Ученье - свет, а неучей - тьма.

(Ведьмак 2).

  
  
   Пролог
  
   - Студиоз Виллар! - громыхнуло прямо над самым ухом, что я аж подпрыгнул на кровати, мигом приняв сидячее положение... оторопело озираясь вокруг в поисках источника звука.
   - Демоны Бездны! - ещё толком не отдавая отчёт, сон это или явь, буркнул я... видимо, слишком громко.
   - Прекратите ругаться и немедленно откройте дверь! Мы опаздываем! - строгим, но довольно приятным голосом прозвучало в комнате... как бы со всех сторон... Объёмный звук? Как в прихожей ректора?.. Ладно, с этим потом разберёмся.
   Дверь я открыл и в комнату тут же влетела... или правильнее сказать впорхнула... довольно молодая женщина... ну-у, или кажущаяся таковой...
   Судите сами... Убранные в высокую причёску каштановые волосы, как бы спрятавшиеся за очками большие голубые глаза, довольно милое лицо, не обременённое обилием косметики... Этакая "серая мышка", типичная "училка"...
   - Студиоз Виллар! И долго вы собираетесь меня рассматривать! - рыкнула на меня эта злая... очень злая училка... саблезубая мышка... у-у-у... - И заодно, потрудитесь встать, когда разговариваете с дамой!
   - Простите... магэва, - отозвался я поднявшись и склонив голову в коротком поклоне, - А вы, собственно, кто?!
   - Я, да будет вам известно, юноша, - ваша куратор Мариэлла д'Ориент! - с высоко поднятой головой возвестила моя новая знакомая.
   - А это... вы лично мой куратор?
   От таких слов чародейка на пару мгновений пала в ступор...
   - Я куратор группы!
   Тут задумался уже я:
   - А какая у нас группа?!
   - Ясное дело какая - Специальная ведьминская! - заявила кураторша с таким апломбом, будто это была личная гвардия императора... Пофиг какого!
   - А-а... тогда понятно,.. - кивнул я, хотя, честно говоря, мне ни черта не было понятно!
   - Тогда что стоишь?! Пошли! - бросила Мариэлла, быстро развернулась... так, что юбки взметнулись... и выпорхнула в коридор.
   - Сейчас! - бросил ей в след, подхватывая со стула куртку и уже на ходу, перешагнув порог, послал за спину защитное заклинание, чтобы наглухо запереть дверь.
  
   - Ну вот мы и пришли! - жизнерадостно заявила моя новая знакома, когда мы миновав три портала и, кажется, два разных здания, оказались у неприметной двери без всяких номеров, табличек и прочих опознавательных знаков.
   Прижатая к стене... видимо в строго определённом месте... рука Мариэллы и вот уже массивная, под завязку накаченная магией дверь бесшумно распахивается.
   - Что стоишь? Проходи! - хозяйским жестом пригласила магесса внутрь, но я не спешил воспользоваться её любезностью, а то мало ли...
   - Только после вас, миледи, - стараюсь выглядеть не менее учтивым.
   - Хм-м, ну раз ты первым боишься,.. - и смотрит этак... оценивающе.
   Берёт на слабо?
   А-а... ну да! Я ж при таких словах прекрасной дамы должен непременно рвануть рубаху на груди и броситься... Куда?.. Да фиг его знает! Но куда-нибудь непременно броситься!
   Ещё пару мгновений постояв и верно поняв, что чуда не произойдёт, и я на её уловку не клюну, чародейка этак презрительно фыркнула и первой шмыгнула внутрь. А поскольку с ней ничего экстраординарного не случилось, послушно отправился следом.
   Ну что сказать? Комната, как комната... довольно просторная... А кругом шкафы, шкафы, шкафы... да такие, что уходят вдаль, и конца им и краю не видно... даже магическим зрением...
   Твою ж! Они ж все зачарованы! Это кто ж вбухнул сюда столько силы! Ну нихрена себе!
  
   - Вот, что надо! Давай-ка примерим это!
   Пока я глазел по сторонам, чародейка не стояла на месте. Углубившись в недра одного из шкафов, она выудила оттуда... платье... Платье?! ЖЕНСКОЕ??!!!
   Да ну нафиг!!
   - Вы что, издеваетесь?! Я это ни за что не надену!
   - Послушайте, милый юноша, это - типовая форма, утверждённая приказом Его Магичества ректора, специально для вашего факультета.
   Нахрен такую форму! В гробу я её видал!
   Вот только отбрехаться от сомнительной чести дефилировать по Академии в этом бабском наряде никак не получалось.
   - Это - ученическая мантия, стандартный костюм студиоза, - гнула свою линию Мариэлла, - В таких вся академия ходит!
   Демоны Бездны! Но у парней же... я сам видел... мантии гораздо короче, и на них нет ни кружев, ни рюшей...
   - Все украшения строго функциональны. Если вы приглядитесь магическим зрением, они сплетаются,.. - пела ангельским голоском о вышивке, узорах и прочей дребедени кураторша... С истовостью ведьмы, которую почти приговорили к сожжению на костре и у неё есть последний шанс, чтобы оправдаться, избегнув этой участи... Или, скорее, с упорством инквизитора, что всеми правдами и неправдами хочет непременно "спасти" свою жертву, придав её "очистительному" пламени!.. И чем больше волшебница говорила, тем больше я склонялся ко второму варианту!
   Да-да я верю, что этот "весёленький" балахон своеобразный доспех, который надёжно защищает ученика, и от воздействия чужой магии, и от выброса его собственной... да-да... и всё такое прочее. Но ёпэрэсэтэ! Мне-то от этого не легче!
   - Эта мантия больше похожа на женское платье, - рубанул я напрямую... Нафиг политесы, пусть думают обо мне, что хотят!
   - Естественно, она же шилась на девочек! - удивлённо воззрилась на меня магэва, - Так и было задумано, чтобы ваш факультет отличался от всех остальных! Чтобы сразу бросалось в глаза, что перед вами не простая ведьма, а с Особого ведьмаческого!
   И что мне оставалось? Только внимать, удивлённо приоткрыв рот и хлопать глазами.
   - Форма изготовлена по специальному приказу ректора. Предоставляется совершенно бесплатно, И потом, что тебе в ней не нравится? Модно, стильно, со вкусом... Девочки были просто в восторге!
   - Но я же не девочка! - клянусь с моим горлом что-то случилось, дыханиев зобу так некстати спёрло и в конце фразы я, сам того не желая, перешёл на фальцет, отчего моё робкое возражение прозвучало особенно жалко.
   Я уж было ожидал потока насмешек и издёвок, но ничего подобного не последовало... преподавательница лишь удивлённо воззрилась на меня, будто видела первый раз, и этак задумчиво произнесла, пожав при этом плечами:
   - М-м-м-да... действительно... Но кто ж знал, что у нас будет учиться мальчик?!
   - Э-э-э... А нельзя ли заказать похожую форму, но мужскую?! - осторожно предложил я.
   Странно, но Мариэлла и тут не стала спорить:
   - Скорее всего, это возможно... Спрошу у ректора.
   - А пока можно мне ходить без мантии? - попробовал воспользоваться достигнутым успехом... И тут же был буквально сметён, раздавлен и сломлен её напором:
   - Нет! Ни в коем случае! Правила для всех одни!.. К тому же, учитывая, как эффектно, - добавила леди хихикнув, - вы прошли своё собеседование... В стенах Академии чары, подобные вашим, должны находиться под особым контролем! Ведь они несут угрозу не только вам, но и окружающим! Надеюсь, это понятно?! - заключила она менторским тоном.
   - Да-а, но-о... А нельзя ли сперва сшить костюм, а потом приступить к занятиям? - предпринял я новую попытку, но она, как и предыдущие, оказалось напрасной.
   - Определённо - "нет"! Между прочим, это - эксклюзивная магическая мантия. На её изготовление потребуется не меньше месяца... а то и больше... А вы и так пропустили почти два... Придётся навёрстывать! - в праведном гневе сверкнула глазами куратор. - И вообще, молодой человек, что за детские капризы?! Приказ Его Магичества однозначно гласит: "Приступить к занятиям НЕМЕДЛЕННО!"
   Честно говоря, от этих слов стало как-то неловко.
   - Вы что, не желаете учиться?! - перейдя на официальный тон "припечатала" меня магесса, - Если так, я буду вынуждена обратится к ректору! А уж он-то непременно свяжется с вашими родственниками, чтобы выяснить их мнением на этот счёт. Вы действительно хотите именно этого?!