой. – Подобное "проклятие" рано или поздно возникает в организме любого достаточно сильного тёмного мага. Такова наша природа. Но, как и любой особенностью организма, этой можно управлять и использовать себе во благо.
  
  – Как? И кто ты?.. У меня никогда не было старшего брата, – настороженности и страха нет, зато безумная надежда... Честно говоря, очень не люблю, когда на меня смотрят такими глазами. Это реально тяжело.
  
  – Меня зовут Сефирот, и я из другого мира. Здесь оказался совершенно случайно, но... почему бы не помочь отражениям дорогих для меня людей? Тем более если это несложно. Ну так что, учиться будем?
  
  – Да, – кивнул чернокнижник и явно приготовился Внимать Вселенской Мудрости, не иначе.
  
  – Ну что же, начнём с основ. Психоэмоциональное состояние и его влияние на магическую систему, – достаю из пространственного кармана новую фляжку с настойкой, – а также польза девушек, вообще всего милого, ну и пива для улучшения означенного состояния. Ты, кстати, когда в последний раз нормально ел и пил, а не вытягивал жизнь из окружающего мира? – ответ я и так знал, но мало ли.
  
  – Не помню... Кажется, в прошлом столетии...
  
  – М–даа, ну ладно, приступим, – достаём ещё и пару салатиков и шашлычка...
  
  Некоторое время спустя.
  – Я–ик... л–люблю весь этот м–мир и е–его об... овит... обвит... Тьма, как их там... и всё ж–живое, ик! – где–то я это уже слышал.
  
  – Не, брат, всех – это слишком, в мире слишком много сволочей, а вот семью, друзей – это да–а–а.
  
  – У м–меня нет семьи... ик... ну... т–только ты... ик... в некоторой степ–ик–ни. И друзей тоже нет, – заплетающимся языком ответил чернокнижник, выбросы, кстати, у него почти прекратились уже часа через полтора наших посиделок. Общий принцип он понял даже в таком состоянии, так что справится, ну, а от всяких случайностей... Технологию "Плаща Чёрного Дракона" я прекрасно помню и предоставить смогу.
  
  – А давай ты вступишь в Хвост? Для меня гильдия заменила семью, да и друзей я там нашёл... и не только. М–м–м, какие там девушки... И главное, очень скоро ты начинаешь мечтать об одиночестве! – процитировал я сам себя. – К тому же... эту гильдию основала одна небезызвестная тебе мелкая девчонка с забавными крылышками на голове и отсутствием инстинкта самосохранения в организме.
  
  – Мэвис?
  
  – Она... И по этому поводу мы с тобой тоже поговорим, когда ты слегка протрезвеешь. Ну так что, вступишь?
  
  – Но Голод... – он замялся.
  
  – Создадим ограничитель на всякий случай, а со временем и сам справишься.
  
  – А давай! – бесшабашно махнул рукой чернокнижник.
  
  – Ну что же, думаю, Макаров будет не против. Осталось показать тебе последнюю, самую великую Тайну Магии, – я грустно вздохнул. Карма, от неё не убежать. А помня, как этот паренёк привязался к музыке, лишить его её я не имею морального права. Включаю плеер и протягиваю аппарат чернокнижнику.
  
  
***

  
  Некоторое время спустя.
   Отвори эту дверь,
   Ведь за ней пустота,
   Ты об этом мечтал.
   Ты себя поместил
   В нарисованный мир,
   Но художник устал.
   Когда последний луч
   Растает над землёй,
   Глаза свои открой.
  
   Придумай светлый мир,
   В нём кто–то улыбается тебе,
   За собою маня,
   Огонь в душе уйми,
   Иди навстречу ветреной судьбе,
   Никого не виня.
  
   Тени прошлых веков,
   В пыльном зеркале лик,
   Твой заклятый двойник
   Ледяною стрелой
   Твоё сердце пронзил.
   Он тебя не простил.
  
   Когда последний луч
   Растает над землёй,
   Глаза свои открой.
  
   Придумай светлый мир,
   В нём кто–то улыбается тебе,
   За собою маня,
   Огонь в душе уйми,
   Иди навстречу ветреной судьбе,
  Никого не виня... *(Эпидемия "Придумай светлый мир". *прим. Автора)*
  
  – Действительно... это прекрасно, – Зереф чуть грустно улыбался, прикрыв глаза. – Я ощущаю странное... сродство.
  
  – Это и должна делать хорошая музыка. Считай это моим подарком, и... – вытаскиваю из пространственного кармана ещё один плеер, – вот, на всякий случай.
  
  – Зачем? – он удивляется. – Судя по зачарованию, этот артефакт может пережить что угодно, – да, плетение "Терминаторской Кружки" Макарова было досконально изучено, улучшено и использовано, в числе прочих щитов, на моей прелести.
  
  – Это уже тринадцатая модель. И поверь, прошлые были не сильно хуже. Вот ЭТО действительно проклятие.
  
  – ... – установилось почтительное молчание.
  
  – Ладно, вижу, ты уже пришёл в себя, так что пойдём займёмся защитным плащом. Ну и я хочу попросить тебя помочь в паре вопросов...
  
  – Помочь? Конечно, брат!
  
  – Вот это разговор! Я рад, – отвечаю на автомате. Потом мы с ним замолкаем, и...
  
  – Пха–ха, оно намертво забивается в голову, – рассмеялся чернокнижник.
  
  – Да–а–а, шикарная вещь, – особенно если учесть, что я умудрился проделать всё едва ли не по этой "инструкции", включая и альтернативную концовку с таймбэком. Ну, только не запирался в Бездне в компании очень интересной и тёмной особы. На ум пришёл я–оригинал в компании с Изидой... кхммм... Ладно, замнём для ясности.
  
  – Итак, что у тебя на уме?
  
  – Ну слушай. Это по поводу возвращения тела при наличии души в мире...
  
  Ещё некоторое время спустя.
  Смеркалось. Два тёмных мага в похожих тяжёлых плащах сидели над сияющей зловещим алым светом хрустальной пирамидкой.
  
  – Вот как–то так, – подвёл я точку под описанием технологии.
  
  – Невероятно. Общий принцип известен давно, но без демонизации образца поддерживать жизнедеятельность в выращиваемом теле... Я думал, это невозможно.
  
  – Как видишь, возможно, вопрос лишь в понимании процессов и того, что в организме стимулировать нужно, а что нет. Ну так как, справишься или мне судорожно создавать заготовки под этих ненормальных ящериц?
  
  – С такой инструкцией? Справлюсь, – кивнул Зереф, куда более заинтересованный просмотром данных по Вермилион в "гробу хрустальном".
  
  – Отлично, тогда остался последний вопрос. Нужно вправить мозги одному старому маразматику, ну и объяснить пару подробностей.
  
  – Знаешь, – с некоторым сомнением он поглядел на меня, – для того, кто прожил уже как минимум пятьсот лет, называть "старым" мага всего лишь на второй сотне...
  
  – "Старый маразматик", как и "малолетний дебил" – термин более медицинский, характеризующий состояние разума, а не реально прожитый срок.
  
  – Хорошо, – пожал плечами чернокнижник. С учётом его отношения к жизни и смерти, а также ещё "неопределившимся" статусом касательно отношений с окружающими, он был вполне не против как помочь с перевоспитанием, так и просто грохнуть бывшего Второго Мастера Фей.
  
  – Тогда выдвигаемся, – задаю координаты. – Не подсобишь? – Зереф молча запитывает плетение, делясь своей силой.
  
  
***

  Тем временем. Один зловещий старик.
  Аид, а именно это имя он сейчас предпочитал, скрипнул зубами и подавил желание как следует выругаться – не пристало главе одной из сильнейших тёмных гильдий столь ярко демонстрировать эмоции при подчинённых, даже получив столь неприятные известия. Весь план, рассчитанный на доброе десятилетие, полетел дракону под хвост. Мотивы тех идиотов, что пытались "воскресить" Чёрного Мага, были понятны, но вот сама мысль о том, что столь искушённый и могущественный чернокнижник мог умереть, была смехотворной, а потому он искал другие версии, подсказки и ключи к возвращению Лорда Зерефа. И кое–что найти ему удалось. Старая, потрёпанная и наполовину нечитаемая книга дала ему больше, чем десятилетия исследований, а различные культы, посвящённые чернокнижнику, хранили и другие секреты, порой – действительно стоящие. Так он узнал, что легендарный маг ослаб и едва ли не запечатан, но его можно освободить, нужно лишь собрать определённые ключи. Проблема состояла в том, что добраться до них было непросто. Точно придётся стереть с лица земли пару городов, но это мелочи, а вот необходимость обеспечить сильнейшие магические колебания для сокрытия изъятия некоторых других – это было куда сложнее. И Башня должна была сыграть одну из ключевых ролей. Не даром он отправил туда Уртир, очень многообещающую девочку, с заданием найти и обработать подходящего исполнителя. Башню нужно было достроить и активировать в определённый момент. А что в итоге? Магический удар, ощущаемый через половину страны, просто исчезнувшая в никуда башня, пропавшая без вести подопечная и необходимость срочно подготовить новый проект. Быть может, стоит внимательнее посмотреть, что это за "Лики" такие? Должно быть что–то интересное, раз даже ему ничего, кроме очень смутных слухов, выяснить не удалось. Во всяком случае, с наскока. Размышления мага были прерваны рёвом пробитой защиты и вспышкой тьмы от пространственного разрыва. Ну и небольшое облачко пыли от разбитого в хлам пола внесло определённый диссонанс.
  
  – Мы на месте, брат. Кажется... защита внесла лёгкое искажение, – полный какого–то вселенского спокойствия голос пробился сквозь шум и пыль "экстремального приземления".
  
  Глава Сердца Гримуара уже собрался вдарить на голос чем–нибудь особо убойным, как следующая фраза неизвестных заставила его буквально замереть.
  
  – Вижу, спасибо, Зереф, – куда как более жизнерадостно произнёс ещё один голос. – Тьфу, вот напылили–то, – лёгкий порыв ветра сносит облачко, открывая вид на двух молодых парней в одинаковых плащах. Да и в чертах лица что–то такое было, если бы ещё не диссонанс в цвете волос и фигурах, их можно было бы принять за близнецов. – Привет, Пурехито! – добродушно улыбнулся блондин.
  
  – Мы знакомы? – первый шок прошёл, и сейчас Аид настороженно вглядывался в двух магов, умудрившихся мало того что найти его базу, так и пробить всю защиту.
  
  – Да, – кивнул темноволосый с равнодушным выражением лица, – я показывал тебе азы магии около ста лет назад. Хотя тогда ты выглядел куда моложе.
  
  – Что?! – бывший Второй Мастер внимательнее вгляделся в черты лица его собеседника. Пусть память о тех днях давно подёрнулась дымкой, но всё же первый учитель сумел вписаться в неё довольно отчётливо. – Ты – Зереф?!
  
  – Ах да, в тот раз вы же так и не спросили моё имя, а я не счёл нужным называть его... – припомнил события прошлого чернокнижник.
  
  – Скажи, Второй, – склонил голову набок пришедший с Зерефом маг, – какой смысл было уходить из Фей, сильнейшей тёмной гильдии мира, которыми ты в тот момент управлял, чтобы создавать их бледное подобие? Да ещё и совсем без Духа Фей? Неужели тебя так напугали наши товарищи, что ты решил сбежать от них к этим милым психопатам, фанатикам и убийцам?
  
  – Чего?! – старый маг отказывался понимать, что происходит. Этот тип в плаще нёс откровенный бред, но рядом с ним стоял сам Зереф и периодически задумчиво кивал.
  
  – Феи – не Тёмная Гильдия! – нашёлся он с ответом.
  
  – Брось, – отмахнулся собеседник, – её основательница – тёмный маг, её учитель – тёмный маг, её преемник – тоже тёмный маг. В торговых войнах "Фееричный Тактик" организовывала такие кровавые бани врагам, что все потуги тех придурков в Башне системы Р кажутся детским лепетом, а уж ежегодный ущерб мирному населению от действия наших магов... не бывшему Мастеру Фей об этом сообщать. А ещё у нас под гильдией зарыт мощнейший магический источник, связанный с планом Смерти, и в случае чего, разнести означенный город – вопрос пары минут, – добил его собеседник.
  
  – Нет, – Пурехито даже отступил на шаг, – всё это бред. Совет...
  
  – В котором каждый уважающий себя Мастер Тёмной Гильдии обязан держать своего агента... ну типа Ямы, старого приятеля Макарова, – продолжил с самым честным лицом издеваться над могучим магом неизвестный. И, что самое страшное, все его бредни были просто изложением голых фактов, лишь поданными под определённым углом. Последнее же вообще было "ударом ниже пояса" – ввести Уртир, как своего агента, в состав Совета Магов он планировал лет через пять. И выходило... что он, Аид, Мастер Тёмной Магии, тот, кто желает познать Бездну... просто сбежал от толпы чёрных магов на край земли и постарался отгородиться от них всякими недодемонами и колдунишками. – Мы просто не попадаемся, – это уже был "контрольный выстрел".
  
  – Хватит играть словами! – верная магическая цепь полетела в противника. – Хвост Феи – тёмная гильдия?! Не смеши меня! Это просто семейные слабосилки, что ограничивали, тянули меня вниз! – цепь бьёт и бьёт во врага. А помимо неё в бой отправляются и сложные письмена, способные прогнуть под себя саму реальность, сотворив взрыв или даже разрыв к первостихии на ровном месте.
  
  – О, это что–то интересное! – так и не представившийся маг с возмутительным пренебрежением отмахивался от оружия, способного разрубить тяжело бронированного рыцаря в магических латах. Сложная и гармонично упорядоченная вязь формул вообще развеялась безобидными кляксами от одного взгляда, а начавшийся было прорыв просто затянулся без какой–либо причины. Названный Зерефом же... просто поставил какой–то сложный (даже для него, думающего, что достиг немалых вершин в этом направлении магии!) барьер, не допускающий остальных членов "Гримуара" до места боестолкновения их Мастера с неизвестными, и пристроился у стенки, натянув на уши подозрительного вида затычки и прикрыв глаза! Аид почувствовал, как у него начинает дёргаться глаз. Стиль был до боли знакомым. Феи. Эти двое явно из этих чёртовых Фей – только там водятся подобные... подобные... Подобные! – И в чём же они тебя "ограничивали" и "тянули"? – вновь кажущийся небрежным жест, и отбитая голой рукой магическая цепь улетает в потолок. Вновь использовать против этого мага Формулы старик уже не решился.
  
  – Исток Магии! Беззаботным глупцам не понять этой жажды. Постичь глубины магии, окунуться туда, где всё началось – узреть Бездну.
  
  – Вот как? – ухмыльнулся его противник. – И ты думаешь, что для достижения цели тебе не нужны спутники, ведь они могут стать конкурентами, не так ли? Что же, Предвечная вполне может явить тебе свой лик... но... для каждого он свой, и тот, к которому ты стремишься... Ну что же, смертный... смотри. А я посмотрю на тебя! – голос его противника пробрал до самого нутра, доставая из глубин души все страхи, неуверенность, всю горечь потерь и обид. Аид замер, мир на миг подёрнулся Тьмой. Не обычной темнотой, обусловленной отсутствием света, а той, древней, изначальной. Той, в которой обитали демоны и духи, чья тень заставляла первых людей испуганно жаться по пещерам и молить всех богов отвести беду. То, к чему он так давно стремился. – Добро пожаловать в МОИ владения! – и перед магом предстала пустошь. Совершенно мёртвый мир. Лишь пепел и пламя. Только гниль и Смерть. Полная. Окончательная. Неотвратимая. И могучая крылатая гуманоидная фигура на краю скалы. Лорд Бездны. Властелин Ничего. Он повернулся к магу и окинул его взглядом. Извечный голод, ярость и жажда нести боль и страдания – вот и всё, что он смог там увидеть. А ещё разум. Столь же могучий, сколь и извращённый. Пурехито, повидавший на своём веку многое, переживший Торговые Войны, бесчисленные битвы, участвовавший во множестве самых сомнительных ритуалов и практик, почувствовал, как трясутся его поджилки. Тварь смотрела на него с исключительно гастрономическим интересом. А ещё он понимал, что ни противостоять, ни сбежать он не сможет. И после смерти... после очень долгой и мучительной смерти у него уже не будет новой жизни. Демон выпьет саму его душу. Вновь вспышка Тьмы, и они вновь в разгромленном зале, у мага на лбу выступил холодный пот. Его собеседник устало прикрыл глаза.
  
  – Ч–что... что это было?
  
  – Это был я. Тень воспоминаний о том, кем я был когда–то, кем мог стать, последуй я по твоему пути, – демон, прикидывающийся человеком, слегка поморщился. – Ты спрашиваешь, зачем тебе "балласт"? Чтобы было к кому возвращаться. Ради кого возвращаться. Тьма принимает всех, её не волнуют наши качества. Она мыслит, если так можно выразиться, совершенно иными категориями и параметрами. Она берёт свою плату, но никогда больше, чем ты готов отдать. Если же ты готов отдать всё... – глаза его собеседника превратились в настоящие провалы во мрак, – если ты считаешь, что ради достижения своих желаний допустимо отдать тех, кто верит и любит тебя, то тогда тебе достанется лишь Ничего. Ты станешь очередным отожравшимся демоном, запертым в клетке собственного могущества. И тогда... – на мгновение Аид вновь ощутил на себе тот тяжёлый и голодный взгляд демона. – Впрочем, для тебя нынешнего это уже будет безразлично...
  
  Маг осел на пол и опустил голову. Верить в увиденное очень не хотелось, но не поверить не получалось. Слишком ярко всё это было, слишком по–настоящему. И... теперь он просто не знал, что делать дальше. Он желал заглянуть в Бездну, но не был готов к тому, что Бездна в ответ взглянет на него. Цель была достигнута, но не принесла того, на что он надеялся. Всё впустую? Последние сорок лет были напрасны?
  
  – Вот и всё... Больше незачем жить... – закончить он не успел, мощный подзатыльник едва ли не вбил его в пол.
  
  Там же. Сефирот.
  – Ещё одного суицидника мне тут не хватало, – "ворчащий" демон смотрится сюрреалистично, а то, что Аид считает меня демоном, было написано у него на лице. Кру–упными буквами. Впрочем, я сам столь сильного эффекта не ожидал. Привык транслировать больше заботу, покой и поддержку, подзабыв, что "исконная" эмпатия симбионтов направлена на совсем другой спектр, а тут ещё и огрызки Архидемона шевельнулись как нельзя "вовремя". Но к чести старика, у того только чуть коленки тряхнулись, подавляющее большинство людей на его месте испачкали бы штаны, если бы вообще инфаркт не словили. Но вернёмся к вопросу самоубийц. – ...Подозреваю, что каждый Старший Маг Фей чем–то таким страдает, – прыгающая под выстрел Юпитера Эльза, мы всей дружной кучей, ещё толком на S–ранг не вышедшие, лезущие на опытного Богоравного... Хм... У Лисанны тогда тоже должен быть неплохой потенциал. М–да.
  
  – Старших магов? – Аид... Нет, старый добрый Пурехито уже ничего не понимал.
  
  – Ты всё забыл, старик. У Хвоста существует только одно правило. И не в наших традициях интересоваться прошлым членов нашей гильдии.
  
  – Вот так вот просто? – он не верил.
  
  – А зачем разводить дополнительные сложности? Это не в духе Фей! Нет, мы, конечно, можем самое простое поручение превратить в смертельно опасное задание с кучей разрушений, немотивированного насилия и анархии, но с протоколом–то на кой–заморачиваться?
  
  – А я ведь и верно уже подзабыл, как было весело, – маг поднялся на ноги.
  
  – Ну что, с жалкой имитацией покончено? Готов вновь влиться в ряды самой жуткой и опасной гильдии мира?! – протягиваю ему руку.
  
  – Это полное безумие, но... если уж в ней состоят жуткий демон и величайший чернокнижник истории, то... почему бы и нет? – рукопожатие.
  
  – Ну всё, пора домой. Зереф, как насчёт обратного билета? – в ответ тишина. – Зереф?
  
  – Ты Чёрный Маг – ты обречен, такая плата, таков закон, – тихонько напевала эта сволочь, пока я тут в поте лица проводил экстремальную психотерапию тёмному магу уровня Бога Ишгала.
  
  – Вот же... – пришлось "тыкать палочкой" и повторно объяснять, что я от него хочу (работай батарейкой, мне пока особо колдовать нельзя, только невосприимчивость к магии и спасает). Со второго раза всё прошло хорошо – вспышка, и вот мы уже в зале, где Грей вовсю выясняет отношения с Леоном и Эриком, который Кобра (но уже без змейки – ту утащила Полюшка на предмет приведения в человеческий вид. Буквально). Милли домогается до бедного Вакабы на предмет сделать кису из дыма, Макао уже работает факиром. Роба облепила остальная мелюзга и создаёт такое шумовое загрязнение, что не по себе становится и мне. Макаров бегает по всему этому бедламу, пытаясь хоть что–то сделать. Оглушённый открывшейся картиной Зереф невольно присел, а Пурехито так вообще как–то рефлекторно попятился в сторону выхода.
  
  – Стоять! Второй раз смыться не получится, – от моей предвкушающей ухмылки мужик взгрустнул ещё больше. Но мой выкрик привлёк внимание, и почти тут же рядом с нами оказалось что–то мелкое, всклокоченное и слегка шальное.
  
  – Сефирот! Это всё ты–ы–ы–ы! Демон! Чудовище! Хочу в отпуск! – м–м–м, как всё знакомо.
  
  – Да–да, Мастер, я тут привёл ещё двух желающих к нам присоединиться.
  
  – Ась? – на третий день Зоркий Сокол... ну и так далее. – Учитель? – большие–большие глаза на маленьком–маленьком хоббите.
  
  – А ты неплохо справляешься, мальчишка, – хмыкнул в бороду Пурехито.
  
  – Неужели это и правда ты? Сколько лет! – счастливый дед полез обниматься ко второму деду.
  
  – Потом наобнимаетесь и вспомните юность, – тормознул я Дреяра. – Хочу вам представить моего брата из этого мира. Зереф – это Макаров. Макаров – это Зереф. Старик, я пригласил их в гильдию, думаю, одному нужно поставить печать, а второму – восстановить её. Так, ладно, демон сделал своё дело – демон может уходить, – дальше быстро развернуться и, пока никто не сообразил, скрыться в толпе.
  
  Чем меньше эмоциональных привязок будет связывать меня с этим миром – тем лучше, а значит, общение необходимо минимизировать. Энергетика придёт в относительный порядок, позволяющий отправится дальше, только через несколько часов, следовательно, это время нужно где–нибудь переждать. Желательно там, где меня не будут ежесекундно дёргать Феи, и я такое место в гильдии знал. Заодно и посмотрю, насколько сильно местная библиотека покрывается пылью без зоркого пригляда Леви...
  
  Те же. Там же. После ухода колоритной парочки.
  – Это сейчас вообще что было? – Аид переводил недоумевающий взгляд со старого мага на древнего чернокнижника и обратно.
  
  – Этот засранец заварил кашу и смылся, оставив нас её расхлёбывать. Я тоже так хо–о–о–очу–у–у–у!
  
  – Да... Вовремя смыться – это очень важно, – огладил бороду бывший глава Гримуара, припоминая, что вот как–то так он сам свалил на своего тогда ещё совсем юного (всего лишь каких–то сорок лет) преемника управление этим сумасшедшим домом.
  Сильнейший Чёрный Маг мира лишь молча натянул наушники и закрыл глаза, а потому не заметил взглядов двух стариков, усиленно косящихся на него. В конце концов, помимо "вовремя смыться", истинным Тёмным нужно было знать и другую науку – "найди крайнего", и бывший и нынешний Мастера самой жуткой Тёмной Гильдии Мира этой наукой владели прекрасно. Ещё один ничем не примечательный день в Хвосте Феи...
  
  Новый мир.
  Крепость готовилась к бою. Пусть дни её славы давно прошли, стены выщербились, местами и вовсе были пробиты, а проломы – наскоро завалены. Пусть защитников было всего ничего. Пусть враг был силён и внушал многим едва ли не суеверный ужас. Немногочисленных магов и воинов гарнизона это не волновало. Правились мечи, проверялись доспехи, варились эликсиры и заготавливались бомбы. Каждый знал, для чего он здесь, и каждый был здесь сугубо по своей воле. Но вот размеренный порядок был нарушен. Прямо во дворе, над старой выщербленной лестницей, открылся пространственный разрыв, из которого, прямо на ступеньки, неуклюже рухнуло чьё–то тело. Следом за ним из разрыва спокойно вышла облачённая в белое кимоно черноволосая женщина с очень странными чертами лица.
  
  Первой реакцией обитателей крепости стала обнажённая сталь и вспыхнувшие мистической энергией руки, удерживающие на кончиках пальцев уже готовые сорваться боевые чары, однако... Рассмотрев гостью повнимательнее, защитники неуверенно замерли. Странными в ней были не только черты лица, но и пропорции тела – с одной стороны, вполне человеческие, но с другой, совершенно чуждые. Более гладкие, чистые, однородные. Без обычных для любой женщины изъянов, вроде выборочной бледности или наоборот – прилившей к каким–то местам крови. Мелочей, на которые в повседневной жизни совершенно не обращаешь внимания, но столкнувшись с тем, что их нет, чувствуешь отчётливую неправильность. И это не считая выдающегося и явно упругого бюста, которым может похвастаться очень редкая красавица, да и та найдётся больше в фантазиях мужчин, чем в реальной жизни.
  
  – Как же я ненавижу порталы... – устало проворчало тело под ногами неизвестной, начиная вставать.
  
  Тело оказалось высоким мужчиной с длинными серебристыми волосами и такой же экзотичной внешностью. Тут дело касалось уже не только разреза глаз, формы скул и прочих деталей лица, но и одежды. Кожаный плащ–пальто на его плечах отличался крайне непривычным кроем и качеством работы мастера, уж в таких вещах тут понимал любой из собравшихся, но и под ним угадывалось что–то странное. То ли дублет, то ли рубаха, словом, ни один знакомый защитникам портной такой одежды не шил. И даже меч на поясе мужчины был каким–то не таким. Выглядели оба гостя молодо, но вот были ли людьми – оставалось загадкой. Впрочем, речь незнакомца была понятна, так что попытаться выяснить это можно было уже сейчас.
  
  – Кто вы ещё такие? – пристально следя за руками неизвестных, выступил вперёд один из защитников крепости, с собранными в хвост белыми волосами.
  
  – Не знаю, что он сказал, Сеф, но, кажется, мы опять не там, где требуется... – меланхолично заметила женщина.
  
  – Хм... – второй гость огляделся. – Да, ты права... Эм... – он остановил взгляд на предводителе защитников. – Полагаю, это прозвучит странно, но магический портал выкинул нас не совсем туда, куда мы собирались... Совсем не туда, если судить по обстановке.
  
  – Допустим... ситуация знакомая, – неуверенно согласился выступивший вперёд, – Но это не отменяет вопроса кто вы такие?
  
  – Лично меня зовут Сефирот, а мою очаровательную спутницу – Уртир. Мы своего рода, кхм, путешественники. Так получилось, что нам потребовалось уладить одно дельце в соседнем мире, но с возвращением возникли некоторые затруднения. В общем, мы в поиске дороги домой. Это если кратко.
  
  – Сеф, откуда ты знаешь их язык? Я лично ничего похожего не слышала, хотя учила многие диалекты, даже мёртвые, – обратила на себя внимание названная Уртир.
  
  – Хороший вопрос, – задумался мужчина. – Вероятно, это как–то связано с демонической природой, – предположил он после краткой паузы. – В любом случае, – вновь повернулся он к предводителю местных, – мы вам не враги, и если вас смущает наше присутствие в этих стенах, готовы немедленно удалиться.
  
  – Вокруг дикие леса, – счёл нужным предупредить тот. – Ближайшее поселение в неделях пути, а к нам... скоро заявятся гости.
  
  – В таком случае, как насчёт небольшой сделки? – вздёрнул бровь серебряновласый. – Нам нужно некоторое время для отдыха и перерасчёта портала, а вам, думаю, не помешают два лишних мага для встречи гостей?
  
  – И с какой стати мы должны вам доверять? – очень вежливо поинтересовалась черноволосая женщина с надменным лицом из числа защитников крепости, облачённая в чёрное и белое.
  
  – Они, по крайней мере, говорят, а не пытаются сразу напасть, – возразила ей рыжеволосая девушка с короткой стрижкой.
  
  – Они могут быть засланы для удара нам в спину, – не согласилась черноволосая.
  
  – Зачем?
  
  – Да, Йеннифэр, мы не в том положении для таких сложностей... – нарушил молчание самый молодо выглядящий из мужчин с короткой стрижкой.
  
  – К тому же они точно не эльфы, а Эредин вряд ли бы стал иметь дело с теми, кто не принадлежит AenElle, – включился в беседу пожилой, но всё ещё крепкий мужчина.
  
  – Тем не менее они слишком уж вовремя свалились к нам на голову, – женщина стояла на своём.
  
  – Знаешь, не понимать, о чём вы там беседуете, несколько... неприятно, – обратилась к своему спутнику экзотически выглядящая красавица, но ответить её спутник не успел.
  
  – Что тут происходит? – из донжона вышла девушка с серебристыми волосами и мечом за спиной. Довольно красивое лицо с чуть сияющими "колдовскими" зелёными глазами портил старый шрам, пересекающий щёку.
  
  – Вы говорите на фиорском? – удивился сереброволосй гость.
  
  – Фиорском? – не поняла новоприбывшая девушка... – Хм... Вы из другого мира?
  
  – Верно, но, кажется, ваши спутники сомневаются в этом, леди, или в наших дружелюбных намерениях, я пока точно не понял. Впрочем, их нельзя винить – появление наше было действительно... неожиданным. Проклятые порталы, – местный лидер с белой шевелюрой чуть кивнул, на долю мгновения на его лице даже мелькнуло сочувствие.
  
  – У нас тут небольшая война... Эй, что ты делаешь? – насторожилась девушка, да и остальные, увидев золотистое сияние вокруг черноволосой, вновь подняли опустившиеся было клинки.
  
  – Снимаю... показания... с вашего... архива. Неспособность участвовать в беседе, пока этот... мужская особь из семейства псовых... флиртует с очередной волшебницей.
  
  – Мужская особь из семейства псовых? – приподняла бровь колдунья с гривой насыщенно–рыжих волос. – Интересное определение.
  
  – Флиртует? – нехорошо прищурилась названная Йеннифэр.
  
  – Уртир... – прикрыла глаза означенная "мужская особь".
  
  – Хм, нет, пожалуй на агентов Эредина они не похожи, – хмыкнул беловолосый, вновь привлекая к себе внимание. – Ну что же, раз вы не от Народа Ольх, то добро пожаловать.
  
  – Ты уверен? – повернулась к мужчине брюнетка.
  
  – Мы не в том положении, чтобы отказываться от помощи, пусть даже и случайной, – воин повернулся к новоприбывшим. – Но учтите, будет непросто...
  
  – Когда у нас было просто...
  
  – Хм... – спутница нежданного гостя задумчиво осматривала собравшихся.
  
  – Что–то не так? – он повернулся к ней.
  
  – Да вот смотрю я на окружающих и начинаю понимать, что "Зов Крови" опять сработал криво. Подозреваю, что теперь сыграли твои "общие вехи".
  
  – С чего ты взяла?
  
  – Белые волосы, вертикальные зрачки, магия и меч. Вокруг несколько чародеек, судя по взглядам, бросаемым ими друг на друга и на этого мужчину, все они имеют с ним весьма близкие отношения. Компания друзей–раздолбаев в наличии... Для полного сходства не хватает только старого наставника – любителя выпить и приёмной дочери, которую он обучает, а также проблем с порталами и амнезии, – закончила резюме Уртир, ничуть не стесняясь присутствующих. Впрочем, робость вообще охватывала её крайне редко и уж точно не перед посторонними разумными, которых она видит первый раз в жизни.
  
  Именно в этот момент из донжона показался пожилой мужчина, снимающий со взвода арбалет.
  
  – Я, между прочим, всё вспомнил, – сухо ответил назвавшийся Сефиротом... чем заработал очень странный взгляд от беловолосого хозяина замка и его спутников, периодически переходящих с новоприбывших на девушку со шрамом.
  
  – Вопрос со старым наставником закрылся сам собой... – уловив взгляды хозяев на арбалетчика, продолжила Уртир, – и, видимо, с приёмной дочерью, – а вот теперь взгляд понимающих глаз волшебницы достался беловолосой. – А по поводу излечения от амнезии и того, что ты не сказал об этом мне, мы поговорим отдельно.
  
  – Геральт, ты ничего не хочешь мне рассказать? – очень вежливо поинтересовалась Йеннифэр.
  
  – Какие знакомые интонации, – хмыкнула Уртир.
  
  – Хм, я слышала о подобном от Авалакха, – вступила в беседу беловолосая девушка. – Миров бесконечное множество, многие из них почти неотличимы от нашего, многие – совершенно не похожи. Возможно, где–то есть мир, где события развивались так же, как и у нас, но при этом всё остальное было иначе.
  
  – Звучит настолько бредово, что похоже на правду, – сохраняя настороженность, кивнула черноволосая чародейка.
  
  – Значит, мы договорились?
  
  – Да, думаю, что да, – убрал меч в ножны названный Геральтом. – Добро пожаловать в Каэр Морхен.
  
  – Спасибо, но я что–то слышал о скором появлении неприятных гостей. Нельзя ли чуть подробней?
  
  – Хорошо, слушайте... – пожала плечами рыжая волшебница и принялась рассказывать "чуть подробнее".
  
  Сефирот. Каэр Морхен. Немного позже.
  Вот уж где я точно не думал оказаться, так это здесь. Легендарный мир и легендарные герои. Как нас сюда занесло? Ну, подозреваю, что действительно из–за совпадений в условиях координатного ритуала, хотя и прихоть некой особы тоже сбрасывать со счетов не стоит. А также пространственные искажения от Цири. Но не суть важно. Общее знакомство и представление немногочисленных защитников крепости надолго не затянулось, а потом последовал сам рассказ, в принципе, мало чем отличающийся от той цепи событий, что я смутно помнил. Традиционно возникал вопрос: "Что тут делать?" Вопрос интересный. Это не наша война и не наши проблемы. Симпатия, что я когда–то испытывал к книжным героям пару жизней назад? Так себе аргумент. Меня, конечно, немного "опалило Светлостью" во время последнего ритуала, но не настолько, чтобы, высунув язык, теперь всех спасать и помогать. К тому же никто на нас всерьёз и не рассчитывал, да и поглядывали с подозрением, хотя было бы странно, случись иначе... Но, как всегда, была парочка интересных "но". Во–первых, покопаться в геноме искусственно выведенных мутантов, сиречь ведьмаков, было бы интересно, во–вторых, тут упоминался некий "двимерит", металл, что может блокировать магию. Просто сам по себе. Не сложный и дорогой артефакт, а просто железка. И это интриговало, руки так и чесались покрутить эту любопытную штучку. Ну и самое главное...
  
  – Итак, ваш мир хочет захватить армия эльфов–ксенофобов, которые преследуют Цириллу сквозь миры и пространство уже не первый год.
  
  – Верно.
  
  – И делают это они потому, что их мир потихоньку умирает и они хотят переселиться в этот. Но сил на открытие перехода для большого количества народа, да ещё и со скарбом, у них нет.
  
  – Да...
  
  – И проблема с их миром у них известна едва ли не несколько веков. То есть задолго до рождения означенной Цириллы.
  
  – К чему ты клонишь?
  
  – Они там все конченые кретины–суицидники? – я не удержался и позволил отразиться на лице охватывающим меня эмоциям от такой глупости. Однако... судя по взглядам местных, они ход моих мыслей не уловили. – Имея несколько веков времени, не придумать ничего лучше, чем выводить полумифическую генетическую линию, надеясь на счастливый случай, а потом ещё и умудриться её профукать и настроить против себя?!
  
  – ...Их король был очень стар, к тому же отношение эльфов к людям...
  
  – О, то есть там ещё и старческий маразм, великолепно.
  
  – А что бы ты делал на их месте? – с раздражением поинтересовалась Йеннифэр.
  
  – Имея полноценную рабочую технологию, пару веков времени и ресурсы всего мира? Построил бы полноценные Врата, отправил отряды на поиски других способов открыть переход, искал способы предотвратить катастрофу собственного мира или варианты пережить её без потерь. Начал бы переселять подданных мелкими партиями, в конце концов – за столько времени даже таская по сотне–другой за раз можно было бы миллионы переправить. Но ставить всё на одного человека? Люди смертны и, что самое неприятное, внезапно смертны. Один пропущенный удар, одна капля яда – и всё.
  
  – Значит, других способов нет или они ещё сложнее, – черноволосая явно хотела сказать что–то язвительное, но её рыжая подруга успела раньше и сгладила углы.
  
  – Вы говорите, что этот Эредин владеет способами навигации в межпространстве. Причём настолько совершенными, что может находить и преследовать отдельно взятого человека сквозь миры? – задумчиво произнёс я, быстро просчитывая перспективы.
  
  – К чему вы клоните? – наши собеседники явно напряглись.
  
  – Это вполне очевидно. У них проблемы с силой, у нас – с навигацией. Насколько я могу судить, магические традиции наших миров заметно отличаются, а значит, наверняка отличаются и некоторые константы, но если Эредин передаст мне знания по межмировой навигации и укажет координаты пустого пригодного для жизни мира, я вполне смогу организовать пространственный переход, способный пропустить через себя любое количество материи, – градус напряжения и подозрительности ещё немного повысился.
  
  – Вот так вот просто отдать им целый мир? – нахмурилась рыжая девица.
  
  – Пустой мир, где нет разумной жизни, – пожимаю плечами. – Думаю, в бесконечности вселенной найти такой будет нетрудно. В конце концов, эта охота за Цириллой, как я понял из вашего рассказа, лишь следствие ситуации в мире AenElle. Таким образом, без решения изначальной проблемы, борьба со следствием будет давать лишь отсрочку перед очередной партией.
  
  – Не совсем так, – поправила меня Цири. – Навигаторов, способных открывать порталы, у эльфов очень немного, – дальше мысль развивать было не нужно.
  
  – Логично... Правда, этот вариант влечёт за собой медленное и мучительное вымирание целого народа. Стариков, женщин и детей. Впрочем, если они все злобные расисты, то да, это вполне оправданно, – установилась неловкая тишина. Видимо, с такой точки зрения данную проблему никто не рассматривал.
  
  – Нет, это просто даст моему народу повод рассмотреть другие пути решения, о которых ты упоминал совсем недавно, – послышался усталый голос сверху.
  
  – Авалакх! – повернулась к источнику шума Цири.
  
  – И давно ты слушаешь? – Геральту этот эльф явно не очень нравился. Причём есть подозрение, что основным мотивом неприязни была некоторая ревность.
  
  – Достаточно, – степенно ответил таки показавшийся нам остроухий. Выглядел он, правда, не очень. Тени под глазами, общий измождённый вид, а что у него с магией? Кстати... я ведь ещё ни разу не смотрел на местных чародеев в магическом плане, нужно бы исправить это упущение! Активируем драконье зрение, и... хмм... н–да–а–а.
  
  Итак, начнём с конкретного эльфа. Сама по себе энергоструктура очень сложная и разветвлённая, но резерва, как такового, нет. То есть совсем. Зато видны широкие каналы к мане мира. Чем–то напоминает эдоласцев, но тут всё ещё "дальше" от тела, магия почти его не затрагивает и физических улучшений не несёт. Данный представитель "древней мудрой расы" ещё и несёт в себе следы серьёзных повреждений, его энергетику буквально "скукожили", а потом вернули на место неким варварским и очень топорным способом. Судя по его физическому состоянию, это было больно и выматывающе, а если память мне не врёт, его просто накачали ведьмачьими мутагенами для исправления физики. Странно, что он не помер, даже на поправку идёт потихоньку.
  
  Рядом с ним местные чародеи выглядели несколько бледновато – структура не столь сложная, хотя и более мощная в некоторых местах, резерва, как такового, тоже нет, да ещё и, насколько я помню, подавляющее число магов зарабатывают себе бесплодие.
  
  А вот Цири... О, это было шедевром! Резерв слабенького, но Богоравного, сложнейшая энергетика, имеющая оч–чень интересные вкрапления и надстройки, а самое вкусное – всё это завязано на геном! И, разумеется, никаких проблем от использования магии. Если другим кудесникам в мире с малым количеством энергии будет очень плохо, то вот сия прелестная особа затруднения испытывать будет далеко не сразу, а если эти надстройки именно то, о чём я думаю, то проблем с силой у неё нет априори – вот эти и эти структуры очень похожи на те, через которые я подключался к Серым Пределам, только более универсальные, если верить спектру... хм... прямая подпитка от межреальности? Великолепно! Чёрт, не будь я женат, попытался бы охомутать сию девицу однозначно! Хм, а она не согласится дать чуть–чуть себя поисследовать? Но вот неравномерность развития структур, а то и некоторые заглушки говорят о том, что нормально использовать магию её никто не учил, а если вспомнить историю, то у неё ещё и психологический блок стоит, вроде того, что был у Миры...
  
  – Что–то не нравится мне его взгляд... – в себя меня привёл голос ещё одного ведьмака, Ламберта.
  
  – Хм, простите, слегка задумался... – привожу глаза в нормальное состояние.
  
  – Нашу историю вы услышали, а как насчёт поделиться вашей? – сменила тему блондинистая чародейка. – Кто вы вообще такие и как попали сюда?
  
  – Это долгая история. Но если её подсократить... Я Убийца Драконов, это что–то вроде ваших ведьмаков. Моя спутница специализируется на криомантии. Из–за ряда причин нам нужно было попасть в другой мир и провести там ряд манипуляций. Сделать это было нетрудно, но из–за волн искажений, вызванных данными манипуляциями, координаты нашего мира сбились, и сейчас мы ищем дорогу домой. Как нас занесло сюда? Точно не знаю, но предполагаю, что из–за сходных вех в ритуале.
  
  – И твоего тотального невезения с порталами, – вставила свои "пять копеек" Уртир.
  
  – Да, и моего тотального невезения с порталами, – тут сложно не согласиться. – Ну и пространственные искажения от вас, леди, – кивок в сторону юной воительницы, – могли внести свою лепту.
  
  – Пространственные искажения? – насторожилась девушка.
  
  – Да. Чем выше сила существа, тем отчётливее и дальше оно ощущается. Если, конечно, не прячется. Судя по давлению вашей... м–м–м, ауры и её... хм, оттенку – налицо сильнейшая склонность к магии пространства. Да и сам запас сил впечатляющий.
  
  – И это вот так можно определить по одному взгляду? – с подозрением спросила брюнетка.
  
  – Если у тебя глаза дракона и большой опыт в манипуляциях с энергетикой, то да, можно.
  
  – Глаза дракона? – теперь интересно стало и ещё одному ведьмаку, представленному как Эскель.
  
  – Да. Одна из возможностей развитых Убийц Драконов. Позволяет видеть магические структуры и плетения, а также энергетику живых и неживых существ.
  
  – Любопытно. И что, вы действительно убиваете драконов? – вступил в беседу и самый пожилой из ведьмаков – Весемир.
  
  – История взаимоотношения Убийц и самих Драконов довольно сложна. Убийцы создавались самими драконами для войны с себе подобными. Зачем рисковать самому, когда можно сделать пару десятков инструментов из обычных человеческих магов и бросить их на убой? Пусть большая часть погибнет, но и твоего врага захватит с собой. Хотя всё было не так однозначно, некоторые драконы действительно заботились о людях, и Убийцы были способом защитить людей от других крылатых ящеров.
  
  – И что случилось дальше? – спросила Цири.
  
  – Убийцы оказались очень эффективным оружием, да ещё и способным развиваться. В итоге, драконы кончились. Все драконы. Ну, а потом и Убийцы вымерли – технология производства была утеряна, да и без драконов получить можно было только искусственную подделку. Возможно, где–то по миру бродят потомки тех драгонслееров, но без инициации это ничего не даст, может, чуть больше силы и живучести, но на этом всё. На весь мой мир осталось меньше десятка "настоящих" Убийц Драконов, последнее поколение.
  
  – Но ведь драконы были уничтожены? – спросила Йеннифэр.
  
  – Да, но для некоторых смерть – лишь неудобство, преодолеть которое, чтобы оставить своё наследие, вполне по плечу особо искушённым и могущественным драконам.
  
  – А что за потомки? В нашем мире и ведьмаки, и, – брюнетка чуть замялась, – большая часть чародеев бесплодны.
  
  – У нас с размножением тоже есть серьёзные проблемы, но тут всё очень индивидуально, верным сохраняется лишь тот постулат, что чем сильнее маг, тем больше трудностей у него с оставлением потомства. Приходится проводить серьёзнейшую подготовку будущей матери, да и потом со здоровьем самого ребёнка могут быть сложности.
  
  – И какую, если не секрет? – вступила в беседу и рыжая чародейка.
  
  – Для каждого это что–то своё, но если обобщить... увеличение запаса сил, повышение живучести, направленные мутации для обретения и закрепления сродства. Но давайте вернёмся к нашей проблеме. Значит, вы считаете, что с Эредином договориться не получится?
  
  – Он просто не станет слушать низшую расу, – ответил эльф.
  
  – Значит, придётся по–плохому.
  
  – Почему бы нам не помочь друг другу? – спросила носительница "Старшей Крови".
  
  – Хм?
  
  – Если вы настолько хороши, как заявляете, то помогите нам разобраться с Дикой Охотой, а Авалакх предоставит интересующую вас информацию.
  
  – Дикая Охота? У вас есть Рори? – вздёрнула брови Уртир.
  
  – Есть кто? – не поняли окружающие.
  
  – Хм, видимо, просто совпадение. Это демон, выглядящая как милая девочка лет тринадцати. Обожает пошлые шутки, устраивать кровавую резню огромным топором, ну и один из её приёмов – "Дикая Охота" – это призыв стаи голодных призраков на противников...
  
  – Интересные монстры обитают в вашем мире... – отметил Весемир.
  
  – Да нет, она девочка хорошая, – повела в воздухе рукой Уртир, – на мирных жителей не бросается, разрушений особых не устраивает, просто... любит убивать. В любом случае, не важно, – меня локтем потыкали в бок.
  
  – Да. В общем, мне нужны эти знания, а получены они будут от официальной власти или кого–то другого, для меня разницы нет, – переключаю внимание на себя. – Но вы всё же оказали двум усталым путникам гостеприимство, в то время как с теми эльфами я ещё не знаком, так что такое предложение меня вполне устроит. Но что скажет сам возможный учитель?
  
  – Наука порталов весьма сложна, я потратил более трёх столетий, но могу лишь открывать переходы на месте естественных червоточин и строить небольшие переходы до нужного мира.
  
  – И вы согласны передать эти знания нам в обмен на помощь?
  
  – Хорошо, – явно нехотя кивнул остроухий. – Но без таланта на это не хватит человеческой жизни.
  
  – Это уже моя проблема, не так ли? Итак, знания по портальной навигации в обмен на решение проблемы с Эредином. Сделка?
  
  – Сделка, – кивнул эльф. Ну вот и отлично, теперь, в случае чего, я имею полное моральное право из него душу вытрясти. Хотя, не то чтобы меня что–то останавливало до этого, но за услуги принято платить, а на гостеприимство отвечать добром, так что... пусть.
  
  – Отлично, в таком случае, стоит немного подготовиться. Я займусь анализом окружающего магического фона и перерасчётом констант, если это будет необходимо. Уртир, собери пока, пожалуйста, первичные данные, – лучше бы, конечно, этим заняться мне самому, но с учётом общего состояния, всю относительно "грубую" работу лучше свалить на нежные женские плечи.
  
  – Продолжаешь эксплуатировать несчастную меня... – посетовала чародейка. – Сейчас займусь.
  
  – Для чего расчёты? – заинтересовалась Кейра Мец, светловолосая чародейка, не сильно включавшаяся в беседу ранее. Да и остальные навострили уши.
  
  – Как я уже упоминал, с высокой долей вероятности, магический фон вашего мира отличается от нашего. И если на низком и среднем уровне чар это не столь и важно, в крайнем случае неточность исполнения всегда можно компенсировать увеличением вкладываемой силы, то вот действительно сложные и тонкие вещи могут вообще сорваться. Как я понял, наш будущий противник искушён в магии и может привести с собой значительные силы, значит, простые заклинания будут неэффективны, а использовать что–то вроде Огненного Шторма я сейчас не могу. Значит, нужно что–то менее энергозатратное, но столь же эффективное. Хм... Например, призывы, но для этого нужно рассчитать как минимум общий фон, дабы понять уровень подпитки, расположение Планов для направления Зова и его параметров, а также мощность природной защиты мира для расчёта вкладываемой силы. О, простите, кажется, я немного увлёкся.
  
  – Что вы, весьма интересный подход, о котором любопытно послушать. И как вы собираетесь исследовать напряжённость фона? Хотелось бы посмотреть на ваш аналог потестиквизитора. Ну и хотелось бы понять, как ваши слова про сложность соотносятся с тем, что ваша спутница каким–то образом выучила наш язык за минуту.
  
  – Я не "выучила", – поправила чародейку Уртир. – Обращение к Архиву Мира – довольно простые чары, которые как раз можно без проблем усилить. Вылавливание в нём обозначений нужных образов и составление их в смысловой конструкт тоже требует скорее административного опыта, нежели магической силы или мастерства. Правда, порой случаются огрехи и определение получается слишком формальным. Особенно хорошо это заметно в брани.
  
  – Ясно...
  
  – Потестиквизитор – это что? – лезть самому в Архив мне было не то чтобы лень, но составление в уме математической модели местной системы, основанное только на органах чувств, поскольку изготовить даже примитивный исследовательский артефакт в текущем состоянии я смогу разве что за неделю, сжирало львиную долю вычислительных способностей организма.
  
  – Потестиквизитор – это магический детектор энергии. Обычно мы используем их для настройки мегаскопа, – видя некоторое непонимание на наших лицах, Кейра продолжила пояснение, – средства магической связи и наблюдения. Это довольно капризное и чувствительное ко внешним колебаниям устройство, потому для его настройки приходится тщательно вымерять фон и смотреть за магической активностью и аномалиями.
  
  – Понятно. Просто фон и его изменения я ощущаю естественным образом, как человек может определить температуру воды в реке, направление течения и его силу. Аналогия весьма приблизительная, параметров там куда как больше, но всё же. Как там замеры? – вернулся я к основной теме.
  
  – Общая насыщенность фона ниже нашей втрое, но это ты и сам определить уже был должен, коэффициент усиления эффекта от уменьшения "поправки давления" 1.3, а вот по созданию... – в руках девушки медленно сложился рунный круг, мгновение, и на пол рухнул ледяной шар в один кубометр, грохот он поднял преизрядный, чародейка, впрочем, на это внимание не обратила. – Созидание плетения, навскидку, усложнилось в два с половиной раза, хотя приноровиться со временем можно. Свои старые школы использовать смогу полностью, но вот Порядок – разве что что–то самое простое, ко Тьме вообще не полезу – развеет.
  
  – Угу, паразитных токов и завихрений не вижу, значит, артефакты будут работать штатно. А вот прямые воздействия... сейчас, пожалуй, ничего мощнее "Дыхания" я выдать не смогу, да и то – на самый минимум. Треть начального Нацу. Теперь посмотрим по влиянию точек силы и стихийному фактору...
  
  – Знаешь, измерять воздействия в своих учениках... есть в этом что–то... извращённое.
  
  – Как удобней, так и измеряю. Но не отвлекайся, замерь пока стихийную компоненту, а я займусь планарным откликом... – мы с чародейкой углубились в исследования и расчёты, обращая мало внимания на окружающих. Окружающие, особенно представители магических слоев, отнеслись к такому с пониманием, так что поспешили заняться своими делами, не забывая, впрочем, присматриваться к нашим действиям. Чего в этом было больше – просто любопытства, желания понаблюдать за действиями неизвестной им школы магии или недоверия к манипуляциям неведомо откуда свалившихся гостей, лично я сказать затруднялся. Наверное, всего понемногу. Тем не менее часов через пять предварительная выкладка была готова. Полностью изучить обстановку без серьёзной практики, да ещё за столь короткое время, было невозможно, но для наработки общего базиса данных хватало. Ну, а устраивать тут очередной курочащий пространство–время–концепции ритуал я не собирался – не в моём состоянии и не сразу же после прямого предупреждения о последствиях такого шага.
  
  – Ну вот и всё, – устало, но тем не менее довольно вздохнула госпожа Милкович, – мы закончили.
  
  – И что дальше? – поинтересовалась Кейра, более всех остальных волшебников проявившая интерес к нашим манипуляциям.
  
  – Подлатаю нашего нового друга, – киваю на остроухого. – Всё–таки у него налицо истощение, последствия интоксикации и следы какого–то вычурного проклятья – часа на полтора работы, уж больно криво это проклятие снимали.
  
  – Это вообще был единственный способ, – сразу же пошла в атаку Йеннифэр. Что же, теперь становится ясно, кто это проклятие снимал, тут мои воспоминания также не врали.
  
  – Возможно, но в магии существует множество путей. Вещи, недоступные в вашей системе понятий, вполне тривиальны для нашей, впрочем, обратное тоже имеет место быть – у нас открыть портал способен далеко не каждый маг, даже из самых могущественных. Итак, вы не против? – эльф задумчиво окидывает меня взглядом, но всё же кивает. – Отлично. Тогда начнём с общего укрепления и очистки организма, – киваю на ближайшее кресло и, как только мой новый пациент в нём умещается, начинаю накладывать стандартный комплекс, стараясь обойтись самым минимумом – пусть за время разговора я от создания перехода и отошёл, но всё же перебарщивать всё ещё не стоит. Так что стандартное "Обновление", "Укрепление Духа", "Малое Исцеление". Как результат, ушастому становилось куда лучше прямо на глазах.
  
  – А как же "полтора часа"? – с сильным удивлением поинтересовалась блондинистая чародейка.
  
  – Починить физическое тело – самое простое, начиная с определённого уровня, оно вообще становится глубоко вторичным фактором, сосудом для духа мага. Его можно восстанавливать, изменять, если сильно понадобится, то вообще заменить или обходиться без него. Знавал я одного чародея, что преспокойно существовал в форме духа четыре века, пока не завершил все свои дела на этом свете и не перебрался на тот. А вот с тонким телом всё куда как сложнее, но без него маг и не маг вовсе, а так... огарок, – теперь настала пора "ручного управления" – берём пару капель маны Жизни и начинаем прогонять её по энергоканалам эльфа, дожидаясь, пока означенные "капли" как следует "размажутся" по структуре, эдакий энергетический бальзам на раны.
  
  Тем временем Уртир взялась за древнюю твердыню ведьмаков. Не став заморачиваться, она просто решила "привести крепость в первозданный вид". Уж откат времени для строения, в котором сам нахожусь, я могу почувствовать даже в таком состоянии и при полной занятости пациентом. А вот народ всполошился и даже частично выбежал во двор... как раз полюбоваться на восстанавливающуюся лестницу и зарастающий пролом в стене.
  
  Чуть позже.
  С эльфом я провозился часа три – первое время было выбрано с учётом моего нормального состояния, а не "средней пожёванности", так что приходилось делать перекуры и отдыхать. За это время в крепость вернулись ещё некоторые колоритные личности – бывший глава разведки одного королевства со своей заместительницей, ещё один ведьмак, поперёк себя шире, ну и самый настоящий дварф – дядька метр на метр на метр, с топором за пазухой, бородой и явной тягой к пиву. Пока новоприбывшие узнавали последние новости, я заканчивал с Авалакхом и подумывал раздобыть себе где–нибудь еды, должны же тут кормить гостей, нет?
  
  – Как ощущения?
  
  – Впервые за долгое время ничего не болит. Ваше искусство целителя действительно велико, благодарю, – коротко кивнул остроухий маг и поднялся из кресла.
  
  – Тем не менее до полного исцеления ещё далеко. Я бы рекомендовал лишний раз не перенапрягаться с колдовством... хотя всё равно никто из магов никогда этому совету не следует.
  
  – Богатый опыт? – лицо эльфа не изменилось, но уж не лёгкую ли иронию я слышу в его голосе? Да не–е–е, бред.
  
  – Статистика, хотя собрана она в нашем мире, где маги не особо отличаются инстинктом самосохранения. Одного моего приятеля как–то раз частично съели, казалось бы, хороший повод задуматься о жизни и уйти на покой, но куда там...
  
  – Интересные у вас знакомые, Сефирот, – к нашему разговору присоединилась Цирилла.
  
  – Ну, как я могу судить, у вас они не менее занимательны, Цирилла, – на звуки своего имени девушка слегка поморщилась.
  
  – Лучше просто Цири, не люблю весь этот официоз.
  
  – Как пожелаешь... – вежливо склоняю голову, задерживаясь взглядом на её лице.
  
  Странное это было чувство – люди здесь выглядели почти так же, как в моём первом мире, отличаясь даже от обитателей вселенной Марвел. Раньше я об этом не задумывался, во многом по причине проблем с памятью, но сейчас, глядя на Цири, предельно ясно ощутил, как же отвык от внешности, когда–то казавшейся мне совершенно естественной. Возможно, так же себя чувствовал бы человек, годами живший в окружении топ–моделей и всевозможных секс–символов, а потом внезапно встретившийся с обычными, ничем не примечательными обывателями. Первое впечатление – "инопланетяне!", настолько разительным было отличие. И ведь стоявшая передо мной девушка, объективно, была весьма красива: правильные черты, гибкий и изящный стан, чуть сияющие зелёные глаза, способные не оставить равнодушным ни одного мужчину, волосы странного, но тем не менее очень приятного пепельного оттенка. В общем, наслаждаться подобным видом было более чем можно, даже шрам не очень портил эстетику, но... всё равно в душе сидело чувство, что это уже не то. Это как "симпатичное" рядом с "прекрасным" – вроде бы и хорошо, но для привыкшего к последнему – блёкло.
  
  – Что–то не так? – чуть нахмурилась девушка, выводя меня из размышлений.
  
  – Да нет, просто любуюсь, – не успел я закончить фразу, а Цири уже иронично, даже в некоторой степени ехидно, вздёрнула бровь, заставив меня невольно улыбнуться. – Хотя этот шрам несколько портит эстетическое удовольствие. Он тебя не беспокоит?
  
  – Раньше беспокоил, – она равнодушно пожала плечами, – но с тех пор я просто расстёгиваю лишнюю пуговицу на блузке, и мало кто обращает на него внимание... как и вообще запоминает моё лицо, – сказано было с убийственной серьёзностью.
  
  – Хах, шикарный ответ! – да–а–а, очень правильное воспитание. Сразу виден потенциал хорошего Тёмного Мага. – Но всё же, шрамы – это больше украшение мужчины, да и то весьма специфическое, – поднимаюсь с кресла. – Так что прими небольшой подарок от усталого странника, красавица, – быстрое движение рукой, совмещённое с заклинанием, и в моём кулаке остаётся полоска зарубцевавшейся кожи вместе с парой капелек крови, а отпрыгнувшая от меня и потянувшаяся к мечу Цирилла замерла в начале боевой стойки, кстати, довольно необычной. Почему замерла? Ну, она рефлекторно ощерилась и, думаю, вполне почувствовала, что шрам больше не стягивает щёку.
  
  – Об этом нужно было предупредить, – проведя кончиками пальцев по чистой и ровной щеке, она немного расслабилась.
  
  – Нужно, но эффект получился бы не тот, – пока все отвлеклись, незаметно убираю столь интересный образчик генома.
  
  – Ты... очень странный маг.
  
  – Ну, лёгкая доля безумия – это обычная черта наших чародеев. У каждого она имеет свои особенности, но есть почти у всех. Кто–то зарывается в исследования самых тёмных и зловещих тайн, кто–то без ума от клубничных тортиков, другие обожают драться, у кого–то очень буйная фантазия... кхм... неважно. У меня вот страсть к музыке, желание вызывать улыбки на лицах красивых девушек и маленькое и совершенно безобидное хобби в виде магических исследований, – толпы принесённых в жертву науке бандитов вряд ли бы со мной согласились на тему безобидности, но кто их спрашивает?
  
  – Получается неплохо, – действительно улыбнулась девушка. – А твой мир, какой он?
  
  – Сложно объяснить это в двух словах. Люди как люди, есть добрые, есть злые, в общем, самые обычные. Есть глухие места, где мага может встретить разъярённая и испуганная толпа, желающая избавиться от опасной и страшной твари, а есть города, где магических лавок больше, чем пекарен, кузниц и швейных мастерских вместе взятых, и никто из жителей не удивится, даже встретив на улице говорящего летающего кота или чешуйчатого мужика с хвостом и рогами.
  
  – Говорящие коты? – чуть удивилась она.
  
  – Да, у нас есть целая раса говорящих летающих кошек. Они полноценные граждане, так же работают, вступают в магические гильдии и ведут светскую жизнь. А те, кто овладел магией Превращения или Титана на высоком уровне, могут и неплохой боевой единицей выступать.
  
  – Впервые слышу о подобной магии.
  
  – Энергетика наших и ваших магов сильно отличается. То, что для нас просто и очевидно, для вас – сложнейшие манипуляции, равно и наоборот, хотя я вроде бы это уже упоминал. Но с тобой ситуация иная. Твоя энергетика куда ближе к нашим магам, чем к вашим... Хм, могу предположить, что заклинания даются тебе тяжело.
  
  – Вы утверждаете, – к нашей беседе вновь присоединился уже немного забытый эльф, – что знаете лучший подход к обучению? – хммм, да, если бы какой–то левый тип такое заявил по отношению к моему обучению Венди, я бы этого типа...
  
  – Нет, я лишь сказал, что сама энергетика Цири подразумевает не ваш принцип вытягивания силы из мира, хотя и допускает его, а, в первую очередь, оперирование её собственной мощью, тем, что течёт в её крови.
  
  – Aen Hen Ichaer, и вы считаете, что знаете об этом больше, чем Aen Elle? – прозвучало уязвлённо.
  
  – Об использовании силы, заключённой в собственном организме, я действительно знаю немало. И мне уже довелось обучать магов с потенциалом разрушения уровня "накрыть город одним заклинанием".
  
  – Ну что же, быть может, продемонстрируете?
  
  – Если таковое желание будет у Цири, всё же решать, в первую очередь, ей.
  
  – Сефирот, ты действительно можешь меня чему–то научить?
  
  – "Чему–то" – очень расплывчатое определение, – усмехнулся я, но тут же стал более серьёзен, активировав драконье зрение. – У тебя явные проблемы с контролем Силы и обращением к ней. Также заметны следы "клетки" – когда волшебник сам запирает свою мощь. Такое, как правило, возникает из–за сильного стресса и психически тяжёлого момента, – начинаю перечислять то, что вижу в её ауре. Девушка в ответ помрачнела, но всё же кивнула. – От этого избавиться и просто, и сложно одновременно. "Клетку" можно сломать изнутри, достаточно лишь волевого усилия и желания, но перешагнуть через себя и свои страхи всегда тяжело. Второй вариант – это разрушение извне, но такое возможно лишь с тем, кому полностью и безоговорочно доверяешь, незнакомец, которого знаешь с десяток часов, для такого точно не подойдёт.
  
  – Значит, это были просто слова? – хм, уже начинаю немного жалеть об исцелении этого ушастого, полудохлым он мне нравился больше.
  
  – Почему же? Я обозначил проблемы, но они не помешают изучить что–то простое, но, тем не менее, полезное. Например, – вытаскиваю из пространственного кармана свой любимый меч с сюрпризом, – возможность всегда иметь при себе запас оружия, медикаментов и продовольствия. С учётом предрасположенности Цири к данному виду магии, даже с доступным при внутреннем ограничении резервом сил её Пространственный Карман сможет вместить немало. Думаю, за час–другой заклинание изучим, остальное – вопрос тренировок.
  
  – Час–другой? Никаких бесконечных медитаций и "постижения себя"? – сильно удивилась девушка.
  
  – Эльфийская школа, да? У нас заклинания составляют люди и для людей, как правило, у людей нет пары–тройки веков на постижение всех тонкостей манипуляций, а потому "черпай побольше, кидай подальше, пока летит – отдыхай". Метод грубый, но на начальном этапе весьма эффективный, особенно для кого–то с твоим потенциалом.
  
  – Хорошо, с чего начинать? – решительности хватает. Это хорошо.
  
  – С общего конструкта. Ты же уже умеешь направлять магию?
  
  – Да, хотя я всё ещё не до конца понимаю, как делаю то, что делаю.
  
  – Тогда, для начала, просто подай Силу в свои руки и обводи вот этот узор, – вешаю иллюзию нужного плетения. – Со временем будет достаточно лишь волевого усилия и желания, но пока – добавим жестов.
  
  Девушка проводила манипуляции, а я следил за токами энергий в её теле, пусть показать ей пару приёмов фиорской школы было моим желанием, так, мимолётная идея, но вот не пронаблюдать, как столь интересный и, чего уж там, совершенный во многих аспектах организм функционирует в связке с привычными мне нагрузками... Это было занимательно и вельми полезно. Так почему бы и не да?
  
  Первые результаты были уже через десяток минут. С лёгким "пуф" в свежеобразованный пространственный карман был запихнут небольшой объем воздуха.
  
  – Отлично, теперь попробуем с... – вытаскиваю из своего кармана один из метательных ножей, всё время думаю выкинуть лишний мусор и всё время забываю, ну да ладно.
  Метательный нож ушёл следом за воздухом уже за минуту, действительно чудовищная предрасположенность к пространственным манипуляциям, где–то на том же уровне, что у меня с Тьмой, если не выше. Распечатывание заняло всего полминуты – стоило лишь показать новый узор–плетение.
  
  – Действительно, это гораздо проще и как–то даже интуитивно понятно, – призналась девушка, а многомудрый эльф печально вздохнул и явно задумался о пересмотре учебной программы. Надеюсь, в сторону уменьшения теории и философствований, всё же неофиту сначала хочется хоть немного "пощупать" предмет, а потом уже грызть гранит теории.
  
  – Я так и знала, что чем–то эдаким вы тут и занимаетесь, – к нашему милому междусобойчику присоединились остальные участники, закончившие обход восстановленной крепости. Хотя, готов поспорить, Уртир ещё и ценную информацию из чародеек выбивала. Ну или они обсуждали мужиков, судя по грустным лицам ведьмачьего племени – тоже вполне возможно.
  
  – Цири, твой шрам... – сразу же заметил изменения в девушке Геральт.
  
  – Дай угадаю, он сказал что–то вроде "нарушает его эстетические чувства"? – Уртир, как всегда, была ядовита.
  
  – Зачем задавать вопрос, на который ты и сама знаешь ответ?
  
  – М–да, тебя только могила исправит... – закатила глаза Милкович–младшая. – Хотя о чём это я? Даже подобное средство не гарантирует результата.
  
  – Да–да, как скажешь. Так что там с крепостью? – сменил я тему на более интересную.
  
  – Я понятия не имею, как вы этого добились, но всё цело и сияет, словно только вчера её сдали! – с отчетливыми нотками довольства ответил дворф, в этом мире почему–то именуемый краснолюдом.
  
  – Если рассматривать процесс формально, то так оно и есть. Хотя и не совсем – я могу восстановить разрушенные укрепления и оружейные, но вынесенные из них мечи и броня останутся там, где они есть сейчас. То же и по остальным помещениям, – отмахнулась волшебница времени. – А в лаборатории меня вообще не пустили.
  
  – При всём уважении, но ведьмачьи секреты не для посторонних, – пожилой вояка был непреклонен.
  
  – Как хотите, – пожала плечами колдунья. – Но, откровенно говоря, нас эти секреты не особо интересуют, при желании, Сефирот сможет сотворить хоть армию подобных вам, хоть три, – тц, ну вот, её уязвленное самолюбие может здорово попортить отношения, насколько я знаю, ведьмаки очень негативно относятся к возможности восстановления производства себе подобных.
  
  – В самом деле? – Ламберт, самый молодо выглядящий ведьмак, прямо излучал скепсис. Ладно, чего уж теперь.
  
  – Без исследований сложно сказать точно, но аналог – вполне.
  
  – И что тебе для этого нужно? – в беседу включился виденный бугай.
  
  – Хм...
  
  – Лето из Гулеты, – представился он, верно поняв моё затруднение, всё же воспоминания об этом мире у меня довольно старые, да и полностью им доверять нельзя. – Какие–нибудь вивисекции?
  
  – Капли крови будет достаточно, – кажется, далеко не все ведьмаки против воссоздания своего... ммм, вида.
  
  – Ну держи, – он спокойно надрезал руку и протянул мне.
  
  – Так... – каплю на язык, пусть Симба разбирает, а сам внимательно изучу пока энергетику... – Модификация мышц почти отсутствует, вегетативная нервная система и рефлексы – тут уже лучше, но ничего запредельного, регенерация выше человеческой, но ненамного, зато поднята общая живучесть. Иммунная система... вот тут прекрасно, кости упрочнены, глаза перестроены, но очень грубо. А генетический код весьма интересен. В рецессивном состоянии масса вариантов сегмента, даже под кислотную кровь есть... но механизма активации нет, как и транспортировочного для самого изменения... Магия? Нет, тут требуется ещё и химическое воздействие... эликсиры, репродуктивная система... хм, стерилизованы... – а в энергетике дела обстояли куда как интереснее, тот же сплав физики и магии, что я имею счастье видеть у любого драгонслеера, но, с учётом местных реалий и исходных "материалов" куда как более низкого качества, разница была как между древним мушкетом и современной системой залпового огня. И то, и то – оружие, но на этом, пожалуй, сходства и заканчиваются.
  
  – Ну что?
  
  – Если честно, то пара моментов впечатляет, но в общем – всё довольно печально. В идеале, конечно, неплохо бы собрать статистику, а так... создаётся ощущение недоделанности. Словно у создателя технологии не хватало времени, знаний или ресурсов. Потенциал хороший, но почти не реализован, некоторые изменения прижились слабо... В общем, массовое производство на скорую руку, уж простите.
  
  – Так оно и было, – совершенно спокойно воспринял мои слова Лето. – Сможешь сделать?
  
  – Физическую часть можно и получше, с магией сложнее, к тому же потребуется индивидуальный подбор для каждого преобразуемого, иначе есть шанс отторжения и смерти. Но аналог создать действительно нетрудно. Вот только зачем?
  
  – Я хочу возродить свою Школу, – ответил ведьмак. А ведь для них Школа – это ведь почти то же самое, что для нас Гильдия, более того, многие ведьмаки ничего другого в жизни не знали – ни семьи, ни друзей за пределами того братства, где они воспитывались.
  
  – Достойное желание, но я не могу тратить здесь столько времени. Хотя... – в голове забрезжила некая идея, как и все мои идеи в последнее время – весьма долбанутая, но это бы решило проблему... и породило десяток новых, думать о которых, впрочем, будет уже кто–то другой. Найти крайнего – очень полезная для любого тёмного мага способность, да. – Как насчёт альтернативного варианта? Правда, займёт он лет двадцать.
  
  – Это какой? – заинтересовался бугай.
  
  – Я чуть правлю твой организм, вывожу все ведьмачьи признаки в доминанту, а дальше ты размножаешь ведьмаков естественным, так сказать, методом. Желательно, с чародейками.
  
  – Ты можешь сделать что?! – чёрный вихрь, до этого с некоторой скукой слушающий нашу беседу и притворяющийся просто волшебницей, налетел на меня с беспощадностью урагана.
  
  – Одно из основных направлений моего магического развития – магия Жизни, управляемые мутации, создание и изменение организмов. Излечить магическую патологию – сложно, но вот обычное бесплодие, вызванное просто мутацией – дело пяти минут, – вспыхнувшая было надежда в глазах женщины при словах о магической патологии вновь погасла.
  
  – Знаю, я сама этим занималась... но как тогда это относится к словам о чародейках? Мы тоже бесплодны.
  
  – Насколько я могу судить, – теперь вертикальный зрачок драконьих глаз пристально прошёлся по ауре чародейки, – у вас как раз просто физическое повреждение из–за специфического использования магии, характерного для вашего мира.
  
  – Значит... – это уже продолжила Трисс.
  
  – Да.
  
  – Что ты хочешь за это? Душу? – на её предложение внутри опять что–то жадно потянулось. Добровольно отданная душа мага – это действительно очень заманчивая плата.
  
  – Никогда и никому не предлагай такую цену, что бы ни случилось. Смерть много лучше. Потому что если её у тебя кто–то примет, то для тебя уже не будет будущего. Что же касается платы... – в принципе я мог бы помочь и так, но... Нет! Это всё гнусные инсинуации Светлой Стороны! – Меня интересуют знания. Портальная навигация в обмен за помощь с Эредином. Но неужели у вас больше нечего предложить на обмен?
  
  – Рецепты ведьмачьих эликсиров устроят? – сразу же спросил Лето.
  
  – Вместе с образцом, – тот кивнул и едва ли не побежал куда–то вглубь замка. Кажется, проблема вторжения короля иномировых эльфов–расистов его уже не волновала от слова вообще. Чародейки тоже засуетились, а пытавшегося сказать хоть что–то Геральта просто заткнули коллективным змеиным шипением.
  
  – Ты действительно можешь это сделать? – спросила Цири.
  
  – Да, это не так сложно, как кажется... В смысле, сложно, конечно, но это как в фехтовании – для новичка даже меч правильно извлечь – уже проблема, а мастер мыслит уже совсем другими категориями, – пример пришёлся ко двору, и слушатели задумчиво покивали. – К тому же я придерживаюсь мнения, что если можешь сделать доброе дело без серьёзных затрат со своей стороны, то почему бы и нет?
  
  – И всё? – Цири вновь смерила меня недоверчиво–ироничным взглядом.
  
  – Нет, – усмехаюсь. Вот почему её скептическая мордашка на меня так действует? – Не будь я женат, ещё бы сказал, что хочу произвести на тебя впечатление, совратить и включить в свой гарем, но пять жён, две любовницы и ручная демонесса с комплексом хозяина – этого более чем достаточно для этого меня, возможно, в другом отражении, но точно не здесь и не сейчас.
  
  – Пять жён?..
  
  – Гарем?..
  
  – А что такого? – улыбаемся и машем. – Если ты можешь уделять любимым женщинам достаточно внимания и заботы, то почему нет? К тому же большая семья – это весело. А всяческие предрассудки про моногамию – выдумки тех идиотов, что никогда не встречали существо с выносливостью, превосходящей человеческую, – теперь обе чародейки суетились уже не так активно и как–то задумчиво поглядывали на Геральта и друг на друга. На самого же ведьмака стало жалко смотреть.
  
  – Нет, ну определённый резон тут чувствуется, наверное, – проследив за взглядами ведьм на беловолосого, произнесла путешественница меж миров.
  
  
  Той же ночью.
  Всё началось с порталов. Как мне «на пальцах» объяснил Авалакх, навигаторы Aen Elle очень хорошо наловчились чувствовать Цири саму по себе, а уж если она использует свою силу – то тем более. С учётом того, что она не умела закрываться, в этом не было ничего удивительного – я её тоже прекрасно ощущал, но, как известно, дьявол обитает в мелочах. Злобные ушастые расисты чуяли не столько её силу, сколько именно хорошо развитое сродство с пространством и шли на него сквозь миры. Я же ощущал просто силу и подобную «засветку» мог бы «разглядеть» только километров с пятидесяти, ну со ста максимум. Есть над чем подумать и в какую сторону попробовать развить чувствительность. Впрочем, сейчас это было не важно. Итак, порталы. Из порталов повалила стужа и холод, следом за ними – ледяные гончие – демонические животные, только не «классические» инфернальные твари со сродством к огню, а их сородичи, любящие мороз и лёд. Потом уже пошёл авангард эльфов.
  
  Должен признать, вид ушастых, облачённых в массивные латные доспехи… ну, он заставлял шаблон подозрительно так потрескивать и похрустывать. Пусть до этого я с представителями данной расы не встречался, но подсознательно ожидал увидеть лучников в кожаных доспехах или, на худой конец, лёгких мечников в кольчугах, вооружённых парными клинками или чем-нибудь типа сабли и лёгкого щита, или там мага с посохом, как того же Авалакха, но «эльф» и «дядька в полном миланском доспехе со здоровенным двуручником» у меня как-то в сознании сочетались плохо. Но это были какие-то неправильные эльфы, которые о том, как правильно должны ушастые воевать, явно не знали, а потому таки спокойно носили тяжёлые латы.
  Ведьмаки хотели было осуществить вылазку – повырезать авангардные отряды, посхлопывать порталы, но я их попросил подобного не делать – была у меня смутная надежда окончить дело миром. Пусть представитель «древней и мудрой расы» в наших рядах считал подобное маловероятным, но почему бы не попробовать? Резня всегда успеется. Да и подустал я, честно говоря, от ощущения массовых смертей вокруг.
  
  А поскольку начинать «переговоры» с вырезания авангарда войск Эредина – явно не самая блестящая идея, то планы на диверсии пришлось менять. Разумеется, народ предложение не устраивать засаду в самом подходящем месте и в самый подходящий момент принял без восторга. Пришлось демонстрировать «альтернативу», а именно – демонстрировать результаты моих расчётов по зову с Планов и призывать полсотни Духов Слабости. Ведьмаков, кстати, почти не проняло – закалённая в мутагенах энергосистема очень неплохо сопротивлялась их ауре и даже прямой атаке (решили проверить чисто эксперимента для), а вот тех же чародеек и простых людей и одного эльфа едва ли не вырубало от одного присутствия. На крайний случай в запасе е щёбыло «Эхо Мёртвых», благо в крепости полегло немало ведьмаков и позвать их тени на защиту родного дома было вполне возможно, вот только времени с тех событий прошло немало, расход силы будет очень уж большим, что для моей текущей пропускной способности не есть гуд… эх, мне бы где-нибудь отлежаться хотя бы пару месяцев, демона какого эталонного ещё одного захомячить, а не это вот всё. Но что поделать, имеем то, что имеем.
  В общем, когда из порталов принялись выходить войска Aen Elle, их ждали нематериальные противники, вселяющие ужас в сердца и ослабляющие организмы своих жертв «Дикая Охота» столкнулась со своими же собственными методами борьбы и… оказалась полностью к ним не готова. Ослабленных и слегка испуганных воинов достаточно было приложить простейшими чарами сна. С «собачками» вышло ещё проще – один недовольный рык и они сами совершенно добровольно перетаскивают выбывающих воинов в указанном направлении, виляют шипастыми хвостами и вообще всячески демонстрируют свою покладистость, нужность и полезность.
  
  -Я чувствую себя лишним… - усиленный слух донес до меня голос воина, Вернон Роше изволил возмущаться, - на кой ляд мы вообще сюда заявились, если свалившийся на голову хрен с горы в одиночку укладывает всех этих остроухих?
  
  -Нам просто повезло. А могло и не повезти, - возразила его спутница, - интересно, а его можно привлечь на сторону Темерии?
  
  -Вряд ли у вас это получится, - это уже был голос Уртир, - мы спешим, а заплатить достаточно, чтобы заставить нас задержаться вы просто не сможете.
  
  -Мы далеко не бедная страна, - возразил воин.
  
  -Банальное золото тут не поможет…
  
  Дальше слушать мне было не сильно интересно, да и просто некогда. На сцене появился наш долгожданный гость. Облачён он был в Пафосные Готичные доспехи со шлемом-черепом, общей Мрачностью вполне тянущие на среднестатистические Латы Чёрного Властелина. Правда, на кой чёрт они эльфу-магу, я сказать затруднялся. Подле него была закованная в сталь гора со здоровенной палицей и не менее закованный в сталь мутный тип с железным посохом в руках и чем-то типа астролябии на поясе. А вот и навигатор. Температура воздуха начала быстро опускаться, впрочем, на доспехах наших гостей лежали согревающие чары, так что им было глубоко фиолетово, мне, впрочем, тоже.
  
  Секунду он рассматривал меня и небольшой «склад» слегка похрапывающих тел неподалёку, а так же замерших гончих и духов слабости, потом кивок своим спутникам и…
  
  Маг ударяет посохом о землю, одновременно кастуя что-то вроде морозной волны, заковывающей в лёд всё пространство вокруг. Эридин в этот момент взмахнул рукой – собак выкинуло обратно в родные края, мои духи, как ни странно, чуть было не оказались там же, причём это было не «изгнанием» - он просто портнул всю инопланарную шушеру прочь, не «дёрни» я обратно за привязку – точно бы улетели. Ну и на кой им при таких навыках понадобилась одна девчонка?
  
  - Быть может, всё-таки поговорим? Вы же достаточно разумны, чтобы не бросаться сломя голову атаковать того, о чьих силах ничего не знаете, словно какие-нибудь примитивные дикари? - я уже понимал, что с «договориться» у нас не получится. Он не воспринимал меня всерьёз, совершенно игнорируя мной сказанное, а договариваться с тем, кого не просто не уважаешь, но даже не считаешь состоятельным что-либо тебе предложить… Даже звучит глупо. Да и волна боли после того, как мне пришлось лишний раз напрячь энергетику для удержания призраков не добавила мне любви к ближнему.
  
  Вместо ответа король-чародей (хм, а кстати, действительно чем-то похож на образ незабвенного Ангмарца) вынул из ножен свой клинок и пошёл на меня, попутно потоками ледяного ветра отгоняя духов, вместе с ним, продолжая излучать Пафос, пошёл маг и здоровенный «дядька», вооружённый не менее здоровенной дубиной. Ситуация откровенно злила.
  
  Ускорение. Удар раскрытой ладони оставляет вмятину на броне гиганта, а самого его просто уносит назад, ломая закованным в сталь телом деревья. Как ни странно, но он был всё ещё не только жив, на что я рассчитывал, но ещё и в сознании и даже начинал потихоньку подниматься. Маг попытался нанизать меня на свой посох, в то время как местный владыка эльфов атаковал клинком. Самое любопытное – при малейшем моём внимании к своей скромной персоне, маг мгновенно телепортировался, пытаясь оказаться у меня за спиной. Более того, его телепорт был весьма искусен и тонок – пусть чувствительность моя находилась всё ещё в плачевном состоянии, но колебания магии от разрыва пространства, коим и является любой телепорт и портал фиорской школы, я бы почуял, тем более, считай, в упор. Тут же всё было дёшево, быстро и изящно. Впрочем, долго «танцевать» с этими остроухими у меня не было ни времени, ни желания. Адаманитиевый меч покинул пространственный карман и привычно лёг в руку. Доля секунды на сосредоточение и место нашего столкновения оглашает сначала звук вспарываемого с огромной скоростью воздуха, а следом – невольные стоны эльфов, которым только что пробило броню и подрезало суставы на руках и ногах.
  
  Ещё одно движение и распустившееся причудливым цветком лезвие «оружия убийц» вновь складывается в монолитную конструкцию. Нет… пожалуй, ещё раз убирать клинок в карман не буду – не за чем лишний раз напрягаться, лучше просто повешу его к себе на пояс. Я - Симба послушно вырастил ножны.
  
  -Теперь ты готов меня слушать? – схватить за хауберк и приподнять, дабы наши лица оказались на одном уровне. В ответ… презрение сменилось ненавистью и чувством растоптанной гордости. Эридин явно не желал слушать. Что же, я мог его понять. Отдавленная гордость – весьма болезненная травма, но… если бы вопрос стоял о выживании моего народа, моей семьи, я бы засунул себе эту гордость куда подальше и сам бы пошёл на поклон хоть к демону, хоть к ангелу, но это был я. А этот эльф… даже согласись он сейчас, подобного «позора» он не забудет и не простит. Ну что же… - Ясно, не готов.
  
  Пусть закусывать не демоническими душами я по причине травм пока не могу, но вот вырвать её и запихать в накопитель – вполне. Минута и сущности эльфийского короля, его мага и, видимо, генерала или телохранителя оказываются в моём кристалле. Немного подумав, сцеживаю крови чародея – возможно, удастся из неё что-нибудь выцепить… да и тело можно поизучать. В крайнем случае, подселю в него какого-нибудь духа посообразительнее и пусть передаёт знания по пространственной магии из мозга этого типуса. После завершения процедуры, мой взгляд упал на поверженных воинов. Мне до них дела не было, но вряд ли личная гвардия (а кто ещё может шляться вместе с королём?) будет в восторге от смерти своего владыки, а потому призракам была дана команда «фас».
  
  Крепость встретила меня гробовым молчанием. Ощущение облегчения от разрешения ситуации и, в то же время, явная опаска, направленная на мою персону, были заметны практически невооружённым глазом.
  
  -И почему всё всегда заканчивается таким образом? – мой вопрос в никуда немного разбил неуютную тишину, ответа, впрочем, не последовало. Да и что на это можно было ответить? Судя по выражению лиц ведьмаков, иного исхода «попытки переговоров» они и не ожидали. Лишь масштаб да кажущаяся лёгкость уничтожения противника их поразили, но не более того. Почему-то почувствовал себя старым и уставшим… неужели эта светлость так влияет? Бррр… гадость какая!
  
  -Феи… у вас всё всегда так заканчивается, - пожала плечами Уртир.
  
  -Sidhe? – не понял Авалакх.
  
  -Опять проблема переводчика, – поморщилась ледяная колдунья. - Гильдия Хвост феи — так называется организация магов, которую возглавляет этот безумный дракон.
  
  -Какой ещё дракон? – теперь недоумевали и ведьмаки.
  
  -Уставший и недовольный чьей-то болтливостью, - пусть я и понимаю, что девушка просто хотела меня чуть растормошить, видя моё состояние. И я даже был ей благодарен. Но сейчас мне реально хотелось куда-нибудь заползти и чуть привести мысли в порядок, - вот, лучше поразвлекайся с новой игрушкой, - кидаю ей трофейный посох того ледовика.
  
  -Знаешь, говорить «поразвлекаться» и потом тыкать в меня предметом фаллической формы… не надо так, - покачала головой ведьма, но «игрушку» схватила цепко.
  
  -Ладно, вы как хотите, а мне нужно немного передохнуть увидимся утром, - возможно, Уртир сможет чуть смягчить краски или увести с темы, я же реально чувствовал себя… странно. Я понимал обе стороны конфликта, их резоны и предпосылки к текущим событиям, тут не было однозначно правых и виноватых. Лишь гордыня с одной стороны и вполне понятная мне жажда свободы с другой. Вот только цена этой гордыни и свободы – тысячи и тысячи жизней ни в чём не повинных разумных. Ещё недавно меня бы это не сильно обеспокоило – кто они мне? Но почему сейчас я чувствую себя как-то… неуютно? Проклятая жадность и желание хапнуть побольше, кажется, я реально «посветлел». Или всё дело в том, что это по моей вине будут причинены подобные «неудобства» незнакомым мне ушастым? Но я ведь знаю возможный вариант дальнейших событий без моего вмешательства, у Эридина всё равно ничего бы не получилось… хотя… будущее не предопределено, в этой вероятности его вполне мог ждать успех. Ай, ладно, в конце концов, как бы я ни «посветлел», если это вообще не просто следствие переутомления и серьёзной травмы, основных мотивов это не меняет. Я. Хочу. Вернуться. Домой! И получение «карты города» и «деталей навигатора» стоит затраченных неудобств. А для успокоения остатков совести… хм… почему бы и нет?
  
  Мои размышления в тихом уединенном месте были прерваны появлением нового действующего лица.
  
  - Что-то случилось, Цири?
  
  -Нет, - она покачала головой. Я просто хотела сказать тебе спасибо за то, что ты сделал для меня. Боюсь, без твоей помощи, нам бы пришлось… сложно.
  
  -Я – всего лишь наёмник, пусть и плата у меня не обычная, - пожимаю плечами, - так что твоя благодарность излишня. Хотя «спасибо» от симпатичной девушки, безусловно, греет мою тёмную душу.
  
  -Ах да, твое «хобби», - улыбнулась она, - в любом случае, помимо простого спасибо, я бы хотела передать и ещё кое-что.
  
  -М? Ммм! – что же признаю, целоваться принцесса умела.
  
  -Спасибо, Сефирот, - после чего развернулась и ушла. Черт, нужно будет связаться с основой, пусть шлёт эмблемму – такую женщину упускать нельзя! Убитое было настроение стремительно повышалось.
  
  Утро встретило меня массой подозрительных взглядов со стороны беловолосого ведьмака и черноволосой чародейки, Цири с Трисс наблюдали за этой картинкой и тихонько посмеивались, Уртир закатывала глаза к потолку, простые люди, остальные ведьмаки, чародейки и краснолюды просто поглощали завтрак, все, кроме одного.
  
  -Вот! – передо мной на стол вывалили небольшой талмуд, исписанный убористым почерком и ларь… хм. Скорее, сундучок, чуть звякнувший при приземлении, - рецепты и образцы наших эликсиров. От «Кошки» до мутагенов, используемых при Испытании Травами.
  
  Приоткрываю крышку, хм, действительно, почти три десятка небольших флакончиков, от которых идёт тонкое ощущение магии Жизни.
  
  -Превосходно, - закрываю сундучок и убираю в пространственный карман, - нужный эликсир будет у тебя к вечеру, - вообще, можно было бы и быстрее, благо процесс был отлажен ещё в мире Марвел – мои «полуубитые» клетки, запрограммированные на возвращение генетической структуры принявшего препарат к заданному шаблону. Единственное отличие, тут за основу будет браться не человек, а ведьмак с «доминантными генами» и решённой проблемой стерильности.
  
  -А это от нас, - Кейра передала мне два тома, - от вашей спутницы я узнала, что вы интересуетесь различными болезнями… тут мои исследования Катрионы – самого страшного поветрия, с которым сталкивался наш мир…. И выкладки по магии Иллюзий, - все чародейки замерли, завороженно глядя, как я открываю первый томик.
  
  -Хм… банальная чума, переносчик – паразиты, обитающие на грызунах и прочих животных… знаю. Умею… практикую, - Уртир зябко передёрнула плечами, - а вот это уже интереснее, - пролистать томик магии иллюзий много времени не заняло, пусть тут и была иная школа, которую ещё нужно подогнать под себя, но даже то, что я увидел краем глаза уже радовало. Местные чародеи могли в плотные иллюзии, причём, не только ландшафта и предметов, но и разумных! Да отсюда можно выдрать готовую поведенческую матрицу для полу автономного существования! Пусть я уже и сам до подобного дошёл, но мне, в качестве основы, нужно было «перепрошивать» духа или демона, тут же есть вариант создания подобной базы с нуля. Пусть такой конструкт вряд ли будет развиваться и становиться сильнее и умнее, но и возни с ним меньше! И это не говоря о том, что в фиорской школе плотная иллюзия – это конструкт, минимум, В-ранга, а лучше А-ранг. Иллюзия становится материальной просто из-за перекачивания её Силой. Тут же плотность достигается совершенно иным методом, тонко и изящно… и хрен обнаружишь без магического зрения или специальных инструментов. Разумеется, у подобного метода были и свои минусы типа той же невысокой прочности конструкта, но какой простор для гибридизации, - отлично, тоже ждите к вечеру нужный эликсир, - с чародейками и того проще, выправить один конкретный дефект - дело полуминуты, ещё десять для укрепления организма женщины-мага в конкретных местах для купирования повторной стерилизации при колдовстве.
  
  На этом завтрак закончился и я отправился в выделенную комнату «готовить эликсир», чародейки дружно, не сговариваясь, под дверью означенной комнаты разбили лагерь, попытавшийся было что-то сказать Геральт был заткнут коллективным шипением и с позором изгнан… звенеть мечами с Цири или ещё чем заниматься.
  Так что вечером, когда дверь отворилась, меня ждали три пары очень жадных взглядов.
  
  -Готово?
  
  -Да, - я продемонстрировал небольшой ларь, в котором так же весело звенели нужные зелья, - пойдёмте в столовую, тут и ведьмакам будет, что послушать.
  
  В столовой выжидательных взглядов прибавилось, общее напряжение атмосферы было на уровне «ну чего там? Давай. Выкладывай!» Ну и я начал «выкладывать».
  
  -Итак, здесь два варианта эликсиров, - начал я небольшую лекцию, - вот первый, - достаю из сундучка флакон с тёмно-зелёным, чуть светящимся «варевом», самым сложным было как раз придать такой цвет, – активирует все не задействованные в обычном режиме цепочки ген… хм… свойства крови ведьмаков, а так же реактивирует репродуктивную систему, принимать ведьмакам, а так же давать их детям вместе с молоком при первом-втором вскармливании. Хм… можно и не давать, но для закрепления результатов, лучше всё-таки перестраховаться. Так… что ещё… эликсир способен к самокопированию, достаточно залить пару капель в мясной отвар, добавить чуть крови и сдобрить маной, хоть сырой, хоть со стихиальным окрасом. О, чуть не забыл. Обычным людям лучше не давать. Слишком серьёзная мутация убьёт их с вероятностью процентов в 80…. Если без лаборатории и поддерживающих жизнь эликсиров и ритуалов, - в ряд выстраиваются десять порций, - а вот второй, - теперь из сундучка показывается фиал насыщенно-бордовым зельем, - тоже имеет механизм самокопирования по тому же принципу, восстанавливает репродуктивную способность чародеек и, возможно, чародеев – у меня не было материала по ним, так что гарантии дать не могу. Принцип действия прост – выпиваете фиал и пару часов обходитесь без магии, дабы организм восстановил все необходимые функции и закрепил эффект, предотвращая рецидив. Вроде бы всё… - десяток флаконов так же перекочевал на стол.
  
  -А… есть способ без алхимии? – чуть отведя взгляд от флаконов. Спросила рыжая чародейка.
  
  -Есть, но зачем?
  
  -У меня аллергия на зелья.
  
  -Вряд ли на это зелья у вас будет аллергия, леди Меригольд, всё же оно изготовлено по совершенно иным технологиям и принципам другого мира, впрочем, некоторое время, пока идёт обучение, я всё равно буду в вашем мире и вполне смогу уделить часть этого времени на решение вашей проблемы иными методами… если проблема вообще возникнет.
  
  -Благодарю, - кивнула та.
  
  -Что же, у меня остался лишь один вопрос, - Кейра Мец уже стащила два флакона, - как назвать эти эликсиры? У каждого зелья должно быть своё название.
  
  -Хм… если хотите… Микстура Майера звучит неплохо.
  
  -Майера? – приподняла бровь Уртир.
  
  -Да. Я наконец-то вспомнил свою фамилию.
  
  -Хех, а кое-кто свято был уверен, что ты – Маджере.
  
  -Каждый имеет право на ошибку, - пожимаю плечами, - но что-то мы отвлеклись. Итак, по части решения ваших затруднений, наш договор исполнен.
  
  -С завтрашнего дня мы приступим к занятиям, - эльф понял, о чём идет речь и степенно кивнул.
  
  -Отлично.
  
  Месяц спустя.
  - Ну что же, думаю, пора прощаться.
  
  -Да. Хотя и немного жаль, - кивнула Цири.
  
  -Ну, если что – забегай в гости, координаты у тебя теперь есть.
  
  -Увы, но ещё слишком много дел осталось в моём мире… боюсь, будущая Императрица Нильфгаарда не может себе позволить просто прогулки, - чуть грустно улыбнулась девушка, за месяц общения вполне ставшая мне неплохой подругой.
  
  -Ну, одного моего знакомого Императора это не сильно останавливает… ну или мы как-нибудь к тебе заскочим. Но тогда за целостность мироздания я не поручусь, - теперь улыбка межмировой путешественницы была куда как веселее.
  
  -Ещё раз спасибо, Сефирот. За всё, - вступила в беседу Трисс… которую, вместе с другой чародейкой, приобнимал беловолосый ведьмак. Кстати, судя по моим ощущениям жизни от обеих, месяцев так через восемь с половиною, у них начнутся воистину весёлые времена. Им я просто кивнул, получив в ответ такие же кивки. Лето уже давно отбыл куда-то ещё севернее, что-то напевая про Ковир и обилие волшебниц в нём. Роше со своей спутницей решили последовать за Цириллой в надежде что-то поиметь для своей страны, ну что же, пусть. Дальше уже их проблемы и мне вмешиваться в них смысла нет. Да и времени тоже. И наконец, мой не слишком счастливый «учитель». Нет, знания остроухий предоставлял согласно договору и юлить не пытался, не после того, что случилось с его сородичами, но вот друзьями нас назвать точно бы не получилось даже с большого бодуна.
  
  -Авалакх, - кивнул эльфу.
  
  -Сефирот, - холодно кивнул он мне в ответ, - не думал, что человек, пусть и изменённый, сможет понять нашу школу пространства, да ещё и так быстро.
  
  -Я начинал далеко не с нуля, да и кое-какая дополнительная помощь изрядно пригодилась, - щёлкаю пальцем по подвеске у меня на шее, в ажурной «раме» из адамантия был заключен кристалл с душой Эридина, коей и приходилось брать на себя расчёты координат миров. Его «собрат по несчастью» красовался в виде изящного колье на шее Уртир. Я слишком хорошо знаю свою удачу, когда дело доходит до порталов, так что страховка для девушки, если что-то пойдёт не так, обеспечил едва ли не сразу, как понял «как там всё устроено».
  
  -Пусть так, - кивнул он, явно не в восторге от того, что душа царственного эльдара пребывает в потных лапках жалкого монкей… упс, не та вселенная, но смысл примерно такой.
  
  -Ладно, я приготовил тебе, точнее, твоему народу один подарок, - протягиваю ему два двухметровых двойных посоха, на вид получилось что-то вроде здоровенных свитков с двумя бобинами.
  
  -Что это?
  
  -Связные Врата, я совместил вашу и нашу школы пространства, в итоге получив это. Ставишь одни в новом мире, вторые – в вашем. И ворота, шириной в восемь метров, к твоим услугам. За тобой осталось лишь найти подходящий бесхозный мир.
  
  -Зачем? – странно посмотрел на меня остроухий.
  
  -Осознание того факта, что я могу быть косвенно причастным к вымиранию сотен тысяч, если не миллионов, разумных существ, не сделавших мне ничего плохого, доставляет некоторый дискомфорт. Так что это – просто способ этот дискомфорт убрать, - как ни странно, но я не врал своему не совсем добровольному учителю. Получив время на передышку и нормальный самоанализ, в том числе и магический, я пришёл к выводу, что пусть светлостью меня и опалило, но суть осталась неизменной, так что помочь этим эльфам… было просто моим эгоистичным желанием. Я делал это не для них, а для себя. Потому что так захотел. Возможно, да чего там возможно, с точки зрения морали, это будет смотреться не очень, но… я был таким, каков есть и на различные «точки зрения» мне было откровенно плевать, - вещь одноразовая… и очень не любящая, когда кто-то пытается её изучить или скопировать, так что… не упусти свой шанс, пытаясь урвать больше, чем можешь.
  
  -Я… понял тебя, Сефирот.
  
  -Отлично, ну что же. Всем спасибо, все свободны! И удачи. Ты готова, дорогая? – поворачиваюсь к Уртир, всё это время поигрывающей трофейным посохом – уж больно ей понравились коэффициенты усиления криомантии, а после небольшой доработки, так тем более.
  
  -Давно. Пойдём?
  
  -Да. Теперь твоя очередь, - в ответ девушка пожала плечами, взмах рукой, движение новой игрушкой и перед нами открывается новый портал. Теперь уже точно домой.
  
  Шаг вперёд, привычное мельтешение Тьмы и Света теперь складывается в надежный тоннель, я уже даже вижу вдалеке силуэт родного замка гильдии, отливающего адамантом в свете заходящего солнца, скоро уже смогу сграбастать моих девочек и… Рывок откуда-то сбоку сбивает меня на самом конце маршрута, выкидывая в Хаос междумирья.
  
  -Сеф!
  
  -Иди домой, я чуть задержусь! – успеваю я крикнуть в ответ, пока переход не восстановил свою структуру. А сам, подхваченный волнами нереальности, несусь хрен знает куда… и когда, пытаясь одновременно сложить подходящую матерную конструкцию, как-то стабилизировать свой полёт и понять, как из этой задницы выбираться. Кажется, дорога домой будет несколько дольше, чем я начал было надеяться.
  
  Неопределенное время спустя.
  Итак, что нового мы узнали, господа? Первое, с порталами мне не везёт категорически, но это не новость. Второе – статус демона сыграл со мной очень злую шутку. Пока переходы открывал я, вмешаться в их работу и повлиять на меня при переходе было бы возможно только существу, способному перебить мой потенциал, а вот то, что воспользовавшись «чужим» переходом я, де-факто, окажусь в междумирье без защиты самого перехода своей сутью, я как-то не учёл. Результат? Банальный призыв какого-то недоделанного чернокнижника, не удосужившегося внести в ритуал не то что имя, но даже класс демона, цепанул первого же попавшегося и попробовал притащить к создателю ритуала. Поскольку я был против, то силёнок у призыва не хватило, но вот нарушить переход, строящийся и так по принципам «тонкости» и «просачивания» в пространстве этого вполне хватило. Ну и третье, в аморфном междумирье я чувствую себя вполне комфортно.
  
  Итак, «кто винова…» в смысле «что случилось», я выяснил, осталось ответить на второй сакраментальный вопрос – «что делать». Известные мне принципы порталостроения подразумевали две точки: начало и конец, но то место, где я оказался, привязать к какому-либо пространству-времени было просто нереально. Топать куда-либо «своим ходом» было возможно, но куда и сколько времени это займёт… да и кто может на пути встретиться… в общем, оставим этот вариант на самый крайний случай. Путём напряжения извилин было найдено альтернативное решение: что меня сюда втравило, пусть меня отсюда и вытащит. То-бишь, нужно воспользоваться призывом и благодаря этому проникнуть в мир, а оттуда уже заново рассчитать координаты точки входа и рвануть домой, хоть напрямую, хоть за несколько шагов. Проблема состояла в том, что демон я не особо опытный, пусть с потенциалом Архидемона (когда восстановлюсь и немного отъемся), хотя сейчас меня даже полноценным Высшим назвать сложно – диета из душ смертных всё ещё противопоказана, а вот демонические или хотя бы просто духи…. Мням, но где бы их взять? Хм, о чём это я? Так, нужно отсюда сваливать, физических и магических повреждений не ощущаю, но вот мысли какие-то уж больно сумбурные в голове начинают проступать… Угум-с, вернемся к демоничности… проблема заключается в том, что я понятия не имею, как на эти призывы отвечать, нет, судя по ощущениям, достаточно просто «расслабиться и получать удовольствие», в смысле, не сопротивляться очередному «обобщённому» зову. Вот только и в слепую куда-либо лезть мне не хочется. Вот выдернет какой-нибудь архимаг-демонолог, да с подходом и характером того же Креола Урского, не к ночи будь помянут, и что тогда? Связываться с «профильным» магом, находясь в сдерживающей пентаграмме мне совсем не хочется, пусть, теоретически, этот рисунок будет сковывать меня куда хуже, чем «стандартного» представителя инферно. Остаётся «вслушиваться в себя», пытаться определить силу призыва и какие-то посторонние примеси, способные указывать на барьеры и ограничения. Вряд ли нормальные демонологи ими пренебрегают, но, чем чёрт не шутит…
  
  И ещё неопределённое время спустя.
  Так… кажется что-то уловил, зов довольно слабый и какой-то размытый, но это выглядит куда как привлекательнее непонятного «подёргивания», как при ловле на мормышку или прямого и мощного, как лом призыва уровня «а ну, подь сюды, быстрА!», в последнем случае может это какой идиот, добывший где-нибудь полусгоревший фолиант развлекается, но проверять эмпирически и в случае неудачи натыкаться на мага, реально имеющего основания для такого призыва мне что-то не хочется. Хм… всего лишь полдесятка самоубийств и заплыв в междумирье и вот я уже во всю использую инстинкт самосохранеия! Да это успех! Ладно, хорош мандражировать, а то ещё откликнется кто и сиди, жди нового призыва, а тут, судя по слабости, в случае чего, смогу незадачливого призывателя порвать на британский флаг. Расслабиться и потянуться на зов… Алая вспышка и…
  
  -Хрясь! – сказала деревянная лестница прямо подо мной.
  
  -Бум! – ответил ей пустой книжный шкаф, к которому она была прислонена.
  
  -Да сколько можно?! – тихонько спросил я у мироздания, выбираясь из-под рухнувшего предмета мебели и оценивая обстановку.
  
  Обстановка радовала – довольно пыльная комната с завалами из старой мебели, у дальней стены здоровенные напольные механические часы, показывающие 2-00. И никаких пентаграмм… равно как и магов-призывателей.
  
  -Не понял… - присаживаюсь на… хм, наверное, это раньше было скамьёй или диваном, ножны с клинком несколько мешаются, так что я отстёгиваю их и прислоняю рядом. Первое, что нужно сделать – осмотреться на магические пакости, второе – свалить подальше. Но всё же, где все? Да и ощущения… как-то тут не очень.
  Быстренько окидываю округу драконьим взглядом, дабы убедиться в собственном предположении. Н-да, со свободной маной тут всё очень плохо. Не полный ноль, конечно, но не «Ведьмак» и точно не Фиор, да что там, даже не Эдолас. Моё обследование округи было прервано топотом и пыхтением, потом в запертую дверь последовал удар и огорченное бормотание, голос явно был женским.
  
  -…дверь заклинило, чёрт! – послышался звук удара и в помещение влетела девушка, на вид лет 17-18, юбка короткая, на ногах чулки, оканчивающиеся мягкими туфлями, на груди алый свитер с каким-то замысловатым знаком-украшением под воротником. Тёмные волосы уложены в два забавных хвостика, с милого личика смотрят зелёно-голубые глаза. Ничего так, симпатичненько, даже очень. А вот магическая мощь не впечатляет. С или очень слабый В ранг, правда, та лёгкость, с которой она высадила толстую и явно заклинившую дверь наводит на мысли, что или её специализация — усиление тела. Или не всё тут так просто. И вот мы смотрим друг на друга. Её взгляд скользит по мне, останавливается на прислоненном рядом клинке и…
  
  -ДА-А-А-А-А! – девушка подпрыгивает на месте и довольно сгибает правую руку в локте.
  
  -Хм? – честно говоря, очень странная реакция при виде спокойно сидящего в руинах комнаты вооружённого незнакомца с пылающими глазами. Но тут её взгляд падает на часы за моей спиной и вся весёлость быстро сходит на нет. Девушка хватается за голову и…
  
  -Опять облажалась! – так, реакция уже более похожая на правду. Но что-то мне подсказывает, что огорчает её отнюдь не моё присутствие в помещении. Более того, она вообще на него не обращает внимания! – Ну… сделанного не переделаешь… зачем ты усложнил мою задачу, отец? – очаровательно, теперь она вообще повернулась ко мне спиной, присела на корточки и изволит дуться. Нет, я понимаю, что маги все немного ушиблены на голову, но это даже для Фиора как-то слишком. - Ну, и кто ты вообще такой? – меня всё же соизволили заметить.
  
  -Н-да… - я ещё что-то грешил на Нацу с Хэппи? Да они светочи разума! – ну ладно, ты красивая, тебе можно… хотя, для начала, нужно представиться самому. И знать, кого ты призываешь…
  
  -Я знала! Но… просто вкралась небольшая ошибочка… - от смущения до агрессии и обратно в смущение за десяток секунд, - пожалуйста, скажи, что ты сэйбер.
  
  -Я кто? – что-то не так с переводчиком? Причём тут оружие джедаев и в каком месте я на него похож?
  
  -Ты же ведь мой Слуга? А я твой Мастер!
  
  -Дамочка. Во-первых, я служу только себе. Во-вторых, единственный, кто имеет права называть себя моим Мастером – это один забавный дед со страстью к молоденьким девушкам, пиву и хорошей компании. И ты на него совсем не похожа.
  
  -То есть ты не мой Слуга? – она аж отпрыгнула от меня, с места, метра на три спиной вперёд, неплохо.
  
  -Нет, но за призыв спасибо, он помог мне выбраться из одной щекотливой ситуации, - я встал с кушетки и прицепил обратно клинок.
  
  -Стой, но если я тебя призвала, то ты – мой Слуга, а я – Твой Мастер. Отношения Мастера и Слуги священны и должны быть сразу обозначены!
  
  -Девочка, я тебе конечно, благодарен, но ещё раз назовешь меня слугой и, - хм, нет, убивать её точно не буду. В конце концов, она реально вытащила меня из некоторых… затруднений, за что можно даже немного чего-нибудь отсыпать, а обращать внимания на слова… к тому же, тут явно имеет место некоторое недопонимания, а потому… - я тебя как следует отшлепаю. В воспитательных целях. Если уж хочешь ко мне обращаться, то зови по имени. Сефирот.
  
  -Се…фирот? – на меня ещё раз посмотрели, остановив взгляд на волосах, потом прошлись взглядом по катане и… - Провал… полный провал. Я воплотила придуманного персонажа!

  
  Эм… Вы же не хотите сказать, что я попал в мир, где тоже существует «Финал фентези»? То есть, это же не значит, что первой мыслью каждого встречного тут будет, что я назвался этим именем чисто по фану, как ушибленный на голову косплеер?… В смысле, мне, конечно, плевать на мнение всяких незнакомцев, но в том-то и дело, что я как-то не планировал, что данный факт станет известен всем окружающим, и вообще… я сроднился с этим именем!

  
  -Хм… видимо, имеет место какое-то недопонимание, но, смею заверить, меня никто никуда не воплощал. Я просто воспользовался твоим призывом в качестве якоря для стабилизации межмирового перемещения, если для тебя этот призыв так важен, то я, в качестве благодарности, могу помочь тебе его повторить, всё равно, как я понял из твоего монолога, что-то у тебя пошло не так. И, кстати, в том обществе, откуда я прибыл, услышав имя незнакомца, приличные люди сами представляются.
  
  -Рин. Тосака Рин. И всё пошло не по плану. Опять, - послышался тяжёлый вздох.
  
  Около четырёх часов спустя.
  Я потёр саднящие виски. Ей богу, лучше бы попал в пентаграмму к Креолу – там хотя бы были варианты, тут же… тоже были варианты, но из разряда «геморрно», «очень геморрно» и «да ну на…». Итак, что мы имеем? Я умудрился влезть в ритуал реально Мирового Уровня, по завершению которого у получающего профит с ритуала появится возможность прогнуть реальность под свои хотелки. Звучит эпично, но… вся, подчёркиваю, вся местная магическая система заставляет биться меня головой о стенку. Рин была столь любезна, что провела краткий экскурс в историю и… этот мир умирал. Местные сами этого ещё не поняли, или об этом не знала мой информатор, но для взгляда со стороны это было очевидно. Магия стремительно утекала из мира – многие направления оказались утеряны, многие чары просто оказывались непосильны. Магические существа в большинстве своём остались лишь на страницах мифов и легенд. Кроме вампиров. Для местных представители сего рода – воплощенный ночной кошмар, способный в одно лицо устроить кровавые реки на месте крупного города. Впрочем, глядя на Наследницу Древнего Магического Рода, я могу понять опасения местных. Не с их силами и направлением Искусства влезать в серьёзные разборки. Да блин, создаётся впечатление, что я попал в какого-то Гарри Поттера, версия грим дарк.
  
  Самое поразительное в том, что местные осознавали свою ущербность, называли старые времена Эпохой Богов, а старую магию – Истинной. А сейчас баловались «чародейством», что, если процитировать мою новую знакомую, есть «Способность создавать сверхъестественным способом то, что доступно науке; пусть процесс и будет считаться чудом, конечный результат им не будет. Ограничения Магии менялись вместе с прогрессом науки, благодаря которой Истинная Магия прошлого может быть воссоздана. Для Современной Магии нет никаких ограничений, в пределах законов мира. Потратив достаточно усилий и времени на изучение определённого направления, можно достичь всего, на что способен человеческий интеллект. Однако, так как Магия — это воссоздание уже существующих Мистик, невозможно с помощью неё создать новую. Даже имея при себе неограниченные время и ресурсы для исследования, существует «стена», которая не позволяет человеческому интеллекту это сделать. То, что находится за этой «стеной», называется Истинной Магией». Всё, финиш. Они официально, на уровне доктрины объявили, что их потолок – это повторение уже когда-то существовавшего. Никакого развития, ничего нового. И только я подумал, что хуже быть не может и дно достигнуто как снизу постучали.
  
  Называлось это дело «Чародейской Теорией» и это было то, что серьёзно заставило меня задуматься о геноциде. Хотя, с другой стороны, у местных выбора действительно не было. Итак, что же такое эта Чародейская Теория? Для ответа на этот вопрос нужно чуть вернуться назад, к уходу магии из мира. Количество людей росло, как и количество магов, но сама магия уходила и, в какой-то момент её начало не хватать на всех. И местные стали искать способы как-то выкрутиться. И таки выкрутились, маги стали добавлять собственную жизненную силу, «разбавляя» чистую ману, но и этого было мало и… тогда маги обратились к Вере, добавив в свои заклинания и эту силу. Эффект был, но теперь сила и сама возможность сотворения заклинаний определяются тем, сколько народа вокруг верит в волшебство вообще и в конкретный способ колдовать в частности. Так что заклятья местных мико здесь могут скрутить в бараний рог неслабого демона, но те же заклинания того же самого волшебника-священника где-нибудь в Штатах, в лучшем случае, вызовут небольшую чесотку у того же самого демона. И это не говоря о том, что массовое использование так или иначе, но приводит к появлению различных «концептуальных явлений» и «архетипов» - другими словами, ты таков, каким тебя видят окружающие. И если для людей это мало заметно, то вот различная мистика тут действует именно таким образом. Вплоть до возможности воплотить никогда в реальности не существовавшее существо только потому, что в него верят миллионы. Так что Церковь тут — сборище весьма могущественных мистиков. Помимо всего вышеперечисленного, дополним, что местные чародеи, что уже который век борются с самим миром за своё существование, во всю практикуют евгенику, пересадки кусков своих духовных оболочек наследникам и вообще, в большинстве своём являются очень неприятными типами. Кстати о духовном строении, использование праны и адаптация духовного тела под такую магию привели к интересному варианту развития – магия действительно укрепляла их тела, причём очень и очень существенно, Рин, даже при своём слабом В ранге, вполне может выдержать удары, что и Нацу на момент нашего знакомства могли бы заставить прилечь отдохнуть. Но и это далеко не всё! Даже обычную предрасположенность к той или иной школе они умудрились разделить на две составляющие, выделив отдельно некий Исток и, собственно, Элементальная Предрасположенность, хотя та есть не у всех и тогда пользователь делает Исток своей предрасположенностью и творит заклинания этой направленности. Зачем, для чего такое разделение, если они сами утверждают, что первую скрипку играет именно Исток, а «сродства» со стихией может и не быть вообще… возможно, всё дело в разбавлении магии верой, но я уже не берусь ничего утверждать.
  
  И теперь, возвращаясь к текущей ситуации и тому сверх-ритуалу. К сожалению, мой информатор всей механики не знала, а то, что знала, вызывало у меня некоторые сомнения, но, пока не имеем ничего лучше, считаем, что как-то так оно и работает. Итак, если отбросить всю шелуху про величие, мудрость и благие начинания, то имеем мы следующее: несколько магических семейств, видя к чему дело в мире идёт, решили что-нибудь эдакое сбацать и вернуть себе Истинную Магию или ещё что вкусного поиметь. Для этого они создали ритуал, дабы пробиться к некоему «Источнику Всего Сущего», подозреваю, что господа маги умудрились разработать способ пробиться к Душе Мира не столь радикально, как это проделал я. Вот только чтобы пробиться к этому источнику сил, тоже требовалось немало энергии и её где-то нужно было брать. И эту проблему решили тоже весьма изящно – создать духовный слепок, куда можно будет призвать могущественную сущность и пустить её на батарейку. Так появилась концепция Слуг, поскольку в слепки запихивали копии Древних Героев, сила веры миллиардов разумных наделяла их возможностями и мощью, который мог превосходить и «исходник», но, в то же время, хитрые маги понимали, что такое существо контролировать будет непросто, мягко говоря, а потому сильно резали его возможности изначальным шаблоном, заточенным под одну из «граней» такой личности: мечник, лучник, копейщик, всадник, маг, берсерк и ассасин. Итого, семь вариантов. Вот только «порезанный» такими ограничениями дух уже не смог бы сгенерировать всю необходимую мощность и почтенным господам волшебникам вновь пришлось выкручиваться. Они не стали заморачиваться и изобретать велосипед и просто решили призвать дополнительных батареек, заодно задействовав неиспользуемые архетипы. Ну а дальше или что-то пошло не так, или маги банально перегрызлись за власть, но в итоге вместо нормального вдумчивого жертвоприношения получилась натуральная королевская битва, где всё получала лишь победившая пара Мастер-Слуга. Причём, с какого-то перепою доступ к каналу к Душе Мира доставался именно Слуге, который, по идее, должен быть батарейкой. Всё это безобразие получило название Война Святого Грааля, а контрольный артефакт, на который должен наложить руки последний выживший Слуга как раз и есть Святой Грааль и нет, ничего общего с той легендарной чашей он не имеет, просто… да-да, сила веры и концепций.
  
  В общем, на этом моменте я должен был сказать «окей, было интересно, вот тебе пригоршня алмазов за беспокойство, пока» и свалить нафиг из этого мира, но… межмировой переход не открылся. Структура заклинания сложилась, энергия пошла и… ничего. Меня начали терзать смутные сомнения. В подтверждении их я попробовал создать банальный огненный шарик и… всё то же самое. Я использовал магию, по всем параметрам она должна была работать, вот только ей, кажется, об этом сказать забыли. Попал. Охренеть как попал. Я ощущаю, что заклинание должно работать, магический фон, конечно, тут не очень, но он есть, порталы по школе Aen Seidhe специально созданы так, чтобы работать в различных мирах, эти ушастые расисты действительно очень далеко продвинулись в магии пространства, да чего там говорить, если они даже смогли предрасположенность на геном вывести! Но… магия не срабатывала, более того, даже примитивное «поджигание кулака» из фиорской школы, требующее лишь малейшего волевого усилия и заряда маны не откликалось. Начавшаяся было подниматься паника была задавлена волевым усилием. Даже если вас съели, у вас есть, как минимум, два выхода. Так что будем пытаться понять, что происходит и как с этим бороться. И для начала…
  
  -Так, ладно… я бы удивился, если бы у меня всё прошло нормально и согласно плану, - на мой тяжёлый вздох, Рин странно на меня покосилась, - ты не могла бы сотворить какое-нибудь заклинание? Мне нужно кое-что проверить, - девушка явно несильно горела желанием колдовать, но, взглянув на меня, только чуть скривилась и сложила ладонь «лодочкой», левая рука вытянута вперед, правая поддерживает левую перед локтем, чем-то эта поза напоминала стрелковую стойку, за тем исключением, что оружия в наличии не имелось. Секунда, по рукам девушки проходит тусклая зеленоватая волна, высвечивающая замысловато переплетенные «вены», на кончиках пальцев появляется маленькая чёрная точка, через долю мгновения расширившаяся до полноценной «тёмной пули», устремившейся от нас с не очень большой скоростью. М-да… даже не знаю, что сказать. Если опустить все нецензурные эпитеты, то, пожалуй, промолчу. Понятно дело, что заклинание творили максимально ослабленным, но всё же. Хотя тот факт, что девочка может манипулировать маной тьмы объяснял, как я вообще смог почуять её призыв. Просто сродство элементов. И моя феерическая удача в отношении порталов, конечно же.
  
  -Достаточно?
  
  -Хотелось бы увидеть ещё пару-тройку заклинаний для сбора минимальной статистики.
  
  -Я похожа на балаганного артиста? – и надулась. Нет, серьёзно, именно надулась,
  
  -Чем больше информации я получу сейчас, тем эффективнее смогу выработать стратегию, исходя из имеющихся условий. Или ты не заинтересована в победе в это вашей войне?
  
  -Тц… - контр-аргументов привести девушка не смогла. А потому показала мне ещё пару плетений: укрепление, ускорение и что-то вроде поиска. После чего ушла в отказ, мотивировав это дело тем, что слишком частая волшба может быть замечена противником со всеми вытекающими проблемами «засвеченной базы».
  
  Для первичной оценки данных хватало. И результаты этой оценки заставляли меня мысленно крыть местных благим матом. Итак, волшебство в данном континууме проходило следующим образом: маг формировал из своей магической и жизненной силы команду-заклинание, больше смахивающее на «запрос к миру», тут было почти как в фиорской школе, но если в моем родном мире масштаб и сила заклинаний задавались магом и черпались только из мага (ну и свободной силы, если находился кто-то достаточно искусный, чтобы втянуть в заклинание сам мир), то здесь волшебник мог лишь «усилить запрос», дальше он уходил вовне, «разбавлялся» некоей энергией, скорее всего, как раз верой и только после этого срабатывали чары. Плюсы такого метода: экономичность, малозаметность, универсальность магии – стихийная предрасположенность сильно облегчала использование чар соответствующего направления, но, при желании, маг мог пользоваться любой другой школой. Правда, с учётом резервов местных, у них себе такую «свободу манёвра» вряд ли мог позволить каждый желающий. Ну и вишенка на торте – «духовное тело» настолько слито с материальным, что даже я не могу с ходу сказать, где заканчивается одно и начинается другое, весьма интересный вариант усиления себя и девочек, когда я вернусь домой. Минусы системы я уже озвучивал. Но теперь вернёмся к ситуации.
  
  Ритуал Войны Святого Грааля. Он задействует Душу Мира, а значит, опосредованно, души и силу веры всех разумных, населяющих этот мир. И вот эта совокупная воля семи миллиардов разумных сформировала условия ритуала. «Призванный подгоняется под один из семи архетипов». Остальные его способности или вообще блокируются, или сильно обрезаются. И я, добровольно «откликнувшись на зов», тем самым стал участником ритуала и принял на себя все его ограничения. И чтобы избавиться от них мне потребуется или завершить ритуал, или уничтожить его движущую силу, чтобы разорвать сковывающие узы. То-бишь, уничтожить Душу Мира или, за невозможностью экстерминатуса, загеноцидить процентов 90 населения мира.
  
  Не то чтобы я сходу не мог набросать десятка два планов, как это реализовать, но оба варианта мне были не особо по вкусу, мягко говоря. Значит, остаётся только завершить этот чёртов ритуал и потом уже убираться из этого помирающего мирка куда подальше. Итак, ритуал и архетипы. Мечник, лучник, копейщик, всадник, маг, берсерк и ассасин. Мага, к сожалению, отбрасываем, иначе бы у меня проблем не было. Лучник, копейщик и всадник – тоже мимо, стрелять я не умею, копьём, конечно, владею, как и любым другим оружием, но никогда не ставил его в приоритет, впрочем, как и любое другое оружие. Про всадника вообще молчу – никогда замечен в любви и обожании ко всяким лошадям-грифонам и прочему транспорту не был. Да и как Убийца Драконов имею «расовый штраф» к транспорту. Пусть и преодолённый, но всё же. Остаются мечник, он же сейбер, берсерк и ассасин. И вот тут уже сложнее. Понятие «берсерк» очень уж неоднозначное, что в него вкладывается в данном случае? Воин, идущий напролом, не замечающий боли и ран и не удосуживающийся понятием «тактика»? Частично подходит, хотя тактику я всё-таки люблю, правда, не всегда удаётся её использовать, а по плану вообще редко когда что проходит – то дракон шальной вылезет, то «жуткий злобный чернокнижник, ненавидящий всё живое» оказывается вполне добродушным парнем и приятным собеседником, так что не знаю. Сейбер – тоже возможно, даже меч есть, но никакого пиетета перед клинками я не испытываю и использую данный вид оружия лишь когда это требуют обстоятельства. А вот ассасин… тыкать противника в спину чем-нибудь острым, отравленным и проклинающим (желательно, всё это одновременно) – это я люблю и уважаю. Так что с высокой долей вероятности, меня всё же «впихнули» в этот класс. Что есть у синов интересного? Скрытность – однозначно, скорость – возможно, подлые трюки – обязательно. Но может ли быть какая-либо магия? Чёрт его знает. Что-нибудь простенькое из школы Тьмы и специфическое, связанное с Тенями – ещё поверю, но вот основной мой арсенал точно выведен из строя. Пичаль.
  
  Все размышления в ускоренном сознании не заняли и пары секунд реального времени, так что «в себя» я вернулся под тем же требовательным взглядом Тосаки, под которым и «уходил».
  
  -И как долго обычно длится эта война?
  
  -Неделю-две, как правило, за это время всё разрешается… так или иначе.
  
  -Понятно, - я вышел на крыльцо, рассвет окрашивал просыпающийся город в золотые цвета. - Выходим на улицу, находим оставшиеся шесть слуг, приканчиваем, добираемся до этого вашего Грааля, ты осуществляешь своё желание, а я спокойно отправляюсь дальше по своим делам. Думаю, к вечеру как раз закончим, - проплывающее мимо облако на миг затмило солнце, окрасившись в жёлтый и стало похоже на… блондина с золотым топором, что показывал мне большой палец? Зажмурившись и тряхнув головой, я ещё раз оглядел небосвод… да что за мир такой. Вот уже глюки пошли.
  
  -С этим могут возникнуть некоторые проблемы… - заметила девушка, пытаясь казаться серьёзным и умудренным Мастером, - начиная от того, что я не уверена, что ты вообще сможешь взаимодействовать с Граалем… если ты, конечно, не Слуга, что зачем-то решил ввести меня в заблуждение, - теперь был подозрительный зырк, - и заканчивая тем, что найти остальных Слуг и их Мастеров не так уж просто. Никто не будет просто гулять по городу и искать противников, нужно подготовиться, выбрать наилучшее поле боя, узнать о наших противниках всё возможное и только после этого атаковать.
  
  -Ах да, точно, желание загадывает Слуга… - я раздосадовано помассировал переносицу. Да и что-то я начал гнать коней. Дискомфорт от того, что я остался без магии сильно мешает, да и очередной срыв планов вызывает нешуточное раздражение, но сейчас нужно успокоиться, сделать глубокий вдох и всё как следует взвесить. Нестись вперёд, надеясь на «Абыр!» и удачу – плохая стратегия, я всё же не Нацу, у которого такой подход почему-то срабатывает в девяти случаях из десяти. Меня каждый раз карма карает едва ли не мгновенно. По-хорошему, самый лучший вариант – это смыться из области, переждать, пока всё закончится, а там или победителя добить, или ритуал сам завершится. Остаётся проблема моего «Мастера». Если я действительно вляпался в этот ритуал в роли Слуги, то некая связь у нас есть. Пусть попытка отдать мне приказ станет последней глупостью в её жизни, но… лишняя головная боль на тот момент может мне уже и прилететь. К тому же, я всё ещё стараюсь не убивать женщин и детей без веской необходимости, а тут сразу и женщина и ребёнок, - Слушай, может, я сам исполню твоё желание, а с той чашкой что-нибудь придумаем?
  
  -Что за чушь ты несёшь? Ты хоть представляешь, что я хочу загадать?!
  
  -Нет, но ты можешь мне сказать, и мы посмотрим, что я могу сделать, - меня ещё раз окатили недоверчивым взглядом.
  
  -Чего я хочу? – девушка моргнула.
  
  -Да, чего ты хочешь.
  
  -Ну, - она замялась, - для членов семьи Тосака нет другого желания, кроме как достичь Акаши! – прозвучало весьма торжественно.
  
  -М-м-м, это тот «источник всего», верно?
  
  -Да, - она кивнула, я же задумался. Градации местных магов продолжали меня морально убивать, спецификация у них разбита за каким-то чёртом на исток и сродство, а вот эта «Акаша»… это совокупность Души Мира и ноосферы, информационного архива. И если подключиться ко второму было нетрудно, а дальше всё зависело только от опыта и умения формировать задачи и команды, то вот с первым были проблемы. Хотя… кое-что в её ответе меня не устраивало.
  
  -Ясно, но я спросил о желании Рин, а не члена семьи Тосака.
  
  -Это одно и тоже! – девушка вздёрнула нос и отвернулась, но пытаться изображать непреклонность и холодность перед тем, кто умеет читать в душах… напрасно.
  
  -Возможно. Но всё же… не совсем. Что хочешь именно ты?
  
  -Я… я хочу победить в Войне и получить Святой Грааль! – непреклонно заявила она.
  
  -Но разве это не всего лишь инструмент для выполнения другого желания?
  
  -Ты ничего не понимаешь! – она едва ли не рычала. - Святой Грааль – это не просто инструмент! Это… это… не важно, - Тосака отвела взгляд. - У нас есть дела поважнее, чем обсуждать всякие глупости! – логично, я бы тоже не торопился первому встречному рассказывать, что я желаю, тем более, сразу вот так вот верить ему. Вполне возможно, что Рин всё ещё считает меня Слугой, возможно, странным или безумным, но Слугой. А Слуга – это всего лишь инструмент, кто бы что ни говорил, так с чего бы магам, тем более таким, какими они выходили по описанию девушки, откровенничать с инструментом и расходным материалом? Правда, не совсем ясно, как её слова соотносятся с её собственной душой, где были отражены сожаления, горечь, гордость и непреклонная честность, быть может, даже честь. Её нельзя было назвать Светлой, но она не была и Тёмной. Интересная личность.
  
  -Что же, - вздыхаю, - тогда придётся идти длинным путем…
  
  Тосака взглянула на часы и протяжно зевнула, прикрывая рот кулачком. А ведь она на ногах вторые сутки. Пусть общая выносливость местных магов и велика, но человеческий организм остается человеческим организмом.
  
  -А-а-а, до начала занятий осталась ещё пара часов, если ты не против, то я немного посплю…
  
  -Каких занятий? – вы же не хотите сказать…
  
  -В школе! – да ла-а-адно.
  
  -В магической? – у меня еще теплилась надежда.
  
  -Нет, в центральной городской школе Фуюки!
  
  -М-м-м, я правильно тебя понял? У нас тут намечается битва на выживание, в которой разрешены любые подлые трюки, ставка – исполнение желания, а ты просто идешь в обычную школу?!
  
  -Эй, одной Войной Святого Грааля жизнь не заканчивается! И получаемые сейчас знания и оценки сильно пригодятся в будущем! – сказано это было с должной долей экспрессии и уверенности в своих словах, правда пылающие щёки и ушки несколько не соответствовали заявленному. - К тому же, маги скрывают своё существование от обычных людей, а значит, в общественных местах на меня вряд ли кто-то нападёт, - тут ещё и «Статус Секретности» есть? Неужели действительно «грим дарк» Поттерианы? Или всё дело в стране пребывания?
  
  -Н-даааа... Уважаю. Но... – японцы. Они – странные.
  
  -Что «но»? - нахмурилась девушка.
  
  -Я тут подумал... А я в общем-то адекватный тип... И семья у меня ничего так, скромненькая, без тараканов.…
  
  -На что это ты намекаешь? – взгляд из-под нахмуренных бровей не обещал ничего хорошего.
  
  -Не важно, - вообще, если подумать, то эта «Мастер» мне была не особо и нужна, да и в деле поиска оставшихся слуг, как я понял, её полезность стремилась к нулю, так что если хочет идти в школу – пусть идёт, а у меня найдутся занятия поинтереснее, например… проверка одной теории.
  
  Допустим, Душа Мира действительно меня ограничивает, просто «задавливая» возможности тела колдовать. Это сложно, тем более, с сущностью моего уровня, но вполне возможно, я даже могу представить пару-тройку способов достижения подобного результата. Гуманоид – это не совсем моё тело, даже драконья тушка, которая теперь «основная» на деле является лишь оболочкой для меня-симбы, да, уровень слияния у нас почти стопроцентный и разных себя я почти не разделяю, но, тем не менее, тело является посредником. Не «протез», конечно, но и не я сам. Однако колдую я именно в рамках гуманоидной традиции, то есть все мои заклинания созданы гуманоидами, для гуманоидов и предполагают гуманоидную же анатомию пользователя. А потому и ограничить его несколько проще. Н-да, впору искать мир тентаклиевых монстров из космоса, что воюют с девочками-волшебницами и записываться у них на мастер-классы по применению магии. Кхм… м-да, порой богатая фантазия – это плохо. Но что мне мешает «оболочку» немного улучшить? То разблокирование памяти вернуло мне действительно ВСЕ воспоминания. В том числе и по последовательностям аминокислот в собственном геноме, отвечающих за всяческое интересное. Думаю, «приобретенные изменения» мир порезать не сможет при всём желании, а потому мне потребуется пара часов на модификации и адаптацию, питательные вещества можно одолжить на ближайшем продуктовом складе или поступить ещё проще – перегнать «простаивающую» сейчас без дела ману в жизненную силу и уже через неё подпитать организм. Заодно и энергетику лишний раз погоняю и укреплю. Да, пожалуй, так и стоит поступить, а там уже можно будет вернуться и к плану А с устранением всего живого-мешающего и завершению этой войны-ритуала к вечеру. А на сладкое можно оставить посещение аудиомагазинов, прикупить пару-тройку… десятков наушников для улучшения своих звуковых артефактов будет неплохо, да и добыть какие-нибудь новые треки… Да! Это обязательно, к черту все эти их там войны! Сначала музыка!
  
  -В общем, иди, куда хочешь, а я пока займусь… ммм… нашими проблемами.
  
  -Слуге лучше сопровождать Мастера, находясь в духовной форме, пусть вот так вот столкнуться с другой парой Мастер-Слуга и сложно, но если такое случится… - всё же мозги у девочки есть и варят они неплохо.
  
  -А разве не ты ли мне говорила, что именно Слуги являются способом взаимодействия с Граалем? Какой смысл тогда нападать на Мастера?
  
  -Слуга и Мастер связаны, - принялась она терпеливо объяснять, - со смертью Мастера, прекратится подпитка Слуги и он исчезнет, так что…
  
  -Убить призывателя гораздо проще, чем разбираться с воплощенной Легендой, - закончил я за неё.  Вселенная, почему ты меня ненавидишь?
  
  -Именно, - кивок. Логично. Неприятно, но логично. И при этих раскладах она всё равно прётся в школу. Японцы…
  
  И тут меня пронзила одна страшная мысль, даже не так, Мысль! У нас есть девочка-волшебница, которая по своим морально-этическим параметрам куда как лучше того описания местных магов, что я имею. И она школьница. Обычная Японская Школьница. Внутренний адмирал Акбар, отвечающий за интуицию, просто развёл руками комментарии тут были излишни. Хотя нет, стоп. Если бы это была седзе для девочек, то призвать эта леди должна была благородного рыцаря в сияющих доспехах, что оберегал бы и заботился о своей Прекрасной Госпоже. Эдакий голубоглазый блондин бисенёнестой внешности… не-не-не, никакого «плохого парня, который на самом деле просто не понятая няшка, но призывательницы смогла растопить его ледяное сердце». У меня свои девочки есть. И я к ним вообще-то спешу, так что точно нет.
  
  Правда, после отбрасывания такой мысли, начала мне в голову стучать следующая. А что если это у нас не седзе, а сёнен и в той школе учится какой-нибудь «злостный хулиган»/рыцарь на белом коне (но без коня), которого против воли втянут во всю эту фигню. И внезапно выяснится, что он – романтический интерес Рин, а то и не её одной. И да, он должен будет обязательно призвать какую-нибудь охрененно-мощную сущность, выглядящую сногсшибательной красоткой. Далее любовь-морковь, общие Превозмогания и все дела. Опционально, «что-то может пойти не так» и красотка-монстр получится «порезанной». В таком ключе появление «тайно влюблённой в героя» красотки с «призванным спутником, что может быть конкурентом на почве амурных дел, но потом героически помрёт или станет лучшим другом» выглядит вполне логичным. Представив, что, возможно, мне придётся воевать с ОЯШем или, что ещё хуже, с ним сотрудничать, мне стало как-то грустно. Ведь этот мир полон чёртовых архетипов и силы веры. А в непобедимость ОЯШей верят миллионы. Бррр… встряхнув головой, я постарался сосредоточиться на текущем моменте. В конце концов, ещё толком ничего не известно, никаких существенных данных нет, а накручивать себя всего лишь с пары фраз про школу и на их же основе строить едва ли не концептуальный заговор… а не влияет ли «выбранный класс» ещё и на мышление? У меня какая-то паранойя разыгрываться начала. Очень специфическая паранойя.
  
  -Хорошо, на твоём месте я бы оформил себе больничный на эти пару недель, если уж школа для тебя столь важна, но это твои заморочки, тебе с ними и разбираться. А пока иди спать, ты уже на ногах держишься с трудом.
  
  -Угу… - ещё один зевок, - прибери гостиную, пожалуйста… - и волшебница на автопилоте отправилась вверх… по лестнице, оставляя меня наедине с расхреначенным помещением.
  
  -М-да, только познакомились, а меня уже пытаются запрягать, шустрая девочка. У них с Эльзой и Люси определённо нашлось бы, что обсудить.
  
  Вооружаться веником и совком я, разумеется, не стал – пока моя «Мастер» (Макаров здорово изменился за лето, хе-хе) пошла отсыпаться, я принялся освежать навыки в плане геномов и их сочетания. Точные параметры Слуг я не знал, и юная Тосака мне тут ничем помочь не могла, единственной зацепкой были лишь сведения о том, что все они – это духи эпичных героев прошлого и арсенал у должен соответствовать легенде. Проблема состояла в том, что за историю человечества выдающихся личностей в ней было немало, плюс «городские легенды», плюс откровенно выдуманные персонажи. Да и вариантов одного и того же мифа может быть немало. Добавим к этому тот факт, что местная мифология известна мне… да никак не известна. Но даже если она и идентична Марвелу или первому моему миру, эпичных тварей там хватало. Тот же Дракула по легендам был едва ли не «прародителем вампиров», вот призовут такого дядю в ветке Мага и ступени этого самого «Прародителя Мёртвых Апостолов», что едва ли не города «ваншотает», будет всем похохотать. Или вообще какую-нибудь концептуальную фигню, типа Уртемиеля Вентриса или сразу Папы-Смурфа, не к ночи будь помянут, что просто Превозмагет все попытки его уконтропупить по определению? Н-да, так что никаких полумер, вкачиваемся в максимально возможный урон. И скорость с незаметностью – в конце концов, убивать Слуг мне не так уж и нужно, устранить призвавшего их мага куда как проще. Возможно, после этого Рин даже сможет «перезаключить» договор с «нормальным» Слугой, тем самым выставив меня за рамки Ритуала и его ограничений.
  
  Но не стоит забывать, что мои противники, в первую очередь, духи. Со всеми вытекающими последствиями. А я отрезан от магии полностью или почти полностью. Возможно ли мне будет вообще достать Слугу в таком случае? Покопавшись в памяти, нашёл только пару вариантов – геном Призрачной Кошки сдвигает пользователя в смежный план реальности, теоретически, его можно подстроить и под духовную составляющую, ещё был геном доктора Онна и его пространственные манипуляции, с учётом моих текущих возможностей, отправить противника если не погреться на солнышке, то уж подышать вакуумом и пособирать лунного грунта я смогу. Ещё, теоретически, был геном Ночного Змея с его примесью демонической крови, но моя собственная «демоничность» даже в порезанном и разбавленном Светом виде была куда как выше, если не подействует она, то надеяться на наследие Змея и вовсе не стоит. А вот телепортацию прикрутить нужно. Но предварительно, всё же проверить работоспособность самих геномов. Мало ли как тут мир влияет, да и силу Ритуала я мог оценить неверно.
  
  Три часа спустя.
  К счастью, геномы работали, удалось их даже прикрутить без потери драгонслеерности, впрочем, тут ничего странного – это на начальных этапах она больше привязана к физике, но чем сильнее маг, тем меньше он зависим от тела. Пришлось, правда, повозится с калибровкой генетической карты моей «сборки способностей» под драконье тело, со значительным перерасчётом матриц «физических» мутаций, ибо организм развитого дракона сам по себе был куда как лучше многих компонентов взятых у того же Рино или Скорпиона, но с высоты моего нынешнего опыта это была скорее рутина, нежели сложная инженерная задача. Интересней было с наборами мутантов «энергетов» - мой оригинал всё это время не сидел сложа руки и уже успел прибрать к рукам массу новых образцов, в частности геном такого персонажа, как Пьетро Максимов, который умел ускорятся примерно до двадцати скоростей звука, при этом не создавая ударных волн и не стачивая кожу о трение воздуха. Ах да, ещё он по совместительству являлся сыном Магнита, но это так — к слову. Секрет был в генерации клетками парня пассивного силового поля специфически искажающего реальность на минимальном расстоянии от тела, грубо говоря, он создавал пузырь с альтернативным движением времени, как бы выходя из общего для остального мира потока и слегка прихватывая с собой окружающее пространство. Дико интересная вещь, особенно если совместить с арсеналом фиорской магии времени, только вот, несмотря на возникший в руках исследовательский зуд, практические опыты пока откладывались по объективным причинам. Как бы то ни было, тело было доработано: полёт, броня, управление пространством (от телепорта и силовых барьеров, до «грузовых порталов»), телепатия и телекинез, регенерация, если дела пойдут плохо и, конечно, энергетический вампиризм от моей дорогой Роуг. На последний я возлагал большие надежды в плане противостояния всяческой магическо-энергетической шушере.  Всякие невидимости, молнии и энерго лучи стали просто приятным дополнением.
  
  «Потыкал палочкой» я и в магию, но «объективные причины» после абгрейда никуда не делись. Ни «Тёмных Троп», ни «Метки», ни даже банального «Тёмного Шара». Правда, после приживления и опробования порталов, у меня «разблокировалось» Перевооружение. Хрен его знает, почему, видимо, Душа Мира поставила метафизическую галочку в метафизическом списке возможностей напротив «манипуляция с пространством», куда подпала и Магия Перевооружения. Правда, Призывы и магические порталы, даже на нейтральной мане это мне всё равно не вернуло, подозреваю, что из-за того, что первое было далеко не «чистым» пространством, а второе – всё же весьма сложное заклинание для «немагического» класса. А вот «Перевооружение», по сути своей – два простейших заклинания. Одно на «загрузку», другое на «выгрузку» материалов. Всё остальное зависело только от мощи, контроля и фантазии самого мага. В любом случае, это куда как лучше, чем было у меня несколько часов назад.
  
  А гостиную я всё-таки «прибрал» - нужна была практика в немагическом телекинезе. Вроде бы воздействие совершенно такое же, но вот принципы манипуляции отличались кардинально и приходилось «переучиваться», хорошо хоть волшебный аналог сего умения был не сильно мной востребован ранее, так, на уровне «подержать вот эту фигню в лаборатории, пока руки заняты», не более. Для «разборок» всегда использовался совсем другой арсенал. А поскольку держать магическим «щупом» можно было далеко не каждую «фигню», то и сильно «забить рефлексы» я не успел. Уборка мелкого мусора послужила отличной тренировкой по отработке «мышечной памяти».
  
  Рин проснулась часов в десять утра и бодрой походкой задолбавшегося и не слишком свежего зомби (и с примерно таким же видом) протопала в ванную комнату. Переутомление и, видимо, небольшое магическое истощение, связанное с призывом и демонстрацией возможностей местных магов, сказывались на её состоянии не лучшим образом. Прикинув, что в таком виде от неё будет пользы ещё меньше, чем рассчитывалось изначально, да и вообще, издеваться над женщинами и детьми плохо, завариваю пару листьев фиорского магического шалфея. Пространственный карман – это хорошо. Столько полезных и приятных мелочей вновь стали доступны. А главное, теперь я смогу взять куда как больше плееров, наушников и музыкальных установок!
  
  -М-м-м, какой аромат… - истощённый маг на стимулятор тянется шустрее, чем оголодавший вампир к донорскому центру. Не прошло и минуты, как «зомби», уже успевшая и причёску поправить, и во вчерашний свитер с юбкой одеться, оказалась за столом.
  
  -Рецепт из моего дома, попробуй, - девушка делает глоток. Секунда, другая, её глаза расширяются и с изумлением смотрят на чашку.
  
  -Магическое Зелье?
  
  -Нет, всего лишь настой на магическом растении. У нас используется, в основном, в кулинарии, хотя лёгкие стимуляторы из него тоже готовят.
  
  -Понятно, - чашка была выпита и девушка таким задумчиво-оценивающим взглядом окинула и весь чайник.
  
  -Ты разве не собиралась идти сегодня в школу?
  
  -А, я всё равно уже проспала и опоздала на три с лишним часа, - махнула она рукой, - так что смысла там появляться сегодня нет. Лучше осмотрим город и подберём подходящие для битв места.
  
  -Хммм…
  
  -Что-то не так?
  
  -Да вот, думаю. Это я так развращающе действую на людей, что проведя со мной всего одну ночь под одной крышей примерная японская волшебница решает прогулять школу и потащить парня по злачным местам города, или же тут не всё так плохо и в тебе скрыт хороший потенциал мага-авантюриста, с положенными данной роли склонностями к дебошу, немотивированному насилию, ограблению бандитов и массовым разрушениям?
  
  -Что?! Я никогда… ничего такого! – она так забавно реагирует. Вот как тут её не дразнить? К тому же, всё равно других идей у меня пока нет, а её план вполне себе неплохой. Эх, выдернуть бы сейчас сотню-другую низших тёмных духов и с пару десятков воздушников – за пять минут бы узнали, где кто «нестандартный» скрывается, но раз нет, то придётся по-старинке. Ножками. Эх…
  
  Перед отправкой на разведку, Тосака позвонила некому Кирею и сообщила, что успешно провела призыв. Мужик на том конце провода вроде как приободрился и даже предлагал приехать и что-то там передать, но девушка в вежливой, но непреклонной манере его… послала и повесила трубку. Что-то мне подсказывало, что Рин сего деятеля не сильно жалует. С учётом уже увиденного и показанного характера, вряд ли этот тип понравится и мне, хотя, кто знает. Может этот неизвестный просто ей неприятен по «независимым причинам»? С женщинами такое порой случается.
  
  -Кто это был?
  
  -Котомине Кирей – наблюдатель от Церкви. И ученик моего отца, - поправка, молодая волшебница очень не жалует этого Кирея. Не ненавидит, но вот, гипотетически, если он будет тонуть в болоте у неё на глазах, вряд ли бросит ему верёвку, чтобы тот выбрался.
  
  -Что-то мне подсказывает, что ты от него не в восторге.
  
  -У нас… сложные взаимоотношения. Но ты прав, я не желаю общаться с ним ни секундой больше необходимого. Давай оставим эту тему? У нас ещё разведка города на сегодня запланирована.
  
  -Как пожелаешь, «Мастер», - улыбаемся и машем. А этот насупленный вид «серьёзной и грозной колдуньи» здорово поднимает настроение.
  
  Прошлялись по городу мы до позднего вечера. Что можно сказать о сём людском скопище? Самый обыкновенный город уровня развития «первая половина двадцать первого века». Автомобили с ДВС, электрическое освещение, телефоны и прочее. Хотя нет, одно отличие всё же было. Алая, почти багровая луна на небосводе напрягала. Но никто из местных не обращал на неё внимания, от чего я заключил, что для данного мира это вполне привычное зрелище. Но вот интуиция подсказывала, что «что-то тут не так».
  
  Что касается самого города, то «укромных мест» тут хватало. Пара «заброшенок-недостроек», парки, несколько кладбищ и полупустой пригород. В общем, где устраивать разборки мы нашли. Рядом с местной церковью я уловил довольно странные для «святого места» эманации. Застарелый ужас, боль и ощущения смертей, но на мой вопрос девушка лишь пожала плечами и поведала, что десяток лет назад в этом районе приключился грандиозный пожар, в котором заживо сгорели сотни, если не тысячи людей. Немного помявшись, Рин продолжила, что пожар этот был вызван окончанием Четвёртой Войны. Точнее, в очередной раз «что-то пошло не так». Тема девушке была явно неприятна, так что настаивать на дополнительных разъяснениях я не стал. И так понятно, что Душа Мира, при всей своей инертности, вряд ли с пониманием относится к попыткам «всяких там» наложить на неё лапы. Это помимо того, что и всяческих сучн…сущностей, что были бы не против захапать такой канал, должно быть немеряно, да чего там, я бы тоже не отказался, по-правде говоря. Даже «разовый» доступ к душе даже умирающего Мира – это очень и очень весомо. Полное восстановление сил – самый минимум, что с такого можно получить, а если правильно подойти к вопросу, то ведь что и поинтереснее замутить удастся. Основу под домен после гибели мирка, перехват потока душ… так, это был мой Хомяк, драконья Жадность или демоническая Алчность? Но мысль интересная, если я вынужден тут на некоторое время застрять, то и получить некоторую «компенсацию за беспокойство» было бы неплохо. Только вот сомневаюсь, что я один тут такой умный. Так что точно будет «весело» и всяческие случайности могут быть и не случайны, хе-хе.
  
  Набегавшаяся за целый день девушка, что пусть и была крепче большей части людей, устала и хотела было отправиться спать, но требовательный квак живота несколько изменил её планы. Вот только…
  
  -М-да… - холодильник был не то, чтобы девственно чист, но где-то близко.
  
  -Я была занята куда более важными вещами! – под моим взглядом девушка вновь начала заливаться краской и бурно реагировать. Внутренний тролль довольно потирал лапки, но сейчас издеваться над молодым и растущим организмом всё же не следовало. Мира бы не одобрила. Так, не думать о том, что сказала бы Рори!
  
  -Ладно.
  
  -Ну… мы можем заказать еды… - неуверенно предложила.
  
  -Не нужно, у меня в заначке есть замороженное мясо виверны, сейчас приготовлю, - вытаскиваю из пространственного кармана часть НЗ, пусть в отдельном измерении еда портится куда как медленнее, а если его мгновенно заморозить, то тем более, но периодически нужно снедь обновлять.
  
  -Виверна? – большие-большие глаза, а при взгляде на отливающее приятным фиолетовым цветом мясо, они стали ещё больше, - а это вообще съедобно? И откуда ты её достал?
  
  -У тебя, конечно, несколько отличная от жителей моего мира физиология, но не настолько, чтобы потребление нашей пищи вызвало какие-либо проблемы. Что же касается твоего второго вопроса – то это своего рода пространственное хранилище. Как правило, маги помещают в него оружие и доспехи, но я использую так же для всяческих нужных в быту мелочей. Очень удобно, - за мясом последовали специи, разделочные ножи, посуда.
  
  -Да, - печальный вздох, - истинная Магия может творить чудеса.
  
  -Магия для того и предназначена, чтобы делать нереальное реальным. Ваша концепция «повторения уже существующего» просто убивает. Когда-то, очень давно, глубоко уважаемый мной старик поделился знанием, как достичь и овладеть Магией.
  
  -И как? – жадно подалась вперед.
  
  -Всё очень просто. Границы лишь в голове, отринь их, выйди за рамки. Поверь в возможность невозможного. И используй свою силу.
  
  -Бред, - девушка разочарованно вздохнула, - без чёткого представления результата и как можно более чёткого представления самого процесса, заключенного в задействованных Магических Цепях ничего не выйдет. Раньше, возможно всё так и работало, но сейчас – нет.
  
  -В чём-то ты права, - пожимаю плечами, - для жителя вашего мира и времени это, возможно, тяжело. Но вся моя жизнь показывает, что невозможного не существует. В вашем мире есть волшебство, а значит, возможно всё. Хотя концепции колдовства, конечно, дикие. Ладно, это глубоко философский вопрос, - я закончил подготавливать мясо, - если захочешь, после завершения вашего ритуала, мы сможем немного поболтать о концептуальных подходах к магии, ну а пока… как у тебя тут включается духовка?
  
  -Ты таскаешь с собой персональное измерение, но не можешь пользоваться духовкой? – кажется, это было фаталити.
  
  -Я привык к магическим духовкам. К тому же, последние семь лет есть мне не требовалось вообще, да и до этого – только удовольствия ради, да кормя учениц.
  
  -Кстати, может расскажешь побольше о себе? – Рин принялась шаманить над плитой, - нам нужно выработать стратегию, а я даже класса твоего не знаю.
  
  -«Класса» своего я тоже не знаю. Или берсерк или ассасин, ничего другого на ум не приходит… да и деления эти… м-да.
  
  -Вряд ли берсерк. Слуги этого класса постоянно испытывают ярость. Настолько сильную, что разум их затуманивается, зачастую они даже говорить не могут, - Тосака поджала губы. А ведь подходит… в некотором роде, - ассасин… хм, - ну вот, ушла в себя и не вернулась.
  
  -Что же касается тактики, то, в идеале, ты просто где-нибудь спрячешься, а битвы оставь мне. Ещё лучше – дождаться, пока конкуренты перебьют друг друга, а потом добить ослабленного победителя, - мясо начало доходить до нужных кондиций, источаемый им аромат вызывал некоторое слюноотделение и у меня, а желудок Рин вообще уже рулады петь начал.
  
  -Точно ассасин. Но это неприемлемо! Я – Мастер и не собираюсь где-либо отсиживаться.
  
  -Как хочешь, - пожимаю плечами, - но если тебя убьют, не говори, что я тебя не предупреждал.
  
  -Учту, - о, какой решительно-злобный взгляд! Если бы не эти короткие голодные взоры в сторону жарящейся виверны, я бы даже проникся. Может быть, когда-нибудь.
  
  -В любом случае, во время столкновения с противником я собираюсь бить максимально сильно и быстро, желательно из засады, - а ещё неплохо чем-нибудь оружие травануть, но подействуют ли яды, пусть даже нейротоксины на духовные сущности? А если напитать клинок маной смерти? Пусть заклинания недоступны, но сама мана никуда не делась. Нужно будет попрактиковаться, когда «Мастер» уснёт, - какая-либо помощь и поддержка… при всём уважении к твоей решимости, вряд ли ты сможешь что-либо сделать на запланированных мной скоростях.
  
  -Тц… - Рин прикусила ноготь, - не смей недооценивать магов из рода Тосака! – девушка осеклась и… опять вцепилась себе в шевелюру. - Блин, я потратила слишком много камней на призыв!
  
  -Камней? – приподнимаю бровь.
  
  -Я могу усиливать свои заклинания, используя заключенную в драгоценных камнях магическую силу. Вот только использовать их можно лишь раз, большего они не переживают.
  
  -Ясно. Держи, - я уже решил, что отсыплю пригоршню алмазов за мой призыв, а если это ей поможет в магии, то тем более. Хотя, а что если предложить ещё и лакриму? Пусть по ёмкости она несколько уступает чистым драгоценным камням без дефектов, но, в отличие от них уже заряжена. К тому же, в нормальных условиях, я сам могу её изготовить.
  
  -Да кто ты такой? – волшебница переводит неверящий взгляд с небольшого мешочка с драгоценными камнями на куда больший мешочек с лакримой, а с них – на меня.
И так по кругу.
  
  -Просто странник, что хочет вернуться домой. А это… ну, считай это компенсацией морального ущерба за сорванный ритуал и твоё невольное использование в моём собственном перемещении.
  
  -Знаешь, ты очень странный. Даже если действительно не Слуга, - вот только мешочки она принимать не спешила.
  
  -Ты не первая, кто мне это говорит. Но хватит разговоров, бери-бери, не последнее отдаю, и пошли кушать, а то уже кишка кишке кукиш кажет.
  
  Ужин прошёл в задумчивой тишине, Рин переваривала услышанное и увиденное, возможно, одновременно прорабатывала «нашу тактику», одно мог сказать точно – она явно была не здесь, даже на вкус виверновой вырезки внимания не обратила, а я, между прочим, старался, да! После ужина волшебница всё на том же автопилоте пожелала мне спокойной ночи и отправилась на вечерний моцион и в кровать. Ну а я… скажем так, на эту ночь у меня тоже были планы. Сначала в деловой квартал, а оттуда – в торговый, к подмеченным мной музыкальным магазинам. Вряд ли кто-то нападет на волшебницу в её доме, ну а если и найдется желающий… через набор своих клеток, оставленных в доме, гостя я почую, скакнуть же обратно в апартаменты – это даже не доля секунды. Так, неуловимое мгновение.
  
  Следующее утро. Сефирот.
  -Да-а, жизнь хороша, - ночью я, нагло пользуясь своими возможностями, нагло освободил некоторые «офисы» якудзы от неправедно нажитых капиталов. Потом, немного подумав, ещё и по мозгам дал, заставив перевести и «электронные богатства» сначала в офшоры, потом на десяток подставных счетов, кое-что из этого отправилось на карманные расходы для Рин, кое-что будет моими «карманными расходами», ну а сами мафиози «отправились в бега», так что их коллеги будут считать, что не в меру жадные дружки нахапали из общака и смылись на Мальдивы. Ну или ещё куда, не суть важно. Остальное время у меня заняло потрошение магазинов аудиотехники. Точнее, массовой скупке ништяков. Но ведь нельзя просто так взять и пройти мимо новых «Орионов» или «Санхайзеров». Каждый тип наушников более приспособлен для своего спектра звука, через что-то приятнее слушать классику, что-то рассчитано на басы и низкие частоты. Уже предвкушаю, как всё это дело перенесу на магическую основу и попробую скрестить «ежа с ужом». Ну а пока можно поглядеть на микшеры, эквалайзеры и прочую полезную машинерию. И вообще, коль уж всё равно оказался в технически продвинутом мире, то стоит взглянуть и на всякие 3Dпринтеры и прочий хайтек. Магия, конечно, может всё это заменить и у меня в лаборатории успешно заменяет, но если тот же результат достижим при куда меньших затратах усилий, то почему бы и не «да»?
  
  Правда, ненадолго вояж пришлось прервать – моя невольная подопечная (нельзя бросать няшку, что призвала меня в этот рай музыкального маньяка) таки решила побыть Ответственной Японской Школьницей и направилась в сие учебное заведение. Таскаться весь день за ней в фазовом сдвиге и невидимости мне было лень, да и помимо этого дел ещё хватало, так что мы посовещались и я решил ограничиться телепатической связью и «по этому браслетику я всегда смогу тебя найти, а так же перенестись к тебе, если что-то пойдёт не так». Браслетик, само собой, был самым обычным Симбой, но лишний запас клеток, который сможет поддержать жизнедеятельность её мозга, даже если кто-то сможет внезапно оторвать ей голову или пробить в этой голове дырку, не помешает. И о таких свойствах сего девайса, я упомянуть, разумеется «случайно забыл». Во избежание.
  
  Но вот я остался один в пустом доме, в пространственном кармане томилось пара-тройка… десятков профессиональных студий… точнее, таковыми они будут, когда их соберут. Ладно, поскольку всё равно я никак не смогу сейчас отыскать Слуг и Мастеров… я сказал не смогу, а не «на кой мне это надо, когда тут можно сейчас собрать такую вкусноту», да-да, так и запишем. Так вот, поскольку найти я никого не смогу, то почему бы не провести время плодотворно. Вот сюда установим колоночки, тут воткнём плазменную панель, к которой подключим… хм, а когда я успел прикупить приставку? Хотя… уже предвкушаю, как Нацу с Греем будут выяснять отношения в стритфайтере или чём-то таком. Но одну можно и сюда воткнуть, а то как-то тут у Рин слишком традиционно. Нет, я понимаю, классика и всё такое, но если я не могу собрать себе хорошую лабораторию артефактора, то хоть приличную студию с дополнительными ништяками заделаю. Так-с. Начнём со звукоизоляции…
  
  Отлипнуть от моей Прелести меня заставило только беспокойство, проявившееся в эмоциях Рин.
  
  -«Что-то не так? Я чувствую твоё беспокойство».
  
  -А? – пришло ощущение подпрыгнувшей на месте волшебницы, - Сефирот? Ксо, слышать голос в голове… это было неожиданно.
  
  -«Для начала, можешь обращаться ко мне мысленно. Как показывает практика, обычные люди начинают косо поглядывать на тех, кто разговаривает с воздухом. И, тем более, упоминает про голоса в голове. Так что у тебя случилось, что-то интересное? А то я тут немного занят».
  
  -«Чем это занят?» - внутренний голос Тосаки сочился подозрениями.
  
  -«Важным», - ну не говорить же, что я ушёл в музыкальный рай и мне тупо не хочется никуда выползать? И подвиги свершать тоже лень. Непосредственной опасности для союзницы в текущий момент нет, а всё остальное могло и подождать. - «Так что тебя обеспокоило?».
  
  -«В школе я почувствовала Замкнутый Барьер» - последовал ответ.
  
  -«Замкнутый Барьер?» - это интересно, всё же я и сам частенько «балуюсь» различными барьерами. Ну там подопытного не выпускать, объявление какое для своих оставить, но что имеется ввиду здесь? Хотя понятие замкнутый мне не нравится.
  
  -«Да, никак не пойму, он уже готов к активации или ещё нет?», - я словно наяву увидел, как девушка закусила указательный палец, глубоко задумавшись.- «Вряд ли он уже достроен, но после активации полностью замкнёт в себе окружающее пространство. Хмм… с такой наглостью, на моей территории его мог построить только или дилетант, или сильно превосходящий меня маг… но барьер первого класса невозможно почуять до момента его активации».
  
  -«И что ты хочешь сделать?» - мне было любопытно, как повернет ход её мыслей.
  
  -«Плевать, третьесортный маг или эксперт… любой, кто сотворил подобную мерзость на моей территории, живым не уйдёт!» - а в девочке однозначно есть потенциал. Да, вот это посягательство на «моё» - это я понимаю. Кажется, мне попался действительно «резонирующий» призыв. Во всяком случае, мировоззрение сей волшебницы мне нравится.
  
  -«А что делает этот барьер?»
  
  -«Не уверена, но постараюсь изучить его получше», - «голос» был задумчивым, с лёгкими нотками предвкушения, кажется, ей самой интересно покопаться в магической структуре неизвестного умельца.
Но вот тот факт, что она сначала возжелала настучать по голове покусившемуся на то, что принадлежит ей, а потом уже стала размышлять, а как именно этот некто «покушается»… хм, у меня вроде бы завалялась в закромах резервная печатка Гильдии. Что-то везёт мне в последнее время на правильных во всех отношениях девушек.
  
  -«Помощь нужна?»
  
  -«Нет. Пока точно нет. Но сразу после школы проверим барьер. Решим, снимать его или оставить, когда выясним, с чем имеем дело».
  
  -«Хорошо, позови меня, если что-то узнаешь или когда влезешь в неприятности», - а у меня ещё рок-обработки классики и прикольные саундтреки на очереди.
  
  -Т-ты хотел сказать «если»?»
  
  -«Нет. Если моя теория верна, то именно «когда». Ладно, дела не ждут, удачи!»
  
  -«П-постой… аргхххх!» - ну вот, Сеф, ты довёл до состояния берсерка Обычную Японскую Школьницу. Если в ближайшие полчаса с тобой не случится какая-нибудь задница, то тут всё-таки сёнен, а не сёдзе. Ну или ты таки окончательно рехнулся, что тоже очень даже может быть.
  
  Тем не менее, ни через полчаса, ни через час, ни даже через три, ничего не произошло. Я продолжал обустраивать студию, обрабатывать музыку и тащить в свои закрома всё интересное, до чего я мог добраться. Ну и строил коварные планы по захвату мира. Чисто как разминку для ума, да. Смеркалось, всё ещё ничего не происходило. Внутренний Акбар принялся намекать, что это всё как-то не с проста. Но вокруг по-прежнему была тишь и блажь. Точнее, хард рок… ещё точнее, рок-каверы всякой странной японской фигни, включая и откровенную попсу. Но в «жёсткой» обработке это звучало не так уж и плохо, можно сказать даже эпичненько. И вот, стою я, потихоньку залипаю и никого не трогаю, как вдруг… в общем, началось…
  
  -«Из школы все разошлись, можем начинать», - поступил очередной «телепатический вызов» от юной колдуньи.
  -Так ты всё это время просто ждала, когда исчезнут лишние свидетели? – спросил я уже после телепортации.
  
  -Кья! – как можно одновременно вскрикнуть и прошипеть это самое «кья»? Оказалось, можно, - ты что, всё это время сопровождал меня в духовной форме? – подозрительный прищур и руки в боки. Режим сварливости активируется от испуга? Запомним.
  
  -Нет, - осматриваю полутемный коридор, в котором мы оказались, - но вообще, я всё больше восхищаюсь твоей смелостью и убеждаюсь в склонностях настоящего Мага-Авантюриста.
  
  -Почему-то мне не хочется уточнять, что ты имеешь в виду, - а у неё хорошая интуиция.
  
  -Ну как же, школу прогуливаешь, парней в темные укромные уголки затаскиваешь, осталось устроить дебош или что-нибудь разнести в хлам и можно записывать в гильдию приключенцев.
  
  -…, - тяжёлый вздох и раздраженное потирание переносицы рукой были мне ответом, - давай просто выясним, что здесь происходит. И да, прими свою духовную форму, на школьника ты не похож и если в здании кто-то остался и случайно тебя увидит, могут возникнуть лишние проблемы.
  
  -Хорошо, - я не стал уточнять, что «духовная форма» в моём понимании из-за ограничений мира мне недоступна, да и атранах Тьмы или Высший Демон сейчас будет несколько неуместен. Но вот её упёртость, с которой она продолжала причислять меня к когорте Слуг, умиляла. И несколько сбивала с толку. Рин казалась мне вполне разумной волшебницей и такое отрицание… хотя, если я, с её точки зрения, похож на Слугу, имею некие способности, характерные для Слуг и связан с ней, как полагается Мастеру и Слуге, то… вариант, что я Слуга, который слегка безумен из-за «воплощения придуманного образа» или зачем-то хочу ввести её в заблуждение… чёрт, это смотрится очень даже логично! Ладно, оставим этот вопрос на потом, сейчас стоит сосредоточиться на окружающей действительности. Принять «духовную форму», да? Точнее, она просто хотела, чтобы я скрылся из зоны видимости, так что активируем соответствующий геном, пусть это и будет лишним подтверждением её «правоты», а сами сосредоточимся на своих ощущениях. В воздухе школы действительно витало магическое напряжение, несколько большее, чем в остальном городе, да и его спектр, как показали мне мои глаза, тоже был смещён. Лёгкая алая дымка и характерный, едва уловимый металлический привкус маны. Магия Крови, пусть сам я, ввиду бытности проекцией, практиковать её не мог (кроме раздела с жертвоприношениями), но «в теории» освоил всё, что только сумел найти, даже старину Дракулоса слегка подзадолбал, а задолбать одного из «Богов Ишгала» было непросто. Что только не сделаешь, когда понимаешь, что в твоей тушке может быть скрыто оружие против почти неубиваемого дракона-психопата… кхм, как-то последнее определение очень уж расплывчатое, если что, я Акнологию ввиду имел, да. - Хмм, что ты делаешь? – пока я пребывал в своих мыслях и ощущениях, Рин уже во всю шуровала в классах.
  
  -Барьер, тем более в исполнении кого-то столь небрежного, должен держаться на якорях. Найдём их, сможем понять, что он из себя представляет и для чего нужен, - пояснила девушка, умудряющаяся одновременно сочетать ответ на мой вопрос, обшаривание помещений, ругань себе под нос и бормотание заклинаний, скорее всего – поисковых. - Ага, нашла! – сдвинув полку с книгами, Тосака принялась изучать нанесенную на заднюю стенку означенной полки магическую печать. Многолучевая печать, вписанная в круг и с направляющими и фокусирующими рунами, вообще, работа не мастера, конечно, но и далеко не профана, во всяком случае, с точки зрения Фиора, здесь могут дела обстоять несколько иначе, надо будет попросить девушку дать возможность ознакомиться с её библиотекой.
  
  -И как? – общее понимание структуры, с учётом оттенка, у меня уже есть. Но хотелось бы узнать частности и мнение местного специалиста, всё же точно определить, что хотел создатель сего девайса я не могу. То ли ограниченный допуск в область, то ли «хилка» по той же области, то ли, наоборот, «вампир». С учётом того, что находимся мы в школе, то-бишь, сосредоточении большого количества молодых и пышущих энергией организмов, последний вариант выглядит самым логичным.
  
  -Пока не могу сказать, - Рин хмурилась, - тут несколько якорей, каждый из которых поддерживает только часть функций, чтобы составить общую картину, мне нужно увидеть несколько.
  
  -Хорошо, я могу показать ещё несколько меток.
  
  -Как?
  
  -Я их чую. И, опережая твой вопрос, нет, сказать сразу и отвести тебя к ним я не мог, - должен же я был посмотреть, как ты действуешь, но подобные детали можно и не сообщать, ведь так?
  
  Своё экспертное мнение волшебница составила на седьмом якоре, изрядно помотавшись по коридорам, благо хоть эта печать находилась на свежем воздухе. А ещё на этом самом «свежем воздухе» я ощутил присутствие какого-то духа. Весьма могущественного, уровень Старшего, а то и Высокого Круга, но ни стихиальной направленности, ни «сферы деятельности» понять я не смог, да и ощущение было весьма размытым. Так я чую «духовную форму» Слуг? Хреноватенько, это если он «в скрыте» фонит Высоким, то на деле может оказаться и из Высших, а я сейчас немного не в том состоянии, чтобы «на кулачках» выяснять отношения с подобными сущностями. Хотя, Здравый Смысл подсказывал, что как раз жертвоприношение шести-семи Высших Духов, пусть и ослабленных и обрезанных вполне может дать необходимый запас энергии для прорыва к Душе Мира. С другой стороны, Высшие Духи встречаются не сильно чаще Высших Демонов. И вытащить сразу семерых, сковать и натравить друг на друга – это очень серьёзная заявка. Пожалуй, не стоит пренебрежительно относиться к местным кудесникам, не смотря на относительно невысокий энергетический потенциал. Многие до меня уже на этом погорели, да и я сам неоднократно устраивал «неприятные сюрпризы» могущественным противникам, обходясь минимумом сил. Так что отставить мысли о расслабоне. Но… музыку всё же я продолжу собирать. Но оставался вопрос, что делать? Предупредить Рин? Но тогда я выдам своё присутствие, однозначно нет. Моя энергетика внутри меня и довольно надёжно «экранируется», не факт, что меня не учуют, но однозначно лишать себя даже возможного преимущества при таком противнике – плохая идея. Связаться телепатией? Не ясно, как она отреагирует на известие, а Дух, если он ещё и воплощён из выдающейся личности, с высокой долей вероятности, «лишнее волнение» у Тосаки заметит. В общем, та ещё ситуация… А волшебница, тем временем, делилась своими заключениями по найденным якорям.
  
  -Так, это, похоже, базовая печать. Никогда ничего подобного не видела и даже не читала, - Рин погрузилась в исследования, - проклятье! Мне он не по зубам. Но вот природа барьера, Се…
  
  -«Не обращайся ко мне, кажется, у нас гости. Не стоит терять преимущество первого удара.»
  
  -…йчас сходу и не скажешь… «кто и где?».
  
  -«Очевидно, что Слуга, больше некому. А вот где – с этим сложнее. Никак не могу точно определить, он словно расплывается на месте. Продолжай говорить, мне нужно время. Ну и про этот барьер послушать было бы интересно».
  
  -«Ты сумасшедший! Сейчас не самой удачный момент для лекции!», - правда, это не мешало девушке продолжать как бы мыслить вслух. – ...зато можно определить эффект активации. Когда он заработает, все люди, находящиеся в нём, погибнут. Это – Пожиратель Душ «Кровавый Форт», который вытягивает жизнь из всего живого внутри себя, а потом принимается за души. Что же касается получателя этих душ… ответ очевиден – Слуга, - да, местные действительно не так просты, как я думал. Если Рин имела ввиду что-то такого же уровня под «подготовкой территории к битве», то – моё почтение.
  
  -«Значит, Слуги могут закусывать душами?», - вообще, такая диета подходит многим, с определённого уровня развития, конечно, но Светлым она не очень. Подавиться могут, бедняжки. Или угрызениями совести себя замучать. А вот Духи, даже «нейтральные», вполне могут скушать душеньку-другую, пусть и при весьма специфических условиях. Но если допустить, что данный барьер является «жертвенником», то профит с него поиметь может и простой смертный маг, не говоря уже о ком-то большем.
  
  -«Я точно не знаю, но что-то подобное слышала».
  
  -«Что же, тогда нашему противнику в смекалке не откажешь. Прекрасный выбор».
  
  -«Это отвратительно», - в эмоциях девушки хлестнуло негодование.
  
  -«С твоей точки зрения – возможно. Но для многих иных существ твой вид, в первую очередь – корм».
  
  -«А ты? Ты бы так поступил?», - пылая очень сложной смесью чувств, спросила девушка. Что же, врать смысла не было, да я никогда этого и не любил.
  
  -«А я так поступал. Вопрос стоит лишь в цели и какие средства ты готов потратить на её осуществление. Хотя, я бы начал с тюрем и психиатрических лечебниц, потом перешёл бы на бандитские притоны».
  
  -«Ты – чудовище», - в её эмоциях звучало разочарование и неприязнь. Я, признаться, тоже был слегка разочарован. Впрочем, эта девушка не являлась Тёмной, так что и очевидные для меня вещи казались ей жутью и чём-то неправильным. Возможно, это пройдёт с возрастом и налётом цинизма.
  
  -«Я и не отрицаю этого. И уж точно не буду оправдываться. В жизни случаются разные ситуации. И чем выше ты заберёшься, чем выше будет твоё могущество, тем чаще тебе придётся решать дилемму, убить тысячу, чтобы жили миллионы или оставить всё как есть, чтобы потом наблюдать гибель всего, что тебе дорого».
  
  К счастью, до того, как наша дискуссия дошла бы до момента, когда девочка окончательно разочаруется в своём «слуге» или и вовсе дойдёт до какой-нибудь глупости типа попытки использовать на мне это их Командное Заклинание, в нашу беседу решил вмешаться уже несколько подзабытый нами дух.
  
  -А что это ты здесь делаешь? – с любопытством и изрядной долей пренебрежения поинтересовался материализовавшийся на баке водоснабжения школы дух. Выглядел он как молодой мужчина, довольно высокий. Волосы синие, стрижка короткая, но на затылке есть небольшой хвост, физиономия… просит кирпича, однозначно. За голову он закинул зловещего вида алое копьё с широким наконечником.
  
  Шибало от этого оружия отборной жутью и жаждой смерти, оно буквально молило пустить его в дело. А ещё данный индивидуум сидел на корточках и почему-то вызывал у меня ассоциации с гопником. А вот в духовном плане… Я приложил некоторые усилия, чтобы не выругаться. Духи, да? А вот и нет, всё было много, много хуже. Передо мной была человеческая душа, но с рядом кардинальных изменений. Я-Сефирот почти не затрагивал религиозно-божественный аспект мира, считая это больше суеверием и магией. В Фиоре примерно так оно и было, но я-Вальтер при общении и передачи памяти развеял это заблуждение. Вера – это не просто стержень и катализатор магии, Вера – это сила сама по себе. Специфическая, зачастую «не дружащая» с «нормальной» логикой, но всё же… Этот мир Веру использовал очень даже активно и сейчас я имел удовольствие наблюдать, пожалуй, вершину развития такого подхода. Человеческая душа, в которую верили сотни тысяч, если не миллионы людей на протяжении нескольких веков минимум. И этого хватило, чтобы она переродилась в духа. Божественного Духа. Пере до мной стоял Бог. Да, не особо сильный, местечковый божок, да ещё и явно не из этих мест, поскольку «подпитку от родной земли» я не вижу, но сам факт! И он был «рождён» из простого смертного. Ну хорошо, не простого, а прославленного, вошедшего в мифы и легенды, но… Хотя не стоит делать выводы по беглому исследованию лишь одного Слуги, возможно, он «при жизни» смог дорасти до этого уровня?
  
  -Ты Слуга? – в ответ нехорошо прищурилась Рин. Довольно странный вопрос, хотя… а что ещё можно тут сказать? Спросить, с какой стати он интересуется?
  
  -Значит, я не ошибся. Ты – Мастер. Но где же твой Слуга? Мастерам сейчас небезопасно гулять в одиночку.
  
  -Как ты меня нашёл? Или эти печати – твоя работа? – каждый из них явно на своей волне, а Тосака ещё и осматривается, явно прикидывая, можно тут устраивать разборки или нет.
  
  -Это? Разумеется, нет. Такие подлые трюки – удел магов, - вот сейчас обидно было, подлые трюки в бою и подготовке к нему – это удел людей с мозгами, - я же из тех, кто честно бьётся там, где мне скажут, - то есть, пушечное мясо? Что-то сомневаюсь. Тупой солдафон вряд ли бы вошёл в историю. Массовка на то и массовка, что лишь создаёт «задний план». - Ну, ничего не поделаешь, - «божественный гопник» поднялся с корточек и, потянувшись, перевёл копьё в более пристойное положение, с боевой точки зрения, - прости, малышка, ничего личного, но не поразить такую легкую цель я не могу – приказ Мастера, тц… он тот ещё говнюк.
  
  Пока Слуга, судя по оружию, Копейщик или же Лансер, если на местный манер, вёл дискуссию с Рин, я спокойно зашёл к нему за спину и… ну ладно, для начала, попробуем физическое воздействие. Со всей силы наношу колющий удар мечом в затылок жертвы. Хлопок раздираемого воздуха сигнализировал о преодолении звукового барьера, но Дух явно успел почувствовать движение воздуха и даже начал уклоняться! И у него получилось, пусть и частично! И, самое неприятное… удар, способный разрезать авианосец, оставил у него на голове лишь царапину. Глубокую, но точно не опасную. Сила самого удара скинула моего визави с бочки и протащила через половину крыши. Вот только не успела ещё осесть пыль от «тормозного пути» Лансера, как тот уже оказался на ногах и смотрел в мою сторону очень недобрым взглядом.
  
  -Незаметность, удар в спину без предупреждения и использование собственного Мастера в качестве приманки. Ты – Ассасин, не так ли? – я не спешил отвечать и показываться на глаза. - Молчишь? – ну да, что еще от вашей братии можно ожидать, - пусть Дух и болтал, едва ли не без умолку, но вот цепкий взгляд и напряжённая поза выдавала его с головой – малейший шорох с моей стороны и последует атака… хм, телекинез на небольшой камушек, оставшийся от «тормозного пути» Лансера. Тот на мгновение скосил взгляд, но на этом всё. Достаточно опытен, чтобы на слух определить даже был задет предмет ногой или «кинут» нарочно? Очень любопытно. Царапина, кстати, уже почти затянулась. Значит, чисто физическая атака против Слуг крайне неэффективна. Ожидаемо, хотя и неприятно. Попробуем тоже самое с заряженным маной клинком. Напитка, рывок.
  
  -Дзынь! – заблокировал?! Невероятно. Тем не менее, принятый на жёсткий блок удар отправил Слугу в новый полёт. Протаранив защитную сетку спиной, Лансер упал с крыши, да ещё и кусок ограды ему вдогонку полетел, не повезло. Хотя, что для существа, способного держать такие удары, какая-то ограда, весом в пару десятков кило максимум?
  
  -Вот жееее… - шлёп, земля достигнута,- гррр, - бам! – а вот и ограда.
  
  -Сефирот? – старательно давя в себе семена испуга, позвала волшебница.
  
  -Сейчас не лучшее время для бесед. Нужно добить, - спрыгиваю вслед за копейщиком, но…
  
  -Гае Болг! – алая вспышка зловещего копья, летящего прямо в меня, отвести удар мечом и… я с удивлением смотрю на древко, торчащее у меня с левой стороны груди. Невидимость спала, а смещение на иной план, обеспечивающее нематериальность, просто не возымело эффекта.
  
  -…, - установилась неловкая тишина. Я вишу на копье и размышляю о том, что все эти божественные фишки и концептуальные явления, типа не знающего промаха копья, дико раздражают. Заодно пытаюсь оценить, какой вред мне нанесли энергии этого самого копья, а так же тот факт, что тут – совсем не правильные ирландцы. Не рыжие, а синие. Зато я узнал своего противника, правда, не знаю, на сколько тут его легенда сходится с тем, что было в моих мирах. Кстати об энергиях. Ядовитая, злая сила была… на удивление приятна.
  
  -Сефирот! – блин, вот зачем она спустилась с крыши? Тц…
  
  -Вот на кой чёрт ты лезешь в бой монстров? – поинтересовался я, продолжая висеть на копье, держащий это самое копьё Слуга немного выпучил глаза. - Стой там и ничего не делай, - поворачиваюсь к Лансеру, - Кухулин, ты знаешь, что твоё презрительное отношение к подлым трюкам как-то не сочетается с волшебным копьём, которое всегда бьёт в сердце?
  
  -Ты жив, - взял он себя в руки довольно быстро. И попытался проделать во мне ещё одну дырку.
  
  -Не дождётесь! – напитанный маной Смерти клинок вошёл древнему воину в живот. Округу огласил сдавленный крик. Напитанное маной оружие пронимало Духа куда как лучше. Визави отскакивает назад, разрывая дистанцию.
  
  -Ты узнал меня… но я тебя не узнаю. Что ты за Герой такой? – Лансер вновь начал болтать, видимо, выигрывал время для заживления раны, но… мне тоже нужно было перевести дух. Эта концептуальная зараза пусть и не причинила сильного вреда – я себя прекрасно чувствую и с пробитым сердцем, доказано ещё Ур, но вот несколько духовных линий это копьё мне повредило. Не сильно, да и восстанавливаются они быстро за счёт силы самого копья в том числе, но не с моими не до конца зажившими травмами напрягаться даже с такими «царапинами».
  
  -Не люблю я это слово «Герой». Я – тёмный маг. И к героизму отношусь довольно негативно. Сефирот Майер, к твоим услугам, - салютую ему клинком, - второй раунд.
  
  -Не сегодня, - он явно вознамерился смыться.
  
  -Это был не вопрос, - царапины почти затянулись, да и изучил я его уже достаточно, ещё неплохо было бы отработать энергетические воздействия, но тут может Рин попасть под раздачу, а вот вампиризм оценим. Такой божественный дух должен быть очень вкусным. Ещё пара минут и можно начинать. А пока… ну, почему бы не включить музыку, под будущее веселье? Щёлк. Плеер довольно громко запел:
  
  Услыхав судьбы призыв,
  Не трусь, вперёд иди,
  Ты не слушай шёпот злой,
  И победишь лишь ты,
  Будь смелее пробил час,
  Недруг не помеха нам,
  Ведь победный светит знак,
  Воплотим наш план,
  Покемон мы сможем всё, ты и я,
  Я знаю судьба моя,
  Покемон - мой лучший друг,
  Нас узнают все вокруг…
  Покемон мы сможем всё,
  Бой зовёт, не бойся иди вперёд,
  Смело в путь друзья с тобой,
  Покемон, всех их соберём, всех их соберём…
  
  Над полем боя вновь установилось неловкое молчание. Тосака… прикрывала лицо ладонью.
  
  -Что? Вполне бодренько, да ещё и в металл-обработке. И вообще, тематичненько к нашей ситуации, - признаюсь, этот трек я щёлкнул вполне умышленно. Слишком уж сильно Рин полыхнула негативом в том нашем разговоре, а сотрудничество с ней мне нужно. Считать же чудовищем существо с таким нелепым увлечением или поведением довольно сложно. Вон, от Рори у нас в гильдии никто не шарахается (нууу… из-за её природы, я имею ввиду), а ведь она, без дураков, Высший Демон, устраивающий кровавые бани и жрущий души врагов. - Ладно-ладно, теперь я серьёзен. Переключаю трэк и площадку оглашает бодренький мотивчик из DevilMayCry – самое то для резни. Да и Ртуть из наушников не вылезал… или это было дурное влияние того меня? А, не важно, вперёд!
  
  Новый хлопок разрезаемого воздуха и я оказываюсь перед Кухулином. Укол в грудь – отклонен, а сам он вместе с парированием пытается провести подсечку, шаг вперёд и вбок, сочетаемый с режущим ударом сбоку – он пригибается и очень неспортивно пытается залепить мне снизу вверх древком копья в пах, просто перевожу свой удар вниз, блокируя алое древко, но мой оппонент не пытается соревноваться со мной в силе – уже понял, что тут я его превосхожу, а потому пятка копья послушно уходит в землю, а разогнанное за счёт моего же удара оружие, направляемое древним героем, пытается изобразить грабли, на которые только что наступили – то есть, зарядить мне в лоб своей верхней частью. На моё лицо сама собой выползла кровожадная улыбка. Мой противник был настоящим Мастером, с большой буквы. Пусть он оказался в не выигрышной позиции, пусть я был много сильнее и не сильно, но быстрее (а вот до применения геномов он бы меня по скорости превосходил значительно), бой с ним нельзя было назвать скучным. Кровь пела в жилах, а сознание затапливала свирепая радость от понимания того, что мне встретился действительно достойный враг. Тот, кто может нанести мне вред и даже, при везении, лишить тела, а то и вообще убить. И, самое приятное, глядя на стоящего напротив меня воина, я видел точно такой же счастливый оскал.
  
  Вот только долго так продолжаться не могло, я всё же был сильнее и мой визави начал уставать, как бы странно это ни звучало для столь могущественного духа, что занимается всего лишь «физическим трудом», да порой призывает обратно отнимаемое у него копьё. Хотя вот это было обидно – такой вкусный трофей, а захомячить никак. Увы, оно было в большей степени частью духа, нежели самостоятельным артефактом, так что не судьба, эх. Но вернёмся к нашей действительности. В один из моментов боя я просто взял Лансера в захват и принялся вытягивать из него силу. Эталонная духовная энергия с лёгким смещением к тёмным планам – влияние копья, полагаю, была бальзамом на раны. Но… нас прервали. Взвинченное сознание лишь на миг отвлеклось на шорох и смазанный силуэт и этого мига духу хватило, чтобы принять свою нематериальную форму и, как ни банально, раствориться в воздухе.
  
  -Н-да, - убираю клинок в ножны, - с этим могут возникнуть проблемы, - попробовать добавлять к залпу от Циклопа ману Смерти что ли? Но это половина беды, вторая заключается в том, что не ясно, куда стрелять – ощущение присутствия слишком размытое, а бить по площадям не всегда удобно.
  
  -Что случилось? – волшебница была впечатлена. Хотя меня тоже кое-что впечатлило – она смогла наблюдать за нашим боем, пусть явно смутно и далеко не всё, но укрепление и усиление тела местных магов, видимо, куда как эффективнее, чем я предполагал. С таким восприятием она должна если не уворачиваться от пуль, тут я ничего сказать пока не могу, то уж видеть их точно. Очень неплохо.
  
  -Он ушёл, - досадно, - я слишком увлёкся и перестал контролировать обстановку в должной мере, а потому отвлёкся на посторонние звуки. Пусть всего на мгновение, но ему хватило. Выдающийся воин, - а вот я слишком привык полагаться на магию и различные поддерживающие заклинания. Нехорошо, нужно будет исправиться.
  
  -Сможешь преследовать? – хороший вопрос, вот только ответ на него – не очень, я уже собирался это озвучить, но с удивлением услышал хруст разрезаемой плоти. Кухулин зачем-то прикончил того, кто невольно спас ему жизнь. Так, вот этого момента я не понял. Или тут сия легендарная личность сильно отличается от известного мне, или здесь что-то не так. Телепорт.
  
  И я застаю валящегося на пол парня лет семнадцати и растворяющегося в пустоте Лансера. Хммм, неужели он решил подзакусить душой паренька, а я спугнул? Или тут что-то другое? Минуточку, девочка вроде бы говорила, что местные колдуны скрывают свою деятельность от глаз простых смертных, так может быть…
  
  -«Рин, а что обычно маги делают со случайными свидетелями их деятельности?»
  
  -«Ничего хорошего», - сразу погрустнела девушка, - «где ты?»
  
  -«Коридор вашей школы, окна выходят на спортивную площадку. Третий этаж».
  
  -«Сейчас буду», - действительно, не прошло и минуты, как запыхавшаяся волшебница оказалась рядом.
  
  -Бедняга, - она увидела тело, под которым натекло уже немало крови. Я мог бы ему помочь и, скорее всего, так бы и сделал, но меня смущал один факт. Точнее, даже несколько, но главным было то, что этот парень уже минуту лежит с пробитым сердцем, потерял литра полтора-два крови, но… даже не думал умирать! Его состояние можно было охарактеризовать как «стабильно-тяжёлое» и даже не пыталось ухудшаться. Тем временем, Тосака уже подошла к телу и начала что-то говорить на тему, что побудет с ним последние минуты, но тут она увидела лицо случайной жертвы обстоятельств и это было похоже на шок. Хотя до этого никакого особого страха перед осознанием смерти школьника у неё не было и в помине.
  
  -За что… мне всё это… почему… почему именно ты?! – твою мать, кажется, это таки тот самый «романтический интерес», - почему ты выбрал именно это время и этот день, чтобы задержаться?! – ну точно, - как я посмотрю завтра ей в глаза?! – как я и дум… минуточку, что?! Пока я пребывал в легком недоумении и что ещё за некая «ей», которой Рин не хочет смотреть в глаза из-за случайной жертвы, та уже явно решилась на какой-то шаг.
С учетом её состояния, с высокой долей вероятности – не самый разумный.
  
  -Твой знакомый?
  
  -Да, - с шеи был сорван кулон-накопитель.
  
  -И ты хочешь его спасти…
  
  -Да, не мешай… - в её эмоциях полыхает отчаяние, стыд, вина… и решимость. Итак, подведём итог: у нас есть некий школьник, чёрт знает, что забывший уже, считай, ночью в этой самой школе, у нас есть девочка-волшебница, которая явно имеет некую эмоциональную связь с этим самым школьником (правда, тут кажется всё несколько сложнее, чем просто влюблённость или нечто похожее) и этот самый школьник всё никак не помрёт, валяясь с пробитым сердцем и истекая кровью, боле того, я начинаю ощущать то ли на нём, то ли вообще в нём присутствие какого-то мощного светлого артефакта, ещё толком не пробудившегося, но само ощущение весьма отчётливо. К тому же, его душа… Сейчас мне даже видеть её было дискомфортно. Конченный Светлый и почти Святой. В корпус Паладинов его бы приняли с распростёртыми объятиями, а вот в этом мире парню будет тяжело. Уже ясно, кто это. Остался последний вопрос, но это так, формальность.
  
  -Я могу ему помочь, если это для тебя важно.
  
  -Что? – она даже оторвалась от приготовлений и подняла взгляд на меня. Хм, слёз нет, значит, потрясена она далеко не так сильно, как мне показалось.
  
  -А почему нет? Мне это почти ничего не будет стоить, а тебе доставит радость.
  
  -Я не понимаю, ты же… - в голове у неё всё действительно перепуталось, впрочем, новый стон от уже полторы минуты как умирающего тела вернул её к действительности, - действуй.
  
  Пожимаю плечами и демонстративно прокусываю себе палец. Капля тёмной, тягучей «крови» падает прямо на рану паренька. Мгновение и она зарастает, только алое пятно на форменном пиджаке и лужа на полу – вот и все следы.
  
  -Один вопрос, девочка. Где он сидит?
  
  -Эм? – непонимание.
  
  -Он же школьник, учится здесь. За какой партой он обитает?
  
  -Ряд у окна, предпоследняя парта, - ответила Тосака, явно начинающая подозревать, что у меня не всё в порядке с головой. Я же только тяжело вздохнул. Ну здравствую, ОЯШ, а я так надеялся, что мы не свидимся. Эх…
  
  На этом моменте мы и «попрощались» с бессознательным телом. Окончательно засвечиваться перед «гражданским» Тосака не желала, а потому, пока вышеупомянутый паренёк не пришёл в себя, мы соизволили отступить на заранее подготовленные позиции. Вернулись домой, проще говоря. Девушка всё время пути пребывала где-то глубоко в себе. Всё же день у неё выдался насыщенным, даже слишком, а нервы не железные. Так что едва ли не втащив даму в комнату, я вытащил из пространственного кармана бутылку вина, благо мои «друзья» из Якудзы поделились и предметами роскоши, бокал, совместил одно с другим и протянул волшебнице.
  
  -Держи, тебе не повредит прийти в себя.
  
  -Я в порядке!
  
  -Нет. И я это вижу. Тебя явно сильно задел сегодняшний случай. Не расскажешь, почему?
  
  -А тебя это волнует? – постаралась добавить язвительности в голос Тосака, - люди же для тебя «корм», так с чего бы тебе переживать об их проблемах? – но бокал, тем не менее, в руки взяли.
  
  -Н-да, не нужно тебе было этого рассказывать, ты ещё слишком молода и местами идеалистична. Ладно, поскольку нам ещё работать вместе, попробую развернуть ответ. Да, я – не самое доброе существо в мире, но и не жуткое кровавое чудовище, что хочет всех сожрать, как ты, вероятно, уже подумала. Истина, как всегда, где-то посредине. Моё кредо, если так можно сказать, «живи сам и давай жить другим».
  
  -И как это сочетается с диетой из душ? – пара глотков из бокала и пристальный взгляд, но хоть уже внутри её не так курочит.
  
  -Очень просто. Я – эгоист. Меня заботят только те, кто мне дорог. Моя семья, мои друзья, мои подчинённые. Мой «Ближний» и «Дальний» Круги. На остальных мне плевать. Если я смогу обойтись в своих планах без лишних жертв – замечательно. Нет? Что же, общество предоставляет мне почти неисчерпаемый источник подонков и прочего мусора, который можно пустить в дело. Если этого не хватит… что поделать, мои интересы мне важнее «слёз невинного дитя». В этом, да и не только в этом мире постоянно кто-то страдает и льёт слёзы. Таков порядок вещей. Но без крайней нужды я «невинных» не убиваю. Так что меня можно назвать монстром с моральным кодексом.
  
  -Очень смешно, - устало вздохнула девушка, - то есть, я правильно поняла, что к подобным методам ты прибегаешь только в случае крайней нужды?
  
  -Нет, - я покачал головой, - можно сказать, что я постоянно оцениваю цели и средства согласно… хм, своих внутренних убеждений, вроде бы так прописана работа судьи. Лучше я приведу пример, чтобы стало понятнее. Возьмем вот эту бутылку замечательного вина. Я забрал её и много что ещё интересного, включая жизнь, у одного уважаемого бизнесмена. Любителя маленьких девочек. И мальчиков. - Тосаку передёрнуло, - общество стало немного чище, а я – получил то, что мне было нужно. Согласно моим убеждениям, его жизнь и имущество стоили куда как меньше, чем неприятности, что получили бы работники и владельцы винокурни, если бы я банально украл у них партию продукции или даже оставил в качестве компенсации слиток золота или пригоршню драгоценных камней.
  
  -То есть, ты охотишься на мерзавцев? – опустошив бокал, девушка принялась с академическим интересом изучать злополучную бутылку вина. Скромная этикетка с надписью Romanee Conti и цифрой 1934 в уголке, попавшиеся ей на глаза, вызвали глубокую задумчивость.
  
  -Вновь нет. Я не «охочусь» на них. Всех всё равно не перебьёшь, да и на освободившиеся места вскоре придут новые уроды, я использую их по мере необходимости. Не возникни у меня желания раздобыть немного вина и прочих полезных мелочей, я бы не стал разыскивать «источник ресурсов» и этот педофил остался бы жить и продолжать свои «развлечения». Но, пересекись мы с ним где-нибудь совершенно случайно, я бы не поленился сделать пару лишних шагов и оторвать ему голову.
  
  -Как всё сложно… - словно на что-то решившись, Рин сама наполнила бокал.
  
  -Жизнь вообще многогранна и неоднозначна, ведь убитый мной любитель детей был видным меценатом, добропорядочным семьянином, родные которого не знали о его пристрастиях и будут неподдельно скорбеть и проклинать убийцу отца и мужа.
  
  -Так, давай оставим эту тему! – выдохнула Тосака, - и, к твоему сведению, я не глупая девочка, которой нужно на пальцах объяснять прописные истины! Я – маг.
  
  -Верно, - улыбаюсь, девочку окончательно отпустило, - обычный человек твоего возраста, скорее всего, сейчас пребывал бы в истерике или попытался от меня сбежать, а не распивал вино и вёл философскую беседу.
  
  -Именно, - колдунья откинулась на диванчике и прикрыла глаза, - и к какой группе лиц ты относишь меня?
  
  -Ну, ты мне нравишься. Стрессоустойчивый характер, неплохой ум и логика. Ни мерзости, ни приторной святости на душе. Плюс, пусть и невольно, но ты помогла мне выпутаться из одной не самой приятной ситуации. Так что «Дальний Круг» уже точно есть.
  
  -О, то есть, случись чего, кушать меня не будут? – видимо, два бокала вина на пустой желудок – немного многовато для этой леди, плюс стресс и отходняк.
  
  -Более того, даже помогут. Достать Луну с неба или бросить мир к твоим ногам не берусь, это «прейскурант» для членов семьи, но вот мелкие одолжения по настроению – почему бы и нет?
  
  -Например? – мне показалось или замечено шевеление Хомяка во внутреннем мире Тосаки?
  
  -Подзарядка магических накопителей, передача каких-нибудь артефактов, думаю, тебе будет интересно поковыряться в изделиях из другого мира. Ну и я тут прикупил немного вещей для удобства и отдыха, а то, при всём уважении, но твой дом, за исключением телефона и электричества, напоминал особняк викторианской эпохи… в лучшем случае, - на третий день Зоркий Сокол ну и далее по тексту, в общем, Рин наконец-то решила уделить толику своего внимания окружающей обстановке.
  
  -Откуда в моём доме вся эта техника? И эти панели на стенах? И… мини-бар и троноподобное кресло?
  
  -Тебе не нравится?
  
  -Нет, смотрится всё очень хорошо, но… это МОЙ дом. Мог бы хотя бы спросить!
  
  -Ну, - пожимаю плечами, - ты сама попросила меня прибрать гостиную. Вот я и прибрал. Просто малость увлёкся.
  
  -«Малость»? И мне казалось, что между «прибрать» и «перестроить» есть разница.
  
  -Ты просто никогда не была в гильдии магов-авантюристов. Иначе бы точно знала, что грань между этими понятиями исчезающе мала и неуловима, - развожу руками.
  
  -И почему у меня всё вечно идёт наперекосяк? – вздохнула волшебница, - Слуга странный, Эмия, оказывающийся в неправильное время в неправильном месте, ещё и перестройка дома… Чёрт, Эмия!
  
  -Тот паренёк?
  
  -Да, - девушка даже вскочила с диванчика, - если Мастер Лансера узнает, что тот жив, то, с скорее всего, пошлёт Слугу закончить начатое!
  
  -Как-то не улавливаю смысла. Во-первых, как этот таинственный Мастер узнает, что жертва, которой пробили сердце, выжила? Во-вторых, как он узнает, кто эта жертва такая и, следовательно, где живёт, чтобы посылать туда Слугу? Ну и в-третьих, почему ты так всполошилась из-за этого рыжего юноши? Помнится, при виде просто «случайной жертвы Войны Грааля», ты испытывала лишь досаду и некоторое сочувствие. С чего такая забота об этом человеке?
  
  -Это… сложно вот так вот просто взять и объяснить… - Рин отвела глаза, - к тому же, у нас нет времени, нужно удостовериться, что с ним всё в порядке. Раз уж наш неизвестный враг направил своего Слугу, он мог наложить и следящие чары!
  
  -Ладно, - Тосака в первую очередь девушка, так что превалирование эмоций над логикой вполне очевидно и простительно. К тому же… если это действительно ОЯШ в полном архетипов мире, то ведь реально, попрётся кто его добивать, а тот возьмёт и призовёт себе Слу… так, какого хрена я тут сижу, когда в паре кварталов сейчас может вылезти призванная этим «вечным стрелочником» НЁХ?! – Пошли! - хватаю леди в охапку.
  
  -Ч-что ты… - телепорт, благо дежурный минимум клеток как раз для метки на подобный случай я в этом Эмии оставил, - …делаешь? – закончила Рин, ошарашенно оглядываясь. Оказались мы, кстати, во дворе поместья, построенного в классическо-японском стиле. И сейчас там «выясняли отношения» уже знакомый мне копейщик и… невысокая девушка с золотистыми волосами, милым личиком, с изящным, даже несколько хрупким телосложением… облачённая в тяжёлые латы и орудующая каким-то хитровыкрученным барьером, размером чуть больше стандартного бастарда. Серьёзно, у неё в руках был магический барьер в форме меча. И орудовала она им очень неплохо. Наше появление незамеченным не осталось.
  
  -Опять ты? – Кухулин.
  
  -Он всё-таки призвал Слугу, - я грустно вздохнул, - стандарт соблюдён, трудноубиваемая НЁХ, выглядящая как симпатичная хрупкая няшка со светлыми волосами… Тьма, за что?!
  
  -Мастер, нам лучше отступить… - обозначенная выше «симпатичная хрупкая няшка».
  
  -Тосака-сан?! - рыжий стрелочник.
  
  -Сэйбер?! – сама Рин.
  
  -Пожалуй, мне стоит отступить… - полным тоски голосом, сообщил нам Лансер, - чёртов Мастер, а тут такой интересный бой намечается…
  
  -Между прочим, он у тебя правильный, - из чувства долга перед здравым смыслом, решаю вступится за неизвестного, - сам спрятался, а Слугу посылает устранять конкурентов, желательно, до вхождения их в силу. К тому же, его отсутствие на поле боя открывает свободу манёвра. То же отступление, например.
  
  -У него совсем нет гордости! Он не достоин звания мага! – сразу же завелась Рин, кажется, у неё пунктик в этом отношении.
  
  -Эй, не путай гордость с глупостью! - почти искренне возмущаюсь. - Я понимаю, что бежать с шашкой наголо впереди паровоза — это эпично, но даже ваши Японские самураи, в конце концов, осознали, что задача офицера руководить боем, а не мчаться на вражеские пулемёты впереди своих танков.
  
  -Причём тут пулемёты?! Маги — это не простые люди, у нас есть правила и традиции! Это совсем не то же самое! - на меня топнули ножкой.
  
  -Да точно также всё, только танки, вон, - киваю на Кухулина и светловолосую девочку, - с копьями и мечами ходят.
  
  -Хватит! - топ-топ-топ, ручки в кулачки, косички прыг-прыг. - Мы уже говорили об этом! - хммм, может её аккуратненько усыпить и таки сныкать, а самому всех зачистить? Идея выглядит привлекательной. Очень.
  
  -Тосака-сан, что здесь вообще происходит?! – это Эмия, а вот его спутница молчит и продолжает кидать на нас хмурые взгляды. Явно оценивает и то, что она видит, ей не сильно нравится. Кстати о спутнице – ещё один Божественный Дух, общая энергетическая мощь повыше, чем у Кухулина – более прославленная? Но вот подпитки от земли тоже нет – не местная. Да и связь её с «Мастером» какая-то… ммм, дефектная? Сложно сказать навскидку, нужно более детальное исследование, но что-то здесь не так точно.
  
  -Пссс, леди, - чуть наклоняюсь к блондинке, правда не особо понижая голос, - наши «Мастера», очевидно, друг друга знают и им есть о чём поговорить, так может сначала разберёмся с третьим-лишним, когда выдался такой удобный случай, а потом уже предметно обсудим сложившуюся ситуацию?
  
  -Хммм… - предложение не вызвало восторгов дамы, но задумчивый взгляд на Лансера заставил того досадливо поморщиться.
  
  -Я бы на твоём месте не стал доверять Ассасину, красотка, - взял слово копейщик, - всё, чего я хочу – это просто уйти, а вот его братия слишком привыкла бить в спину.
  
  -Хммм… - теперь задумчивый взгляд был направлен на меня.
  
  -Знаешь, твой упрёк выглядел бы более убедительно, если бы ты сам уже дважды не пытался грохнуть совершенно беззащитного и необученного Мастера, что даже ещё Слугу не призвал… И это за один день!
  
  -Дважды? – взгляд Сэйбер не предвещал Кухулину ничего хорошего.
  
  -Угу, мы с Рин его даже разок откачали.
  
  -Сефирот! – негодующе воскликнула девушка.
  
  -Что? Я, вообще самое подлое, что успел сделать с момента призыва, это без спросу оборудовать чужую гостиную колонками класса «вешайтесь соседи», а на меня тут поклёпы возводят!
  
  -Так это были вы?! – возглас Широ расставил всё на свои места и Сэйбер повернулась ко мне боком, а к Лансеру лицом и поудобнее перехватила свой «боевой барьер».
  
  -Вот же… да что сегодня за ночь такая?! – взвыл Кухулин и поднял копьё на изготовку.
  
  -Н-да, мужик, тебе явно не везёт. Мастер – скотина, парня не прибил, а теперь ещё и влетел по полной. Кто-то тебя там, наверху, точно не любит, - болтовня не помешала мне сделать рывок и нанести удар, оказавшийся заблокированным, но копейщик тем самым открывал свой бок, куда и устремился барьер девушки.
  
  -Вдвоём на одного, как же твои понятия о чести, Сэйбер?! Ты же рыцарский класс! – он отмахивался и отступал, отступал и отмахивался. При этом, благородный дон не забывал вести утончённую беседу, впрочем, вряд ли простой разговор мог бы сбить дыхание божественному духу, так что почему бы и не да?
  
  -Тот, кто нападал на слабого и безоружного, не имеет права говорить о чести! – что же, он её разозлил, прекрасная работа! Напор воительницы существенно возрос, да и удары стали опаснее. Судя по грустной роже Кухулина, он сам это понял.
  
  -Гае…
  
  -Неа! – его расчёт был очевиден – убить или серьёзно ранить «волшебным копьём» Сэйбер и брать руки в ноги, возможно, даже уйти в форме духа, ведь раз он уже смог от меня смыться, вот только этот ход я просчитал, а так же запомнил, что для активации своего умения ему нужно влить в копьё массу магической и жизненной силы… а так же, замереть, пусть всего лишь на миг, почти неуловимый, но… на наших скоростях – именно что «почти».
  
  Пока Лансер отвлекался на активацию своего навыка и атаку Сэйбер, я… чуть изменил габариты своего меча, сделав из катаны что-то типа серпа. Очень длинного и подлого серпа, по самое «не могу» накачанного маной Смерти. Движение кистью и искривлённое лезвие обходит блок, отреагировать Кухулин уже не успевает и его голова падает на землю, отделённая от тела. В само тело я уже вбиваю руку и начинаю жадно поглощать такого полезного духа, но… его буквально вырывает из моих «зубов» и уносит куда-то на другой конец города. Вот же сволочь, даже тут обломал! Труп разлетелся чёрной пылью.
  
  -Ч-что?! Вы убили его! – ОЯШ подал голос.
  
  -Верно, - кивнула Сэйбер, - один противник уничтожен.
  
  -Но… он же… - ОЯШ, да ещё и светлый. Это уже диагноз.
  
  -Парень, он пытался тебя убить. Дважды, - возвращаю мечу привычный вид и беспечно закидываю на плечо. - Ты должен вздохнуть с облегчением, а не рвать на себе волосы и сокрушаться по смерти своего потенциального убийцы.
  
  -Он прав, Эмия. Тебе сильно повезло, - м-м-м, Рин умеет смотреть на окружающих, как на… хм… продукты жизнедеятельности, да, так его! Хотя я всё равно уже догадываюсь, что выйдет в конечном итоге. От этого никуда не деться. А вот то, как дёрнулась Сэйбер при упоминании фамилии "Эмия" мне показалось странным.
  
  -Тосака-сан! – теперь Широ был сосредоточен на волшебнице.
  
  -Рин, он ни черта не знает. Раз уж взялась его спасать, то не останавливайся на полпути и просвети парня о глубине той… норы, куда он уже провалился.
  
  -Хорошо, - прикрыла она глаза и тяжело вздохнула, - хотя потом нам нужно будет обсудить сегодняшние события без посторонних… - о, дама изволит гневаться на слишком вольные действия? Ну-ну.
  
  Чуть позже. Кухня Эмии Широ.
  -Итак, должно быть, ты понятия не имеешь, что тут вообще происходит, - в своём наставническом тоне начала Рин, прихлёбывая чай. Откуда появился чай? Так его заварил Широ, «оказывая гостеприимство», чёрт подери, да он призвал какую-то девушку в латах, его одноклассница с мутным типом телепортировалась на его лужайку и вся эта кодла взяла и убила на его глазах ещё одного мутного мужика, который уже пытался зачем-то грохнуть его самого. Дважды! И он просто берёт и заваривает чай. Я даже сначала проверил его на наличие каких-нибудь чар, а через клетки симбы в теле ещё и на различные седативы в крови. Но нет, всё чисто, как сказал бы старина Дракулос – «умственных отклонений не имеет, просто дурак».
  
  -Угу, - подтвердил парень. Или, может он не дурак, а самурай со стальными яйцами? Кто этих Светлых поймёт… Нет, ну в самом деле, даже если взять меня нынешнего, случись такая фигня у моего дома, я бы уже начинал укреплять оборону, параллельно едва ли не вытряхивая всё, что возможно из этих случайных «мимокрокодилов», в рамках вежливости, конечно, но всё же.
  
  -В двух словах, тебя выбрали в качестве Мастера! – торжественно провозгласила Тосака.
  
  Я молча прикрыл лицо рукой. Это был не фейспалм, я просто прятался от мира. Маленький психологический трюк — я никого не вижу — никто не видит меня, и вообще меня тут даже не стояло — я дома, в кресле, вокруг тишина и покой. Помогло… не очень. Слишком много у меня других методов восприятия окружающего мира, почувствовать себя в тишине и одиночестве не получилось.
  
  -Эм, с вами всё в порядке? – с беспокойством спросил парень. - Простите, я не расслышал ваше имя… ммм… Ассасин-сан?
  
  -Всё хорошо, Широ, мне очень хорошо, - качаю головой, не открывая глаз. - Я просто в восторге от талантов Рин к лаконичности. А зовут меня Сефирот.
  
  -Се…фирот? – взгляд больших-больших глаз на причёску, катану, - а…
  
  -Нет, не тот самый, - почти страдальчески закатываю глаза, пряча руки в карманы плаща. - Хотя я уже не удивлюсь, если появление этого образа в медиа-пространстве вашей реальности, является следствием той моей выходки, из-за которой я и попал во всю эту ситуацию. Волна возмущений вполне могла нести какой-то остаточный след виновника торжества, а тут ещё концептуальность с вопросами веры намешаться могли… - я задумался. А ведь идея стоящая и даже временной парадокс укладывается, с учётом того, что как раз реку времени я и баламутил…
  
  -Э-э-эм?
  
  -Не берите в голову, - выныриваю из раздумий. - Мне всё равно никто не верит, когда я начинаю рассказывать правду о своей природе, - с выражением кошусь на Рин. - Так что забудем и вернёмся к теме.
  
  -Раз тебе не нравится, как я рассказываю, повествуй сам! – надулась девушка.
  
  -Ну вот, я в итоге остался крайним и виноватым… женщины, - вздыхаю. - Ладно, если вкратце, как я понял, общие представления о магии у тебя есть и что волшебство существует, убеждать не нужно, так? – осторожный кивок в ответ. - Отлично, тогда слушай. Пару-тройку веков назад местные волшебники решили поиграть в Богов и создали ритуал, по завершению которого можно исполнить желание. Любое, абсолютно. Во всяком случае, по их задумке. Так-то во вселенной есть вещи, на которые даже энергии принесённого в жертву мира не хватит, но что-то простенькое типа получения бессмертия, мирового господства и огромной магической силы данный ритуал давать должен.
  
  -Это простенькое? – воскликнул парень. - Что же тогда вы называете «сложным»?
  
  -Ну… откат времени на тысячу-другую лет, например. Время – вообще очень тонкая и инертная субстанция, более-менее свободно работать с которой можно только на самом верхнем слое. Это почти как с гранитной скалой — пыль на поверхности шевелить можно хоть голым пальцем, но захочешь достать что-то с метровой глубины, то даже с киркой в руках скорее стешешь ладони до кровавых мозолей, чем преуспеешь. В общем, даже с вашей опорой на веру и материализацию концепций, загадавшего нечто подобное скорее вышвырнет в идентичную параллельную реальность, просто отстающую в потоке времени на нужный промежуток от контрольной точки. Ну, или он убьёт мир, высушив его до донышка, в процессе попытки, и сам схлопнется в небытии — тут надо смотреть по пониманию конкретным магом принципов работы времени и устройству самого ритуала исполнения желаний. Лично я бы, на месте создателей, поставил там защиту от дурака, как раз на такой случай, - обнадёживаю припухшую от обилия информации молодёжь. Правда, сам я уже не был уверен, что в этой реальности всё будет работать как велит логика и принципы симметрии и размерности. Это здравый смысл твердит, что какой-нибудь ОЯШ на голом «потому что я верю в праведное дело» не может взять и забороть древнюю хтоническую хрень, способную города ударом сносить. А с Верой это всё как нефиг делать… если, конечно, означенная выше хрень, всё по той же вере, не имеет концептуального иммунитета от ОЯШей… Вот я бы от такого в этом мире не отказался. - Но, с твоего позволения, я продолжу. Такой ритуал должен откуда-то черпать силу, вот волшебники и догадались призывать так называемых Слуг в качестве чего-то среднего между фамильярами и духами-контрактниками. Всего семь штук, подозреваю, опять ваша заморочка с сакральными числами. Слуги режутся друг с другом под руководством и с помощью призвавших их Мастеров, тем самым благополучно становясь жертвами на метафизическом алтаре и проявляя Святой Грааль, тот самый артефакт-исполнитель желаний. Собственно, последний слуга с Мастером его и получают. Кстати, по логике вещей, резать положено не только Слуг, но и остальных Мастеров, просто на всякий случай, дабы не мешали и не мстили за проигрыш. И ты во всё это дело вляпался. С чем я тебя и поздравляю! Если что упустил, всегда можешь спросить у своей Слуги, она, по идее, должна быть в курсе дел. Я ничего не забыл, Рин?
  
  -Ещё есть Наблюдатель, - теперь морщилась девушка, - спросить можно и у него.
  
  -О да, «совершенно не заинтересованный» маг из мутной конторки, разумеется, он поможет, - с сарказмом, возвожу очи-горе. Больше настаивать Тосака не стала, видимо, наши мнения тут сходились.
  
  -По ключевым моментам Сефирот действительно прошёл. Кроме одного – Командные Заклинания, - девушка показала кисть руки со сложной татуировкой. - Это твой знак Контракта со Слугой и того факта, что он будет тебе подчиняться. Так же это даёт возможность отдать три Абсолютных Приказа, не исполнить которые Слуга не сможет. Расходуй их с умом, Эмия, поскольку, если потратишь все, то, скорее всего, умрёшь.
  
  -Почему? – не понял парень.
  
  -Потому как большая часть Слуг – это Герои прошлого или настоящего, - теперь настала пора отвечать мне, - но понимаешь ли ты, что такое герой, парень? Тем более, герой, пришедший из Тёмных Веков? – а чего это у него стал такой одухотворённый взгляд? Вы же не хотите сказать…
  
  -Герой… - Эмия не то, чтобы посмаковал это слово, но произнёс его с большим пиететом, - тот, кто спасает и помогает людям. Тот, чьи дела были столь величественны, что остались в памяти людей на века.
  
  -У вас в Японии и правда так плохо со школьным образованием, или это только он такой особенный? - поворачиваюсь к Рин.
  
  -Чего?
  
  -Проехали, - я потёр переносицу. - Ладно, парень, раз я сегодня чищу себе карму добрыми делами, попробую объяснить. Что, по твоему мнению, стоит за мифами и легендами? Каковы выходцы из времён, когда человеческая жизнь стоила ровно столько, сколько её владелец мог забрать с собой на тот свет? Я отвечу: за мифами и легендами стоит реальная жизнь, с реальными грязью, кровью и забористым матом, во время боя. Да, парень, наши светские беседы у тебя на лужайке — это хрень от зажратости. Мы такие, потому что можем себе это позволить, а бой для нас не столько смертельная опасность и испытание нашего права на существование, сколько способ получить удовольствие и почувствовать жизнь. В реальном же сражении, где сходятся реальные, а не бессмертные люди, стоит такой мат-перемат, что с твоей культурной физиономией и слышать-то нельзя, дабы не рисковать остановкой сердца. Начинаешь понимать, к чему я веду? - намекающе вскидываю бровь. - За плечами каждого Героя – унавоженные из выпущенных кишок поля, сожжённые, разорённые селения, сотни, тысячи трупов. Минимум. Возьмём нашего общего знакомца, Кухулина, который дважды пытался насадить тебя на своё копьё. По одной из легенд, он пять дней сдерживал вражескую армию, поочерёдно сражаясь с каждым воином, и сильно эту армию ослабил. Звучит красиво, да? А знаешь, что это значит без художественной обработки потомков? А то, что эти пять дней он стоял по колено в крови, кишках и отрубленных конечностях, вдыхая смрад разлагающихся на солнце тел, заливаясь потом и вполне возможно пожёвывая отрезанные от врагов кусочки, просто чтобы хоть чем-то восстановить силы и пополнить запасы воды в организме. И будь уверен, у остальных героев хватает таких же деталей биографии за спиной, да и герои они, как правило, только для одной из сторон конфликта, просто выживших со второй, способных сохранить в веках свою интерпретацию событий, не оставалось. А теперь представь, что сделает с тобой такое существо, едва удерживающие его в повиновении оковы ослабнут, если перед этим ты трижды заставлял его идти настолько против своих убеждений, что это потребовало не уговоров, а аж полного майнд-контроля, - парень шумно сглотнул и испуганно покосился на деву-рыцаря. Да и Тосака резко призадумалась и по-новому окинула взглядом свою стильную татушку, видимо, вспомнила наш прошлый разговор. - Ах да, ещё один маленький нюансик – Слуга связан с Мастером и его пребывание в мире от этого Мастера и зависит, потому самый простой способ вывести Слугу из строя – убить его призывателя, - теперь «паладин» вид имел совсем бледный и загнанный. Ну что же, мозг у него точно есть. Хороший признак, возможно, он не так уж и безнадёжен, хоть и святой.
  
  -Наблюдатель Церкви может предоставить Убежище, если ты не хочешь участвовать, - чуть более поспешно, чем требовалось, предложила Тосака, с головой выдавая собственное нервное напряжение. - Правда, тогда тебе придётся избавиться от всех Командных Заклинаний… и Слуги.
  
  -Что значит «избавиться»? - после слов Рин, Эмия бросил короткий взгляд на притворяющуюся статуей самой себе Сэйбер.
  
  -Без контракта с Мастером Слуга отторгается миром и исчезает за несколько часов, - с ледяным спокойствием ответила сама блондинка в латах.
  
  -А Грааль, - сменил тему Широ, - он правда настолько могущественный, как сказал Сефирот-сан?
  
  -Да, более чем, - подтвердила Тосака.
  
  -Тогда… что будет, если он попадет не в те руки?
  
  -Ничего хорошего, - хмыкнула девушка.
  
  -Как обычно, - одновременно с ней ответил я.
  
  -А? - подростки повернулись ко мне.
  
  -Ну, я же говорил: власть, богатства, сила. Плохие ребята не отличаются особым разнообразием и склонностью к необдуманному риску, грозящему непредсказуемым результатом. Гораздо проще заказать что-то понятное и надёжное. Так что ничего в мире не изменится, просто на вершине пищевой цепочки произойдёт незначительная перестановка и появится очередная самовлюблённая жаба, а простые люди ничего даже не заметят. В конце концов, война за эту реликтовую чашку у вас не первый раз проводится.
  
  -Что ты такое говоришь?! - вскочила возмущённая Рин. - Ты хоть представляешь, что может случиться, если Грааль получит какой-нибудь безумец?!
  
  -Очень хорошо себе представляю, - пожимаю плечами. - Но, поверь моему опыту, безумцы не выигрывают войны, они могут только всё запороть и опошлить. Гораздо опаснее вполне психически здоровые, но поглощённые некой возвышенной мечтой люди. Их романтичная идея, при попадании в жернова концептуального исполнителя желаний, вполне способна реально закоротить мироздание и реализовать тот же пресловутый «мир во всём мире» через тотальное уничтожение в этом мире всего живого, ибо отсутствие конфликтов — и есть мир. И это я ещё не самый худший сценарий озвучил.
  
  -Что может быть хуже уничтожения всего живого? - спросил Эмия, по вискам которого обильно тёк пот.
  
  -Например, слияние всего этого живого в неразумный единый организм, этакой, покрывающей планету биомассы. Отсутствие иных форм жизни обеспечит отсутствие физического конфликта, а отсутствие индивидуальности и разума — конфликта идей. Вот вам и опять мир во всём мире. Но и это не худший вариант, просто я хочу сказать, что любое исполнение желаний — это не обязательно сказка с хорошим концом. Любое желание и приказ можно исполнить разными методами, с совсем разным результатом. Всё тут очень зависит от формулировки задачи и воли исполнителя, а когда мы говорим про неодушевлённый предмет, априори, не обладающий разумом и, как следствие, не способный понять загаданное желание с позиции живого существа, от правильности формулировки может зависеть вообще всё. Как разжуёшь задачу, такой результат и получишь, и то без гарантии, что для оптимизации затрат программа не пойдёт где-то по наиболее простому пути, игнорируя все моральные аспекты и культурные пласты социума.
  
  Установилась напряжённая тишина. Загрузились все, даже Рин и Сэйбер. Но вот, спустя минуту, раздумья Святого окончились. И он принял решение… как раз в духе этого самого Святого.
  
  -Тогда… я приму участие в битве! У меня нет желаний, но я не могу допустить, чтобы случилось что-то подобное! Лучше чтобы этот Святой Грааль никто не использовал, в том числе и я!
  
  -Что же, - прервала молчание Тосака, - думаю, на этом мы можем закончить, - девушка ровно встала у стола и, прикрыв глаза, кашлянула в кулак. - В следующий раз мы встретимся уже врагами, Эмия Широ! – торжественно сообщила она с гордо вскинутой головой.
  
  -Н-но, почему?
  
  -Ты чем меня слушал, идиот?! – вспылила волшебница, разом ломая всю мелодраматичность момента, - маги сражаются за Грааль! Победитель может быть только один! – а ведь ей самой очень не нравится идея, как минимум, «выводить из строя» парня, а то и вовсе убивать. Хотя она и явно будет способна его прибить… теоретически, но точно не сейчас.
  
  Эх… Как дети малые. Хотя… что я несу? У нас тут обычная японская школьница, она же — начинающая девочка-волшебница с косичками по бокам головы, и ещё более хрестоматийный обычный японский школьник с паладинством головного мозга и полагающимся по статусу попаданием в круговерть событий без малейшей подготовки и понимания происходящего. Нормальные малые дети тут должны нервно курить в сторонке… Кхм, ну, в переносном смысле.
  
  -Эм… Ребят, - обращаю на себя внимание, осторожно подняв указательный палец, - я буду не оригинален, но что вам мешает заключить временный союз? Не поймите неправильно, но вы, вроде бы, друзья и упускать такое преимущество немножко глупо, нет? Врагов-то больше...
  
  -Союз? – хором спросили подростки.
  
  -Он, родимый, - опускаю руку. - Зная, что Рин находится под присмотром «рыцаря на белом коне», - о, я вогнал в краску обоих подростков, хе-хе, - вместе с рыцарем без коня, но с интересным барьером в руках, я смогу действовать куда как свободнее. Это раз. Второй момент, таким образом Сэйбер придётся меньше напрягаться, а значит, она сэкономит силы, которые, как я вижу, из-за ущербной связи с Мастером, восполнить может с трудом.
  
  -Верно, - кивнула воительница, сохраняя на лице полную невозмутимость, - я действительно не в лучшей форме. Широ не обучен быть Мастером, потому ему будет сложно даже предоставлять мне ману.
  
  -Эм, Тосака-сан, о чём они? – непонимающе захлопал глазами парень.
  
  В ответ Рин внаглую оккупировала чайник и, сосредоточенно-глубокомысленно нахмурив лобик, начала доливать себе кипяточку, словно так и надо.
  
  -Как уже упоминалось, - что-то для себя решив и отложив посуду, произнесла девочка, - Слуга поддерживается в мире за счёт связи с Мастером, через эту же связь поступает и мана.
  
  На последних словах, волшебница с подозрением покосилась в мою сторону – я из неё ману совершенно не тянул, да и смысла в этом не было. Другим Слугам, по-идее, тоже. Что существу с резервом среднего Богоравного эта подпитка от В, ну пусть даже А ранга? «Капля в море» будет ещё изрядным преувеличением. Возможно, важен сам факт… допустим, мана «Мастера» используется как якорь, в то время как свой «боевой резерв» слуга восстанавливает самостоятельно, лишь опираясь на данный якорь. Или дело в пране, сиречь, энергии жизни, которую местные мешают со своей магической энергией? В принципе, духу мёртвого как раз может не хватать элемента жизни для своей материализации с получением подобия этой самой жизни. Пусть в Фиоре было немного иначе, но даже там мана жизни действовала на духов очень благотворно, хотя является именно маной определённого спектра, а не смесью маны и праны, тут же духи ещё и искалечены, как особенностями ритуала, так и воздействием веры людей. В общем, очень может быть… Эх, мне бы найти где-нибудь «стандартную» пару Мастер-Слуга, чтобы снять показания. Вот только где таких найдёшь, да ещё чтобы без попытки загрызть конкурентов? Вот и я не знаю.
  
  -Тебе налить, Эмия? - так и не дождавшись от меня реакции, обозначила намерение вновь взяться за чайник девушка.
  
  -Нет, спасибо, – парню явно было не до чая.
  
  -Тем не менее, - как ни в чём не бывало, продолжила Тосака, разворачиваясь к Сэйбер, - я удивлена, что ты так откровенна.
  
  -Вы уже поняли, что со мной что-то не так, - степень невозмутимости – два Грэя (когда он не вместе с Нацу, конечно), - так смысл скрывать? С учётом этого, мудрее всего было бы открыться и так сведущему противнику, который, тем не менее, может объяснить некоторые факты куда лучше, чем это сделала бы я.
  
  -У тебя ещё и характер идеальный, - Рин грустно и чуточку завистливо опустила плечи. - А мне достался он! – полным тоски и безнадежности голосом закончила девушка, мрачно зыркая на меня.
  
  -Хм? - так она ещё и весь разговор оценивала «наряд подруги»?.. В смысле фрак кавалера… Кхм… Качество покраски соседского забора, да, так будет правильней. И, похоже, пришла к выводу, что, таки, завидно.
  
  Даже немного обидно... Как там говорил, Карлсон? «Ведь я же лучше… лучше собаки!» Хотя не могу не признать правоту тезиса, что милая девушка — это всегда лучше, чем левый мужик.
  
  -Нет-нет, ты хороший, – поняв, что могла задеть мои чувства, принялось поспешно убеждать это чудо, - просто… ну, я ожидала несколько иного. Совсем иного… Аррргх! – схватилась за голову. Не могу перестать умиляться её мимике.
  
  -Понимаю, - с притворным сочувствием киваю головой, - бывает так: вызываешь молоденькую суккубу, а вместо милой девушки с прекрасными рожками и крылышками, приходит какой-то сутулый козлина — и давай ездить по ушам, словно рекламный агент из магазина бытовой техники, - теперь вздох полный «пережитой» боли и тоски. - И даже если голову сразу оторвёшь, настроение уже не то... Короче, жизнь – боль, но давайте вернёмся к союзу, - «выныриваю из воспоминаний». - Как насчёт забороть всех остальных, а потом уже выяснять отношения друг с другом и делить эту священную чашку?
  
  Как эти детки на меня посмотрели... Прям любо-дорого! Особенно женская часть коллектива. Ну а что? Не всё же этому миру меня грузить, имею и я право постебаться.
  
  -Я-а-а… - первым нашёлся с осмысленным звуком Широ. - Я согласен! Тосака-сан хорошая и добрая девушка и я ей с радостью помогу! А что скажешь ты, Сэйбер?
  
  -Это… приемлемо, - осторожно ответила воительница.
  
  -Ну ладно, - с показной неохотой кивнула порозовевшая «хорошая и добрая девушка», - только учти, что я делаю это не ради тебя, а для собственной выгоды и удобства! – у неё ещё и цундэрэ-мод есть… хотя да, что ещё я мог ожидать в этом мире с ОЯШем? Бедняжка, она ведь ещё не знает, чем это для неё грозит...
  
  -Благодарю вас, Тосака-сан! – вежливо поклонился Широ.
  
  -Н-не стоит! Мы всё равно остаёмся соперниками! Это просто временный союз! – а глазки отводит, едва ли не ножкой шаркает. В общем, стандартная «подростковая драма», версия нуар, ибо в декорациях войны, н-да.
  
  -Кстати, Тосака-сан, - смущённо замялся подросток, - а ты не знаешь, как решить сорок восьмую задачу по математике? А то я, кажется, неверно понял объяснения учителя…
  
  … Чта?... Это… Это… То, что я думаю?
  
  -Там же всё просто! - нахмурилась Рин. - Нужно разложить уравнение на составляющие и выделить…
  
  Расслабившиеся подростки говорили, обсуждая свои «титанические» проблемы в прогрызании школьного фрагмента гранита науки, а я слушал и медленно обтекал. Нет… я совру, если скажу, что чего-то такого подспудно не ожидал, но… аргх!
  
  -Пойду подышу воздухом. Мне срочно нужно найти хорошее толстое дерево, - поднимаюсь с традиционной подушечки перед традиционным японским столиком, тем самым прерывая… нет, это ещё не воркование голубков, но почему мне так и хочется сказать «планы на совместную жизнь»? А, к чёрту, главное, что странным это всё, явно, нахожу один только я. Хотя…
  
  Взгляд на каменное лицо Сэйбер принёс в моё сердце некоторые подозрения. Возможно, кто-то со стальными яйцами на кухне всё-таки присутствовал, но это были отнюдь не мы с Широ.
  
  -Зачем? – не поняла Рин.
  
  -Побиться об него головой, - честно признал я, всё ещё поглядывая на молчавшую блондинку, в глубине бесстрастных глаз которой мне почудилось нечто похожее на зависть и презрение к бегущему с поля боя трусу одновременно. Это было очень мимолётное ощущение, но свиньёй я себя почувствовать успел. Вот ты, значит, какая, кудэрэ божественного уровня.
  
  -Э-э-э?!
  
  -Это старинный ритуал Тёмных Магов при общении со Светлыми, - встряхнувшись, отвечаю подросткам. - Кстати, ты бы побыл джентльменом, и, перед тем как садиться за уроки, отправил бы девушку отдыхать, - киваю на Сэйбер. - А то у неё, считай, первый день новой жизни, сразу бой, голодный паёк, караул при переговорах — сплошной стресс.
  
  -В этом нет необходимости, - вмешалась блондинка. - Мой долг быть рядом с Мастером, - угу, кто бы сомневался, что она подумает будто я её от Эмии хочу выпроводить, чтобы Рин могла прибить этого неуча.
  
  -Разреши ей выходить в патруль для проверки обстановки, когда она сочтёт нужным, - изменил я рекомендацию парню. - Поверь, это будет хороший поступок. Ну, всё, не скучайте тут без меня. Скоро вернусь, - на этой возвышенной ноте я просто «блинкнулся» в ближайший лесок.
  
  За Тосаку я не переживал: ни Сэйбер, ни Широ её и пальцем не тронут. Одна, судя по оттенку ауры, не нападёт на союзника и соратника, что уже сражалась «плечом к плечу», второй вообще паладин со всеми вытекающими, Тьма, я подозреваю, что даже приди Рин его реально убивать, тот будет от неё бегать и пытаться как-то договориться! Нет, эти детишки, конечно, забавные, но Святой, рыцарь и стихийно тёмная волшебница, тяготеющая больше к Светлой Стороне характером – это немного слишком для одного дракона-мизантропа, немного проветриться и в самом деле не помешает.
  
  Вот только спокойно погулять по лесу и подышать свежим ночным воздухом мне было не судьба. Нет, начавшийся несильный дождь не являлся проблемой, но стоило просто чуть пройти и я почувствовал что-то странное. «Странное» выражалось в повышенном магическом фоне, но мана была слишком «чистой» для природного фона, к тому же, в ней ощущался эмоциональный след. След тоски и безнадёжности. Я бы сказал, что общий спектр напоминал умирающего, истекающего кровью человека, вот только вместо крови была мана. Сосредоточившись на своём чутье, я зашагал в сторону источника. Пять минут скольжения среди лесных теней и я становлюсь свидетелем интересной картины. Невысокая фигура в простом тёмно-фиолетовом балахоне интересного фасона, спотыкаясь, брела среди деревьев.
  
  -… снова… снова я брошена на погибель, - красивый женский голос, но на грани истерики...
  
  Последовавший за ним нервный смех прислонившейся и начавшей сползать по древесному стволу девушки показал, что незнакомка всё же «за», а не «на» грани этой самой истерики. А если взглянуть чуть подробнее? Переключаюсь на драконье зрение и… Кажется, этот мир меня любит немногим больше, чем Кухулина – пусть и «истекающий кровью», но ещё один Божественный Дух, причём, судя по развитости энергетических каналов – полноценный маг. И что она может сотворить в таком состоянии ведомо лишь Предвечной. Правда, для меня актуальны несколько иные вопросы: что с ней случилось? И что делать? Оставлять точно нельзя. Добить?... Нет, убивать беззащитных, тем более, женщин, мне претит, будь тут вопрос «или она или я», ещё возможно, но так…
  
  -… Снова меня использовали. Обращались как с вещью! Заклеймили предательницей! Я всего лишь… лишь хотела вернуться… в родные края, - послышались всхлипы.
  
  Это и стало последней каплей, да и слова… я очень хорошо её понимал. А потому, сделал шаг вперёд, выходя из-под прикрытия теней. Девушка заметила и вздрогнула. Наши взгляды встретились и она прикрыла глаза.
  
  -Ассасин… Ха-ха! - последовал горький смех. - Конечно, кто же ещё мог прийти за ослабленным и сломленным Слугой?! Ну что же, делай своё дело и давай покончим с этим. Я слишком устала, - силы действительно стремительно покидали колдунью, да чего там, из неё хлестало маной едва ли не сильнее, чем из меня в Эдоласе под стимуляторами, да и выглядела она очень потрёпанной. И, самое интересное, я не видел у неё связи с Мастером, даже той куцей, что была у Широ с Сэйбер. Так на духа влияет потеря якоря?
  
  -Хмм, - подходить ближе я не торопился, мало ли чем может «на прощание» приложить умирающий маг такой силы, - с чего ты решила, что я – Ассасин?
  
  -Я чувствую твою силу, - с трудом улыбнулась волшебница, пусть из-под балахона было видно лишь подбородок и кончик носа, да пару синих прядей волос, но всё виденное было довольно симпатичным, - люди этой Эпохи куда слабее, а значит, ты не принадлежишь ей. И ты прятался в тенях так, что я не видела тебя, пока ты сам не показался. Да и сейчас… просто тянешь время, ожидая, когда я ослабну ещё больше и не смогу оказать даже гипотетического сопротивления.
  
  -Вот это вот обидно было, - вздыхаю, - и почему все здесь постоянно подозревают меня в чём-то нехорошем? Не то, чтобы совсем беспочвенно, но всё же, - подхожу и присаживаюсь перед колдуньей.
  
  Краткая вспышка света и появившийся в руках девушки кинжал очень странной, зигзагообразной формы, пытается познакомиться с моим виском. Очень медленно, даже слишком на фоне Кухулина, хотя неизвестное мне плетение ускоряющего типа она использовала. Осторожно перехватываю руку волшебницы и вытаскиваю из неё нож, по своему опыту знаю, любой ржавый гвоздь в руках мага может таить уйму неприятных сюрпризов, а тут ещё и всякие религиозные штучки есть. Вдруг на этом странном уродце концептуальный «Death touch» лежит? А что-то там лежит — магическое наполнение в кинжале есть. Так что ну его нафиг, проверять. Волшебница лишь печально улыбается и прикрывает глаза, волшба и ускоренный магией удар стоили ей немало.
  
  -Готовность биться до конца, хитрость и коварство... - оценивающе разглядывая женщину, катаю слова на языке. - Вызывает уважение. Примите моё восхищение, леди.
  
  -Льстец… - так, а вот терять сознание не надо! Кладу руку на её солнечное сплетение, где ощущается самый большой разрыв и щедро вливаю ману жизни прямо в энергетику. - Ох…
  
  -Добро пожаловать в этот мир обратно, леди.
  
  -...Зачем? – тихонько спрашивает она.
  
  -А почему бы и нет? – пожимаю плечами. - Мне это ничего не стоило, а для тебя – это жизнь.
  
  -Но мы враги в Войне Святого Грааля, - так, помимо цепляния за жизнь зубами и изрядной доли хитрости, есть ещё и хороший налёт паранойи. Прямо образцовые данные для тёмного мага, да и то, что я вижу в её душе соответствует этому термину… так, не нужно пускать слюни, тем более, в реально гастрономическом интересе!
  
  -Боюсь, ты ошибаешься во всех смыслах. Мне нет дела до этой Войны и Святого Грааля, по мне — поскорей бы она закончилась, чтобы я смог вернуться домой.
  
  -Я всё ещё не понимаю, война не закончится, пока не останется лишь один Слуга, тебе нет смысла и выгоды сохранять мне жизнь и, тем более, помогать... Если ты только не хочешь использовать меня для атаки на остальных участников, - да, доверчивостью и верой в человечество она не отличается. После Широ – прямо бальзам на раны.
  
  -У меня есть ряд вопросов к этой «Войне» и её устройству, некоторые вещи смотрятся слишком странно и притянуто, так что я, для начала, хочу как следует изучить этот ритуал и разобраться в нём, а потом уже делать какие-то выводы. Если всё дело всего лишь в силе, необходимой для получения доступа к Душе Мира, то мне хватит и своей. Если же вопрос в чём-то ином… стоит в этом разобраться в любом случае. Не хотелось бы вдруг осознать, что билет домой на самом деле является пропуском на алтарь в качестве последней почётной жертвы.
  
  -Ты… очень странный, - с непонятным выражением лица констатировала волшебница.
  
  -Ты не представляешь, сколько раз я это слышал. Но довольно обо мне, что собираешься делать дальше?
  
  -… не знаю, - немного подумав, ответила девушка, - твоя помощь дала мне несколько дней жизни, постараюсь распорядиться ими с умом, - ухмылка получилась невесёлой. Сдаётся мне, особого желания что-либо делать в этой войне у неё нет. Хотя, могу и ошибаться, то же желание отомстить или добиться своей цели, она вроде что-то про возвращение домой говорила, вполне может присутствовать, просто сейчас дама ещё не отошла от последствий истощения.
  
  -Будешь искать нового Мастера? – пусть запас её… назовём это «жизненный потенциал», я и восполнил, но последствия истощения так просто не проходят даже у духа, к тому же, «энергетическая рана» никуда не делась и из неё продолжала утекать магия.
  
  -Нет уж, хватит с меня «Мастеров», - угрюмо нахмурилась волшебница, видимо, я наступил на больную мозоль. Только вот особой твёрдости в её голосе не звучало, скорее свежая обида.
  
  Я ещё на Сэйбер заметил, что читать эмоции Слуг приходится дедовскими способами — по мимике и тембру голоса, видимо, псионические способности, даже такие мощные, как у меня, не слишком работают на душах мёртвых, которые ещё и прокачались до уровня местечковых богов.
  
  Впрочем, это детали, куда любопытней был представший передо мной веер возможностей. Я мог легко решить проблемы девушки, не тем, так другим способом, чай сам семь лет существовал в похожей формации. Полноценной душе даже проще будет, чем проекции, особенно с таким-то резервом. Повреждения её энергетики тоже не критичны, пара вариантов их латания я мог набросать даже без возможности колдовать лично. Оставался вопрос, нужно ли мне это? По всему выходило, что, как минимум, не вредно. Во-первых, если уж взялся за что-то, то доводи дело до конца, а я уже, хоть краем, но начал ей помогать. А во-вторых, мне нужны данные, а когда ещё выпадет шанс хорошенько изучить полноценного Слугу? Сэйбер вот точно не дастся, а других ещё пойди — поймай. Божки скороспелые, чтоб их. Ну и, в конце концов, карманный бог всегда пригодится, Люси подтвердит.
  
  -Ну раз уж ты так ставишь вопрос, как насчёт небольшой сделки с Дьяволом?
  
  -О чём ты говоришь?
  
  -Как я уже сказал, ты ошиблась во всех смыслах. Я не Слуга и даже не дух, в отличии от тебя. На самом деле я и человеком-то не являюсь, просто выгляжу так же как жители этого мира. Так уж получилось, что я попал в одну неприятную ситуацию с застреванием в пустоте междумирья, в результате мне пришлось извращаться, чтобы вернуться в материальное пространство. Вернуться, как видишь, получилось, но не без последствий. Если кратко, я использовал попытку одного Мастера призвать Слугу и вытянул себя по ней, как по ниточке. Ваш мир мне совершенно неизвестен, хоть и похож на парочку мне знакомых, но заковыка в том, что глобальный ритуал с этим Граалем решил, что условия призыва выполнены и вписал меня в свою структуру. Уж не знаю каким классом он меня воспринимает, но мои попытки колдовать давятся внешним воздействием. Что-то из области концептов и веры, которыми вы так необдуманно засорили себе весь магический фон. Я так понимаю, мир верит, что назначенный мне класс не может колдовать, и именно поэтому я не могу колдовать. Сломать это безобразие можно, но, боюсь, ваш мир применения мной лома не переживёт, а я всё-таки не настолько моральный урод, чтобы стирать в пыль души нескольких миллиардов разумных существ и жизни нескольких триллионов неразумных, только ради небольшого ускорения процесса. Так что, как мне ни лень, во всей этой фигне с Граалем придётся участвовать, но без магии мне приходится действовать на одних физических возможностях, а они, пусть и повыше чем у известных мне Слуг будут, но всё равно это очень неудобно. Короче, мне пригодиться ещё одна пара рук, а в обмен я готов тебе помочь со стабилизацией состояния и маной для жизни.
  
  -Живой маг, призванный в качестве Слуги? Как это возможно? – и почему у всех волшебников такое гипертрофированное любопытство? Она же тут помирать собиралась, а теперь вот стало интересно. Нет, в самом деле, почему?
  
  -Говорю же: я воспользовался зовом призывателя и прошёл по нему как по ниточке. Мне нужно-то было только координаты материального пространства получить и самую мизерную точку опоры для перемещения. Кто же знал, что у вас настолько ушибленный мир, что маги призывают воплощённых боженек для битвы в Колизее, а не милых суккубочек на вечерок, как все нормальные люди? В общем, пока я решил, что наиболее гуманно будет добыть эту пыльную чашку на общих основаниях, а не ломать мироздание об колено, и предлагаю тебе принять в этом участие. Мне даже не нужно чтобы ты собой рисковала, просто прикроешь мою призывательницу, пока я буду занят. Всё-таки она меня реально выручила, пусть и не желая того, а такие долги положено платить. Беда в том, что она слишком молодая и подростковые закидоны в попе играют, а значит умных советов не слушает и всё время норовит подставиться.
  
  -Так у нас есть ещё и малолетняя дура? - сухим, лишённым всяких эмоций голосом, отстранёно поинтересовалась женщина.
  
  -Я бы так не сказал, она у меня довольно сообразительная, забавная и даже милая, просто слишком носится с вопросами родовой и магической чести, от чего и страдает.
  
  -Ясно… - всё тем же голосом «из глубин себя», отозвалась магесса. - И с такими возможностями ты «призвался» Ассасином?
  
  -Если честно, понятия не имею. «Кастер», очевидно, был уже занят, а с моей репутацией и методами, мне только или Берсерком, или Ассасином становиться. Хотя, против остальных классов я бы тоже не зарекался — с моей жизнью, чему только не научишься.
  
  -Репутацией? – о, больной подаёт признаки жизни — во взгляде появилась осмысленность. Хотя, я бы тоже предпочёл узнать всё, что можно о некоем странном типе, который пытается подкатить ко мне со словами о сделке с Дьяволом.
  
  -О, я забыл представиться, прошу прощения. Сефирот Майер по прозвищу «Демон», чернокнижник, чьим именем друг друга пугают даже самые жуткие головорезы и представители властей пары соседних королевств, безумный учёный, убийца, а так же старший маг небольшой гильдии волшебников на побережье. У нас шикарные курорты, очень рекомендую. Так как насчёт моего взаимовыгодного делового предложения? – кажется, я немного вынес ей мозг, но… вот правда, нормальная ведьма, ведущая себя, по моим меркам, просто как образец логики. После святого ОЯШа и упрямой девочки-волшебницы – это просто отдохновение души какое-то.
  
  -Ха… хи-хи… хикс, - а смех у неё красивый. - У Судьбы очень странное чувство юмора, - чему-то своему улыбнулась волшебница, - я – Медея. Медея Колхидская. И я согласна на твоё предложение, демон.
  
  -Прекрасно, - улыбаюсь в ответ. - Тогда, если позволишь, сперва пара вопросов.
  
  -Хочешь знать как я очутилась в лесу, да ещё в таком состоянии? И что случилось с моим Мастером? - после вспышки веселья и произнесения последующих слов она как-то разом будто скинула с плеч огромный камень и даже вопросы задала с, хоть и отдающей горечью, но всё же позитивной иронией.
  
  -Не буду врать, это мне тоже интересно, но в первую очередь я хотел знать сможешь ли ты сама восстановить повреждения в энергетике, если я дам достаточно маны? Не хотелось бы полагаться в таком деле на артефакты, если есть более надёжная альтернатива.
  
  -В этом нет нужды, - покачала головой девушка, - когда ты проведёшь ритуал, связь Мастера и Слуги сама стабилизирует моё состояние.
  
  -Вот как? - неужели разработчики изначально планировали возможность смены призванным духом мага-призывателя и заложили такую функцию в инструментарий ритуала? То, что это возможно сделать вручную, при должном уровне знаний и навыков, я не сомневался, но чтобы сам ритуал по умолчанию это обеспечивал каждому неофиту? Как-то запашок у всей этой истории мне всё больше не нравится. - Что ж, может быть тогда расскажешь поподробней про этот ритуал?
  
  -Нужна ровная поверхность, на которой чертится узор, я могу показать, но, - Медея огляделась, - нам нужно выбрать другое место.
  
  -Земля не подходит?
  
  -Нам нужна ровная поверхность, а тут везде корни, трава и кочки, - как маленькому указала девушка на очевидное.
  
  -Хмм, - осматриваю лесную поляну и, чуть подумав, активирую боевой режим. Расчёт числа операций… Алгоритм воздействий… Оптимизация очерёдности… Ускорение… Телекинез.
  
  По лесной поляне прошла волна деформаций перемалывающих все органические и неорганические соединения на полметра под землю в мелкодисперсную пыль, вслед за чем распределяя получившуюся взвесь в однородную массу и тут же утрамбовывая в идеально ровную монолитную плиту. Несколько секунд реального времени и всё было кончено.
  
  -Так подойдёт? - выйдя из боевого режима, поворачиваюсь к магессе. Конечно, можно было просто переместиться в дом Рин, но, во-первых, одно дело помочь девушке на улице и совсем другое тащить потенциального противника в дом союзника. Пусть мы и договорились, но слова — это только слова, а для таких решений нужны гарантии, на подобии уже заключённого контракта, а то всякое в жизни бывает, в том числе и «Ой, я передумала! Лови гниение плоти!». А во-вторых, незнакомые ритуалы лучше изучать подальше от мест, где стоит твой музыкальный центр. Мутных ритуалов с непредсказуемыми эффектами в мире много, а комната релаксации у меня одна!
  
  -Ты же сказал, что не можешь колдовать? - потрясённо смотря на идеально ровную площадку, подобрала ноги девушка.
  
  -Это не магия, это телекинез — вполне физическое явление. Могу даже нарисовать цепочку ДНК, при которой структура мозговой ткани получает возможность вырабатывать псионическую энергию, которую можно применить для подобного воздействия на материю.
  
  Несколько минут Медея хранила гробовое молчание. Примерно догадываясь, что сейчас должно твориться у неё в голове, я тоже помалкивал и не торопил. Было любопытно посмотреть к каким выводам она придёт и как будет себя вести. Слова о том, что я не человек, это всё-таки были только слова, даже в сочетании с красной радужкой и вертикальным зрачком — тут вон синие волосы у каждого второго Слуги, так что и глазами воплощённого бога не удивишь, другое дело такая вот демонстрация чего-то явно не вписывающегося в привычные рамки.
  
  -Понятно, - отозвалась наконец чародейка. - Это подойдёт, - и сделала попытку встать.
  
  Поднимаюсь первым и подаю девушке руку. Её кинжал всё ещё был у меня и бдительности я не терял, но элементарные манеры это не отменяло. С небольшой заминкой, но Медея руку приняла. Оказавшись на ногах, дама поправила свою мантию и, решительно вздохнув, направилась к подготовленной мной поверхности.
  
  А вот далее Кастер просто присела на корточки и принялась чертить на плите некий узор, предварительно призвав магией мелок. Сама начала, не прося о помощи.
  
  -Не могла бы ты пояснять значения символов? Я вижу поведение магических потоков, но рунический алфавит у нас явно разный, как и графическая система, полагаю.
  
  -Да, конечно, - с заминкой, будто выныривая из своих мыслей, кивнула девушка под капюшоном. - Это — основной контур удержания энергии от растворения в окружающем мире, он запечатывается рунами тишины, покоя, стены, общности и запрета, вписанными как фразы установки границ, разрешения на присутствие и открытия врат с одной стороны...
  
  Тихий голос Медеи спокойно лился лесным ручейком лишь изредка сбивая свой темп для ответов на мои уточняющие вопросы. Чтобы нам не мешали, я накрыл участок леса потоком телепатического шума, не опасного, но незаметно заставляющего всё живое отойти из ментально дискомфортной зоны. Вырисовывающийся узор же во многом напоминал стандартную печать призыва, но обозначение «векторов сил» и «мистических постоянных» было мне неизвестно. Тем не менее, этот рисунок из Магии Эпохи Богов был куда ближе к фиорской школе колдовства, чем потуги местных этого времени. Единственное, что мне в нём очень не нравилось, это блок привязки духа к призывателю. Не столько даже он сам, сколько обилие в нём незнакомых в моей прошлой практике элементов, многие из которых явно были завязаны на некие внешние архивы, к которым, в процессе работы, подавали запрос и работали, соответственно, согласно полученному ответу, а не вложенным в самих себя параметрам. Был тут и блок-усилитель на, так сказать, грибно-орковском приводе, то есть силе веры. Принцип был натурально тем же самым, что у и техники орков Вархаммера, - из окружающего мира, дополнительно к уже растворённой в магическом фоне, конденсировалась и концентрировалась сила веры, которой, грубоватым ключом-преобразователем, придавали вектор примерно означающий: «Это будет работать! Это будет работать хорошо! Это будет работать с классным вжух-вжух! Ибо чудила — крутой, ва-а-а-агх!!!»
  
  Как ни парадоксально, но это решение граничило с инженерной гениальностью, позволяя вообще без каких бы то ни было дополнительных усилий со стороны мага, поднять общую эффективность ритуала почти на порядок. Возможно там были какие-то хитрые подводные камни, но вот так сходу я их не заметил. Данный метод можно было применить даже в фиорской школе и чистота магического фона ни разу не была помехой, потому как данный «усилитель» был примером работы с силой веры напрямую, без гибридных извращений местных магов. Единственной слабостью метода была его сильная зависимость от веры пользователя в собственные силы, то есть накрутивший себя молодой неофит, мог своими сомнениями и страхами нафиг запороть усиливающий эффект, тупо засорив «примесью» состав «рабочего тела» и тем самым порушив его свойства. Но, откровенно говоря, подобная особенность была сущей мелочью для инструмента с такими возможностями.
  
  -Готово, - завершив «народное творчество» обратилась ко мне волшебница. Надо отметить, подвохов в её работе не было, по крайней мере она ни разу не попыталась ввести меня в заблуждение описывая свойство тех или иных элементов отличающимся о того, что я видел собственными глазами образом.
  
  -И что дальше?
  
  -Мы встаем в печать и заключаем Договор, между Мастером и Слугой. Для этого тебе нужно будет зачитать стандартную форму призыва Кастера, наполняя слова силой и желанием, а мне ответить на него согласием, тогда связь должна сформироваться.
  
  -И что за формула?
  
  -Ты запомнишь, или лучше написать? - слегка наклонила голову под капюшоном девушка.
  
  -Запомню.
  
  -Хорошо, тогда слушай:
  
  «Волшебник и Маг, Колдун, Чародей,
  Ты мрачные тайны познал бытия,
  И знаешь ты то, что нигде не писалось,
  Нужна мне волшебная помощь твоя.
  
  Они собираются биться друг с другом,
  Ради корысти, эмоций и боли,
  А я лишь желаю просто тех знаний,
  Картину о мире что могут дополнить.
  
  Прошу я, ответь, о древний учёный,
  Хочу я те знания людям поведать,
  Чтоб знали они, в каком мире живут,
  И чтоб никогда не касались их беды.
  
  Для этого нужно вступить в эту схватку,
  Священную Чашу должны получить.
  Чтобы исполнить наше желанье,
  И глупых нахалов разоблачить.
  
  Устроят условья такого контракта?
  Ответь на призыв, если согласен.
  Прошу тебя, Маг, появись предо мною,
  Узнают пускай как «Кастер» опасен.»
  
  -Хм, значит, ещё и форма образного искусства… - хмыкнул я, припоминая собственные песни на центральной площади разорённого драконами города. - Теперь я вижу, что у вас в мире и впрямь принято использовать любые методы.
  
  -У вас это не так?
  
  -«У нас» - очень расплывчатое понятие. В мире, где сейчас расположен мой дом об этом методе вообще мало кто догадывается, это никому не нужно.
  
  -Твои слова всё ещё выглядят очень безумно, - хм, почему она отвернулась и на её щеках проступил румянец? - но мне хочется в них верить, хотя это и тяжело… Приступим? - взгляд из под капюшона испытующе впился в меня, словно ожидая, что я сейчас рассмеюсь и убегу.
  
  -Сперва пара изменений, - указываю пальцем на самый неприятный мне блок символов в структуре узора. - Не хочу полагаться на давлеющие над этим миром концептуальные парадигмы, да и от элементов через которые на процесс может повлиять глобальный ритуал с Граалем лучше бы избавиться.
  
  -Ты хочешь вот так сразу пробовать экспериментировать с основанным на древней магии ритуалом воплощения Слуги? - не поверила Медея.
  
  -Не экспериментировать, просто заменить некоторые элементы на более надёжные аналоги из привычной мне традиции.
  
  -Но это потребует очень много времени, - мотнула головой девушка. - Я бы смогла, но не за один день — нужно много расчётов и… - Кастер в растерянности повела плечами. - Ты, конечно дал мне время, но мы же в лесу.
  
  -Не переживай, это займёт не больше минуты, - активация боевого режима. Задача… Каталогизация аналогов… Расчёт совместимости потенциалов в системе… Алгоритм замены… Оптимизация графической связи элементов ритуала…
  
  Я вновь использовал телекинез и заставил частицы мела образующие узор, перестроиться в новую графическую схему заклинания. Большую часть элементов я с чистым сердцем заменил на аналоги из ключей Зодиака, тем самым избавившись от использования в ритуале силы веры и концепций. Только чистая магия — только точно заданные параметры, жёстко определённые эффекты и моя мана. Ну и адресацию нацелил не куда-то вовне, а лично на присутствующую тут Медею. Ну и пара обязательных предосторожностей, вроде невозможности причинения вреда через связь, обрыва подпитки и принудительного изгнания при явном злоумышлении и прочее-прочее, из-за чего в своё время чуть не откинул копыта Локи-Лев. Впрочем, играть в мудака я не стал, и возможность включения в контракт списка обязанностей сеньора к вассалу тоже перенёс в полной мере, с поправкой на то, что Медея не была Звёздным духом и их внутренние законы, обычно встроенные в Ключ по умолчанию, на неё применять было неуместно.
  
  -Вот и всё, - выйдя из боевого режима, сообщаю девушке, приседая перед узором, чтобы наполнить его своей маной.
  
  -Это была очень... опасная и страшная способность, - сообщила магесса, наблюдая за тем, как узор наливается тёмным багрянцем. Судя по голосу, она уже сомневалась, что идея сотрудничества была такой уж хорошей. Не могу её винить, ведь, в отличие от меня, она внесённые изменения с одного взгляда понять не могла, а даже если бы могла, никто в здравом уме не станет чувствовать себя спокойно при заключении контракта с существом, способным в любой миг изменить текст этого контракта по щелчку пальцев.
  
  -Так я и не говорил, что я беззубый агнец, - извлекаю из подпространственного кармана типовый договор с звёздным духом.
  
  Обычно такую бумажку пишет лично маг звёздных духов при участии нового духа, когда они обговаривают условия, и данная бумажка в дальнейшем является вполне серьёзным образцом магического контракта. Но так как я магом звёздных духов не был, мне приходилось готовить специальный пергамент и текст с магическим наполнением заранее, так сказать в лабораторных условиях, да и вообще пришлось немного помучиться во время создания для Люси «Тёмного комплекта» Ключей и заготовки под Короля духов. Но нет худа без добра — теперь в моём кармане валялась кучка рабочих прототипов, куда надо было только вписать имена сторон, после чего сей договор легко можно будет встроить в основной ритуал привязки, в обычном случае обеспечиваемый Ключом.
  
  -Вот, ознакомься, - протягиваю девушке лист, - это призрачный пергамент, так что любой дух, по идее, должен читать без проблем, независимо от родного языка. Если что-то не устроит, можно подправить, но это самый равноправный из имеющихся у меня вариантов.
  
  -Что это? - приняв пергамент, опасливо спросила Медея.
  
  -Это можно назвать приложением к контракту. Ритуал привязки обеспечивает существование якоря в материальном мире и создание связи для подпитки, у вас он ещё даёт Командные Заклинания через какой-то из внешних архивов, завязанных на веру и концепцию, но это я вырезал. Однако никаких обязанностей сторон сам факт привязки не устанавливает, предлагая Мастеру и Слуге работать на трёх односторонних кнутах, нежелании Слуги развоплощаться и его надежде тоже что-то получить от Грааля, во время загадывания желания. А вот эта бумажка — как раз и есть обязанности сторон. Когда мы их согласуем и подпишем, данный договор станет частью общего ритуала привязки, обеспечивая обеим сторонам гарантии от превышения партнёром полномочий.
  
  -Ясно… - и девушка углубилась в чтение.
  
  Контракт действительно был типовый, так что ничего страшного для себя Медея там найти не могла. Всё предельно честно: я обеспечиваю полный соц-пакет, включая питание, курорты по настроению и откачку с того света, если ей вдруг критически не повезёт, в обмен она служит, помогает, хранит тайны нанимателя, одним словом, ведёт себя хорошо, пока я не начинаю требовать вещей претящих её чести и достоинству. В последнем случае, она может смело посылать меня лесом и это никак не карается по контракту. Понятно, что любое условие всегда можно обойти, тем более записанное довольно краткими формулировками, но главное, что никаких элементов бескомпромиссного рабства и ультимативного майнд-контроля, лишающих свободы воли и не позволяющего разорвать договор, тут не было.
  
  -Это… - через пару минут подала голос волшебница, - слишком хорошо выглядит…
  
  -Что тебя смущает?
  
  -Сложно поверить, что ты не оставил себе лазеек для гарантирования моей лояльности, - честно признала Кастер.
  
  -А зачем? Если мне понадобиться раб, готовый выполнить любой мой приказ, я его просто создам. Там даже возиться с подавлением чужой воли не придётся — созданные существа с развитым разумом и без того почти всегда впадают в фанатичное обожание создателя и готовы хоть сами себе горло вскрыть, если ему это понадобиться. Главное — ничего не напортачить в психике, делая существо заведомо здоровым, а дальше естественное стремление разума найти смысл жизни и причину для существование само всё сделает. На этом стоят все религии, философии и социально ориентированные движения вселенной. Миллиарды и триллионы разумных ежесекундно ищут способ убедить себя, что они нужны и не «просто так», хватаясь руками и зубами за любую идею, которая достаточно убедительно им это доказывает, и совершая за эту идею такие вещи, которые никаким психам в голову не придут. Так что можешь себе представить степень лояльности существа, которые не просто надеется угадать, а точно знает кем и зачем создано, - перед глазами так и встала счастливо улыбающаяся Рори, с её вечной сумасшедшинкой абсолютного отсутствия сомнений в причине своей жизни. - …Даже не сомневайся, никакие сломленные рабы тут и рядом не стояли, - закончил мысль я.
  
  -Теперь ты ещё говоришь, что умеешь создавать жизнь, - бесцветным голосом донеслось из под капюшона. - Разумную…
  
  -Это проблема? - с толикой настороженности вскинул бровь я. Надеюсь, я её не сломал, было бы… неудобно.
  
  -Нет, что ты… - девушка провела свободной рукой по лицу, имея в виду вращательно-массирующее движение, из плеяды стимулирующих мыслительный процесс. - Я — дочь богини Гекаты, я… я видела и не такое, - прозвучало не очень уверенно.
  
  -Может быть, дать тебе ещё маны? Ты явно утомилась, - не то чтобы я не понимал почему она утомилась, но её брешь в энергетике всё-таки продолжала «кровоточить», так что рамки приличия мной соблюдались.
  
  -Да… То есть, нет. Не нужно, - ведьма прекратила разминать лицо и на обратном движении скинула капюшон. Надо сказать, это был сильный ход с её стороны, хотя она вряд ли это понимала, но на её следующие слова мне всё равно пришлось переключать внимание буквально с хрустом позвонков. - Я — Медея Колхидская, согласна на эти условия, - лист контракта был поднят вверх и после слов дамы на миг засветился проявляя в нужной строке её имя и демонстрируя, что сказанное было правдой.
  
  -Я — Сефирот Майер, также согласен на эти условия, - касаюсь рукой пергамента и передаю ему толику маны. Ещё одна вспышка и новое имя. - Теперь, если не возражаешь… - забираю у неё лист и отпускаю, позволив тому упасть на узор.
  
  Едва коснувшись сияющих линий, контакт вспыхнул лепестками синего пламени и за долю секунды исчез без остатка. Начертанная на земле фигура дрогнула, обзаводясь несколькими новыми элементами, после чего я почувствовал, как между мной и заклинательницей образуется магическая связь, отдалённо напоминающая канал, протянутый между мной и Рин, но если в том случае «аппаратное отключение» было только с её стороны, а мне пришлось бы именно «разрывать» связь силой, то тут контракт предусматривал безопасный «отказ от сотрудничества» с обоих сторон сразу, да и помимо этого имел немало дополнительных элементов. Ещё примечательный факт – само существование такой связи буквально на глазах стабилизировало структуру Медеи, как она и говорила. Отлично. Теперь можно просто «открыть» канал и начать «подкармливать» своего… нет, не фамильяра и не Слугу, партнёра, пусть и «младшего».
  
  -Ох… - чародейка блаженно прикрыла глаза, - сколько Силы.
  
  -Рад, что тебе понравилось, - мягко улыбаюсь, краем глаза отмечая как потихоньку начал гаснуть узор на земле. - И раз мы закончили с этим, позволь один интимный вопрос?
  
  -А? - красивые, светло-синие глаза удивлённо моргнули.
  
  -В Греции вашего мира живут эльфы?
  
  -Что, прости?
  
  -Твои ушки…
  
  -Тебе не нравятся мои уши? - на лбу девушки пролегла складка.
  
  -Нет, они мне очень нравятся, но… они длинные и заострённые, - честное слово, едва удержался чтобы позорно глаза не вылупить, когда их увидел. То, что личико у неё симпатичное было видно и в темноте под капюшоном, хоть оттенок глаз было и не разглядеть пока те прятались в тени, но вот появившиеся на свет эльфийские ушки — это последнее, что я ожидал увидеть у той самой греческой Медеи, что помогла Ясону и аргонавтам украсть Золотое Руно.
  
  -Моя мать — Идия, была нимфой-океанидой, - с независимым видом отвернулась и даже закрыла для убедительности глаза девушка.
  
  -Ты же минуту назад, говорила, что твоя мать — богиня Геката.
  
  -Ходили слухи, - односложно ответила магесса, теперь добавив в невербальную оборону и сложенные на груди руки.
  
  -То есть, если я сейчас портанусь в Грецию, там не обнаружатся города полные прекрасных эльфиек? - уточняю для полной уверенности.
  
  -Разумеется, нет! К чему ты спрашиваешь?! - окончательно ушла в режим ощетинившегося ёжика чародейка.
  
  -Жаль… - действительно было жаль. А то я было начал надеяться… - Миров с анимешными эльфами я ещё не посещал...
  
  -Э-э?… - выражение лица колдуньи вновь изменилось, теперь там царило сильное недоумение и тень догадки. - В смысле, ты не испытываешь неприязни к моим ушам?
  
  -Конечно нет! - пришла очередь возмущаться и мне. - Я обожаю девушек с интересными ушками! Можно сказать, это один из моих фетишей, наряду с хорошей музыкой и архитектурным стилем типа «стереотипная цитадель тёмного властелина». В моём первом мире с первым и последним был большой напряг, а от отчаяния спасало только среднее, так что к этим вещам я отношусь с очень большим пиететом и не простил бы себе упущенной возможности посетить пляж в стране, где полно остроухих красоток.
  
  -Ты... очень, очень странный, - отвела взгляд чародейка, - даже немного безумный.
  
  -Некоторая доля безумия — черта для мага весьма полезная, - счёл нужным чуть-чуть по-оправдываться я. Исключительно для душевного комфорта дамы.
  
  -Пожалуй, - согласилась Медея и… натянула капюшон обратно. Ну вот, меня лишили возможности няшиться с эльфийских ушек. Жестокие, тёмные ведьмы — они такие. Теперь ещё будут пытаться манипулировать, знаю я их. Эх, надо бы прогуляться — убить пару подонков, а то я какой-то слишком добрый. Не дай Тьма от Широ заразился, я же не знаю как это лечить!
  
  -Ладно, не смущайся, - улыбаюсь девушке, одновременно срывая телекинезом все следы ритуала, оставляя на его месте лишь вспаханный клочок земли. - Предлагаю заканчивать этап лесной прогулки и выходить в цивилизацию.
  
  -Согласна, - кивнула Медея, сверля взглядом оседающую после перемешивания земли пыль.
  
  -Пока идём, расскажешь, что всё-таки с тобой случилось? - начав шагать и дождавшись, пока дама пристроится рядом, нарушаю тишину.
  
  -… - волшебница не торопилась с ответом, молча бредя со мной по направлению к поместью Эмии. - Мой прошлый «Мастер»... - наконец прервала молчание Кастер. И, о сколько чувств было вложено в это слово! - я убила его... - и синевласая «эльфийка» принялась рассказывать. Как её призвали «в качестве инструмента», как заставили при помощи Командного Заклинания охотиться на всех подряд и перерабатывать людей в камни праны, как ей удалось преодолеть противное всему её естеству приказание (нет, к счастью, против самого факта переработки кого-то ненужного во что-то полезное девушка ничего не имела, но вот личности перерабатываемых – это уже другой вопрос, ключевой) и как её уже «ждал» дорогой «Мастер» с другим Слугой. Вот только они недооценили талантов Медеи Колхидской, за что и поплатились. Ну а она… просто отправилась тихонько умирать. Ну а дальше столкнулась со мной.
  
  -Понятно, - кивнул я. Да, не ошибся, девочка была Тёмной и, что важно, правильной Тёмной. Её взгляды на отношения к окружающим довольно сильно походили на мои, да и в остальном… одно слово «Тёмная».
  
  -И… что ты по этому поводу думаешь?
  
  -Я бы поступил так же, - пожимаю плечами, - один факт попытки сломать мою волю и заставить выполнять что-либо против этой самой воли приводит меня в бешенство, а такой приказ… Собственно, поэтому я и не люблю всякие подлости с порабощением. К врагам и всякой заведомой мрази это ещё применимо, но к тем, кто тебе ничего не сделал… Никогда не относись к другим так, как не хотел бы чтобы относились к тебе в схожей ситуации. Так что, примите моё восхищение, леди.
  
  -Спасибо, - она немного скованно улыбнулась.
  
  -Кстати, - мне была интересна ещё одна тема, - а чем таким ты хотела меня пырнуть? – показываю девушке всё ещё лежащий в моей руке зигзагообразный кинжал. Смущал меня в нём всего один факт, в магическом зрении кинжал выглядел… очень странно. Просто какая-то хаотичная мешанина силовых линий, окрашенная едва ли не во все стихии разом. От него реально рябило в глазах, но при этом какой-то особой зловещей ауры или опасности не чувствовалось.
  
  -Это? – ведьма с теплотой улыбнулась, - «Рулл Брейкер» - моё единственное оружие ближнего боя.
  
  -И какая гадость на него наложена?
  
  -Это Ассасины любят «какую-нибудь гадость» добавлять к своему оружию, - хмыкнула девушка, - Рулл Брейкер же не опаснее обычного ножа, да и свойство у него всего одно и не слишком полезное в прямой схватке.
  
  -Ладно, любопытство моё ты разожгла знатно. Так что он делает? - рефлекторно раскручиваю его на ладони, играя с центром массы.
  
  -Он аннулирует магию. Любые чары и привязки разлетаются в пыль от одного удара. Им можно разорвать даже Договор мастера и Слуги, - с явной гордостью за своё оружие поведала Медея. А я…
  
  Чуть прорыв в Инферно не родил! Правая нога замерла на середине шага, пальцы, раскручивающие кинжал, отдёрнулись на предельном ускорении, раньше, чем вспыхнувшее в разуме ощущение оформилось в конкретную мысль, телекинетический захват подхватил орудие, закутывая его в вакуумный кокон, и тут же сверху легли сконцентрированные до предела силовые поля генома Сью Шторм. И только после этого по моей одежде и хребту прокатилась волна мурашек, вместе с холодком отходняка.
  
  Нет, даже если бы меня пырнули им в голову, самое страшное, что бы случилось – выкидывание меня из мира из-за разрыва связи с Рин, да переброска в настоящий облик огромной драконьей туши, но вряд ли бы выкинуло далеко, так что обратно пролезть бы смог… если бы вообще посчитал нужным. Но вот заблокируй я клинок катаной…
  
  -Эм, Сефирот? - опасливо косясь на произошедшую со мной метаморфозу, позвала Медея. - С тобой всё в порядке?
  
  -Нет… - сглатываю, в переносном смысле, подступивший к горлу ком и медленно увеличиваю расстояние между собой и запакованным «обнулителем чар», отодвигая тот телекинезом. - Со мной всё очень не в порядке. И если бы ты знала то же, что знаю я, боюсь, имела бы все шансы поседеть даже в своём состоянии материализованной души.
  
  -Э?…
  
  -Всё потом, - встряхиваюсь, переживая очередную волну мурашек, когда в голове закончила формироваться окончательная математическая модель едва не случившегося пиздеца, - сперва мне надо выпить… И подготовить выпить тебе.
  
  -Но Слуги не могут опьянеть от алкоголя… - явно поняв серьёзность момента по моему поведению, осторожно решила предупредить девушка.
  
  -Да, верно… Решение этой проблемы меня слегка отвлечёт, - кивнул я, решительно продолжив путь.
  
  -Как скажешь… - бледно-синие глаза смотрели на меня с изрядным удивлением, но спорить дама не стала.
  
  Несколько минут спустя.
  -Я вернулся, - нагло вваливаюсь на кухню, где всё ещё сидел народ и, ни на кого конкретно не глядя, сразу направляюсь к полкам с посудой. - Знакомьтесь, это Медея Колхидская, она Кастер, - повожу плечом в сторону следующей за мной девушки, начав доставать чашки. - Медея, это Тосака Рин — начинающая девочка-волшебница, - подхватив посуду телекинезом, переношу её на стол, и указываю пальцем на распахнувшую от таких фортелей рот девушку. - Этот рыжий — хозяин дома, Эмия Широ. Имей в виду, он — ОЯШ, со всеми вытекающими из данного архетипа, - удостоился представления парень. - Ну и вот эта схватившаяся за оружие милая няша — Сэйбер. Она Слуга Широ, а ещё явная кудэрэ и стесняшка, так что пока не представилась. Уф, вздрогнули! - призываю из пространственного кармана фляжку и, набулькав себе полную чашку, осушаю её одним глотком. - Чёрт, не помогает. Так и знал… - самая забористая настойка в моём арсенале прошла по пищеводу как вода.
  
  -Сефирот, что происходит? – Рин была очень вежливой девушкой. Вся её поза, эмоции и взгляд буквально кричали «какого хрена ты опять вытворяешь?», но вместо этого был лишь довольно вежливый вопрос.
  
  -Я пытаюсь успокоить нервы и пока я с этим не справлюсь, вам лучше меня не трогать, - чашки были сдвинуты и из кармана показался походный алтарь зачарования, на который встала уже полноценная бутылка настойки. Колдовать я не могу, но если через артефакт зарядить жидкость маной, то можно попробовать перевести физические свойства алкоголя в магический эффект...
  
  -Какие нервы?! О чём ты?!! - вскочила с пола девушка. - Ты привёл к нам чужого Слугу! Где ты её нашёл?! Что с её Мастером?! Как это всё понимать?!!
  
  -Её Мастер был козлом, она его прикончила. Захочет — сама расскажет подробности. Нашёл в лесу во время финальной стадии помирания. Пожалел, подлечил, решил подобрать. Сейчас она на моей подпитке. А происходит… - отрываю взгляд от панели настроек алтаря и обвожу им лица коллектива. - Я вам сперва налью, - киваю своим мыслям и возвращаюсь к делу.
  
  -Мастер… - нервно тиская в руках свой мечеобразный барьер, позвала Эмию Сэйбер.
  
  -Рад познакомиться с вами, Медея-сан! – в свою очередь вскочил с места тот и поклонился.
  
  -Эм… - Медея растерянно смерила взглядом человека, - я, кажется, поняла о чём ты… Но, Сефирот, - девушка в мантии повернулась ко мне, - разглашать имена Слуг — не очень хороший тон. Это позволяет противнику понять, чего от них ждать, - под рефлекторные кивки от Рин и Сэйбер просветила меня древняя волшебница.
  
  -Не знал, - руны на поверхности алтаря начали светиться, приступая к делу. - Но, впрочем, это не важно, мы же договорились, что я не стану бросать тебя в бой. Я вообще не переношу использования женщин и детей, а уж заставлять их драться за себя… - управляться с алтарём на одних только импульсах маны, не имея возможности применить даже самые простенькие заклинания, было до чёртиков неудобно… - Мерзость! - прокомментировал я как последнее предложение, так и сорвавшийся от грубости настроек узор магии. - Но я серьёзно, пожалуйста, не отвлекайте меня. Все вопросы и пояснения потом. Лучше потратьте время на знакомство.
  
  -Может быть вам налить чаю, пока Сефирот-сан занят? - тут же предложил Широ, обращаясь к Медее.
  
  -Думаю… - под действием моего состояния, магесса тоже, очевидно, начала мандражировать, - откажусь.
  
  -Так, - Рин схватила себя за виски и резко повернулась к сневласке. - Хоть ты объясни что происходит?! Что ты с ним сделала?!
  
  -Ничего, - ушла в защиту Кастер, поднимая пустые ладони перед собой. - Он был нормальный, пока я не описала возможности «Рулл Брейкер». После этого он окружил мой кинжал той странной силой и стал таким, - девушка указа на продолжающий парить в коконе из силовых полей артефакт. - Даже мана, которую он мне передаёт по связи, изменилась.
  
  -Рассказывай по порядку! - скомандовала девочка-волшебница. - А то я уже ничего не понимаю!
  
  -Хорошо… - Медея бросила на меня обеспокоенный взгляд из под капюшона, но не дождавшись возражений, начала рассказ…
  
  Краем уха слушая повторное, хоть и более сухое, и сокращённое, повествование о её призыве и дальнейших событиях, я был очень благодарен синеглазой эльфийке. Охватившая меня истерика никак не хотела отпускать, несмотря на то, что я принудительно заблокировал выработку почти всех гормонов в организме и принудительно же разложил все успевшие впрыснуться в кровь вещества. Попытка войти в боевой режим едва не привела к решению по форматированию личностной матрицы и только в последний момент я успел отменить попытку защитных механизмов подавить критический объём сбоев и ошибок путём сноса операционной системы и возвращения базовых настроек.
  
  Ещё никогда в жизни, с момента пробуждения в грязном подвале рядом с мелкой церквушкой Нью-Йорка, я не оказывался так близок к смерти. Как правило, мои противники не могли повредить основному вместилищу моей души — клеткам симбионта, но даже когда они это могли, у меня всегда были шансы отступить, сбежать или, на худой конец, восстановиться через один из спрятанных на другом конце мира массивов клеток. Даже ритуал по откату времени в целом мире, по самой своей структуре, предполагал моё выживание. Сейчас же я прошёл по волоску. По очень-очень тонком волоску, грозящему не просто временными неудобствами, болью и дискомфортом, а полноценным и гарантированным уничтожением Сефирота из мира Хвоста Феи. Это было не «ну, по расчётам, я должен выжить, хоть и понимаю, что жесть как рискую», не «ну, в крайнем случае, придётся делать новое тело и воскрешать пару товарищей», не «ну, да — он может меня убить, но на его убивалку у меня уже готов план, резервный план и путь отхода», это была реальная СМЕРТЬ, прошедшая мимо меня в полушаге.
  
  Смерть, о дамокловом мече которой над своей головой я даже не догадывался! Я просто подошёл поболтать с девушкой в беде, а она была рядом. Ничем себя не выдавая, никак не намекая. Плевать, что я тогда в шутку подумал про концептуальный «Death touch»! Это было настолько ничтожно и жалко, настолько несерьёзно и банально, что прям в один порядок с «надо мыть руки перед едой», так и там «не надо давать тыкать в себя неизвестными артефактами», но… Эта предосторожность не спасала меня от того, что мне грозило.
  
  Не приобретённый опыт, не логика, не здравый смысл, не осознанное следование правилам техники безопасности — нет! Меня спасло не это. Ничего из этого не могло меня спасти. Меня спас случай. Банальное стечение обстоятельств, что Медея атаковала меня тогда, когда мне было проще перехватить её руку, чем закрываться своим клинком.
  
  И хуже всего, что я понимал это не абстрактным «знанием», я — видел. Я мог представить, просчитать, смоделировать в уме тысячи вариантов этой ситуации и картину последствий вплоть до положения каждый песчинки, пока эти песчинки ещё существуют. Я не просто знал, что могло быть и пытался эмоционально это дело воспринять, я ВИДЕЛ что чуть не случилось и всеми силами отрезал любые эмоции от процесса. Но я не мог отрезать эмоции! Они всё равно были, даже когда физически быть не могли, наглядней некуда доказывая что мои чувства давно уже не зависят от желёз. Я не мог об этом не думать, не мог прекратить моделировать и высчитывать вероятности своего выживания от смены мельчайших деталей, вплоть до количества молекул воздуха между мной и точкой фокуса. Но все вычислительные возможности симбионта до сих пор не могли найти ни одной вероятности, при которой мой шанс на выживание дотягивал бы даже до одной сотой процента.
  
  Наконец… я совершенно не был уверен, что сообщение о моей гибели успело бы куда-то уйти и достигнуть оригинала. Слишком много переменных условий: вера, концепции, архетипы, магия… и миллиарды одномоментно лишившихся тела душ, включая душу мира. И это в реальности, где существуют души отъевшиеся до превращения в богов и ещё неведомо сколько разной хрени. В этой фантасмагории, мой огрызок элементарно мог затеряться или, хуже того, притащить всё на хвосте в личность оригинала, став наконечником духовного тарана ударившего по самой его сути, и сметающего многоголосой какофонией всю его личность, порождая в его оболочке безумного монстра, разрываемого изнутри миллиардами противоречивых разумов и желаний.
  
  Среди возможных исходов, были настолько ужасающие последствия, что все мои переживания об оставленной где-то там семье, на их фоне просто не имели права существовать. И чем больше проходило времени, тем лучше и многогранней я это понимал. Мне необходимо было хоть как-то заставить разум переключиться, сыпануть в раскрутившиеся шестерёнки осмыслений песка, пробить шину разогнавшегося воображения выстрелом — что угодно, чтобы не сойти с ума от собственной природы.
  
  Блядская реальность концептуальных архетипов! Я должен был нажраться, как самый вонючий сантехник, чтобы защититься от понимания своего бессилия перед местной изасранной реальностью! И то, что мне предстояло сделать это на кухне долбанного ОЯШа, в компании девочки-волшебницы, анимешной эльфийки и принцессы-рыцаря нихрена не добавляло мне настроения!
  
  Наконец, аппарат по напитке маной алкоголя завершил своё чёрное дело, теперь выпивка могла пронять духа…но всё ещё не меня, так как «сопротивление магии» у меня осталось на прежнем, весьма высоком уровне. Да пошло оно всё! У меня был тяжёлый день и ещё более тяжёлая ночь, пусть хоть раз этот чёртов ритуал и этот чёртов мир поработают на меня.
  
  -Засим, объявляю это вещество «жутким пойлом северных варваров», - хрен его знает, подействует ли. Да и даже если и есть тут такая концепция «убойнейшего алкоголя», вряд ли в неё многие верят… а, к чёрту. В крайнем случае, количество рано или поздно перейдёт в качество, в следующий раз просто буду заряжать маной Света для повышения «ядовитости».
  
  Опрокидываю в себя всю чашку настойки и…. о чудо, ощущаю, как натянутые стальной тетивой нервы чуть-чуть отпускает, а в голове устанавливается приятная лёгкость, заставляющая прекратить бурные построения математических моделей экстерминатуса и немного успокоиться. Но мечик в пространственный карман мы пока уберём, чисто на всякий случай. И доставать его оттуда пока не будем, да-а-а, вот та-а-ак… А теперь ещё рюмочку и можно начать разговор – судя по лицам моих спутников, что, видимо, считают меня психом-алкоголиком, для дальнейшей работы в коллективе ряд объяснений нужно таки предоставить.
  
  -Итак, дети мои, - устало опираюсь руками о столешницу, бухаясь рядом с ней на колени. - Во-первых, вам всем надо сесть, желательно на мебель со спинкой.
  
  -Чего?
  
  -Рин, не спорь с папочкой-Сефиротом, он сейчас пьяный и упоротый. Просто делай, пока я себя контролирую и не сказал вам того, от чего мне так плохо. Потом будет поздно.
  
  -Э?…
  
  -Лучше его послушать, - посоветовала Медея и, подавая пример, села у столика на колени. Глядя на неё, Рин тоже не стала спорить и устроилась ровнее.
  
  -Сэйбер… - во время нашего с Медеей появления она как вскочила, готовясь к бою, так и продолжила стоять до сих пор.
  
  Покосившаяся на меня блондинка нерешительно помялась. Ей явно не хотелось идти у меня на поводу, но инстинкты советовали не обострять. Не могли не советовать. Тупо на жизненном опыте она должна была что-то понять по моему лицу и поведению. И поняла, пусть недовольно, но всё таки последовав к столу и заняв место рядом с Широ.
  
  -Отлично… - глубоко вздыхаю и двигаю телекинезом к каждому наполненную настойкой кружку. - Значит, во-вторых, все делаем один глоток. Для начала. Это важно — потом сами поймёте мою правоту.
  
  -Но, Сефирот-сан, нам с Рин-сан ещё рано пить алкоголь, - возразил Святой ОЯШ.
  
  -Широ… - складываю ладони друг с другом, со всей возможной любовью смотря на парня, - я ведь и убить могу. Так что лучше не нагнетай! Мне и без того тяжело, ты даже не представляешь как. Поверь, сейчас я забочусь прежде всего о вас.
  
  -Х-хорошо, простите, - смутился школьник, взяв чашку в руки.
  
  -Мастер, это может быть лову… - начала было параноить блондинка.
  
  -Сэйбер… - я устало вздохнул, - я разлил это из одного сосуда, при тебе, в том числе и своему "Мастеру"… А, впрочем, как хочешь, вы двое как раз можете и не понимать всей проблемы в силу недостатка знаний, - уговаривать кого-либо я не собирался, смысл?
  
  -Так ты объяснишь, наконец, что случилось? - взяв чашку в руки, но так и не глотнув, нахохлилась Рин. А вот Медея в очередной раз показала, что с мозгами у неё всё хорошо и приложилась к посуде довольно основательно.
  
  -Да, но перед этим вопрос. Вы же тут все понимаете, что такое ядерная реакция, термоядерные взрывы и критическая масса? В смысле, хотя бы слышали и видели картинки?
  
  -Да, - отозвалась Медея, - Слуги, при призыве в какую-либо эпоху, получают основные знания по этой эпохе, так что подобные термины мне и Сэйбер знакомы, но к чему ты клонишь? - подростки так же дружно кивнули, показывая, что тоже в курсе дела, да и ничего удивительного тут нет, общая концепция несложная, да и у японцев по этому поводу должен быть небольшой пунктик сам по себе.
  
  -К тому, что я хочу вас всех поздравить со вторым рождением. Собственно, поздравляю. Запомните этот день. В этот день ваш мир, ваша планета, а возможно и вся солнечная система, чудом избежали гибели. И я не про то чудо, у которого есть конкретные имя и фамилия, я про настоящее, которое ничем не обоснованная, никак не подготовленная и совершенно неожиданная случайность. Ровно два часа, тридцать семь минут и двадцать восемь секунд назад эта планета могла погибнуть от одного движения моей руки, - выделяя каждое слово, веско закончил я. - И это не дешёвый пафос, я специально акцентирую чтобы вы понимали: речь не о заклинании, не о какой-то способности и даже не об осмысленном действии как таковом. Всё могло кончится от одного рефлекторного поворота кисти, точно такого же, каким любой из вас поправляет волосы.
  
  -… - не зная что сказать на это заявление, слушатели почтительно молчали.
  
  -Понимаете, - вздыхаю и наполняю себе ещё одну чашку, - моя катана, та самая, которую я при вас недавно убрал в свой подпространственный карман, это многомерная конструкция из сверхпрочного материала, для разрушения молекулярных связей которого требуется усилие, большее, чем для смены оси вращения планеты, - осушаю посуду.
- Суть в том, что лезвие, которое вы могли наблюдать, это только малая часть клинка. Основной объём материала принудительно вынесен за грань трёхмерного пространства магией. Он остаётся неотъемлемой частью оружия, в любой момент времени сохраняя с остальным клинком все молекулярные связи, но реализовано это таким образом, что, грубо говоря, к каждой молекуле видимого клинка привязано ещё несколько десятков точно таких же из пространственного кармана. В обычной ситуации это позволяет в любой момент изменить любую точку лезвия, придать ему любую форму и очень заметно увеличить длину. Так вот... Я узнал, что у вас в мире есть кинжал ультимативно снимающий любое зачарование. Вот этот, - указываю пальцем на оружие, всё ещё висящее воздухе под потолком.
  
  -И?
  
  -Если этим кинжалом коснуться моей катаны, то два кубометра материи обладающей энергетической ёмкостью в несколько порядков превосходящей известные вашей науке уран и плутоний, окажутся вытеснены в объём уже занятый металлом основного клинка. Как вы понимаете, это приведёт к столкновению атомов, набору критической массы и ядерной реакции... которая, при разрыве описанных выше атомарных связей, в лучшем случае, испепелит две трети этой планеты, а в худшем разотрёт её в пыль и сдвинет с орбиты пару ближайших, если и вовсе не образует карликовую чёрную дыру. Причём, когда я говорю про две трети, я говорю не о поверхности, а обо всём объёме, то есть до ядра. Хотя... - зарываю рукой в волосы, - есть небольшой шанс, что может получиться этакое "выплескивание" лишнего объёма вокруг клинка. Но это только если мироздание вдруг рольнёт 19-20 на дайсе по спас сброску на удачу, но учитывая влияние на этот мир всевозможных коллективных бессознательных и любовь масс-медиа к фильмам-катастрофам, шансы на это примерно равны двум триллионным процента.
  
  Первой присосалась к кружке Медея. Второй — Рин. Третьей была Сэйбер. Конкурс на самые стальные яйца дня уверенно выиграл ОЯШ… И это, просто нет слов, как вписывалось в стереотипы!
  
  -Ты же ведь всё это не серьёзно? - покраснев от алкоголя, с надеждой спросила Тосака, отрываясь от своей порции.
  
  -К сожалению, серьёзно. Понимаешь, Рин, в нормальном мире «антимагические» предметы могут срывать активные заклинания, блокировать воздействие артефактов или мешать им работать, то есть, не позволяя срабатывать плетению. Это нормально. Снятие зачарования – тоже возможно, но это сложный процесс, требующий сосредоточения и происходящий последовательно, со стравливанием маны, разбором плетения и прочим. Здесь же – одно прикосновение и структура чар — в кашу, а куда девается энергия? Что происходит с вложенным пространством и материей в нём? Да таким образом можно ядерную бомбу и из куска гранита сделать… Мой Здравый Смысл рыдает кровавыми слезами и просит удара милосердия. Я ведь не самый слабый маг и зачаровывал своё оружие со всей душой, так что даже при полном разрушении структуры чар, энергии там с гарантией хватит, чтобы добавить чисто физическому явлению мистическую составляющую, которая сделает взрыв смертельно опасным даже для тех, кто может себе позволить существовать вне материи или как-то концептуально от неё защищён. Теперь ты понимаешь, почему я пришёл в таком состоянии?
  
  -Ещё одну, пожалуйста! - вместо ответа протянула мне чашку девушка. Синевласая эльфийка молча последовала её примеру… увлекая за собой Сэйбер. ОЯШ продолжал позвякивать стальными шарами, осушив свою кружку лишь на половину. Или он просто не смог оценить масштаб угрозы?.. Нет, этот ОЯШ — не дурак — по глазам вижу, тут дело в святых яйцах.
  
  Заметка... на всякий случай, в пах Рул Брейкером ему не тыкать... мало ли... хрен его знает, что там может получиться. Вдруг у него мошонка из адамантия? А что? У Логана был скелет, у святого может быть мошонка. Я уже ничему не удивлюсь. Он — рыжий японец, в конце концов!
  
  -Так… - после получения и приёма на грудь второй порции, ребята немного расслабились и, посидев минут пять в тишине, Рин решила подать голос, - ты помог ей, чтобы получить дополнительную магическую поддержку? - школьница указала глазами на девушку в балахоне.
  
  -Если совсем по честному, то нет. Просто мой долг Рыцаря не позволяет мне бросать девушек в беде, – на эти слова ушедшая в себя Сэйбер, как-то рефлекторно кивнула. - И спасибо, что сменила тему.
  
  -Ты же говорил, что ты не рыцарь, а тёмный маг с характером и повадками Ассасина? - ничего не выражающим голосом, уточнила девочка-волшебница.
  
  -У всех есть недостатки, - в тон ей отвечаю, опираясь щекой о правую руку. На алтаре рядом со мной доходила вторая бутылка и я начинал подумывать о необходимости добывания закуски. - К тому же, поверь человеку, пару раз уже отказавшемуся от превращения в концептуально-чистое Зло, к которому прилагалась «феноменальная космическая мощь», терять человечность ради силы — отстойная мысль. С ростом силы и знаний человечности и без того остаётся всё меньше, чтобы ещё и самому от неё отказываться.
  
  -То есть магическая поддержка от Кастера, совсем не при чём? - не отставала захмелевшая, пусть и очень неплохо себя контролирующая, девушка.
  
  -Да плевать на магию, - буркнул я, осознавая что и сам слегка набрался, - у неё есть эльфийские ушки! И вы даже не представляете, какие милые...
  
  -… - Рин перевела очень интересный взгляд на фигуру Медеи.
  
  -… - Медея молча натянула капюшон поглубже.
  
  -… - Широ ничего не понял, но тактично притворился ветошью.
  
  -… - Сэйбер поняла, но мужественно сделала вид, что её тут нет, хотя щёки порозовели.
  
  -Эх, - зарылась пальцами в волосы Тосака, оглашая помещение тяжёлым вздохом. - Ну почему вот ты призвал Сэйбер, а мне достался совершенно безумный Слуга? – со смесью грусти и зависти поглядели на злополучного ОЯШа.
  
  -Эй, ты даже ни разу не видела, как я разговариваю в лаборатории со своей материальной проекцией, которая мне ассистирует, так что не надо про безумие, - счёл нужным слегка пожурить её я.
  
  -Сефирот… молчи, просто… пожалуйста… молчи… - Тосака прикрыла ладошкой лицо. - Хотя нет, ответь мне, ты серьёзно можешь вот так вот взять и уничтожить мир?
  
  -Ну… - тема, по последним событиям, была не очень приятна, потому едва бутылка дошла, я плеснул себе в кружку. - Это был уже восемнадцатый способ экстерминатуса вашего мира, который я придумал. Но первые семнадцать всё-таки предполагают моё выживание, а последний можно использовать разве что как громкий хлопок дверью, на случай моей гибели.
  
  -Э-э-э...
  
  -Что? Меня втянуло в неизвестный мне ритуал и ваш мир нагло ограничил мои возможности, естественно я прорабатывал варианты ответных мер на случай обострения. Благо, судя по всему, возможность заниматься ритуалистикой мне не заблокировали, так что немного магии с физикой и биологией решат все мои проблемы. Кстати, никому не нужен штамм вируса Зомбиапокалипсиса?
  
  -Ик! - Рин трезвела на глазах, - я призвала концептуальное зло... ну почему подобная фигня постоянно происходит со мной?!
  
  -Эй, вот не надо, я был концептуальным Злом всего один раз и пару минут, пока не принёс сам себя в жертву для спасения нескольких дальних знакомых и кучи совершенно незнакомых мне людей… Между прочим моё тело после этого постарело на 260 тысяч лет, плюс-минус пара тысячелетий, а это очень больно, - я осушил стакан. Нет, всё, нужно сделать небольшой перерыв в возлияниях, а то почти десяток осознанных и почти триста тысяч неосознанных лет исключительно трезвого образа жизни имеют определённое влияние на "спирт-форму". - Так что я на стороне добра... желательно чужого и на халяву.
  
  -А-а… В каком смысле твоё тело постарело? - заинтересовалась Медея.
  
  -Откат времени для одного мира на пару дней, - вяло мотнул я головой. - У них там нашествие драконов случилось из параллельного измерения, всех людей сожрали, пришлось откатывать до момента как врата между мирами открыли, - я зевнул и пришлось приложить усилия, чтобы не потерять равновесие. Нет, мне на сегодня точно хватит.
  
  -Но почему ты постарел? - продолжала допытываться Медея.
  
  -Принципы магии времени. Каждая секунда глобального отката по руслу реки времени требует не только энергии, но и выхода обратной тяги. Ты же как бы весь откатываемый объём через себя протягиваешь, но русло по которому он идёт сужаешь со всего мира до одной точки. И это, - давлю ещё один зевок, - очень больно…
  
  -Но как ты выжил?
  
  -Мой вид не может умереть от старости и я поставил в ритуале парочку предохранителей, - пожимаю плечами. - Но да, чуть не скопытился тогда, только на магии смерти себя вытащил. Собственно, после тех событий я во всё это и вляпался. Смещение куска истории реальности в неслучившееся, а мира по оси времени, так взбаламутило мироздание, что я никак дорогу в родной мир найти не могу. Кто же знал, что моя выходка ещё на куче слоёв мультивселенной отразится, каждому из которых придётся компенсировать изменение внутренних потенциалов?
  
  -А… Если… Надо откатить пару тысяч лет? - подрагивающим голосом, продолжала расспросы Медея. - Это возможно?
  
  -Ну… - пьяно протягиваю гипнотизируя стакан. - Если принести в жертву пару сотен миров и найти какого-нибудь хтонически толстого козла отпущения, которому не жалко вскипятить личность и распылить на спиритоны всё остальное… Например настоящего Бога-Творца или кого-то вроде… Тогда, можно попробовать прикинуть параметры ритуала, но… Нет, за такое меня точно найдут, - убито качаю головой.
  
  -Кто?
  
  -А вы думаете там, - киваю на потолок, - никого нет? И никто не управляет бесконечной совокупностью миров, параллельных реальностей, эфирных и стихийных планов, всяких духовных и потусторонних плоскостей бытия? Даже не надейтесь. Вы тут, в одном мелком полумёртвом мирке, умудряетесь местечковых богов силой веры клепать едва ли не в промышленных масштабах и использовать их, как гладиаторов в битве за чашку, представьте что на более высоком уровне творится. Где крутой дядя — это не тот, которого в городе знают, а тот, кто на сотне миров пятой точкой сидит и считает, что ему мало. Наше с вами счастье, что мышление таких сущностей с человеческим вообще ничего общего не имеет, и вся наша возня для них как для вас копошение бактерий на подошве. Но не сомневайтесь — начнём слишком бузить — сотрут антисептиком и будут правы. Такие дела, - опять наполняю чашку и опять выпиваю, запоздало вспомнив, что решил больше не пить.
  
  -Скажи что всё это пьяный бред, - странно глядя на меня, горячо попросила Рин. - Пожалуйста, Сефирот, это же пьяный бред?
  
  -Ну… - я задумался, и правда отмечая, что очень уж много всякого несу. - Скорее это трезвый анализ на основе проекции и косвенных данных.
  
  -Каких таких данных?
  
  -В основном оговорок одной знакомой. Она является чем-то вроде отдельного потока сознания Предвечной Тьмы, той самой, которая была ещё до рождения вселенных, Света, материи, реальности и времени. Она не очень-то любит прямо отвечать на вопросы, но из того, что я понял, она какой-то совсем микроскопически маленький кусочек того нечта, которое пронизывает все миры, реальности и измерения. Причём, кусочек целенаправленно спустившийся до уровня понимания нашего сознания. И даже так понять её логику, цели и принципы очень тяжело. Тут одна случайная песня, которая, как мне кажется, и стала причиной нашей встречи, даёт понимания больше чем все часы личного общения.
  
  -Какая ещё песня?! – забавно нахмурилась Рин, видимо, алкоголь хорошо пронял и её, хотя не удивительно — грамм семьсот магически усиленного крепкого пойла, да без закуски и привычки к алкоголю… она ещё очень хорошо держится. - И как какая-то песня может что-то объяснить?
  
  -На мой взгляд, гениальная. Что же касается второго твоего вопроса, то магия и искусство очень близко стоят друг к другу, порой сплетаясь в прекраснейшую вязь. Возможно, отзвук, рождённый тогда ещё в душе простого смертного, на эту мелодию, был признан… пригодным для дальнейшей работы. Или наблюдения. Или воспитания. Кто знает? – я ухмыльнулся, мечтательно погружаясь в воспоминания.
  
  -Исполнишь? – странно на меня посмотрев, спросила Медея.
  
  -Тут нужен женский голос, в идеале, несколько, для создания нужного эффекта, да и язык вы вряд ли поймёте.
  
  -У меня есть подходящее заклинание, - ох уж это женское любопытство. Ну раз уж леди-чародейка просит…
  
  -Ладно, - лезу в свой загашник и достаю очередной плеер. Зачарованный адамантий и драконья кость, подпитка от заточённого энергетического элементаля – так чище выдаваемый звук.
  
  -Да что за чудовищные чары?! – в один голос выдали обе волшебницы из разных эпох, перед этим использовав что-то из разряда магического зрения.
  
  -Концептуальное невезение на музыку, - развожу руками, - ладно, накладывай свои чары, Медея.
  
  -Минутку, - сложное плетение ложится на артефакт, хм, две разные школы вполне неплохо «подружились» и конфликта я не вижу… в прямом смысле слова, хотя тут просто преобразование, лёгшее сверху, а не «доработка» артефакта. Так что почему бы и не да? – Готово!
  
  -Эх, это не совсем то, что вживую, но... чего уж теперь, - немного потыкавшись в «менюшку», я нашёл нужный трек.
  
  Барабаны плавно вплелись в тихое звучание труб и спокойные переливы клавишных, рождая мелодию «Изида под покрывалом» из «Последнего испытания». Десяток секунд на вступление и зазвучал голос, так похожий на тот, что я уже слышал когда-то в своём доме вне времени и пространства.
  
  Я — смерть и рожденье,
  Я — взлёт и паденье.
  Я — мир и боренье,
  По-о-окой и движенье.
  
  Я-а — то, что ты ищешь, - продолжил невероятно похожий, но всё же уже другой голос.
  Че-его избегаешь,
  Я-а-а — то, что ты жаждешь
  И-и-и что отвергаешь…
  
  По-оходкой беспечной
  При-ишла ниоткуда, - вновь претерпел изменения голос далёкой певицы. Вернее сказать, голос восстановленный мной по памяти… И, как я теперь понимаю, памяти отнюдь не про смертных исполнительниц в том, первом моём мире.
  
  Бы-ыла я извечно
  И-и-и вечно пребуду.
  
  Ка-а-акой меня видишь,
  Та-а-акой к тебе выйду —
  По-оги-ибельной страстью,
  Лю-юбовью и жизнью… - музыка стала быстрее, динамичнее… злее, а голос продолжал переливаться, изменяясь вместе со смыслом каждой строки, ни разу полностью не повторяя тембра.
  
  Не счесть моих ликов,
  Не счесть воплощений:
  Предсмертный твой крик я
  И стон наслажденья.
  
  Блуждая во мраке,
  Открой моё имя:
  Ка-акой меня видишь,
  Тако-ой к тебе выйду.
  
  Сделай выбор, маг, – теперь мелодия вновь начала успокаиваться, а голос певицы стал нежным и обволакивающим.
  Только руку протяни-и-и...
  Сделай первый ша-а-аг —
  Покрывало подними-и!
  
  Я — купол небесный,
  Я — недра земные,
  Молитвы святые
  И смрадная Бездна...
  
  Я — мать твоя, Странник!
  Я — смерть твоя, Странник!
  
  Соперник и недруг,
  Сестра и невеста.
  
  Не счесть моих ликов, - теперь голос не звал и не обволакивал. Он просто констатировал факт, вбивал это знание куда-то вглубь нутра.
  Не счесть воплощений!
  
  Предсмертный твой крик я
  И стон наслаждения.
  
  Прочти эти знаки,
  Что я начертала —
  Со смутного лика
  Сорви покрывало!
  
  Во мраке бессильны
  Премудрости мага.
  
  Познай свою гибель,
  Познай своё благо!
  
  Меж страхом и верой,
  Надеждой и крахом —
  О-один только выбор,
  О-один только шаг твой!…
  
  Сделай выбор, ма-аг... – затихла мелодия шёпотом, пробирающим саму душу… И я не мог припомнить, чтобы раньше в конце был такой эффект...
  
  Краем глаза замечаю какое-то движение, заставившее встрепенуться всё нутро и выбившее из головы все следы хмеля, но нет… ничего. Только Медея, застывшая и с прикрытыми глазами. Показалось? Перепутал её фиолетовый балахон с другим нарядом другой особы? Но почему на хрусталике глаза горит остаточный образ женского силуэта в платье, словно сотканного из отливающего фиолетовым тумана? Опять Её игры? Возможно, но… вряд ли я получу ответ. Как и всегда.
  
  И тут до меня дошло, сколько явно лишнего я тут наговорил. О, да… Перерождение чёрной инопланетной лужей-биологическим оружием, путешествия между мирами, освоение магии, становление драконом, архидемоном и великомученником… всё это было именно для того, чтобы встретить ОЯШа, девочку-волшебницу, анимешную эльфийку и принцессу-рыцаря… в обычном японском городе!.. И нажраться в их компании, чтобы излить душу… Да, мы — русские попаданцы, мы, бл*дь, такие, это про нас! Даже интересно, уж не концептуальное ли это явление для данного типа персонажа? Ну а вдруг? Я же реально слышал что-то краем уха про «перепеть Высоцкого» и «убить Хрущёва» ещё в той, первой жизни, кто их знает, вдруг после моей смерти и про ОЯШей какой тренд в массовой культуре возник? Или это всё уже концептуальная паранойя Ассасина? В этом мире ни в чём нельзя быть уверенным до конца!
  
  Но шутки шутками, а тему надо менять и срочно. До чего эти ребята додумаются после моих откровений, особенно когда хмель спадёт, лучше не проверять. Тут у нас два Бога и ОЯШ с привязкой к одному из них, да война за мировое господство на заднем плане. Один раз этот деятель уже призвал НЁХ зная о магии только то, что она есть, и желая хорошего, что он сделает узнав, всё то, что я на него вывалил… даже представить страшно. Разрыв реальности до соседнего ангельского плана, ради «попросить у большого дяди помощи», с концептуально следующими за этим «Страшным Судом» и «Апокалипсисом» — ещё не самый худший вариант.
  
  -Кстати, Широ…
  
  -Да, Сефирот-сан? – парень едва ли не вытянулся в струну. То ли я так странно на него влияю, то ли он и вправду проникся ситуацией.
  
  -Я тут пока гулял, прикинул вариант, как тебе от всего этого дела отмазаться. Ты же понимаешь, что ты — никакой Мастер и любой нормальный противник прикончит и тебя и Сэйбер даже не вспотев? Нет, не возражай, - пресекаю попытку блондинки сказать что-то в защиту парня, - я, конечно, далеко не обычный случай, но прямо сейчас вижу сорок семь способов, которыми могу убить вас обоих раньше, чем ты успеешь обнажить своё оружие. Причём, сорок семь — это с гарантией, - краем уха услышал задушенный стон Тосаки на тему «Вообще не удивлена», - а если брать варианты с процентом успеха от шестидесяти и выше, то их уже одна тысяча шестьсот тринадцать. Дай мне ещё пару часов наблюдения за тем, как ты сидишь на месте, и я дойду уже до трёх тысяч просчитанных рисунков атаки по твоим слабым точкам. Это особенность моего мозга — я вычисляю такие вещи автоматически, без участия сознания, примерно также, как обычный человек дышит. Так что давайте сойдёмся на том, что реально подготовленный Мастер с грамотным Слугой, тоже преуспеют в поисках хотя бы одного способа, - блондинка недовольно нахохлилась, но возражать не стала. Возвращаю лицо к парню. - В общем, если говорить серьёзно, то шансов выжить у тебя в одиночку нет, и даже в союзе с Рин они пятьдесят на пятьдесят. Ибо, лично я сторожить твой покой по ночам не буду — у меня есть своя девочка-волшебница, и музыкальный центр в её гостиной, не говоря уже про синеглазую эльфийку, за которую я теперь отвечаю, ты на этом фоне не котируешься даже с учётом чая, уж прости за откровенность.
  
  -Кхи! – кашлянула от неожиданности Рин, активно сравниваясь колером со своим свитером.
  
  -… - вслед за ней, явно нацелилась спрятаться в капюшоне с подбородком Медея. Молодцы, давайте, быстрее выкидывайте из головы все мои откровения! Чтобы в утреннем похмелье остались только глупые шутки наглого самца и не дай Тьма что-то ещё из его словесного поноса.
  
  -Таким образом, если серьёзный враг решит избавится от тебя тихой летней ночью, ты гарантированно умрёшь и потянешь за собой свою защитницу, - продолжил я, делая вид, что не замечаю реакции девушек. - Но! Мы можем сделать ход конём. Мы разрываем твою связь с Сэйбер и лишаем тебя позиции Мастера, после чего я даю Сэйбер подпитку и возможность жить в материальном мире без статуса и обязанностей Слуги, то есть, даже для завершения ритуала убивать её будет не надо. В итоге, все довольны, а ты лично дважды спас милую девушку, в первый — от своей слабости как Мастера, во второй — от бытия мишенью для охоты. Ну и за Грааль можешь не волноваться: Рин всё равно не хочет его использовать, а я принципиально не переношу лотереи с загадыванием желаний — предпочитаю к целям идти пусть медленными, но надёжными способами, где точно знаешь последствия каждого шага.
  
  -Мастер, не слушайте его, - раскрасневшаяся от выпитого алкоголя блондинка решительно, но немного заторможено, повернулась к Широ и вперила в него взгляд из серии: «Я не сдамся! Я всем докажу! Честь! Решимость!… И я не пьяна!», - мы справимся. Я остановлю любого врага, который придёт к вам ночью! - и драматично сжала правый кулачок, типа, «ух, какая я серьёзная! Только попробуй усомниться!» И мне казалось, она сама не очень поняла все смысловые значения своей фразы… Вот что многовековой трезвый образ жизни делает даже с героями прошлого… Стыдно-то как…
  
  -Сефирот! - возмущённо повысила голос Тосака, - что за ерунду ты несёшь?! Ты всё… Всё перепутал! - схватилась за голову, трагично растекаясь по столешнице. - Так нельзя! Всё должно быть не так! Мастер призывает Слугу, а дальше они сражаются вместе, показывая смекалку, разум и навыки! Победа должна быть командной, честной… Два против всех! А ты… - голова девушки закрутилась в хватке, взлохмачивая и совершенно убивая о вцепившиеся пальцы причёску. - Ты не можешь просто так взять и забрать себе всех Слуг! Это даже не вопрос честности! Это абсурд! Всё равно, что прийти на матч по боксу и застрелить противника из пистолета! Нормальные люди так не поступают! И не мог бы ты быть столь любезным и не раскрывать всем подряд мои цели и устремления, тем более, будущим противникам?... А-а-а!!!... Уже поздно!
  
  -Я просто пытаюсь решить проблему самым простым и, одновременно, бескровным методом, но видит Предвечная, все окружающие активно сопротивляются.
  
  -Я не сопротивляюсь, - справедливости ради, подняла руку Медея. - Наоборот, я бы с удовольствием поработала с Сэйбер — она очень милая.
  
  На последнее заявление блондинка подозрительно сощурилась, приобретая удивительное сходство с недовольным котёнком, который никак не может решить — обидели его или ему показалось. Ну если бы котята могли быть пьяны.
  
  Вновь установилась тишина, на этот раз с приставкой «напряжённая». К моему удивлению, парень действительно задумался, на полном серьёзе переживая возможную судьбу едва знакомой ему девушки и рассматривая вариант отказаться от всех своих притязаний и возможных интересов ради её безопасности. На несколько секунд, мне даже показалось, что он ответит согласием — его эмоции об этом ярко говорили, но потом… потом что-то в них резко изменилось, словно перещёлкнули выключатель и дальше эмоциональный окрас мыслей парня словно подменили на другого человека.
  
  -Простите, Сефирот-сан, - Эмия встал и глубоко поклонился, растаптывая последние сомнения, - пусть я и никудышный Мастер, Сэйбер-сан пришла на мой зов — доверилась мне, и отказаться – это предать её доверие! – напрягшаяся было белокурая рыцарь подтверждающе кивнула.
- И мы уже заключили союз с Тосакой-сан и я пообещал помочь, а потому не могу воспользоваться вашим предложением.
  
  -Светлые… как же с вами сложно, - потираю переносицу. - Ладно, хорошо, замечательно. Хотя, нет… теперь я окончательно уверен, что в нашей пати приключенцев на тебе висит архетип ОЯШа. Не то чтобы я раньше сомневался… А, плевать. В общем, для спасения бесчисленных человеческих жизней, а главное, моих нервных клеток, я должен тебя хотя бы немного подучить, иначе моя тонкая психика этого может не выдержать.
  
  -Я буду вам благодарен! – просиял и ещё раз поклонился парень. Ещё немного и у меня от него начнется мигрень, пусть это вроде как и невозможно. И ведь умный парень, но концепции и архетипы...
  
  -Хорошо, тогда устраивайся поудобнее и слушай, - так, достанем из пространственного кармана проектор, ноут, подключим всё как следует, стена есть, свет долой, так, учебный материал? Немного технопатии… никогда ей не занимался, но геном валяется, а мне тут не устройства для создания порталов конструировать. - Начнём. Все вопросы прошу задавать после презентации!
  
  -Х-хорошо, - народ смотрел на всё это дело большими-большими глазами, я же мысленно потирал лапки – настал час отомстить этим Светлым за мои моральные страдания! Что? Кто сказал, что я им уже выел мозги и не один раз? Это я сейчас им мозги выем, а до этого была пьяная болтовня и «язык мой — враг мой!», которые из их памяти нужно срочно вытравить!
  
  -Итак, - я обвёл взглядом аудиторию, и если послушно вытянувшиеся школьники за столом смотрелись вполне уместно, то вот пристроившиеся за ними Сэйбер и Кастер заставляли мозги немного почёсываться, - Широ, слушай внимательно! Напоминаю, от полученных тобой знаний будут зависеть множество жизней и, что куда более важно, здоровье моих нервов!
  
  -Да, Сефирот-сан! – с видом, словно он собирается Превозмочь, минимум, Мировое Зло, кивнул парень.
  
  -Отлично! Для более наглядной демонстрации, я буду применять слайды, что быстренько набросал тут почти на коленке. Начнём! – запускаю первый слайд.
  
  -Э-э-э-э? «Как выжить, если ты – протагонист гаремника?» - м-м-м, какие, оказывается, у Рин могут быть большие глаза.
  
  -Именно, мой юный падаван. Поверь мне, как существу, что почти умерло… м-м-м… раз пять во время построения собственного гарема с прекрасными волшебницами – это не так-то просто! Даже для очень живучего существа, так что тебе придётся быть очень, очень осторожным! – хм-м, а что это Медея так напряглась? – но довольно разговоров! На все возникшие вопросы, я отвечу после презентации, - щёлк и следующий слайд. - И вот, мой юный друг, ты наконец-то смог заговорить с той прелестной одноклассницей, которой давно восхищался и о которой постоянно думал…
  
  -Эй, почему на слайде моя фотография? Откуда ты вообще её взял? – возмутилась Тосака. Бедняга Эмия не знал, куда девать глаза.
  
  -Всё потом! Так вот, ты заговорил и она поддержала разговор! В это же время опционально может появиться «подруга детства», что на некоторое время покидала город, но вот она вернулась и вы вновь общаетесь, словно и не расставались, а твоя младшая сестрёнка начнет готовить тебе обеды.
  
  -Н-но… у меня нет подруг детства и младшей сестры!
  
  -Это всё частности, - я отмахнулся, - в любом случае, ты, вероятно весьма рад, - судя по его лицу – ни разу, но что с этих паладинов возьмешь? - Так вот… не радуйся раньше времени, потому как ты оказался в ситуации, что очень печально закончилась для многих и многих! Ты теперь – герой гаремника и если ничего не предпринимать, то твоя жизнь стремительно пойдёт под откос или и вовсе оборвётся! Возможно, сейчас ты задаёшься вопросом, что плохого в том, что тебя окружает множество красивых девушек? Поверь, как истинный ценитель женской красоты я прекрасно тебя понимаю, но… Проблема в том, что теперь твоя жизнь лишена кармического баланса. И за каждую твою удачу в отношениях с противоположным полом тебя ожидают неприятности в других аспектах бытия… хотя, с учётом того, что тебя уже дважды чуть не прирезали, некоторый запас прочности у тебя должен быть. Ну или тебе феерически не везёт. Так что на всякий случай, готовься к полосе неудач, что могут разрушить твою жизнь… и к достаточному количеству случайных домогательств, чтобы на тебя завели собственный хештег.
  
  -Эм, завели чего? – не понял парень.
  
  -Чтобы твоё имя стало нарицательным для определённого рода ситуаций, - расшифровал я для менее «продвинутых». - Теперь, когда ты предупреждён, перейдём непосредственно к советам и начнём с главного из них. Не паникуй! В отличие от большинства остальных людей, герою гаремника данный совет пригодится не раз, потому как если ты запаникуешь, то обязательно кого-нибудь разденешь или облапаешь.
  
  -Ч-что? Й-я, никогда н-ничего такого!... – о, этот стыд и возмущение!
  
  -Раньше – возможно, но теперь сами законы природы и физики работают против тебя. И все твои знакомые девушки могут внезапно быть застигнуты тобой в голом виде. Думай об этом как о Законах Мёрфи «Если что-то может пойти не так, оно обязательно пойдёт не так». Мы в мире где идиоты посадили концепции и фантазии бродящие по культурному пласту общества на иглу прямой подпитки силами магии и веры! Сотни миллионов людей по всему миру верят в то, что ОЯШ обязан попадать в глупые ситуации с красивыми тян, а значит ты БУДЕШЬ попадать в глупые ситуации с красивыми тян! И молись, не знаю в кого ты там веришь, чтобы мы были в обычном гаремнике, а не яойном, иначе тебя уже ничто не спасёт!… И на всякий случай держись подальше от гламурных мальчиков бисенённой внешности, которые будут делать подозрительные поползновения в твоё личное пространство, - так, чего-это они на меня все так смотрят?… Оу... Не-не-не, в топку эти инсинуации! - Типа того мужика, что весь день за тобой бегал и два раза пытался насадить на своё... копьё... - вот-вот! Правильно! Думайте о Кухулине! Я только его имел в виду!… И прости меня, мужик. - Совет второй – следи за равновесием и постоянно контролируй обстановку! Особенно, в том плане, что находится позади тебя! Просто на всякий случай, если кто-то влетит в тебя, ты пролетишь пяток метров и, чтобы не упасть, уцепишься рукой за юбку одноклассницы, а лицом упрёшься в её грудь или наоборот. Так же есть вариант, что в этот момент какая-нибудь вторая девчонка поскользнётся и завалится на тебя. В таком случае случайное облапывание и её тоже гарантировано.
  
  -Э-э-э… - да-а-а, я прямо чувствую, как на них начинает спускаться Просветление!
  
  -Если вдруг у тебя появилась мысль, что всего этого можно избежать, просто не выходя из дому, то забудь – в таком случае, вся эта толпа возможных кандидаток в гарем заявится к тебе домой, дабы поинтересоваться, почему ты не в школе и что с тобой случилось. Ну или вообще вломится, проламывая стены и разнося всё к чертям собачьим по каким-то своим делам, на первый взгляд никак с тобой не связанным, но закончится это всё равно тем, что вы будете проводить время вместе. Причём, появляться они будут последовательно и вторая войдёт в помещение именно в тот момент, когда вы с первой окажетесь в неловкой или неоднозначной ситуации. Следом за этим последуют травмы различной степени тяжести. Это будет происходить всегда. Без исключений. И да, привлекать взрослых бесполезно – по тем или иным причинам, их не будет рядом, - оба подростка синхронно вздохнули, после чего переглянулись и столь же синхронно кивнули друг другу… с некоторой теплотой и сочувствием во взгляде. Продолжим. - Ты можешь попытаться жить своей обычной жизнью, но всякая фигня будет продолжать случаться и чем дальше, тем больше. Но, используя мои советы, количество проблем можно будет свести к минимуму, итак, запомни: не паникуй, следи за обстановкой и… стисни кулаки!
  
  -Э-э-э, кулаки? – Эмия не понимал. Остальные – тоже.
  
  -Нельзя никого случайно раздеть или облапать, если руки стиснуты в кулаки, - пояснил я очевидную истину паладину. - Правда, количество отбитых грудей у прекрасной половины человечества серьёзно возрастет, за что уже будешь бит ты сам… но это меньшее зло. Даже если ты скрытый извращенец и садо-мазохист, это всё равно меньшее зло! А ты не извращенец — ты Светлый, а их может переклинить только на массовые костры для еретиков, но это не страшно! Страшно не стиснуть вовремя кулаки! - я перевёл дыхание. - Теперь, когда тебе известны Основные Правила, пришло время рассказать о Самом Важном. Состав Гарема!
  
  -И-и!...
  
  -Каждый гарем состоит из так называемых «типажей» - отчётливо различимых черт характера, присущих каждой девушке, - переключился я на голос Дроздова, - возможно, может показаться, что разговор пошёл о социологии, но, на самом деле, выверение отношений в гареме больше похоже на прогноз погоды… или игру в чехарду на минном поле. В любом случае, гарем складывается из трёх или более девушек разных типажей, что с какого-то перепугу обратили пристальный взор на заурядного и ничем не примечательного ОЯШа… это я про тебя, если что. Так вот, понимание, из каких типажей состоит твой гарем – есть ключ к твоему выживанию.
  
  -Да что за вздор ты тут несёшь? – не выдержала Тосака, цветом своего лица уже даже перегнавшая собственный алый свитер.
  
  -Это не вздор, Рин, это – очень важная информация, благодаря которой твой… друг сможет прожить немного подольше. Вы же вроде бы союзники и допускать его гибель вот так вот сразу – это глупо, нет?
  
  -Н-ну… ладно, - хмель ещё не до конца вышел из её головы, а потому даже несколько бредовые «аргументы», произнесенные уверенным тоном были признаны состоятельными, - но это только ради союза! - а ведь самой уже стало интересно, я-то чувствую, но признаться? Никогда!
  
  -Несомненно, - киваю. - Итак, первый типаж – «Цундэрэ» - холодные снаружи, горячие внутри, - на слайде показалась новая фотка Рин. - Это непостоянное «явление» в ответе за большую часть неразберихи и всяческой фигни, что будет происходить в твоём гареме. Не обижайся на неё — она сама жертва и тоже обречена, но, в отличие от остальных, подспудно чувствует, что что-то во всём этом не так и пытается брыкаться, но против вас работает само мироздание, а значит все её попытки, по умолчанию, будут только ухудшать ситуацию. Архетип цундэрэ можно охарактеризовать фразой «это я не для тебя сделала, дурак!», - все принялись дружно коситься на упёршую в собственные коленки взгляд Тосаку, у которой разве что пар над макушкой не появился. - А ещё она склонна доминировать и довольно жёстко себя вести с владельцем гарема. Если ты выведешь цундэрэ из себя, то прикрывай голову и шею. Инстинктивно, захочется прикрыть яйца, но это неверный ход и распространенное заблуждение! Приготовься к ударам ногами с разворота, тычкам локтями или таким аперкотам, что вполне смогут отправить тебя на орбиту. 95% протагонистов гаремников страдают от черепно-мозговых травм, полученных в первую неделю общения с милой цундэрэ. Но, ничего страшного, это всего лишь сказывается на способности к структурированному мышлению, в частности приводит к неспособности понимать намёки и наконец-то определиться с тем, что именно тебе нужно. С учётом того, что ты и так ОЯШ, ничего кардинально нового это не принесёт, просто причины многих поступков сменятся с чувства такта на реальную интеллектуальную ограниченность, при этом данная ограниченность, мистическим образом, никак не отразится на твоих успехах в учёбе и профессиональных навыках. Это магия, Широ, не задумывайся. Тем не менее, общение с цундэрэ может привести к летальному исходу, будь осторожен!
  
  -Хихик-с, - Медея явно потешалась над реакцией подростков, Сэйбер сидела с каменным лицом, но внутри у неё явно кипели страсти. Я же почти что уже видел ту «ложечку», которой я сейчас неспешно кушал мозги бедным школьникам. При этом, между прочим, делясь реально полезной (для Широ так точно) информацией.
  
  -Но, куда страшнее наличие в гареме «Яндэрэ», - наставительно поднял я палец. - Яндэрэ – это как торнадо. Пока ты в центре её мира – всё тихо, спокойно и мило, но стоит только попробовать выйти, как начинается трындец. Начальная стадия яндэрэ почти не представляет опасности, но она нестабильна и достаточно одного твоего козлиного поступка по отношению к её чувствам, чтобы она перешла в критическую стадию помешательства. Тогда она убьёт всех своих соперниц за твоё сердце и тех мимо проходящих девушек, на которых ты случайно посмотрел и тем самым дал яндэрэ повод думать, что они её соперницы. Она реально их всех убьёт! - повышаю голос. - Сперва заставит корчиться от боли где-то двадцать пять минут в грязном сыром подвале, потом сожжёт тела и зачистит все улики так, что на неё не выведет никакое расследование. Гениальность в сокрытии улик — это концептуальное свойство яндэрэ, в этом случае ей помогает само мироздание. Но и это не всё, когда она убьёт всех конкуренток, домашних животных, бродяг, которым ты подал мелочь в переходе, родителей, членов семьи и твоего работодателя, не надейся что она успокоится! На этом этапе её психика уже окончательно разрушена и даже если ты признаешься ей в любви и предложишь выйти за себя, очень скоро она себе внушит, что ты ходишь налево и не счастлив с ней, после чего от отчаяния зарежет тебя кухонным ножом и сама покончит с собой! Идентифицировать яндэрэ можно по немного более милой, чем должна была бы быть, улыбке и её настоятельному желанию называть тебя «семпай», даже если она знает, как тебя зовут... - лицо парня стремительно побелело. - Эм, Широ-кун, почему ты так резко побледнел? Кхм… если тебе настолько не повезло, что ты таки попал в зону интереса яндэрэ, то выход у тебя один.
  
  -К-какой? - покрывшись густой испариной, с надеждой спросил Эмия.
  
  -Бежать! И бежать быстро! Тебе придётся инсценировать собственную смерть, переехать в другой город, желательно, на другом континенте и сделать вид, что ты – абсолютно другой человек. Для этого потребуется пластическая операция, новые документы и, возможно, смена пола. Если тебе нужна с этим помощь, то обращайся. К счастью, в дикой природе яндэрэ почти не встречаются, но, судя по твоему виду, у тебя феерическая удача. Что, кстати, вполне характерно для ОЯШа, - я выразительно смерил взглядом белого как полотно парня, чьи волосы встали торчком сильнее чем обычно. - Ладно, потом дам пару советов от мастера, как приручить девушку с лёгкой формой яндэрости. Пока прослушай про иные типажи, что могут встретиться на твоём нелёгком пути. Итак, ещё у нас есть «Садодэрэ» или просто садистка. Девушка, показывающая свою привязанность главным образом попытками издевательства над тобой. Как эмоциональными, так и вполне физическими. И хотя это может быть весело... - на ум почему-то пришли Мира и Уртир, - будь вы взрослыми людьми в контролируемых условиях и при наличии стоп-слова, в повседневной жизни неопытного подростка, каковым ты и являешься, это может принести массу проблем. Сама по себе она не очень опасна, но её способность к обману и манипуляции другими может сильно усугубить проблемы, что в любом случае в гареме неизбежны, - так, а почему это Медея сейчас отводит глазки?! Уж не… Какие интересные подробности я узнаю про морских эльфов... – К счастью, садистку легко опознать сразу же, как только она перестает притворяться няшкой и паинькой, - дарю спрятавшейся в капюшоне магессе улыбку, - так что как только до тебя дойдёт, кто она, то держись подальше. Есть и другие методы, но ты — Светлый, ты их не потянешь, так что только попытки вывести во френд-зону с минимизацией её внимания к твоей персоне до дежурных подначек со скуки. Полностью это тебя не спасёт и ты познаешь много боли и унижений, как и все в твоём гареме, но это будут дружеские боль и унижения. В общем, если вдруг у тебя начнутся непонятные проблемы в гареме без видимой причины, просто смело иди к садодэрэ и поинтересуйся, не знает ли она, что происходит и не могла бы она это дело разрулить. Помни — для неё важен не столько сам процесс причинения тебе страданий, сколько, чтобы ты обратил на них внимание, а потому… Не вздумай молча превозмогать! Сразу покайся! Порадуй женское сердце! Иначе она войдёт в раж и может увлечься, вплоть до летального исхода для тебя и твоих близких, если ты окажешься слишком стойким оловянным солдатиком! Короче, не бросай вызов тому, что сильнее тебя! - отделяю сказанное, позволяя ему улечься в юном сознании рыжего. - Теперь рассмотрим такой замечательный типаж, как «химедэрэ», она же «ойджо» или просто «принцесска», - убедившись, что с пониманием проблем нет, продолжаю лекцию. - Почти так же высокомерна и требовательна, как и «садодэрэ», но не притворяется няшей и не пытается манипулировать. Принцесску можно опознать за версту, но… если не умеешь в намёки, - кошусь на «ушедшего в астрал» Широ, - а ты явно не умеешь, то можно опознать её вот по этому шуму, - включаю запись на синтезаторе.
  
  -ООХО-ХО-ХО-ХО-ХО!
  
  -Как правило, в момент произведения подобного шума, принцесска аристократично прикрывает ротик тыльной стороной ладони. На ранних этапах развития гарема, упёртость «химедэрэ» может стать проблемой, однако, она не будет применять насилие, в отличие от той же цундэрэ. Так что остаётся беспокоиться только о её слугах... Которые, с вероятностью в 99.9% окажутся бывшими или действующими киллерами/ассасинами/террористами или просто профессиональными военными, которым лично ты очень сильно не нравишься. Хех, ты не поверишь, сколько подобных типов меняют сферу профессиональной деятельности. Если что, учти – самые страшные люди в такой компании – это личные слуги и дворецкий! Пока ты не станешь в их глазах достоин общества «госпожи» они будут тебя чморить, но даже если ты сможешь доказать, что ты не верблюд, они всё равно будут тебя чморить, чтобы ты не расслаблялся. Единственный способ от них избавиться — это от них избавиться, но для этого надо обладать сильным чувством самоуважения, презрением к ценности человеческой жизни и должной долей циничности, чтобы чётко отделять свои интересы от интересов левых организмов. Но ты Светлый ОЯШ, это не про тебя, - успокаиваю дёрнувшегося парня. - Но на всякий случай знай: сломанные конечности и час-полтора висения вниз головой над пропастью — тоже неплохой метод вправления мозгов слугам «химедэрэ». Вообще никогда не стесняйся ломать людям конечности — это фантастически благотворно действует на развитие их высшей нервной системы, как учитель со стажем говорю!
  
  -Э-э-э...
  
  -Следующий тип – это «Генки», - игнорируя немой вопрос, продолжил я, - она же «дэрэ-дэрэ» - весёлая, тёплая, лучезарная, пусть и немного буйная. Просто няшка. Наименее опасный типаж, проблемы от которого могут быть только в связке с цундэрэ, поскольку добрые намерения и милота первой, приведут тебя к тяжёлому избиению второй. Неоднократно. Правда, есть вероятность, что под дэрэ-дэрэ на самом деле маскируется яндэрэ. Так что всё же поглядывай, если вдруг услышишь из её уст контрольное «семпай» или в округе начнут пропадать мелкие животные и бродяги… смотри пункт по обращению с яндэрэ. Ну и, наконец, последние типажи: «кудэрэ», - теперь была фотка Сэйбер, - и «дендэрэ», - тоже Сэйбер, но уже в очках и с другими цветом и длинной волос, - обе тихи и большую часть времени проводят наедине с собой. Первая – из-за отстранённости и недостатка эмпатичности, вторая просто слишком стеснительная. Обеих можно опознать по немногословности. Но если первая ответит на вопрос просто сжато, лаконично и холодно, то вторая может засмущаться, впасть в панику и даже попытаться убежать. Ни та, ни другая не представляют никакой опасности, - кошусь в сторону Сэйбер, что продолжала держать каменное выражение лица, - хотя кудэрэ стоит хотя бы раз в день потыкивать палочкой на всякий случай, дабы убедиться, что она ещё жива и не спит. С учётом дефектности вашей связи — это ни разу не шутка! Увидишь, что не реагирует и начала становиться прозрачной — тащи ко мне, буду откачивать.
  
  Я прервался, чтобы смочить горло, всё же эта лекция была чистой импровизацией, да и мозгов я детишкам (и не только) откушал неплохо, пусть чуть «подгрузятся» обратно к реальности.
  
  -Эти типажи могут смешиваться в той или иной пропорции, рождая такие интересные гибриды, как «старая дева, наведывающаяся, чтобы разорить твой холодильник».
  
  -Тайга-сенсей, - простонал бедный Эмия.
  
  -Есть ещё «канедэрэ» , которая просто хочет тебя обчистить, но вряд ли ты с такой столкнёшься, - окинул я взглядом помещение кухни Широ, пусть выглядело всё опрятно, да и особнячок, в принципе, внушал, но вот особым богатством тут и не пахло. - Ох, чуть не забыл. Ещё твоя младшая сестра тоже может войти в твой гарем! Обычно она сама туда бесцеремонно напрашивается и становится Генки, Кудэрэ или Цундэрэ. Раньше это было редкостью, но в нынешние времена подобное происходит всё чаще и чаще. То ли нравы падают, то ли какие-то климатические изменения по мозгам долбят… Итак, если подобное случится с твоей сестрой, в смысле, если она не просто будет с тобой мила, а начнёт забираться тебе в постель и делать всякие пошлости, вроде попыток будить оседлав тебя в позе наездницы, запомни одно: НЕ ПЫТАЙСЯ ТРАХНУТЬ СВОЮ СЕСТРУ! ОНА – ТВОЯ СЕСТРА!!! - бедняга аж подпрыгнул на месте. - Кхм, правда, может выясниться, что она сводная или очень дальняя родственница, тогда… ВСЁ РАВНО НЕ ПЫТАЙСЯ ТРАХНУТЬ СВОЮ СЕСТРУ… по крайней мере, пока ей не исполнится восемнадцать, - внёс я корректировку.
  
  -Н-но… у-у меня нет сестры! – отчаянно выдохнул парень.
  
  -Ты уверен в этом?
  
  -Да! – яростно закивал Широ. И именно в этот момент, прерывая лекцию почти что на половине, стена кухни разлетелась, а в проёме показался здоровенный мужик, метра так под три. А сразу за ним была милая девочка, лет тринадцати-четырнадцати, что добродушно улыбнулась.
  
  -Я наконец-то тебя нашла… братик Широ! Надеюсь, ты успел подготовиться к нашей встрече? – установилась ну очень неловкая тишина.
  
  -Что ты там только что сказал? - уточняю у парня, с интересом изучая новых действующих лиц.
  
  Здоровяк был воистину эпичен. Энергетическая плотность и ёмкость его духовного тела перекрывала таковую у Сэйбер раз в пять, магом он не был, это точно, но вот воином — определённо. С учётом размеров… не удивлюсь, если к нам явился мифический Атлант или кто-то из титанов бросавших вызов Зевсу. На это, кстати, намекала и одежда, точнее почти полное её отсутствие, но в этаком античном стиле. Источал сей кадр флюиды ярости и жажды всех порвать, немного перекрывая по интенсивности даже тот коктейль, что постоянно бурлит в химии тела-носителя симбы. А с учётом того, что свои гормоны я недавно выхолащивал, то вообще никакого сравнения.
  
  Девочка тоже была интересной: твёрдый А-ранг, плюс странная мешанина энергетических каналов и силовых линий, очень отличающаяся от того, что я видел у остальных магов этого мира, да и всех предыдущих тоже. Чары на одежде и подвешенные в боевом состоянии защитные плетения, мешали разобраться вот так — с одного взгляда, но складывалось ощущение, что у неё или отдельно зачарованы какие-то органы или вживлён артефакт, вроде глаза Пурехито. Странной, во всех смыслах, была и её одежда, являющаяся строгим фиолетовым пальто с зимней шапкой в тон. Девочка ста тридцати сантиметров ростом, да ещё с платиновыми волосами и красной радужкой, в этом смотрелась слишком вычурно и слишком… характерно для аниме и того, как японцы видят зимнюю европейскую одежду. В эмоциях царили предвкушение, полная уверенность в своих силах и самодовольство.
  
  -Ой, у тебя гости, - между тем выбралась из-за спины своего Слуги малышка, - но ничего страшного, их я тоже убью, - и улыбнулась. Мило, приветливо и беззаботно. Агрессии в эмоциях — ноль, но при этом совершенно не врёт и действительно намерена всех убить, не допуская и мысли о неудаче...
  
  -Ты кто такая и почему называешь его своим братом?! - разгневанно подскочила Рин, полностью проигнорировав и гиганта, и слова про убийство. Насколько я успел её узнать, в нормальном состоянии она бы вряд ли позволила себе такую беспечность, но усиленный магией алкоголь и дурацкая лекция… несколько дурацких лекций, явно подточили её самообладание на сегодня.
  
  -О, ты, должно быть, Тосака Рин, - девочка сделала шаг вперёд и присела в книксене, - рада познакомиться с тобой! Меня зовут Илия! Илиясфиль фон Айнцберн! – милая улыбка, скромно прикрытые глазки, ну просто образцовая воспитанная девочка из порядочной семьи. - Тебе ведь знакома фамилия Айнцберн?
  
  -Да! - ничуть не смутилась моя девочка-волшебница, - но это не объясняет почему ты называешь этого ОЯШа братом!? - в потерянно хватающего ртом воздух парня невежливо ткнули пальцем. - То есть, тьфу! - мотнула головой Рин. - Почему ты называешь Широ братом?! Только не говори что он и правда этот самый ОЯШ и ты пришла его совращать!
  
  -Что?!… - невозмутимость и торжественное самомнение гостьи смело как шваброй. - Я пришла его убить! О чём вы, японцы, только думаете?! Все в вашей стране такие?!
  
  -Уф, - Рин от облегчения натурально приосанилась. - А то я прямо испугалась, - правая рука легла на сердце, а лицо поднялось к потолку. - А ведь почти поверила этому ненормальному… Ух, как хорошо… - девушка прикрыла глаза и жадно задышала.
  
  -Рано радуешься, - обламываю кайф своей подопечной. - Сейчас ещё окажется, что у них какая-то фигня с глупым недопониманием, по типу: «папу прокляли-убили, но добрые няньки рассказали дочке, что тот её бросил ради пачки печенья и банки варенья. Ну ты знаешь этих нянек с их стремлением «оградить деточку от страшной правды». А потом ещё выяснилось, что у неё есть брат, про которого она не знала, но который, сто пудов, получил больше родительской любви». Ну, короче, вся вот эта бразильская фигня, в антураже аристократического гадства и каких-нибудь «высоких надежд рода».
  
  -Э-э?… - взгляд Рин стал загнанным и она с надеждой посмотрела на гостью.
  
  -Ты… - почти сравнялась в жажде убийства со своим Слугой Илия. - Эмия Широ! Твоя смерть откладывается! Берсеркер, убей этого!
  
  -Гра-а-а-а!!! – мужик воспылал, в прямом смысле слова – побагровел и под кожей словно языки огня заструились, и словно стал ещё больше.
  
  -Видишь, я угадал! - успеваю сообщить Рин, чтобы в следующий момент блокировать удар огромного дрына – назвать это мечом не получалось.
  
  Дух-Боженька был и вправду силён и довольно быстр, но не быстрее Лансера. Извлечь из пространственного кармана зачарованную Тьмой и Смертью адамантиевую тяжёлую секиру со вставками из драконьей кости и заблокировать ей удар, я успел. Топор был точной копией (вернее прототипом) любимого оружия Рори. Всей разницы между ними была одна маленькая, едва заметная надпись «Самому милому и любимому демону на свете. От Создателя» на экземпляре моей «Книги». И ради этой надписи она меня пилила полгода с момента своего воплощения в человекоподобном теле, за-то потом счастья было… насилу отбился от изнасилования. Отбивающийся от изнасилования Высшим Демоном дух-проекция — это тот ещё сюр, скажу я вам...
  
  Плавный ход моих мыслей был прерван странным явлением. Я оценил скорость и массу оружия гиганта. Как и вкладываемый им вес собственного тела и подставил свой топор таким образом, чтобы войти в клинч и просто вырвать эту шпалу из рук Берсеркера, но… едва импульс с моей стороны подошёл к нужному рубежу, как мышцы сами собой расслабились, просто отказываясь выдавать нужное усилие.
  
  Я был на полном ускорении, потому успел среагировать. Сигнал мышечной ткани на сокращение, появление импульса... И опять расслабление… Снова… И снова!
  
  Боевой режим! Снятие психологических ограничений, переход на прямое управление мышечной тканью через клетки симбионта, дублирование сигналов нервной системы телепатическими импульсами…
  
  Мы вошли в клинч. Шпала противника остановилась, не в силах продавить мой блок, но и я ничего не мог сделать. Мышечная ткань продолжала расслабляться и даже когда я начал создавать дублирующие волокна из ткани симбионта - те тоже начали отказывать. Каждый раз, когда моё усилие приближалось к планке позволяющей хотя бы просто погасить импульс оружия противника, тут же происходил сбой и мышцы расслаблялись. В итоге мне приходилось непрерывно повторять команду мышцам на сокращение, получая вместо одного нормального усилия непрерывную череду малых «колебаний», что работало только за счёт колоссальной скорости восприятия и совершенства нервной системы, но было до омерзения отвратительным решением.
  
  -Не лезьте! - останавливаю уже готовых броситься в бой девушек. - Медея, защищай Рин, Сэйбер, на тебе Широ. Мне не мешать! Эта тварь заставляет расслабляться мышцы! - посылать вперед себя девушек, пусть они будут хоть трижды великими воительницами, и в обычной-то ситуации я терпеть не мог, а тут ещё и столь неудобный противник. Если он также воздействует на Сэйбер, её просто разрубит собственным барьером при попытке блока.
  
  -Зря, - с милой улыбкой прокомментировала крик Илия. - Втроём вы бы продержались подольше, а так ты умрёшь очень скоро, пусть и смог остановить удар Берсеркера.
  
  -Она права! - крикнула Медея уже окружая себя и Рин защитным полем. - Я узнала его – это Геракл! Сильнейший из людей! Мы должны атаковать вместе! – в голосе девушки смешивалось беспокойство за меня и… отчётливая ненависть к гиганту…
  
  -Нет! Стоять на месте! - Геракл… один из Аргонавтов, пусть и самый «вменяемый» из них… относительно… но чувства волшебницы стали мне понятны, а раздражение, вызванное непонятной способностью воина, начало перерастать в откровенный гнев.
  
  Разум же продолжал беспристрастный анализ. Сильнейший из людей? Если это закреплено на уровне всё той же концепции, то… грёбаный мир говорит, что не может быть противника, что превосходит его по физической силе?! Придя к таким выводам, я действительно… разозлился, безумный мир с безумными концепциями, верой и хрен пойми чем.
  
  -Да заколебали! Сильнейший из людей?! Я — НЕ человек! – резко ухожу в сторону, переводя импульс оружия противника на скольжение. Удар шпалы разносит пол, накрывая всё вокруг осколками и снося стены ударной волной.
  
  Рин с Медеей защитил щит, и то их откинуло на пару метров, Широ закрыла собой Сэйбер, отразив каменную шрапнель своим оружием, мелкую хозяйку Берсеркера окружила собственная магия, сводя на нет возможные повреждения. А я уже поднырнул под очередной замах этой шпалы, и под подбородок Гераклу вошёл шип топора, создававшегося из расчёта вскрытия шкуры Акнологии и убийства богов. Гигант рухнул на колени, благо я успел вытащить оружие и отскочить. Итого на весь бой – пять секунд реального времени.
  
  -О, вы смогли убить его, - девочка радостно хлопнула в ладоши, - но это вам не сильно поможет. Тем не менее, моё мнение о тебе сильно выросло, Рин! У тебя очень интересный Слуга, раз владеет таким оружием и может так быстро двигаться! Он куда интереснее Сэйбер! – Илия не выглядела испуганной или огорченной. - Но я всё ещё должна убить братика, да и вы кажетесь слишком опасными. Берсеркер! Хватит отдыхать, уничтожь уже его! – и гигант с пробитой головой послушно атаковал своей шпалой из лежачего положения крутанувшись всем корпусом.
  
  Благодаря словоохотливости девочки, неожиданная атака не застала меня врасплох, но выставленный блок помог мало — точка опоры была внизу, а били меня горизонтально. Сила удара же была таковой, что, прежде чем я успел активировать левитацию и погасить инерцию, моим телом пробило телевизор и кусок несущей стены на углу дома.
  
  Хлопок разрываемого воздуха догнал меня в последний момент остановки, а вместе с ним сверху обрушился новый удар уродливого меча Геракла. Рана гиганта исчезла, а свирепое выражение морды лица стало ещё более злобным и, кхм, свирепым.
  
  Смещаюсь от вражеского лезвия и бью пяткой древка ему в солнечное сплетение, но гигант успевает среагировать, отмахиваясь свободной рукой. В этот момент его меч достиг земли и последовал новый грохот, разлёт осколков и...
  
  -ГРАААААА! – от акустического удара меня замутило, а настроение окончательно ушло вниз. К тому же, я узнал ещё одну неприятную особенность магического алкоголя, примененного к демонам. Похмелье наступает резко, внезапно, подло и оно тоже демоническое. Ну или Геракл орёт на диво немузыкально, в общем, голова заболела сильно, а желание заткнуть этого козла проявилось с необычайной силой.
  
  -Он ожил?
  
  Широ… ты ОЯШ, а не Капитан! - злобно огрызнулся в мыслях я, уклоняясь от нового удара и пытаясь достать полубога лезвием.
  
  -Магия Воскрешения? – Рин тоже была впечатлена.
  
  -Нет… он откатывает время для себя самого…. Небесный Фантазм, активируемый его собственной смертью. Бессмертие, дарованное Гераклу богами за свершенные им двенадцать подвигов, - Медея прикусила губу.
  
  -Именно, - задрала нос малявка, которую мне очень, очень захотелось отшлёпать, - так что как бы вы ни сопротивлялись, Берсеркер всё равно пересилит все ваши попытки и убьёт вас! Правда он душка?
  
  -Ну всё… - новый удар рельсы этого типа просто выбил у меня из рук топор при попытке себя отвести – каждый его удар становился всё «сильнее» и теперь даже ускоренное мышление не помогало хоть как-то компенсировать расслабление мышц. И это злило.
  
  -Как же вы надоели мне со своими концептуальными вещами! - да, злость – это было основным моим чувством сейчас. На этот чёртов мир с его идиотскими попытками ограничить меня во всём, на откровенные глупость и безумие, что творят его обитатели, на надругательство над здравым смыслом.
  
  Невидимая пружина в груди сжалась и… распрямилась в убийственном потоке наполненного маной Смерти света из глаз. Я хотел проверить энергетические атаки ещё в бою с Лансером?! Теперь проверю!
  
  За некоторое время до этого, Кастер.
  Странно. Всё очень и очень странно. Но… её всё устраивало. Более, чем устраивало. Кто бы мог предполагать, что всё так выйдет? Злая Героическая Душа. Таковой стала её роль, такой её заклеймили при жизни, обозвав ведьмой, и таковой она стала после смерти. Вечный инструмент и «расходный ресурс». Ей даже пришлось убить своего Мастера, но сожалений не было, он не заслуживал жизни. Похищать, мучить и убивать сотни юных ещё ничего не видевших в жизни девушек — почти детей? И ради чего? Небольшой и убогий камень праны в обмен на десяток истерзанных жертв? Глупо и неэффективно! Сколь же слабы и никчёмны маги этой Эпохи?!
  
  И вот, сбежав из мастерской прошлого Мастера, заодно освободив ещё не принесённых в жертву несчастных, она сама оказалась в роли жертвы. Её «Мастер» как-то договорился с другим Слугой и просто предал её… вот только она уже привыкла к подобному, тем более, от подобных типов и ждала чего-то в этом роде, хотя тот Слуга… с ним тоже что-то было не в порядке, Медея не была посвящена в планы Атрума, но у неё создалось впечатление, что Лансер опоздал почти на день, да и вид у него был сильно потрёпанным и истощённым, тот созданный её «Мастером» камень праны как раз ушёл на его восстановление, чему никто не был рад, видимо, синеволосому копейщику тоже был противен этот способ. Как бы то ни было, но древний воин не был огорчён «трагической гибелью» вроде как своего союзника и ушёл почти что без боя. Оставил одну, без Мастера, подпитки и возможности продолжать войну. Выброшенным инструментом.
  
  И она просто ушла. Прогуляться по городу, вдохнуть воздух ночного леса и тихонько раствориться в его тенях. Без нового Мастера она бы просто исчезла, но такой исход её не пугал… разве что самую малость, но из всех прочих, он был далеко не самым худшим. Лишь где-то глубоко, на самой грани сознания таилось сожаление, что она так и не сможет принять участие в Войне и даже попытаться осуществить своё желание. Но… нет, хватит с неё «Мастеров»- недомагов, что воспринимают её лишь марионеткой. Лучше уж совсем исчезнуть, чем так… Пусть всю свою жизнь ей как раз и приходилось быть этой самой марионеткой. Проклятая богиня с её «даром» «герою», одно имя которого вызывало у Медеи зубовный скрежет… Да, «дар»… для него и проклятие для девушки, обречённой влюбиться в того, кого до этого ни разу в жизни не видела. Предать ради него собственного отца, помочь в убийстве брата, пусть тот и был чудовищем. И… в конце оказаться просто вышвырнутой. Ненужной и презираемой всеми, даже теми, кто знал, что творила она это всё совсем не по своей воле.
  
  Окончательно силы покинули её уже в глубине леса. Ограниченная Командными Заклинаниями прошлого «владельца» и посаженная им же на «хлеб и воду» через почти полностью обрезанную подпитку, она не могла рассчитывать на то, что протянет слишком долго. Медленно и тихо угасать совсем одной, брошенной и проклятой – её судьба повторялась вновь.
  
  Всё изменилось, когда у дерева, к которому она привалилась не в силах больше оставаться на ногах, появился незнакомец. Мужчина вынырнул из теней, словно был их частью. Алые глаза с вертикальным зрачком с научным интересом изучали её, не выражая ни агрессии, ни опаски, ни радости. Мужчина был красив, пусть и выглядел немного необычно, хотя для Слуги это было нормально, но вот ощущения, исходящие от него… По тому, что она смогла уловить их с большим трудом и едва ли не в упор было понятно — перед ней явно стоял Ассасин и удивляться скрытности этого Слуги не приходилось. Сами же эманации были… странными. Да, это было самым подходящим словом.
  
  Дальнейший разговор лишь убедил её в первоначальных выводах. Её новый знакомец был безумен. Он… просто взял и влил в неё огромный объём чистой, приятной и почти сладкой на вкус маны, за долю секунды кратно перекрыв всё, что она получила от прошлого «Мастера». Просто так, жестом мимолётной заботы. И это после того, как она попыталась его убить! Немыслимо! Глупо!... И очень приятно. Она уже и не помнила, когда хоть кто-то проявлял к ней хоть какую-то заботу, разве что в далёком детстве…
  
  А потом он ещё и комплименты начал делать за то, что она пыталась его убить! И, не смотря на обстановку и откровенную неуместность, это доставляло удовольствие… Хотя сами комплименты были странными, немного безумными и… несколько смущающими. Особенно в конце разговора. Пусть её когда-то и называли одной из красивейших женщин мира, но вот её ушами никто и никогда ещё не восхищался… тем более, так.
  
  На этом фоне странная то ли беседа, то ли допрос казались совершенно естественными. Её собеседник определённо был сумасшедшим, но при этом вежливым, учтивым и очень искушённым в магии, одновременно непринуждённым и рассудительным, создавая ощущение какой-то беззаботности, безалаберности и, вместе с тем, безопасности. Как всё это могло сочетаться в цельную и гармоничную картину девушка не понимала, но живой пример стоял перед ней. Было ощущение, что он словно не всерьёз относится ко всему происходящему. Не самая лучшая черта, но… немногим позже она смогла понять такое отношение.
  
  Маги из иных миров, в самом этом факте не было чего-то сильно запредельного, но вот то, что его призвали в живом виде было действительно необычно, как и его предложение, отдающее полным безумием. Помочь просто так, без выгоды для себя, это было слишком хорошо, чтобы быть правдой. Тем более, после того, как он представился и откровенно предупредил, что его считают чудовищем. Подобная честность привлекала. После всего того, что с ней случилось, честность — это именно то, что Медея начала ценить в людях более любых других качеств. И она согласилась, чтобы очень скоро убедиться, что этот Сефирот, как он представился, действительно был чудовищем, хоть и в несколько ином смысле.
  
  На ходу переделанный ритуал, с внесением правок едва ли не по-живому заставлял проникнуться новым уважением к мастерству мага. Вот так разобраться в чужой школе колдовства и подогнать параметры ритуала под свои желания… даже у неё, усиленной всеми атрибутами класса «Кастер», в лучшем случае, ушло бы несколько дней, но он справился с подобным за пару минут, а потом играючи воплотил расчёты в реальность. На её слова о том, что подобные способности страшны и опасны он лишь улыбнулся и ответил, что и не пытается притворяться «беззубым агнцем». Казалось он даже обрадовался, что она поняла, насколько он может быть опасен. А потом протянул условия «сделки с Дьяволом», на деле оказавшимися просто едва ли не обычным контрактом для наёмника, с некоторыми дополнениями, согласно её состояния, но, по-сути, он просто предлагал подпитывать её маной в обмен на ненападение. Это были хорошие условия, позволяющие даже, при некоторой удаче, получить Грааль. Даже слишком хорошие.
  
  И она спросила, предполагая обман, слишком уж часто её предавали и не ожидать подвоха она просто не могла, но… ей не привыкать и, прописанные в договоре условия её действительно более чем устраивали. Ну а если что-то пойдёт не так… главное, не терять бдительности, хотя и жаль, если этот мужчина окажется таким же, как и все остальные.
  
  Ответ же был… Безумным, страшным и… завораживающим. Так мог бы ответить Отец Богов, но ни Кронос, ни Зевс никогда бы так не ответили. Слишком беспечно, сухо, незначительно… с такой подавляющей практичностью и презрением к свободе воли всего живого, Судьбе и любым святыням. Так мог говорить только безумец отринувший всё присущее человеку, богам и даже чудовищам. Безумец видящий мир бездушным клубком цифр, законов счёта и строчек теорем. Он отрицал Фатум и низводил Судьбы и свершения всех живущих до глупого самообмана и погони за простейшими инстинктами, подвиги Героев равнялись с приготовлением похлёбки, а бесчинства злодеев с выпиванием вина. Это было так немыслимо жутко, что невольно очаровывало.
  
  Она смогла испугаться, но не смогла убежать. Она согласилась... И договор был заключён. После чего к ней потянулась ниточка Силы... Холодной, самодостаточной и инертной, но одновременно безумной, агрессивной и голодной. Единство и борьба противоположностей, заключённых в самих себе. Существо с такой маной не должно было существовать, оно противоречило всем законам мира, было парадоксом, чужаком… но спокойно себе существовало, не обращая внимания на чьи бы то ни было неудобства. А ещё этой маны было много. Действительно очень, очень много. Настоящее чудовище... Но… проклятая ведьма уже не могла пересилить любопытства и отказаться от союза с таким «чудовищем».
  
  Неспешная прогулка по лесу, сопровождаемая разговором всё больше и больше убеждала Медею, что ей, впервые за всю жизнь и смерть, действительно просто повезло. Её новый Мастер был чутким и интересным собеседником, и он не считал её проклятой ведьмой. Да, она честно призналась в том, что убила прошлого «Мастера», но вместо гнева, подозрительности или и вовсе разрыва контракта, к чему она тоже была готова, он просто хмыкнул и сказал, что поступил бы так же. «Никогда не относись к другим так, как не хотел бы чтобы относились к тебе в схожей ситуации». Эти слова ещё долго вновь и вновь всплывали в её памяти.
  
  Видимо, безумие заразно, иначе, Медея бы не смогла объяснить, как так получилось, что она сидит в доме чужого Мастера вместе с вроде бы как Мастером Сефирота и потягивает насыщенный маной алкоголь, отдающий терпкими травами, и от которого по телу распространяется приятная лёгкость совершенно игнорируя её статус Героической Души. А ещё слушает какую-то безумную теорию, что с честным видом выдает этот… шут. Да, именно шут, причём, значение этого слова будет самым первым, исконным. Тот, кто под маской паяца и безобидного дурачка может как сказать в лицо царю, что тот глупец и решения его ошибочны, так и быть телохранителем, шпионом и убийцей на службе у того же царя.
  
  То, что «безумие» Сефирота либо напускное, либо совершенно не мешает ему анализировать обстановку, было видно сразу, но когда он простейшими словами, доступными полному невежде, объяснил что едва не случилось там — в лесу… Она не сразу это осознала. Потребовались объяснения, время, трясущийся стакан в руках, но он… он понял всё сразу. В тот же миг. За краткую, едва различимую секунду, пока её кинжал совершал оборот в его ладони. Она хорошо запомнила, как изменилось тогда его лицо, но поняла что он ощутил лишь сейчас, когда её Мастер успел сделать всё, чтобы подготовить её к этим знаниям.
  
  А потом он превзошёл и это, на корню сбив нарастающие истерику и страх, устроив какой-то безумный балаган, начав всё со здравой и разумной идеи получить себе Сэйбер. И это и правда была хорошая мысль! Медея поддержала бы её всеми руками, но отрицательный ответ мальчика оказался падением в умело расставленную западню, после которой… шут, с полным правом, устроил своё представление, напрочь выметая из мыслей слушателей все следы недавнего потрясения. А уж когда она услышала из его уст о «садодэрэ», да ещё и с таким выразительным взглядом… после чего волей-неволей, но взглянула на этого юношу, Эмию Широ. Что же, тот действительно производил впечатление кристально честного человека, что было уже большой редкостью и сильно импонировало Кастер, так он ещё и призвал такую миленькую Сэйбер! Да и сам тоже был весьма мил… но, нет, быть может, встреться они в других обстоятельствах и да, но… сейчас у неё есть связанное с ней чудовище, так подходящее злой ведьме. Впервые за очень долгое время, Медея не испытала неприязни и отголоска боли от подобного «титула».
  
  Всё изменилось, когда Кастер почувствовала приближение мощного источника маны, но предупредить никого просто не успела – с громким грохотом разлетелась одна из стен и в проёме показался смутно знакомый гигант с маленькой девочкой, держащейся позади. Впрочем, резерв девочки был очень неплох для её возраста и даже в её времена, от такой ученицы не отказался бы ни один маг.
  
  Но градус безумия нарастал, девочка, как выяснилось, пришла за своим братом, неужели в этом безумии Сефирота ещё больше истины, чем она думала? Вот только всего пара насмешливых фраз — и фокус внимания девочки и её ручного монстра с почти что беспомощного парня переключается на «шута». Град чудовищно сильных ударов, приказ ставшего серьёзным Сефирота и её запоздалое предупреждение. Мнимая победа и возрождение врага, которого бы она с удовольствием удавила собственными руками, но вместо этого вынуждена держать барьер, пока её мужчина сражается, защищая… последняя мысль была какой-то странной. Неправильной. Или, наоборот? Разобраться в этом чародейка не успела, потому как Сефирот показал, что действительно может устроить чудовище.
  
  -Как же вы надоели мне со своими концептуальными вещами! - тихий шёпот, переходящий в безумный рёв. Или это был крик? Змеиное шипение? Кастер не могла ответить, просто все инстинкты разом закричали, что рядом с ней стоит Смерть. Хищник, жуткое порождение кошмара.
  
  Но внешне всё оставалось по-прежнему. Внешне.
  
  -ГРР, - Берсеркера не заботили проблемы с голосом у его противника, и он рванул вперёд, дабы добить обезоруженную жертву.
  
  Вот только «жертва» оказалась не так проста. Навстречу древнему герою устремился бурлящий поток алого света прямо из глаз её Мастера, вызвавший у Медеи отчётливый приступ негодования. Огненный луч источал жар, как и положено такому заклинанию, но мало того, что его сотворил Ассасин каким-то совершенно извращённым способом, что уже выглядело странным, так и мана была какой-то неправильной. Привкус тлена и увядания ощущался на зубах, словно его Исток — Смерть. Для Ассасина это было бы логично, но, в таком случае, и цвет луча и эффекты должны были быть совсем иными! Там должен был быть холод, а не жар! Уж та, кто не понаслышке знала о Некромантии и могла призвать едва ли не легион немёртвых, в этом аспекте волшебства ошибаться не могла. Но луч был алым и вполне успешно разбился о лицо Берсерка, прожигая плоть и заставляя того отступить.
  
  И вновь вспышки двух алых лучей, на этот раз выпущенных как и положено с раскрытых ладоней, но ощущавшихся как отражение бездонного неба на дне глубокого колодца. Тлен уступил место густым теням и глубинному Мраку. Древнему, тяжёлому, сокрушающему. И взорвавшемуся яростным Огнём дыхания вулканов, буквально испепеляя всю верхнюю часть тела противника.
  
  «У него несколько Истоков? Как?..»
  
  -Геракл?! Герой древности?! Сильнейший из людей?! - видя, как тело Героя стремительно отматывает для себя время вспять, серебряноволосый мужчина в чёрном кожаном плаще-пальто поднялся из обломков стены в воздух. И новый луч убийственного света из его глаз снёс гиганта, протаскивая его по земле несколько метров, пока не прожёг насквозь. - Мой вид с рождения способен убивать Богов! - тело Сефирота исчезло в краткой вспышке дыма и появившись за спиной у врага. «Ну хоть в этом он нормальный» - не успела завершить свою мысль Медея, как «нормальный» Ассасин вогнал в затылок воина ледяную сосульку, всё так же отдающую эхом гибели для всего живого. - И это. Без! Всякой! МАГИИ!!!
  
  Хруст раздираемого льда ознаменовал новую кончину Берсеркера, чьи голову и тело просто разорвали голыми руками на две равные части.
  
  Это было безумием. Парадоксом. Тем, что не могло существовать. Она уже чувствовала это тогда, когда они заключили Контракт, но в тот момент она посчитала, что это просто очень странный Исток, что так искажает ману, сейчас же... нет, она не могла понять. Всех её знаний не хватало это осознать, но... либо у Сефирота действительно была власть над собственным Истоком настолько чудовищная, что он мог перековывать его без вреда для себя прямо во время боя... или же у него их действительно было несколько. Обе теории выглядели невероятно, а потому, чародейка Эпохи Богов с жадностью наблюдала за сражением, пытаясь понять, кем же и чем же является её Мастер.
  
  Бой же был далёк от завершения. Посиневшая и покрывшаяся коркой инея вооружённая рука гиганта резко развернулась в падении и мощным ударом в незащищённый бок смела своего врага, пробив им потолок, с такой силой, что большую часть крыши и второго этажа дома вынесло наружу, а то немногое что осталось стало стремительно рушиться вниз.
  
  -Тосака! - воскликнул рыжий паренёк, когда на пол рухнули первые балки.
  
  -Спасайся, дурак! - закрываясь кристаллическим щитом в дополнение к защите Медеи, крикнула в ответ Рин, спеша выбраться через пролом на улицу. Кастер отнюдь не стала возражать против такого разумного хода и тоже поспешила.
  
  Не успела осесть пыль, как они все были снаружи. В том числе и полностью восстановившийся Берсеркер.
  
  -Рррр! - гигант первым увидел «Слугу» Тосаки парящего в десятке метров над землёй и одним прыжком оказался перед ним, нанося удар. Но, Сефирот успел вытянуть руку в которую сам собой влетел выбитый недавно топор, на этот раз Медея не почувствовала вообще никакой магии.
  
  Столкновение, от мощи которого по воздуху разошлась ударная волна, вновь раскидало противников. Геракл не умел летать и с грохотом вернулся на землю, оставляя под собой небольшой кратер промявшейся земли, а Сефирот…
  
  Жест свободной руки серебряновласого Ассасина и только что чистые, усеянные звёздами небеса, заволокли чёрные тяжёлые тучи по которым с секундной задержкой заплясали громовые разряды.
  
  -О, Зевс Громовержец… - не веря своим глазам прошептала Медея Колхидская, глядя как десятки широких, в метр и более разрядов, послушными ручейками, протянулись до рук её Мастера, откуда обрушились вниз титаническим столпом света.
  
  Смерть и Тьма, Пламя и что-то ещё, чему у неё не было названия, вплелись в эту первозданную силу природы и погребли фигуру Геракла под собой, будто не гигантом он был, а мелким карликом. Секунда ослепительного света и столп грома померк, оставляя под собой обугленный полускелет и ощутившую резкую нехватку воздуха Кастер. Ведь показанный уровень развития и контроля Элемента превосходил всё, что она когда либо видела.
  
  -Я видела этот приём в аниме, - пробубнила Рин, шокировано глядя на своего "Слугу". - А ещё говорит, что не тот самый... - теперь в голосе была обида.
  
  «Что она несёт?» - успела подумать Медея, пока воздух не разорвал крик потерявшей былую уверенность беловолосой девочки:
  
  -Берсеркер, хватит дурачиться! Я приказываю тебе уничтожить врагов! – по шее и щекам Илии поднялись пылающие будто раскалённым металл метки, показала задействование Командного Заклинания. Теперь древний герой мог сражаться даже за пределами своей и так чудовищной силы.
  
  Мгновение — и Геракл оказался снова цел, а его меч, сжимаемый уже двумя руками, с хлопком разрывая воздух, бьёт по подставленному древку алебарды в руках Сефирота. Грохот и толчок земли, едва не заставивший зрителей повалиться с ног, пришёл с опозданием.
  
  Страшная ударная волна от соприкосновения оружия заставила зажмуриться и ещё сильнее постараться, чтобы не упасть. Беловолосый мужчина был откинут к земле, но не долетев до неё пары метров просто завис в воздухе, скрежеча зубами. Раздробленные от чудовищного удара кисти рук, видимые даже с такого расстояния, стремительно восстанавливались, но насколько больно ему сейчас сжимать оружие и как он вообще смог его удержать, Медея старалась не думать. Геракл же не собирался упускать инициативу и обрушился на противника с новой порцией ударов и… Сефирот отступал, со второго удара вынужденно встав на землю, но продолжал отражать безумные, полные силы и ярости атаки. Иногда, помимо меча, гигант использовал и собственные ноги, с, казалось, невозможной для класса Берсеркера ловкостью и скоростью, отвешивая богатырские пинки, от которых противник далеко не всегда успевал увернуться. Она бы очень хотела помочь своему Мастеру, но всё её внимание сейчас уходило на щит – даже просто ударные волны от атак Берсеркера могли убить обычного мага, а уж шальные осколки – тем более, даже несколько секунд отвлечения для того, чтобы наложить усиливающие заклинания на Сефирота или как следует проклясть Геракла были непозволительной роскошью, ах, если бы только удалось добраться до Сэйбер — она бы смогла прикрыть и дать так нужное время, но круговерть боя их разделила и попытка добраться сейчас могла закончиться фатально. Новое столкновение оружия. Новый грохот и… Ассасин не отступил.
  
  -Р-р-р-ра! - кому принадлежал этот рык? Точно сказать она бы не смогла, удар жутковато выглядящего топора и… Берсеркер делает несколько шагов назад, не в силах сдержать мощи ударов…. Что?! За спиной Сефирота появилось десяток багровых магических кругов, из которых вылетели метательные ножи, буквально сияющие от вложенной в них магии, на этот раз – нейтральной. Вместе с импровизированным залпом, Ассасин сделал ещё один шаг вперёд, потеснив Берсеркера. Если бы ей кто-нибудь сказал, что подобное возможно, она бы посчитала рассказчика душевно больным. Но это происходило на её глазах и было безумием. Сущим безумием.
  
  -Пошли. В задницу. Все. Эти. Концепции! - вновь проревело чудовище, особо даже и не прикидывающееся человеком.
  
  И пошло вперёд, просто задавливая «сильнейшего в мире человека». А меж тем, отбитые Берсерком клинки поднялись в воздух вновь и вновь Медея не ощутила никакой магии, даже в тот момент, когда они, принялись беспорядочно носиться, атакуя гиганта сверху, сбоку, сзади, даже снизу попробовали достать. Геракл уже не помышлял о полноценной атаке. Лишь коротко огрызался. Вот кинжал вошёл ему в глазницу и начал стремительно вращаться, до тех пор, пока не ушёл в голову гиганта по самый кончик рукояти. Пусть воин в мгновение оказался целым, но новые клинки уже пробили его ступни и лишил на долю мгновение манёвра… как раз в тот момент, чтобы чудовищный топор воспользовался возникшей брешью в защите и отрубил воину руку, а следом по самое древко вошёл в тело. В следующую секунду опять целый и невредимый Берсеркер уже отлетал, не в силах удержать удар шипа, располагавшегося на обухе раскрученной алебарды. Наиболее чувствительная к миру Медея ощутила, как с лёгким хрустом в мироздании что-то сломалось… изменилось и перестроилось, подгоняясь под новые параметры. И что-то ей подсказывало, что данные изменения как-то связаны с её Мастером.
  
  А чудовище продолжало наступать и оно было в ярости, столь огромной, что её эманации буквально били по окружающему пространству, а ещё, в воздухе растекалась мана, вытесняя, подавляя и заменяя привычную реальность, подменяя её другой, подвластной воле и желанием конкретного существа. Пепел, пламя и ощущение окончательной гибели и смерти навалились на плечи людей и духов, оказавшихся неподалёку. Остатки дома, ещё не поврежденные битвой, осыпались серым прахом и гнилью, открывая вид на абсолютно чёрное небо и потрескавшуюся, мёртвую землю.
  
  -Добро пожаловать в Бездну, - улыбнулся серебряноволосый.
  
  -ГРРР, - но Берсеркера не заботили подобные метаморфозы с окружающим миром, и он рванул в новую атаку. Удар и… меч перехвачен голой рукой. Вторая рука Сефирота нанесла сокрушительный удар в грудь гиганта, отрывая того от земли и отправляя в полёт, выпущенное из его рук оружие осталось в хватке существа, ещё так недавно беззаботно потешающегося над подростками.
  
  -Не так быстро! - из кончиков пальцев демона выстрелили гибкие чёрные щупальца, в одно мгновение обвившие Геракла и подтащившие его обратно к «шуту».
  
  Яростно взревев, Берсеркер смог разорвать удерживающие его путы, но враг уже был близок, один рывок и собственный меч Слуги отрубает его руку, орошая мёртвую землю горячей алой кровью. Однако до земли долетает немного, зависнув в воздухе, багровые капли стягиваются в небольшую кровавую сферу, что, спустя долю мгновения, исчезает, впитываясь в тело серебряновласого.
  
  Но это не мешает новой атаке и не успевший защититься Геракл разваливается на два куска, что так же начинают втягиваться в тело своего убийцы мгновенно оплетённые чёрными щупальцами.
  
  -Б-берсеркер! – дрожащим голосом зовёт Илия, но… ничего не происходят.
  
  -Не в этот раз, девочка, - закончив своё дело, Сефирот развернулся к напавшей на них девчонке. - Мы в месте, где всё работает так, как должно. А люди умирают, если их убить.
  
  -Не трогай её! - выскочил откуда-то сбоку Эмия Широ, вставая перед маленькой фигурой враждебного Мастера.
  
  Парню явно было страшно, но за спиной его сжалась маленькая девочка, а потому он был готов умереть, но не сойти с места. И пусть подобный поступок был сущей глупостью, но Кастер была вынуждена признать, Эмия Широ в её глазах значительно вырос. Пусть он не мог похвастаться большой магической силой или развитостью Магических Цепей, но по доблести своей превосходил многих и многих из тех, что позже назвали «героями».
  
  На миг мир застыл, но вот прошла секунда, другая и…
  
  -Широ, за то, что ты защищаешь маленькую беззащитную девочку, хвалю. Ты тут молодец, - голос Сефирота вернулся в норму. - А вот за то, что ты считаешь меня такой мразью и подонком, который бросится её убивать именно тогда, когда в этом отпала всякая необходимость, несмотря на то, что я весь бой упорно не наносил по ней ударов, тебе, как паладину, должно быть стыдно.
  
  -А?…
  
  -Стукнуть бы тебя чуть-чуть за такой плевок в лицо, но не хочу пугать Сэйбер, - мужчина указал взглядом на потрясённо застывшую неподалёку блондинку. - Ещё решит на нервной почве, что я на тебя действительно напал, и ринется защищать. А по поводу Илии... - он перевел взгляд на продолжающую дрожать за спиной парня девочку. - По заднице бы ей надавать за такие походы по гостям, но ладно… Рин, можешь её утешить и успокоить?
  
  -М? - Тосака вздрогнула и хлопнув глазами, быстро кивнула. - Конечно, я займусь!
  
  -Но… - пробормотал школьник.
  
  -Даже не думай, - отмахнулся Сефирот, поворачивая лицо к небу. - Ты — ОЯШ, тебе нельзя доверять успокаивание младшей сестры, помни о том, что я говорил тебе про правила.
  
  -Какие пра… - тут Эмия вспомнил и моментально залился краской, - да я… да вы… нет!
  
  -У неё сейчас истерика и ты можешь вызвать импринтинг, - безжалостно отмёл возражения парня мужчина. После чего небо под его взглядом дрогнуло и они вновь оказались в привычном мире. По лицу тут же ударил ветер и на тело обрушились струи дождя. - Особенно в ракурсе того, что мы вернулись в этот неправильный и безумный мир! – беззаботно рассмеялся безумец, считающий безумием окружающее. Медея же вновь задумалась, стараясь понять, как к этому относиться, но… в глубине её души царило удовлетворение и небольшая капелька сожаления. Ей было жаль, что на месте Геракла не оказался Ясон.
  
  И вновь Сефирот.
  Отойдя от горячки боя, я огляделся, н-да, хорошо погуляли, от дома осталась череда симпатичных кратеров, соседние пристройки тоже были если не стёрты в пыль, то где-то около, из всей недвижимости уцелел только забор, да и тот лишь местами. Я же ощущал некоторую усталость, причём, никак не мог её охарактеризовать. Физически, выносливости мне бы хватило и на неделю такого боя, магии, конечно, пришлось изрядно потратить, де-факто лупя сырой силой вместо нормальных, даже самых простых и примитивных заклинаний, но тоже ничего страшного – как раз хорошая «физиотерапия» для восстановившихся, но ещё не окрепших энергетических каналов и духовных тел. Но вот внутри было что-то не так, эмоциональное выгорание? Похоже – всё же этот мир причиняет на редкость много дискомфорта и эта забавная малявка с тупым качком на поводке, что лупил всех просто «патамучта мухомор» реально стала последней каплей в чаше моего терпения.
  
  Как ни крути, а простые выедание мозга и юмор помогали лишь отчасти, бытие машиной-убийцей по сути своей налагает определённые потребности, так что в таком стрессе даже разнузданная оргия со всеми моими девочками могла и не помочь, а вот старая добрая драка, с этим приятным хрустом костей под ногами, брызгами крови в лицо и кипящим в жилах адреналином… м-м-м, это было прекрасно. Хотя в какой-то момент во мне реально словно что-то хрустнуло.
  
  Тогда, всего на миг, но я почувствовал, словно меня, точнее, мою душу как будто вывернули наизнанку, но… дышать стало куда как легче. Реальность вокруг дёрнулась. Знание пришло само собой... Да, я оказался скован этим миром, да, я был вынужден подчиняться его правилам, но… любое правило можно обойти, тем или иным методом. И у Слуг тоже был механизм «обмана реальности», о котором мне пусть и не зная, что оно мне вообще нужно, поведала Медея. Небесный Фантазм, часть души призванного, являющая собой «кристаллизованное чудо», неотъемлемая часть существа, его «визитная карточка» и воплощение его «легенды» в мире. Я не принадлежал этому миру и потому у меня не было и «легенды», но… я всё же имел историю, даже успел «отметиться» в концептуальных вещах и это отразилось на моём «атрибуте», как Слуги.
  
  Жаль, что сейчас это ощущение прошло и появилось некоторое знание, что ещё минимум сутки, а то и трое, оно не вернётся… да, Небесный Фантазм… странная вещь, но об этом я подумаю позже. Сейчас же нужно определиться с тем, что делать дальше. Рин, мимоходом мной загруженная, уже успокаивала девочку… странным образом, поскольку взывала к её Гордости Мага и Чести Рода, но, как ни парадоксально, это вроде бы работало. Широ крутился неподалёку, пусть моё предупреждение и оказало некоторый эффект, но вся его сущность паладина требовала помочь бедному дитя. Сэйбер пребывала где-то между этими двумя полюсами, тоже, очевидно, раздираемая «моральными терзаниями», поскольку, с её стороны, Мастер действительно был не прав, заподозрив союзника в чём-то очень нехорошем. С другой же, я отдавал себе отчёт, как наши разборки с Берсеркером выглядели со стороны, да и лицо её, обращённое к нашей битве, моя память запечатлела, а потому прекрасно понимал, что в такой ситуации некоторое недоверие и опаска – более, чем логичные вещи. Как и необходимость прикончить врага, а Илия, кто бы что ни говорил, по всем меркам была врагом, пришедшим в дом с однозначным намерением убийства. В общем, как и положено по жанру, все герои сейчас должны предаваться философским размышлениям и решать для себя моральные дилеммы. Ну а чем ещё заниматься подросткам, среди которых есть ОЯШ, сразу после жестокой битвы двух НЁХов? Вот и я о том же. Потому, отправился к единственной не занятой на данный момент фигуре, благо идти недалеко.
  
  -Ты не пострадала? - под далёкий трескучий раскат в небесах, окликаю магессу, кутающуюся от дождя в мантию.
  
  -Нет, - покачала головой Медея, - моя защита могла бы выдержать даже несколько прямых ваших попаданий, так что с рикошетами и просто ударными волнами проблем не возникло, - губы окрашенные сиреневым блеском изогнулись в гордой и вместе с тем горькой улыбке. - Прости, что не смогла помочь – без подготовки от меня почти нет пользы в бою.
  
  -В этом нет твоей вины, равно как и проблемы.
  
  -Вижу, - новая улыбка Кастер вышла немного кривой и вымученной. Видно, тема ей была не сильно приятна, что же, тогда её сменим.
  
  -Возьми, - протягиваю ей кинжал с причудливо изогнутым лезвием. - С моей стороны было довольно грубо так долго не возвращать его, надеюсь ты не в обиде?
  
  -Ты хочешь отдать Рулл Брейкер мне назад? - с недоумением переспросила девушка, не спеша поднимать руку, чтобы взять своё оружие.
  
  -Да. Свой меч я убрал и не буду доставать в ближайшее время, а всё остальное не столь опасно. К тому же, он ведь важен для тебя и отбирать его, из-за гипотетической угрозы потерять парочку артефактов, с моей стороны будет сущим свинством.
  
  -Я… Спасибо, - девушка приняла кинжал и несмело улыбнулась глядя на его лезвие в своих руках. Впрочем, долго этот момент не продлился и, словно опомнившись, колдунья отозвала его, спрятав в каком-то духовном измерении связанном с её душой. Я не ошибся, этот артефакт пусть и не был её продолжением в такой же степени, как копьё у Кухулина, но всё равно был накрепко с ней сроднён.
  
  -Как думаешь, что следует предпринять дальше? - поднимаю взгляд к небу, позволяя прохладным струям омыть лицо. Давненько мне не выпадало возможности прогуляться под грозовым дождём, уже и забыл как это приятно.
  
  -Для начала, необходимо уйти отсюда, - с интересом посмотрев на моё умиротворённо разгладившееся лицо, ответила девушка, - сидеть на руинах смысла нет, да и подобное представление могло привлечь слишком много внимания, а где-то в городе должны ещё прятаться Лансер, Арчер и Райдер. О последних двух я ничего не могу сказать, но Мастер Лансера весьма нечист на руку и с радостью идёт на сомнительные сделки. Даже по отголоскам событий здесь можно оценить уровень задействованной мощи и в таком случае, я бы на месте оставшихся Мастеров, постаралась уничтожить именно призвавших Магов, а потом или дождаться, когда Слуга без подпитки сам исчезнет, или попробовала договориться с ним, - Медея говорила ровно и спокойно, хотя порой голос немного и подрагивал. Очевидно, впечатление на даму произвести удалось, но её самоконтроль вызывал уважение.
  
  Хотя Рин вон тоже держится неплохо, совершенно игнорируя тот факт, что уже промокла до нитки. Широ-то ладно, он ОЯШ, что с него взять? Вряд ли он и половину подоплёки и задействованных механизмов понял.
  
  -Лансер мёртв, - внёс я коррективы. - Был обезглавлен мной как раз в этом дворе несколько часов назад.
  
  -Значит, осталось всего двое, - кивнула сама себе Кастер. - Хотя я не уверена… - после краткого размышления дополнила она. - То, как ты убил Геракла, это же была не обычная смерть?
  
  -Я поглотил его душу, - честно признаю, не видя смысла отпираться. - Более или менее…
  
  -Ты про Трон Героев?
  
  -М? - первый раз слышу этот термин. - Нет, просто в его мече тоже была часть души и она успела исторгнуться, в прямом смысле ускользнув сквозь пальцы. Учитывая, что мы потом вернулись в обычное пространство, есть шанс, что этого хватит, дабы коллективная вера в его легенду со временем восстановила его сущность. Впрочем, она бы в любом случае создала какую-то копию или по принципу подобия воплотила одну из его вариаций вписанную в другие верования, вроде Геркулеса. Я до сих пор не очень понимаю как это работает, но, в принципе, создание искусственной личностной матрицы на искусственном духовном теле вполне достижимо, а уж с творящимся в вашем мире безумием так и вовсе может являться рядовым событием. Однако, что за Трон Героев, который ты упомянула?
  
  -Это место вне времени и пространства, его ещё называют Залом Героев. Я знаю о нём так как являюсь Кастером, и это даёт мне понимание многих деталей ритуала создания Святого Грааля. При жизни я о таком не слышала, но… - девушка замолчала.
  
  -Но?
  
  -Понимаете, Мастер, - магесса обняла себя за предплечья, - из того, что я знаю, в нём находятся истинные тела Героических Душ. Ритуал призыва Слуг на Войну Грааля был создан на основе гораздо более древнего ритуала, призыва защитников для мира, и был значительно упрощён. У современных магов не хватает силы, чтобы призвать и удерживать в реальности главное тело Слуги, потому, когда Грааль готов начать воплощаться, он создаёт фальшивые оболочки, в которые только проецирует души из Зала Героев. Иными словами, и я, и Геракл — только копии. В нас есть наши настоящие души, но… не целиком, мы как бы…
  
  -Удалённый интерфейс? - подсказал я подходящую аналогию. - Или материальная проекция, способная к самостоятельному мышлению?
  
  -Да, - кивнула девушка, - наверное можно и так сказать.
  
  -Но ведь я поглотил его душу, подобное ни с чем не спутаешь.
  
  -В копии созданной Граалем для Войны его воплощения есть душа оригинала, но не полностью, а только та часть, на призыв и стабильное поддержание которой у Мастера хватит сил, - пояснила Медея и ещё сильнее сжала пальцами свои предплечья. - Но меня призывал ничтожный маг… - дальше пояснять не требовалось, и так было понятно что гнетёт волшебницу прошлого.
  
  -Ну что ж, в таком случае нам придётся поработать. Я дал тебе слово, что обеспечу полноценную жизнь в мире живых, а значит я её обеспечу, даже если придётся слегка подпортить отделку этого самого Зала Героев, чтобы вытащить твою душу полностью.
  
  -Мастер… - едва слышно прошептали губы эльфийки, но продолжения не последовало.
  
  -Ты против?
  
  -Нет, я… Я хотела сказать о другом. Если… Если вы поглотили ту часть души Геракла, которая стала Бекрсеркером, то его энергия не попала в Грааль и, в таком случае... - Медея отвернулась и, вперив взгляд в землю, озабочено закусила губу.
  
  -М?
  
  -Я сама не до конца уверена, - тихо произнесла девушка, - но наша связь не такая, как должна быть у Мастера и Слуги. У вас нет Командных Заклинаний, а я перестала ощущать притяжение Грааля... В начале я не обратила на это внимания, а потом думала, что дело в эйфории от количества маны, которую вы мне даёте, но...
  
  -Но? - подбодрил я ушедшую в себя колдунью. И чего это она начала мне выкать?
  
  -Вы сами предлагали это Сэйбер, пусть это и звучало полным бредом, однако… Возможно, вы и правда вывели меня из рамок ритуала, Мастер. И, если вы на самом деле уничтожили Берсеркера без остатка, который мог бы поглотить Грааль, то и его тоже, - синеглазая эльфийка прямо подняла взгляд на меня. - Но чтобы воплотить Грааль нужно принести в жертву шесть из семи Слуг. Если же два Слуги выведены из ритуала…
  
  -То могут быть призваны ещё два? - закончил я за девушку.
  
  -Такого никогда не случалось, но это возможно, - выглядя так, словно сама не хочет себе верить, покачала головой Медея. - И, если подумать, можно сделать так, чтобы призвать больше семи Слуг. Перенести Командные Заклинания на кого-то, у кого Слуги ещё нет, а потом… - девушка замолчала, вновь устремляя взгляд куда-то в пространство мимо меня. - Да, это возможно… Даже Слуга может призвать другого Слугу, если получит Командные Заклинания и решит проблему с поддержанием себя в материальном мире, - поражённо озвучила она итог своих размышлений.
  
  -Хм… - это было интересно. - Хочешь сказать, мы с тобой можем призвать ещё парочку таких же милых кудэрэ, как наша скромняжка Сэйбер?
  
  -Надо хорошо всё рассчитать и перепроверить, но… Да, - Медея кивнула и посмотрела на меня как ребёнок, утративший всякую веру в Деда Мороза и вдруг обнаруживший, что к крыльцу его дома с неба спускаются самоходные сани.
  
  -Звучит очень привлекательно, - разворачиваюсь на месте и смотрю в сторону закованной в доспехи блондинки. Но тут наши размышления прервал горестный голос Эмии, что как и некий почтенный индеец Зоркий Сокол, на третий день заметил одну ма-а-аленькую деталь.
  
  -Дом Кирицугу... Что я скажу Фуджимуре-сенсей?! - парень горестно схватился за голову.
  
  -М-да, мне бы его проблемы… - смахиваю с лица прядь мокрых волос.
  
  Тем временем первые эмоции утихли и довольная Рин закончила утешать нашу… хм… военнопленную, пожалуй. Насколько в роли военнопленной может выступать маленькая кавайная девочка. М-да, сюр возвращается, становясь всё злее и злее, но при этом оставаясь объективной истиной, ведь Илия реально хотела нас убить, да и сейчас хочет, хотя уже по другим причинам. Тем не менее, закончив с ней, Тосака с ходу взялась за приведение в адекватный вид Эмии и как-то это у неё очень лихо получилось, в очередной раз доказав, что мощь цундэрэ в построении ОЯШа велика. В общем, стоим мы с Медеей, никого не трогаем, а к нам подваливает эта толпа, во главе со взрослой девочкой-волшебницей, которая едва ли не мурлыча и пританцовывая, сообщает, что обо всём договорилась.
  
  -Хм? – приподнимаю бровь.
  
  -Ну-у-у, - чуть замялась Рин, - раз уж дом Широ всё равно разнесли, то я подумала, почему бы им с Илией не пожить у меня? Гостевые комнаты есть.
  
  -Эм-м-м…
  
  -Э-это временное решение! – принялась старательно отпираться леди. - Не могу же я оставить под дождём своего союзника и маленькую девочку!
  
  -Я вообще-то даже немного старше тебя! – недовольно отозвалась «маленькая девочка», как следует надувшись.
  
  -Я бы сказал, что от младшей сестры ОЯШа подобное утверждение, как минимум, ожидаемо, но… Ты не врёшь, - с удивлением окидываю девочку подозрительным взглядом, осторожно проникнув в её разум, но нет, она искренне верила в то, что говорит и образы в памяти это подтверждали.
  
  -Конечно я не вру! - ещё сильнее надулась юная Айнцберн. - Зачем бы мне?!
  
  -Младшие сёстры ОЯШей бывают очень коварны, особенно, когда речь идёт о том, чтобы избавиться от толпы более взрослых конкуренток, однако… Хмм… - чем глубже я проникал в её воспоминания, тем больше мне не нравилось то, что я вижу.
  
  -Сефирот, ты можешь хотя бы немного побыть серьёзным? - недовольно нахмурилась Рин. - Сейчас не время для твоих безумных шуток, знаешь ли!
  
  -Неужели даже после всего того, что ты только что видела, ты по-прежнему считаешь меня просто чокнутым Слугой? - не прекращая сверлить взглядом Илию, интересуюсь у девушки.
  
  -Я уже не знаю что считать, - призналась Тосака, серьёзно складывая руки на груди. - Но твои слова про ОЯШа — полный бред! Широ — маг, он сын мага, у которого есть… был, - поправилась Рин, - огромный особняк, он состоял в клубе по стрельбе из лука и умеет чинить любую бытовую технику, а ещё он не тряпка, а накачанный парень, который умеет словесно отбрить любой наезд даже от такого придурка, как Мато Синдзи! Где ты увидел в нём обычного японского школьника из гаремного аниме?! Даже я знаю, что все они тряпки, тупицы и бесполезные отаку, которые отхватывают от всех подряд, а мне вообще некогда смотреть такие вещи, если хочешь знать! - сварливо поморщилась школьница. - И я не хочу это обсуждать! Прошу тебя больше не поднимать эту тему… хотя бы сегодня! У нас тут проблемы — ты можешь хоть немного побыть серьёзным… мужчиной? - во время заминки отчётливо почудилось, что она хочет сказать «Слугой», но Рин в очередной раз доказала, что совсем не дура и вовремя заменила термин.
  
  -Как скажешь, - соглашаюсь, краем сознания поражаясь тому, сколь много она знает о подноготной парня, с которым до сегодняшнего дня ни разу не разговаривала. Судя по покрасневшей морде лица Широ, тот мои чувства разделял. - Но коли вам нужна серьёзность, - извлекаю из подпространственного кармана пару антимагических наручей и делаю шаг к тут же попятившейся Илии, - тебе придётся одеть вот эти украшения.
  
  -Ч-что это? - задрожавшим голосом выдавила из себя Айнцберн.
  
  -Антимагические кандалы. Уж прости, но ты пришла нас всех убить и активно пыталась это сделать. И сейчас ты продолжаешь хотеть нас убить, хоть страх в тебе и не позволяет попытаться притворить желание в жизнь. Тем не менее, ты уже четыре раза чуть не решилась рискнуть, а мне совсем не хочется вытаскивать Рин с того света, если ты воткнёшь ей нож в спину, когда я отвернусь. В общем, пока я не стану в тебе уверен, будешь носить эти украшения. Возражения не принимаются.
  
  -Ты… Ты читал мои мысли? - догадалась и побледнела мелкая. - Но мой разум защищён…
  
  -Только от магических способов проникновения, - холодно перебиваю девочку. - Итак, оденешь сама? - присаживаюсь перед ней и протягиваю наручи.
  
  -Простите, Сефирот-сан! - вперёд выступил Эмия. - Я перед вами очень виноват, но…
  
  -Это ей не повредит, - вновь перебиваю собеседника, не отрывая взгляда от алых глаз девочки и продолжая углубляться в её память, - наоборот, спасёт от необдуманных поступков, за которые мне бы пришлось её наказывать. Возвращать кого-то с того света без применения магии — тот ещё геморрой, который совсем не прибавит мне настроения, а это чревато.
  
  -Я надену, - решительно свела брови Илия и протянула руку к металлическим ободкам. - Вы победили и я не опозорю честь семьи Айнцберн мольбами о пощаде! - наручи защёлкнулись на узких запястьях и уменьшились под носителя. - Делайте со мной что хотите!
  
  -Ну-ну, не куксись так, - снимаю с головы девочки насквозь промокшую шляпу и взлохмачиваю волосы, одновременно с этим окутывая её чувством заботы и покоя, а также изгоняю телекинезом всю влагу из одежды, после чего окружаю небольшим силовым коконом чтобы не мокла. -Ты, конечно, считаешь меня монстром и это во многом верно, но я не стану причинять тебе боль и, пока ты с нами, не позволю обидеть никому другому. Ну… разве что Рин захочет надрать тебе уши за инсинуации в отношении «всех японцев», но она, скорее всего не захочет, она у меня добрая девочка-волшебница, - вношу маленькую корректировку и с хитрой улыбкой смотрю на Тосаку.
  
  -Разумеется, я не буду таскать её за уши! - возмутилась растрёпанная Тосака. - Если кого-то тут и надо оттаскать, то это тебя! Это всё твоя пошлая лекция меня спровоцировала!
  
  -Я не против, - встаю, улыбаясь Рин. Массаж ушей мне ещё никто не делал.
  
  -Ох, кто бы сомневался, - девушка потёрла переносицу. - Как ты можешь быть таким сильным и так всё усложнять?
  
  -… - думаю, лучше не рассказывать ей концепцию трикстера… Да и озвучивать её не стоит, а то ведь, чего доброго, прилипнет в качестве архетипа и у меня начнёт зудеть делать гадости, просто чтобы все вокруг бегали и страдали.
  
  -Так… ладно… - девушка ещё раз потёрла переносицу, - как бы то ни было, но давайте переместимся туда, где тепло и нет дождя. Кстати… - на меня покосились, - а ты не можешь ничего сделать с этим дождём? В конце концов, это ты тут каким-то непонятным образом решил поиграть с погодой.
  
  -Чем тебе не нравится прекрасный тёплый летний дождь с грозой и ураганным ветром?
  
  -Сейчас зима вообще-то! И он не тёплый! - вежливо мне напомнила девушка, всем своим видом выражая недовольство. О женщины, ты тут для них Превозмогаешь, как конченный космодесантник, а тебе выражают своё фи из-за не политых цветочков. Ей богу, именно такое ощущение создаётся. Пусть я понимаю, что у девочки просто отходняк, думаю, не успей она «принять на грудь» до начала всей этой свистопляски, сейчас бы её потряхивало куда как сильнее.
  
  -Да? Ну прости, я привык немного к другим зимам, - пожимаю плечами и, прикрыв глаза, сосредотачиваюсь, прося природу немного уменьшить своё буйство. Через пару секунд ураганный ветер стих и вода с неба стала более тёплой. - Надеюсь, так нормально? Полностью рассеивать тучи я бы не советовал — ураган послужит хорошей маскировкой и объяснением для разрушений, а неожиданно чистое небо вызовет лишь ещё больше вопросов.
  
  -Ладно, - тяжёлый вздох, - пойдёмте уже, а то до утра тут простоим, - девушка поёжилась и первой зашагала к дороге.
  
  Остальная компания нестройно поплелась следом, только Широ время от времени потерянно оборачивался к руинам особняка, да и Илия косилась на капли разбивающиеся в сантиметре от её тела и стекающие вниз, так её и не коснувшись. Глубоко вздохнув свежий, влажный воздух, я скинул плащ и, на небольшом ускорении, догнав Рин, накинул его ей на плечи. Можно было бы переправить всех порталом, но я не хотел. Сейчас всем им очень нужно побыть наедине с собой и переварить всё увиденное, а прогулка под дождём для этого отличное средство, за одно и устанут, после чего быстренько и без вопросов уйдут на боковую, позволив здоровому сну навести в голове порядок.
  
  -Спасибо, - пробормотала странно покосившаяся на меня Тосака и плотнее укуталась в чёрную материю, которая быстренько начала освобождать от воды её собственную одежду.
  
  -Не за что, - вновь поднимая лицо к небу, эхом откликнулся я...
  
  
***

  
  Оказавшись в доме Тосаки, народ сразу пошёл отогреваться к чайнику, а вот меня больше занимал вопрос Илии. Что делать с ней, было не совсем ясно. Полученные, благодаря подсаженным во время взъерошивания волос клеткам симбионта и аккуратной телепатии во время пути, данные мне не нравились, более того, они вполне себе перекликались с тем, что рассказывала Рин о местных магах. Те ещё су…щества.
  
  Итак, Илиясфиль фон Айнцберн. Родилась она обычным человеком, насколько это понятие применимо к магам с опытом евгеники за тысячу лет. Но вот дальше в неё влезли, причём так, что этим лазальщикам конкретно захотелось оторвать руки, да и всё остальные выступающие части тела тоже. Направленные мутации, дрессура, хирургическое увеличение количества и качества магических каналов — поскольку тут они весьма близки к материальному миру, то и повлиять на них куда проще, чем на те же духовные оболочки в Фиоре. Первые мутации были произведены ещё на стадии эмбриона, что плюс, успокойся на этом господа маги я бы даже шляпу снял и от души поздравил, но их продолжало нести. Всё ради эффективности и увеличения мощности. Срежет срок жизни до тридцати лет, но позволит манипулировать магическими потоками на двадцать процентов эффективнее? Делаем! Что? Не сможет иметь детей, плевать, пропустите через неё ещё магии, инструмент должен быть достаточно мощным, чтобы… а вот чтобы что? Сама Илия этого не знала (не верить же официальной версии про победу в Войне Грааля? Для этого нужен сильный Слуга и грамотная тактика его применения, а не личная сила мага, который от воплощённого Бога всё равно не отобьётся никак) да и о многом остальном не ведала – воспоминания были слишком старыми, слишком призрачными, возможно, их даже целенаправленно подтирали. Да и слышала она многое только краем уха. Память об обучении и «дрессировке», по другому это вряд ли назовешь, я просмотрел уже в пол глаза – примерное представление, что я там могу увидеть, имелось и так.
  
  Дрессура и накачка, накачка и дрессура. Психотропными веществами с гипнозом «любящий» дедушка тоже не брезговал, либо каким-то их аналогом, так как видения, с очень таким конкретным и говорящим наполнением, которое никак не могло быть отражением мыслей и опыта самой Илии, у неё тоже регулярно случались, начавшись буквально сразу, как закончилась прошлая Война Грааля. Ну и девочке никто не сообщал, что жить ей в конечном итоге осталось пару-тройку лет, потому как такое, прости Тьма, выращивание, на здоровье сказывается очень не очень. А ещё, когда никто её не мог видеть, она тихонько плакала в подушку и звала папу, маму и братика… ребёнок, из которого старательно растили убийцу. При этом она на самом деле была старше Широ, но в результате перенесённых телом изменений, её взросление почти остановилось, в частности, оставляя гормональный фон на уровне ребёнка тринадцати лет. Несмотря на фактический возраст почти в двадцать, биологически она была моложе парня, тоже самое было и с психикой — знаний много, но эмоционально она оставалась ребёнком, которого просто дрессировали на убой. И если я не вмешаюсь, то Лаура меня не поймёт… да я сам себя не пойму, пусть всем и не помочь, но и мимо просто так проходить не следует… грёбаный Свет, чёртов ОЯШ и чёртов грим-дарк-ангст мир!
  
  Ах да, ещё семья девочки была одной из тех, кто разрабатывал изначальный ритуал Войны Святого Грааля, точнее, как раз систему самого Грааля – это она знала по рассказам учителей, а вот то, что в её тело вживили якорь для проявления этого самого Грааля ей было неведомо. То есть, она знала, что её мать имела в себе такой якорь и шла на войну буквально умирать ради блага семьи, но вот о том, что такой же внедрили ей, Илии уже не сообщили, я же смог его обнаружить… потому как почувствовал чуть надкусанную душу Лансера, что сейчас пребывал в инкапсулированном состоянии. Да эти маги ёб*тые на всю голову! Пусть тут не полноценная одержимость, а только якорь для воплощения духовного артефакта, но быть якорем для шести местечковых богов?! Хрен с ним с телом, тут от души простого мага после такого одни рожки и ножки останутся. Плюс, что-то в этом якоре мне не нравилось, серьёзно так не нравилось, душок от него шёл, очень соблазнительный и приятный, с учётом моей «дефолтной» сущности, это был ОЧЕНЬ плохой признак. В общем, девочку реально нужно было спасать или добивать, чтобы не мучилась, но, подозреваю, в последнем случае мне и остальных моих компаньонов придётся положить, да и не смогу я так — при одной мысли перед глазами встаёт Лаура рыдающая у остывающего тела матери, так что придётся лечить. Потом объяснять и снова лечить. А ещё я был прав – мутная история с «недопониманием» имеет место быть. Та самая, просто по шаблону: мама трагически умерла, папа – сволочь, бросил, предал её и всю семью и вообще, завёл себе непонятно откуда и как свалившегося паренька. И Широ, на которого она перенесла все чувства, испытываемые к погибшему Кирицуге, как навязанную извне ненависть, так и не сумевшие до конца вытравиться из души остатки любви и привязанности, по сути своей, сейчас для неё вообще едва ли не единственный «якорь». Меня она боится и злится за убийство Геракла, который, как ни парадоксально, но в меру своего ограниченного ритуалом разума о девочке пытался заботиться. Остальные – просто чужаки. В общем, всё сложно. Заметка на будущее, как всё кончится, прогуляться до родовых владений Айнцбернов и закусить душонкой Джубстахейта.
  
  -Сэйбер, а почему ты не избавишься от воды перейдя в духовную форму? - спросила Медея, заметив, что мечница оставляет за собой мокрый след.
  
  -Я не могу, - лаконично отозвалась блондинка.
  
  -Какие-то проблемы с духовным телом? - вынырнув из невесёлых мыслей, поворачиваюсь к девушке. В ответ Сэйбер одарила меня очень странным взглядом, но промолчала и отвернулась, будто я её чем-то обидел. - Ладно, прости, с моей стороны это было бестактно, - повинился я и сосредоточился на таланте Гидромэна. Когда-то я переделывал его на управление кровью, но с тех пор многое изменилось, в частности, мой оригинал сожрал Странника и ещё много всякого наизучал, так что теперь задействовать эту силу можно было без дополнительных танцев с бубном и самоограничений.
  
  С волос и одежды Широ и его Слуги в воздух потянулись множество маленьких капелек, образуя водяную сферу рядом со мной. Пара секунд концентрации — и вот ребята уже полностью сухие, да и пятна с пола я, между делом, подобрал. С чувством неприятной досады мелькнула мысль, что за время жизни в Фиоре я как-то совсем размяк. Привык во всём и везде полагаться на магию, даже когда модернизировал тело генами демонов и драконов, это было в первую очередь для магического усиления и только вторым планом шла физика. Результат удручающий — только отхватив люлей от Геракла я наконец-то начал включать мозг и применять то, что для моей природы является первостепенным, и то до сих пор торможу — силу Магнита и телекинез, вон, догадался подключить к маханию топором только со второй минуты боя, дубина стоеросовая.
  
  -Значит, ты ещё и водой умеешь управлять, - свела бровки, наблюдавшая за сценой Рин.
  
  -Я много чем умею управлять, - не обращая внимания на озадаченные лица Сэйбер с Эмией, прохожу в кухню и опускаю шарик воды в слив раковины.
  
  -И это не магия? - судя по эмоциям, не особенно нуждаясь в ответе, уточнила девушка, проходя вслед за мной.
  
  -Нет.
  
  -Скажи, а тебе случайно не становиться плохо от красного солнца и зелёных кристаллов? - Тосака потешно изображая подозрительность наклонила голову в бок.
  
  -Прикалываешься?
  
  -Нет, мне правда интересно! - с самым честным видом (насколько хитро ухмыляющаяся моська может быть честной) соврала мне в глаза девушка.
  
  -Я рад, что тебя отпустило, - включаю чайник. - Но давай немного о деле. Дом у тебя большой и мы все поместимся, это не проблема, а вот то, что у нас до сих пор девственно пустой холодильник для такого количества гостей уже критично. Допустим, мы с Медеей и Сэйбер можем не есть, но вам троим кушать надо, - поочерёдно указываю глазами на Рин, Широ и Илию. - Особенно Илиясфиль. Ей понадобиться много витаминов и желательно жидкая пища после того, как я с ней закончу, а у нас даже хлеба нет.
  
  -Ч-что ты собрался с ней делать? - неподдельно испугалась Рин, вместе с большей частью остального коллектива.
  
  -Да хватит уже подозревать меня во всякой гадости, - чуть повышаю голос. - Лечить я её буду. Добрый дедушка Джубстахейт так искалечил её организм, пытаясь создать себе непобедимого поединщика на Войну Святого Грааля, что если не вмешаться, она не проживёт и трёх лет, это не считая кучи проблем с развитием, из-за которых она до сих пор физически и эмоционально — ребёнок, хотя не врёт о том, что старше вас с Широ. И вообще, Илия, лучше тебе самой рассказать свою историю, - смотрю на шокированную девочку. - Могу и я, но тебе это точно не принесёт удовольствия.
  
  -Откуда ты?… - беловолосая осеклась и на глазах помрачнела. - Не буду я ничего рассказывать! - девочка до боли сжала кулачки, прожигая меня ненавидящим взглядом. - Пусть ты победил Берсеркера, но у меня есть гордость семьи фон Айнцберн! Можешь читать мысли через защиту?! Вот и читай, а я не стану играть под дудку Тосака и Эмия!
  
  -Что же, как хочешь, - соглашаюсь с внешним равнодушием, хотя ситуация не доставляла мне никакого удовольствия.
  
  -Сефирот-сан, может быть это подождёт до утра? - вмешался ОЯШ, пытаясь заслонить собой сестру. - Сейчас уже поздно и Илия наверняка устала. Давайте перенесём этот разговор, вы же видите — ей нужно прийти в себя!
  
  -Хороший ты парень, Широ, - вздыхаю, переводя взгляд на пыхтящий чайник. - Да, возможно, я погорячился, - признаю через пару секунд размышлений. - Прости, девочка, - вновь смотрю на Илию, проецируя на неё искреннее чувство вины, - просто один вид того, что сделали с твоим телом и душой приводит меня в едва контролируемое бешенство.
  
  -Телом и душой? - ощутив волну моих эмоций Айнцберн растерялась и её взгляд утратил прежнюю ненависть.
  
  -Да, как я и сказал ранее, сразу после гибели твоей матери Айрисфиль фон Айнцберн на прошлой Войне Грааля, тебя растили как одноразовое оружие, не заботясь о том, что будет с тобой дальше, - при звуке имени давно мёртвой женщины, Сэйбер дёрнулась как от пощёчины, во все глаза вылупившись на девочку. Но вот прошла секунда и, явно пересилив себя, мечница вновь застыла и вернулась к своему обычно-невозмутимому состоянию. Лишь сжатые в тонкую белую линию губы продолжали свидетельствовать, что мне не показалось и что-то здесь было нечисто. Белокурая кудэрэ что-то знала и не просто знала, а была как-то связана с матерью Илиясфиль.
  
  -Откуда тебе знать?! - опять попыталась зло нахмуриться девочка, но так как я продолжал делиться с ней эмоциями, всё-таки готова была слушать, а не с головой бросаться в категоричное отрицание. - Даже если ты читал мои мысли, ты не можешь знать мотивов и поступков дедушки!
  
  -Ошибаешься, - печально прикрываю глаза, делая вид, что не заметил реакции Сэйбер. - Я вижу души. И вижу структуру тела вплоть до состава каждого нуклеотида в молекуле ДНК. Я изучал тебя на протяжении всей дороги сюда и могу точно сказать, что если ничего не сделать, то твоё тело не проживёт и трёх лет, а душа… - я прикусил себе язык и перевёл взгляд на Эмию. - Об этом действительно лучше будет поговорить завтра. Пока же вам всем стоит отдохнуть. Но так как ложиться уже поздно, а вставать — рано, да и всё равно, как минимум, один из вас, будут гореть желанием пойти в школу, заварю ка я пару стимуляторов и витаминных коктейлей. Хмм... - окидываю взглядом самого рыжего.
  
  -Что-то не так? - с беспокойством спрашивает он.
  
  -Нет. Лично мне всё равно, но, уже примерно представляя, с каким миром я столкнулся и что ты — сферический ОЯШ в вакууме, полагаю, что в школу наведаться тебе тоже захочется. Вот только с вещами у тебя сейчас не густо. Держи, - достаю из пространственного кармана несколько тугих пачек, - раздобудь себе вещи первой необходимости. Да и Илии банальная зубная щётка не помешает, - упоминание маленькой беззащитной девочки полностью отбило все возможные сомнение и возражения паладина, тот лишь поблагодарил и понёсся искать "самое нужное"… - Стоп! - торможу парня уже на середине коридора, видя как Сэйбер навострилась последовать за ним. Ага, в доспехах поверх средневекового платья.
  
  -Сефирот-сан? - обернулся Эмия.
  
  -Раз уж Сэйбер не может становиться невидимой, пусть сперва переоденется, а то ещё вместо круглосуточного магазина загремите в психушку. Или ещё хуже — устроите полуночный забег от санитаров по всему городу, так как ты, по доброте душевной, не будешь давать ей оглушить преследователей, а она, из чувства долга, одного тебя не оставит.
  
  -Сефирот прав, - подала голос сама блондинка, серьёзно глядя на парня, - моя одежда не подходит вашей эпохе. Но у меня нет другой.
  
  -Пойдём, дам тебе что-нибудь из своего, - покачав головой, позвала Рин и потопала в глубь дома...
  
  
***

  
  -И не забудьте взять зонтик! - напутствовал я спустя десять минут уходящую пару. - Один, если хотите романтично по-обжиматься во время прогулки, два — если у вас чисто деловые отношения.
  
  -Возьмите с вешалки дождевики! - раздражённо крикнула Тосака, пихая меня боком.
  
  -Эй, почему ты лишаешь их свободы выбора? - притворно удивился я, краем глаза наблюдая как покраснел Широ и подчёркнуто ничего не поняла Сэйбер.
  
  -Потому что ты не давал им свободы выбора, а просто хотел смутить и насладиться их реакцией! - непреклонно изоблачила меня девочка-волшебница.
  
  -Ты переоцениваешь мою мощь. Посмотри на лицо Сэйбер — её не проймёт даже, если я предложу почесать её за ушком.
  
  -Нет, - отозвалась означенная мечница, сверля меня настороженным, чуточку осуждающим, но при этом каким-то… товарищеским взглядом, - это меня проймёт, потому, пожалуйста, не предлагай такое.
  
  Вся наша компания, включая Медею и Илию, дружно посмотрела на блондинку, как… ну не то чтобы совсем как на заговорившую табуретку, но где-то что-то в той области. Установилась недоумённая тишина.
  
  -Я не очень хороша в понимании шуток, - решительно прикрыв и открыв глаза, с предельной серьёзностью начала девушка, - но я уже поняла, что даже самые странные вещи ты говоришь не со зла и без желания оскорбить. Не знаю зачем ты это делаешь, но ты не враг и не желаешь мне с моим Мастером зла, хотя мы и соперники в Войне Грааля. Однако… - Сэйбер ещё раз закрыла и открыла глаза в этаком решающемся жесте, - если ты попробуешь почесать меня за ухом, это будет неудобно… И заденет мою честь, как рыцаря... - добавила она после с короткой паузой. - Поэтому меня это проймёт. И я прошу не предлагать мне такого.
  
  -Ох, какая же ты милая… - озвучивая мои собственные мысли, с предыханием вздохнула Медея, поднимая ручки к груди.
  
  -Хорошо, - волевым усилием давлю порыв совершить что-то такое же демонстративно поверженное каваем. - Постараюсь впредь не задевать твою честь рыцаря даже шуткой, но если вдруг чем-то провинюсь — только скажи и я сразу принесу подобающие извинения.
  
  Лицо девушки на какую-то долю мгновение дрогнуло в какой-то эмоции, но она совладала с собой и лишь отрывисто кивнула, тут же разворачиваясь к вешалке.
  
  -Что это было? - когда двери за парочкой закрылись, поинтересовалась Рин, не отрывала взора от конца прихожей.
  
  -Кудэрэ на секунду показала носик из своей скорлупки, оказав нам всем высочайшее доверие, - пояснил я. - Эх, а ведь теперь действительно хочется её за ушком почесать… И ещё всякого сделать… не очень приличного, - задумчиво поднимаю взгляд к потолку, придаваясь одному из давних философских вопросов о природе своего бытия. - Ладно, что-то я устал, - встряхиваюсь. - Пойду отдохну в гостиной. Илию лучше уложите спать, ей завтра в школу не надо, а меня не трогайте, по возможности.
  
  -У-угу… - протяжно отозвалась Тосака, я же, развернувшись, потопал в свою комнату релаксации.
  
  Парой минут позже, малая гостиная на втором этаже.
  -И как у такой деревенщины, как ты, получилось призвать такое чудовище? – не выдержав тишины, наконец озвучила Илия мучающий её вопрос, с недовольством покосившись в сторону Рин.
  
  Для этого ей пришлось прервать мрачное потягивание странного синего «сока», который выдал «монстр» для поддержания сил девушек и отлучившегося в магазин парня. Сок бодрил с силой тройного концентрированного эспрессо, но при этом был очень приятен на вкус и даже восстанавливал магическую силу! Ну и, по словам этого жуткого типа, ещё и для здоровья был полезен, в отличие от кофе подобной концентрации и крепости.
  
  -Ха, - задрала нос Тосака, - для «могучей и много знающей волшебницы» ты задаёшь слишком глупые и банальные вопросы, - ну не признаваться же, что дичайшим образом накосячила в ритуале призыва и сама не знает, как у неё вообще что-то получилось?
  
  -Они не глупые! - надулась белокурая волшебница. - Что он за Слуга такой?! Даже Сэйбер не может драться с Берсеркером на равных! А такое… такое… Что он за Героическая душа такая?
  
  -Прости, но такие секреты семья Тосака не разглашала Айнцбернам даже когда мы вместе работали над созданием Святого Грааля, - с самым холодным и достойным видом, отвернулась Рин.
  
  Признаваться в том, что, возможно, воплотила придуманного персонажа, девушке не хотелось ещё сильнее, чем в том, что совершенно дурацким образом, в самый ответственный момент, забыла о переводе стрелок всех часов в доме на два часа вперёд. Конечно, последние события заметно подточили её уверенность в том, что появившийся в её гостиной мужчина — просто спятивший персонаж аниме, но это всё равно был не повод признаваться. Тем более врагу.
  
  -Семья Тосака только предоставила свои земли под проведение ритуала, больше вы ничего не делали! - сердито нахмурившись, уколола хозяйку дома маленькая гостья. - И вообще, два Слуги – это против правил! Ты жульничаешь! Бесчестно так делать, Тосака Рин!
  
  -… - веко Рин дёрнулось, а на лицо выползла чуть кривая пародия на радушную улыбку, лучше всяких слов демонстрируя насколько близко её оппонент подошла к критической черте. - Ты такая забавная, Илия-тян… Я на какое-то мгновение даже забыла о тех красивых браслетах у тебя на руках...
  
  -Я не являюсь Слугой Рин, - не открывая глаз, внесла ясность Кастер, пока спор не перешёл на повышенные тона, - мой… Мастер – это Сефирот, - и вновь пригубила удивительно вкусный напиток, один стакан которого заменял целый камень праны, но был сварен из нескольких пучков неизвестных трав прямо у неё на глазах.
  
  -Так не должно быть, - поникла красноглазая волшебница, опустив голову так, что волосы рассыпались по столешнице. - Слуга со Слугой — это неправильно. Это какое-то безумие.
  
  -Добро пожаловать в мой мир, - с толикой гордости за преодолённые трудности, сухо ответила Тосака, отставляя опустевший стакан.
  
  -Ответь хотя бы какой у него класс? - стараясь сдерживать жалобные нотки в голосе, попросила девочка, поднимая взгляд от стола. Картина гибели её Берсеркера до сих пор стояла перед глазами и она не могла прекратить об этом думать.
  
  -Ну, - Рин покосилась на лицо пленницы и немного смягчилась. - Если честно, не знаю. Сам он говорит, что, скорее всего, Ассасин.
  
  -… Глупость какая, - бесцветным голосом, даже не пытаясь возмущаться, проворчала Айнцберн.
  
  -А скажи… - после небольшой паузы окликнула её Тосака, - то, что он рассказал о твоём… здоровье… это правда?
  
  -А тебе какое дело? – огрызнулась мигом сжавшаяся как пружина девочка.
  
  -У нашего рода… тоже есть не самые приятные страницы, - Рин повернулась к окну. - И решения глав, которые никогда не нужно было принимать.
  
  -Я... не знаю, - помолчав и отпив ещё немного сока, ответила Илия, - я не понимаю, откуда он это узнал или с чего взял. И я не хочу верить… но, не верить тоже не получается. Братик Широ… Кирицугу явно ничему его не учил и толком не рассказывал, не передал Печать. Он не мог быть заменой мне, а значит, слова твоего Слуги, по крайней мере в этой части, правда. И от этого становится страшно.
  
  -Мой Мастер – достойный… достойное существо и сведущий маг, - сказала Медея, открывая глаза. - Пусть и безумный. Он сказал, что поможет тебе, значит поможет.
  
  -Просто так? – невесело хмыкнула девочка. - В этом мире никто и ничего не делает просто так, тем более, маги. Взять же с меня теперь нечего... только Командные Заклинания сорвать и можно.
  
  -Забавно, - хмыкнула магесса из эпохи Богов, - но именно так он и поступил совсем недавно. Спас умирающую чародейку, просто потому что пожалел.
  
  -Какой добрячок, - Илия была настроена куда как более скептично. - Вот только в бою с Берсеркером он что-то не был таким добрым!
  
  -Ты пришла нас убивать, - напоминание об одном из Аргонавтов настроение принцессе Колхидской сильно испортило, - на его месте, я бы сначала убила тебя, а потом отступила, дожидаясь, пока лишённый Мастера Слуга не погибнет сам. А это случится быстро, ведь Берсеркеры не могут договориться с другим Мастером, их разум для этого слишком охвачен яростью, - проклятая ведьма прикрыла глаза, воскрешая в памяти тот момент и в следующую секунду её голос хлестнул ещё более холодно: - Но господин Сефирот предпочёл драться с Гераклом, а не напасть на тебя. Драться в одиночку, хотя мог попросить поддержки ещё двух Слуг. Он не пускал нас в бой, чтобы мы с Сэйбер не пострадали, рискуя собственной жизнью ради безопасности двух женщин, которых видел первый раз в жизни. Если сможешь назвать мне ещё хоть одного мужчину, который поступил бы так же, я сильно удивлюсь!
  
  -Кастер, - Рин осторожно положила руку на плечо волшебницы, - не надо, у нас у всех была тяжёлая ночь.
  
  -Да уж, - Медея вздохнула успокаивая непонятно от чего разошедшиеся нервы, - ты права...
  
  -Илия, - Тосака повернулась к маленькой пленнице, - это война и на войне происходит всякое. Сефирот решил проявить милосердие, пусть с точки зрения мага – это глупость, но вот как человек… я его понимаю и одобряю.
  
  -О, - покосившись на возвышенно-суровое лицо хозяйки дома, Медея не смогла удержаться от улыбки и, так и прыгнувшей на язык, маленькой провокации: - Уж не скрываемое ли восхищение я слышу в твоём голосе, по отношению к моему Мастеру?
  
  -Ч-что? Н-нет! – Тосака даже отшатнулась и скрестила перед собой руки, - ни за что! Он ненормальный! С ним никогда не знаешь, в какой момент он ляпнет что-то такое, от чего захочется провалиться под землю! Ты… Ты сама слышала его лекцию в доме Эмии-куна!
  
  -И тебя беспокоит, что он мог быть прав?
  
  -Н-нет! Он не мог быть прав… - Тосака обхватила голову руками. - Ни в коем случае… Нет-нет-нет!
  
  -Но он же угадал, что у того рыжего паренька есть сестра, - чувствуя, как щёки уже начинают побаливать от непривычно широкой улыбки, продолжила тихонько издеваться Медея.
  
  -Он ошибся! Она старшая, а не младшая! - Рин в отчаянной попытке усилить значимость аргумента даже подскочила с диванчика.
  
  -Но выглядит, как младшая и ведёт себя тоже, - парировала колдунья.
  
  -Я не веду себя как младшая! - возмутилась и маленькая девочка. - Я показывала манеры и воспитание, - юная Айнцберн отвернулась. - Даже дала вам время поговорить и обсудить стратегию... Это ваш Монстр начал болтать всякую возмутительную нелепость и вывел меня из себя… Любой бы разозлился на моём месте, - нахохлившись ещё сильнее, дополнила она после паузы.
  
  -Ты права, - улыбка принцессы Колхидской потускнела, замещая в себе весёлое удовольствие от наблюдения за метаниями детей, светлой грустью замешанной на толике гордости. - Одной глупой фразой этот шут заставил тебя забыть о том, зачем ты пришла, и вывел из-под удара своего Мастера. А ведь прикажи ты Гераклу убить Рин или Эмию Широ, то даже втроём с Сэйбер мы могли не справиться с их защитой… - перед глазами древней колдуньи вновь пронеслись картины её чудесного спасения в лесу и всех последующих разговоров. - Разве после такого вы можете сказать, что он не великолепен?
  
  -Ну, - Тосака неуютно сцепила руки под грудью, опуская взгляд к полу, - если говорить откровенно, мне и в самом деле хочется порой прыгать и пищать как ребёнок от мысли какого сильного Слугу я призвала, но…
  
  -Но тебя обескураживает его очевидное безумие, - понимающе прикрыла глаза под капюшоном Медея.
  
  -Так и есть, - погружаясь в свои мысли, признала девушка. - Хуже всего, что он может одновременно говорить очень разумные вещи и совершенную нелепицу, а потом наглядно показывать, что видит и понимает магию намного лучше меня или совершает что-то невозможно абсурдное, но такое, от чего уже нельзя отмахнуться, потому что можно пощупать руками и даже попробовать на вкус.
  
  -Ты про те травы, которые он призвал чтобы изготовить этот напиток? - уточнила Кастер, всё ещё державшая в руках стакан с остатками синей жидкости.
  
  -Он мне ещё два мешка драгоценных камней отсыпал и они настоящие, а не какая-нибудь иллюзия или проекция, - то ли пожаловалась, то ли повинилась Рин, она и сама не очень понимала чего в её чувствах больше.
  
  -Можно на них посмотреть? - заинтересовалась античная ведьма.
  
  -Да, сейчас принесу, - Тосака встала с диванчика и на пару минут вышла из помещения, вернувшись с двумя мешочками в руках. - Вот, смотри, - пузатая тара с очевидной тяжестью легла на столешницу.
  
  -Хм… - Медея прищурилась, разглядывая принесенный Рин материал, - любопытно…
  
  -Что именно тебе любопытно? - озабоченно свела брови хозяйка дома.
  
  -Это материализованная мана, - кивнула на круглый мутновато-белый камушек в своей руке Кастер, - но выглядит как камень праны. Это необычно, хотя сама по себе, техника его создания несложная, - в подтверждение своих слов, сложила свободную руку в хитром жесте. Несколько секунд — и голубоватые потоки, подчиняясь сотворённому чародейкой магическому кругу, сплетаются в увесистый кристалл. Впрочем, от того, что лежал во второй руке волшебницы, он заметно отличался и по форме, и по цвету. - Но если сравнивать созданный мной и этот, - женщина поднесла оба камня друг к другу, - то плотность маны и чистота структуры в работе господина Сефирота значительно выше, и это несмотря на отсутствие геометрически выверенных граней внутренних гексаграмм и хоть какой-то симметричности. Да, мастерство господина Сефирота назвали бы великим и в мои времена, - Медея с интересом покрутила кристалл ещё немного, а потом вернула в мешочек, секунду подумав, закинула туда же и сотворённый ей.
  
  С нынешней подпиткой, считать каждую крошку маны не было необходимости и это чувство опьяняло. Она будто стояла под водопадом вытекающим из огромного чёрного озера и, чудилось, что в любой момент достаточно всего ничего подняться по склону и можно будет с головой нырнуть в тёплую зеркальную гладь, а потом плыть-плыть-плыть, навсегда забыв о всякой жажде и духоте.
  
  С сильнейшим любопытством синевласая волшебница дёрнула завязки второго мешочка…
  
  -Тут просто драгоценные камни, - с явно слышимым разочарованием, вздохнула девушка, уже внутренне настроившаяся на ещё одну новую и интересную находку. - Приятно, но лишь в качестве заготовки под нормальный накопитель, хотя… - Медея оборвала сама себя и подняла глаза к Рин. - Ты же как раз специализируешься на Магии Драгоценных Камней и можешь ускорять и усиливать свои заклинания при их помощи? Ты так создала зелёный щит от обломков, когда дом того парня начал рушиться. Да и накопители у тебя должны получиться очень и очень хорошими.
  
  -Да… - растерянно хлопая глазами и медленно осознавая, что ей только что сказала Кастер, отозвалась Тосака. - А можешь научить меня кристаллизировать ману? – пусть всё это было прекрасно и замечательно, но, из-за одного кретина, род Тосака более не мог похвастаться большим богатством, а потому тратить не самое дешёвое сырьё, пусть и на полезное дело, Рин было жалко. Очень.
  
  -Я не против, но нужно будет уточнить у моего Мастера, - сытой кошкой потянулась Медея, демонстрация созданных Сефиротом, а привкус силы она ощутила весьма отчётливо, камней маны привела её в самое благожелательное расположение духа.
  
  -Ха, у Тосака совсем не осталось гордости! – гордо вздернула носик Илия.
  
  -То есть, тебе эта тема совсем не интересна? Чудненько, - растянула губы в добродушной улыбке Рин, вот только маленькой девочке-волшебнице стало немного не по себе. К тому же, в голове фон Айнцберн проскользнула одна мысль. А что, если эта дылда призывала Слугу без Катализатора? Это было глупостью и сумасшествием, но она уже изрядно успела повидать и того и другого всего за одну ночь. А если это так… то призванный Слуга должен был максимально соответствовать призывателю по духу. Сефирот же был наглядным примером того, с кем связываться без очень веской необходимости не следовало.
  
  -Кстати, а как ты узнала, что эти камни сделал этот тип? – предпочла свернуть со скользкой темы девочка, ведь более Силы, магов всегда интересовали знания, а возможность создавать дешёвые накопители большой ёмкости была крайне полезным и ценным знанием, тем более, для магов рода Айнцберн, славящихся своими огромными резервами праны и маны.
  
  -Верно, ты же не могла почувствовать его ману, - ответила Медея. - Пусть сейчас её «вкус» сильно изменился, стал ещё «гуще» и мощнее, но сама суть осталась той же самой. В этих камнях заключена «очищенная», доведённая до эталонной чистоты волшебная сила, но, будучи связана с источником этой силы, я всегда смогу определить её проявления, даже и в вещах.
  
  -Значит, в этих камнях маны она такая же, как у Сефирота?
  
  -Нет, - покачала колдунья головой. - В камнях она чистейшая, нейтральная… это сложно объяснить, просто поверьте, что она принадлежит моему Мастеру. Гармония и Безумие, Покой и Ярость, умиротворяющая прохлада летнего дождя и бушующее пламя земных недр… невероятный, невозможный вкус. Такое ни с чем не спутаешь, - установилась неловкая тишина.
  
  Пусть не прозвучало ничего такого, но у Рин сложилось ощущение, что сейчас она узнала что-то довольно личное, почти что интимное. И это несколько смущало... И не только её. Но будто спасая из неудобной ситуации, неожиданно ход мыслей трёх девочек-волшебниц разных возрастов прервал звук какой-то мелодии доносящийся снизу.
  
  -Знаете, - прервала возникшую было тишину Илия, - я действительно устала и не хочу ни с кем ругаться или… ещё сильнее пугаться того, что могу здесь узнать. Давайте... - как раз в этот момент композиция сменилась и помимо приятной музыки, послышались и какие-то слова, - может быть, просто посидим и послушаем музыку этого странного типа?
  
  -Согласна, - впервые согласилась с пленницей Рин. Медея молча кивнула...
  
  Тем временем, призванный девочкой-волшебницей тентаклиевый монстр из космоса.
  Мне было хорошо. Нет, не так, мне было очень, очень хорошо. Выедание мозгов окружающим чайной ложечкой, немного подействовавшего на меня алкоголя, потом хорошая драка, а сейчас я могу растечься счастливой лужицей в кресле и, довольно побулькивая, слушать ещё не написанные в этом мире песни на превосходном оборудовании в почти идеальной студии. Для идеала ей не хватало только качественной звукоизоляции, но, при невозможности задействовать магию, создание такой потребовало бы разобрать все стены, полы и потолки до основания, добавить вакуумных и аргоновых камер, обязательно в несколько слоёв, собрать «подвесной мост» и добавить ещё камер, а это явно подпадало под понятие «злоупотребление гостеприимством». Но и так я был близок к познанию Дзен, ну и композиции подобрал соответствующие: ничего агрессивного и тяжёлого, только классика, причём как совсем классика, так и современные вещи, но уже ставшие нарицательными «Осколок Льда» и «Беспечный Ангел» Арии чередовались с «Я иду за тобой» и «В этом мире Смерти нет», «Всадник из Льда» Эпидемии, лакернуть «The Poet and the Muse» и «Carnival of Rust» от, собственно «Поэтов» и закончить Наутилусом. А потом повторить, как с этими исполнителями, благо берущих за душу песен у них хватает, «Heal my wounds» от тех же Поэтов, например. И, наконец, перезагрузиться «Зимой» Елены Яковец и продолжить вознесение к вечному «Властелином Ничего» из «Последнего испытания»...
  
  Где-то на периферии я отметил странные вспышки эмоций, исходящие от Илии и Рин, а потом к ним и Широ присоединился, но… мне было не до этого. Там изначально собралось три женщины, да ещё после столь насыщенного событиями времени, я бы удивился, цари в эмоциях штиль-блажь, ну а Широ – он вообще ОЯШ, да ещё и паладин от него что угодно ожидать можно!
  
  Последняя мысль вырвала меня из медитативной полудрёмы, куда я погрузился во время прослушивания музыки. Нормальный сон, увы, был мне по-прежнему не доступен, «перезагрузку сознания» за таковой считать было как-то глупо. Итак, паладин и ОЯШ, пусть знаю я его ещё всего-ничего, но примерный портрет и варианты дальнейших действий просчитал, благо было это несложно, Светлые-идеалисты вообще народ крайне предсказуемый, даже если дружат с мозгами. Пусть Война Грааля скоро закончится, что он не может не понимать, но Рин права – с окончанием Войны не заканчивается жизнь, парень же явно хочет быть героем, в хорошем смысле этого слова, а так же его серьёзно гнетёт тот факт, что он вынужден «прятаться за женскими спинами», нет, серьёзно, я краем глаза успел заметить, как он пытался прикрыть Сэйбер во время того нашего небольшого междусобойчика с Берсеркером. Порыв правильный, девушек нужно любить, заботиться и оберегать, даже если они психованные воительницы, что так и норовят сунуться то под удар боженьки, то под выстрел Юпитера прыгнуть, не суть. Проблема в том, что Эмия-кун слаб. И эту слабость свою он понимает и осознаёт, поскольку с мозгами дружит. А значит, придёт ко мне за силой. Саске-кун, версия 2.0, светлая. Ну да, а безумный учёный-вивисектор у нас в наличии и так есть. Нет, существовал вариант, что он обратится к Сэйбер или Рин, но он был маловероятен – именно мои возможности он видел воочию, к тому же, я показал себя пусть и жутковатым, но тем не менее «положительным» персонажем, к тому же, в его возрасте обратиться за помощью к мужчине куда проще, чем к девушке-ровеснице, особенно, если ты к ней неровно дышишь. Хотя в последнем я сомневался – в голову ОЯШа я не лез, как из принципа (и спортивного интереса), так и опасаясь, что тараканы в его черепе заставят взгрустнуть и моих питомцев. А по эмоциям Эмии и его мимике что-то конкретное определить было сложно. Ибо Долг, Честь, Подвиг, Превозмогание! Ну и ОЯШность, куда без неё, родимой...
  
  С последними звуками роковой мелодии о цене бездумной погони к могуществу, я заставил себя вздохнуть и открыть глаза. Впереди меня ждало испытание состраданием. Одно из многих в моей жизни и далеко не последнее, которое я планирую пройти. И пусть этот мир всеми силами пытается вызвать мою ненависть, но будь я проклят если позволю подобному стать оправданием своему бездействию.
  
  -Кхм… - уже начав было подниматься из кресла, я вынуждено остановился, обозревая толпу восковых фигур, которые кто-то зачем-то рассадил на диванчике у стены пока я отдыхал.
  
  Фигуры были выполнены в виде Рин, Медеи, Илии, Сэйбер и одного рыжего типа сомнительной наружности, непонятно как затесавшегося в этот цветник. Лица анатомически точных статуй выражали пограничное состояние между испуганным шоком и просветлением в разных вариациях и художественных стилях. Самой недостоверной выглядела Сэйбер, неведомый скульптор явно польстил её размеру глаз и живости мимики, ну или, напротив, сильно оскорбил прекрасного рыцаря, умышленно предав столь пришибленно-беспомощный вид.
  
  -Это ужасно… - вах! Рыжий заговорил, они настоящие!… Не то чтобы я до этого не чувствовал, но… маленькая надежда теплилась. Очень крохотная… Но такая манящая!
  
  -Согласен, друг мой, я дико опозорен, - всё-таки встаю с кресла и коротким телекинетическим импульсом отключаю аппаратуру. - Меня извиняет только то, что всех вас я уже занёс в список подлежащих защите объектов, а ещё качество музыкальной студии. Да, всё дело в студии. По крайней мере если когда-нибудь сяду писать мемуары, там будет обозначена именно эта причина.
  
  -А?… Что?
  
  -Последний раз я нормально наслаждался музыкой… двести шестьдесят тысяч лет назад. Это много. Даже для меня, - поясняю парню.
  
  -Нет, я про песни! - не принимая юмористического тона, заполошно вскочил Широ. - Это же… Это… Вы действительно через это прошли?! Через ядерную войну и… второе…
  
  Так, учитывая, что в японских школах вряд ли преподают русский язык на таком уровне, чтобы понимать всю подоплёку иносказательной рифмы не сопровождающейся видеорядом, делаем вывод, что Медея опять применила своё заклинание-переводчик. Активируем драконьи глазки… Ага, так и есть, все те же плетения на всех слушателях.
  
  -Широ, - ох уж эти впечатлительные подростки, хотя, с учётом того, что он успел пережить всего за день, тут ещё и не в такое поверишь, - «Бывают просто сны», как любил говаривать один психиатр. Это всего лишь песни. Действительно хорошие, цепляющие за душу, как и положено хорошим песням, но ни одну из них я не писал, а просто собрал в свою коллекцию. Они не несут никакого сакрального смысла, кроме того, чтобы нравиться мне по тем или иным причинам. Не нужно думать, что всё, что я говорю или делаю имеет какой-то глубокий скрытый смысл. Я могу просто любить музыку, чёрный чай, жареную картошку, гулять под дождём, изучать магию и смущать Рин.
  
  -Эй, как я попала в этот список?! - раздался возмущённый возглас из зала. С независимым видом делаем вид, что резко оглохли… и ослепли, в общем, я тучка-тучка-тучка, я вовсе не тентакль… кхм, не важно.
  
  -Но ведь…
  
  -Давай оставим эту тему, - попросил я подростка, показав мимикой, что действительно не хочу её обсуждать. - Лучше скажи, как сходили в магазин?
  
  -А… - Широ взял себя в руки и стал выглядеть очень сконфуженно, - хорошо. Мы купили овощей, рыбы, риса и немного вещей для Илии, хотя я не думаю, что этого хватит… - признал парень, виновато покосившись на девочку.
  
  -Хорошо, - обвожу взглядом начавших, по мере нашего разговора, оживать и возвращаться к своему нормальному состоянию девушек. Смурно нахохлившаяся Рин была особенно хороша. - Итак, у нас, - сверяюсь со старинными заводными часами в углу гостиной, - почти шесть утра. Занятия в вашей школе начинаются в девять… И по этому поводу у меня будет несколько вопросов и просьб. Рин?
  
  -Я не буду брать больничный, - поднялась с дивана школьница, вставая в пол оборота ко мне и старательно выражая своей позой маленькое «фи». - Хотя ты мог бы, конечно, усилить и продлить свою грозу, чтобы уроки на сегодня отменили, но это будет неправильно, - добавила она чуть тише и немножечко насупившись.
  
  -Да, я уже понял, что ты у меня примерная девочка-волшебница, - награждаю её лёгкой полуулыбкой, чем вызываю прилив крови к ушам и новый сердитый взгляд зелёно-голубых глаз. - Но я не об этом, хотя ураган и правда пора бы прекратить, - на мгновение концентрируюсь передавая через планетоориентированную эмпатию Грозы толику своего недавнего умиротворения и любви ко всему живому. Отклик пришёл почти сразу и я буквально почувствовал, как небо начало светлеть. - Мне понадобится помещение под лабораторию хотя бы три на три метра, куда можно поставить стол, - закончив с погодой, вернулся я к разговору.
  
  -Можно использовать любую комнату в доме, - быстро настроившись на деловой лад, ответила девушка. - Я правильно понимаю, что это нужно для Илии? - сразу сообразила Рин, заставив означенную Илию напрячься.
  
  -Да. Без подготовки я бы и у себя дома не взялся бы её лечить, а уж с обрезанной магией — сама понимаешь. С одной стороны, всё вроде бы и просто по отдельности, - перевожу взгляд на малютку с белыми волосами, - но вот одновременно выправлять будет тяжело. Пожалуй, лучше даже помещение пять на пять метров, чтобы был люфт для графической ритуалистики.
  
  -Тогда стоит использовать подвал, - решила Тосака. - Тебе ещё что-нибудь нужно?
  
  -Эй, а вы не хотите спросить меня?! – возмутилась обсуждаемая девочка, - что вы вообще хотите со мной сделать?
  
  -Нет, ты военнопленная, у тебя нет права голоса, - максимально мягким тоном, но всё же непреклонно заявил я. Но вообще да, что-то я как-то подзабыл, что пациенту вообще неплохо бы рассказать, что у него за проблемы и как с ними стоит «бороться». В своё оправдание скажу, что последние семь лет почти все мои «пациенты» первым делом получали кляп или и вовсе «общий наркоз», где это было возможно. - К тому же, я резко против маленьких умирающих девочек в моём присутствии, даже если это идёт вразрез с их личным мнением.
  
  -Да с чего ты вообще взял, что я умираю? Со мной всё в порядке! – продолжала настаивать Илия.
  
  -Высокая магическая сила при слабо развитом духовном теле сама по себе крайне вредна, хотя у вас всё смещено ближе к материальному плану и развитие идёт более плавно, так что тут ещё более-менее, но вот форсирование магического развития, да столь топорным методом – уже куда как более худшая штука и тесное переплетение духовной и физической оболочки в этом случае играет против магов. И это – только одна из твоих проблем.
  
  -А подобное вообще лечится?
  
  -В обычном случае – с трудом, но моя спецификация – как раз Магия Жизни и работа с тонкими телами.
  
  -Какое удачное совпадение! – девочка нервничала и потому пыталась то ли язвить, то ли просто огрызаться.
  
  -Не совпадение, склонность к жизни обусловлена частью моего видового происхождения, а работа с энергетикой – нуждой.
  
  -Нуждой? – заинтересовалась Кастер.
  
  -Да. В моём мире духовное тело… хм, у вас ближе всего к этому понятию стоят «магические цепи» куда менее материально, чем у вас. В этом есть как свои преимущества, так и недостатки. Однако, основная проблема заключается в том, что, в отличие от вашей анатомии, у нас магический резерв это отдельный, ну, пусть будет «орган», который хоть и неразрывно связан с «цепями», но развивается самостоятельно. Проблема в том, что чем могущественнее родители, тем сильнее будет их ребёнок.
  
  -Разве это проблема? – удивилась Рин, - в нашем мире маги тщательно выводят свои родословные и выверяют браки для получения как можно более сильных наследников.
  
  -Проблема заключается в том, что «запас силы» ребёнок наследует пропорционально силе родителей, как и потенциал пропускной способности «магических каналов», вот только резерв может «прорезаться» и в годовалом возрасте, а каналы развиваются всю жизнь и ребёнок сильных родителей просто не способен выдержать свою собственную силу. Потомок двоих волшебников, что поднялись просто чуть выше средней планки уже может сгореть в магической лихорадке. Двух сильных магов – без посторонней помощи вообще не имеет шансов выжить. И это ещё без учёта проблем качества маны и совместимости родителей.
  
  -А у вас, господин Сефирот? – спросила Медея, чуть отведя взгляд.
  
  -А я считаюсь чудовищем даже по меркам сильнейших, потому своих детей мне придётся едва ли не создавать, начиная с подготовки матери. Но хватит об этом, - это была не самая приятная тема. - Просто поверьте, что у меня достаточно квалификации, чтобы вытащить больного с того света, если от больного остался хотя бы огрызок души. Правда, учитывая, что ваш мир ограничивает мои возможности колдовать, мне понадобится ваша помощь с Рин — сам я сейчас не смогу оперировать патологии на духовном теле.
  
  -Эй! - Тосака испуганно повернулась ко мне. - Не знаю как у вас с Кастер, но я не умею ничего такого! Моя семья специализируется на боевой магии и магических накопителях, а не на оперировании человеческих душ!
  
  -Не беспокойся об этом, я передам тебе нужные знания и навыки, а также подстрахую в процессе, но мы заболтались, а время идёт. Предлагаю поступить так: ты, я, Медея и Илия сейчас идём в подвал и начинаем его подготовку. За одно наша маленькая принцесса, - взгляд на Айнцберн, - убедится, что её действительно собираются лечить, а не приносить в жертву Ктулху-лоликонщику. Я, кстати, не удивлюсь, если в бестиарии вашего мира такая хрень водится, - с предупредительным видом сообщаю Рин, - так что это действительно важно.
  
  -Да как тебе в голову только пришло?… - страдальчески прикрыла лицо рукой Тосака.
  
  -В это время Сэйбер берёт за шкирку своего «Мастера» и… Не знаю, Широ, ты умеешь готовить?
  
  -Я?… - рыжий рефлекторно ткнул пальцем себе в грудь. - Да, конечно!
  
  -Вот, будешь готовить прекрасным девушкам завтрак, за одно и отвлечёшься от лишних мыслей, да и Сэйбер будет спокойней держать тебя подальше от шабаша сразу четырёх подозрительных магов. Правда, Сэйбер?
  
  -Да, мне будет намного спокойней, если Широ не втянут в неизвестные мне магические ритуалы, - предельно серьёзно ответила блондинка.
  
  -Отлично. Есть возражения? - скольжу взглядом по лицам аудитории.
  
  -Нет, пошли уже, - всё ещё немного дующаяся Рин, ухватила меня за рукав и потащила к дверце в подвал, той самой, которую она вышибла ногой при нашем первом знакомстве.
  
  Через неполную минуту мы все стояли в довольно сильно захламлённом помещении, на полу которого был высечен знакомый геометрический узор с мистическими письменами. Оценивая работу кого-то из предков Тосаки, я должен был признать — магом тот был достойным. С человеческим глазомером, моторикой и инструментом, круг призыва Слуги он выполнил практически идеально, даже у Медеи погрешность в движении магических потоков, из-за помарок в начертании, была выше, хотя она — дух, да ещё с концептуальным бафом на любые магические действия, как я понял.
  
  -Подойдёт? - прервала молчание Тосака.
  
  -Да, вполне. Немного прибраться, помыть, почистить — и можно ставить оборудование… Хотя ума не приложу, как с таким идеальным кругом, меня умудрилось выкинуть из призыва на этаж выше и прямо носом в стремянку, - нет, я понимаю, что Карма и всё такое, но серьёзно? У меня что, тоже есть концептуальные фишки, типа «из портала Майер должен вывалиться на лестницу и никак иначе. Крайне желательно на старую, затёртую и загаженную». Хм-м-м, ну, если такой «порт» будет происходить даже в случае попытки моего призыва в ограничивающую пента-, гекса-, окто- и прочие -граммы, всякими эпичными архимагами с тяжёлым характером, то я не против. Хотя всё ещё возражаю против жертвоприношения плеера!
  
  -Ты сам утверждаешь, что не Слуга и, что сам влез в мой ритуал, так что не пытайся выставить меня виноватой! - ух, сердитая девочка-волшебница защищающая свою честь мага… Так бы и затискал, но нет, держим себя в руках.

  
  -Если честно, - прохожу к одной из кучек старых вещей и заглядываю в коробку, где чувствовалась остаточная мана, - у меня к тебе нет вообще никаких претензий. Если в самом начале я думал, что услышал твой зов только из-за твоей стихийной предрасположенности, то чем дальше, тем больше я понимаю, что за этим стояло нечто куда большее, - извлекаю из коробки странное устройство отдалённо похожее на перчатку из нескольких проволочек и напёрстков, с пружинным фиксатором под небольшие предметы на тыльной стороне ладони. - Что это?
  
  -Детский тренажёр, который помогает учиться чувствовать и заряжать накопители, - механически ответила Тосака, думая о чём-то другом.
  
  -И как, помогает?
  
  -Не особенно, - честно признала девушка, - но детям часто нужны блестящие игрушки, чтобы на чём-то сосредоточиться.
  
  -Ясно, - убираю предмет назад. - Здесь есть что-то ценное, или я могу пока убрать всё в пространственный карман?
  
  -Убирай, - не задумываясь, дала добро девушка. - Но что ты имел в виду под словами про куда большее?
  
  -Сама подумай, что бы случилось, если бы меня призвал Широ, - жест — и под грудами коробок и прочего хлама разворачиваются рунические круги, в одно мгновение освобождая подвал от многолетнего мусора. - В лучшем случае, едва поняв, что парень ничегошеньки не знает, я бы выдал ему немного драгметаллов за беспокойство и пошёл бы искать тех, кто знает. После чего, Война бы закончилась очень быстро и болезненно для всех Слуг и Мастеров, так как непонимание ситуации не придаёт мне добродушия, а едва встретившись с вашими концептуальными заморочками, я бы стал бить сразу на поражение и чтобы с гарантией. В худшем же случае, Широ в какой-то момент попытался бы меня остановить, сам того не осознавая, применив Командное Заклинание и вот тогда я бы разозлился.
  
  -И скинул бы на планету комету? - со странной интонацией предположила Рин.
  
  -Комету не комету, но Луну уронить бы мог — это третий вариант из разработанных мной способов экстерминатуса вашей планеты.
  
  -Хорошо, - серьёзно кивнула Тосака, складывая руки на груди. - А если бы призвала она? - в безмолвно хлопающую глазками Илию указали глазами.
  
  -Там бы всё закончилось моим бешенством ещё быстрее. Её дедулю я бы выпотрошил в тот же день, а, насмотревшись в его памяти на ту мерзость, что практикуют местные маги, без всякого зазрения совести выпустил бы в мир магическую чуму, что в течении недели уничтожила бы всех магов планеты. После этого ритуал Грааля должен был бы завершиться и моя привязка к миру лопнуть, так что я бы сразу отправился дальше, прихватив вылеченную девочку и, может быть, кого-то из самой дорогой ей прислуги. Опережая твой вопрос, если бы меня призвал прошлый Мастер Медеи, всё было бы точно также, только без спасённой девочки. Короче говоря, ты видишь к чему ведёт статистика. Потому, позволь тебя поздравить, Рин, твоя карьера девочки-волшебницы началась просто блестяще! Сразу же спасла мир, просто фактом призыва "фамильяра".
  
  -Очень смешно, - пытаясь ёрничать, отозвалась смутившаяся девушка. Хорошим признаком было то, что на этот раз ни испуга, ни отвращения мои слова не вызвали, а были просто приняты как данность.
  
  -И чего тебе так не нравится образ девочки-волшебницы? - собираю телекинезом пыль, грязь и паутину со стен, пола и потолка. - Я понимаю, что неко-девочки, эльфийки или рыженькие кицунэ с пушистыми хвостиками — ещё лучше, но в том и прелесть магии, что всегда можно добавить недостающих элементов образу.
  
  -У меня уже даже нет сил на это реагировать, - покачала головой Тосака, массируя переносицу.
- Только тебе могла прийти в голову идея использовать магию для таких глупостей...
  
  -Во-первых, Магия Превращения — это не глупость, а очень мощный боевой раздел, чей пользователь способен подстроиться почти под любого противника, а на высокой стадии освоения становиться хоть полноценным Годзиллой, с такой же степенью опасности для всех, кто посмеет выйти ему поперёк дороги. А во-вторых, ты явно не понимаешь о чём речь и сколь велик эффект правильных ушек на противоположный пол.
  
  -Да… Да какой там эффект!? - всплеснула руками зардевшаяся Рин. - Видела я эти аниме и додзинси, которые парни под партой прячут! Бронелифчики да голые задницы — вот ваш эффект, и даже не пытайся отрицать! - с видом, будто припёрла меня к стенке, воинственно отвернулась Тосака, вздёрнув подбородок и алея щёчками.
  
  -Вот так, значит? - принимая вызов, складываю руки на груди.
  
  -Именно! - с напускной важностью, за которой безуспешно пыталась скрыть смущение, кивнула девочка-волшебница.
  
  -Тогда поставим эксперимент, - повинуясь мысли, клетки симбионта пришли в движение и у меня на голове выросли два пушистых уха в тон волос. - Рин, не отворачивайся, посмотри на меня.
  
  -М? - зелёно-голубые глаза открылись и скользнули в мою сторону.
  
  -Ня! - применил я неубиваемый аргумент складывая пальцы обеих рук «лапками».
  
  -И-и-ия!!! - от меня отпрыгнули спиной вперёд на добрый метр. - К-к-как ты это сделал?!!
  
  -Я могу слегка менять свою внешность, - опускаю руки, с улыбкой любуясь её реакцией. - Итак, ты всё ещё не веришь в силу ушек? - для усиления эффекта совершаю оными ушками два махательных движения.
  
  -Ты.. Ты сумасшедший! - не зная куда деть то и дело норовящие подняться к моим вторым ушам глаза, девушка ушла в агрессивную оборону. - Кастер, он окончательно рехнулся! - а вот и запрос подмоги у соседнего фронта. Однако в ответ тишина. - Кастер?
  
  -М-миленько, - соседний фронт выпустил белый флаг и уже нацелился с оружием в руках перейти на сторону противника.
Я серьёзно, Медея сверлила меня настолько голодным взглядом, что становилось даже как-то неуютно.
  
  -Это ничего не значит! - мигом сориентировалась и приступила к перегруппировке Тосака. - Верно я говорю, Илия? - а вот и запрос поддержки с воздуха.
  
  -Да, уши животного на голове человека — нелепо и совсем не красиво, - отворачиваясь, нахмурилась маленькая девочка.
  
  -Ну хоть кто-то нормальный, - с облегчением вздохнула моя призывательница.
  
  -Не хочу тебя расстраивать, но она — предвзятая сторона, которая ненавидит меня за убийство её Слуги, и это не изменится, даже когда я её вылечу.
  
  -Давайте уже просто приступим к делу! – девочка-волшебница решила оставить проигрышную позицию и выйти на иные рубежи.
  
  -Хорошо, - пусть время и не поджимало, но тянуть кота за обстоятельства действительно не стоило.
  
  -Так какую помощь ты хотел от нас в оборудовании лаборатории и что сейчас собираешься делать?
  
  -Сейчас мы просто проведём полную магическую диагностику, - извлекаю из пространственного кармана стол, тот самый — заслуженный, на примере которого ещё Эльзе показывал возможность мирного применения её магии. - От вас потребуется управление артефактами и поддержание диагностических чар, - на свет показалась крупная друза лакримы, встроенная в исписанный рунами диск из чёрной бронзы, и пузырёк с особыми чернилами на основе алмазной пыли, для нанесения узоров, вдоль основных магических каналов, на поверхности тела.
  
  -Ты что-то говорил о передаче навыков и знаний... - наблюдая за моими манипуляциями, напомнила Тосака. - Но разве обучение не долгий процесс? А эта Война Грааля вряд ли продлится и декаду.
  
  -В обычных условиях – да, в необычных – есть варианты, но, в целом, да, «быстрое» обучение обычных магов нежелательно, поскольку получаемые посредством прямого вложения знания куда как хуже подвергаются критическому осмыслению и анализу, правильно провести нужные цепочки ассоциаций и эмоциональные привязки, да ещё в чужом разуме – серьёзная задача даже для знатного мага-менталиста. В результате, волшебник, получивший такой «подарок», в его рамках сможет действовать только по готовым шаблонам, то есть, если ссылаться на понятные примеры, как ленивый неуч с имеющимся решебником задач по физике. Если задача в справочнике есть – то всё хорошо, но стоит хотя бы немного поменять условия и всё – толку от таких знаний сразу становится ноль.
  
  -Так, - девушка потёрла виски, - хорошо. Опустим тот факт, что влезать в голову к другому человеку и так очень сомнительный шаг, а уж что-то в ней менять и подавно, полагаю, ты хочешь «загрузить» мне базу по работе с Илией?
  
  -Нет, - а она быстро схватывает, - точнее, не совсем. Я постараюсь вложить знания комплексно и даже провести первичные ассоциации и рефлексы, но всё равно, разбираться со всем этим тебе уже придётся самой. Ну и довериться моим действиям, само собой.
  
  -Плох тот Мастер, что не может доверять своему Слуге! - отозвалась Рин, гордо задирая нос, но быстро сникла, как под моим насмешливым взглядом, так и наблюдая чуть грустную улыбку Медеи, ну да, один только что перечислял, что бы случилось с другими Мастерами из уже известных ей, а вторая вообще своего призывателя того… запекла до хрустящей корочки. Хотя Рин, в некоторой степени, была права – плохому Мастеру Слуге доверяться не стоит, ведь все они выходцы из оч-чень интересных времён, а потому и нрав вместе с отношением к «неправильным» товарищам у них… соответствующие их эпохе.
  
  -Рин, расслабься, - извлекаю из пространственного кармана кресло с низкой спинкой и ставлю в стороне от стола. - Я не лазил тебе в голову и сейчас не собираюсь выяснять ничего личного. Я, знаешь ли, очень трепетно отношусь к правилам хорошего тона и принципам элементарной вежливости, иначе бы у нас не было того трёхчасового разговора, когда я выспрашивал тебя об окружающем мире. Серьёзно, всю ту же информацию и даже больше я мог бы получить за пять минут, используй я телепатию, но такое поведение для меня неприемлемо, примерно так же, как для тебя неприемлемо… ну не знаю, без спроса ввалиться в чужой дом, пинком выставить живущую там семью за дверь, развалиться с ногами на диване и, потягивая найденное в холодильнике пиво, начать смотреть порнушку.
  
  -Да мне такое в голову прийти не может!
  
  -Вот именно. Сколько бы ты ни скользила взглядом по чужим домам, шагая по улице, о возможности такого своего поведения ты даже не задумываешься, так и я, при общении с людьми, никак и ничем мне не навредившими, о возможности залезть к ним в разум тоже не помышляю. Разумеется, всегда и во всём бывают исключения, но они именно исключения, а не правила. Например, в некоторых случаях, люди думают настолько «громко», что их поверхностные мысли нельзя не заметить, впрочем, ты и сама наверняка сталкивалась с ситуацией, когда чужой посыл из области «Чтоб ты сдох!» чувствуется буквально кожей. Тем не менее, всё это поверхностные мысли — то, о чём человек думает в данный момент — малополезная информация, по большому счёту, так как размышляем мы конечными образами, не сопровождая их базисом из глубины своего «Я». А вот долгая память, где хранится основной багаж наших знаний и жизненного опыта — это совсем другое дело. Случайно туда не залезешь, как не получится «случайно» ворваться в чужой дом и начать выталкивать его обитателей на улицу. Для подобного рода действий мне нужны действительно веские основания. Я и к Илии-то полез не потому, что она враг, и её Слуга меня изрядно выбесил, хоть это и играло роль, а потому, что увидел, как изуродован её организм и захотел узнать имена виновников. Поэтому я повторяю: не переживай — к твоим личным воспоминаниям я не притронусь и не стану копаться в том, какой мальчик тебе нравился в первом классе, какие имена ты давала игрушкам в детстве или что ты думаешь о фигуре Сэйбер, которой помогала переодеваться. Если что-то такое мне станет интересно, не сомневайся, мне хватит наглости, спросить это в лицо.
  
  -Вот вроде бы ты и успокаиваешь, но всё равно осталось впечатление, что меня выставили дурой… аргх! – она так мило запускает пальцы в шевелюру и рычит, вот как можно удержаться и не провоцировать дальше?
  
  -Господин Сефирот, я правильно поняла, что для передачи знаний, вы намерены использовать не магию, а подобие той способности, которой двигаете предметы силой мысли? - привлекла к себе внимание чародейка из Эпохи Богов.
  
  -Верно.
  
  -Но возможна ли такая передача при моей природе?
  
  -Чисто теоретически, препятствий этому нет, но я, само собой, не собираюсь экспериментировать. В твоём случае, я передам знания через нашу связь. Возможно тебе придётся выпить пару капель моей крови, для лучшего контакта, но проблем быть не должно.
  
  -Любопытно, - Кастер задумчиво прикусила губу, смотрелось это весьма привлекательно, к слову… так, куда-то меня не туда несёт, пусть она красотка с милыми ушками, но сейчас у меня тут намечается сеанс церебрального секса, жуткий ритуал над маленькой беззащитной девочкой, а так же завтрак. Хм… м-да, насыщенное утро.
  
  -Ну, раз возражений нет, приступим. Рин, будь добра, присядь в это кресло и расслабься.
  
  -Уже страшно, - прокомментировала школьница, но послушно села.
  
  -Думай о чём-нибудь хорошем, например о моих пушистых ушках и о том, как такие же смотрелись бы на тебе и Сэйбер. И на Илии, нельзя забывать о маленьких беззащитных девочках, ей можешь даже представить большой пушистый хвостик…
  
  -Да, поняла я, хватит уже! - раздражённо прервала мои советы Тосака, полыхая собственными ушами.
  
  -Молодец, - встаю за спинкой кресла и кладу пальцы ей на виски.
  
  -Ох, надеюсь, ты не спалишь мне мозги, - сказала она вслух «и не узнаешь, что мне понравились твои уши» - это был уже верхний слой мыслей, но я поспешил от них отстраниться. Женские секреты, да ещё девочки-подростка (и волшебницы, нельзя забывать об этом факте!) лучше оставлять самим женщинам – психика целее будет. Так, теперь откроем раздел «долгой» памяти и начнём «загрузку», главное, не торопиться и не спалить мозги...
  
  Процедура заняла минут двадцать, после чего я отпустил её голову и Тосака «вышла из задумчивости» и честно сообщила.
  
  -Не чувствую никаких изменений.
  
  -Принципы формирования магической цепи? – я, между прочим, сильно постарался, поскольку на ходу приходилось адаптировать понятные и известные мне термины и определения под местные, та ещё задачка, между прочим. Особенно, если учитывать тот факт, что девяносто пять процентов «местной» терминологии мне пришлось брать из памяти самой «обучаемой» и прошлого опыта изучения разума Илии.
  
  -Магическая цепь формируется посредством насыщения материального компонента направленным мано-прановым потоком в концентрации, не менее, чем девяносто к пяти, в качестве основы лучше всего брать нервную ткань. Плетение-фокусировщик, - над рукой девушки начал формироваться магический круг на основе фиорской школы, но тут «импульс рефлекса» иссяк и Рин полностью осознала, что делает, удивилась, отвлеклась. Заклинание, естественно, сорвалось.
  
  -Вот как-то так оно и работает.
  
  -О_О… - десять секунд загрузки и…- А ещё так можешь чему-нибудь научить? – вот как можно одновременно сделать такую хитрую, умильную и просящую мордочку? Спросите Тосаку как.
  
  -Могу, но в ближайшее время не буду точно, - обломал я мечты о Халяве, но пилюлю, так и быть, подсластим, - тебе бы это, для начала нормально освоить, потом посмотрим, к тому же, много сразу нельзя.
  
  -Почему?
  
  -Разовое поступление большого объёма информации…
  
  -… приводит к перенапряжению мозговой ткани, её нагреву и резкому увеличению потребления питательных веществ, в зависимости от интенсивности потока, могут быть следующие этапы: головная боль, носовое или глазное кровотечение, разрыв магических каналов, инсульт, сваривание, запекание… взрыв? – вновь О_О.
  
  -Угу, этот раздел тоже хорошо усвоен, основные ассоциации проложены корректно, сейчас скину пакет данных Медее и приступим – по ходу подготовительной работы осознаешь и примешь всё гораздо лучше и легче.
  
  -А-а-а-а можно мне тоже? – ещё и Илия, да ещё и с таким жалобным видом.
  
  -Посмотрим на твоё поведение и состояние, а там решим, - и некоторые ещё меня называют самоубийцей. Тут и так организм держится, считай, на честном слове и она туда же… Так, ладно. О эмоционально нестабильных, в силу биологического возраста, маленьких девочках подумаем потом, а пока у нас первый опыт духовного контакта с призрачной эльфийкой божественного уровня… Как же пошло это звучит. - Медея, присядь пожалуйста на место Рин и сними капюшон.
  
  -А… да… - неловко отозвалась девушка и заняла уступленное Тосакой кресло. Только после этого её руки коснулись ткани капюшона и зажато потянули его вниз.
  
  Взгляд, которым моя, вооружённая боковыми косичками, девочка-волшебница встречала показавшееся на свет лицо древней колдуньи, а особенно её ушки, можно было бы назвать инквизиторским… если бы добавить пару пунктов предвзятости. Однако нет, Рин на самом деле оказалась доброй девочкой-волшебницей и её лицо выражало в первую очередь этакий женский спортивный интерес, помноженный на любопытство, нежели вошедшее в легенды «с-с-сучка крашеная». Оно там тоже было, не отрицаю, но так… для порядка.
  
  Не отказав себе в удовольствии накрыть кончики эльфийских ушек ладонями, касаюсь висков колхидской принцессы, концентрируясь на канале нашей связи.
  
  -Мне может понадобиться твоя помощь, поэтому постарайся сосредоточиться на том, что я буду передавать, - тихо сообщаю девушке, начиная формировать первый пакет информации.
  
  -Да, Сефирот-сама… - учащённо задышав ответила Медея.
  
  Последовавшая переброска знаний получилась почти мгновенной – всего полторы минуты, что тут сказать, пусть рефлексы «забить» ей я физически не мог, без Симбы и «Магии Крови», зато и риска поджарить мозги не было. Впрочем, тут не только моя заслуга — магесса и сама очень старалась мне помочь — я буквально всем связанным с ней нутром чувствовал её открытость и стремление воспринять всё, что я передаю. Дальше же сработала природа её призыва и класса, ведь Героическим Душам все знания об эпохе и правилах Войны сообщаются в момент призыва самим механизмом ритуала. Классовые навыки тоже даются им, даже если сама душа ничем таким не занималась, так что опыт поглощение больших объёмов информации в каждого Слугу вложен априори.
  
  Ну а дальше началась работа. Ох, «немагический» телекинез, как же я раньше без тебя обходился? Артефакты занимали нужные места, магические травы вспыхивали в горелках насыщенным синим бездымным пламенем, а магический циркуль заполнял прочерченные в бетоне и дереве бороздки смесью из лакримы, золота и драконьей кости, перетёртых в пыль. И пусть мне было жаль тратить материалы там, где раньше я бы обошёлся простейшим заклинанием, но экономить на детях нельзя.
  
  -Отлично, - последний раз проверив готовность рабочего пространства, и убедившись, что всё нанесено верно, я повернулся к Илии, - раздевайся.
  
  -З-зачем? – девочка обхватила себя руками, словно пытаясь закрыться.
  
  -Я должен нанести на твоё тело дублирующие энергетические каналы для работы плетения, потому как по твоим «Цепям» пускать смысла нет – твоя собственная магия будет наводить помехи, - видя, что девочка не спешит разоблачаться, я, вздохнув, продолжил. - Нижнее бельё можешь оставить, нанесение узора оно не сильно осложнит, но, право слово, тебе нужно выглядеть хотя бы на три года старше, чтобы у меня в принципе мог появиться гипотетический интерес к тебе в этом плане.
  
  -Хмпф! – ну вот, обидел девочку-волшебницу фактом того, что она девочка… Г–лоГика, кажется, так говорят? Тем не менее, Илия начала разоблачаться, потребовав, чтобы я отвернулся. В чём тут смысл, если мне всё равно наносить на её тело письмена, я уловить не смог, но отправляем туда же. В конце концов, я сам помню, как на курорте в Марене мои фейки стремились продемонстрировать мне свои купальники, но при этом дико смущались буквально той же ночью, демонстрируя своё нижнее бельё, хотя в некоторых случаях, купальники скрывали куда как меньше, м-да-а-а. Славные времена, обязательно нужно будет повторить... Перевожу взгляд на синеволосую эльфийку. ...возможно, что и в расширенном составе. Уж перед собой можно быть честным, я отнюдь не против забрать эту красавицу с собой, тем более её здесь ничего не держит. Не столько даже из-за её красоты, тут она, на фоне прочих девушек в гильдии, ничем особо не выделялась, сколько из желания дать ей нормальную жизнь, которой её так обделил этот мир. Но я отвлёкся, о чём известило смущённое покашливание за спиной. Поворачиваемся. И что мы видим? Угу, угловатая и нескладная девочка стыдливо прикрывается, всем видом выражая опус в лицах, толщиной с большую советскую энциклопедию, о том, какого гнусного педобира и маньяка она во мне видит, хотя скрывать ей пока что нечего, впрочем, скажем спасибо и на том, что на ходячее пособие по анатомии она тоже не похожа.
  
  -Угу, - взлетевшая в воздух кисть окунулась в баночку и принялась за дело.
  
  -Хкх… - лицо Илии дрогнуло, сменяя опус праведного гнева на обиженное смущение, - щекотно! И холодно!
  
  -Да-да, а ещё и стол будет жёстким и потолок незнакомым, но нужно потерпеть, - пациент мандражирует, а потому много болтает, - Рин, две единицы на общий контур, Медея, с тебя пятнадцать на запитку плетения познания по первому квадранту, работаем! – и вновь началась работа.
  
  Девочки послушно запитывали нужные участки рунических цепочек, накладывали сверху положенные чары из переданных мной и активировали артефакты, а я снимал данные и составлял «карту пациента». И если тело выправлялось легко, с энергетикой нужно было попотеть, но после собственных изысканий там тоже всё было не так, чтобы сильно страшно, то вот торчащий в сердце якорь ритуала был тем ещё угрёбищем. Это была просто бомба, даже не вживлённая, сращенная со всей сутью девочки. Тело, энергетика, даже в душу своеобразные «отростки» пустило. И «обезвреживать» её мне нужно было даже не «сломанными пальцами», а «ампутированными руками». Нет, даже в таком состоянии я мог бы без проблем вырвать заразу, тем же талантом Руж. Вот только вместе с душой девочки. И словно и этого было мало! Эти имбецилы ещё и «не простерилизовали» этот самый якорь и в нём завелась какая-то дрянь. Гнилистая и злобная. К сожалению, больше ничего выяснить не удалось – в этом якоре находился лишь… кхм, якорь для неё, как бы глупо это ни звучало. Что это означало на практике? Мне нужно не просто «вырезать» заразу, мне нужно вырезать её с большим запасом, чтобы ничего в этой заразе не повредить, иначе есть очень большой шанс, что погань просто прицепится вновь, а там и разовьётся, как при не полном удалении паразита из тела. Или хреновой ампутации гангренозной конечности. И эту самую «конечность» повреждать тоже нельзя, не во время операции, во всяком случае – это будет сопоставимо уже с вливанием заражённой крови в открытую рану. М-да, тут впору задуматься не о выращивании сердца, а о создании нового полноценного тела с пересадкой души. Надо считать и думать.
  
  На этом фоне остальные болячки казались детским садом и безобидными прыщиками, впрочем, тоже требующим внимания. Вот только нормально (то есть, до последней, самой мелкой, частички) мне рассмотреть букет заболеваний не дали – в дверь подвала принялся ломиться Широ. И что-то мне подсказывало, что он не задолбался ждать нас на завтрак, а причина несколько более серьёзна. Ну да, почти пять часов покоя – это слишком много, когда имеешь дело с ОЯШем, чёртов мир…
  
  -Я чувствую вражеского Слугу! - первой среагировала Медея, рефлекторно набрасывая капюшон. Впрочем предупреждение уже было излишним, я сам ощутил очередного толстого духа рядом с домом. Второй раз уже отвлекаюсь и хлопаю ушами, хорошо хоть сейчас оставил наверху Сэйбер, а то терять второй дом за ночь — это был бы перебор!
  
  -Илия, одевайся и догоняй, - скидываю свой плащ и накрываю им успевшую сесть девочку. Вовремя, уже в следующую секунду Рин распахнула дверь, впуская взвинченного ОЯШа. И несмотря на неуместность подобной мысли, первое что я подумал при виде взволнованного лица Широ, на фоне того, что мой плащ уже полностью скрыл тело Илии, это: «Выкусите концепции! Сефирот — 1, мироздание — 0!»
  
  -Рин, там!… - начал было рыжий.
  
  -Мы поняли, - прервала его Тосака, но я уже не слушал, телепортируясь к крыльцу.
  
  -Что у нас здесь? - спрашиваю замершую в боевой стойке Сэйбер.
  
  -Вражеский Мастер, - на долю мгновения качнув в мою сторону зелёным глазом и сразу вернув его к противнику, отозвалась блондинка, - вызывает на бой Тосаку Рин, - девушка была, как всегда, невозмутима, но поскольку лично я считал подобный «вызов на дуэль» изрядной глупостью, то не приходилось сомневаться, она такой подход одобряет, ибо Светлой была, пусть и не настолько клинически, как Широ, но была.
  
  -Н-да… - прокомментировал я как ответ, так и картину перед собой.
  
  Картина же была следующая. Дом Рин окружал заборчик в котором ютился небольшой дворик, на данный момент изрядно заброшенный и заросший. Так вот, Сэйбер стояла на крыльце, перекрывая собой единственный вход, а всего в пяти метрах впереди, прямо перед калиткой, замерла примечательная парочка из Мастера и Слуги. Мастером являлась… ну не то чтобы шикарная… до Люси даже в прыжке не дотянет, как на мой сугубо предвзятый взгляд, но сносно симпатичная блондинка с длинными волосами. И сейчас эта блондинка…
  
  -Тосака! Как Мастер Пятой Войны Святого Грааля, я вызываю тебя на поединок! Сразись со мной! Или вместе со всем прочим, ваш род утратил и гордость магов?!
  
  … уперев руки в боки, вызывала на бой мою призывательницу. Причём, пусть слова звучали оскорбительно, но при этом негативом от девушки даже не пахло, скорее она была довольна как летающий розовый слон из старого-старого мультика про ушастого слонёнка в цирке. Естественно, я сразу заподозрил подставу и напряг чутьё, но… ничего. То есть, вот вообще ничего. Никаких ловушек, заготовленных артефактов и прочего… если только у неё нет очередной концептуальной фигни, что всю подготовку скрывает. Ещё раз окидываю взглядом гостью...
  
  Одета сия личность была в вычурное синее платье, будто очередная пародия на то, как японцы видят европейскую аристократическую одежду. Золотистые локоны были завиты в явно очень-очень-очень выверенные и ухоженные кудри. Глаза карие, ручки гордо упёрты в бока под ровным углом, мордашка чем-то напоминающая Рин, но… наглая и самовлюблённая как десять Илиясфиль во время её вежливого стука в стену дома Широ. А Илия, надо отметить, девочка, по части самодовольных мосек, одарённая. Словом, если бы не ощущаемые эмоции, подумал бы, что тут у нас очередной маго-гопник. А так, мне даже ванговать не надо было, я с одного взгляда понял, что в наш гаремник пожаловала химедэрэ.
  
  Ладно, мироздание, 1-1 — мысленно признал я, переводя более пристальный взгляд на её Слугу. Общий энергетический фон чуть меньше чем у Сэйбер, но больше чем у Лансера. Аура… ох, не просто Светлый и Святой, а именно Достойный, видавший виды и различное дерьмо воин, тем не менее, сумевший сохранить свою суть, способность к состраданию и милосердию. А ещё, на его душе было какое-то «клеймо», похожее на… Я оборвал мысль, так как узнал эту душу.
  
  -Широ? - слово вырвалось само. - Ты же… - я точно помнил, что видел его физиономию буквально секунду назад в подвале. - Когда ты успел умереть и стать боженькой?
  
  Высокий, даже выше меня, мускулистый парень с устойчивым загаром и полностью седыми короткими волосами, одетый в кожаные штаны и куртку, поверх которых было накинуто что-то вроде красного плаща-пальто, только разделённое на две части, вздрогнул и с испугом вытаращился на меня. До этого он стоял по левую руку от девушки и всем видом выражал сытое спокойствие могучего хищника, который не слишком рад находиться там, где он находится, но совсем не видит в преградившей дорогу Сэйбер угрозы для себя. Стоило, однако, прозвучать имени, как вся его сытость и уверенность слетела в миг, уступая место тому самому выражению удивления и растерянности, которое я за сегодня уже много раз наблюдал на лице его рыжей и менее брутальной копии.
  
  -Не понимаю о чём ты, - дух прикрыл глаза, стремительно восстанавливая свою невозмутимость. Голос у него был мощный, взрослый, совсем не такой, как у знакомого мне ОЯШа.
  
  -А ты ещё кто? - успевшая заметить меня, ещё при окончании прошлого своего крика, девушка нахмурилась и опустила руки, явно готовясь к неприятностям. А вот Сэйбер, напротив, полностью забыла и про меня, и про вражеского Мастера, во все глаза уставившись на взрослого Эмию.
  
  -Скажем так, - в голове крутились куча вариантов и гипотез, центральным мотивом которых был вопрос «Когда и кому Широ успел продать душу, и почему он при этом может быть Слугой этой девчонки, которая вообще никак с владельцем души не связана?», - я сейчас что-то вроде опекуна Тосаки Рин… И прости, парень, но я вижу души и могу точно сказать, что ты — Эмия Широ, который ещё пять минут назад готовил завтрак в этом доме, - указываю себе за спину, - только ты гораздо старше и наивного идеализма в тебе, с момента нашей последней встречи, изрядно убавилось… Зная тебя, готов поспорить, что ценой этому был далеко не один кинжал в спине, - он опять вздрогнул, пусть едва уловимо, но мне хватило.
  
  -Арчер, о чём он говорит? – повернулась к своему спутнику блондинка.
  
  -Понятия не имею. Он ошибся, - да-а-а, врать с таким покерфейсом – это нужно уметь. А этот Широ мне импонирует больше, чем «альфа-версия». Но развить беседу мы не успели – на огонёк пожаловала Рин и сам ОЯШ. Проблема Слуги сразу же отошла на второй план и гостья переключилась на мою девочку-волшебницу.
  
  -ОХО-ХО-ХО-ХО, Тосака! Ты наконец-то показалась! Я, Лувиагелита Эдельфельт, вызываю тебя на поединок в этой Войне! – Рин остановилась. Рин замерла, занеся ногу над ступенькой. У Рин дёргался глаз.
  
  -Кажется, кто-то мне говорил, что нельзя вот так вот просто пойти, найти другого Мастера и вызвать его на бой, да? – повернулся я к девочке-волшебнице.
  
  -Это всё ты виноват! – пациент пришёл в себя, развернулся на девяносто градусов и ткнул в меня пальцем. - Я не знаю, как, но точно ты! Как сюда вообще мог попасть кто-то из Эдельфельтов?! Как?!
  
  Тем временем, с Широ происходило что-то странное. Его взгляд стал не то, чтобы пустым, но как у человека, что смирился со своей судьбой, наверное, подобное выражение лица могло бы быть у того, кто уже и так знает, что смертельно болен, но всё же идёт ко врачу, дабы уточнить диагноз.
  
  -М-м-м, простите. Слуга-сан? – парень не слышал начала разговора, так что ещё не совсем понимал всю щекотливость ситуации, - вы же Слуга хим… госпожи Эдельфельт, верно?
  
  -Да, - не дрогнув ни одной мышцей кивнул Эмия 2.0, кажется, он даже чуть расслабился, словно увидел то, что должен был увидеть изначально.
  
  -А вы случайно не бывший убийца или отставной военный, которому я очень не нравлюсь, вплоть до желания меня убить? - очень вежливо и предупредительно поинтересовался подросток.
  
  -Э-э-э-э? – на этом моменте утихла даже разбушевавшаяся в негодовании Рин, блондинка и вовсе вытаращилась на парня полным удивления взглядом.
  
  -Как ты… - начал было Арчер, но сразу же умолк. - Я не понимаю, о чём ты говоришь, - но, увы, было уже поздно.
  
  -Ясно, спасибо, - ОЯШ коротко поклонился… хм, видимо, себе из параллельного «будущего», больше этот тип никем оказаться просто не мог и, позвякивая адамантием в штанах, спокойно развернулся обратно к двери. - Полагаю, мне нужно будет достать ещё два набора посуды.
  
  -Ч-что это было?! – не выдержала блондинка.
  
  -Это был Эмия Широ. Познавший дзэн ОЯШ, - нет, серьёзно, вот сейчас он смог и меня… озадачить, - а ещё, он вогнал в ступор себя-боженьку. И, кажется, мне опять нужно выпить.
  
  -Тосака, что за вздор несёт твой опекун? - на мою девочку-волшебницу наехали.
  
  -Мой кто? - хлопнула глазами Рин.
  
  -Я представился ей твоим опекуном. Согласись, это довольно близко к тому, чем я занимаюсь, - отвечаю, а в мыслях крутится, что третий случай возлияний за одни сутки — это как-то слишком. Пусть первый раз я только угощал Рин вином, сам глотнув лишь для запаху, а последствия второго уже выветрились, но тенденция всё равно нездоровая.
  
  -Мастер, - из воздуха, в ворохе розовых магических бабочек соткалось тело Медеи, - магических ловушек и подготовленных к активации барьеров в округе нет. Я трижды всё проверила.
  
  -Да, я вижу и я тоже в шоке, - после сеанса передачи знаний, через нашу с девушкой связь начали поступать отголоски её эмоций. - Даже не знаю как на это реагировать…
  
  -Два Слуги? - взяла низкий старт Лувиагелита. Тьма, кто вообще придумывает людям такие имена?!
  
  Арчер тоже напрягся, хоть и постарался не показать виду, но общее количество странностей за время недолгой встречи, его явно подкосило.
  
  -Вообще-то, три, - сложила руки на груди Тосака, прожигая гостью уничижительным взглядом профи, вынужденного разговаривать с лично противным и по жизни жалким дилетантом, - только третий — сумасшедший, который за называние себя Слугой может устроить Апокалипсис.
  
  -Эй, - что за гнусные инсинуации? - я обещал отшлёпать, а не устраивать Апокалипсис.
  
  -Да кто тебя разберёт?! - отбила претензию Рин. - Ты призвал эту выскочку из Эдельфельтов и сделал из неё химедэрэ, и ещё сказал что-то очень подозрительное о Широ, такое, что мне не хочется не только думать, но и вообще помнить этот момент!
  
  -Меня никто не призывал! Я сама прилетела, чтобы принять участие в Войне Грааля! - обиделась блондинка. Ну, которая с кудряшками, а не Сэйбер. Сэйбер — идеальна, её нельзя обижать даже плохими мыслями!
  
  -Ничего не хочу слушать! - притопнула ногой Тосака. - Особенно от дилетантки, которая так позорит звание Мага и топчется ногами по моему здравому смыслу и гордости разумного существа! Как в твою белобрысую голову вообще пришло заявляться в дом, где сидят три Слуги?!
  
  -Я не знала, что у тебя три Слуги! Арчер сказал, что чувствует только одного! Арчер, как это понимать!? - ну вот, женщина нашла крайнего.
  
  -Я говорил, что чувствую как-то размыто, наверняка это проделки вон той Кастер, - прикрыв один глаз, будто закрывая от нападок, указал подбородком на Медею Эмия 2.0.
  
  -Кастер? - к принцессе Колхиды повернулась Рин.
  
  -Мастер Сефирот даёт мне очень много маны, вот я и наложила несколько скрывающих заклинаний, ещё когда мы шли к дому, - немного виновато отозвалась эльфийка.
  
  -Вот! - найдя эти слова воодушевляющими, перешла в новую атаку моя девочка-волшебница. - Ты даже не можешь определить наличие магических покровов! А ещё смеешь бросать мне вызов в Войне Грааля!
  
  -Да ты… Ты… Ты сама только что о нём не знала!
  
  -А вот и знала!
  
  -Врёшь!
  
  -Не вру!
  
  -Докажи!
  
  -Может быть тебе ещё и брови выщипать, Эдельфельт?!
  
  -Предпочту услуги профессионального стилиста, а не деревенской неумёхи, Тосака.
  
  -Что ты сказала?!
  
  -Что то, что у вас в Японии называется уходом за собой, у нас называется печатью провинциальности!
  
  -И это я слышу от женщины с сардельками вместо волос?!...
  
  -Сэйбер, - чувствуя, как от происходящего у меня начинает чесаться изнутри задняя стенка черепа, зову кудэрэ, - моя просьба будет очень эгоистичной, но можно я подержусь за твою руку?
  
  -Зачем? - оторвав взгляд от взрослого Широ, с долей недоумения спросила мечница.
  
  -Мне нужен островок спокойствия в этом безумии, а то, боюсь, ещё немного и я заплачу…
  
  -Я не совсем поняла, но если тебе это нужно, можешь взять меня за предплечье. Только отпусти, если начнётся бой, - полностью серьёзно, с таким видом, словно оказывает рядовую поддержку товарищу на войне, разрешила эта идеальная кудэрэ.
  
  -А мне можно с другого боку? - одарив меня по связи всплеском не самой здоровой… ну для женщины, заинтересованности, поспешила попросить Кастер.
  
  -… - Сэйбер недоумённо моргнула, потом перевела взгляд с Медеи на меня, затем обратно, но так, похоже, ничего и не поняв, просто кивнула.
  
  В следующую секунду наше трио замерло в очень странной позе, всю нелепость которой я осознал только поймав полностью охреневший взгляд Широ 2.0. Миниатюрная девушка в боевой стойке с невидимым мечом в руках, с одного боку её нежно держит за руку серебряновласый мужчина, с другого — всем телом прильнула девушка в мантии. И это — сто пудов было что-то из области творящейся вокруг ОЯШа фигни. Как и то, что перед нами продолжали выяснять отношения Тосака и Эдельфельт, даже не обратив внимание на сюрреализм ситуации.
  
  -Если вы ещё друг друга не перебили, - одновременно с громким хлопком входной двери, раздался за нашими спинами недовольный голос Илии, - то братик Широ заварил чай и зовёт всех к столу, - тут ребёнок увидел нашу композицию. - Что вы… Как называется то, что вы делаете с Сэйбер?
  
  -Обнимашки, - и не думая скрывать, честно признал я, глядя в глаза повернувшейся на звук Рин. - Как истинный рыцарь она согласилась нас защитить от жестокости этого мира, правда, Кастер? - на этот раз я знал и помнил о местных правилах.
  
  -Да, Мастер, - проворковала в ушко бедняжки мечницы Медея.
  
  -А-а... - Тосака поникла всем телом. - А?… - повернулась к Арчеру. - А?… - к гостье. - Э?… - к Илии и одновременно к нам. - У-у-у! - села на корточки зарываясь носом в колени и обхватывая их руками.
  
  -Что за разврат творится в твоём доме, Тосака Рин?! - пошла на новый круг Эдельфельт.
  
  -М-р-рм-м! - но была грубо послана пасти пингвинов за полярным кругом, из глубины межколенного пространства.
  
  -А что такого тут происходило, что для защиты вам потребовалось обнимать Сэйбер? - что-то заподозрив по реакции Рин, но до конца так и не поняв, уточнила Илия.
  
  -Ну, если не считать того, что твой брат вернулся из будущего брутальным мачо, запродавшим кому-то душу, то под ручку с ним к нам заявилась химедэрэ и начала вызывать Рин на бой в лучших традициях анекдота про рыцаря и дракона, после чего у них состоялась кошачья драка по типу стереотипных разборок двух соперничающих школьных идолов и я уже боюсь загадывать, что будет дальше…
  
  -Мой брат?… - вычленила центральное для себя слово девочка, протискиваясь мимо нас вперёд и безошибочно найдя взглядом Арчера. Под взглядом алых глаз беловласой принцессы тот лишь сильнее помрачнел, уже в мыслях явно проклиная тот момент, когда решил откликнуться на призыв.
  
  -Продал душу? - в свою очередь проявила интерес Сэйбер, повернув ко мне встревоженное лицо.
  
  -Тц, - Широ 2.0 прикрыл глаза, - видимо, всё же придётся "зайти на чай", - судя по лицу, он был очень не рад.
  
  -Арчер? - Лувиагелита повернулась к духу.
  
  -Тут три Слуги и три Мастера, - подозрительный зырк на меня, кивок на Илию, остальные двое и так подразумевались по контексту, - один на один я бы мог сразиться с любым, даже с двумя можно было бы что-то сделать, но против троих сразу я могу лишь дать тебе время на побег, - бравада или нет, но слова были предельно правильны для включения мозга блондинки. Уж не знаю давние ли они «подруги» с Рин, на что немного намекает реакция Тосаки, либо тут вариант, похожий на "Монтекки и Капулетти", но выводить девочку из клинча выяснения отношений, похоже, было возможно только внешними воздействиями. - Но раз уж, пока что, явной вражды нам не выказали, идти на обострение я считаю преждевременным, - закончил мысль Арчер.
  
  -Ну почему, почему у всех нормальные Слуги, а у меня какой-то спятивший боженька? - Рин... продолжала сокрушаться на судьбу, но так, для порядку, поскольку нотки самодовольства в её эмоциях царили очень отчётливо.
  
  -Ну тогда пройдёмте, - и я вежливым жестом пригласил гостей в чужой дом, всё-таки отпустив Сэйбер. Ну и заодно не давал оставаться у нас за спиной, но это уже так... издержки профессиональной деформации.
  
  Через несколько минут мы все уже сидели за накрытым столом в малой гостиной, коллективно думая о вечном. Это занятие явно мешало всем начать кушать, несмотря на весьма привлекательное наполнение стола и аппетитные запахи витающие над ним. Поскольку надежды на подростковое здравомыслие питать не приходилось, мне пришлось взять слово:
  
  -Итак, мои дорогие девочки-волшебницы, боевые товарищи, друзья… и химедэрэ, - отдельно обозначаю поклон блондинке.
  
  -Эй! Что за слово такое?!
  
  -Сегодня мы собрались здесь, - продолжаю, не обращая внимания на выкрики из зала, - дабы почтить память здравого смысла, логики и стабильности, так несвоевременно и трагично покинувших нашу жизнь. Как самая большая жертва происходящего, я должен признаться: когда меня только призвали в этот мир, я искренне боялся, что попал в седзе для девочек, причём на роль «плохого парня, который на самом деле просто не понятая няшка, но добрая девочка-волшебница обязательно сможет растопить его ледяное сердце к середине сюжета»… - Рин в очередной раз сумела удивить, одновременно выразив мордашкой и смущение, и мечту о страшных карах на мою голову и что-то вроде отсутствия принципиальных возражений против такого сценария. - Реальность оказалась гораздо страшнее, - продолжаю речь. - И вот я уже второй раз за сутки сижу за столом в компании прекрасной принцессы-рыцаря, синеглазой эльфийки, хрестоматийного ОЯШа, которого с прошлого раза стало в два с половиной раза больше, а также уже трёх девочек-волшебниц. В общем… Помянем!.. И заедим стресс. Как говорится у вас в Японии, итадакимас! - и я взял палочки.
  
  -О чём он говорит? - как самая новенькая и пока пребывающая в блаженном неведении, вскинулась Лувиагелита.
  
  -Не спрашивай, а то он может ответить, а нам потом с этим жить... - всем видом изображая мировое отчаяние, сгорбилась над тарелкой Рин. - Хотя я и сама уже начинаю понимать ход его мыслей... Арррр!!! - девушка схватилась за голову.
  
  Как ни странно, но эта краткая вспышка заставила ОЯШа прийти в себя и он первым, после меня, взялся за палочки, ну а дальше уже пошла "цепная реакция" и за столом образовалась сосредоточенная тишина, полная лишь звуков поглощаемой пищи. Широ очень недурственно готовит, к слову. Прям уважаю.
  
  -Итак, - прожевав свою порцию красной рыбы в лимонном соку, поворачиваюсь к Арчеру, - рассказывай, как ты дошёл до жизни такой, повзрослевший брутальный ОЯШ.
  
  -А что если я откажусь? - прикрыв один глаз, мрачно спросил седовласый парень.
  
  -Ничего, - легко пожимаю плечами. - Я продолжу вкусно кушать и делать вид, что совершенно не заметил ни странных взглядов Сэйбер при упоминании фамилии Эмия, ни её же изумлённо распахнутых глаз, когда она услышала имя матери Илии, ни того факта, что твоя душа буквально изрыта шрамами от пережитой боли и разочарований. Одним словом, как обычно не стану лезть в чужую личную жизнь, но и вы при этом лишите себя возможности нормально выговориться и спокойно уладить всё то, что вас гнетёт. С учётом идущей войны и общей концепции происходящего вокруг нас безумия, это выльется или в надрывные выяснения отношений на поле боя, с потерей многих литров крови и отбиванием друг другу лиц, или в банальный уход кого-то раньше времени за грань, что оборвёт любые шансы ему как-то объясниться. Но это всё — не мои проблемы, так что решать вам.
  
  Установилась напряженная…нет, не тишина – Рин, уже немного закалённая общением со мной, кратко просвещала Широ на тему того, что вот этот тип в красном, по словам этого типа в чёрном, сам ОЯШ, но заматеревший, постаревший и ставший боженькой. Блондинка, внезапно оказавшаяся кем-то вроде очередной военнопленной тихонько обтекала, проникаясь осознанием того, в какую задницу и безумие невзначай попала. Ну а Сэйбер… как-то вся одновременно и сжалась, и напряглась, и смутилась, и испугалась, и даже обрадовалась, причём всё практически не меняя выражения лица, только зелёные глаза метались с одного участника застолья на другого: то на Широ, то на Илию, то на второго Широ, то на меня, то опять на Илию и так по кругу. Но вот Арчер пришёл к какому-то решению и повернулся к Эмии.
  
  -Хорошо.
  
  -Что же, тогда, полагаю, вас стоит оставить наедине.
  
  -Я не оставлю Мастера одного с чужим Слугой! – сразу же включилась Сэйбер.
  
  -Ты можешь остаться, - улыбнулся Арчер, глядя на девушку, причём, сейчас его улыбка была идентична той, что выдавал сам Широ. Если до этого у кого и были сомнения в их «родственности», то теперь они полностью исчезли.
  
  -В студии есть звукоизоляция, - пусть по моим меркам и ущербная, но всё же.
  
  -Эй, а тебя не смущает, что ты оставляешь своего Мастера наедине сразу с двумя вражескими Слугами? – блондинка не оправдывала репутации своего племени и высказала старшему Эмии на диво разумное замечание.
  
  -Если что-то пойдёт не так, просто используй Командное Заклинание, - Широ 2.0 поднялся из-за стола. - Пойдём, пока я не передумал, - и Арчер едва ли не за шкирку утащил с собой ОЯШа, пусть и сопровождаемого Сэйбер. А девочка-волшебница Лувия осталась нам на растерзание.
  
  -Итак, какого чёрта тебя, Эдельфельт, принесло в Фуюки? – вежливо начала спрашивать Рин.
  
  -Куда хочу, туда и езжу, Тосака, - вздёрнула нос гостья, - или Фуюки принадлежит тебе? – а вот сейчас слова сочились ехидством и ядом, Рин так вообще зашипела. Чую, кому-то только что полили раны уксусом.
  
  -Слишком надменно звучит от той, что не смогла определить даже охранных контуров на доме! – теперь настала пора блондинки кукситься.
  
  -А, так вы давние подруги? - очередной вариант на тему Нацу-Грей вызывал умиление… первые секунд пять. А потом мне стало мерзко.
  
  Это Нацу и Грей были по жизни раздолбаями, да и ругань их была больше предлогом для организации очередного тренировочного боя, чем попытками проехаться по чувствам собеседника. Там всё было игрой и традицией, которую оба парня поддерживали по обоюдному согласию с детских лет, чисто по фану, тут же… Достаточно сказать, что Рин в принципе не была раздолбайкой. Она была начинающей тёмной чародейкой, которая, практически в любой ситуации умудрялась сохранить достоинство и гордость. Даже, когда сидела на корточках и мотала головой уткнувшись носом в коленки, это было не глупо и не постыдно. Уж не знаю как ей это удаётся, но подобные вспышки в её исполнении не выглядят «потерей лица», напротив, они несут чёткий посыл, что стыдиться должны окружающие, за то, что довели её до такого состояния. Меня, по понятным причинам, это только умиляет, но тот же Широ и пикнуть боится в эти моменты, да и Илия с Медеей ну совсем не улыбаются. И видеть то, как она на глазах превращается в пародию на безмозглую мымру из какого-нибудь ток-шоу для домохозяек, где принято таскать соперниц за волосы и устраивать истерику на тему чужого макияжа, было банально противно.
  
  -НЕТ! – было сказано дружно и хором. Превосходная синхронность.
  
  -Но у меня создаётся чёткое ощущение, что вы друг друга отлично знаете.
  
  -Род Эдельфельт и род Тосака с давних пор конкурируют друг с другом, у нас схожая специализация в магии, но если мы ведём свою деятельность на территории Японии, то Эдельфельты – это Европа, - пояснила Рин. Хм, стоило ей только отвлечься от коллеги из конкурирующего рода, как она вновь стала прекрасной, серьёзной и начитанной леди.
  
  -Как ты красиво обозвала то, что вы украли у нас знания о Магии Самоцветов и применению Гандра на Третьей Войне Грааля! - ядовито отметила блондинка.
  
  -Ты хотела сказать — победили вас в Третьей Войне и позволили уползти с поля боя в обмен на слёзные обещания не возвращаться, - холодно отбила её нападку Тосака.
  
  -Вы захватили младшую наследницу рода Эдельфельт и украли её Магический Знак!
  
  -О, неужели я слышу упрёк в голосе члена семьи, которая заработала прозвище «самые элегантные гиены на Земле» бесстыдно вмешиваясь в конфликты по всему миру, с целью поживиться чужими знаниями и достижениями?
  
  -Да что ты знаешь об Эдельфельтах?! - вскочила со своего места гостья. - Мы всегда выполняем взятые на себя обязательства, знаешь ли! И не воруем чужих дочерей как Тосака! И не заставляем их под пытками раскрыть все секреты рода!
  
  -О, да неужели!? - в тон сопернице воскликнула Рин. - А я-то думала, мы получили хорошее «приданое» на свадьбу! Или знаменитая некогда семья наёмников, уже настолько растеряла навыки, что забыла значение слов «военные трофеи»?
  
  -Это всё враньё! Моя двоюродная бабушка ни за что бы не раскрыла секреты рода добровольно, тем более какому-то Тосака, остановившему её перед самой победой в Войне Грааля!
  
  -Кхм, - привлекаю к себе внимание, а то, чувствую, это могло продолжаться долго. А что я говорил о превращении в пародию? - Так вы… троюродные сёстры?
  
  -НЕТ! - опять одним духом.
  
  -Это немыслимо! - продолжила Эдельфельт. - Понятие «сестра» ни при каких обстоятельствах не может фигурировать между мной и Тосакой!
  
  -К тому же, при выходе девушки замуж за представителя другого магического рода и последующем переходе в этот род, прошлые родственные связи перестают считаться. Значение имеют только связи внутри рода и никак иначе! - с видом «строгий учитель за кафедрой», менторским тоном просветила Рин.
  
  -Эм… Ла-адно… - вот нихрена не ладно, но чёрт подери, я ещё не настолько рехнулся, чтобы влезать поперёк давних женских обид между девочками-подростками. Даже если у них эти обиды навязаны воспитанием и накачкой от родителей — психика дороже. - И что же могло привести мага из не самого дружелюбно настроенного рода на земли Тосака?
  
  -Эти земли больше не принадлежат Тосака, они всё спустили, - хмыкнула блондинка.
  
  -Сказала представительница рода спустившего всю свою репутацию и ни на что, кроме лезущих из ушей богатств положиться не способного! – не осталась в долгу Рин.
  
  Так, надо с этим заканчивать. Что там делала сама Рин, когда надо было приводить в чувства Илию?...
  
  -Дамы, я вынужден вам напомнить, что вы – представительницы древних и славных родов, вы маги, а не базарные торговки, что не могут поделить место на рынке. Так и ведите себя соответственно вашему статусу!
  
  -Прошу прощения, - первой пришла в себя блондинка, видимо, вспомнившая, что находится она в довольно уязвимом положении, - я действительно повела себя некорректно. Старые обиды трудно забыть.
  
  -Я тоже приношу свои извинения, - нехотя выдавила из себя Рин.
  
  А метода-то рабочая!
  
  -Отлично, раз с этим разобрались, то может всё же поведаете нам, юная леди, что привело вас в Фуюки в столь… интересные времена?
  
  -Война Святого Грааля, естественно, - ответила волшебница, возвращаясь в сидячее положение.
  
  -Значит, Грааль? – ещё одна любительница халявы, печально. Но, следующая фраза заставила меня изменить свою точку зрения.
  
  -Да плевать мне на Грааль! Моя цель – победить в этой Войне и доказать, что с родом Эдельфельт всё-ещё стоит считаться, не смотря на… некоторые обстоятельства, - м-да, мотивация примерно такая же, как и у Рин. Только та, судя по всему, хочет доказать, что род всё ещё силен, не смотря на утрату денег и, соответственно, влияния.
  
  -Илия, - поворачиваюсь к ребёнку, - если не ошибаюсь, желание Айнцбернов?…
  
  -Победить, чтобы отстоять свою Честь одной из семей-создательниц ритуала и доказать, что Айнцберны способны сражаться не хуже других! - мило нахмурившись и отвернувшись от меня, ответила девочка. Её не пустили на разговор братика с самим собой, поэтому теперь она изволила дуться.
  
  -Мне вот интересно… а в нынешнюю Войну этот самый Грааль вообще хоть кому-нибудь нужен? Ну, из действующих участников.
  
  -У нас есть ещё Сэйбер и Райдер, да и не понятно, что с Мастером Лансера. Плюс два возможных неизвестных фактора, - напомнила мне Медея, так же присутствующая и внимательно слушающая разговор.
  
  -Хмм, м-да. Погорячился я с Берсеркером…
  
  -Вот именно, Берсеркер был хорошим! – ещё сильнее надула на меня щёчки Илия.
  
  -Постойте, - встрепенулась блондинка, - о чём вы? Ты из семьи Айнцберн? Тосака, - внимание переключилась на Рин, - ты заключила союз с Айнцбернами?! И что за слова про Берсеркера? Кто-то уже призвал Берсеркера?
  
  -Угу, - не поворачиваясь в её сторону, буркнула хозяйка дома. - И даже убил.
  
  -Что ты говоришь? Выражайся понятней!
  
  -Не заключала я союз с Айнцбернами, - недовольно прикрыв глаза, отозвалась Рин. - Илиясфиль призвала Слугу класса Берсеркер и напала на нас, но Сефирот его убил, поэтому Илия теперь у нас военнопленная. Так понятно?
  
  -Война только началась, а вы уже убили одного Слугу?
  
  -Двоих, ещё они убили Лансера, - хмуро наябедничала сестрёнка Широ и, ещё сильнее надувшись, хотя, казалось бы, уже вообще некуда, проворчала: - Нельзя призывать Супермена в класс Ассасина, Тосака — жулик.
  
  -Я не Супермен, - рефлекторно поправляю девочку.
  
  -Всё ты врёшь, - на меня продолжали дуться. - Только Супермен может стрелять лазерами из глаз, я в мультике видела.
  
  -Ты смотрела мультики? - для меня это было новостью, а ведь я копался в её памяти!
  
  -Хм! - в ответ на меня вздёрнули носик и не ответили.
  
  -Супермен — брюнет, а у Сефирота серебряные волосы, катана и он умеет призывать грозу, - возразила Рин, с таким видом, будто тоже на меня дуется.
  
  -Всё равно ты — жулик, - не осталась в долгу Илия. - Геракл был самым сильным, он должен был всех победить, как настоящий Герой.
  
  -Илия-тя-а-ан, - певучим голосом, промурлыкала Тосака, улыбнувшись девочке столь мило, что даже мне стало чуток неуютно, - возьми печенье из вазочки и жуй молча.
  
  Под ласковым-ласковым взглядом Рин, беловолосая лоля как-то разом утратила боевой задор и послушно взяла выпечку. Что занятно, в боевом задоре явно убавила и Лувиагелита, отчётливо поёжившись. Впрочем, милые беловолосые девочки-волшебницы, оказались более крепким орешком, чем стереотипные химедэрэ, так что едва был прожёван один укус печеньки, как молчание было отброшено:
  
  -А правда, что братик Широ из будущего будет выглядеть вот так? – невинный вопрос не такого уж невинного ребёнка вызвал живейший отклик в женских рядах. Десять секунд переглядываний и вот три пары глаз сосредоточенно смотрят на меня. Все, кроме Медеи, та изначально сидела рядом и, к настоящему моменту, даже немного опёрлась о моё плечо.
  
  -Скорее всего, да.
  
  -Хмм… - Рин о чём-то задумалась.
  
  -Ше-е-еро, - покатала на языке имя Лувия, - интересно.
  
  -Да, очень интересно, - все три девицы вновь принялись сверлить друг друга взглядами. Причём, если Рин просто «подозревала» остальных ведьм в чём-то нехорошем, то оставшиеся две явно источали азарт и… нет, не вожделение, не голод… желание обладать, стоит обозначить это так.
  
  -Я чего-то не понимаю? – повернулся я к своему очаровательному консультанту по вопросам таракановедения в головах местных.
  
  -Кажется, я догадываюсь, о чём они, - осторожно шепнула Медея, - Грааль призывает Героические Души, тех, кто оставил свой след в веках, кто больше, кто меньше, но всё это – действительно выдающиеся люди своих эпох, а если среди них попал их современник… значит, он должен быть чудовищно силён, талантлив или иметь что-то, что возвысило его над остальными людьми своего времени. К тому же, за ним не стоит род, а значит, нет риска даже опосредованного влияния конкурентов. Другими словами…
  
  -Он – лакомая добыча для любой волшебницы, - вот я и нашёл, чем может ОЯШ привлекать внимание кучи ведьм. Впрочем, я так же знаю, чем всё это всё равно кончится. Сначала чисто меркантильный интерес, по мере общения, перейдёт в симпатию, а потом девочки поймут, что им уже как-то пофиг, что и когда он там из себя будет представлять, им нужен будет конкретно Широ. Бедные девочки...
  
  Наши тихие переговоры с Кастер остались незамеченными увлеченными войной взглядов дамами и это было хорошо, тем не менее, к Лувии у меня всё ещё был ряд вопросов.
  
  -И всё же, - начал я возвращать их с небес на землю, - вот так являться в «зону ответственности» другого рода… вряд ли это принято среди магов. Пусть я и чужак здесь, но уже имел… сомнительное удовольствие приобщиться к культуре некоторых волшебников. Подобный визит может окончиться не очень хорошо.
  
  -Не всё так критично, - поморщившись, ответила Рин, - формально у меня нет прав как-либо задерживать или высказывать претензии на прибытие чужого мага в Фуюки.
  
  -Формально, - подчёркиваю голосом ключевое слово.
  
  -Да, - ответила вместо Тосаки, Илия. - Ритуал воплощения Грааля создавали три семьи, и он является нашим внутренним делом, - то, где Тосака и Айнцберн видят все левые организмы пытающиеся в это дело вмешаться, было крупными буквами и буквально одним шрифтом написано на их лицах.
  
  -Ну, - чуть помя