Арес СТАРХ


Убийцы Пиратов


  

(Пираты Соломенной Шляпы -- 1)


Глава 1


Ророноа Зоро


   Мир знавал немало грандиозных историй, которые начинались с совершенно обыденных вещей. Кто-то проспал, кто-то опоздал, кто-то что-то забыл, и понеслось. Тот самый маленький, покатившийся с горы камешек, вскоре превращающийся в смертоносную лавину, способную стереть с лица земли целый город, и навсегда оставить свой след в истории. С людьми этот процесс выглядел куда менее грандиозно, но, зачастую, предвещал куда более масштабные последствия, чем гибель одного единственного города под потоком каменной смерти. Когда за дело брались люди, стёртые с лица земли города вполне могли исчисляться целыми десятками, иногда сотнями, а порой и тысячами.
   Встреча двух малоизвестных или вообще никому неизвестных людей: что может быть в этом грандиозного? Ответ: ничего. Встретились, да и встретились. Жизнь практически любого человека состоит из подобных встреч. Но в своё время именно с подобной встречи началось партнёрство Гол Ди Роджера и Силверса Рейли, в народе более известных как Король Пиратов и его Правая Рука -- Тёмный Король. И хотя подобных встреч можно было припомнить великое множество, пожалуй, именно встреча будущего Короля Пиратов с человеком, которого потом назовут его Правой Рукой, больше всего подходила под сложившуюся ситуацию. Почему? Хотя бы...
   -- Да кто... ха-а, ха-а... да кто ты такой?!! -- буквально прорычал изрядно потрёпанный, и вымотанный до предела, зеленоволосый мечник.
   -- Я -- Монки Ди Луффи! -- гордо выпятив грудь, представился черноволосый паренёк в соломенной шляпе. -- Человек, который станет Королём Пиратов!
   ...вот почему.
   Но, как уже говорилось, все началось вполне обыденно.
   Дело происходило на одном из многочисленных островов Ист Блю. Остров, на который Зоро, -- уже упомянутый выше зеленоволосый мечник, -- попал так, как он попадал на большинство других островов, то есть по чистой случайности. В мире, состоящем на 95% из воды, где существовал всего один континент, к тому же слабо пригодный для жизни, и великое множество островов, в роли основного транспортного средства выступал корабль или, как в случае с Зоро, лодка. При этом Зоро не только не разбирался в навигации, но и плохо, -- невероятно, чертовски, просто неимоверно ужасно!!! -- ориентировался на местности. Это не говоря уже о море, где для большинства людей вообще не существовало никаких толковых ориентиров. Собственно, учитывая такие нюансы, в случае с Зоро, даже нельзя было говорить о том, что он потерялся... ведь Зоро никогда не знал, где именно он находится и куда ему нужно плыть или идти дальше. Как уж тут можно потеряться?
   Вот и в этот раз, зеленоволосый мечник, приплыв с одного неизвестного для себя острова на другой неизвестный для себя остров, вытаскивая лодку на берег, наткнулся на рыбачащего в стороне паренька в соломенной шляпе. Ничего удивительного. Место для рыбалки довольно удачное -- скрытая бухта, окружённая высоким лесом, защищающим от ветра, к тому же, судя по всему, весьма отдалённая от людей. И, как вскоре понял Зоро на собственной шкуре, именно последним фактором руководствовался паренёк в шляпе при выборе места для своей рыбалки. Всё, что хотел Зоро, так это узнать о ближайшем городе, и как до него добраться. Однако не успел он даже рта раскрыть, как чудовищный по силе удар отправил его кувыркаться по песчаному берегу бухты.
   Зоро потребовалось долгих десять секунд, прежде чем он сумел понять несколько неимоверно простых вещей. Во-первых, его ударили. Во-вторых, его ударили с такой силой, с какой его ещё никогда в жизни не ударяли. В-третьих, он не увидел удара. И, наконец, в-четвёртых, какого хрена?! За что его ударили?!!
   -- Какого чёрта ты меня ударил?!! -- вскакивая на ноги и доставая два из своих трёх мечей, взревел Зоро.
   Рыбачащий парень, казалось, только и ждал этого вопроса. Откинув удочку в сторону, он поднялся на ноги и, сдвинув на лоб свои стильные, солнцезащитные очки, злобно посмотрел на принявшего стойку мечника:
   -- Закрой пасть, ублюдок, ты своей лодкой спугнул весь мой ужин... так что ты лучше меня больше не зли, -- выставил он перед собой сжатую в кулак руку. -- Иначе дальше одними синяками не отделаешься.
   Зоро уже успел как-то привыкнуть, за последние полгода, к тому, что народ, при виде его трёх мечей, -- пусть сейчас он достал только два, но ведь третий всё равно отчётливо виднелся на поясе! -- сразу узнаёт его. Узнаёт и старается не связываться. А тут ноль реакции. Ноль. И Зоро так на этом зациклился, что до него далеко не сразу дошёл точный смысл сказанной ему фразы.
   -- Дальше одними синяками... -- несколько озадачено повторил Зоро, смотря на медленно приближающегося к нему парня. -- Дальше одними синяками... стой! Значит, ты уже так и так решил меня избить?!
   -- Точно! -- широко улыбнулся парень в шляпе, а в следующее мгновение Зоро сложился пополам от удара ноги в живот.
   Удар был такой силы, что зеленоволосый мечник не сумел удержать мечи в руках. Пальцы дрогнули, хватка ослабла и выскользнувшие из его рук мечи упали на песок, а сам Зоро, вновь прокувыркавшись по песчаному берегу, влетел в растущие неподалеку заросли и впечатался в дерево с такой силой, что оно не выдержало. Надсадно хрустя, высокая, раскидистая пальма, рухнула в противоположную от кашляющего кровью Зоро сторону.
   В этот раз мечнику потребовалось куда больше времени на то, чтобы прийти в себя. Долгое время, -- по меркам сражения, так и вовсе целая вечность, -- сознание Зоро опасно плавало на самой грани. Перед глазами у него летали чёрные мошки, а во рту стояла кровь. Однако, секунда за секундой, но ему становилось всё лучше и лучше. Кровь во рту так никуда и не делась, зато зрение приобрело чёткость и пропали чёрные мошки, вернулась способность связно мыслить. И едва это произошло, как Зоро опять сумел понять несколько немаловажных вещей.
   Во-первых, он пропустил второй удар. Если первый ещё можно было списать на неожиданность атаки и его общую расслабленность, то второй он ждал, но на конечный результат это никак не повлияло. Во-вторых, если первый удар был чрезвычайно сильным, то второй едва не отправил его к праотцам навстречу. До сего дня Зоро вообще не подозревал, что на свете есть человек, способный бить с такой чудовищной силой -- после таких ударов остаются не синяки, а трупы! Так что окажись на его месте кто-нибудь другой, хоть немного послабей, и одним трупом в мире стало бы больше, без вариантов! В-третьих, несмотря на свою готовность, он снова не увидел удара... да и самого движения парня в соломенной шляпе. Одно мгновение парень стоит от него на расстоянии нескольких метров, а уже в следующее мгновение он сам, Зоро, отлетает от чудовищного по силе удара. И, наконец, в-четвёртых, какого хрена?! Он что, мальчик для битья?!! За последние десять лет, с тех пор как умерла Куина -- его подруга детства и соперница в искусстве фехтования, -- Зоро уже как-то успел отвыкнуть от чувства поражения, как и от ощущения собственной слабости. И Зоро совсем не понравилось, что кто-то взялся напомнить ему о его уже давно забытых чувствах и ощущениях.
   Буквально рыча от душившей его злости, -- при этом он и сам точно не знал, на кого больше злился, то ли на себя, то ли на парня в шляпе, -- Зоро поднялся на ноги. Достав из ножен свой третий и самый ценный меч, когда-то принадлежавший Куине, Зоро, проломившись через кусты, выбрался на песчаный берег бухты... выбрался и сразу понял на кого конкретно он злится. На парня! На парня в соломенной шляпе! На парня, что вновь сидел с удочкой в руках, на торчащем из воды камне. Словно Зоро тут вообще никогда не появлялся. Вдобавок, что ещё больше взбесило зеленоволосого мечника, так это два его меча оставленных валяться на песке. Парень в шляпе даже не стал их подбирать! Где они упали, там они и лежали, словно какой-то никому ненужный мусор.
   Зоро почувствовал, как пелена бешенства застилает его взгляд. Не теряя времени, он сунул рукоять меча Куины в рот, и бросился в сторону сидящего на камне парня в шляпе. Подхватив по пути свои валяющиеся на песке мечи, Зоро в мгновение ока оказался прямо над "Соломенной Шляпой", который, казалось, его даже не заметил. Возможно, в другой раз Зоро и дал бы ему поблажку, но только не сегодня. Сейчас Зоро собирался просто разрезать этого ублюдка на пополам, и Зоро знал, что это сделает его неимоверно счастливым.
   -- Tora Gari (Тигриная Охота)! -- рубанул всеми тремя мечами Зоро, применив одну из самых своих сильных техник.
   Атака получилась что надо. Пополам разрезало не только камень, но и воду перед ним... и даже дно бухты... другими словами, было разрезано буквально всё, кроме самого важного.
   -- Ва-а-а... -- раздалось позади Зоро. -- Ты разрезал мой камень! И где я теперь буду рыбачить?
   Невольно сжав рукояти мечей в руках, зеленоволосый мечник медленно повернулся к стоящему позади него парню в шляпе, что сейчас с интересом изучал две половинки, некогда большого цельного валуна, торчащие из воды. На правом плече у него лежала удочка, а в левой руке "Соломенная Шляпа" держал раскладной стул и большое ведро, наполовину заполненное водой, в котором виднелась одна единственная небольшая рыба. В момент атаки Зоро, ведро стояло рядом с парнем, а он, в свою очередь, сидел с удочкой в руках, на том самом раскладном стульчике, что парень сейчас держал в одной руке с ведром.
   Зоро крепче прикусил рукоять меча во рту.
   -- Эй, да у тебя три меча! -- снова заговорил "Соломенная Шляпа". -- Извини, не сразу сообразил кто ты такой...
   Едва услышав эти слова, Зоро стало понятно, что стоящий перед ним парень, наконец, его узнал. Да это и неудивительно. Как уже говорилось, в Ист Блю он был довольно известным мечником. "Три Меча" Зоро или "Охотник на пиратов" Ророноа Зоро. И если с первым прозвищем парень был вполне согласен, -- всё-таки он действительно использовал именно три меча, -- то вот со вторым не очень. На пиратов Зоро охотился только тогда, когда ему требовались деньги на еду и выпивку, а на самом деле плевать он на них хотел. Зоро просто следовал своей цели, и ничего больше. Однако, самое главное, что парень в шляпе, все-таки, наконец...
   -- ...ты ведь приехал устраиваться в местный цирк, да? Учитывая, как ты ловко обращаешься с тремя мечами сразу, думаю, тебя ждет немалый успех. Кстати, не пробовал брать ещё больше? Я как-то раз читал историю про мужика, который таскал с собой сразу восемь мечей, а в другой книге вообще описывалась "Техника Бесконечных Мечей". Круто, да?
   ...узнал... его...
   Зоро сжал зубами рукоять меча до такой степени, что они едва не потрескались. Он честно пытался сдерживаться. Он ведь мечник. Только спокойствие, гармония с природой и самим собой. Спокойствие и гармония -- все как учил учитель...
   -- ...Или ты всё-таки мечник?
   ...спокойствие... гармония....
   -- А разве вам гордость не запрещает нападать со спины?
   ...с-спокойствие... г-гармония...
   -- Да ещё на безоружного?
   ...с-с-суу... гар-гар-гр-р...
   -- Хотя если ты все же в цирк собрался устраиваться, то значит ты не мечник, а потому тебе можно.
   ...
   -- TORA GARI (ТИГРИНАЯ ОХОТА)!!! ONI GIRI (РЕЗАК ДЕМОНА)!!! TATSUMAKI (ВИХРЬ ДРАКОНА)!!! SANTORYU: TORO NAGASHI (СТИЛЬ ТРЕХ МЕЧЕЙ: РАНЕНИЕ ВОЛКА)!!! TORA GARI (ТИГРИНАЯ ОХОТА)!!! ONI GIRI (РЕЗАК ДЕМОНА)!!!
   ...
   -- ... TATSUMAKI (ВИХРЬ ДРАКОНА)!!!
   -- Ты там ещё не устал? Пятнадцать минут уже прошло. Честно слово, я в жизни не видел настолько сильного циркача. Ты никогда не думал о карьере мечника? Мне так кажется, это подошло бы тебе куда больше, а то ты своей рожей всех детей в цирке перепугаешь... да и взрослых тоже.
   -- SANTORYU OGI: SANZEN SEKAI (СЕКРЕТНАЯ ТЕХНИКА СТИЛЯ ТРЕХ МЕЧЕЙ: ТРИ ТЫСЯЧИ МИРОВ)!!!
   -- А вот это было реально мощно, признаю, -- посмотрев на оставленную просеку среди деревьев, одобрительно покивал парень в шляпе.
   -- Да кто... ха-а, ха-а... да кто ты такой?!! -- буквально прорычал изрядно потрёпанный и уставший зеленоволосый мечник.
   -- Я -- Монки Ди Луффи! -- гордо выпятив грудь, представился черноволосый паренёк в соломенной шляпе. -- Человек, который станет Королём Пиратов!
   После такого представления у Зоро окончательно пропало всякое желание к дальнейшему сражению... если всё, что происходило на протяжении последних тридцати минут, вообще можно было назвать сражением. Глубоко вздохнув, Зоро убрал мечи в ножны, а потом без сил растянулся на песке, прямо там же где стоял. Паренёк в шляпе, Луффи, сделал немного по-другому. Подойдя к разрезанному Зоро валуну, две половинки которого так и продолжали торчать из воды, он смачно пнул по одной из половинок. Камень сложился вместе, -- осталась лишь небольшая дырка на месте разреза -- после чего Луффи забрался на него, поставил ведро на одну половину и, разложив свой стульчик на другой, вновь уселся рыбачить. Словно и не было буквально перепаханной бухты, перерубленных и переломанных деревьев в округе, и тяжело дышащего мечника, что сейчас, без сил валяясь на песке, пытался восстановить своё дыхание.
   Минут через десять, когда, наконец, унялось бешено колотящееся где-то в районе горла сердце и перестали гореть огнём лёгкие, Зоро принял сидячее положение. Оглядевшись по сторонам, зелёноволосый мечник сосредоточил свое внимание на рыбачащем парне. Выглядел он совершенно безобидно. Лет шестнадцати на вид, -- фактически мальчишка! -- чуть выше среднего роста и спортивного телосложения, чёрные растрёпанные волосы, тёмно-карие глаза и самое обычное лицо, запоминающееся разве что небольшим шрамом под левым глазом. Расстёгнутая цветастая рубашка с обрезанными рукавами, тонкие, чёрного цвета и подвёрнутые до колен, джинсы, открытые шлепанцы на ногах, соломенная шляпа на голове, стильные солнцезащитные очки на носу, какая-то подвеска на шее и браслет на правой руке. Из всего перечисленного, больше всего привлекала к себе внимание соломенная шляпа парня. Как отметил Зоро, она была довольно-таки старой, да ещё немного потрёпанной, с многочисленными, пусть и едва заметными, следами ремонта. Особенной шляпа не выглядела, -- шляпа как шляпа, на любом рынке, за сущие копейки, можно было купить точно такую же, если не лучше, -- но, судя по тому, как тщательно её восстанавливали, с ней была связана какая-то своя история. В итоге, парень выглядел как самый обычный пацан, почти мальчишка. В толпе на такого даже внимания не обратишь. Однако Зоро уже на собственном опыте успел убедиться, насколько обманчиво это самое "нормальное" впечатление.
   -- Эй, -- позвал его Зоро, -- если ты хочешь стать Королём Пиратов, значит ты пират? Сколько за тебя дают?
   Последний вопрос мечника волновал особенно сильно. За прошедший год он повидал немало пиратов с наградами, -- приличными наградами! -- но не один из них и близко не был так силён, как этот Луффи. Пираты с наградой в пятнадцать миллионов -- почти максимум для здешних мест, -- и рядом с ним не стояли!
   -- Пиратствовать я начну только через два года, -- помахал рукой Луффи, -- поэтому награды за меня пока нет.
   Выслушав ответ, Зоро испытал двоякое ощущение. С одной стороны он всухую проиграл человеку без награды, а с другой этот самый человек ещё просто не заявил о себе миру. Зато когда он заявит... пятьдесят миллионов... нет, даже сто миллионов! Или больше? Зоро искренне надеялся что больше, намного-намного больше. Возможно тогда он перестанет чувствовать себя настолько слабым, насколько чувствовал себя сейчас. Парню снова вспомнилась Куина и его постоянные поражения ей.
   -- Ну а ты? -- спросил Луффи, продолжая неотрывно смотреть на совершенно неподвижный, на водной глади, поплавок. -- Для циркача ты довольно неплох. Я в здешних местах ещё никогда не встречал кого-нибудь настолько сильного.
   Удивительно, но в этот раз Зоро ничуть не расстроило очередное сравнение с циркачом.
   -- Ты... ты действительно никогда не слышал обо мне? -- спросил зелёноволосый мечник... и тут же понял, насколько жалко прозвучал его вопрос. Вернее не сам вопрос, а голос, тон, каким он его озвучил. Словно маленький ребенок, ищущий признания у строгого родителя.
   -- Нет, не слышал, -- радостно отозвался Луффи, прервав самокопания Зоро. -- А что, должен был?
   -- Да нет... наверное, -- совсем уж "сдулся" Зоро. -- Меня называют "Три Меча" Зоро или "Охотник на пиратов" Ророноа Зоро... точно не слышал? -- с плохо скрытой надеждой в голосе, снова спросил мечник.
   -- М-м-м... нет, не слышал, -- беспечно отозвался Луффи, этим самым "убив" последнюю надежду зелёноволосого парня. -- Значит, тебя зовут Зоро? И ты охотишься на пиратов? Охотник за вознаграждениями? Значит, всё-таки, не циркач?
   -- Я не охотник, просто, когда мне нужны деньги, я ловлю пиратов и сдаю их дозорным, поэтому меня так прозвали. И я не циркач! Говоришь, хочешь стать Королём Пиратов?
   -- Не хочу, а стану, -- всё тем же беспечным тоном, поправил его Луффи.
   -- Да? Ну а я собираюсь стать величайшим мечником в мире.
   -- Величайшим мечником? -- явно заинтересовался Луффи, он ради этого даже перестал глазеть на поплавок и перевёл свой взгляд непосредственно на Зоро. -- Ты?
   -- Да, -- кивнул мечник. В любом другом случае, Зоро ни за что бы не стал упоминать свою мечту, но, учитывая, что сидящий перед ним парень спокойно говорил о своей, сейчас это показалось ему вполне уместным. -- Я дал обещание одному человеку, что когда-нибудь обязательно стану величайшим мечником в мире, и ради исполнения этой мечты я год назад отправился в море.
   Поплавок окончательно оказался забыт, а широко улыбающийся Луффи полностью развернулся в сторону Зоро.
   -- Знаешь, а мы с тобой ужасно похожи! Я тоже дал обещание одному человеку, что когда-нибудь соберу лучшую в мире команду пиратов, а сам стану Королём Пиратов. Шанкс дал мне свою шляпу, -- Луффи приподнял пальцем свою соломенную шляпу, -- с обещанием вернуть её тогда, когда я стану Великим Пиратом.
   -- К сожалению, человека, которому я дал свое обещание, уже нет в живых, -- покачал головой Зоро. -- Всё что у меня от неё осталось, это наши мечты и её меч, -- с этими словами, зелёноволосый парень вытянул из петли на поясе искусный меч, с белой рукоятью, вложенный в белоснежные ножны.
   -- Хм... это отличный меч, -- после нескольких секунд пристального разглядывания, вынес свой вердикт Луффи. -- А вот два других самые обычные.
   -- Так и есть, -- согласился Зоро. -- Я их взял в качестве трофеев с одного пиратского корабля. Ничего особенного.
   -- Если ты действительно хочешь стать самым сильным мечником в мире, то все твои мечи должны быть превосходными, иначе, в самый ответственный момент, они просто сломаются. Да и самому тебе не мешает подкачаться. Пока ты едва дотягиваешь до троечки среди слабых мечников.
   Несколько секунд Зоро молча переваривал услышанное. Он понял, что его назвали слабым... Пусть даже парой минут ранее Луффи называл его сильным... Нет... Не сильным. Вернее сильным, но только в сравнении с другими... другими слабаками. Причем, как было совершенно очевидно, у парня в шляпе имелась своя, особая, шкала измерения силы мечников... а возможно и не только их.
   -- До троечки среди слабых мечников? -- наконец, так и не поняв насколько слабым его обозвали, Зоро вопросительно повторил слова самого Луффи.
   -- Судя по твоей силе, ты ещё не умеешь резать сталь, так?
   Зоро помрачнел. Зелёноволосый мечник слышал от своего учителя о людях, способных без всяких проблем резать сталь, но сам он ещё никогда таких не встречал. Откровенно говоря, Зоро уже начал сомневаться в правдивости всех этих слухов.
   -- Я... я не могу резать сталь, -- буквально выталкивая слова из горла, признался Зоро, крепко сжимая кулаки. -- И я никогда не видел того, кто бы мог, -- после секундной паузы, почти обиженно, добавил он, чтобы хоть как-то себя оправдать.
   -- Так мы живем в Ист Блю, -- беспечно пожал плечами Луффи. -- Это море считается слабейшим из всех морей. Если ты хочешь увидеть настоящих монстров, то тебе нужно плыть на Гранд Лайн.
   Зоро, конечно же, слышал о Гранд Лайн. Да и кто не слышал? Самое загадочное море в мире. И самое опасное. В мире существовал всего один континент -- Ред Лайн. Представлял он собой идеальное кольцо, опоясывающее планету с северо-востока на юго-запад, таким образом деля её пополам. В свою очередь, Гранд Лайн, также как и Ред Лайн, опоясывал планету, только уже с северо-запада и на юго-восток, деля планету пополам ещё раз, из-за чего образовалось четыре моря -- Ист Блю, Вест Блю, Норт Блю и Саус Блю. И именно в Ист Блю родился и жил Зоро.
   -- Значит, по-твоему, я недотягиваю даже до среднего мечника? -- мрачно спросил Зоро.
   Он был уверен, что титул сильнейшего у него почти в руках, но теперь...
   -- Хм-м-м... -- протянул Луффи, складывая руки на груди и склоняя голову набок. -- Я не берусь утверждать, что моя классификация самая правильная классификация в мире, но всех мечников я делю на три категории: слабые, средние и сильные, а затем разделяю каждого из них ещё на три уровня. Вот ты, по этой шкале, в районе третьего уровня слабого мечника. Когда сможешь разрезать сталь, то перейдёшь на первый уровень среднего мечника. Освоишь дальнобойные атаки, получишь второй уровень среднего мечника, а когда наберешься опыта в использовании этих техник, получишь третий уровень. Затем, после того как сможешь, хотя бы в зачатке, овладеть либо Волей Усиления, либо Волей Наблюдения, перейдёшь на уровень сильного мечника. Дальше, естественно, тебе придётся развивать обе Воли. Только с одной тебе никогда не достигнуть третьего уровня сильного мечника. И лишь когда ты в совершенстве овладеешь Волей Усиления и Наблюдения, а так же отточишь свои техники меча, ты будешь готов бросить вызов Дракулю Михоуку -- человеку с Глазами Сокола. Если я правильно помню, именно ему на данный момент принадлежит титул сильнейшего мечника в мире.
   Если честно... если честно, то Зоро мало что понял из речи этого Луффи. Воля Усиления? Воля Наблюдения? Уровни мечников? Впрочем, главное он точно понял. И этим главным было то, что, по мнению паренька в шляпе, он невероятно слаб. Слаб настолько, что он, фактически, не имел права бросить вызов сильнейшему. Теперь Зоро только оставалось понять, что ему со всем этим делать? Верить или нет? Учитывая силу Луффи, причин для недоверия у Зоро не было. Если слабый говорит тебе, что ты слаб, то это ещё можно пропустить мимо ушей. Однако совсем другой разговор, когда тебе об этом говорит куда более сильный человек. Что же ему теперь делать? Зоро затруднялся ответить на этот вопрос.
   Зато Луффи, как стало совершенно очевидно, не испытывал никаких затруднений:
   -- Эй, а как насчёт того, чтобы присоединиться к моей семье, а? -- с широкой улыбкой на лице спросил он Зоро.
   -- К семье? -- не понял мечник.
   -- Ну-у-у... обычно предлагают стать накама, но слово "семья" мне нравится больше, -- задумчиво потерев подбородок, ответил Луффи. -- К тому же, вместе веселее! -- вновь широко улыбнувшись, продемонстрировал он большой палец Зоро. -- А ещё у нас есть печеньки!
   -- Причем тут печеньки? -- опять не понял Зоро.
   -- Я смотрю, ты совсем тундра, -- тяжело вздохнул Луффи. -- Пираты -- это тёмная сторона, то есть я зову тебя на тёмную сторону силы, а печеньки это особая привилегия тёмной стороны. На белой стороне всё должно быть по-честному, поэтому заманивать людей с помощью печенек там нельзя. И даже более того, -- приподнял указательный палец Луффи, как бы подчеркивая важность следующих своих слов, -- там обязательно полагается нагружать какой-нибудь неблагодарной работой. Мир там спасти или ещё чего. Чувствуешь разницу? Халявные печеньки или неблагодарная работа, что лучше?
   -- Э-э-э...
   -- Я знал, что ты меня поймешь.
   Нет, не понял. Зоро вообще ничего не понял, но зато у него появилось какое-то чисто подсознательное ощущение, что "уже поздно". Зелёноволосый мечник понятия не имел, почему "поздно" или куда "поздно", но в том, что "уже поздно" он ничуть не сомневался.
   -- Ладно, -- вздохнул Луффи, -- пошли ко мне домой...
   -- Зачем? -- к удивлению самого Зоро, его вопрос прозвучал едва ли не испуганно.
   -- ...конечно, это не совсем мой дом, -- поднявшись со стула и шустро собрав все свои причиндалы для рыбалки, направился в сторону леса продолжавший говорить Луффи, при этом начисто проигнорировав вопрос Зоро, -- там вместе со мной живут горные бандиты...
   -- Бандиты? -- эхом повторил мечник, невольно делая шаг вслед за говорившим парнем. Не то чтобы ему так уж интересно было слушать про каких-то там горных бандитов или о том, где и с кем живёт этот Луффи, но зато Зоро очень заинтересовала упомянутая им ранее Воля. По словам Луффи, без этой самой Воли нельзя было стать по-настоящему сильным мечником. Зоро собирался стать сильнейшим мечником в мире, значит, если верить всему им услышанному, Волей он должен был овладеть в совершенстве. Проблема в том, что сам Зоро не имел и малейшего понятия о какой-либо там Воле, кроме самой обычной силы воли. Так что, пусть Зоро ничуть не интересовало где и с кем живёт Луффи, Зоро просто не мог не последовать за ним.
   -- ...хотя, если говорить честно, то бандиты из них совсем плохенькие, особенно из Дадан, -- тем временем не затыкался Луффи.
   -- Дадан? -- ускорил шаг Зоро, чтобы не отстать.
   Зеленоволосый мечник никуда не торопился, поэтому не видел ничего плохого в том, чтобы прогуляться с этим Луффи к его месту жительства. А уже там он собирался, как следует расспросить этого странного парня в шляпе о Воле, её видах и, самое главное, о том, что это вообще такое... Будь у Зоро нормальное детство и тогда бы парень прекрасно знал, что ему нужно держаться подальше от "незнакомых людей обещающих поделиться с ним вкусными конфетами". Хотя, если говорить начистоту, даже это знание не спасло бы его от его дальнейшей участи. К сожалению для Зоро, никаких шансов у него не было изначально, пусть об этом ему и предстояло узнать только годами позже.
   -- ...Она хоть и главарь всей банды, но больше похожа на чересчур заботливую мамашу. Знал бы ты, как она ревела, когда мой братишка, Эйс, ушел в плаванье... да и остальные от неё не отставали.
   -- Эйс? -- догнал Зоро Луффи не заметив, как за его спиной сомкнулись сначала ветки кустов, а затем и деревьев... иначе бы он увидел, насколько в этот раз зловеще выглядело нечто столь обыденное. Однако, даже ничего не заметив, Зоро почувствовал как "уже поздно" сменилось на "совсем поздно".
   После этого дня, никто не слышал о зеленоволосом мечнике долгих полгода... долгих для Зоро.
  

Глава 2


Джонни и Йосаку


  
   На окраине небольшой деревни остановился высокий зелёноволосый парень. Лёгкая, жёлтая, куртка с укороченными рукавами была расстёгнута, открывая вид на тренированное тело. Тонкие, мешковатые, тёмного цвета штаны, чёрные, с толстой подошвой и закругленными носками, ботинки. На левом ухе парня покачивалось три серёжки-подвески в виде золотых капель, а закрытый левый глаз пересекал белесый шрам. Однако, что сразу привлекало внимание, так это три меча, закреплённые на широком, зелёном поясе -- харамаки. Причём, один из мечей заметно отличался от двух своих, надо заметить, довольно простых собратьев. С белой рукоятью, вложенный в искусно сделанные и, опять же, белые ножны. И именно на белой рукояти лежала ладонь парня, а растопыренными пальцами он придерживал два других своих меча.
   -- Наконец-то город, -- вздохнул Зоро.
   Не теряя времени, он устремился к ближайшему зданию с многообещающей для него вывеской. На деревянной табличке, слегка покачивающейся на ветру, неизвестный мастер изобразил полную пенящегося пива кружку и исходящую паром горку жареного мяса на тарелке. Желудок Зоро громогласно заурчал, из-за чего зелёноволосый парень невольно прибавил шагу.
   Двухстворчатые двери бара раскрылись внутрь с лёгким скрипом, и Зоро вошёл внутрь. За барной стойкой пожилой мужчина, лицом похожий на гориллу, расставлял на полке бутылки с выпивкой. За той же стойкой сидели два молодых парня, а на их поясах красовались внушительного вида мечи. Один из них, тот, что носил длинный, светлый плащ с оборванными рукавами и поражал мир красным могавком на голове, сидел вполоборота, -- Зоро тут же окрестил его про себя "панком". И хотя, из-за стильных чёрных очков, не было видно его глаз, Зоро не сомневался, что парень косится в сторону одного из столиков. За упомянутым столиком сидела пара ребят во главе с порядком подпившим "Франкенштейном". Высокий, с непропорционально длинными ногами и руками, невероятно худой талией и столь же невероятно раскачанными грудными мышцами и плечами. На свете много людей, которые не могут вовремя остановиться и этот "Франкенштейн" был явно один из них. Он настолько сильно раскачал свои мышцы, что теперь его плечи находились выше головы, придавая ему, как посчитал Зоро, откровенно идиотский вид. К тому же, не считая весьма мерзкой рожи, его лоб перечёркивал шрам, словно кто-то когда-то вскрывал ему череп, да и под расстёгнутой курткой виднелась бело-полосатая футболка, создававшая иллюзию бинтов. Отсюда и "Франкенштейн".
   На осмотр и оценку ситуации Зоро хватило одного лишь мгновения.
   За стойкой сидели явные охотники за вознаграждениями. Соответственно, учитывая их интерес, за голову "Франкенштейна", почти наверняка, была назначена награда. И, исходя из того, что парни до сих пор только сидели и косились, не пытаясь предпринять каких-либо действий, они не имели особой уверенности в своей способности получить назначенную за него награду. Да и судя по ощущению их силы, они привыкли охотиться за "тысячниками", а "Франкенштейн", опять же, судя по ощущению его силы, вполне вероятно входил в разряд "миллионщиков". Иными словами, ребята привыкли получать вознаграждения в десятках и сотнях тысячах, а за голову "Франкенштейна" давали, как минимум, пару миллионов. Вот охотники и не могли решиться: то ли рискнуть, то ли "пропустить"?
   Впрочем, в планы Зоро не входило давать им дополнительно время на раздумья.
   -- За твою голову назначена награда? -- без всяких предисловий спросил Зоро, подойдя к столу с веселящимися ребятами.
   Прежде чем ответить, раскрасневшийся от выпивки "Франкенштейн", в один присест осушил приличных размеров кружку, после чего разразился громоподобной отрыжкой.
   -- Не знаю, кто ты такой, -- грохнув кружкой об стол, начал он, -- но советую тебе убраться куда подальше. За меня дают пять миллионов, и если хочешь жить, то лучше не зли меня.
   -- Пять миллионов? -- с лёгким сомнением в голосе, переспросил Зоро.
   -- Что удивлён, да?! -- расхохотался "Франкенштейн", оглядывая своих людей, предлагая им присоединиться к его веселью.
   Однако никто его не поддержал. Более трезвые подчинённые "Франкенштейна" уже давно тряслись от страха и обливались холодным потом. Потому как, в отличие от своего босса, они практически сразу заметили три меча на поясе Зоро.
   -- Б-босс... -- дрожащим голосом начал один из подчиненных "Франкенштейна", но Зоро не дал ему закончить.
   Парень узнал самое главное: остальные мелочи его не волновали. Зоро слегка сместил свою ладонь, положив её на рукоять одного из простых мечей. А в следующее мгновение, казалось без всякой видимой на то причине, "Франкенштейн" опрокинулся на спину, рухнув на пол вместе со стулом. Несколько секунд ничего не происходило, а затем из груди упавшего мужчины ударил целый фонтан крови. Не было и малейшего сомнения в том, что "Франкенштейн" мертв.
   -- Здесь ни за кого ещё награду не дают? -- спокойным голосом осведомился Зоро у полумёртвых от ужаса бандитов; его ладонь вновь покоилась на рукояти белого меча.
   Вместо ответа, уже абсолютно трезвые бандиты, разом бросились к выходу, едва не снеся дверь с петель.
   Проводив их взглядом, Зоро повернулся к хозяину бара и охотникам. На поверку они оказались ещё более бледными, чем убежавшие бандиты. И, судя по напряженным позам, в любой момент были готовы последовать их примеру... в смысле, как и бандиты, убежать куда подальше.
   -- Простите меня, -- слегка склонил голову Зоро. -- Я тут немного наследил, -- произнёс он, обращаясь к хозяину бара, а затем перевёл взгляд на сидящих охотников, -- а у вас я, по-видимому, увёл добычу.
   -- Д-да ничего, п-приберу, -- выдавил хозяин.
   -- М-мы т-тоже не в обиде, -- дружно сглотнули охотники.
   -- Нет, так не пойдет, -- покачал головой Зоро. -- Предлагаю сделать всё по справедливости. Вы сейчас берёте это тело и сдаёте его дозорным. Если он не соврал, то за него дают пять миллионов. За мёртвого дадут на тридцать процентов меньше, но даже так получится неплохая сумма. И если вы заплатите хозяину за доставленные неудобства и еду, что я съем, то мы будем в расчёте. Идёт?
   Охотники молча переглянулись.
   -- Идёт, -- ответил второй, что походил на хиппи со своими длинными, слегка вьющимися, светлыми волосами и джинсовой, несколько потрёпанной, куртке.
   -- Тогда договорились, -- произнёс Зоро, направившись к стойке.
   -- Пошли партнёр, -- хлопнул по плечу своего товарища "хиппи".
   -- Конечно, партнёр, -- кивнул "панк". -- Спасибо за награду, -- неожиданно для Зоро, обратился он к нему. -- Честно говоря, мы не были уверены, что сможем с ним справиться.
   И хотя Зоро знал об этом изначально, его всё равно слегка удивило, что парень признался в их слабости.
   -- Ничего страшного, -- усмехнулся мечник. -- Даже если это и так, по крайней мере мне не придётся иметь дело с дозорными... большинство из них меня раздражают не меньше пиратов, а иногда и больше.
   -- Ты... ты ведь Ророноа Зоро, да? "Убийца Пиратов" Зоро? "Три Меча" Зоро?
   Охотники и принесший еду хозяин, замерли на месте, пристально глядя на парня.
   -- Так меня люди прозвали, -- пожал плечами Зоро. -- Я не специально начал охотиться на пиратов. Просто я много путешествую и мне нужны деньги, и когда попадаются пираты с наградой за их голову... -- не закончив, парень взял ложку и принялся ударными темпами уничтожать поставленный перед ним плов. Мечник благоразумно решил не упоминать, по каким ещё причинам он охотился на пиратов в последние полгода.
   Охотники, немного постояв, переваривая слова Зоро, подхватили "Франкенштейна" под руки и, оставляя за собой кровавый след, потащили его сдавать в местное представительство Морского Дозора. К тому моменту, когда они вернулись обратно в бар, -- вернее, правильнее будет сказать, ворвались обратно в бар, -- Зоро, съев пять порций плова, допивал уже четвертую бутылку вина.
   -- ЗОРО-САН!!! -- влетев внутрь, словно резанный заорал "панк", отчего делающий очередной глоток зелёноволосый мечник невольно закашлялся.
   -- БЕДА, ЗОРО-САН!! -- не менее громогласно вторил ему влетевший следом "хиппи".
   -- Чего вы орёте? -- сиплым голосом спросил их Зоро, слегка постукивая себя по груди, пытаясь откашляться.
   -- У парня, которого вы недавно убили, есть брат!... -- эмоциональной начал "панк".
   -- Он стоит десять миллионов! -- перебил его "хиппи".
   -- И прямо сейчас он грабит склады деревни...
   -- Этой деревни!
   -- Бандиты, которые убежали раньше, всё ему рассказали...
   -- И теперь он знает, что тот, кто убил его брата, находится здесь...
   -- Как только он и его банда закончат грабить склады, они тут же направятся сюда! И если они вас не найдут, то выместят свой гнев на местных жителях!
   Зоро снова присосался к бутылке, и не отрывался от неё, пока не иссякло всё её содержимое.
   -- Так в чём проблема-то? -- поставив пустую тару на стойку, поднялся со стула парень. -- Пять миллионов мне, и два вам, если за меня сдадите его труп дозорным.
   Глаза охотников заметно увеличились в размере, а челюсти, явно повинуясь законам гравитации, изо всех сил устремились к земле.
   -- Не забудьте оплатить мой счёт, -- проходя мимо замерших в ступоре охотников, Зоро дружелюбно похлопал по плечу "панка".
   Однако стоило ему выйти из бара и сделать несколько шагов, как его внимание привлёк звук отдаленного взрыва, а, повернув голову, Зоро увидел столп чёрного дыма, поднимающегося неподалёку от деревни. Не нужно было быть гением, чтобы понять, в какую сторону ему необходимо идти. И парень пошел. Спокойной походкой, никуда особо не торопясь, по давно уже сложившейся привычке. После еды Зоро вообще предпочитал спать, поэтому совершать какие-либо резкие телодвижения ему было откровенно лень. Учитывая подобное отношение, совсем неудивительно, что до складов Зоро добрался тогда, когда бандиты уже успели вытащить на улицу все запасы деревни. Здесь же он увидел стоящих прямо перед грабителями "хиппи" и "панка". На счастье охотников, бандиты хоть и собрались ими заняться, но всё-таки ещё не успели ничего сделать. Правда, неподалеку сидел на земле изрядно побитый пацан лет восьми, одетый в какую-то самодельную броню. Зоро сразу стало понятным, почему "партнёры" полезли на человека, чья награда в два раза превосходила награду "Франкенштейна", которого они откровенно побаивались трогать. Эти ребята нравились Зоро всё больше и больше.
   -- Я смотрю, вы никак решили сделать всю работу за меня? -- полувопросительно произнёс Зоро, неспешной походкой направляясь в сторону кучки бандитов во главе со здоровым мужиком, что держал на плече ещё более здоровую пушку, судя по всему, стреляющую самыми настоящими ядрами. Впрочем, зелёноволосому парню было не в первой видеть подобное убожество.
   -- ЗОРО-САН!!! -- дружно и с явным облегчением воскликнули охотники.
   А вот реакция бандитов оказалась предсказуемо противоположной. До этого они все стояли в расслабленных позах, даже не удосуживаясь взяться за свои мечи, но стоило им услышать имя Зоро и увидеть его самого, как они мгновенно схватились за оружие.
   -- Так это ты убил моего брата?!! -- взревел мгновенно покрасневший от ярости здоровяк и, вскинув свою "мега-пушку", без всяких предисловий нажал на курок.
   За мгновение до выстрела ладонь Зоро привычно сместилась с белой рукояти на чёрную. Грянул выстрел, из пушки вылетело ядро, а затем по окрестности разнесся звонкий звук удара железа по железу. И, словно по волшебству, летящее в Зоро ядро отрикошетило обратно в дуло пушки. Раздался взрыв, громкий крик боли и в клубах чёрного дыма, изрядно покарябанный осколками, на землю рухнул главарь бандитов и развороченная взрывом пушка. Однако, здоровяк, на поверку, оказался довольно крепким орешком -- вскочил он практически сразу.
   -- ПАРНИ!!! -- схватившись за висящий на его бедре меч, вскричал здоровяк. -- ПОРЕЖЕМ НА КУСКИ ЭТУ СВОЛОЧЬ!!!
   И вся братия, подстегнутая примером своего главаря, издавая яростные крики, бросилась на Зоро... что до сих пор так и не убрал руку с чёрной рукояти меча. Всё закончилось в одно единственное мгновение... как это, в последнее время, всегда и бывало с битвами зелёноволосого парня. Вот Зоро стоит прямо перед бегущей толпой, что уже дружно замахнулась для единовременного удара, а в следующее мгновение он уже неторопливой походкой идет за их спинами. И его ладонь привычно лежит на белой рукояти.
   -- Куда он делся? -- принялись оглядываться бандиты.
   -- Эй, вот он! -- заметил один из них Зоро, что сейчас неспешной походкой шёл к сидящему на земле пареньку.
   -- Держите... гха... -- начав говорить, один из бандитов, словно подкошенный, рухнул на землю.
   -- Эй что с... аргх... -- схватившись за окрасившуюся красным цветом грудь, рухнул другой.
   И, словно только этого и дожидаясь, бандиты начали падать один за другим. Последним, лицом в землю, рухнул сам главарь. Собравшийся народ застыл на месте, настолько сильно на них произвела быстрая и жёсткая расправа над, -- как им всем казалось ещё минуту назад, -- непобедимыми бандитами.
   -- Ой, пацан, ты как, цел? -- подойдя к сидящему мальчику, спросил Зоро.
   -- А? -- только и ответил тот.
   -- Я говорю ты как? -- снова спросил Зоро. -- Ничего не сломано?
   -- Н-нет... вроде.
   Зоро ещё раз оглядел побитого мальчика, его самодельную броню, и валяющийся неподалеку молоток и пилу, что он явно пытался использовать в качестве оружия.
   -- Ты пытался защитить склады? -- наконец, спросил парень.
   -- Д-да... -- ответил мальчик, но тут же опустил голову: -- Только я ничего не смог сделать.
   -- Это нормально, -- слегка улыбнулся Зоро. -- Сильными не рождаются, сильными становятся. Ты храбрый и у тебя есть желание защищать то, что тебе дорого. Поэтому, если действительно захочешь, то со временем сможешь стать по-настоящему сильным. А до тех пор постарайся быть осторожнее. Мёртвым ты уже никого и никогда не сможешь защитить.
   -- Д-да... я обязательно стану сильным! -- и, посмотрев в сторону тел бандитов, он добавил чуть тише, но ещё более решительно: -- Обязательно!
   С улыбкой кивнув, Зоро направился к шепчущимся охотникам.
   -- Ророноа Зоро! -- резко развернулись они к нему.
   Каждый из них, поставив локоть одной руки на кисть другой, подпер кулаком подбородок. Как понял Зоро, так в их представлении выглядела "крутая поза".
   -- Мы хотели бы посвятить свои жизни тебе! -- произнес "панк".
   -- Плачущие дети затихают, слыша наши имена, -- подхватил "хиппи".
   -- Охотники, ходящие по самому лезвию ножа! -- добавил "панк".
   -- Йосаку и Джонни! -- хором закончили они.
   Так, из их идиотского представления, выяснилось, что "хиппи" зовут Йосаку, а "панк" отзывался на имя Джонни. А ещё получалось, что Зоро совершенно неожиданно приобрёл двух последователей. Вот только эти ребята... они ведь совершенно точно кое-что недопонимали.
   -- Прежде чем мы продолжим этот разговор, давайте сначала закончим здесь, -- Зоро кивнул головой в сторону мёртвого тела, стоимостью в семь миллионов белли.
   -- Конечно, Зоро-аники! -- выдали парни, тут же устремившись к... откровенно говоря, мечник понятия не имел, кого конкретно он сейчас убил. Не то чтобы это было чем-то таким уж совсем новым и необычным, -- скорее наоборот, -- но, в большинстве случаев, Зоро знал имена тех "наградных" пиратов или бандитов, которых он убивал. Он об этом специально позаботился. Правда, совсем не из-за их имён. Он не мог позволить Зоро упустить потенциальные деньги только потому, что мечник при встрече с ними не признал эти самые "деньги" в лицо.
   Дотащить тело до отделения морского дозора, что располагалось совсем неподалёку -- отделение из которого не прислали ни одного солдата на подмогу местным жителям! -- получить там чек, затем обналичить полученный чек в банке и вуаля! Перед разбуженным, сонно трущим глаз Зоро, -- он нашёл длинную широкую скамью, стоявшую в тени раскидистого дерева, очень подходящую для послеобеденного сна, -- предстала небольшая сумка.
   -- Здесь твои пять миллионов белли, Зоро-аники, -- произнёс Джонни, протягивающий лежащему на лавке мечнику его долю за убитого им бандита.
   Как уже говорилось, Зоро терпеть не мог после плотного обеда совершать какие-либо телодвижения. Именно поэтому, едва он разобрался с бандитами, а затем вернулся обратно в город, парень тут же завалился спать на ближайшей, удобной, широкой лавке, повесив все заботы, связанные с получением награды за голову убитого им бандита, на его новоявленных последователей.
   -- О! Неплохо, неплохо, -- раздался голос, от которого всю сонливость Зоро как ветром сдуло, а Джонни, ещё мгновение назад державший сумку с деньгами мечника, недоумённо уставился на эту самую руку, только теперь пустую. -- Судя по купюрам номиналом в тысячу белли, и весу сумки, я бы сказал, что сейчас держу в руках... порядка пяти миллионов белли. Неплохо, неплохо, совсем неплохо.
   Перед недоумевающими взглядами Джонни и Йосаку предстал черноволосый паренёк в шляпе, лет шестнадцати на вид, что, усевшись на спинку лавки, бесцеремонно копался в сумке с деньгами принадлежащими Зоро.
   -- Эй! Это деньги Зоро-аники! -- справедливо возмутился Джонни.
   -- Точно! Если хочешь жить, то лучше верни их немедленно! -- добавил Йосаку.
   Однако, вместо сумки с деньгами от паренька в шляпе, они оба получили кулаками по головам от Зоро, что буквально телепортировался за их спины. Удары мечника оказались достаточно сильными, чтобы незадачливые охотники на пиратов отправились пахать носами землю.
   -- З-зоро-аники? -- держась за голову, первым поднялся на ноги Йосаку.
   -- З-зоро-аники, ты знаешь этого парня? -- так же держась за голову, поднялся следом Джонни.
   -- Это мой капитан, идиоты! И если хотите жить, то никогда в жизни не требуйте с него деньги!
   -- Капитан?! -- дружно удивились охотники на пиратов.
   Удивление Джонни и Йосаку было вполне оправданным. Несмотря на множество слухов о Ророноа Зоро, которого, в последнее время, всё чаще и чаще называли просто "Убийцей Пиратов", чем "Три меча" Зоро или "Охотником на Пиратов" Зоро, никто никогда не упоминал, что он состоит в чьей-то команде.
   -- Зоро, ты не рассказывал обо мне своим старым друзьям?! -- парень в соломенной шляпе, схватившись за грудь, шокировано уставился на мечника.
   -- Значит так... -- начал Зоро, но тут же был перебит.
   -- Неужели я настолько плохой человек, что ты отказываешься упоминать даже моё имя, в присутствии своих друзей?
   -- Да мы только...
   -- Моя правая рука, мой самый верный человек, мой первый член семьи! И при всём при этом он стыдится знакомству со мной!
   -- Нет, серьёзно, может уже...
   -- У меня нет выбора, такой позор может искупить только смерть! -- вскочив на ноги и воздев руку к небесам, патетично воскликнул парень, после чего, опустив руку и переведя взгляд на Зоро, он буднично добавил: -- Твоя смерть.
   -- Что?!! -- закономерно отвисла челюсть у мечника, а затем отвисли челюсти и у Джонни с Йосаку, когда их Аники оказался глубоко впечатан мордой в землю.
   Охотники на пиратов даже не поняли, что конкретно произошло. Одно мгновение, паренёк в шляпе притворно стенал, стоя на лавке, а уже в следующее угрожающе замер над распластанным по земле Зоро.
   -- Я тебя почти две недели искал, кретин ты топографический! -- Под ошарашенными взглядами Джонни и Йосаку, их Аники был поднят с земли за шкирку, перевернут и обхвачен за шею, после чего его усиленно принялись трясти за сдавленную пальцами шею. -- Сколько раз тебе можно говорить о том, чтобы, когда ты заблудился, ты просто усаживался на задницу и сидел на месте?! Какого дьявола ты пытался вернуться самостоятельно?! Мне из-за тебя половину Ист Блю пришлось пересечь!!! Если не можешь сидеть на заднице, то хотя бы не садись на чужие корабли, иначе в следующий раз я тебя придушу собственными руками!!!
   Под теперь уже испуганными взглядами Джонни и Йосаку, неизвестный им паренёк оставил их Аники в покое. Основательно придушенный Зоро, успевший приобрести неестественно синий оттенок лица, рухнул на землю, тут же принявшись жадно глотать воздух ртом и массировать рукой своё передавленное горло.
   -- Итак, кто же вы у нас такие? -- слегка хлопнув в ладоши, широко улыбнулся паренёк в шляпе, посмотрев на стоящих перед ним Джонни и Йосаку так, словно всё только что здесь произошедшее было не более чем плодом их чересчур разыгравшегося воображения.
   Парни дружно сглотнули и невольно придвинулись поближе друг к другу, словно это могло спасти их от стоявшего перед ними монстра. А в том, что паренёк в шляпе был замаскированным под человека монстром, они ничуть не сомневались -- для подтверждения достаточно было взглянуть на всё ещё откашливающегося на земле Зоро.
   -- М-мы... мы охотники, -- неуверенно выдал Джонни.
   -- На пиратов, -- словно болванчик закивав головой, добавил Йосаку.
   -- Охотники? На пиратов? Зоро, я так и знал, что когда-нибудь ты всё-таки сможешь понять, что такое настоящая ирония! Я так горжусь тобой!
   -- Причем тут ирония?! -- раздражёно отозвался Зоро, наконец, окончательно придя в норму. -- Они просто увязались за мной, даже не спросив, кто я такой и чем занимаюсь!
   Джонни и Йосаку дружно уставились на мечника.
   -- В смысле, не спросив? -- склонил голову на бок Джонни.
   -- Ты ведь охотник на пиратов, что тут ещё спрашивать? -- повторил его жест Йосаку.
   -- Это меня люди так называют, а на самом деле я пират... или по крайней мере должен им быть, -- резко поник зелёноволосый мечник.
   -- Пират?! -- вытаращился Йосаку.
   -- Зоро-аники, ты пират?! -- вторил ему Джонни.
   -- Да... наверное... и это мой капитан, -- Зоро ткнул пальцем в улыбающегося паренька в шляпе.
   -- Монки Ди Луффи, приятно познакомиться и добро пожаловать на борт, господа новобранцы! -- жизнерадостно представился парень в соломенной шляпе, когда Джонни и Йосаку посмотрели в указанную пальцем Зоро сторону.
   -- На борт? -- тупо переспросил Джонни.
   -- Естественно, -- кивнул Луффи в ответ. -- Раз вы решили следовать за Зоро, то значит, и сами отныне становитесь пиратами.
   -- Но... но мы не хотим становиться пиратами? -- вместо твердой уверенности в голосе, какой ей полагалось там быть, Йосаку неожиданно понял, что его ответ прозвучал больше как вопрос.
   -- Значит, хотите продолжать оставаться охотниками на пиратов? -- уточнил Луффи.
   -- Да! -- теперь уже на самом деле твердо ответил Йосаку.
   -- Что ж... похоже ничего не поделаешь... придётся вас убить.
   -- ЧТО?!!
   -- А что вас не устраивает? -- снова принялся широко улыбаться Луффи. -- Мы -- пираты, вы -- охотники на пиратов! Две эти категории людей постоянно убивают друг друга, так что и мы не будем отходить от общепринятых норм. Верно же говорю?
   -- Я вот тут подумал... стать пиратом, собственно, не так уж и плохо, -- основательно потея, произнёс Джонни.
   -- Согласен! -- с энтузиазмом закивал головой Йосаку. -- Море, свобода, романтика, что может быть лучше?
   -- Разве ещё секунду назад вы не хотели продолжать оставаться охотниками? -- всё с той же широкой улыбкой на лице, спросил Луффи. -- Вы же не собираетесь меня обмануть? Обманывать нехорошо, и этим полагается заниматься только пиратам.
   -- С ч-чего бы это нам вас обманывать, Луффи-сан? -- ещё обильнее стал потеть Джонни.
   -- И в м-мыслях не было! -- с ещё большим энтузиазмом принялся кивать Йосаку.
   -- Ох, тогда всё нормально, и добро пожаловать на борт.
   -- С-спасибо, Луффи-сан!
   -- М-мы вас не подведем, Луффи-сан... нет, Луффи-аники!
   -- Тогда я рассчитываю на вас, -- кивнул Луффи. -- А теперь шевелите ногами, нас ждут дела!
   Стоящий в стороне Зоро сделал смачный фейспалм.
   -- Зоро-аники, почему ты пират? Как тебя вообще угораздило? -- спросил несчастный Джонни, когда "монстр в шляпе" отошел от них на некоторое расстояние.
   -- Просто я сделал то же самое, что и вы, -- вздохнул Зоро, двинувшись вслед за своим капитаном.
   -- То же самое, что и мы? -- эхом повторил поникший Йосаку.
   -- Да, -- кивнул мечник. -- Связался с человеком, от которого мне нужно было держаться как можно дальше.
   Джонни и Йосаку понятливо вздохнули. Не было нужды спрашивать, с каким таким человеком связался Зоро -- тут итак всё было предельно ясно.
   -- Кстати, бежать не советую, -- как бы между делом заметил мечник. -- Теперь он уже знает ваши голоса, поэтому найдёт где угодно и всё станет только хуже. Уж поверьте моему опыту.
   -- Голоса? -- не понял Джонни.
   -- Как наши голоса помогут ему нас найти? -- добавил Йосаку.
   -- Я говорил не про звук вашего голоса, -- помахал рукой Зоро. -- А в остальном, скоро и сами всё узнаете. Пусть вы и стали пиратами, но по крайней мере можете быть уверены, что очень скоро вы станете настолько сильнее себя прежних, что сейчас вы себе даже не сможете представить свою будущую силу... Вы пока просто не представляете, насколько вообще может быть силён один человек.
   Джонни и Йосаку невольно переглянулись. Стать сильными -- это было их целью с самого детства. Конечно, они хотели стать сильными, чтобы ловить плохих людей, но Сила есть Сила. Слова Зоро звучали более чем привлекательно.
   -- И всё-таки, Зоро-аники, если ты пират, то почему все говорят о тебе, как об охотнике на пиратов? -- спросил Джонни.
   -- Точно, -- кивнул Йосаку. -- Никогда не слышал, что бы хоть кто-нибудь говорил о тебе, как о пирате... собственно, как и о том, что у тебя есть капитан.
   Зоро тяжело вздохнул.
   -- Зоро-аники? -- дружно спросили парни, видя как поник их старший товарищ, стоило ему услышать их вопросы.
   -- Дело в том, что мы ещё как бы не пираты, -- ответил он.
   -- ...
   -- ...
   -- Ага, понимаю вас, -- покивал головой зелёноволосый мечник.
   -- В смысле, не пираты?
   -- Да, это как так?
   -- А вот так, -- снова вздохнул Зоро. -- Сейчас мы занимаемся тем, что ловим пиратов, сдаём их Морскому Дозору, и зарабатываем "лёгкие деньги", как любит говорить Луффи. По его задумке, пиратский флаг мы поднимем только через год... или что-то около того.
   -- Почему?! -- в шоке спросили парни.
   -- Луффи говорил про обещание своим братьям отправиться в море на своё семнадцатилетие, поэтому раньше поднимать флаг он отказывается... но, думаю, это только одна из причин, да и вряд ли самая важная... если он вообще считает это обещание за причину.
   -- А какие другие? -- спросил Джонни.
   -- Деньги, -- не раздумывая, сразу отозвался Зоро. -- На будущее знайте. Что бы и как бы не говорил вам Луффи, первым делом он думает о том, как бы урвать побольше денег. Впрочем, вторым, третьим, четвёртым, и даже пятым делом он тоже думает о деньгах.
   -- И зачем ему деньги? -- озадачился Йосаку.
   -- А они ему и не нужны, -- вымученно улыбнулся Зоро.
   -- ...
   -- ...
   -- Не волнуйтесь, после полугода общения с Луффи вы научитесь игнорировать абсолютно всё, что угодно. Однако, должен сразу вас предупредить, чтобы вы никогда не пытались понять, что происходит в его голове -- совершенно безнадёжное дело. Вы не только ничего не поймете, но ещё напрасно потеряете своё время и можете получить психологические травмы на всю оставшуюся жизнь.
   -- ...
   -- ...
   -- Не волнуйтесь, -- ещё раз повторил Зоро и, подняв руки, успокаивающе похлопал по плечам парней, идущих по разные от него стороны, -- как я уже сказал, со временем вы привыкните и станете сильнее. Уже что-то, не так ли?
   В ответ Зоро услышал не слишком уверенное бормотание.
  

Глава 3


Нами


   Внедриться к пиратам? Легко! Дождаться пока у них появится отличная добыча? Без проблем! Конечно, раздражают постоянные намёки и приставания, но тут уже ничего не поделать, приходилось терпеть: порой так тяжело быть такой красавицей, как она. Стащить добычу? Пфф! Убежать с добычей? Вот здесь уже могли возникнуть определенные трудности.
   Для людей, которые сами у всех всё воруют или отнимают, пираты были на удивление жадными сволочами. В конце концов, украденное у тебя золото ты и сам у кого-то недавно украл, так откуда столько праведного возмущения? Почему бы не отдать всё краденое золото одной красивой, умной, очаровательной, миленькой и вообще во всех смыслах превосходной девушке? Уж ей-то оно точно нужнее! К сожалению, как уже говорилось, все пираты были до обидного жадными сволочами, и ни в какую не хотели добровольно расставаться со своим золотом. Не то чтобы саму Нами это хоть сколько-нибудь останавливало, но ведь раздражает, раздражает...
   -- Стой, воровка! Как ты посмела обмануть нашего капитана?!
   -- Ты знаешь, что ты сделала?!
   -- Стой! Иначе только хуже будет!
   Если бы Нами в этот момент не находилась в процессе удирания от кричащих ей вслед пиратов, она бы совершенно точно испустила тяжкий вздох, полный усталости. Нами давно уже отчаялась понять, почему все пираты так похожи друг на друга. Уж скольких она ограбила, а реакции всегда одни и те же. Можно сказать ей надоело, и хотелось разнообразия. Впрочем, все эти мысли ничуть не мешали ей анализировать сложившуюся ситуацию, и искать пути к спасению... хотя бы условному. На самом деле Нами продумала план побега со своей добычей ещё до начала кражи, да не один -- иначе в её деле никак. Одна единственная ошибка могла стоить ей слишком многого, где её собственная жизнь была далеко не на первом месте. Опять-таки, даже если план побега тщательно продуман, это не означало, что его нельзя улучшить, так сказать, в процессе исполнения. В таком случае и проблем меньше. Особенно когда для улучшения плана не нужно прилагать каких-либо особых усилий.
   Её скорый и недобровольный помощник, как это обычно с такими помощниками и бывало, сам попался ей на глаза. Высокий рост, широкие плечи, примечательные зелёные волосы и белесый шрам, перечеркивающий левый закрытый глаз. На правом ухе парня покачивались три золотых подвески на клипсах, открытый тёмно-зелёный халат, обвязанный вокруг талии красным поясом, на котором удерживались три меча сразу. Чёрная бандана, повязанная вокруг левого плеча, чёрные штаны, заправленные в чёрные сапоги и зелёный харамаки виднеющиеся из под халата. Хотя, конечно, больше всего в парне привлекали внимание его три меча... три меча... На мгновение Нами испытала какое-то смутное чувство тревоги, но она тут же от него отмахнулась. Когда за тобой гонится толпа пиратов, было бы удивительно не испытывать ни малейшего беспокойства. В конце концов, в жизни могло случиться всякое, и даже тщательно продуманные планы имели все шансы полететь в тартарары из-за какой-нибудь одной, незначительной, мелочи... Собственно, в этот раз, именно так оно всё и получилось. Хотя называть мелочью заблудившегося и страдающего от скуки Зоро -- верный путь на небеса.
   Нами понятия не имела, с кем именно она решила связаться в этот раз. Девушка даже не подозревала, что в тот самый момент, когда она увидела Зоро и приняла решение сделать его своим невольным помощником, её дальнейшая судьба сделала крутой поворот, устремившись в совершенно невероятном направлении. И хотя, в конечном счёте, её судьба всё равно сделала бы этот поворот, своими действиями Нами значительно ускорила изначально предполагающиеся события. Впрочем, конкретно сейчас, Нами всё ещё пребывала в блаженном неведении относительно своего скорого будущего.
   -- Босс, Босс! -- радостно замахала рукой девушка, не осознавая, что конкретно сейчас этот её жест был равносилен ритуалу призыва самого Дьявола. -- Как я рада, что вы здесь! -- остановилась перед Зоро слегка запыхавшаяся Нами. -- За мной гонятся, поэтому я рассчитываю на вас! -- И убедившись, что её преследователи достаточно близко, девушка добавила звонким голосом: -- Босс, я оставляю их на вас! Задайте им жару!
   И с этими словами Нами, одарив Зоро сияющей улыбкой, проскользнула мимо него и устремилась... никуда она не устремилась. Замерев с поднятой ногой, мгновенно побледневшая Нами застыла на месте, боясь лишний раз вздохнуть. Скосив глаза вбок и вверх, девушка увидела равнодушный взгляд карего глаза, направленный на её преследователей. Словно парень и не держал её за горло своей лапищей, хватка которой, по субъективным ощущениями Нами, больше подходила железным тискам, нежели человеческой руке. И всё же, в любой другой ситуации девушка бы обязательно попробовала тут же заболтать схватившего её парня или, в крайнем случае, попыталась бы вырваться, но только не сейчас. Слишком уж знакомой показалась ей хватка парня. Слишком много погребённых воспоминаний она пробудила. На долгих несколько секунд Нами вновь почувствовала себя десятилетней девочкой, что беспомощно дергается в руках этого ублюдка, Арлонга. И этих секунд вполне хватило её преследователям. Когда девушка взяла себя в руки, все пути к спасению оказались отрезаны: она оказалась окружена. Или правильнее будет сказать, они оказались окружены? Схвативший её парень как-то не спешил ослаблять свою хватку.
   -- Эй, братишка, спасибо, что поймал её для нас, -- обратился к Зоро самый здоровый из преследователей Нами.
   -- Думаешь, нам действительно стоит его благодарить? -- озадачился другой.
   -- Ага, она ведь назвала его своим Боссом, разве нет? -- спросил третий.
   -- Но зачем он тогда её поймал? -- резонно возразил первый.
   Пока десяток мужиков, взяв Зоро и девушку в кольцо, увлеченно перепирались между собой, зелёноволосый мечник медленно осмотрелся по сторонам.
   Обветренные загорелые лица, мощные накачанные фигуры, сабли в руках, банданы на головах, и, самое главное, наколки пиратского флага, вытатуированных на оголенных плечах некоторых мужчин. Затем Зоро скосил глаз на девушку в своей руке, а потом и на её небольшой мешок. Чуть подумав, парень приподнял Нами рукой, всё так же продолжая держать её за шею, и, немного покачав на весу, опустил обратно. Ситуация прояснялась. В мешке, едва ли не равном весу самой девушки, за которой так упорно бежала толпа пиратов, могло быть только золото. Поправка. Украденное у пиратов золото. И учитывая, чем конкретно занимался Зоро последний год, после того, как снова отправился в море, ему даже не нужно было гадать, кого именно он поймал.
   -- Кошка-воровка Нами, не так ли? -- спросил девушку Зоро.
   Глаза Нами мгновенно приняли идеально круглую форму.
   -- Ч-чт-то?!!
   -- Ты ведь Нами, девушка, что грабит пиратов, верно? -- терпеливо переспросил мечник.
   -- Эмм... -- невнятно промямлила упомянутая девушка, лихорадочно соображая, откуда этот парень мог знать её имя и прозвище, данное ей пиратами, которых она ограбила, и чем ей всё это может грозить. Мысли Нами заносились как сумасшедшие. Девушка изо всех сил пыталась проанализировать все известные ей факты, чтобы суметь выдать однозначно верный ответ, который помог бы ей остаться в живых.
   Сбежать она уже так и так не могла, а, признавшись, появлялись варианты. Первый, и самый маловероятный: ей могут помочь. А что? Вдруг она наткнулась на доброго самаритянина или ярого ненавистника пиратов, такого же как она сама? Правда, как честно признавалась себе Нами, это звучало откровенным бредом даже в её собственной голове. Жизнь никогда не бывала к ней настолько щедрой, так с чего бы ей начинать сейчас? Второй вариант заключался в том, что её поймал наёмник, которому пообещали награду за её голову. Третий вариант мало чем отличался от второго, но суть его состояла в том, что схвативший её мечник был как-то связан с некогда ограбленными ею пиратами, например, новый член команды. Уж точно не старый, потому как она бы никогда не забыла подобного человека.
   Так и не придя к какому-то одному, однозначно верному, выводу, Нами решила всё-таки рискнуть и сказать правду:
   - Да, я Нами! -- созналась девушка после несколько затянувшейся паузы, искренне надеясь, что неизвестному мечнику не приказывали прирезать её на месте.
   Теперь Нами могла только надеяться на удачу. Первый вариант развития событий стал бы идеальным, но очень маловероятным. Именно поэтому девушка готовилась к осуществлению второго и третьего варианта, и лихорадочно соображала, что будет делать, если мечник решит осуществить четвёртый -- тот самый, где её прирежут на месте. В случае, если мечник начнёт качать права, чтобы её отдали ему, то могла начаться заварушка, и тогда у неё появлялся неплохой шанс на побег. Не будет же мечник сражаться, удерживая её за горло? А чтобы мечник начал именно сражаться, и не пытался прирезать её на месте, Нами решила подлить масла в огонь:
   -- У меня полный мешок золота и оно всё твоё, если ты мне поможешь! -- выпалили девушка.
   Естественно, кем бы он в итоге не оказался, добрым самаритянином, наёмником пиратов, членом пиратской команды или обычным убийцей, отдавать ему свои деньги -- раз украла, то значит её! -- она не собиралась. Конечно, мечнику незачем было об этом знать. Вот только, вместо какого-либо конкретного ответа, пристально смотрящий на неё Зоро, лишь громко хмыкнул, словно сумел прочитать её последние мысли.
   На самом деле, пусть сама Нами и не могла этого знать, Зоро услышал в её голосе очень знакомые, жадные до денег, нотки. Он знал только одного человека, в голосе которого частенько проскальзывали похожие нотки, и этот человек никогда не упускал попавшие ему в руки деньги. Зоро не сомневался, обещание девушки поделиться золотом не стоили и жалкого белли.
   -- Эй, это наше золото! -- услышав предложение Нами, возмутился самый здоровый из пиратов и, судя по всему, командир преследователей. -- Братишка, предлагаю разойтись по-хорошему, -- обратился он к Зоро. -- Ты отдаешь нам девчонку и идёшь, куда шёл. Мы друг друга не знаем, и у нас нет причин ссориться... Если ты, конечно, действительно не её Босс, тогда можешь считать, что мы уже в ссоре.
   Зелёноволосый мечник с удивлением понял, что, несмотря на свой внешний вид, -- а выглядел пират самым тупым и здоровым из всех присутствующий, -- заговоривший с ним мужик выгодно отличался от всех остальных своих товарищей явным наличием мозга. Тут нужно заметить, что наличие мозга у пиратов чрезвычайно редкое явление! Будучи охотником на этих самых пиратов с неплохим стажем, Зоро знал об этом наверняка.
   -- Вы пираты? -- после непродолжительной паузы, ответил Зоро вопросом на вопрос, решив, на всякий случай, подтвердить свои ранее сделанные выводы о причинах преследования Нами. Хотя девушка уже, фактически, и так их подтвердила, озвучив своё предложение, но влияние Луффи есть влияние Луффи. И это влияние "говорило" Зоро о том, что никогда не следует упускать случая, перепроверить уже имеющуюся у него информацию, какой бы достоверной она ему не казалась. В некоторых вещах Луффи был настоящим параноиком и старательно взращивал точно такую же паранойю у всей своей семьи. И, надо признать, не без причины. За прошедшее время вся их семья успела стать настоящей "костью в горле" у большого числа людей, и многие шли на довольно изощренные поступки, чтобы от них избавиться. Шансов, конечно, у таких людей не было никаких, но, тем не менее, паранойя Луффи не раз спасала всю их семью от различной головной боли. Или преждевременного объявления всему миру о том, что никакие они не охотники на пиратов, а самые что ни наесть настоящие пираты.
   -- Да, -- вслед за Нами, подтвердил здоровяк выводы Зоро.
   -- За вашего капитана дают награду? -- уже куда более заинтересованно уточнил мечник.
   -- Да! Целых девять миллионов белли! Капитан Вилли по прозвищу "Бешеный"! И если тебе дорога твоя жизнь, то лучше с ним не связывайся -- он совершенно беспощадный!
   -- Понятно, -- кивнул Зоро, после чего Нами обнаружила себя сидящей на земле. -- Извините ребята, но девушку я вам не отдам, -- добавил мечник, вытягивая катаны из черных ножен.
   -- Зря ты так с нами, братишка, -- оскалился главарь. -- Мы вполне могли разойтись по-хорошему.
   -- Вот это вряд ли, -- покачал головой Зоро, -- вы ребята даже не представляете, какой у меня капитан. Любой хомяк от зависти удавится по сравнению с ним. Он не упустит случая добавить в свою копилку награду за голову вашего капитана... а так же всю вашу провизию и всё, что ему приглянётся на вашем корабле... да и сам корабль тоже. Его девиз: экспроприируй экспроприированное.
   А в ответ тишина... и совершенно "пустые" взгляды. И только здоровяк заметно нахмурился, подтверждая выводы мечника о том, что в его голове действительно есть мозги, а не только кость.
   -- Простите, -- вздохнул Зоро, решив сжалиться над остальными, ничего не понимающими пиратами, -- я имел в виду его девиз: грабь награбленное. И любимое его занятие грабить пиратов и получать за них вознаграждение. Он находит это ироничным... впрочем, надо признать, я тоже.
   А в ответ опять тишина... Хотя, как, опять же, невольно отметил мечник, пират-здоровяк нахмурился ещё сильнее, и стал подозрительно оглядываться по сторонам... То ли подельников Зоро пытался найти, то ли прикидывал, куда ему бежать.
   -- Ладно, забыли, -- снова вздохнул Зоро и взмахнул одной из катан.
   -- Гья!
   -- Аргх!
   Два бандита разом рухнули на землю, буквально перерубленные пополам.
   -- Ах ты су... -- покатилась по земле отрубленная голова главаря.
   Пусть он и обладал мозгами, но всё-таки оказался недостаточно умён, чтобы дать дёру сразу же, как только Зоро убил первых двух... или чувство ответственности за своих людей сыграло свою роль?
   -- Ублюдок! -- умерло ещё трое, включая того, кто решил привлечь внимание Зоро столь нелестным высказыванием в его адрес.
   И тут до остальных, наконец, дошло, в какую задницу они попали, а уже мгновение спустя оставшиеся пираты осознали и её поистине гигантские размеры, когда один из них сумел опознать убивающего их мечника:
   -- "Убийца Пиратов" Зоро!
   Сообразительный малый тут же поплатился жизнью за свои слова, зато оставшаяся троица, не сговариваясь, бросились наутёк -- чтобы умереть буквально через несколько шагов. Вся бойня заняла что-то около десяти секунд. Десять жалких секунд и Нами обнаружила себя сидящей посреди совершенно пустынной улицы, -- многочисленные прохожие, что были здесь ещё буквально минуту назад, незамедлительно исчезли куда подальше, стоило им только почуять назревающий конфликт, -- в окружении десятка мёртвых пиратов и одного их совершенно спокойного и равнодушного убийцы.
   -- Ты навигатор? -- встав напротив сидящей Нами, спросил Зоро.
   -- А? -- только и смогла ответить, всё ещё шокированная девушка.
   -- Я спрашиваю, ты навигатор?
   -- Д-да... -- ответила Нами. -- Одна из лучших! -- тут же по привычке добавила девушка.
   -- Одна из лучших? Хм...
   Зоро оглядел сидящую перед ним девушку. Лет восемнадцати на вид, волосы цвета зрелого мандарина до плеч, орехового цвета глаза, приятные глазу черты лица, фигура в форме песочных часов, вполне себе заметная грудь. После смерти Куины, -- его лучшего друга детства и Самого Главного Соперника, -- Зоро никогда особо не обращал внимания на женщин, предпочитая проводить своё время за тренировками или выпивкой, но, как и любой нормальный мужчина, он вполне был способен оценить женскую красоту. И сидящая перед ним девушка выглядела однозначно красивой. Полосатая футболка с коротким рукавом привлекательно облегала грудь и плоский животик, короткая, до середины бёдер, тёмно-оранжевая юбка, и открытые босоножки на высоком каблуке под цвет юбки. Если бы Зоро не видел всё произошедшее собственными глазами, то он бы никогда не подумал, что с каблуками такого размера вообще возможно бегать, да ещё так быстро.
   -- Знаешь... бежала бы ты с этого острова куда подальше, и как можно скорее, -- после осмотра, вынес свой вердикт зелёноволосый мечник.
   -- А? -- опять только и смогла произнести Нами.
   -- Я говорю, беги. Беги как можно скорее и как можно дальше, иначе он тебя найдёт и будет поздно.
   -- А нельзя ли и мне поучаствовать в вашем, безусловно, интересном разговоре? -- раздался мужской голос из-за спины мечника, из-за чего тот мгновенно побледнел лицом, а его лоб покрылся заметной испариной. -- И, Зоро, не соблаговолишь ли ты мне объяснить, кто этот твой некто "он"? Честное слово, мне очень интересно!
   -- Луффи, я нашёл Нами, -- отступив в сторону, обернулся Зоро, тут же без всяких раздумий сдав девушку. Доброта, как говорится, добротой, но своя шкура дороже.
   А все ещё сидящая на земле Нами оценила новое действующее лицо.
   Модные открытые шлепанцы на ногах, длинные, какого-то тёмно-зелёного, кислотного цвета шорты, тёмно-фиолетового, опять же, кислотного цвета футболка с коротким рукавом. Глаза скрыты под солнцезащитными модными очками, сквозь стекло которых виднелся небольшой шрам под левым глазом, и копна чёрных волос, прикрытая старой, заметно потрёпанной, соломенной шляпой. Другими словами, стоящий перед Нами парень, на взгляд самой девушки, выглядел, если и не совсем безобидно, то где-то рядом... особенно на фоне Зоро и в окружении валяющихся окровавленных трупов пиратов, которых последний и понаделал. И при этом всём, как поняла Нами по реакции мечника, именно он был главным в их дуэте.
   -- Нашёл Нами? -- переспросила девушка, когда до неё окончательно дошёл смысл сказанных слов. -- Вы меня искали? Зачем?
   Нами буквально почувствовала, как её сердце стремительно уносится в район пяток. Девушка сразу вспомнила обо всех своих предположениях относительно замершего рядом с ней мечника. И, учитывая, свидетельницей чему она стала минутой ранее, Нами совершенно отчетливо поняла, что сбежать у неё не получится. А если всё-таки и получится, то точно не сейчас. Только не тогда, когда рядом с ней находилась подобная Машина Смерти. Девушка до сегодняшнего дня и не подозревала, что на свете существуют люди, которые вполне могут сравниться по силе с ненавистными ею рыболюдьми. Однако, знаменитый на всё Ист Блю мечник служил отличным тому доказательством.
   -- Как насчёт того, чтобы присоединиться к нашей семье? -- с широкой улыбкой, в ответ на вопрос девушки, спросил парень в соломенной шляпе, опустившись на корточки перед Нами.
   -- Э-э-э... что? -- девушка много чего ожидала, но точно не такого, поэтому и её ответ оказался соответствующим.
   -- Луффи, а я ведь предупреждал, что тебе всё время нужно будет объяснять, -- произнёс Зоро, за что удосужился обиженного взгляда парня.
   -- Эй, только настоящая семья способна сделать меня Королём Пиратов, обычная команда с этим не справится.
   -- Королём Пиратов? -- невольно повторила вконец растерявшаяся девушка.
   -- Мы -- пираты! -- Луффи гордо ткнул себя пальцем в грудь. -- И нам нужен отличный навигатор, чтобы он смог провести нас через любое море!
   Вот теперь до Нами всё окончательно дошло, и ответ на сделанное ей предложение мог быть только один:
   -- Я никогда не стану пиратом! -- яростно отказалась девушка.
   -- Хм... -- сидящий на корточках перед Нами парень внимательно посмотрел в глаза девушки поверх своих моднявых очков. В ответном взгляде Нами плескалось целое море презрения, ярости, злости, отвращения и ещё чёрт пойми чего. -- Тогда, как ты объяснишь свою татуировку на левом плече?
   Нами тут же невольно накрыла свое плечо ладонью, хотя надетая на ней полосатая футболка, и так всё прекрасно закрывала.
   -- Откуда... откуда ты узнал? -- с отчётливыми нотками страха в голосе, спросила девушка.
   -- Я, знаешь ли, не просто так выбрал тебя своим навигатором, -- с лёгкой улыбкой на губах, ответил Луффи. -- Если бы мне был нужен просто отличный навигатор, то я бы нашел его уже давным-давно. Однако, в моей семье мне нужны люди, у которых за душой есть нечто большее, чем просто навыки. И, судя по тому, что я о тебе узнал, ты нам полностью подходишь.
   -- Я... я же уже сказала...
   -- Что никогда не будешь пиратом? Тогда повторяю свой вопрос: как ты объяснишь татуировку на своём плече?
   -- ...
   -- А хочешь, я поделюсь своей теорией?
   -- ?
   -- Судя по собранной мною информации, ты начала воровать очень рано. И пираты, в основном, брали тебя к себе в качестве непревзойдённого навигатора и картографа. Потом ты дожидалась, когда пираты возьмут крупную добычу, после чего обворовывала их и исчезала с корабля. Исчезала ты, когда по-тихому, а когда, как, например, сегодня, напоследок громко хлопнув дверью. Работаешь ты по всему Ист Блю, кроме одного единственного района. Района, который, по моей информации, контролируется пиратской командой рыболюдей, приплывших в наше море около восьми лет назад из Гранд Лайна. Команда, где в роли капитана выступает некий Арлонг, чей пиратский флаг и вытатуирован на твоём плече.
   -- Откуда...
   -- Впрочем, это была самая лёгкая часть, -- продолжил Луффи, не дав откровенно шокированной Нами закончить своё предложение. -- Вот дальнейшую информацию получить оказалось куда сложнее. Например, информацию о том, что ты родом из деревни Кокояши, у тебя есть сестра и была мать, которую Арлонг убил лично, после чего ты вступила в его команду... вроде как он заплатил тебе неплохие деньги за то, чтобы ты рисовала ему карты. Больше я ничего собрать на тебя не сумел, больно уж хорошую блокаду устроили рыболюди вокруг контролируемого ими района. Однако это ничуть не мешает мне спекулировать на соответствующую тему. В частности, строить теории о том, почему тринадцатилетняя девочка, вроде как получающая большие деньги от Арлонга за рисование карт, занялась грабежом пиратов. И почему эта же самая девочка, столь охотно вступила в ряды пирата убившего её мать? И, наконец, почему, одна знакомая нам девушка, столь люто ненавидящая всех пиратов, вот уже столько лет, не покладая рук, работает на одного из тех самых люто ненавидимых ею пиратов?
   Лицо Нами приобрело мёртвенно-бледный оттенок. Девушка сидела на земле и расширенными от ужаса глазами смотрела на Луффи. По подбородку Нами медленно стекала кровь из прокушенной губы, но девушка этого даже не замечала.
   -- А ты мне об этом ничего не говорил, -- то ли пожаловался, то ли констатировал факт Зоро, выслушав небольшую речь в исполнении Луффи.
   -- Нами, что он тебе пообещал? -- доброжелательно поинтересовался Луффи, проигнорировав своего первого помощника. -- Зачем тебе деньги? И почему ты просто не сбежишь?
   -- Это... это... это не т-твоё дело! -- брызнули слезы из глаз девушки. -- Т-тебя это вообще не касается!
   -- А вот здесь ты не права, ещё как касается, -- покачал головой Луффи. -- Я уже давно решил сделать тебя своим навигатором, а значит и членом своей семьи. И я убью любого, кто решит угрожать моей семье, -- все тем же доброжелательным тоном, произнёс парень, продолжая смотреть в расширенные глаза Нами с лёгкой улыбкой на лице. Только теперь его улыбка была ласковой, словно у отца смотрящего на свою любимую дочь. -- А теперь скажи мне, Нами, что пообещал тебе Арлонг за твои деньги?
   -- ... -- ничего не ответив, девушка низко опустила голову.
   -- Нами, я тебе не враг, слово даю... а даже если бы и был врагом, то от знания твоих мотивов всё равно бы ничего не изменилось.
   -- Если... если я принесу Арлонгу сто миллионов белли, то он освободит мою деревню. И когда касается денег, Арлонг всегда держит слово.
   Зоро и Луффи молча переглянулись.
   -- Нами... ты что, действительно поверила в подобное обещание? -- спросил Луффи.
   Девушка от слов парня вздрогнула так, словно Луффи ударил её рукой, и это всё сказало само за себя. Нет, Нами не верила в слова Арлонга... вернее, верила, да не совсем так, как надо. Умом она явно понимала, что Арлонг врёт, но никакой другой надежды у неё не было, поэтому она, с отчаянием утопающего, хваталась за единственную, имеющуюся у неё соломинку.
   -- Знаешь, по моей информации, Арлонг действительно держит своё слово, когда дело касается денег, -- снова заговорил Луффи, отчего Нами резко вскинула голову, посмотрев на парня с безумной надеждой во взгляде. Сейчас девушке, как никогда прежде, хотелось услышать подтверждение тому, что все её усилия не были напрасными. -- И, скорее всего, он действительно освободит твою деревню, -- продолжил Луффи, и от его слов, на лице Нами расцвела настолько счастливая улыбка, словно здесь и сейчас разом исполнились все её мечты. -- Вот только ты когда-нибудь задумывалась о том, что будет дальше, когда ты отдашь Арлонгу деньги, и он освободит твою деревню?
   Счастливая улыбка Нами медленно сошла с её лица, а в глазах появилось ясно читаемое недоумение.
   -- Так вот, я скажу тебе, что будет дальше. На твоём острове появится свободная деревня. Деревня, в которой, например, нельзя будет укрывать других жителей острова под страхом смерти или очередного захвата. А так же жителям нельзя будет покидать пределов деревни, не заплатив определенную пошлину. Естественно, за торговлю с другими деревнями им так же придется платить. В общем, фактически, ничего не изменится и Арлонг не нарушит данного им слова. Зато он сделает тебе ещё одно предложение, чтобы ты и дальше работала на него. Лично я вижу ситуацию именно так.
   -- ...
   -- Нами?
   -- А если ты ошибаешься?
   -- Что?
   -- Если ты ошибаешься, и Арлонг сдержит своё слово так, как надо?! -- с вызовом посмотрела девушка на Луффи.
   -- Хм... -- поднявшись на ноги, и сложив руки на груди, задумался парень. -- Сколько тебе ещё осталось собрать денег? -- несколькими секундами спустя, спросил Луффи.
   -- ...
   -- Нами, эти деньги всё равно не с тобой, -- вздохнул парень. -- Более того, я уверен, что они спрятаны где-то на твоём родном острове. Поэтому, что бы ты мне ни сказала, получить их у меня не получится. По крайней мере получить, не посещая твоего острова... острова, окрестные воды которого, напоминаю тебе, плотно контролируются Арлонгом и его шайкой.
   -- ...Тридцать миллионов, -- наконец, спустя целую минуту переглядывания с Луффи, неохотно созналась Нами.
   -- Всего? Тогда предлагаю сделку.
   -- Какую?
   -- Ты становишься нашим навигатором на следующие полгода, а взамен мы помогаем собрать тебе оставшиеся деньги. Как ты на это смотришь? Всего через полгода работы навигатором у тебя гарантированно будет необходимая сумма. Силу Зоро ты уже видела, -- Луффи обвёл рукой валяющиеся вокруг них тела мёртвых пиратов. -- С нами тебе будет намного безопаснее, чем в одиночку. В твоей сделке с Арлонгом не будет никакого смысла, если тебе свернут шею до того момента, как ты сможешь выполнить свою часть соглашения. Сегодняшний пример показателен. Будь Зоро твоим врагом, и ты бы уже была мертва... или ты хочешь и дальше надеяться на удачу? Не слишком ли опрометчиво? Я же предлагаю тебе безопасность и деньги в обмен на твой талант навигатора.
   Нами оглядела подозрительным взглядом лица Зоро и Луффи, затем убитых Зоро пиратов и, наконец, свой мешок с золотом, что она прижимала руками к своей груди.
   -- Я согласна... -- произнесла Нами, а затем, заметив, как лицо Луффи растягивается в широкой улыбке, поспешила добавить: -- но только на полгода! Вы помогаете мне собрать оставшиеся деньги, а за это я буду вашим навигатором, и всё. После того, как условия сделки будут выполнены, мы расстанемся.
   -- Согласен! -- с энтузиазмом кивнул Луффи, протягивая руку Нами.
   Девушка, осторожно взявшись за протянутую руку, поднялась на ноги, так и не увидев сочувствующий взгляд Зоро направленный ей в спину. Учитывая характер мечника и его внешний вид, сочувственное выражение на его лице смотрелось совершенно противоестественно. И это говорило о многом, но особенно о том, кому конкретно Нами решилась пожать руку. Недаром люди говорят, что неведение -- это благо.
   Смотря на девушку, пожимающую руку его капитана, Зоро не мог не подумать о том, что ей было бы намного безопаснее продать свою душу Дьяволу, чем заключать сделку с Луффи. Тем более, на взгляд Зоро, Дьявол был существом намного более честным и менее жадным, чем его капитан. В отличие от Луффи, Дьявол сразу называл цену своим услугам, и не брал большего. А вот его капитан, как уже успел понять Зоро за полтора прошедших года с момента их знакомства, не только редко когда называл цену, но зачастую даже не упоминал о том, что вообще когда-нибудь придётся платить. Однако, в итоге, все связавшиеся с ним оказывались у него в вечной кабале. И, что самое ужасное, люди, поняв с кем именно они связались, всё равно продолжали на него пахать -- потому как души людей Луффи забирал себе в первую очередь. А без души, куда ты от него денешься? Да никуда! И Зоро это отлично понял на собственном опыте... как вскоре предстояло понять и самой Нами.
   А ещё Зоро ничуть не сомневался, что девушка, несмотря на своё обещание, попытается их грабануть при первом же удачном случае. Слишком легко она согласилась на предложение Луффи, чтобы её словам можно было вот так вот безоговорочно верить. В то же время, Нами даже представить себе не могла с кем она решила связать свою судьбу. Луффи -- это не Арлонг. Когда за дело берётся Луффи, народ, в конечном счёте, отдаёт ему всё, что у них есть и когда-либо будет, да ещё и считает, что они остались ему должны. И люди, попавшие в сети Луффи, продолжали так думать, даже после того, как осознавали его истинную натуру. Подтверждение? Для этого Зоро достаточно было посмотреть в зеркало.
   -- Эй, Зоро, ты, прежде чем убить их всех, хоть спросил, кто они такие? -- посмотрел на мечника Луффи, вырвав последнего из его раздумий.
   -- Девять миллионов, -- сразу поняв, к чему конкретно клонит Луффи, ответил Зоро.
   -- Девять? Неплохо, неплохо, а где их корабль знаешь?
   -- У Нами спроси. Это ведь она их ограбила.
   Луффи молча посмотрел на девушку.
   -- Я, конечно, знаю, где их корабль, но зачем он вам? -- неподдельно озадачился новоиспеченный навигатор команды.
   -- Как зачем? Убьём капитана, сдадим дозорным и получим за него награду, а это больше шести миллионов.
   -- Ты же сказал, что вы пираты! -- обвиняющее наставив палец на Луффи, воскликнула откровенно потрясённая девушка. -- Стоп! Ты же "Убийца Пиратов"! -- палец Нами переместился на Зоро. -- Ты же самый знаменитый на всё Ист Блю охотник на пиратов, ты не можешь быть пиратом! Вы меня обманули!
   -- Блин, ещё одна тундра, -- вздохнул Луффи, чем вызвал ухмылку у Зоро. -- Не волнуйся, у нас всё схвачено и уже давно отработано. Ты нам, главное, покажи, где их корабль, а дальше мы уж сами. Тем более, кроме головы капитана там ещё можно не только выгрести всю провизию, но и продать все запасы оружия, их вещи и сам корабль. Считай, помимо награды за капитана, ещё миллионов двадцать-тридцать сверху положим. А, во-вторых, экспроприируй экспроприированное -- я просто обожаю лутить своих противников! Нафига добру пропадать? Так ведь, Зоро?
   Мечник согласно кивнул, пытаясь не расхохотаться, от вида вытянувшегося лица Нами.
   -- Тогда чего стоим? Нас рейд ждёт! Идём, идём! Нами?
   -- А?
   -- Бэ! Где корабль, спрашиваю?
   -- А-а-а... там, -- ткнула растерянная девушка пальцем за спину Луффи.
   -- Так пошли! Или тебе ещё куда-то надо?
   -- Э-э-э... нет?
   -- Ты ответила или спросила?
   -- Нет!
   -- Тогда ходу, ходу! -- Луффи принялся подталкивать девушку в спину. -- Вдруг им кто-нибудь доложится, что Зоро на острове, и они свалят, так и не дожидавшись возвращения мертвяков? Ты что, никогда не натыкалась на инст с ограничением по времени? Вот потому-то все и не любят нубов: вы вечно тормозите!
   -- Да всё, всё! Иду я, иду! -- торопливо зашагала Нами по направлению к одной скрытой бухте, где пираты "Бешеного" Вилли бросили якорь, заодно пытаясь сообразить, что именно ей сейчас наговорили. Она в жизни не слышала ни о каких "тундрах", "инстах" и "нубах". Слово "лутить", впрочем, она тоже не слышала, но тут уже помогла её воровская натура, и перевела его как надо. И это её откровенно пугало. Потому что её новоявленный капитан ощущался и звучал ещё более гнусным и жадным вором, чем была она сама. С кем она, спрашивается, связалась?
  

Глава 4


Пираты (?) Соломенной Шляпы


  
   Два парня и девушка торопливо шли через пустынные улицы небольшого городка.
   -- Так, Зоро, дай сигнал оболтусам, что пора отрабатывать свой кусок хлеба, -- обратился Луффи к Зоро.
   Зелёноволосый мечник молча достал из-за пазухи маленький ден-ден-муши, -- небольшая улитка с циферблатом на ракушке, что могла телепатически связываться с другими улитками на расстоянии пары десятков километров, а затем, воспроизводить слова вслух, в точности имитируя голос ответившего на вызов, -- и набрал необходимый номер.
   -- Зоро-аники? -- всего через один гудок, почтительно, мужским голосом, произнесла вылезшая из ракушки улитка.
   -- Джонни, бери Йосаку и выдвигайтесь к южному концу города, -- скомандовал Зоро.
   -- Вообще-то мы сейчас идём к северному, зачем им идти к южному? -- тут же спросила озадаченная Нами.
   -- Зоро-аники, ты точно уверен, что нам нужно идти именно к южному? -- с отчетливыми нотками сомнения в голосе, уточнил Джонни.
   Вопрос парня прозвучал одновременно с вопросом Нами.
   -- Вернее, к северному концу, -- покрывшись испариной, быстро поправился Зоро, удостоившись подозрительного взгляда от Нами, и веселого фырканья от Луффи.
   -- Окей, через пару минут будем, -- отозвался, судя по голосу, заметно повеселевший Джонни, из-за чего взгляд Нами, направленный на Зоро, стал ещё более подозрительным. У девушки появились основательные такие подозрения, что знаменитый "Убийца Пиратов", был сильно не в ладах с ориентированием на местности.
   Словно услышав мысли девушки, Луффи, идущий по правую руку от Нами, слегка повернув голову в её сторону, пояснил:
   -- Зоро страдает топографическим кретинизмом в особо острой форме, -- радостно сдал парень своего первого помощника, за что тут же удостоился убийственного взгляда от мечника. -- Он в состоянии заблудиться в прямом коридоре с двумя выходами, -- продолжал Луффи, умело игнорируя как убийственный взгляд Зоро, так и его отчетливо слышимое рычание. -- Даже не думай отправлять его за чем-нибудь одного. Мало того, что он ничего не принесёт, так вдобавок придётся потом его ещё и самого искать, а если дать ему денег, то он обязательно их все пропьёт.
   В следующую секунду, под ошарашенным взглядом Нами, Луффи удачно споткнулся... удачно потому, что если бы этого не произошло, то он бы совершенно точно остался без головы. Меч окончательно доведённого до точки кипения Зоро, -- сейчас ало-красного от смущения и ярости, -- просвистел там, где ещё мгновением назад находилась шея Луффи. Следующий удар меча, направленный ему точно в лоб, парень перехватил руками, зажав лезвие катаны между своих ладоней. И хотя Нами никогда не считала себя специалистом, она повидала достаточно, чтобы однозначно сказать -- это не было игрой. Не споткнись Луффи, или не поймай он катану Зоро между своих ладоней, то он бы однозначно умер. И как, спрашивается, вот на такое можно спокойно смотреть?
   Нами за свою карьеру воровки повидала немало пиратских команд, поэтому, обычно, сходу могла понять динамику отношений внутри пиратской шайки... Правда, справедливости ради нужно заметить, что и понимать-то там особо нечего. Кучка мерзавцев, во главе с главным мерзавцем, который отличался от остальных только большей силой и, зачастую, меньшим мозгом. Отношения в таких командах распределялись на два типа. Первый тип -- это более-менее дружная команда во главе с капитаном. Второй тип -- это команда, целиком состоящая из одних ублюдков, которые были готовы засадить нож в спину любому человеку, включая своего капитана, если бы только они не боялись его до полусмерти. В общем, все просто. И именно по этой причине Нами сейчас пребывала в недоумении.
   Во-первых, Зоро, идущий по правую руку от Луффи, успокоившийся так же быстро, как и "вспыхнувший", был известен всему Ист Блю, как непревзойденный охотник на пиратов. Говорить о нём начали ещё несколько лет назад, но тогда его больше называли "Три Меча" Зоро или "Охотник на пиратов" Ророноа Зоро. Так продолжалось около года, после чего зелёноволосый мечник куда-то пропал. Слухи о нём постепенно начали затихать, даже пошли разговоры о его смерти. Однако, прошло всего месяцев шесть-семь, с момента его исчезновения, как о нём заговорили вновь. И если "Три Меча" Зоро его периодически называли и сейчас, то прозвище "Охотник на пиратов" довольно быстро сменилось "Убийцей Пиратов". А все из-за того, что упомянутый мечник перестал брать пиратов живыми и убивал не только главаря, за которого была назначена награда, но и всех членов команды. Спрашивается, как такой человек вообще может быть пиратом? И как он получает награды за убитых им пиратов? Или просто берёт и получает? Потому как, насколько знала Нами, все до сих пор считали Зоро именно охотником за головами, а не пиратом.
   Во-вторых, несмотря на присутствие Зоро, -- личности чрезвычайно известной на всё Ист Блю, -- рядом с Нами шёл совершенно нормальный парень, на полголовы ниже самого Зоро, выглядевший практически безобидно, но при этом занимающий должность капитана. Опять же, спрашивается, как так? Пусть, несмотря на весь его раздолбайский вид, под его шляпой скрывался незаурядным ум, -- если судить по всему им ранее сказанному, -- тем не менее, выглядел он в десятки раз слабее Зоро. Так почему тогда именно он капитан? Только из-за своего ума? С другой стороны, когда Зоро его атаковал, то Луффи как-то слишком уж вовремя споткнулся. Да и катану Зоро он смог поймать, между своих ладоней, без всяких проблем, хотя мечник и атаковал его с такой скоростью, что сама Нами даже удара не заметила. Означало ли это, что Луффи силён? Вероятнее всего, да. Но был ли он сильнее Зоро? Девушка сильно сомневалась. Зоро, в отличие от Луффи, сразу производил впечатление сильного и опасного человека, -- именно по этой причине Нами и пыталась выдать его за своего Босса, когда убегала от пиратов, -- а вот парень в соломенной шляпе производил впечатление простоватого беспечного гуляки, ничего не воспринимающего всерьёз. И хотя сама Нами уже успела убедиться на собственном опыте, что Луффи был далеко не таким уж беспечным, и точно не простоватым, сильным он ей всё равно не казался. В общем, странная динамика отношений в странной команде странных людей.
   И Нами только сильнее в этом убедилась, когда на окраине города их поприветствовали ещё два члена её новой команды. По-видимому, когда Зоро позвонил им по ден-ден-муши, они находились где-то неподалёку от места встречи. Хотя с момента звонка прошло не больше пятнадцати минут, парни, вольготно развалившиеся среди высокой травы на краю дороги, выглядели так, словно они здесь уже давно.
   -- Зоро-аники, Луффи-аники, вижу вы всё-таки нашли Нами? -- именно такими словами встретил подошедшую группу один из поднявшихся парней, сейчас отряхивающий свою одежду от прилипшей к ней травы. Второй был занят тем, что пристраивал свои мечи в заплечные ножны. -- Добро пожаловать в семью, Нами, -- добавил парень, слегка склонив голову в сторону девушки. -- Меня зовут Джонни, приятно познакомиться, -- закончив отряхиваться, протянул он руку Нами, которую она осторожно пожала. Осторожно потому, что по виду мышц парня, он вполне мог сломать ей руку, лишь немного не рассчитав свою силу.
   Белые брюки, закатанные до середины голени, с передними накладными карманами, белая облегающая футболка с обрезанными рукавами и оранжевая жилетка без рукавов, стилизованная под спасательный жилет. На ногах Джонни носил белые открытые сандали, а на его носу красовались стильные солнцезащитные очки. На левой щеке парня виднелось тату, в виде кандзи "море", и ещё одно тату на правой стороне шеи, только уже с кандзи "огонь". Сам он выглядел немного старше Зоро. Если зелёноволосому мечнику Нами готова была дать лет двадцать пять максимум, то Джонни выглядел на все тридцать. Немного растрёпанные чёрные волосы, высокий рост, широкоплечий, накачанный, сильно накачанный -- он был заметно крупнее далеко немаленького Зоро. Хотя, как отметила Нами, меча Джонни не носил. Зато парень выглядел настолько внушительно, что, как отлично понимала девушка, большинство людей предпочитало с ним не связываться после одного единственного взгляда в его сторону.
   -- Добро пожаловать в семью, Нами, -- слегка склонил голову другой ожидавший их парень, когда Джонни отошёл в сторону. -- Меня зовут Йосаку, -- протянул он руку девушке. Как и в случае с Джонни, рукопожатие у представившегося парня оказалось весьма внушительным, но в отличие от Джонни, Йосаку носил два меча, рукояти которых теперь выглядывали из-за его плеч, что сразу объясняло и размер его мышц, и специализацию. -- Рад, что у нас наконец-то появился настоящий навигатор.
   Телосложением Йосаку один в один повторял телосложение Джонни, -- такой же высокий, такой же сильно накачанный и широкоплечий. Слегка растрёпанные светлые волосы, карие глаза, самые обычные черты лица. Чёрная облегающая футболка, жёлтые мешковатые штаны, тяжёлые чёрные ботинки и два уже упомянутых меча. Широких и с тупыми концами, словно ножи мясника, Йосаку носил их в заплечных, открытых, кожаных ножнах. Помимо всего прочего, между губ парня торчала незажжённая сигара. Подводя итог, можно было смело сказать, что Йосаку производил не меньшее впечатление, чем тот же Зоро или Джонни. Поэтому вопрос: "Почему именно Луффи, капитан?", стал волновать Нами ещё сильнее.
   -- Так кого мы убиваем на этот раз? -- с нескрываемым энтузиазмом спросил Джонни.
   -- Девять миллионов за голову, -- охотно поделился информацией Луффи.
   -- Луффи-аники, я не про деньги спрашивал, а про имя пирата, -- немного вымученно улыбнулся Джонни.
   -- Вот никогда не понимал ваше пристрастие знать имена покойников, -- покачал головой Луффи. -- Главное знать ходячие деньги в лицо и их количество, а остальное неважно.
   -- "Бешеный" Вилли, -- подал голос Зоро. -- Так пираты называли своего капитана.
   Под взглядом Нами, Йосаку поднял с земли небольшую сумку, в которой, как оказалось, лежало несколько десятков пачек с розыскными листами.
   -- Так, девять миллионов, девять миллионов, -- принялся бормотать Йосаку, перебирая пачки. -- Ага, вот... так теперь "Бешеный" Вилли, Вилли, Вилли... где же ты наш Вилли... ага вот. Тю! Да он ещё, считай совсем новичок, всего четыре месяца как заявил о себе, а такую большую награду получил не столько из-за личной силы, сколько из-за любви к поджиганию всего вокруг, включая атакованные им города и деревни. Короче, типичный идиот.
   -- Всего четыре месяца в деле? -- задумчиво потер подбородок Луффи. -- Нами! -- настолько неожиданно он обратился к девушке, что та невольно подпрыгнула на месте от испуга. -- Разве тебе не говорили, что нехорошо обижать маленьких? Мальчики только-только начали постигать ремесло пиратов, а ты их уже ограбила. Позор тебе, позор!
   -- Луффи-аники, мы вообще собираемся их убить, -- заметил Джонни. -- Тогда кто мы?
   -- Пираты, маскирующиеся под охотников на пиратов, кто же ещё? -- Луффи посмотрел на парня, как на идиота. -- Работа у нас такая, и тут уже ничего не поделаешь. Мы будем терзаться душевными муками, но всё равно будем продолжать нашу работу, будем нести наше тяжкое бремя во имя луны. Да и кто-то ведь должен собрать все эти назначенные за их головы награды? Дозорные всё-таки стараются, назначают, поэтому мы просто не можем разочаровать их ожидания. Кроме того, представляете, скольких людей мы обеспечиваем рабочими местами? Тысячи и тысячи людей могут работать только благодаря нам! Фотографы, журналисты, работники банков, дозорные, торговцы, и многие другие! А слухи и новости? Благодаря нам жизнь десятков тысяч скучающих бабушек и дедушек наполняется смыслом! Им есть о чем поговорить на старости лет, что обсудить. Поэтому вы должны понимать, что мы просто обязаны убивать и грабить всех встречающихся нам на пути пиратов!
   Выслушав маленькую речь Луффи, -- в процессе которой её челюсть отвисала всё ниже и ниже, -- Нами начала понемногу осознавать, почему именно он был капитаном, а не Зоро, Джонни или Йосаку. И это просто не могло не обеспокоить девушку: психов просчитать нельзя. Психи и сами не знают, что будут делать в следующее мгновение. Однако больше всего девушку обеспокоила реакция остальной команды на слова Луффи. Её просто не было. Вообще. Зоро, Джонни и Йосаку выслушали весь сказанный Луффи бред, не поведя и бровью. Это, в свою очередь, говорило о том, что нечто подобное происходило достаточно часто, чтобы они уже успели привыкнуть. Нами начала всерьёз переживать о своём скором будущем. Какой она станет сама, если достаточно долго пообщается с этим Луффи? Как там есть выражение? Если долго всматриваться в бездну, то бездна начинает всматриваться в тебя? А если с психами так же или ещё хуже? В первый раз за последние десять лет Нами всерьёз начала подумывать о том, чтобы незамедлительно свалить куда подальше, и плевать на все потерянные деньги.
   -- Кто убивает Вилли? -- выждав пару секунд, после того, как Луффи замолчал, поинтересовался Зоро, словно он вообще не услышал прочувственной речи своего капитана.
   -- Зоро-аники, скольких ты уже убил сегодня? -- вместо ответа, задал встречный вопрос Йосаку.
   -- С чего ты взял, что я уже кого-то сегодня убил?! -- совершенно искренне возмутился Зоро. -- Почему вы всегда так обо мне говорите, будто я какой-то кровожадный псих, только и делающий, что убивающий всех вокруг?!
   Джонни и Йосаку пустыми глазами уставил на зелёноволосого мечника.
   -- Зоро-аники, ты с Луффи-аники уже больше полутора лет, -- первым ответил Джонни.
   -- С Луффи-аники! -- многозначительно добавил Йосаку.
   -- И за те полгода, что мы присоединились к команде, не было ни одного острова, города или деревни, где бы ты не убил хоть кого-нибудь, -- добавил Джонни.
   Нами, посмотрев на Зоро расширенными глазами, сделала несколько шагов назад, невольно встав за спиной Луффи. Общество психа, как-то неожиданно, стало более предпочтительным, чем общество хронического убийцы. В мыслях Нами снова в полный рост встал вопрос о причине капитанства парня в соломенной шляпе.
   Девушка, сосредоточившись на одном, совершенно упустила из виду тот факт, что первая озвученная Джонни причина стала вовсе не хроническая неспособность Зоро никого не убивать, а его факт продолжительного знакомства с Луффи.
   -- Не надо говорить обо мне так, словно я только и делаю, что ищу кого-нибудь убить! -- покраснел Зоро, то ли от злости, то ли от смущения, но вероятнее всего и от того, и от другого.
   -- Тогда, ты хочешь сказать, что все ещё никого не убил? -- недоверчиво спросил Джонни.
   -- ...
   -- Десятерых! Он убил десятерых! -- поняв, что Зоро не собирается "колоться" охотно сдал его Луффи. -- Поотрубал половине из них головы, и даже добил в спину тех, кто пытался от него убежать. Абсолютно беспощадный монстр. Сразу понятно, что убийства для него такая же жизненная необходимость, как еда и вода.
   -- Ты последний человек на планете, от которого я хочу слышать подобные слова! -- не остался в долгу Зоро.
   -- Мы отвлеклись от первоначальной темы, -- напомнил о себе Джонни. -- Если Зоро-аники убил десятерых, то с Вилли он уже в пролете. Учитывая средний размер пиратских команд в здешних водах, то десять человек это, почти наверняка, треть команды, если не половина.
   -- Значит, остались только ты и я, -- кивнул Йосаку.
   -- Эй, это уже будет седьмой капитан, которого вы убьете, -- нахмурился Зоро. -- Я тоже хочу сражаться с сильными противниками.
   -- Зоро-аники ты с ними не сражаешься, ты их просто убиваешь, -- вздохнул Джонни.
   -- Они даже понять ничего не успевают, как уже мертвы, -- кивнул Йосаку.
   -- А ещё, -- прозвучал довольный голос Луффи, -- если ты и в самом деле собираешься хоть кого-нибудь убедить в том, что ты вовсе не кровожадный маньяк или хронический убийца, то лучше не возмущайся из-за того, что тебе не дают убивать ещё больше. Поверь, так твои слова будут звучать намного убедительнее.
   Если всего пару минут назад Нами испытала только лёгкое беспокойство по поводу своего скорого будущего, то теперь она уже начала волноваться по-настоящему. Зоро, Джонни и Йосаку звучали словно маленькие дети, неспособные поделить одну единственную игрушку. Вот только в роли игрушки выступал живой человек, будущее убийство которого они и делили. На их фоне даже Арлонг смотрелся не таким уж кровожадным.
   В конце концов, Зоро выбыл из обсуждения, а Джонни и Йосаку поделили тушку пока ещё неубитого ими пирата с помощью игры в Камень-Ножницы-Бумага. Выиграл Джонни, что неимоверно его обрадовало, и столь же сильно огорчило Йосаку. Мысли о побеге, с каждой последующей минутой проведённой в обществе парней, становились всё более и более настойчивыми. Однако, жажда денег в Нами пока всё ещё успешно перебарывала инстинкт самосохранения, -- с которым, надо признать, у девушки и без того имелись большие проблемы, -- поэтому она не могла вот так вот взять, и всё бросить. С другой стороны, девушке начало казаться, что члены её новой команды, прямо-таки задались целью убедить её в том, насколько плохой идеей будет остаться вместе с ними.
   Нами грабила пиратов с тринадцати лет, то есть уже больше пяти лет. И за это время она успела насмотреться на смерть едва ли не во всех её проявлениях. Пираты никогда не отличались гуманностью, и Нами об этом знала отнюдь не понаслышке. Она вступала в десятки самых разных пиратских команд, а видела их и того больше. За пять лет она вдоволь насмотрелась на то, как пираты убивали друг друга, убивали дозорных и обычных горожан, поэтому смертью её было не удивить и не испугать. Нами с самого начала знала, на что она шла, когда решилась выйти в море -- Арлонг в этом плане стал отличным учителем. И, тем не менее, несмотря на весь свой предыдущий опыт, Нами почувствовала сильный дискомфорт, когда их группа достигла корабля "Бешеного" Вилли и взошла на борт.
   Это была резня.
   Три первых повстречавшихся на их пути пирата умерли, не успев раскрыть и рта. Удар кулака Джонни начисто снес голову самого первого пирата, а чудовищной силы пинок Зоро, переломав все ребра, отправил далеко за борт второго. Йосаку же оказался реальным мясником. Вогнав свои топоры-мечи в основание шеи пирата, он разрубил его на четыре части, без всяких заметных усилий, одним резким движением разрезав ребра своей жертвы. Вид отдельно лежавшей головы, рук и остатков тела, заставил Нами заметно позеленеть. Тем более остальных присутствующих пиратов постигла похожая участь.
   -- Хочешь мороженку, -- невинно осведомился Луффи, едва заметив состояние девушки. -- Ванильное! -- протянул он ей непонятно откуда у него взявшееся запечатанное мороженое на палочке.
   Вот только Монстр В Шляпе обломался. Вместо ожидаемых им тошнотиков, девушка молча взяла мороженое и, распечатав его, сунула в рот, кинув на Луффи холодный взгляд. Парень в ответ только радостно улыбнулся.
   -- Я смотрю, смерть хоть тебе и неприятна, но она тебя не пугает, -- отметил парень.
   -- Пираты есть пираты, -- презрительно отозвалась Нами. -- Вы всегда всех убиваете и всё разрушаете.
   -- Неужели тебе их жалко? -- Луффи посмотрел на девушку поверх своих модных очков. -- Мы ведь сейчас убиваем пиратов, а не дозорных или горожан.
   -- С вашей силой вы вполне бы могли их просто оглушать и сдавать дозорным.
   Ответить парень не успел, воздух прорезал разъярённый рёв пирата:
   -- УБЛЮДКИ!!! КАК ВЫ СМЕЕТЕ НАПАДАТЬ НА МЕНЯ?!! МЕНЯ?!! "БЕШЕНОГО" ВИЛЛИ?!!
   -- Ой, Джонни, -- позвал Зоро. -- Либо ты его сейчас сам убьешь, либо это сделаю я. Его крики меня раздражают.
   -- Зоро-аники, да тебя практически всё раздражает, -- закатил глаза Джонни, тем не менее, направившись в сторону показавшегося им на глаза капитана корабля.
   "Бешеный" Вилли, как и ожидалось от человека с подобным прозвищем, оказался большим, страшным и настолько накачанным монстром, что рядом с ним даже Джонни с Йосаку смотрелись карликами, ставшими жертвой дистрофии. Кто-нибудь вроде Луффи, на фоне Вилли, и вовсе мог сойти за маленького ребёнка. Вот только одет этот Вилли почему-то был лишь в одни штаны... как и большинство остальных пиратов, выскочивших вслед за ним на верхнюю палубу корабля.
   -- Матерь божья, -- произнёс Йосаку, немигающим взглядом уставившись на капитана пиратского корабля, -- где таких вообще берут?
   -- Капитан, они убили уже пятнадцать наших, -- из-за спины Вилли, подал голос один из пиратов.
   -- ГДЕ ГРУППА ГЭБА?!! -- снова взревел Вилли. -- И ГДЕ САМ ГЭБ?!!
   -- Они отправились за Нами, но если Нами вернулась с этими ребятами, то, вероятнее всего, Гэб-сан уже мёртв, -- на удивление разумно ответил один из немногих полностью одетых пиратов.
   А ещё он был единственным оставшимся в живых пиратом из тех, что находились на верхней палубе, когда Зоро, Джонни и Йосаку начали свой кровавый марш по кораблю. Всей семье Соломенной Шляпы сразу стало понятно, что синеволосый мужик, сейчас прячущийся за спиной своего капитана, остался в живых далеко не просто так. Зоро так и вовсе удостоил его слова громкого хмыка. Второй пират с мозгами и оба из одной команды? Мир действительно полон неожиданностей.
   Сам "Бешеный" не обратил ни малейшего внимания на слова о смерти некого Гэба и его группы. Зато Вилли заинтересовало упоминание присутствующей здесь и сейчас девушки:
   -- НАМИ!!! -- в третий раз взревел здоровяк... а может и не взревел? Зоро, например, начал подозревать, что Вилли всегда говорил подобным образом. -- КАК ТЫ МОГЛА МЕНЯ ПРЕДАТЬ?!!
   -- Действительно, Нами, у тебя вообще присутствует чувство самосохранения или как? -- присоединился к вопросу Луффи. -- Я бы на твоем месте поостерёгся связываться с кем-то вроде него. Представляешь, что бы с тобой стало, если бы он тебя поймал?
   -- Ничего такого, к чему бы я не была готова, -- равнодушно ответила Нами. -- Волков бояться -- в лес не ходить.
   Фраза Нами взывала довольные улыбки у всех остальных Соломенных Шляп. Всё-таки девушка действительно отлично вписывалась в их семью, пусть даже она сама ещё об этом не подозревала.
   -- Рю! -- рявкнул Луффи. -- Гаси его Shoryuken-ом (Кулаком Воспаряющего Дракона)!
   -- Я не Рю! Я Джонни! И я не собираюсь делать твой дебильный Шорюкен или как его там!
   -- Мой... дебильный... Шорюкен? -- вроде бы тихо повторил Луффи, но почему-то услышали его все на корабле.
   Джонни мгновенно сделался прозрачным -- настолько сильно он побледнел.
   -- Из-извините, ка-капитан, се-сейчас всё будет!
   Перепуганный Джонни -- это сила. Перепуганный своим капитаном Джонни -- это неостановимая сила. У "Бешеного" Вилли не было ни шанса... не то что бы у него изначально были какие-то шансы, но, сложись все по-другому, и он бы вполне смог пожить подольше... на две-три минуты.
   Вилли даже глазом моргнуть не успел, когда Джонни оказался прямо под ним:
   -- Shoryuken (Кулак Воспаряющего Дракона)!
   Мощный прыжок вверх, с одновременным вскидыванием окутанного огнём кулака и поворотом всего тела. Голова пирата улетела далеко в море, а его тело, немного постояв, громоподобно рухнуло на палубу корабля, став обильно заливать доски кровью. Приземлившийся неподалеку Джонни, будучи изрядно перепачканный кровью Вилли и других убитых им ранее пиратов, походил на самого настоящего демона. Оставшийся в живых народ, до этого стоящий за спиной своего капитана, в шоке уставился на обезглавленное тело своего Босса. И только один из них, тот самый синеволосый пират, что недавно объяснял ситуацию Вилли, резко сорвавшись с места, рыбкой перепрыгнул через борт корабля и практически без всплеска ушёл в воду.
   -- Он реально умный, -- снова хмыкнул Зоро.
   От звука его голоса в себя пришли и остальные пираты, после чего дружно попытались повторить подвиг своего товарища, но не судьба. С одной стороны от борта корабля их отрезал Джонни, с другой встал Йосаку, перед ними замер Зоро, а позади только стена и дверь, ведущая на нижние палубы корабля.
   -- Мы... мы сдаёмся! -- бросив саблю на пол, поднял руки над головой один из пиратов.
   -- Д-да! Сдаёмся! -- последовал его примеру другой, а затем и оставшиеся пираты побросали всё своё оружие на палубу.
   -- Капитан? -- Зоро посмотрел через плечо на Луффи.
   -- Зоро, ну в самом-то деле, что за глупые вопросы? -- вынув мороженое изо рта, вздохнул Луффи. -- Ты и сам должен прекрасно понимать, кого и в каком состоянии мы найдем на нижней палубе, и ты ещё спрашиваешь? Убейте их всех.
   Учитывая, что ни Джонни, ни Йосаку, ни сам Зоро ничуть не сомневались, какой именно приказ отдаст Луффи, повторять ему не пришлось. Нами не успела и глазом моргнуть, как три кровожадных демона буквально разорвали на части оставшихся пиратов. Парочка из них, успев подобрать своё оружие, попыталась защититься, но с тем же успехом они могли просто покорно дождаться своей участи: Зоро разрубил пиратов пополам, вместе с их выставленными в защите мечами.
   Замершая в стороне Нами невольно сглотнула. Сколько прошло времени с того момента, как одна группа пиратов поднялась на борт корабля, принадлежащего другой группе пиратов? Минут пять? И это вместе со всеми разговорами? Пять минут, а просторная палуба далеко немаленького корабля оказалась буквально залита кровью и завалена трупами.
   -- Зачем... зачем вы их всех убили? -- невольно спросила она, переведя взгляд на Луффи, который всё так же беззаботно лизал свое мороженое. Нами уже успела забыть, что она и сама держит мороженое в руке, сейчас выглядевшее настолько неуместным, что девушка едва сдержала порыв немедленно выбросить его за борт.
   -- Кто берёт в руки оружие, тот ставит на кон собственную жизнь, -- ответил Луффи. -- Ты сама сказала, что все пираты грабят и убивают. Раз ты на протяжении многих лет занималась грабежом пиратов, то должна понимать, что в этом есть некая высшая справедливость.
   -- Это? -- обвела она рукой заваленную трупами палубу. -- Это и есть твоя высшая справедливость?! -- изумлённо произнесла Нами.
   -- А разве нет? -- спросил в ответ Луффи, и вся бравада Нами мгновенно улетучилась. Стоящий перед ней парень не сделал ничего. Ни единого угрожающего слова или жеста, даже интонации в его голосе остались прежними. Но Нами все равно почувствовала, как сначала взмокла её спина, а затем предательски задрожали ноги. Вдобавок, девушки показалось, что окружающий её воздух превратился в кисель, настолько труднее ей стало дышать. -- Хочешь сказать, что ты ни разу не желала смерти Арлонгу и его банде? Ни разу не планировала его смерть?
   Парень был абсолютно прав. За восемь лет Нами не раз пыталась убить Арлонга, но признаваться в этом она не собиралась:
   -- Это... это совсем другое, -- облизав в раз пересохшие губы, ответила девушка.
   -- Абсолютно то же самое, -- не согласился Луффи. -- Разница только в том, что вот эти пираты, -- как и Нами, минутой ранее, обвел он рукой заваленную трупами палубу, -- не сделали тебе ничего. Ключевое слово "тебе". Позови сюда родных и близких тех, кого они убивали и грабили, и ты вряд ли найдешь среди них понимание, если начнешь взывать к их гуманности. Впрочем, если хочешь убедить меня в том, что я не прав, -- вернулся Луффи к поеданию мороженого, -- то спустись на нижние палубы и убеди находящихся там женщин, что с ними на самом деле не случилось ничего плохого, и они должны простить схвативших их пиратов.
   -- Женщин? -- не поняла Нами. -- Каких ещё женщин?
   Луффи оторвался от своего мороженого и бросил на девушку поверх очков удивлённый взгляд. Затем, видимо что-то поняв по её реакции, он недовольно наморщил нос. Учитывая, что вслед за ним натуральным образом застонали Джонни и Йосаку, правильные выводы сделал не он один. И даже на лице Зоро проступило какое-то странное выражение, но Нами понятия не имела, что оно означало.
   -- Терпеть не могу, когда такое случается, -- вздохнул Джонни.
   -- Особенно если мы с ног до головы залиты кровью, -- осмотрел себя Йосаку.
   -- Зато теперь понятно, почему они все полуголые, несмотря на середину дня, -- добавил Зоро.
   -- Я что-то не поняла, -- произнесла порядком сконфуженная Нами. -- О чем вы вообще говорите?
   -- Сходи и посмотри сама, -- Зоро ткнул большим пальцем через плечо в сторону двери, ведущей на нижние палубы корабля. -- Их там семь штук, распиханных по разным каютам, поэтому точно не пропустишь.
   Поколебавшись несколько секунд, Нами двинулась в сторону двери.
   -- Луффи-аники, на противоположном конце острова есть небольшая база дозорных. Может, просто угоним их туда вместе с кораблём? -- предложил Джонни, проводив взглядом девушку, скрывшуюся за дверью.
   -- Всё равно нам плыть туда, чтобы показать трупы, -- согласно кивнул Йосаку.
   -- Я с ними возиться точно не буду, -- сложив руки на груди, непреклонным тоном заявил Зоро... как заявлял каждый раз, когда возникала похожая ситуация. Что, опять же, каждый раз, ничуть не мешало ему нарушать своё слово несколькими минутами спустя.
   -- Заткнись уже, чёртов тсундере, -- тут же припечатал его Луффи.
   Щеки Джонни и Йосаку моментально надулись до невероятных размеров, а глаза полезли на лоб: в открытую смеяться над Зоро мог только Луффи, в противном случае можно было и умереть. Сам мечник, судя по тому, как тряслась в его руках, наполовину извлеченная из ножен, катана, с трудом сдерживал себя в том, чтобы не разрубить на части довольного собой Луффи.
   -- Так что, на базу дозорных? -- спросил Джонни, когда всё-таки смог совладать с приступом сразившего его хохота.
   -- На базу, -- чуть подумав, уверенно кивнул Луффи. -- Зоро, поднимай якорь, а вы, -- обратился он к Джонни и Йосаку, -- займитесь парусами. Я за штурвал... ох чувствую, скоро будет весело, ши-ши-ши! -- довольно захихикал себе под нос парень.
   К тому моменту, когда мрачная Нами поднялась обратно на верхнюю палубу, корабль успел пройти половину пути до базы Морского Дозора. А еще, как невольно отметили Джонни, Йосаку и Зоро, девушка, когда она вновь окинула взглядом заваленную трупами палубу, выглядела... удовлетворённой? Парни не были уверены наверняка, но они совершенно точно не увидели никаких признаков жалости или какого-либо сочувствия к убитым. Ничего удивительного, если знать о том, что Нами должна была увидеть на нижних палубах. Вернее, кого Нами должна была увидеть на нижних палубах. Поэтому Зоро, Джонни и Йосаку вполне понимали, почему у неё столь резво переменилось настроение. Луффи... а что Луффи? Когда Нами и парни посмотрели на него, он всё так же беззаботно лизал мороженое, -- уже чёрт знает какое по счёту и непонятно откуда берущееся! -- и выглядел так, словно перебранки с Нами у них никогда и не было.
   -- Мы... -- начала Нами, по-видимому, чтобы хоть как-то разрушить гнетущую для себя тишина, но голос её подвёл. Сглотнув и сделав несколько вздохов, девушка попробовала ещё раз: -- Мы куда сейчас плывём? Девушкам... девушкам нужна помощь.
   -- Не волнуйся, -- беззаботно ответил Луффи, -- ещё полчаса или максимум часик, и мы будем на местной базе дозорных. Там им обязательно помогут.
   Нами молча кивнула. Говорить ей больше не хотелось... да и не знала девушка, о чем ей вообще говорить. Зато, после всего, что вокруг неё произошло за последние часы, ей было сейчас о чём подумать. А главное окончательно принять решение: оставаться с Луффи и его командой или нет? Девушка всё ещё наивно полагала, что у неё есть выбор. Нет, конечно же, решись она уйти, её бы никто и пальцем не тронул, и совершенно точно не стал бы ни к чему принуждать. Да и зачем? Как абсолютно точно знали Зоро, Джонни и Йосаку, -- неоднократно испытавшие лично на себе и видевшие в действии на окружающих! -- их капитан знал прямо-таки неимоверное количество самых разнообразных трюков. Если провести аналогию с картами, то получалось жульничество чистой воды! Колода в пятьдесят две карты? Вытащить любую карту кроме бубнового туза? Да легко! Шанс неудачи 1 к 52. Тут надо быть совсем уж невезучим, чтобы такое произошло... проблема только в том, что если говорить о Луффи, то в протянутой им колоде, не будет никаких других карт, кроме тех самых бубновых тузов. Шанс вытягивания сразу же становился стопроцентным. Вот только, всё ещё в чём-то будучи наивной девочкой, Нами ничего об этом не знала. И, как уже говорилось, со всей своей оставшейся наивностью полагала, что у неё действительно есть выбор.
   База Морского Дозора их встретила чрезвычайно недружелюбно. Зоро, Джонни и Йосаку запоздало подумали о том, что вот так вот взять, и заявиться к дозорном на корабле идущем под пиратским флагом... В общем, вся троица сразу поняла, чему так радовался Луффи, когда согласился плыть к базе, и к чему именно относились его слова про "скорое веселье". Естественно, ему даже в голову не пришло, что нужно предупредить свою семью. Хотя, что ещё более вероятно, мысль-то ему пришла, но вот озвучить он её не посчитал нужным. Почему? Потому что так веселее! Когда ему ещё выпадет шанс попасть под обстрел целой Базы Морского Дозора? Определенно, нельзя упускать такой случай! В этом и был весь Луффи. Большую часть времени его хотелось просто убить.
   Следующие десять минут, для Зоро, Джонни и Йосаку, оказались довольно напряжёнными. База хоть и выглядела совсем небольшой, но ядра сыпались на них в таком количестве, что можно было подумать, будто пошёл дождь из ядер. Вдобавок, Луффи поклялся оторвать парням головы, если они пропустят хоть одно. На счастье троицы, когда корабль подошёл достаточно близко к пирсу, обстрел прекратился, поэтому они смогли пришвартоваться без всяких проблем. И едва им стоило это сделать, как на пирс высыпалось порядка сотни солдат. Возглавляемые бравым лейтенантом, морячки, -- как их постоянно называл Луффи, -- воинственно потрясая извлечёнными из ножен катанами, взбежали на борт корабля, по предусмотрительно спущенному для них трапу.
   Однако, едва дозорные оказались на борту, как всю их воинственность словно ветром сдуло. Что поделаешь? Залитая кровью и заваленная трупами палуба производит подобный эффект на людей, особенно если они до этого никогда в жизни не видели ничего подобного. Ист Блю -- самое безопасное море из всех существующих. Большинство дозорных здесь никогда толком пороху не нюхали. Разве можно называть сражение сражением, если на один пиратский корабль приходится десять Морского Дозора, а на одного пирата, тридцать дозорных? И ладно бы пираты были сильнее, так ведь нет же. Подавляющее число пиратских команд, бороздящие водные просторы Ист Блю, заметно проигрывали в силе, умениях и выучке систематически тренирующимся дозорным.
   В общем, кто бы и что бы там не говорил, а Ист Блю действительно было самым "слабым" морем из всех. Так что даже Нами не удивилась, когда добрая половина взбежавшей на корабль толпы дружно перевесилась за борт, и совершенно синхронно опустошила свои желудки. Некоторые из оставшихся явно желали присоединиться к своим братьям по оружию, но всё-таки сумели собраться с силами и пересилить себя. Были и такие, кто и бровью не повёл от вида трупов и крови. Особенно среди таких невозмутимых выделялся лейтенант, что незамедлительно отметила вся команда Луффи. Несмотря на его ничем непримечательный вид, -- абсолютно среднестатистическая внешность, такого не запомнишь, даже если сильно захочешь, -- мужчина держался так, как и полагалось держаться любому настоящему дозорному. Цепкий взгляд лейтенанта, практически не задержавшись на трупах, сразу переключился на живых, как единственных, кто действительно мог нести угрозу ему и его людям.
   Нами, нога на ногу, сидела на своем мешке с деньгами и, подперев подбородок кулаком, презрительно наблюдала за дозорными. Девушка, после всего произошедшего в её жизни, уже давным-давно потеряла всякое уважение к Морскому Дозору, поэтому сейчас даже не пыталась скрыть своё отношение к солдатам, особенно таким солдатам. Неподалёку от Нами, Джонни, облокотившись на борт корабля, снисходительным взглядом наблюдал за дозорным. Хотя его снисходительный взгляд весьма успешно скрывали носимые им солнцезащитные очки. Сидевший у его ног Йосаку, опершись спиной на борт, прикрыв от удовольствия глаза, потягивал свою, наконец, зажжённую сигару, полностью проигнорировав солдат. Зоро, усевшись на ступеньках лестницы, ведущей к носу корабля, пил вино прямо из бутылки, но, в отличие от Йосаку, с интересом наблюдал за дозорными.
   -- Йо! -- поприветствовал лейтенанта Луффи, прежде чем тот успел вынести окончательный вердикт по поводу того, что он видит. -- Не слишком-то дружелюбно ты нас встретил, лейтенант. Морской Дозор вообще никогда не слышал о гостеприимстве или как? Между прочим, из-за ваших ядер, Зоро чуть свою бутылку вина не разбил, представляешь, что бы случилось, если бы он её всё-таки разбил? По твоему лицу вижу, что ни фига-то ты не представляешь, а меж тем, нам бы пришлось искать другую базу Морского Дозора, потому что на этой он бы всех убил. -- Всё это Луффи выдал на одном дыхании.
   -- Э-э-э... Зоро? -- по-видимому, вычленил для себя самое главное лейтенант. -- Вы сказали Зоро? -- сразу же растеряв всю свою собранность, уточнил заметно занервничавший мужчина, уже совсем другим взглядом окидывая заваленную трупами палубу, Джонни, Йосаку и, в особенности, самого зелёноволосого мечника.
   -- Имя Зоро единственное, что ты услышал из того, что я сказал, не так ли? -- вопросом на вопрос ответил тяжело вздохнувший Луффи. -- Ладно, раз так, то предлагаю для начала познакомиться. Меня зовут Ктулху Ньярлатхотеп Шашпанчикийский, -- с нескрываемым энтузиазмом представился парень. -- Для друзей можно просто Ктулху.
   -- Эм... К-ктулху...-сан? -- на пробу произнёс лейтенант, глаза которого, в момент представления Луффи, панически заметались по сторонам.
   -- Я сказал, что только друзья меня могут называть Ктулху, -- нахмурился Луффи. -- Хочешь сказать, ты уже успел стать моим другом? Да? Что-то я о таком ни фига не слышал! Может, ты уже успел стать и другом Зоро? Почему бы тебе не назвать его Зоро-чан и посмотреть, что будет? А? Что скажешь?
   -- П-простите, я неправильно вас понял, -- разом взмок лейтенант.
   -- Да ладно, прощаю, -- тут же великодушно произнёс Луффи. -- Со всеми бывает, главное больше не обращайся ко мне столь фамильярно, и все будет тип-топ. Зови меня просто: Ньярлатхотеп Шашпанчикийский. Будешь так меня звать, и у нас не возникнет никаких проблем. Заметано?
   -- Д-да.
   -- Что да?
   -- Э-э-э... я буду называть вас... так как вы сказали.
   -- А как я сказал?
   -- ... -- ничего не ответив, ещё больше взмок лейтенант.
   -- Что? Ты меня игнорируешь? Зоро, -- обернулся Луффи к мечнику, сейчас внимательно наблюдающему за концертом, устроенным парнем, -- ты представляешь? Он стоит прямо передо мной и смеет меня игнорировать! Смерть ему!
   -- Я не игнорирую вас! -- чуть ли не истерично воскликнул мужчина, нервно поглядывая на мечника... да и на невозмутимые рожи Джонни и Йосаку он не забывал посматривать. Парни, конечно, ещё не достигли известности Зоро, но определенную славу заработать себе уже успели.
   В свою очередь, понаблюдав, какое впечатление произвело всего лишь мимолетно упомянутое имя Зоро, Нами совсем другими глазами взглянула на всю эту ситуацию с убийствами пиратов и слухами о мечнике. Репутация штука серьёзная, и Нами отлично об этом знала. Арлонг, будучи пиратом, приплывшим с Гранд Лайна, имел такую репутацию, что ни один пиратский корабль даже не рисковал заплывать в подконтрольные ему воды. Да и сами дозорные как-то не особо спешили спасать людей, от гнёта кровожадных пиратов расы рыболюдей. И сейчас Нами поняла, что наблюдает нечто похожее. В смысле, насколько полезным инструментом становилась определённого рода репутация. С известным всему Ист Блю кровожадным маньяком не хотел связываться даже лейтенант Морского Дозора. И это несмотря на двадцатикратное превосходство в численности и наличие полноценной базы неподалеку. Есть о чём подумать.
   -- Хочешь сказать, ты не игнорируешь меня? -- тем временем, продолжал свой концерт Луффи. -- Тогда почему ты отказываешься обращаться ко мне по имени? Или ты хочешь сказать, что я не заслуживаю обращения по имени? Зоро, ты слышишь? Он считает, что я не заслуживаю обращения по имени. Смерть ему!
   -- Ни-никак нет!!!
   -- Не заслуживаю?!! -- взревел Луффи, и Нами тут же испытала знакомое ощущение, словно воздух вокруг превратился в кисель, в котором едва можно двигаться и дышать. -- Зоро, смерть ему!!!
   -- Заслуживаете!!! -- буквально взвыл лейтенант. -- Заслуживаете!!! Я имел в виду, что заслуживаете!!!
   -- Так обращайся ко мне по имени! -- сдернув с носа свои очки, Луффи деланно-зло уставился прямо в глаза мужчины.
   Обильно потеющий лейтенант громко сглотнул, после чего попытался объяснить свою дилемму:
   -- Просто ваше имя, сэр... -- неуверенно начал он, но Луффи его тут же оборвал.
   -- Ты хочешь сказать, что с моим именем что-то не так? -- глаза парня, казалось, налились кровью. -- Ты имеешь что-то против данного мне с рождения имени?! Может, ты ещё имеешь что-то против моей мамы?!! Нет, Зоро, ты слышал?! Ему не нравится моя мама!! Смерть ему!!!
   -- Никак нет, нравится, нравится!!! -- снова раненным носорогом взвыл схваченный за грудки лейтенант. -- Просто ваше имя... просто ваше имя слишком сложное!!! Я его не выговорю!!! Простите!!!
   -- Не... не выговоришь... не выговоришь моего имени? -- медленно разжав пальцы, шокировано произнёс Луффи. -- Имя... моё прекрасное имя... имя данное мне моей любимой мамой... и ты не можешь его выговорить? -- парень выглядел так, словно прямо сейчас рушился весь его мир. -- Не можешь выговорить моё прекрасно имя, данное мне с рождения моей любимой матерью? Да ты... да ты... да ты меня совсем не уважаешь!!! -- снова взревел Луффи. -- Зоро убей его! Убей их всех!! Чтобы только кровь и трупы повсюду!!!
   -- Похоже, ничего не поделаешь, -- медленно поднялся на ноги Зоро. -- Раз ты его не уважаешь, вас действительно придётся всех убить, -- огорчённо произнёс мечник.
   Судя по виду лейтенанта и окружающих его солдат, они и без всякой помощи со стороны Зоро вот-вот были готовы преставиться. Неизвестно, чем бы в итоге закончился весь этот устроенный Луффи цирк, -- они ведь не стали бы на самом деле убивать дозорных? Правда? Нами искреннее хотела верить, что правда, -- но на счастье морских солдатиков, на борт корабля взошёл полноценный капитан. И в отличие от лейтенанта, высокий, седой, весь в шрамах, мужчина, внушал. Однако трость, зажатая в его правой руке и на которую он опирался при ходьбе, была весьма наглядным объяснением тому, почему, при всей своей внушительности, атаку на пиратский корабль возглавлял его непосредственный подчиненный, а не он сам. Обежав глазами всех присутствующих, седой мужчина остановил свой цепкий взгляд на деланно-злом Луффи.
   -- Отставить балаган, -- негромко произнёс капитан, сходу дав самое точное определение всему творящемуся вокруг. Едва прозвучала команда, как все дозорные тут же подобрались, и даже лейтенант практически мгновенно вернул себе былую невозмутимость. -- А ты, -- ткнул он своей тростью в сторону Луффи, -- ещё раз устроишь нечто подобное, и пятнадцать дней в одиночной камере тебе обеспечены.
   -- Да вы что, капитан, -- тут же подобострастно заулыбался Луффи, -- просто маленькая шутка в ожидании настоящих представителей местной власти. А так Ктулху хороший, Ктулху совсем не собирался "зохавать фсех". Ктулху вообще никого не обижает, -- водрузив очки обратно на нос и сделав пару шагов назад от лейтенанта, парень приподнял руки в универсальном жесте мира. -- Ктулху делает всё, что говорит ему делать Зоро. Если Ктулху не будет делать то, что ему говорит делать Зоро, то Ктулху может умереть. У бедного Ктулху просто нет выбора. Зоро-сама вечно убивает всех.
   И вот так, после всего пары предложений, Зоро резко стал единственным идиотом в устроенном Луффи концерте. Нами даже не знала, то ли ей следовало бояться, то ли восхищаться, но вероятнее всего просто бежать. Бежать куда подальше от такого капитана. К несчастью девушки, в тот самый момент, когда она решилась начать грабить пиратов, её инстинкт самосохранения впал в глубокую кому, поэтому, с того самого дня, действия Нами не всегда отличались адекватностью и разумностью. Будь всё иначе, и девушка бы уже сидела на своём острове, прямо возле доброго, тихого, мирного и хорошо ей знакомого "дяди Арлонга".
   -- Итак, -- хлопнул в ладоши Луффи, вновь привлекая к себе внимание, после того как все вдоволь налюбовались на Зоро, -- предлагаю перейти к делу. Думаю, вы уже и сами все поняли, но, чисто на всякий случай, поясню. Вот это вот тело, -- подойдя к обезглавленному Вилли, парень слегка попинал его тушу, -- стоит девять миллионов в живом виде, и на тридцать процентов меньше, в мёртвом. Хотелось бы получить расчёт.
   -- Это вообще кто? -- нахмурив брови, спросил капитан.
   Посмотрев на Йосаку, Луффи слегка качнул головой в сторону дозорного. Зажав дымящуюся сигару между зубов, парень запустил руку в лежащую рядом с ним сумку. Достав отдельно отложенную листовку с изображением "Бешеного" Вилли, Йосаку поднялся на ноги и, подойдя к капитану, отдал ему.
   -- "Бешеный" Вилли, -- вслух прочитал дозорный, затем перевёл взгляд на обезглавленное тело, а потом и на расслабленного Джонни. -- Так понимаю, это твоя работа, "Отрыватель Голов" Джонни.
   Как уже упоминалось, пусть Джонни и Йосаку не были известны в Ист Блю до такой же степени как Зоро, но свою долю славы они заработать уже успели, а вместе с ней и прозвища.
   -- Виноват! -- парень отдал капитану ленивый салют двумя пальцами. -- Слегка переборщил с ударом, и голова отлетела в море, -- Джонни послал капитану обезоруживающую улыбку, словно он не голову убитого им человека потерял, а, скажем, кошелёк дома забыл или что-то подобное.
   -- Наслышан я о вашей группе, наслышан, -- внимательно всмотревшись в Джонни, слегка покивал головой капитан. -- Судя по рассказам моих знакомых капитанов, которые уже неоднократно имели с вами дела, вы шайка законченных отморозков, на фоне которых даже пираты смотрятся добряками и гуманистами.
   -- Не знал, что мы такие популярные среди дозорных, -- усмехнулся Йосаку, усаживаясь обратно на своё место возле Джонни. -- И спасибо за комплимент, -- добавил он, сделав затяжку. -- Нам редко когда говорят что-то настолько приятное.
   -- "Мясник" Йосаку, -- произнёс капитан. -- Ваша группа охотников за вознаграждениями действительно знаменита... "Отрыватель Голов" Джонни, "Мясник" Йосаку и, самый опасных из всех, "Убийца Пиратов" Зоро. Про этого парня я тоже слышал, -- дозорный вновь ткнул концом трости в сторону Луффи.
   -- Правда?! -- по виду, совершенно неподдельно обрадовался парень. -- Надеюсь только хорошее?!
   -- Всех раздражающий идиот, который прячется в тени своего Босса, Зоро.
   -- Блин, -- щелкнул пальцами Луффи. -- Народ реально быстро просёк мою фишку.
   -- Парень, мне вообще-то всё равно, но можешь дальше не стараться.
   -- Э-э-э... а? -- похоже, действительно озадачился Луффи.
   -- Овечью шкуру вполне можно натянуть на волка, хоть и не без огрехов, -- смотря прямо в глаза парня, произнёс капитан. -- Но как ни старайся, совершенно точно никто и никогда не сможет натянуть овечью шкуру на Морского Короля. Любой дозорный, если он хоть немного провёл времени в водах Нового Мира, ни за что не пропустит кого-то вроде тебя.
   -- Вот поэтому-то я и не люблю старых пердунов, -- вздохнул Луффи. -- Вы вечно портите мне всё веселье. Так что давай, оформляй этого жмурика, -- парень ткнул пальцем в сторону обезглавленной туши "Бешеного" Вилли, -- и мы отсюда сваливаем... Ах да, ещё на нижних палубах сейчас находится семь женщин, которых эти ребята, вероятнее всего, похитили совсем недавно прямо из маленького городка, что находится на противоположном конце этого острова. Когда мы поднялись на борт корабля, они как раз развлекались с ними на нижних палубах. Собственно, потому половина из них и подохла полуголыми.
   На лицо капитана словно нашла огромная туча -- настолько он посмурнел. По-видимому, подобные ситуации он не любил не меньше, чем сам Луффи и его семья. Дозорный, повернувшись, отдал лающим голосом несколько команд своим людям. Все солдатики мгновенно подорвались и развили бурную деятельность. Не прошло и двадцати минут, как вся палуба корабля оказалась отчищена от трупов и даже ощутимо отшкрябана от уже давно успевшей засохнуть крови. Правда, все действия солдатиков нет-нет да сопровождались весьма малоприятными звуками, отчего старый капитан стал совсем недовольным. И судя по бросаемым им взглядам в сторону своих людей, их ближайшее будущее вряд ли можно будет назвать радужным. Отчасти старого дозорного вполне можно было понять. На фоне совершенно спокойной Нами, -- которой, как на неё не посмотри, невозможно было дать больше восемнадцати лет, -- реакция двадцати, а то и тридцатилетних солдат, выглядела особенно жалко.
   Едва морячки закончили с уборкой, как на борт корабля поднялась небольшая делегация женщин, облаченных во всё белое с вышитыми на их одеждах красными крестами, характерными для врачей. Спустившись на нижние палубы корабля, они вскоре показались с жертвами пиратов, двоих из которых женщинам пришлось нести на предусмотрительно захваченных ими носилках. Капитан в этой ситуации вновь доказал свою опытность. Все солдатики, после уборки палубы, мгновенно испарились в неизвестном направлении, а он сам ушёл на нос корабля, где уже успела собраться вся семья Соломенной Шляпы. И только когда пострадавших от рук пиратов благополучно увели куда-то внутрь базы, на корабле вновь показался лейтенант. Подойдя к капитану, он, отдав честь, протянул ему официального вида бумагу. Пожилой дозорный, изучив протянутую ему бумагу, молча передал её Луффи.
   -- Порядок, дедуля, -- кивнул парень, когда убедился, что все нужные печати на месте, и сумма вознаграждения именно такая, какая и должна быть. -- Теперь, если ты будешь так любезен, и свалишь с корабля, мы сможем отправиться дальше.
   -- Скажи, мы раньше не встречались? -- вместо того, чтобы просто уйти, спросил капитан, напряжённо нахмурив брови. -- Я не могу отделаться от ощущения, что ты кого-то мне напоминаешь.
   -- Дедуля, -- закатил глаза Луффи, -- тебе реально жизнь не мила или как? Если реально не мила, то ты только скажи и Йосаку сделает так, чтобы закрытый гроб тебе был обеспечен. Остальные морячки с твоей базы, будут ещё десятилетиями пугать новичков, подробностями твоей жуткой смерти.
   -- Кровожадность явно твоя собственная, -- пробормотал задумавшийся капитан, словно вообще не услышав слов Луффи, -- но всё остальное точно кого-то мне напоминает. Как твоё имя, пацан?
   -- Точно, я же тебе ещё не представился, -- радостно кивнул Луффи. -- Приятно познакомиться, меня зовут Ктулху Ньярлатхотеп Шашпанчикийский!
   -- Спрашиваю ещё раз, как твое имя?
   -- Ты что, глухой? Я ведь сказал, меня зовут Ктулху Ньярлатхотеп Шашпанчикийский! Для друзей можно просто Ньяша.
   -- Ньяша? Рад за тебя. А теперь может ты уже представишься на самом деле?
   -- ... -- Луффи молча уставился на стоящего перед ним капитана. -- Старик, -- медленно заговорил парень, -- я вижу, ты упрямо отказываешься понимать мои супер тонкие намеки, поэтому говорю тебе прямо. Если ты действительно хочешь услышать ответ на свой вопрос, то тебе лучше сразу определиться, в каком гробу ты хочешь лежать... да и ты тоже, -- бросив взгляд на замершего рядом лейтенанта, добавил Луффи.
   -- Хм... -- слегка пожевал губы капитан, не сводя взгляда с Луффи. -- Теперь я понимаю, почему вашу группу считают опаснее любой шайки пиратов или бандитов. Вы хоть и охотитесь на людей с наградами, но, если понадобится, с точно такой же легкостью убьёте и дозорных, и обычных людей. Для вас нет разницы, кого именно убивать.
   -- Естественно для нас нет разницы, -- вместо Луффи, в первый раз за всё время, подал голос Зоро. -- За последние пару лет мы побывали практически во всех уголках Ист Блю, и успели повидать немало дозорных, которые вели себя хуже всяких пиратов, и наоборот, пиратов, помогающих людям. А теперь старик попробуй угадать, кто из них пережил встречу с нами? Вроде как хорошенькие дозорные или пираты с наградами за голову, но которые действительно помогали людям?
   -- Вот об этом я и говорю, -- кивнул капитан. -- Для вас нет разницы. Вы не делите мир на чёрное и белое... и, учитывая вашу силу, в будущем... -- не закончив капитан слегка покачал головой, после чего, развернувшись, негромко постукивая тростью, зашагал к трапу. -- Когда вы всё-таки пересечете чёрту, то можете быть уверены, я позабочусь о том, чтобы награды за ваши головы назначали незамедлительно, и она соответствовала. Из людей с вашими взглядами получаются либо самые опасные революционеры, либо люди вроде Белоуса, "Рыжеволосого" Шанкса или, что ещё хуже, Короля Пиратов.
   -- Как я уже сказал: терпеть не могу старых пердунов, -- кинул ему на прощание вновь засветившийся довольством Луффи.
   -- Ха-ха... сочту это за комплимент, -- не поворачиваясь, засмеялся капитан, так до конца и оставшийся безымянным для всей семьи.
   -- Для вас действительно нет разницы, кого убивать? -- спросила Нами немного погодя, когда корабль уже отошёл от пирса, и направился в сторону самого большого города, на далеко не маленьком острове.
   -- Не надо говорить о нас так, словно мы, не моргнув глазом, способны резать маленьких детей... по крайней мере я, Джонни и Йосаку точно нет, а вот насчёт Зоро не уверен, -- ухмыльнулся Луффи. -- В жизни не встречал более натурального убийцу, чем он.
   -- Эй! -- незамедлительно возмутился упомянутый мечник, ради чего даже оторвался от своей бутылки с вином.
   -- Я, например, не считаю себя героем, -- продолжил парень в соломенной шляпе, не обратив ни малейшего внимания на возмущенное восклицание Зоро. -- Соответственно, просто вот так вот взять, и куда-то побежать только для того, чтобы кого-нибудь спасти... нет, это точно не для меня. В мире каждую секунду происходит какая-нибудь пакость, так что теперь, круглосуточно изображать из себя героя? Нет уж, так можно всю свою жизнь растратить и, по сути, ничего не добиться и не изменить. С другой стороны, если я увижу, например, пирата, дозорного или бандита, который просто так решит, скажем, поубивать всех в округе, то мимо подобной ситуации я точно не пройду. Нами, ты хоть понимаешь, что на самом деле означает слово "пират"? Это не тот, кто грабит, убивает и насилует, а тот, кто живет так, как ему хочется... или хотя бы пытается жить так, как ему хочется. Как и сказал Зоро старому пердуну, мы встречали дозорных, которые вели себя ничем не лучше самых гнусных пиратов. И мы встречали пиратов, которых вполне можно было ставить в пример дозорным, чтобы наглядно показать, к чему они должны стремиться изо всех сил.
   -- Капитан дело говорит, Нами, -- произнес прислушивающийся к разговору Зоро. -- Мир нельзя делить только на чёрное, и белое. В нём полным-полно других оттенков, игнорируя которые ты можешь упустить по-настоящему важные в жизни вещи. Если не изменишь свою точку зрения, то могу гарантировать, что в будущем ты сильно об этом пожалеешь.
   Луффи негромко засмеялся, из-за чего Зоро мгновенно залился лёгкой краской смущения:
   -- Что?! -- рявкнул он. -- Хочешь сказать я не прав?!
   -- Нет, конечно же, ты прав, -- с лёгкой улыбкой на лице, покачал головой Луффи. -- Просто вспомнил о том, каким ребёнком ты был всего полтора года назад, вот и не сдержался, -- эти слова парень произнёс таким тоном, что стоящая рядом Нами, пусть и только на секунду, но вновь почувствовала себя маленькой глупой девочкой. -- Пожалуй, ещё год назад ты бы даже не стал задумываться о чём-то подобном, а теперь посмотри на себя, уже начал учить других... Ты действительно вырос, Зоро.
   Вот теперь зелёноволосый мечник смутился уже по-настоящему сильно. И, чтобы хоть как-то скрыть своё смущение, поспешил присосаться к горлышку бутылки с вином. Зоро одновременно любил и ненавидел моменты, когда в голосе Луффи появлялись подобные нотки. С одной стороны, Зоро сразу же вспоминал о своем учителе, отце Куины, который, по сути, заменил ему родителей. Заменил ему отца. И это были воспоминания, напоминание о которых мечник только приветствовал. С другой стороны, когда в голосе Луффи появлялись соответствующие нотки, Зоро начинал ощущать сильный дискомфорт. Да и вряд ли могло быть как-то по-другому. Слишком уж сильно Луффи становился похож на его учителя, на его отца. И это парень, который был на два года младше его самого! Есть от чего ощущать дискомфорт, неправда ли? Пусть даже, в глубине души, Зоро и был рад подобным ассоциациям... Естественно, сам зелёноволосый парень, и под страхом смерти бы не признался в том, что Луффи стал для него вторым человеком, которого он мог бы называть своим отцом... ладно, возможно не отцом, но старшим братом точно! К счастью, -- наверное, счастью, -- подобные моменты случались не слишком часто. Большую часть времени Луффи вполне успешно изображал из себя маленького ребёнка, сильно переевшего сладкого, из-за чего он был просто не способен долго усидеть на одном месте.
   -- Луффи-аники, мы всё сделали, -- несколькими минутами спустя, отрапортовал показавшийся на палубе Джонни. -- Мы собрали всё самое ценное, и всю еду, -- добавил он, опуская на пол два больших мешка.
   -- Еды полно, а вот ценностей не очень, -- добавил Йосаку, опуская на пол ещё два мешка.
   -- Ещё бы вы нашли много ценностей, -- хмыкнул Луффи. -- Все ценности у Нами.
   -- Не отдам! -- тут же среагировала девушка. -- Всё моё!
   -- Да никто и не спорит, -- беспечно отмахнулся от неё Луффи. -- Мы один фиг ещё корабль продадим.
   -- Кстати, а как вы делите между собой добычу? -- поинтересовалась Нами.
   -- Семьдесят процентов мне, и по десять процентов всем остальным. Учитывая, что с сегодняшнего дня в нашей команде будешь ещё и ты, то теперь я буду получать только шестьдесят процентов от всей добычи.
   -- Шестьдесят процентов?!! -- девушка аж задохнулась от возмущения. Но всего секундой спустя её возмущение сменилось потрясением, когда она осознала один немаловажный факт: -- И вы с этим согласны?!! -- вытаращилась Нами на сидевших рядом Зоро, Джонни и Йосаку.
   -- Он капитан, -- пожал плечами Зоро.
   -- Деньги Луффи-аники -- это деньги Луффи-аники, -- кивнул Йосаку.
   -- К тому же, мы обычно не знаем, что нам делать и с десятью процентами, поэтому не вижу никаких проблем, -- поделился своими мыслями Джонни.
   На самом деле, правда была куда сложнее, и все эти проценты, по большому счёту, были не более чем липой, -- они одна семья, какое ещё распределение добычи?! -- но всё это Нами предстояло узнать самой, в будущем. Вот только сейчас подобные ответы парней девушку явно не устроили. Более того, Нами выглядела так, словно она не знала, за что ей хвататься: за сердце, -- разорвётся, сейчас разорвётся! -- или голову, -- так на самом деле бывает?! Ответы парней шли вразрез буквально со всеми принципами, по которым жила Нами, на протяжении последних восьми лет.
   -- Сколько... сколько вы обычно зарабатываете? -- спросила девушка таким голосом, словно вот-вот собиралась хлопнуться в обморок... да и выглядела она соответствующе.
   -- По разному, -- ответил Луффи.
   -- Прошлую команду сдали за жалких десять миллионов, а позапрошлую почти за пятьдесят, -- более полно ответил Джонни.
   -- Пя-пятьдесят ми-миллионов... пятьдесят миллионов... хе-хе... пятьдесят миллионов... хе-хе...
   -- Зря ты ей вот так вот прямо об этом сказал, -- посмотрев на девушку, покачал головой Луффи. -- Деньги для неё явно больная тема.
   -- Стоп, стоп, стоп! -- резко замотав головой, вскинула руку Нами, словно действительно кого-то пыталась остановить. -- Как это пятьдесят миллионов? Ни один пират в Ист Блю не стоит таких денег!
   -- Мы сейчас не о награде говорим, -- потягивая сигару, пояснил Йосаку. -- Мы говорим об общей сумме, -- парень слегка похлопал рукой по одному из больших мешков, лежащих рядом с ним. -- Обо всех ценных вещах на корабле, деньгах команды, награде за голову капитана и цене за сам корабль.
   -- Сама подумай, сколько стоит такой вот корабль, если его продать, -- обвел рукой вокруг Джонни.
   -- Хорошо хоть нынче нам не нужно самим убирать трупы и оттирать кровь, -- облегченно вздохнул Йосаку.
   -- Скажи спасибо старому капитану и его морячкам, -- хмыкнул Зоро. -- Если бы он не решил позаботиться о душевном равновесии женщин, то нам бы опять пришлось всё самим убирать.
   -- А вам когда-нибудь приходило в голову, что можно просто не убивать пиратов на корабле в таких количествах? -- сделала фейспалм Нами.
   -- Хочешь, чтобы мы выводили их с корабля, и резали на суше?! -- состроил удивлённое лицо Луффи.
   -- Нет, я говорю о том, чтобы просто не убивать пиратов. Брать их в плен и сдавать дозорным.
   -- Нами, мы ведь говорили об этом совсем недавно.
   -- Я в том смысле, что если вам так не хочется убирать за собой, то почему бы просто... не мусорить?
   -- Во-первых, живые пираты почти всегда означают проблемы, а так же лишнюю и никому ненужную возню. Во-вторых, мёртвый пират уже гарантированно никогда не сможет нам отомстить. В-третьих, Зоро патологически не способен никого не убивать.
   -- Эй! -- опять возмутился мечник.
   -- В-четвёртых, репутация, Нами, репутация. Ты сама видела, во что превратился уверенный в себе лейтенант Морского Дозора, стоило мне только упомянуть имя Зоро. И это дозорный. Ты хоть представляешь, как на него реагируют пираты?
   Джонни и Йосаку издали дружный весёлый фырк, а на лице Зоро расползлась немного жутковатая улыбка. Вернее, "немного жутковатой" она могла показаться только хорошо знающим мечника людям, для всех остальных она выглядела "нереально-запредельно жуткой". Зоро вообще обладал той ещё физиономией. К маленьким детям его подпускать точно было нельзя: он вполне мог обеспечить им психологическую травму на всю жизнь, одной лишь своей попыткой дружелюбно улыбнуться.
   -- На прошлой неделе был пятнадцатый пират, грохнувшийся в обморок, стоило только ему понять, против кого именно ему нужно сражаться, -- охотно поделился воспоминаниями Джонни.
   За первым воспоминанием последовали остальные. В основном говорили Джонни и Йосаку, но изредка вставляли свои реплики и Луффи с Зоро. Нами сама не заметила, как увлеклась историями парней. Большинство их рассказов прямо-таки пестрили чёрным юмором, и почти все их истории были о Зоро или о разнообразных чудачествах Луффи.
   За рассказами время пролетело совершенно незаметно.
   Почти пять часов пролетели как один миг, но за это время девушка успела намного лучше узнать свою новую команду. Заодно она, наконец, узнала её название: Пираты Соломенной Шляпы. Несмотря на практически безобидное название, -- особенно на фоне большинства других пиратов, -- Нами посчитала, что подобное название очень подходит команде под предводительством Луффи. Такое название вводило в заблуждение ничуть не хуже, чем совершенно безобидный внешний вид её нового капитана.
   Швартовались уже в потёмках. Вдобавок, опять случился конфуз с морячками. Либо никто не посчитал нужным, либо все забыли или никто просто не подумал предупредить местный гарнизон дозорных о том, что корабль "Бешеного" Вилли теперь принадлежит вовсе не ему, а сам Вилли уже давно остыл. Короче, когда морячки, в тусклом свете фонарей, бросились на Зоро, только поспешное вмешательство Джонни спасло их от немедленной смерти. Буквально за мгновение до того, как Зоро извлёк свой меч из ножен, парень выскочил прямо перед ним, и, воспользовавшись одним из мешков в своих руках, одним взмахом снес большую часть дозорных в воду. Затем вмешался Луффи, после чего недоразумение быстро разрешилось без лишней крови, но местный лейтенант, наверное, если ему кто-нибудь даст выбор в будущем, предпочтёт смерть от меча Зоро, чем повторное общение с "безобидным" пареньком в соломенной шляпе. Ктулху Ньярлатхотеп Шашпанчикийский вышел на бис.
   Затем Нами получила очередной шок.
   -- Это... это... это что? -- слабым голосом спросила девушка, дрожащим пальцем указывая на... на... да что это вообще за хрень?!!
   -- Наш нынешний дом, -- состроив непонимающую рожицу, ответил Луффи. -- Тебе что-то не нравится?
   Нами честно пыталась понять, что она сейчас видит. Корабль, -- это вообще можно называть кораблём?!! -- знаменитых на всё Ист Блю охотников на пиратов оказался... оказался... блин, да что это вообще за хрень такая?!! Три небольших лодки, поверх которых набросали брусьев, воткнули мачту и закрепили большой штурвал. За первыми тремя, на небольшом расстоянии, были ещё три меленькие лодки, так же покрытые брусьями и с воткнутой мачтой. Между мачтами были натянуты большие гамаки, в которых, судя по всему, и спали все члены команды.
   Однако это было только начало: полная конструкция этого Нечто, походила на крест. И если смотреть сверху, то правое ответвление, -- все те же лодки, накрытые брусьями, только их размер был намного больше, -- по-видимому, служило одновременно и кухней, и столовой. Крыша у кухни выглядела словно большой гриб, с соломенной шляпкой, проросший прямо сквозь круглый стол. В свою очередь, левое ответвление, представляло собой большую деревянную коробку с дверью и парой окон, на крыше которой торчали два разноцветных пляжных зонта и виднелись четыре пляжных лежака. Последней частью конструкции этого Нечто, был Железный Ящик, длиной метров шесть, и шириной метра четыре. Железный Ящик, опять же, был установлен на лодках, покрытых брусьями, и располагался в противоположном конце от штурвала, этим самым окончательно делая конструкцию Нечто похожим на большой крест. На двери, ведущей в Железный Ящик, красовалась большая деревянная табличка, с корявой надписью выполненной разноцветной краской: "Вход в су-у-упер секретное хранилище сокровищ и прочих денег". Дверь, в свою очередь, как узнала Нами уже следующим утром, закрывалась на маленький железный крючочек.
   Естественно, ей стало интересно, что же скрывает за собой дверь с подобной надписью. И, наверное, после всего того, чему она уже успела стать свидетелем, она не должна была удивляться, но, когда девушка увидела содержимое Железного Ящика, упавшая челюсть Нами едва не пробила брусья под её ногами. Как оказалось, за дверью с надписью, сообщавшей о супер секретном хранилище денег и золота, находилось... хранилище денег и золота. Заполненное больше чем на половину. И всё это добро закрывалось на один единственный маленький крючочек. Однако потом, когда Нами поняла, что, прошлым днём, пока команда занималась её поисками и разборками с Вилли, все эти сокровища пролежали здесь совершенно беззащитными, девушка едва не лишилась рассудка. Железный Ящик, даже по самым скромным прикидкам, скрывал миллионов четыреста. Нами честно хотелось плакать. Ещё больше ей захотелось плакать, когда прямо при ней, Луффи, продав пиратский корабль почти за тридцать миллионов и получив в банке деньги за голову Вилли, притащил все эти деньги на Нечто, и, открыв дверь в Железный Ящик, просто закинул кейсы с деньгами внутрь. Все тридцать пять с лишним миллионов. А затем опять закрыл дверь. На крючочек.
   В этот самый момент разум Нами всё-таки не выдержал, и девушка грохнулась в спасительный для себя обморок.
  

Глава 5


Коби и "Королева Монстров"


   Негромко всхлипывая, едва соображающий от ужаса, Коби, изо всех сил дергаясь на веревке, обильно мочился в свои штанишки. Срезав несколько волосков с его головы, мимо виска мальчика просвистел очередной кинжал, вонзившийся в прибитый сразу за ним деревянный щит. Это уже был, наверное, тридцатый по счёту кинжал, из-за чего щит стал походить на подушечку для иголок.
   Всё в этой жизни познается в сравнении.
   Еще сегодня утром Коби, до дрожи в коленях, боялся Альвиду "Железную Палицу", за чью голову давали целых пять (!) миллионов белли. Он и представить себе не мог, что на свете есть кто-то сильнее или страшнее неё. До сегодняшнего дня. Теперь Коби и представлять ничего не нужно было. Он просто встретил людей, которые были ВСТОПЯТЬСОТТЫСЯЧМИЛЛИОНОВРАЗ страшнее Альвиды. Сейчас, после встречи с ними, Коби даже понять не мог, что вообще могло его пугать в Альвиде? Необычайно толстая, -- практически поперёк себя шире, -- прыщавая, вся в веснушках, неуклюжая, да ещё изо всех сил старающаяся поверить в собственную ложь о том, что она самая красивая женщина в мире. Коби как-то неожиданно для себя понял, что её не бояться нужно, а жалеть. Особенно сейчас, когда она мертва. И пусть само тело Коби не видел, но в участи женщины он не сомневался. Это только в детских сказках, люди, повстречавшие кровожадных чудовищ, уходят от них живыми, а в реальности не выживает никто.
   Всё произошло в один момент. Можно даже использовать распространённый шаблон, и сказать: "Ничто не предвещало беды". Самый обычный день на небольшом острове, который Альвида и её команда использовала в качестве своей базы. Ничего подозрительного, всё как всегда. День похожий на сотни других дней, но таким он был только ровно до того момента, пока на горизонте не показался... не показалось Нечто. Ни сам Коби, ни окружающие его пираты, ещё никогда в жизни не видели более странного корабля... если это вообще заслуживало называться кораблём. Хотя паруса у Нечто были, да. Но, как и в случае со всем остальным, паруса красовались собственной "изюминкой". Вместо пиратского флага, эмблемы Морского Дозора или знака какой-либо гражданской компании, на парусах красовались различные существа. На первом парусе, неизвестный художник нарисовал карикатурное существо, отдаленно похожее на человека, но с крыльями на спине и осьминожьими щупальцами вместо подбородка. Разноцветные надписи на парусе, -- выполненные так, словно их делали маленькие дети, -- гласили о том, что: "Ктулху фхтагн! -- Воистину фхтагн!", "Ктулху зохавает фсех!" и "Ктулху проснулсо!". Картина на втором парусе и вовсе изображало нечто аморфное, но, опять же, с множеством осьминожьих щупальцев, а также рук, ног и глаз. "У Ньярлатхотепа есть самые лучшие и вкусные в мире печеньки!" -- гласила надпись под изображением.
   К тому моменту, когда Нечто подплыло на расстояние сотни метров, -- или всё-таки придрейфовало? Коби сильно сомневался, что подобное Нечто вообще способно плавать, -- на берегу собралась вся команда Альвиды и она в том числе. Народ к этому времени уже давно успел разглядеть в подзорные трубы и бинокли, что на борту, -- никаких бортов, правда, у Нечто не было в принципе, -- находилось пять человек. Возможно, кто-то ещё скрывался в двух постройках-коробках, одной железной, другой деревянной, но именно на палубе, -- правда, опять же, палубы, как таковой, у Нечто тоже не было, -- виднелось пять человек. Три взрослых мужчины, один парень и девушка. Причём девушка, даже с такого расстояния, выглядела абсолютно умопомрачительно-сногсшибательной красоткой, с длинными волосами цвета зрелого мандарина и такими формами тела, за которые совсем не грех было кого-нибудь убить. В общем, никто на берегу ни грамма не удивился, когда Альвида, едва заметив красотку, моментально взбеленилась. О подобной внешности сама пиратка не могла и мечтать.
   Когда Нечто подошло к берегу ещё ближе, к удивлению всех, Рабаст, -- один из лучших людей Альвиды, присоединившийся к её команде около полугода назад, -- резко развернувшись, припустил вдоль берега с такой скоростью, словно за ним разом погнались все демона Ада. Некоторые закричали ему вслед, пытаясь выяснить, что нашло на обычно всегда собранного и сдержанного мужчину, но тот, казалось, от их криков, побежал только ещё быстрее. Однако в этот момент от Нечто отделилась небольшая лодка, в которую забрались все пять человек, и направилась к берегу, поэтому про Рабаста временно забыли.
   Потом, думая об этом моменте, Коби мог точно сказать, что если бы на носу лодки не села ранее всеми замеченная девушка, вполне так возможно, что кто-нибудь бы и сумел избежать того ужаса, который им всем предстояло пережить. В смысле, кто-нибудь ещё, кроме Рабаста. Синеволосый мужчина, с каким-то параноидальным упорством бреющий свою голову чуть ли не каждое утро, в очередной раз доказал наличие у себя работающего мозга. Но не судьба. Красотка, усевшаяся на носу лодки, мгновенно привлекла взгляды всех присутствующих на берегу, легко и просто заставив позабыть обо всём остальном. Даже буквально прожигающий взгляд Альвиды, и тот оказался направлен на девушку. Именно поэтому, на её сопровождающих народ обратил внимание только тогда, когда они все вышли из воды на берег, вслед за ней. Надо заметить, обратил совсем неохотно.
   Сногсшибательная красотка, вблизи, оказалась ещё более сногсшибательной и умопомрачительной, чем она выглядела издалека. А, что самое главное, она обладала ещё более выдающимися формами, чем показалось пиратам первоначально. Да и надетое на ней, яркое бикини, только усугубляло ситуацию. Создавалось очень сильное впечатление, что ещё буквально один, максимум два, вздоха, и ткань, и без того натянутая на груди, просто не выдержит и явит миру скрывающееся под ней сокровище. Неудивительно, что, когда один из сопровождающих красотку парней, звонко хлопнул в ладоши и поприветствовал собравшихся на берегу пиратов, то, если не считать Альвиды, все присутствующие почувствовали сильное раздражение. Тут такой вид, а какой-то идиот их отвлекает! В общем, как уже говорилось, на сопровождающих девушку людей, пираты обратили внимание с большой неохотой и ещё большим раздражением. Коби, надо признать, тоже. А что? Ему уже вот-вот должно было исполниться тринадцать, и он всё-таки парень!
   -- Ой, мамочки! -- выдохнул стремительно побелевший Свей, успевший самым первым сообразить, кто именно почтил их своим присутствием, наряду с красоткой в бикини.
   Вскоре побледнели и все остальные, включая саму Альвиду. И Коби вполне мог их понять. Даже он, будучи, по сути, пленником на пиратской базе, и то слышал о совершенно ненормальной, невероятно жестокой и абсолютно беспощадной группе охотников за вознаграждениями. Согласно слухам, на их счёту было в несколько раз больше убитых пиратов, чем на всех солдатах Морского Дозора в Ист Блю вместе взятых. И достаточно было взглянуть на их команду, чтобы сразу понять, кто есть кто. "Отрыватель Голов" Джонни в сандалях, шортах и красных перчатках с обрезанными пальцами. "Мясник" Йосаку, так же как и Джонни, в сандалях, шортах и с двумя мечами, больше похожими на сильно увеличенные версии ножей, используемых для разделки мяса. И, конечно же, особенно известный из всей их группы "Убийца Пиратов" Ророноа Зоро, он же "Три Меча" Зоро, одетый в плотный зелёный халат и чёрные штаны, заправленные в сапоги. Джонни с Йосаку заметно возвышались над другими охотниками, и их буквально распирало от бугрящихся мышц, тем не менее, больше всего ужаса нагонял именно Зоро. И Коби, хоть убей, не знал почему. Объективно он выглядел менее страшным из всей троицы, но, субъективно, мальчик едва сдерживался, чтобы не хлопнуться в обморок от одного его вида.
   А всего секундой спустя Коби получил ещё один шок, неожиданно поняв, как именно звали сногсшибательную красотку, стоявшую среди троицы демонов в человеческом воплощении. "Королева Монстров" Нами или "Милосердная Королева" Нами. По слухам, она присоединились к остальным охотникам около полугода назад, но и до этого успела немало прославиться, как "Кошка-Воровка" Нами, что, на протяжении многих лет, успешно грабила пиратов. Вот только, после присоединения к такой команде, её старое прозвище, "Кошка-Воровка", быстро сменилось сначала на "Королеву Монстров", -- и, посмотрев на группу охотников вблизи, Коби вполне понимал, почему она получила подобное прозвище, -- а затем и на "Милосердную Королеву". "Милосердную" потому что, опять же, если верить слухам, она, в отличие от других охотников, не убивала своих жертв, а только вырубала своим шестом, со свинцовым сердечником... Кстати о шестах и сердечниках. Помимо цветастого бикини, девушка носила немного странный пояс, который был соединен с набедренной повязкой. И вот на этом пояске и повязке, на манер мечей Зоро, были закреплены три толстых стальных стержня. Учитывая их толщину, слухи о залитом внутрь свинце, по всей видимости, были полностью правдивыми.
   -- Итак, думаю, к этой секунде вы окончательно поняли, в каком чрезвычайно интересном положении вы оказалась, -- вновь заговорил тот, кто изначально всех и поприветствовал.
   Коби понятия не имел, кем был говоривший сейчас парень. Несмотря на два пистолета, рукояти которых виднелись между его подмышек, выглядел он совершенно безобидно. Особенно в этих его цветастых шортах, маской для подводного плаванья, сейчас сдвинутой на лоб, и зелёном, с нарисованными на нём одуванчиками, надувном круге вокруг живота, куда бы уместнее смотревшийся на талии маленькой девочки. Рядом с массивными фигурами остальных охотников, если не считать "Королеву", парень выглядел особенно беззащитным. И тем необычнее казался тот факт, что именно вокруг него стояла остальная команда, словно... словно именно он был главным в их группе. Девушка так и вовсе стояла, обняв его со спины и положив подбородок на его плечо. И кто это, спрашивается, такой? Среди пересказанных пиратами слухов, Коби никогда не слышал слуха о том, что в команде охотников есть кто-то ещё... или всё-таки слышал? Кажется кто-то, что-то такое однажды упоминал в его присутствии. Вроде как вместе с охотниками постоянно таскается какой-то шут, который никогда не принимает участия в сражениях. На взгляд Коби, парень на шута не походил совсем. Особенно сейчас, когда он выглядел самым главным на всём пляже. И это с надувным кругом для маленьких девочек вокруг талии!
   -- Просто так вас убивать нам неинтересно, слишком уж вы для нас мелкие сошки, поэтому предлагаю вам сделку...
   -- Эй! Почему это... -- начал говорить Кави, чтобы тут же рухнуть в песок с простреленной головой... в команде он всегда считался полным идиотом.
   -- Суть сделки заключается в том, -- как ни в чем не бывало, продолжил говорить парень в шляпе, словно это не он только что пристрелил человека, -- чтобы вы победили нашу прекрасную "Королеву", -- подняв руку, он погладил обнимающую его девушку по голове. -- Если сможете её победить, то мы вас отпустим, если нет... в общем, сами понимаете.
   -- Сражения один на один? -- с явно слышимым энтузиазмом в голосе, спросила Альвида. Как сразу понял Коби, толстуха прямо-таки жаждала заполучить возможность прибить так взбесившую её своей красотой девушку.
   -- Один на один? -- приподнял бровь парень в шляпе. -- Прикольный анекдот, но не смешно. Нет, дорогие вы мои, вся ваша команда, против нашей "Королевы". Иначе это будет совсем неинтересно.
   На песок разом упало три десятка челюстей, включая челюсти Коби и Альвиды.
   -- Вам лучше не недооценивать нашего очаровательного навигатора, -- усмехнулся парень. И тут же всех "успокоил": -- Ваш шанс на победу не превышает и одного процента.
   -- Один процент? -- глаза Альвиды налились кровью. -- Это мы ещё посмотрим!
   -- Тогда дайте нам пять минут, чтобы всё подготовить, а потом можете начинать, -- радостно улыбнулся парень. -- Парни, вытаскивайте все наши причиндалы! -- посмотрев на остальную мужскую часть команды охотников, воодушевлённо добавил он.
   Как оказалось, под словом "причиндалы", парень в шляпе подразумевал пляжные лежаки, зонты и переносные холодильники со льдом, среди которого лежали запотевшие бутылки пива. Через пять запрошенных Шляпой, -- как мысленно окрестил его Коби, -- минут, всё было готово. Охотники, разобрав пиво и пакеты, кажется, с соленными орешками, лениво развалились на лежаках, в тени цветастых пляжных зонтов. Неподалёку от них "Королева" делала самую обычную разминку. Словно она не сражаться собиралась, а плавать. И вся вот эта легкомысленность группы охотников пугала не хуже любых прямых угроз, вероятно даже ещё сильнее. Всё в их действиях буквально кричало о том, что они не считают Альвиду и её команду за хоть сколько-нибудь значимую угрозу. Коби невольно припомнил, сколько самых разнообразных слухов он слышал об этой команде охотников за пиратами. Мальчик понятия не имел, какие из них были правдивыми, а какие нет, но даже если реальными были лишь пятая часть... тогда совсем не удивительно, что они не воспринимали Альвиду и её команду всерьёз.
   -- Нами, ты готова? -- громко спросил Шляпа.
   Девушка, вместо ответа, один за другим, вытащила все три стальных стержня и чётко выверенными движениями, говорящими о большой практике, быстро собрала из них единый шест.
   -- А вы, готовы? -- спросил Шляпа, повернувшись к Альвиде и её команде, а значит и к самому Коби.
   -- Готовы! -- рявкнула Альвида, ударив своей огромной палицей по песку.
   -- Тогда... начинайте! -- махнул рукой радостный парень, словно объявлял не о начале поединка, ставкой в котором были жизни более тридцати человек, а о весёлых пляжных играх.
   "Королева" ждать не стала. Едва рука парня пошла вниз, как она тут же сорвалась с места. Коби стоял немного в стороне от всех, -- он совершенно точно не собирался принимать никакого участия в сражении, -- поэтому мальчик отлично увидел всё, что произошло в последующие несколько секунд.
   Несмотря на песок под ногами и приличное, метров в десять, расстояние между "Королевой" и стоящей впереди всех Альвидой, "Королеве" потребовалось не более одного мгновения, чтобы оказаться прямо перед "Железной Палицей". И хотя скорость девушки ничуть не застала Альвиду врасплох, пиратке это не помогло:
   -- Урья-а-а-а! -- мощно взмахнула Альвида своей палицей.
   Чудовищный удар её не менее чудовищной палицы, которой так сильно боялся сам Коби, обрушился на песок, совершенно не зацепив легко увернувшуюся "Королеву". Зато сама "Королева" не упустила предоставленного ей шанса. Сместившись в сторону, она, крутанув свой шест, нанесла удар снизу вверх, по полностью открытому животу Альвиды. Да ещё как нанесла! Огромное тело Альвиды оказалась в буквальном смысле подброшено в воздух, а хлопок от удара стального шеста, со свинцовым сердечником, по животу пиратки, наверное, можно было услышать с любого конца острова.
   Однако, как показали дальнейшие события, "Королева" вовсе не собиралась останавливаться, нанеся один единственный удар. Едва тело Альвиды оторвалось от земли, как девушка сама взвилась в воздух, где, снова крутанув шест в руках, резко опустился его на спину Альвиды, вкладывая в удар всю свою силу и вес. Тело пиратки, взметнув в воздух тучи песка, рухнуло обратно на землю с силой полноценного метеорита. Когда взметнувшийся вверх песок осел, взгляду Коби предстала "Королева", стоящая рядом с телом бессознательной Альвидой. Мальчик был уверен, что ещё чуть-чуть и его глаза присоединятся к его же челюсти, уже давно лежащей на земле. Реакция остальных пиратов вполне соответствовала реакции самого Коби. А вот охотники вели себя так, как, наверное, и полагалось вести себя кучке кровожадных психопатов: они свистели и улюлюкали. Кроме "Убийцы Пиратов" Зоро. Этот просто довольно скалился и, в отличие от остальных, пил не пиво, а саке, прямо из горла.
   -- Прыгай почаще Нами, это делает потрясающие вещи с твоей фигурой! -- прокричал довольный Шляпа.
   -- Подтверждаем! -- отсалютовав девушке бутылками, дружно гаркнули Джонни и Йосаку.
   "Королева", кинув в сторону довольных парней смеющийся взгляд, оглядела стоящих перед ней пиратов. Несколько секунд и шест в её руках снова завращался, а сама девушка сделала шаг вперед. Пираты дружно сглотнули.
   -- С-с-стреляйте!!! -- раздался несколько истеричный выкрик одного из них.
   Второй раз кричать не потребовалось. Большая часть пиратов бросилась в рассыпную, предоставляя место для маневра тем, кто имел при себе огнестрельное оружие. "Королева" не моргнула и глазом, когда в её сторону оказалось направленно порядка десяти стволов. Не моргнула она и тогда, когда все десять пиратов, направляющих на неё дула своих ружей и пистолетов, почти синхронно нажали на спусковые крючки. Грянули выстрелы. Глаза Коби опять предприняли попытку упасть на песок. Промазали. Все пираты промазали... нет, не промазали. Пули просто не попали в "Королеву". Хотя, опять нет. Пули попали в девушку, но они соскользнули с нее. Не отрикошетили, а именно соскользнули. Не оставив после себя на теле "Королевы" ни единой царапины. Если раньше пираты просто боялись, то теперь некоторые из них стали выглядеть так, словно они вот-вот собирались наложить в штаны.
   -- У-убейте её! -- снова раздался крик, но теперь Коби увидел, что кричал Барджи, первый помощник Альвиды. -- Стреляйте, стреляйте же! Стреляйте, до тех пор пока не убьёте её!
   И пираты снова открыли огонь. И это снова не возымело никакого эффекта. Пули как соскальзывали с девушки, так и продолжались соскальзывать.
   Постояв немного на месте, словно давая возможность стреляющим в неё пиратам придумать какую-нибудь другую тактику, кроме бесполезной пальбы по ней, "Королева" двинулась вперед. Через несколько шагов, девушка, с помощью одной лишь кисти, вновь закрутила свой шест. Нервы пиратов не выдержали. Они уже успели посмотреть на шест "Королевы" в действии, и знали, что его вращение не сулит для них ничего хорошего. Выстрелы мигом прекратились, а сами стрелки, побросав бесполезные в нынешнем случае ружья и пистолеты, схватились за шпаги. Как прекрасно понимал Коби, все пираты сейчас бы предпочли сбежать куда подальше, но им было достаточно всего один раз взглянуть в сторону пьющих охотников, чтобы отбросить эти глупые мысли. Единственных их шанс на выживание заключался в том, чтобы победить неторопливо наступающую на них "Королеву". Хотя фраза Шляпы, про их однопроцентный шанс на победу, теперь, в свете всего уже произошедшего, выглядела не обычной шуткой или преувеличением, а самой настоящей констатацией факта.
   Не зная, что им делать, пираты поступили так, как привыкли поступать каждый раз, когда им попадался более-менее сильный противник: взяли "Королеву" в кольцо и напали разом. К сожалению, для самих себя, команда Альвиды недооценила девушку. Оч-чень сильно недооценила. Удар способный подкинуть их капитана в воздух, несмотря на её несколько сотен килограмм веса, начисто сносил всех остальных. "Королеве" достаточно было один раз взмахнуть своим шестом, чтобы отправить на землю сразу трёх-четырёх человек. А тот, кто непосредственно попадал под её удар, либо уже совсем не вставал, либо мог только заходиться в крике от боли в переломанных костях. "Милосердная"? Смотря на некоторых пиратов, валяющихся на земле сломанными куклами, Коби начал думать о том, что смерть, возможно, оказалась бы для них лучшим выходом. После таких травм, без серьёзного и дорогостоящего лечения, вполне можно было остаться инвалидом на всю оставшуюся жизнь.
   Пираты Альвиды "Железной Палицы" без этой самой Альвиды не представляли собой ничего. Ничего. Они привыкли драться либо с совершенно беспомощными безоружными людьми, либо нападать целой группой на одного. Средний, по силе и умениям, офицер Морского Дозора в Ист Блю, доведись ему сразиться с ними в поединке один на один, легко бы справился с любым из них. Что тогда говорить о Нами, которая, уже более полугода, как ежедневно тренировалась с самым сильным и известным мечником в Ист Блю? После абсолютно непобедимого монстра, такие пираты воспринимались девушкой не более чем легкой разминкой.
   Скажи Нами кто-нибудь ещё год назад, что она вскоре будет способна в одиночку справиться с целой пиратской командой, девушка бы только покрутила пальцем у виска. В лучшем случае. Да и с чего бы это вору вообще драться с целой командой? Если тебя обнаружили, то нужно бежать, а не драться! Однако, её капитан придерживался другого мнения и он умел, -- мягко сказано! -- навязывать его людям. Ты -- вор? Тогда будь добра, и стань настолько сильной, чтобы ты могла справиться с целой пиратской командой, чтобы потом, без всяких помех, обшарить их корабль и собрать всё добро, а то и вовсе угнать весь корабль и продать его. Другими словами, её капитан предпочитал воров, который не взламывали двери, а выламывали их. Все её доводы по поводу того, что таких людей и ворами-то считать нельзя, Луффи мастерски игнорировал... как, в большинстве случаев, он и поступал с любыми разумными и логически обоснованными доводами. Самое страшное? Всего через пару месяцев общения с её капитаном, "логичные и обоснованные доводы разума" стали напрочь игнорироваться и самой Нами. Точно так же, как они игнорировались Джонни, Йосаку и Зоро. И именно тогда девушка поняла, что она окончательно, как сказал Зоро, "Луффицировалась".
   Луффицирование -- процесс, с точки зрения самой Нами, жутко пугающий и буквально сводящий с ума на первой своей стадии, и приносящий только радость и покой на душе, когда изменения начинали подходить к концу. Внешне, Луффицированные, выглядели вполне по-людски, но внутренне могли привести в ужас любого разумного человека, что неоднократно проверялось на практике всеми членами семьи Соломенной Шляпы. В свою очередь, Луффи, как источник распространения неизлечимой болезни, имел ещё большие отклонения от нормы, чем любой им зараженный человек, поэтому, своим внутренним миром, мог привести в ужас даже Луффицированных. Нельзя передать обычными словами, насколько сильно любила и уважала своего капитана вся семья Соломенной Шляпы, но некоторые его решения казались совершенно сумасшедшими и пугающими даже им. И это людям, слабейшая из которых, вполне могла в одиночку сражаться с целой пиратской командой. Кстати о сражении...
   -- Нами действительно прекрасна, -- вздохнул Джонни, не отрывая взгляда от сражающийся девушки.
   -- На мой взгляд, все сильные женщины прекрасны, -- сделав несколько глотков из бутылки, озвучил свою точку зрения Йосаку.
   -- Смотря, что ты подразумеваешь под словосочетанием "сильные женщины", -- хмыкнул Луффи. -- А то если говорить только о голой физической силе, то в перекачанных женщинах, которых порой невозможно отличить от мужчин, и близко нет ничего прекрасного.
   -- Я имел в виду несколько более... более абстрактное значение силы... хотя и физическая сила тоже важна.
   -- Дух, сила, ум, красота -- женщина не будет по-настоящему прекрасной, если хоть одна из этих составляющих окажется за бортом, -- поделился своим мнением Зоро.
   -- Я смотрю солнце и саке полностью растопили твою "тсун" составляющую оставив только "дере", иначе бы ты и под страхом смерти не произнёс нечто подобного, -- весело фыркнул Луффи, а вместе с ним заулыбались и Джонни с Йосаку, и только один Зоро остался недовольным. Ничего нового. -- Но тут я с тобой полностью согласен. Так что, Йосаку, дело не в сильных женщинах, а в Нами. Наша Нами прекрасна, потому что обладает всем, чем должна обладать любая по-настоящему великолепная женщина.
   -- В итоге, как я и сказал, Нами действительно прекрасна, -- снова вздохнул Джонни.
   -- Кстати, о прекрасном, -- заговорил Зоро, смотря за тем, как Нами, в буквальном смысле, раскидывает по сторонам пытающихся атаковать её пиратов. Ключевое слово "пытающихся". -- Я думаю, что нам больше нет смысла оставаться в Ист Блю.
   -- Хм-м-м... -- слегка задумчиво протянул Луффи.
   -- Я, пожалуй, соглашусь с Зоро-аники, -- кивнул Джонни.
   -- За последний месяц мы даже ни разу не сражались, всегда хватало одной Нами, -- поддержал его Йосаку. -- Бессмысленно дальше оставаться в море, считающемся слабейшем из всех.
   -- Словно взрослые дяди на школьной скамье, -- снова кивнул Джонни.
   -- Я хочу встретить сильных противников, -- прикончив остатки саке в бутылке, чуть вздохнул Зоро. -- Хочу знать, чего я действительно стою. К тому же, не пора ли нам поднять свой флаг? По-моему, время для этого уже пришло давным-давно.
   -- Ши-ши-ши! Какие вы сегодня разговорчивые, особенно ты, Зоро! Однако, можете не волноваться. Я полностью разделяю ваше мнение. В Ист Блю практически не осталось ничего интересного.
   -- Практически? -- сразу же уловил ключевое слово Зоро. -- И что же интересного здесь осталось?
   -- Тц-тц! -- слегка поцокал языком Луффи. -- Если я скажу, то так будет совсем неинтересно.
   -- А если намекнуть? -- с надеждой спросил Джонни.
   -- Намекнуть? Хорошо, намекну. Дело в том, что если уж уходить с Ист Блю, то только напоследок громко хлопнув дверью, иначе мы словим пичальку... или, что ещё хуже, только я словлю пичальку, что совершенно недопустимо. Если я ловлю пичальку, то вся семья обязана разделять моё горе!
   -- Хлопнуть дверью? -- нахмурил лоб Зоро, опять же, сразу вычленив самое главное, и умело проигнорировал весь остальной словесный мусор, который Луффи так любил вываливать на своих собеседников. -- И как же ты собираешься хлопнуть дверью?
   -- Просили намёка, я и дал вам намёк, а всё остальное супер секретный секрет! Ши-ши-ши...
   -- А что насчёт Нами? -- поинтересовался Йосаку. -- Помнится первые пару недель, она упорно твердила, что с нами только на полгода, после чего она тут же уйдёт из семьи.
   -- Йосаку, мы пообещали ей помочь с деньгами, и мы ей помогли, но если бы она действительно собиралась уйти из семьи, то сделала бы это ещё несколько месяцев назад, -- ответил ему Зоро. -- Она собрала уже раз в двадцать больше денег, чем ей требовалось изначально.
   -- Не говоря уже о том, насколько давно она не пыталась нас ограбить, -- открыто засмеялся Джонни.
   Все четверо невольно вспомнили первые два месяца, -- упорства Нами было не занимать, -- во время которых девушка изо всех сил старалась удрать со всеми их деньгами. И это тогда, когда в роли её "временного" капитана выступал Луффи? Такая наивность, тогда и сейчас, вызвала у парней одно лишь умиление. У самой девушки теперь тоже.
   -- А эти её постоянные крики насчёт того, что она навигатор и поэтому не должна драться? -- весело фыркнул Йосаку. -- Сейчас уже и говорить ничего не надо, без всяких приказов сама всех раскидаёт и при этом глазом не моргнёт.
   -- Давно ли сами такие были? -- усмехнулся Зоро. -- Я тоже помню много ваших криков, и по поводу сражений, и по поводу тренировок.
   -- Не надо говорить так, будто ты сам от них чем-то отличался! -- растянул рот в широкой улыбке Луффи. -- Ты, на мой взгляд, вообще был самым забавным из всех. Особенно первый месяц, когда был настолько беспомощным, что даже себе еды отвоевать не мог.
   Зоро заметно покраснел, чем только сильнее разжёг огонёк любопытства в Джонни и Йосаку.
   -- Луффи-аники, что ты имеешь в виду? В каком смысле, Зоро-аники не мог отвоевать себе еду? Зачем еду вообще отвоевывать?
   -- Потому что мне пришлось жить с чёртовыми дикарями, -- пробурчал Зоро, но особого недовольства в его голосе не слышалось, только всем привычное ворчание.
   -- Там где я жил, вся жратва складывалась в один котёл, поэтому если кто не успевал урвать себе кусок, тот оставался голодным, -- пояснил Луффи для Джонни и Йосаку.
   -- И Зоро-аники не успевал урвать себе кусок? -- недоверчиво спросил Йосаку.
   -- Наш Зоро-аники? -- ещё более недоверчиво уточнил Джонни.
   -- Ши-ши-ши... ребята, я жил с Горными Бандитами с семи лет. С Зоро я познакомился в четырнадцать лет, почти пятнадцать, так что Горные Бандиты, к моменту нашего с ним знакомства, прожили со мной бок о бок больше семи лет. Дальше пояснять?
   Семь лет с Луффи-аники... Джонни и Йосаку в этот момент не знали, кому им нужно больше сочувствовать, -- в том, что сочувствовать нужно было всем вовлечённым, парни знали точно. Зоро, неожиданно оказавшийся прямо в центре стаи кровожадных монстров, -- где Луффи, там всегда есть кровь и монстры, -- или Горным Бандитам, которым пришлось жить с Луффи-аники, -- самым главным и самым кровожадным монстром из всех существующих! -- на протяжении стольких лет.
   -- И всё-таки, что насчёт Нами? -- вернулся к первоначальной теме Йосаку. -- Деньги у неё есть, но возвращаться в свою деревню она как-то не спешит. И если мы действительно скоро отправимся на Гранд Лайн, нужно окончательно закрыть вопрос с Нами.
   -- Ты действительно думаешь, что Луффи этого сам не понимает? -- усмехнулся Зоро, беря в руки новую бутылку саке
   -- Не волнуйтесь, всё с Нами будет нормально, -- беспечно отмахнулся Луффи, продолжая наблюдать за тем, как упомянутая девушка неторопливо добивает пиратов. -- Ситуация с ней станет последним аккордом к нашей славе... вернее вашей славе, -- повернувшись к ним, ответил Луффи с довольной улыбкой, сделав ударение на соответствующем слове.
   -- Никогда не мог понять, почему ты так упорно прячешь свою силу, -- произнёс Джонни. -- В чём смысл?
   -- Как в чём? -- слегка возмутился Луффи. -- Конечно же, так интересней! Зачем бы я ещё заморачивался?
   -- В том-то и дело, что-то я как-то не улавливаю, в каком месте всё это может быть интересно.
   -- Рю, ты меня разочаровываешь...
   -- Я Джонни, -- устало возразил парень, уже практически смирившийся с тем, что он теперь Рю.
   -- ... Вот ты только представь, -- продолжил говорить Луффи, как и всегда, начисто проигнорировав возражения Джонни, -- когда у вас всех будут уже свои высокие награды, ещё более зловещая репутация, а Зоро все будут считать сильным, жестоким и совершенно беспощадным капитаном Пиратов Соломенной Шляпы, на сцену выйду я. Ужасный капитан, окажется всего лишь первым помощником, а? Как вам сюжет? Словно истории, где жестоким психопатом-убийцей оказывается не главный подозреваемый, а самый безобидный, и трусливо выглядевший персонаж. Такие истории всегда популярны! Ши-ши-ши...
   -- ...
   -- ...
   -- Наконец-то ты сам себя признал жестоким психопатом-убийцей, -- в отличие от Джонни и Йосаку, Зоро было что сказать, после всего услышанного.
   -- Ничего я не признавал! -- делано обиделся Луффи. -- Это я так, просто к слову сказал!
   -- Луффи, я жил с тобой, я жил вокруг людей, знавших тебя с самого твоего детства, я был в твоей родной деревне и видел твой дом, видел из чего он сделан, и твоё личное кладбище за ним, за которым ты так любовно ухаживал, поэтому даже не пытайся убедить меня в обратном.
   -- Эй, хватит тут пугать Джонни и Йосаку своими выдуманными историями, а то они ещё подумают, что ты говоришь правду. Личное кладбище? Серьёзно? Ну ты и шутник, Зоро! -- несколько натянуто рассмеялся Луффи, чем тут же и подтвердил всё сказанное мечником. -- Да и вообще, -- тут же поспешил сменить тему парень, -- помимо классного сюжета, когда самый опасный персонаж скрывается в тени других, казалось бы, и так невероятно опасных персонажей, есть ещё одна причина, почему я это делаю. И дело в том, что пока все вокруг считают вас главными злодеями, я могу... хм-м-м... как бы это сказать... Короче, я могу страдать са-а-а-мой разнообразной фигнёй. И это круто.
   Вот это парни уже понимали очень хорошо. Страдать фигнёй и "приключаться" -- по выражению самого их капитана, -- Луффи любил больше всего на свете. И деньги. Правда, деньги он любил не из-за самих денег, а из-за того, что они позволяли ему свободнее страдать всякой фигнёй и "приключаться" в усиленном режиме. Не говоря уже о том, что сам процесс набивания карманов деньгами, -- или Железный Ящик, если говорить конкретно об их случае, -- Луффи так же умудрился хорошенько разбавить страданием различной фигнёй и возможностью лишний раз "поприключаться" или просто повеселиться.
   Разговор прервался сам собой, когда, через десять минут, после начала боя, Нами против Альвиды и её команды, на ногах остался стоять только какой-то мелкий пацан. Коби. Когда сам Коби это осознал, то он не хлопнулся в обморок лишь благодаря чуду, -- или проклятью, учитывая сложившиеся обстоятельства. И было ещё большим чудом, что он не перепачкал штаны, когда "Королева", закончив с пиратами, направилась прямо к нему.
   -- И кто же это у нас здесь такой? -- растянув губы в довольной улыбке, буквально промурлыкала "Королева". -- Пират в таком юном возрасте? Ай-яй-яй, как нехорошо, как нехорошо. И как же зовут нашего плохого мальчика? -- "Королева" остановилась прямо перед онемевшим от страха Коби.
   -- К-коби! -- выдал мальчик дрожащим голосом.
   -- Капитан, и что мне с ним делать? -- повернувшись в сторону лежаков, громко спросила "Королева".
   -- Убей его! -- пришел радостный ответ от Шляпы.
   Коби невольно всхлипнул от ужаса.
   -- Просто так? -- в голосе девушки сквозило неприкрытое удивление. -- Мне кажется, будет лучше, если мы сделаем из него наглядное пособие, на тему: "Почему нельзя быть пиратом в столь юном возрасте".
   -- Тогда Йосаку сейчас разрежет его на части и развесит по деревьям!
   -- Нет-нет! -- резко замотал головой упомянутый Йосаку. -- Я тут хочу попробовать новый приём, когда первым делом отрубаешь человеку голову, после чего он ещё остается живым достаточно долго, чтобы увидеть, как я разрубаю на много частей всё его остальное тело. Представляете, какое выражение лица будет у отрубленной головы, когда она всё это увидит? Думаю, будет круто и очень наглядно!
   Коби почувствовал, как его зрение начало расплываться.
   -- Нет-нет! -- теперь замотал головой Джонни. -- Так он умрёт слишком быстро! Может лучше сначала на костерок его? Прикинь, тогда он увидит не просто своё разрубаемое на части тело, а своё горящее разрубаемое на части тело!
   -- А что? Отличная идея! -- слегка потерев пальчиком подбородок, расцвела радостной улыбкой "Королева" -- Но можно мне сначала его немного попытать?
   -- Можно, -- великодушно разрешил Шляпа, -- но только немного! А мы пока соберём дрова.
   -- Спасибо, капитан!
   "Милосердная"? В каком месте она "Милосердная"? Ужас стал настолько всепоглощающим, что Коби всё-таки потерял сознание. Вот только счастье оказалось недолгим. Когда он очнулся, то обнаружил себя подвешенным за руки. Едва он это осознал, как тут же принялся хаотично озираться по сторонам, пытаясь понять, что происходит и где он находится.
   Позади себя Коби обнаружил большой деревянный щит, прибитый прямо к дереву. На щите, жёлтым мелом, был нарисован контур человеческого тела. Под собой мальчик увидел сложенные пирамидкой поленья, а напротив себя лежащих в лежаках охотников, возле каждого из которых были обильно понатыканы кинжалы. Мальчик не сомневался, что последует дальше, поэтому тихонько заскулил от ужаса.
   -- О! Никак наш плохой мальчик очнулся? -- раздался мелодичный голос "Королевы".
   Девушка оказалась единственной, рядом с которой не было ни одного кинжала. Да и вместо пива или саке, "Королева" держала в руках высокий бокал, содержимое которого она потягивала через трубочку-зонтик.
   -- Эй, пацан! -- радостно помахал ему рукой Шляпа. -- Пока ты валялся в обмороке, я придумал новую игру, с тобой в главной роли, поэтому тебе обязательно понравится, обещаю! Суть игры заключается в том, что кто-нибудь из нас произносит название определенной части тела, куда ровно через две секунды говоривший кинет свой кинжал. Кидать мы будем в щит за тобой, поэтому, если не увернёшься, станешь трупом. Как? Всё понятно? Тогда давай проверим, и, чтобы не убить тебя с первого броска, облегчу тебе задачу и скажу... левая голень! Поджимай ноги, пацан!
   Помертвевший от ужаса Коби, послушно поджал ноги, а спустя две обещанных секунды, Шляпа взмахнул рукой с кинжалом. Мальчик услышал легкий свист воздуха, когда кинжал пролетел под его ногами, а затем раздался деревянный стук, когда кинжал вонзился в щит. Испуганно вывернув голову, Коби увидел, что кинжал вонзился туда, куда и сказал Шляпа, то есть прямо в голень человеческого силуэта, нарисованного на щите. Так оно и пошло. Кто-нибудь, не чаще чем раз в пару минут, называл какую-нибудь часть тела прибитого за ним щита, после чего Коби старательно пытался убраться с траектории броска. А в промежутках между бросками, мальчик думал. Например, думал о том, что всё действительно познаётся в сравнении. И почему он вообще боялся Альвиду? Сейчас она казалась Коби чуть ли не воплощением добра и справедливости, а два года, проведённых в её плену, не такими уж и плохими. Если бы ему кто-нибудь сейчас дал право выбора, то он бы, не раздумывая ни одного лишнего мгновения, тут же выбрал бы ещё два года пиратского плена, чем два часа в обществе охотников.
   В конце концов, в какой-то определённый момент, Коби просто устал сопротивляться. Смысл? Его всё равно убьют. Так зачем продлевать агонию? Не лучше ли будет просто словить кинжал, и больше не мучаться? Приняв решение, Коби, когда прозвучало слово "голова", остался безвольно висеть на месте в ожидании своей скорой смерти... которая так и не пришла.
   -- Готов! -- радостно сообщил всем Шляпа.
   В следующую секунду мальчик понял, что он падает. Рухнув ногами прямо на сложенные пирамидкой поленья, Коби упал лицом в песок, да так и остался лежать. После всего произошедшего, у мальчика совершенно не осталось сил, как духовных, так и физических. Затем его перевернули на спину, и Коби увидел над собой улыбающееся лицо "Королевы".
   -- Теперь ты знаешь, что бывает с нехорошими маленькими мальчиками, решившими стать пиратами, -- произнесла она, разрезая кинжалом веревки на его руках. -- И если в будущем мы снова найдем тебя среди пиратов, то на повторное милосердие можешь не рассчитывать.
   Коби почувствовал, как в его груди зарождается совершенно несвойственный ему гнев. Пират? Они думали, что он пират?! Он никогда не будет пиратом!!!
   -- Я... я не... я не пират! -- несмотря на весь свой гнев, мальчик чувствовал себя настолько истощенным, что только под конец фразы он смог придать сил своему голосу.
   -- Не пират? -- скептически приподняла бровь "Королева". -- Тогда что же ты делал среди пиратов? -- насмешливо спросила девушка.
   Где-то неподалёку от себя Коби услышал, как Шляпа произносит тост:
   -- За интенсивную психотерапию! Да будет она прославленна в веках! Кампай!
   -- Кампай! -- дружно ответили ему ещё три довольных голоса, после чего послышался характерный звук, издаваемый при чоканье стеклянных бутылок. Проведя два года с пиратами, которые, большую часть своего свободного времени, только и делали, что беспробудно пили, мальчик слышал этот звук десятки тысяч раз. И теперь он мог узнать его где угодно, и в каких угодно обстоятельствах.
   -- Я... я два года был в плену у пиратов... я не пират... я ненавижу пиратов.
   Стоящие неподалеку от мальчика парни дружно выплюнули на землю всё, что только что успели набрать в рот, после чего ошеломлённо вытаращились на Коби. В свою очередь, Нами, стоящая на коленях возле мальчика, в шоке прикрыла рот рукой.
   -- Эй-эй, пацан! -- услышал Коби голос Шляпы. -- В каком это смысле, ты не пират? Ненавидишь пиратов? В плену? О чем это ты вообще говоришь?
   Коби ответил. И откуда только силы взялись? Однако, сама мысль о том, что его приравнивают к так ненавидимым им пиратам, казалось мальчику невыносимой. Вероятнее всего, именно это и придавало ему сил:
   -- Два года назад я отправился рыбачить, но не успел залезть в лодку, как появились пираты Альвиды. Они отобрали мою лодку и пленили меня самого. С тех самых пор я никогда не покидал этого острова, проводя дни напролет в уборке, готовке и стирке для пиратов Альвиды.
   -- Пацан, а ты не думал, что стоило бы нам об этом рассказать, до того, как мы начали кидаться в тебя кинжалами?
   -- И обещали расчленить на части, -- добавил Йосаку.
   -- И сжечь заживо, -- напомнил Джонни.
   -- И заговорили о пытках, -- хмыкнул Зоро, посмотрев в сторону Нами.
   -- Да, -- кивнул Луффи, -- обещали расчленить на части, сжечь заживо, заговорили о пытках, и до того, как мы начали кидаться в тебя кинжалами.
   -- Заткнитесь, идиоты! -- наконец, взяла себя в руки Нами. -- Когда бы он нам что рассказал, если вы сразу же напугали его до полусмерти?
   -- Если я правильно помню, то это именно ты напугала его самой первой, -- ожидаемо не признал свою вину Луффи.
   -- Ты, кажется, говорил, что тебя зовут Коби, не так ли? -- начисто проигнорировав Луффи, чему девушка научилась у него же, ласковым голосом обратилась к мальчику Нами. -- Давай я тебе помогу встать, а затем мы пойдём, помоем тебя и переоденем, после чего решим, что с тобой делать дальше.
   Нами помогла Коби подняться с земли и, поддерживая его за руку, повела в сторону построек, где, как она предполагала, можно было найти ванную и чистую одежду мальчика. Так оно и получилось. Девушка без труда нашла большую ванную комнату с, чуть ли, не целым бассейном по середине, а так же несколькими большими тазами. Набрав воды, в один из самых больших тазов, Нами вытряхнула едва шевелящегося мальчика из его одежды и затолкала его в воду. Минут десять на то, чтобы довести Коби до построек и найти ванную, минут пятнадцать на помывку, затем ещё минут десять на поиск вещей и переодевание, и минут пять на обратную дорогу. И вот, сорок минут спустя, уже практически очухавшийся, но всё ещё сильно усталый, Коби, оказался вновь перед ужасными монстрами. Монстрами, которые, как абсолютно точно был уверен мальчик, ещё очень долго будут сниться ему в кошмарах.
   -- Эй, пацан! -- Джонни, как наименее занятой, первым поприветствовал Коби, когда он и Нами подошли к столу. -- Э-э-э... хорошо выглядишь! -- добавил он, чем тут же вызвал весёлые смешки у всех остальных парней, и убийственный взгляд Нами, которым она их оглядела.
   За сорок минут, что отсутствовали Коби и Нами, парни успели откуда-то притащить большой круглый стол, а так же кучу раскладных стульев, различной еды и много-много-очень-обалдеть-как-много мяса, которое сейчас зажаривал над раскаленными углями Луффи. Сидевшие рядом с ним Зоро и Йосаку, нанизывали на шампуры мясо и лук. Джонни, отвечавший за приготовление различных салатов, успел закончить с ними незадолго до возвращения Коби и Нами. Вот он и оказался единственным, ничем сейчас незанятым.
   -- А теперь, когда мы вернулись, вы не хотите ничего ему сказать? -- встав за спиной Коби и положив руки ему на плечи, Нами обвела грозным взглядом парней. -- За себя я уже попросила прощение, теперь ваша очередь.
   -- Э-э-э да... -- неуверенно протянул Джонни. -- Коби, да? Так вот, Коби, прости, что предлагал сжечь тебя заживо.
   -- И меня прости за то, что придумал игру с метанием кинжалов в щит, прибитый прямо за тобой, -- повинился сидящий возле огня Луффи.
   -- Да, и прости меня, что говорил о том, как отрублю тебе голову, а затем разрублю тебя на части, прямо на глазах твоей отрубленной головы, пока твой мозг окончательно не умер, -- попытался виновато улыбнуться Йосаку, но...
   -- ...
   -- ...
   -- ...
   -- БВАХА-ХА-ХА-ХА!!! -- разразились неудержимым хохотом все присутствующие парни.
   И хотя Нами прекрасно понимала, что не должна была ожидать от них ничего другого, она всё равно не удержалась от того, чтобы не сделать громкий фейспалм. Зато Коби, наконец, понял, почему "Королеву Монстров" называли ещё и "Королевой Милосердия". Просто она была единственной среди всех этих монстров, кому вообще было знакомо слово "милосердие".
  

Глава 6


Коби, Шляпы и Дозор


   Проведя целых две недели в компании печально известных на всё Ист Блю охотников за пиратами, Коби мог с уверенностью сказать, что они, на самом деле, если разобраться, довольно неплохие ребята. И даже в чём-то добрые. Нет, правда! Просто вся эта их доброта была погребена под таким толстым слоем безумия, кровожадности и любви к мрачным шуткам, -- или тупым и идиотским, если повторять слова самой "Королевы", -- что разглядеть её становилось делом крайне затруднительным. Но зато у Коби были доказательства! Он сам. В смысле, он всё ещё жив, хотя они вполне могли его убить. Кроме того, "Королева Монстров" Нами действительно оказалась "Королевой Милосердия" Нами.
   Вопреки всему, что успел себе надумать Коби, Альвида и её команда, за исключением нескольких человек, оказалась живой. Охотники даже позволили некоторым её более-менее дееспособным представителям подлечить тех, кто нуждался в этом особенно сильно. И, как выяснилось, своими жизнями Альвида и её люди были обязаны только "Королеве". Если бы с ними сражался кто-нибудь кроме неё, то их всех бы однозначно убили, но, как вскоре стало понятно Коби, "Королева" старалась никого не убивать. И не позволяла добивать поверженных ею противников. Из-за чего, если сражалась "Королева", охотникам постоянно приходилось возиться с выжившими пиратами. Это, в свою очередь означало, что им, после каждой такой стычки с пиратами, приходилось некоторое время сидеть на одном месте, в ожидании прибытия корабля или кораблей дозорных. Например, прежде чем дозорные приплыли за Альвидой и её командой, прошло четыре полных дня. С другой стороны, было удивительно, что дозорные вообще отвечали на вызов "каких-то там жадных до денег охотников" -- о взаимной нелюбви между охотниками и дозорными знали все. В итоге, из-за постоянных ожиданий, остальные охотники хоть и немало ворчали на соответствующую тему, но, что примечательно, никто из них не предпринял ни единой попытки добить оставшихся в живых пиратов. Зато они в первый же день сожгли корабль Альвиды, да.
   Как узнал Коби из своего личного с ними общения, спасшие его люди, -- или лучше будет говорить, едва не убившие монстры? -- когда устраняли пиратов, не ограничивались только одной лишь наградой, назначенной за голову убитого или пленённого ими капитана. Нет, они забирали всё. В смысле, реально всё. Абсолютно всё, что представляло хоть какую-нибудь ценность и могло быть продано. И, что особенно важно, не расстраивало эстетические чувства их капитана... как их расстроил внешний вид корабля Альвиды. Розовый цветом, весь в сердечках, начиная от корпуса корабля и заканчивая пиратским флагом на флагштоке. Радостный Луффи, едва увидев на каком конкретно корабле плавает Альвида с командой, мгновенно потерял весь свой весёлый настрой:
   -- Хадокеном эту ересь!!! -- последовал его незамедлительный и крайне эмоциональный приказ.
   -- Hadoken (Кулак Бушующей Волны)! -- последовала столь же незамедлительная реакция Рю. Собрав в своих руках небольшой, но крайне нестабильный огненный шар, парень запустил его в корабль. Шар, насквозь пробив корпус корабля, скрылся внутри, чтобы секундой позже взорваться с такой силой, что вся верхняя палуба просто испарилась, а сам корабль мгновенно оказался охвачен огнём.
   -- Молодец, Рю! -- сложив руки на груди, удовлетворённо кивнул Луффи. -- И помни: жги ересь, убивай пиратов, преследуй дозорных!
   Рю, человек, которого сам Коби и всё остальное население Ист Блю знали под прозвищем "Отрыватель Голов" и именем Джонни. Вот только почему "Джонни", а не "Рю", Коби так и не понял. Все охотники обращались к Рю именно как к Рю. Коби за все две недели, ни разу не услышал, чтобы хоть кто-нибудь обратился к Рю по этому его, не пойми откуда взявшемуся, имени Джонни. Однако, когда Коби, всё-таки не сумев обуздать своё любопытство, поинтересовался у Рю, почему в его прозвище не упоминается его настоящее имя, а лишь какой-то "Джонни", охотник моментально впал в депрессию и так ничего ему не ответил. Остальные охотники лишь беспечно отмахивались, и только Луффи объяснил, что это всего лишь досадная ошибка газетчиков и дозорных, из-за чего, стоит только кому-нибудь напомнить Рю о его неправильном прозвище, как тот моментально погружается в глубокую депрессию. Объяснения Луффи звучали вполне правдоподобно, проблема заключалась в том, что рассказал ему об этом именно Луффи, а он, как к тому моменту уже неоднократно успел убедиться Коби на личном опыте, при желании, мог заставить звучать правдоподобно любую сказанную им чушь. Да и, опять же, "Королева", едва ли не самым первым делом после его знакомства с парнями, предупредила о том, чтобы он даже не думал верить Луффи на слово, если дело не касалось каких-то по-настоящему серьёзных вещей... а так же ни в коем случае не брать ничего из его рук, ни в коем случае не оставаться с ним наедине, ни в коем случае за ним никуда не ходить, ни в коем случае... короче, это был очень длинный список. Поэтому-то Коби сильно сомневался в том, что Луффи рассказал ему правду о Рю. И, учитывая, что никто больше ничего ему так и не рассказал, Коби, как уже говорилось, так и не понял, почему Рю большинство людей считало Джонни.
   А теперь обратно к теме.
   Корабль Альвиды сгорел. "Королева" было возмутилась, что его сожгли даже не заглянув внутрь: "А как же сокровища?!!", но Луффи был непоколебим:
   -- Никто не коснётся ереси, ибо это будет означать, что ересь коснулась вас! Сжечь ересь!
   Больше "Королева" возражать не стала. Покачав головой, и махнув рукой, она вернулась обратно к лежакам, на один из которых и улеглась. Коби довольно быстро заметил, что с Луффи не спорят. Вообще. А спустя ещё несколько дней, мальчик даже понял почему: дохлый номер! Если Луффи, что-то приходило в голову, всем остальным оставалось с этим только смириться. Да и, откровенно говоря, отношения в их команде, -- или семье, как они предпочитали именовать свою группу, -- были странными. Очень и очень странными. От слова совсем.
   После одностороннего уничтожения Пиратов Альвиды "Железной Палицы", а главное, некоторых моментов этого самого уничтожения, Коби стало совершенно очевидно, что "Королева" обладала силой Дьявольского Фрукта. Мальчик никогда не слышал, чтобы хоть кто-нибудь говорил о том, откуда конкретно берутся фрукты, но зато знал, что если съесть такой фрукт, то можно получить какую-нибудь мистическую силу. Силу Дьявола, как ещё говорили люди про такие способности. И за последние два года, Коби сотни раз слышал самые невероятные рассказы пиратов о фруктовиках, -- так называли людей, обладающих силой одного из Дьявольских Фруктов, -- но всё больше в качестве бредней полупьяных или совсем пьяных людей. Однако, знакомство с охотниками стало Коби отличным доказательством тому, что услышанные им бредни, в действительности, являлись самой что ни на есть правдой. Рю и "Королева", они оба обладали силой Дьявольских Фруктов. Коби понятия не имел, какими конкретно силами они владели, но фрукт Рю, по-видимому, был как-то связан с огнём, а вот фрукт "Королевы"... с "Королевой" всё выглядело уже не так очевидно. На неё просто не действовали атаки. Никакие. Вообще. Ни пули, ни мечи, ни кулаки, ничего. Если она сама того не желала, то с неё соскальзывало абсолютно всё. И это, в свою очередь, возвращало Коби к тем самым, "странным отношениям в команде". Фрукт не фрукт, но стрелять в девушку, только потому, что тебе лень кричать или оторвать задницу от стула, а надо привлечь её внимание?
   -- Но ведь так прикольнее! -- буквально светясь от восторга, ответил ему Луффи, стоило Коби задать соответствующий вопрос. Спустя ещё несколько дней знакомства с Луффи, мальчик понял, что рассчитывать на какой-либо другой ответ не имело смысла.
   Хотя пальба из шестизарядных револьверов по "Королеве" -- лишь самое начало. Ни один день не обходился без попыток Зоро прирезать Луффи. Более того, зачастую такие попытки происходили по нескольку раз на дню. Справедливости ради нужно заметить, что парень в шляпе заслуживал едва ли не каждое покушение на свою жизнь. Луффи вообще любил доставать Зоро. Он доставал его в несколько раз сильнее, чем остальных охотников вместе взятых. Возможно, всё дело было в реакции мечника? Несмотря на тот факт, что Луффи доставал всех подряд, только Зоро упорно пытался убить его в ответ. И парень, похоже, был от этого в полном восторге. Лёгкий аромат безумия буквально витал вокруг Луффи. Коби даже готов был пойти дальше, и сказать, что вся команда была немного безумна. И так мальчик думал ровно до тех пор, пока, спустя неделю с момента их первой встречи, он не узнал, что известные на всё Ист Блю охотники на пиратов, в реальности, сами давно были пиратами. Тут уже Коби стало понятно, что команда не немного безумна, а просто безумна. Вдобавок, словно этого всего было мало, Луффи не просто собирался стать Королём Пиратов, а, на взгляд самого Коби, уже вполне себя таковым считал. Вроде как ему остались сущие мелочи -- поплыть на Гранд Лайн, там доплыть до Рафтеля, -- последний остров Гранд Лайна, -- откуда забрать One Piece, -- легендарное сокровище Золотого Роджера, -- да получить титул Короля Пиратов. Всё. Какие мелочи, правда?
   Остальная команда, по части амбиций, мало чем уступала своему капитану.
   Зоро собирался стать Величайшим Мечником В Мире. Да, именно так, и всё с больших букв. И относился он к этому примерно так же, как и его капитан к титулу Короля Пиратов. С одной стороны, Зоро понимал, что ещё не обладает этим титулом, а с другой говорил об этом так, словно получение заветного титула, было не более чем делом времени. Вроде как вопрос решенный, осталось только немного подождать, пока уладят различные формальности. "Королева", едва ли не всё своё свободное время проводила за рисованием карт и, в будущем, по её словам, собиралась нарисовать карту всего мира. Собственно говоря, Ист Блю она зарисовала на 90% самостоятельно, а оставшиеся 10% и так всем были известны, поэтому она воспользовалась чужими трудами, чтобы окончательно заполнить свою карту. Коби видел эту карту и не мог не признать, что она достойна восхищения. Вполне естественно, что следующим выбранным "Королевой" морем, после Ист Блю, которое она собиралась зарисовать до мельчайших деталей, стал Гранд Лайн.
   На этом фоне, Рю и Йосаку, выглядели едва ли не самыми адекватными. Парни просто хотели стать настолько сильными, чтобы они всегда смогли защитить дорогие для себя вещи или людей, от любой угрозы... Йонко, Мировое Правительство, Шичибукаи, то есть реально любой угрозы. Именно из-за последнего добавления, Коби не мог позволить себе назвать стремления Рю и Йосаку полностью адекватными. Но, как довольно быстро успел понять мальчик, ничего другого от такой команды ожидать было нельзя. И учитывая их репутацию, он даже не мог сказать, что их мечты совершенно неосуществимы. В конце концов, если дать себе время подумать, -- сначала он не дал, за что тут же схлопотал по голове от Луффи, -- то с удивлением можно осознать, -- лично сам Коби, очень удивился! -- что в отдельно взятом море, они, по сути, уже осуществили свои мечты. Зоро стал сильнейшим мечником Ист Блю. Нами нарисовала всю карту Ист Блю. Рю и Йосаку, вдвоём, совершенно точно могли защитить что угодно, кого угодно, и от какой угодно угрозы из тех, что можно было встретить в здешних водах. И, наконец, Луффи, будучи капитаном всех этих людей, совершенно точно мог считаться Королём Пиратов Ист Блю... если бы хоть кто-нибудь знал, что он капитан, а его семья пираты. Но это, как любил говорить сам Луффи, мелочи.
   Вот и получалось, что, осуществив свои мечты в этаком компактном размере, теперь им предстояло повторить то же самое, но уже в, так сказать, большом мире. Преследуя настолько грандиозные мечты, можно и умереть, но... смерть? А что смерть? Никто из них не боялся сложить голову в погоне за своей мечтой:
   -- Сам подумай, что важнее: твоя жизнь или приключения? -- невозмутимо заявил Луффи, стоило Коби задать соответствующий вопрос. Потом он, правда, всё-таки снизошел до более подробного объяснения, что, как мальчик знал из слов команды, случалось чрезвычайно редко: -- Как верёвочке ни виться, а конец всё равно будет один, так не лучше ли жить на полную? Можно дожить до ста лет, не вылезая из дома, а можно помереть к двадцати, но увидеть весь мир. И тут уже каждый человек должен решать сам, что ему ближе. Лично я совсем не против помереть к двадцати, если смогу вдоволь поприключаться, а погоня за титулом Короля Пиратов обещает мне больше всего приключений. Зоро, считай, такой же, как и я. Он поставил себе цель, и ему глубоко плевать на возможность умереть, главное мечта. Ни он, ни я, как-то по-другому жить не можем. Для Рю и Йосаку важна семья, намного важнее их жизней. А Нами так и вовсе яркий пример того, когда человеку становится глубоко плевать на собственную жизнь, если в обмен он сможет добиться желаемого. Но если тебе нужны подробности, то тут уже сам обращайся к нашей "Королеве". Это не моя история.
   Выслушав ответ Луффи, Коби, в тот день, сразу же направился к Нами. Мальчик не понял, почему "Королеве" было плевать на собственную жизнь. Неужели она настолько сильно хотела нарисовать карту всего мира? Почему? Как оказалось, дело было вовсе не в карте мира. Подходя к "Королеве" Коби был практически уверен, что она не станет ему ничего рассказывать, но едва она поняла его мотивы и услышала о том, что именно Луффи направил его к ней, как "Королева" сразу же согласилась рассказать свою историю. И что это была за история! Десятилетняя девочка, день и ночь рисовавшая карты для убийцы своей приёмной матери. А затем, эта же девочка, несколькими годами спустя, принявшая решение отправиться в море, чтобы суметь заработать сто миллионов белли, для выкупа своей деревни... после такой истории, Коби стало стыдно вспоминать свою собственную. Два года в плену пиратов? А восемь лет рядом с убийцей своей матери, не хочешь? Особенно когда тебе нужно постоянно рисковать своей жизнью, а все, в так тобою любимой деревне, которую ты всеми силами стремишься выкупить, считают тебя предателем?
   -- Но... но ты ведь всё равно выкупишь свою деревню? -- спросил тогда Коби.
   -- Конечно, ведь там живёт моя сестра, и, как бы они ко мне не относились, я всё равно люблю их! -- потягиваясь всем телом, мягко улыбнулась "Королева", словно вспомнила что-то хорошее. -- К тому же, это был мой выбор, и только мой.
   -- А ты и правда думаешь, что Арлонг сдержит своё обещание? -- неуверенно спросил Коби.
   Мальчику как-то с трудом верилось, что описанный ему жестокий пират, станет выполнять условия сделки.
   -- Честно говоря, я сильно сомневаюсь, -- немного беспечно отозвалась девушка. -- Вероятнее всего, он просто придумает или уже придумал какой-нибудь дополнительный трюк, который обяжет меня работать на него дальше.
   -- Тогда... тогда, ты не будешь выкупать свою деревню? -- не понял Коби.
   -- Почему же? Буду!
   -- Но если Арлонг не сдержит своего слова или придумает какой-нибудь трюк, то какой в этом смысл?
   -- Во-первых, я всё ещё не знаю, правда ли он не сдержит своё слово или придумает какой-нибудь трюк. А, во-вторых, даже если Арлонг покажет себя нечестным ублюдком, я свою часть сделки выполню. Репутация вещь серьёзная, Луффи меня этому хорошо научил. Пусть они ненавидимые мною пираты, но никто из них не сможет сказать, что я не держу своего слова... как не сможет сказать и любой другой, узнавший об этом человек.
   -- И все-таки, я не понимаю, что ты будешь делать, если Арлонг тебя предаст?
   -- Разве это не очевидно? Я просто пожалуюсь своему капитану! -- улыбнулась "Королева" и, подняв руку, указал пальцем в сторону.
   Переведя взгляд туда, куда ему указывала "Королева", Коби увидел смеющегося Луффи, сейчас бегающего по тому, что на Нечто считалось кухней, и увертывающегося от мечей разъярённого Зоро. Коби, когда он захотел поговорить, нашёл "Королеву" на крыше "Деревянного Ящика", которая служила для команды зоной отдыха, где была установлена небольшая барная стойка, и лежаки с пляжными зонтами. Поэтому, стоя на крыше, Коби прекрасно видел бегающих по кухне Луффи и Зоро, а так же тот факт, что Зоро сейчас походил на панду. Помимо обведенных черным маркером глаз мечника, его лицо и лоб красовались различными надписями, но было слишком далеко, поэтому Коби не видел, что именно написал Луффи на лице Зоро. Выглядели они при этом всём сущими детьми. В такие вот моменты Коби с трудом мог поверить, что этот Зоро и есть всем известный "Убийца Пиратов" Ророноа Зоро.
   -- Понимаю, о чём ты сейчас думаешь, -- не переставая улыбаться, едва слышно фыркнула "Королева". -- Однако, можешь не сомневаться, даже если ты слышал все существующие о Зоро слухи, ты все равно не поймешь, насколько на самом деле он силён. А Луффи, несмотря на свой вид, ещё сильнее. Намного, намного сильнее.
   -- Силу Зоро-сана я чувствую и так, -- кивнул мальчик. И это действительно было так, хотя раньше он за собой подобных способностей не замечал. -- Мне часто становится страшно, когда я просто нахожусь рядом с ним, но я ещё ни разу не чувствовал чего-то подобного от Луффи-сана, и ни разу не видел его хоть сколько-нибудь серьёзным. Мне трудно поверить, что он может быть сильнее Зоро-сана.
   -- Серьёзный Луффи немного дезориентирует, -- честно призналась "Королева". -- Но зато если он показывает свою серьёзную натуру, то значит ситуация действительно того требует. И в такие моменты, обычно, ты не можешь не признать, что Луффи действительно может быть невероятно крутым, если он того хочет. Ты даже начинаешь его уважать, или твоё к нему уважение становится ещё сильнее... К сожалению, обычно такие моменты длятся совсем недолго, и после них, Луффи, практически всегда, делает что-нибудь настолько идиотское, что, даже если захочешь, всё равно не сможешь удержать своё им восхищение на прежнем уровне. Слишком он для этого хорошо умеет строить из себя дебильного идиота.
   Крутой Луффи? Коби с трудом себе мог такое представить. Луффи, на взгляд мальчика, выглядел порядочным идиотом даже тогда, когда он угрожал Альвиде и её людям. И когда пристрелил Кави. И когда кидал в него кинжалы. И Коби даже не хотел вспоминать о том, как Луффи разговаривал с капитаном дозорных, прибывшим за Альвидой и её командой. И что ещё за Ктулху? В команде о нём знал только Луффи, но на все вопросы парень лишь многозначительно улыбался и смеялся каким-то особенно омерзительным смехом. В общем, валял обычного дурака.
   Однако, самое важное, из разговора с "Королевой", для себя Коби всё же уяснил. Главное мечта, а не жизнь -- именно по такому принципу жили Пираты Соломенной Шляпы. Сам Коби никогда не думал в подобном ключе, но, после встречи с командой охотников-пиратов, он вообще стал на многое смотреть по-другому... особенно на лицемеров! Нет, серьёзно, как так? Разве Шляпы не пытались напугать его до такой степени, чтобы он больше никогда даже не думал стать пиратом? И это тогда, когда они сами были пиратами? Это вообще нормально? Хотя да, для такой семьи, это точно было нормально. Что ещё хуже, спустя всего две недели в их обществе, Коби начал ловить себя на мыслях о том, что и сам начинает считать подобные вещи совершенно нормальными. Жизнь или Мечта? Раньше для Коби Жизнь всегда была важнее, а вот теперь как-то не очень. Тут волей-неволей появлялся вопрос: "Безумие... оно заразно?". Ещё недавно, мальчик, на подобный вопрос, ответил бы категоричным "нет". Проблема в том, что после встречи с Луффи и его командой, -- но особенно с Луффи! -- Коби начал сомневаться едва ли не во всём, во что он раньше верил. Когда мальчик поделился своими переживаниями с "Королевой", она лишь беспечно похлопала его по плечу, сказав ни о чём не волноваться, и что от Луффицирования ещё никто не умирал. А затем также предупредила, что на первых стадиях инфицирования, больной частенько испытывает сильные перепады настроения, повышенный аппетит, внутренний дискомфорт и тошноту. Самое страшное? Коби так и не понял, пошутила она или нет.
   А затем его путешествие с Пиратами Соломенной Шляпы подошло к концу.
   Откровенно говоря, Коби не понимал, зачем Луффи вообще вызвался доставить его до базы Морского Дозора, после того, как он признался им всем, что всегда хотел стать дозорным и ловить плохих парней. Он вполне бы мог отчалить на одном из кораблей дозорных, приплывших по вызову охотников, за Альвидой и её командой. Сам Луффи, в ответ на вопрос Коби, сказал, что он просто чувствует себя виноватым, поэтому хотел бы таким образом загладить свою вину. И если сначала Коби ему поверил, то, спустя две недели общения, мальчик уже сильно сомневался в правдивости сказанных ему слов. Он бы вообще перестал в них верить, если бы смог придумать хоть какое-нибудь другое объяснение мотивам Луффи, но других вариантов Коби придумать не мог. Он совершенно не видел в этом ничего весёлого-интересного-приключенческого или шанса заработать, а никаких других мотиваторов у Луффи не существовало. Или сам Коби о них не знал.
   В общем, невзирая на мотивы эксцентричного -- это если мягко сказать, -- капитана, спустя ровно две недели, с момента встречи с Пиратами Соломенной Шляпы, Нечто пришвартовалось к пирсу, в Шеллзтауне, где располагалось 153 отделенье Морского Дозора. Правда, Коби не понял, зачем им понадобилось плыть так далеко, -- почти десять дней пути! -- когда можно было приплыть на самую ближайшую базу, располагающуюся всего в трёх сутках пути от острова Альвиды. И да, как показало время, Нечто всё-таки могло ходить по воде, а не просто дрейфовать, и ходить довольно шустро, чего никак нельзя было ожидать от подобной конструкции.
   -- Нами, деньги взяла?! -- спросил Луффи, когда все швартовые были закреплены.
   -- Так точно, капитан!
   -- Тогда почему дверь за собой не закрыла?! Или ты хочешь, чтобы нас ограбили?!
   -- Ах виновата, виновата, сейчас закрою.
   Зоро, Рю и Йосаку не моргнули и глазом -- парни лениво оглядывались по сторонам. А вот сам Коби, от вида грозно нахмуренных бровей Луффи и всего этого разговора, хотел упасть на колени и начать биться головой о бетон под ногами.
   Нечто Коби облазил едва ему представилась соответствующая возможность. Корабль, -- правда, мальчик всё ещё сомневался, что Нечто имело право называться кораблём, -- выглядел настолько необычным, что Коби просто не удержался. Именно поэтому, едва только Луффи дал добро, он тут же ринулся исследовать Нечто. И вполне естественно, что начал Коби с "Железного Ящика", табличка на двери в который гласила о том, что внутри хранились различные сокровища. Учитывая, что дверь закрывалась только на маленький крючочек, в наличие каких-либо сокровищ ему не верилось совершенно... и зря. "Железный Ящик" действительно оказался битком набит слитками золота, россыпями золотых монет, драгоценных камней, колец, ожерелий и различными золотыми подделками. Помимо золота, "Железный Ящик" хранил в себе десятки кейсов, целиком и полностью заполненных деньгами. Когда Коби в первый раз всё это увидел, он ещё долгих десять минут не мог сойти с места, не в силах поверить, что столько денег вообще может быть собранно в одном месте. Затем он осознал, в каком именно месте были собраны деньги и как они охранялись, -- никак они не охранялись, никак!!! -- после чего мальчик завис ещё минут на десять.
   И поэтому сейчас, слушая, как Луффи пеняет "Королеву" за то, что она не закрыла дверь на совершенно бесполезный крючочек... угх... иногда безумие Соломенных Шляп переваривать было особенно трудно. И даже "Королева", большую часть времени играющая роль единственного вменяемого человека на корабле, не всегда вела себя адекватно. Видимо потому, что она сколько угодно могла играть роль вменяемого человека, но результат Луффицирования уже было не отменить.
   -- Ой, Луффи, разве это не Шеллзтаун? -- спросил хмурящийся Зоро.
   -- О-о-о! -- наигранно-удивлённо протянул Луффи, после чего радостно захлопал в ладоши. -- С трудом могу в это поверить, но ты на самом деле сумел запомнить название целого города! Возможно, ещё лет пять и тебя можно будет даже отпускать куда-нибудь без сопровождения и опасения, что мы больше никогда тебя не увидим.
   Рука Зоро привычно сжалась на рукояти своего белого меча, но он всё-таки сумел перебороть себя, и не стал вынимать катану из ножен.
   -- Я просто не понимаю, почему ты выбрал именно эту базу Морского Дозора, -- пояснил Зоро. -- Здесь же за главного этот "Топорукий" Морган, разве нет?
   -- "Топорукий" Морган?! -- резко вскинулся Коби, мгновенно позабыв о своём желании побиться головой о бетон под ногами. -- Я слышал о нём! Он довольно знаменит! Говорят, он превосходный капитан! Несколько лет назад он поймал знаменитого на всё Ист Блю пиратск...
   Зоро, повернув голову в сторону радостного Коби, посмотрел на него таким взглядом, и с таким выражением на лице, что мальчик невольно подавился на полуслове, и замолчал. Несколько секунд мечник молча смотрел на стоящего перед ним Коби, после чего перевёл взгляд на своего невинно улыбающегося капитана. Интересно, кого он вообще хотел здесь обмануть? Невинная улыбка на лице Луффи подтверждала его вину лучше, чем любое чистосердечное признание.
   -- Луффи, я всегда знал, что ты реальная сволочь, но сегодня ты переплюнул самого себя, -- покачал головой Зоро.
   -- Что? -- лицо парня сделалось ещё невиннее, если такое вообще было возможно. -- Зоро, ты так говоришь, словно подозреваешь, что я сделал нечто плохое... или собираюсь сделать. Я всего лишь подумал, что Коби будет приятно повстречать известного на всё Ист Блю капитана Моргана. И он будет рад служить под началом такого бравого капитана, не так ли, Коби? Ты ведь хотел бы служить под началом капитана Моргана?
   -- Э-э-э... да?
   Если бы его спросил об этом кто-нибудь другой, Коби незамедлительно бы согласился с таким утверждением. Вполне естественно, что он хотел бы служить под началом такого прославленного капитана. В конце концов, это ведь "Топорукий" Морган! Вот только вопрос ему задал невинно улыбающийся Луффи, а это никогда не сулило ничего хорошего. Двух недель оказалось вполне достаточно, чтобы Коби уяснил эту не хитрую истину не только каждой клеточкой своего организма, но и всеми фибрами души.
   -- Вот видишь Зоро, Коби согласен! -- радостно произнёс Луффи. -- А тебе что не нравится?
   -- Даже не начинай, -- указав на Луффи пальцем, покачал головой Зоро. -- И вообще, идём в город, я есть хочу, -- уже разворачиваясь, добавил он.
   Коби недоумённо посмотрел ему вслед, после чего оглядел всех остальных пиратов-охотников. Луффи всё так же продолжал строить из себя невинную овечку, -- овец с такими зубами, да ещё в три ряда, просто не бывает,-- но на лицах Рю, Йосаку и Нами застыли несколько вымученные улыбки.
   -- Что такое? -- спросил Коби. -- О чём говорил Зоро-сан?
   -- Зоро? Да не бери в голову, -- похлопал мальчика по плечу Джонни. -- Всё будет нормально... наверное.
   Ещё раз хлопнув Коби по плечу, Джонни направился вслед за Зоро, а уже за ним потянулся и Йосаку, который, проходя мимо мальчика, так же несколько раз ободряюще похлопал его по плечу.
   Поняв, что с этой компании ловить ему нечего, Коби вопросительно посмотрел на "Королеву". В отличие от остальных, она почти всегда удостаивала его ответа или давала объяснение.
   -- Рю все правильно сказал, не бери в голову, -- доброжелательно улыбнулась ему девушка. -- Просто Луффи опять нашёл чем себя развлечь, но всё будет нормально... а если не будет, то я лично позабочусь о том, чтобы нашему капитану сильно не поздоровилось, -- последние слова она произнесла, бросив на Луффи предупреждающий взгляд.
   -- В меня совсем никто не верит, а ещё семья называется! -- деланно обиделся парень.
   -- Луффи, я серьёзно!
   -- Я тоже.
   Коби едва не подпрыгнул на месте. За две недели мальчик ни разу не слышал, чтобы Луффи говорил подобным тоном.
   -- А... прости, -- угрожающее выражение лица "Королевы" моментально сменилось извиняющимся. -- Просто тебя зачастую так сложно понять....
   -- Зато твои сомнения мне абсолютно понятны, но дело в том, что я действительно чувствую себя немного виноватым.
   -- Правда? -- явно удивилась девушка. -- Почему? На тебя это совсем непохоже!
   -- Нами, ты правда думаешь, что я хоть на секунду поверил, что Коби принадлежал к пиратам Альвиды? -- вместо того чтобы растянуть губы в своей обычной придурковатой улыбке, Луффи лишь слегка улыбнулся. -- Он с самого начала старательно держался в стороне от всех, а в его поведении проскальзывало слишком много такого, что характерно для забитых слуг или самых настоящих рабов. К тому же, посмотри на него, -- Луффи слегка взмахнул рукой, указывая на откровенно ошарашенного мальчика, -- выбранная им цветовая гамма одежды, буквально кричит о его любви к Морскому Дозору. Синие очки, белая рубашка с синими полосками, тёмные штаны и ботинки. Коби одет словно маленький морячок. Какой уж тут из него пират? Шанс ошибки был близок к нулю.
   -- Но я ведь помню, ты тогда и сам сильно удивился, что Коби совсем не пират, -- нахмурилась Нами.
   -- Коби не пират?!! -- удивлённо вытаращился на неё Луффи, и главное совершенно правдоподобно.
   -- ...Я ненавижу тебя, -- после непродолжительного молчания, поделилась своими чувствами девушка.
   -- Враньё! -- вполне себе нормально улыбнулся парень. -- Ты меня любишь, и ты это знаешь.
   -- Тогда... тогда зачем весь это устроенный цирк с метанием кинжалов?
   -- Вот потому я и говорю, что чувствую себя немного виноватым, -- слегка почесал затылок Луффи. -- Просто я подумал, что будет забавно, если мы запугаем его до полусмерти.
   -- ...Именно в такие моменты, мне всегда хочется сделать вид, что мы с тобой незнакомы, -- Нами устало прикрыла глаза ладонью. -- И зачем ты тогда приволок его на этот остров, если ты действительно чувствуешь себя виноватым?
   -- Уж не думаешь ли ты, что я стану извиняться нормальными методами?
   -- Ты? Извиняться? Ты хоть раз в жизни за что-нибудь извинялся?
   -- Конечно, извинялся! Просто не словами, а делами.
   -- И как служба Коби в подчинении Моргана может считаться извинениями? По-моему, это больше похоже на не особо замаскированную попытку убийства.
   -- А кто говорил, что Коби окажется в подчинении Моргана?
   -- ...Ты задумал что-то, -- произнесла Нами таким тоном, словно обвиняла парня в чём-то аморальном... а может действительно обвиняла.
   -- Морган... почему оказаться в подчинении Моргана будет так плохо? -- спросил, наконец, пришедший в себя Коби.
   В это было сложно поверить, но Луффи действительно мог быть серьёзным. Коби только что сам стал тому свидетелем. Шок -- это отличное слово, идеально описывающее его состояние. Сейчас, знакомый ему "Безумный Шляпник", выглядел не только совершенно серьёзным, но и абсолютно нормальным. Постоянные, буквально излучаемые им волны весёлого безумия исчезли без следа. Увидеть капитана в таком Луффи не составляло ни малейшего труда. Да и вокруг него появилось хорошо знакомое Коби ощущение опасности. Точно такое же, какое он всегда чувствовал вокруг Зоро. Хотя нет, совсем не такое -- оно было сильнее! Чудовищно-чудовищно сильнее! "Королева" ничуть не преувеличивала, когда говорила, что Луффи намного сильнее Зоро.
   -- Почему быть в подчинении Моргана плохо? -- эхом повторил Луффи вопрос Коби. -- Скоро ты сам узнаешь ответ, ведь именно поэтому я и выбрал Шеллзтаун... Слушай, -- спустя мгновение, подозрительно прищурил глаз парень, -- мне кажется, или ты как-то побледнел? С тобой всё нормально?
   -- Не-нет, всё н-нормально, -- помотал головой мальчик. -- Просто я сейчас в первый раз почувствовал вашу силу, Луффи-сан, -- сделав несколько глубоких вдохов, Коби заговорил без запинок. -- К ощущению силы Зоро-сана я уже успел немного привыкнуть, но его сила не идёт ни в какое сравнение с вашей. Мне нужно время, чтобы привыкнуть.
   Луффи уставился на Коби совершенно немигающим взглядом, из-за чего мальчик почувствовал, как по его спине ручьём потёк холодный пот.
   -- Ты чувствуешь мою силу? -- спросил Луффи, с какими-то очень странными интонациями в голосе.
   -- А-ага.
   После ответа мальчика, выражение лица Луффи стало не менее странным, чем прозвучавшие интонации в его голосе.
   -- И силу Зоро?
   -- Да.
   -- А Рю, Йосаку, Нами?
   -- Нами-сан самая слабая, -- кинув извиняющийся взгляд в сторону девушки, ответил Коби. -- Рю-сан и Йосаку-сан примерно на одном уровне, но они намного-намного слабее Зоро-сана, а Зоро-сан примерно настолько же слабее вас, Луффи-сан.
   Опять повисло молчание, однако теперь, на Коби, смотрел уже не только Луффи. Услышав объяснение мальчика, Нами сама уставилась на него так, словно у Коби только что выросла вторая голова... и пара рук... и ещё крылья за спиной. Луффи же, склонив голову на бок, выглядел так, словно он только что услышал какое-то новое для себя слово, и сейчас пытался понять его смысл.
   -- Скажи, Коби, -- наконец, снова заговорил Луффи после продолжительного молчания, -- раз ты чувствуешь мою силу, то, что будет, если я сделаю вот так...
   Коби недоуменно мигнул. Вся, только что ощущаемая им, чудовищная сила Луффи исчезла без всякого следа. Перед мальчиком вновь стоял если и не совершенно безобидный парень, то точно намного слабее Нами... нет не слабее, а просто его сила перестала... перестала существовать? Пожалуй, да. Нельзя оценить несуществующую силу... однако, как только что с удивление понял сам Коби, силу он чувствовал во всех людях, что проходили неподалёку от них... и чувствовал людей, находящихся в городе. Такого с ним раньше точно никогда не происходило! До этого момента он думал, что всё дело в команде охотников-пиратов, но, на самом деле, похоже всё дело было в нём самом.
   -- Что... что со мной произошло? -- недоуменно спросил парень вслух, не обращаясь ни к кому конкретно.
   -- Сначала ответь на мой вопрос, -- нехарактерно для него терпеливо, напомнил о своём вопросе Луффи. -- Сейчас ты ощущаешь мою силу?
   -- Э-э-э... нет, не ощущаю. Словно ваша сила перестала существовать... нет, словно вы убрали шкалу измерения, которой её можно было бы измерить.
   -- Луффи, это же то, что я думаю, да? -- в шоке смотря на мальчика, спросила Нами.
   Вместо ответа Луффи оглушительно расхохотался:
   -- Чёрт! Шустрее шевелите ногами, нам срочно нужно догнать Рю и Йосаку, я хочу посмотреть на их рожи, когда они поймут, что какой-то пацан обставил их как стоячих.
   -- Так... что со мной произошло? -- напомнил о себе Коби.
   -- Я тебе потом объясню, -- покачал головой Луффи. -- Но можешь считать, что ты выиграл джек-пот. Никогда бы не подумал, что метание кинжалов в человека может дать столь впечатляющий результат... надо будет попробовать на нашем следующем члене семьи. Да, определенно, я так и сделаю.
   -- Так, Луффи! -- тут же вскинулась Нами. -- Пообещай мне здесь и сейчас, что ты не будешь запугивать всех наших будущих членов семьи, в надежде повторить результат Коби!
   -- Ладно, идёмте, а то эти три придурка уже могли успеть найти себе неприятности на свою задницу... и всё без меня! -- улыбнулся Луффи хорошо знакомой Коби улыбкой счастливого идиота, а вместе с улыбкой вернулось и ощущение весёлого безумия, буквально осязаемыми волнами расходящегося от парня.
   -- Луффи! -- раздражённо топнула ногой Нами. -- Ты меня вообще слышал? Пообещай...
   -- Коби, хочешь мороженку? А то вон, я вижу лавку мороженщика.
   -- ЛУФФИ!!!
   В общем, Коби ничуть не удивился, когда возмущённая "Королева" так ничего и не смогла добиться от своего капитана. Зато она, как и сам мальчик, получила от него мороженку. К тому моменту Нами уже успела окончательно понять, что ей не светит стрясти с Луффи обещание, поэтому купленную для неё мороженку она съела с самым несчастным видом. И Коби мог уверенно сказать, что когда несчастной выглядит кто-то с внешностью уровня "Королевы" -- это сила, с которой просто невозможно не считаться. Коби ничего не сделал, но и то почувствовал себя виноватым. Посторонние люди и те обеспокоено вглядывались в её лицо, когда девушка проходила мимо них. И только Луффи было пофиг. Как и всегда.
   К тому моменту, когда Луффи, Нами и Коби дошли до ресторана, в котором расположились Зоро, Джонни и Йосаку, они, как и предсказывал Луффи, уже успел попасть в историю. Разрубленный пополам волк, снесённые с петель двустворчатые двери, и бессознательное тело какого-то голубоватого вида блондинчика, -- фиолетовый костюм, буквально сшибающий с ног аромат духов, маникюр и подведённые глаза, чем не голубой? -- что валялся прямо в грязной луже, точно по середине улицы. И, если дать себе время подумать, то можно было легко понять, что именно его телом и были снесены двери с петель. А когда Луффи, Нами, и Коби зашли внутрь заведения, они увидели ещё и двух солдат Морского Дозора напротив сидящего Зоро. Бледных морячков заметно потряхивало. Йосаку, забравшись с ногами на соседний от зелёноволосого мечника стол, точил свои мечи, а Джонни помогал какой-то женщине -- хозяйке заведения? -- и, если судить по внешности, её где-то десятилетней дочери накрывать на стол, за которым сидел Зоро.
   -- И что тут произошло? -- с энтузиазмом спросил Луффи, чуть ли не в припрыжку заходя внутрь ресторана. -- И почему вы меня не подождали?
   -- Мальчики, вас хоть когда-нибудь можно будет оставить одних и не переживать за последствия? Вы были одни не больше пяти минут, и уже успели сцепиться с дозорными?
   -- Это не мы первые начали! -- тут же возразил Йосаку. -- Сама подумай, каким нужно быть идиотом, чтобы тащить в город самого настоящего волка?
   -- Так понимаю, валяющийся в луже блондинчик и есть тот самый идиот, который потащил в город волка? -- уточнил и без того очевидную вещь Луффи, непонятно только зачем. -- И кто он такой? -- этот вопрос он задал посмотрев на стоящих перед Зоро солдатиков.
   -- Это Хельмеппо! -- довольно бодро отрапортовал один из них. -- Сын капитана Моргана!
   Все охотники-пираты дружно уставились на солдатика, отчего холодный пот потёк с него чуть ли не ручьём.
   -- Быстро сработали, парни! -- уважительно кивнул Луффи. -- Мне даже делать ничего не пришлось.
   -- Сын капитана Моргана? -- оглянулся Коби на валяющегося на улице блондина.
   -- Тогда, уважаемые господа, вам надо поскорее оттащить его в лазарет, -- посоветовал солдатам Луффи. -- А то мало ли? Вдруг он сильно ушибся? Мы ведь не хотим разозлить всеми уважаемого капитана Моргана, не правда ли?
   Моряки неуверенно посмотрели на Зоро, но, получив от него разрешающий кивок, в один момент оказались на улице. Подхватив валяющегося блондинчика под руки, солдатики припустили вверх по улице, в направлении базы Морского Дозора.
   -- Кстати, хотите увидеть нечто прикольное? -- буквально засветившись от радости, спросил Луффи.
   Реакция на его вопрос последовала незамедлительная -- Зоро и Йосаку дружно схватились за мечи, а Джонни принял защитную стойку. И только Нами, точно зная, почему Луффи такой счастливый, молча прошла мимо замершего Джонни, и устало опустилась на стул, рядом с Зоро.
   -- Всё внимание на меня, -- помахал рукой Луффи, доставая из кобуры один из своих револьверов, из-за чего парни напряглись ещё сильнее. -- Коби! -- неожиданно обратился он к мальчику, заставив того слегка подпрыгнуть на месте. -- Смотри сюда! -- ткнул он пальцем в сторону двери, куда и направлял сейчас пистолет.
   -- Х-хорошо, -- ответил Коби, переводя взгляд с Луффи на дверь.
   Стоило мальчику отвести глаза от Луффи, как тот моментально навёл свой пистолет на его голову, чем заставил удивлённо расшириться глаза всех присутствующих, но, прежде чем кто-нибудь успел издать хоть звук, Луффи выстрелил. Это само по себе заставило упасть на пол челюсти всех присутствующих. Однако, когда, буквально за мгновение до выстрела, Коби, вдруг издав испуганный вскрик, бросился на пол, из-за чего пуля лишь зацепила его волосы, челюсти Зоро, Йосаку, и Джонни, начали стремительно погружаться в деревянный пол ресторана.
   -- В-воля?!! -- самый первым обрёл дар речи Джонни.
   -- Лу-луффи-сан!!! -- ноги Коби так сильно дрожали, что мальчик был не в силах подняться с пола.
   Однако голоса Джонни и Коби мгновенно оказались заглушены сотрясшим заведение рёвом:
   -- ЛУФФИ!!! -- Нами моментально оказалась на ногах, а сам Луффи столь же моментально оказался впечатан лицом в пол. -- КАКОГО ЧЁРТА ТЫ ТВОРИШЬ?!! ЧТО БЫ ТЫ ДЕЛАЛ, ЕСЛИ БЫ ОН НЕ УСПЕЛ ИЛИ НЕ СУМЕЛ УВЕРНУТЬСЯ?!!
   На крик и выстрелы, из кухни показалась изрядно напуганная хозяйка заведения, но, убедившись, что все нормально и трупов нет, поспешила вернуться обратно.
   -- Ох, да расслабься ты, Нами, -- поднялся на ноги ничуть не пострадавший парень, после чего, вернув револьвер обратно в кобуру, он послал разъярённой девушке широкую улыбку. -- Ничего не случилось, он увернулся. Если ты постоянно будешь переживать о том, что могло бы случиться, но не случилось, даже сила твоего фрукта не спасёт тебя от ранних морщин.
   -- Луффи-аники, так это действительно была Воля? -- снова спросил Джонни.
   Зоро схватился за бутылку саке, как хватался человек в пустыне, умирающий от жажды, за кружку с водой. Йосаку вернулся к наточке своих мечей, но при этом он немигающим взглядом уставился на Коби, и вообще выглядел так, словно собирался испробовать свою заточку на беззащитной шее мальчика. Парней можно было понять. Зоро убил тучу времени, прежде чем сумел овладеть Волей Наблюдения, а Йосаку и Джонни тренировались уже целый год, и всё равно ещё не открыли в себе соответствующей способности. В общем, Нами ничуть не сомневалась в том, что, в ближайшее время, Коби не следовало покидать её поле зрения, иначе он вполне мог стать без вести пропавшим. Зависть -- страшная штука! Луффи, вполне ожидаемо, радовался как ребёнок.
   -- Луффи-сан... Луффи-сан, что это было? -- снова спросил с пола Коби. -- На мгновение я увидел как вы меня... как вы меня убили.
   -- Это, мой юный падаван, способность называемая Волей Наблюдения, -- Луффи помог Коби подняться с пола, а затем усадил его на стул рядом с Нами, уже успевшей вернуться на своё место. Присутствие "Королевы" всегда успокаивало мальчика... учитывая поведение остальной команды, вполне можно было понять почему. К тому же, "Королева", в своё время, не кидала в него кинжалы, в отличие от всех остальных.
   -- Что такое Воля Наблюдения? -- спросил Коби, едва стоило ему сесть на стул.
   -- Способность слышать голоса людей вокруг... не звуки, а голоса. Соответственно, слыша голоса людей, ты всегда знаешь не только, где они находятся, но и что они собираются делать. Я намеревался тебя пристрелить, и ты увидел, как умираешь от моего выстрела. Волей Наблюдения, а так же Волей Вооружения могут овладеть все люди на свете, но сделать это крайне сложно. Например, я тренировал Зоро больше года, прежде чем он смог овладеть двумя типами Воли. Заметь, только овладеть! Он до сих пор учится их правильно использовать... чёрт, да я сам ещё учусь!
   -- А Рю-сан, Йосаку-сан, и Нами-сан? Они тоже владеют Волей? -- мальчик оглядел упомянутых им охотников-пиратов.
   Взгляд Луффи сделался ещё более довольным:
   -- Нет, никто из них ещё не овладел даже одним типом Воли, хотя Рю и Йосаку тренируются со мной и Зоро уже больше года. Так что, Коби, ты выиграл мега-плюшку, и стоило это тебе всего лишь часик висения на дереве. Но так уж и быть, можешь меня не благодарить, я сегодня добрый.
   -- Серьёзно, так просто нечестно! -- поставив последнюю тарелку на стол, вздохнул усевшийся рядом с Луффи Джонни. -- Мы тренируемся буквально сутками напролёт, а тут бац, и готово.
   -- Если хочешь, то я могу попробовать устроить такое бац и тебе, -- незамедлительно предложил Луффи. -- Конечно, твои нервы намного крепче, поэтому мне придётся сильно постараться, чтобы напугать тебя до полусмерти. И, если я где-нибудь ошибусь, ты на самом деле можешь помереть. Однако, если такое произойдёт, то, обещаю, твоя смерть не будет напрасной. Так как, хочешь попробовать?
   -- Спасибо, но как-нибудь обойдусь, -- тут же обломал Луффи Джонни. -- Тише едешь -- дальше будешь. Сам всё время так говоришь, вот и я не буду спешить.
   -- Обломщик... а как насчёт тебя, Йосаку? Хочешь попробовать? Правда с тобой, как ты понимаешь, всё будет ещё сложнее, но ради своей семьи я готов на любые ваши жертвы! -- пафосно произнёс Луффи.
   -- Нет уж, я как-нибудь тоже по старинке, -- ответил Йосаку, слезая со своего стола и усаживаясь за тот, за которым сидели все остальные.
   Тут разговор завял сам собой, так как все взялись за понаставленную на столе еду. Учитывая, сколько всего могли съесть и выпить парни, хозяйке вскоре пришлось браться за готовку дополнительных порций, а её дочка замоталась бегать между кухней и столом с охотниками-пиратами. Хотя, когда Нами заметила обеспокоенный взгляд хозяйки, -- парни жрали и пили как не в себя, но никаких денег женщина от них ещё не получила, -- и бросила на стойку целую пачку десятитысячных купюр, хозяйка если и не успокоилась совсем, то явно почувствовала себя намного лучше. Заплаченных Нами денег с лихвой хватало на оплату как всей сожранной парнями еды, так и на починку выбитых дверей. И ещё должно было прилично остаться сверху, в качестве компенсации за все причиненные охотниками неудобства.
   А едва вся еда оказалась съедена и всё спиртное выпито, как прибыла местная кавалерия.
   -- Что-то они совсем не торопились, -- ковыряясь в зубах зубочисткой, лениво протянул Луффи. После плотного обеда, даже обычно гиперактивный парень и тот не горел желанием отрывать задницу от стула. Хорошо, когда есть кем командовать: -- Нами, когда будешь драться, ты уж постарайся сильно никому не навредить, и уже тем более никого не прибить. Коби ещё тут служить надо будет.
   -- Я не хочу драться с дозорными, -- нахмурилась девушка. -- Особенно если нужно сдерживаться.
   -- Надо девочка моя, надо.
   Тяжело вздохнув, Нами неохотно выбралась из-за стола и вышла на улицу. Парни, затоварившись на кухне дополнительным пойлом, -- или соком, если говорить о Луффи, -- с куда большей охотой последовали вслед за девушкой. Может им и не хотелось ничего делать, но они были совсем не против посмотреть на бесплатное представление. На улице они увидели Нами, замершую напротив полусотни до зубов вооруженных дозорных, во главе со своим капитаном -- "Топоруким" Морганом. Кстати, "Топоруким" его звали, вовсе не потому, что у него руки из задницы росли, и ему ничего нельзя было доверить, а потому, что у него вместо правой руки, был самый настоящий топор. Хотя, пожалуй, если докапываться до мелочей, то вернее будет сказать, что вместо правой кисти, был приделан наконечник от секиры. А ещё у него была железная квадратная челюсть, делающая его немного похожим на киборга.
   -- Гражданские! -- рявкнул Морган, стоило показаться парням из дверей ресторана. -- Вы нарушили покой в моём городе, за это полагается смерть!
   Джонни негромко присвистнул:
   -- Неслабые он тут законы установил, -- прокомментировал парень.
   -- Видать, компенсирует за что-то, -- поддакнул Йосаку.
   -- По-моему, он обыкновенный идиот, -- сонно пробормотал Зоро.
   Мечник уже успел усесться на ступеньки и вот-вот готов был уснуть.
   -- Это он, это он меня ударил! -- раздался противный голос на всю улицу, и перед Морганом вылез голубой блондинчик, немного истерично тыча пальцем в Зоро.
   -- Зоро его ударил, и он все ещё жив? -- не поверил Луффи.
   -- Зоро его не ударял, -- пояснил Йосаку, вместо уже уснувшего мечника. -- Он просто взял его за лицо и оттолкнул, ударился тот уже о двери.
   -- Оскорбление офицеров Морского Дозора карается смертью! -- тем временем, продолжал гнуть свою линию Морган. -- Как и пособничество преступникам! -- добавил капитан, переведя взгляд на хозяйку заведения и её дочку, которые сейчас опасливо выглядывали из дверного проема. -- Вы приговариваетесь к смерти за нарушение закона!
   -- У вас тут хоть что-нибудь не карается смертью? -- уперев правую руку в бок, немного устало спросила Нами. -- Или тебе фантазии не хватает, придумать что-нибудь другое?
   -- Как ты смеешь, гражданская?! Я "Топорукий" Морган, и я Велик! Я заслуживаю уважения!
   -- Матерь божья! -- выдохнул потрясенный Йосаку. -- Я не думал, что хоть когда-нибудь в жизни смогу встретить более эгоистичного и самовлюбленного человека, чем Луффи-аники.
   -- Ты прав, Йосаку! -- серьёзно кивнул Луффи. -- С этого дня я больше не буду говорить о том, что обязательно стану Королем Пиратов, теперь я буду представляться таким титулом. Не могу же я проиграть какому-то идиоту-капитану? Кстати, Коби, -- повернулся парень в сторону притихшего мальчика, -- как тебе твой кумир? Всё ещё хочешь служить под его командованием или уже появились первые сомнения?
   Мальчик ничего не ответил -- он стоял на месте, и не сводил глаз с Моргана.
   -- Убить эту женщину! -- отдал приказ Морган, указав рукой на Нами. -- А затем убить их всех! Все, кто не признаёт моего Величия, заслуживают смерти!
   -- Только я сейчас подумал о том, что этот парень неплохо бы вписался в нашу команду или нет? -- спросил вслух Джонни. -- Все эти его постоянные убить то, убить это, сильно напоминают мне Луффи-аники и Зоро-аники.
   -- Знаешь, а ты в чём-то прав! -- согласно кивнул Йосаку. -- Если выбить из него всю лишнюю дурь, он действительно мог бы...
   -- И-и-и стоп! -- вмешался Луффи. -- Можете не продолжать. Я в жизни не приглашу в нашу семью кого-то настолько тупого, слабого и никчёмного. Да вы только посмотрите на него! Ему, наверное, лет сорок, если не все пятьдесят, а он все ещё полный идиот. Такого уже только могила исправит, да и то не факт.
   -- СМЕРТЬ ИМ ВСЕМ!!! -- буквально взревел Морган.
   Было совершенно очевидно, что капитану дико не понравилась данная Луффи оценка его личности. А вот остальные морячки выглядели так, словно вот-вот готовы грохнуться в обморок. Морган уже успел настолько их замордовать, что любое оскорбление в его сторону приводило их в неописуемый ужас. Однако пальбу они открыли незамедлительно. И по кому? По Нами! Любой мужчина, без раздумий открывающий огонь по такой красоте просто не имел права называться мужчиной. О чём Луффи и заявил в слух, когда шквал огня прекратился, и повисла ошеломлённая тишина, вызванная абсолютно невредимой Нами, так и оставшейся стоять на одном месте.
   -- Может быть, он их тут всех насильно кастрирует? -- предположил Йосаку, стоило Луффи сделать своё заявление.
   -- Или они все голубые? -- вынес ещё одно предположение Джонни.
   - Вполне возможно, -- мудро кивнул Луффи. -- Сами посмотрите, если сын капитана гомик, то возможно и Морган гомик, а если Морган гомик, то, учитывая его замашки, он бы обязательно и всех своих солдат захотел бы сделать гомиками. Этакая поголовная гомиконизация. Вот они теперь и не обращают внимания на женскую красоту, логично?
   -- По-моему, логично, -- кивнул Йосаку.
   -- Целая база гомиков... как страшно жить, -- заметно поёжился Джонни, словно он неожиданно оказался на холодном ветру.
   Все потуги парней пропали в туне. Солдатики, во главе с Морганом, могли лишь тупо пялиться на Нами, своими выкатившимися на лоб глазами. Фруктовики в Ист Блю встречались чрезвычайно редко, поэтому реакция на них, практически всегда, выглядела совершенно одинаковой. И надоедала уже после первой полсотни раз.
   -- Дьявольский Фрукт... ты обладаешь силой Дьявольского Фрукта, -- произнёс Морган, вернув себе хоть какое-то подобие самообладания.
   -- Засчитано получение достижения "Капитан Очевидность" третьего уровня, -- произнёс... Джонни! Тесное общение с Луффи ещё ни для кого не проходило без последствий.
   -- Констатируйте ещё сто очевидных для всех вещей и получите достижение второго уровня, -- тут же добавил Йосаку.
   -- А ещё за пятьсот вам не только дадут первый уровень, но и крутой магнитик на холодильник, -- закончил Джонни.
   -- Ребята... я так горжусь вами!!! -- громко разрыдался Луффи, уткнувшись лицом в сгиб своего локтя.
   -- Рю, Йосаку, две недели запрета на разговоры с Луффи, длящиеся больше десяти секунд! -- повернувшись к парням и наставив на них свой уже собранных шест, строго произнесла Нами. -- У вас на лицо ярко выраженные осложнения, от чрезмерного злоупотребления общением с нашим капитаном.
   -- Предательница! -- тут же прекратил рыдания Луффи. -- Фиг тебе больше, а не мороженки! И вообще, долго ты ещё будешь тут стоять, и выглядеть красивой? Быстрее вали всех этих морячков, -- ткнул парень пальцем в сторону солдат Морского Дозора, -- мне нужно позвонить моему любимому Орку и дедушке, а они мне обязательно будут мешать!
   -- С-сэр! -- вытянулся в струнку один из солдат. -- Если она действительно владеет силой Дьявольского Фрукта, то мы...
   -- Девчонкой я займусь лично, а вы разберитесь с другими, -- отдал приказ Морган.
   -- Это только мне так кажется, или этот парень действительно бредит? -- спросил озадаченный Йосаку.
   -- Не знаю, какая у него трава, но это штука, по-видимому, реально вставляет не по-детски! -- мудро кивнул Джонни.
   -- Ой, "Тупоголовый" Морган, мне интересно, ты хоть знаешь, кто мы такие? -- спросил Йосаку.
   -- Оскорбление офицеров дозора карается смертью, никчёмный охотник!
   -- Хм... всё-таки знаешь, -- поскреб подбородок порядком озадаченный парень. -- И про оскорбления ты нам уже говорил, тупой, никчёмный идиот-офицер Морского Дозора... интересно, сколько смертных приговоров я сейчас заработал своей фразой?
   -- Ощущаю легкий дискомфорт, -- неожиданно признался Джонни. -- Я уже как-то успел привыкнуть, что дозорные стараются с нами лишний раз не связываться, а про пиратов и вовсе молчу. Поэтому, когда от твоей репутации отмахиваются так, словно она ничего не стоит... Луффи-аники, мы точно не можем их всех убить? Или хотя бы только Моргана?
   -- Ничего-ничего, это тебе хороший урок на будущее, -- хмыкнул Луффи. -- Теперь ты знаешь, что насколько бы страшной не стала твоя репутация в будущем, всегда найдётся какой-нибудь идиот-самоубийца, который решит проверить её подлинность на деле. Нами, серьёзно, вали их всех! -- закатив глаза, закончил Луффи.
   -- Так точно, капитан!
   -- Ты думаешь, что какая-то гражданская девчонка, пусть и обладающая силой Дьявольского Фрукта, действительно справится с... -- и это было всё, что успел сказать Морган, прежде чем удар шеста Нами, не свернул ему его железную челюсть, и не отправил в полёт. Полёт оказался коротким. Улицы в городе не могли похвастаться особой шириной, поэтому, уже через несколько метров, Морган смачно впечатался в каменную стену дома. От удара вся стена пошла большими трещинами, но всё-таки устояла, а вот Моргану повезло куда меньше. Упав обратно на дорогу, он так и остался неподвижно лежать. Под его головой начало расплываться кровавое пятно.
   -- И это всё? -- разочарованно протянул Джонни. -- И это после всего того дерьма, что он тут нам наговорил?
   Надо признать, Луффи и Йосаку тоже остались не слишком довольными. Чёрт, да даже Нами была совсем не против врезать Моргану ещё пару раз! Но реальность оказалась жестокой.
   -- Ненавижу таких самоуверенных слабаков, -- вздохнул Йосаку. -- Их даже избить толком нельзя. Всего один смачный удар и они уже в отключке, а в пинании бессознательного тело нет никакого удовольствия... Хорошо хоть когда у такого слабака есть много подчинённых, всегда можно отвести душу на них.
   Не успел Йосаку договорить, как все дозорные, до этого мгновения, невероятно шокированные столь быстрой расправой над своим капитаном, разразились бурными криками восторга. Морячки принялись бросать в воздух не только свои форменные кепки, но и своё оружие! Правда, и ловили они его без каких-либо проблем.
   -- Ура-а-а-а!!!
   -- Конец тирании Моргана!!!
   -- Больше никакого Моргана!!!
   И всё в том же духе. Более того, не прошло и минуты, как вся улица оказалась битком забита счастливыми горожанами. А ещё минут через пять, без всяких сомнений, ликовал весь город -- восторженный рёв стоял такой, что проснулся даже Зоро, которого обычно и выстрелом из пушки нельзя было разбудить.
   Бессознательный Морган, под радостный плач толпы, -- без шуток, добрая половина собравшегося народа заливалась слезами счастья, -- был заключен в кандалы, и несколько наручников сразу. Учитывая, что Морган был человеком большим, -- метра два с половиной точно, -- такие предосторожности не показалась солдатикам излишней. И вот, когда Моргана уже взялись тащить в тюрьму, случилось то, что точно никто не ожидал. Сначала раздался выстрел, а затем:
   -- В-в-сем ст-т-тоять!!! -- голос у Хельмеппо дрожал подстать ему самому. Ноги его ходили ходуном, сам он был бледнее мела, всё его лицо покрывали крупные капли пота, а пистолет в его руке только каким-то лишь чудом оставался направлен на... Коби! -- Не-немед-д-дленно освобо-бо-бодите м-моего от-т-тца!!! Или я его у-уб-бью!!!
   -- Вот так нежданчик! -- хмыкнул Джонни.
   -- Три недели никакого тесного общения с Луффи, -- прокомментировала его слова Нами.
   Когда Морган оказался вырублен, Коби спустился с крыльца, чтобы посмотреть на его тело, поэтому Хельмеппо не составило никаких проблем обойти всех и выйти к мальчику. Надо отдать ему должное, цель он выбрал для себя самую подходящую. Судя по его виду, угрожать кому-нибудь другому он бы просто не смог. Всё-таки Коби не только выглядел самым безобидным из группы, но и на самом деле был таковым.
   -- Луффи, почему ты не остановил его?! -- повернувшись к своему капитану, подозрительно сощурила глаза "Королева".
   -- Причем тут я-то?! -- вполне себе правдоподобно вытаращился на неё Луффи. -- Я тоже такого не ожидал!
   -- Не играй словами, -- наставила на него палец девушка. -- Ожидать ты может, и не ожидал, но ты точно мог ему помешать.
   -- А раньше ты таких нюансов не улавливала, -- слегка надул губы Луффи.
   -- Так почему ты ему не помешал?
   -- Нами, господи, разве это не очевидно? -- откупоривая бутылку с саке, неохотно поднялся на ноги Зоро.
   -- Угх... потому что так интереснее... ты прав, могла бы и не спрашивать.
   -- Ах, -- смахнув несуществующую слезу с ресниц, грустно вздохнул Луффи. -- Это непередаваемое чувство родителя, когда он осознаёт, что его любимые дети, которые, казалось бы, ещё только вчера, были милыми беспомощными карапузами, не просто выросли, но уже давно курят, пьют, матерятся и сами делают детей.
   -- ...Только у меня сейчас мурашки по коже забегали? -- обратился Зоро к остальным членам семьи.
   -- Э-эй! В-вы...
   -- Нет у меня тоже, -- обхватив себя руками, слегка потер плечи Джонни.
   -- И у меня, -- кивнул Йосаку.
   -- Предлагаю лишить его мяса на пару недель, -- предложила Нами.
   -- Тц! Неблагодарная девчонка! Смотри у меня, такими темпами, ты всё-таки добьешься того, что я расскажу тебе историю о пароходике, который смог.
   -- НЕТ!!! -- тут же в панике вскинулись Зоро, Йосаку и Джонни.
   -- Никаких пароходиков, которые смогли! -- веско произнёс Зоро. -- Нами наш навигатор, поэтому ей совершенно точно не нужно об этом знать!
   -- Серьёзно, ребята, что ещё за пароходик, который смог? -- обиженно прикусив губу, -- первые ряды зрителей, среди местных жителей, оказались выкошены начисто, -- спросила Нами.
   -- Не "пароходик, который смог", а "пароходик, который смог"! Чувствуй разницу, Нами! -- немного раздражённо произнёс Зоро, словно девушка на самом деле совершила какую-то серьёзную ошибку.
   -- Да, Нами, -- кивнул Джонни, -- настолько важные вещи никак нельзя путать.
   -- Я-я с-серьёзно, ещё с-с-слово...
   -- Только не с пароходиком, только не с тем который смог! -- во взгляде Йосаку появилось слегка загнанное выражение.
   -- Ну-ну, -- мягко произнёс Джонни, успокаивающе похлопав Йосаку по плечу. -- Будет тебе, будет. Все нормально, это уже давно в прошлом.
   -- Я УБЬЮ ЕГО!!! -- в конечном итоге, нервы Хельмеппо просто не выдержали того, что его полностью игнорируют, и он окончательно сорвался. Зато перестал заикаться: -- Я НА САМОМ ДЕЛЕ УБЬЮ ЕГО!!!
   -- Ты ещё здесь? -- состроил удивленное лицо Луффи.
   -- ОСВОБОДИТЕ МОЕГО ОТЦА! ОСВОБОДИТЕ СЕЙЧАС ЖЕ, ИНАЧЕ Я ЕГО УБЬЮ!!!
   -- Что-то я сильно сомневаюсь.
   -- УБЬЮ!!! Я УБЬЮ ЕГО!!!
   -- А вот это уже реально интересно, -- произнес Зоро, отрываясь от бутылки. -- Так понимаю, на что-то подобное ты и рассчитывал, да? -- посмотрел мечник в сторону Луффи.
   -- Скорее надеялся... иначе было бы совсем не интересно.
   А меж тем, Коби менялся. Нет, на самом деле он изменился ещё в тот самый первый день знакомства с Пиратами Соломенной Шляпы, когда его подвесили на дереве, и он выдержал целый час. В тот день он изменился. Внутри него что-то изменилось. И речь тут шла совсем не о появившейся у него Воле Наблюдения, -- она стала не более чем следствием. Нет, речь шла об изменениях, произошедших глубоко в подсознании мальчика. В том месте, где скрывались вещи, которые человек о себе и сам не знал, и зачастую даже не мог предположить об их существовании. Однако, измениться подсознательно и принять это сознательно -- две совершенно разные стадии. Подсознательно Коби давно уже стал совсем другим человеком, но его сознание упорно цеплялось за то, к чему оно привыкло. И неизвестно, сколько бы времени ещё понадобилось мальчику, чтобы окончательно осознать и принять нового себя, если бы не две недели, проведённые в семье безумных пиратов и не... Хельмеппо. Блондин понятия не имел, что конкретно он сделал, наведя пистолет на Коби.
   Сначала реакция Коби, на пистолет у своей головы, оказалась самой что ни на есть нормальной -- мальчик перепугался до полусмерти, задрожав не хуже самого Хельмеппо. Но затем, секунда проходила за секундой, и, как-то совершенно неожиданно для себя, Коби обнаружил, что он уже давно перестал дрожать. Дыхание выровнялось, окружающий мир снова вернул себе краски и звуки. Звуки, среди которых были голоса безумных пиратов, что вели себя так, словно Хельмеппо с пистолетом для них не существовало. И так, оно, отчасти и было. Для этих людей Хельмеппо действительно не существовал. И мальчик вполне понимал почему. "Королева", будучи слабейшей в их семье, всё равно могла одним единственным ударом вырубить известного капитана Морского Дозора. Капитана. Одним. Ударом. Хельмеппо же и вовсе был никем. Для безумной семейки пиратов, блондин выглядел не грознее таракана, решившего предъявить свои права на кухню. Иными словами, немалым чудом было уже то, что они вообще обратили своё внимание на Хельмеппо.
   "А ведь я хочу быть дозорным" -- мелькнула мысль в голове Коби.
   Одна простая мысль, но каков результат! К этому времени он окончательно перестал бояться. Честно говоря, Коби даже не мог понять, чего он вообще боялся. Хельмеппо выглядел слабее самого слабого члена команды Альвиды, и в бесконечное число раз слабее любого из Соломенных Шляп. Пистолет, который Хельмеппо направлял на него, ходил ходуном с такой силой, что Коби засомневался в способности блондина вообще попасть в него, даже с такого расстояния и если он всё-таки решится выстрелить. А самое главное... Коби хотел быть дозорным. Он хотел ловить плохих парней и помогать хорошим. Он хотел был ОФИЦЕРОМ Морского Дозора. Не каким-то там безымянным солдатом, а тем, кто действительно мог что-то менять, самостоятельно принимать решения и на что-то влиять. А Хельмеппо был никем... совершенно никем... так кто ему тогда... нет, не так... КТО ЕМУ ДАЛ ПРАВО НАСТАВЛЯТЬ НА НЕГО ПИСТОЛЕТ?!!
   Наверное, Хельмеппо что-то такое всё же почувствовал. Иначе никак не объяснить, почему его взгляд, до этого направленный на Соломенных Шляп, резко переместился на Коби. И едва он посмотрел в глаза своего "заложника", как блондин замер, совсем перестав трястись... он просто не мог трястись! Хельмеппо почувствовал себя так, словно он оказался в тисках невидимой силы. А вот Коби проблем с движением не испытывал. Подняв руки, мальчик взялся за пистолет Хельмеппо и, отвернув его дуло в сторону от себя, одним резким движением вырвал его из руки блондина. Выстрела так и не последовало. Тогда, Коби, взяв пистолет за рукоять, как и полагается, навел его дуло на ногу Хельмеппо и без всяких колебаний спустил курок. Грянул выстрел, и блондинчик рухнул на мостовую, принявшись кататься по земле и громко верещать. Коби никогда в жизни не стрелял из пистолета, поэтому вместо того, чтобы прострелить ногу Хельмеппо, он лишь немного его оцарапал и не более. Но голубоватого вида блондину хватило и царапины.
   -- Монстр детектед, -- невозмутимо прокомментировал Джонни все увиденное, после чего, вспомнив про бутылку с пивом в своей руке, сделал несколько мощных глотков.
   -- Нами, признай, методы Луффи-аники возможно абсолютно чокнутые, но вот, какими-какими, а неэффективными их точно назвать нельзя, -- произнёс Йосаку, как и Джонни, присосавшись к своей бутылке.
   -- Будущий адмирал готов, -- удовлетворённо кивнул Луффи, -- а то и вовсе полноценный Главнокомандующий.
   -- Это если он сможет свалить с этого острова достаточно быстро, иначе так и останется навсегда прозябать в младших чинах, -- не согласился с ним Зоро.
   -- Опять меня недооценивают.
   -- Что ты ещё задумал?
   -- Ты действительно думаешь, что после того, как я угробил на Коби столько нашего времени, я вот так вот возьму, и брошу его, не позаботившись о его будущем? Не волнуйся, мне просто нужно сделать звонок.
   После всего произошедшего, договориться о вступлении Коби в дозор не составило никакого труда -- достаточно было спросить. Затем, пока всё вокруг успокаивалось, Луффи отлучился сделать упомянутые им ранее звонки. Разговор с дедом прошёл вполне ожидаемо, -- в ушах Луффи продолжало звенеть, даже спустя полчаса после их разговора, -- а вот его любимый Орк парня порадовал, да ещё как порадовал!
   -- Та-дам! -- Луффи смачно бухнул распечатку на середину стола, когда вернулся в ресторан. По всему городу шли самые натуральные, народные гуляния, но в ресторане стояла тишина. Несмотря на помощь городу, репутация у группы сложилась такая, что народ, счастливый или нет, соваться к ним не рисковал. -- Ознакомьтесь как следует -- это наша будущая цель. И где Коби?
   Вся группа незамедлительно придвинулась ближе к столу.
   -- Карта острова, -- то ли спросил, то ли констатировал факт Зоро. -- А Коби отправился с дозорными уладить разные формальности, скоро вернётся.
   -- Карта острова и схема какой-то базы на нём, -- вынес свой вердикт Джонни, изучив содержимое нескольких листов. -- Мы что, будем атаковать базу Морского Дозора? -- в сомнении спросил он.
   -- Это не база дозора, -- покачал головой Йосаку. -- Все базы морячков строятся чуть ли не по одному шаблону, а тут всё сделано совершенно по-другому.
   -- Луффи, ты же говорил, что мы не будем их трогать, -- произнесла Нами. Девушке достаточно было бросить один единственный взгляд на карту, чтобы моментально всё понять. Она сразу узнала, что за остров изображён на карте. И девушка прекрасно помнила о том, что на этом острове располагается, и кто там за главного. Непонятно ей было только одно -- почему именно сейчас?
   -- Нет, я говорил, что пока не время их трогать, -- возразил Луффи. -- Но теперь время пришло.
   -- И почему?
   -- Во-первых, потому что мы скоро уйдём из Ист Блю, а, во-вторых, он начал собирать все силы в одном месте. Они собираются отправиться покорять Гранд Лайн, тут-то мы и вмешаемся!
   Нами стремительно побледнела.
   -- Нет... -- выдохнула она.
   -- Да, -- не согласился с ней Луффи.
   -- Нет, нет!
   -- Да, да, и не спорь.
   -- Мы все умрём!
   -- Ты как всегда преувеличиваешь, -- беспечно отмахнулся от неё Луффи.
   -- Может, вы уже объяснитесь? -- немного раздраженно спросил Зоро.
   -- Дон Крейг! -- рявкнула Нами. -- Он хочет, чтобы мы напали на Дона Крейга!
   -- И что в этом плохого? -- не понял Зоро. -- Я лично вообще не понимаю, почему мы до сих пор так старательно избегали с ним связываться.
   -- Ты не слышал, что сказал Луффи? Он собирает все силы в одном месте! Ты хоть понимаешь, о каких силах здесь идёт речь?
   -- Кстати об этом, вот примерные сводки, -- Луффи бухнул на стол ещё один лист, придержанный как раз для этого момента.
   Все сидящие за столом вновь подались вперед.
   -- Я так и знал, что этим всё закончится, -- тяжело вздохнул Джонни.
   -- Надо было сразу дать себя убить, -- согласно кивнул Йосаку. -- Тогда бы хоть столько мучаться не пришлось.
   -- Пя-пять... пять тысяч? -- слабо произнесла Нами. -- И пятьдесят... пятьдесят кораблей?
   -- Эй! -- возмутился Луффи. -- Не нужно всё так сильно драматизировать! Пять тысяч и пятьдесят кораблей -- это одно и тоже.
   -- Зоро, а ты почему молчишь?!! -- рявкнула девушка на зелёноволосого мечника, что спокойно попивал своё саке и в ус не дул.
   -- Нас четверо, поэтому две с половиной тысячи я беру на себя, ещё по тысяче возьмут Рю и Йосаку, а оставшиеся пятьсот на тебе, -- спокойно произнёс Зоро.
   -- Я всегда знал, что не просто так назначил тебя своим первым помощником! Зоро, тебе зачёт! Заслужил.
   -- ...В такие моменты я ненавижу вас. Я действительно ненавижу вас. И я не шучу.
   -- Зато я люблю тебя всё время! -- в ответ на признание мрачной Нами, прозвучал довольный ответ ничуть не обидевшегося Луффи. -- К тому же, в этот раз я буду сражаться вместе с вами.
   -- ...Серьёзно? -- недоверчиво спросила Нами, да и остальные удивлённо уставились на своего капитана.
   -- Ты совсем недавно говорил нам о том, что не хочешь выходить из тени, а теперь собрался сражаться? -- не понял Зоро.
   -- Не волнуйся, я собираюсь замаскироваться, и уже даже придумал как. Могу гарантировать, что вам обязательно понравится, особенно тебе Зоро! Думаю, ты оценишь больше всех!
   По тому, как поморщился Зоро после этих слов, любой мог сказать, что услышанное его не обрадовало, совсем. И остальные его вполне понимали. Неизвестно, каким образом собирался замаскироваться Луффи, но уже сейчас можно было смело говорить о том, что Зоро это не понравится. Без вариантов.
   -- И всё-таки, целых пять тысяч, -- вздохнул Джонни, сделав несколько глотков из бутылки. -- А что тогда будет дальше? Война с Мировым Правительством?
   -- Ты знаешь, а это неплохая идея!
   -- Рю, если ты ещё раз откроешь свой поганый рот, то завтра утром не проснёшься, гарантирую! -- мрачно посмотрела на парня Нами. -- Не смей подавать ему идеи!
   -- А если всё-таки проснёшься, то я прослежу за тем, чтобы далеко от кровати ты не ушёл, -- добавил Йосаку.
   -- Можно подумать, Луффи-аники не додумался бы до этого самостоятельно, -- недовольно пробурчал Джонни себе под нос, но громко об этом говорить он всё же не решился. Нами в гневе была страшной.
   В этот момент вернулся Коби, и разговор увял сам собой. Долго оставаться в городе они не собирались, поэтому каждый из них хотел нормально попрощаться с мальчиком, к присутствию которого они уже успели привыкнуть. Жизнь штука непредсказуемая, -- особенно с таким капитаном, -- поэтому каждый из них допускал, что видит Коби в последний раз, -- особенно если они вскоре собирались схлестнуться с пятью тысячами пиратов разом.
   Прощальная гулянка и одновременная обмывка вступления Коби в дозор, затянулась до глубокой ночи, а на утро Соломенные Шляпы, ещё раз пожелав мальчику всего самого хорошего, отчалили. Луффи, естественно, не счёл необходимым упомянуть всем о том, что, всего через две недели, за Коби приедет самый натуральный Демон, который заберёт мальчика прямиком в Ад. Поэтому они почти наверняка ещё встретятся, и встретятся не раз. Если, конечно, Коби не умрёт раньше. Но это ведь такие мелочи. Да.
  

Глава 7


Багги и Зорри


   -- Не надо, капитан!
   -- Пожалуйста, капитан Багги!
   -- Давайте просто отдадим им всё и уплывём!
   -- Пожалуйста, Капитан!
   -- ЗАТКНИТЕСЬ!!! Сегодня я отомщу за все наши прошлые унижения разом! Сегодня я убью их всех!!!
   -- Ты это говоришь каждый раз, -- любезно заметил Луффи.
   -- ЗАТКНИСЬ!!! Сегодня я обязательно убью вас с помощью своей новой бом... своего нового секретного оружия!!!
   -- Нового секретного оружия? -- эхом повторил парень. -- Что это? Ты придумал новую версию своих идиотских "Яиц Багги"?
   -- Не называй их идиотскими!!! И не "Яйца Багги", а "Бомбы Багги"!!! -- как маленький ребёнок принялся бить пяткой в землю разъярённый Багги.
   -- И как ты тогда обозвал новую версию бомбы? "Золотые Шары Багги"?
   -- Не называй мои бомбы "Золотыми Шарами"!!! И это "Специальная Магги Бомба"!!! -- ещё усиленнее застучал ногой по земле пират.
   -- "Специальная Магги Бомба"? Хочешь сказать, ты назвал своё новое секретное оружие "Специальными Волшебными Золотыми Яйцами Багги"? Серьёзно?
   -- Это "Магги Бомба", "Магги Бомба"!!! Никаких "Яиц Багги"!!!
   -- И что же делает твоя "Специальная Магги Бомба" без всяких твоих яиц? Сияет ослепительным светом "Золотых Шаров"?
   -- Никаких "Золотых Шаров"!!! И она не сияет, а взрывается!!!
   -- Ты на самом деле сделал взрывающуюся бомбу? -- состроил удивлённое лицо Луффи. -- Невероятно! -- тут же восхитился парень. -- Похоже, ты реально гений. Надо же, бомба, которая взрывается! Никогда о такой не слышал. Определённо, скоро весь мир будет знать твоё имя!
   -- ...!!!
   -- Эй, чего ты ругаешься? -- обиженно спросил Луффи, складывая руки на груди. -- Это твоя вина, что я ничего не могу понять. Ты сам сказал, что сделал новую бомбу, и что она взрывается, но не сказал что в этом такого особенного.
   -- Она сильно взрывается!!!
   -- Бомба, которая сильно взрывается... -- повторил за ним Луффи. -- Опять же, что в этом такого особенного? В мире есть целая куча бомб, которые сильно взрываются.
   -- Да, но они все большие, а я смог сделать бомбу, размером с маленький шарик, и при этом более сильную, чем и без того сильная "Бомба Багги".
   -- То есть, вместо пушки ты ей можешь стрелять из пистолета, что ли?
   -- Ха-ха, нет! Все ещё лучше! Благодаря своему фрукту, Bara Bara no Mi (Фрукт Разделяй-Разделяй), я могу скрывать "Бомбы Магги" прямо в своём теле и затем выстреливать ими, когда мой противник находится возле меня и совсем этого не ожидает. А еще, благодаря направленной волне взрыва, я не пострадаю, даже если атакую кого-нибудь стоя в метре от него!
   -- Правда? Слушай, а ведь реально круто придумано!
   -- А то! -- уперев руки в бока, гордо вздернул вверх свой огромный красный нос Багги.
   -- А сколько всего "Бомб Магги" ты можешь хранить в своём теле одновременно?
   -- Пока только три, -- немного погрустнел Багги, -- но не из-за того, что не могу хранить их больше, а из-за сложности изготовления. Однако я обязательно скоро доведу их количество до десяти! -- вновь засиял пират.
   -- Спасибо, Багги, что рассказал мне всё о своём новом секретном оружии, -- с искренней улыбкой и проникновенным голосом, поблагодарил его Луффи, а затем повернулся к Зоро, Джонни и Йосаку: -- Народ, вы все слышали? У него сейчас есть три бомбы в теле, и атаковать он ими может с очень близкого расстояния, поэтому будьте осторожны.
   В этот момент до Багги, наконец, дошло, что он сейчас выболтал:
   -- ...!!!
   -- Луффи-аники, серьёзно, даже мне его уже стало жалко, -- вздохнул Джонни. -- По-моему лучше было бы его просто убить, чем вот так вот каждый раз издеваться. Он ведь действительно старается нас победить, и постоянно придумывает для этого различные штуки. Будь человеком, сбавь обороты хоть немножко!
   Багги -- Капитан команды Пиратов Багги по прозвищу "Клоун". Прозвище своё он получил благодаря тому, что всегда одевался как клоун... не то что бы у мужика был особый выбор. Багги умудрился родиться с большим, круглым, красным носом один в один похожим на красные носы-насадки клоунов. Луффи, при первой с ним встрече, думая, что это обычный элемент грима, едва не оторвал Багги его большой нос. Вообще, история отношений Пиратов Багги и Пиратов Соломенной Шляпы началась почти два года назад. Багги тогда стал едва ли не самым первым пиратом, на которого нарвались Зоро и Луффи, когда они вместе отправились в море. И Багги в тот раз сильно повезло, что, увидев шляпу Луффи, он успел упомянуть свою прошлую дружбу с Шанксом, иначе бы, фрукт разделения или нет, -- Багги в буквальном смысле мог распадаться на части, -- Зоро бы его прирезал. А так парни тогда ограничились лишь тем, что избили Багги и всю его команду, после чего подчистили всё золото на их корабле и большую часть еды.
   С тех пор так и пошло. С регулярностью в два-три месяца Шляпы обязательно заглядывали к Пиратам Багги на огонёк. Любимый Орк Луффи исправно поставлял ему всю необходимую информацию, поэтому у него никогда не возникало проблем с нахождением Большого Красного Носа. Визиты к Пиратам Багги всегда заканчивались одинаково -- избитым Багги, его избитой командой, лишением Пиратов Багги всего их золота, что они уже успели награбить, и, конечно же, изрядной доли провизии. Надо признать, упорства Багги было не занимать, поэтому он тщательно подготавливался к каждому новому визиту своих обидчиков. Его команда постепенно становилась всё сильнее и сильнее, а он сам старательно изыскивал всё более изощрённые способы убийства, которые бы помогли ему избавиться от Пиратов Соломенной Шляпы. И всё бы хорошо, но врождённый идиотизм Багги, и совершенно нереальная для Ист Блю сила Соломенных Шляп, сводили на нет все усилия красноносого пирата.
   В конце концов, его собственная команда просто сдалась, из-за чего последние два раза, -- если считать и этот, -- стоило только Соломенным Шляпам появиться на горизонте, как они либо пытались убедить Багги попробовать убежать, -- ключевое слово "попробовать", -- либо отдать все деньги и еду. Но, как уже говорилось, упрямства Багги было не занимать, поэтому он, с упорством достойным лучшего применения, всё выдумывал и выдумывал новые способы убийства Соломенных Шляп. Никто в команде Луффи не хотел признавать этого вслух, но Багги им... не сказать, что бы так уж сильно нравился, но определённое уважение он всё-таки у них вызывал. И вполне понятно почему.
   Багги, будучи сам владетелем "Силы Дьявола" ничуть не боялся других фруктовиков. Он прекрасно знал их слабости, и различные особенности, чтобы без особых проблем придумывать различные способы противодействия. Нами обладала фруктом уже больше полугода, но за это время только Багги сумел сообразить, что девушку нельзя достать обычными физическими атаками, поэтому тут же приказал атаковать её огнем. И для того, чтобы понять силу фрукта Нами и его слабости, Багги достаточно было сделать несколько выстрелов по девушке, и посмотреть на результат. Съеденный Нами Sube Sube no Mi (Фрукт Скользи-Скользи) позволял ей не обращать внимания на атаки твёрдой материей, но жар от огня соскользнуть с неё никак не мог, и Багги моментально это понял. Учитывая, что сам по себе умом он не особо блистал, это говорило о большом, -- откровенно говоря, очень большом, -- практическом опыте. И это только подтверждалось тем, что Багги знал обо всех трёх типах Воли, которая, по большей части, встречалась только в Новом Мире -- второй и самой опасной половине Гранд Лайна. Иными словами, Багги обладал знаниями и опытом пирата, некогда бороздившего воды Нового Мира.
   В свою очередь, уважение к Большому Красному Носу изрядно подрывал факт того, что, несмотря на все свои знания, Багги, по сути, представлял собой мелкую сошку. Пусть по меркам Ист Блю его награда внушала, -- а давали за него целых пятнадцать миллионов, что было в пять раз выше среднего показателя, -- сам Багги был слабым. Даже слишком слабым, если понимать ценность всей известной ему информации.
   С другой стороны, уважение или нет, но все в семье Соломенных Шляп прекрасно понимали, что Луффи слишком сильно любил издеваться над Багги, чтобы просто вот так вот взять, и оставить его в покое. Возможно, как и в случае с Зоро, всё дело было в реакции красноносого пирата? Багги, как и Зоро, всегда бурно реагировал на слова и действия Луффи. Только если мечник в ответ постоянно пытался прирезать своего капитана, то Багги обычно закатывал совершенно по-детски выглядящие истерики. Истерики, на которые было необычайно забавно смотреть -- факт, признающийся в семье всеми членами без исключения. Это так же означало, что Луффи прямо-таки балдел с истерик Багги.
   -- Даже если ты и вытянул обманом из меня секрет моего нового оружия, тебе это всё равно не поможет! -- прокричал Багги. -- Любого, кто рискнет подойти ко мне, я отправлю к праотцам своей "Магги Бомбой"!
   -- Эй, парни, разве я что-нибудь из него вытягивал? Да ещё обманом? -- спросил Луффи. -- По-моему мы просто разговаривали, и он мне сам всё выболтал, разве нет?
   -- Луффи-аники, кого конкретно ты здесь хочешь обмануть? -- спросил Йосаку.
   -- Ладно, ладно... скучные вы стали, раньше были куда забавнее. Вот только это всё равно не отменяет главного вопроса.
   -- Вопроса?
   -- Кто с ним будет сражаться на этот раз?
   Зоро, сидевший на ступеньках крыльца, молча поднялся на ноги и вытянул катану из ножен, чтобы тут же быть остановленным Луффи:
   -- Зоро сидеть! Красноносый...
   -- КОГО ТЫ НАЗВАЛ КРАСНОНОСЫМ?!!
   -- ...мне нравится, поэтому ты с ним сражаться точно не будешь... Вернее я не позволю тебе пойти и убить его.
   -- Луффи-аники, я пас, -- вздохнул Джонни. -- У меня нет ни настроения, ни желания с ним драться.
   -- У меня тоже, -- кивнул Йосаку. -- Мы столько раз его избивали, что мне уже становится стыдно перед самим собой. Может и правда, лучше просто его убьём и дело с концом, а?
   -- Никаких убийств! Большеносик...
   -- КОГО ТЫ НАЗВАЛ БОЛЬШЕНОСИКОМ?!!
   -- ...слишком забавен, чтобы его убивать.
   -- Тогда сам его и вырубай, -- проворчал недовольный Зоро, плюхнувшийся обратно на ступеньки. -- К тому же, смысл уже с ним драться?
   И действительно, из-за угла показалась Нами, в руках она несла два больших мешка.
   -- Луффи, представляешь, у них было целых десять миллионов! -- произнесла радостная девушка. -- Либо они недавно сорвали хороший куш, либо эти хитрецы научились прятать от нас деньги.
   Действительно, нынешняя встреча не была запланированной, поэтому выбивалась из их привычного графика нападений. Луффи и Нами, в целях подготовки к скорому плаванию на Гранд Лайн, начали обменивать на деньги все накопленные ими драгоценности и золото. Орандж-Таун должен был стать уже третьим по счёту городом, в котором они собирались обменять очередную часть своих сокровищ. Вот только, как оказалась, город уже успел захватить Багги, из-за чего все местные жители скрылись в горах, расположенных прямо за городом. Обменять сокровища на деньги им здесь не грозило. Более того, судя по мешку в руках Нами и её словам, они умудрились получить ещё больше сокровищ на обмен.
   -- Мои... МОИ СОКРОВИЩА!!! -- реакция Багги оказалась вполне ожидаемой. -- КАК ОНА ИХ УКРАЛА?!! -- резко развернулся он к своей команде, чтобы увидеть... совершенно пустую городскую площадь за своей спиной.
   Стоило Багги понять, что он остался один на один со всей семьей Пиратов Соломенной Шляпы, как на его лице проступило совершенно непередаваемое выражение.
   -- Если тебе интересно, куда делись твои люди, то они убежали ещё минут десять назад, -- любезно объяснил ему Джонни.
   -- Сразу же, как только ты отказался их слушать, -- добавил Йосаку.
   -- Я, кстати, встретила их, когда спускалась с корабля, -- чарующе улыбнулась ему Нами. -- Модзи и Кобадзи были так любезны, что даже помогли мне донести мешки с золотом и едой до самой площади, поэтому если поспешишь, то ты сможешь их ещё догнать.
   -- Ка-ка... КАКОГО ХРЕНА?!! ЧЁРТОВЫ ПРЕДАТЕЛИ!!!
   -- Знаешь что, Багги? -- произнёс Луффи. -- Может и правда, сваливал бы ты отсюда, а? Мы уже получили ваши деньги и еду, твои люди сбежали, а мои не хотят с тобой драться. Да и секреты ты свои мне все уже выболтал, поэтому обсуждать нам с тобой больше нечего. Убивать я тебя не собираюсь, драться с тобой тоже. В общем, реально, может просто свалишь?
   -- Ты... ты... Я ЗАПОМНЮ ЭТО, СОЛОМЕННАЯ ШЛЯПА!!! И Я ОБЯЗАТЕЛЬНО КОГДА-НИБУДЬ ТЕБЕ ОТОМЩУ ЗА ВСЕ МОИ УНИЖЕНИЯ!!!
   -- Не волнуйся Багги, я запомнил эти твои слова ещё в самый первый раз, незачем повторять их при каждом нашем расставании.
   -- И не надейся, что и дальше сможешь меня безнаказанно грабить!
   -- Ты так сказал, словно я и моя семья какие-то бандиты, -- обижено надул губы Луффи. -- К тому же, эти слова ты тоже можешь не повторять, предыдущих трех раз вполне достаточно.
   -- Я НЕ ОБ ЭТОМ, ИДИОТ!!!
   -- Э-э-э... в смысле?
   -- Я говорю, что ты больше не сможешь меня грабить!
   -- Не смогу? -- с сомнением спросил Луффи. -- И почему же?
   -- Собрав все необходимые припасы, я и моя команда отправимся на Гранд Лайн, и будет это уже в следующем месяце! Так что счастливо вам оставаться, идиоты! -- закончил Багги, подкрепив свои слова очень неприличным жестом, сделанным с помощью двух рук.
   -- Значит, решил отправиться на Гранд Лайн? -- на всякий случай уточнил Луффи.
   -- Да! И там ваша долбанная кучка идиотов меня точно не достанет!
   -- Э-э-э... конечно Багги, не достанем. И раз это наша последняя встреча, то я хочу сказать, что, несмотря на всё, я был рад тебя знать, ты был отличным парнем.
   -- НЕ ГОВОРИ ОБО МНЕ ТАК, БУДТО Я УЖЕ УМЕР, ЧЁРТОВ УБЛЮДОК!!!
   -- Виноват Багги, виноват! -- приподнял руки Луффи в мирном жесте. -- Желаю тебе удачи, попутного ветра в корму и всё такое прочее.
   Ещё раз сделав неприличный жест руками на прощание, Багги резко развернулся и зашагал в направлении пристани, где был пришвартован его корабль.
   -- ...Он даже не попрощался с нами как следует, -- вздохнул Луффи. -- А мне казалось, что мы друзья.
   -- Это какая же может быть дружба, если один друг вечно избивает и грабит другого? -- фыркнул Джонни.
   -- Нет, ну а что тут такого-то? -- удивлённо посмотрел на него Луффи. -- Лично я постоянно избивал и грабил своих двух братьев, и ничего, мы с ними отлично ладили! Как по мне, так подобные отношения хорошо закаляют характер!
   -- ... -- Джонни и Йосаку молча уставились на него, а Нами, обхватив переносицу пальцами, закрыла глаза, словно у неё резко разболелась голова.
   -- А знаете, что самое страшное? -- спросил Зоро в образовавшейся тишине. -- Всё что он сейчас сказал -- правда.
   -- Хорошо Багги не знает, что мы тоже скоро отправляемся на Гранд Лайн, -- довольно произнёс Луффи, полностью проигнорировав реакцию своей семьи на своё признание, -- а то ведь он мог бы и передумать, и тогда бы мы действительно могли с ним больше не встретиться. А так, глядишь, хоть только ещё один разочек, но мы его обязательно ограбим.
   -- Это только у меня такое ощущение, словно единственные плохие парни здесь мы? -- ни к кому конкретно не обращаясь, спросил Джонни.
   -- Не волнуйся, я чувствую себя так постоянно, -- произнёс Йосаку.
   -- Ты? -- посмотрела на него Нами. -- Ты чувствуешь себя так постоянно? Это я чувствую себя так постоянно! Арлонг убил мою мать, и уже восемь лет держит мой остров и всех живущих на нём людей в рабстве, но, после знакомства с вами, я перестала видеть в нем монстра. По сравнению с вами, ребята, он практически безобиден.
   -- Угх... это было жёстко, Нами, -- немного обиженно произнёс Джонни.
   -- В натуре жёстко, -- привычно поддержал своего друга Йосаку.
   -- Нами, мне кажется, ты не улавливаешь самого главного, -- в свою очередь, растянул губы в широкой улыбке Луффи.
   -- И чего же это я не улавливаю? -- подозрительно спросила девушка.
   -- Того факта, что ты сама одна из нас, ниши-ши-ши! И вообще, прозвище "Королева Монстров" вполне можно интерпретировать так, словно ты самый главный монстр в нашей семье.
   -- Тут он тебя уел, Нами, -- мудро кивнул Джонни. -- Если сравнить тебя нынешнюю, с той, что только присоединилась к нам, то это небо и земля.
   -- ...
   -- Не волнуйся, Нами, все мы здесь в одной лодке, -- успокаивающе похлопал её по плечу, поднявшийся на ноги Зоро, когда стало очевидным, что девушка хочет возразить, но не может. Правда, какая бы неприятная, жестокая, страшная или горькая она не была, всегда остаётся правдой. -- К тому же, теперь у тебя есть целая куча денег, -- на всякий случай напомнил ей Зоро. -- И вообще, раз мы тут закончили, то может, уже свалим? После налёта Багги обменять нам деньги здесь точно не светит, поэтому смысла здесь оставаться не вижу.
   -- Тут ты прав, -- кивнул Луффи. -- Время нас ещё не поджимает, но особо тормозить тоже не стоит. Если Дон Крейг свалит со своей базы раньше назначенного срока, то нам мало того, что придётся его догонять, так ещё и сражаться посреди воды. Да и других проблем будет куча.
   -- Лично я очень надеюсь, что он отчалит пораньше, и мы его не догоним, -- произнесла поникшая Нами.
   -- Ты как всегда волнуешься по всяким пустякам, -- беспечно отозвался Луффи. -- Рю, Йосаку мешки на вас.
   -- Пять тысяч пиратов, собравшихся в одном месте, это вовсе не пустяки! -- слегка топнув ногой, возразила девушка.
   -- Нами, бери пример с Зоро -- он совершенно спокоен и ничуть не волнуется! -- зашагал в сторону причала Луффи.
   -- Зоро патологический убийца...
   -- Эй!
   -- ...естественно он не волнуется! -- потянулась вслед за своим капитаном Нами. -- Чем больше у него есть потенциальных жертв, тем он счастливее, но я-то нормальная!
   -- Нормальная? -- Луффи даже остановился, чтобы оглядеть девушку скептическим взглядом. -- Это в каком же месте?
   -- Во всём, что не касается денег! -- с вызовом ответила девушка.
   -- Во-первых, денег касается всё, -- приподняв указательный палец, строго произнёс Луффи. -- Во-вторых, если ты думаешь, что маленькие девочки, ворующие у пиратов, это признак нормальности, то ты, наверное, моя духовная сестра-близнец. Потому что я тоже с самого детства убивал и обворовывал пиратов, но все упорно мне твердили, что так делать нельзя. Но мы-то с тобой знаем лучше, что нормально, а что нет, не правда ли?
   -- ...Я ненавижу тебя.
   -- Но я-то тебя люблю, так что всё действительно нормально! -- обхватив Нами рукой за плечи, Луффи широко улыбнулся и потянул девушку за собой. -- К тому же, можешь больше не переживать по поводу пяти тысяч, -- добавил парень, через несколько шагов.
   -- ...И почему же это? -- заглянув в улыбающееся лицо своего капитана из-под его руки, подозрительно спросила Нами.
   -- Я ещё в прошлом городе получил от Орка новую информацию. И по этой информации, на базе Крейга, уже собралось больше шести тысяч пиратов и это ещё неокончательная цифра. Теперь понимаешь? Нет никакого смысла переживать о пяти тысячах, когда их там уже больше шести!
   -- Ше-шесть тысяч?! Приятно было с вами познакомиться, но мне пора домой!
   -- Нами, последние дни ты какая-то особенно эмоциональная. У тебя что, красные дни календаря? -- беспечно спросил парень, а мгновение спустя Луффи оказался впечатан головой в стену ближайшего дома с такой силой, что в месте удара разошлась большая сеть трещин.
   Невольно придвинувшись друг к другу поближе, словно ища защиты от представшего перед ними монстра, Зоро, Джонни и Йосаку, затаив дыхание, -- вдруг монстр обратит внимание и на них? -- стояли в стороне, и, с явно ощущаемым холодком в груди, наблюдали за тем, как Нами старательно пытается пробить каменную стену дома телом Луффи. Не получилось. Тогда девушка, для верности ещё раз пнув валяющееся возле её ног тело своего капитана, развернулась и, буквально проецируя в мир осязаемую Ауру Смерти, зашагала в сторону причала. Зоро, Джонни и Йосаку облегченно вздохнули, после чего, настороженно поглядывая вслед удаляющейся Нами, подошли к неподвижно лежащему телу своего капитана.
   -- Ты там как, ещё живой? -- спросил Зоро, хотя, благодаря Воле Наблюдения, он и так знал ответ... да и без всякой Воли он бы тоже его знал, точно так же, как этот самый ответ знали Йосаку и Джонни. Луффи таким не убить.
   -- Она даже не пыталась сдерживаться, -- распахнув глаза, пожаловался Луффи. -- Нисколечко!
   -- Сам виноват, -- ожидаемо не проявил сочувствия Зоро. -- Нами и так последние несколько дней на взводе, а ты её ещё больше дразнишь.
   -- Так ведь так... -- начал вскочивший на ноги Луффи.
   -- ...только интереснее -- закончил за него Зоро, поболтав рукой в воздухе. -- Знаю, знаю, но мог бы хоть чуть-чуть сдерживаться.
   -- Нами становится страшной, когда злится, -- кивнул Джонни.
   -- У неё точно нет Воли? -- спросил Йосаку. -- А то я готов поспорить, что почувствовал от неё нечто такое-этакое.
   -- Только если ты говоришь про четвёртый тип Воли, -- поглаживая несуществующую бородку, загадочно произнёс Луффи.
   -- Какой ещё четвёртый тип? -- дружно спросили парни.
   -- Воля Разъярённых Женщин! -- воздел палец к верху их капитан. -- Воля способная игнорировать не только все другие типы Воли, но и любые силы Фруктовиков. Самый сильный тип Воли на свете! Хотя, в свое время, от Кулаков Любви мне тоже неплохо доставалось.
   -- Луффи ты ведь пошутил? -- уточнил Зоро. -- Потому что я сам не уверен, что это была всего лишь шутка.
   -- Знаешь, как в народе говорят? В каждой шутке, есть доля шутки... и вообще, давайте поспешим, а то с такой Нами станется уплыть одной, чтобы мы не успели к отправлению Крейга.
   Наверное, нет смысла удивляться, что едва Зоро услышал подобное предположение, как он немедленно устремился вслед за девушкой. Серьёзно, и кого он, спрашивается, вообще хочет обмануть? Чёртов маньяк! К счастью для парней, Нами не стала угонять их любимое Нечто. Зато девушка ещё целых два дня устраивала Луффи холодный душ, усиленно делая вид, словно его не существует. Не то чтобы это принесло хоть какие-то результаты. Довольный Луффи просто набирался новых впечатлений, явно наслаждаясь столь непривычной холодностью Нами. Да и злиться на поведение Луффи было так же бессмысленно, как злится на погоду -- она такая, какая есть. В связи с чем, было более удивительным, что девушка вообще продержалась целых два дня.
   Всю последовавшую неделю, за посещением Орандж-Тауна, Пираты Соломенной Шляпы посвятили тому, что плавали от острова к острову и обменивали свои сокровища на деньги. Золота они успели награбить немерено, а большие города в округе отсутствовали, поэтому им приходилось заниматься вот таким вот идиотизмом. В банках мелких городов просто не водилось достаточно денег, чтобы выплатить их семье несколько миллиардов за раз. В свою очередь, Луффи и Нами обменяли большую часть уже имеющихся у них денег, на купюры самого высокого достоинства, чтобы максимально уменьшить количество кейсов.
   А ещё через несколько дней Соломенные Шляпы бросили якорь на маленьком необитаемом острове, расположенном неподалёку от главной базы Дона Крейга. Там, вооружившись самыми лучшими биноклями, которые вообще возможно было купить в Ист Блю, вся команда загрузилась в небольшую лодку и дружно поплыла на разведку. По последней информации переданной Орком, полученной чуть более суток назад, новые корабли до сих пор продолжали приплывать к базе Крейга.
   -- Восемьдесят девять, девяносто, девяносто один, девяносто два... девяносто два корабля?!! Луффи забудь об этом! -- в голосе Нами сквозила ничем не прикрытая паника. -- Мы сейчас же уплываем отсюда! Девяносто два корабля -- это почти в два раза больше того, на что ты рассчитывал изначально! Мы такое просто не потянем! Ты только посмотри на размеры некоторых кораблей. На таких махинах плавают сотни людей. Сейчас здесь собралось не пять тысяч пиратов, а все десять! Даже мы не справимся с таким количеством! По две тысячи на человека? Это чистое безумие!
   В чём-то Нами, конечно, была права. Бухта, -- или даже уместнее будет сказать залив, -- изначально рассчитанная на тридцать-сорок свободно заякоренных кораблей, сейчас оказалась набита ими, как их кейсы деньгами. Корабли стояли буквально в притирку друг к другу. Достаточно было кинуть широкую шестиметровую палку, чтобы без всяких проблем перейти с корабля на корабль. Собственно говоря, так оно и делалось. Практически все заякоренные корабли были соединены в одну сеть, по которым сейчас шныряло несколько сотен носильщиков -- подготовка к будущему походу на Гранд Лайн шла полным ходом.
   -- А ты знаешь, -- произнёс Зоро, -- в словах Нами есть резон. -- После этой фразы, на целую секунду, девушка искренне поверила, что Зоро собирается её поддержать, но затем парень продолжил: -- Десять тысяч человек под командой одного человека? Не слишком ли это круто для пирата, оцененного в жалкие семнадцать миллионов?
   Первым помощник, как и следовало от него ожидать, был полностью подстать своему капитану -- Зоро ничуть не заботило количество его противников, куда больше мечника интересовало, откуда они тут вообще могли взяться таким числом.
   -- Сам подумать не пробовал? -- спросил в ответ Луффи. -- Серьёзно, тебе бы только всё убивать и убивать... и убивать, и убивать, и убивать, и убивать, и...
   -- Да понял, я понял!
   -- А в таком количестве народу, в самую первую очередь, виноваты... вам это точно понравится... так вот, в первую очередь, виноваты... мы! Та-дам! Здесь должны быть звуки фанфар, но и их нет. И это печально.
   -- В каком смысле, виноваты мы? -- не понял Джонни, да и по выражению лиц остальных Соломенных Шляп легко читался аналогичный вопрос.
   -- Представьте себе ситуацию, когда в море орудует абсолютно беспощадная банда жестоких убийц и воров, что убивает и грабит всех без исключения пиратов, кроме одного единственного. Более того, они не только не трогают его самого, но и никого из его людей. И что тогда остаётся делать другим, бедным, несчастным, пиратам, которых совершенно безнаказанно терроризируют эти бесчеловечные убийцы и грабители? Ответ очевиден, не правда ли? Нужно встать под флаг того, кого они не трогают!
   -- Банда жестоких убийц и воров... бесчеловечные убийцы и грабители... -- эхом повторил Джонни слова Луффи.
   -- Мы убиваем и грабим пиратов, так почему тогда всё звучит так, словно мы реально самые плохие парни во всём Ист Блю? -- с неприкрытой обидой в голосе, спросил Йосаку.
   -- И что значит представьте себе? -- раздражённо посмотрел Зоро на Луффи. -- Всё так и есть на самом деле!
   -- Мне кажется, я села не на тот корабль, -- обхватив пальцами переносицу, прикрыла глаза Нами. Подобный жест уже довольно давно успел войти у девушки в привычку. Зачастую она просто не могла как-то иначе переваривать творящийся вокруг неё идиотизм.
   -- Результат наших действий вы видите перед собой, -- закончил Луффи, руками указав на столпотворение кораблей, как обычно, полностью проигнорировав всё сказанное его семьёй.
   -- Получается, здесь сейчас собралось порядка десяти тысяч слабаков, пять тысяч из которых ещё и трусы? -- уточнил Зоро. -- Я уже начинаю скучать.
   -- Скучно, не скучно, но нам надо возвращаться, -- ответил Луффи. -- Выступим часов через пять, поэтому мне нужно подготовиться.
   -- Через пять часов? -- переспросил Джонни. -- Это будет... три часа ночи? Хочешь атаковать их, когда они все будут спать?
   -- Да, -- кивнул Луффи. -- Начнем с самых крайних кораблей, чтобы потом, проснувшийся народ, не смог разбежаться по всему Ист Блю. Ты и Йосаку пойдете через центр, я возьму на себя правую сторону, а Зоро левую.
   -- А я? -- посмотрела на него Нами.
   -- А с тобой мы на острове поговорим... беритесь за весла, поплыли обратно.
   -- Так все-таки, что со мной? -- первым делом спросила Нами, когда все они собирались на кухне Нечто, ради позднего ужина.
   -- С тобой ничего, -- разом откусывая половину от своего далеко немаленького бутерброда, из колбасы с ветчиной и куска жареного мяса, ответил Луффи. -- Ты останешься здесь, и будешь спать, читать, или что ты там захочешь делать.
   -- ...Что? -- спросила порядком шокированная девушка, да и остальные посмотрели на Луффи с явным удивлением. Всё-таки они уже все как-то успели привыкнуть к "суровой любви" их капитана. Он всегда заставлял их сражаться самих, и никогда никому не позволял отлынивать.
   -- Нами, ты и в самом деле думала, что я позволю тебе участвовать в чём-то подобном? -- закатил глаза Луффи. -- Ты смерть не любишь, а там не будет ничего кроме смерти. Зоро натуральный маньяк, я не раз об этом говорил, и ещё не раз буду говорить... да ты посмотри на него, он уже даже возражать перестал!
   -- Можно подумать, в этом есть хоть какой-то смысл, -- недовольно пробурчал себе под нос Зоро, вяло ковыряясь вилкой в своей тарелке.
   -- Рю и Йосаку хоть и не маньяки вроде Зоро, но смерть их не волнует. Они сами изначально выбрали профессию, где они убивали, но где и их могли убить. А уж после года, проведенного со мной и Зоро, смерть стала для них повседневной обыденностью.
   -- Вот уж что верно, то верно, -- как и Зоро, пробурчал себе под нос Джонни.
   -- Однако ты Нами отличаешься от нас всех. Ты даже в качестве своего оружия выбрала шест, а не меч, кинжал или пистолет. Шест -- это не оружие убийства. Шест, прежде всего, используется для собственной защиты. И хотя им вполне можно убивать, что ты неоднократно делала сама, люди, использующие в качестве своего основного оружия шесты и посохи, имеют вполне определенный склад ума. Такие люди, прежде всего, стремятся защищать. Будь на кон поставлена жизнь твоей сестры и деревни, и тогда бы Зоро пришлось сильно постараться, чтобы ему достался хоть кто-то из пиратов Крейга. Но убивать ради какой-то репутации? Нет, Нами, ради таких вещей я тебе сам не позволю никого убивать. Несмотря на всё, что с тобой произошло, а, скорее всего, именно благодаря тому, что с тобой произошло, твоя душа и разум всё ещё чисты. И я хочу, чтобы они такими оставались как можно дольше. Но если я сегодня возьму тебя с собой в битву, ты навсегда потеряешь чистоту, как своего разума, так и своей души. Бессмысленные убийства вообще не для женщин, и особенно не для таких женщин как ты. Так что, когда мы уплывем, ложись-ка ты спать, а к тому времени, когда ты проснёшься, всё уже давно закончится. Позже, часам к десяти утра, я тебе обязательно позвоню.
   Повисло продолжительное молчание, но не тягостное, а какое-то умиротворённое. Слова Луффи никого не оставили равнодушными.
   -- Ладно, перекусили, а теперь мне нужно приодеться! -- спустя некоторое время, встал из-за стола Луффи. -- Не волнуйтесь, я быстро! -- направился он к "Деревянному Ящику". -- Я уже всё подготовил, осталось только надеть, сейчас зацените мою маскировку. Но могу сразу гарантировать, что меня в ней никто не узнает! -- крикнул парень напоследок, скрывшись за дверью в "Ящик".
   -- ...Он ведь сейчас снова сделает это, да? -- ни к кому конкретно не обращаясь, убито спросил Джонни.
   -- Ты имеешь в виду, напрочь уничтожит всё, только что им заработанное уважение? -- без надобности уточнил Йосаку усталым голосом.
   -- У меня от его слов комок в горле встал, ещё бы чуть-чуть и я бы просто расплакалась, -- призналась Нами. -- Он раньше никогда такого со мной не проделывал, поэтому...
   -- Поэтому сейчас он выкинет что-то по-настоящему ужасное, -- закончил за неё поморщившийся Зоро.
   Нами, Джонни и Йосаку сочувственно посмотрели на мечника.
   -- Если судить по его словам, то больше всего достанется именно тебе, -- произнёс Джонни.
   -- Может, уж постараешься в этот раз как-нибудь сдержаться, а? -- с надеждой спросил Йосаку. -- Мы ведь о Луффи-аники здесь говорим, злиться на него совершенно бессмысленно.
   -- Я попробую, -- неуверенно пообещал Зоро. -- Всё-таки я с Луффи дольше всех, да и достаёт он меня больше всех, поэтому кое-какую устойчивость я выработать уже успел, -- добавил мечник, но его слова прозвучали так, словно он, прежде всего, пытался убедить в их правдивости самого себя. И пытался он убедить себя ровно до того самого момента, пока Луффи не показался из "Деревянного Ящика", только был это уже не Луффи, а "Зорри", поэтому у зелёноволосого парня изначально не было никаких шансов сдержаться.
   В этот раз Луффи действительно превзошёл самого себя.
   Стоило только Нами увидеть его "маскировку", как девушка буквально ужалась в размере. Подобрав под себя ноги, она практически свернулась клубком на том самом стуле, на котором сидела. Закрыв одной рукой свои глаза, другой Нами обхватила свою голову, силясь заткнуть себе сразу оба уха, чтобы не услышать и не увидеть ничего, из того, что неминуемо должно было последовать дальше. Джонни и Йосаку замерли. Просто замерли. И они побелели до такой степени, что их можно было спутать с восковыми фигурами. А вот Зоро действительно отреагировал спокойнее всех. Он за один присест допил оставшееся саке в бутылке, после чего начал неторопливо готовиться к бою, который, без всяких сомнений, должен был стать последним в жизни либо его капитана, либо его самого.
   -- Оцените мою маскировку, народ! -- раздался радостный голос Луффи. -- Как вам она? А? А? Эй, ну что вы все молчите? Нравится или нет? Я, между прочим, старался! И зацените сюда... Oni Giri (Резак Демона)!!! Я легендарный Зорри "Три Вантуза" и я непобедим!
   Команда несколько дней гадала, зачем Луффи, в последнем городе, накупил всякой откровенной фигни, и чем он занимался по ночам, когда закрывался в "Железном Ящике", но теперь всё встало на свои места. Из зелённой мишуры он сделал себе парик. Из трёх тёмно-зелёных мешков он сделал себе непередаваемо ужасно выглядевший халат. Оранжевые рейтузы, подпоясанные обрывком какого-то провода, и зелёные болотники на ногах, доходящие до самых бёдер. Через грудь и живот Луффи проходил толстый шрам, как у Зоро, но нарисованный чёрным маркером. Вместо лица у парня красовался белый картонный лист, на котором, всё тем же чёрным маркером, была нарисована противная усмехающаяся морда, с легко узнаваемым шрамом на левом глазу. В зубах парень зажимал покрашенный в белый цвет вантуз, а ещё два чёрных вантуза он держал в руках. На шее Луффи болталась небольшая картонка, которая сообщала всем желающим, что он Зорри "Три Вантуза". Заодно стало понятно, зачем парню, пару дней назад, столь неожиданно потребовались резинки от трусов: и маска на лице, и табличка на шее, держались на легко узнаваемых белых полосках.
   Пока Луффи идиотничал, старательно изображая все известные ему атаки Зоро, мечник закончил приготовления. Он развязал на своём плече чёрную бандану и завязал её на своей голове, чего при Нами, Джонни и Йосаку ещё не делал никогда. Потом он затянул потуже свой пояс, вынул руки из рукавов своего халата, полностью оголив свой торс, а затем, вытянув одну из своих катан, пристроил её на пояс с другой стороны, после чего, расставив ноги пошире, взялся за рукояти мечей.
   -- Sanvantuz Ogi: Sanzen Sekai (Секретная Техника Стиля Трех Вантузов: Три Тысячи Миров)!!! Муха-ха-ха! -- расхохотался Луффи. -- Это даже круче чем я думал, уверен, такая маскировка обязательно одура...
   -- Nitoryu Iai: Rashomon (Стиль Двух Мечей Искусство Убийства Мгновенно Выхваченным Мечом: Врата Вечной Жизни)! -- раздался совершенно спокойный голос Зоро, в нем не было ни злости, ни раздражения... но не была и покоя или усталости... в нем не было ничего. Ноль эмоций. Состояние между Жизнью и Смертью.
   Атака, в исполнении Зоро, способная за один раз разрубить пополам небольшой остров, прошла через все Нечто, как проходит раскаленный нож сквозь подтаявшее масло. Разрезав пополам мачту, доски, брусья, лодки, весь "Деревянный Ящик", воду под Нечто, и дно. Атака оказалась столь мощной, что на несколько секунд воды, на расстояние нескольких сотен метров, просто разошлись в стороны, открывая вид на разрубленное дно и целую кучу различной, разрубленной пополам, водной живности. Затем воды сошлись обратно, мачты рухнули в разные стороны, а, разрубленный пополам, "Деревянный Ящик" начал медленно тонуть, постепенно заваливаясь к месту разреза.
   Совершенно невредимый, но несколько озадаченный подобным поворотом событий Луффи, вдоволь насмотревшись на учинённые Зоро разрушения, перевёл взгляд на мечника.
   -- И на чём мы теперь будем плавать? -- спросил озадаченный парень у Зоро. Однако, в светящемся багровым светом глазе мечника, признаков разума не наблюдалось. -- Не ценишь ты хороших шуток, -- обиженно надул губы Луффи, но из-за маски на лице никто этого не увидел.
   Зоро ответил так, как ему и полагалось:
   -- Sanbyakurokuju Pound Ho (360 Фунтовая Пушка)!
   Всё, что не успело ещё утонуть, и не было разрублено первой атакой, мгновенно оказалось уничтожено. Если не считать Луффи. Уже через мгновение парень стоял на песчаном берегу, а ещё через одно, довольно хохоча, скрылся в прибрежном лесу. Зоро незамедлительно последовал за ним. И только оставшиеся на остатках Нечто Джонни, Йосаку, и Нами принялись в панике спасать всё, что ещё могли успеть спасти.
  

Глава 8


Демоны Ист Блю


   -- Дан-да-да-да-дан-да-да-да-дан-дан-дан-дан...
   -- Луффи-аники, зачем было нападать в три часа ночи, если ты всё равно не собирался устраивать внезапное нападение?!! -- едва ли не в отчаянии воскликнул Джонни, когда, метров за пятьсот до ближайшего к ним корабля, Луффи достал рупор и начал... начал... в общем, начал во все горло да-да-да-данкать в рупор. -- И не ты ли говорил, что мы не должны дать им разбежаться?!!
   Всё-таки жизнь штука действительно непредсказуемая. Всего полтора года назад, свободные, никому не подчиняющиеся, Джонни и Йосаку занимались охотой на разных мелких сошек, и редко когда получали в награду больше ста тысяч белли. Появление на горизонте пиратов или бандитов, чьи головы Морским Дозором были оценены больше, чем в миллион белли, заставляло их изрядно нервничать. Как заставляли нервничать и любые потенциальные схватки, превосходящие формат "два на одного" или "два против двух". Охотниками за вознаграждениями Джонни и Йосаку хотели стать с самого своего детства, поэтому можно уверенно говорить, что вся их жизнь, до роковой встречи с Зоро, -- или все же правильнее будет сказать роковой встречи с Луффи? -- была размеренной и предсказуемой. А что теперь? Теперь оба парня следовали за своим однозначно безумным капитаном, могли использовать десятитысячные купюры в качестве носовых платков и считали вполне нормальной ситуацию, когда четыре человека нападают на десять тысяч пиратов.
   -- Дан-да-да-да-дан... -- продолжал, как ни в чем не бывало, орать в рупор Луффи.
   Ни Джонни, ни Йосаку понятия не имели, что конкретно означал повторяемый их капитаном мотив, но его голос буквально звенел от восторга.
   -- Всегда хотел такое проделать! -- перестав голосить, обернулся Луффи к Джонни и Йосаку, сейчас усиленно работающих вёслами. -- Хорошо, что Нами нашла рупор, а то я знать не знал, что он у нас есть! Если бы не она, то нам бы так и пришлось нападать тайком, словно каким-то идиотам, потому что орать без рупора было бы совсем не круто.
   Откровенно говоря, когда Джонни, Йосаку и Нами принялись спасать вещи из наполовину потонувшего-разрезанного-взорванного Нечто, они нашли не только рупор. Привычка тащить с пиратских кораблей всё, что им понравилось, имела вполне себе определенные последствия -- никто из них знать не знал, сколько на самом деле всякой всячины хранилось в "Деревянном Ящике". И большая часть этой всячины, представляла собой такую невообразимую хрень, что вставал вопрос: кому вообще пришло в голову притащить на Нечто ту или иную вещь? Отобранный у Нами рупор, -- через который, надо заметить, девушка и принялась орать на Луффи, когда он вернулся вместе с Зоро, -- был хотя бы полезным... если бы Луффи не решил использовать его для того, чтобы известить большую часть флотилии Крейга об их прибытии.
   -- Но не волнуйтесь, -- продолжил Луффи, -- люди, нападающие под "Полёт Валькирии" всегда выигрывают, потому что божественно круты и нереально пафосны. Это как чит-код на неуязвимость! Так что давайте, подпевайте! Дан-да-да-да-дан...
   Видя как, по мере их приближения, на окружающих кораблях, появляется всё больше и больше светящихся огоньков, выражение лица Джонни делалось всё более и более несчастным.
   -- В такие моменты мне реально стыдно называть его своим капитаном, -- тяжело вздохнув, признался Джонни. -- И вообще, как ему самому не стыдно? Он выглядит как полный идиот! -- говорить шепотом, когда рядом, в полный голос и в рупор, орал Луффи, было довольно сложно, но парень справлялся.
   -- Потому что, как бы он не выглядел, Луффи-аники до абсурда сильный, -- заметил Йосаку, который, в отличие от своего друга, относился ко всему происходящему с чувством легкого фатализма. В печаль, конечно, поведение своего капитана его вгоняло, но не так сильно, как Джонни. -- К тому же, я стараюсь думать об этом так: какой ещё капитан, нападая на целый пиратский флот вчетвером, может превратить это в сплошное для себя развлечение? В Ист Блю таких точно больше нет.
   -- Знаешь, если посмотреть на ситуацию под таким углом, то наш капитан, и мы сами... слушай, да мы реально крутые! В смысле, мы ведь собираемся сражаться с десятью тысячами пиратов, и не в безнадежном сражении, а в схватке, которую мы изначально считаем выигранной!
   -- А я о чём говорю? Так что давай, подпевай... дан-да-да-да-дан...
   -- Молодец Йосаку! -- тут же последовала похвала от Луффи. -- Рю, ты тоже не сачкуй!
   -- Угх... мы и, правда, будем это делать? Ох... ладно... чёрт с вами... дан-да-да-да-дан...
   -- Так держать парни! Зоро, а как насчёт тебя? -- пару раз ударил пяткой по мечнику, на котором парень и стоял всё это время. -- Кляп или не кляп, тоже подпевай! Чем больше голосов, тем круче это выглядит и слушается! И вообще, отныне "Полёт Валькирии" считается боевой песней нашей семьи! Дан-да-да-да-дан...
   Джонни и Йосаку, не переставая "даданкать" в такт Луффи, немного опасливо посмотрели на ещё одного их "Аники". Зоро лежал в носовой части лодки и походил на закуклившуюся гусеницу -- настолько плотно он был укутан в усиленные Волей Луффи цепи. Рот Зоро затыкал импровизированный кляп, сделанный из банданы принадлежащей самому мечнику. Зоро лежал на животе, на его спине стоял восторженного "даданкающий" в рупор Луффи, а сам мечник, чуть повернув голову, не спускал свого немигающего взгляда с Луффи. Прошло уже несколько часов, но жуткое, нечеловеческое, красное свечение из глаза Зоро так и не спешило никуда уходить. Луффи, что неудивительно, это ничуть не волновало.
   К тому моменту, когда до ближайшего корабля осталось плыть метров тридцать, на их маленькую лодку оказалось направленно целых три прожектора, а на самих кораблях столпилось несколько тысяч крайне недовольных ночной побудкой пиратов. Недовольный гул стоял до небес, как и призывы немедленно разобраться "с этими идиотами".
   За двадцать метров до корабля, Луффи перестал "даданкать" в свой рупор, и дал знак рукой Джонни и Йосаку, чтобы они тоже замолчали и сушили весла.
   -- Здравствуйте, здравствуйте! -- снова поднеся рупор ко рту, заговорил парень. -- Говорит Луффи... ан, нет-нет! С вами говорит Зорри! Повторяю Зорри, не Луффи! Все запомнили? И так, с вами говорит Зорри!
   -- Да убейте его уже кто-нибудь, я спать хочу!!!
   -- Итак, у меня есть к вам деловое предложение! Я предлагаю вам всем незамедлительно сдаться, а затем тихо-смирно дождаться уже давно вызванных кораблей дозора, и тогда я вам обещаю, что никто сегодня не умрет и не пострадает! Зорри реально отвечает!
   -- ...БВАХА-ХА-ХА-ХА!!! -- раздался оглушительный хохот нескольких тысяч пиратов. Если к этой минуте ещё хоть кто-нибудь спал, то теперь он уже точно проснулся.
   -- Луффи-аники, ты ведь не думал, что они и в самом деле сдадутся? -- с сомнением спросил Джонни. С сомнением, потому что с Луффи никогда и ни в чем нельзя было быть уверенным на все сто процентов.
   -- Сдадутся? Конечно, нет! Но теперь ни дозорные, ни небесная канцелярия, не смогут обвинить нас в бессмысленном геноциде людей. В ответ на любые их обвинения мы всегда сможем сказать, что предлагали пиратам выбор... Кстати, маленькое изменение в планах. Йосаку, ты, как и раньше, нападаешь по центру и двигаешься в сторону базы Крейга на берегу. Если окажешься там первым, то тогда не останавливайся и на саму базу нападай.
   -- Понял.
   -- Рю, а вот ты поможешь мне утопить все крайние корабли. Я и Зоро пойдем влево, а ты вправо. Когда закончишь топить все крайние корабли, начинай топить и все остальные. Не один корабль не должен остаться уцелевшим!
   -- И что, мы вот так вот просто упустим случай заработать? -- не поверил своим ушам Джонни.
   -- Сегодня мы работаем не на деньги, а на репутацию, поэтому забудьте о деньгах... угх... нет, о деньгах не забывайте, просто... просто мы вернем все деньги потом... когда-нибудь... с помощью репутации... да, именно с помощью заработанной репутации! Думайте о сегодняшней битве, как об инвестициях в наше будущее! Нам обязательно как-нибудь компенсируется эта битва в будущем... золото найдем... много... целый город... о золотом городе слышали? Вот его обязательно и найдем... или изумрудный... или бриллиантовый... короче, какой-нибудь мы точно найдем! А если не найдем, то тогда ограбим...
   -- Все-все! -- примирительно поднял руки Джонни. -- Я все понял, понял! -- стал он делать успокаивающие жесты руками. -- Сегодня мы не теряем деньги, а инвестируем! Потом мы обязательно получим ещё больше!
   -- Да, обязательно! -- сжав руку в кулак, веско произнес Луффи. -- Обязательно!
   Джонни и Йосаку дружно перевели дух. Они были уверены, что ещё бы чуть-чуть и вечная жажда денег их капитана победила бы его же здравый (?) смысл, из-за чего их жизни мгновенно бы усложнились на порядок, а то и на все два порядка.
   -- Ладно, все запомнили, что им делать? Отлично! Тогда я засылаю Зоро.
   -- Засылаешь Зоро? -- хором переспросили Джонни и Йосаку, искренне полагая, что им это только послышалось.
   И хотя маска на Луффи скрывала его лицо, парни были абсолютно точно уверены, что, в ответ на их вопрос, он послал им довольную улыбку. А затем Луффи подхватил лежащего под его ногами Зоро за цепи, и, сделав резкий оборот, кинул мечника вверх, в сторону кораблей, с такой силы, что их лодка едва не ушла под воду. Зато Зоро улетел со скоростью пушечного ядра. Верхняя точка его полета оказалась метров на тридцать выше флагштоков, самых больших из всех собранных здесь кораблей.
   Стоящие на палубах пираты, дружно задрав головы, ошеломленными взглядами уставились на "летающего" Зоро.
   -- Так-с, пора и мне сваливать, а то, чует мое капитанское сердечко, что на пиратов ему сейчас будет пофиг, -- произнес Луффи, после чего Джонни и Йосаку вновь пришлось хвататься за борта лодки, чтобы не упасть в воду, когда их капитан, одним мощным прыжком, оказался на палубе ближайшего к ним пиратского корабля.
   -- Здравствуйте ещё раз! -- приподнял руку Луффи, продолжая улыбаться... хотя никто этого все равно не мог увидеть. -- Заранее извиняюсь, но вон тот вот монстр, -- Луффи указал пальцем в небо, -- сейчас вас всех убьет. Надо было вам сдаваться, ребята.
   И действительно. Едва Зоро оказался в самой верхней точке своего полета, как сковывающие его цепи мгновенно разлетелись в разные стороны. Затем, уже начав падать, он вынул изо рта свою бандану, резко её встряхнул от собственных слюней, после чего быстро и умело повязал обратно на голову. Светящийся багровым светом глаз мечника, стремительно оглядел корабль под собой. Безошибочно найдя Луффи, беспечно стоящего прямо посреди плотной группы пиратов, Зоро взялся за свои мечи. Предсказание "Зорри" тут же сбылось. Смертоносный вихрь рухнул на корабль с силой божественной кары. Все стоявшие на палубе пираты мгновенное оказались убиты, а парой секунд спустя техникой мечника в клочья разорвало и сам корабль. И только Луффи избежал смертоносной атаки, просто перепрыгнув на следующий корабль.
   Зеленоволосый мечник и не думал останавливаться.
   Главная мачта от уничтоженного им корабля, попавшая в этакое "око бури", осталась неповрежденной, но она была подброшена высоко вверх. Вот Зоро её и использовал в качестве опоры для ног, чтобы усилить свою следующую технику. Однако в этот раз Луффи не стал её избегать. Схватив белый вантуз с пояса, парень взялся за него двумя руками на манер бейсбольной биты. Дождавшись, когда Зоро запустит в него очередную дистанционную технику, Луффи, напитав вантуз Волей Усиления до предела, шарахнул вантузом по технике мечника, отправляя широкую светло-синюю полосу в сторону от себя.
   -- Обалдеть! -- прокомментировал Луффи, посмотрев, как отбитая им техника Зоро, прошлась по окружающим его пиратам словно огромная коса Смерти. И не только по пиратам. Все мачты и надстройки оказались перерублены начисто. Одна единственная атака мечника заставила навсегда замолчать пятьдесят четыре "голоса" разом.
   Здесь Луффи вновь пришлось перепрыгивать на другой корабль. Третья по счёту техника Зоро не только начисто перерубила пополам корабль, в том самом месте, где буквально мгновением назад стоял Луффи, но и утянула его за собой под воду. Средний по размерам галеон, казалось, был утянут на дно бухты каким-то огромным, морским чудовищем, настолько быстро это произошло.
   Следующая атака последовала только после того, как Зоро приземлился на палубу, но последовала она незамедлительно. Очередная волна энергии, принявшая образ самого настоящего Дракона, пущенная белым мечом Зоро, прошлась сразу по нескольким кораблям, поджигая, уничтожая и убивая все на своем пути. Пятая атака мечника потопила и тот корабль, на котором он сам стоял, и тот, на который перепрыгнул Луффи, уходя от запущенного Зоро дракона.
   А вокруг стояла паника:
   -- Убейте их, убейте!!!
   -- Стреляйте, да стреляйте же по ним!!!
   И пираты нападали, и пираты стреляли, но Зоро и Луффи не обращали на них никакого внимания. Зеленоволосый мечник был слишком сильно занят убийством своего капитана, а капитан старательным перенаправление атак своего первого помощника. Дистанционные атаки мечника, если не топили корабли, то за раз выкашивали десятки человек. Всего через пять минут с начала боя, Зоро, своими атаками, убил около полутысячи человек, -- конечно, не без помощи Луффи, который умудрился перенаправить немало атак мечника именно на людей, -- полностью потопил семь кораблей и ещё пять оказались либо сильно поврежденными, либо подожженными, либо и поврежденными, и подожженными.
   А затем Луффи, оказавшийся прямо напротив Зоро, после того как они дружно перебили всех находящихся на палубе пиратов, увидел, как мечник расположил свои мечи весьма характерным образом. Характерным, а потому отлично знакомом Луффи. Да и как вообще можно забыть тот момент, когда ты видишь, как у твоего первого помощника становится на две головы и четыре руки больше?
   -- Kiki Kyutoryu: Asura (Аура Демона: Стиль Девяти Мечей Асуры)!
   -- Пипец! -- вынес свой вердикт Луффи, когда понял, что сейчас проделает Зоро, а затем действительно приложил усилия, чтобы убраться с того места, где он только что стоял. Из всего известного Луффи арсенала техник Зоро, парень откровенно опасался только одной, и именно её мечник сейчас и собирался использовать. Не прошло и мгновения, как Луффи исчез с того места, где он стоял, как весь мир вокруг затопило яркое сияние, а затем голос Зоро произнес:
   -- Kyutoryu Ogi: Kyuzen Sekai (Секретная Техника Стиля Девяти Мечей: Девять Тысяч Миров)!!!
   Результат техники создавал впечатление, словно кто-то выпустил огромное, полыхающее серебряным огнем, пушечное ядро светло-синего, почти небесного, цвета. Которое уничтожало все на своем пути, а за собой оставляло вакуум, куда мгновение спустя, засасывалось и перемалывалось все, что не до конца было уничтожено самим ядром. Разнеся в щепки десяток кораблей на своем пути, в самом конце, ядро ещё и рвануло, буквально испарив три корабля разом. От одной единственной атаки Зоро, больше шести сотен голосов замолчали навсегда.
   -- Готов смотреть и смотреть на то, как ты применяешь эту технику, -- признался Луффи, стоя рядом с опустившимся на одно колено Зоро. -- Да и с прошлого раза она явно подросла в убойной мощи... вернее, ты стал сильнее.
   -- Но она сильно затратная, -- признался тяжело дышащий мечник.
   -- Зоро, настоящий секретный прием и должен быть затратным, -- наставительно произнес Луффи в ответ. -- Если ты можешь как сумасшедший спамить свой секретный прием, то он престает быть секретным и становится обычной атакой. Более того, способность спамить свой некогда секретный прием означает, что ты вышел на новый уровень и готов к освоению какого-нибудь другого секретного приема. Это элементарные законы жанра.
   -- Луффи?
   -- Да?
   -- Больше никогда так не шути.
   -- Зорри отвечает!
   -- Я серьёзно, Луффи.
   -- ...Кажется, я только что почувствовал укол вины.
   -- Я серьёзно, Луффи, -- повторил Зоро, и он действительно выглядел максимально серьёзным.
   После непродолжительного молчания, все три вантуза упали на залитую кровью и заваленную трупами палубу, а затем, тяжело вздохнув, Луффи принялся раздеваться. Как оказалось, под свой ужасный типа-халат парень надел небольшой рюкзак, куда и сложил свои обычные шлепанцы, шорты и красную рубашку с коротким рукавом.
   -- Маску не сниму, и не уговаривай, -- переодевшись, произнес Луффи. -- Все равно это почти твой реальный портрет.
   -- Мне было бы вполне достаточно, если бы ты бросил белый вантуз и табличку.
   -- Ох, ладно... раз вантузы тебя не устраивают, придется браться за меч... Рю, я смотрю, тоже неплохо веселится, вон как все полыхает... а вот Йосаку что-то у нас как-то подзастрял... и, кстати, вон тот корабль, по-моему, пытается сбежать... ушлые там типы, однако. Мы пока не потопили ещё и половины кораблей, а они уже пытаются удрать.
   -- Не удерут, -- многообещающе произнес поднявшийся на ноги Зоро.
   -- Так держать! Тогда ты иди направо, а я пойду налево.
   -- Понял. Но кто тогда потопит пытающийся уплыть корабль?
   -- ...Зоро, это правая сторона.
   -- ...Понял.
   В свою очередь, Джонни и Йосаку, как и сказал Луффи, действительно неплохо "веселились".
   На пиратский корабль они попали без всяких проблем. Разносящие все вокруг Луффи и Зоро служили отличным прикрытием. Никто даже не обратил внимания на оставшихся в лодке Джонни и Йосаку. Парни, пользуясь временной слепотой пиратов, спокойно подплыли к одному из кораблей, и, понаделав дырок прямо в его корпусе, забрались на борт.
   -- Йосаку, начинай лучше с того корабля, -- ткнул пальцем в сторону Джонни. -- Здесь слишком много народу, так что я его просто подорву.
   -- Тогда я пошел, -- кивнул Йосаку.
   Разбежавшись по борту, парень, одним высоким прыжком, перепрыгнул на следующий корабль, приземлившись прямо в центре скопления пиратов. Йосаку, ещё в полете выхвативший из-за спины свои мечи, сходу зарубил двух пиратов, а едва стоило его ногам коснуться досок палубы, как парень тут же закрутил вокруг себя кровавый вихрь смерти. Настолько убойными техниками, какими уничтожал все вокруг Зоро, Йосаку ещё не владел, но и без них он вполне успешно мог сеять вокруг себя смерть и разрушения. Хотя, конечно, с Зоро и Джонни он в этом плане сравниться пока ещё не мог. И если с первым все понятно, то Джонни... с Джонни тоже все было вполне понятно:
   -- Hadoken (Кулак Бушующей Волны)!
   Огненный шар, пробив доски палубы прямо под ногами Джонни, скрылся внутри корабля, чтобы буквально через две секунды взорваться с такой силы, что большую часть судна просто разорвало на куски, а оставшуюся поглотило огнем. Порядка двух сотен пиратов, собравшихся на палубе благодаря "даданканью" Луффи, подкинуло взрывной волной высоко вверх и половине из них не повезло упасть обратно, на охваченные огнем останки судна. Хотя и значительная часть людей, упавших в воду, будучи оглушенными взрывом, так и не всплыла. Однако Джонни к этому моменту уже перепрыгнул на палубу другого корабля и:
   -- Hadoken (Кулак Бушующей Волны)!
   Вторая атака Джонни и её последствия оказались едва ли не абсолютно идентичны первой, включая количество жертв, а затем последовала третья атака, четвертая, пятая... Возможно у Джонни ещё не было техник, позволяющих ему, как Зоро, уничтожать несколько кораблей за раз, но зато он мог, чуть ли не до бесконечности, кидаться своими огненными шарами.
   А затем мир вокруг залило ярким светом, после чего огромное, полыхающее серебряным пламенем, светло-синее ядро, уничтожив на своем пути десяток кораблей, взорвалось с оглушительным грохотом, прямо в центре всей собравшейся здесь флотилии, буквально испарив три судна разом. Зоро, как всегда, показал настоящий мастер-класс, поэтому, чтобы не отстать от него, Джонни принялся с ещё большим энтузиазмом расшвыривать по сторонам свои огненные шары. Конечно, окружающий народ пытался его достать и мечами, и пулями, но если первым он, ударами рук, начисто сносил головы, в полной мере оправдывая свое прозвище, то вторые и вовсе не могли причинить ему вреда -- пули на Джонни не действовали. Малоприятно, словно укусы оводов, но, после года в одной команде с Луффи и Зоро, парень на такие вещи даже внимания не обращал.
   Корабли уничтожались, пираты лезли на своих противников словно одержимые, а Зоро, Луффи, Джонни и Йосаку все продолжали их убивать, и убивать, и убивать. И заодно постигать одну простую истину. Дело в том, что когда твоих потенциальных жертв насчитывается более десяти тысяч, процесс убийства, как выяснилось на практике, начинал очень быстро приедаться. Никакого толкового сопротивления пираты оказать не могли. Ни выучки, ни навыков, ни элементарных знаний по тактике и стратегии, ничего. Просто очень много слабых людей, собранных в одном месте. Когда нет никаких трудностей, сражаться становится скучно... а потом пираты, наконец, поняли, кто же на самом деле на них напал.
   Возможно, дело было в темноте или ещё в чем-то, но Соломенных Шляп узнали только минут через двадцать, с начала их атаки. К этому моменту больше половины кораблей оказались либо потоплены, либо приведены в полную негодность -- далеко ли можно уплыть на огненном шаре или двух кое-как держащихся друг с другом половинках? Йосаку стал единственный, кто не потопил ни одного корабля, но зато он вполне успешно играл с местными пиратами в Царя Горы. За двадцать минут Йосаку фактически не сдвинулся с места, зато пиратов перебил столько... в общем Царь Горы он и есть Царь Горы. Но вскоре Йосаку все же смог начать продвигаться вперед, по направлению к берегу.
   Пираты, прежде лезшие в бой без всякого страха, постепенно начинали действовать все осторожнее и осторожнее, а вскоре их осторожность и вовсе стала отступать под натиском постепенно накатывающего на них чувства страха. И вполне можно было понять почему. Йосаку, в буквальном смысле, стоящий на горе трупов, никак не способствовал проявлению энтузиазма... да и вся обстановка вокруг тоже. Темнота, освещаемая заревом от многочисленных горящих кораблей, крики боли и паники, постоянные взрывы, непрекращающийся треск и грохот, призывы о помощи, раздающиеся едва ли не со всех сторон. Ад. Казалось, что вся собранная флотилия Дона Крейга угодила прямиком в Ад. И вот тут-то и зазвучали первые испуганные возгласы, истерично пытающиеся вызнать о том, кто на них всех напал.
   Весь рисунок "боя" моментально изменился.
   Если сначала пираты просто хотели как можно быстрее избавиться от напавших на них людей, то теперь они стали стараться понять, против кого же именно они сражаются. И едва пираты задались такой целью, как почти с ходу был опознан один из Пиратов Соломенной Шляпы. Учитывая его известность и весьма характерный способ сражения, то было удивительно, что его не опознали раньше:
   -- "Убийца Пиратов"!!! -- в определенный момент раздался полный ужаса крик. -- Это "Убийца Пиратов"!!!
   Стоило одному из пиратов узнать Зоро, как остальные немедленно идентифицировали Джонни и Йосаку:
   -- "Мясник"!!! Это "Мясник" Йосаку!!!
   -- Корабли взрывает Джонни!!! "Отрыватель Голов" Джонни!!!
   -- "УБИЙЦЫ ПИРАТОВ"!!! НА НАС НАПАЛИ "УБИЙЦЫ ПИРАТОВ"!!!
   Учитывая, чем конкретно занимались Шляпы последние пару лет, совсем неудивительно, что они умудрились заработать прозвище для всей их семьи. Способ заработка денег и Зоро, который всем Ист Блю считался самым главным в команде охотников, предопределили прозвище Соломенных Шляп. И прозвище очень и очень известное. Уже говорилось про панику среди пиратов? Ха! Как говорится: "Познайте разницу!". После того, как прозвучало сокровенное "Убийцы Пиратов", вот тогда и только тогда началась реальная паника.
   Если раньше люди усиленно прорывались к местам боя на кораблях, то после заветных слов, начался самый натуральный массовый побег... или попытался начаться. Палки, брошенные между кораблями, несмотря на свою толщину и длину, имели очень серьёзные ограничения на вес и пропускную способность. И все эти ограничения вмиг оказались нарушены, когда большая часть пиратов разом решила сойти на берег, и сойти незамедлительно. Народ начал десятками валиться в воду. А тут ещё Зоро, Джонни и Луффи, которые и не собирались прекращать своих атак. Заодно Йосаку, наконец получивший возможность быстро продвигаться дальше, принялся с энтузиазмом преследовать убегающих от него пиратов -- хоть какое-то разнообразие. Правда, находились и такие, кто, несмотря на панику остальных, пытался с ним сражаться, но идиоты обычно умирали ещё быстрее тех, кто убегал... этих сначала надо было догнать. И он их догонял, и рубил, и опять догонял, и опять рубил. И так продолжалось ровно до тех пор, пока Йосаку, не зарубив очередного пирата, не обнаружил себя стоящим на широком, деревянном пирсе, буквально в двух шагах от берега. Вполне понятно, что, в какой-то определенный момент, он сбежал с корабля вслед за группой пиратов, но даже не заметил этого. И теперь он стоял на пирсе, возле самого берега... берега, на котором он и умер.
   -- О! -- только и успел сказать парень, когда обнаружил, что на него одновременно направленно несколько сотен стволов.
   -- ОГОНЬ!!! -- раздался громогласный рев того, кого Йосаку мгновенно опознал как Дона Крейга, из-за его позолоченных доспехов, отлично отражающих свет от огня.
   Парень даже не успел подумать о побеге, -- да и куда ему было бежать на полностью открытом пространстве? -- когда в его тело, с силой огромного молота, ударило несколько сотен пуль разом. Удар оказался настолько силен, что Йосаку оторвало от земли и откинуло далеко назад, где он, упав, проскользил ещё несколько метров по доскам, пока не уткнулся в тело пирата, ранее убитого им самим. Одна рука Йосаку оказалась практически оторвана, весь рот и горло превратились в кровавое месиво, парню снесли половину черепа, а единственный уцелевший глаз стеклянно уставился в ночное небо. Это была мгновенная смерть. Десятью секундами позже, на пирс, рядом с телом Йосаку, приземлился Джонни, а за его спиной, с оглушительным грохотом, в огненной вспышке, исчез очередной уничтоженный им корабль.
   Посмотрев на неподвижное, залитое кровью, изувеченное тело своего давнего друга, Джонни медленно перевел свой взгляд на берег, а главное на собравшуюся на этом берегу армию. И пусть эта была армия, состоящая из одних пиратов, армия есть армия. Благодаря тому, что песчаный берег почти сразу переходил в небольшую гору, на вершине которой и располагалась главная база Дона Крейга, Джонни смог увидеть разом все собранные пиратом силы. Около пяти тысяч человек с мечами, а перед ними порядка пятисот стрелков, расположенных Доном в два ряда. Передний ряд стоял на одном колене, а второй ряд сразу за ними, в полный рост. Джонни находился достаточно далеко, поэтому Крейг не спешил отдавать команду "огонь". Тогда парень, бросив ещё один взгляд на мертвое тело своего друга, медленно двинулся вперед, прямо на Дона Крейга и несколько тысяч его людей.
   -- ОГОНЬ!!!
   Вот только, в отличие от Йосаку, Джонни вовсе не умер. Одновременный удар сотен пуль лишь заставил его немного сбиться с шага и ничего более. Если бы на берегу было достаточно света, то все собравшиеся пираты смогли бы увидеть, как кожа на руках и лице Джонни начинает постепенно краснеть и изменяться, превращаясь в чешую. Зато все они вполне смогли оценить изменившийся взгляд парня -- вокруг по-кошачьи вытянутого зрачка запылал самый натуральный огонь. В ночной темноте, на фоне зарева от охваченной огнем флотилии, взгляд Джонни мгновенно заставил взмокнуть спины едва ли не всех, кто его увидел.
   -- ОГОНЬ!!! -- раздался очередной приказ Дона Крейга.
   Пираты послушно выстрелили, но, будучи буквально заворожены взглядом Джонни, в этот раз их стрельба зазвучала немного в разнобой, поэтому парень даже не сбился со своего шага.
   -- Всем стрелкам назад! -- прозвучал новый приказ Дона. -- Всем мечникам вперед! Убейте этого ублюдка!
   Стрелки, шустро и с нескрываемым облегчением, отступили назад, за спины своих товарищей, а вот мечники, по большей части, наоборот вышли вперед медленно и с нескрываемым опасением. Половина мечников-пиратов принадлежала к тем, кто сбежал на берег со своих кораблей, поэтому никто из этой половины не горел желанием, сражаться с Джонни несмотря ни на какое свое численное преимущество. Другая половина людей Крейга состояла из пиратов, которых Дон прихватил с собой из базы, поэтому они чувствовали себя немного увереннее. Но только немного. Полыхающий до небес флот, и леденящие душу крики, раненных или сгорающих заживо людей, никак не способствовали проявлению отваги. И только тот факт, что они без особых трудностей смогли убить одного из известных на все Ист Блю охотников, позволял пиратам чувствовать хоть какую-то уверенность. Но и она оказалась изрядно поколеблена нечеловеческим взглядом Джонни, а потом и вовсе разбита вдребезги, когда парень, за пятнадцать метров до первой линии мечников, остановился и, набрав полную грудь воздуха, произнес:
   -- Karyu no Hoko (Рев Огненного Дракона)!!!
   Ужасающая по силе огненная волна, выдохнутая Джонни в сторону пиратов, мгновенно смела и сожгла несколько сотен из них, а ещё несколько сотен получили сильнейшие ожоги -- плотное построение сыграло с пиратами злую шутку.
   Раздавшийся вой людей заставил Джонни заметно поморщиться, как и запах от обугленных тел -- иногда обладание усиленными чувствами, оборачивалось против него. И хотя он давно уже успел привыкнуть к таким вещам, приятного во всем этом было... да, ничего не было в этом приятного. Именно поэтому Джонни не очень любил использовать свои огненные техники, когда он сражался с людьми. Непосредственно против людей, парень предпочитал драться голыми руками и ногами, без всякого огня. Однако, когда счет твоим противникам идет на тысячи, становится не до капризов.
   В следующее мгновение Джонни пришлось резко отпрыгивать в сторону, избегая удара кулака в железной перчатке, покрытого алмазами.
   -- Сила Дьявольского Фрукта... неудивительно, что о вашей нечеловеческой силе говорят во всем Ист Блю.
   Джонни чуть склонил голову на бок, разглядывая замершего напротив него Дона Крейга, ничуть не пострадавшего от его огненной атаки, хотя он и находился едва ли не в её эпицентре. Лишь слегка дымящийся плащ говорил о том, что Дона вообще зацепило огнем. А вот его позолоченные доспехи, продолжали сиять в ночи как новенькие.
   -- Дело не во фрукте, -- ответил ему Джонни. -- Зачастую, фрукт сам по себе мало что значит, если он не логия, но даже в таком случае многое будет зависеть от съевшего его человека, -- и хотя было трудно говорить, когда рядом воют и кричат от боли десятки людей, парень просто не смог промолчать. Возможно, все дело было в Луффи? Он практически никогда не затыкался сам, поэтому не давал молчать и другим. -- Как говорит мой капитан, фруктовики, ограничивающиеся лишь силой своего фрукта, -- это мертвые фруктовики. Я достаточно силен и без силы своего фрукта, мой капитан и его первый помощник позаботились об этом лично.
   -- Хе! Однако, в конечном итоге, жив ты сейчас только благодаря силе своего фрукта, -- Крейг растянул свою противную рожу в наглой улыбке. -- Если бы твой друг так же владел силой фрукта, он бы не умер.
   -- Знаешь, я нахожу забавным, что ты сказал об этом именно сейчас, -- слегка усмехнулся Джонни.
   И это действительно было так. Почему? Потому что всего мгновением спустя, прямо рядом с Крейгом, словно из воздуха, появился до нельзя раздраженный Йосаку. И о степени его раздражения можно было судить хотя бы исходя из того, что он не стал сходу пытаться разрубить Дона на части, а ограничился чудовищным по силе ударом ноги в голову Крейга... удар, который оказался блокированным рукой Дона. И, тем не менее, силы удара Йосаку оказалась вполне достаточно, чтобы отправить массивную фигуру Крейга в полет. Хоть и недолгий. Да и приземлился Дон без всяких проблем. Но сам факт! Весил Крейг, если учесть все его "обвесы", никак не меньше пары тонн.
   -- Чёртов ублюдок! -- рявкнул раздраженный Йосаку, обращаясь к потрясенному Крейгу, что смотрел на него с низко отвисшей челюстью. -- Ты хоть знаешь, насколько это больно, когда тебя буквально разрывают на части?!!
   -- Ты... ПОЧЕМУ ТЫ ЕЩЁ ЖИВ?!! -- буквально взревел Дон.
   -- Как говорит наш капитан, -- уже более спокойным голосом, ответил Йосаку, -- если тебя убили, то это совсем не повод оставаться мёртвым.
   Было заметно, что реакция Крейга сильно понравилась ещё недавно мертвому парню, поэтому его злость и раздражение начали испаряться буквально на глазах.
   -- Это невозможно!!! -- раздалось со стороны других пиратов, когда они разглядели вполне себе живого Йосаку.
   -- Так значит это правда?! -- буквально прохныкал ещё один голос. -- Все эти слухи правда?! Их действительно нельзя убить?!
   -- Это правда! Это всё правда!!! -- принялся надрываться третий голос. -- Даже если кто-нибудь из них умрёт, он просто воскресает! Всё как говорили люди!!!
   Тут уже настала очередь Джонни и Йосаку быть... ммм... пожалуй, если использовать слово "ошарашенными", то это станет сильным преувеличением. После продолжительного общения с Луффи, любой член Соломенных Шляп, волей-неволей наращивал на себе толстый панцирь пофигизма -- иначе с таким капитаном просто никак. Совершенно непробиваемыми это их, конечно, не сделало, -- особенного, когда дело касалось самого Луффи, -- но чтобы на самом деле ошарашить Нами, Зоро, Джонни или Йосаку, требовалось нечто действительно серьёзное. Именно поэтому, когда пираты вокруг парней начали испуганно лепетать о том, что все напавшие на них охотники бессмертны, Джонни и Йосаку... удивились. Да, слово "удивились" подходит очень хорошо. Не слишком сильно, но парни действительно удивились. И озадачились. Опять же, не слишком сильно, но определённую степень недоумения они всё-таки испытали.
   -- Откуда могли взяться слухи о нашем бессмертии, если я ещё ни разу не умирал при посторонних? -- спросил вслух Йосаку.
   -- Умирал, и не раз, -- не согласился с ним Джонни.
   -- Да, но все кто видел мою смерть, потом умирали сами, так что они не считаются.
   -- ...Может, кто-нибудь всё-таки умудрился выжить и пустить соответствующий слух?
   -- Тогда почему о нашем бессмертии, если соответствующий фрукт сожрал только я?
   -- Честно говоря, и сам не знаю... но, если хочешь, могу озвучить имя главного подозреваемого, -- любезно предложил Джонни. -- Уверен, что бы всё это не означало, он как-то с этим связан.
   -- ...Можешь не утруждать себя, -- вздохнул Йосаку, и так прекрасно зная, какое имя хотел озвучить его друг, а затем достал из кармана своих штанов запечатанную сигару.
   -- Я думал ты пытаешься бросить? -- с вопросительными нотками в голосе, прокомментировал его действия Джонни.
   -- Да хрен с ним... после смерти всегда хочется немного подымить... вот козлы! Они мне сигару прострелили! Рю, сожги их всех! Хотя нет, стоп, половина сигары уцелела... лучше дай мне прикурить... класс... вот теперь можешь сжечь их всех... а хотя, ладно, пусть живут...
   Хватило всего пары затяжек, чтобы Йосаку окончательно подобрел. А тем временем пираты, растеряв последние крохи своего мужества, в один голос стали умолять Крейга бежать:
   -- Дон, надо бежать, бежать!
   -- Мы не можем их победить, если их нельзя убить!
   -- Их невозможно победить, невозможно!
   -- Пожалуйста, Дон Крейг!
   -- ЗАТКНУЛИСЬ ВСЕ!!! -- громогласно рявкнул в ответ Крейг. -- Идиоты! Хоть раз бы попытались подумать своей головой! Если их действительно нельзя убить, значит мы просто поймаем их и сбросим в воду. Их бессмертие не может быть ничем иным, кроме как очередным проявление силы Дьявольского Фрукта.
   -- Похоже, он стал здесь самым главным не только из-за своего самого ужасного чувства вкуса, -- слегка удивленно произнес Джонни, выслушав слова Дона. -- Позолоченные доспехи и алмазы в перчатках? Он вообще это серьёзно?
   -- Как сказал бы Луффи-аники, парень явно пытается что-то компенсировать, -- выпустив облачко дыма в небо, ответил Йосаку. -- Кстати, этот козел мой. Именно по его приказу меня убили.
   -- Хм... а мне тогда с кем сражаться?
   -- Сила Дьявольских Фруктов или нет, но Дона Крейга вам не победить, -- словно только и дожидаясь этого вопроса, вышел вперед невысокий, худощавый парень с двумя...
   -- Это ведь тонфы? -- неуверенно спросил Джонни у Йосаку, разглядывая оружие парня.
   Две палки действительно походили на тонфы, но не деревянные, а железные, да ещё и с двумя шарами на концах, каждый шар размером с пушечное ядро.
   -- Это Гин! "Дьявол" Гин! Неужели он действительно собирается сражаться с этими монстрами?
   -- Мма, мма... Гин-сан, не спешите так, позвольте и мне присоединиться.
   -- Матерь Божья, это ещё что? -- оценил новое действующее лицо Йосаку.
   Высокий, толстый, с каким-то стеклянным, словно гадальным, шаром на голове, отдаленно похожим на большую жемчужину, и обвешанный железными щитами. В буквально смысле обвешанный! Два больших щита закрывали весь его торс, спереди и сзади, ещё пара щитов закрывала коленки, другая пара прикрывала его локти, а третья скрывала кисти. В центре каждого щита, опять же, были вставлены стеклянные шары, похожие на большие жемчужины. Первое впечатление от подобной "защиты"? Парень -- полный идиот! И, как прекрасно понимали Джонни и Йосаку, ему очень сильно повезло, что Луффи сейчас не было рядом, иначе бы этот идиот уже был бы мертв. Особенно из-за этих его клоунских ботинок, на носках которых так же "красовались" небольшие жемчужины. С другой стороны, парни и сами почувствовали в себе острое желание убить поскорее этого клоуна. Очень показательно.
   Луффицирование -- это не просто неизлечимая болезнь, а неизлечимая и постоянно прогрессирующая болезнь. Нами была единственной, кто осознавал эту несложную истину, из-за чего она частенько устраивала парочке друзей запреты на общения с Луффи, -- если вылечить нельзя, так хоть замедлить! Она бы и Зоро запрещала, но, осознав сколько времени мечник провел рядом с их капитаном, мысленно махнула на него рукой -- там спасать уже было нечего. Себя девушка, естественно, считала самой устойчивой, поэтому искренне полагала, что ещё сильнее изменить её Луффи уже не сможет, из-за чего сама себя от общения с Луффи ограничивать даже не пыталась... Да, где-то внутри тщательно взращенного Луффи монстра, все ещё продолжала жить наивная девочка Нами, но жить оставалось ей недолго.
   -- Перл-сан! Если Перл-сан и Гин-сан будут сражаться вместе, то даже если они бессмертные монстры, им все равно сильно не поздоровится!
   -- Кажется, ты нашел, с кем тебе сражаться, -- усмехнулся Йосаку.
   -- Тогда поспешим, -- кивнул Джонни. -- Зоро-аники и Луффи-аники уже добивают последние корабли, -- ткнул пальцем в сторону парень, где как раз только что был разрезан на части очередной корабль. -- Если не поспешим, то они сойдут на берег и поубивают всех сами. Хотя, честно говоря, сражаться конкретно с этим идиотом, -- качнул он головой в сторону того, кого пираты обозвали "Перлом", -- мне не очень хочется. И ты слышал его голос? По-моему он гомик. А его имя? Перл? В смысле, Жемчужинка? Я с таким именем только проституток встречал!
   -- Зато второй вроде нормальный, -- попытался ободрить своего друга Йосаку. -- Да и прозвище у него неплохое.
   -- "Дьявол"? -- фыркнул Джонни. -- Настоящий Дьявол в этом мире есть только один, и мы оба знаем, что он носит соломенную шляпу.
   -- Это смотря с какой стороны посмотреть, -- не согласился Йосаку. -- Тот, что с тремя мечами, тоже вполне подходит на эту роль.
   -- Тот, что с тремя мечами, всего лишь убийца плоти, а вот тот, что в соломенной шляпе, самый натуральный "Пожиратель Душ". Плоть смертна, а душа бессмертна, так кто из них больший Дьявол? Вернее, кто из них настоящий Дьявол? Тот, кто убивает смертную плоть или тот, кто пожирает бессмертную душу?
   -- Мда, против таких аргументов и не поспоришь, -- вынужден был согласиться Йосаку.
   Дальнейший разговор парням пришлось прервать по чисто техническим причинам: Крейг атаковал Йосаку огромным, утыканным шипами, железным шаром на цепи, а Джонни попытался снести голову своими тонфами упомянутый ранее Гин. Обе атаки провалились, а вот ответные атаки оказались более... успешными? В случае с Джонни истинно так, но вот про Йосаку такое сказать было точно нельзя, скорее наоборот.
   Атаковавший Крейга Йосаку нарвался на то, что сам Дон обозвал Dangan (Оружейный Набор). Йосаку атаковал с таким учетом, чтобы Крейг не успел вернуть себе шар с шипами, то есть остался против него с одними своими "бриллиантовыми кулаками". Другого оружия-то у него не было... и так Йосаку думал ровно до того момента, пока не оказался в трех метрах от Дона.
   Стоило парню приблизиться, как Крейг просто выпустил цепь из рук, а в следующее мгновение, под расширившимся взглядом Йосаку, в руках Дона оказались два двуствольных пистолета. Затем поднялись вверх большие круглые наплечники Крейга, открывая вид на ещё два двуствольных пистолета, а потом раскрылась и его броня на боках. Йосаку увидел ещё шесть дополнительных пистолетных дул, направленных на него -- по три дула на бок. К этому моменту Йосаку уже находился буквально в полутора метрах от Дона, поэтому промахнуться с такого расстояния было просто невозможно, особенно если учесть общее количество стволов направленных на него. Всего за две секунды Крейг нашпиговал Йосаку свинцом, как утку яблоками. Да и калибр у стволов оказался такой, что парня просто унесло спиной вперед, словно его сбило поездом.
   В отличие от Йосаку, атака Джонни прошла без проблем.
   Увернувшись от железных тонф Гина, парень первым делом бросился на клоуна, обвешанного щитами. Во-первых, он его реально раздражал, а, во-вторых, Джонни предположил, что с таким количеством дополнительного груза на себе, он будет медленным. Так оно и получилось. Когда Джонни атаковал, Перл попытался отмахнуться от него своей рукой в щитах, но парень просто перепрыгнул её и впечатал свою ладонь в лицо раздражающего его идиота:
   -- Какой смысл таскать на себе столько щитов, если они все равно не могут тебя защитить? -- спросил его Джонни, в буквальном смысле зависнув над толстяком головой вниз, для чего парню пришлось сильно сжать лицо толстяка пальцами -- иначе бы он просто не удержался в таком положении.
   -- Поф-пофтой! -- сильно побледнел лицом идиот в щитах.
   -- Поздно!
   Ладонь Джонни за одну секунду раскалилась докрасна, из-за чего толстяк тут же оглушительно завизжал, а затем раздался взрыв, начисто снесший голову здоровяку. Слегка подброшенный взрывом, Джонни перекувыркнулся через обезглавленное тело и, приземлившись на песок, неторопливо обернулся. Тело Перла, немного постояв, медленно завалилось вперед, тяжело рухнув на песок.
   Джонни перевел взгляд на Гина.
   -- Пе-перл-сан!!! Перл-сана убили!!! -- заголосили пираты вокруг.
   -- ТВОЮ МАТЬ!!! -- голос разъяренного Йосаку мгновенно перекрыл все остальные. -- ТЕБЕ КОНЕЦ, УБЛЮДОК!!!
   Джонни, старательно давя ухмылку, так и норовившую наползти на лицо, перевел взгляд на своего разъяренного друга. Быстро зарастающие раны на его теле говорили о том, что его опять "убили" и Йосаку это явно не понравилось. Парень взялся за свои мечи. Если раньше он хотел как следует избить Крейга, прежде чем убить, то теперь Йосаку просто хотел убить его и ничего более. Сильно хотел.
   Сказано -- сделано! Ага, как же...
   В этот раз в руках Йосаку были его мечи, поэтому он легко избежал очередного града пуль, обрушенного на него Крейгом. Однако, в конечном итоге, помогло ему это мало. Едва стоило парню добежать до Дона, как тот просто бросил свои пистолеты и направил на Йосаку свои пустые ладони, в универсальном для всего мира жесте. Увидев, что Крейг сдается, Йосаку невольно сбился с шага, настолько озадачило его подобное развитие событий. Дон никак не походил на человека, который бы просто вот так вот взял, и сдался. Не походил, а значит... а что это значит, Йосаку почувствовал на собственной шкуре секундой спустя:
   -- Kaen Hosha (Огнемет)!
   Как оказалось, под запястьями Крейга скрывались самые настоящие огнеметы. И ещё какие огнеметы! Во время спаррингов Йосаку неоднократно попадал под огненные атаки своего друга, поэтому ему было с чем сравнивать. Так вот, температура огня Дона не уступала сильнейшим атакам Джонни. Благодаря опыту сражения с самым натуральным огнедышащим человеком, несмотря на всю неожиданность атаки, Йосаку всё-таки успел среагировать. Едва только из-под запястий Крейга вырвались огненные языки, как парень тут же бросил свои мечи, -- иначе бы рукояти могли спечься с кожей, такое уже случалось, -- и перекрестил руки перед своим лицом. Но даже так, руки Йосаку мгновенно обгорели до самых костей, поэтому и лицо не осталось нетронутым.
   Сила фрукта парня тут же заработала на полную катушку. Чудовищные ожоги начали стремительно затягиваться, мясо и кожа нарастали прямо на глазах, как и отрастать сгоревшие на голове волосы. И, тем не менее, учитывая ситуацию, все это происходило слишком медленно. Во время боя важна не то, что каждая секунда, а каждое мгновение. Йосаку же умудрился потерять зрение на долгих десять секунд. Вдобавок, боль от ожогов сильно путала мысли. Пусть фрукт Йосаку наделил его невероятной по силе регенерацией, от боли парня это не избавляло. Крейг был бы полным идиотом, если бы он упустил возможность расправиться с полностью беззащитным противником. Именно поэтому, едва к Йосаку вернулась его острота мышления и возможность видеть, он сразу смог оценить приготовления Дона:
   -- Вот дерьмо... -- озвучил охотник свой вердикт.
   Пока он восстанавливал свое зрение, Крейг успел снять свой левый наплечник и... Откровенно говоря, Йосаку понятия не имел, что конкретно там сделал Дон со своим наплечником, но ему это и не нужно было. Самое главное парень понял сразу, и уже высказался по этому поводу.
   -- Это ты точно сказал! -- нагло усмехнулся Крейг, из-за чего его и без того омерзительная рожа стала ещё более омерзительной, а затем добавил: -- Nidoru Mashingan (Игольчатый Пулемет)!
   Свое название новое оружие Крейга оправдывало только наполовину. Если часть про "пулемет" была верной, то вот вместо "иголок" Йосаку оказался нашпигован полноценными кольями, -- ладно, колышками, но уж точнее не иглами! -- сантиметров пятнадцати длиной и в два пальца толщиной. Увернуться парень не успел, но, прежде чем в его тело вонзился первый железный кол, Йосаку вполне успел повернуться к Крейгу своим правым боком и вновь закрыть голову руками. Парень хорошо научился минимизировать свои ранения, если он не мог их избежать полностью, или ему требовалось пропустить атаку, чтобы получить возможность нанести контратаку.
   Как и у всякого фрукта, фрукт Йосаку имел свои ограничения. Регенерация парня оставалось практически мгновенной ровно до тех пор, пока ему не повреждали сердце или мозг. Стоило пострадать одному из этих органов, как регенерация Йосаку падала в два раза, если же страдали и мозг, и сердце, то скорость восстановления и вовсе уменьшалась в шесть-десять раз -- здесь уже все зависело от обширности повреждений. Соответственно, если повреждались упомянутые органы, то восстановление начиналось именно с них, и первым делом всегда регенерировалось сердце. Опять же, это означало, что если Йосаку кто-нибудь разбивал голову и вырывал сердце, то "мертвым" он мог проваляться минут десять-пятнадцать. Именно поэтому, Йосаку, когда Крейг решил сделать из него человека-ежика, подставил свой правый бок и закрыл голову руками. Поврежденные руки и бок он мог регенерировать секунд за пять-десять, в отличие от повреждений головы и сердца.
   В этот раз Йосаку не откинуло назад. Парень занял достаточно устойчивую позицию, чтобы выдержать атаку Крейга, не сдвинувшись с места. Не помогло. Не прекращая стрелять, Дон сам отошел назад, вновь увеличив расстояние между ними, а затем, видимо посчитав такое расстояние недостаточным, Крейг перестал стрелять, и бросил под ноги Йосаку несколько маленьких, стальных шариков. Маленькие-то они маленькие, но рвануло так, что Йосаку едва не оторвало ноги. От взрыва парня подкинуло метров на пять вверх и откинуло ещё метров на пятнадцать назад.
   Наблюдающий за всем этим Джонни всё-таки не смог удержать в узде свои чувства, поэтому его губы расползлись в широкой, довольной улыбке. Наблюдать за тем, как Крейг раз за разом избивает Йосаку как маленькую суч... в общем, Джонни откровенно злорадствовал и больше даже не пытался этого скрыть. Почему парень злорадствовал? Так тем, кто никогда не сражался с бессмертным, практически мгновенно восстанавливающимся противником, этого не понять. Особенно если по результатам боя ударенный на всю голову капитан принимался за того, кто, по его мнению, показал себя недостаточно хорошо. Учитывая, что вечно громко матерящийся Йосаку, -- так он справлялся с болью, -- вынужденный постоянно заживлять свои многочисленные ранения, приводил Луффи едва ли не в восторг, самым крайним почти всегда оставался Джонни.
   -- Всем надеть маски! -- прозвучал несколько неожиданный приказ Дона.
   Удивленный Джонни огляделся по сторонам и действительно увидел, как все окружающие его пираты достали из карманов маски. Стоящий неподалеку от парня Гин не стал исключением. Он, как и Джонни, не спешил продолжать их едва начавшиеся сражение и так же предпочел наблюдать за боем Крейга и Йосаку... если одностороннее избиение Йосаку можно было назвать боем. Джонни уже предвкушал тот момент, когда он расскажет Луффи обо всем, что здесь произошло. Джонни был уверен, что за такое количество смертей, да ещё и подряд, Йосаку ожидает если и не очередная история про "пароходик, который смог", то где-то близко.
   Пока Джонни, руки в карманах, оглядывался по сторонам, все пираты надели маски.
   -- Посмотрим, как ваше бессмертие сочетается с ядовитым газом, -- злорадно усмехнулся Дон, так же надевая маску.
   Крейг направил свой игольчатый пулемет на отчаянно матерящегося Йосаку, что безуспешно пытался подняться на ноги, но из-за сильных повреждений он постоянно падал обратно на песок. На наплечнике Дона, который он превратил в свой игольчатый пулемет, был нарисован его пиратский флаг -- череп, перекрещенные кости, все как полагается. Вот именно рот черепа и раскрылся. Челюсть опустилась вниз, верхняя часть поднялась вверх, а затем образовавшееся отверстие увеличилось ещё больше, когда раскрылось в стороны, словно оконные ставни. Все так же направляя свое оружие на Йосаку, Крейг произнес:
   -- Modoku Gas Dan: MH5 (Смертельно Ядовитая Газовая Бомба: MH5)!
   Из отверстия в наплечнике-пулемете вылетела самая настоящая бомба, больше всего похожая на боксерскую перчатку, и внешним видом, и своими размерами. Вдобавок, Дон явно не стал отказывать себе в дополнительном удовольствии, поэтому бомба-перчатка врезалась точно в лоб Йосаку. Ноги парня только-только восстановились в достаточной мере, чтобы он смог подняться на них и нормально стоять, когда врезавшаяся ему в лоб бомба вновь откинула его назад и опрокинула на спину. Попав в лоб Йосаку, бомба взорвалась, моментально затянув все вокруг зеленным, ядовитым дымом. А когда дым, несколькими минутами спустя, более-менее развеялся, всем пиратам предстала картина спокойно ковыряющегося мизинцем в ухе Джонни:
   -- Если бы вы удосужились нас спросить, то я бы вам сразу сказал, что яды на нас не действуют, -- беззаботно пояснил Джонни, сдунув содержимое своего уха с пальца, когда ошарашенные пираты, уставились на него выкатившимися на лоб глазами. -- У меня легкие дракона, поэтому для меня безвредны абсолютно все ядовитые газы, а иммунная система дракона позволяет без всяких проблем справляться даже с самым смертельным ядом, попади он мне в кровь. Йосаку ещё лучше. Если я могу свалиться минут на тридцать от какого-нибудь особо смертельного яда, то ему достаточно десяти секунд, чтобы выработать полный иммунитет к любому яду, насколько бы смертоносным он не был. Другими словами, ты только что дал ему добрых пять минут на полное восстановление сил, -- под конец добавил Джонни, посмотрев прямо на Крейга.
   К счастью, Дон, несмотря на свою тупую, сильно похожую на обезьянью, рожу, оказался пиратом смышленым, поэтому сразу уловил отчетливо прозвучавшее предупреждение в словах Джонни. И только поэтому атака Йосаку, буквально вынырнувшего из остатков ядовитого дыма возле Дона, оказалась блокирована... относительно. Буквально за мгновение до того, как кулак Йосаку впечатался в закрытую маской морду Крейга, Дон успел закрыться своим плащом. Плащом, обратная сторона которого оказалась состоящей из сплошных шипов. Крейг попытался заделаться под ежика, но ему явно не повезло с противником. Увидев шипы, Йосаку даже не попытался остановиться. Пусть через шипы и маску, но парень таки впечатал свой кулак в морду Крейга. В этот раз именно Дон отправился в полет, а пронзенный шипами кулак Йосаку... а что кулак? На такие раны парень уже давно не обращал никакого внимания. Крейг ещё не успел упасть на песок, а дырки от шипов наполовину заросли. К тому моменту, когда разозленный Дон поднялся на ноги, кулак Йосаку и вовсе стал как новенький.
   -- Рю, какого хрена ты его предупредил?! -- едва приложив Крейга, повернулся к Джонни буквально пышущий злобой Йосаку.
   -- А прости, прости! -- беззаботно ответил Джонни, совершенно не извиняющимся тоном, а потом ещё добавил: -- Я это случайно!
   -- Случайно? Да хрен там! Ты действительно думаешь, что я в это поверю?
   -- Э-э-э... да?
   -- Ты сейчас под кого пытаешься косить? Под Луффи-аники? Так ты не настолько крут, чтобы у тебя такое прокатило! Когда мы здесь закончим, я надеру тебе задницу!!!
   -- Ха-а-а? -- протянул Джонни, словно не поверив тому, что он услышал. -- Это кто кому ещё надерет задницу? Да я буду пинать тебя до тех пор, пока твоя регенерация не перестанет действовать!
   -- Серьёзно? Тогда я буду пинать тебя до тех пор, пока ты вообще не выплюнешь свой фрукт обратно!
   Перепалка Джонни и Йосаку в считанные секунды скатилась до уровня малолетних детей, не сумевших поделить любимую игрушку, но зато знающих уйму плохих слов:
   -- Выплюну свой фрукт обратно? Ты идиот? Это невозможно, придурок!
   -- Я знаю, что это невозможно! И сам ты идиот! Читай атмосферу, баран!
   -- Это ты мне говоришь читать атмосферу, идиот?! Да тебя самого сейчас снова убьют! Так что это ты читай атмосферу, кретин!
   И действительно, Йосаку едва успел увернуться, когда Крейг попытался снести ему голову огромным копьем, которое еще, как оказалось, сильно взрывалось, если по чему-нибудь попадало. Свое копье Крейг сделал из двух наплечников, соединенных вместе. С одной стороны вылез небольшой, в ладонь длиной и шириной, острый наконечник, а с другой железная двухметровая рукоять. Походило копье Крейга на... леденец на палочке... бомбу на палочке. И Джонни, и Йосаку тут же подумали о Луффи. Точнее о реакции их капитана. Правда, тут их мнения разделились. Джонни посчитал, что, как и в случае с Перлом, Луффи захочет немедленно убить Крейга, а Йосаку подумал обо всех тупых и не очень шутках, которые бы их капитан обрушил на Дона. Впрочем, первое совсем не исключало второе, и наоборот.
   На деле, вероятнее всего, сначала бы на Крейга обрушились насмешки, а затем пришла бы безоговорочная Смерть. Всё-таки Луффи редко упускал возможность морально поиздеваться над своими противниками... да и не противниками тоже. С другой стороны, как уже не раз говорилось, с Луффи никогда и не в чем нельзя было быть уверенным на все сто процентов. Парень вполне мог пощадить Крейга только из-за того, что он напомнил ему "любимую обезьянку из дома". В конце концов, даже Багги он сначала не хотел убивать просто потому, что у того был "большой, прикольный, красный нос". И хотя, в конечном итоге, только знакомство с Шанксом спасло Багги жизнь, именно его "большой, прикольный, красный нос" позволил Багги прожить достаточно долго, чтобы его давняя дружба с Шанксом вообще оказалась упомянута. Поэтому и на Крейга Луффи вполне мог отреагировать как-нибудь не так, как от него ожидалось.
   -- Серьёзно, мужик, сколько у тебя ещё этого оружия? -- недовольно спросил Йосаку, когда, увернувшись от очередного выпада копья Крейга, увидел, что оно ещё и взрывается. -- Я понимаю, что ты слабый просто звиздец, но всему же есть предел!
   -- СЛАБЫЙ?!! -- глаза пирата налились кровью. -- Я СЛАБЫЙ?!! Ты смеешь МЕНЯ называть СЛАБЫМ?! Я человек, обладающий сильнейшим оружием и самыми прочными в мире доспехами! Я за всю жизнь не проиграл ни одного сражения! У меня есть собственная армия в более чем десять тысяч человек! Я совершенная личность, требующая обращения "Дон"! И ты смеешь называть меня слабым?! МЕНЯ?! ДОНА КРЕЙГА?!!
   -- Чего это ты так завелся? -- фыркнул Йосаку. -- Мой капитан всегда говорит, что если кто-то начинает ссать кипятком, когда его называют слабаком, то он на самом деле слабак. И что ещё за самое сильное оружие и прочнейшие в мире доспехи? Тебе сколько лет, идиот? -- чуть ли не с отвращением посмотрел парень на своего противника. -- Твои доспехи все равно что консервная банка, для любого мечника, способного резать сталь. Твое оружие не лучше. Если бы ты сейчас сражался с моим капитаном или его первым помощником, то с тем же успехом ты бы мог вооружиться водяными пистолетами: разницы бы не было никакой. И что значит "армия в более чем десять тысяч человек"? Ты что, слепой, глухой и тормоз? Половина твоей армии уже мертва, а остальная половина умрет в самое ближайшее время, в этом ты можешь даже не сомневаться. На воде осталось меньше десятка кораблей, так что скоро наш капитан и его первый помощник сойдут на берег, и тогда вам тут всем конец. Тут кое-кто кричал, что мы монстры? Так хочу вас разочаровать, вы ещё понятия не имеете, как на самом деле выглядят настоящие монстры, но можете быть уверены, очень скоро вы их увидите... если, конечно, не умрете раньше.
   С каждым новым предложением, лицо Крейга и окружающих людей делалось все забавнее и забавнее... на взгляд присутствующих здесь Соломенных Шляп. Сколько раз уже говорилось, что продолжительное общение с Луффи ещё ни для кого не проходило бесследно? Несмотря на уже достигнутый результат, Йосаку даже и не думал останавливаться:
   -- А насчёт того, что к тебе надо обращаться как к "Дону"... мужик, да ты в каком вообще мире живешь? Сними уже свои розовенькие очочки, или тут дело в таблетках? Не знаю, чем ты там закидываешься, но плющит тебя явно не по-детски. Совершенная личность? Ты напоминаешь мне маленькую собачонку. Встречал, наверное, таких? Что все время лают и пытаются укусить тебя за ноги, но стоит тебе к ним повернуться, как они тут же дают деру? Не правда ли вы похожи? В лучшем случае, на что способны шавки вроде тебя, так это разозлить и обоссать штанину. Поздравляю, разозлил ты меня уже давно, но даже не надейся, что я дам тебе обоссать мою штанину.
   -- О-о-о! -- захлопал в ладоши откровенно впечатленный Джонни.
   Йосаку удовлетворенно вздохнул -- порой так приятно высказать все, что думаешь. С воды доносились крики людей, взрывы и треск огня, но, если не обращать внимания на хлопающего Джонни, то здесь и сейчас можно было услышать звук уроненной на песок иголки. Луффи точно остался бы доволен. Обычно такую реакцию мог вызвать только он... хотя, конечно, Зоро тоже мог, но немного не так. Там где Луффи вызывал настолько ошеломляющую тишину своей болтовней, Зоро мог её вызвать либо одним своим присутствием, либо простым упоминанием своего имени. За последние пару лет, страшилки про "Убийцу Пиратов", в местных водах, стали более популярными, чем страшилки о легендарном пирате Белоусе, считающимся сильнейшим человеком в мире. И это вполне естественно. Белоус где-то там, далеко, на таинственном и неизведанном Гранд Лайне, а "Убийца Пиратов" здесь, близко, и может в любой момент постучаться к тебе в дверь. Хотя в последнее время страшилки стали не столько про "Убийцу Пиратов", сколько про "Убийц Пиратов". И большинству было плевать, что умирали только пираты -- этот факт ничуть не мешал людям бояться.
   -- Убью... убью... УБЬЮ! ТЕБЕ КОНЕЦ!!!
   Никакой другой реакции Йосаку и не ожидал -- Крейг набросился на него с яростью бешеной собаки. Красные глаза на выкате, слюни во все стороны и непрекращающийся рев. Крейг махал своей бомбой на палочке словно одержимый. В ходе этого махания Йосаку неожиданно для себя узнал, что копье весит больше тонны, -- парень заблокировал рукой один из ударов. Йосаку сразу же стало понятно, почему пират считал себя "совершенной личностью". Учитывая, что обычный взрослый мужчина едва мог ходить с мешком цемента в руках, весом в пятьдесят килограмм, то Крейг, способный махать копьем весом в одну тонну, да ещё и одной рукой, действительно выглядел "сверхчеловеком". Сам Йосаку давно уже тренировался с двумя двухтонными гантелями или одной четырехтонной, поэтому Крейга он мог охарактеризовать только одним словом:
   -- Слабак.
   Йосаку без всяких проблем избегал всех ударов буквально обезумевшего Крейга. Взявшись за свою бомбу на палочке, Дон потерял свое единственное преимущество. В ближнем бою Йосаку был в несколько раз быстрее и сильнее. Пока Крейг поливал его огнем, пулями и кольями, да ещё тогда, когда сам парень ничего подобного не ожидал, Дон вполне ещё мог победить Йосаку. Теперь? Без шансов. В определенный момент Крейг либо сам подсознательно это понял, -- сознательно вряд ли, слишком гордой обезьяной он был, -- либо просто решил использовать ещё одно свое до поры скрытое оружие, -- что было наиболее вероятно. Вот только в этот раз, когда Крейг в очередной раз направил на Йосаку свою руку, парень был готов если и не ко всему, то почти ко всему. Так что Дону ничего не обломилось.
   Выяснилось, что в этот раз Крейг решил использовать железную сеть. Вполне понятно почему. Не можешь попасть по противнику? Так поймай его! Вот Крейг и попытался поймать, но Йосаку просто увернулся без всяких проблем. Конкретно сейчас, парень, будучи предельно собранным и полностью здоровым, смог бы увернуться и от пуль, и от кольев, поэтому гораздо более медленная сеть и вовсе не стала для него проблемой.
   -- Слишком медленно, -- усмехнулся Йосаку, а затем он пошел в наступление.
   После всего произошедшего, Йосаку опять отбросил планы по быстрому убийству Крейга, поэтому его валяющиеся на песке мечи так и остались нетронутыми. Вместо мечей Йосаку решил воспользоваться "бомбой на палочке" самого Крейга. Увернувшись от железной сети, парень бросился вперед, прямо на Дона. Крейг, чтобы выстрелить в Йосаку сетью, перехватил копье одной рукой, из-за чего безнадежно опоздал со своей контратакой. Проскочив под копьем Дона, Йосаку впечатал свой кулак прямо в центр его так называемых "самых прочных в мире доспехов". Луффи давно уже приучил парней бить в самые слабые места, но конкретно сейчас Йосаку собирался уничтожить все, что делало Крейга всеми уважаемым Доном. Его армада уже была потоплена, армия больше чем на половину уничтожена, оружие оказалось бесполезным, поэтому Йосаку осталось только уничтожить его броню, которой он так гордился, и победить. Ещё один результат общения с Луффи. Несмотря на свою кровожадность, он практически всегда предпочитал полное моральное уничтожение физическому:
   -- Убить, значит избавить от всех мучений и переживаний, да ещё отправить в следующее приключение, -- как-то одним из вечеров, взялся объясняться довольный Луффи. -- Однако, если вы действительно хотите уничтожить человека, то разрушьте все, во что он когда-либо верил. Уничтожьте все, что делает этого человека именно этим человеком, а затем оставьте его в живых... или хотя бы, прежде чем убить, дайте ему достаточно времени, чтобы он целиком и полностью осознал свое положение. Вот тогда и только тогда вы его действительно уничтожите. Такое будет мучить его даже после смерти, гарантирую!
   Вот Йосаку сейчас и решил действовать исходя именно из этих слов. После того, как Крейг заставил его пережить столько боли, Йосаку знал, что простое убийство его сейчас не удовлетворит. Нет, Йосаку собирался полностью уничтожить своего противника. Любой другой исход оставил бы его неудовлетворенным. Месть штука приятная, особенно если знать, как её нужно правильно осуществлять. Йосаку знал. И не только он. И это было одной из основных причин, почему Соломенные Шляпы представляли собой нешуточную опасность, помимо их индивидуальной силы. Тем более в мире было полным-полно людей обладающих монструозной силой. Однако редко кто из таких монстров знал, как правильно использовать свою силу за пределами примитивного "убить" и "разрушить". А вот Луффи знал. И в достатке поделился этим знанием со своей семьей.
   Так что, как были уверены все без исключения Шляпы, Мировому Правительству ещё сильно повезло, что у Луффи в приоритетах стояло желание "поприключаться" и получение звания "Короля Пиратов". Сложись все иначе, и миру бы пришлось иметь дело со вторым Драконом -- самым разыскиваемым человеком в мире, главнокомандующим революционеров, и единственным человеком, рискнувшим открыто бросить вызов всему Мировому Правительству. С другой стороны, почему только со вторым Драконом? Скорее уж с первым Луффи! Потому что ещё непонятно, кто бы в конечном итоге оказался хуже. Хотя, опять же, почему это "непонятно"? Пусть Главного Революционера команда Шляп никогда не видела, но они даже представить себе не могли, что мир может носить кого-нибудь потенциально ещё более опасного, чем Луффи. Так что да, безусловно, Мировому Правительству сильно повезло, что Луффи сосредоточил свое внимание не на создании собственного революционного движения, а на "приключениях".
   Естественно, пройдет ещё не так уж много времени, когда все Шляпы поймут, насколько наивными они были, рассуждая в подобном ключе. В конце концов, кто сказал, что нельзя совмещать одно с другим? И пусть никакого революционного движения Луффи так и не создаст, на конечный результат это повлияет слабо. И учитывая капитанство Луффи, все Шляпы, волей-неволей, -- скорее просто неволей, чем волей, -- окажутся замешаны в противостоянии с Мировым Правительством по самую макушку. И хотя подобный исход можно было предсказать заранее, люди всегда были склонны закрывать глаза на очевидные факты. Особенно если это помогало им сохранить веру в счастливый конец. Наивность, такая наивность.
   Луффи всегда делал только то, что ему хотелось, поэтому, рано или поздно, но он был просто обязан перейти дорогу Мировому Правительству в целом, и Морскому Дозору в частности... а так же Шичибукаям, Йонко, Сайфер Полу, одному конкретному богу, и ещё целой куче различных организаций. Все это было просто неизбежно, учитывая характер Луффи и его стремления, но, как уже говорилось, люди любят заниматься самообманом. Шляпы в этом плане не стали исключениями. Впрочем, жить их вере в "счастливый конец" оставалось считанные дни. Отплытие на Гранд Лайн было уже не за горами, а значит и встреча с упомянутыми организациями и людьми тоже. И с неупомянутыми.
   Свою месть Йосаку начал с того, что отобрал у Крейга его "бомбу на палочке". Дон был довольно силен и быстр, и, зачастую, в своих битвах, если противник вообще каким-нибудь чудом добирался до него, ему даже не требовалось использовать какое-либо оружие: хватало одних кулаков. Если же против него оказывался кто-нибудь покрепче, Крейг брался за свое оружие, и победа опять ему была гарантирована. Иными словами, схлестнувшись с Йосаку, Дон оказался в таком положении, в каком он ещё никогда не оказывался за всю свою жизнь -- в положении слабого.
   Йосаку был намного сильнее и быстрее Крейга, он "переварил" все доступное Дону оружие, и теперь ему было на него, -- как на оружие, так и на самого Крейга, -- глубоко плевать. Вдобавок, по части опыта рукопашного боя, -- да и, пожалуй, просто боя, -- Йосаку мог дать Крейгу не то, что сто очков вперед, а добрую тысячу, возможно две. Мало того, что Луффи, чуть ли не в обязательном порядке, находил раз в неделю какую-нибудь пиратскую-команду-флотилию-группу-бандитов-продажных-дозорных для сражения, так ещё был он сам и Зоро. Луффи придерживался мнения, что чем больше ученик проливает крови на тренировках -- про обычный пот уже никто и не говорит, -- тем меньше он умирает в реальных битвах. И точно такую же философию он привил Зоро. И хотя подобная философия бесспорно работала, из-за неё чуть ли не каждая тренировка превращалась в битву за собственную жизнь. В случае с самим Йосаку, в битву за собственные жизни.
   Поняв, что Йосаку можно "безнаказанно" убивать, Зоро и Луффи стали сдерживаться с ним куда меньше, чем в битвах с Джонни. Как итог, несмотря на тот факт, что фрукт Йосаку, первоначально, не дал ему практически ничего в плане личной силы, он очень быстро догнал Джонни, и даже в чем-то перегнал. И это несмотря на тот факт, что фрукт Джонни сходу увеличил одну лишь его силу на целый порядок. В смысле, не в два раза, а действительно на порядок, то есть, съев свой фрукт, Джонни сходу стал в десять раз сильнее себя прежнего. Для примера, подавляющее большинство фруктов типа зоан, увеличивали физические показатели человека не более чем на 50%. Конечно, тут находились свои исключения, которые усиливали своего владельца и в два, и три, и даже в пять раз. Но в этом плане Джонни действительно сорвал джек-пот. И именно поэтому, когда Джонни и Йосаку одновременно съели свои фрукты, первый сходу стал несопоставимо сильнее второго.
   Не передать словами, насколько сильно задело Йосаку, когда, буквально в один момент, он стал намного слабее своего давнего друга. Они всегда были равными, всегда! И тут вдруг такое. Йосаку даже почувствовал зависть. Почему из двух предоставленных им фруктов, сила которых была неизвестной, он выбрал свой, а не тот, что съел Джонни? К счастью Йосаку, Луффи довольно быстро выбил все эти глупые мысли из его головы. В буквальном смысле выбил. И глупые мысли он выбил не только из головы Йосаку, но и из головы Джонни. Джонни, легко победив Йосаку, вдруг с чего-то решил, что теперь он, благодаря силе фрукта, стал по настоящему сильным. И только после того, как Луффи с ними закончил, Йосаку уже совсем другими глазами посмотрел на силу своего фрукта. После заданной им трепки, Джонни только через пять дней снова смог начать есть твердую пищу, и только ещё через две недели вернуться обратно к тренировкам.
   В свою очередь, трепка или нет, Йосаку восстановился в буквальном смысле за считанные минуты, поэтому никто и не подумал его освободить от вечерней тренировки с Зоро, а затем и утренней с Луффи. Довольно быстро выяснилось, что чем больше Йосаку "уничтожал" свое тело на тренировках, тем сильнее оно становилось после восстановления. Фактически, что у нормальных людей занимало недели или дни, то у Йосаку занимало минуты или секунды. Конечно, в качестве компенсации, есть приходилось Йосаку за десятерых, но взамен, если откинуть в сторону другие параметры, по чистой силе и скорости, Йосаку стал заметно превосходить Джонни. А первоначальный, десятикратный перевес в силе, обеспеченный Джонни особенностями его фрукта, Йосаку смог сократить чуть больше, чем за месяц. Но самое главное всё-таки состояло в том, что, во время тренировок с Йосаку, Зоро и Луффи могли позволить себе чуть меньше контролировать свою силу, и им не было нужды бояться применять гарантировано смертельные приемы. В итоге, Йосаку успел привыкнуть к трем вещам: к смерти, к боли, и к противникам, которых он не мог даже поцарапать, за какими бы своими пределами он не сражался.
   А теперь Йосаку сражался против Крейга. Того самого Дона Крейга, который был слабее него, медленнее него, и который уже продемонстрировал все свои фокусы. С того самого момента, когда Крейг решил сойтись с Йосаку в ближнем бою, пусть и посредством своей "Бомбы на палочке", сражение, как таковое, закончилось.
   Как уже говорилось, первым делом Йосаку отобрал у Крейга его взрывающееся копье. Это было несложно. Затем Йосаку не стал сдерживаться и пару минут с удовольствием погонял Дона его же копьем. Чуть случайно не убил, и поэтому поспешил превратить копье в кучку ни к чему непригодного металла. Дальше, сломав Крейгу нос, Йосаку не стал останавливаться на достигнутом, и, две за раз, сломал ему руки в локтях. Это стало наказанием за то, что Крейг опять попытался подпалить лицо парня своими огнеметами, закрепленными на его запястьях. Затем Йосаку взялся за броню Дона, которой он так гордился. Вот только для "самых прочных в мире доспехов" они сломались как-то до обидного быстро. Йосаку даже душу отвести толком не успел, раз за разом вгоняя свой кулак в закрытый броней живот Крейга, как все закончилось. Доспехи выдержали только три удара подряд, нанесенных Йосаку в полную силу, а на четвертом ударе они просто разлетелись на части. Охотник рассчитывал на большее. К тому же, доспехи возможно и смогли выдержать три удара, разлетевшись только на четвертом, но вот сам Дон едва не скончался на первом. Его, так называемая, "самая прочная в мире броня", явно оказалась не рассчитана на удары человека, обладающего силой Йосаку. Крейга чуть не расплескало внутри его же собственных доспехов, а едва стоило им разлететься в дребезги, как он ничком упал в песок, и принялся блевать кровью.
   -- Вот видишь, -- присев возле стонущего пирата, миролюбиво произнес Йосаку, -- все как я и говорил. Тебе не помогло ни твое оружие, ни твоя броня, ни твоя сила, ни твои люди. А знаешь почему? Потому что ты слаб. И всегда таким был. Просто до сегодняшнего дня тебе повезло не нарваться на команду вроде нашей, но любое везенье когда-нибудь закачивается, и сегодня закончилось твое. -- И с этими словами Йосаку вырубил Крейга одним не сильным ударом по голове.
   -- Ты его не убьешь? -- удивился подошедший Джонни. -- После того, как он убил тебя столько раз подряд?
   -- Если я его убью, то тогда для него все закончится, а я не хочу, чтобы он отделался так легко, -- покачав головой, поднялся на ноги Йосаку. -- Пусть лучше его заберут дозорные, тогда у него будет время как следует проникнуться всем произошедшим. Независимо от того, казнят его или отправят в тюрьму.
   -- Какая жестокость, -- довольно усмехнулся Джонни.
   -- А я о чем? -- не менее довольно улыбнулся в ответ Йосаку. -- Думаю, Луффи оценит.
   -- Факт.
   И тут в себя пришел тот, кого другие имели наглость называть "Дьяволом":
   -- Дон... Дон Крейг!!!
   Не отрывая взгляда от неподвижно лежащей фигуры своего капитана, Гин, на едва гнущихся ногах, медленно двинулся в его сторону. Мужик выглядел так, словно весь мир рухнул прямо на его глазах. Отчасти так оно и было. Хотя, как бы странно это не прозвучало, но Джонни и Йосаку его вполне понимали. Да и не нужно было быть семь пядей во лбу, чтобы заметить очевидное. Просто для Гина Крейг был своим собственным Луффи, и парни могли с уверенностью сказать, что, на полный разгром Луффи, они бы отреагировали точно так же, если не хуже. Сама мысль о гипотетическом проигрыше Луффи казалась им настолько абсурдной, что не передать словами. И Гин, ещё считанные минуты назад, думал точно так же о своем капитане.
   Увидев, как из глаз того, кого остальные пираты Крейга называли "Дьяволом", катятся самые настоящие слезы, Джонни сделал едва ли не самую милосердную вещь за весь последний год -- он врезал Гину ребром ладони по шее, отправив его в длительное беспамятство.
   -- Тогда бы уж лучше убил, -- прокомментировал действия своего друга Йосаку. -- А то, стоит ему только очнуться, как все начнется по новой.
   -- Эй, я может и пожалел его, но я не настолько добрый, -- даже как-то слегка обиделся Джонни... правда, он бы и сам затруднился ответить на что именно. Вроде бы Йосаку намекнул (заподозрил?) его в излишней доброте... но с каких это пор, нечто подобное стало причиной для обиды? В общем, Луффи! Во всем всегда виноват Луффи! -- Этот парень пират, причем из команды таких, которые обожают грабить и убивать обычных людей, поэтому легкой и быстрой смерти он точно не заслуживает.
   -- В чем-то ты, конечно, прав, -- потер подбородок Йосаку. -- Вот только...
   Что там хотел сказать парень, так и осталось не озвученным, потому что в этот самый момент весь берег сотряс чудовищный по силе взрыв, произошедший прямо в центре практически уже развалившегося строя пиратов. Проигрыш Крейга и Гина произвел на них по-настоящему ошеломительное впечатление, в результате которого они явно не знали, что им делать дальше. Они стояли, как их поставил Крейг, но к моменту взрыва, и без того далекий от идеального, строй начал вплотную приближаться к слову "столпотворение". Как итог, количество жертв только от самого первого взрыва составило порядка сотни человек. А затем раздался ещё один взрыв, и еще, и еще, и еще. Взрывы следовали один за другим, и настолько мощные, словно обстрел по острову вели не только из главного калибра полноценного линкора Морского Дозора, но "линкора на стероидах".
   Пираты, словно напуганные светом тараканы, начали в ужасе разбегаться во все стороны. И надо заметить, разбегаться безуспешно -- безопасного места в округе просто не существовало. Вдобавок к непрекращающимся взрывам вскоре присоединились отлично знакомые Йосаку и Джонни светло-синие атаки. Словно лезвие невидимой, гигантской Косы Смерти, дальнобойные атаки Зоро собирали свою кровавую жатву, среди остатков перепуганных до полусмерти пиратов Дона Крейга.
   Джонни и Йосаку дружно повернулись в сторону берега и увидели своего капитана, стоящего на деревянном пирсе, вокруг которого было понаставлено множество ящиков с ядрами, которыми Луффи и кидался в бегающих по округе пиратов. Все это, как обычно и бывало с Луффи, сопровождалось соответствующими комментариями, хотя и едва слышимыми среди царившей вокруг какофонии звуков:
   -- Genkotsu Ryuseigun (Метеоритный Кулак Души)! Вы все покойники! Это вам привет от моего дедушки! Я же предлагал вам сдаваться сразу, а вы отказались, так что теперь сдохните, сдохните! Ха-ха-ха!!!
   Каждое "сдохните" сопровождалось мощным броском ядра, сходу преодолевавшим звуковой барьер. Джонни и Йосаку дружно сглотнули. "Линкором на стероидах" оказался никто иной, как их капитан, чья рука, на деле, оказалась сильнее любой известной им пушки. Парням сразу же стало понятно, почему Луффи до сегодняшнего дня ни разу не принимал участия в битвах с другими пиратами, если не считать того случая с "Козырной Семьёй". Они, конечно, знали, что он чудовищно силен, но теперь для Джонни и Йосаку стало кристально ясно, что их капитан вообще мог никого не брать в рейд на Крейга и все равно без всяких проблем выйти победителем. Нет, опять же, не то чтобы они об этом не догадывались изначально, но одно дело догадываться и совсем другое видеть собственными глазами. А ещё Джонни и Йосаку получили окончательное подтверждение тому, что, как бы дико это не звучало, но Зоро в их семье был вовсе не самым кровожадным человеком. Парням невольно вспомнились все оговорки мечника, касательного детства Луффи. В некоторые из них раньше трудно было поверить, но сейчас, после всего увиденного, Джонни и Йосаку были куда больше склонны в них поверить.
   Хотя, надо признать, кровожадность Луффи выглядела сильнее не столько из-за его действий, сколько из-за его слов. В отличие от Зоро, Луффи не затыкался ни на секунду, в буквальном смысле комментируя как свои действия, так и ответные действия пиратов... Даже если эти самые "ответные действия" заключались только в паническом бегстве с берега и болезненных криках раненных людей. И вот из-за этих-то всех своих комментариев, Луффи и выглядел куда кровожаднее Зоро. Однако, если брать количество убитых пиратов, то, судя по тому, что видели Йосаку и Джонни, разница была минимальной, лишь с небольшим перекосом в сторону Луффи. Да и то, этот перекос обуславливался тем, что он начал кидаться ядрами заметно раньше, чем в дело вступил Зоро со своими дальнобойными атаками.
   Откровенно говоря, когда окружающие пираты назвали Джонни и Йосаку монстрами, а Йосаку заявил, что они ещё не видели настоящих монстров, он все же больше шутил. Однако, смотря, как сошедшие на берег Луффи и Зоро, за считанные минуты, перебили несколько тысяч пиратов, шутка как-то неожиданно стала до пугающего правдивой. Зоро и Луффи сейчас действительно выглядели сущими монстрами. Монстрами беспощадными и непобедимыми.
   Десятью минутами спустя, несколькими взмахами своих катан, извлеченных из черных ножен, разрубив на части весь форт Крейга, и погребя под его остатками укрывшихся там пиратов, Зоро, оглядевшись по сторонам, немного недовольно произнес:
   -- Что такое? Уже все закончилось что ли? Скукота.
   -- А вот я лично рад, что все закончилось, -- признался с облегчением вздохнувший Джонни. -- Физически я чувствую себя прекрасно, но вот морально что-то я как-то оказался не готов к виду того, как ты, на пару с Луффи... -- тут Джонни даже не сумел подобрать соответствующих слов, и ограничился тем, что слегка повел рукой, предлагая Зоро самому взглянуть на расстилающуюся перед ними картину.
   Сейчас они стояли рядом с фортом, поэтому им отлично была видна вся местность в округе. Начиная от всё ещё полыхающих на воде кораблей, продолжая перепаханным взрывами и заваленном трупами побережьем, и заканчивая склоном, ведущим к разрушенному форту Крейга, который по своему виду мало чем отличался от вида побережья.
   -- Согласен, я чувствую себя так же, -- привычно поддержал своего друга Йосаку. -- Пока сам сражаешься, то все нормально, но вот когда смотришь со стороны, то становится как-то не по себе. Умом понимаешь, что умирают пираты, большинство из которых настоящие ублюдки, мир без которых станет только лучше, а смотреть все равно как-то неприятно. Словно мы на самом деле самые плохие парни в округе.
   -- Вот поэтому я и не стал брать Нами, -- поделился Луффи, беспечно оглядываясь по сторонам. -- Если уж вас проняло, то с ней бы все было раз в двадцать хуже.
   -- Честно говоря, я не понимаю вашу реакцию, -- поделился своими мыслями, порядком озадаченный Зоро, что сейчас, сняв бандану с головы, обматывал ей свое предплечье, под конец, с помощью правой руки и зубов, завязав узел, чтобы бандана не спала. На него, как и на Луффи, ничуть не повлиял устроенный пиратам Крейга геноцид. -- Вы за последний год, наверное, перебили больше пиратов, чем сегодня их здесь вообще было.
   -- Так-то оно, конечно, так, вот только... -- неуверенно начал Йосаку.
   -- Вот только одно дело убить за раз пару десятков пиратов, и совсем другое, когда на твоих глазах умирают целые тысячи, -- продолжил за него Джонни.
   -- Да ты сегодня сам убил несколько тысяч, -- все ещё не понимая, ткнул большим пальцем в сторону продолжающих полыхать кораблей Зоро. -- Каждый устроенный тобой взрыв затыкал по сотне, а то и больше голосов за раз.
   -- Так оно дело взрывать, а другое... -- опять не сумев подобрать слов, Джонни снова повел рукой по воздуху, как бы предлагая Зоро самому закончить его мысль, взглянув на окружающее их Царство Смерти.
   Зоро было опять собрался что-то сказать, но тут решил вмешаться Луффи. Успокаивающе похлопав своего первого помощника по плечу, он произнес:
   -- Зоро, успокойся, Джонни и Йосаку, в отличие от нас с тобой, больше защитники, чем хищники, поэтому и мышление у них немного другое. Будь сегодня на кону нечто большее, чем наша репутация, и такими бы вопросами они даже не задавались. В этом плане у них много общего с Нами.
   Нахмурив брови, Зоро, тем не менее, понятливо кивнул, не став дальше развивать поднятую им же самим тему. Вместо этого он спросил совсем другое:
   -- И что теперь?
   -- А теперь мы будет ждать Морской Дозор.
   -- Это сколько же нам его ждать придется? -- недовольно спросил мечник.
   -- Недолго, -- тут же снова успокоил его Луффи. -- Сообщение о том, что мы разгромили Крейга, я послал ещё вчера утром, поэтому где-то через восемь-десять часов они должны быть здесь.
   -- И зачем нам тогда их ждать? Раз они уже и так знают, что все здесь устроенное наших рук дело, так может просто уплывем?
   -- Во-первых, нам нужно получить от них все необходимые бумаги, чтобы нам заплатили за голову Крейга. А, во-вторых, сейчас покажу зачем нам ещё нужно остаться, -- усмехнулся Луффи и, отойдя от группы немного в сторону, принялся слегка откашливаться: -- Кхм, кхм... Проверка, Проверка... Внимание всех выживших пиратов! -- голос Луффи как-то причудливо изменился. С одной стороны выглядело так, словно парень говорил своим обычным голосом, а с другой, стоя рядом с разрушенным фортом, едва ли не в самой высшей точке острова, его голос без всяких проблем достигал даже самых удаленных уголков далеко не маленького клочка окружающей их суши. -- Через несколько часов сюда прибудут корабли дозора, поэтому всем, кто хочет сохранить свою жизнь, необходимо немедленно выйти на побережье, рядом с фортом. Все остальные, кто откажется сдаться, будут убиты. Я обладаю силой Дьявольского Фрукта, позволяющего мне чувствовать любых живых существ на многие километры вокруг, поэтому даже не надейтесь спрятаться и переждать. Я найду вас всех и убью! Даю вам полчаса, чтобы добраться до побережья, после чего мы все выходим на охоту.
   -- Обладаешь силой Дьявольского Фрукта? -- приподнял бровь Зоро.
   -- Эй, они знать не знают, что такое Воля Наблюдения, поэтому легче сразу сказать, что обладаю фруктом, чем упирать на обладание какими-то неизвестными им силами. Народ в Ист Блю и в Дьявольские Фрукты с трудом верит, не говоря уже о чем-то другом. Воля -- это удел Нового Мира, второй половины Гранд Лайна, но никак не Ист Блю.
   -- Значит, мы будем ждать дозорных ещё и для того, чтобы оставшиеся пираты не сбежали? -- следом за Зоро задал свой вопрос Джонни. -- Или чтобы пираты не дали дозорным по зубам, когда они всё-таки приедут? Думаю, несмотря на все наши усилия, ещё достаточно пиратов осталось в живых, чтобы доставить прибывшим на наш вызов дозорным огромную кучу проблем.
   -- Что, в свою очередь, сильно повредит нашему имиджу, -- кивнул Луффи. -- А имидж нам нужно поддерживать до самого конца, тогда и первая награда за ваши головы должна будет стать такой... такой... короче такой, что при встрече с вами, кто не обделается сразу, словит сердечный приступ потом.
   -- А вот лично меня, больше интересует нафига тебе вообще нужен был рупор, если ты без всяких проблем можешь заставить свой голос звучать громче любого рупора? -- в свою очередь спросил Йосаку.
   -- Понятное дело, что с рупором я смотрелся намного круче, чем смотрелся бы без него, -- в ответ обиженно надул губы парень, словно Йосаку должен был и сам додуматься до чего-то настолько очевидного.
   Ответ Луффи остался без комментариев. Среди собравшихся не нашлось ни одного дурака, готового оспорить слова Луффи. Зачем начинать заведомо проигранный спор? Тогда парень сам задал вопрос, только уже на совсем другую тему:
   -- И как вам наш сегодняшний рейд? -- не скрывая своего интереса, спросил Луффи. -- Сделали какие-нибудь выводы?
   -- Если забыть про моральную сторону вопроса, то все оказалось... все оказалось намного легче, чем я думал, -- первым признался Йосаку.
   -- Согласен, -- кивнул Джонни. -- Откровенно говоря, сейчас мне кажется, что я бы сумел и один здесь справиться, -- поделился своими впечатлениями парень. -- Конечно, от меня, почти наверняка, кто-нибудь бы успел сбежать на кораблях, но если говорить в целом, то я вполне мог бы всех разгромить в одиночку.
   -- А вот я, насчёт себя, не уверен, -- покачал головой Йосаку, когда замолчал Джонни. -- Атак по площадям у меня в арсенале нет, а убивать больше десяти тысяч человек одного за другим... да и корабли бы я потопить не успел. Нет, я бы в одиночку тут не справился. В лучшем случае от меня бы просто все разбежались, тупо уплыв на кораблях.
   -- Зоро? -- чуть склонил голову на бок Луффи. -- А ты что скажешь?
   -- Как по мне, так ничего бы не изменилось, даже если бы я был сегодня один, а пиратов в пять раз больше. Ноль, умноженный в сто раз, все равно остается нулем. И сегодня я это понял как нельзя лучше.
   -- Зато теперь вы, по крайней мере, больше не будете у меня громко плакать и топать ногами, если речь опять зайдет о сражении с тысячами или даже десятками тысяч, -- произнес довольный Луффи. -- Кстати, о плаксах, пойду, позвоню Нами.
   Дальше все прошло вполне ожидаемо. За полчаса, отведенных Луффи на сдачу разбежавшимся пиратам, на побережье вышло порядка двух тысяч человек. Однако не все оказались достаточно разумными -- некоторые всё-таки решили испытать (попытать?) свою удачу, и спрятаться. Однако ядра с неба, пущенные Луффи, быстро все расставили по своим местам, а Джонни и Йосаку с ужасом осознали, что подобный монстр на свете был, как минимум, не один. Там, на побережье, когда они в первый раз увидели своего капитана, кидающегося ядрами, они как-то совершенно упустили из виду, что Луффи кричал о своем дедушке. Как выяснилось, именно у него Луффи и подсмотрел "сверхзвуковую атаку ядрами". И хотя о дедушке своего капитана Джонни и Йосаку слышали и раньше, только в этот раз они узнали, что дедушка Луффи обладал силой вполне сопоставимой с силой своего монструозного внука. Подобные откровения парни поспешили залить большим количеством спиртного, которое перепуганные пираты откопали для них из завалов форта.
   Луффи, не будь дурак, запряг всех сдавшихся пиратов собирать тела своих товарищей, а так же все оружие, ценности и еду. Две тысячи человек, работающие сообща и подгоняемые страхом -- это сила, с которой любая работа должна считаться. К моменту появления первого корабля Морского Дозора, -- приплывшего ближе к обеду, даже быстрее, чем предсказывал Луффи, -- сдавшиеся в плен пираты выполнили не только все поставленные перед ними задачи, но даже слегка перевыполнили. Все оружие было собранно в одну кучу, ценности стащены в другую, -- этого добра набралось не особенно много, -- еда сложена в третью, а тела мертвых пиратов уложены в длинные ряды, на более-менее уцелевших участках побережья. И хотя Луффи, когда отдавал приказ собрать тела, имел в виду только тела пиратов на побережье, склоне и форте, плененные пираты пошли ещё дальше, и повытаскивали своих мертвых товарищей из воды. Так что, к тому моменту, когда берег заполонили солдаты Морского Дозора, картина им предстала незабываемая.
   К сожалению для Луффи, в тот самый момент, когда он уже собирался как следует оттянуться на прибывших на остров дозорных, весь кайф на корню ему обломал один хорошо знакомый всей команде Соломенной Шляпы капитан. Хромой дозорный, после их первой встречи, явно задался целью не выпускать охотников из своего поля зрения, поэтому пересекались они с ним намного чаще, чем бы того хотелось Луффи. И вполне понятно почему. Капитан, мало того что каждый раз обламывал Луффи, не давая ему издеваться над другими дозорными, так еще, судя по всему, вознамерился вывести его на "чистую воду".
   -- Угх... -- скривился Луффи, под своей маской Зорри, стоило только ему почувствовать знакомую ауру на одном из кораблей дозора. -- Какого хрена ты тут забыл, старик? -- недовольно спросил парень, спустя какое-то время, когда хромой капитан спустился на берег.
   -- Просто я подумал, что раз ты на самом деле постарался приложить усилия к тому, чтобы меня здесь не оказалось, я просто обязан сюда приплыть... Ты действительно думал, что я не узнаю, если ты предупредишь только тех капитанов Морского Дозора, с которыми я на ножах? И, наконец, прояви уважение к старшим. Ты уже давным-давно знаешь мое имя, так и обращайся ко мне соответствующе, чёртов шкет. И что за мазню ты нацепил себе вместо лица? Пытаешься выглядеть красивее, чем ты есть на самом деле? Не буду спорить, любая мазня красивее твоего настоящего лица, но, какую бы маску ты не нацепил, твоя омерзительная морда под ней так никуда и не денется.
   Зоро, Джонни и Йосаку резко заинтересовались тем, что творится где-то в отдалении, старательно пряча выражение своих лиц от глаз Луффи -- не дай бог увидит их ухмылки, тогда придет писец. Полный.
   -- Старик, я все понимаю, -- подойдя к капитану, слегка похлопал его по плечу Луффи. -- Ты старый, больной, козел, и тебе давно уже все равно, будешь ты жить или умрешь, но так хоть людей тогда своих пожалей. Потому что если я всё-таки не сдержусь и забью тебя насмерть твоей ковырялкой, то и всех твоих людей мне тоже придется убить.
   -- Ох, какие речи, -- покачал головой капитан. -- Кто-нибудь посторонний, услышавший твои слова и не знающий, что вы все тут охотники, мог бы вас принять... ну даже и не знаю... пожалуй, он мог бы вас принять за... банду пиратов, я бы сказал. Вот ведь был бы конфуз, да? Самых знаменитых охотников на пиратов самих приняли за пиратов.
   Хрусть!
   -- Ой, какая досада, -- деланно сочувственно произнес Луффи, смотря сверху вниз на упавшего капитана, когда его трость "совершенно неожиданно" переломилась пополам. -- Видать дерево было старым, лучше за такими вещами нужно следить, лучше! А то кто его знает? Вот так вот пойдешь, трость твоя сломается, упадешь и случайно сломаешь... ну даже и не знаю... пожалуй, ты вполне бы мог сломать себе... шею, я бы сказа-А-А-А-АЛ!!! ЧЁРТОВ УБЛЮДОК, КАКОГО ХРЕНА ТЫ ТВОРИШЬ?!! -- запрыгал на одной ноге Луффи, держась руками за другую, окровавленную.
   -- Ох, прости-прости, я такой неуклюжий, -- довольно усмехаясь, поднялся на ноги капитан, держа в руке окровавленную половину своей трости, которую он и вогнал в ногу Луффи. -- Я в последнее время стал так плохо видеть, вот и промахнулся. Ты уж прости старика, сам ведь сказал, что я старый и больной, а теперь ещё и слепой. Так что тут уже ничего не поделаешь.
   И вот в таком вот духе и прошли следующие полчаса, пока лейтенант-помощник капитана выписывал все необходимые документы, благодаря которым Соломенные Шляпы могли получить награду за голову Крейга. И не только за него. Как оказалось, среди мертвых и живых пиратов набралось достаточное количество людей с наградами за их головы, чтобы общая сумма вознаграждения команды вплотную приблизилась к ста миллионам белли. К Крейгу действительно прибились чуть ли не все оставшиеся в живых пираты Ист Блю. Когда лейтенант принес все необходимые бумаги, и Луффи увидел окончательную сумму их вознаграждения, парень взбодрился настолько, что если и не простил капитану свою покалеченную ногу, то, как минимум, готов был временно на это закрыть глаза. И это уже само по себе достижение -- Луффи был той ещё мстительной сволочью. Хотя, опять же, учитывая что Волю Наблюдения Луффи "держал" даже во сне, то вся эта ситуация с раненой ногой выглядела до невозможности подозрительно.
   Получив все необходимые бумаги, загрузив пару лодок различным добром и незаметно написав на капитанской накидке "Старый Козел", пока раздражающий Луффи капитан общался со своими подчиненными, Соломенные Шляпы отбыли с острова. Оставив за спиной горы трупов и, фактически, объявив всему миру, что в Ист Блю пиратов больше не водилось. Завтрашние газеты определенно обещали быть интересными.
  

Глава 9


Повстречались как-то раз врун, лжец и обманщик...


   "... поэтому сейчас можно смело говорить о том, что в Ист Блю не осталось пиратов как таковых. Их просто нет. Печально известная команда охотников, под предводительством ещё более печально известного Ророноа "Убийца Пиратов" Зоро, перебила или отдала в руки правосудия все мало-мальски известные команды. Исключения составила лишь команда Багги, по прозвищу "Клоун", награда за голову которого, в связи со всеми последними событиями, выросла с пятнадцати миллионов белли до тридцати, что является абсолютным рекордом для Ист Блю. Совершенно очевидно, что таким нехитрым образом власти пытаются привлечь внимание команды Ророноа Зоро к упомянутому выше пирату. Заинтересуются? Вряд ли.
   К сожалению для властей и обычных граждан, полученная нами информация из семи (!) независимых источников, как один утверждают, что команда "Убийц Пиратов" уже неоднократно пересекалась с командой Багги "Клоуна". И каждую из их встреч наблюдало, как минимум, несколько свидетелей, которые видели, как обе команды сражались друг с другом. Более того, пираты Багги проигрывали "Убийцам Пиратов" в каждом известном нам случае! И тем не менее, не взирая на это, команда Багги все так же продолжает наводить ужас на жителей Ист Блю. Так что автор этой статьи сильно сомневается, что ход властей, с увеличением награды за голову Багги, даст желаемый результат.
   Теперь, внимательный читатель, может задаться вопросом: а как же предводитель пиратов-рыболюдей Арлонг, по прозвищу "Пила"? Все дело в том, что автор этой статьи и сам не уверен в ответе. Листовки с наградой за голову Арлонга постоянно обновляются, но кто вообще слышал об этом Арлонге? По имеющейся информации, Арлонг приплыл в Ист Блю с Гранд Лайна и... исчез. Никто не знает, где он, и никто его не видел уже очень и очень много лет. Некоторые наши информаторы заявляют о том, что Арлонг расположился на одном из островов, построив собственную базу, но, как утверждает капитан Нэдзуми, глава шестнадцатого отделения Морского Дозора, все это, цитирую: "Гнусная ложь!". Хотя, если верить слухам, Арлонг скрывается на острове, который как раз и входит в ответственность вышеупомянутого капитана. Впрочем, слухи есть слухи. Именно из-за того, что по Арлонгу нет никакой конкретной информации, команда Багги "Клоуна", на данный момент, является единственной действующей пиратской командой во всем Ист Блю, за голову капитана которой назначена награда. Автор статьи готов пойти ещё дальше, и заявить, что команда Багги и вовсе осталась единственной, все ещё действующей, пиратской командой во всем Ист Блю. Всё-таки быть пиратом нынче слишком вредно для здоровья. "Убийцы Пиратов" гарантируют.
  

Автор статьи: Риорд Драф"


  
   -- Мальчики, вы что там вообще устроили? -- в некотором шоке произнесла Нами, прочитав статью, и теперь разглядывая прилагающиеся к ней, многочисленные фотографии.
   У девушки складывалось впечатление, словно она сейчас смотрит не на последствия рейда на пиратскую базу группой охотников за вознаграждениями, а на фотографии откуда-то с военного фронта. Перепаханный берег и склон, сплошь покрытый огромными воронками, черные, все ещё слегка дымящиеся, остовы кораблей, торчащие из воды, разрушенный форт и трупы. Тысячи и тысячи трупов уложенные в длинные ряды. Как бы она не смотрела на фотографии, Нами с трудом могла поверить, что все это дело рук четырех человек. Она, конечно, знала о чудовищной силе Луффи, Зоро, Джонни и Йосаку, но нечто подобное даже она могла принять с трудом. По фотографиям складывалось впечатление, будто все это последствия столкновения двух армий, одну из которых поддержала корабельная артиллерия.
   -- Это все Зоро виноват, -- отозвался лежащий позади Нами Луффи. -- Мы изо всех сил пытались его остановить, но все оказалось напрасно. Если бы дозорные задержались ещё хотя бы на пару часов, в живых бы там не осталось никого. Серьёзно, Зоро, нельзя же быть настолько кровожадным, -- неодобрительно покачал головой Луффи. -- Добрее надо быть к людям, добрее!
   Бросив поверх газеты взгляд на мечника, сейчас сидящего на веслах, Нами, в свою очередь, увидела мрачный взгляд Зоро, направленный ей за спину, где, на мешках с вещами, вольготно развалился Луффи. И хотя возражать против слов своего капитана Зоро не стал, девушке и так все стало понятно.
   -- Откуда тогда воронки? -- спросила Нами, вернувшись к разглядыванию фотографий.
   -- Одна из техник Зоро, -- мгновенно ответил Луффи.
   -- А корабли тогда почему сгорели?
   -- Одна из техник Зоро, -- опять прозвучал мгновенный ответ.
   -- Все с вами ясно, -- понятливо кивнула Нами. -- Во всем виноват Зоро.
   -- А я о чем тебе говорил? -- улыбнулся довольный собой Луффи, за что удосужился очередного мрачного взгляда от своего первого помощника.
   -- И в том, что тебя нет ни на одной фотографии, тоже, наверное, виноват Зоро, да?
   -- Э-э-э... что?
   -- Тебя нет ни на одной фотографии, -- подняв руку, поболтала в воздухе газетой Нами. -- На фото есть все, кроме тебя. Причем, в большинстве случаев Зоро, Рю и Йосаку выглядят так, словно они посланники Ада на земле, и только тебя нет ни на одной фотографии.
   -- Наверное, это просто фотограф был криворукий, -- не слишком успешно попытался отбрехаться Луффи.
   -- А ещё он явно обладал невидимостью, -- добавил Йосаку, разглядывая свою копию газеты. -- Потому что большинство напечатанных в газете фотографий сделаны ещё до того, как приплыл первый корабль дозора.
   -- Тогда этот неизвестный фотограф не только обладал невидимостью, но ещё и способностью, позволяющей обмануть Волю Наблюдения Луффи и Зоро, -- поддержал своего друга Йосаку.
   -- Чудеса! -- впечатлился Луффи. -- И чего только в мире не бывает, не правда ли? Нами, нам ещё долго плыть? -- в наглую перевел тему парень. -- Я хочу жаренного мяса! Уже два дня без жаренного мяса!
   -- Об этом надо было думать до того, как ты принял решение нарядиться Зорри.
   -- Кто ж знал, что Зоро шуток не понимает?
   -- Я даже отвечать на это не собираюсь... и плыть нам ещё часа четыре...
   -- Обедать, значит, будем уже на суше, -- подведя итог, удовлетворенно кивнул Луффи.
   Весь разговор происходил в пусть и очень большой лодке, но всё-таки лодке. Значительная часть Нечто благополучно ушла на дно морское, поэтому Соломенным Шляпам пришлось искать альтернативу. И этой самой альтернативой стали несколько больших лодок, привязанных одна за другой, на манер каравана. Одну лодку забили деньгами, другую едой, которая не слишком быстро портилась, третья и четвертая оказались под завязку набиты различными причиндалами и кухонной утварью. Пятая лодка была безнадежно погребена под вещами Нами, а в шестой, и самой большой, расположилась вся команда, и заодно вещи парней, на которых и возлегал Луффи с видом уже давно состоявшегося Короля Пиратов. В носу лодки развалились Джонни и Йосаку, а на веслах сидел Зоро, как "главный виновник" потопления Нечто. Естественно, если бы в их семье не была установлена тотальная диктатура имени Луффи, подобное утверждение вполне можно было бы оспорить, а так спорить просто не имело смысла. По установленным в семье порядкам, точка зрения Луффи считалась единственно верной, даже если она была в корне ошибочной. Как итог, именно Зоро сидел на веслах.
   -- Луффи, так что ты решил насчёт корабля? -- спустя какое-то время спросила Нами. -- Если мы скоро отправимся на Гранд Лайн, то нам нужно достать себе крепкий корабль. Тут без вариантов. Нам бы пришлось его доставать даже если бы Зоро не потопил Нечто.
   -- Спорим, что мы легко сможем плавать по Гранд Лайну, даже если у нас вместо корабля будет один только плот из бревен? -- лениво зевнул Луффи.
   -- Никаких плотов из бревен! -- тут же возмутилась Нами. -- Я девушка, и я хочу нормальный корабль! С нормальной раковиной для мытья по утрам, ванной, душем и туалетом! А ещё отдельной каютой с большой мягкой кроватью, и нормальной кухней. Так что больше никаких подобий Нечто, или все наше дальнейшее путешествие я вам буду ежедневно закатывать продолжительные истерики, пока мы не раздобудем себе нормальный корабль.
   Лицо Луффи приняло такое выражение, словно он съел лимон. Луффи терпеть не мог ультиматумы, а маленькая, но крайне эмоциональная речь Нами как раз его и подразумевала. Конечно, их узы уже приобрели неуничтожимую крепость, поэтому угрожать Луффи полным отказом от дальнейшего плавания Нами и в голову не пришло, но вот серьёзно осложнить жизнь своему капитану она всё-таки могла. Чудовищный монстр или нет, однако даже Луффи был уязвим к некоторым вещам. И постоянное стояние над душой, рано или поздно, -- скорее поздно, чем рано, -- начало бы влиять и на него. А Нами вполне могла устроить ему нечто подобное. И хотя Луффи, в свою очередь, тоже бы нашел, чем на это ответить, оно того не стоило. Легче было купить корабль. Или у кого-нибудь его угнать. Тут разница не принципиальна.
   -- Учитывая, что мое любимое Нечто пошло на дно, я ожидаю судьбоносной встречи, -- чуть подумав, в кои-то веки, откровенно признался Луффи.
   -- Какой ещё к чёрту судьбоносной встречи? -- даже перестал грести Зоро, да и остальная часть команды уставилась на Луффи с изрядной долей удивления. Все они сразу поняли, что их капитан сейчас отнюдь не пошутил, несмотря на более чем странное заявление.
   -- Сколько мы уже плаваем по Ист Блю? Больше двух лет? И наше Нечто мы собрали буквально в первые пару месяцев, и за это время нам не попалось ни одного корабля с душой, или плотника, способного построить нечто большее, чем красивое корыто, плавающее по воде. И вот, когда мы уже собрались плыть на Гранд Лайн, наше Нечто тонет. По-моему, это нам отчетливый знак, что скоро мы найдем себе настоящий корабль. Что бы вы там себе не думали, но Судьба существует, и она частенько оставляет людям подсказки... другое дело, что народ редко когда их видит, и ещё реже правильно понимает.
   -- И что... хочешь сказать, мы найдем себе корабль на следующем же острове? -- сконфужено спросила Нами. -- Ты в курсе, что мы сейчас направляемся к небольшой деревушке, называемой Сироп? Я даже не уверена, что у них там вообще есть хоть один корабль. Нормальный город находится только на другой стороне острова, до которой нам плыть ещё больше суток.
   -- Во-первых, ты меня неправильно поняла. Я не сказал, что мы найдем корабль именно на следующем острове, -- приподнял палец Луффи. -- У нас есть время до Логтауна. Если же я не прав, и мы так и не найдем себе корабль к тому времени, то просто найдем себе какой-нибудь корабль в Логтауне. В крайнем случае, угоним корабль дозорных. К тому моменту мы однозначно будем уже известны всему миру, именно как пираты, а не как охотники, поэтому насчёт нашей репутации можно будет не волноваться. А, во-вторых, Судьба есть Судьба. Если нам суждено найти свой корабль в этой маленькой деревушке, то мы его там найдем. Так или иначе.
   Логтаун, если что, считался "последним островом Ист Блю" -- именно с него все корабли отправлялись на Гранд Лайн. Город фактически находился перед самым входом в море. Входом, который располагался на Ред Лайн -- единственном континенте в мире.
   -- Что-то мне как-то с большим трудом верится, что мы вот так вот просто возьмем, и найдем корабль, который бы тебе понравился, -- вполне обоснованно засомневалась Нами. -- Столько лет, и ни одного понравившегося корабля, а тут раз, и готово?
   -- Жизнь покажет, -- беспечно пожал плечами Луффи. -- Найдем значит найдем, а если не найдем, то значит не найдем. Нами, сколько раз можно тебе говорить? Не заморачивайся ты по всяким пустякам!
   Несколько придавленные неожиданной серьёзностью Луффи, больше никто в команде вопросов задавать не решился. Как уже говорилось, серьёзный Луффи изрядно дезориентировал, поэтому практически весь оставшийся путь до острова прошел в полном молчании.
   -- Кажется, кто-то решил нас встретить, -- усмехнулся Зоро одной из своих зловещих ухмылок, от которых непривычные к мечнику люди цепенели от ужаса... Или падали в обморок, если сначала узнавали знаменитого на все Ист Блю "Убийцу Пиратов".
   Дремавший до этого мгновения Луффи, убрал шляпу с лица, которой прикрывал глаза от солнца, и, приняв сидячее положение, нахлобучил её на голову, после чего оглядел раскинувшийся перед ним берег острова. Как и сказал Зоро, в прибрежных кустах легко чувствовал сразу четыре ауры. Три без всяких сомнений принадлежали подросткам, а ещё одна молодому парню. Учитывая возраст встречающих, засада выглядела крайне сомнительным вариантом. Скорее всего, кто-то просто словил острый приступ любопытства, поэтому ответный вариант мог быть только один: Луффи вернул Зоро его зловещую ухмылку.
   -- Господи, мальчики, может уже хватит? -- прикрыв лицо ладонью, невольно застонала Нами. -- Почему вам вечно надо всех пугать?
   -- Эй, тебе напомнить про Коби? -- тут же нашел веский довод Луффи. -- И о том, кто первый начал его пугать?
   -- Это все адреналин, а сама я не виновата! -- ожидаемо не согласилась девушка.
   Учитывая, сколько времени Нами проводила рядом с Луффи, какого-либо другого ответа от неё и ожидать не следовало.
   -- А как насчёт запуганных тобою пиратов?
   -- Так то пираты! -- презрительно фыркнула девушка. -- Они не считаются. А вот вы пугаете всех подряд.
   Поняв, что спорить с девушкой бесполезно, Луффи решил пойти с козырей. Упрямо выпятив нижнюю губу, парень выкатил свой самый убойный и абсолютно неопровержимый аргумент:
   -- И чо?
   На такое Нами ответить было нечего, поэтому судьба встречающей их группы оказалась предрешена. Или, как показало время, одного, вполне конкретного парня.
   -- СОВРАЛ!!! Я СОВРАЛ!!! Я ЧЕСТНО СОВРАЛ!!!
   -- Соврал? Ха! Ты действительно думаешь, что я такой дурак? Никто в мире не станет утверждать, что у него есть восемьдесят миллионов последователей, если у него их нет на самом деле! Надо быть полным идиотом, чтобы называть такие сумасшедшие цифры и ждать, что кто-нибудь тебе поверит на самом деле. Такие цифры стоит называть только тогда, когда они реальны. Вроде как любой здравомыслящий человек подумает, что ты всего лишь наврал, расслабится, а потом БАЦ! -- громко хлопнул в ладоши Луффи, отчего привязанный к дереву парень едва не отдал богу душу. -- И против него восемьдесят миллионов твоих подчиненных. Не спорю, умно придумано, но со мной такой трюк не пройдет, даже не надейся! Поэтому.... немедленно говори, где скрываются восемьдесят миллионов твоих подчиненных! Если не расскажешь все прямо сейчас, то Зоро, один за другим, начнет тебе отрубать пальцы на руках. И не волнуйся, кровью ты не истечешь, и знаешь почему? Потому что вот он... ах, точно, где мои манеры... Меня зовут Луффи, его зовут Рю, это у нас Зоро, а он Йосаку, приятно познакомиться! Не слышу ответа... я сказал, не слышу ответа! Вот так, молодец. Значит, тебя зовут Усопп? Что ж, тогда ещё раз приятно познакомиться. И о чем я там хотел сказать? Отрубленные пальцы? Кровь? Ага, кровь! Так вот, Рю будет прижигать твои раны, поэтому, как я уже сказал, кровью истечь тебе не светит. Итак, ты все ещё будешь настаивать на том, что у тебя нет восьмидесяти миллионов последователей и ты на самом деле не капитан, или всё-таки уже скажешь нам правду?
   Стоящая в стороне Нами, обхватив переносицу пальцами, закрыла глаза, чтобы не видеть устроенного парнями фарса. И пусть подобные развлечения они устраивали чуть не на каждом острове, менее идиотски это выглядеть не стало.
   Высадка на остров прошла ожидаемо без происшествий, а вот дальше на сцену вышел длинноносый парень, -- в смысле, очень длинноносый парень, Нами таких длинных носов ещё никогда в жизни не видела. Откровенно говоря, девушка не понимала, чем думал парень, -- да и думал ли он вообще? -- рискнув показаться из-за кустов, когда Зоро, посмотрев в их сторону, приказал им выйти на берег. В этот момент, она бы, на месте длинноносого, от вида Зоро, Йосаку и Джонни, тут же дала бы деру ровно в противоположную сторону от них, как это сделали три мелких пацана, что прятались рядом с носатым парнем. О том, что когда-то и у неё самой хватило глупости связаться с Зоро, Нами, конечно же, благополучно забыла.
   Длинноносый, смуглокожий парень, лет семнадцати на вид, с длинными, черными, кудрявыми волосами, прикрытыми светло-коричневой, в клеточку, банданой, в темно-коричневом комбинезоне и с лямкой сумки через плечо, с самого начала произвел впечатление полного труса. И ужасно плохого вруна. Хотя, возможно, во всем был виноват дикий страх?
   Когда парень всё-таки решил проявить здравый смысл и дать деру, бежать уже было поздно. Монстры определили свою жертву, поэтому, в отличие от трех пацанов, сходу сделавших ноги, Усопп так легко не отделался. Поймать его могли за пару секунд, но Монстры на то и Монстры. После получаса беготни по берегу, -- беготни, сопровождающейся оч-чень красноречивыми угрозами, -- Монстры таки загнали свою жертву. И, безусловно, навели на длинноносого парня такого ужаса, что он, наверное, и сам не понимал, о чем там лопочет его язык. Нет, серьёзно, кто в здравом уме решит заявить охотникам на пиратов, что он капитан пиратов, и у него есть восемьдесят миллионов последователей? Типа, чем больше, тем страшнее? И пофиг на логику? Да во всем Ист Блю вряд ли наберется и сто миллионов человек! Кроме того, автор статьи в газете дело говорил -- нынче действительно было крайне опасно представляться "капитаном пиратов". Длинноносому парню можно было только посочувствовать. С кармой ему точно не повезло. Впрочем, как сильно подозревала Нами, длинноносый об этом уже успел догадаться и сам.
   -- Признаю, ты реально крепкий орешек, -- сложив руки на груди и закрыв глаза, мудро покивал головой Луффи. -- Обычно пираты у нас начинают петь, стоит им только узнать в Зоро знаменитого "Убийцу Пиратов", но только не ты. Не могу не отдать тебе должное, я впечатлен, -- напустив на себя тот самый впечатленный вид, снова покивал головой парень. -- Я думал в Ист Блю, среди пиратов, таких крутых капитанов больше не осталось, но теперь вижу, что я ошибался.
   "Крутой капитан" дрожал так сильно, что с дерева, к которому он был привязан, беспрестанно падали листья. По лицу парня обильно текли слезы, вперемешку с соплями, а сам длинноносый был настолько нездорового синюшно-бледного цвета, что его без всяких проблем можно было принять за давно уже остывший труп.
   -- Луффи-аники прав, -- подражая этому самому Луффи-аники, сложив руки на груди, мудро покивал головой Джонни. -- Нам редко когда удается встретить настолько достойного пирата, не желающего предавать своих людей даже перед лицом неминуемой смерти.
   -- Да и с пацанами ты это ловко придумал, -- Йосаку выдохнул струю дыма в лицо длинноносого парня. -- Вроде как вы просто группа детишек, играющаяся в пираты, но тут тебе не повезло, Луффи-аники сразу вас просек.
   -- Ещё бы! -- гордо выпятил грудь Луффи. -- Это ведь идеальная маскировка! Кто сможет заподозрить в каком-то пацане, таскающимся с кучкой подростков, самого настоящего капитана? Особенно если он представляется этим самым капитаном, да ещё и говорит, что у него есть восемьдесят миллионов последователей? Но сегодня удача от тебя отвернулась, я такие вещи секу на раз... и, кстати, раз уж мы заговорили обо мне, то я хочу спросить... мы случаем раньше с тобой не пересекались? Просто я не могу отделаться от ощущения, что когда-то тебя уже видел... возможно ты занимал у меня денег, но потом сделал себе пластическую операцию, чтобы я тебя не узнал? Что ты мотаешь головой? Нет? Не занимал? Я бы рад был тебе поверить, но мы уже тут все поняли, насколько ты превосходный врун. Так что, скорее всего, ты всё-таки занимал у меня денег. Как же, как же... теперь я вспомнил. Приходил ко мне как-то один парень, который взял у меня триста миллионов, а затем бесследно исчез, словно его никогда и не существовало. Значит, вот ты где все это время прятался? Ловко, чёрт возьми! Неудивительно, что я все это время не мог тебя найти. Ладно, мы немного отвлеклись. О деньгах, что ты мне должен, можно будет поговорить и потом, сначала ты нам расскажешь, где прячутся твои восемьдесят миллионов подчиненных. Зоро, давай, начинай. Йосаку, подержи ему руку. Ага, вот так. Зоро, давай, руби!
   -- С-С-СТОЙТЕ!!!! Я ВСЕ РАСКАЖУ, Я ВСЕ РАСКАЖУ!!! ХА-ХА-ХА!!! П-признаю вы меня р-раскусили, я д-действительно к-капитан... ха-ха-ха... похоже вы не оставили мне выбора, -- ужас парня достиг такой величины, что он принялся смеяться. Истерично и малость безумно. -- Развяжите меня, и я покажу, где скрываются... ха-ха... мои люди!
   -- Вот видишь, а говорил, что все наврал, -- довольно произнес Луффи. -- Хотя я снова должен отдать тебе должное, ещё никто и никогда настолько бесстрашно не смеялся нам в лицо. Ты реально крутой капитан! Однако, можешь не стараться, я итак знаю, что ты задумал, поэтому сразу тебе говорю, что я не дам тебе возможности завести нас в ловушку. Поверь, ты нам все расскажешь и без необходимости тебя развязывать. Зоро, руби!
   Мечник послушно занес катану над головой, а затем резко опустил, слегка крутанув, чтобы ударить парня по пальцам тупым концом.
   -- НЕ-НЕ-НЕЕЕЕЕЕЕТ!!!
   Тук!
   -- Аргх... -- глаза длинноносого закатились назад, со рта закапала пена, а сам он безвольно повис на веревках, которыми его привязали к дереву.
   -- Пациент готов! Все молодцы, а Зоро в особенности, дай пять! Сотый по счёту, напуганный до обморока гражданский засчитан!
   -- Серьёзно, мальчики, одно дело пугать дозорных и пиратов, и совсем другое обычных людей, -- тяжело вздохнув, подошла ближе Нами, чтобы взглянуть на бессознательное тело длинноносого. Выглядел он плохо. Поправка. Парень выглядел очень плохо. -- Он там ещё живой? -- невольно спросила девушка.
   -- Между прочим, мы никогда не начинаем первыми! -- слегка возмутился Луффи. -- Во всех таких случаях, наши жертвы сами нарывались. Да ты и сама все слышала! Кто в здравом уме будет заявлять охотникам на пиратов, что он пиратский капитан? И восемьдесят миллионов последователей? Серьёзно? Его стоило помучить хотя бы ради того, чтобы он больше так плохо не врал.
   -- Если бы за тобой целых полчаса носилась банда головорезов, обещающих повесить тебя на собственных кишках, то ты бы потом и не так врать начал. Тем более, чья бы корова мычала! Ты большую часть времени только и делаешь, что врешь!
   -- Во-первых, если бы какая-нибудь банда головорезов сошла с ума настолько, что решила на меня наехать, то я бы сам развесил их по деревьям на их собственных кишках. А, во-вторых, я не говорил, что я наказал его за вранье! Я наказал его за плохое вранье. Это совсем другое! Хочет и дальше врать, так пусть сперва научится правильно это делать.
   -- Твоя мораль, как и всегда, желает оставлять лучшего, -- проведя ладонью по лицу, прокомментировала Нами слова Луффи. -- И что вы теперь будете с ним делать?
   -- А зачем нам что-то с ним делать? -- не понял Джонни.
   -- Действительно, зачем? -- поддержал его Йосаку. -- Отвяжем, и пусть он себе тут валяется, пока не очнется. Вон, вдобавок, бросим за камень, чтобы кому не попадя глаза не мозолил, и хватить с него. Да что с ним тут вообще может случиться?
   -- Знаменитые последние слова, -- усмехнулся Зоро. -- Учитывая, сколько времени ты уже плаваешь вместе с Луффи, мог бы запомнить, что их ни в коем случае нельзя произносить. Ничему-то тебя жизнь не учит.
   -- Действительно, Йосаку, мог бы уже запомнить, -- неодобрительно посмотрел на него Джонни.
   -- Гм... -- искренне смутился парень. -- Может в этот раз всё-таки ничего не случится?
   -- С тобой-то точно ничего не случится, но ты подумал о длинноносом? -- махнула рукой в сторону бессознательного тела Нами. -- Он ещё такой молодой, а ты его уже на смерть обрекаешь.
   -- Угх...
   -- Не знаю, как насчёт вас, а лично я помираю с голоду, -- совершенно не в тему произнес Луффи, держась одной рукой за живот. -- Я хочу жаренного мяса. Много-много жареного мяса. Так что давайте-ка вернемся к нашим лодкам, пока их не унесло, вытащим их на берег и пойдем искать место, где нам можно будет пожрать.
   -- Если тут такое место вообще есть, -- вставил Зоро. -- Деревня-то маленькая.
   -- Не найдем ресторан, так запремся к кому-нибудь в дом, -- беспечно отмахнулся Луффи. -- С таким количеством денег, которое есть у нас, жратву мы себе найдем в любом случае.
   -- Так что, оставляем парня здесь? -- на всякий случай решил уточнить Джонни. -- Даже после слов Йосаку?
   -- А ты собрался тащить его с собой? -- приподнял бровь Луффи. -- Если так, то тащить будешь сам.
   -- Оставляем здесь, -- понятливо кивнул Джонни.
   У команды не заняло много времени, чтобы закинуть длинноносого за один из валунов побольше, чтобы он никому ненароком не попался на глаза, а затем вернуться обратно и затащить все свои лодки на берег.
   Захватив из денежной-лодки один из многочисленных серебряных кейсов, Соломенные Шляпы направились в деревню, где без особых проблем сумели найти местный ресторан. Заказав жаренного мяса и спиртного в таком количестве, что у владельца заведения, седовласого худощавого старичка с косичкой, едва не случился сердечный приступ, вся семья расположилась в дальнем от входа углу. Каждый стол в помещении был огорожен деревянными перегородками, поэтому, пусть забегаловка не отличалась размерами и в неё часто заходили люди, долгое время никто им не мешал. Позволив, чисто в семейном кругу, вдоволь насладиться их долгожданной трапезой. В лодках горячей едой себя не побалуешь, из-за чего даже Нами с удовольствием умяла свою порцию мяса, хотя, обычно, относилась к нему совершенно равнодушно, в отличие от сидящих вокруг неё "мальчиков".
   А потом прозвенели первые звоночки грядущих событий.
   -- Вам не кажется, что на улице стало как-то чересчур шумно? -- спросил Зоро, отрываясь от бутылки.
   Мечник был прав -- на улице, где-то в отдалении, действительно кричал какой-то человек. Спустя минуту крикун приблизился к ресторану настолько, что стал понятен и смысл его криков:
   -- ПИРАТЫ!!! ПИРАТЫ ИДУТ!!! ЛЮДИ БЕГИТЕ, ПИРАТЫ ИДУТ!!!
   -- Пираты? -- приподняла бровь Нами. -- Откуда им здесь взяться?
   -- Это только мне показалось, или этот голос нам действительно знаком? -- в свою очередь спросил Луффи.
   -- Я думаю знаком, -- произнес Йосаку, ткнув пальцем в сторону окна.
   За стеклом была четко видима их последняя жертва, отличающаяся от всех прочих особо длинным носом и полным неумением правдоподобно врать. И сейчас, за этой самой жертвой, с какой-то стати, бежала, наверное, добрая половина населения всей деревни. Бежала, грозно потрясая различным хозяйственным инструментом. Судя по крикам, он уже давным-давно достал их со своим враньем насчёт пиратов. Более того, сегодня он уже один раз кричал о пиратах, а теперь вот, принялся кричать второй.
   -- Как вы думаете, насчёт приближающихся пиратов... это он случаем не о нас? -- спросил Джонни.
   -- Так мы охотники, и он об этом знает, -- возразил Йосаку.
   -- Учитывая, насколько сильно вы его напугали, то он вполне мог засомневаться в правдивости ваших слов, -- поделилась своим мнением Нами. -- Или еще, как вариант, вы его напугали до такой степени, что он тронулся умом.
   -- Готов поставить все содержимое нашего кейса на то, что это все Йосаку виноват, -- беспечно произнес Луффи, потягивая через трубочку свой молочный коктейль.
   -- Почему это я виноват? -- возмутился упомянутый парень. -- Если уж кто и виноват, так это либо ты сам, либо Зоро! Вы пугали его больше всех!
   -- Кто сейчас говорил про запугивание? Да что с ним тут вообще может случиться? -- передразнил Луффи голос Йосаку. -- Разве это были не твои слова? Так что, как я уже сказал, ставлю целый кейс, что это именно ты во всем виноват.
   -- Пожалуй, Луффи прав, во всем действительно виноват Йосаку, -- поддержал своего капитана Зоро.
   -- Я тоже согласен с Луффи, -- кивнул Джонни. -- Серьёзно, Йосаку, пусть это станет тебе ещё одним уроком. В конце концов, сколько можно наступать на одни и те же грабли?
   Йосаку благоразумно промолчал: пытаться спорить сразу со всеми, было бы чистой воды самоубийством. А ещё через час, Соломенные Шляпы, из разговоров зашедших в ресторан людей, узнали, что Усопп, -- имя того самого длинноносого парня, которое они все уже успели благополучно забыть, -- попытался похитить одну богатую, больную девушку, прямо из её собственного особняка, расположенного на противоположном от моря конце деревни. Тогда Луффи озвучил ещё одно предположение:
   -- У парня дикий спермотоксикоз, вот у него и рвет крышу.
   -- Тогда виноват не только Йосаку, а вы все, -- произнесла Нами.
   -- Кто тебе такое сказал?
   -- А что? Вы его напугали, вот он и сорвался.
   -- Скорее там, на пляже, когда он очнулся, то увидел какую-нибудь уединившуюся парочку, вот у него от зависти и потекла крыша. Так что во всем все равно виноват Йосаку.
   -- И что дальше? -- спросил Зоро, прикончив последнюю бутылку вина на столе. -- Отплываем сегодня или ночь проведем на земле? -- Вполне предсказуемо, что мечника ничуть не волновала судьба длинноносого парня, жизнь которого, возможно, была загублена навсегда. Или тот факт, что он мог быть одной из главных причин, почему эта самая жизнь оказалась загублена. Всё-таки по некоторым параметрам Зоро мог считаться чуть ли не идеальным пиратом.
   -- На земле! Сегодня спим на земле! -- без раздумий ответил Луффи. -- Лодка мне надоела ещё вчера, поэтому нужен перерыв. К тому же, я совсем не против хорошенько расслабиться, и посидеть на берегу с удочкой. Мы явно заслужили себе небольшой отдых.
   Остальные поспешили незамедлительно согласиться со своим капитаном, -- они сами устали от лодки, -- поэтому, купив несколько ящиков, целиком забитых самой разнообразной выпивкой, вся семья направилась обратно на пляж. И хотя подспудно каждый из них ожидал продолжения всей этой истории с длинноносым парнем, Усоппом, можно было уверенно сказать, что даже Луффи не ожидал ничего подобного:
   -- Пожалуйста, защитите мою деревню! -- уткнувшись лбом в землю, перед несколько ошарашенной семьей Соломенных Шляп, в буквальном смысле распластался на земле упомянутый Усопп. Одна его рука, что примечательно, сильно кровоточила. Словно ему её прострелили.
   Луффи просто не мог оставить нечто подобное без своего комментария:
   -- Кажется, он реально поехал крышей, -- мудро кивнул головой парень. -- Иначе бы он к нам даже не подошел. Или, может, он таким был изначально? Всё-таки не один человек в здравом уме не будет врать о том, что у него есть восемьдесят миллионов подчиненных. У долбанного Главнокомандующего Дозором нет стольких подчиненных, не говоря уже о каком-то пирате из Ист Блю.
   -- В смысле, защитить твою деревню? -- переспросила более серьёзная Нами.
   -- Сдается мне, что когда он кричал о пиратах, он всё-таки имел в виду не нас, -- констатировал и без того всем очевидный факт Джонни, держащий в руках один из ящиков с купленной выпивкой.
   -- Да ну? -- деланно удивился Йосаку, держа в руках второй ящик. -- И что же тебя натолкнуло на подобную мысль? -- слова парня буквально сочились сарказмом. Йосаку отнюдь не собирался забывать о том, что Джонни встал на сторону Луффи и Зоро, когда те начали его обвинять. Пусть даже все обвинения, судя по всем последним событиям, были вполне заслуженными.
   -- А он оказался храбрее, чем я думал, -- произнес Зоро с отчетливо слышимыми нотками одобрения в голосе. Однако, слегка подумав, на всякий случай решил добавить: -- Или намного, намного, безумно намного тупее, чем мы подумали о нем с самого начала. -- В отличие от Джонни и Йосаку он нес в руках сразу два ящика выпивки... содержимым которых Зоро ни с кем не собирался делиться.
   -- Почти на сто процентов уверен, что это смесь и того, и другого, -- усмехнулся Луффи.
   -- Мальчики, заткнитесь, -- не особо громко, и без каких либо отчетливо слышимых эмоций в голосе, "попросила" Нами, но немедленно заткнуться счел разумным даже Луффи. -- Поднимайся! -- чуть повысила голос девушка, обратившись к Усоппу, что все так же сидел перед ними на коленях, уткнувшись лбом в землю. -- Ты идешь с нами на пляж, после чего расскажешь нам все.
   -- К-конечно! -- почти сразу подскочил на ноги парень. -- Спасибо вам бо... -- и на этом он завис, во все глаза смотря на Нами.
   Было очевидным, что до этого самого мгновения он к девушке не присматривался. Там, на пляже, когда Усопп встретил Соломенных Шляп в первый раз, всем его вниманием завладели Зоро, Джонни и Йосаку. Парни и по одиночке выглядели крайне внушительно, -- особенно Зоро! -- но когда они стояли рядом друг с другом, эффект не утраивался, а скорее усиливался на порядок. Короче, когда в поле твоего зрения есть люди, идеально подходящие под образ "Всадников Апокалипсиса", до всего остального становится нет дела. Так что сейчас Усопп в первый раз по-настоящему обратил внимание на Нами, и его ступор легко можно было понять и простить. Фрукт и тренировки превратили Нами из пусть и красивой, но все равно вполне себе обычной девушки, в сошедшую на землю Богиню. С непривычки, -- да и, в большинстве случаев, с привычкой тоже, -- красота Нами, особенно так близко и так неожиданно, напрочь выносила мозги всем без исключения особям мужского пола. Усопп, конечно же, тоже не стал исключением.
   К тому моменту, когда парень всё-таки сумел вернуть себе способность мыслить, вся компания давно уже успела добраться до пляжа. И принялась обустраивать свое будущее место ночевки.
   -- Так что насчёт спасения твоей деревни? -- первым делом спросила Нами, когда мозг Усоппа вновь стал подавать признаки жизни.
   Дело происходило рядом с только-только разведенным костром, над которым был повешен большой котел с водой. И пусть солнце стояло ещё высоко, время приближалось к вечеру, поэтому пора было задуматься об ужине. Усадив Усоппа, едва тот начал мало-мальски соображать, на один из раскладных стульев, в достатке расставленных вокруг разведенного костра, и перевязав его и вправду простреленную руку, Нами присела на другой стул, после чего начала свой допрос. Вернее, попыталась начать.
   -- Подожди, Нами, пусть он сначала ответит на мой вопрос, -- влез подошедший к ним Луффи, прежде чем Усопп успел сказать хоть слово. -- Скажи, ты знаешь кого-нибудь по имени Ясопп?
   -- Ясопп?! -- глаза парня сделали попытку упасть на песок. -- Конечно, я знаю, кто такой Ясопп! Это мой отец!!! А почему ты спрашиваешь? Стоп! Ты знаешь моего отца?! Ты знаешь, что с ним?! Ты знаешь, где он?! Расскажи мне, пожалуйста!!!
   -- Не скажу, что я так уж хорошо знаю его, -- явно заюлил Луффи, что тут же отметила вся его семья, но осталось незамеченным Усоппом. -- Скорее правильнее будет сказать, что я знаю о нем. Всё-таки с того момента, когда я видел его в последний раз, прошло уже больше десяти лет. Однако я точно знаю, что с ним до сих пор все в порядке. Он довольно известный пират, плавающий на корабле одного из Йонко, "Рыжеволосого" Шанкса. А спросил я тебя о нем потому, что твоя внешность мне действительно показалась знакомой, в этом я тебе не врал. Плюс, ваши имена, Усопп и Ясопп, довольно похожи. Вот мне и стало интересно, имеете ли вы друг к другу какое-то отношение или нет? Всё Нами, теперь он твой, можешь спрашивать его о чём хочешь, -- оборвав едва начавшийся разговор, резко отвернулся от них Луффи.
   -- Хорошо, -- кивнула девушка, и тут же повторила свой первоначальный вопрос: -- Так что насчёт спасения твоей деревни? Как я понимаю, ей на самом деле угрожает опасность? От пиратов?
   Усопп и Нами смотрели друг на друга, поэтому они не увидели, как побелели Джонни, Йосаку и Зоро, когда они увидели выражение лица Луффи, после того, как тот отвернулся от Усоппа. Если бы кому-нибудь постороннему довелось увидеть подобное выражение на лице Луффи, то, после такого, этот человек никогда в жизни не поверил бы в безобидность Луффи. Если с Нами можно было в любой момент писать картину "Прекрасная Богиня", то с Луффи, в тот момент, когда он отвернулся от Усоппа, можно было однозначно писать "Воплощение Дьявола". Парни понятия не имели, из-за чего их капитан состроил настолько запредельно жуткую физиономию, но они однозначно могли сказать, что Луффи задумал какую-то нереальную пакость. И всё, что им теперь оставалось делать, так это надеяться на то, что эта самая задуманная Луффи пакость будет направлена не на них. На кого угодно, но только не на них -- никто из парней не горел желанием умирать.
   К счастью, в этот момент Усопп начал рассказывать свою историю и это всех моментально отвлекло, в том числе и Луффи. Тем более история может и не отличалась особенной оригинальностью, но точно всяко лучше, чем повседневная рутина Соломенных Шляп. Найти в точке "А", пирата "B", с наградой за голову "С", затем убить его, ограбить и отогнать захваченный пиратский корабль в точку "D", чтобы получить за него сумму "E". И затем все это дело повторить, и повторить, и повторить. Конечно, Луффи старался разбавлять эту рутину как мог, но даже он не был настолько всесильным, а тут раз, и без всяких проблем полноценная история. Пусть и, как уже говорилось, не слишком оригинальная. И таки да, во всем был виноват Йосаку.
   -- А теперь давай подобьем все, что мы сейчас от тебя услышали, -- когда закончил говорить Усопп, произнес Луффи. -- Мы оставили тебя валяться на берегу, а когда ты проснулся, то умудрился подслушать нереально супер секретный разговор между капитаном Куро, по прозвищу "Стратег", который всем миром считается давно мертвым, и неким пиратом по имени Танго, способным гипнотизировать людей?
   -- Не уверен, что разговор между ними можно назвать настолько уж секретным... скорее просто тайным, -- пробормотал Усопп. -- И его звали Джанго, а не Танго.
   -- Итак, значит если верить твоим словам, этот самый Куро сейчас спокойно работает самым обычным зомби-дворецким, в особняке, в котором живет зомби-красотка, по которой ты давно сохнешь.
   -- Кая не зомби! -- вскочил на ноги Усопп.
   -- Разве не ты сам сказал, что она все никак не сдохнет? Как по мне, так чуть ли не идеально подходящее описание для зомби, -- произнес "искренне" сконфуженный Луффи.
   -- Я сказал, что она давно уже болеет и все никак не выздоровеет!
   -- И что не так? Зомби она и есть зомби. Зомби тоже болеют, и не могут выздороветь.
   -- Луффи, она не может быть зомби, потому что она ещё жива, а для того, чтобы человек стал зомби, он должен сначала умереть, -- поделился своим опытом Джонни.
   На первый взгляд вмешательство парня выглядело так, словно он пришел на помощь Усоппу, но это только на первый взгляд. На самом деле Джонни решил заранее начать зарабатывать себе "очки благорасположения капитана", на тот случай, если Луффи уже выбирает себе жертву среди них. И пусть Джонни не знал наверняка, что, немногим ранее, сподвигло его капитана состряпать настолько жуткую морду лица, парень, на всякий случай, решил все же подстраховаться. Вовремя вставленная реплика, чтобы Луффи мог и дальше развивать, по большей части, идиотский по смыслу разговор, точно принесет ему пару "очков благорасположения". Их капитан всегда любил, когда его семья помогала ему над кем-нибудь издеваться.
   -- Понятно, -- кивнул Луффи, -- получается она пока ещё не зомби. Жаль. Значит, в роли зомби у нас выступает только Куро.
   -- Куро тоже не зомби! -- возмутился Усопп.
   -- Ты что, не слышал слова Рю? -- скептически приподнял бровь Луффи. -- Для того, чтобы стать зомби, нужно сначала умереть, а Куро умер ещё три года назад, так что он стопроцентный зомби!
   -- Ты сам-то слышал, что я вообще вам тут сейчас рассказывал? Куро подставил одного из своих людей, которого и казнили вместо него, а он сам скрылся, и теперь работает обычным дворецким!
   -- Понятно, -- снова кивнул Луффи, -- значит пока вообще никаких зомби. А жаль, от этого бы твоя история только выиграла. Советую тебе обязательно подумать об этом. Но тогда получается, что Куро, который не зомби, уже целых три года работает у твоей напрочь больной девушки, что все никак не может стать зомби, и все это только для того, чтобы получить её деньги?
   -- Да! -- облегченно вздохнул Усопп, после чего уселся обратно на стул.
   -- Что за неудачник, -- сокрушенно покачал головой Луффи. -- Гоняется за какими-то копейками... Кстати, что-то ты ничего не сказал о её семье. Почему такая молодая девушка живет одна?
   -- Её родители умерли год назад, с тех пор она и болеет.
   -- Совсем умерли? Или...
   -- Совсем!
   -- То есть у них не сложилось стать зомби, но их дочка все равно не отчаивается и полна уверенности в том, что уж у нее-то точно получится стать зомби, так?
   -- Не так! Кая не хочет становиться зомби! И её родители тоже не хотели!
   -- Уверен? -- с сомнением спросил Луффи.
   -- Да!
   -- Жаль, так было бы больше драматизма... или идиотизма, что тоже хорошо. Получается, план Фальшивого Зомби заключается в том, чтобы позволить его бывшей пиратской команде перебить целую кучу народу в деревне. Заодно пираты будут должны попытаться исполнить давнюю мечту твоей девушки, окончательно сделав её зомби, перед этим как следует ее... эээ... загипнотизировав, чтобы она настрочила завещание, в котором отвалит все деньги твоему Фальшивому Зомби?
   -- Да... что-то типа того, -- не найдя в себе силы дальше спорить, убито согласился Усопп.
   -- Тогда проясни мне ещё один момент, нафига ты пытался похитить свою богатую недозомби? Мы об этом в деревне слышали. Признай, решил напоследок оттянуться с ней в ближайших кустах?
   -- Нет! Я сделал это только для того, чтобы защитить Каю от Курахадора!
   -- Это ещё кто такой, мать твою?!
   -- Капитан Куро! Под этим именем его знает вся наша деревня.
   -- Все с тобой ясно. Хотел набиться на героический секс, да слишком переусердствовал. В итоге, ничего не вышло. Бывает.
   -- Нет, ничего подобного!
   -- Ладно, с этим мы вроде разобрались, -- проигнорировав все протестующие выкрики Усоппа, произнёс Луффи. -- Тогда на повестке дня стоит ещё один вопрос. Точнее мне тупо интересно, откуда взялась целая команда пиратов? Да ещё старая команда, которая, судя по твоим словам, промышляет больше трёх лет? Я как-то думал мы уже перебили всех пиратов в округе, тем более таких старых, -- состроив недоумённую рожу, Луффи принялся слегка натирать пальцем свой подбородок. -- Хотя-я-я-а-а... может это зомби-команда? -- глаза парня буквально вспыхнули, от посетившего его "озарения". -- Мы, типа, их уже убили, а они взяли и воскресли? И теперь полны жажды мести, поэтому собираются отомстить всем живым? Потрясающе!
   -- О! -- расширились глаза Усоппа. -- Я совсем забыл сказать! Гипнотизер, о котором я вам говорил, этот Джанго, носил форму капитана Морского Дозора.
   -- Капитан Морского Дозора с зомби-командой по вызову? Надо же, это история становится намного интереснее! -- растянул рот в широкой улыбке Луффи.
   -- Пираты, прикидывающиеся дозорным? Что-то мне это напоминает, -- усмехнулся Зоро, прославленный мечник, а ещё один из пиратов, что прикидывались охотниками на пиратов с таким успехом, что других пиратов в округе просто не осталось.
   -- А что? -- усмехнулся следом Йосаку. -- Как по мне, так довольно умно. Если бы не это, мы бы уже давным-давно их убили.
   -- Эй! -- возмутился недовольный Луффи. -- Ты чем меня слушал? Вполне возможно, что мы их и убили, просто они стали зомби. Серьёзно, сколько уже вам можно повторять?
   -- Да что ты так вообще зациклился на этих своих зомби? -- спросил его в ответ Йосаку.
   -- Как это "что"? Без зомби это практически самая обычная история, а с зомби добавляется элемент мистики, делая все намного интереснее. Я не хочу слушать скучную историю!
   -- Луффи, не имеет значения, что хочешь конкретно ты, -- закатила глаза Нами. -- Реальность есть реальность.
   -- Тц, скукота... и, кстати, я так и не понял, зачем тебе мы? -- спросил Усоппа Луффи. -- Ты так нас умолял, словно жителей твоей деревни кто-то реально перебьет. Нападение, как я понял, будет только завтра утром? Так в чем проблема? За это время народ успеет добраться до противоположного конца острова. Ты же их предупредил?
   -- В том-то и проблема! Мне никто не поверил! -- в отчаянии воскликнул Усопп, в порыве чувств ударив себя рукой по коленке.
   -- Они что, идиоты? -- не понял Луффи.
   -- Нет, это все моя вина! До этого я каждый день врал им о том, что идут пираты, и теперь мне больше никто не верит, -- убитым голосом признался парень.
   -- Ага, вот оно что, -- кивнул Луффи. -- Мы сегодня слышали, как люди говорили о том, что они уже все давно успели устать от твоего постоянного вранья. Вот значит как оно всё... А ещё мне теперь понятно, что это не они идиоты, а ты.
   -- ...
   -- Ты что, никогда не читал сказку, о мальчике и волках?
   -- ?
   -- В этой сказке один малолетний дебил носился по округе и орал о том, что из леса прутся волки. Народ, естественно, тут же подрывался, хватался за оружие, и бежал на защиту парня и своих стад, овец там, коров всяких. Так повторялось раз за разом, а потом пришли настоящие волки. Не правда ли между этой историей и твоей есть много общего?
   -- И... и чем закончилась эта сказка? -- с явным опасением спросил Усопп.
   -- Волков убили, и все оказались спасены.
   -- Правда?! -- искренне обрадовался парень.
   -- Конечно нет! Ты идиот? Его сожрали, и косточек не оставили! Сколько бы он не надрывался, пока волки рвали его на куски, никто так и не пришел к нему на помощь. Народ только спустя некоторое время нашел его окровавленную одежду, да обглоданную ногу в ботинке.
   Усопп побледнел как полотно.
   -- С другой стороны, теперь мне окончательно ясна твоя проблема. Тебе никто не поверил, поэтому мы остались твоей единственной надеждой на спасение деревни.
   -- Да... так вы мне поможете? -- огляделся он по сторонам. -- Пожалуйста! -- произнес он, посмотрев Луффи прямо в глаза.
   Усопп смотрел на Луффи, из-за чего не увидел, как на лицах остальных проступили кровожадные ухмылки. И в этот раз самая кровожадная ухмылка красовалась на лице Нами, что неудивительно. Всё-таки "защита любимой деревни" наиболее близкая для неё тема. Кроме того, учитывая сколько времени Луффи издевался над длинноносым, со всеми этими его зомби, то никто в семьи не сомневался, каков будет ответ их капитана. К тому же, Усоппу действительно нужно было отдать должное. Сначала он попытался предупредить всех сам, а когда ему не поверили, он попытался спасти хотя бы девушку, но за все свои старания получил лишь пулю в руку и дурную славу. И теперь, вместо того, чтобы плюнуть на всех, пришел просить помощи у тех, от кого он, по-хорошему, должен был бежать без оглядки. Иными словами, можно было смело говорить о том, что Усопп команде понравился.
   Может, Усопп и был изрядным трусом, и ужасно плохим вруном, -- или таким он выглядел только в сравнении с Луффи? -- но когда дела пошли реально плохо, длинноносый проявил качества, о наличии которых он, наверное, сам не подозревал. И вся семья знала своего капитана достаточно хорошо, чтобы, в этом конкретном случае, со стопроцентной вероятностью, предсказать ответ Луффи на просьбу Усоппа о помощи его деревне... Право слово, сколько раз они ещё будут наступать на одни и те же грабли, прежде чем окончательно усвоят свой урок? Нельзя со стопроцентной вероятностью предсказать Луффи. Нельзя и все.
   -- И какого хрена мы должны тебе помогать? -- широко зевнув, спросил Луффи. -- Нам что, по-твоему, делать больше нечего? Спасибо тебе за историю, и все такое, но теперь можешь идти. Будь твоя девушка настоящей зомби или будь Фальшивый Зомби обычным зомби, я бы может ещё и помог, а так... фигня она и есть фигня. Слишком скучно. Даже связываться не охота.
   Ухмылки на лицах Джонни, Йосаку, Зоро и Нами так и застыли.
   -- Ч-чт-то? -- с трудом выдавил из себя Усопп.
   После всего случившегося и всех разговоров, парень явно рассчитывал на другой ответ.
   -- Спрашиваю, нафига нам тебе помогать? Какая нам с этого выгода? Фальшивый Зомби для всего мира мёртв, поэтому награду за его голову нам получить не светит. Интересного в твоей истории тоже ничего нет. Хоть бы одного завалявшегося зомби приплёл... Да и вообще, с чего бы нам браться за это дело? Ты газеты читал? Мы только-только разобрались с крупной рыбой, так что у нас выходной. Всё понял? Тогда можешь идти.
   -- Вы... вы мне не поможете? -- в шоке огляделся по сторонам Усопп. -- Ророноа-сан, -- обратился Усопп к Зоро, -- вы ведь самый главный? Пожалуйста, помогите мне! -- опять, как и немногим ранее, Усопп опустился на колени, уткнувшись лбом в песок. -- Даже если сейчас мне нечего вам предложить взамен, когда-нибудь я вам обязательно отплачу, даю слово!
   Сказать, что в этот момент Зоро почувствовал себя неуютно, значит ничего не сказать. Подняв взгляд от склонившегося перед ним Усоппа на Луффи, Зоро увидел... Зоро увидел выбор. Непонятно, правда, зачем ему вообще предоставленный. Помочь едва знакомому парню, пусть он и производил довольно благоприятное впечатление, или встать на сторону своего капитана, который значил для него в миллион раз больше, чем слово "капитан" могло передать? Да это даже выбором нельзя было назвать. Ответ мог быть только один. Именно он и прозвучал:
   -- Прости Усопп, но мой капитан уже сказал своё слово, -- покачал головой Зоро. -- Раз Луффи говорит, что мы тебе не будем помогать, значит мы тебе не будем помогать.
   -- Ка-капитан?! -- резко вскинув голову, Усопп в шоке уставился на Луффи. -- Разве это не вы капитан? -- взгляд парня переместился обратно на Зоро. -- В газетах всегда говорилось, что вы самый главный!
   -- Мало ли, что пишут в газетах, -- слегка пожал плечами мечник. -- Луффи наш капитан, и именно он отдаёт приказы. Так что извини, ничего личного, но наш капитан уже сказал своё слово. Думаю, самое время тебе уйти.
   Подавленный Усопп, поднявшись на ноги, неуверенно огляделся по сторонам. Луффи беззаботно улыбался, лицо Зоро ничего не выражало, как и лица Йосаку с Джонни, и только Нами слегка хмурилась.
   -- Разве... разве вы не охотники на пиратов? Разве вы не должны помогать людям?
   -- С чего бы это? -- слегка фыркнул Луффи от такой наивности. -- Практически все без исключения охотники, в самую первую очередь, думают только о деньгах. Мы в этом плане не исключение. Иногда деньги и вовсе единственная причина, почему тот или иной охотник стал именно охотником. Поэтому, если в конце их не ждёт достойная награда за все труды, они никогда не возьмутся за то или иное дело. Да и кто в здравом уме станет рисковать своей шкурой за просто так? Охотники-герои долго не живут. А еще, кто тебе сказал, что мы вообще охотники?
   -- Ч-что? -- непонимающе уставился на Луффи Усопп. -- В смысле, кто сказал? Вы перебили всех хоть немного известных пиратов Ист Блю! И в газетах вашу команду всегда называли охотниками за вознаграждениями, разве нет? Кем вам тогда ещё быть?
   -- Зоро тебе уже сказал, что не следует верить всему, что пишут в газетах. А насчёт того, кем нам ещё быть... пиратами, конечно же!
   -- Что?!!
   -- Могу повторить, если ты не понял с первого раза.
   -- Вы -- пираты?! Невозможно!!!
   -- Почему?
   -- Потому что вы убиваете пиратов!!!
   -- И что это доказывает? -- приподнял бровь Луффи. -- Если ты не в курсе, то пираты всегда убивали других пиратов, а не только дозорных и гражданских.
   -- Но вы получаете награды за головы пиратов, поэтому вы не можете быть пиратами! Дозорные просто не стали бы вам платить!
   -- Если кто-то о чем-то не знает, то это вовсе не означает, что этого нет или не может быть. Однако, если тебе так уж интересно, могу сказать, что все это было частью моего небольшого плана. Плана, который практически завершился. Нам больше нет необходимости выдавать себя за охотников за вознаграждениями, поэтому скоро весь мир узнает, что на самом деле мы пираты. Теперь понимаешь? У нас нет ни одной причины тебе помогать. Так что если хочешь жить, то советую тебе сваливать из деревни. В конце концов, ты честно пытался их спасти, но они тебе не поверили, поэтому ты за них больше не в ответе. Теперь, даже если они умрут, в этом не будет твоей вины. Сам подумай, ты пытался спасти им жизни, а они отблагодарили тебя тем, что прострелили тебе руку. По-моему, настало самое время забыть о них, и подумать о себе.
   Усоппа буквально заколотило, а из его глаз градом покатились слезы:
   -- Пусть... пусть они не поверили мне... пусть они прогнали меня... прострелили мне руку... это все равно моя деревня... я здесь вырос... я похоронил здесь свою мать... и я люблю свою деревню! И я не стану спокойно смотреть на то, как пираты будут убивать жителей моей деревни! Если никто мне не верит, если вы отказываетесь мне помочь, тогда... тогда я всё сделаю сам! Сам остановлю пиратов! И тогда... и тогда это всё просто станет ещё одной моей ложью. И всё. Ничего больше.
   Наблюдательный человек легко бы заметил, что маленькая речь Усоппа произвела ощутимое впечатление на собравшихся возле костра людей... кроме одного. Тут без сюрпризов. Луффи смотрел на длинноносого так, словно он полный идиот.
   -- Не могу не отдать должное твоей храбрости и преданности, но не нужно тешить себя иллюзиями, -- произнёс Луффи. -- Ты ни за что на свете не сможешь остановить пиратов от нападения на твою деревню. Максимум чего ты сумеешь добиться, так это убить нескольких из них, да и то, только в том случае, если подготовишь хорошую засаду и проявишь полную безжалостность. В противном случае можешь даже не начинать.
   -- Ты... ты не можешь этого знать наверняка! -- вытерев слезы рукой, яростно уставился на Луффи Усопп.
   -- Между нами двумя, я единственный кто имеет дело с реальными пиратами на регулярной основе, а значит я единственный из нас, кто понимает реальное положение вещей. Если ты действительно собрался противостоять пиратам, то ты умрешь. Факт. Не веришь мне? Тогда спроси у них, -- Луффи слегка качнул головой в сторону Йосаку и Джонни. -- Как я уже сказал, даже при самом благоприятном для тебя стечении обстоятельств, максимум чего ты сумеешь добиться, так это того, что на твою деревню нападет чуть меньше пиратов, чем напало бы изначально. Конечно, вероятнее всего, это спасёт кому-нибудь жизнь, возможно не одну, но само нападение твоё самопожертвование не предотвратит. Так стоит ли игра свеч?
   -- Пусть так, -- неожиданно спокойно произнёс Усопп. -- Пусть мои усилия спасут только несколько человек... но я всё-таки спасу этих нескольких человек.
   -- Что ж, дело твоё, -- вздохнул Луффи. -- Тогда, позволь мне хотя бы дать тебе два совета. Помогать мы тебе не собираемся, но лично против тебя я ничего не имею. Считай, что тебе просто не повезло. Такое случается.
   -- Что... что за советы?
   Судя по крепко сжатым кулакам, длинноносому парню сильно не понравилось, что сейчас ему сказал Луффи, -- а ещё тот беззаботный тон, с каким он это всё сказал, -- но Усопп всё равно готов был слушать Луффи, если это могло помочь спасти ему ещё больше жителей деревни. Серьёзно, парень нравился команде всё сильнее и сильнее. Жаль только, что ему вскоре предстояло умереть. Наверное.
   -- Во-первых, раз ты подслушал этого своего Фальшивого Зомби, валяясь за тем камнем, за которым мы тебя бросили, то, я так предполагаю, ты решил, что и нападать они будут по дороге, расположенной рядом.
   -- А разве нет? -- нахмурился Усопп.
   -- Вполне возможно, -- слегка пожал плечами Луффи. -- Однако, на мой взгляд, дорога, по которой мы вернулись на пляж, намного удобнее для нападения. Мало того, что она подходит к самой деревне, так она еще, в отличие от первой, практически на всём своём протяжении проходит через лес. Если пираты будут нападать по ней, то жители деревни не смогут их увидеть до самого последнего момента. А вот по другой дороге, идущей через поля, их могут заметить ещё издалека. Думаю, твой Фальшивый Зомби не просто так получил прозвище "Стратег", поэтому такие вещи он должен понимать не хуже меня. Конечно, я могу ошибаться, но тут уже решать тебе самому.
   Усопп кивнул.
   -- Теперь, касательно моего второго совета... наклонись... давай, давай, наклоняйся! Вот так, а теперь прочувствуй.
   Усопп наклонился, Луффи поднял руку, а в следующее мгновение длинноносый парень обнаружил, что земля и небо стали стремительно меняться друг с другом местами. Земля, небо, земля, небо, и так ещё несколько раз, пока впечатляющий полет Усоппа не прервался ударом об землю. Слегка прокувыркавшись по песку, парень остановился. И остался неподвижно лежать, словно мёртвый.
   Усоппу потребовалось несколько минут, прежде чем он пришел в себя настолько, чтобы вновь начать хоть немного соображать. С трудом приподнявшись на руках, он уселся на задницу. Шумело в голове, мир вокруг странно покачивался. Ещё через пару минут Усопп, наконец, осознал, что рядом с ним стоит улыбающийся Луффи.
   -- Ты как? Пришёл в себя? Понимаешь, что я тебе говорю?
   Длинноносый парень несколько заторможено кивнул.
   -- Отлично! Значит, теперь ты знаешь, что с тобой случится, когда пираты доберутся до тебя. Ты только учти, что я поставил тебе лишь один единственный шалбан. Однако, можешь быть уверен, пираты, против которых ты будешь завтра сражаться, не будут отличаться таким же великодушием, как я. И это мой тебе второй совет. По крайней мере, теперь ты немного представляешь, против какой силы тебе предстоит сражаться. А теперь удачи! И бывай.
   С этими словами Луффи вернулся обратно к костру, вокруг которого остальные Соломенные Шляпы уже успели развить бурную деятельность. Пока Усопп рассказывал им свою историю, вода в котле нагрелась и закипела, поэтому пора было всерьез браться за готовку их будущего ужина.
   Проводив Луффи взглядом, Усопп, всё так же немного заторможено, поднялся на ноги и медленно побрёл прочь от пляжа, а заодно расположившихся на нём знаменитых охотников, на деле оказавшихся самыми настоящими пиратами.
   -- И что это было? -- первым делом спросила Нами, стоило Луффи вернуться обратно к костру, а Усоппу направиться прочь от них.
   -- Что "это"? -- уточнил парень, усаживаясь на стул.
   -- Ты и сам прекрасно знаешь что.
   -- Если ты про то, как я отказался помочь Усоппу... хм... скажем, сегодня у меня плохое настроение. Возможно, встал не с той ноги, или слишком мало жареного мяса в организме. Всё-таки один обед, каким бы плотным он не был, не компенсирует мне несколько дней без мяса.
   -- Это не ответ!
   -- Хм... тебя не устраивает мой ответ?
   -- Ты прекрасно знаешь, что если ты прикажешь мне заткнуться, то я заткнусь, -- хмурая Нами сложила руки на груди. -- Но я не понимаю, зачем ты сделал всё, что сделал. Зачем говорил с Усоппом, если не собирался ему помогать. Зачем давал советы, если он все равно завтра умрёт. Он не настолько сильный, чтобы справиться с целой пиратской командой, насколько бы успешную засаду он на них не устроил. У него просто не может быть ничего такого, что помогло бы ему справиться с несколькими десятками, а то и больше, вооруженных людей. И я не понимаю, зачем ты поставил Зоро перед выбором между собой и Усоппом. И даже не пытайся утверждать, что это ты сделал не специально! Ты прекрасно знаешь, как мы относимся к тебе самому и твоим приказам, поэтому во всем этом не было никакой необходимости. Так зачем? Зачем ты это все устроил? Это не было похоже на твои обычные развлечения.
   -- Дело в Ясоппе? -- спросил Зоро, так же заинтересованный в мотивах Луффи. -- Когда Усопп спросил тебя о нём, ты явно о чём-то умолчал. Вы с ним враги?
   -- Не буду говорить, что он совсем не причём, но дело вовсе не в нём.... И нет, мы с ним больше друзья, чем враги.
   -- Это как так? -- не понял Йосаку.
   -- Не заморачивайся, -- посоветовал ему в ответ Луффи.
   -- Так в чём тогда дело? -- не отставала Нами. -- Тебе не понравился сам Усопп?
   -- С чего бы это? -- озадаченно посмотрел на неё парень. -- Скорее наоборот, очень даже понравился! Трус трусом, но в нём есть стержень, поэтому в будущем он может стать по-настоящему сильным. Вдобавок, Усопп явно восхищается своим отцом, а батя у него, я вам сразу скажу, крут. И очень, очень талантлив. И я питаю сильную надежду, что, потенциально, Усопп, как минимум, не менее талантлив, чем его отец. Кроме того, наш нереально длинноносый друг явно мечтает о том времени, когда сможет сам стать пиратом. По-моему, идеально.
   И тут Зоро, наконец, понял, почему Луффи вёл себя так, как он себя вёл. Сделав смачный фейспалм, мечник громко застонал, чем мгновенно привлек к себе внимание.
   -- Ты хочешь пригласить его в семью, -- не спросил, а констатировал факт Зоро, когда на нём перекрестились взгляды всех присутствующих.
   Три ошарашенных взгляда мгновенно переместились на Луффи.
   -- Я думал, что это было очевидным, -- обиженно надул губы парень.
   Еще три смачных фейспалма стали ему ответом.
   -- Я вот только одного не пойму, -- немногим погодя произнёс Джонни, когда вся их честная компания успела вернуться к готовке. Кто-то чистил картошку, кто-то лук, кто-то занимался салатом, кто-то делал что-то ещё. Они пробыли вместе уже достаточно долго, чтобы каждый из них, без всяких уточнений, знал о том, что ему надлежит делать. -- Если ты собрался пригласить Усоппа к нам в семью, то зачем так жестко себя с ним повёл? После такого он может и отказаться отправиться в море вместе с нами.
   -- А как иначе? -- слегка пожал плечами Луффи. -- Я должен быть абсолютно точно уверен в том, что, когда настанет критический момент, Усопп будет способен поставить на кон собственную жизнь. Мы все знаем, что, каждый из нас, без всяких раздумий, отдаст жизнь за любого другого члена нашей семьи. И одна из моих главных обязанностей, как вашего капитана, состоит в том, чтобы любой новый член нашей семьи, потенциально был способен сделать то же самое. Я не собираюсь никого из вас терять, только из-за того, что был недостаточно пристрастен при отборе кандидатов в нашу семью. Усопп мне понравился, и я знаю, что вам тоже. Однако только завтрашний день покажет, способен ли он стать членом нашей семьи, или нет.
   -- Раньше ты не был таким дотошным, -- прокомментировал слова Луффи Йосаку.
   -- Ага, нас ты затащил в семью едва только увидев, -- поддержал своего друга Джонни. Луффи в ответ перестал резать лук и, подняв взгляд от доски, молча уставился на парней. -- Что? -- не понял Джонни. -- Так все и было! Или ты уже сам забыл? Ты потащил нас за собой буквально через две минуты после знакомства. Мы тогда даже не хотели быть пиратами!
   Луффи молча продолжал смотреть, из-за чего Джонни и Йосаку неуверенно переглянулись: они что-то упустили? К этому моменту разговором успели заинтересоваться и Нами с Зоро. Тем более зеленоволосый мечник отлично помнил день вступления парней в их семью, и он мог точно сказать, что все было именно так, как и говорил Джонни. Вот только покровительственный взгляд Луффи прямо-таки кричал о том, что в тот день все произошло несколько не так, как им всем всегда казалось. Или все так, но помимо этого тогда произошло что-то еще?
   -- Ты... ты нашел нас раньше, да? -- совсем неудивительно, что первым сообразил именно Зоро. Во-первых, Зоро пробыл со своим капитаном дольше всех, а, во-вторых, они практически с первых дней знакомства оказались с ним если и не на "одной волне", то достаточно близко, чтобы "сигналы иногда пересекались". -- Насколько раньше ты нас нашел?
   -- Ещё когда ты отдал им награду за первого идиота, того самого, что ты убил в баре, -- широко улыбнулся Луффи. -- С условием, что они заплатят за твой будущий обед.
   -- Так ты в тот день наблюдал за нами с самого начала?! -- удивленно воскликнул Джонни.
   -- Ты наблюдал за нами с самого начала? -- в противоположность своему другу, севшим голосом спросил Йосаку, мгновенно покрывшись заметной испариной.
   Нами, Зоро и Джонни недоуменно посмотрели на него, а затем дошло и до них, из-за чего последний и сам незамедлительно покрылся испариной, фрукт ящерицы-переростка или нет. Просто Джонни в этот момент с болезненной четкостью осознал, что, прими он и Йосаку, в тот памятный день, хоть одно неверное решение, и тот день вполне мог бы стать последним в их жизни.
   -- Точно, я наблюдал за вами с самого-самого начала, -- чуть ли не пропел довольный Луффи, когда вдоволь насладился выражением лиц Джонни и Йосаку. -- Сперва хотел вас ограбить и затем посмотреть, что вы будете делать дальше, деньги-то не ваши, -- продемонстрировал Луффи всем желающим свои белоснежно белые зубы. -- Но потом немного подумал и решил проверить, не захотите ли вы сделать вашу последнюю в жизни глупость самостоятельно? Однако представьте себе мое удивление, когда вы не только не сделали ни одной глупости, но ещё без раздумий рискнули своими жизнями, когда решили выступить вдвоем против бандитов, чтобы спасти совершенно незнакомого вам пацана. Зачет сдан, как говорится. Оставался, конечно, вопрос с вашей принадлежностью к охотникам, но тут вы уже сами забили последний гвоздь в крышку своего общего гроба. Никто не тянул вас тогда за язык, и не заставлял набиваться в компанию к Зоро. Естественно, даже после такого я не мог так сходу взять, и пригласить вас в семью. Поэтому я тогда решил взять вас на испытательный срок.
   -- В смысле? -- спросил Джонни, на лице которого, как и на лицах Зоро и Йосаку, проступило искреннее непонимание. -- Ты же сходу нас тогда позвал в семью!
   -- Тогда и речи не шло ни о какой семье. Я просто пригласил вас на борт Нечто, пусть и без возможности отказаться. В саму семью я вас принял только в тот день, когда вы съели свои фрукты. Если помните, я сказал, что это мой вам подарок, в честь принятия в семью.
   На лицах Джонни и Йосаку сначала отразилась напряженная работа мысли, и только затем легкая задумчивость. Парни явно сопоставили рассказ Луффи со своими воспоминаниями, и, судя по одолевшей их задумчивости, нашли подтверждения его словам.
   -- А как насчёт меня? -- спросил хмурящийся Зоро, очевидно, в свою очередь, вспоминающий детали их первого знакомства. -- Меня ты тогда сразу пригласил в свою семью, почему?
   -- Ты это сейчас серьёзно? -- посмотрел на него Луффи таким взглядом, что мечник почувствовал непреодолимое желание провалиться сквозь землю. Однако, провалиться у него не получилось, поэтому Зоро ограничился тем, что мучительно покраснел. -- Ты, фактически, таскаешь с собой свою личную автобиографию, -- Луффи указал пальцем на белую катану Зоро. -- Она за первые несколько секунд, после нашего знакомства, рассказала мне о тебе больше, чем до этого вся собранная мною информация.
   -- Собранная тобою информация? -- медленно повторил Зоро, а затем его единственный видимый глаз моментально окрасился в красный цвет -- настолько много сосудов в нем лопнуло за раз. -- Хочешь сказать, в тот день, ты узнал меня с первого взгляда? -- голосу Зоро сейчас бы позавидовала любая змея на свете.
   Несмотря на два прошедших года, мечник помнил момент своей первой встречи с Луффи, как сейчас. Всё-таки в тот день навсегда закончилась его нормальная жизнь, и началось форменное сумасшествие, словно хвост кометы сопровождающее его капитана. Учитывая же, что за капитаном принято следовать... ощущение "нормальности" все новые члены семьи теряли в самую первую очередь.
   Луффи, услышав вопрос, опять наградил своего первого помощника таким взглядом, словно он полный идиот.
   -- К тому моменту, когда мы встретились, народ тебя уже считал лучшим мечником Ист Блю. Конечно, я тебя узнал! Зоро, у тебя зеленые волосы и ты носишь три меча. Тебя сходу способен узнать любой идиот, хоть раз слышавший твое описание, а у меня, к моменту нашей встречи, помимо описания, уже имелось несколько твоих фотографий... Хотя, не буду отрицать, когда ты буквально свалился мне на голову, я первые пару минут думал, что это у меня просто поехала крыша от жары. К тому моменту я только-только начал подумывать о том, чтобы отправиться на твои поиски, пока тебя не прибили или ты не присоединился к кому-нибудь другому. А тут на тебе, вот он ты, весь из себя такой наивный и беззащитный, бей не хочу. Да ещё буквально горящий желанием не только присоединиться к моей семье, но и стать моим первым помощником. Честное слово, сам не ожидал!
   Надо отдать Зоро должное. После всей этой истории с Зорри "Три Вантуза", его уровень толерантности взлетел на ранее совершенно недостижимую высоту. Ещё неделю назад он бы уже давно пытался порезать своего капитана на ломтики, а теперь ограничился лишь тем, что закрыл свой глаз, и принялся делать большие успокаивающие вдохи и выдохи. Луффи тут же скорчил недовольную физиономию. Вполне предсказуемо, что он стал единственным в семье, кого не устраивала новоприобретенная способность Зоро, выдерживать практически все сыплющиеся на его голову подколки. Зато остальные вздохнули с изрядным облегчением. Теперь находиться рядом с Зоро и Луффи стало намного безопасней.
   -- А как насчёт меня? -- спросила Нами, когда Зоро окончательно успокоился. -- Меня ты тоже пригласил в семью с самого начала.
   -- Ещё один дятел! -- закатил глаза Луффи. -- Уж кто-кто, а ты бы лучше вообще молчала. В отличие от остальных, о тебе я в первый раз узнал больше четырех лет назад, и с тех пор практически никогда не выпускал из виду.
   -- Что?! -- челюсть Нами упала на песок.
   -- Ага, я тогда сам с трудом мог поверить, что какая-то соплячка стащила принадлежащие мне деньги, -- понимающе покивал головой Луффи.
   -- ЧТО?!! -- к челюсти Нами, лежащей на песке, присоединились ещё три дополнительных челюсти.
   -- Понимаю ваше удивление, -- снова покивал головой парень. -- Я тогда чуть не поубивал всех этих идиотов, когда они мне посмели заявить, что все деньги, которые предназначались мне, стащила какая-то четырнадцатилетняя девчонка. Подумал, что эти придурки вздумали меня кинуть, но потом всё-таки решил проверить и, представьте себе мое удивление, когда все подтвердилось... Между прочим, мой братишка, когда узнал, что меня ограбила девчонка, ржал как конь, -- добавил Луффи, обвиняющее посмотрев на Нами.
   -- Я... я украла твои деньги? -- найдя в себе силы, буквально прошептала помертвевшая от ужаса Нами.
   -- Она украла твои деньги?! -- с едва ли не ещё большим ужасом, хором, воскликнули остальные парни, включая Зоро.
   -- Офигеть, правда? -- широко улыбнулся Луффи. -- Лучшего способа привлечь мое внимание и придумать сложно.
   Нами всхлипнула от ужаса, а парни, вслед за ней, помертвели от этого самого ужаса. Стащить деньги у Луффи? Ещё более худшего способа привлечения внимания Луффи никто из них себе и представить не мог. Да и существовал ли такой способ вообще?
   -- Я сначала сходу хотел идти и мочить тебя, причем в особо жестокой форме, -- чуть смущенно признался Луффи. -- Однако потом я малость успокоился и словил прикол. Всё-таки я с самого детства привык, что это я всех граблю и убиваю, а не наоборот. Вот и начал платить деньги, чтобы народ мне о тебе докладывал. Пару раз, когда ты была поблизости, даже сам наблюдал за тобой. И все думал, когда же тебя прикончат? -- издал парень легкий смешок, прикрыв глаза. -- Мы даже с Эйсом, моим непутевым братишкой, забивались по этой теме. Никто из нас, правда, так ни разу и не выиграл, -- слегка покачав головой, снова издал легкий смешок Луффи, все так же не открывая глаз.
   Сейчас парень был целиком там, в своих воспоминаниях.
   -- Ты, назло всем заключенным между нами пари, все упорно продолжала воровать, и убегать. Так, со временем, что вполне естественно, я заинтересовался твоими способностями навигатора и картографа. Заинтересовался настолько, что не поленился проверить их с помощью одной подставной пиратской команды, которая взяла тебя к себе на борт. И ты тогда показала высший класс. Так что, спустя ещё какое-то время, когда ко мне уже успел присоединиться Зоро, я начал всерьез подумывать о том, чтобы пригласить тебя к себе в семью. Всё-таки нам нужен был свой навигатор, а все другие кандидатуры меня не устраивали по тем или иным причинам. Кого-нибудь временно брать тоже не хотел. Потом я и Зоро вышли в море, где мы повстречали Рю и Йосаку, которые затем стали фруктовиками. Тут уже стало очевидно, что если мы, в самом скором времени, не найдем себе в семью толкового навигатора, то, рано или поздно, однозначно потонем. А я плавать не умею. Про Рю и Йосаку и вовсе говорить нечего, "топоры" они и есть "топоры". Вот тогда я и принял окончательное решение пригласить тебя к нам в семью. И все мы знаем, что оно того стоило.
   Закончив делиться своими воспоминаниями, Луффи ностальгически вздохнул и открыл глаза, тут же поняв, что вся его речь пропала в туне. Семья парня все ещё пыталась справиться с той бомбой, что он сбросил на них в самом начале:
   -- Я украла у тебя деньги... Я украла у тебя деньги... Я украла у тебя деньги... -- словно сломанная пластинка, раз за разом повторяла Нами одну и ту же фразу.
   -- Она украла у него деньги, -- невидяще уставившись перед собой, произнес Джонни.
   -- Она украла у него деньги, -- невидяще уставившись перед собой, произнес Йосаку.
   -- Она украла у него деньги, -- невидяще уставившись перед собой, произнес Зоро.
   -- Она украла у него деньги, -- пошел на новый круг Джонни, уже чёрт знает какой по счёту.
   С точки зрения большинства членов семьи Соломенной Шляпы, в мире существовало несколько незыблемых вещей. Восход солнца. Наличие гравитации. Звезды на небе. Невозможность украсть деньги у Луффи и остаться безнаказанным. В общем, незыблемые вещи они и есть незыблемые вещи. И, до сегодняшнего дня, все это исправно работало. Солнце всходило, гравитация притягивала, звезды сияли, а деньги Луффи всегда оставались деньгами Луффи. Ключевое слово всегда. Крючочек на Нечто? Сокровища совсем не охраняются? Нами когда-то тоже была такой же наивной, поэтому, на протяжении двух первых месяцев, с момента её принятия в семью, упорно продолжала совершать чуть ли не ежедневные попытки удрать если и не со всеми сокровищами, хранящимися на Нечто, то их значительной частью точно. Провал следовал за провалом, но Нами не сдавалась. И не сдавалась она ровно до тех пор, пока собственными глазами не увидела, что случается с безумцами, решившими позариться на деньги Луффи.
   Как и в случае с Нами, одна банда полных недоумков легко обчистила Нечто, -- собственно говоря, с этим и у самой девушки никогда не возникало проблем, -- трудности начались потом. И под словом "трудности" подразумевалось, что на огонек к ограбившим Нечто бандитам заскочил Луффи. Как он неизменно "заскакивал на огонек" к Нами, несмотря на все используемые девушкой ухищрения при заметании своих следов. Вот только в отличие от Нами, бандиты не состояли с Луффи в одной семье. Нами практически сразу смогла оценить разницу. И пусть к тому моменту она уже давно считала, что все деньги, на которые она может наложить руку, принадлежат ей, после случая с бандитами, в это правило было незамедлительно внесено одно единственное исключение. И это исключение звучало следующим образом: "Деньги Луффи принадлежали Луффи". Точка. Тем более все новые и новые идиоты, раз за разом посягающие на деньги Луффи, служили Нами отличным стимулом к тому, чтобы она ни на мгновение не забывала об одном единственном исключении, собственноручно внесенном в её же выработанное правило. Это уже потом она осознала ещё парочку важных истин.
   Во-первых, Железный Ящик и крючочек на Нечто, символизировали вовсе не сейф и замок, как она считала изначально, а самую настоящую мышеловку. Сыром в которой выступали кейсы с деньгами и многочисленные сокровища, а запахом от сыра внешний вид и надпись на двери. И, как и в случае с мышеловкой, хозяину не было нужды сторожить саму мышеловку, отсюда и деланное отсутствие какой-либо охраны сокровищ. Зачем охранять, когда жертва, как и в случае с настоящей мышеловкой, мгновенно обрекала себя на смерть, едва стоило ей прикоснуться к заветному "сыру"? Воля Наблюдения Луффи с успехом заменяла прочнейшие в мире сейфы. А затем, когда "мышки" попадались, приходил наглый и довольный кот, в роли которого выступал Луффи, и "мышки дохли".
   В чрезвычайно редких случаях "мышки" всё-таки сохраняли свои жизни, но зато, как минимум, очень-очень сильно беднели или оставались должны. Сильно должны. Ведь все в мире знают, что человеческая жизнь бесценна... по крайне мере, именно на этот факт всегда особенно сильно напирал Луффи, когда речь заходила о выкупе за чью-нибудь жизнь. И, в свое время, в качестве одного из таких выкупов, пойманные Луффи "мышки" притащили ему в своих лапках фрукт для Нами. В общем, потребовалось время, но девушка поняла, что вся эта ситуация с Железным Ящиком и его содержимым, была не более чем очередным способом Луффи наполнить свою жизнь дополнительным весельем. Весельем в его понимании, конечно.
   Второй осознанной Нами истиной стал тот факт, что если ты являешься частью семьи Соломенной Шляпы, то ты смело можешь трясти с Луффи деньги, и ничего тебе за это не будет... Ладно, пусть не "трясти", но просить можно было точно! Однако, даже с учетом такого откровения, "Деньги Луффи принадлежали Луффи", а это, опять же, означало, что, если ты не член семьи Соломенной Шляпы, то невозможно украсть деньги у Луффи и остаться безнаказанным. Нерушимый закон вселенной. А Нами, четыре года назад, совершенно точно не являлась частью упомянутой семьи. И, будучи девочкой крайне смышленой, а так же неоднократно наблюдавшей собственными глазами, что случается с людьми, вздумавшими позариться на деньги Луффи, она очень живо, -- пожалуй, даже чересчур живо, -- себе представила, что с ней могло произойти, доберись до неё четыре года назад, её теперешний капитан. И окружающие Нами парни тоже это отлично представляли, а потому:
   -- Она украла у него деньги, -- невидяще уставившись перед собой, в который уже раз произнес Зоро.
   -- Она украла у него... -- пошел было на новый круг Джонни, но, наконец, был перебит своим капитаном.
   -- Ой, да ладно вам! -- немного раздраженно воскликнул Луффи. -- Не говорите об этом так, словно настал конец света! Всякое в жизни случается.
   Эта фраза всё-таки сумела немного расшевелить Нами:
   -- Ага... конец света не настал... ха-ха... а вот мне мог... ха-ха... конец... ха-ха...
   -- Нами да забудь ты уже, -- тяжело вздохнув, посоветовал ей Луффи. -- Считай, что это было давно и неправда... тем более так оно почти и есть. Может, я тогда и разозлился настолько, что засыпал каждый день с мыслью о том, как буду резать тебя на кусочки, но я успокоился уже спустя всего пару месяцев... Наверное зря я об этом сейчас сказал, да? -- ни к кому конкретно не обращаясь, добавил парень, стоило глазам Нами закатиться, а ей самой опрокинуться назад, упав со стула на песок в глубоком обмороке.
   В итоге, пришлось Луффи заканчивать с готовкой ужина одному. Что он и сделал. Предварительно растормошив Нами и напоив её валерьянкой, а парням выдав ящик выпивки и убрав подальше все остальные, чтобы они не смогли упиться до полного беспамятства, в надежде забыть откровения их капитана. Завтра с утра намечалось представление, и Луффи не собирался идти на него в одиночку только потому, что у всей его семьи оказались на удивление слабые нервишки. И это после всего ими пережитого? Позор! Тем более одному всегда скучнее, чем в компании.
   А ещё Луффи, весь вечер, пришлось молча мириться с тем, что все парни старательно держались между ним и Нами. И смотрели на него такими глазами, словно он вот-вот собирался наброситься на неё и оторвать ей голову. Даже Зоро, почти всегда и во всем поддерживающий своего капитана, не сводил с Луффи взгляда и ни на мгновение не убирал руку с рукояти своей самой искусно выкованной катаны. Той, что в белых ножнах.
   Луффи, в ответ на "беспричинную травлю" со стороны своей семьи, весь вечер и часть ночи усиленно изображал из себя всеми обиженного, никем непонятого и вообще незаслуженно обвиненного человека. И получалось у него это с вполне ожидаемым успехом. Примерно с таким же успехом, как у застигнутого на месте преступления известного маньяка-убийцы, с ног до головы измазанного кровью, среди заваленной трупами улицы, и сотней свидетелей, в один голос утверждающих о его виновности. В общем, вечер удался. Да и назначенное на утро представление тоже прошло не без огонька... как в прямом, так и переносном смысле этого слова.
   -- А он неплохо подготовился, -- первым делом произнес Луффи, когда закончил оценивать в бинокль, все сделанные Усоппом приготовления. -- Голова у него явно работает.
   Дело происходило на толстой ветке одного очень высокого дерева, на котором, под мудрым руководством Луффи...
   -- Хочу наблюдательный пункт, во-о-он там!
   -- Луффи, никто из нас знать не знает...
   -- Пофиг! Хочу пункт!
   -- Луффи...
   -- Хочу!
   ...был сооружен импровизированный наблюдательный пункт, способный без особых проблем одновременно уместить всех Соломенных Шляп. Непонятно только зачем такой большой: Зоро и Йосаку забили на все сразу же после его постройки.
   С дерева, как на ладони, открывался вид на дорогу, ведущую от самого берега к деревне. Перепад, между водой и сушей составлял порядка тридцати метров, из-за чего дорога спускалась к воде по довольно крутому склону, окруженному скалистыми утесами. Получился этакий компактный коридор естественного происхождения, метров семи шириной и одним концом сильно задранный к верху. Идеальное место для засады.
   -- Немного удивлен, что он решил прислушаться к тебе и устроить засаду именно здесь, -- признал Джонни, так же как и Луффи, разглядывая местность внизу, только уже через свой бинокль. -- Я, лично, был уверен, что после всего, он не станет прислушиваться к твоим советам, хотя бы из чистого упрямства.
   -- Видимо, ему я показался более убедительным, чем тебе.
   Приступ острой паранойи, вызванный ещё более сильным приступом паники, у парней и Нами благополучно закончился с наступлением утра, поэтому все вернулось на круги своя. Зоро спал под деревом, рядом с ним развалился Йосаку, попыхивающий своей сигарой во рту, а рядом с самим Луффи, на дереве, сидели Джонни и Нами. После Луффи, они были самыми любопытными личностями в их маленькой семье. Правда, в этот раз Нами все больше волновалась за Усоппа, чем утоляла свое любопытство. Всё-таки переживания длинноносого парня, по поводу деревни и её жителей, действительно были близки сердцу девушки, как никому другому в семье.
   -- Надеюсь, они действительно пойдут по этому пути, -- произнесла Нами. -- На другой дороге Усопп даже подготавливать ничего не стал.
   -- И это было вполне разумно с его стороны, -- отозвался Джонни. -- Во-первых, вряд ли бы он успел подготовить сразу две нормальные засады, а, во-вторых, он обычный парень. Боевого опыта у него точно нет, а значит, и нет причин хранить в достатке все то, что могло бы пригодиться ему для засады. Сама видишь, сколько бочек он сюда притащил. И я сильно сомневаюсь, что он сумел бы за ночь достать ещё столько же. Вот он и рискнул поставить все на совет Луффи... Будем надеяться он не прогадал.
   -- Если пираты пойдут по-другому пути, то будет совсем не интересно, -- недовольно пробубнил Луффи. -- Тогда у Усоппа не будет ни единого шанса, и нам почти сразу придется вмешаться. Мы даже не сможем посмотреть на него в деле. Будет скучно... терпеть не могу, когда бывает скучно, -- чуть подумав, добавил он.
   -- А то мы раньше об этом не знали, -- едва слышно пробормотали Нами и Джонни, но развивать тему благоразумно не стали.
   Пираты появились только через полчаса, и появились там, где им и положено было появиться. Нами и Джонни вздохнули с заметным облегчением. Девушка может и переживала за длинноносого парня сильнее всех, но и другим он не был совсем уж безразличен. По крайней мере, Джонни точно... возможно ещё Йосаку... а вот насчёт Зоро что-либо сказать было сложно. Никакой особой драки не предвиделось, поэтому мечник довольно быстро потерял всякий интерес к происходящему. С другой стороны, было очевидно, что Луффи, на текущем этапе знакомства с Усоппом, больше волновало то, насколько интересное представление ему сможет продемонстрировать длинноносый парень, чем сама жизнь Усоппа. Длинноносый все ещё оставался только кандидатом на вступление в семью, из-за чего на него ещё не распространялась обычная опека Луффи... Надо заметить, что опека Луффи, в свою очередь, представляла собой того ещё монстра, но это тема другого дня.
   -- Вот ведь наглые ублюдки! -- произнес Джонни с толикой восхищения, разглядывая как пираты спускаются на берег с самого обычного корабля дозорных. -- Большую часть времени выдавать себя за дозорных, а, при нападении, одеваться пиратами. Умно, блин. Если это идея Фальшивого Зомби, то свое прозвище "Стратег" он, похоже, заслужил не зря.
   -- Не забывай, что есть ещё этот Данго, который умеет всех гипнотизировать, -- добавил Луффи. -- Возможно это его план.
   -- Не Данго, а Банго, -- поправил его Джонни.
   -- Его зовут Джанго, идиоты! -- незамедлительно расставила все по своим местам Нами.
   - Да какая нафиг разница? Данго или Банго, никогда не понимал эту вашу необходимость знать имена будущих покойников. Главное, что я бы на месте этого Манго притащился куда надо, загипнотизировал кого надо, и обеспечил бы себя реальным титулом капитана... Кстати, хорошая идея, надо будет как-нибудь обязательно примерить на себе капитанскую накидку.
   -- В смысле? -- оторвавшись от своих биноклей, синхронно повернулись в его сторону Джонни и Нами. -- Ты хочешь, чтобы наша семья притворилась дозорными? -- добавила девушка.
   Сама мысль об этом казалась Нами дикой. Дозорные? Из команды, в которой состояла парочка полностью отмороженных патологических убийц, и ещё одна парочка, старательно следующая по их пятам? И это в команде из пяти человек? Дозорный из Луффи? Бред! Там всегда надо кому-нибудь подчиняться, будь ты хоть самим Главнокомандующим. И насколько бы при желании виртуозно не умел Луффи врать, его чудовищно гипертрофированное Эго просто не позволило бы ему продержаться в системе и пары дней... пары дней? Фиг там! Он бы не продержался и пары часов... Если бы только не выдал себя за вице-адмирала, адмирала или самого Главнокомандующего -- только эти чины могли действовать более-менее свободно, поэтому некоторое время Луффи смог бы юлить, напрочь игнорируя сыплющиеся на него приказы. Проблема в том, что в мире было всего три действующих адмирала и один Главнокомандующий, поэтому их знала в лицо чуть ли не каждая собака. Вот и получалось, что Луффи, максимум, мог прикинуться только одним из вице-адмиралов. На некоторое время. В конечном счете, какой бы чин на себя не примерил Луффи, все бы закончилось многочисленными жертвами и разрушениями, потому что концепция подчинения была знакома Луффи только с позиции подчиняющего, но никак не подчиненного. В общем, если какая идея и не должна была воплотиться в жизнь, так это идея о Луффи-дозорном. Незачем лишний раз проверять вселенную на прочность, а то вдруг и вправду сломается?
   -- Причем тут наша семья? -- отмахнулся Луффи. -- Нет, я говорил только про себя. Просто подумал, что будет забавно напялить на себя форму дозорного, а затем устроить на вас тотальную охоту, когда весь мир будет уже знать, что вы пираты. Буду изображать из себя какого-нибудь перца, специально посланного разобраться с кровожадной бандой пиратов, наводящих ужас на весь Гранд Лайн... или, по крайней мере, его первую половину. Хм... эта идея точно стоит того, чтобы я её обдумал. Думаю, будет, как минимум, забавно.
   Опека Луффи представляла собой действительно того ещё монстра. Иногда эта самая опека казалась семье страшнее любого врага. Хотя, почему только казалась? Зачастую оно так и было на самом деле! И когда наступали подобные моменты, каждый без исключения член семьи начинал задаваться вопросом о том, почему он вообще беспрекословно следует за капитаном, смерть от руки которого, -- в прямом или переносном смысле, -- куда более вероятна, чем смерть от меча, пули или кулака врага? Конечно, потом Луффи всегда делал или говорил что-нибудь такое этакое вдохновляющее, после чего все подобные мысли начинали казаться кощунственными... ровно до тех пор, пока все не повторялось вновь.
   -- Кажется, началось, -- не отнимая бинокль от глаз, произнес Луффи. -- Вот блин! Они что, издеваются?
   Нами и Джонни, снова припав к своим биноклям, практически сразу же поняли, что так расстроило их капитана. Так называемых "Пиратов Чёрного Кота" не насчитывалось и тридцати человек. Против таких сил даже у Усоппа имелись неплохие шансы на победу. Неплохие? Скорее уж превосходные! Особенно если Нами и Джонни правильно поняли задумку длинноносого парня. Вот только у обоих имелись вполне обоснованные сомнения в том, что Усопп сможет довести до очевидного конца придуманный им самим же план. Несмотря на все уже проявленные качества, было совершенно очевидным, что сегодняшняя заварушка для длинноносого парня первая в его жизни. Что ещё хуже, до этого дня он жил в прямо-таки тепличных условиях, где ушибленный палец становился отличной темой для обсуждения на ближайшую неделю. План Усоппа был хорош, и, принимая во внимание незначительное количество пиратов, почти гарантированно должен был принести ему чуть ли не мгновенную победу. Проблема заключалась в том, что парень действительно не производил впечатления человека способного претворить в жизнь его же собственный план. Слишком жестко выглядел этот план. Для его исполнения требовалась безжалостность, но откуда бы ей взяться у парня выросшего в тепличных условиях?
   Как бы там ни было, но начал Усопп отлично.
   Пираты, сойдя на берег, дружно рванули вверх, по дороге, и точно в приготовленную для них ловушку. Усопп заранее разлил по всей дороге масло, поэтому едва стоило первым пиратам пробежать по маслу несколько шагов, как они полетели на землю, под ноги тех, кто бежал следом. В одном мгновение, три десятка человек, все перепачканные в масле, смешались в одну большую кучу малу. Усопп не стал на этом останавливаться. Два удара ногой, и ещё две бочки, опять же, полных масла, рухнули вниз, точно на пиратов. Затем парень, из всех возможных на свете вещей, достал рогатку из своей сумки, которая так и висела на лямке через его плечо. Сделав два быстрых выстрела камнями, Усопп опрокинул вниз ещё две бочки, специально установленные на противоположном от него краю с таким расчетом, чтобы, опять же, упасть на копошащихся внизу пиратов, стоило только выбить из-под них небольшие стопора.
   Все бочки послушно рухнули вниз, в результате чего все пираты "Чёрного Кота" оказались с ног до головы в масле. Масле, которое легко воспламенялось. Усопп, с помощью предусмотрительно захваченной зажигалки, зажег кусок тряпки, что была намотана на палку. Поднявшись в полный рост из-за кустов, за которыми он до этого прятался, Усопп быстро подошел к краю, взглянул на барахтающихся там пиратов, что из-за всего окружающего их масла не могли устоять на ногах, и-и-и... ничего. Вмешался тот самый человеческий фактор. Иногда он становился проявлением настоящих чудес, но только не в этот раз. Тепличный мальчик по имени Усопп, несмотря на все свое искреннее желание защитить жителей так горячо любимой им деревни, просто не смог взять, и вот так вот хладнокровно сжечь столько людей за раз. Пираты они или нет. Как уже говорилось, план Усоппа был хорош. Не особо затратен, прост в исполнении, и победоносен. Проблема предсказуемо оказалась в самом исполнителе. Усопп сам себя подвел:
   -- Если... если вы немедленно не уберетесь с острова, то я... то я кину факел вниз!
   Парень явно изо всех сил старался говорить грозно и уверенно, да куда там. В его голосе прямо-таки слышалось жалостливое: "Уходите отсюда, пожалуйста!". И пусть среди Соломенных Шляп давно уже укоренилось мнение, -- надо заметить, далеко не безосновательное! -- что у подавляющего большинства пиратов напрочь отсутствовал мозг, хищники они и есть хищники. С чем с чем, а с инстинктами у пиратов все было в полном порядке. Жизнь на грани либо ломает, либо убивает, либо закаляет. Так что, даже если все напавшие на Усоппа пираты были поголовно полными дебилами, инстинкты хищников у них все равно работали как надо. Поэтому пираты мгновенно почувствовали слабину.
   -- Не слушайте вы этого сопляка! -- рявкнул довольно странно выглядящий тип, до этого момента остававшийся позади всех. Очки с красными стеклами в форме сердечек, бородка в стиле "Тутанхамон одобряет". Синяя шляпа с полами, синий плащ с позолоченными краями и какими-то позолоченными кольцами, закрепленными друг за другом на правом рукаве странного мужика, и ещё с одной стороны плаща, где обычно располагались пуговицы. -- Он явно блефует! У него в жизни духу не хватит кинуть факел! Просто поднимитесь наверх и убейте его!
   Смысл прозвучавших в ответ жалоб, можно передать примерно следующим предложением:
   -- Но, капитан, он разлил здесь целую кучу масла, мы не можем подняться!
   -- Воспользуйтесь своими мечами, идиоты!
   Все пираты озадаченно посмотрели на зажатые в руках клинки.
   -- Да в землю их воткните, в землю! Тогда сможете подняться!
   Лица всех пиратов тут же просветлели.
   -- Мне вот интересно, этот странный мужик выглядит таким умным только на фоне этих дебилов, или он на самом деле умный? -- спросил Джонни.
   -- А мне вот больше интересно, это тот самый гипнотизер или нет? И если гипнотизер, то влияет ли ум человека на шанс и силу его гипноза? -- загрузился вопросами Луффи.
   -- Если влияет, то становится сразу понятно, почему он окружил себя такими идиотами, -- произнесла Нами.
   -- Разве Фанго не получил команду по наследству от Фальшивого Зомби? -- оторвавшись от бинокля, посмотрел на девушку Джонни.
   -- Ага, припоминаю, припоминаю, -- прежде чем Нами успела ответить, слегка покивал головой Луффи. -- Усопп, что-то такое говорил. Вроде как Санго был при Фальшивом Зомби его первым помощником, а когда тот решил уйти в закат, сменил его на посту капитана. Тогда, если именно Фальшивый Зомби изначально собирал нынешнюю команду Цанго, совсем неудивительно, что его прозвали "Стратег". Рядом с такими дебилами даже полный дурак легко сойдет за гения.
   -- Не думаете, что нам уже пора вмешаться? -- заметно занервничала Нами. -- Пираты вот-вот доберутся до Усоппа, и тогда он покойник.
   -- Подожди, разве тебе не интересно, что он будет делать дальше? -- не поддержал её Луффи. -- Должен же он уметь делать что-то еще, кроме как паршиво врать?
   -- Усопп уже доказал, что умеет думать, -- чуть пожал плечами Джонни. -- Его первоначальный план был хорош, ему просто не хватило жесткости его закончить. На мой взгляд, и это уже немало. Чтобы накачать мускулы много времени не надо, а вот чтобы научиться работать головой, может не хватить и всей жизни.
   -- Не знаю, не знаю, -- скептически покачал головой Луффи, так и не переставая наблюдать за всем происходящим в свой бинокль. -- Судя по вам всем, мне вполне хватает полгода, чтобы превратить квинтэссенцию глупой, наивной беспомощности, в исправно работающую машину смерти. В случае с Нами так ещё и красивую до невозможности, -- добавил парень, полностью проигнорировав направленные на него, чрезвычайно "колючие", взгляды, той самой Нами, и Джонни. -- Или тут всё дело в дрессировщике? Всё-таки я в этом мире один такой, -- не преминуло заявить о себе гипертрофированное Эго Луффи. -- И все равно мне интересно, что Усопп будет делать дальше, -- без всякого перехода вернулся парень к первоначальной теме.
   -- А мы точно успеем вмешаться в случае необходимости? -- беспокойство за Усоппа перевесило желание Нами углубляться в поднятую Луффи тему их дрессировки. Тем более, как бы не хотелось девушке этого признавать, едва ли не большая часть действий её капитана идеально подходили под всем известный метод тренировки "кнута и пряника". -- Вдруг его убьют раньше, чем мы подоспеем?
   -- Жалко будет.
   -- Луффи!
   -- Женщина, да успокойся ты уже! Все у меня... опа! Ха-ха! Вот видишь? А ты ждать не хотела!
   Пираты в ущелье вновь смешались в одну большую кучу-малу. И виной тому стали, насколько поняли сидящие на дереве Шляпы, то ли шипы, то ли какие-то колючки, то ли ещё нечто в том же духе. С такого расстояния им было просто не разглядеть, что конкретно рассыпал по земле Усопп. Однако, стоило пиратам преодолеть залитый маслом участок, как они дружно заорали. Некоторым повезло рухнуть назад, на своих товарищей, а вот некоторые оказались менее удачливыми, и, наоборот, упали вперед, прямо на колючки или что там раскидал по земле Усопп.
   Дерево, облюбованное семьей Соломенной Шляпы, росло довольно далеко от берега, но они все равно отчетливо услышали болезненные вопли тех пиратов, которым не посчастливилось рухнуть прямо на колючки. А тут ещё и Усопп открыл прямо-таки ураганный огонь по угодившему в ловушку противнику. Луффи бы безусловно одобрил подобный подход, если бы только не выбор оружия парня.
   -- Да он издевается! -- воскликнул Луффи. -- Рогатка?! Серьёзно?! Если он с самого начала просто хотел умереть, я бы сам мог ему это устроить, -- несмотря на все слова, особого раздражения в голосе парня отчего-то не слышалось.
   Нами, например, склонялась к мысли о том, что Луффи просто не мог сделать выбор между "Круто, рогатка, такого я ещё не видел!" и "Пипец, рогатка, он что, полный идиот?!". Вечное желание повидать все интересное-забавное-невероятное привычно вошло в клинч с обычной логикой и здравым смыслом. С её капитаном всегда было так.
   -- Хотел бы я сказать, что не все способны убивать, поэтому необходима альтернатива, но... мда... при таком раскладе, повеситься, утопиться или вскрыть себе вены действительно было бы намного проще, -- вынужден был согласиться с Луффи Джонни. -- А ещё не так болезненно, долго и уж точно без необходимости прилагать столько усилий.
   -- Я понял, -- неожиданно заявил Луффи, -- все дело в этой его девке. Уверен, она хорошенько прополоскала ему мозги этим своим бредом о зомби, вот он теперь и уверен, что не умрет окончательно, даже если его убьют... с другой стороны, вдруг правда? -- оторвавшись от бинокля, Луффи посмотрел на стоящих рядом с ним Нами и Джонни с оч-чень нехорошим огоньком в глазах. -- Вдруг её родители вели какие-нибудь тайные исследования по продлению человеческой жизни? Какой-нибудь эликсир воскрешения или что-нибудь типа того? Но либо от них решило избавиться правительство, либо расчеты оказались неверными, и какой-нибудь эксперимент закончился их смертью. И теперь, вероятно, эта Усопповская Недозомби нашла их записи и решила завершить начатый ими проект... а может все ещё интереснее? -- огонек в глазах Луффи стал сильнее. -- Если я правильно помню, Усопп сказал, что она заболела сразу после смерти родителей? А что если она на самом деле давно уже умерла, а родители её просто воскресили? Однако теперь, без их поддержки, смерть начала брать свое, вот она и заболела... вполне естественно, что она будет болеть! Мертвые выздороветь не могут -- все это знают! Фу-фу-фу! Это потрясающе! Если она решила превратить в зомби ещё и Усоппа, нам обязательно надо дать ему умереть, и тогда у меня, наконец-то, будет собственный зомби!!! Ох, блин, не могу дождаться! Не зря Зоро разрубил наше Нечто. Так и знал, что это Судьба. Собственный зомби... фу-фу-фу... о таком я и мечтать не мог!
   -- И дальше можешь не мечтать! -- Нами без всякой жалости огрела Луффи по голове. Это его обычное "ши-ши-ши" никогда не сулило ничего хорошего, а уж из-за "фу-фу-фу" и вовсе зачастую кто-нибудь умирал. Хуже было только откровенно злодейское "зе-ха-ха-ха", но такой Луффи остановке уже не подлежал. -- Мы не позволим сегодня умереть Усоппу только из-за того, что ты опять потерял всякую связь с реальностью!
   -- Зомби существуют! -- с маниакальным блеском в глазах, горячо заявил Нами Луффи. -- И когда-нибудь я обязательно найду себе такого в семью!
   -- Я не собираюсь жить бок о бок с разлагающимся трупом! -- тут же побледнела девушка.
   -- Ты на самом деле веришь в зомби?! -- вытаращился на неё Джонни.
   -- В смысле? -- в свою очередь уставилась на него Нами. -- Ты сам вчера рассуждал о зомби, и кто может ими быть, а кто нет!
   -- И что? Я всего лишь пересказал то, что когда-то прочитал в книжке! На самом деле их нет!
   -- Нет?
   -- Конечно!
   -- Уверен?
   -- Да!
   -- Окей, тогда позволь мне перефразировать свой вопрос: ты абсолютно точно уверен, что Луффи нигде в мире не сможет отыскать себе настоящего зомби?
   -- ...
   -- Я так и думала, -- удовлетворенно кивнула Нами, после чего повернулась обратно к Луффи, и, словно Джонни вообще ничего не говорил, повторила саму себя: -- Я не собираюсь жить бок о бок с разлагающимся трупом!
   -- Нами, -- с покровительственной улыбкой ответил ей Луффи, -- разлагающиеся зомби это только первый уровень. Все знают, что из таких зомби, в конечном счете, получаются зомби-скелеты. Ходячие косточки, выбеленные добела, пахнуть разложением не могут. Гарантирую! Правда, если эти косточки не будут обладать разумом, то, как бы мне не было больно этого признавать, выдрессировать их вряд ли получится даже у меня. Поэтому я планирую заключить его в стеклянный гроб и поставить где-нибудь на видном месте. Будет здорово!
   -- Заключить в стеклянный гроб? Тогда что-то я не понял, зачем при таком раскладе искать именно скелета? -- сконфуженно спросил Джонни. -- Если зомби будет в стеклянном гробу, то не лучше ли будет посадить туда того, что все ещё разлагается? Запаха от него так и так не будет, а, все ещё разлагающиеся зомби, выглядят, на мой взгляд, намного страшнее обычных скелетов. Скелет он и есть скелет, пусть и зомби, чего там бояться?
   Луффи замер, словно пронзенный внезапной идеей. Хотя, почему "словно"? Так оно и было!
   -- И как это я сам об этом не подумал?! -- спрятав лицо в ладони, простонал Луффи. -- Я так сосредоточился на запахе, и скелете в стеклянном гробу, что даже не подумал объединить две идеи в одну. И почему только или-или? Два гроба будут выглядеть ещё круче! Вдобавок, какое-никакое, а разнообразие!
   -- Рю, -- совершенно безэмоционально произнесла Нами, повернувшись к парню с выражением лица подстать её голосу.
   -- Э-э-э... да?
   -- НЕ ПОДАВАЙ ЕМУ ИДЕИ!!!
   Кулак Нами отправил парня прямиком к земле, где спокойно лежал Йосаку. Никого не трогая и не беспокоя, парень лениво попыхивал сигарой в свое удовольствие. Сигарой, которую он проглотил целиком, когда сверху на него рухнул катапультированный с дерева Джонни. Проглоченная сигара встала поперек горла Йосаку, из-за чего судорожно задергавшийся парень залепил ногой в челюсть спящего Зоро, отправив того в полет через ближайшие кусты.
   -- Серьёзно, почему вокруг меня одни идиоты? -- прикрыв глаза и сжав переносицу двумя пальцами, устало спросила Нами окружающий её мир. Мир предсказуемо не ответил. -- Есть несколько простых правил, так почему никто не в состоянии их запомнить?
   -- РЮУУУ!!! -- взревел Йосаку, наконец, полностью проглотив свою сигару.
   -- Я не виноват, это все Нами!
   -- КТО ЭТО СДЕЛАЛ!!! -- взревел из-за кустов окончательно проснувшийся Зоро.
   -- Я не виноват, это все Рю!
   -- Да ладно тебе, Нами, -- слегка помахал на неё рукой Луффи, призывая девушку успокоиться. Начавшаяся внизу потасовка его ничуть не волновала. -- Если зомби будет много, то всегда можно сделать кучу стеклянных гробов и повесить их за бортами нашего будущего корабля. Представляешь, как это все будет выглядеть? Плывет такой себе корабль, а стоит к нему приглядеться, и можно увидеть кучу зомби, запертых в стеклянных гробах. Вот ведь жуть! А?
   Уже говорилось, что Нами всегда была умной девочкой? Так вот, она не только всегда была умной, но ещё никогда не жаловалась на нехватку воображения. Что ещё хуже для нее...
   -- Стойте на месте, когда я вас убиваю!
   -- Нет, Зоро, нет! Я же ни в чем не виноват! Это все Йосаку!
   -- Ах ты ублюдок! Зоро, не слушай его, это все он! Это все он виноват!
   -- Заткнитесь, я просто убью вас обоих!
   ...продолжительное общение с Луффи напрочь стерло в её представлении, что в этом мире возможно, а что нет. В общем, Нами быстро и во всех мельчайших деталях представила себе описанную Луффи картинку про корабль, обвешанный стеклянными гробами, с живыми (?) зомби внутри. И от представленной картины ей хотелось расплакаться. Уж лучше ещё одно Нечто!
   -- Да я спать не смогу на таком корабле! И я не хочу корабль, обвешанный стеклянными гробами с дергающимися зомби внутри! Никаких зомби-скелетов или разлагающихся, но все ещё живых трупов! Я хочу самый обычный корабль! Луффи, неужели я на самом деле так многого прошу? -- последний свой вопрос девушка буквально прохныкала. -- Всего лишь обычный корабль, и ничего больше, пожалуйста! -- сложив руки на груди в молитвенном жесте, Нами, блестящими от слез глазами, посмотрела на своего капитана.
   На этом месте мужики обычно начинали умирать, поэтому немного проняло даже толстобронетитанокожего Луффи.
   -- Ничего, ничего, -- обняв девушку, парень принялся успокаивающе поглаживать её по голове, -- когда-нибудь мы обязательно найдем себе отличный корабль, обещаю.
   -- Когда-нибудь? -- повторила эхом слова своего капитана, прижавшаяся к его груди девушка.
   -- Скоро, это будет скоро! -- поспешил заверить её Луффи.
   -- Обещаешь? -- чуть всхлипнула Нами.
   -- Конечно!
   -- Слово даешь?
   -- Абсолютно!
   -- Ох, наконец-то! -- с отчетливо слышимым облегчением вздохнула Нами. -- Теперь тебе не отвертеться, -- отстранилась девушка от своего капитана, слез как не бывало.
   -- Я... я не могу поверить, что повелся на это, -- поник Луффи, спрятав лицо в ладони.
   -- Откровенно говоря, я тоже, -- призналась Нами. -- Раньше слезы на тебе никогда не работали... Неужели наш ужасный капитан, наконец, дал слабину? -- в это мгновение улыбка Нами куда больше походила на оскал, чем на улыбку. -- Значит, даже кровожадные монстры имеют слабости?
   Для той, кто совсем недавно заявлял о том, что "вокруг неё одни идиоты, неспособные запомнить несколько простых правил" Нами слишком легко сама нарушила одно из них. Никогда не подавать Луффи идеи -- это одно правило. Никогда не пытаться "взять вверх" над Луффи -- это другое правило. И именно его Нами столь легкомысленно нарушила. Правило родилось по двум простым причинам. Во-первых, "взять над Луффи вверх" было делом чрезвычайно сложным, поэтому, в абсолютно подавляющем большинстве случаев, все это всегда заканчивалось полной неудачей. Мягко говоря. А, во-вторых, если кто-нибудь когда-нибудь всё-таки "брал над Луффи вверх", то это ещё никогда и никому не сходило с рук. Никогда.
   -- Нами, ты знаешь, что самое главное в игре с огнем? -- не отнимая ладонь от лица, спросил девушку Луффи.
   От того тона, что использовал её капитан, улыбка Нами исчезла сама собой. А ещё она с болезненной четкостью осознала, что лучше ей не знать ответа на вопрос Луффи, но тут как с хранящимися в банке слитками золота. С одной стороны не твое, а с другой все равно глаз отвести не можешь.
   -- Что? -- казалось сами собой, произнесли губы девушки.
   -- Нужно знать, когда вовремя остановиться. Будет тебе корабль, будет. Однако, помнится мне, что ты хотела большую, мягкую кровать? Уверен, толстый матрас, брошенный поверх стеклянных гробов с зомби, вполне сойдет за большую, мягкую кровать, -- Луффи отнял руку от лица, и теперь уже на его лице красовалась улыбка, больше похожая на оскал.
   В этот раз в глазах Нами заблестели настоящие слезы, но произнести она ничего не успела: разодравшиеся под деревом парни, окончательно перестали сдерживаться. Сначала окружающий лес потонул в море огня, затем дружно начали заваливаться в стороны все деревья в округе, а под конец все это дело просто взлетело на воздух. Оглушив мир вокруг чудовищным грохотом, столп огня протянулся до самых небес. Возможно, об этом ещё не упоминалось, но некоторые техники Зоро взаимодействовали с техниками Джонни, примерно с таким же успехом с каким детонатор взаимодействовал с взрывчаткой.
   -- Сдается мне, что мы были скомпрометированы, -- нарочито серьёзно произнес Луффи, стоя посреди все ещё горящего пепелища и держа подмышкой все ещё слегка оглушенную взрывом Нами.
   Чуть в стороне зашевелилась кучка спекшейся земли, а потом она и вовсе начала материться голосом недовольного Йосаку. Немного дальше с грохотом разлетелись по сторонам несколько бревен, и на свет показался взъерошенный Джонни. Из дыма неподалеку неторопливо вышел Зоро, выглядевший так, словно он вообще не имел никакого отношения ко всему произошедшему. Просто мимо проходил. Застонала и зашевелилась Нами, из-за чего Луффи пришлось поставить её на ноги. Держась за голову, девушка немного заторможено огляделась по сторонам. Местность вокруг выглядела так, словно здесь разорвалась чудовищная по силе бомба.
   -- Что... что произошло? -- спросила Нами. -- На нас кто-то напал?
   Подошедшие Зоро, Джонни и Йосаку, кинув по взгляду на девушку, тут же принялись высматривать что-то по сторонам.
   -- Только если приступ идиотизма, -- ответил девушке Луффи. -- Сегодня он оказался особенно взрывоопасен.
   Нами уже начала отходить от последствий взрыва, поэтому смогла уловить смысл ответа Луффи:
   -- Вы... вы чёртовы идиоты! -- яростный взгляд девушки заметался между старательно на неё не смотрящих парней. -- Вы меня чуть не убили! Я, в отличие от вас, нормальный человек! И я могу на самом деле умереть!
   -- Конечно Нами, ты абсолютно нормальная, а то, что тебя ни пули, ни мечи не берут, так это мелочи, -- охотно согласился с ней Луффи.
   -- Это всего лишь сила Дьявольского Фрукта! Я не её имела в виду!
   -- Всего лишь сила Дьявольского Фрукта, -- задумчиво пожевал губы Луффи. -- Ох ладно, как бы там не было, но мне кажется дальше скрываться нам смысла нет... И кстати, насчёт скрываться, ши-ши-ши... -- Луффи чуть наклонился вперед, уставившись прямо на грудь Нами.
   Озадаченная девушка опустила взгляд вниз и... Зоро, Джонни и Йосаку вовсе не просто так столь резко заинтересовались окружающим их пейзажем, поэтому Луффи стал единственным из всех парней, кого кулак Нами, крайне болезненно на вид, впечатал мордой в землю. Цветастое бикини девушки и без всяких дополнительных нагрузок едва справлялось со своей задачей, по защите целомудренности Нами, поэтому взрыв не оставил куску ткани ни единого шанса. И, принимая во внимание, что от одежды порядком закопченного Йосаку остались лишь одни прожженные во множестве мест штаны с ботинками, а Джонни выглядел практически точной его копией, девушка безжалостно вытряхнула своего капитана из его цветастой рубашки, так любимой им кислотной расцветки. Зеленый, мешковатый, абсолютно безвкусный халат Зоро, девушка не надела бы на себя даже в том случае, если бы альтернативой стала необходимость ходить абсолютно голой. С другой стороны, кроме футболки ей больше ничего не нужно было -- её джинсы ничуть не пострадали.
   -- Какого фига ты меня ударила? -- держась за голову сидя на земле, и наблюдая как Нами надевает только что снятую с него рубашку, спросил её Луффи.
   -- За просмотр, -- одну за другой застегивая пуговицы, ответила девушка.
   -- Какой ещё нафиг, просмотр? Да ты чуть ли не каждый день переодеваешься при нас, не говоря уже о походах в совместные бани!
   -- Переодевание, и бани не считаются, -- заведя руки за голову и расправив волосы, чуть фыркнула Нами. -- Здесь и сейчас, стоимость просмотра для тебя составляет двести миллионов... кстати, мальчики, не думайте, что я не заметила, как вы коситесь, но, так уж и быть, за попытку показаться джентльменами, с вас я возьму только по сто миллионов... И это ещё что такое? -- стоило девушке надеть рубашку Луффи, как она сразу же почувствовала в переднем кармане рубашки твердый предмет. -- Записная книжка? -- недоверчиво произнесла девушка, достав упомянутую книжку из кармана, обернутую в искусно выполненный кожаный чехол.
   -- Это я недавно придумал! -- тут же радостно подскочил на ноги Луффи, мгновенно позабыв и об ударе, и о деньгах... или только сделал вид, что позабыл. -- Я понял, что иногда забываю о какой-нибудь потрясающей идее, пришедшей мне на ум, если проходит слишком много времени. Поэтому теперь, чтобы не забыть о ней даже через несколько лет, я решил начать их записывать, -- не скрывая гордости за себя, довольно произнес парень.
   Джонни и Йосаку разом окаменели, уставившись на записную книжку в руках Нами такими глазами, словно она держала в руках ключ к вратам самого Ада на земле. И нельзя сказать, чтобы они так уж сильно ошибались. Люди недаром говорят, что у каждого человека свой Ад, поэтому подробному описанию их персонального Ада было самое место в записной книжке Луффи.
   -- Что написано в этой чёртовой книжке? -- буквально посерел лицом Зоро.
   Однако мечнику не нужно было ничего говорить, Нами уже и так дрожащими от страха пальцами расстегивала застежку.
   -- Вам никогда не говорили о том, что копаться в чужих вещах нехорошо? -- надул губы Луффи, но был предсказуемо проигнорирован. Сейчас всю его семью заботило содержимое его записной книжки. И, как очень быстро выяснилось, совсем небезосновательно.
   Всего в книжке обнаружилось тридцать пунктов, большинство из которых оказались пустыми. Особой радости это, правда, никому не принесло. Потому что "большинство" вовсе не означало "все". Нами, немного срывающимся голосом, принялась зачитывать содержимое книжки вслух:
   -- Не забыть!!! -- именно так гласил заголовок, а затем, один за другим, следовали пункты: -- Пункт первый: Испытать на новом члене семьи ускоренное пробуждение Воли... Пункт четвертый: уничтожить какую-нибудь секретную организацию (Барок Воркс сойдет)... Пункт шестой: Объявить войну Мировому Правительству (Не забыть поблагодарить Джонни за идею)... Пункт десятый: Ограбить Большой Банк (Всегда мечтал!)... Пункт одиннадцатый: Найти Золотой Город (Изумрудный или Бриллиантовый тоже сойдут)... Пункт двадцать седьмой: Устроить войну с Морским Дозором (Я ещё покажу этому старому козлу, как маленьких обижать! "Герой Войны" мать его!)... Пункт двадцать восьмой: Раздолбать всех Шичибукаев, Адмиралов и Йонко (Только я в этом мире имею право называться "Великой Силой"!)... Пункт двадцать девятый: Перебить всю Мировую Знать (Чёртовы ублюдки, никто не смеет переходить мне дорогу, и потом остаться в живых!)... Пункт тридцатый: Стать Королем Пиратов (Что б, значит, скучно не было).
   -- Нам всем конец, -- первым нарушил воцарившуюся тишину Зоро. Если вначале мечник ещё выглядел взволнованным, то к концу списка выражение его лица стало слегка меланхоличным. Как у человека, окончательно примирившегося со своей участью, поэтому обретший душевный покой. -- Я вот только не пойму, зачем пропуски? -- спросил он у Луффи.
   -- Чем быстрее можно осуществить, тем меньше пункт, -- любезно пояснил парень. -- Титул Короля Пиратов ждет меня только в конце Гранд Лайна, поэтому и в списке он стоит самым последним.
   -- Нафига вообще было записывать такое? -- недоуменно спросил Йосаку.
   -- Ага, можно подумать ты сможешь забыть о чем-то подобном, -- поддержал его Джонни.
   Парни, как и Зоро, предпочли смириться. Да и какой ещё у них был выбор? Если Луффи пошел настолько далеко, что решил записать некоторые из своих идей, только ради того, чтобы о них не забыть, то переубедить его по этим пунктам уже точно не получится. Убить невозможно. Бежать невозможно. Самоубийство? Тогда уж лучше уйти красиво... скажем, сражаясь сразу с тремя Адмиралами, или Йонко. По крайней мере, такие события народ ещё долго не забудет. Плавая с Луффи, волей-неволей начинаешь искать плюсы даже там, где их найти было практически нереально.
   -- А кто может гарантировать, что я никогда об этом не забуду? -- вопросом на вопрос ответил Луффи. -- Вдруг наткнемся на какого-нибудь фруктовика, способного стереть все наши воспоминания? И что тогда будем делать? Однако теперь, если такое все же случится, то хоп! И вот она, моя книжица, со списком всех запланированных мероприятий. И главное все так подробненько расписано. Даже не будет нужды возвращать воспоминания. Кстати об этом... Нами, дай-ка мою книжку сюда, -- Луффи вытащил из ослабевших пальцев, совершенно неподвижной девушки, свою записную книжку. -- Надо записать пока ещё не забыл, -- произнес парень, доставая огрызок карандаша, из-за ленточки на своей соломенной шляпе. -- Пункт пятый: Обрядиться дозорным, и устроить охоту на собственную семью... Пункт пятнадцатый: Найти себе в семью разлагающегося зомби или зомби-скелета (Если тупые и не будут поддаваться дрессировке, можно будет распихать их по стеклянным гробам, и развесить вдоль бортов корабля)... Ага, вот так. Теперь не забуду. Потом ещё ручкой с несмываемыми чернилами обведу, чтобы не размыло от воды или ещё чего.
   -- Может мне кто-нибудь из вас двоих пояснить, откуда у него взялись подобные идеи? -- спросил Зоро у Нами и Джонни. Говорил он не очень громко, но прозвучавшие в его голосе нотки явно не предвещали ничего хорошего, если ответ упомянутой парочки не устроит мечника. -- Как простое сидение на дереве могло привести к чему-то подобному? Прежде чем сейчас ответить, советую вам очень хорошо подумать над своими словами, иначе следующая тренировка со мной запомнится вам надолго.
   В такие моменты Джонни, Йосаку и Нами живо вспоминали, что Зоро не только сильный мечник с топографическим кретинизмом в особо острой форме и сильной любовью к выпивке, но ещё и первый помощник Луффи. Нет, не так. Первый помощник Луффи. Да, вот так. Пусть Зоро и обладал невероятной силой, но Луффи назначил его своим помощником не только из-за одной его силы, или из-за того, что он стал самым первым членом семьи Соломенной Шляпы, не считая самого Луффи. "Первый помощник" -- это должность означающая, что, в отсутствие Луффи, Зоро обладал всеми правами и обязанностями капитана. Капитана "Пиратов Соломенной Шляпы". А это совсем не та должность, которую, пусть и временно, кто-нибудь мог занять на основе одной лишь силы. И иногда наступали такие моменты, когда Зоро, осмысленно или нет, напоминал об этом другим членам своей маленькой семьи. Вот, например, как сейчас.
   -- Это все Джанго, переодетый в дозорного! -- первой принялась оправдываться Нами. -- Вот Луффи и осенило!
   -- А бред про зомби он начал нести практически с самой высадки на остров! -- согласно закивал головой Джонни. -- Оказывается, он уже давно хотел найти нам в семью самого настоящего зомби, отсюда и стеклянные гробы.
   -- Все понятно, -- кивнул Зоро. И он действительно все понял, включая то, что осталось за кадром. -- Луффи, зачем нам зомби? -- повернувшись к своему капитану, спросил мечник.
   -- Так круто же!
   -- Они воняют и безмозглые, что в них может быть крутого?
   -- Зоро... это зомби, -- Луффи посмотрел на своего первого помощника таким взглядом, словно тот какую-то полную чушь сказал.
   -- И?
   -- Зомби не могут не быть крутыми -- это против их природы! Серьёзно, Зоро, такие вещи ты должен понимать если не умом, то интуитивно точно! Иначе, какой ты на фиг мечник?
   Зоро понятия не имел, каким образом были связаны мечники, зомби и интуиция в голове Луффи, но уточнять не собирался, поэтому, выслушав ответ своего капитана, парень мог сказать только одно:
   -- Ладно, зомби так зомби.
   -- ЗОРО! -- воскликнула Нами. -- Не вздумай соглашаться с ним!
   -- Тогда прошу, начинай его переубеждать -- чуть махнув рукой в сторону Луффи, предложил ей Зоро.
   Нами посмотрела на Луффи, а тот в ответ радостно улыбнулся, отчего девушка тут же заметно поникла -- с некоторыми вещами действительно можно было только смириться.
   -- Это все конечно хорошо, -- произнес до этого момента самоустранившийся из разговора Йосаку, -- но как там дела с Усоппом? Разве не в нем заключался весь смысл нашего прихода сюда? Да ещё и в такую рань?
   Повисло недолгое молчание, которое было нарушено громким щелчком пальцев Луффи:
   -- Так и знал, что я о чем-то забыл! -- слегка цыкнув языком, произнес парень. -- Зато теперь мы точно узнаем, сможет он стать зомби или нет.
   -- Он что умер?! -- воскликнула потрясенная Нами.
   -- Судя по "голосу" Усоппа и "голосам" окруживших его пиратов, жить ему осталось недолго. Всё-таки не везет ему. Бывает.
   Нами, даже не став дослушивать, рванула в направлении Усоппа с такой скоростью, что у неё земля полетела из-под ног.
   -- Зачем ты ей соврал? Как ты сам сказал, судя по "голосам", Усоппа убивать пока никто не собирается, -- проводив Нами взглядом, Зоро снова уставился на своего капитана.
   -- Она врезала мне, выставила цену, отобрала рубашку, а затем ещё и все мои планы зачитала вслух, -- возмущенно фыркнул Луффи. Как и ожидалось, злопамятность парня дала о себе знать. -- За голые сиськи можно простить что-нибудь одно, но никак не все.
   -- Не знаю, не знаю... -- произнес Джонни, слегка покачивая головой. -- По-моему, за такие сиськи, да ещё на таком теле, вполне можно простить все.
   -- Согласен! Такая красотища просто бесценна! -- тут же поспешил поддержать своего друга Йосаку. -- Мы несколько раз оплыли всё Ист Блю, и Нами сто процентов самая красивая девушка в здешних водах.
   -- Во-первых, вы два заядлых бабника, не так уж и сильно уступающих в этом плане Санджи, а тот, напоминаю, готов флиртовать с деревянным столбом, если он будет одет в юбку. -- Слова Луффи были практически неприкрытым оскорблением, но лица Джонни и Йосаку все равно расплылись в довольных улыбках, Зоро и тот не удержался от легкого смешка. И дело не столько в словах Луффи, сколько в воспоминаниях об одном отлично известном им всем коке. Коке, над которым регулярно, уже на протяжении двух лет, издевался Луффи. Причем издевался весьма своеобразным образом... но эта тема другого дня. -- Во-вторых, какими бы потрясающими не были у Нами сиськи, они точно не стоят полмиллиарда белли только за один лишь просмотр.
   -- За один лишь просмотр? -- растянул губы в довольной ухмылке Йосаку, сразу уловив в ответе своего капитана самое "важное". -- То есть, ты признаешь, что если бы она дала тебе их как следует помять, то за это вполне можно было бы отдать полмиллиарда белли? Фу-фу-фу! Капитан, я так и... -- и это все, что успел сказать парень, прежде чем его мозги вылетели через затылок.
   -- Ты тоже хочешь что-нибудь сказать? -- держа в руке слегка дымящийся после выстрела револьвер, спросил Луффи у Джонни с выражением лица подстать самому закоренелому гопнику на свете.
   Бросив сочувствующий взгляд на тело своего друга-полного-идиота, Джонни поспешил напустить на себя самый послушный вид, на который он только был способен, после чего изобразил пантомиму с замыканием рта на замок и выбрасыванием ключа в сторону. Глупо спорить с человеком, в руках которого есть оружие. И полный идиотизм если этого человека зовут Луффи. Однако Зоро, в отличие от Джонни и Йосаку, всегда был парнем покрепче, поэтому, в ответ на взгляд Луффи, он лишь слегка приподнял бровь. Что ещё удивительнее, Луффи, слегка заворчав, почти сразу же убрал револьвер обратно в кобуру. Джонни так и не понял смысла молчаливого разговора, хотя ни на мгновение не сомневался в том, что он состоялся. Капитан и его первый помощник -- что ещё можно тут сказать? Зоро и Луффи частенько устраивали между собой вот такие вот "молчаливые беседы".
   -- Раз мы всё обсудили, предлагаю отправиться за Нами, -- своим обычным голосом произнёс Луффи. -- Интересно мне посмотреть на этого Фальшивого Зомби.
   -- Тогда нам лучше поторопиться, -- Зоро зашагал вслед за убежавшей вперед Нами. -- Иначе все может закончиться прежде, чем мы успеем дойти, -- добавил он, переступая валяющийся на его пути труп Йосаку.
   -- Ты прав, -- кивнул Луффи, -- нам действительно лучше поторопиться. Судя по расположению "голосов", там у нас намечается нехилая такая драма, не хотелось бы все пропустить.
   Джонни открыл было рот, чтобы спросить о Йосаку, но почти сразу закрыл -- итак все было предельно ясно. Учитывая степень развороченности черепа и площадь разлета мозгов, Луффи не поленился накачать пулю своей волей, поэтому в ближайшие минут пятнадцать с парня ловить было нечего.
   -- Всё-таки где-то мы с тобой ошиблись, -- тихонько вздохнул Джонни, разглядывая труп своего друга. -- В нормальном мире человек не прикидывает, по площади разлета мозгов, сколько его друг пробудет мертвым. И уж точно не оставляет валяться такого друга мертвым только из-за того, что сидеть рядом с трупом будет скучно, -- пробормотал себе под нос Джонни, отворачиваясь от тела Йосаку. -- Эй, подождите меня, я с вами! -- крикнул парень, заторопившись вслед за своим капитаном и его первым помощником.
   Джонни тоже был совсем не против посмотреть на представление. Представление, на которое они все, принимая в расчет скорость Нами, уже сильно запаздывали... И если уж говорить о Нами, то о том, что Луффи её обманул, девушка догадалась практически моментально, стоило только ей увидеть место засады. Пройдясь по пиратам "Чёрного Кота" словно утюг по складкам на одежде, -- от большинства не осталось и следа, но избавиться от всех с одного захода не получилось, -- и, остановившись рядом с Усоппом, Нами оценила обстановку.
   К моменту её появления, Усоппа успели порядочно избить, но было совершенно очевидно, что никто не собирался его добивать. Правда, девушка не совсем понимала по какой причине. Возможно, чтобы он собственными глазами смог увидеть разрушенную пиратами деревню? Или оставили в живых, чтобы потом, по завершению всех дел на острове, основательно отомстить ему за все причиненные им проблемы? Пытать людей пираты любили почти так же сильно, как грабить и насиловать. В общем, чем бы не руководствовались пираты, Усоппа они решили оставить в живых, пусть и временно. И это же означало, что Луффи соврал. Ничего удивительно или необычного, но Нами все равно слегка недовольно поджала губы, когда это осознала. Чёртов капитан, заставил её волноваться, когда на это совсем не было причин.
   Нами тут же незамедлительно выместила свое недовольство на оставшихся на ногах пиратах -- утюг безжалостно загладил оставшиеся на одежде складки.
   -- Ты ещё кто такая? -- спросил Джанго, когда все его люди оказались вновь спущенные вниз по склону... через все колючки и масло.
   -- Меня зовут Нами, -- любезно представилась вновь успокоившаяся девушка, но затем, вспомнив, что говорил всей семье Луффи, добавила: -- Пират, навигатор и член семьи Соломенной Шляпы.
   -- Нами? -- сразу же заволновался Джанго. В последнее время имя девушки получило известность, вполне сопоставимую с известностью имени Зоро: в несколько газет и журналов просочились её фотографии. Вот только, в отличие от фотографий Зоро, нагоняли они на людей отнюдь не ужас, совсем не ужас. -- Ты сказала Нами? В смысле, "Королева Монстров" Нами? Выглядишь в точности как она!
   -- Потому что я и есть "Королева".
   -- "Королева Монстров" одна из охотников на пиратов, а не пират! Так что ты не можешь быть ей, как бы сильно ты на неё не походила! -- логика в словах Джанго присутствовала, проблема заключалась в его тоне.
   Голос пирата звучал так, словно, прежде всего, он хотел убедить во всем сказанном самого себя. Логика или нет, шанс существования двух столь красивых девушек, обладающих подобной силой и одинаковой манерой сражения, равнялся если и не нулю, то где-то рядом. Лоб Джанго покрылся испариной, а сам он заметно побледнел. Всё Ист Блю знало, что если где-то околачивался хотя бы один из "Убийц Пиратов", то поблизости всегда находились и все остальные. В том числе и самый главный "Убийца Пиратов". Не передать словами, насколько сильно Джанго не хотел встречаться с подобным человеком. Будучи пиратом, с официально назначенной за его голову наградой, он не слишком высоко оценивал свои шансы остаться в живых случись подобная встреча... если эти шансы существовали вообще.
   -- У тебя устаревшая информация, -- проявив свойственную Луффи "доброжелательность", любезно ответила Нами на слова Джанго. -- В Ист Блю не осталось интересных нам пиратов, поэтому мы сами стали пиратами. Пиратами Соломенной Шляпы.
   Прежде чем Джанго нашелся, что ответить на такое откровение, вмешался Усопп:
   -- Не... не могу поверить, что ты настолько сильная, -- наконец, обретя голос, шокировано произнес парень. Губы у него были разбиты в кровь, из-за чего говорил Усопп с явным трудом, и немного невнятно.
   Пираты, к моменту появления Нами, успели неплохо его обработать. Множество мелких порезов по всему телу, лицо в кровоподтеках, один глаз полностью заплыл, длинный нос парня оказался свернут на бок, а левое ухо сильно опухло и приобрело насыщенный лиловый цвет. Ещё Усопп держался за свои ребра, но было непонятно, сломаны они или только отбиты. В общем, ничего страшного. Самое главное он все ещё был жив, поэтому Нами не видела смысла за него волноваться. За последние полгода девушка неоднократно имела возможность убедиться, что человеческий организм нельзя недооценивать. И каждая новая тренировка с Зоро убеждала Нами в этом только ещё сильнее.
   В этот момент Джанго таки нашел, чем ему ответить на откровения Нами. Пират решил пойти с козырей:
   -- Бучи, Шам! Немедленно идите сюда! -- повернувшись в сторону воды, рявкнул он во всю мощь своих легких.
   Почти сразу же с корабля дозорных на воду была сброшена шлюпка, а затем уже в неё спрыгнули два человека. Две минуты и на берег сошла парочка изрядных идиотов, если судить по чрезвычайно предвзятой точки зрения Нами. Один был высокий, толстый, обряженный в меховую накидку, безразмерные рейтузы в полоску, и большой, кошачий колокольчик на шее. Второй, отличающийся кислотно-зеленым цветом волос, носил шорты и синюю рубашку с красным галстуком-бабочкой. Никакого холодного или огнестрельного оружия Нами на них не увидела, зато вполне увидела перчатки с большими, стальными когтями. Подобные перчатки могли стать довольно опасным оружием в умелых руках. Беда новенькой парочки была в том, что этих самых "умелых рук" Нами перед собой как-то не видела. И, конечно же, они, как и все остальные пираты "Чёрного Кота", носили на макушке черные ободки кошачьи-ушки... Луффи вполне мог убить все этих пиратов только за один их вид. Это вполне было бы в его духе.
   -- Капитан Джанго, зачем вы нас позвали? -- спросил зеленоволосый. -- Наша задача охранять корабль.
   -- Ситуация изменилась, Шам, -- ответил ему Джанго. -- Вам надо разобраться с этой девчонкой, -- указал он на Нами. -- И разобраться нужно как можно быстрее, иначе капитан Куро может разозлиться, и тогда нам всем не поздоровится.
   -- А что это был за взрыв? -- спросил толстяк, который, как поняла Нами, был Бучи, раз зеленоволосый отзывался на Шама.
   -- Это пока не важно, -- покачал головой Джанго. -- Сейчас нам главное расправиться с девчонкой. Со всем остальным мы можем разобраться позже.
   Нами хоть и стояла далеко, но все равно отчетливо слышала их разговор, поэтому её тут же одолели сомнения по поводу его содержимого. Джанго уже понял, кто она такая, кто может быть поблизости, и чем это все может закончиться, как для него, так и для всей его команды, и, тем не менее, он все равно собирался с ней разобраться. Обычно Нами бы списала подобную уверенность на недооценку противника, но не в этот раз, здесь явно было что-то другое. Боязнь своего бывшего капитана? Похоже, но как-то все равно натянуто.
   -- Бучи, Шам, эта девчонка сильный противник, поэтому никаких проволочек, действуем сразу в полную силу, -- произнес Джанго, доставая из-за пазухи стальное кольцо на веревочке.
   Нами потребовалось несколько секунд, прежде чем она сумела опознать в стальном кольце так называемый "чакрам" -- метательное кольцо с заостренными краями. Другими словами, Джанго использовал метательное оружие. И как вскоре стало понятно, это же самое оружие пират использовал в качестве инструмента для гипнотизирования людей.
   -- Итак, для начала, все, кроме Бучи и Шама, смотрите в это кольцо, -- пройдя вперед и остановившись возле вяло копошащейся, громко стонущей, кучи пиратов, которых Нами спустила вниз по склону, Джанго продемонстрировал своим подчиненным чакрам, слегка покачивающийся на привязанной к нему веревочке. -- С "Один, Два, Джанго!", вы станете сильными. Слушайте меня, слушайте мой голос... услышьте меня, услышьте мой голос... ваши раны заживают... заживают... от ваших ран не останется и следа... вас медленно наполняет сила... наполняет... ещё наполняет... вы чувствуете, как вы становитесь сильнее... сильнее... ещё сильнее... много сильнее... Один... Два... ДЖАНГО!
   Если Нами и сомневалась в эффективности действий пирата, то в следующее мгновение все её сомнения оказались развеяны без следа. Стоило прозвучать обещанному "Один, Два, Джанго!", как все пираты оказались на ногах, а округу оглушил их громогласный рев. Они все ещё были в масле, грязные, в потеках крови, но теперь никто из них не выглядел полумертвым. Более того, все пираты действительно стали сильнее -- это стало абсолютно очевидным, когда один из пиратов, в порыве чувств, несколько раз ударил кулаками по земле, из-за чего, в месте удара, образовались самые настоящие кратеры, пусть и небольшие. Это, конечно, всё ещё не был уровень Джонни или Йосаку, и уж тем более не уровень Луффи и Зоро, но всё равно впечатляло. Нами уже успела оценить силу пиратов "Чёрного Кота" и теперь могла с уверенностью сказать, что после гипноза Джанго, все они стали на порядок сильнее... Девушка тут же против воли подумала о том, что бы случилось, доведись Джанго загипнотизировать Луффи или Зоро. Подобные чудовищно сильные монстры, разом ставшие в десять раз сильнее себя прежних? Мысль откровенно пугала.
   -- Что за бред! -- воскликнул сразу же запаниковавший Усопп, стоило ему увидеть "возрожденных" пиратов. -- Такого просто не может быть!
   -- Это всего лишь гипноз, -- чуть покосилась на длинноносого парня Нами. -- По сравнению с теми вещами, что мне уже довелось увидеть, плавая по Ист Блю, человек, способный гипнотизировать других людей, выглядит почти нормальным. Если бы я решила составить топ всех самых странных вещей и людей, что я уже успела повидать, он бы у меня не попал даже в первую полусотню.
   -- Серьёзно?! -- вытаращился на неё Усопп.
   Нами, будучи верной последовательницей своего капитана, не стала упускать подвернувшейся возможности немного промыть Усоппу мозги, чтобы, в конечном счете, он принял самое ужасное решение в своей жизни -- присоединился к семье Соломенной Шляпы. Нами честно, всем сердцем и душой, любила как всю свою новую семью в целом, так и своего капитана в частности. Однако, доведись ей вдруг говорить правду и только правду, девушка бы просто не смогла признать идею о вступлении в семью Соломенной Шляпы, как удачную. Или умную. Или хорошую. С другой стороны, Нами давно уже успела стать частью этой самой семьи, поэтому предупреждать или отговаривать Усоппа она не собиралась, скорее наоборот.
   -- Ты прожил всю свою жизнь в маленькой деревушке, а я с тринадцати лет в море, -- проникновенно начала Нами. -- И поверь, по сравнению с разделяющимся человеком, бессмертным пиратом, человеком-драконом, рыболюдьми, человеком способным криком уничтожать корабли, дырой в море, на дне которой расположен большой город, и... ох... В общем, лучше поверь, этот Джанго почти нормален, по сравнению с тем, что и кого можно повстречать в море.
   -- Не... не верю, -- выдохнул Усопп, смотря круглыми от удивления глазами на Нами. -- Такого... такого просто не может быть... ты... ты это всё придумала!
   -- Если ты хочешь увидеть действительно невероятные вещи, то советую тебе подумать о том, чтобы отправиться в море. Всё о чём я тебе только что говорила, я видела здесь, в Ист Блю. Однако, если хотя бы сотая часть слухов о Гранд Лайн окажется правдой, то всё это не более чем капля в море. Живя здесь, на этом острове, в этой маленькой деревне, расположенной посреди слабейшего в мире моря, ты даже представить себе не можешь, насколько велик этот мир. Как-нибудь обязательно подумай об этом.
   А Джанго тем временем переключился на Бучи и Шама, только в отличие от остальных пиратов, он выкинул из своего гипноза часть про раны, зато к части про силу добавил слова про скорость. Нами немного забеспокоилась. Одно дело, когда в десять раз сильнее становится всякая мелкая шушера, которую девушка изначально превосходила в силе раз в двадцать, и совсем другое, когда в десять раз сильнее становятся более-менее умелые и сильные пираты. И хотя фрукт Нами практически гарантировал её полную неприкосновенность, совсем неуязвимой её это не делало. "Клоун" Багги отвечает.
   Посмотрев как, и без того здоровенный, Бучи становится едва ли не в два раза больше себя прежнего, только за счёт одного увеличения мускулов, девушка подумала о ещё одной проблеме -- она вообще сможет завалить такую тушу? Судя по виду обновлённого Бучи, её сил могло не хватить. Нами уже такое проходила. Девушке не хватало сил, чтобы завалить кого-нибудь вроде Джонни или Йосаку. Они напрочь игнорировали удары Нами, даже если девушка по ним попадала. И сейчас Нами опасалась того, что с загипнотизированным Бучи могло получиться точно так же. Приятного мало. И хотя девушка абсолютно точно знала, что никакой смертельной опасности для неё нет и быть не может, она так же абсолютно точно знала, что Луффи не станет вмешиваться до самого последнего момента. И не даст вмешаться никому другому. "Что нас не убивает, то делает нас сильнее" -- именно такой логики придерживался Луффи в отношении всей их семьи. Так что, пусть, в конечном счете, Нами не грозило ничего смертельного, радоваться тут особо было нечему. И поводов для радости у девушки стало ещё меньше, когда её мысли касательно Бучи подтвердились на все сто процентов.
   Рядовой состав "Чёрного Кота", пусть даже и усиленный гипнозом Джанго, предсказуемо не стал для Нами проблемой. Загипнотизированные или нет, девушка раскидала их с той же легкостью, что и в прошлый раз. Нет, вероятнее всего, даже с ещё большей легкостью -- в прошлый раз она сдерживалась, стараясь никого не убить. В этот раз Нами щадить пиратов не собиралась, поэтому сходу начала бить в полную силу. Результат оказался вполне закономерным. Луффи всегда говорил о том, что ноль остается нулем, на какое бы число его не умножали. И пусть эти пираты не были полным нулем, особо далеко они от него уйти не успели. Так что на порядок сильнее или нет, в конечном итоге, всё закончилось тем, что Нами вновь спустила всех пиратов вниз по склону, только теперь уже без всякого милосердия. В конце концов, не зря же Джанго их всех гипнотизировал, чтобы они стали сильнее? Выживут! А вот с Бучи и Шамом всё оказалось не так просто.
   Для начала Бучи кардинально решил проблему масла разлитого по склону -- он обрушил скалу, засыпав весь склон. Один мощный пинок и проблема оказалась решена. И этот же пинок позволил Нами оценить новоприобретенную силу Бучи. Джонни и Йосаку вполне могли устроить нечто подобное, но не она сама. Одно дело порушить небольшой участок скалы, и совсем другое сравнять её с землёй целиком. Ни о каком проходе между двух скал теперь и речи не шло, что ничуть не помешало Бучи и Шаму добраться до Нами. Не успела девушка и глазом моргнуть, как оба пирата оказались возле неё -- гипноз на скорость оказался ничуть не менее действенным, чем на силу. К счастью для Усоппа, Нами давно уже привыкла сражаться с ещё более сильными и быстрыми противниками, поэтому она не только успела избежать атаки сама, но и спасла Усоппа. Прихватив его с собой, Нами затем откинула его далеко в сторону, чтобы он больше не мешался под ногами. Заодно девушка оценила атаки Бучи и Шама.
   Шам атаковал очень быстро, но, во-первых, атаковал он недостаточно быстро, чтобы застать врасплох Нами, а, во-вторых, атаковал он её стальными когтями, которые просто не могли причинить ей вред. Фрукт Sube Sube no Mi (Фрукт Скользи-Скользи) гарантировал Нами её неприкосновенность. А вот Бучи, в буквальном смысле, рвал ногами землю, что при определенных обстоятельствах могло стать опасно, поэтому, первым делом, Нами сосредоточилась на здоровяке. В скорости Бучи заметно уступал Шаму, который, в свою очередь, столь же заметно уступал в этом самой Нами, из-за чего девушка без проблем подобралась к нему на расстояние удара. И ударила. Несколько раз подряд. Со всей силы. С заранее предполагаемым результатом. Бучи просто не обратил внимания на удары девушки, нанесенные её по его торсу, что ещё хуже, здоровяк, затем, без труда заблокировал все удары Нами, нацеленные в пах, -- один из немногих способов справиться с такими непробиваемыми монстрами, -- а его голова находилась настолько высоко, что девушка просто не рискнула её атаковать. Для удара по голове Бучи, Нами бы пришлось прыгать, что давало отличный повод для контратаки -- в воздухе, без опор, увернуться от удара было в стократ сложнее, чем на земле. В некоторых ситуациях и вовсе невозможно. И тут ей даже фрукт не мог помочь. Нет, удар бы с неё так и так бы соскользнул, но, без опоры, её бы тоже отнесло в сторону.
   После нескольких минут яростного обмена ударами, бой остановился сам собой. Атаки Шама и Бучи не действовали на Нами, а атаки Нами не действовали на Бучи, чем нагло пользовался Шам, иначе бы девушка давно его уже вырубила. Ситуация сложилась патовая. Пираты не могли победить Нами, но и сама Нами не могла победить пиратов. Вдобавок, если хорошенько постараться, она ещё могла расправиться с Шамом, но никак не с Бучи. Пусть здоровяк и был медленнее неё, но, имея только два уязвимых места, он без труда мог блокировать все опасные для себя удары, и скорость Нами тут уже ничего не решала. Сейчас бы девушке меч вместо посоха, или хотя бы один только нож, и всё могло измениться, но чего не было, того не было. Да и не факт, что Нами бы стала их использовать. В отличие от знакомых ей "мальчиков" девушка не очень любила кровь и убийства. С другой стороны Нами на фиг не нужны были какие-либо мечи, ножи, кинжалы или что-либо подобное. В арсенале девушки имелось оружие в миллион раз страшнее, разрушительнее и действеннее:
   -- Мальчики, помогите мне, пожалуйста! -- даже не крикнула, а просто громко произнесла Нами.
   Результат не заставил себя ждать. Не успела Нами договорить последнее слово, как огромная туша Бучи оказалась впечатана глубоко в землю. Да ещё с такой силы, что вся местность вокруг в буквальном смысле заходила ходуном, словно при сильном землетрясении.
   -- Вы использовали заклинание "Помощь Семьи" первого уровня, -- первым делом произнес Джонни, стоило ему только приземлиться рядом с Нами. -- Заклинание будет действовать до полного уничтожения врагов... Серьёзно, Нами, могла бы приложить чуть больше сил, прежде чем звать на помощь. Ты не в курсе, но Йосаку сейчас, из-за своего длинного языка, валяется с простреленной головой, Зоро опять умудрился потеряться, а я только пришёл, и ты тут же позвала на помощь. Ты представляешь, что было бы, если бы я хоть на чуть-чуть опоздал?
   Йосаку и Джонни нет, Зоро потерялся, а значит...
   -- Хорошо, что ты успел... -- издав немного нервный смешок, произнесла Нами.
   Луффи на поле боя был сродни заклинанию Армагеддона в настольных играх. Равных ему по силе врагов никогда не находилось, а значит от его присутствия, как и от Армагеддона, страдали все вовлеченные. Враги семьи, конечно, всегда кончали намного хуже, но и самой семье доставалось немало. Что поделать? Такова была цена помощи Луффи. К счастью, на памяти Нами, серьёзное вмешательство Луффи потребовалось только один единственный раз. Тогда Зоро, как и сейчас, потерялся, а Джонни и Йосаку ничего не могли поделать против противника съевшего фрукт логии, поэтому у Луффи просто не осталось другого выбора, кроме как вмешаться.
   Откровенно говоря, столкновение с "Козырной Семьей", во главе с "Медвежьим Королём", до заварушки с Крейгом, было единственным разом, когда Луффи вмешался в бой, чтобы действительно помочь своей семье, а не усложнить всё ещё больше. Итог вмешательства, правда, оказался закономерен. От "Козырной Семьи", как и от "Заводного Острова" ничего не осталось... нет, что-то конечно от всего этого осталось, но искать нужно было с лупой. Всё-таки Луффи не хотел, чтобы кто-нибудь из их противников остался жив, и доложил кому не надо о его настоящей силе, поэтому, в убийстве и разрушении всего и вся, он тогда не сдерживался... или, что будет вернее, перестал сдерживать отыскавшегося Зоро. Хотя, откровенно говоря, они там оба постарались, как никогда прежде. Так что, звать Луффи на помощь против пиратов "Чёрного Кота" было сродни вызову линкора, при драке двух малолетних детей за песочницу -- пострадали бы все, включая песочницу. Собственно, потому и "Армагеддон".
   В отличие от Нами, её "спаситель" оказался узнан практически мгновенно:
   -- Джонни "Отрыватель Голов"! -- невольно попятился назад Шам, стоило ему узнать своего нового противника. -- Что... что здесь делает один из "Убийц Пиратов"?!
   -- Разве это не очевидно? -- чуть склонил голову на бок парень. -- Я собираюсь убить немного пират... -- не договорив, Джонни резко отпрыгнул в сторону, поэтому предназначавшаяся ему атака досталась Нами... предсказуемо не причинив девушке никакого вреда.
   Новым противником оказался высокий мужчина в очках и чёрном костюме, с зализанными назад, тёмно-зелёными волосами, на руках которого красовались перчатки, этакие "Кошачьи Когти" на манер перчаток Шама. Разница заключалась в том, что у Шама действительно были когти, пусть и стальные, а у нового парня, вместо когтей, торчали лезвия катан. Что ещё необычнее, всё это дело выглядело по-настоящему опасным, и отнюдь не глупым или смешным. Оставался вопрос, кто это вообще такой, но у Нами и Джонни имелось одно весьма дельное предположение:
   -- Я полагаю, ты и есть так называемый капитан Куро "Стратег", -- не столько спросил, сколько констатировал факт Джонни. -- Должен заметить, что для мертвеца трёхлетней давности ты выглядишь как-то чересчур бодро. Рад познакомиться, кстати. Нет, правда, рад. Ты выглядишь довольно занятным парнем, а такие нам встречаются до обидного редко.
   -- Ты можешь не представляться, -- произнёс в ответ Куро, -- Шам вполне успешно сделал это за тебя... печально известный на всё Ист Блю "Отрыватель Голов" Джонни. Удивлён увидеть тебя здесь, как и с недавних пор весьма известную "Королеву Монстров". Вот только не буду врать и говорить, что рад нашей встрече. Вы грозите порушить мой тщательно продуманный план. Три года я потратил на претворение этого плана в жизнь и вот теперь, когда он вошёл в завершающую фазу, вмешались вы... что вам вообще понадобилось на этом острове? Зачем вы здесь? И почему мешаете мне и моим людям? Неужели только из-за того, что они пираты, а вы охотники?
   -- Да мы просто мимо проплывали, -- усмехнулся Джонни. -- И нам ничего не надо ни от тебя, ни от твоих людей, ни от этого острова. Почему мы мешаем тебе и твоим людям... а почему бы и нет? Убивать пиратов у нас уже давно вошло в привычку... и нет, мы больше не охотники. Позволь мне все же представиться самому. Меня зовут Джонни "Отрыватель Голов" и я пират, один из двух бойцов семьи Соломенной Шляпы. Рядом со мной стоит наш навигатор, можешь называть её "Королевой" Нами, -- Джонни чуть склонил голову в сторону девушки. -- И ещё, ничего личного, но сегодня ты умрёшь. Как бы сказал мой капитан, тебе просто не повезло. Бывает.
   -- Значит, просто мимо проплывали? -- усмехнулся Куро. -- Три года усилий оказались под угрозой из-за какой-то случайности? А теперь ещё грозите меня убить? Что ж, мы ещё посмотрим, кто сегодня умрёт.
   С этими словами Куро рванул к Джонни и Нами. Скорость у него оказалась приличная, вот только с противниками ему не повезло. Сильно не повезло. Хотя, точно таким же образом можно было сказать про любого пирата или пиратскую команду, которым не посчастливилось столкнуться с безумной семейкой Соломенной Шляпы. Джонни даже вмешиваться не пришлось. Вероятнее всего, Куро казался нереально быстрым для большинства своих противников, -- молниеносно быстрым, -- но, на деле, его скорость лишь немногим превосходила скорость Нами. Идеально. Девушка сражалась лучше всего именно тогда, когда противник был сильнее её. Так что, молниеносный удар Куро или нет, Нами легко заблокировала его атаку своим шестом. Куро это явно не понравилось, поэтому удары буквально посыпались на девушку со всех сторон.
   Десять секунд, тридцать, минута...
   Удары сыпались на Нами ровно до тех пор, пока она специально не пропустила один из них. Было очевидно, что Куро не придал значения тому, каким именно образом девушка осталось невредимой после его самой первой атаки. По-видимому, пират посчитал, что Нами просто успела увернуться в последний момент, поэтому, когда его атака безвредно соскользнула с девушки, Куро оказался полностью открыт для ответного удара Нами. Девушка момента не упустила.
   Куро не обладал защитой сопоставимой с защитой Бучи, из-за чего атака Нами оказалась невероятно действенной. Если Куро немного превосходил девушку в скорости, то сама Нами намного превосходила его в силе. Удар девушки отправил Куро в двадцатиметровый полет, закончившийся болезненным столкновением с деревом. Шам и остальные пираты "Чёрного Кота", из тех что находились в сознании, тут же разразились потрясённо-удивлёнными возгласами. Куро для них всегда являлся эпитомией силы и неуязвимости, поэтому для них оказалось настоящим шоком увидеть его валяющимся на земле и кашляющим кровью.
   -- Ты... с тобой что-то не так? -- вытерев окровавленные губы о рукав своего пиджака, поднялся на ноги Куро. -- Моя атака должна была гарантированно тебя убить.
   -- Если здесь с кем-то что-то не так, так это только с тобой и твоей командой, -- встал на защиту девушки Джонни. -- Никогда не понимал идиотов вроде вас, которые способны так легко поднимать руку на девушку подобной красоты. Я её толком не могу ударить даже тогда, когда мы тренируемся, а уж о серьёзном намерении убить и вовсе молчу. Вы все импотенты, что ли? Или гомики? Других объяснений я найти не могу.
   В ответ на свою защиту Нами послала Джонни благодарную улыбку, от которой парня мгновенно бросило в жар, а сам он заметно смутился. Будучи одной большой горой перекачанных мускулов, смущенный Джонни выглядел почти сюрреалистично. Монстры смущаться не могут, потому что смущаться монстры не могут.
   И вот в этот самый момент по округе разнеслось:
   -- КУРАХАДОР!!!
   Сложившуюся ситуацию в очередной раз нарушило появление нового действующего лица. Только в этот раз этим самым лицом оказался не очередной кровожадно настроенный мужик, а кровожадно настроенная юная девушка. Бледное лицо, длинные светлые волосы, карие глаза, среднего роста, одетая в светлое платьице поверх которого был накинут коричневый плащ, а на её ногах красовались красные женские сапожки. Ещё она держала в руке пистолет, который направляла на откровенно ошарашенного Куро.
   -- КАЯ!!! -- вытаращился на неё Усопп. -- Что ты здесь делаешь?!! Уходи отсюда немедленно!!!
   Усопп попробовал подняться на ноги и пойти к ней. Вот только если подняться на ноги у длинноносого парня получилось, пусть и с изрядным трудом, то сил на ходьбу у него уже не осталось. Всего через три шага одна из ног Усоппа подкосилась и он рухнул обратно на землю.
   -- Усопп-сан?! -- девушка в шоке уставилась на окровавленного парня. -- Усопп-сан!!! -- бросилась она к длинноносому, мгновенно позабыв и про Куро, и про пистолет в своей руке.
   Встав рядышком друг с другом, Нами и Джонни принялись молча наблюдать за разыгрывающейся перед ними драмой.
   -- Усопп-сан, как вы?! -- буквально рухнув перед парнем на колени, девушка поспешила заключить длинноносого в свои объятья, несмотря на всю покрывающую его грязь и кровь. -- Пожалуйста, не умирайте, Усопп-сан!
   -- Кая, что ты здесь делаешь? Ты должна немедленно отсюда уходить! Курахадору и остальным пиратам нужна именно ты. Ты должна немедленно бежать!
   -- Я не могу Усопп-сан! Я не могу вас бросить!
   Тут в себя, наконец, пришел и сам Куро:
   -- Кая... Кая-оджо-сама? Что вы тут делаете? -- спросил он недоумевающим голосом. -- Вы больны, вы должны быть в своей постели.
   После таких слов, и без того бледное лицо девушки стало ещё белее, только теперь уже от гнева.
   -- Замолчи... замолчи Курахадор! Мери мне всё рассказал, я знаю кто ты, и что тебе нужно. Мои деньги? Можешь забрать их все! Но не трогай Усопп-сана или жителей деревни!
   -- Мери? Вот значит как... Я думал он уже давно мёртв. Кажется, мирная жизнь притупила мои инстинкты даже сильнее, чем я думал... И вы правы, Оджо-сама, мне нужны ваши деньги... Однако одних ваших денег мне будет недостаточно. Я потратил три года своей жизни, претворяя весь этот план в жизнь, поэтому я собираюсь забрать всё, что мне причитается. Ваши деньги, вашу жизнь и жизни жителей деревни.
   -- Так мы тебе и позволим! -- раздался слаженный хор трех голосов, и на сцену вышли новые лица... или старые, если вспомнить предыдущий день. Три подростка, один из которых был вооружен битой, другой сковородкой, а третий лопатой. Именно эта троица сделала сутки назад умную вещь, мгновенно свалив при появлении "Убийц Пиратов" на берегу.
   -- Таманэги, Пииман, Ниндзин! -- в панике произнес Усопп. -- Вы-то что тут делаете?!!
   -- Луффи был прав, -- произнес Джонни, наблюдая за всем этим представлением, -- драма она и есть драма. Любовь дружба и предательство, здесь есть всё.
   -- Луффи всегда прав, -- согласно кивнули головами Нами и... Луффи.
   -- Ты решил перестать прятаться в кустах?! -- после небольшого ступора, вытаращился на него Джонни.
   -- Не говори обо мне так, словно я чего-то боюсь, -- слегка фыркнул Луффи. -- Просто я решил, что наблюдать за всем из первого ряда будет намного интереснее.
   Нами, в отличие от Джонни, волновало кое-что другое:
   -- Где... где ты взял мороженое? -- спросила сконфуженная девушка, разглядывая упомянутое мороженое в руке её капитана.
   Они с самого утра были вместе, поэтому Нами точно могла сказать, что Луффи никуда не отлучался, а среди их запасов не было никакого мороженого. Не говоря уже о том, что парень где-то успел достать себе очередную футболку кислотного цвета, взамен отобранной у него рубашки. И очередные моднявые очки, сейчас закрывающие его глаза.
   -- Разве это не очевидно? -- Луффи чуть повернул голову в сторону девушки. -- Конечно же, я взял его у мороженщика. Серьёзно, Нами, не уподобляйся Зоро! Нечто настолько очевидное ты должна понимать сама.
   Девушка собиралась было спросить, где он умудрился найти этого самого мороженщика в шестом часу утра, да ещё буквально за десять минут, что она его не видела, а так же откуда он взял новую футболку, но затем её благоразумие взяло вверх над любопытством, и Нами сдержалась. Во-первых, некоторые вещи лучше не знать, тогда и сон крепче, а, во-вторых, девушка ничуть не сомневалась, что, прежде чем ответить на вопрос, Луффи сначала хорошенько прополощет ей мозги. Оно того не стоило. Тем более развернувшаяся перед ними драма постепенно начала превращаться в отменную комедию.
   -- Берите Каю, и бегите отсюда немедленно! -- надрывался Усопп.
   -- Мы не бросим вас, капитан! -- звучал в ответ дружный и непреклонный ответ троицы мелких пацанов.
   Примерно с минуту продолжалась вся эта перепалка, во время которой Усопп всеми правдами и неправдами пытался заставить Каю и пацанов убежать отсюда куда подальше, а те упорно стояли на своём, желая остаться и помочь в "защите деревни". В итоге, Усопп сделал над собой усилие и даже немного реабилитировался в глазах Луффи, -- он сам об этом сказал рядом с ним стоящим Нами и Джонни! -- когда вывернул правду таким образом, чтобы у троицы пацанов просто не осталось другого выбора, кроме как взять Каю под руки, и свалить в деревню. Не сделай они этого, то стали бы не только выглядеть полными идиотами, но ещё и "предали бы своего капитана". В общем, всё почти срослось, когда к месту событий подоспела целая "кавалерия", до зубов вооруженная граблями, вилами и лопатами, а самые здоровые мужики и вовсе держали в руках безотказные ломы. Именно в этот момент драма окончательно превратилась в комедию. Или всё дело было в идиотских комментариях Луффи?
   -- Педро, как ты мог?! -- писклявым голосом воскликнул Луффи, когда жители деревни осознали, что Курахадор действительно тот ещё гад, и, заглушая друг друга, начали истошно надрывать об этом глотки. -- Я тебе так верила, так верила, а ты все это время спал с моим папой! Как ты мог?!
   -- Мва-ха-ха-ха! -- изменил голос Луффи на "типа злодейский", когда жителям деревни стал отвечать Куро. -- Это все был мой коварный план по захвату булочной твоей правнучки! Кончита, как только я разберусь с тобой и этим старым дураком, твоим, отцом, больше никто не сможет помешать мне захватить булочную твоей правнучки!
   -- Но Педро, мой папа итак уже умер десять лет назад! -- и снова тоненький голосок, когда жители деревни начали кричать о том, что они не позволят получить Курахадору наследство Каи, и уж тем более не позволят ему её убить.
   -- Мва-ха-ха-ха! -- и снова "типа злодейски". -- Значит мне работы меньше! -- примерно так же Куро ответил жителям деревни, когда они заявили ему о том, что положат свои жизни, но не дадут ему обидеть Каю.
   - Знаете, он, конечно, полный идиот и слабак, -- неожиданно произнес Луффи своим обычным голосом, после того как Куро объяснил всем собравшимся, почему именно с их прибытием у него стало "меньше работы", -- но всё равно довольно умный. Если бы мы не оказались на этом острове, то его план прошел бы без всяких проблем. Собственно говоря, потому он и умный... пусть даже всё можно было обстряпать намного быстрее и легче, из-за чего он полный идиот. К тому же, что за дурная привычка рассказывать о своих планах? Неужели так сильно охота поделиться со всеми о том, какой он гений?
   -- Луффи, да ты сам так постоянно делаешь, -- тяжело вздохнул Джонни. -- Не будь лицемером.
   -- Во-первых, со всей ответственностью заявляю, что твой капитан потрясен до глубины души тем, что ты вообще знаешь значение слова "лицемер". Во-вторых, рассказанный злодейский план рассказанному злодейскому плану рознь. Ты можешь рассказать свой злодейский план только тогда, когда распространившееся знание о твоем злодейском плане не будет угрожать претворению этого самого злодейского плана в жизнь.
   -- Обязательно так часто повторять "злодейский план"? -- спросила Нами.
   -- Нет, но мне понравилось это словосочетание.
   -- Я так и подумала.
   Как уже говорилось, весь этот разговор стал результатом того, что Куро выболтал всем собравшимся смысл своего плана. И заключался он не только в убийстве Каи, и присвоении всего имеющегося у неё имущества, но и убийстве собственной команды, чтобы, значит, ни одна живая душа не смогла опознать в пирате Куро этого самого пирата Куро.
   -- Он бредит на яву и даже не понимает этого, -- вынес свой окончательный вердикт Луффи, после чего вернулся к поеданию уже порядком подтаявшего мороженого.
   -- В этом он точно не отличается от подавляющего большинства всех остальных повстречавшихся нам пиратом, -- презрительно фыркнула Нами. -- Мы здесь, а он до сих пор говорит о своём плане, вместо того чтобы бежать отсюда со всех ног.
   -- Да нет, я не об этом, -- слегка помахал свободной рукой Луффи. -- Его план заключался в том, чтобы Панго загипнотизировал Усопповскую Недозомби. Она бы написала завещание, и тогда, после её смерти, всё бы досталось нашему Фальшивому Зомби.
   -- К чему ты клонишь? -- не понял Джонни, да и Нами смотрела на своего капитана малость озадаченно.
   -- Оглядитесь по сторонам, и скажите мне кого здесь не хватает, -- закатив глаза, ответил Луффи.
   Джонни и Нами послушно стали вертеть головами по сторонам. И если сначала они оглядывались, не понимая на что конкретно намекал Луффи, то вскоре они уже стали осматриваться вполне осмысленно.
   -- Что? Джанго сбежал? -- первой спросила удивлённая Нами, когда так и не смогла найти на берегу пирата-гипнотизёра.
   -- Он уже на полпути к противоположному концу острова, -- снова усмехнулся Луффи, но почти сразу же его усмешка трансформировалась в гримасу отвращения: -- Как и этот зелёноволосый даун с его топографическим кретинизмом! Честное слово, когда-нибудь я не смогу сдержаться и просто убью его!
   -- Зоро... Зоро на полпути к противоположному концу острова? -- склонил голову на бок Джонни.
   -- Как так? У него же есть Воля! -- раздражённо произнесла Нами. -- Как вообще можно заблудиться с Волей? Разве с её помощью он не должен постоянно знать о том, где мы находимся?
   -- Нами, этот идиот не в состоянии найти лестницу, стоя на этой самой лестнице, -- лицо Луффи скривилось так, словно у него разболелись все зубы разом. -- Признаюсь, я не знаю, что мне с ним делать, -- с отчетливо слышимыми нотками отчаяния добавил парень. -- Как бы сильно я его не избивал, как бы не уговаривал, что бы не советовал, всё бесполезно! Всё! Если бы я не знал его так, как его знаю, то подумал бы, что он просто так надо мной издевается. Я бы даже это понял и простил! Но нет, он действительно настолько плох, насколько он плох!
   -- Может нам попробовать завести ему собаку, которая бы, беря след, могла возвращать его обратно на корабль? -- предложил Джонни.
   -- Только если собака будет умнее Зоро, что, если подумать, вполне возможно, и если она будет уметь говорить, что уже менее вероятно. В других случаях ничего не получится... да и, со временем, я сам её грохну, если она будет гадить где попало на моем корабле и валяться на моем диване.
   Нами и Джонни невольно переглянулись. Им стало понятно, что Луффи и сам подумывал о собаке для Зоро, но тут ему мешали собственные предубеждения. Нет, в целом, животных Луффи любил, как и собак в частности. Однако любил их парень только тогда, когда им не было необходимости плавать вместе с ним.
   -- Луффи, у тебя больше нет дивана, -- на всякий случай напомнила об этом маленьком факте Нами.
   -- Да и корабля у нас тоже нет, -- поддакнул Джонни.
   -- Это сейчас нет, -- отмахнулся Луффи. -- Да и воб... о! Йосаку очнулся.
   -- Кстати, а что с ним случилось? -- спросила Нами.
   -- Луффи прострелил ему голову.
   -- Зачем?! -- круглыми глазами посмотрела Нами на своего капитана. -- В смысле, почему? -- тут же поспешила добавить девушка, едва только Луффи успел открыть рот.
   Луффи, прежде чем ответить, бросил многообещающий взгляд на Джонни, из-за чего тот вновь поспешил придать себе самый невинный вид, на какой он был только способен, после чего парень повернулся к Нами:
   -- Я просто споткнулся.
   -- И у тебя в этот момент совершенно случайно оказался пистолет в руке? -- ни на мгновение не поверила своему капитану Нами.
   -- Почему случайно? Я сам его достал. Я уже побежал вслед за тобой, чтобы помочь тебе разобраться с пиратами, когда споткнулся. Маленькая ошибка. Это случается даже с лучшими из нас.
   Нами уставилась на своего капитана так, словно у того неожиданно выросла вторая голова. Побежал, чтобы помочь разобраться с пиратами? Когда Усопп говорил про восемьдесят миллионов своих последователей, он и то выглядел более убедительным, чем Луффи сейчас. Однако прежде чем Нами продолжила этот во всех смыслах бесперспективный разговор, вмешался Джонни:
   -- Капитан, мы им помогать-то будем или как? Куро, по-моему, собрался сделать что-то реально опасное.
   Джонни дело говорил. Окончательно закрепив за собой статус "Главного Гада", Куро закончил разговаривать разговоры. Вместо этого он, чуть нагнувшись вперед и расслабив руки, стал слегка раскачиваться из стороны в сторону. Жители деревни недоумевали, а вот пираты "Чёрного Кота" ударились в самую настоящую панику. И очень быстро из их криков стало понятно, почему именно они ударились в панику.
   -- Он вводит себя в транс, чтобы повысить свои физические возможности, но взамен атакует в буквальном смысле всё в округе, -- подвёл итог Луффи, проанализировав выкрики перепуганных пиратов. -- Да, Джонни, ты прав, нам лучше вмешаться. Я знаком с техникой, которую он использует для увеличения своей скорости, пусть и не в таком примитивном виде. И если сейчас он собирается увеличить свою скорость ещё больше, Усопп вполне может помереть, -- про жителей деревни и пиратов, что примечательно, Луффи даже не упомянул. Это многое говорило о его приоритетах в жизни.
   Куро перестав раскачиваться, громко и отчетливо произнёс:
   -- Shakushi! (Гребень Смерти!)
   А затем он исчез, а вместе с ним исчез и Луффи. Не успел никто осознать случившегося, включая Нами и Джонни, как раздался железный скрежет -- это Луффи, появившись прямо перед жителями деревни, столпившимися вокруг сидящих на земле Усоппа и Каи, заблокировал удар Куро... двумя напитанными Волей палочками от мороженого. И это тогда, когда Луффи вполне было по силам как заблокировать атаку Куро голыми руками, так и вырубить его одним ударом, -- или вовсе без всякого удара. Естественно поступить столь логичным образом, было бы совсем не интересно. Скучно. Так что Луффи остался на месте, а Куро вновь исчез, после чего, спустя две-три секунды, издав громкий вопль, на землю упал пират с располосованной грудью. Добраться до пиратов "Чёрного Кота" Куро не помешал даже устроенный Бучи завал.
   -- Нами, Джонни, вы вообще собираетесь что-нибудь делать или как? -- завертев в руках палочки от мороженого, спросил Луффи, когда рухнул пятый исполосованный по счёту пират.
   -- А разве нужно? -- с сомнением спросил Джонни. -- Всё что он пока делает, так это убивает свою команду, и я не вижу в этом ничего плохого. Нам же лучше, работы меньше, -- парень едва ли не один в один, повторил слова самого Куро. -- Тем более не такой уж он и быстрый. Его скорость, конечно, сначала застала меня врасплох, но если сравнить его хотя бы с тем же Санджи, не говоря уже про тебя или Зоро, он словно бегает на сломанных ногах.
   -- Так давай, доломай ему ноги окончательно! -- Луффи ткнул одной из палочек в сторону, где Куро методично избавлялся от своей команды. -- Если ты забыл, то позволь мне тебе напомнить, что мы больше не охотники за вознаграждениями, поэтому нам больше не нужно убивать всех пиратов до единого.
   -- В смысле? -- не поняла Нами. -- Мы их просто отпустим, что ли?
   -- Нет, если ты так, конечно, хочешь, то можем всех их убить, -- любезно предложил Луффи. -- Дело твоё.
   -- Я не хочу никого убивать! -- быстро пошла на попятную девушка. -- Просто как-то непривычно слышать от тебя такое.
   -- Не понимаю почему. Разве нам есть сейчас хоть какая-то выгода с их смерти?
   -- Ага, под таким углом я на ситуацию не смотрела, -- понимающе кивнула Нами.
   Все логично. Теперь, после уничтожения армады Крейга, и после того как они окончательно стали пиратами, убийство других пиратов стало делом почти бессмысленным. Уничтожение ещё одной пиратской команды точно уже никак не повлияет на их репутацию. Вдобавок Луффи собирался поднять пиратский флаг, едва только у них появится корабль, а с намалеванным пиратским флагом на парусах продавать захваченные корабли станет не в пример сложнее. Это уже не упоминая о том, что они сбирались плыть на Гранд Лайн, поэтому им сейчас было не до продажи кораблей.
   -- А как же их сокровища? -- задала девушка сам собой напрашивающийся вопрос. -- Неужели они тебя тоже не интересует?
   Луффи, которого не интересуют деньги? Мысль, с какой стороны на неё не посмотри, выглядела абсурдной. И абсолютно точно невозможной.
   -- С чего бы это? -- озадачился Луффи. -- Одно дело не убивать их, но их жратва и деньги наши. Серьёзно, Нами, почему я должен объяснять тебе настолько очевидные вещи?
   Смотри-ка ты, а вселенная всё ещё на месте и работает так, как ей полагается.
   -- Ах, прости-прости! -- облегчённо вздохнув, тут же послушно повинилась Нами. -- Тогда может, я пока их ограблю, а вы тут закончите со всем остальным? -- предложила девушка.
   -- Да, пожалуйста! -- великодушно разрешил Луффи.
   На фоне того, что воздух был наполнен криками раненных пиратов, и отчаянными воплями ещё целых пиратов, весь состоявшийся разговор выглядел чистым сюрреализмом... с точки зрения жителей деревни и Усоппа. Именно поэтому они наблюдали за всем происходящим с низко отвисшими челюстями, и выкатившимися на лоб глазами. Нужно отметить, что это была довольно стандартная реакция на членов семьи Соломенной Шляпы, вернее на большинство их действий. То, что они считали нормальным, другим казалось... в общем, сюрреализм какой он есть.
   Стоило Нами получить разрешение Луффи, как она тут же направилась к шлюпкам, на которых пираты "Чёрного Кота" высадились с корабля на берег. Джонни, в свою очередь, не стал размениваться по мелочам, и, набрав полные легкие воздуха, буквально залил огнем местность перед собой. Несмотря на быстрое и хаотичное перемещение Куро, Джонни все равно его видел, поэтому без особого труда смог поймать пирата своей огненной атакой.
   На этот раз воздух вокруг сотряс болезненный вопль самого Куро, но он, полностью оправдывая свое прозвище, не растерявшись, сразу же устремился к воде. Температура огня у некоторых атак Джонни достигала такой величины, что он мог в считанные секунды сжечь человека до костей. Тем не менее, Куро умудрился отделаться лишь легкими ожогами, сожженными бровями, сильно попорченной прической и изрядно пострадавшей одеждой. Конечно, не Крейг, но тоже ничего. Хотя от самоуверенного в себе пижона, каким он выглядел и был в момент своего появления, не осталось и следа. Теперь он скорее походил на мокрую, облезшую, слегка подпаленную крысу.
   -- Пламя изо рта... ты съел дьявольский фрукт, -- Куро не спрашивал, он утверждал. -- Похоже слухи о ненормальности вашей команды не обычное преувеличение, -- несмотря на своё состояние, пират проявлял удивительное спокойствие.
   -- Ты себе даже не представляешь, -- усмехнулся в ответ Джонни.
   Пока Куро занимался водными процедурами, парень не только успел спуститься к самой воде, но и не забыл прихватить с собой Шама, бессознательную тушку которого он сейчас держал за шею, своей правой рукой. У бывшего подчиненного Куро не хватило ума вовремя сделать ноги, как это проделал другой бывший подчинённый Куро. Нами, к этому моменту, и вовсе уже была на полпути к кораблю пиратов "Чёрного Кота". Мало что на свете стимулировало девушку больше, чем возможность заработать. И этого не изменил даже тот факт, что она давн