Арес СТАРХ


Убийцы Охотников


  

(Пираты Соломенной Шляпы -- 2)


Глава 1


Добро пожаловать в Wonderland!


  
   -- Кап.. Смо..?! Капит.. Смок..?!! КАПИТАН СМОКЕР?!!!
   Резко распахнув глаза, Смокер увидел тёмное пятно на светлом фоне. В голове мужчины стояла оглушительная пустота, в уши будто ваты набили, в теле не чувствовалось ни капли силы, а кости ломило так, словно его свалила серьёзная болезнь. Однако, едва Смокер очнулся, как его состояние начало улучшаться с каждой прошедшей секундой, в тело стала возвращаться сила, потихоньку заработали мозги, вернулся слух, и только кости, как болели, так и продолжали болеть.
   -- Капитан Смокер?
   Очередной вопрос заставил мужчину сосредоточить своё внимание на голосе неизвестного. Мозги хоть и заработали, но всё ещё безбожно тормозили, поэтому капитану потребовалось секунд десять, прежде чем он сумел соотнести услышанный голос с возвышающимся над ним тёмным силуэтом. И только тогда Смокер понял, что он лежит на спине, смотрит в небо, а тёмный силуэт принадлежит одному из его лейтенантов.
   -- Что... что произошло? - с трудом выдавил из себя мужчина.
   -- Сэр, вы... вы точно в порядке?
   Смокер, несколько раз сглотнув, смачивая горло, вместо ответа, снова задал свой вопрос, только уже куда более твёрдым голосом:
   -- Что произошло?
   -- Сэр... мы... сэр, мы сами не знаем, что тут произошло, -- несколько беспомощно ответил лейтенант, принявшись озираться по сторонам.
   К этому моменту мозги Смокера разогнались уже до приемлемого уровня, поэтому капитан, наконец, сумел осознать, что его лейтенант не на шутку перепуган. Лицо бледное, лоб в поту, а тело заметно дрожит. Да что тут вообще произошло? Пусть мозги уже более-менее заработали, но вот память всё ещё не желала просыпаться - мужчина сейчас понятия не имел, где он находится, почему лежит на спине, отчего он себя так плохо чувствует и почему его лейтенант так сильно напуган. Нужно подниматься.
   -- Давайте я вам помогу, сэр! - заметив, как Смокер принялся немного неуклюже ворочаться, в попытке приподняться, лейтенант незамедлительно пришёл своему капитану на помощь.
   С большим трудом поднявшись на ноги, Смокер, продолжая опираться на плечо, поддерживающего его лейтенанта, огляделся по сторонам. Огляделся и понял, почему его подчинённый выглядит таким перепуганным. Весь причал был завален бессознательными телами солдат дозора, которых сейчас пытались растормошить их многочисленные товарищи. Безуспешно. Он стал самым первым, кто очнулся. Остальные выглядели так, словно они пребывали в глубокой коме, никакие крики, потряхивания и даже смачные пощечины не были в силах вернуть им сознание. И тут память Смокера всё-таки решила дать о себе знать.
   -- Вот дерьмо! - с чувством произнёс мужчина.
   -- Сэр?
   -- Иди, передай всем, чтобы они оставили в покое бессознательных солдат, -- отдал приказ Смокер, отпуская плечо лейтенанта и окончательно выпрямляясь в полный рост. - Через несколько часов они сами все очнутся, а до тех пор нет смысла пытаться до них добудиться.
   -- Сэр, но вы же...
   -- Я очнулся так быстро только потому, что я намного сильнее обычного солдата, -- не дав лейтенанту договорить, пояснил Смокер. - Мы подверглись воздействию очень редкой способности, влияющей на психику, поэтому ни у кого из нас нет ни единой раны. Всех солдат нужно доставить в бараки, там они сами очнутся... А теперь иди, передай всем мой приказ.
   Выслушав объяснение своего капитана, лейтенант заметно повеселел.
   -- Так точно, сэр! - вытянувшись в струнку, парень отдал честь, после чего быстро зашагал к остальным лейтенантам.
   Смокер ещё раз огляделся. И чем больше он видел, чем больше вспоминал, чем больше понимал, и чем лучше себя чувствовал, тем всё более и более хмурым становился. В конце концов, капитан мог только повторить свои же слова:
   -- Вот дерьмо!
   Ророноа Зоро был не только обладателем Королевской Воли, но уже успел её пробудить и научиться пользоваться. Однако, Смокер не мог сказать насколько он искусен в её применении. Капитан знал о Королевской Воле лишь базовый минимум, который он когда-то слышал от своего учителя, Зефир-сенсея, но никаких подробностей. Да и о других типах Воли он, если говорить откровенно, тоже знал не особо много, пусть и заметно больше, чем о Королевской Воле... Кстати, о других типах... Ророноа Зоро, помимо Королевской, как минимум, ещё мог использовать Волю Вооружения. Впрочем, сам Смокер склонялся к мнению, что главный "Убийца Пиратов" умел использовать все три типа Воли. Крайне сомнительно, что человек, который сознательно применяет Королевскую Волю и Волю Вооружения, не умеет использовать Волю Наблюдения. Заодно сразу становилось понятно, каким образом "Убийцы Пиратов", едва сойдя на берег, тут же нашли и вывели из строя всех наблюдателей разом - Воля Наблюдения позволила Ророноа Зоро обнаружить их, а Королевская Воля вырубить. Во всяком случае, теперь Смокер точно знал, что все наблюдатели были вырублены именно Королевской Волей. Волевик в Ист Блю, да ещё и обладатель Королевской Воли. Не выдержав, мужчина повторился ещё раз:
   -- Вот дерьмо!
   Пожалуй, такие слова лучше всего отображали всю серьёзность ситуации. Ророноа Зоро был пиратом, которому самое место в Новом Мире, но никак не в Ист Блю. Что ещё хуже, раз Ророноа Зоро умел сознательно использовать Волю, значит и вся его, так называемая, семья знала о Воле и, вероятнее всего, давно уже тренировалась в её овладении. Сколько им ещё понадобится времени, прежде чем они сумеют ею овладеть? Вариант, что они не справятся, мужчина не брал в расчёт. Теперь капитан совершенно точно осознавал, какие монстры побывали на его острове. А ещё Смокер невольно вспомнил предупреждение Луффи.
   -- А ведь он был прав! - капитан невольно сжал пальцы в кулаки.
   Пират, способный сознательно использовать несколько типов Воли - это уровень вице-адмиралов Морского Дозора. Против Ророноа Зоро, в будущем, и впрямь нужно отправлять полноценного вице-адмирала или сильного контр-адмирала, иначе шанс поражения слишком высок. Адмирал, понятное дело, гарантировал полный успех. Однако, даже после всего произошедшего, Смокер не верил, что Ророноа Зоро сумеет справиться с вице-адмиралом, поэтому капитан считал излишним выставлять против "Убийц Пиратов" полноценного адмирала. Всё-таки не главнокомандующий одного из Йонко.
   Погрузившись в свои мысли, Смокер не сразу заметил вернувшегося лейтенанта.
   -- Сэр? - привлёк он к себе внимание.
   -- Докладывай! -- коротко бросил капитан.
   -- Сэр, я передал ваш приказ остальным лейтенантам, солдат начали переносить в бараки!
   Смокер, подняв голову, увидел, как многочисленные солдаты, где по одному, где вдвоём, а то и втроём-вчетвером, -- когда дело касалось особо здоровых или толстых, -- подхватывают своих бессознательных коллег и утаскивают с причала. Тем не менее, несмотря на все старания солдат, на причале всё ещё оставались сотни и сотни бессознательных тел. В этот момент мозги капитана окончательно заработали в полную силу, и он понял, что сейчас у него есть куда более насущные проблемы, чем обдумывание истинной силы Ророноа Зоро.
   -- Что с кораблями засады? - первым делом спросил мужчина.
   И хотя капитан задал вопрос своему подчинённому, в его ответе он не сомневался. Единственное, что сейчас волновало Смокера - сколько человек выжило? Но задать подобный вопрос напрямую, значит подорвать и без того низкий боевой дух своих подчинённых.
   -- Никто... никто не выходит на связь, сэр! - едва было порозовевшее лицо лейтенанта снова начало стремительно бледнеть. - Последним полученным сообщением от них было сообщение о том, что "Убийцы Пиратов" вот-вот войдут в зону досягаемости орудий линкора.
   -- Сколько прошло времени с тех пор, как отчалил корабль "Убийц Пиратов"?
   -- Не более часа, сэр!
   -- Не более часа? Немедленно отправь один из наших кораблей к месту засады! - рявкнул капитан.
   -- Так точно, сэр! - лейтенанта как ветром сдуло.
   Следующие несколько часов Смокер разгребал последствия устроенной на "Убийц Пиратов" ловушки. Правда, мужчина не был уверен, что, после всего произошедшего, вообще уместно использовать слово "ловушка". "Оседлав тигра, не удивляйся если он тебя сожрёт" - вот какая поговорка куда лучше описывала всё случившееся с "Убийцами Пиратов", чем слово "ловушка". Тем не менее, четыре часа спустя, Смокер мог с абсолютной уверенностью сказать, что ему и всем его людям сегодня сказочно повезло. Да, сгорело несколько десятков домов. Да, было уничтожено десять кораблей, включая дорогостоящий линкор, но при этом не погиб ни один человек. В худшем случае - тяжёлые травмы. И совсем не из-за невероятной выучки или личной силы. Например, лейтенанта Радвида, насквозь проткнутого своей же катаной, врачам удалось спасти, но только потому, что "Мясник" не задавался целью убить его. А после того, как Смокер опросил лейтенантов, командовавших кораблями засады, капитан мог с уверенностью сказать, что единственная причина, почему среди его людей не было сотен, если не тысяч, погибших, так это из-за того, что никто из "Убийц Пиратов" не считал дозорных за своих противников. Вроде как мошку отогнали. И даже "Отрыватель Голов" Джонни, когда хотел спалить заживо его людей, атаковал не своих противников, а ту самую, с его точки зрения, жутко раздражающую его мошку. Вот и получалось, что, не считая многочисленных переломов, ссадин, ушибов, вывихов, ожогов, а так же колотых и резаных ран, лишь одного человека можно было записать в потери. И Смокер готов был молиться день и ночь, лишь бы этого человека не пришлось записывать в безвозвратные потери.
   -- Местонахождение лейтенанта Ташиги так и не установлено? - без особой надежды спросил Смокер, почти шесть часов спустя после отплытия "Убийц Пиратов".
   В зале для экстренных совещаний собрались все, на текущий момент, дееспособные лейтенанты, находящиеся в подчинении капитана, поэтому в не особо просторном помещении, -- он никогда не был рассчитан на такое количество людей, -- сейчас было не протолкнуться.
   -- И да, и нет, сэр! -- поднялся со стула один из лейтенантов. - Двадцать минут назад очнулись солдаты, сопровождавшие лейтенанта Ташиги, и, по их словам, прежде чем они потеряли сознание, человек, которого они сопровождали, сильно перепугался и начал вымаливать прощение у кого-то, кого они так и не увидели. На этом их воспоминания обрываются. Судя по всему, к ним была применена та же самая способность, которой подверглись вы, и все солдаты на причале.
   Доклад не вызвал у Смокера ни капли удивления - чего-то подобного он и ожидал. Собственно, мужчина уже давно осознал, что Ташиги попала в плен к "Убийцам Пиратов", но, с отчаянием утопающего, цеплялся за последнюю соломинку. После всего, что он услышал от предателя, и, самое главное, после личного подтверждения почти всей информации, Смокер точно знал, что, на корабле "Убийц Пиратов", Ташиги не ожидало ничего хорошего. И даже если Ророноа Зоро не убьёт её, когда она ему надоест, и если потом ей удастся спастись, она точно уже никогда не будет прежней. И, как отчётливо понимал капитан, во всём была виновата только его собственная самоуверенность. Если бы не его самоуверенность, Ташиги ни за что бы ни оказалась в плену "Убийц Пиратов". Ловушку он решил устроить, чёрт бы его побрал!
   -- Фотографии сделали? - хмуро спросил Смокер.
   Пока большая часть собравшихся пыталась понять, причём тут какие-то фотографии, когда речь шла о пропаже человека, очередной лейтенант, с папкой в руках, подскочил со своего стула. Он явно намеревался передать папку Смокеру лично в руки, но, из-за битком набитого зала, не смог ступить и шагу. В конечном счёте, папка отправилась по рукам остальных лейтенантов, -- провожавших её взглядами, полными любопытства, -- пока не оказалась на столе, прямо перед Смокером. Раскрыв папку, и осмотрев её содержимое, капитан устало потёр лоб. Предстоящий доклад в штаб-квартиру радовал его всё меньше и меньше. Одна новость хуже другой. И, вот ведь парадокс, с какой новости не начни, следующая всё равно будет выглядеть хуже предыдущей. Очередное "Вот дерьмо!" так и просилось на язык. С момента своего пробуждения на причале, эти слова приходили Смокеру на ум не реже, чем раз в десять минут, а в половине случаев ещё и срывались с языка.
   Капитан был абсолютно уверен, что сегодняшний день он не сможет забыть до конца своей жизни. А ещё вряд ли можно было придумать более громкое заявление о своих амбициях, чем устроенное Ророноа Зоро представление. И ладно бы подобное устроил какой-нибудь самоуверенный новичок, -- тогда бы чёрт с ним! -- но Волевик, с большой вероятностью, обладающий тремя типами Воли? Такое заявление от такого человека уже нельзя было списать на обычную самоуверенность юнца, ничего не знающего о Большом Мире. Штаб-квартиру ожидали действительно дерьмовые новости.
   Завершив собрание и распустив своих лейтенантов, Смокер, получив максимально полную информацию, незамедлительно отправился портить настроение своему начальству - хоть какой-то плюс, в нескончаемой череде минусов.
   -- Вы уверены, капитан Смокер?!! - не сказать, чтобы голос, имитируемый ден-ден-муши, звучал истерично или испуганно, но он совершенно точно потерял всякий намёк на былое спокойствие. - Вы понимаете, насколько серьёзно подобное заявление?!!
   Реакция человека из штаб-квартиры на всю предоставленную ему информацию оказалась примерно такой, какой и ожидал Смокер. Репутации капитана и его звания вполне хватило, чтобы его незамедлительно соединили с кем-то более влиятельным, чем с обычным солдатиком на побегушках. И хотя контр-адмирал совсем не вице-адмирал, Смокер не привередничал. Пусть он относил порчу нервов своему начальству к неоспоримым плюсам, но, на фоне взятой в плен Ташиги, ему, в действительности, было совсем не до веселья.
   -- Если бы я не понимал, насколько серьёзно моё заявление, то не просил бы соединить меня с вами, ограничившись обычным докладом, -- в любой другой день, Смокер не преминул бы добавить в свой голос специальных ноток, после появления которых любому бы слушателю стало понятно, что капитан держит своего собеседника за полного идиота. Сейчас же мужчина просто подтвердил очевидное - безопасность Ташиги важнее. Задача капитана состояла в том, чтобы "Убийц Пиратов" начали воспринимать максимально серьёзно, поэтому, с его стороны, было бы большой глупостью начать раздражать своего нынешнего собеседника. - Я доложил вам только голые факты.
   Смокер успел сделать несколько глубоких затяжек, прежде чем вновь послышался голос его собеседника:
   -- Тогда каково ваше личное мнение?
   Вопрос, который мужчина ожидал больше всего, поэтому ответ у него был готов заранее:
   -- Если вы хотите услышать моё личное мнение, то... Во-первых, все "Убийцы Пиратов" чрезвычайно опасны. Нынешняя награда за их головы и близко не отображает истинный уровень угрозы, исходящий от этой команды. Даже если вынести за скобки их личную силу, уровень информированности "Убийц Пиратов" многократно превосходит уровень информированности любых новичков-пиратов, что, бесспорно, только ещё больше увеличивает угрозу с их стороны. - Смокер, беспокоясь за безопасность Ташиги, не рискнул включать в свой доклад информацию по "Чистому Небу" и "Спруту", но не намекнуть начальству о чрезвычайной информированности "Убийц Пиратов" он не мог. - Во-вторых, Ророноа Зоро, с вероятностью близкой к ста процентам, обладает Волей Вооружения, -- его внутренности болели до сих пор, -- а также, с большой вероятностью, обладает Королевской Волей и Волей Наблюдения.
   Можно было с уверенностью сказать, что Смокер в очередной раз доказал наличие у себя головы на плечах, в которую он, в отличие от многих своих коллег, не только ел и пил. Окажись сейчас на его месте менее умный дозорный, и он бы точно принялся доказывать с пеной у рта, что именно Ророноа Зоро применил Королевскую Волю, тогда как капитан вполне допускал возможность вмешательства третьей стороны. Иными словами, Королевской Волей вполне мог воспользоваться не "Убийца Пиратов", а кто-то посторонний. В свою очередь, удар, напитанный Волей Вооружения, вполне мог оказаться каким-то трюком: кто мог положиться, что у Ророноа Зоро нет силы какого-нибудь неизвестного Дьявольского Фрукта, позволяющего ему наносить удары по логии? Или силы, которая действовала конкретно только против фрукта Moke Moku no Mi (Фрукт Дым-Дым)? Правда, нужно признать, Смокеру потребовалось несколько часов, прежде чем он сумел додуматься до подобных вариантов, каким бы маловероятными они ему не казались. В конце концов, наличие Волевика в Ист Блю тоже когда-то казалось капитану практически невозможным событием, поэтому теперь он не спешил полагаться только на здравый смысл и логику. Мужчина уже на личном опыте успел убедиться в несостоятельности своего предыдущего подхода - "Убийц Пиратов" нельзя оценивать, руководствуясь одним лишь здравым смыслом и логикой.
   -- Значит, наверняка вы не знаете, обладает ли Ророноа Зоро Королевской Волей и Волей Наблюдения? И даже не можете дать полной гарантии в том, что он обладает Волей Вооружения? - голос контр-адмирала заметно повеселел.
   Смокер едва сумел подавить в себе вспыхнувшее раздражение - как же тяжело иметь дело с идиотом! Даром, что его собеседник контр-адмирал, мозгов столь высокое звание ему точно не добавляло.
   -- Вы правы, я не могу дать никаких гарантий, -- сделав несколько глубоких затяжек, выдал хмурый Смокер. -- Но, пожалуй, нам стоит дружно помолиться за то, чтобы я оказался прав, -- капитан и не думал сдерживаться в нагнетании атмосферы.
   -- Почему? - ден-ден-муши, к дополнению к недоумевающему голосу, старательно скорчило недоумевающую мордашку.
   -- Всё просто, -- ещё сильнее помрачнел Смокер, -- факт применения Королевской Воли неоспорим, как и факт того, что она была направлена только на меня и моих подчинённых. Соответственно, если Королевскую Волю применил не Ророноа Зоро, то её применил либо его союзник, либо его подчинённый... Как по мне, так лучше уж Ророноа Зоро с Королевской Волей, чем ещё один неизвестный враг, идущий в нагрузку и к без того весьма опасному человеку.
   Смокер снова успел сделать несколько глубоких затяжек, прежде чем его собеседник сумел переварить выданный капитаном анализ:
   -- Может ли это быть тот неизвестный, о котором вы уже докладывали ранее? - в голосе контр-адмирала опять зазвучали панические нотки. -- Этот некий Ктулху?
   -- Я вам уже про него говорил, -- спокойно ответил Смокер. -- По словам моего информатора, пока оказавшегося правым во всём, Ктулху представляет собой кровожадного маньяка, гарантированно сильнее упомянутого Санджи, "Мясника" и "Отрывателя Голов" вместе взятых. Причём, этот ранее неизвестный нам Санджи, опять же, сильнее "Мясника" и "Отрывателя Голов". Вполне так может статься, что мы имеет дело с ещё одним Ророноа Зоро, только куда более кровожадным и предпочитающим действовать из тени. Однако, если обладателем Королевской Воли на самом деле является Ктулху, и при этом остаётся подчинённым Ророноа Зоро, то тогда можно смело говорить о том, что самый главный "Убийца Пиратов" ещё более опасен, чем мы все думаем.
   В этот раз контр-адмирал замолчал на добрую минуту.
   -- ...Я передам всю полученную от вас информацию и все ваши соображения непосредственно самому Главнокомандующему, -- в конечном итоге, после продолжительного молчания, вынес он свой вердикт. - Полученная от вас информация слишком серьёзна, поэтому выходит за рамки моей компетенции. Окончательное решение по "Убийцам Пиратов", вероятнее всего, будут принимать Горосеи.
   Смокер мрачно улыбнулся - именно на такой исход он и рассчитывал. Капитан терпеть не мог этих старпёров, но это отнюдь не означало, что он не собирался использовать их в своих интересах. Они точно не сумеют проигнорировать человека с Королевской Волей, а с их поддержкой его шансы на спасение Ташиги станут заметно выше.
   -- У вас есть ещё какая-либо дополнительная информация по делу? - прежде чем повесить трубку, осведомился контр-адмирал.
   И без того мрачная улыбка Смокера стала выглядеть ещё мрачнее.
   -- Да, есть ещё кое-что... сейчас перешлю вам сделанные фотографии.
   -- Фотографии?
   -- Ророноа Зоро решил оповестить весь мир о своих амбициях, и он сделал это весьма примечательным образом.
   На самом деле очень-очень примечательным - крайне сомнительно, что хоть кто-то из высших эшелонов власти сможет остаться равнодушным, после взгляда на подобные фотографии.
   -- Оповестить мир о своих амбициях? - контр-адмирал в очередной раз открыто недоумевал, о чём наглядно показывала своей мордашкой старательная ден-ден-муши.
   -- Вы сами всё поймёте, когда увидите фотографии, -- не стал вдаваться в подробности капитан.
   Позвонив с другого ден-ден-муши на один из внутренних номеров базы, Смокер отдал распоряжение переслать ранее сделанные фото на номер штаб-квартиры Морского Дозора. Долго ждать не пришлось, и вскоре реакция контр-адмирала на полученные фотографии слегка подняла настроение мрачному капитану. Стоило его собеседнику увидеть присланные снимки, как из ден-ден-муши донеслось необычно популярное сегодня словосочетание:
   -- Вот дерьмо!
   Примерно в то же самое время, когда Смокер только-только взялся за разгребание последствий визита "Убийц Пиратов" в подведомственные ему территории, сами "Убийцы Пиратов" во все глаза таращились на показавшийся на горизонте Ред Лайн. Не считая Зоро. Зелёноволосый парень, с мёртвенно-бледным лицом, стоял, опершись рукой на деревянный ящик перед собой. Конкретно сейчас ему было абсолютно наплевать не только на Ред Лайн, но даже на сам Гранд Лайн. Впрочем, остальная семья так же довольно быстро потеряла интерес к единственному континенту в мире. Это Гранд Лайн никто из них никогда не видел, а вот Ред Лайн они видели неоднократно. Исплавав Ист Блю вдоль и поперёк, всем Шляпам доводилось десятки раз наблюдать знаменитый континент.
   Несмотря на обилие водных торговых путей, самый главный торговый маршрут пролегал по Ред Лайну, а торговые базы устраивали на полуостровах. Достаточно было посетить любой подобный полуостров, чтобы вдоволь насмотреться на громаду Ред Лайна. И размер континента стал ещё одной причиной, почему всем Шляпам быстро наскучило смотреть в сторону горизонта. Как уже не раз упоминалось, Ред Лайн возвышался над морем на целых десять тысяч метров. Вот и получалось, что даже если континент уже показался на горизонте, плыть до него предстояло ещё часов семь-восемь. К тому времени будет поздний вечер, и надо совсем не иметь мозгов, чтобы отправиться на Гранд Лайн после захода солнца. Значит, отплытие в "самое опасное и загадочное море из всех" откладывалось на ещё один день. Какой тогда смысл таращиться в сторону горизонта? Именно в этот момент все вспомнили про Зоро и полученный им от Луффи подарок.
   -- Луффи-аники, так что ты ему подарил? - как и следовало ожидать, Джонни буквально лучился любопытством, став самым первым из всех, кому надоело таращиться на Ред Лайн.
   Остальные хоть и не лучились любопытством, как Джонни, всё равно проявляли неприкрытый интерес к таинственному подарку Луффи: слишком уж сильной оказалась реакция Зоро на содержимое ящика. После случая с Зорри "Три Вантуза" зелёноволосый парень практически перестал реагировать на любые подколки и шутки Луффи, а тут такой контраст.
   -- Можете сами посмотреть: всё равно она скоро очнётся! -- великодушно разрешил упомянутый Луффи.
   -- Она? - прозвучал дружный хор голосов, после чего Джонни, окончательно потеряв контроль над своим любопытством, единым махом сдёрнул крышку с ящика. Опирающийся на ящик Зоро, сознаниям явно прибывающий где-то в самых дальних закоулках своего внутреннего "Я", незамедлительно рухнул на палубу, лицом вниз. Вся остальная семья, не считая Луффи, обступив ящик со всех сторон, дружно заглянула внутрь.
   -- О!
   -- А!
   -- Меллорин!
   -- Кто это?!
   -- ЛУФФИ!!!
   Нами даже не стала пытаться выяснять какие-либо подробности, а сразу накинулась на своего капитана с кулаками. Вернее, сначала она попробовала отвесить ему оплеуху, и только когда он трусливо увернулся, набросилась на него с кулаками. Луффи не стал изображать из себя грушу для битья, и тут же дал деру, что вылилось в продолжительные догонялки по всему кораблю.
   -- Кажется, теперь я знаю, про кого всё это время кричал Чмокер, -- выдал очевидную мысль Йосаку, продолжая рассматривать девушку, сейчас в позе эмбриона спящую в ящике.
   В качестве постели - белый поролон, в виде маленьких шариков. В качестве одежды - десяток красных тонких ленточек, какими обычно перевязывают подарки. Картину дополняла катана, в искусных ножнах, которую девушка, обхватив руками, бережно прижимала к груди, словно это была не катана, а её родной ребёнок. Короткие, тёмно-синие волосы и очки, в красной прямоугольной оправе. Несмотря на наличие катаны, выглядела спящая девушка невероятно красивой и беззащитной... а ещё очень милой и соблазнительной.
   -- И всё-таки, кто она? - спросил Усопп.
   "Закалка" Нами дала о себе знать, поэтому парень даже не покраснел, при виде почти голой девушки. Хотя ещё не далее как пару недель назад голые сиськи Нами вполне могли вогнать его в длительный ступор... Неудачное сравнение. Голые сиськи Нами, при определённых обстоятельствах, и сейчас могли кого угодно вогнать в длительный ступор, включая почти всегда ничем непоколебимого Луффи.
   -- Какая-то дозорная, -- ответил Йосаку, -- но я понятия не имею, как её зовут, какое у неё звание, зачем её похитил Луффи, и почему Зоро выглядит так, словно он повстречал призрака.
   -- За тем исключением, что повстречайся ему настоящий призрак, он бы не моргнув глазом порубил его на ломтики, -- добавил Джонни.
   Упомянутый Зоро уже успел подняться с палубы корабля и теперь, держась руками за край ящика, невидящим взглядом таращился на спящую девушку. Сейчас, вблизи, абсолютное сходство с его мёртвой подругой стало для него ещё более очевидным. У парня не было ни малейших сомнений в том, что, доведись Куине дожить до сегодняшнего дня, она бы без всяких проблем смогла сойти за сестру-близнеца спящей девушки.
   -- Неправда ли она очаровательна? - у Санджи на лице застыло прямо-таки омерзительнейшее выражение, -- на самом деле влюблённое, но выглядело оно однозначно омерзительным, -- а выпускаемый им дым от сигареты стал приобретать форму сердечек.
   -- Красивая! -- дружно согласились Джонни, Йосаку и Усопп.
   -- А то ж! - раздался самодовольный голос Луффи. - Сам, лично, выбирал!
   На лице парня красовалась широкая улыбка, а в руках у него дёргалась связанная, какими-то тряпками, Нами. Разъярённая девушка буквально метала молнии из глаз! И у неё явно было, что сказать по поводу всего происходящего, но Луффи предусмотрительно зажимал ей рот рукой, поэтому сейчас Нами могла только невнятно мычать.
   -- Выбрал лучшее, что было на острове! Раз мой первый помощник стал интересоваться женщинами, как я мог обойти стороной его новое увлечение? Капитан должен заботиться о своих подчинённых!
   -- Так кто она такая? - полностью проигнорировав прозвучавшую чушь, спросил Джонни.
   -- Лейтенант Ташиги, правая рука Чмокера!
   Ответить никто ничего не успел. В этот самый момент "лейтенант Ташиги" начала просыпаться. Просыпалась девушка долго, тяжело и изредка постанывая. Будь на её месте мужик, и никто бы на его стоны внимания не обратил, но жалостливые стоны из уст красивой и почти голой девушки? Все парни дружно задержали дыхание.
   В конце концов, веки Ташиги медлённо поднялись, и слабый голос произнёс:
   -- Где... где я?
   Зоро тупо таращился на девушку, Нами продолжала метать глазами молнии, Луффи улыбался, Санджи пускал слюни, а Джонни, Йосаку и Усопп элементарно не могли придумать, что тут можно сказать, и стоит ли вообще говорить хоть что-нибудь? "Привет, ты на корабле пиратов, наш капитан тебя похитил, раздел и подарил своему первому помощнику!" -- почему-то никому из них не показался подобный ответ разумным, каким бы правдивым он не был. С другой стороны, как вскоре стало понятно, им и не требовалось ничего говорить. Стоило Ташиги очнуться, как её состояние стало стремительно улучшаться, и вскоре оно улучшилось до такой степени, что девушка смогла сама прекрасно осознать своё нынешнее местоположение. Особенно ей в этом помогло чрезвычайно знакомое лицо Зоро, пусть даже сейчас парень походил на жертву болезни Дауна.
   -- Ты.. ты.. ты.. ты.. ТЫ!!!
   С каждым новым "ты" голос девушки становился всё сильнее и увереннее, а ярость в глазах разгоралась всё ярче и ярче. В какой-то момент Ташиги предприняла попытку подняться на ноги, и только тогда девушка поняла, что она находится в большом ящике и перемотана подарочными лентами, едва способными прикрыть её нагое тело. Два луча буквально осязаемой ярости ударили в лицо Зоро... или, во всяком, случае, именно так показалось всем присутствующим, когда девушка направила свой яростный взгляд на зелёноволосого парня. А затем, всё-таки поднявшись на ноги, Ташиги извлекла катану из ножен и попыталась срубить Зоро голову с плеч. Не получилось. Все движения девушки были медленными и неуклюжими, да и парень, несмотря на свой ступор, не забыл отвести голову назад. Ташиги, ничуть не опечаленная своей неудачей, с изрядным трудом выбравшись из ящика, целеустремлённо двинулась в сторону Зоро, не переставая махать своей катаной, в попытке отрубить парню хоть что-нибудь. Девушка вела себя так, словно, за исключением зелёноволосого мечника, на корабле больше не присутствовало ни единого человека.
   -- Зря она так, -- выдал свою оценку Луффи, и всем очень быстро стало понятно, о чём конкретно он говорил, когда "одежды" Ташиги начали сползать с её тела, вскоре оставив её полностью обнажённой.
   Девушке потребовалось ещё несколько минут, прежде чем она сумела осознать, что носится по палубе абсолютно голой. Королевская Воля вообще довольно сильно влияет на мозги, а первые минут десять после пробуждения особенно тяжёлые, поэтому, казалось бы, очевидные вещи сейчас доходили до Ташиги с большим трудом. Однако, ярость девушки была слишком сильной! Остановившись и прикрывшись руками, девушка принялась озираться по сторонам, очевидно в поисках того, чем бы она могла прикрыть свою наготу, после чего продолжить гоняться за Зоро. И вот тут-то её взгляд и упал на Йосаку. Йосаку, который до сих пор носил одежды Смокера... Кто в этот момент мог обвинить её в том, что она пришла к совершенно неправильным выводам?
   -- Ка-капитан С-с-мокер? - распахнув глаза и стремительно побледнев, сдавленным от ужаса голосом, прозаикалась девушка.
   Заметив реакцию Ташиги, и её заблестевшие глаза, Йосаку поспешил оправдаться:
   -- Эй-эй! - замахал он рукой. - Это совсем не то, о чём ты подумала! Я только взял одежды твоего капитана, а добил его Зоро! - ткнул пальцем в сторону мечника Йосаку.
   Ташиги на мгновение замерла от шока, после чего она умудрилась стать ещё бледнее, а из её глаз ручьём полились слёзы. Механически повернув голову в сторону Зоро, девушка, не столько закричав, сколько громко зарыдав, напрочь позабыв о своей наготе, яростно набросилась на ни в чём не повинного мечника. Йосаку так и замер на месте: он ведь совсем не то имел в виду, о чём опять подумала Ташиги! Однако, теперь уже объяснять было бесполезно - у девушки явно приключилась истерика. Да и поздно было уже что-то объяснять ещё и по совсем другой причине. Своими неосторожными словами Йосаку умудрился выпустить из клетки куда более страшного зверя, чем женская истерика. Не успел Йосаку прийти в себя, как на его спину обрушился целый град чудовищных по силе ударов - так Луффи, потерявший от восторга дар речи, выражал Йосаку своё полное капитанское одобрение. Из глаз парня непрерывным потоком лились слёзы, а восторженный взгляд буквально слепил своим сиянием.
   -- Не могу поверить, что я сам не додумался до чего-то подобного!!! - наконец, когда он более-менее сумел вернуть себе способность говорить, не переставая заливаться слезами, полным восторга голосом, выдавил из себя Луффи.
   После такой реакции парня, можно было даже не сомневаться в том, что Луффи никому и ни за что на свете не позволит развеять возникшее у Ташиги заблуждение. Это отчётливо понимали все, включая высвободившуюся из пут и очень недовольную Нами, -- с фруктом Sube Sube no Mi (Фрукт Скользи-Скользи), без постоянной подпитки Волей Вооружения, никакие обычные путы не были в состоянии удержать девушку дольше одного мгновения. Тем не менее, совсем не показать своего отношения к происходящему Нами не могла, поэтому она несколько раз недовольно пнула Луффи по ноге. Парень, в ответ, и глазом не моргнул. Его сияющий взгляд был направлен исключительно на убитую горем Ташиги, которая, заливаясь слезами, пыталась зарезать Зоро. Вот только, уже пришедший в себя мечник, спокойно уклонялся от всех атак девушки, а иногда и вовсе парировал её удары лёгкими шлепками ладони по мечу. Разница в уровнях была очевидна всем, и разница колоссальная. Горькие слёзы девушки стали перемежаться со слёзами отчаяния - чем дольше Ташиги пыталась убить Зоро, тем отчётливее понимала всю тщётность своих попыток. Ророноа Зоро убил её капитана, но она была настолько слаба, что, для сражения с ней, он даже не считал нужным извлекать свой меч из ножен. И чем сильнее становилось горе и отчаяние девушки, тем всё более и более восторженным становился взгляд Луффи. Ближайшие дни, а то и недели, обещали стать невероятно весёлыми! Для самого парня, понятное дело, но никак не для Ташиги.
   Истерика сильно нагружает нервную систему человека, и чем более она "громкая", -- крики, беготня, драки, -- тем быстрее она заканчивается и тем сильнее чувство опустошения у того, кто её перенёс. Если "тихая" истерика может длиться часами, -- и обычно выражается в том, что человек просто впадает в длительный ступор, полностью погружаясь в свои мысли, переставая реагировать на окружающий мир, -- то громкая длится считанные минуты. Вот и "запала" Ташиги хватило примерно на десять минут, по прошествию которых у неё буквально подломились ноги от бессилия. Но не успели колени девушки коснуться досок палубы, как "Белый Рыцарь" Санджи тут же оказался рядом с ней, а нетипичный для него белый пиджак, -- результат похода по магазинам с Нами, -- опустился на её оголённые плечи и спину, благодаря своему размеру надёжно скрыв под собой обнажённое тело девушки.
   -- Такая прекрасная леди должна улыбаться, а не плакать! -- тут же завёл свою обычную шарманку Санджи. - Слёзы на лице такой красавицы - преступление против всего мира!
   Ташиги никак не отреагировала как на галантность блондина, так и на его слова. Девушка, приподняв голову, уставилась на Зоро. У Ташиги почти не осталось сил, поэтому никаких "пылающих ненавистью глаз-лазеров" не последовало, но ни у кого бы язык не повернулся назвать её взгляд дружелюбным. Зоро молча уставился в ответ. Для Ташиги он выглядел абсолютно невозмутимым и непоколебимым, этакая глыба из гранита. Для присутствующих Шляп? Будь Зоро котом, то он бы сейчас представлял собой меховой шар с двумя глазами-пуговками - никто в семье ещё никогда не видел мечника настолько нервным и, -- вообще не бывалое дело! -- испуганным... или напуганным? И всё это из-за девушки, которую он мог отправить в мир иной небрежным хлопком ладони. Для Йосаку, Джонни, Санджи, Нами и Усоппа, стало очевидно, что между Зоро и дозорной присутствовала какая-то неизвестная им связь, но никто из них не понимал, в чём конкретно она заключается. В то же время, после всего увиденного, каждый из перечисленной пятёрки теперь отчётливо понимал, что Луффи "подарил" своему первому помощнику вовсе не какую-то случайную дозорную, а вполне конкретную.
   -- Между прочим, там у нас еда остывает, а ведь мы собирались отпраздновать наше отплытие с Ист Блю! -- когда воцарившееся на палубе молчание изрядно затянулось, снова подал голос Санджи, попытавшись исправить ситуацию с насквозь фальшивой улыбкой на лице.
   Удивительно, но результат оказался не в пример лучше, чем сама попытка.
   -- Блин, я уже и забыл! - оживился Йосаку.
   -- Праздничный стол, заставленный едой, приготовленной Санджи! -- невольно сглотнули Джонни и Усопп.
   Ситуация с Ташиги и Зоро стремительно начала отходить на второй, а то и сразу третий, план. Не прошло и минуты после слов блондина, как на палубе остались только сам Санджи, Зоро, Ташиги и Нами. Зато из кухни стали доноситься восторженные возгласы, и голос Луффи звучал как бы не громче всех остальных. Как это обычно и бывало, Луффи, создав очередную проблему, незамедлительно самоустранился, тем самым "великодушно" разрешая разбираться с последствиями его действий кому-нибудь другому. Ситуация, сама по себе, отнюдь не нова, -- скорее привычна и типична, -- разница заключалась в том, что результат его нынешних действий нельзя было устранить обычным способом... В смысле, сейчас нельзя было убить какое-то определённое количество человек, -- одного, десять, сто, тысячу, десять тысяч, -- для избавления от возникшей дилеммы. Безусловно, если говорить теоретически, то тогда и Ташиги вполне можно было убить, тем самым решив созданную Луффи проблему привычным способом, но это только теоретически. Даже если не принимать во внимание моральную сторону вопроса, никто из Шляп сейчас не взялся бы предсказать реакцию Зоро, замысли кто-нибудь из них убить Ташиги. И это не исключая Луффи и включая самого Зоро. Последний хоть и успел успокоиться, всё ещё был очень далёк от своего нормального состояния. Именно поэтому за дело взялась Нами. Предсказуемо. Девушка была единственным человеком в семье, кто умел решать проблемы без убийств: все остальные либо не хотели, либо не знали как.
   Тяжело вздохнув, Нами подошла к Ташиги и, подхватив её под локоть, фактически утащила в свою с Луффи каюту. Дозорную необходимо было мало-мальски привести в порядок и, наконец, приодеть. Правда, со вторым пунктом ожидались кое-какие очевидные трудности: Ташиги, рядом с Нами, выглядела словно подросток рядом с взрослой женщиной. Хотя, если говорить о реальном возрасте девушек, то Нами, будучи восемнадцатилетней девушкой, была младше Ташиги на целых три года. Вот только со стороны всё выглядело так, словно дозорной едва исполнилось пятнадцать, а Нами все двадцать пять. Однако, вопреки ожиданиям, проблем с поиском подходящей одежды не возникло. Едва начав рыться в своих вещах, Нами почти сразу наткнулась на свои старые одежды, которые, как думала девушка, она давно уже выкинула. И эти одежды вполне себе подошли Ташиги. Сама дозорная почти никак не реагировала на действия Нами, и даже одевалась чисто механически. Едва Зоро пропал из поля зрения Ташиги, как её злость начала отступать под натиском горя, отчаяния и усталости.
   Пока Нами одевала Ташиги, последняя снова принялась плакать, только теперь молча, лишь изредка жалостливо всхлипывая, и утирая слезы руками. Будь ситуация немного иной, и Нами бы точно не смогла удержаться, и не начать успокаивать девушку. Всё-таки, чтобы там ни было, приёмная мать Нами, в своё время, состояла в Морском Дозоре, и это оставило в душе девушки свой отпечаток. Тем не менее, сейчас, точно зная, что Смокер, по которому так "убивалась" Ташиги, жив и здоров, а самой девушке ничего не угрожает, Нами вполне удалось сдержать свои порывы, и не начать успокаивать Ташиги. Пусть Нами не одобряла поведение Луффи, она всё равно уже постепенно начала привыкать к "меньшему из зол".
   Первоначально девушка, приодев Ташиги, собиралась отправиться вместе с ней ко всем остальным, но, посмотрев на убитую горем дозорную, отвела её в мужскую каюту и уложила спать в кровать, когда-то предназначавшуюся ей самой. Эмоционально и физически опустошенная Ташиги отключилась, едва её голова коснулась подушки, и при этом она выглядела такой несчастной и беззащитной, что Нами вновь пришлось сдерживать себя, так ей хотелось пожалеть дозорную. В конечном итоге, всё-таки не сумев себя сдержать, она несколько раз успокаивающе провела рукой по волосам спящей девушки, после чего, погасив свет, поднялась к остальным.
   Заходя на кухню, Нами ожидала увидеть пир в самом разгаре, но с удивлением обнаружила, что никто из парней до сих пор не притронулся к многочисленным блюдам, - результату кулинарного таланта Санджи, -- коими был заставлен весь их обеденный стол, отнюдь немалых размеров.
   -- Нами, и долго мы ещё будем тебя ждать? - недовольно спросил Джонни. - Мы уже весь пол слюнями залили!
   -- Разве я просила меня ждать? - приподняла бровь девушка. - Могли бы начать и без меня, -- добавила она, занимая своё место за столом.
   -- Нет, не могли! -- нетипично веско произнёс Луффи из своего кресла-трона во главе стола. - Раз мы собираемся праздновать наше завтрашнее отплытие на Гранд Лайн, значит должна присутствовать вся семья! Это, считай, закрытие одной главы, Ист Блю, и открытие другой, Гранд Лайн.
   Иногда Луффи проявлял щепетильность в самых странных вещах.
   -- Учитывая все обстоятельства, правильнее будет сказать не конец одной главы, а конец пролога и начало основной истории, -- не согласилась Нами.
   -- Или конец одной истории и начало другой, - добавил Джонни.
   -- Конец первого тома, и начало второго, -- поддержал Йосаку.
   -- Да какая разница? - возмутился Луффи. - Главное, что отсутствие Нами не даёт нам начать праздновать!
   -- Раз я уже здесь, то можем начинать, -- не стала дальше спорить девушка.
   -- Санджи, -- чуть склонил голову на бок Луффи.
   Стоило прозвучать его имени, как блондин мгновенно засуетился. Первым делом парень раскупорил парочку вычурных бутылок вина, после чего, давая вину немного подышать, принялся расставлять перед каждым членом семьи бокалы с высокой ножкой и расположенной на ней вместительной чашей. Из всех присутствующих только Усопп не мог в полной мере оценить действия Санджи. В отличие от всех остальных членов семьи, ему не довелось побывать во всех самых знаменитых и дорогих ресторанах Ист Блю, поэтому Усопп только и мог сказать, что Санджи собирается разливать уже знакомое ему вино. А вот все остальные сразу узнали классический бокал "бордо" предназначенный для распития красных вин. Так повелось, что красное вино появлялось на их столе чрезвычайно редко и только по личному приказу Луффи. Никто не знал, с чем конкретно это было связано, но любые значимые события Луффи предпочитал отмечать именно красным вином. Вином вполне определённой марки, баснословно дорогой и славящейся безупречным качеством, не говоря уже об исключительной редкости. Такое вино появлялось на их столе после того, как Джонни и Йосаку получили свои фрукты, после сбора Нами своих ста миллионов белли, и, в последний раз, совсем недавно, во время пирушки в Барати. Там праздновали сразу и завершение важной вехи в жизни Нами, -- смерть Арлонга и освобождение её родного острова от гнёта рыболюдей, -- и присоединение Усоппа к их семье. В случае с Усоппом пирушка несколько запоздала в связи с непредвиденным концом "Нечто", -- пара бутылок, всегда хранящиеся для празднования особых событий, благополучно упокоилась на дне морском, -- и отсутствием Санджи, -- кто ещё, помимо него самого и Зеффа, мог наготовить полный стол божественной вкуснятины? Кроме того, как признавался Зоро, один раз он и Луффи распили бутылку по случаю их первого, совместного, выхода в море. Вот и все известные случаи. За два с лишним года.
   -- Думаю, не для кого из вас не секрет, что я не особо люблю быть серьёзным, -- поднялся со своего кресла-трона Луффи, когда Санджи, наполнив последний бокал, -- ровно на треть и ни капли больше! - занял своё место за столом. - В то же самое время я очень люблю пафос, поэтому иногда мне, как сейчас, невольно приходится идти на вынужденные жертвы, -- на этом месте все присутствующие дружно закатили глаза: только Луффи мог использовать словосочетание "вынужденная жертва" к необходимости хоть пару минут оставаться серьёзным. - И раз мы отправляемся на Гранд Лайн, то просто никак не можем обойтись без хорошей дозы пафоса!
   Несмотря на последнюю выходку Луффи, Зоро стал первым, кто, взяв свой бокал, поднялся на ноги, что было несколько символично - первый помощник есть первый помощник. Примеру Зоро незамедлительно последовали все остальные члены семьи
   -- Тост! - приподнял свой бокал Луффи. - Чтобы Гранд Лайн оказался ещё более опасным и умопомрачительным местом, чем любые слухи о нём! Чтобы все наши будущие враги были не только сильными людьми, но ещё и достойными личностями! Чтобы у нас было ещё больше силы, ещё больше денег и ещё больше приключений! И, наконец, чтобы границы нашей свободы устанавливали только мы сами, а не Йонко, Мировое Правительство, Революционеры или кто-либо ещё! За нас, Соломенных Шляп! За семью!
   Луффи действительно любил нагонять пафос, и, тем не менее, едва стоило прозвучать его последним словам, как последовала незамедлительная и уверенная поддержка:
   -- За семью!
   Под действием пафоса Луффи даже Усопп не стал исключением, поэтому его голос прозвучал ничуть не менее уверенно, чем у всех остальных. Вообще, если говорить откровенно, тема семьи была единственной темой, к которой Луффи относился предельно серьёзно. Даже к своим любимым деньгам и обожаемым приключениям он не относился с такой серьёзностью, с какой он относился к делам семьи.
   После тоста Луффи началась самая обычная пирушка из тех, что они закатывали по паре раз в месяц, а то и того чаще. Пожалуй, главное отличие заключалось в том, что конкретно эта пирушка происходила на "Гоинг Мери", поэтому попутно был обильно обмыт и сам корабль. Под конец устроенного пира, -- пару часов спустя после своего начала, как и всегда, превратившегося в банальную пьянку, -- количество выпитого алкоголя перевалило за все разумные пределы, из-за чего в ясном уме не остался даже Зоро -- случай совершенно небывалый! Зелёноволосый парень был свято уверен, что ни один человек, считающий себя настоящим мечником, никогда не позволит алкоголю возобладать над собой. Собственно, Зоро и не позволил этому самому алкоголю возобладать над собой, но критичность мышления всё-таки была подпорчена, факт. И последствия такой оплошности не заставили себя долго ждать.
   -- Зоро, никогда бы не подумал, что мне придётся о таком с тобой говорить, но... мне действительно нужно читать тебе лекцию о недопустимости домашнего насилия? - голос Луффи был полон неприкрытого разочарования, звучавшего необычайно правдоподобно. И это было воистину выдающееся достижение! Принимая во внимание, насколько сильно он трясся всем телом, стараясь подавить рвущийся наружу хохот, было удивительно, что Луффи вообще был способен говорить, а он ещё и своё разочарование смог подделать. - Вот так взять и избить молодую, красивую девушку... вот от кого-кого, а от тебя я такого совсем не ожидал, -- к разочарованному голосу добавилось столь же разочарованное покачивание головы.
   Зато громогласно хохочущие Джонни и Йосаку, в порыве чувств тарабанящие кулаками по кухонному столу, -- а дело происходило как раз на кухне корабля, или камбузе, если говорить правильно, -- в отличие от своего капитана, даже не пытались себя сдерживать. Усопп, подперев спиной один из холодильников, не был уверен, насколько всё происходящее заслуживало смеха, поэтому, смотря на всё происходящее, мог только неуверенно улыбаться. Да и улыбался он, по большей части, из-за смущённого и виноватого выражения на лице Зоро, сейчас замершего с поникшей головой перед Луффи. Санджи, как от него этого вполне можно было ожидать, выступал в роли беспрестанно кудахчущей курицы-наседки, нарезающей круги вокруг сидящей на табуретке Ташиги. Нами, в свою очередь, испускала буквально осязаемые волны неодобрения и недовольства. И хотя девушка нет-нет да кидала полный неодобрения взгляд на Зоро, она не могла не признавать, что парень был виноват лишь отчасти. Впрочем, если говорить совсем объективно, то Зоро вообще не был ни в чём виноват, но говорить об объективности в семье Соломенных Шляп не приходилось. Тот же Луффи был настоящим мастером в использовании двойных стандартов. И он это в очередной раз подтвердил своими следующими словами:
   -- Не могу поверить, что ты так беспощадно избил слабую и беззащитную девушку, -- продолжал разочарованно покачивать головой Луффи. - Мне всегда казалось, что ты выше этого. Я никогда и представить себе не мог, что ты можешь опуститься настолько низко! А наша репутация? Знаменитый "Убийца Пиратов" пойман с поличным на домашнем насилии! Что только подумают люди, когда узнают об этом? - В отличие от правдоподобно звучащего разочарования в голосе Луффи, слова парня буквально резали слух своей фальшью, лицемерием и уровнем идиотизма. Какое ещё нафиг "домашнее насилие"? Не говоря уже о том, что никакие гипотетические люди в принципе не могли узнать об этом пресловутом "домашнем насилии", если никто из семьи и рта не раскроет при посторонних. Тем не менее Луффи говорил об этом так, словно "кто-то" обязательно всем всё разболтает при первой же возможности. Да и сообщение о "домашнем насилии" у человека, славящегося массовыми убийствами, точно никого не удивит. Вот только Луффи подобные "мелочи" предсказуемо не волновали.
   На самом деле всё произошедшее было вполне ожидаемо и предсказуемо. Достаточно было лишь немного подумать, чтобы заранее предвидеть подобный результат. Ташиги сообщили, что её любимого капитана Смокера убил Зоро, а затем она сама, несмотря на все попытки, не смогла заставить парня хотя бы вынуть свой меч из ножен, настолько слабой, по сравнению с ним, она оказалась. У Ташиги не было ни единого шанса отомстить за своего капитана в прямом противостоянии, а тут ещё и вся "правда", которую девушка наслушалась от Луффи в Логтауне, давила ей на психику. С точки зрения Ташиги она оказалась в плену беспощадных убийц, чей капитан обладал непреодолимой для неё силой, а ещё он убил близкого ей человека и положил на неё глаз, из-за чего она и была похищена. Иными словами, девушка была уверена, что совсем скоро она будет изнасилована убийцей близкого ей человека, и хорошо, если только им одним. В свете всей известной ей "правды", подобное умозаключение было вполне логично. И тут её будущий насильник и нынешний убийца её капитана, пришёл пьяным, и завалился спать всего в нескольких метрах от неё. Разнообразного оружия под рукой тоже было достаточно, включая собственный меч Ташиги. Во всём этом девушка увидела для себя единственный реальный шанс на победу над Зоро, пусть и идущий вразрез буквально со всеми её моральными принципами. Однако, как уже неоднократно доказывала история, человек вполне может отбросить свои моральные принципы, стоит ситуации сложиться самым благоприятным для этого образом... или "благоприятным". Как итог, Ташиги попыталась зарезать Зоро во сне. Наивность достойная умиления. Да, Зоро всё ещё не мог поддерживать Волю Наблюдения во сне, но инстинкты у него всегда были отточены до остроты бритвенного лезвия, делая конечный результат практически ни в чём не отличимым от той самой Воли Наблюдения.
   -- Господи, о чём ты только думала, пытаясь убить спящего Зоро? - нанося специальную мазь на огромный синяк под глазом девушки, принялась просвещать дозорную Нами. - Ты хоть понимаешь, что только чудом осталась жива? Зоро у нас сначала убивает, а только потом смотрит, кого он убил. И я, честно говоря, безмерно удивлена, что ты всё ещё жива. Не ты первая, кто имел глупость посчитать спящего Зоро лёгкой мишенью, но зато ты единственная из всех, кто сумел пережить подобную глупость.
   Ташиги подавлено молчала. Смачный фингал под глазом был отнюдь не единственным её синяком на теле, потому как, прежде чем окончательно сдаться, девушка попыталась убить спящего Зоро добрых два десятка раз. И хотя появление фингала стало последствием самой первой её попытки, остальные попытки девушки так же не прошли для неё даром. Ташиги сейчас была буквально покрыта синяками с ног до головы. От каждого удара спящего Зоро девушка отлетала словно резиновый мячик, из-за чего она основательно подпортила обстановку мужской комнаты. Больше половины своих синяков она получила не от ударов Зоро, а от неудачных приземлений после. И именно Ташиги стала виновницей столь раненого пробуждения всей семьи. В противном случае, Гранд Лайн или нет, если бы не девушка, после таких обильных возлияний, народ бы проспал до обеда. Однако, горестный плач Ташиги умудрился моментально разбудить всех на самом рассвете. И да, на грохот от её падений никто не проснулся, -- подобный шум был всем привычен, -- а вот горестный плач, последовавший за осознанием девушки полной невозможности совершения мести и своей скорой "печальной участи", был настолько не к месту, что проснулись абсолютно все.
   -- Ты... разве ты... разве ты не заложник? - неизвестно, сколько бы ещё Луффи изгалялся над Зоро, если бы Ташиги, после того как Нами вернула ей очки, не решилась кардинально сменить тему.
   Накануне вечером девушка сильна была не в себе, да и Луффи особо не проявил себя в её присутствии, -- всё и так было "прикольно"! -- но сегодня и конкретно сейчас, Ташиги никак не могла не отреагировать на поведение Луффи. Всё выглядело так, словно Луффи отчитывал Зоро, и, что совсем странно, мечник терпеливо выслушивал всё, что ему говорят. На заложника Луффи как-то совсем не походил.
   Фраза Ташиги вызвала у членов семьи небольшой ступор.
   -- Заложник? - хором спросили все присутствующие.
   -- Какой ещё заложник? - уточнила Нами, прекратив наносить мазь на очередной синяк девушки. - Ты это сейчас о чём вообще?
   Тут Ташиги невольно засомневалась, говорить правду или нет? А если правда убьёт этого Луффи? Девушка всё ещё понятия не имела, как она вообще оказалась на корабле. В смысле, в том, что её похитили по указке Ророноа Зоро, Ташиги ничуть не сомневалась, но она представления не имела, каким именно образом было осуществлено её похищение и кем. Последние её воспоминания были очень расплывчатыми.
   -- Мы с ней уже успели подружиться немногим раньше! - радостно "пояснил" Луффи слова девушки, избавив Ташиги от необходимости выбора. - Я вчера ей рассказал всю правду об "Убийцах Пиратов", и даже предостерегал её быть осторожнее, но она не стала меня слушать.
   -- ... Ладно, -- медленно кивнула Нами. - Кажется, я начинаю понимать, что конкретно произошло, -- почти каждый член семьи прекрасно знал о способности Луффи говорить "правду", -- но мне всё ещё не ясно, причём тут какой-то заложник? В смысле, почему она считает тебя заложником?
   -- Просто я ей честно признался, что знаю о невероятном сокровище, спрятанном на Гранд Лайне, и о том, что Ророноа Зоро знает, где я живу, и всегда может найти всех близких мне людей. Ещё я честно признался в том, что у меня практически не было выбора кроме как стать одним из "Убийц Пиратов".
   Повисло непродолжительное молчание, после чего собравшийся народ дружно вздохнул - скрытый подтекст в словах Луффи не поняли только Ташиги и Усопп.
   -- ...Ты не заложник, -- вынесла свой вердикт Ташиги. - Ты нас обманул!
   -- Эй-эй, я вам и слова неправды не сказал! - тут же поспешил откреститься от "необоснованных" обвинений Луффи. - Не моя вина, если вы как-то не так поняли мои слова!
   -- Ты говорил, что ты не член семьи! - в порыве доказать свою правоту, к девушке даже вернулся её привычный боевой дух.
   -- А вот и нет, я такого не говорил! - довольно улыбнулся Луффи. - Я вам сказал, что я не попадал в семью, и это действительно так. Однако, я никогда не говорил, что не один из членов семьи.
   -- Если ты не попадал в семью, как ты можешь быть одним из членов семьи?! - горячо возразила Ташиги этому, с её точки зрения, предателю. Особой логики в её отношении к Луффи не прослеживалось, но факт оставался фактом, девушка действительно чувствовала себя так, словно парень и впрямь оказался предателем.
   -- Всё просто, я был тем, кто её создал, -- "успокоил" девушку Луффи.
   -- ...Что?
   Пока разум Ташиги безуспешно пытался найти "скрытый смысл" в словах парня, жуткий холод начал стремительно сковывать её грудь, а окружающий мир темнеть - эффект от буквально остановившегося сердца. Так бывает, когда сознание старательно отгоняет от себя жуткую мысль подальше, а подсознание наоборот, полностью её принимает.
   -- Я. Создал. Эту. Семью. -- Луффи и не думал сдерживаться. -- Семью Соломенной Шляпы, если быть совсем точным.
   Несколько секунд Ташиги всё ещё глупо хлопала глазами, но потом её сознание, наконец, не смогло больше игнорировать все имеющиеся факты. Ташиги стала стремительно терять цвет лица. И нет, убедили её вовсе не слова Луффи. Главным для неё стали взгляды, положение и ощущения. Теперь, узнав правду, девушка поняла, что всё это время было не так с отношением всех "Убийц Пиратов" к стоящему перед ней парню. Взгляды, бросаемые на Луффи -- так могут смотреть только на лидера. Положение членов семьи вокруг Луффи -- он был центром для всех. Именно этот Луффи, а не знаменитый Ророноа Зоро. Ощущение присутствия. Каждый из членов семьи ощущался по-своему. Каждый, кроме Луффи: он словно не существовал.
   -- Но... но это же... но это же невозможно, -- сознание Ташиги предприняло последнюю, отчаянную, попытку, найти какое-нибудь другое, не столь чудовищно жуткое, объяснение.
   Ророноа Зоро не был тем, кто создал их семью? Ташиги никогда в жизни не слышала о случае, когда кто-то создавал какую-либо организацию, -- семью, компанию, банду, не суть, -- и тут же передавал бразды правления другому человеку. Или этот Луффи и Ророноа Зоро создали семью вместе? В результате чего, именно Зоро занял пост главы? Такое объяснение было бы логичнее всего, если бы не слова самого Луффи, и отношение окружающих к нему людей. Помимо всего прочего Ташиги сильно беспокоила невозможность ощутить присутствие Луффи. Так не бывает! У любого человека есть своя аура! И, будучи опытным мечником, девушка ощущала ауры других людей намного острее, чем обычные люди.
   -- Хочешь сказать... хочешь сказать именно ты самый главный на этом корабле?
   Пожалуй, самая главная причина невозможности принятия главенства Луффи заключалась в том, что все известные ей пиратские команды, несмотря на своё разнообразие, -- как в составе, так и в установленных на корабле порядках, -- всегда строго соблюдали одно единственное правило: "Капитан - самый сильный человек на корабле!". Вот и получалось, что если этот Луффи и впрямь являлся лидером всех "Убийц Пиратов", то получалось... получалось всё очень-очень плохо. А ещё абсолютно невозможно, и запредельно жутко.
   -- Не похож, да? - деланно огорчился Луффи. - Сам знаю, что совсем не смотрюсь на фоне этих гипертрофированных качков, -- парень слегка постучал кулаком по груди рядом стоящего Зоро, что и впрямь возвышался над ним подобно горе. - Понятия не имею, как они такими получились. Вроде едим с ними с одного стола, а ощущение такое, будто их какими-то гормоном роста каждый день пичкают... и не только их, -- добавил Луффи, подойдя к Нами и потыкав пальцем в её грудь, тут же заслуженно схлопотав по рукам. - Как бы там ни было, именно я капитан этого корабля... Вот только мы оба знаем, что не это сейчас твой самый главный вопрос, верно?
   Сейчас Луффи был одет в практически стандартные для него одежды -- длинные шорты ниже колен, кислотного цвета футболку и открытые шлёпанцы на босу ногу. Соответственно и выглядел парень так, как и всегда - лет четырнадцати-пятнадцати на вид, худощавый, без каких-либо заметных мышц, да ещё и с взглядом годовалого телёнка. На фоне всех остальных членов семьи, включая Усоппа, Луффи, как и всегда, смотрелся самым маленьким, невинным, и безобидным.
   -- Самый главный вопрос, который тебя сейчас волнует это вопрос о том, кто же из нас сильнее, не так ли? - спросил улыбающийся Луффи. - Я, или всё-таки Зоро?
   Луффи был прав, сейчас Ташиги действительно интересовал ответ на этот вопрос больше всего. В то же самое время, всех остальных интересовала причина нынешнего поведения Луффи. Никто в семье, включая Зоро, никак не мог сейчас понять, с какой вообще целью был затеян текущий разговор. Луффи куда охотнее предпочитал напускать туману, нежели его разгонять, тогда как в разговоре с Ташиги он только и делал, что этот самый туман разгонял.
   -- Проблема в том, что ты мне не поверишь в любом случае, -- продолжал говорить Луффи. - Если скажу сильнее, то будешь думать о репутации Зоро, а если скажу слабее, будешь думать о том, что во всех пиратских командах именно капитан самый сильный. Согласна?
   Ташиги, прежде чем ответить, немного нервно поправила очки на переносице, после чего слегка кивнула головой.
   -- Тогда, как тебе насчёт такого предложения... хочешь своими глазами увидеть Луффи "Соломенную Шляпу"?
   Вслед за предложением, способному непосвященному человеку показаться весьма странным, в помещение сразу прозвучало несколько судорожных вздохов, тогда как у других приоткрылись рты или округлились глаза. Пока Ташиги, будучи тем самым непосвящённым человеком, пыталась понять, что конкретно сейчас имел в виду стоящий перед ней парень, непосредственно члены семьи пытались вернуть себе дар речи.
   -- Луффи, думаешь, это хорошая идея? - спросил нахмурившийся Зоро, отреагировавший на слова своего капитана спокойнее всего.
   -- Хорошая идея?! - негодующе переспросила резко вернувшаяся себе дар речи Нами. - Да это просто ужасная идея! Девочка и так уже от вас натерпелась, а вы ещё хотите ей серьёзного Луффи показать?!!
   Как уже говорилось, Ташиги и в самом деле, рядом с Нами, походила на девочку-подростка, но, опять же, как уже говорилось, если обратиться к фактам, она была на целых три года старше Нами. Вот только данный факт не учитывался от слова "совсем": Нами на самом деле считала Ташиги всего лишь "маленькой девочкой". С другой стороны, принимая во внимание все обстоятельства, -- жизненный опыт девушки и её повседневную компанию, -- вполне вероятно, Нами была не так уж и не права в своём покровительственном отношении.
   -- Во-первых, -- наставительно приподнял палец Луффи, -- я не говорил про серьёзного себя! Я говорил про пирата Луффи, по прозвищу "Соломенная Шляпа", а это совсем разные понятия! Во-вторых, ты слишком всё любишь драматизировать, -- этими словами парень в бесчисленный по счёту раз доказал свою неимоверную любовь к двойным стандартам. - Мы её только похитили, а синяков она сама себе уже понаставила, никто не заставлял её пытаться убить Зоро.
   -- Ладно, я понимаю, что бесполезно объяснять тебе насколько неправильно звучат слова "мы её только похитили", поэтому лучше поясни мне насчёт твоего "пирата Луффи", -- Нами, в последнее время, на удивление ловко научилась обрубать бесперспективные темы.
   -- Я думал это очевидно, -- вздохнул Луффи. - Раз мы уже стали пиратской командой, а теперь ещё отправляемся на Гранд Лайн, то, почти наверняка, мы скоро наткнёмся на противников с которыми нам в самом деле придётся серьёзно сражаться. Как-то я сомневаюсь, что люди с наградами в миллиард белли за голову будут лёгкими противниками.
   -- До них ещё доплыть надо, -- недовольно пробурчал Зоро. - Судя по газетам, такие водятся только в Новом Мире.
   -- Не суть! -- отмахнулся Луффи. -- Главное они есть, и, рано или поздно, нам придётся с ними столкнуться.
   -- И для этого ты решил создать "пирата Луффи", -- понятливо кивнула Нами.
   -- Конечно! Пафос наше всё!
   -- Хорошо, показывай, -- в конечном итоге, как и всегда, девушке оставалось только смириться с неизбежным.
   Удивительно, но у Зоро было совсем другое мнение:
   -- Луффи, я всё ещё не думаю, что это хорошая идея.
   После таких слов всем в семье моментально стало понятно, что Нами явно поспешила с принятием решения. О чём-то беспокоящийся Зоро - верный признак для паники. Вот только уже было поздно.
   -- Да ладно, тут делов-то...
   Сказано - сделано! Заодно очень быстро выяснилось, что Луффи в очередной раз наговорил всем сплошную "правду". "Серьёзный Луффи" и "Пират Луффи" и впрямь оказались совершенно разными понятиями, но никому от этого не стало легче. А ведь достаточно было немного подумать о преследуемой Луффи цели, -- тем более парень сам о ней рассказал, -- когда он решился создать маску "Пирата Луффи", чтобы тут же прийти к правильным выводам. Становясь серьёзным, Луффи не столько надевал маску, сколько следовал естественному положению вещей, -- все когда-то шутят, а когда-то серьёзны, -- но с "Пиратом Луффи" ситуация была совершенно иной. Это была маска, и эта маска была создана только с одной, вполне конкретной, целью, -- внушать. И по большей части внушать один лишь страх. Да и как могло быть иначе? Испокон веку чувство страха служило в качестве одного из лучших сдерживающих факторов среди всех живых существ. В конечном счёте, из всех присутствующих на корабле, только Зоро оказался более-менее готов к тому, что последовало за словами Луффи. И всё же даже он недооценил тот уровень энтузиазма, с которым тот подошёл к созданию своей маски "Пирата Луффи". И если уж члены семьи оказались застигнутыми врасплох, что тогда можно было говорить о Ташиги?
   -- Ты знаешь, у тебя сейчас такое замечательное выражение лица! - склонившись над забившейся в угол девушкой, буквально просюсюкал на редкость довольный Луффи. - А ведь я тебе показал только самый первый вариант, над которым мне всё ещё нужно поработать. Ребята, -- без всяких причин, резко выпрямившись и повернувшись к семье лицом, серьёзно произнёс Луффи, -- кажется, я только что нашёл для себя новое призвание. Отныне больше никаких запуганных парней и мужиков, теперь в репертуаре только маленькие девочки и никак иначе! - подняв руку и сжав её в кулак, заявил буквально пылающий "Силой Юности" парень.
   Однако, уже в следующее мгновение Луффи пришлось уворачиваться от баночки с мазью, которую Нами рефлекторно запустила ему прямо в лоб. Девушку резко охватило желание отоварить своего капитана чем-нибудь тяжёлым, и она, не став себя сдерживать, запустила в парня тем, что первым оказалось под рукой... или прямо в руке, как в её случае. Баночка была маленькой и лёгкой, поэтому, попади она, больно бы не было, но зато она была с мазью светло-зелёного цвета, по своим параметрам сильно напоминающее обычное желе. Луффи, увернувшись от баночки, получил прямо в лицо большую часть содержимого, целый ком того самого "желе". Неприятно, но, опять же, совсем не больно... если бы только это было на самом деле обычное желе, а не медицинская мазь. Наглядный пример того, что даже Воля Наблюдения не способна уберечь от самой обычной случайности.
   -- Успокойся, и не бойся, я могу тебе обещать, что, пока ты находишься на этом корабле, никто тебя и пальцем не тронет, -- заставив Ташиги подняться на ноги и слегка её приобняв, ласково произнесла Нами с мягкой, располагающей к себе, улыбкой. Девушка сейчас как никогда раньше походила на добрую, любящую, старшую сестру. И всё бы хорошо, если бы не то полное равнодушие, с которым она переступила через верещащего и катающегося по полу Луффи. - Может, ты мне сейчас и не повершить, но ты действительно в полной безопасности. Вот только, ради всего святого, больше не пытайся никого убить на этом корабле, иначе тогда ты точно можешь умереть. Мальчики привыкли отвечать на любую угрозу самым радикальным способом, из-за чего они вполне могут убить тебя по чистой случайности. Ещё старайся держаться от нашего капитана подальше, и абсолютно точно не слушай ничего из того, что он тебе говорит. Тронуть он тебя не тронет, но ты уже и сама должна была понять, насколько может быть опасно с ним разговаривать.
   Пока Нами забалтывала Ташиги, пытаясь успокоить девушку после устроенного Луффи представления, сам парень катался по полу, остальная часть семьи пыталась переварить продемонстрированного им "Пирата Луффи".
   -- Это что сейчас было? - задал Санджи самый животрепещущий вопрос из всех.
   -- ...Больше всего похоже на галлюцинацию, -- поделился своим мнением Йосаку.
   -- Сразу вспоминаются все наши тренировки ради иммунитета к ядам, -- передёрнулся всем телом Джонни.
   -- Которые, в конечном итоге, оказались полностью бесполезными, -- мрачно закончил за него Йосаку.
   -- Не фиг жрать всякую гадость, -- фыркнул Санджи.
   В отличие от Джонни и Йосаку, блондин накопил огромное множество не самых приятных воспоминаний. Иммунитет к ядам вещь важная и точно необходимая, -- не считая различных ядовитых насекомых и зверей, люди очень охотно травили друг друга, -- но Луффи, ради конечного результата, не особо ограничивал себя в выборе средств и способов достижения этого самого иммунитета. Санджи теперь просто ненавидел змей. Ненавидел! А Джонни и Йосаку избежали большей части самых неприятных тренировок благодаря особенностям своих фруктов, из-за чего блондин до сих пор не мог их простить. Почему только он должен был так страдать? Он и Зоро.
   -- Мне бы такую гадость, -- тяжело вздохнул Усопп.
   В отличие от всех остальных членов семьи, длинноносый парень всё ещё регулярно получал дозу всякой гадости ради достижения того самого пресловутого "иммунитета к ядам". С другой стороны, ему сильно повезло. Со времён Санджи и Зоро, Луффи сильно улучшил процесс. Главным образом, путём вливания огромного количества денег.
   -- И всё-таки, что это было? - вернулся к первоначальной теме Йосаку. - Может, Луффи сожрал фрукт иллюзии? Заодно было бы отличным объяснениям всем этим его мороженками.
   -- В смысле, они не настоящие? - удивился Джонни.
   Поедать иллюзорные мороженки только ради того, чтобы запудрить мозги окружающим? Да, такое было вполне в духе Луффи. И он был достаточно ненормален, чтобы поддерживать подобную "игру" годами.
   -- Королевская Воля, -- наконец, голос подал всё это время молчавший Зоро. - Вероятно, Луффи нашёл новый способ её использования.
   -- Думаешь? - невольно задумался Санджи. - Вообще, ты знаешь, похоже на правду. Всегда считал, что для столь редко встречающейся Воли она как-то чересчур узконаправленна.
   -- Скорее просто даже сам Луффи не знает все особенности Королевской Воли, а мы и подавно, -- покачал головой Йосаку.
   -- Может вы уже мне, наконец, расскажете, что это за Воли такие? - обиженно протянул Усопп, но этот его вопрос, как и всегда, все проигнорировали. Вот уж кого народ точно не мог простить, так это Усоппа. Какую бы цену он не заплатил за пробуждение у себя Воли Наблюдения, тот факт, что он сумел пробудить её меньше чем за месяц, никого не мог оставить равнодушным.
   Дальнейший разговор был прерван непосредственно самим Луффи. Красноглазый парень, буквально заливающийся слезами, начал с того, что врезал Зоро в челюсть, -- ибо не помог! -- затем Санджи, потом Джонни, после чего замахнулся на Йосаку, однако в этот момент прилетела сдача от Зоро, затем Санджи, а потом все вылилось в сплошную кучу малу. И ситуация стала принимать совсем уж плохой оборот, когда во время потасовки была задета кухонная утварь, -- взбесившийся Санджи чуть мгновенно не порвал всех! - но тут вмешалась Нами. Поняв, что её мальчики начали окончательно терять берега, -- покрытые Волей Вооружения руки Зоро и Луффи, служили отличным тому доказательством, -- девушка, оставив Ташиги, принялась разнимать парней. В такие минуты Нами чувствовала себя не навигатором, а мамочкой при куче маленьких детишек. Тем более, чтобы разрешить ситуацию, достаточно было прикрикнуть на Санджи, оттащить Джонни и Йосаку, да отвесить пару подзатыльников Зоро и Луффи, а Усопп и так прятался под столом. Впрочем, для окончательного разрешения ситуации, Зоро был отправлен в одну часть корабля, Луффи уведён за руку в другую, а остальным отдан приказ поднимать якорь и расправлять парус.
   И вот, пока большая часть семьи взялась неторопливо исполнять команду Нами, -- "А может, сначала, чайку?", -- сама девушка нянчилась с капризничающим Луффи, а Зоро только-только собирался хорошенько вздремнуть, как ему помешали. Никто из парней, оккупировавших кухню, не придал ни малейшего значения тому, что Ташиги вышла на свежий воздух. После всего произошедшего, пожалуй, было бы даже странно, захоти она и дальше оставаться на кухне, поэтому уход Ташиги оказался полностью проигнорирован всеми собравшимися там парнями. Нами, как уже говорилось, нянчилась с Луффи, из-за чего не нашлось ни одного человека, который бы сумел остановить дозорную. Да и кто вообще мог предвидеть подобный поворот? Глупый вопрос -- Луффи точно мог! А если и не мог, то ещё оставалась Воля Наблюдения, но парень вполне предсказуемо и не подумал никого ни о чём предупреждать. Вот так и получилось, что пока все были заняты, Ташиги осталась наедине с Зоро.
   -- Так это правда? - спросила девушка, замерев напротив мечника. - Ты, в самом деле, не капитан?
   Парень, после приказа Нами, ушёл на нос корабля, где, усевшись на палубу, опёрся спиной о перила и уже почти успел отключиться, как произошло то, что произошло. Услышав шаги, а затем и голос, он невольно приоткрыл глаз и осмотрел возвышающуюся над ним девушку.
   -- Я первый помощник Луффи, -- снова закрыв глаз, спокойно ответил Зоро, так и не поменяв своей позы. - Давно им стал, и теперь всегда им буду.
   -- А мой капитан? Зачем ты убил моего капитана? - пальцы девушки невольно сжались в кулаки, а голос слегка задрожал. - Он был одним из самых лучших людей из всех, каких я когда-либо знала! И он всегда всем служил примером для подражания! До его появления Логтаун был местом, где постоянно собирались пираты со всего Ист Блю. Ограбления и убийства там были обычным делом, из-за чего местные жители боялись лишний раз покидать свои дома. Именно капитан стал тем человеком, который изменил Логтаун до неузнаваемости. После его назначения, ни один пират, решивший посетить Логтаун, не покидал острова без наручников. Благодаря капитану Смокеру все местные жители снова смогли спать спокойно, им больше не нужно было бояться, что однажды ночью к ним ворвутся пираты, и начнут грабить и убивать... А теперь, из-за тебя, всё вернётся к тому, что было!
   Сложно было наверняка сказать, какая сейчас эмоция больше всего преобладала в Ташиги, -- ярость, отчаяние, страх, горечь? - но зато не было ни каких сомнений в том, что вся её прочувственная речь разбилась вдребезги о толстую броню пофигизма мечника. Когда-то, до встречи с Луффи, подобная речь девушки вполне вероятно смогла бы возыметь своё действие на Зоро. Однако, с тех пор, он успел повзрослеть, поумнеть, заматереть и повидать неимоверную кучу всякого дерьма. Сейчас Зоро не обратил бы внимания на слова Ташиги, даже если бы он и вправду убил Смокера. Пожалуй, реши девушка высказать нечто подобно непосредственно в лицо Луффи, и это бы оказалось куда более эффективно: парень обязательно бы поддержал её ненависть к его первому помощнику.
   -- Если тебя так волнует ситуация в Логтауне, то никто тебе не мешает вернуться туда и занять место Смокера, -- не поменяв тона и позы, ответил Зоро.
   Если говорить начистоту, то единственное, что действительно задевало мечника за живое, так это внешний вид девушки... особенно сейчас, когда её руки были покрыты синяками, а левый глаз слегка заплыл. Парень чувствовал за собой вину, хотя умом отчётливо понимал, что этой самой вины он чувствовать не должен. Вот кто её просил пытаться его убить? Он защищался и был в своём праве! Чувство вины, правда, подобные мысли не заглушали... зато отлично прогоняли сонливость. Зоро продолжал сидеть с закрытыми глазами только из упрямства. И из того же самого упрямства продолжал делать вид, что он хочет спать, а Ташиги ему мешает.
   -- Вернуться в Логтаун? - ещё больше нахмурилась девушка. -- Ты сейчас так это сказал, словно у меня есть выбор. Хочу напомнить, что я оказалась на вашем корабле не по собственной воле!
   -- И не по моей, -- равнодушно пожал плечами парень. - Все свои претензии можешь высказать Луффи.
   При упоминании соответствующего имени Ташиги заметно вздрогнула и тут же испуганно глянула на противоположную часть корабля. В этот момент Зоро невольно снова открыл глаз и оглядел заметно побледневшую девушку. Чувство вины стало сильнее. Всё-таки он вполне мог рассказать ей о том, что Смокер до сих пор жив, чем бы мгновенно исправил ситуацию. Конечно, сделай он подобное, и все планы Луффи повеселиться, какими бы они там не были, сразу пойдут псу под хвост, но последствий Зоро не боялся. Он точно знал, что дальше театрального нытья дело не пойдёт. И всё-таки Зоро молчал. Как бы парень не относился к шуткам своего капитана, -- или лучше сказать "шуткам", -- он не мог заставить себя их порушить. И не только он. Даже Нами, будучи самой сердобольной в их семье, и словом не обмолвилась о судьбе Смокера. Хотя, вот кому-кому, а ей точно можно было не переживать за последствия.
   -- Хочешь сказать, он меня похитил просто ради шутки? - явно не поверила девушка. - Кто вообще в мире может считать похищение человека шуткой?!
   -- Юмор моего капитана очень специфический, -- указав пальцем на противоположную сторону корабля, ответил Зоро. - И тебе ещё повезло. Зачастую, после его шуток, остаются одни лишь трупы.
   -- Трупы после шуток?! - глаза Ташиги заметно округлились.
   -- Его юмор очень специфический.
   -- Значит, потом, он меня тоже убьёт?
   -- Я же сказал, что тебе повезло, -- нахмурился Зоро. - Убивать тебя никто не станет, а если бы ты в свою очередь не пыталась убить меня, то, как и сказала Нами, никто бы тебя и пальцем не тронул.
   -- Ты убил моего капитана!
   Всё вернулось на круги своя.
   -- И что? - без каких-либо эмоций на лице или в голосе, спросил Зоро. - Я много кого убил за свою жизнь.
   -- Капитан был хорошим человеком!
   -- И что? - повторился парень. -- Это делает его бессмертным? Он сам виноват, ведь его предупреждали к нам не лезть.
   -- Не имеет значения! - пальцы девушки снова сжались в кулаки, а взгляд заполыхал ненавистью. - Я никогда этого не забуду и не прощу! Когда-нибудь я стану достаточно сильной, чтобы упечь тебя в тюрьму до конца жизни! Тебя, и всю твою семью!
   Услышав столь громкие слова, Зоро на мгновение замер, а потом на его лице расползлась широкая самодовольная ухмылка.
   -- Тогда удачи, -- произнёс парень, -- она тебе понадобится! - к самодовольной ухмылке добавился не менее самодовольный тон и слова, благодаря которым оказалась моментально активирована глубоко закопанная "мина".
   -- Ты думаешь, я не смогу?! - огонь в глазах Ташиги разгорелся ещё сильнее. - Это ведь из-за того, что я женщина, да?! Ты считаешь, что раз я женщина, то ничего не смогу?! Раз я женщина, то я не могу быть сильной?! Ты хоть знаешь, как унизительно подобное отношение?! Если бы я могла выбирать, я бы тоже выбрала родиться мужчиной! Я стала мечником не для того, чтобы играть в игрушки! И если женская рука слабее мужской, то это не значит, что женщина не может быть сильной!
   Слова Зоро и его тон совершенно точно задели Ташиги за живое, но и девушка, в ответ, радостно пропрыгала по едва ли не всем скрытым "минам" в душе парня - его так перекосило от слов дозорной, что не передать словами. Разозлённый мечник моментально оказался на ногах.
   -- Хватит нести подобный бред!!! - теперь уже взбешённый парень возвышался над заметно струхнувшей Ташиги. Надо признать, девушка была не из робких: разъярённый Зоро зрелище отнюдь не для слабонервных. Кто другой на её месте мог и в обморок грохнуться. - Если не хочешь оказаться за бортом, то больше не вздумай нести эту чушь про слабость женщин, чёртов хамелеон!!!
   -- Ха-хамелеон?! - испуг моментально уступил место сильному недоумению.
   -- Ты! - указательный палец мечника упёрся прямо в лоб Ташиги, а сам парень едва не уткнулся носом в нос девушки. - Ты как две капли воды похожа на мою давно умершую подругу, а теперь даже начала нести тот же самый бред, который когда-то несла она сама! Хватит уже её копировать! Меня и без того задевает сам факт твоего существования!
   -- Э?!! Ч-что за нелепая грубость?!! Никакой я не хамелеон и никого я не копирую!!! Я самостоятельная личность со своими мечтами и интересами!!! Мне жаль твою подругу, но мои чувства только мои!!! Почему тогда я копирую её?!! Разве это не она копирует меня?!!
   -- Что.. что ты сказала?!!
   Зоро и Ташиги явно стоили друг друга. Если девушка выглядела так, словно она вот-вот задымится от возмущения, то парень, от её последней пары предложений, казалось, готов был просто взорваться.
   -- Теперь хотя бы понятно, почему Луффи-аники спёр именно эту дозорную, а не какую-нибудь другую, -- поделился своим мнением Джонни.
   -- Когда-то где-то слышал или читал, что каждый человек в мире имеет своего двойника, -- вставил Йосаку. - Наверное, наша дозорная двойник умершей подруги Зоро-аники.
   -- Каждый человек в мире имеет своего двойника? - выпустив целое облако сигаретного дыма в небо, переспросил Санджи. - А двойника полного или только внешне?
   -- Э-э-э... честно говоря не помню.
   -- Конечно, только внешне! - закатила глаза Нами. - Если бы каждый человек имел своего полного двойника, в мире было бы два Короля Пиратов, восемь Йонко и, что самое страшное, сразу парочка Луффи.
   -- Было бы прикольно встретить своего двойника, -- ничуть не обиделся упомянутый Луффи, который таращился на всё происходящее красными опухшими глазами.
   -- Лично меня пугает сама мысль о подобном, -- передёрнула плечами девушка.
   -- Не знаю, не знаю, -- покачал головой Джонни, -- учитывая характер Луффи-аники, всё вполне могло бы закончиться грандиозным побоищем.
   -- Скорее всего, так бы оно и было, -- согласился Йосаку. -- Иначе бы ему пришлось смириться с тем, что он не один такой в этом мире.
   -- Всё равно было бы прикольно! - довольно рассмеялся упомянутый парень.
   -- Побоище между двумя Луффи? - теперь Нами отчётливо поежилась, словно ей внезапно стало холодно. - Придерживаюсь своего мнения - меня пугает сама мысль о двух Луффи!
   Понятное дело, что столь громкая перепалка между Зоро и Ташиги не могла пройти незамеченной для остальной части семьи. Едва стоило всем услышать, как девушка кричит на мечника, как весь народ на корабле моментально оказался рядом с ругающейся парочкой. Правда, если Санджи и Нами прибежали спасать Ташиги, то все остальные просто поглазеть на представление. Тем более, несмотря на появление зрителей, накал страстей между парочкой и не думал остывать. С другой стороны, их ругань шла по кругу, если так можно сказать.
   -- Такая слабачка, как ты, и за сто лет не сможет одолеть меня одного, не говоря уже обо всей нашей семье!
   -- Просто ты типичный шовинист! Именно поэтому ты уверен, что ни одна женщина в мире никогда не сможет тебя превзойти!
   -- У тебя мозги вообще есть? Ты тут единственная кто абсолютно уверен в превосходстве мужчин над женщинами настолько, что хотела бы родиться мужиком! - Надо признать, что если бы Ташиги так сильно не напоминала Зоро его умершую подругу, чем изрядно действовала ему на психику и мозги, то у дозорной не было бы ни шанса в их перепалке. Впрочем, чем дольше они ругались, тем сильнее становилось преимущество парня. - Ты не сможешь меня победить и за сто лет, не потому что ты женщина, а потому что ни один мечник в мире не сможет меня победить! Титул "Сильнейшего Мечника в Мире" скоро будет принадлежать мне, и я никому его не уступлю, ни мужчине, ни женщине!
   Пожалуй, отвесь Зоро знатную оплеуху Ташиги, он и тогда бы не смог так надёжно её заткнуть, как это сделали его последние слова. Для девушки, выросшей фактически на задворках мира, да ещё в "тепличных условиях", -- то есть, под надёжной защитой Смокера, -- было просто невероятно услышать о столь непомерных, с её точки зрения, амбициях. Это как если бы первый парень захолустной деревушки, -- сильнейший мечник слабейшего моря, -- объявил во всеуслышание о том, что он собирается стать королём.
   -- Сильнейшим мечником в мире? - спустя какое-то время, Ташиги всё-таки смогла вернуть себе дар речи. - Ты хоть понимаешь, о чём ты говоришь?!
   -- Понимаю, и, поверь, куда лучше, чем ты себе можешь представить, -- усмехнулся Зоро, наконец, окончательно вернув себе самообладание. - Я сильнее тебя на целых два порядка, поэтому прекрасно знаю, о чём говорю.
   -- На два порядка? Да ты даже не видел меня с мечом в руках!
   Хотя Ташиги признавала неоспоримое превосходство Зоро, сейчас она не могла согласиться с его словами... тем более парень действительно не видел её сражающейся! Потому что он спал, когда она на него нападала... что, пожалуй, только подтверждало слова Зоро. Вот только девушка не собиралась так просто признавать настолько большую разницу между ними!
   -- Даже не видев тебя с мечом в руках, я точно могу сказать, что ты до сих пор не умеешь резать сталь, -- сложив руки на груди, парень спокойно посмотрел на стоящую перед ним девушку. - Раз ты не умеешь резать сталь, то ты всё ещё относишься к категории слабых мечников. Я, в свою очередь, давно уже постигаю третий уровень сильного мечника, поэтому, ничуть не преувеличивал, когда сказал, что сильнее тебя на два порядка.
   -- Третий уровень сильного мечника? - переспросила сконфуженная Ташиги, которая никогда не слышала о подобном разделении среди мечников.
   Вполне понятно, что, не имея какой-либо альтернативы, Зоро, со временем, начал разделять всех мечников точно так же, как их разделял сам Луффи. Вдобавок, чем сильнее становился парень, тем отчётливее он понимал пользу от подобного подхода, и его верность. При этом Зоро не исключал возможности того, что Луффи мог ошибиться с классификацией сильных мечников, или не знать о ещё одной категории, -- нечто вроде "великие мечники", -- пока его система ещё не давала осечек, поэтому и отказываться от неё не имело смысла.
   -- Это мой нынешний уровень, -- кивнул Зоро, словно его слова всё объясняли. - А вот ты, даже научившись резать сталь, сможешь считаться только средним мечником. Слабым средним мечником! - тут же не преминул уточнить парень. -- Потому что умение резать сталь - это базовый минимум любого среднего мечника.
   -- А какой тогда базовый минимум для сильного мечника? - по виду и тону Ташиги можно было легко сказать, что Зоро полностью завладел её вниманием.
   -- Умение пользоваться хотя бы одним типом Воли.
   -- Воли?
   -- Нет смысла объяснять: тебе до этого уровня ещё слишком далеко! -- покачал головой мечник.
   -- Никогда не видел Зоро таким словоохотливым, -- произнёс Йосаку, после долгого молчания.
   -- И не говори, -- согласился Джонни. -- Он даже с Ноджико не был таким разговорчивым!
   За свои слова парень тут же удостоился недовольного взгляда со стороны Нами, а затем и сам Зоро получил один из самых уничтожающих взглядов в арсенале девушки. Однако, сколько не смотри, и что не говори, факты есть факты. Поведение Зоро сейчас и впрямь ничем не напоминало его обычное равнодушие к противоположному полу.
   -- Лучше заткнись и принеси мне два тренировочных меча, -- повернув голову в сторону всей честной компании, обратился Зоро к Джонни, полностью проигнорировав взгляд Нами.
   -- Зачем тебе тренировочные мечи? - озадачился упомянутый Джонни, но, удостоившись от зелёноволосого парня дополнительного взгляда, его тут же и след простыл, а спустя десять секунд Зоро уже держал запрошенные мечи в руках.
   -- Держи! - передал он один из мечей Ташиги.
   На самом деле, правильнее их было бы называть тренировочными боккенами, но не суть.
   -- А теперь покажи мне всё, на что ты способна, -- добавил парень, когда девушка взяла протянутый ей меч. -- И если ты сумеешь меня заинтересовать, то, возможно, я помогу тебе убить себя, -- самодовольно оскалился парень, вот только его оскал получилась чересчур уж кровожадным... выглядело всё так, словно его неимоверно забавляла возможность тренировать собственного убийцу. Хотя, собственно, почему только выглядело? Так оно и было!
   Реакция Ташиги оказалась вполне предсказуемой и соответствующей моменту:
   -- Ч-что?!! - глаза девушки широко распахнулись в безграничном удивлении, а рот слегка приоткрылся, придав ей довольно глупый, но в то же время милый и очаровательный вид.
   -- Ты хочешь убить меня или нет? - поддел её парень. - Вот твой шанс узнать своего врага поближе.
   -- Он это сейчас серьёзно? - не мог поверить всему услышанному Усопп, тогда как Нами молча накрыла лицо ладонью.
   -- Не раз это уже говорил, но периодически я и вправду забываю, что Зоро у нас первый помощник, выбранный лично Луффи, -- покачал головой Йосаку.
   -- Ага, он неплохо умеет маскироваться, -- кивнул Джонни.
   -- Тренировать своего будущего убийцу... а в этом реально что-то есть! - Луффи, предсказуемо, выдал свой полный "одобрямс" всему происходящему, ведь подобная ненормальность была как раз в его духе и вкусе.
   -- Не вздумай её покалечить! - Санджи тоже не стал изменять себе.
   -- Ты... у тебя с головой точно всё нормально? - взгляд Ташиги изменился с удивлённого на опасливый, словно она повстречала психа, от которого теперь не знала, что ожидать.
   -- Какая разница? - кровожадный оскал и не думал уходить с лица Зоро. -- Главный вопрос заключается в том, насколько сильно ты хочешь отомстить за своего капитана?
   При упоминании Смокера, выражение лица девушка сразу изменилось, а спустя ещё несколько секунд она, взявшись за рукоять боккена двумя руками, приняла атакующую стойку.
   -- Я так и думал, -- довольно кивнул Зоро. - А теперь нападай, - держа тренировочный меч в правой руке, парень сделал приглашающий жест левой рукой. - Покажи мне всё, на что ты способна, и, возможно, я возьмусь тебя обучать. Так у тебя появятся хоть какие-то шансы отомстить за своего капитана. В конце концов, кому как не ученику, превосходить своего учителя? - любой член семьи мог с уверенностью сказать, что Зоро сейчас был доволен так, как никогда.
   -- Я сейчас так им горжусь! - выдал Луффи с отвратительно умильным выражением лица. - Очередное подтверждение того, что он, наконец, стал сильным.
   В этот самый момент Ташиги напала на Зоро, но результат никого не удивил, включая саму девушку. Тогда она стала обрушивать на парня удар за ударом.
   -- Не понял, причём тут сила? - в удивлении, потешно приподнял брови Джонни. - По-моему, это просто ты во всём виноват.
   Ташиги закружила вокруг Зоро, ни на мгновение не переставая осыпать парня ударами своего боккена. Однако, как она вскоре имела неудовольствие убедиться, все её стремительные выпады в сухую проигрывали, казалось бы, медленным, и даже в чём-то ленивым, движениям противостоящего ей мечника.
   -- Отчасти, -- кивнул Луффи. - Ведь, в основном, именно благодаря мне он стал таким сильным. Если бы не я, то даже и не знаю, как бы он у нас закончил, -- покачал головой парень. - Не знаю, говорил я вам об этом или нет, но на момент нашей первой встречи, этот дурачок всерьёз считал, что у него есть неплохие шансы победить сильнейшего в мире мечника. Для сравнения, столкнись нынешняя Нами с прошлым Зоро, и она бы от него мокрого места не оставила даже без учёта силы её фрукта, а с силой и вовсе бы смогла над ним издеваться сколько душе угодно.
   Услышав слова Луффи, все члены семьи немного зависли, пытаясь представить себе настолько слабого Зоро. Нет, Нами отнюдь не была слабой, но она и мечник представляли собой двух совершенно несопоставимых противников -- словно спасательная шлюпка против линкора. Опять же, совсем не в обиду Нами. В свою очередь, Зоро, услышав слова Луффи, всем своим видом принялся показывать, насколько сильно он сосредоточен на спарринге с Ташиги, из-за чего, конечно же, никак не мог услышать речь своего капитана.
   -- И всё-таки, как его желание натренировать собственного убийцу связано с его же силой? - не дал себя сбить с мысли Джонни.
   -- Самым прямым образом, -- слегка пожал плечами Луффи, выражая своё недоумение тому, что его собеседник не может понять такую очевидную вещь. - Сами вспомните, какими вы были, до своего вступления в семью. Вспомните все моменты, когда вам приходилось прятаться, отступать, лебезить, бояться... вспомнили? А теперь поставьте себя нынешних в те же самые условия, и подумайте, как бы развивалась ситуация теперь. С вашим уровнем силы, знаниями, деньгами и поддержкой остальной части семьи... Хотя нет, достаточно одного уровня силы и знаний.
   После таких слов Луффи, своё прошлое невольно начали вспоминать не только Джонни и Йосаку, но и Нами. Санджи, Усоппу и Зоро было проще. У первого всегда под боком был старик Зефф, который хоть и не вмешивался в большинство драк блондина, всегда приходил на помощь в самый критический момент. Усопп, в свою очередь, не считая случая с Куро "Стратегом", вообще до этого никогда не сражался, поэтому до сих пор ещё не до конца понимал всю важность личной силы. И насколько с её увеличением расширялись горизонты, казалось бы, давно уже привычного мира. А Зоро, к моменту своего выхода в море, и так был достаточно силён сам по себе, поэтому, с момента смерти Куины и до встречи с Луффи, никогда не оказывался в ситуации, когда бы ему не хватало личной силы. Джонни, Йосаку и Нами были совсем другими.
   -- Мы нынешние в прошлом... -- протянул Йосаку, невольно начав улыбаться.
   -- Вот это был бы прикол! -- так же начал улыбаться Джонни.
   В отличие от Зоро, до встречи с Луффи, почти все их воспоминания сводились к тому, что они были слишком слабыми. Ублюдок, которого они не могли повязать. Пираты, которых им нужно было избегать. Коррумпированные чиновники. Продажные дозорные. Жадные до денег охотники за головами, которым было абсолютно плевать на мольбы простых людей. Столько самых разных ситуаций. Столько неприятных воспоминаний. Сколько бы они смогли изменить, доведись им оказаться в прошлом со своим нынешним уровнем силы и знаниями.
   -- Помнишь тот бар, в Ритчфонде? - спросил Джонни.
   -- Ты, наверное, хотел сказать, помню ли я того ублюдка, Сарса? - ответил Йосаку.
   -- Ага, прикинь, если бы он нам заявил нечто подобное сейчас?
   -- Шутишь? Этот трус? Да у него бы духу не хватило!
   -- Согласен, но меня радует только одна мысль о том, что бы мы сделали с ним, с его баром, и той шайкой, которой он когда-то командовал!
   -- Всё равно он уже давно сдох, вместе со своей шайкой.
   -- Вот только жаль, что это случилось без нашего участия.
   Пока парни весело гоготали над одним им понятными именами, -- за Сарсой последовал, Гил, затем Чэд, потом какой-то Эдвард "Руки-Ножницы", -- Нами невольно задумалась о том, как бы она действовала, заполучи она свою нынешнюю силу года четыре назад. Думала, и осознавала, насколько бы всё стало просто. Она бы сто миллионов за пару недель собрала, -- максимум, один-два месяца! Однако, одно из важных условий, была не только сила, но и нынешняя память. Опыт и знания, порой, важнее любой силы, а опыт и знания, полученные в результате общения с Луффи, в пределах Ист Блю, и вовсе можно считать бесценными.
   -- Вот об этом я и говорил, -- вдоволь дав парням и девушке помечтать, произнёс Луффи. - Чем сильнее становится человек, тем меньше у него сдерживающих факторов. И тогда, ситуации для одних кажущиеся невозможными и опасными, для других всего лишь повод повеселиться, а то и вовсе самый обычный день. Вот и сейчас, если бы Зоро был слаб, то с его стороны было бы смертельной глупостью тренировать собственного убийцу. Да и плавать на одном корабле с человеком, всем сердцем, желающим тебе смерти тоже отнюдь не самая лучшая идея. Никто не отменял яды, удары в спину и нападения во сне. Такова обычная логика обычных людей. И, могу вас заверить, таких людей в нашей семье нет. Мне вам надо напоминать, что случилось с дозорной, когда она попыталась напасть на Зоро, пока тот спал? - с упомянутого нападения не прошло и пары часов, поэтому озвученный вопрос смело можно было считать риторическим.
   -- Теперь, когда ты об этом заговорил... -- невольно пробормотал себе под нос нахмурившийся Йосаку.
   - Вот вы все любите называть меня ненормальным, но, на самом деле, если не считать моё полное равнодушие к чужим жизням, никак не связанным со мной, то я вполне нормален. И да, я сейчас предельно серьёзен, -- добавил Луффи, увидев, как вытянулись окружающие его лица. Только Зоро никак не отреагировал на прозвучавшие слова, и Ташиги, которая их попросту не услышала. -- Дело в том, что у нас с вами всё ещё слишком разные уровни силы. Соответственно то, что вполне нормально на моём уровне, всё ещё ненормально на вашем... Если хотите, то могу привести несколько простых примеров. Надо?
   Все тут же незамедлительно выразили своё полное согласие! Когда Луффи становился серьёзен, он, в противовес себе обычному, никогда не говорил глупостей.
   -- Тогда, на секунду представьте себе простого торговца в каком-нибудь магазине, -- опершись локтями и спиной на идущие вдоль борта корабля перила, парень продолжил свои объяснения. - Мужчина, слегка за тридцать, выросший в самой обычной семье, и работающий в магазине уже добрую половину своей жизни. День за днём он читает разные новости, о войнах, голоде, геноциде, нападениях пиратов, и прочее, прочее. И так год за годом. И вот, однажды утром, после очередной плохой новости, он неожиданно решает объявить войну всему Мировому Правительству, ибо оно явно прогнило насквозь и уже давно не справляется со своими функциями... а теперь, как вы считаете, такой человек сумасшедший? И какие шансы у него на успех?
   Нами, Джонни, Йосаку, Санджи и Усопп принялись молча переглядываться друг с другом, не зная как им ответить на подобный вопрос. Даже Зоро, несмотря на все яростные атаки Ташиги, выглядел нетипично для себя задумчивым. С одной стороны ответ вроде бы очевиден, но серьёзный Луффи, как и всегда, изрядно сбивал их с толку.
   -- О чём задумались? - усмехнулся парень. - Конечно же, он не сумасшедший, просто он дошёл до своего предела толерантности, и такое вполне может случиться с каждым. Нельзя людей загонять в угол. Однако, какие у него шансы на победу в открытом противостоянии с Мировым Правительством? Если не случится чуда, могу вам с уверенностью сказать, что фактически никаких. Вот и получается, что, будучи не сумасшедшим, он принял стопроцентно сумасшедшее решение. Для остальных обычных людей он, понятное дело, будет выглядеть полным психом. Потому что уровень торговца в магазине совершенно несопоставим с уровнем Мирового Правительства. Один простой человек не может бросить вызов государству, контролирующему едва ли не весь мир. Это обычная логика. И всё-таки, в мире существует человек, который бросил вызов Мировому Правительству, и он вполне успешен в своём начинании. Думается, мне нет нужды говорить его имя.
   -- Дракон...
   -- Лидер революционеров...
   -- Не правда ли забавно? -- слегка улыбнулся Луффи. - Два человека, из плоти и крови, принявшие одинаковые решения, но один вполне сойдёт за обычного психа, которому место в дурдоме, а другой является самым разыскиваемым преступником в мире. Почему так? Всё дело в уровне личной силы. Однако, предлагаю сейчас подумать вам над другим примером, взятым прямиком из вашей жизни. В качестве исходного возьмём Йосаку, который так у нас любит играть в "Русскую Рулетку" с различными ублюдками. С точки зрения обычного человека он выглядит если и не полным психом, то, как минимум, отморозком не боящимся смерти, а то и страстно её ищущим. С какой стороны не посмотри, обычный человек точно посчитает Йосаку ненормальным. На деле? Все мы тут знаем, что проигрыш в "Русской Рулетке" для него ограничивается считанными минутами забвенья. Если знать о подобной цене, то его ненормальность становится нормальностью. В конце концов, если нет никаких последствий, то почему бы и нет? И вот, смертельная игра для одних всего лишь обычная забава для других. Опять же, всё дело в личном уровне силы. Прошлые Рю и Йосаку посчитали бы сумасшедшим человека, рискнувшего в одиночку напасть на целую пиратскую команду, а теперь, парни, подумайте сами, есть ли в этом хоть что-то странное? В конце концов, что вам может сделать какая-то одна жалкая пиратская команда из Ист Блю, численный состав которой не превышает даже сотни человек? Максимум, забрызгать кровью вашу одежду, да и то не факт, если будете действовать осторожно. Понимаете? Действовать осторожно не для победы над противником, а только для того, чтобы кровь этого самого противника не забрызгала ваши чистенькие костюмчики. Разве всё это не полное сумасшествие с точки зрения обычных людей? А теперь вспомните, сколько раз всё мною сказанное имело место быть, и подумайте ещё раз, сумасшествие это или нет? Лично мне так кажется, что нежелание пачкать кровью врагов свою одежду вполне логично и нормально. А как вы считаете? - под конец всей речи улыбка Луффи стала откровенно дразнящей, парень неприкрыто предлагал всем присутствующим попробовать опровергнуть его слова.
   Идиотов, желающих оспорить слова их капитана, не нашлось, но и соглашаться с ним, несмотря на все приведённые примеры, тоже никто не спешил. Одно из самых важных качеств, привитых Луффи всем членам семьи, была способность думать головой, -- очень внушительное умение, без шуток! - поэтому, каждый из них, помимо основной мысли капитана, сумел "разглядеть" и определённое количество подводных камней. Йосаку, будучи, пожалуй, самым вдумчивым в семье, -- а ещё бессмертным, что тоже немаловажно при общении с Луффи, - стал первым, кто решил высказать свои мысли по поводу всего услышанного.
   -- Я не отрицаю логичности твоих слов, но если рассуждать в таком ключе, то разве не получается, что все мы уже давно ненормальны?
   -- Относительно кого? - с явным интересом спросил Луффи.
   -- Ну... получается обычных людей, раз их большинство в мире.
   -- Большинство определяет нормы нормальности?
   -- Разве нет?
   -- Ты всё верно сказал, но это же самое большинство осуждает серийного маньяка, убившего десять человек, и носит на руках Героя Войны, убившего тысячи, а то и десятки тысяч человек.
   -- Ты сравниваешь разные вещи! - тут же резко возразила Нами.
   -- Разве? Твой враг точно такой же человек, как и ты, просто оказавшийся по другую сторону баррикад. Хочешь сказать, убивать на войне чьих-нибудь родителей и детей нормально, а в обычной жизни нет? - губы Луффи искривились в насмешливой улыбке. -- Иными словами, большинство решает, когда убивать считается нормальным, а когда нет?
   -- Нами права, ты действительно сравниваешь разные вещи, -- снова заговорил Йосаку. - Маньяк, он словно бешеная собака, которую необходимо усыпить, тогда как Герой Войны - человек, защищающий какие-либо ценности, материальные или духовные. Разница в причинах их поступков.
   -- Ты абсолютно прав! - опять ничуть не стал спорить Луффи, хотя и улыбаться не перестал. - Вот только, если верить твоим словам, то разве тогда не получается, что в одних условиях убийство совершенно неприемлемо или можно сказать ненормально, а в других полностью оправданно, то есть вполне нормально. Так?
   Йосаку нутром чуял, что ничего хорошего из этого не выйдет, но и не согласиться со словами Луффи он тоже не мог, поэтому, чуть подумав, осторожно произнёс:
   -- Верно.
   -- И как тогда определять, что нормально, а что нет? - улыбка парня стала ослепляющей. - Убивая людей, ты тем самым поступаешь нормально или ненормально?
   -- Всё зависит от обстоятельств.
   -- В смысле, объявляет войну Мировому Правительству обычный торговец в магазине или, например, "Сильнейший Человек В Мире", Белоус? Первый псих ненормальный, а второй светоч разума?
   -- ...
   -- Иными словами, рамки нормальности есть величина весьма условная, и чем сильнее человек выбивается из серой массы других людей, тем труднее оценивать его поступки, придерживаясь логики той самой серой массы, из которой он выбился. Согласны?
   -- А психи? - опять влезла Нами. - Как быть с психами? Они не похожи на других людей, но уж они-то точно ненормальны!
   -- Больные люди, -- беспечно пожал плечами Луффи, -- причем тут они?
   -- Угх...
   Тут девушка, конечно, погорячилась.
   -- Это что же, в конечном итоге, получается? - заговорил всё это время молчавший Джонни. - Если кто-то для нас выглядит ненормальным, то, на самом деле, мы просто всё ещё сами недостаточно ненормальны, чтобы понять его нормальность, так что ли?
   -- А разве нет? - приподнял бровь Луффи. -- Всего два года назад Рю и Йосаку посчитали бы безумием нападать в одиночку на целую пиратскую команду. Не так давно вы нынешние считали безумием нападать вчетвером на пиратскую армаду, состоящую из целой сотни кораблей и более десяти тысяч человек. Теперь, первое для вас абсолютно нормально, а второе уже перешло из категории "безумие" в категорию "сложно, но можно" или даже в "проблематично, но не смертельно". И это ещё один пример того, почему многие из моих поступков кажутся вам ненормальными. Вспомните, в отличие от вас, Зоро ничуть не возражал против нападения на армаду Крейга, а всё потому, что, к тому моменту, он уже был достаточно силён, чтобы считать подобную атаку нормальной.
   Все слушатели Луффи оказались основательно так загруженными. Не считая Зоро. В отличие от всех остальных, он не услышал для себя ничего нового. Пусть мечник ещё не достиг того уровня, когда бы он, подобно Луффи, смог облечь свои ощущения в слова, тем не менее он уже давно осознавал всё вышесказанное.
   -- А теперь предлагаю нахлебаться кофе и, наконец, расправить паруса, -- дав всем немного времени обдумать свои слова, предложил радостный парень. Да и с чего бы ему не радоваться? Он в очередной раз логически обосновал, почему чёрное следует называть белым, а затем ещё и убедил в этом всех остальных. Главное, как всегда, ни слова неправды! - Зоро, ты с нами или как?
   Отвечать мечник не стал, вместо ненужных слов, парень просто шагнул в сторону при очередной атаке Ташиги, а затем впечатал рукоять своего боккена девушке под дых, из-за чего она моментально рухнула на палубу, где приняла форму эмбриона, силясь сделать вдох. И нет, подобный удар не был нанесён из каких-либо садистских побуждений, как это вполне могло показаться со стороны. Метод "кнута и пряника" зародился в незапамятные времена, но безотказно работал до сих пор. "Пряник" Зоро показал, "кнутом" воспользовался сейчас. Кроме всего прочего, мечник ничуть не сомневался в том, что народ обязательно захочет обсудить способности Ташиги, поэтому заранее позаботился об её отсутствии при обсуждении, иначе она могла услышать лишнее.
   -- Начну тебя тренировать после завтрака, -- прежде чем уйти, парень не забыл кинуть девушке очередной "пряник". - Тебе же завтрак лучше пропустить, иначе заблюёшь нам всю палубу, -- тут Зоро ничуть не шутил или преувеличивал. Нами, Джонни и Йосаку боялись серьёзных тренировок с мечником отнюдь не просто так. Боялись до сих пор! А тренировать Ташиги парень собирался максимально серьёзно. Правда, Зоро и сам не знал, будет он это делать в память о Куине, либо из-за самой девушки. Несмотря на тот факт, что Ташиги не смогла провести ни единой успешной атаки, -- тут никто ничего другого и не ожидал, -- она показала достаточно, чтобы дополнительно заинтересовать Зоро не только своим внешним сходством с его давно умершей подругой детства, но и талантом. У девушки были все задатки будущего мастера меча, почему бы тогда не потренировать подобного человека? Кроме того, Зоро, хоть он и не был Луффи, не мог не подумать о том времени, в котором Ташиги, будучи его ученицей, достигнет больших высот в иерархии дозора. Таланта ей и впрямь было не занимать.
   -- Что скажешь? - первым делом спросил Йосаку у Зоро, стоило всей семьи оказаться за столом, на кухне. - Мне она показалась вполне себе ничего. Из всех виденных нами мечников, она легко попадёт в первую десятку.
   Несмотря на состоявшийся разговор между семьёй и Луффи, все они успели оценить текущее мастерство Ташиги.
   -- Разве что на десятое место, -- покачал головой мечник. - Однако, если говорить о перспективах, то она точно станет первой.
   -- База у неё хорошая, -- кивнул Джонни.
   -- У неё только база сейчас и есть, -- снова покачал головой Зоро. - Судя по всему, она уже давно тренируется по той же системе, по которой тренируются все дозорные, проходящие обучение в штаб-квартире. В итоге, фундамент она себе построила прочный, но всё что выше едва тянет на детский шалаш.
   -- Тебе же лучше, -- взяв из рук Санджи протянутую ему кружку с кофе, произнёс Луффи. - Не придётся ничего ломать и переучивать. А если учесть её талант и твой надзор, то даже мне любопытно, насколько быстро она станет прогрессировать.
   -- И всё-таки, мы что, в самом деле, будем обучать своего будущего врага? - спросил Усопп.
   -- Поддерживаю! - указав пальцем на длинноносого парня, кивнула Нами. - Вы сами сказали, что у неё есть талант. Значит, и без тренировок Зоро она вполне может когда-нибудь стать для нас угрозой, так зачем ухудшать ситуацию ещё больше?
   Нами всегда волновалась о безопасности членов семьи сильнее всех остальных. Луффицирование или нет, но убийство родной матери на её глазах, навсегда оставило глубокий отпечаток в душе девушки. Она совсем не одобряла тренировку человека, который со временем мог пополнить число их реальных оппонентов. Не говоря о том, что одно лишь нахождение на их кораблей уже давало Ташиги отличную возможность узнать их сильные и слабые стороны. И пусть в её руках подобная информацию ещё долго не будет представлять для семьи какой-либо угрозы, она вполне может, -- и точно сделает! - передать всю информацию тому или тем, кто эту самую угрозу представляет уже сейчас.
   -- Успокойся, Нами, -- сделав глоток кофе из кружки, беспечно произнёс Луффи. - Она никогда не станет для нас настоящей угрозой, характер у неё совсем не тот.
   -- Характер может поменяться! - возразила девушка.
   -- Может, но вряд ли, -- не столько согласился, сколько возразил парень. - И вообще, ты не о том переживаешь.
   -- Не о том? - скептически приподняла бровь Нами. -- И о чём же я тогда должна переживать?
   -- О её будущих детях.
   В повисшей тишине можно было легко услышать плеск воды за бортом.
   -- Какие ещё нафиг дети?! - едва к нему вернулся дар речи, полным изумления голосом, спросил Джонни.
   -- Учите историю, -- покровительственным тоном ответил Луффи. - В своё время Король Пиратов нагнал на Мировое Правительство такого страху, что едва появились слухи о возможном рождении его сына, как они незамедлительно устроили облавы на все вероятные места его появления. В тот год погибло много невинных людей, а сына так и не нашли.
   -- ...Я всё ещё не догоняю, о чём ты тут говоришь, -- после небольшой паузы, опять заговорил Джонни.
   -- Да, я тоже, -- произнесла Нами таким голосом, от которого кофе в кружках начал покрываться льдом. - Не мог бы ты объяснить подробнее? - сидящие рядом с девушкой Усопп и Йосаку невольно отодвинулись подальше.
   Дай народ себе время подумать, то легко бы пришёл к правильным выводам. Однако, именно Луффи стремился стать Королём Пиратов и именно детей Короля Пиратов он привёл в пример. С одной стороны понятно, почему все члены семьи мысленно свели Луффи и Ташиги вместе, а с другой им реально следовало бы подумать подольше. Хотя и Луффи, опять же, виноват - парень точно мог выбрать куда более подходящий пример! Или просто нормально ответить на вопрос.
   -- Я думал это очевидно, -- парень состроил соответствующую его словам мину. - После того, как мы объявим войну Мировому Правительству, и оно воспримет нас всерьёз, эти ублюдки вполне могут взять в заложники детей Ташиги и Зоро. Поняла, Нами? Вот где настоящая для нас угроза! А ты убийца, убийца... Как по мне, так чем сильнее она станет под наставничеством Зоро, тем лучше для нас. Тогда шанс, что она сможет сбежать от правительственных агентов с их детьми станет выше, а угроза для нас меньше.
   После таких слов, воцарившуюся на кухне тишину нарушали только хрипы и кашель Зоро, смачно подавившегося своим кофе. Самое главное, если первые несколько секунд народ провёл в ступоре, следующие секунд тридцать мысленно отвешивал себе подзатыльники, -- расслабились и забыли, что Луффи просто не в состоянии долгое время оставаться серьёзным, -- то затем невольно задумались. В смысле, а действительно ли это была шутка? И чем дольше народ думал о словах Луффи, тем менее они казались шуткой и всё сильнее походили на правду. Отношение Зоро к Ташиги было необычным - факт признанный всеми. Вот только, если подумать, и сама Ташиги относилась к Зоро... относилась как-то не так. Никто не мог с уверенностью сказать, в чём именно проявлялось отношение девушки, но оно точно проявлялось. Безусловно, она испытывала гнев и ненависть к убийце своего капитана, но в тоже время было что-то ещё, что-то очень личное. Самое главное, все в семье знали, что Зоро вовсе не убивал Смокера, и когда сей факт откроется... в шутке Луффи про детей, как-то все меньше было шутки, и всё больше правды.
   -- Осознали? Вот и я о том же!
   В этот момент, в первый раз за уже очень продолжительное время, Зоро попытался убить Луффи.
   -- Правда глаза колет, да?! - зажав лезвие катаны мечника между своих ладоней, восторженно спросил Луффи.
   Восторг парня имел под собой самую тривиальную причину -- он, наконец, опять смог достать своего первого помощника! Вот и вся причина. Как уже говорилось, парень был единственным в семье, кого не слишком радовала новоприобретённая способность Зоро игнорировать все его подколки. И тут такой подарок! К великому сожалению Луффи, успокаиваться мечник тоже стал намного быстрее, чем раньше. Не прошло и пары минут, как все мечи Зоро вновь оказались в его ножнах, а сам хмурый парень, так и не допив свой кофе, отправился тренировать Ташиги. Вот только его вид и выражение лица...
   -- Он её там не прибьёт? - высказал общую мысль Йосаку.
   -- Только пусть попробует! - тут же вставил Санджи, который и так был совсем не рад сложившейся ситуации.
   Блондин не понаслышке знал, насколько тяжёлыми и болезненными могут быть тренировки с Зоро, и ему совсем не хотелось каждый день видеть, как тот избивает девушку до бессознательного состояния. Понятное дело, с таким подходом человек начинал прогрессировать с умопомрачительной скоростью, -- сам Зоро, Санджи, Йосаку и Джонни были отличным тому доказательством, -- но приятного в этом методе было мало. Фактически, единственным светлым моментом такого подхода был только стремительный прогресс, всё остальное вполне могло сойти за кошмар наяву. Санджи совсем не желал подобной участи Ташиги.
   -- Лучше допивайте свой кофе, а после, наконец, идём поднимать якорь и расправлять паруса, -- закатив глаза, произнесла Нами.
   В отличие от Санджи, девушка точно могла сказать, что Ташиги ничего не угрожает. Без шуток. Если спящий Зоро, действующий на одних инстинктах, умудрился не убить дозорную, значит бодрствующий и подавно не был способен на подобное. Тут скорее стоило переживать за то, что он начнёт слишком сильно жалеть дозорную, из-за чего просто не сможет тренировать её с полной отдачей. Например, на корабле не было никого, кто мог бы со всей серьёзностью тренировать саму Нами. Вероятно, Луффи вполне мог бы переступить через себя, и устроить ей тот самый "кошмар наяву", через какой, в своё время, пришлось пройти всем остальным парням, но шансов на это почти не было. "Переступать через себя" Луффи ненавидел, пожалуй, больше всего на свете. Или, как минимум, наравне с теми моментами, когда кто-нибудь решал всерьёз начать угрожать его семье.
   Вскоре всё кофе было выпито, различные вкусняшки, оставшиеся после вчерашнего пира, подъедены, якорь поднят, а паруса расправлены. Ветер был попутный, из-за чего "Гоинг Мери" бодро устремилась прямо к подножию Ред Лайна, непомерной громадой возвышающейся далеко выше облаков прямо по курсу. По словам Нами, плыть им предстояло не меньше часа, прежде чем покажется вход на Гранд Лайн, поэтому народ лениво разбрёлся по своим делам. Санджи, как и всегда, отправился на кухню, -- с таким количеством проглотов, он почти всё своё время проводил за готовкой, -- Нами взялась читать одну из своих книг, попутно следя за курсом, Джонни и Йосаку принялись тягать железо, Усопп возился со своей боевой рогаткой, Луффи развалился на носовой фигуре "Гоинг Мери", не отрывая взгляда от Ред Лайна, а Зоро, как он и сказал ранее, тренировал Ташиги. Время, как и полагалось ему в такие моменты, стало словно резиновым. Несмотря на все попытки занять себя делом, один час, казалось, растянулся на целый день. Осознав, что они вот-вот окажутся перед входом в таинственный Гранд Лайн, все члены семьи начали испытывать несвойственное им волнение, -- не считая мрачного Зоро, занятого Ташиги, -- из-за чего никак не могли сосредоточиться на привычных для себя вещах. Однако всему приходит конец, пришёл конец и ожиданию. В какой-то момент, когда красная громада единственного в мире континента окончательно стала походить на склонившегося над их кораблём великана, вся семья почувствовала, как вздрогнула "Гоинг Мери", после чего скорость корабля начала стремительно увеличиваться.
   -- Нами, что происходит? - спросил Йосаку.
   -- Течение, -- спокойно ответила девушка, слегка склонив голову на бок, словно она прислушивалась к чему-то, после чего добавила: -- Очень сильное течение. И оно несёт нас прямо на Ред Лайн. Кажется, мы скоро своими глазами увидим, правда ли вход в Гранд Лайн находится на вершине Ред Лайна, или нет.
   Вся семья моментально собралась на носу корабля. На поднявшуюся суматоху никак не отреагировала только Ташиги. Несмотря на все её тренировки, за прошедший час Зоро умудрился довести дозорную до полуобморочного состояния, не говоря уже о болящем теле. Ни одна продолжительная тренировка не в состоянии сравниться своей интенсивностью с пусть и коротким, но реальным боем. Именно реальный бой и имитировал Зоро в своей тренировке. И пусть смертельные удары превращались "всего лишь" в чрезвычайно болезненные, боль служила отличным фактором в обучении.
   -- Кажется, я вижу вход, -- произнёс Усопп некоторое время спустя.-- И если зрение меня не обманывает... невероятно! Там вода вверх течёт, прямо к вершине горы! Не думал что такое возможно!
   Усопп не на шутку разволновался, тогда как все остальные отреагировали на его слова пусть и с интересом, но вполне спокойно. В отличие от длинноносого парня им довелось поведать немалое количество невероятных вещей, после которых, вода текущая вверх, уже не казалось чем-то нереальным, ненормальным или невозможным. И это служило очередным подтверждением словам Луффи о том, что понятие "нормальности" штука весьма условная.
   -- Что и ожидалось от нашего снайпера, -- кивнул Джонни. - Я пока вижу одну лишь красную стену.
   Впрочем, не прошло и пяти минут, как пресловутый вход в Гранд Лайн увидели абсолютно все.
   -- Ха-ха, вода тут и впрямь вверх течёт! - засмеялся Луффи. - Прикольно!
   -- Согласен, выглядит интересно, -- кивнул Йосаку.
   -- И подтверждает слова чёртового старика, -- прикурив от спички сигарету, добавил Санджи.
   -- Это какие? - полюбопытствовал Джонни. -- О том, что вода течёт вверх?
   -- Нет, он никогда мне не говорил ни о чём подобном... зато он не раз говорил мне о том, что больше половины всех людей погибает, просто пытаясь попасть на Град Лайн. И теперь мне понятно почему.
   Никто не стал уточнять, о чём именно говорил Санджи - тут и так всё было понятно. Скорость корабля нарастала с каждой прошедшей минутой, и не столько из-за усиливающегося ветра, сколько из-за течения.
   -- Да уж! -- снова спокойно кивнул Йосаку. - Если ошибёмся, то разобьёт наш корабль в щепки. Нами, может, нам убрать паруса?
   На взгляд всех парней убрать сейчас паруса было абсолютно разумным решением, -- ведь течение и так сильное, зачем всё усугублять? - но в ответ на озвученный вопрос Нами лишь отрицательно покачала головой, после чего добавила:
   -- Ни в коем случае! Без паруса нам конец!
   Возможно, Нами и не была самым сильным человеком на корабле, но без неё вся остальная семья уже давно бы кормила рыб на дне морском. В самом деле! Не считая Зоро и Усоппа, остальные более-менее умели ориентироваться в море, но только если говорить об известных маршрутах и нормальной погоде. Сейчас не наблюдалось ни того, ни другого. И хотя маршрут на Гранд Лайн был известен всем, он был скорее "известен", чем о нём реально кто-либо знал. Для подавляющего большинства людей путь на Гранд Лайн был путём в один конец - живыми возвращались считанные единицы, и они предпочитали отмалчиваться о собственном опыте. На Гранд Лайн обычно плыли за славой и богатствами, но находили только разбитые мечты и надежды, о которых мало кто хотел вспоминать лишний раз. Кроме всего прочего, через "Обратную Гору", -- так официально назывался морской (?) путь через Ред Лайн, -- в большинстве своём путешествовали люди, которые были либо не в ладах с законом, либо являлись представителями этого самого закона. И у первых, и у вторых было достаточно причин, чтобы держать рот на замке.
   -- Санджи, вставай за штурвал! - отдала резкий приказ Нами. - Все остальные выполняйте мои указания, иначе мы точно останемся без корабля, а то и жизней.
   -- Нет, вот я гарантировано не умру, -- не согласился Йосаку.
   -- Я тоже, -- кивнул Луффи. - Как и Зоро с Санджи.
   -- Думаю, и я смогу выжить, -- задумчиво потёр подбородок Джонни. - Главное тут в воду не упасть, а там можно взобраться наверх Ред Лайна, либо найти удобное место и дождаться корабля, так же плывущего на Гранд Лайн.
   -- Эй, я так не смогу! - побледнел лицом Усопп.
   -- Ты? - приподнял бровь Луффи. - Да легко!
   -- Какой ещё легко? Я точно помру!
   -- Я твой капитан, и я лучше знаю - раз сказал, что не помрёшь, значит не помрёшь!
   -- Если он не помрёт, так я помру, -- закатила глаза Нами.
   -- Да кто тебе даст?! - дружно удивились все собравшиеся парни.
   -- А Ташиги? - не повела и бровью девушка.
   -- Скорее уж Зоро сдохнет, -- фыркнул Джонни.
   -- Отлично! - кивнула Нами. -- Раз из нас всё равно никто не помрёт, тогда почему бы нам просто сразу не расхреначить корабль о скалы, и на этом успокоиться, -- девушка даже не пыталась скрыть своего раздражения. -- Потому что ещё минуты полторы вашей пустой болтовни, и с "Гоинг Мери" нам можно будет попрощаться, как и с нашими ближайшими планами на Гранд Лайн.
   Последняя фраза оказала на глупый спор самое благоприятное воздействие - все мигом заткнулись и начали старательно выполнять приказы Нами. В такие моменты даже Луффи держал рот на замке, что служило самым надёжным доказательством того, что девушка отлично знала своё дело. Под чутким руководством Нами, и благодаря непомерной силе парней, "Гоинг Мери" с ювелирной точностью, строго по центру, вошла в канал, тянущийся к самой вершине Ред Лайна. Бурлящая вода и набегающий поток ветра подхватила корабль, словно мелкую щепку, и стремительно потащила наверх - привычные законы физики оказались грубо посланы в даль. Всего через несколько минут, "Гоинг Мери" оказалась среди густых облаков, а затем и выше них. Вся семья вновь собралась на носу корабля, с блестящими от восторга глазами смотря на стремительно приближающуюся вершину. В этот раз даже Зоро не стал исключением, но и Ташиги он не бросил, притащив её с собой - парень не рискнул при такой болтанке оставить её одну на палубе корабля. Девушка была очень недовольна, несмотря на своё полное бессилие.
   До вершины, где мощно сталкивались потоки воды сразу с четырёх океанов, оставалось не более трёхсот метров, когда восторг на лице Луффи сменился неподдельным изумлением, а следом за ним в лице изменился и стоящий рядом с парнем Зоро.
   -- Руби нафиг! - моментально среагировал Луффи.
   -- Сделаю!
   -- Что случилось? - дружно озадачились остальные, когда увидели, как Зоро принял атакующую стойку.
   Ни Зоро, ни Луффи не сочли нужным отвечать. При такой скорости подъема, оставшиеся триста метров пролетели в одно мгновение, поэтому прежде чем кто-либо успел повторить свой вопрос, всё и так стало очевидно. В мире постоянно происходили различные совпадения, вероятность происшествия которых составляла один к десяткам, а то и сотням миллионов. Казалось бы, подобные совпадения практически невозможны, но, тем не менее, такие "невозможности" происходили ежедневно. Вот и сейчас, принимая во внимание опасность пути, время и скорость, практически не было ни единого шанса на то, что два корабля столкнутся на вершине "Обратной Горы". Разный тоннаж, разные паруса, разные скорости подъема - существовало неимоверное число переменных, но, как оно это обычно и бывало в такие моменты, по воле случая вся эта неимоверная куча переменных сошлась в единственный верный ответ. Очередной "невозможный" ответ.
   Что ещё оказалось невероятнее, корабль, с которым вот-вот должна была столкнуться "Гоинг Мери", оказался вовсе не кораблём, а самой настоящей подводной лодкой. Впрочем, Зоро подобный поворот ничуть не смутил, поэтому подводную лодку он разрубил напополам с таким же равнодушием, каким он рубил обычные корабли. Две половинки, каждая из которых своими размерами легко превосходила "Гоинг Мери", без всякой угрозы для семьи, прошли по обе стороны от их корабля. И в тот же самый момент, разрубленная лодка оказалась заключена в странный прозрачный шар, появившийся словно из ниоткуда, и две половинки моментально оказались соединены вместе. Тут уже челюсти упали у всех.
   На несколько долгих секунд время, казалось, полностью остановилось.
   Однако, удивление или нет, а законы гравитации ещё никто не отменял. Пусть вода по "Обратной Горе" и текла в противоестественном для неё направлении, вскоре "Гоинг Мери" рухнула обратно в воду вполне себе естественным образом. В паре десятках метров по правому борту в воду плюхнулась и абсолютно целая подлодка, после чего оба судна на умопомрачительной скорости устремились вниз, по всё расширяющемуся водному потоку. Если по каналу, ведущему на вершину горы, мог проплыть лишь один корабль, размером с линкор Морского Дозора, то с вершины горы могло уже спуститься три линкора, плывущих борт к борту. И с каждой новой секундой ширина канала становилась всё больше и больше.
   В следующее мгновение "Гоинг Мери" погрузилась в плотные облака, и видимость тут же упала до считанных метров.
   -- Трафальгар Ло! - на первый взгляд, совсем не в тему, неожиданно прокричал Йосаку.
   Прокричать-то он прокричал, однако, из-за грохота бурлящей воды и свиста ветра, его почти невозможно было расслышать.
   -- Что?! - крикнула в ответ Нами.
   -- На подлодке был знак Трафальгара Ло! - в этот раз Йосаку использовал всю мощь своих лёгкий, после чего ещё принялся энергично тыкать пальцем в сторону скрывшейся среди облаков подводной лодки.
   В этот раз его расслышали все, вот только, не считая Нами, народ знать не знал никакого Трафальгара Ло. Однако, и уточнять никто не стал: посреди такого шума любой разговор был крайне затруднителен, легче было чуть-чуть подождать. Тем более ждать и впрямь пришлось чуть-чуть. Шум воды постепенно начал стихать, скорость падать, а облака редеть, открывая вид на бескрайнее синее море уходящее далеко за горизонт. По правому борта снова показалась подлодка, и теперь уже все смогли увидеть знак, на который сначала обратил внимание один лишь Йосаку. Улыбающийся смайл красного цвета, с большими зубами и круглыми чёрными глазами, с отходящими от него чёрными линиями в форме больших букв "Т", из-за чего смайл слегка походил на улыбающееся солнце. Сама лодка имела несколько ярусов, была покрашена в жёлтый цвет, а ещё, чуть выше смайла, на корпусе, красовались огромные буквы "D E A T H".
   -- Так что ты там кричал? - наконец, задал Зоро самый животрепещущий вопрос, когда вдоволь насмотрелся на лодку, а уровень шума упал до приемлемых децибелов.
   -- Я говорю, что знак на подлодке принадлежит Трафальгару Ло, -- ткнув большим пальцем себе через плечо, ответил Йосаку. -- Он капитан "Пиратов Сердца" по прозвище "Хирург Смерти", родом из Норт Блю, и последняя известная мне награда за его голову составляет семьдесят восемь миллионов белли.
   Имя капитана, его прозвище и название команды почти все члены семьи привычно пропустили мимо ушей, -- сколько их было и сколько ещё будет? -- зато названная сумма сразу привлекла к себе внимание, Усопп и вовсе подавился воздухом.
   -- Точно, теперь и я его вспомнил! - глаза Джонни зажглись словно два огонька... и эта была не столько метафора, сколько реальный факт. - Вместе же смотрели розыскные листовки с других морей!
   -- Как-как ты сказал его зовут? -- уточнил Зоро.
   -- Трафальгар Ло, -- послушно повторил Йосаку, вполне понимая реакцию мечника.
   В Ист Блю, если не считать их семью, давно уже вышедшею за рамки стандартной пиратской команды, максимальная награда за голову пирата составляла тридцать миллионов белли, и давали её за Багги "Клоуна". Если же принять во внимание тот факт, что подобную награду он получил только из-за действий самих Шляп, то тогда обладателем крупнейшей награды и вовсе был Арлонг, со своими двадцатью миллионами за голову. А тут награда почти как у Зоро.
   -- Семьдесят восемь миллионов... -- пробормотал упомянутый мечник, задумчиво смотря в сторону подлодки.
   -- Заинтересовался? - спросил Санджи, заметив взгляд зелёноволосого парня.
   -- Скорее провожу параллели, -- спокойно ответил Зоро.
   -- Параллели? - не поняла Нами.
   Для незнакомых с ним людей ответ мечника мог показаться ещё более непонятным:
   -- Один удар.
   -- Серьёзно?! - расширились глаза девушки. - Это ведь почти сто миллионов!
   -- В зависимости от возможностей его фрукта, может быть придётся ударить на пару раз больше, -- по настоящему огорчённо покачал головой Зоро.
   -- С чего ты взял, что он фруктовик? Из-за восстановленной подлодки? Уверен, что это был именно он?
   -- Я не знаю, каким конкретно образом была восстановлена подводная лодка, но я точно знаю, что сделал это самый сильный человек на судне, а уж Трафальгар это или нет, судить не берусь.
   -- В подавляющем большинстве случаев человек с самой большой наградой на корабле, одновременно является и капитаном, и самым сильным членом команды, -- произнёс очевидное изрядно напуганный Усопп.
   В отличие от всех остальных членов семьи длинноносый парень явно предпочёл бы держаться от подлодки подальше, особенно от её капитана, за которого давала столь внушительную, с его точки зрения, награду. С другой стороны, если говорить об обычных морях, а не Гранд Лайне, то награда за голову Трафальгара Ло и впрямь внушала.
   -- Вряд ли в мире есть много команд, похожих на нашу, -- согласно кивнув, добавил Йосаку.
   -- Скорее тут нужно говорить, что вряд ли в мире есть много людей, похожих на Луффи, -- хмыкнул Джонни.
   -- А вот мне больше интересно, насколько этот Ло силён относительно нас, - вставил своё слово Санджи. - Ты как, можешь оценить? - спросил блондин у Зоро.
   -- Без знания особенностей его фрукта ничего наверняка сказать не могу, но.... Рю и Йосаку, вероятнее всего, проиграют, если будут сражаться с ним один на один.
   Понятное дело, что после такой оценки парни буквально загорелись от желания проверить свои силы в схватке с упомянутым пиратом.
   -- Постойте-ка... -- неожиданно произнесла Нами. - Что-то сейчас явно не так... -- подозрительным взглядом стала она оглядываться по сторонам.
   -- Э? Не так? В смысле, не так?! - как и девушка, тут же принялся оглядываться по сторонам моментально разволновавшийся Усопп, до сих пор свято уверенный, что он самый слабый человек на корабле, включая Ташиги!
   -- Кое-что точно не так, -- подкурив сигарету, спокойно произнёс Санджи.
   В отличие от всех остальных, блондин, после слов Нами, мог сразу сказать, что в предыдущем обсуждении странным образом отсутствовал один весьма важный голос. Самый важный голос, если говорить точно.
   -- ...Зоро-аники, где Луффи? - наконец, сообразил Йосаку.
   Вместо слов, мечник, слегка приподняв руку, молча указал пальцем на подлодку, так и следующую параллельным им курсу. Все дружно посмотрели в указанную Зоро сторону, и сделали они это в самый подходящий момент. Едва стоило всей семье перевести свой взгляд на подводную лодку, как она тут же содрогнулась от сильного удара, а в одной из стен, на среднем ярусе, образовал большая рваная дыра, из которой тут же повалил чёрный густой дым. За следующую минуту количество дыр перевалило за десяток, но судя по непрекращающемуся содроганию лодки, внутри неё дела обстояли намного хуже, чем они выглядели с наружи... Хотя и с наружи они выглядели так, словно подлодка вот-вот пойдёт на дно канала, так и не успев доплыть до вод Гранд Лайна.
   Пока члены семьи наблюдали за постепенным и неумолимым разрушением подводной лодки, её непосредственный капитан раздумывал над такой штукой, как судьба.
   Трафальгар Ло - человек с весьма непростой судьбой. Сирота, рано потерявший всех своих близких людей, и потерявший их при весьма мрачных обстоятельствах, навсегда оставивших след в душе парня. Более того, стоило маленькому Ло обрести хоть какое-то подобие новой семьи, как всё почти сразу же закончилось ещё одной душевной травмой, по глубине ничуть не уступающей первой. Не удивительно, что, в конечном итоге, парень стал очередным воплощение весьма "популярного" архетипа - мститель. Трафальгар Ло и впрямь был мстителем. Причем двадцатичетырёхлетний парень относился к одному из самых опасных типов мстителей - невероятно умён, спокоен, терпелив и готов пожертвовать собственной жизнью. Если бы он мог без раздумий пожертвовать не только своей жизнью, но и жизнями доверившихся ему людей, то его бы смело можно было причислить к самому опасному типу мстителей. Вот только, несмотря на планы мести, которые он вынашивал уже больше десятилетия, Ло до сих пор ещё не разбил свой моральный компас, как это обычно бывало с другими, подобными ему, мстителями. Более того, он не собирался разбивать его и впредь. Поступи он так, и это бы только опорочило имя того, за кого он собирался отомстить. Впрочем, добрым самаритянином Ло тоже никак нельзя было назвать. Иначе бы он не являлся разыскиваемым пиратом, и за его голову не давали бы почти сто миллионов белли. С другой стороны, пусть Ло не был ангелом, зато у него были свои принципы, которые он не собирался нарушать даже ради мести. Тем более парень всегда верил, что, встав на выбранный им путь, он следовал зову судьбы, а значит, даже если путь закончится его смертью, месть будет совершена... Во всяком случае, именно в это верил Ло. Верил до сегодняшнего дня. Однако теперь у парня, впервые за последнее десятилетие, начали закрадываться вполне себе определённые подозрения. И причина этих его подозрений сейчас стояла прямо перед ним, и изучала его, кажется, чуть ли не с гастрономическим интересом.
   -- Я тебя знаю, ты новичок из Норт Блю, Трафальгар Ло, семьдесят восемь миллионов за голову, -- улыбнувшись во все свои тридцать два зуба, радостно сообщил Ло его неожиданный визитёр.
   Визитёр, с точки зрения "Хирурга Смерти" был неожиданным во всех смыслах! Тем, что он заявился на его подлодку, выбранным временем нападения, -- кто вообще мог ожидать нападения на вершине "Обратной Горы"?!! - своей силой, своим внешним видом, -- нападавший выглядел худощавым пятнадцатилетним сопляком! - и своей полной неизвестностью. В смысле, Ло никогда не слышал о стоящем перед ним парне, а явно должен был! По определённым причинам Ло знал о мире куда больше, чем обычный пират-новичок, и он точно мог сказать, что сила его незваного гостя никак не соответствовала силе того, кого можно было повстречать на "Обратной Горе". Если бы встреча состоялась уже после спуска на Гранд Лайн, Ло и глазом бы не моргнул, -- у всех свои заморочки, поэтому и сильные люди могут оказаться в самом начале "Рая", -- но на вершине горы? Конечно, у всех действительно свои заморочки, но, обычно, сильные люди не пользовались так называемым "путём новичков" для попадания на Гранд Лайн. Однако, Ло никак не мог поверить, что подобная сила может принадлежать всего лишь неизвестному новичку. Вдобавок, Ло не видел в руках пацана катаны, поэтому вполне можно было сделать предположение, что разрубленная подлодка была делом кого-то другого. Во всяком случае, опыт Ло говорил ему о том, что разрубанием кораблей на части занимаются исключительно мечники. И отнюдь не слабые мечники! Это не означало, что другие сильные люди не могли уничтожить корабль с одного удара, но одно дело уничтожить и совсем другое разрубить его на две ровные половинки. Ударом кулака такое проделать сложно, а то и вовсе невозможно. Хотя утверждать наверняка Ло бы не стал, мало ли? В мире хватало различных уникумов.
   -- Кто ты такой? - вопреки ситуации, спокойно спросил Ло.
   -- Я -- Луффи, Король Пиратов!
   -- ...Король Пиратов?
   -- Он самый! - Ло был продемонстрирован большой палец, мол, молодец, всё правильно понял.
   "Хирург Смерти" за свою жизнь повстречал немало наглых и самоуверенных людей, поэтому не раз был свидетелем тому, как очередной дурачок во всеуслышание заявлял о том, что он обязательно станет Королём Пиратов. На таких идиотов даже злиться не имело смысла: типичная болтовня пирата-новичка, до сих пор не знающего, насколько огромен реальный мир. Однако, Ло в первый раз в жизни встречал пирата заявляющего о том, что он уже Король Пиратов. Настолько наглых и самоуверенный людей "Хирургу Смерти" видеть ещё не доводилось. Если бы не сила Луффи, Ло бы без всяких сомнений счёл его очередным новичком-пиратом-дурачком, только с самым огромным эго из всех, какие "Хирургу Смерти" попадались по жизни. Проблема в том, что сила-то была, и её уровень явно не подходил под обозначенный типаж.
   -- Зачем ты напал на мою команду? - решив пока не спешить с окончательными выводами, Ло задал новый вопрос.
   -- А почему бы и нет? - Луффи, словно недоумевая, слегка склонил голову на бок. - Мне показалось прикольным, как ты сумел соединить две половинки своей подлодки, вот я и решил встретиться с тобой лично, а если ты мне понравишься, то даже подружиться.
   Ло понял, что он ощутимо промахнулся с оценкой своего незваного гостя. Наглый и самоуверенный? Скорее просто очень сильный псих! Во всяком случае, ненормальный точно. И это не сулило ничего хорошего! Если человек не действовал согласно общепринятой логике, то и понять ход его мыслей не представлялось возможным, а значит и просчитать свою линию поведения. Вдобавок, слова Луффи, не оставили Ло равнодушным:
   -- Ты разгромил мою подлодку, покалечил мою команду, и теперь заявляешь о дружбе со мной? - вопреки его собственной воле, в голосе "Хирурга Смерти" появились отчётливые нотки раздражения.
   -- Не понимаю, почему все вечно так негативно реагируют на мои действия? - тяжело вздохнув, заметно поник Луффи. - Метод ведь безотказный, и проверенный временем. Встреча с моим первым помощником началась с того, что я хорошенько его избил, зато теперь он готов отдать за меня жизнь. Своего корабельного кока я избивал и мучил года полтора, что позволило ему стать одним из самых верных мне людей. Рю и Йосаку угрожал убить, если они не пойдут за мной, после чего превратил их следующие несколько месяцев в чистый Ад на земле. В итоге, сейчас я без раздумий могут доверить им свою жизнь. Своих названных братьев тоже избивал и грабил, из-за чего они даже пытались убить меня во сне... к слову, почти удачно... Однако только после всего этого мы стали названными братьями. Разве не очевидно? Для того, чтобы лучше всего понять из чего сделан человек, надо сначала стать его врагом: так ему не будет смысла притворяться перед тобой кем-то другим, и он всегда будет демонстрировать тебе свою истинную сущность. Любой человек, если хочет с кем-то подружиться, всегда старается продемонстрировать себя с лучшей стороны, чего он точно не станет делать при общении со своим врагом. Месяц открытого противостояния сможет позволить понять человека лучше, чем лет двадцать дружбы с ним же. Серьёзно говорю, без шуток! Способ реально работает, и, как уже сказал, проверен временем.
   Чем дольше слушал Ло, тем всё холоднее и холоднее становилось его сердце. "Хирург Смерти" понял, что он снова ошибся в оценке своего неожиданного визитёра. Стоящий напротив него пацан был не каким-то там обычным психом, -- безобидные люди, право слово! -- а самым настоящим социопатом. Что ещё хуже, высокоактивным социопатом! Пусть Ло никогда не смог бы стать таким же выдающимся психологом, каким из него получился хирург, в самой психологии людей он разбирался почти так же хорошо, как и любой опытный психолог. И сейчас он видел перед собой все признаки высокоактивного социопата. Разве что, привязанность к другим людям несколько выбивалась из знакомой Ло картины болезни, но, с другой стороны, в медицине подобное было не редкостью. Обычная простуда могла кардинально отличаться у десяти разных людей, поэтому некоторые отклонения вполне объяснимы. Тем более, Ло не мог наверняка сказать, что его диагноз абсолютно верен. Для полной уверенности требовалось больше информации.
   Из своих раздумий Ло оказался вырван самым неожиданным для него образом:
   -- Умри, сволочь! - именно с таким криком, Луффи, ударом кулака, попытался снести голову "Хирурга Смерти" с плеч.
   -- Я думал ты хотел подружиться?! - воскликнул Ло, когда увидел, что удар, от которого он сумел увернуться лишь в самый последний момент, проделал очередную дыру в обшивке его подлодки. После таких ударов обычно не живут!
   -- Вот именно, давай дружить! - прозвучал радостный ответ, после чего незамедлительно последовал удар ногой, напрочь снёсший стальную переборку между отсеками, возле которой мгновением раньше стоял "Хирург Смерти".
   Ло стало очевидно, что дальше разговаривать смысла нет, иначе он может реально умереть. Хотя и драться ему тоже не хотелось. Дело происходило на субмарине, поэтому, кто бы не победил, и без того уже изрядно пострадавшей подлодке достанется ещё больше. Не говоря уже о том, что Ло совсем не был уверен в своей победе. Его противник явно считал всё происходящее не более чем поводом для веселья, но даже в этом случае каждый удар, нанесённый дай бог в половину силы, вполне мог стать последним для самого Ло.
   -- Room (Комната)!
   Расставив пальцы правой руки, словно обхватывая невидимый мяч, Ло активировал способность своего фрукта. Сразу после этого, на небольшом расстоянии от кончиков пальцев парня, появилось полупрозрачное, вращающееся, кольцо, которое тут же раздалось в стороны, беспрепятственно проходя сквозь все препятствия, в конечном счёте создав огромную сферу, целиком охватывающую всю подлодку.
   -- Значит, я был прав! - тут же раздался радостный голос Луффи. - Ope Ope no Mi (Фрукт Операция-Операция), один из самых желанных фруктов в мире. Фрукт типа Парамеции, который позволяет своему обладателю создавать сферическую зону, где он имеет полный контроль над размещением и ориентацией объектов, что делает обладателя этого фрукта "Свободно Переделывающим Человеком". Своё название фрукт получил благодаря тому, что кто-то сравнил сферу фрукта с операционным столом, а его обладателя с хирургом... Во всяком случае, именно так написано в последней версии сборника всех известных людям Дьявольских Фруктов, который я знаю наизусть. Заодно теперь понятно, почему тебя прозвали "Хирургом Смерти", а не "Бакенбардами", "Тощим", "Пятнистой Шляпкой", "Пернатым Воротничком" или "Мрачняшкой". Ты мне моего Зоро напоминаешь, тот у меня тоже вечно корчит угрюмые физиономии, будто он животом постоянно мучается. Никогда не пробовали больше улыбаться?
   -- Ты слишком много болтаешь, -- весь словесный понос Луффи был удостоен одного единственного, лаконичного, ответа, ставшего предвестником стремительного удара меча, направленного прямо в горло парня.
   -- Не буду спорить, мне нравится болтать, -- обхватив подбородок пальцами, тяжело вздохнул Луффи, одновременно с этим запрокидывая голову назад и немного в бок, из-за чего кончик меча Ло прошёл не более чем в миллиметре от горла парня. - И подобный упрёк я слышал не один раз, даже не один десяток раз... Откровенно говоря, я постоянно его слышу! И от друзей, и от врагов! -- Как ни в чём не бывало продолжил болтать Луффи, отнесшись к атаке Ло, как к чему-то совершенно незначительному. - С другой стороны, я встречал парня, который обожал пожирать сердца других людей, при этом искренне веря, что так он заполучает их силу. Или вот ещё, попадался мне псих, который коллекционировал глаза своих жертв, -- новый удар "Хирурга Смерти" Луффи избежал просто шагнув в сторону. - По-моему, на фоне таких придурков, я со своей болтовнёй выгляжу абсолютно нормальным... И, кстати, раз уж мы тут заговорили о нормальности, то не хочешь ещё послушать мою теорию о нормальности и ненормальности? Тебе точно понравится!
   Вместо ответа Ло нанёс новый удар, который вполне мог показаться кому-то постороннему чрезвычайно глупым, а всё потому, что удар был нанесён на расстоянии нескольких метров от Луффи, и никак не мог ему навредить. Взмах меча Ло в этот раз был хоть и быстрым, но не выглядел сильным, из-за чего ничуть не походил на привычную дальнобойную атаку любого другого мечника. Всё выглядело так, словно Ло впустую взмахнул мечом, вроде как решив покрасоваться. Решил выпендриться, проще говоря. Вот только поднятая рука Луффи, покрытая Волей Вооружения и звук столкновения стали со сталью всё же говорили о том, что "Хирург Смерти" умудрился нанести какой-то невидимый удар.
   -- Воля Вооружения, -- чувствуя как сердце сжимается от страха, невольно прошептал Ло.
   -- Ты знаешь о Воле? - сразу же переключился Луффи на новую тему, словно никакой невидимой атаки никогда и не было. - Вот не зря ты мне сразу понравился, не зря! Как я уже и гово...
   Дальнейшая болтовня парня была прервана криком "ай-я-яй" и атакой белого медведя в оранжевом комбинезоне с символикой "Пиратов Сердца". Первый удар ногой Луффи заблокировал без всяких проблем, но затем, когда разглядел своего противника, сразу же пропустил следующий, отправивший его полетать через пару металлических переборок разом.
   -- Капитан, вы в порядке?! - обеспокоено спросил медведь, замерев рядом с Ло.
   -- Бепо, будь осторожней! - тут же предупредил его мрачный "Хирург Смерти". - Наш нынешний противник монстр, каких ты ещё не видел!
   -- Капитан, вы знаете того, кто на нас напал?!
   -- Нет, но...
   -- У тебя есть говорящий белый медведь, знающий кун-фу, и ты мне об этом не рассказал?!! - восторженный голос Луффи мгновенно прервал начавшийся было разговор. - Я думал мы друзья!!!
   На самом деле Бепо хоть и был мохнатым белым мишкой, на обычного медведя походил слабо. Он был именно что мишкой, без длинной пасти, круглоголовый, ходящий на двух ногах, и совсем нестрашный. Во всяком случае, выглядел он словно большая, плюшевая, детская игрушка... Игрушка знающая кун-фу и умеющая говорить. Восторг Луффи был прост и понятен.
   -- Мы уже столько времени знакомы друг с другом, а ты скрывал от меня такой секрет! -- отодвигая руками в сторону погнутые и порванные железные переборки, словно они были сделаны из пластилина, широко улыбающийся Луффи вернулся на то самое место, откуда он улетел минутой ранее.
   -- Капитан, вы с ним знакомы?! - неприкрыто удивился Бепо.
   -- В первый раз его вижу! -- отрезал Ло, чем вогнал своего мишку в ступор.
   -- Второй! - не согласился Луффи.
   -- Мы уже встречались? - теперь и сам "Хирург Смерти" оказался озадачен.
   -- Ты уже забыл? Тогда у тебя явные проблемы с кратковременной памятью. В первый раз мы встретились с тобой всего пару минут назад, а ты уже забыл. После того, как твой ручной тираннозавр отправил меня в полёт, и я вернулся, мы встретились во второй раз... В твоём-то возрасте и уже такие проблемы с памятью!
   В этот момент Ло окончательно понял, что нет никакого смысла пытаться слушать болтовню своего нынешнего противника: тому явно нравилось слушать свой голос, из-за чего он мог нести любую чушь. Вместо ответа, "Хирург Смерти" нанёс ещё один удар с помощью способности своего фрукта. Нанёс без особой надежды, Воля Вооружения, поведение и предыдущие несколько ударов позволили Ло оценить примерный уровень Луффи. Вернее, полную невозможность точно оценить этот самый уровень, что само по себе говорило о многом. Свои шансы на победу Ло оценил как максимально минимальные, дальше только полный ноль. Тем удивительнее оказался для него момент, когда на пол подлодки шмякнулась по локоть отрубленная рука Луффи.
   -- Нет, моя рука! - с перекошенным от ужаса лицом, подхватил свою отрезанную руку мёртвенно-бледный Луффи. - Как же так... -- начал было он, но тут его отрубленная рука покрылась Волей Вооружения и, вцепившись ему в горло, принялась яростно его душить. -- Хр-хр-хр... -- упав на пол, задёргался и захрипел Луффи, тщётно пытаясь оторвать от своего горла свою же руку.
   Несколько синих росчерков перечеркнули пространство между валяющимся на полу парнем, и стоящими неподалёку Ло и Бепо. Часть внешнего борта, в виде железного треугольника в человеческий рост, оказалась вбита внутрь сильным ударом снаружи, и перед "Хирургом Смерти" возник разъярённый зелёноволосый мечник.
   -- "Убийца Пиратов" Ророноа Зоро, -- невольно произнёс Ло.
   Вот кого-кого, а этого человека "Хирург Смерти" знал точно. Он прекрасно понимал, насколько порой может быть важна даже самая незначительная информация, а уж информацию по самым выдающимся пиратам нынешнего поколения никак нельзя назвать незначительной. Тем более история становления пиратом Ророноа Зоро получило настолько широкую огласку, что не узнать конкретно этого мечника было делом весьма затруднительным.
   -- ЛУФФИ, КАКОГО ЧЁРТА ТЫ ТВОРИШЬ?!!
   Тут, пожалуй, стоит уточнить, что Зоро был не просто зол, а очень зол. Сказанная им фраза была уже фактически давно запатентована Нами, поэтому из уст мечника прозвучала несколько странно и непривычно. Да и столь громкие крики тоже были совсем не в его духе.
   -- Пытаюсь задушить себя своей собственной отрубленной рукой, -- последовал незамедлительный ответ от "в муках" корчащегося парня, после чего он, так и оставив свою руку болтаться вцепленной в его же горло, бодро вскочил на ноги.
   -- Зачем ты дал отрубить себе руку?!! - чуть тише, но всё ещё крайне эмоциональной спросил Зоро.
   -- Так прикольно же! Вот, сам посмотри! - с этими словами Луффи сунул под нос зелёноволосого парня свою отрубленную руку, пальцы которой тут же попытались ухватить мечника за нос, но тот вовремя отклонился назад. - Видал? Шевелится! - Луффи приветливо помахал Зоро своими пальцами на отрубленной руке. - Выглядит будто отрезанная, а по ощущениям словно она на месте. И смотри, никакой крови! - парень продемонстрировал мечнику место среза, окутанное непроницаемой дымкой. - А теперь, гляди ещё! - парень, под пристальным взглядом своего первого помощника, приставил отрубленную руку на место. - Вуаля! - Луффи продемонстрировал Зоро абсолютно целую руку, словно никто её никогда не отрубал.
   -- Это что, сила его фрукта? - невольно посмотрел Зоро на неподалёку стоящего Ло.
   -- Ага, прикольно, да? Ope Ope no Mi (Фрукт Операция-Операция) позволяет ему разрубать на части всё что угодно, или наоборот, собирать разрубленные части вместе.
   Как мечник, только и делающий, что всё разрубающий и отрубающий Зоро мог сказать только одно:
   -- Тупой фрукт.
   -- ЗАТКНИСЬ! Я ТВОЙ ДОМ ТРУБА ШАТАЛ!
   -- Ты думаешь я не знаю, почему тебе так сильно понравилась сила его фрукта? - не поведя и бровью на крики Луффи, риторически спросил Зоро. - Ты просто хочешь повеселиться.
   -- Совершенно верно! - громко щёлкнув пальцами обеих рук и указав на мечника сразу двумя указательными пальцами, радостно ответил парень. - Траффи! - развернувшись в сторону "Хирурга Смерти", Луффи произнёс фразу, которую нормальный человек ни за что бы в жизни не произнёс: -- Разруби меня на части! - вдобавок к своим словам, парень резко рубанул воздух ладонью перед собой, словно демонстрируя как именно его нужно разрубить на части.
   -- Луууффффииии... -- не столько протянул, сколько утробно прорычал Зоро.
   -- Вот что сразу Луффи? Ты только посмотри на Траффи! По нему же сразу видно, что он совсем не дурак! Да и про тебя он знает, поэтому точно не станет меня убивать, ведь потом ты его сразу убьёшь, что вряд ли входит в список его ближайших дел. С его стороны будет куда разумнее сперва затихариться, начав временно потакать моим капризам, после чего, выждав удачный момент, свалить от нас куда подальше. Траффи, ты как, согласен со мной? - повернувшись к упомянутому "Траффи" поинтересовался у него Луффи. - Скажу сразу, что это самый разумный план с твоей стороны! Одобряю! Видишь Зоро, как я и сказал, Траффи умён, поэтому и составленный им план хорош. Тебе абсолютно не о чем беспокоиться! А теперь, Траффи, давай, руби меня на части! Только смотри, моя голова должна быть отдельно, руки с торсом вместе, а ноги отрубай в районе поясницы, чтобы они смогли ходить сами по себе. Всё понял? Тогда руби!
   Несколько долгих секунд Ло молча таращился на радостного Луффи, после чего медленно перевёл взгляд на Зоро, но тот стоял прикрыв глаза и обхватив лицо рукой. Бепо и вовсе походил на выцветшую фотографию. "Хирургу Смерти" стало понятно, что помощи со стороны присутствующих можно не ждать. Неуверенно приподняв свой меч, Ло ещё раз бросил взгляд в сторону Зоро, после чего всё же нанёс неуверенный удар по Луффи при помощи своего фрукта. Однако, он до самого последнего момента не мог поверить, что где-то на свете может найтись человек, который и впрямь позволит отрубить себе голову. Вот только отрубленная голову Луффи послушно взмыла вверх, после чего упала на пол субмарины и, прокативший несколько оборотов, замерла возле ног Зоро. Секундой спустя помещение наполнилось радостным хохотом. Хохотала, понятное дело, отрубленная голова. В этот момент Ло почувствовал как в нём что-то умерло, возможно та самая вера в людей, которую с таким трудом взрастил в нём Коразон - человек, когда-то спасший ему жизнь и заменивший семью.
   За первым ударом последовало ещё один, после чего, как и просил Луффи, он оказался разрублен на три части.
   -- Давай Зоро, теперь ты знаешь что нужно сделать! - обратилась отрубленная голова Луффи к своему первому помощнику.
   Зелёноволосый парень явно желал как можно быстрее покончить со всем происходящим, из-за чего, без единого слова, одно за другим, выкинул все три части тела Луффи через сделанное им отверстие в подлодке, прямо на "Гоинг Мери". К этому времени и субмарина, и корабль Шляп, пройдя между двух маяков, вышли из водного канала в открытое море, где и замерли рядом друг с другом. Джонни, Йосаку и Санджи как раз раздумывали о том, чтобы, вслед за Зоро и Луффи, навестить подлодку, как прямо на палубу перед ними рухнули части тела их капитана. Голова парня особенно удачно, -- для Луффи, понятное дело, удачно, -- остановилась напротив стоящих рядом Нами и Усоппа, из-за чего парень смог моментально нагнать ещё больше драмы:
   -- Бе-бегите! -- наигранно натужно прохрипел Луффи, начисто проигнорировав тот факт, что отрубленная голова никак уже не может говорить. - Он... он слишком силён! Я и Зоро уже мертвы. Бе-бегите! - повторив последнее слово, Луффи закрыл глаза и вывалил язык, типа окончательно умер.
   Сигара Йосаку выскользнула из его ослабевших пальцев, сигарета Санджи выпала из его приоткрытого рта, а чуть в стороне на палубу Гоинг Мери упала потерявшая сознание Нами. В следующее мгновение, разом побледневшие Джонни, Йосаку и Санджи бросились к отрубленной голове Луффи. Однако, самая интересная реакция оказалась у Усоппа. Парень лишь на одно мгновение изменился в лице, после чего озадаченно склонил голову на бок. По сравнению с паникой всех остальных, он, можно сказать, вообще никак не отреагировал на "убийство" своего "всесильного" капитана.
   -- ЛУФФИ!!!
   Именно Санджи оказался тем неудачником, который схватил отрубленную голову парня. Неудачником, потому что стоило ему поднять голову на уровень своего лица, как Луффи незамедлительно распахнул глаза и заорал:
   -- ВРААААА!!!
   -- ААААААА!!!
   Бедный Санджи едва не последовал примеру Нами, но голову откинул от себя так, словно она была куском раскалённого металла.
   -- Что за... -- начал было Джонни, но в этот момент на него набросился торс Луффи, принявшись яростно его душить.
   -- Что за... -- вслед за Джонни, начал говорить Йосаку, но, как и в случае с его другом, незамедлительно стал "жертвой" атаки частей тела Луффи, только теперь отрубленных ног.
   Отрубленная голова Луффи истерично хохотала, торс с руками душил Джонни, а отрубленные ноги, мощными пинками, словно мяч, гоняли Йосаку по палубе, Санджи, раскрыв рот и вытаращив глаза, сидел на заднице, Нами валялась в отключке, и только Усопп смотрел на всё происходящее с откровенно недоумевающим выражением лица. Реакция длинноносого парня действительно никак не соответствовала его обычному поведению, -- он должен был напугаться и удивиться больше всех! - вот только в этот момент не нашлось человека способного обратить внимание на столь странную реакция.
   -- Что за... -- в третий раз прозвучало начало знакомой фразы, только теперь из уст Ташиги, в этот момент вернувшейся из ванной, и оборвалась она только потому, что девушка просто-напросто потеряла дар речи, когда окончательно осознала всё увиденное.
   Пока Луффи устраивал очередное "прикольно" среди большей части членов своей семьи, Зоро и Ло молча изучали друг друга. И первым, как не удивительно, не выдержал обычно терпеливый Ло, но, принимая во внимание всё произошедшее, его вполне можно было понять:
   -- Ты действительно Ророноа Зоро? "Убийца Пиратов" Зоро? Бывший охотник на пиратов, ныне сам пират, капитан "Убийц Пиратов"? - особенно "Хирурга Смерти" интересовал последний вопрос, потому как насчёт первых двух он почти не сомневался, а вот последний как раз таки наоборот, вызывал у него одни только сомнения.
   Зоро, не ответив, продолжил молча изучать стоящего напротив него Ло. Трафальгар Ло был высоким худощавым парнем. Слабые тени под серыми глазами, прямой нос, тонкие губы, чёрные волосы, большая часть которых скрыта под белой меховой шапкой с чёрными пятнами у основания и на полях. Небольшие бакенбарды, небольшая бородка и угрюмое выражение лица. Собственно, именно поэтому Луффи и называл Ло "Бакенбардами", "Тощим", "Пятнистой Шляпкой", и "Мрачняшкой". Ещё был "Пернатый Воротничок" потому что у парня был... пернатый воротничок. Точнее у его тёмно-синей толстовки с большим жёлтым изображением символа "Пиратов Сердца" на груди. Ещё парень носил светло-синие джинсы с чёрными, как на его меховой шляпе, пятнами, и обычные чёрные ботинки. Также выделялись его руки, на пальцах которых были вытатуированы уже знакомые Зоро буквы - D E A T H.
   -- Я действительно Ророноа Зоро, -- в конце концов, ответил зелёноволосый парень. - Вот только я не капитан, а первый помощник.
   -- Сто миллионов за голову в слабейшем море и только первый помощник? - Ло невольно изменился в лице, став ещё более угрюмым.
   -- Для Луффи противников в Ист Блю не было, поэтому он предпочитал оставаться в тени.
   "Хирургу Смерти" совсем не понравился подобный ответ - слишком правдивый! Как подсказывал Ло его опыт, если кто-то начинал спокойно раскрывать свои секреты, значит он был абсолютно точно уверен, что его слушатель или слушатели ни с кем делиться этими секретами не станут... или, вернее будет сказать, не смогут.
   -- И ты так просто мне об этом говоришь?
   -- Смысл молчать? Никакого секрета в этом нет.
   -- ...
   Надо признать, такой вариант ответа Ло даже в голову не пришёл.
   -- Луффи не лез на первый план не потому, что это часть какого-то тщательно продуманного им плана, а просто по приколу... Если ты ещё не понял, почти все его действия руководствуются не логикой, а тем насколько это будет прикольно или интересно с его точки зрения.
   Подобное объяснение позволило Ло увидеть во всём происходящем хоть какой-то смысл.
   -- Я так понимаю, Королём Пиратов он представляется тоже ради смеха?
   -- Нет, просто он и есть Король Пиратов.
   -- ...
   Обычная логика, прежде чем скрыться, вновь помахала Ло ручкой.
   -- Не важно веришь ты этому или нет, -- в первые с начала разговора хмурое лицо Зоро слегка разгладилось и на его губах появилась едва заметная ухмылка, -- но, очень скоро, весь мир признает в Луффи Короля Пиратов. Это так же неизбежно, как восход солнца.
   Если Луффи вёл себя так, что его никак нельзя было воспринимать всерьёз, то Зоро наоборот, казалось, умел быть только серьёзным, из-за чего все его слова воспринимались так, словно они были выдолблены на граните, без малейшего намёка на шутку. Немалую роль играла и репутация Зоро: он не был каким-то там никому неизвестным пустозвоном, на слова которого можно было не обращать внимание.
   -- И что дальше? - спросил Ло.
   В конце концов, парень просто-напросто решил не заморачиваться тараканами в головах едва знакомых ему людей, и сосредоточился на том, что относилось непосредственно к нему самому.
   -- В каком смысле? - не понял Зоро.
   -- Вы напали на мою команду и покалечили моих людей.
   -- Не льсти себе, -- снова нахмурился Зоро. - Если бы наша семья в самом деле напала на твою команду, то ваши трупы уже бы обгладывали рыбы на дне Гранд Лайна. Сейчас же, не считая повреждений подлодки, все твои люди живы и, практически, полностью здоровы. Луффи просто понравилась способность твоего фрукта, именно поэтому он решил заявиться к вам лично. Не делайте никаких глупостей и скоро мы расстанемся.
   -- И всё?
   -- Ты только не вздумай понравиться ему помимо своего фрукта, иначе тогда тебя и твою команду не спасёт уже никто и ничто.
   Ло мог с уверенностью сказать, что это было самым странным предупреждением, какое он когда-либо слышал в своей жизни.
   -- Понравиться? Как именно понравится?
   -- Если он сочтёт тебя достойным своей дружбы, то тогда у тебя будет только два выбора: принять его дружбу или умереть.
   -- ...
   -- Без шуток, серьёзно говорю.
   -- ...И как мне избежать его дружбы? - Ло сам не верил, что он сейчас сказал.
   -- Это у тебя за спиной полярный медведь? - вопросом на вопрос ответил Зоро.
   -- Бепо, мой первый помощник.
   -- Он умеет говорить?
   -- Да.
   -- Тогда, наверное, уже поздно.
   Зоро знал, о чём он говорит: в некоторых случаях Луффи был на удивление предсказуем.
   -- Поздно?
   -- Скорее всего, ты и твой медведь уже понравились моему капитану.
   -- ...
   -- Возможно, есть то, что бы ты хотел воплотить в жизнь? - неожиданно спросил Зоро.
   -- ?!
   -- У тебя есть мечта или цель?
   В этот момент Ло понял, что он окончательно потерял нить разговора.
   -- У моего капитана полным-полно недостатков, и он профессионал по части превращения чужой жизни в Ад, но чего у него не отнять, так это того, что он, при должном желании, способен воплотить в жизнь любую мечту.
   -- Так уж и любую? - голос Ло был полон неприкрытого скепсиса.
   -- Ты прав, -- слегка кивнул Зоро, -- если захочешь стать Королём Пиратов или заполучить титул Сильнейшего Мечника в Мире, то тогда лучше сразу забудь об этом.
   -- ...Про Короля Пиратов понял, но причём тут титул Сильнейшего Мечника?
   -- Этот титул мой.
   Сказал, как отрезал.
   -- ...
   В этот момент Ло начал мысленно перебирать все когда-либо прочитанные книги о психологии, пытаясь припомнить случай, когда парочка высокоактивных социопатов смогла ужиться вместе, и не убить друг друга. Однако, прежде чем он сумел сделать окончательный вывод, Ло услышал приглушенный расстоянием плач. Плакала явно девушка и плакала так жалостливо, так проникновенно, что парень волей-неволей начал вспоминать о том, о чём он предпочитал вспоминать как можно реже.
   -- Всё-таки переборщил, -- покачал головой Зоро, после чего, не сказав больше ни слова, на взгляд Ло и Бепо, буквально исчез со своего места.
   "Хирургу Смерти" и его первому помощнику понадобилось несколько долгих секунд, прежде чем они смогли осознать, что мечник не исчез, а с разбегу перепрыгнул обратно на свой корабль. Просто он проделал это очень быстро.
   -- Капитан, капитан, что это за люди такие? - Бепо, стоящий рядом с Ло, слегка подёргал его за рукав. - Нам лучше сбежать от них как можно скорее! У меня от них шерсть дыбом!
   Ло прекрасно понимал своего друга: от парочки новых знакомых у него вся спина была мокрой от пота. И он был совсем не против сбежать от них как можно скорее, но, будучи человеком, редко идущим на поводу своих эмоций и желаний, Ло чётко осознавал их нынешнее положение. Сбежать? Невозможно. От таких противников нельзя было сбежать даже на целой подлодке, что тогда говорить о нынешней, дырявой словно решето?
   -- Сначала позаботимся о наших людях и лодке, обо всём остальном будем думать после, -- в конечном счёте, озвучил своё решение Ло. - Сбежим, когда представится возможность, а пока будем выжидать подходящего момента. -- Как бы ему не хотелось следовать озвученному вслух плану Луффи, он не мог не признать, что сейчас для "Пиратов Сердца" и впрямь лучшим решением станет стратегия выжидания. - Бепо, ты главное предупреди всех, чтобы никто из них не попытался отомстить нашим знакомым за нападение на нас, иначе последствия ты себе сам легко можешь представить.
   А ещё, как понимал Ло, это был отличный шанс узнать своих соперников поближе. С теми возможностями, какие ему уже были продемонстрированы, и всей известной ему информацией об "Убийцах Пиратов", парень ничуть не сомневался, что они, в самом скором времени, станут очень серьёзными игроками на мировой арене. Зачем упускать подобную возможность? Особенно, когда альтернативой, как он подозревал, будет смерть? И, наконец, Ло не мог не думать о словах Зоро о "цели и мечте". Мечты, как таковой у Ло не было, зато цель имелась и отнюдь не лёгко осуществимая, поэтому от помощи сильных людей, подвернись такой случай, он бы отказываться не стал. Или, как вполне можно было ожидать от очередного мстителя, использовать таких людей "в тёмную". Ло предсказуемо устраивали оба варианта.
   Пока "Хирург Смерти" занимался лечением своих людей и, насколько возможно, восстановлением покорёженной подлодки, попутно думая, как можно извлечь выгоду из сложившейся ситуации, все "Пираты Соломенной Шляпы" переживали неведомый доселе кризис - Нами плакала. Если её красоту можно было считать за "оружие массового поражения" одного типа, то её же плачь вполне мог сойти за оружие схожего класса, только другого типа. Вроде как обычная бомба и ядовитая. Йосаку, Джонни, Санджи и Усопп моментально превратились в четвёрку переживающих мальчишек, только и способных, что беспомощной заламывать руки. Беспомощно, потому что драться с Луффи было невозможно, а их всяческие увещевания на парня не действовали, ибо его конкретно так понесло.
   К этому моменту, отрубленный торс парня и его ноги были соединены вместе, только задом наперёд, а голова Луффи покоилась в его же руках. И вот эту самую голову парень и совал под нос Нами, вроде как пытаясь её успокаивать, но этим только усугублял ситуацию. При любых других обстоятельствах Нами уже бы давно пыталась пробить головой Луффи главную мачту "Гоинг Мери", -- в этот раз он реально заслужил! Однако в этот раз "шутка" Луффи затронула самые глубокие и потаённые страхи девушки. Рано потеряв мать, было совсем неудивительно, что больше всего на свете Нами боялась потерять ещё и свою новую семью, в которой Луффи был самым главным столпом, не говоря уже обо всех остальных поводов для переживаний. В своём желании "приключаться", а так же поиске всего интересного, Луффи напрочь игнорировал здравый смысл, логику, и инстинкт самосохранения. Одно из тайных опасений Нами уже давно было опасение того, что однажды настанет день, когда Луффи "откусит" больше, чем будет способен прожевать, в результате чего очередное приключение закончится катастрофой... На части разрубленный Луффи вполне подходил под описание упомянутой катастрофы.
   Хнык-хнык...
   -- Нами хватит уже реветь!
   Всхлип-всхлип...
   -- Видишь, моя голова разговаривает, так что всё со мной нормально!
   -- У-у-у-у...
   -- Как ты вообще могла подумать, что кто-то может меня убить?
   Шмыг-шмыг...
   -- Неужели только из-за того, что кто-то сумел разрубить меня на части?
   -- У-у-у-у...
   -- Я ведь уже не раз говорил, что если тебя кто-то убил, то это вовсе не повод оставаться мёртвым! Ты только посмотри на Йосаку! Он каждый день у нас подыхает! Причем, иногда раз по десять! И ничего, до сих пор живёхонький!
   -- У-у-у-у...
   -- Сила его фрукта? И что? Мало ли какие в мире есть способы остаться живым, после того как умер! Или, хочешь сказать, ты знаешь их все?
   -- У-у-у-у...
   -- С чего ты это взяла? Забудь подобную глупость! Пока я не захочу, то фиг меня кто убьёт!
   -- У-у-у-у...
   -- Что за бред?! С чего бы мне хотеть умереть? Я ещё столько всего не видел!
   Неизвестно, сколько бы ещё продолжался весь этот "разговор" если бы ситуация не решила измениться в очередной раз самым неожиданным образом. И первым о скором изменении этой самой ситуации, закономерно, узнал Луффи, оборвавший очередные свои оправдания на полуслове:
   -- Ты только поду...
   Рот Луффи так и остался раскрытым, но больше из него не доносилось не звука. Спустя несколько секунд парень медленно закрыл рот, а выражение его лица стало несколько озадаченным.
   -- Угх... это может оказаться несколько проблематичным, -- пробормотал он.
   -- Н-н-народ! - неожиданно для всех подал голос Усопп. - Кажется, я только что подхватил болезнь "не-хочу-больше-оставаться-на-этом-месте", поэтому давайте отсюда как можно быстрее уплывём!
   После небольшой паузы прозвучало громогласное:
   -- Чего?!
   -- Я серьёзно не хочу больше здесь оставаться, без шуток! - выдал заметно побледневший длинноносый парень. - Давайте уплывём!
   -- Думаю, уже поздно, -- наконец, подал голос Зоро.
   Первоначально вернувшись на корабль, чтобы "спасти" Нами, -- или тут можно без кавычек? - от вошедшего в раж Луффи, мечник быстро осознал неподъёмность сей задачи, поэтому предпочёл отойти в сторону и выждать, пока того слегка "отпустит". И на случай, если Луффи понесёт ещё дальше, и его надо будет урезонивать несмотря ни на какие последствия.
   -- Это вы сейчас о чём все говорите? - выдал крайне озадаченный Джонни.
   -- Луффи? - спросил Зоро.
   -- Посмотрим, как карта ляжет.
   -- Уверен? В нём не меньше километра.
   -- Не удивлюсь, если больше.
   -- Ребята, ну давайте сбежим? Ну, пожалуйста! - принялся откровенно хныкать Усопп, тогда как Нами, всё это время просидевшая на палубе уткнувшись лбом в свои колени, наоборот замолчала и подняла на всех свои заплаканные глаза.
   -- Я же сказал, что уже поздно, -- повторил Зоро.
   -- Скорее тут изначально не были никаких шансов, -- вставил Луффи. - Слишком здоровая.
   -- Да о чём вы говорите?! - снова не выдержал Джонни.
   -- Лучше держись, -- посоветовал ему Зоро. - Лучше все держитесь, сейчас начнёт трясти.
   -- Почему?! - выдал Джонни чуть ли не крик души.
   Пока Джонни пытался добиться подробностей, -- ну любопытный он, любопытный! - Йосаку и Санджи поступили более разумно, и молча последовали совету Зоро, ухватившись за перила корабля. Сам мечник, подойдя к в сторонке стоящей Ташиги положил ей руку на плечо, а когда девушка собиралась было взбрыкнуть, удостоил её такого взгляда, что она моментально превратилась в соляной столб. Луффи полез "обниматься" с Нами, но так как девушка ещё даже не начала думать о том, чтобы его простить, то она тут же изо всех сил принялась от него отбиваться. После его очередной "шутки" Нами видеть его не хотела, не то что обниматься, да ещё тогда, когда у парня до сих пор была отрублена голова, а ниже живота располагалась задница вместо паха. Однако, несмотря на все попытки Нами воспротивиться, Луффи всё-таки навязал ей свои "обнимашки".
   -- Наших новых знакомых предупреждать будем? - спросил Зоро.
   -- Зачем? Если помрут, значит не судьба, -- прозвучал весьма хладнокровный ответ.
   -- Пусть так, -- равнодушно кивнул мечник.
   Зоро сегодня увидел Ло в первый раз в жизни, поэтому ему было абсолютно плевать, переживут они следующие несколько минут или нет. Да и потом, проведя столько времени рядом с Луффи, он тоже начал проникаться такой эфирной вещью, как судьба. Если Трафальгар Ло не сможет выжить, значит, его судьба была слишком простой: её любимчики всегда выживают. Это не означало, что можно было плевать на большую часть людей мира, но и поводов спасать Ло тоже не было. Одно дело Джонни и Йосаку, судьба которых совершенно точно была кардинально изменена благодаря вмешательству Луффи, и совсем другое пират на Гранд Лайн. Время, место и обстоятельства встречи разнились слишком сильно, чтобы получился аналогичный результат, поэтому лучше всего было положиться на решение судьбы. Или на силу самого Ло. В конце концов, все люди обладали способностью изменять судьбу, только вот не все находили в себе силы воспользоваться подобной способностью. И это тоже хороший тест.
   -- Так всё-таки... -- в очередной раз начал было докапываться до правды Джонни, как тут же получил свой ответ.
   На мгновение, всем находящимся на "Гоинг Мери" и рядом дрейфующей подлодке "Пиратов Сердца", показалось, что вздыбилось само море, а затем они начали проваливаться в морскую бездну, засасываемые огромным водоворотом. Чёрные стены вокруг и резко удаляющееся солнце, словно корабли оказались в каком-то туннеле. Руки Нами моментально сжали Луффи словно стальные тиски. Девушка оказалась единственной из всех непосвящённых, кто самым первым смог не только понять суть происходящего, но и воочию увидеть, как гигантская пасть смыкается где-то высоко у них над головой. Не было никакого вздыбившегося моря или водоворота - это огромный монстр умудрился сожрать оба корабля сразу. И теперь они все направлялись прямиком в его желудок.
   Или нет.
   -- Всё понятно, мы - умерли!
   Именно такими словами Луффи была нарушена воцарившаяся на корабле тишина, после того, как "Гоинг Мери" достигла предполагаемого желудка проглотившей их твари. И для этого имелась весьма уважительная причина! В смысле, и для тишины, и для слов Луффи. В конце концов, если дать время подумать, то почти любой человек сможет дойти до мысли, что желудок представляет собой этакий мешок с жидкостью, способной переваривать различную органику. Немаловажен и тот факт, что это будет тёмный "мешок"! Да и откуда в желудке взяться свету? И не имеет значения, человеческий это желудок или Морского Короля, не считая размеров, принципиальных различий между ними не существовало. Безусловно, жили на свете твари и с иной пищеварительной системой, но даже такой факт никак не мог объяснить всего происходящего. А вот фраза Луффи, как ни странно, вполне могла сойти за "отличное" объяснение: никто ведь не знает, какова должна была быть жизнь после смерти. Правда, разумней было бы предположить галлюцинации, иллюзию, "сон наяву" или что-то в том же духе, но такие варианты были слишком "скучны", поэтому они оказались моментально отметены в сторону ради более "забавного" варианта.
   -- ...Я не могу умереть, -- выдвинул свой контраргумент Йосаку, но как-то без особой уверенности в голосе.
   -- Не знаю, не знаю, -- покачал головой Джонни. - Мне, например, всегда было интересно, что с тобой произойдёт, если тебе разрубить на куски и скоромить какой-нибудь твари, чтобы она тебя переварила. Как тогда подействует сила твоего фрукта? И подействует ли вообще? А если подействует, то ты начнёшь восстанавливаться прямо внутри чужого тела, или из той кучи дерьма, что останется после твоего переваривания?
   -- ...Твоё неуёмное любопытство с каждым днём пугает меня всё сильнее и сильнее, -- честно признался Йосаку, после того, как невольно представил себе описанную его другом картину.
   -- Куда интереснее будет скинуть его в лаву, -- тут же не упустила момента голова Луффи. - Он сгорит дотла и не восстановиться? Или будет сгорать и восстанавливаться одновременно, обреченный на вечные муки? - на словах "вечные муки" парень добавил голосу дополнительного драматизма, словно реально переживал за судьбу Йосаку, а не за желание узнать ответ на интересующий его вопрос.
   Сам Йосаку, после таких слов, невольно сделал несколько шагов назад: неуёмное любопытство Джонни и в подмётки не годилось желанию Луффи повидать что-нибудь "интересненькое"! В своё время, пока Джонни разглагольствовал на тему пределов его, Йосаку, бессмертности, Луффи пошёл и отрубил ему голову. Так что сейчас было самое время прятаться за спину Нами или Зоро! Проблема в том, что Нами всё так же и сидела на палубе в обнимку с телом Луффи, тогда как его отрубленная голова покоилась в руках Зоро, из-за чего Йосаку не желал приближаться ни к одному из них. Хорошо хоть они сами знали свою роль в семье.
   -- Луффи, -- тут же предостерегающе произнес нахмурившийся Зоро, и хотя он сказал всего одно слово, смысл был понятен всем.
   -- Даже не вздумай! - какая бы не была ситуация, и какие бы сейчас она не испытывала чувства после всего произошедшего, Нами не могла позволить себе промолчать. - Что ты будешь делать, если он и вправду умрёт! - и хотя девушка обнималась с его телом, говорила она всё же с его отрубленной головой, чтобы было, без всякого сомнения, вполне логично, но выглядело абсолютно сюрреалистично.
   -- Разве не очевидно? - в ответ спросил Луффи, пусть Нами и не считала свои слова за вопрос как таковой. - Будем искать способ вернуть его к жизни! По-моему, тоже вполне себе интересное приключение.
   -- ...Может быть, лучше вернуться к насущной проблеме? - решил проявить благоразумие Санджи. - Вулкана поблизости всё равно нет, поэтому проверить идею Луффи пока не выйдет, значит нет смысла её лишний раз обмусоливать. Зато вместо вулкана у нас есть крайне престранная ситуация, и вот на ней-то я и предполагаю нам всем сейчас сосредоточиться. Идёт?
   -- Да хрен я теперь высажусь на острове, где есть вулкан! - с чувством произнёс Йосаку.
   -- Санджи прав! - прежде чем Луффи успел рот раскрыть, громко произнесла поднимающаяся на ноги Нами. - Что здесь происходит? Разве нас не сожрала какая-то огромная тварь? Тогда почему всё выглядит так, словно мы всё ещё на поверхности?
   Нами дело говорила. В конце "тёмного туннеля" и "водоворота" их поджидало... яркое солнце и тропический остров с домиком и пальмой. Вокруг было светло, тихо, безветренно и спокойно. Именно поэтому слова "мы все умерли" в нынешней ситуации и впрямь звучали как-то слишком уж правдоподобно. Тот же Зоро рассчитывал, что им предстоит прорываться наружу сквозь кишки и море крови, поэтому подобное несовпадение его ожиданий и нынешней реальности порядком сбивало с толку даже его. С другой стороны, по сравнению с Ташиги и командой Трафальгара Ло, смотрящих на всё очумелыми от шока глазами, и явно напуганных до усрачки, всё семейство Соломенной Шляпы выглядели синонимом к словам "спокойствие" и "невозмутимость". Они даже нашли время на шуточки и посторонние темы. Впрочем, уже давно прошли те времена, когда было иначе.
   -- Прямо над островом есть чайка в небе, посмотри на неё, и тебе всё сразу станет понятно, -- посоветовал девушке Луффи, но его совету тут же последовали абсолютно все присутствующие, включая Ташиги.
   -- Она... она не двигается! - воскликнула дозорная.
   -- Потому что она нарисованная, -- слегка прищурившись, выдал своё экспертное мнение Усопп. - Стоп! Да тут всё нарисованное! Не только чайка, но и небо, солнце и облака!
   -- Мы всё ещё находимся внутри монстра, -- счёл нужным уточнить Зоро.
   -- Рисовать на внутренней стенке желудка какого-то монстра? -- закурив, произнёс Санджи. -- Кому-то явно нечем было заняться.
   -- А ещё с башкой что-то не так, -- добавил Йосаку.
   -- Может это такой экстравагантный способ убить проглотившего нас монстра? - предположил Джонни. - Вряд ли рисование на внутренней стенке желудка полезно для здоровья. Да и что это за краска такая, несмываемая и способная держаться на органике? Да ещё и которая способна излучать настолько естественный свет, что его так легко перепутать с обычным, солнечным? - привычно начал заморачиваться различными мелочами парень.
   -- Думаю, если спросим того, кто живёт в доме на острове, то большая часть вопросов отпадёт сама собой, если не вообще все, -- снова, в кои-то веки, внёс дельное предложение Луффи; явный признак того, что ему тоже было интересно узнать ответы на возникшие вопросы.
   -- А дома кто-нибудь есть? - спросил Джонни.
   -- Есть, и довольно сильный, -- прозвучал ответ от Зоро.
   -- А ещё довольно старый, -- добавил Луффи. - И, судя по ауре, раньше он вполне бы смог потягаться с тобой на равных.
   -- Когда уже я смогу овладеть Волей Наблюдения? -- не скрывая зависти в голосе, тяжело вздохнул Джонни. - Способность на все случаи жизни, даже в чём-то круче двух других типов Воли.
   -- Они все круты, -- не согласился Йосаку.
   -- Именно по этой причине, на самой вершине пищевой цепочки стоят люди, обладающие всеми тремя типами Воли, -- добавил Луффи.
   -- Да я с этим и не спорю, -- помахал рукой Джонни. - Но, согласитесь, в повседневной жизни Воля Наблюдения будет явно круче двух других. Сами подумайте, насколько часто возникает необходимость кого-то вырубить Королевской Волей или вдарить по морде с помощью Воли Усиления? А вот Воля Наблюдения может пригодиться даже в обычном общении.
   -- ...Никогда не задумывался о полезности различных типов Воли в обычной жизни, -- чуть подумав, честно признался Йосаку.
   -- Интересные дела творятся нынче в мире, -- раздался не сказать чтобы старческий голос, но и назвать его полным жизненных сил тоже было нельзя. И всё-таки голос звучал достаточно громко и ясно, чтобы его слышали абсолютно все. - Вроде бы ещё совсем недавно способность использовать Волю принадлежала только самым выдающимся бойцам Гранд Лайна, а теперь я слышу, как о ней говорят едва оперившиеся птенцы.
   Вслед за этими словами на свет показался и таинственный обладатель голоса, а также житель местного острова и дома. Сквозь открывшуюся дверь, под свет искусственного солнца, шагнул слегка полноватый седоволосый и белобородый старик, в полноватой фигуре которого всё ещё проглядывались отголоски былой силы, и силы немалой. Розовая рубашка с жёлтой и зелёной полосой в районе живота, светлые шорты, пляжные сандали и какой-то странный головной убор, похожий на цветочные лепестки, из-за чего почти полностью лысая голова старика и сама походила на большой цветок. Ожерелье из водорослей на шее, несколько золотых браслетов на руках, очки с круглыми стёклами на носу. И без того несерьёзная теория Джонни начала трещать по швам от одного вида старика. Как-то он не походил на человека, который бы стал разрисовывать желудок монстра, чтобы убить его. В основном из-за возраста, потому как, судя по многочисленным шрамам на руках и ногах, старик, по молодости, явно не был божьим одуванчиком.
   -- Эй, старик, ты кто такой? - Джонни незамедлительно оказался впереди всех, буквально перевесившись через перила корабля. - И какого фига ты тут делаешь? И где мы вообще? И откуда знаешь о Воле?
   -- Прежде чем спрашивать имя, неплохо было бы представиться самому.
   -- Представиться? Не вопрос! Меня зову...
   Вот только договорить Джонни старик не дал. Вопреки своим словам, он тут же начал представляться сам:
   -- Меня зовут Крокус, и я смотритель маяка Мыса Близнецов, мне семьдесят один год, родился четвёртого января, по знаку зодиака козерог, обладатель четвёртой группы крови.
   -- Круто! - ничуть не смутили Джонни странные повадки старика, только не после опыта общения с Луффи, который был лишь чуть более предсказуемый, чем игровой автомат в казино. - Тогда как насчёт ответить...
   -- Мы находимся в желудке у кита, где же ещё?
   -- Кит? Так это кит нас сожрал?! - неподдельно удивился Джонни. -- Я думал Морской Король!
   -- Ни черта себе кит, -- выдохнул клуб дыма Санджи. - Два корабля проглотил, словно пару мелких рыбёшек.
   -- Вы что, не знали, что вас проглотил кит? - в голосе старика Крокуса послышались нотки недоумения: подобное развитие ситуации для него явно оказалось неожиданным.
   -- Откуда? Дрейфуем себе, дрейфуем, а тут ХОП! И мы уже в желудке. Кстати, раз уж мы об этом заговорили, старик, нафига ты разрисовал ему желудок?
   -- Было скучно, вот я этим и занялся, -- пройдя чуть в сторону, Крокус уселся в белый шезлонг, стоящий под растущей пальмой. - Считайте это прихотью врача.
   -- В итоге, самым правым оказался Санджи, ему и впрямь нефиг было делать. И ты чо, врач? В натуре? Ещё скажи, что ты живёшь внутри кита только потому, что его лечишь!
   -- ...Так и есть, -- с небольшой паузой отозвался старик. - Лабун стал слишком большим, чтобы я смог действенно лечить его снаружи, поэтому мне пришлось искать другой выход.
   -- Зачёт, старик! - Крокусу был продемонстрирован большой палец. -- Ты крут уже хотя бы тем, что от твоего лечения кит не сдох совсем, так как насчёт Воли?
   Для Джонни, закалённого Луффи, ход беседы выглядел вполне себе нормальным, но вот Крокус определённо начал подтормаживать, тогда как команда Трафальгара Ло и вовсе пребывала в полном ступоре. Пожалуй, только Ло ещё хоть как-то следил за "беседой", пока остальные члены его команды пытались понять, что вообще происходит и о чём идёт разговор. Никто из них понятия не имел ни о какой такой Воле, из-за чего вопрос Джонни звучал для них совершенно по-идиотски. Какой нормальный взрослый человек не знал о воле? И почему об этом нужно было спрашивать именно сейчас?
   -- Когда-то я был пиратом, и мне довелось побывать во многих местах.
   -- Бывший пират? Чо, правда? Раз знаешь о Воле, то, как я понимаю, в твои "много мест" входит и Новым Мир? Да ты крут! Был в Новом Мире и не сдох, зачёт!
   -- Знаете о Воле, знаете о Новом Мире, да ещё и умете применять Волю, несмотря на свой возраст... ребята, вы откуда такие взялись?
   -- Старик, ты чо, газет не читаешь? "Убийца Пиратов" Ророноа Зоро, слышал о таком? - сделав несколько шагов в сторону, Джонни похлопал упомянутого Зоро по плечу. - Наш супер крутой первый помощник!
   -- "Убийца Пиратов"? - раздался сконфуженный голос со стороны подлодки.
   -- Ророноа Зоро? - одновременно с первым произнёс другой голос.
   -- ЭТО "УБИЙЦЫ ПИРАТОВ"!!! - наконец, дошло до команды Трафальгара Ло, кто именно на них напал, и насколько серьёзной была угроза.
   -- Сопляк, что сумел изничтожить почти всех пиратов в Ист Блю, -- не то спросил, не то констатировал факт Крокус. - И теперь ты стал пиратом, -- снова прозвучал, то ли вопрос, то ли утверждение. - Теперь понятно, почему за тебя дают целых сто миллионов. Умение использовать Волю в таком возрасте едва ли не самый лучший показатель потенциала из всех.
   -- Старик, да ты походу прикалываешься, -- наконец, подал голос Луффи. - До вчерашнего дня никто из дозора знать не знал, что в моей команде хоть кто-то умеет использовать Волю, -- безголовое тело Луффи подошло к его голове, и, взяв её в руки, подняло её выше себя. - В Ист Блю для Зоро и без всякой Воли противников не нашлось.
   -- ...Говорящая голова? И безголовое тело?
   -- Не обращай внимания: у каждого свои недостатки! Ты лучше скажи, как нам выбраться отсюда? Изначально мы планировали прорываться сквозь кровь и кишки, но раз ты тут живёшь, то и выход тоже должен быть, если ты, конечно, не полный дурак, -- после всего услышанного, каждый в семье мог с уверенностью сказать, что Луффи потерял весь свой интерес к старику.
   -- ...Выход вон там, -- после очередной небольшой паузы, во время которой он, вероятно, свыкался с мыслью, что разговаривает с отрубленной головой, Крокус указал пальцем куда-то в сторону.
   Народ дружно посмотрел в указанную сторону где, на первый взгляд, увидел "дверь в небе". Огромная, железная, двухстворчатая, способная пропустить через себя целый корабль, она располагалась в месте соединения местного моря с нарисованным небом, из-за чего создавалось впечатление, будто дверь и впрямь располагалась на небе. До сего момента она оставалась незамеченной только потому, что находилась прямо напротив острова старика Крокуса, который с самого начала привлёк к себе внимание всех.
   -- Тогда, счастливо оставаться! - оглядев дверь, тут же попрощался Луффи, заодно, наконец, водружая свою голову на место и приводя тело в порядок.
   Хорошенько "пошутив" над своей семьёй парень определённо утолил свой интерес к разделённому состоянию. Да и что не говори, а степень адаптивности у Соломенных Шляп достигла прямо-таки запредельного уровня. Даже Нами, испугавшаяся больше всех, пришла в норму за считанные минуты. Разрубленный на части Луффи стал новой "нормой" для всех членов семьи, из-за чего "шутка" моментально потеряла для него всю свою ценность.
   Узнав, где выход, народ тут же взялся за вёсла: на парусах, в желудке кита, ходить было невозможно. "Пиратам Сердца" и того было проще - они просто завели двигатель. Пусть, благодаря Луффи, подлодка потеряла возможность погружаться, двигатель парень повредить не успел, поэтому мобильность она сохранила. Однако, прежде чем кто-либо из них успел достичь "двери в небе", кит взбесился. Желудочный сок, выступающий здесь в качестве воды, пошёл волнами, а весь окружающий мир начал содрогаться, словно вот-вот собирался начать "рушиться". Тут же выяснилось, что остров, на котором жил старик Крокус, на самом деле корабль, и корабль железный. Сам старик, едва стоило киту пойти в разнос, незамедлительно сиганул в местную воду, ничуть не боясь быть переваренным. Выплыл он уже возле двери, за которой вскоре и скрылся, после чего, не больше чем через десять минут, кит успокоился, а старик вернулся обратно, попутно открыв двери для кораблей.
   -- Зоро-аники, ты знаешь, куда бегал старик и что он делал? - незамедлительно полюбопытствовал Джонни.
   -- ...Сделал киту укол огромным шприцом.
   -- Да? Значит, он и впрямь лечит кита? Честно говоря, думал он нам лапшу на уши вешает.
   В итоге, старик увязался следом за Шляпами и командой Ло на своём корабле-острове, после чего народу довелось испытать на себе умопомрачительное путешествие по огромному искусственному каналу внутри кита. И умопомрачительным это путешествие было не в том смысле, что народ хватанул адреналина, а в том, что от его осознания реально мог ум за разум зайти. Во всяком случае, именно такие чувства испытывали все без исключения члены команды Трафальгара Ло. Сам Ло имел намного больший опыт, поэтому относился ко всему происходящему почти с таким же спокойствием, какое испытывали Луффи и Зоро. Более того, будучи доктором, он сейчас прикидывал, как бы поступил на месте Крокуса, появись у него необходимость лечить кого-то настолько же огромного.
   -- Этот кит ещё больше, чем я думал! - не удержался Йосаку, когда все три корабля вновь оказались на свежем воздухе, проплыв через ещё одни огромные двери, установленные прямо на боку кита.
   Неожиданно для всех своими чувствами решил поделиться Усопп:
   -- Знаете, народ, я с вами всего несколько месяцев, но уже повидал столько всего необычного, что вернись я на свой остров и начни рассказывать обо всём уже увиденном, меня бы сочли ещё большим вруном, чем раньше. Серьёзно, кто в здравом уме сможет поверить в то, что я плавал внутри кита на корабле, по искусственным каналам, сделанным каким-то сумасшедшим доктором? - голос длинноносого парня и впрямь звучал недоверчиво, словно он и самому себе не мог поверить.
   -- А ещё мы плавали по горе! - усмехнулся Йосаку.
   -- А ещё ты видел говорящую отрубленную голову! - тут же вставил Джонни.
   -- И это только за сегодня, -- улыбнулся Санджи.
   -- А ведь я говорила тебе, что, прожив на своём острове всю свою жизнь, ты даже представить себе не можешь, насколько огромен этот мир, -- лицо Нами озарилось очаровательной улыбкой.
   -- Да всё это фигня! - неожиданно заявил чем-то явно недовольный Луффи.
   -- Капитан? - спросил Зоро.
   -- Я хочу больше! - всплеснул руками в ответ парень. - Я хочу всего больше и лучше! Гора - прикольно, подлодка -- прикольно, Траффи - прикольный, Кит - одноразовый прикол, а я хочу больше и интереснее! Что-нибудь совсем уж крышесносящее!
   -- Например? - не повел и бровью Зоро.
   -- Откуда я знаю? Хочу и всё!
   -- И что тебе тогда от нас надо?
   -- От вас? Ничего! Но вот этот кит меня реально бесит!
   -- А он-то тут причём? - не понял Зоро, да и не только он один.
   -- Ты же сам только что назвал его приколом, -- добавил Усопп.
   -- Одноразовым приколом! - приподнял палец Луффи. - И один раз уже прошёл, поэтому сейчас этот кит меня бесит!
   -- И чем же он тебя бесит? - невольно закатила глаза Нами.
   Ещё жалких пятнадцать-двадцать минут назад девушка была абсолютно точно уверена, что в ближайшее время ни за что на свете не простит парня за его очередную "шутку", то сейчас она уже не могла найти в себе сил для злости. Во всём была виновата чёртова радость от того, что с Луффи, на самом деле, ничего не случилось, и он жив и здоров, а ещё из-за самого парня. В конце концов, Луффи есть Луффи, и с этим уже ничего нельзя было поделать, он таким стал задолго до их встречи, и меняться (исправляться?) не собирался. Впрочем, небольшая обида, безусловно, осталась, и Нами собиралась тем или иным образом стребовать с парня обязательную компенсацию.
   -- Как это чем он меня бесит?! - так искренне возмутился парень, словно правда и впрямь была на его стороне. - Он сожрал меня без спросу! Не кого-нибудь, а лично меня! Такое нельзя спускать с рук!
   -- Всё с тобой понятно, -- вздохнула Нами.
   И это действительно было так. Всем в семье тут же стало понятно, что недовольство Луффи не имело под собой никакого основания, просто ему опять "стрельнуло в голову", поэтому оставалось только смириться и переждать. И проконтролировать! Обязательно проконтролировать! Для массовых разрушений и паники хватало обычного Луффи, тогда как, будучи недовольным, он мог устроить что-нибудь совсем уж из ряда вон выходящее. Выходящее даже по меркам его самого! Так оно почти и получилось. Да и к словам Луффи, относительно его обиды на кита, как потом с опозданием все поняли, им следовало отнестись куда серьёзнее.
   Едва стоило кораблям бросить якорь рядом с одним из двух маяков на Мысе Близнецов, -- по маяку на мыс, -- как Луффи незамедлительно устремился прямиком к киту. К этому моменту он, кит, уже успел окончательно успокоиться, поэтому, высунув свою гигантскую голову из воды, сплошь покрытую глубокими шрамами, наблюдал за суетой на мысе своими грустными глазами, каждый размером с небольшую гору. Один только его зрачок, своим размером, в несколько раз превосходил размер всей "Гоинг Мери"... И первое, что сделал Луффи при личном знакомстве с китом, так это вдарил ему в аккурат по его испещрёнными шрамами башке. И не просто шутки ради, а, вероятно, со всей своей силы, потому как, от покрытого Волей Вооружения кулака, кита унесло прямо на дно морское. И если сначала, когда Луффи, закричав "Как ты посмел меня сожрать?!!", прямо с берега прыгнул на кита, его действия выглядели одновременно и комично, и безумно, -- во всяком случае, для "Пиратов Сердца"! - то после удара, как пушинку снёсшего километровую тушу, всем сразу же стало не до смеха. Словно стать свидетелем тому, как муравей сбивает с ног слона. Старик Крокус так и вовсе чуть не преставился на месте, как и "Пираты Сердца" в полном составе. Да о чём говорить, если глаза на лоб полезли даже у половины Шляп. Такой силы Луффи им не демонстрировал никогда.
   -- В следующий раз будешь знать, как без спросу жрать Короля Пиратов! -- самодовольно произнёс вмиг повеселевший Луффи, с помощью нескольких стремительных прыжков вновь оказавшись на берегу. И без того потрясённые "Пираты Сердца" получили новую дозу шока, ибо прыгал парень отталкиваясь прямо от воздуха.
   Киту хватило меньше минуты, чтобы отойти от удара и вернуться на поверхность, после чего он сходу продемонстрировал всем своё недовольство оглушительным рёвом. И оглушительным он был в самом прямом смысле этого слова. От рёва кита дрожала земля и вода, вибрировали кости и, казалось, ещё чуть-чуть и потекут мозги из ушей.
   -- Ещё хоть звук и я перережу ему горло! - и пусть от голоса Луффи не дрожала земля и вода, услышали его абсолютно все, включая кита. Пока последний оглашал окрестности своим рёвом, парень не стал терять времени даром и тут же взял в заложники старика Крокуса. В этот момент семье стало понятно, почему, немногим раньше, парень вдруг решил надеть свою наплечную кобуру с револьверами: "перерезать горло" он обещал с помощью одного из своих револьверов.
   Ход мыслей Луффи с выбором заложника проследить было несложно. Раз кит позволял старику устанавливать в своём теле железные двери, и строить водные каналы, то он безоговорочно ему доверял, и они не какие-то там случайные знакомые. Откровенно говоря, вот так вот сразу трудно было даже подсчитать, сколько лет у Крокуса ушло на то, чтобы проделать всё вышеописанное. Именно по этим причинам старик выглядел разумной целью для взятия в заложники. Хотя, опять же, нельзя было исключать и такой вариант, при котором Луффи упёр дуло одного из своих револьверов прямо в шею Крокуса просто потому, что посчитал подобное забавным. Заложник ему, как таковой, нафиг не был нужен. И для тех, кто лично знал парня, такой вариант выглядел самым правдоподобным, потому как любой из них мог точно сказать, что кита он не боялся, а, значит, заложник ему был нужен только ради забавы.
   -- Ты что дела... -- начал было говорить Крокус, но Луффи сразу же зажал ему рот рукой, не дав договорить.
   Парень, напустив на лицо свою самую мерзкую улыбку, снова обратился к киту:
   - Перерезать горло дулом пистолета дело крайне затруднительное, поэтому ему будет очень больно, гарантирую! - на самом деле перерезать кому-то горло дулом пистолета в принципе невозможно, но Луффи всегда начинал презирать логику, если она становилась на пути его веселья. - Я гарантирую ему жизнь, только если ты начнёшь выполнять все наши условия! Понял?! - в ответ на вопрос, мир вновь сотряс оглушительный рёв, в глазах кита плескалось целое море ненависти, но, что примечательно, он замер на месте, без всяких сомнений опасаясь за жизнь старика Крокуса. - Я знал, что мы с тобой договоримся! - снова зазвучал довольный голос парня. -- Тогда слушай мои условия! Мы нарисуем на твоей голове наш флаг, после чего ты станешь топить все приплывающие в Гранд Лайн корабли! Все моря должны узнать об огромном ките-убийце на службе Пиратов Соломенной Шляпы, что охраняет вход на Гранд Лайн! Весь мир должен знать о.. ой, да ладно тебе, Нами! - последние слова прозвучали уже совершенно обычно, пусть и чуточку раздражённо. -- Это всего лишь маленькая шутка! Почему ты всё постоянно принимаешь так близко к сердцу?
   Походка девушки была неторопливой, но выражение её лица было нетипично холодным и отчуждённым. Воля Наблюдения заранее предупредила Луффи о том, что сейчас должно произойти, вот он сходу и начал оправдываться. С другой стороны Трафальгар Ло и его команда в буквальном смысле забыли, как дышать - типичная реакция при личном знакомстве с Нами. Старик Крокус и тот как-то сразу подзабыл, что он сейчас заложник. Однако, опыт есть опыт: в отличие от большинства людей, их ступор продлился считанные секунды. Старик Крокус так и вовсе пришёл в себя почти мгновенно, Трафальгар Ло отмер сразу же вслед за ним, тогда как остальным "Пиратам Сердца" потребовалось секунд пятнадцать-двадцать.
   -- Если ты сейчас увернёшься, то я обижусь на тебя настолько сильно, что буду реветь до самого вечера, -- угроза девушки сразу же пробилась на самый верх списка "самая странная угроза в мире, которую я когда-либо слышал" у всех окружающих людей, не входящих в её семью. Хотя, надо признать, что даже у Шляп она без проблем смогла войти в первую десятку.
   -- Нами, тебе надо проще относиться к подобным вещам! - наставительно произнёс Луффи, отпуская Крокуса и делая шаг назад, попутно возвращая свой револьвер в наплечную кобуру. - Почему ты не можешь закрыть глаза на подобные мелочи?
   Вместо ответа, парень получил кулаком девушки прямо в лицо. Это был идеально выполненный удар. Результат многомесячных тренировок под руководством самого Луффи и Зоро. Посох посохом, но даже обычный удар Нами был поставлен как надо. Масса, скорость, движение, приложенная сила - всё было на самом пределе. Девушка не смогла бы нанести ещё более сильный удар, даже если бы сильно захотела. И тут надо понимать, что Нами была слаба физически только на фоне остальных "мальчиков" на корабле, если не считать Усоппа, а на самом деле сила её удара превосходила десять тонн. Десять. Чёртовых. Тонн. Для сравнения, сила удара хорошо тренированного бойца-тяжеловеса колебалась в районе 500 килограмм, тогда как лучшие из лучших могли поднять эту планку до 700-800 килограмм. И такой силы было вполне достаточно, чтобы убить обычного человека на месте. Со своим уровнем силы Нами вполне была способна сносить людям головы лишь немногим хуже, чем это делал Джонни, сила ударов которого и вовсе исчислялась десятками тонн. Соответственно, силу ударов Зоро и Луффи вообще не поддавалась разумению, а если принять во внимание, что по белому свету ходили ещё более сильные люди, то от таких мыслей и вовсе ум за разум заходил.
   Кулак Нами пришёлся Луффи точно в подбородок, -- всё как её учили, -- после чего, парня снесло, как сносит муху от удара мухобойки. Сделав несколько полных оборотов в воздухе, Луффи с диким грохотом впечатало глубоко в скалу, из-за чего по ней тут же поползли трещины во все стороны. Однако, Нами не стала ограничивать себя всего лишь одним сильным ударом. Пройдясь до скалы всё той же неторопливой походкой, девушка вытащили Луффи за горло, бросила его на землю, после чего продемонстрировала всем, что сила её ног не только не уступают силе её рук, но и, вполне ожидаемо, заметно превосходит. В этот раз шок "Пиратов Сердца" не спешил проходить даже несколькими минутами спустя. Спокойными остались только старик Крокус и Трафальгар: их нельзя было удивить подобным уровнем силы. Нет, не правильно. Чувство удивления они точно испытали, -- Нами выглядела потрясающе красивой, но никак не сильной, -- тем не менее, за свою жизнь и Крокус, и Ло, видели намного более сильных людей. И всё же, для хрупкой девушки, только приплывшей из слабейшего в мире моря, сила Нами внушала. При этом за неё давали каких-то "жалких" двадцать миллионов белли, тогда как за Зоро целых сто миллионов. Есть о чём задуматься.
   -- Ну как, полегчало? - первым делом спросил Луффи, когда Нами перестала устраивать локальное землетрясение с его телом в самом эпицентре.
   Отряхивающая руки девушка к этому моменту только-только успела выйти из постепенно оседающего облака пыли, когда ей в спину прозвучал вопрос.
   -- Ещё бы! - ответила она, не соизволив обернуться.
   Нами, воспользовавшись случаем, не только оторвалась за выходку Луффи с китом, но и заодно выместила оставшееся раздражение после его "шутки" с разрубленным на части телом.
   -- Вот видишь, всё как я и говорил! - забросив руку на плечи девушки, произнёс Луффи, словно телепортировавшись из облака пыли. - Насилие - идеальный способ налаживания отношений!
   По внешнему виду парня и его поведению вполне можно было подумать, что последние пять минут были не более чем общей галлюцинацией - на лице ни царапины, на одежде ни пылинки, в голосе ни капли злости или обиды. И только всё ещё оседающая пыль и покрытая трещинами земля говорили о том, что всё произошло на самом деле. Для старика Крокуса, "Пиратов Сердца" и глазеющего из воды кита подобное выглядело если и не дикостью, то очень и очень странно. Особенно для кита и "Пиратов Сердца", Крокус в этом плане был более закалённым - жизнь у него была насыщенной. А вот из самих Шляп никто и не почесался. На фоне всех предыдущих попыток Зоро на полном серьёзе убить Луффи, да ещё раз по двадцать на дню, действия Нами едва тянули на обиженный подзатыльник. Вдобавок, любой из семьи мог сказать, что парень и такой реакции был рад. После того, как у Зоро сломалась внутренняя кнопка "гнев", -- удар "Трёх Вантузов" по ней оказался слишком силён! - Луффи отчётливо страдал от невозможности довести кого-нибудь до бешенства. Единственное, что никак не вписывалось в общую картину, так это странное спокойствие Усоппа. По уму, его реакция должна была лишь немногим уступать реакции тех же "Пиратов Сердца", ведь длинноносый парень не застал "былые времена", но на деле он даже не изменился в лице. Очередная странность вновь оставшаяся незамеченной сразу по нескольким причинам.
   -- Насилие - идеальный способ налаживания отношений? - сконфужено повторила девушка. - Ты это сейчас о чём?
   -- Нами, хочешь сказать, ты забыла все мои наставления? - отчётливо расстроился Луффи. - Прежде чем с кем-то стать друзьями, нужно сначала обязательно стать ему врагом!
   -- ...Повторяю свой вопрос: ты сейчас вообще о чём?
   -- Не может быть... -- глаза парня широко распахнулись, а сам он отшатнулся от девушки на подгибающихся ногах, словно она нанесла ему неожиданный удар. - Неужели... неужели я никогда вам об этом не говорил? - в его голосе зазвучали нотки отчаяния. - Самые основы основ и я забыл про них вам рассказать?! Как же так?! Как же я мог допустить такую ошибку!!! - в порыве драматизма (идиотизма?), Луффи рухнул на колени. - Я даже Траффи уже об этом рассказал! - указательный палец парня оказался направлен на замершую неподалёку команду "Пиратов Сердца".
   -- Так что ещё за идеальный способ налаживания отношений? - закатив глаза, спросила Нами.
   -- Раз уж тебе так не терпится узнать, то позволь мне просветить тебя! - Луффи моментально оказался на ногах, а его рука снова легла на плечи девушки. - Вот сама посуди... кстати, вы тоже слушайте и делайте выводы, -- фраза была сказана остальной части семьи. - Суть моей теории заключается в том, что лучше всего истинную натуру человека можно познать только тогда, когда ты находишься с ним в открытом противостоянии. Иными словами, чтобы лучше всего кого-то узнать, нужно сначала стать его врагом!
   -- ...Что ещё за бред? - невольно вырвалось у Джонни и Нами одновременно.
   Судя по выражениям лиц Усоппа, Санджи, Йосаку и Ташиги, они думали примерно в том же ключе, и только Зоро приобрёл пугающе задумчивый вид.
   -- Почему сразу бред? - ничуть не обиделся Луффи. - Вот, посмотрите на Зоро, он явно со мной согласен!
   Народ сразу же перевёл взгляд на упомянутого мечника.
   -- Зоро-аники, только не говори, что ты ему поверил! - выдал Джонни, увидев на его лице задумчивое выражение, буквально взмолился парень.
   Зоро был одним из двух главных "столпов", поддерживающих "мировой баланс", поэтому его "разрушение" могло закончиться полноценным "концом света", то есть окончательной победой сумасшествия Луффи над последними остатками здравого смысла.
   -- ...Чем дольше думаю, тем разумнее они выглядят, -- наконец, после доброй минуты раздумий, соизволил ответить зелёноволосый парень.
   -- Разумнее?!! - тут уже почти никто не смог промолчать.
   -- Сами подумайте о нашей семье, и о наших друзьях, и, самое главное, о том, как начались и развивались наши отношения. История Орка, так и вовсе один в один подходит под эту теорию, как и большая часть руководящего состава, знакомой вам всем организации.
   Одно дело, когда Луффи говорил какой-то бред, и совсем другое, когда с этим бредом начинал соглашаться Зоро, поэтому о словах парней моментально задумались все присутствующие, включая Крокуса, кита и "Пиратов Сердца". Вот только в полной мере оценить теорию Луффи могли исключительно члены его семьи. И, как и сказал Зоро, чем дольше они раздумывали, тем больше разумнее она выглядела.
   -- Знаете, а ведь в этом и впрямь что-то есть, -- Джонни сам не ожидал от себя подобных слов.
   -- Ты прав, -- кивнул Йосаку. - Это просто ужасно.
   -- И сразу объясняет многие моменты в его поведении, -- кивнул Санджи.
   -- Тогда это действительно ужасная теория, -- побледнел лицом Усопп, вспомнив подробности собственного знакомства со своей новой семьёй.
   А вот Нами заинтересовала совсем другая вещь:
   -- Просто признай, ты выдумал этот бред совсем недавно, так? - допыталась девушка до отпирающегося парня. - Ни за что не поверю, что раньше ты нам просто забывал об этом рассказать!
   -- Возможно, когда я говорил, что забывал вам рассказать, то я немного погорячился, -- в конце концов, пошёл на попятную Луффи.
   -- Иными словами?
   -- Нами, Нами, Нами, просто до разговора про "пестики и тычинки" необходимо дорасти, иначе твой ребёнок либо не поймёт, что за бред ты несёшь, либо у него на всю жизнь останется моральная травма.
   -- Ты знаешь, видимо я всё ещё не доросла, потому что сейчас чувствую себя так, словно как раз заработала моральную травму на всю жизнь, -- тяжело вздохнула девушка.
   -- Сильно в этом сомневаюсь, -- беспечно отмахнулся Луффи, -- ведь ты уже сама давно живёшь по тому же самому принципу!
   -- Что?! - невольно возмутилась Нами. - Да никогда такого не было!
   -- Как холодно! - шокировано распахнул глаза парень. - Такая бессердечность! И это тебя-то называют "Милосердной"? Бедный, бедный Коби, -- огорчённо покачал головой Луффи. - И это после всего того, что ты с ним сделала!
   Вспомнив подробности встречи с упомянутым Коби, Нами невольно покраснела, но и промолчать тоже не смогла:
   -- Я почти ничего ему не сделала! Вдобавок, всё произошедшее изначально было одним лишь недоразумением! Почти вся вина лежит на тебе, Зоро, Джонни и Йосаку.
   -- Почему-то я уверен, что Коби с тобой не согласится... бедный мальчик, наверное, до конца жизни будет бояться всех женщин, -- на лице Луффи вновь появилось огорчённое выражение, словно ему и впрямь было жаль Коби.
   -- Всё с ним нормально будет! - после последних слов Луффи, румянец на щеках Нами сделала ещё более отчётливым. - Потом мы с ним отлично поладили!
   -- Конечно, вы ладили! -- уверенно кивнул парень. - Ведь пацан боялся тебя до усрачки -- ещё бы он с тобой не ладил!
   На самом деле правда, совершенно точно, была на стороне Нами, но Луффи был способен придать смысл практически любому придуманному им бреду, а уж конкретно в этом случае, когда девушка и сама чувствовала за собой вину, его слова выглядели особенно убедительными.
   -- И, кстати, вот вам самый последний и наглядный пример! - морально и словесно "задавив" Нами, Луффи тут же поспешил вернуться к своей теории. - Каждый из нас думал насчёт того, почему кит позволяет старику Крокусу копаться в собственных внутренностях, и какие их связывают отношения. Гадать можно было сколько угодно, но, даже получив прямые ответы на свои вопросы, каждый из нас начал бы думать о том, насколько правдивы эти ответы. А сейчас? Всего один удар, всего одна угроза, и вот мы уже совершенно точно знаем, что кит сильно дорожит жизнью старика, а сам старик жизнью кита. Маленькая капелька насилия, и вся правда тут же сама вылезла наружу.
   В конечном итоге, каждый член семьи нашёл в словах Луффи здравый смысл, -- не это ли и есть "конец"? - после чего спокойно направились нормально знакомиться с "Пиратами Сердца", китом и Крокусом. Из-за не слишком хорошей репутации среди пиратов, -- или просто ужасной, если говорить начистоту, -- первоначальное знакомство шло со скрипом, однако противостоять чарам Нами и готовке Санджи мог только полноценный труп без всяких "но", поэтому дело быстро пошло на лад. Тем более, Нами понравился, как сам Трафальгар Ло, -- "Он так очаровательно хмурится!", -- так и его первый помощник, Бепо, -- "Какой милый медвежонок!", -- поэтому у "Пиратов Сердца" испарились последние, и без того крохотные, шансы остаться просто случайными знакомыми. Хотя, конечно, основная причина, почему Нами понравился "Ло-чан", так это потому, что он почти полностью мог игнорировать её внешний вид, был спокойным, рассудительным, умным, и вообще настолько нормальным на фоне её собственной семьи, что общение с ним вполне тянуло на глоток свежего воздуха. И, конечно же, никак нельзя было забывать о большой пирушке! Любая пирушка - отличный повод завести себе новых друзей! Нажить врагов, впрочем, тоже.
   -- Это ещё что такое? - спросила Нами, крутя в руках маленький стеклянный шар с ремешком. Необычное устройство выглядело так, словно кто-то скрестил наручные часы с компасом, потому как, под стеклом, слегка колебалась одна единственная стрелка, сильно похожая на стрелку компаса. - Такой компас? Но я не вижу сторон света.
   Дело происходило за большим, длинным, импровизированным столом, собранным из того, что было под рукой, к настоящему моменту, буквально ломившемуся от многочисленных кулинарных шедевров Санджи.
   -- ...Вы что, отправились на Гранд Лайн ничего о нём не разузнав? - после небольшой паузы, спросил всё такой же хмурый Ло, а ведь Нами сидела прямо рядом с ним!
   -- Луффи не хотел портить себе сюрприз, поэтому мы все старалась избегать почти любой информации по Гранд Лайну, -- беспечно отозвалась девушка.
   Все, кто прислушивался к их беседе, моментально замолчали, если и не шокированные подобным подходом, то сильно удивленные точно. И было с чего! Народ, в буквальном смысле, убивал за информацию о Гранд Лайне! Любая дополнительная информация могла спасти команде жизнь, поэтому информация о Гранд Лайне ценилась дороже золота. Если где-то всплывал судовой журнал команды, которой довелось побывать на Гранд Лайне, то за него нередко развязывалась полноценная бойня, а стоимость таких журналов на аукционах достигала нескольких десятков миллионов. В случае принадлежности судового журнала к известной команде, цена и вовсе могла подняться до нескольких сотен миллионов белли. Пиратские команды чрезвычайно редко владели подобными деньгами, поэтому всё опять сводилось к убийствам и грабежу.
   -- Так что это за штука? - напомнила Нами о своём вопросе.
   -- ...Лог Пос.
   -- Лог Пос? И зачем он нужен?
   -- Обычные компасы на Гранд Лайн не работают, поэтому все пользуются Лог Посами, -- пояснил Ло.
   -- Обычные компасы не работают? - удивилась Нами. - Серьёзно?
   -- Ты разве ещё не заметила?
   Оставив вопрос без ответа, девушка тут же умчалась на корабль, чтобы вскоре вернуться с самым обычным компасом в руке, стрелка которого беспрестанно дёргалась в разные стороны, словно, ударившись в панику, теперь не могла вспомнить, в какой стороне находится Север.
   -- И впрямь не работает! - на лице Нами отобразился самый настоящий восторг, из-за чего она сразу же стала выглядеть ещё красивее. Непривычные к девушке парни из команды Ло тут же ненадолго выпали из реальности. - Судя по всему, на Гранд Лайне что-то не так с магнитными полями? - спросила Нами у сидящего рядом с ней Ло.
   -- Верно, - кивнул в ответ парень. В отличие от своих людей, капитан "Пиратов Сердца" вполне себе стоически переносил присутствие девушки. - Каждый остров Гранд Лайна обладает собственным магнитным полем, из-за чего работа обычного компаса становится невозможной, поэтому был придуман Лог Пос. Он настраивается на магнитное поле одного конкретного острова, после чего показывает путь к следующему.
   -- А что мешает просто плавать по определённым координатам, солнцу и звёздам? - спросила порядком озадаченная девушка. - Конечно, при плохой погоде легко сбиться с курса, но зато так можно будет попасть куда угодно, а не только плавать от острова к острову.
   Услышав слова Нами, на лице Ло, в первый раз за всё время, появилась улыбка, вот только это была очень нехорошая улыбка, скорее даже ухмылка.
   -- Плавать по Гранд Лайну с помощью координат, солнцу и звёздам? На такое способны только самоубийцы, безмозглые идиоты или законченные психи.
   -- Даже так?
   -- Сейчас бесполезно что-либо объяснять, но тебе самой всё станет понятно, когда вы отправитесь дальше в путь... Гранд Лайн не то место, где можно руководствоваться обычной логикой. Есть хорошее высказывание на эту тему: "Единственная логика, работающая на Гранд Лайн, - отсутствие какой либо логики".
   Трафальгар сам не знал, чего он конкретно хотел добиться, говоря подобные слова сидящей рядом с ним девушке, но результат получился уже несколько предсказуемо непредсказуемый:
   -- Луффи, ты не поверишь, что мне сейчас рассказал Ло-чан! - полным восторга голосом воскликнула Нами.
   Луффи, всё это время буквально виснувший на Бепо, мгновенно оказался рядом со своим прекрасным навигатором, которая тут же поспешила пересказать ему все подробности своего разговора с Ло. Энтузиазм Нами, помимо Луффи, также привлёк большую часть остальной семьи, -- Зоро, влив в себя добрый десяток литров вина, крепко спал, а Санджи всё так и продолжал готовить, -- после чего девушка, вопреки всем ранее озвученным предупреждениям "Хирурга Смерти", незамедлительно выбила у Луффи разрешение попробовать поплавать по Гранд Лайн без всякого Лог Поса. У Ло отчётливо задёргался левый глаз. Он сам буквально только что перечислил категории людей, которые могут рискнуть путешествовать по Гранд Лайн без Лог Поса, и он абсолютно не желал заводить близкую дружбу с подобными людьми. Что ещё хуже, по мере углубления знакомства, Трафальгар начал всерьёз подозревать, что команду "Убийц Пиратов", упорно называющую себя семьёй "Соломенной Шляпы", вполне можно было отнести к любой из озвученных категорий. И это мнение только усилилось, когда они умудрились сломать единственный оставшийся целым Лог Пос. Ещё утром у "Пиратов Сердца" их было пять штук, -- один стационарный, большой, расположенный прямо на подлодке и четыре маленьких, запасных, -- но, после устроенного Луффи веселья, целым остался только один. И когда Ло увидел, как разлетается вдребезги последний из оставшихся... чувства парня были просто неописуемыми! Во всяком случае, цензурными словами их описать точно было нельзя.
   -- Упс! - повинился Луффи.
   Слова Джонни ситуацию только ухудшили:
   -- Да ладно тебе, подумаешь, сломали? - "успокоил" он Трафальгара, когда заметил, насколько сильно у того изменилось выражение лица. - Ты парень не тупой, точно должен был взять запасные. Так что не забудь и нам один подарить, а то у нас их вообще нет! Ха-ха!
   К счастью для рассудка капитана "Пиратов Сердца", в ситуацию вовремя вмешался старик Крокус, упомянув о наличии собственного Лог Поса, к несчастью для того же рассудка капитана "Пиратов Сердца", Лог Пос у старика водился только в единичном экземпляре.
   -- Ничего страшного! - Нами послала Ло одну из своих самых очаровательных улыбок. - До следующего острова доберёмся вместе, а там уж точно будут запасные Лог Посы!
   Команда Ло, подкупленная божественной едой Санджи и лишённая мозгов красотой Нами, радостно загомонила, целиком и полностью одобряя озвученную девушкой идею. В качестве дополнительного аргумента выступала сила Луффи и Зоро -- когда среди твоих друзей подобные люди, то никакие враги не страшны! Тот факт, что с такими друзьями никаких врагов и не надо, осознавал только сам Ло. Однако, одно дело осознавать, и совсем другое иметь возможность что-то с этим сделать. Как не крути, а Лог Пос всё равно один. Вариант дождаться ещё одной команды, решившей воспользоваться путём через Обратную Гору, тоже не подходил. По словам Крокуса, иногда за один день могли проплыть десятки кораблей принадлежащих разным командам или целая армада кораблей под предводительством одного человека, а иной раз проходило несколько месяцев, прежде чем с горы спускался новый корабль. Застрять на одном месте на несколько месяцев Ло не прельщало... да и не уверен он был, что его новоявленные "друзья" позволят подобное. Уж больно, на его взгляд, подозрительно сломались все Лог Посы, особенно последний. С другой стороны, последний вроде бы и ломать было не обязательно, ведь он и так был последний. Или они заранее предположили, что у Крокуса есть запасной? А если бы запасных было несколько, тогда бы как развивалась ситуация? Ло терялся в догадках, но при этом сохранял максимальную бдительность. Ситуация для "Хирурга Смерти" стала напоминать обоюдоострый меч - с одной стороны появилась возможность подольше понаблюдать за "Убийцами Пиратов", а с другой стороны совместное путешествие с такой командой вполне могло закончиться катастрофой.
   В конце концов, решив плавать вместе, -- мнение капитана "Пиратов Сердца" в этом вопросе никто не учитывал, включая его собственную команду и первого помощника, -- народ вернулся к прерванной пирушке. Энтузиазм Санджи и не думал утихать, из-за чего на столе новые блюда появлялись едва ли не быстрее, чем пираты успевали съедать старые.
   В какой-то определенный момент разговор коснулся истории кита и старика Крокуса, да и не могло быть по-другому! Скорее было странным, что так долго никто не задал соответствующего вопроса, -- например, тот же Джонни с его гипертрофированным любопытством, -- пока в дело не вступил Усопп. У длинноносого парня было меньше всего опыта в семье по части всяких странных знакомств и случаев, поэтому кит с разрисованным желудком и железными дверьми в теле буквально разрывал ему мозг.
   -- Мы с Лабуном знакомы уже немало лет, -- признался Крокус, когда прозвучал давно напрашивавшийся вопрос, в результате чего на весь стол моментально опустилась полная тишина. Фактически всем была в той или иной степени интересна история кита и Крокуса, поэтому народ моментально навострил уши. - Он попал на Гранд Лайн совсем маленьким китёнком, приплыв из Вест Блю, когда увязался за одной пиратской командой, заменившей ему семью. Однако, Гранд Лайн слишком опасное место для маленького кита, поэтому команда уговорила его остаться здесь, со мной, и дожидаться их возвращения.
   -- Гранд Лайн опасен для маленького кита? - невольно пробормотал Джонни, после чего народ дружно посмотрел в сторону кита, чья испещренная шрамами башка так и продолжала торчать из воды, и вполне могла сойти за полноценный остров. - Старик, а как быстро растут киты из Вест Блю? - оценив размеры "маленького китёнка", тут же поинтересовался парень.
   -- Довольно быстро, -- отхлебнув из своей кружки пива, спокойно ответил Крокус. - Лабун вырос до своего нынешнего размера всего за двадцать лет.
   -- Двадцать лет?! - округлились глаза Усоппа. - Хочешь сказать, пираты оставили его с тобой больше двадцати лет назад?!
   -- Я так понимаю, команда пиратов погибла? - сделал самый очевидный вывод Йосаку. - Всё-таки Гранд Лайн как никак.
   На лице старика Крокуса отобразилось горькое выражение:
   -- Если бы... они просто сбежали!
   -- Сбежали?! И бросили кита одного?! - снова не сдержался Усопп. -- Откуда ты знаешь?!
   -- Когда шли года, а они так и не возвращались, я счёл их мёртвыми, но Лабун и слушать меня не хотел, вот я и решил отправиться в путь, чтобы узнать наверняка. Мне повезло повстречать одну неплохую пиратскую команду, которая согласилась взять меня к себе судовым врачом. Со временем, путешествуя с ними, я узнал правду... Вот только, когда я вернулся сюда и рассказал об этом Лабуну, он мне всё равно не поверил. Именно тогда он в первый раз заревел в небо напротив мыса, после чего начал свою безумную атаку на Ред Лайн.
   -- Атаку на Ред Лайн?! - один и тот же вопрос разом прозвучал буквально со всех сторон.
   -- Оставившие его пираты обещали ему, что они вернуться к нему после того, как достигнут противоположной стороны Ред Лайн... Если они этого не сделают, то вся его жизнь была напрасной, всё его долгое ожидание было напрасным, и это для него хуже смерти. Лабун уже больше двадцати лет пытается пробиться на другую сторону Ред Лайна. И если в скором времени он не прекратит своё безумство, то просто умрёт. Но мои слова до него не доходят.
   -- Теперь понятно, про какой такой шприц говорил Зоро, -- немного не в тему заявил Йосаку. - И про странную тряску, когда мы были внутри кита, теперь тоже понятно. В этот момент он атаковал Ред Лайн, а вколол ты ему успокоительное, так?
   -- Верно, -- кивнул Крокус. - Как я уже сказал, Лабун стал слишком большим, чтобы я мог лечить его снаружи, поэтому мне пришлось сделать то, что я сделал.
   -- Ну не знаю, старик, по-моему, ты вообще мог ничего не делать, разве нет? - заявил один из людей Трафальгара. - В конце концов, ты ничем не был обязан, ни киту, ни оставившим его с тобой пиратом. Да и сейчас не обязан что-то делать.
   -- Возможно и так, но нас с Лабуном связывает больше пятидесяти лет истории...
   -- ПЯТИДЕСЯТИ?!!
   -- Ты же говорил про двадцать! - тут же обвинительно добавил Джонни.
   -- Я отправился в плавание за пиратами примерно через двадцать пять лет после их исчезновения, -- поправил парня Крокус. - Однако, с тех пор как я вернулся, прошло больше двадцати лет. В общей сложности получается примерно лет пятьдесят.
   -- ...
   -- ...
   -- ...
   После такого признания, тема отношений кита и Крокуса увяла сама собой, но она отнюдь не прошла бесследно! Как этого вполне можно было ожидать от человека, не так давно имевшего в своём прозвище слово "милосердная", Нами никак не могла позволить умереть киту с такой грустной историей. Луффи был категорически не согласен! Парень заявил, что если кто-то желает "убиться ап стену" то это его святое, почти законное, право! После чего едва сам не был убит об упомянутую стену. В результате, Нами, разбудив своего внутреннего Луффи, то есть наплевав на мнение всех остальных, включая самого Луффи, взялась проводить с китом ежедневные и продолжительные сеансы психотерапии.
   И эти сеансы затянулись на целых две недели!!!
   Под конец киту просто сказочно повезло, что терапия на него всё-таки подействовала. Затянись она ещё на пару дней, и Луффи точно смог бы "дожать" Зоро, после чего тот бы порубил "эмо-кита" на ломтики. "Эмо-кит" потому что: "Уже больше двадцати лет сопли по лицу размазывает, даже шрамы остались!". В общем, как можно легко понять, Луффи не был в восторге от столь длительной задержки, особенно по такому "дебильному" поводу. Конечно, парень и сам вполне бы мог избавиться от "надоедливого эмо-кита", но ему мешали вполне себе справедливые опасения того, что Нами ему подобное если и простить, то очень не скоро, и уж точно никогда не забудет. А с Зоро что взять? Маньяк он и есть маньяк! Однако, пройдя по самому краю, кит всё же нашёл в себе силы образумиться. Тем не менее, Луффи записал его в свои должники, -- и пофиг, что всю работу сделала Нами, а сам он хотел его убить! - из-за чего Лабун обзавёлся огромным нарисованным флагом "Пиратов Соломенной Шляпы", намалёванным командой "Пиратов Сердца" под руководством Усоппа, на всю его гигантскую башку. И с наказам показывать свою башку каждому приплывающему на Гранд Лайн кораблю. Пиар такой пиар.
   -- Через несколько лет вернусь, проверю, и если не найду на твоей голове нашего флага, то пеняй на себя! - напоследок пригрозил Луффи.
   Вопреки тону и словам, глаза Лабуна буквально засияли от счастья, после чего до многих моментально дошло, что достаточно было изначально дать киту повод для жизни, и продолжения ожидания, -- пусть даже самый незначительный! - чтобы избежать двух предыдущих недель. В этот момент Луффи начал испускать буквально осязаемую жажду крови. Если бы он изначально решил помочь Нами вернуть Лабуну вкус к жизни, вместо того чтобы планировать его убийство чужими руками, психотерапия могла закончиться успехом на первом же сеансе. Естественно, виноватыми в его глазах оказались абсолютно все, кроме него самого.
   А Трафальгар Ло, за целых две недели, так и не дождался ещё одного корабля, на котором он бы смог позаимствовать Лог Пос. Настоящая ирония судьбы - дать надежду, и обломать! Или это не ирония, а обычная правда жизни? Чего Ло не понимал, несмотря на весь свой ум, так это того, что после двух недель тесного общения с безумной семейкой Шляп, уйти от них было уже невозможно. Только не тогда, когда ты им понравился! Не говоря уже о том, что тесное общение с Луффи ещё не для кого не проходило бесследно, а уж если в дело вступала вся семья сразу, шансов не оставалось совсем. Коби подтверждал.
   В конечном счёте, в своё первое путешествие по Гранд Лайну "Пираты Сердца" и "Пираты Соломенной Шляпы" отправились вместе. И в будущем это будет выглядеть очень символично. Всё-таки первое путешествие после первого знакомства с командиром первой дивизии. Куда уж ещё символичнее?
  

Глава 2


Раз, два, три, четыре, пять


Мы идём охотников искать!


   -- Пфф!!! Луффи, ты не поверишь, но мы уже опять сбились с курса! А ведь прошло всего десять минут - наш новый рекорд! Потрясающе!
   Нами пребывала прямо-таки в диком восторге от всего происходящего, и ничуть этого не скрывала. Остальной народ поначалу тоже удивлялся и поражался, но спустя почти две недели плавания только Нами продолжала восторгаться, и только Луффи не оставался безразличным к её восторгу: любопытство Джонни и то иссякло несколько дней назад. Теперь "Соломенные Шляпы" и "Пираты Сердца" просто ждали, когда самый красивый навигатор на свете вдоволь наиграется с непредсказуемой погодой и течениями Гранд Лайна.
   От мыса Близнецов оба корабля отплыли одиннадцать дней назад. Подводная лодка "Пиратов Сердца", несмотря на весь проведённый ремонт, всё ещё не могла погружаться под воду. Для полного восстановления требовались дополнительные материалы, которые у старика Крокуса просто не водились - все свои запасы он потратил на Лабуна. Да ещё и Лог Пос присутствовал в единственном экземпляре, давно уже оккупировав левое запястье Нами, поэтому путешествие под водой в любом случае не представлялось возможным. По этим причинам, подводная лодка "Пиратов Сердца" была прочно привязана к корме "Гоинг Мери" с помощью, палок, брёвен, досок, тросов, верёвок и канатов, чтобы даже самый сильный шторм не смог разорвать между собой корабль и подводную лодку. Теоретически. На деле все отчётливо понимали, что в сильный шторм лучше не попадать. Пусть даже Ло, благодаря способностям своего фрукта, буквально срастил "Гоинг Мери" с подводной лодкой своей команды. В обычном море таких предосторожностей было бы более чем достаточно, тогда как на Гранд Лайне они вызывали одни лишь опасения. Откровенно говоря, в обычном море вообще бы не пришлось прибегать к подобным предосторожностям, но воды Гранд Лайна и впрямь оказались совершенно безумным местечком.
   Первые несколько часов, после отплытия от мыса Близнецов, "Гоинг Мери" строго придерживалась выбранного курса. У Нами даже не возникало необходимости использовать Лог Пос - как они встали на выбранный курс, так корабль чётко ему и следовал. Погода стояла ясная, солнце отчётливо припекало голову, а море было тихим и спокойным - настоящая благодать! Первые три часа. Затем кто-то явно щёлкнул рубильником. Стремительно затянуло небо, вздыбилась вода, закапал небольшой дождь, быстро переросший в непроглядный ливень, под тенью которого "Гоинг Мери" едва не разбилась вдребезги о непонятно откуда взявшийся айсберг, размером с небольшую гору. Почти сразу же начала резко понижаться температура воздуха, из-за чего непроглядный ливень вскоре превратился в столь же непроглядный снегопад, что несколько прояснило ситуацию с айсбергом.
   После зимы, продлившейся не больше часа, как и полагается, пришла весна, поприветствовавшая "Гоинг Мери" порывами тёплого воздуха и огромным торнадо, встречи с которым они избежали лишь по чистой случайности. Однако, не успел народ испустить дружный вздох облегчения, смотря как огромный водный вихрь, соединивший небо и землю, удаляется от них в противоположном направлении, как Нами тут же выяснила, что они в какой-то момент успели сбиться с курса. И ладно бы чуть-чуть, так нет же! Они в буквально смысле плыли в обратную сторону, тогда как их настоящий путь лежал прямиком за постепенно удаляющимся торнадо. На такой бред лучший навигатор Ист Блю могла сказать только одно:
   -- Да что за херня тут творится?!!
   Открыто ругающаяся Нами - вполне себе показатель. Любой, кто достаточно хорошо знал девушку, мог с уверенностью сказать, что ругалась она чрезвычайно редко, почти никогда не позволяя себе грубых слов даже при особо раздражающих выходках Луффи. В случае своего капитана она сразу переходила к рукоприкладству, но тут по-другому быть и не могло. Поэтому если Нами вдруг начинала открыто использовать бранные слова, -- а не только мысленно перебирать их в уме, -- то можно было смело говорить о том, что либо её окончательно вывели из себя, либо сложившаяся ситуация настолько необычна, что даже весь её немалый опыт не смог помочь ей сохранить холодную голову. Принимая во внимание состав семьи девушки, и в особенности размер тараканов в голове Луффи, её опыт и впрямь нельзя было недооценивать. Так что да, ругающаяся Нами - вполне себе показатель.
   -- И что не так с этим морем?!!
   Именно такая реакция у девушки была в первый день... и не только у неё. Не будет преувеличением сказать, что никто из присутствующих не ожидал, что с погодой на Гранд Лайне и впрямь всё окажется настолько плохо. Слухи или нет, знания или нет, ничто из этого никак не могло по-настоящему подготовить человека к чему-то подобному. Некоторые вещи можно было понять только тогда, когда испытаешь их на собственной шкуре, и безумная погода Гранд Лайна как раз была одной из таких "вещей". Когда "Гоинг Мери" попала в область, где каждые десять минут сорокоградусная жара сменялась тридцатиградусным морозом, уже через час, среди "Пиратов Сердца", из всей их немалой команды, на верхней палубе, остались стоять считанные единицы, тогда как остальные просто спрятались в недрах подлодки, не в состоянии выдержать таких скачков. Потому что можно было сколько угодно говорить и слушать о резких перепадах температуры, изменении давления и влажности, но это никак не могло подготовить организм человека к подобному стрессу. Такие резкие перепады в буквальном смысле могли убить полностью здорового человека.
   После такого опыта, можно было с уверенностью утверждать, что на Гранд Лайне существовали проблемы не только с магнитным полем - иначе некоторые вещи просто невозможно было объяснить! Нами, после десяти дней наблюдения за различными феноменами, и вовсе начала склоняться к тому, что на Гранд Лайне было что-то не так с самим пространством. Большинство сочли бы такую теорию совершенно безумной, и противоречащей привычной всем логике, но семье Шляп уже доводилось натыкаться на пространственные аномалии ещё в Ист Блю, поэтому никто из них не считал теорию Нами невозможной. Теорию, ставшую очередным подтверждением слов Луффи о превращении всего ненормального в нормальное, просто по мере роста личной силы и опыта. Более того, когда на пятнадцатый день плавания, прямо на глазах Нами, стрелка её Лог Поса, без всяких видимых причин, резко скакнула на девяносто градусов и замерла на месте, после чего её теория о пространственных аномалиях стала выглядеть самой разумной из всех остальных. Заодно она отлично объясняла резкие перепады температуры и периодически непонятно откуда берущиеся айсберги, -- за первым последовали другие. Иными словами, менялась не погода, а местоположение корабля. Не то, чтобы погоду Гранд Лайна можно было бы счесть нормальной без пространственных аномалий, но они однозначно делали её намного хуже, чем могло быть без их присутствия.
   В конечном итоге, на семнадцатый день плавания, Нами пришлось оставить свои эксперименты с навигацией. Не по собственному желанию, а из-за банальной необходимости - у них стали заканчиваться припасы. Мало того, что прожорливость мужской части семьи не знала границ, так и "Гоинг Мери" отнюдь не впечатляла своими гигантскими размерами. Вот только, кто бы что не думал, на корабле и подлодке начала заканчиваться совсем не вода или еда. С добычей воды вполне себе справлялся баснословно дорогой опреснитель, -- и "баснословно" тут не преувеличение! - исправно поставляющий воду для всей семьи и "Пиратов Сердца". У Ло и его команды чуть глаза не выпали, когда они увидели сиё чудо на корабле Шляп. С едой было и того проще - Морских Королей на Гранд Лайне водилось больше, чем обычной рыбы в Ист Блю. Про саму рыбу тоже не стоило забывать. Иногда "Гоинг Мери" попадала в области, где царил полный штиль, словно на Калм Белте, -- он же "Пояс Спокойствия", ограничивающий Гранд Лайн с юга и севера, и где не существовало ни ветра, ни морских течений, но зато обильно плодились Морские Короли, -- и тогда народ устраивал соревнования по рыбной ловле. Тут тебе сразу и обед, и развлечение, и отдых от придурчной погоды. Полное самообеспечение, так сказать.
   Проблема подкралась оттуда, откуда её совсем не ждали - у семьи стали заканчиваться различные приправы. Как Санджи сможет готовить свою божественную еду, если у него не будет приправ?!! Проблема была совершенно идиотской, -- Санджи вполне мог вкусно готовить с одной лишь солью, которой, благодаря опреснителю, было в избытке, -- но зато вполне в духе Шляп, и, с их точки зрения, чрезвычайно серьёзной. К непомерному ужасу Ло, после целого месяца жизни на еде приготовленной Санджи, он и сам почувствовал внутреннее согласие с логикой сумасшедшей семейки. Про остальных "Пиратов Сердца" и говорить нечего - безмозглые идиоты были куплены со всеми потрохами ещё до отплытия с мыса Близнецов. Если бы не один нюанс, то Ло бы на полном серьёзе начал переживать за будущий бунт на корабле. Ибо, попытка оторвать его команду от жратвы Санджи, ничем кроме бунта закончиться не могла. И ещё Нами. Подчинённые Ло слушались девушку так же беспрекословно, как слушались своего капитана. Бепо, чёртов предатель, и вовсе исполнял приказы Нами с таким рвением, какого никогда не удостаивались приказы самого Ло. В свете неизбежного расставания, тут и впрямь можно было начинаться переживать о бунте на корабле... Ладно, возможно использовать слово "бунт" несколько чересчур, но Ло уже заранее предвидел целые дни и дни, а то и целые недели, беспрестанного нытья своей команды, после, как уже было сказано, неизбежного расставания с сумасшедшей семейкой Шляп. К счастью для Ло, в отношениях "Пиратов Сердца" и "Пиратов Соломенной Шляпы" и впрямь существовал один очень важный нюанс. И нюанс этот заключался в том, что все Шляпы -- абсолютно все! - представляли собой двинутых на всю голову социопатов! Что ещё важнее, высокоактивных социопатов!
   Свой диагноз, Луффи и Зоро, Ло поставил ещё при первой с ними встрече, и сразу же удивился тому, как два таких человека умудряются уживаться вместе. И он удивился ещё сильнее, после того как понял, что, на самом деле, каждый член семьи Шляп представлял собой социопата той или иной степени активности, -- самым активным был Луффи, тогда как самым спокойным оказался Усопп. Как, спрашивается, они умудряются уживаться вместе? Да ещё не только называют свою команду семьёй, но и всерьёз себя ею считают? Это сильно противоречило знаниям Ло, что, в свою очередь, ставило под сомнение его диагноз, но он как-то не привык сомневаться в себе, и своих знаниях. Тогда в чём же секрет или причина? Как выяснилось по мере дальнейшего знакомства, никакого секрета или причины просто не существовало. Вопрос: "Как семь высокоактивных социопатов уживаются вместе?". Ответ: "Никак!".
   Отношения в семье Шляп представляли собой чрезвычайно сложную психологическую игру с постоянно меняющимися правилами, цель которой заключалась в убийстве другого члена своей семьи. Самое страшное, что было совершенно непонятно, делалось всё это осознано или нет? Потому что, несмотря на конечную цель, у такой игры присутствовал один отчётливо видимый побочный эффект - ты либо постоянно становился сильнее, либо умирал. И это работало. Ло мог с уверенностью сказать, что он был способен победить всех, кроме Луффи и Зоро. Однако, лишь за счёт силы своего фрукта. Тот же Бепо, как показала практика, мог победить только Усоппа, что никак не могло считаться поводом для гордости -- длинноносый парень являлся снайпером, а не бойцом. Что немаловажно, талант Усопп достигал такого уровня, какого Ло в своей жизни видеть ещё не доводилось. Что ещё важнее, тоже самое можно было сказать про Зоро, как фехтовальщика, про Санджи, как повара и про Нами, как навигатора. Если в первый день плавания девушка только и могла, что бессильно хвататься за голову, не в силах осознать всё происходящее, то через две недели её уже ничего не могло смутить, только привести в восторг. Самое главное, она и впрямь смогла научиться предсказывать, казалось бы, непредсказуемую погоду Гранд Лайна. И даже определять появление того, что она всё-таки стала называть пространственными аномалиями. Такой уровень таланта просто невозможно было переоценить, а вот недооценить запросто. Но именно по всем этим причинам Ло мог не опасаться "бунта" на своём корабле. Какой бы вкусной не была готовка Санджи, какой бы красивой, доброй, милой и притягательной не была Нами, ничто из этого и много другого не могло компенсировать их самый главный недостаток. Пытаться влезть в семью Шляп - равносильно тому, как если засунуть руку в работающую мясорубку. Даже просто быть друзьями с такими людьми -- чрезвычайно опасное дело! Семейке придурков вполне было по силам угробить как себя, так и всех вокруг, просто решив как-нибудь пошутить. Сам Ло понял это ещё в самый первый день знакомства, тогда как его команде потребовалось куда больше времени для осознания такого, казалось бы, очевидного факта.
   За примером далеко ходить не нужно. Точнее, за ним вообще никуда ходить не нужно: соответствующий пример каждый день маячил у них прямо перед глазами. Вернее, она маячила. Во фразе про то, что семейка придурков, ради какой-нибудь шутки, могла угробить всех и вся, включая самих себя, не было ни капли преувеличения. Они и впрямь способны на такое! И, фактически, уже пытаются испытать это на деле. В смысле, угробить самих себя! Иначе как ещё назвать тот факт, что они держали у себя на корабле офицера Морского Дозора? Похищенного ради очередной шутки! Разве не истинное подтверждение всему сказанному? Особенно если начать вдаваться в подробности.
   Когда Ло в первый раз увидел Ташиги, то он не придал ей особого значения. Про Усоппа и Санджи, до личной встречи с Шляпами, капитан "Пиратов Сердца" тоже ничего не знал и никогда не слышал, но, при знакомстве, они оказались членами команды, неизвестные широкой общественности. Вот и незнакомую девушку Ло посчитал очередным членом команды, которая, опять же, не была известна широкой общественности. Если она не член команды, зачем бы тогда её тренировками занимался сам Ророноа Зоро? Логично? Логично! Ло тогда ещё просто не понимал, как глупо оценивать поступки придурошной семейки с точки зрения логики нормального человека.
   Не нужно даже говорить, насколько большой шок испытал капитан "Пиратов Сердца", когда узнал, что тренируемая Зоро девушка, в действительности, состоит в Дозоре, имеет чин лейтенанта, похищена Луффи в Логтауне, и больше всего на свете хочет убить самого Зоро, а всех остальных Шляп засадить за решётку. И такому человеку они позволяли находиться среди своей семьи, узнавать свои секреты, мотивы, цели и желания. Более того, они ещё занимались её обучением! Тренировали человека, который хотел, в лучшем случае, упечь всех членов их семьи в Импел Даун, самую неприступную тюрьму в мире, до конца жизни! При этом всё происходящее они находили чрезвычайно забавным, а к самой Ташиги относились так, словно она была милым, потешно рычащим, котёнком. И пусть сейчас, как отчётливо понимал Ло, на фоне капитана Шляп и "Убийцы Пиратов", она и впрямь ничем не отличалась от безобидного котёнка, нельзя было забывать, что все котята имеют свойство вырастать. И далеко не всегда в домашних кошек.
   Ло ещё мог бы как-то принять происходящий дурдом, если бы Ташиги была бездарной дурочкой, так ведь нет же! Девушка, под руководством "главного пугала Ист Блю", прогрессировала с такой скоростью, словно она не училась, а восстанавливала свои старые навыки. Если в начале месяца Ло мог с уверенностью сказать, что он способен победить её с одного удара, без использования силы своего фрукта, то четыре недели спустя об этом уже не могло идти и речи. Нет, Ло всё ещё мог легко победить девушку, но только с учётом использования своего фрукта, иначе схватка могла сильно затянуться и не факт, что закончилась бы его победой. Тренировать своего врага с таким потенциалом развития было просто верх идиотизма! И, главное, причина для подобного идиотизма? Всё ради веселья! Шутки! Забавы! Прикола! А ведь ещё оставалась обычная информация. После целого месяца проведённого вместе, кто мог знать, к каким выводам пришла Ташиги, и какие она сделала наблюдения? По возвращению в дозор, девушка вполне могла воспользоваться своими знаниями, чтобы заманить "Убийц Пиратов" в ловушку. Несмотря на всю их непредсказуемость и ярко выраженное безумие, сам Ло, например, предполагал, что заманить их в ловушку не составит почти никакого труда. Достаточно пообещать что-нибудь интересное, необычное, тонны веселья, кучу денег и всё! Шляпы устремятся в указанном направлении, невзирая ни на какие препятствия. Подобную ловушку смогла бы устроить даже какая-нибудь третьесортная пиратская команда, не говоря уже о Морском Дозоре со всеми его возможностями. Другой вопрос: "Захотят ли?". И не в этом ли главная причина, столь беспечного поведения всех Шляп?
   Как понимал Ло, с точки зрения людей, которые действительно принимали решения в этом мире, семейка "Пиратов Соломенной Шляпы" более известная в мире как "Убийцы Пиратов", даже со всей их известностью, едва тянула на жалких букашек, которых можно раздавить одним нажатием пальца. Ташиги, по возвращению в Морской Дозор, вполне могла бы объяснить своему командованию всю глубину их неправоты, но каков шанс того, что высшие чины прислушаются к словам какого-то лейтенанта из Ист Блю? Без дополнительных связей в "верхах", шансов почти никаких, а без вмешательства тех самых высших чинов, разобраться с Шляпами не представлялось возможным. Только не в Раю. Да и не уверен был Ло, что Ташиги сама до конца осознавала, насколько опасны Шляпы на самом деле. Достаточно сказать, что вообще никак неизвестный миру Санджи был способен победить всех "Пиратов Сердца" вместе взятых. Единственный их шанс дать блондину отпор - использовать силы его, Ло, фрукта. А ведь они были сильнейшими в Норт Блю! И это показатель! Если в Ист Блю только Багги "Клоун" мог похвастаться наградой в тридцать миллионов, то, в Норт Блю, он остался бы совершенно незамеченным. В этом море, пираты с наградами в тридцать и более миллионов были обычным делом, что говорило о царившей там конкуренции за звание "сильнейшей пиратской команды" лучше всяких слов. "Пираты Сердца" и сам Ло смогли добиться соответствующего звания. И, тем не менее, несмотря на всю свою силу, они едва могли справиться с "обычным корабельным коком" из числа Шляп.
   Ещё более сильные эмоции вызывал тот факт, что, не считая их капитана, все члены семьи никогда не забывали о ежедневных тренировках. Где это вообще видано, чтобы пиратские команды, почти всё своё свободное время, проводили за самосовершенствованием? Даже в Морском Дозоре подобное было редкостью! Если не считать курсов для новобранцев, и курсов повышения квалификации, редкие офицеры настаивали на постоянных тренировках своих подчинённых, да и в этом случае всё обычно происходило из-под палки. С Шляпами всё обстояло совсем по-другому -- они не прекращали свои тренировки несмотря ни на какие погодные условия, скорее даже наоборот! Пользовались возможностью их разнообразить. С точки зрения Ло, все Шляпы напоминали ему раковую опухоль -- опасную, но поддающуюся лечению на ранней стадии, и почти гарантированно смертельную на последней. Если от них не избавиться сейчас, то потом... Скажем так, по прошествию месяца с момента знакомства, Ло стал куда серьёзнее относиться к словам Ророноа Зоро о получении им титула "Сильнейшего Мечника в Мире" и заявлениям их капитана о том, что он "Король Пиратов". Заодно, всё это входило в список всех причин, почему Ло так спокойно переносил их совместное, излишне затянувшееся, путешествие. Путешествие, которое, однако, вот-вот грозило подойти к концу.
   -- Земля на горизонте!
   На крик одного из двух наблюдателей, раздавшегося из "вороньего гнезда", остальная команда "Пиратов Сердца" тут же отозвалась громогласным радостным рёвом, тогда как всё семейство Шляп просто продолжило заниматься своими делами. После трёх недель в море Гранд Лайна, да ещё с этой его безумной погодой, вся команда Ло буквально мечтала о том, как бы поскорее оказаться на земле. В свою очередь, самим Шляпам было уже как-то глубоко пофиг. К непредсказуемой погоде они давно привыкли, -- тем более, благодаря Нами, она перестала быть такой уж непредсказуемой, -- длительное пребывание в море их не напрягало, -- специи у Санджи до сих пор не закончились, а сам блондин годами мог не ступать на землю, - а энтузиазм к путешествию по Гранд Лайну несколько угас. Нет, это не означало, что Шляпы уже успели от него устать, скорее они просто успокоились, и вернулись к своему обычному состоянию. В смысле, стали просто плыть по течению. Какой смысл куда-то спешить? Чудеса Гранд Лайна теперь уже точно никуда от них не денутся, поэтому вполне можно было наслаждаться тем, что приносило удовольствие. И сейчас всем Шляпам вполне хватало обычного путешествия по морю, -- даже непривычный к длительным плаваниям Усопп с головой ушёл в свои тренировки, -- поэтому и на новость о появлении земли на горизонте они отреагировали со спокойствием бывалых монахов. Рано или поздно это должно было случиться, так чему тут радоваться? Да и появление земли стало вполне ожидаемым событием - погода не менялась уже больше пяти часов, что служило самым лучшим подтверждением наличия поблизости острова. И кое-кто счёл его появление на горизонте достаточным поводом для того, чтобы сделать один, давно им предвкушаемый, звонок.
   -- Я же предупреждал! Я же вас предупреждал!!!
   -- ...
   -- Никогда, слышите?! Больше никогда их не недооценивайте!!!
   -- ...Как она?
   -- А сами как думаете?!
   -- ...
   -- Самое главное, что она всё ещё жива, а остальное... я ведь вас предупреждал, что он положил на неё глаз, поэтому вы всё сами должны понимать.
   -- ...Как она?
   -- Эх...
   -- Я должен знать.
   -- ...Плохо.
   -- Я должен знать!
   -- ...Она держится, и не сдаётся, но мы уже почти месяц в море, а море оно и на Гранд Лайне море, чем тут особо заниматься? Поэтому он её... он почти всё своё время проводит вместе с ней заставляя... Он не скрывает своей увлечённости, поэтому все могут смотреть на то, что он с ней делает, а недавно... эх...
   -- Правду!
   -- ...
   -- Говори!
   -- ...Несколько дней назад он позволил "Мяснику" и "Отрывателю Голов" присоединиться к нему... к ним. Последние три дня они перестают её... они заканчивают с ней только после того, как она теряет сознание... И, как я вижу, постепенно, по чуть-чуть, но она уже начала привыкать к тому, что с ней вытворяют. За прошлый месяц, она, можно сказать, полностью привыкла к вниманию "Убийцы Пиратов". Наверное, это и стало главной причиной, почему он позволил присоединиться к ним "Мяснику" и "Отрывателю Голов"... Самое страшное, что к их вниманию она стала привыкать ещё быстрее. Кажется, после всего, что с ней проделал "Убийца Пиратов", она заранее была готова к тому, что, в череде её мучителей, он станет лишь первым... Вот дьявол! Мне нужно идти! Мы сейчас приближаемся к какому-то неизвестному острову, поэтому, как только смогу, так сразу сообщу вам его название, но не ждите чуда. Всё, мне пора!
   С чувством хорошо выполненного долга, Луффи положил трубку ден-ден муши на место, тогда как, примерно, в тысяче километрах от него, на другом корабле, точно такая же трубка оказалась стёрта буквально в порошок.
   -- Ка-капитан?
   Убийственный взгляд Смокера, направленный в стену перед собой, медленно, словно главные орудия линкора, сместился в сторону одного из своих подчинённых, от чего тот едва в обморок не грохнулся. За прошедший месяц с момента похищения Ташиги, нельзя было сказать, что мужчина как-то особо сильно изменился внешне, -- разве что под глазами залегли глубокие тени, а сам он приобрёл слегка неряшливый вид, -- но окружающая его аура однозначно стала другой. Более жёсткой, более острой, более мрачной. И всё же до сегодняшнего дня в ней отсутствовала какая-либо жажда крови. Смокер, вопреки своей несколько хулиганской репутации, -- у него постоянно возникали проблемы с выполнением приказов вышестоящих, -- всегда в чём-то был слишком правильным и рациональным. За всю свою карьеру капитану довелось убить всего несколько человек, тогда как всех остальных противников он всегда брал живьём, что, несомненно, являлось ещё одним побочным эффектом от обладания силы типа Логии. Смокер мог позволять себе брать противников живьём, из-за чего, несмотря на всю свою жёсткость, от него никогда не исходила жажда крови. Капитан просто не хотел никого убивать. Но сейчас, после состоявшегося разговора, его аура изменилась буквально в один момент - словно проснулся огромный кровожадный монстр.
   Что было не так уж далеко от правды.
   Лицо Смокера приобрело болезненно-белый вид, тогда как его глаза, наоборот, буквально налились кровью, словно не человек он, а Морской Король. Сидящий рядом с капитаном связист неподвижно замер на своём стуле, не способный сделать ни единого вздоха - настолько сильно сдавило ему грудь от страха. Смокер сейчас воистину походил на монстра в человеческом обличье, готового разорвать на части любого, кто попадётся ему на глаза. Однако, он был слишком правильным и рациональным, чтобы по-настоящему потерять контроль над своими эмоциями, и сорваться на ни в чём не повинном человеке. Постепенно мужчина взял свои эмоции под контроль, после чего, не сказав ни слова, вышел из рубки связи, направившись прямиком в свою каюту. Повстречавшиеся ему на пути солдаты, при виде его чуть бледного, но, вроде как безэмоционального, лица, едва не пробивали переборки между каютами и отсеками, в попытке как можно быстрее убраться с его пути.
   В то же самое время, в очередной раз довольный собой Луффи, поднявшись из своей и Нами каюты на верхнюю палубу, вместо того, чтобы таращиться на медленно приближающийся остров, пошёл смотреть на очередную тренировку Ташиги. Всё было так, как он и сказал Смокеру! Точно-точно! Как это с ним и бывало, Луффи поведал капитану "правду", только "правду", и ничего кроме "правды"! После четырёх недель тренировок, Зоро посчитал девушку достаточно подготовленной, чтобы усилить интенсивность "практических занятий", а заодно избавить Ташиги от её очередного слабого места. По мере обучения, выяснилось, что она почти полностью беззащитна при сражении с многочисленными противниками. Девушка привыкла сражаться в составе группы, вместе с другими дозорными, поэтому она слишком сильно зависела от того, что её спину всегда прикрывают верные ей люди. Она была просто не приучена следить за своей спиной! Вот Зоро и привлёк Джонни с Йосаку для тренировок Ташиги. Вместе с самим Зоро, троица парней, благодаря разнице в силе и умениях, вполне могли заставить дозорную почувствовать себя так, словно она окружена врагами со всех сторон, и они бесконечны. Заодно это была отличная тренировка выносливости и концентрации, как никак девушке приходилось сражаться на пределе своих сил. С такой нагрузкой на тело и разум было совсем не удивительно, что каждый подобный спарринг, как и сказал Луффи Смокеру, заканчивался потерей её сознания - девушка просто падала без сил! Зоро не просто учил Ташиги, а, фактически, выдавливал из неё весь её потенциал. Огромный, надо заметить потенциал! И результат соответствовал.
   Под беспощадным надзором Зоро, всего за месяц, Ташиги шагнула от среднего по силе мечника низкого уровня до обыкновенного среднего по силе мечника. Или, если говорить словами Луффи, со второго уровня слабого мечника она достигла первого уровня среднего мечника: теперь девушка без особых проблем могла резать сталь! Навык, к существованию которого раньше Ташиги относилась как к результату пустой болтовни пьяных идиотов, был освоен ею меньше чем за месяц. После такого результата тренировок, можно было даже не упоминать, насколько запутаннее стали чувства девушки, по отношению к своему "сенсею". Хотя и заслуги самой Ташиги тоже никак нельзя принижать. Потенциал потенциалом, но далеко не каждый способен сражаться до потери сознания. И, конечно, терпеть боль. Постоянную боль. Тело девушки давно уже походило на один огромный синяк, вот только иначе никак. Талант, упорство, и сила воли! У девушки имелось всё, чтобы достичь величия. Требовалась лишь капелька удачи. И вот тут уже всё не так однозначно. Во всяком случае, несмотря на весь неимоверный прогресс, нельзя точно сказать, удача ли свела девушку с Зоро или НЕудача. "Пираты Соломенной Шляпы" слишком необычная команда, -- а точнее вообще не команда, -- и длительное общение с ними ещё ни для кого не проходило бесследно. И Ташиги, понятное дело, не стала исключением. Поэтому, во всех рассуждениях Ло, -- правильных, надо заметить, рассуждениях! - отсутствовал самый главный вопрос: "А станет ли Ташиги, после своего возвращения в Морской Дозор, передавать какую-либо важную информацию о Шляпах своему командованию?". Теория бездны в действии - слишком долго она в неё уже вглядывалась. Сам Ло, впрочем, тоже. Самая главная опасность Луффи никогда не исходила от его личной силы - ошибка, которую все осознавали слишком поздно.
   С другой стороны, большинство людей, попавшие в поле зрения интересов семейки Шляп, просто не успевали дожить до того благословенного момента, когда они получали возможность осознать, в чём заключается самая главная опасность Луффи. Как, например, Барок Воркс, он же Бардак Шваркс. В особенности тем членам организации, которым не посчастливилось находиться в городе Виски Пик, расположенном на Острове Кактуса, прозванным так из-за наличия на нём гор сильно похожих на огромные кактусы. Небольшой город, когда-то построенный исключительно в качестве базы охотников на пиратов, уже несколько лет как находился под полным контролем Барок Воркс. Каждый житель города одновременно являлся охотником на пиратов и членом организации, что значительно упрощало их работу. Кто вот так вот сразу сможет заподозрить, что целый город является базой охотников? Для лучшей маскировки на острове даже присутствовали дети, где-то от восьми до одиннадцати лет. Бывшие сироты, успевшие уже вдоволь нахлебаться дерьма реальной жизни, готовые ради лучшей жизни зубами рвать глотки пиратам. И хотя обычно всё ограничивалось всаженным в спину кинжалом, -- очень немногие ожидают атаки от ребёнка, -- факт оставался фактом.
   Охотники, живущие в Виски Пик, работали по самой простой схеме. Сначала они устраивали новоприбывшим пиратам пышную встречу, полную музыки, бесплатной еды и выпивки. Затем, когда выпившие и расслабившиеся пираты полностью теряли бдительность, наступала закономерная развязка. Зачастую, всё заканчивалось тем, что вся пиратская команда оказывалась повязана по рукам и ногам. После чего, без долгих проволочек, передавалась в руки Морского Дозора за соответствующее вознаграждение, тогда как корабль и всё личное имущество пиратов доставалось жителям города. Однако, иногда попадались капитаны с мозгами, и тогда, после стандартной встречи с едой, выпивкой и музыкой, всё заканчивалось массовой схваткой всех жителей города против пиратов. Мозги мозгами, но даже самым умным и осторожным людям никогда не приходило в голову, что все жители города являются охотниками за головами. Что ещё важнее, уровень Гранд Лайна был несопоставим с уровнем охотников из других морей. Каждый из них вполне был способен в одиночку победить пирата с наградой от двух до пяти миллионов. И таких тут проживало несколько сотен! Особенно сильные, так называемые офицеры, и вовсе могли справиться с пиратами, за которых давали и десять, и пятнадцать миллионов белли. Справиться в прямом столкновении! Что тогда говорить про ситуацию, когда атака становилась неожиданной, шла со всех сторон сразу, а "бравые воины моря" расслабленные и пьяные? В такой ситуации легко проигрывали даже пираты с наградой в тридцать миллионов и более.
   Нельзя также было забывать и о том немаловажном факте, что все прибывшие на Виски Пик команды являлись, по сути, новичками, ещё не успевшими как следует "хлебнуть" безумия Гранд Лайна. Они были словно едва оперившиеся птенцы, сбежавшие в большой мир, не подозревая насколько он огромен и опасен. Тем не менее, система охотничьих баз-городов работала уже на протяжении нескольких десятков лет, появившись задолго до формирования Барок Воркс, поэтому, как и во всякой системе, иногда в ней случались сбои. Зачастую в этих сбоях, как нетрудно догадаться, были виноваты различные фруктовики, обладающие слишком непредсказуемыми способностями, среди которых Логии стабильно занимали первое место по степени опасности. Но иногда элементарно попадались очень сильные или многочисленные команды, при появлении которых обычные методы просто-напросто переставали работать. И всё же случалось подобное настолько редко, что никому и в голову не приходило прекратить практику охотничьих баз-городов. Именно по этой причине нет-нет да наступал день, когда база-город неожиданно пропадала с радаров, после чего, на её месте, обычно, находили либо выжженное пепелище полное трупов, либо просто заваленный трупами город: некоторые пиратские команды оказывались слишком крепкими орешками. И, к несчастью для жителей Виски Пик, к их городу приближались сразу две подобные команды, что было откровенным перебором даже по меркам непредсказуемого Гранд Лайна.
   Одного из наблюдателей, первым заметившим сплотку из пары кораблей, чуть инфаркт не схватил, когда он сумел разглядеть пиратскую символику, красующуюся на кораблях. Будучи не только одним из охотников за головами, но и одним из закреплённых наблюдателей, флаги различных пиратских команд мужчина знал на зубок, поэтому моментально осознал уровень приближающейся угрозы. Да и, откровенно говоря, тут особо нечего было осознавать - сильнейшая пиратская команда Ист Блю в паре с сильнейшей пиратской командой Норт Блю. Что ещё хуже, обе команды умудрились обновить исторические максимумы своих морей - награды за их головы, к моменту отплытия на Гранд Лайн, составляли самые большие в истории Ист Блю и Норт Блю. Не говоря уже о том, что все "Убийцы Пиратов" пользовались особой "популярностью" среди охотников за головами. С другой стороны, у кого вообще они могли не пользоваться "популярностью"? Только не после статьи об "Убийце Пиратов", напечатанной две недели назад.
   Стоило наблюдателю взять себя в руки, как он тут же, со всех ног, рванул докладывать об увиденном мэру города, по совместительству самому старшему агенту Барок Воркс во всём Виски Пик - Мистеру Восемь. Чего мужчина не знал, так это того, что даже личность Мистера Восемь была всего лишь ещё одной из его масок, из-за чего, конкретно в этот самый момент, он испытывал переизбыток проблем и без всяких дополнительных новостей.
   -- Игарам, мы больше не можем ждать! - опершись руками на стол, молодая девушка нависла над сидящим за этим самым столом мужчиной. - Ты сам знаешь, что поведение этой женщины было слишком странным! Вполне вероятно, что Боссу уже и так известно о наших настоящих личностях, поэтому каждая минута промедления может не только стоить нам жизней, но, что ещё хуже, на кону жизни жителей Арабасты! Нужно действовать сейчас, пока ещё не поздно!
   Несмотря на явную молодость девушки, вот так сразу нельзя было точно сказать, сколько же ей лет на самом деле. В один момент её можно было принять за тридцатилетнюю леди, в другой она тянула лишь на двадцатилетнюю девушку, а затем и вовсе могло создаться впечатление, что ей нет и восемнадцати. Длинные, волнистые, синие волосы, собранные в хвост на макушке, из-за чего любой мог вдоволь полюбоваться красивым лицом девушки с большими, выразительными, карими глазами. Высокий рост, тонкие руки, длинные ноги, изящная талия и большая грудь. Девушка обладала бесспорной красотой, но, в отличие от большинства других женщин, нельзя было сказать, что бы она хоть как-то подчёркивала свою красоту. Собранные в хвост волосы создавали впечатление слишком большого лба, салатового цвета куртка с меховым воротником скрывала её руки и шею. Некое подобие приталенного платья на бретельках, только заканчивающегося на уровне пояса, с узором из волнистых линий тёмно-синего и светло-синего цвета, заметно "скрадывали" размер груди, визуально делая её намного меньше, чем она была в действительности. Пожалуй, только белые коротенькие шортики, открывающие вид на её длинные ноги, обутые в белые сапоги на высоком каблуке, никак не влияли на природную красоту девушки: не скрывали её, но и не подчёркивали.
   -- Виви-сама, я понимаю ваши опасения, но мы не можем просто взять и исчезнуть! - возразил мужчина. - Так мы привлечём к себе только ещё больше внимания.
   Сидящий за столом мужчина, Игарам, так же как и девушка, обладал весьма примечательной внешностью, только примечательным его внешность делала отнюдь не природная красота, а его волосы. Будучи блондином с длинными волосами, он завивал их таким образом, что создавалось впечатление словно это не его родные волосы, а один из париков, какие дворяне предпочитали носить несколько веков назад. Вдобавок, одет он был как джентльмен - пиджак, жакет, брюки, гольфы, туфли, галстук и золотые запонки. Всё это ещё больше усиливало впечатление дворянина или, принимая во внимание его чересчур уважительное обращение к девушке, какого-нибудь мажордома при знатном дворе. Впечатление портило только его телосложение, с длинными, худыми, ногами, поддерживающие непропорционально массивный торс.
   -- И что ты тогда предлагаешь? Просто ждать? А если нас уже раскрыли, тогда что? Миссия с китом уже была весьма странной! Почему на задание отправили именно меня? Именные задания чрезвычайно редки даже для офицеров!
   -- Возможно, из-за его сложности? Ведь даже вы и Мистер Девять не смогли его выполнить.
   -- Если они знали, что задание сложное, зачем вообще было его давать? Нам совсем не обязательно было охотиться на кита! Мы могли найти продовольствие и в другом месте! Как по мне, так это задание было дано мне лишь для того, чтобы оттянуть время... или избавиться от меня. Не знаю, кем на самом деле является тот старик, но он точно не обычный смотритель маяка! Если бы, в конечном итоге, он не решил пощадить меня и Мистера Девять, то я бы сейчас с тобой не разговаривала!
   Присутствуй при этом разговоре Шляпы с "Пиратами Сердца" и многие из них очень бы удивились, ведь речь явно шла о Лабуне и Крокусе, дедушке-божьим-одуванчике. Чего, в свою очередь, не знала упомянутая Виви, так это того, что ей и Мистеру Девять прямо-таки сказочно повезло прибыть со своей миссией ровно на один день позже. Прибудь они к Мысу Близнецов на день раньше, и они бы угодили прямиком в цепкие руки Шляп и "Пиратов Сердца". Особенно, конечно, Шляп. Хотя и от судьбы, как говорится, не уйдёшь. Теперь уже сами Шляпы и "Пираты Сердца" собирались угодить в их руки. Очень хрупкие, тонкие, не способные выдержать столь массивный "вес", руки.
   -- Виви-сама, значит, вы предлагаете просто сбежать?
   -- Да! Причём, немедленно! Мы уже выполнили свою самую главную задачу, теперь нам нужно позаботиться о том, чтобы информация достигла ушей моего отца, иначе всё будет напрасно!
   -- Именно поэтому я и боюсь принимать поспешные решения, -- тяжело вздохнул Игарам. - Если Боссу всё ещё неизвестно о нас, то наше внезапное исчезновение может привести к тому, что он узнает правду, что, в свою очередь, сильно осложнить нашу миссию.
   -- Однако, если ему уже известно о нас, то каждая наша минута промедления играет ему только на руку! - горячо возразила Виви.
   Неизвестно, до чего бы в итоге договорились эти две личности, если бы не перепуганный наблюдатель, буквально ворвавшийся к ним с докладом.
   -- "Убийцы Пиратов" и "Пираты Сердца"? - и без того болящая голова Игарама разболелась ещё сильнее. - Это точно?
   -- Без сомнения!
   -- Только этого нам не хватало...
   Играм и раньше бы предпочёл не связываться с "Убийцами Пиратов", а уж после громкой статьи двухнедельной давности он и вовсе не хотел иметь с ними ничего общего. Личный опыт ему подсказывал, что подобных людей нужно избегать всеми силами. Самый главный "Убийца Пиратов" ещё до этого инцидента успел доказать, что с ним стоит считаться, а значит его амбиции, так нагло объявленные на весь мир, отнюдь не пустое бахвальство.
   -- Мистер Восемь, так что нам делать? - нервно спросил мужчина, прибежавший с докладом, когда раздумья Игарама слишком затянулись.
   -- Корабли идут параллельным курсом? - неожиданно спросил Игарам.
   -- Э-э-э... нет, сэр.
   -- Один за другим?
   -- Да, сэр.
   -- Близко друг к другу?
   -- Очень!
   -- Не понял?
   -- Когда я их заметил, они были всё ещё слишком далеко, чтобы сказать наверняка, но, по-моему, они сцеплены друг с другом... и второй корабль вовсе не корабль, а, кажется, подводная лодка.
   -- Вот как? А подлодку тащит корабль "Убийц Пиратов"?
   -- Да, сэр.
   -- ...Устраиваем обычную встречу, а дальше уже посмотрим по обстоятельствам, -- после небольшой паузы, отдал Игарам приказ порядком сбитому с толку мужчине.
   "Обычная встреча" означала уже ранее упомянутую "гулянку всем городом".
   -- Игарам, у меня плохое предчувствие, -- когда растерянный наблюдатель покинул кабинет, первым делом произнесла взволнованная девушка. - "Убийцы Пиратов" и "Пираты Сердца" не обычные команды! Что-то вполне может пойти не так... нет! Что-то точно пойдёт не так!
   -- Успокойтесь, Виви-сама, всё, возможно, не так плохо, как вам представляется.
   -- ?
   -- Расположение их кораблей... вполне возможно, что "Пиратов Сердца" уже не существует.
   -- Хочешь сказать, "Убийцы Пиратов" уже перебили "Пиратов Сердца" и захватили их подводную лодку?
   Вот что значит репутация! Луффи был бы рад услышать подобный разговор.
   -- Разве не логично?
   -- Логично, но теперь они сами пираты! Вдруг ты ошибаешься?
   -- Я и не говорю, что однозначно прав.
   -- А если ты совсем не прав? Повторяю, Игарам, у меня очень плохое предчувствие!
   -- Ваши предложения?
   -- Давай сбежим, прямо сейчас! - на лице девушки отобразилось едва ли не умоляющее выражение.
   -- Виви-сама, вы же сами должны понимать, что это просто невозможно, -- покачал головой Игарам. - Нам тут же придётся иметь дело со всеми людьми Барок Воркс.
   -- ...
   -- Виви-сама, я не говорю, что вы не правы в своём решении сбежать, но, вы должны сами понимать, насколько сейчас тонок лед, по которому мы ходим... Сегодня ночью. Обещаю, мы сбежим сегодня ночью.
   На лице девушки отобразилась внутренняя борьба, но, в конце концов, тяжело вздохнув, она слегка кивнула в знак согласия.
   -- А теперь нам нужно приготовиться к встрече наших особых гостей.
   -- ...У меня всё ещё очень и очень плохое предчувствие.
   Красота состоявшегося разговора состояла в том, что, в будущем, ни Игарам, ни Виви, так никогда не смогут с уверенностью сказать, кто же всё-таки из них двоих оказался прав. Ибо, как вскоре покажут события, все опасения Виви были более чем оправданы. Скорее девушка ещё даже не подозревала, как же на самом деле плохо обстоят их дела. Однако, не реши Игарам настоять на своём, и кто знает по какому бы тогда пути пошла история? А всё дело в том, что вскоре им предстояло познакомиться с "Убийцами Пиратов" намного теснее, чем они когда-либо могли себе вообразить. И, как уже не раз говорилось, подобное ещё ни для кого не проходило бесследно. Нет, серьёзно! Любой человек, достаточно тесно пообщавшийся с "Убийцами Пиратов" потом вполне мог смело делить свою жизнь на два отрезка, "до встречи" и "после".
   -- Можете назвать меня психом, но я думаю, что нам организовывают приветственную встречу, - заявил Усопп, сейчас сидящий на носовой фигуре Гоинг Мери и вглядывающийся в постепенно приближающийся город.
   Город Виски Пик был разделён на две половинки широким проливом, проходящим через весь Остров Кактуса, и сейчас Гоинг Мери держала курс прямо на пролив. В отличие от откровенно напуганных охотников за головами, -- ещё раз, вот что значит соответствующая репутация! - все "Пираты Сердца", как уже говорилось, пребывали в радостном предвкушении от скорого схода на долгожданный берег. Шляпы, в свою очередь, дружно предавались вечным мыслям о том, "чё бы такого пожрать" и "чё бы такого замутить", а в отдельных случаях "чё бы такого замутить, чтобы всем тошно стало" и "чё бы выпить".
   -- Приветственную встречу? Кто вообще организовывает пиратам приветственную встречу? - несмотря на абсурдность заявления Усоппа, Нами стала единственной из Шляп, кого заинтересовали его слова. - Ты это серьёзно?
   -- По крайней мере, именно так всё выглядит.
   -- С чего бы жителям городам организовывать нам приветственную встречу? - подозрительно спросила девушка, встав неподалёку от Усоппа и теперь пытаясь разглядеть то же самое, что разглядел парень. К слову сказать, безуспешно. Не даром Усопп был снайпером.
   -- Может, здесь любят пиратов?
   -- Я скорее поверю, что свиньи умеют летать.
   -- Хочешь сказать, таких нет?
   Промывка мозгов работала в правильном направлении - вот и Усопп уже начал терять из виду границы привычной "нормальности".
   -- Тут ты прав, но всё-таки я сильно сомневаюсь, что подобную встречу будут организовывать от большой любви к пиратам. Если они и впрямь организовывают нам встречу, то это точно не от большой любви к пиратам.
   -- Ловушка?
   -- Ловушка.
   Как говорится, оцените разницу! Отнюдь не все пираты, которые были застигнуты врасплох в городах-ловушках, были тупыми, неосторожными или неопытными, но тут ещё немаловажную роль играл менталитет. Если для кого-то существование города-ловушки казалось каким-то невероятным делом, то и правду ему было увидеть чрезвычайно сложно. Как неоднократно доказывала история, если человек верил в невозможность чего бы то ни было, он иногда не был в состоянии увидеть правду, даже если его тыкали в неё носом. Вроде как спор о круглой и плоской Земле. Не говоря уже о том, что многие до сих пор были уверены, что она стоит на трёх слонах и черепахе, и никакие доводы разума не позволяли доказать им обратное. То же самое и с городами-ловушками. Для кого-то подобное было слишком невероятным, абсолютно немыслимым, тогда как для Нами и Усоппа это было что-то из разряда само собой разумеющихся вещей.
   -- Кажется, судьба на нашей стороне!
   Неизвестно когда Луффи оказался рядом, но от неожиданности Нами невольно отшатнулась в сторону, тогда как Усопп и глазом не повёл, словно заранее видел приближение парня... сидя к нему спиной.
   -- В смысле, судьба? - не поняла слов своего капитана девушка.
   Судя по лицу повернувшегося Усоппа, ему тоже оказалась непонятна прозвучавшая фраза.
   -- Неужели ты уже успела забыть?
   -- Может быть да, а может быть нет - для начала я должна понимать, о чём ты тут говоришь.
   -- Бардак Шваркс!
   -- ...О! Твоя записная книжка! Ты там написал что-то про уничтожение секретной организации, не помню, правда, точный пункт.
   -- Пункт номер четыре! Вот только я не думал, что мы сорвём "джекпот" на первом же острове. -- Наверное, даже на Гранд Лайне нельзя было найти ещё одного пирата, который бы попадание в логово охотников на пиратов посчитал бы за "джекпот". -- Хотя тут, скорее сам виноват, мог бы и догадаться: первый остров идеальное место для подобной ловушки.
   -- Наших попутчиков предупреждать будем? - сразу же осведомилась Нами о самом важном с её точки зрения. - Вероятно, подобное откровение для тебя будет настоящим шоком, но хочу сразу сказать, что далеко не все пираты целенаправленно ищут встречи с охотниками на этих самых пиратов, -- неприкрыто съязвила девушка.
   -- Траффи парень умный, сам обо всём должен догадаться, -- беспечно отмахнулся Луффи, попутно напрочь проигнорировав воткнутую в него шпильку размером с гвоздь. - Да и, как я говорил, слабаки нам не нужны... или не говорил? Уже не помню.
   Это было очередное, неизвестное какое по счёту, подтверждение словам Ло о том, что с такими друзьями "Пиратам Сердца" никаких врагов не нужно.
   -- Так что, сразу всех мочим?
   Кто бы сомневался, что Зоро стал первым из всех остальных Шляп, кто почувствовал намечающееся кровопролитие. Его внезапное появление, больше похожее на мгновенную телепортацию, ничем не уступало появлению Луффи. Разница заключалась в том, что первый прибежал на "запах веселья", а второй на "запах крови".
   -- Зачем?! - искренне удивился Луффи, услышав вопрос Зоро. - Сначала посмотрим, что они для нас приготовили! Или ты уже забыл слова того идиота? Он нам рассказывал о том, как они закатывают грандиозные пирушки для всех прибывших пиратов, так почему мы должны лишать себя подобного удовольствия?
   Слова "грандиозные пирушки" бесспорно понравились Зоро. Кровожадный взгляд парня моментально превратился в заинтересованный: он был тем самым человеком, кто постоянно думал в стиле "чё бы выпить". Собственно, на упомянутые слова тут же подтянулись все остальные Шляпы. Санджи, Джонни и Йосаку, эти три законченных бабника, в отличие от зелёноволосого мечника, придавали словосочетанию "грандиозные пирушки" совсем иное значение. В смысле, где есть пирушка, там всегда есть и женщины, -- во всяком случае, с их точки зрения, -- а там где есть женщины, соответственно, присутствует и возможный секс с ними. Слова Нами о том, что все предполагаемые женщины, по совместительству со своим полом, будут являться ещё и охотниками на пиратов какого-либо отклика в их сознании не нашли. И контраргумент у парней был такой, с каким так сразу и не поспоришь - женщина, даже если она охотник на пиратов, всё равно остаётся женщиной! Никто из парней не был против, если бы какая красотка затащила их к себе в постель, пусть даже только ради подлого убийства. Нами не нашла в себе сил спорить с подобной логикой: после более чем месяца воздержания, а в случае с Санджи и того дольше, взывать к их разумности было безнадёжным делом. Невозможно вести диалог, если у твоего собеседника полностью отключены мозги.
   -- Добро пожаловать на Остров Гигантских Кактусов!
   -- Добро пожаловать в Виски Пик!
   -- Добро пожаловать на Гранд Лайн!
   -- Добро пожаловать в наш город!
   Как и предсказывал Усопп, едва только сплотке из двух кораблей стоило зайти в пролив, как по обе стороны берега нарисовалось несколько сотен людей. Звуки приветствия периодически заглушались выстрелами из хлопушек, с неба сыпалось конфетти, а радостный народ неистово махал различными цветастыми флагами со словами приветствия.
   -- Добро пожаловать! Слава пиратам!
   Тут уже Нами сдержаться не смогла:
   -- Слава пиратам? - полным презрения голосом, переспросила она. - Они вообще стараются или как? Кто-то на самом деле может повестись на подобный фарс?
   И словно отвечая на заданный вопрос девушки, со стороны "Пиратов Сердца" тут же донёсся восторженный рёв, от чего у Нами невольно приоткрылся рот. В некотором шоке девушка оглянулась в сторону голосов. Благодаря разнице в размерах между Гоинг Мери и подлодкой, она могла сейчас видеть всех "Пиратов Сердца", что высыпали на верхнюю палубу своей подводной лодки, и теперь отвечали приветливым жителям города полной взаимностью. Среди всех разительно выделялся только сам Ло, что сейчас стоял без малейших признаков радости, зато с закрытыми глазами и ладонью на лице.
   -- ...Они это серьёзно? - наконец, нашла в себе силы спросить Нами. - Луффи, они ведь шутят, да? - вопрос был задан таким голосом, словно она вот-вот готова была окончательно потерять всякую веру в человечество.
   -- Нами, заткнись! - сквозь зубы, нетипично грубо отозвался парень, что сейчас тянул губы в широкой улыбке и энергично махал рукой в ответ на доносящиеся со всех сторон приветствия. - Не дай бог, кто умеет читать по губам, и мы тут же спалимся! Так что улыбаемся и машем, а то ещё останемся без приветственной пирушки!
   Зоро, Джонни и Йосаку тут же наградили девушку убийственными взглядами: у каждого из них были свои планы на неоднократно упомянутую пирушку. Санджи бы, наверное, тоже не удержался, но он и на обычную девушку не мог посмотреть угрожающим взглядом, а против Нами и вовсе был беззащитен словно новорождённый младенец против голодного медведя гризли.
   -- В такие моменты я вас просто ненавижу! - послушно начав улыбаться и махать, так же как и Луффи, сквозь зубы поделилась своими чувствами девушка.
   -- Вот только не говори, что тебе не любопытно, как они нас будут убивать.
   -- Ничуть!
   -- Не умеешь ты наслаждаться жизнью.
   -- Очень даже умею! Просто моё наслаждение не подразумевает наличие вокруг нескольких сотен притворщиков, только и мечтающих о том, как бы засадить кинжал мне в спину.
   -- Поверь моему опыту, Нами, в случае с тобой, они будут мечтать засадить тебе совсем не кинжал, и точно не в спину.
   -- Верю-верю, уж по засаживанию ты мастер.
   -- ...Это сейчас был намёк на секс между вами? - как и ожидалось, Джонни не смог заставить себя промолчать после таких слов девушки.
   -- Ты головой думать не пробовал? -- Нами наградила стоящего рядом парня убийственным взглядом. - Понятия не имею, что ты там сейчас себе навоображал, да и не хочу об этом знать, но лично я говорила про то, что Луффи мастер наносить неожиданные удары кинжалом в спину. Или, хочешь сказать, это не так?
   -- Гм... так-то оно так, но слишком уж как-то двусмысленно прозвучали ваши слова.
   -- Знаешь фразу про то, что каждый судит в меру своей испорченности? Советую тебе сначала попробовать думать головой, а не тем, что у тебя между ног, тогда, глядишь, и никаких двусмысленностей слышаться не будет.
   Джонни хотел было возразить, но рука Йосаку, положенная ему на плечо, заставила его промолчать. В отличие от своего друга, Йосаку ничуть не сомневался, что все двусмысленности были озвучены специально. Благо не первый раз, и точно не последний. Во всяком случае, как отчётливо понимал парень, пока хоть кого-нибудь будет интересовать соответствующая тема, подобные намёки не прекратятся. У Луффи по умолчанию были выстроены настройки на выкручивание мозгов окружающим, а Нами проводила с ним времени даже больше, чем Зоро. При этом девушка имела наглость считать, что она самая нормальная на корабле, да ещё и искренне в это верила.
   -- Добро пожаловать! Меня зовут Игараппой, и вы прибыли в Виски Пик - город весёлой музыки и бесконечного вина! Это один из семи первых островов после Ред Лайна и мы славимся своим гостеприимством! Для вас у нас есть целое море отменного вина. Пожалуйста, расскажите нам о своих приключениях за праздничным столом!
   Именно такими словами Игараппой, он же Игарам, он же Мистер Восемь, поприветствовал сошедших на берег Шляп и "Пиратов Сердца".
   -- ...Трансвестит с саксофоном, -- выдал свою оценку Джонни, когда увидел их встречающего, за что тут же получил локтём в бок от стоящего рядом Йосаку.
   И да, мужик и вправду держал в руках саксофон.
   -- А вот я что-то не понял насчёт семи первых островов, -- вставил Усопп. - Как первых островов может быть семь штук?
   -- Ты что, старика Крокуса не слушал? - ответила Нами. - Лог Пос на Ред Лайне может настроиться на один из семи маршрутов, и на каждом из маршрутов будет своей "первый остров Гранд Лайна". Виски Пик как раз и является одним из таких первых островов.
   -- Совершенно верно! - громко произнёс Игарам, сделав вид, что просто не слышал слов Джонни о своёй внешности. - Виски Пик самый первый остров на вашем длинном пути, поэтому нам нужно как следует отпраздновать ваше прибытие! Прошу! Все к столу! - Мистер Восемь сделал приглашающий жест в сторону одного из самых высоких зданий в округе.
   Надо отдать должное охотникам, возможно радостная встреча пиратов кому-то могла показаться неправдоподобной, -- например, Нами, -- но вот когда дело дошло непосредственно до застолья, то тут жители Виски Пик отработали на все сто. Море еды, выпивки и веселья! Тут уже даже Великий Скептик в лице Нами не смог ни к чему придраться. Всё и впрямь выглядело так, словно вокруг были самые обычные жители, а не охотники за головами. Между наставленных столов радостно бегали дети, на небольшом подиуме, в углу, пятёрка музыкантов наяривала различные пиратские песни, женщины липли к понравившимся им пиратам, тогда как местные мужики жадно слушали рассказываемые им истории, -- тут Усоппу не нашлось равных, пусть даже с реальностью его истории не имели ничего общего. С таким гостеприимством и количеством выпитого спиртного, буквально рекой льющегося в глотки Шляп и "Пиратов Сердца", и впрямь можно было усомниться в собственных выводах, настолько всё правдоподобно выглядело.
   Конечно же, как и любая хорошая пирушка, она не прошла без неожиданностей для всех в неё вовлечённых. И если самый главный "сюрприз" жителей Виски Пик ожидал под конец вечера, то вот "гости города" получили свою порцию неожиданности практически в самом начале застолья.
   -- ...Я сейчас понятия не имею о чём вы говорите.
   Именно такими словами Зоро ответил на заданный ему вопрос, когда его спросили о сделанном им заявлении в Логтауне. Какое ещё заявление? Зоро точно помнил, что никаких заявлений он не делал. Странный вопрос моментально привлёк к себе внимание всех окружающих людей. И если Шляп и "Пиратов Сердца" он привлёк желанием узнать о каком таком "заявлении Зоро" шла речь, то "мирных жителей" привлекло банальное любопытство: слишком уж наглым оказалось оставленное Зоро послание! Да и последствия не могли не впечатлять.
   -- Мы о вашем желании стать новым Королём Пиратов! - пояснил один из мужиков, чем одновременно и прояснил картину, и озадачил ещё сильнее. - Статья о вас, вышедшая две недели назад, наделала довольно много шума!
   -- Газета есть? - сходу спросила Нами.
   -- Хотите сказать, вы её не читали?! - изумился мужик, да и не только он один.
   -- Если вы её не читали, то, наверное, тогда и награду не видели, да? - спросила сидящая рядом женщина.
   -- Награду?! - раздался ей дружный ответ Шляп.
   -- Неужели они, наконец, сподобились что-то написать?! - явно воодушевился Луффи, чем сразу же сдал себя с потрохами.
   -- Можно было сразу догадаться, что это твоя работа, -- сложив руки на груди, кивнул Йосаку. - Ну и? Что ты такого натворил в Логтауне, что это попало в крупнейшею газету в мире?
   Тут логика простая -- если о новости из Ист Блю узнавали жители Гранд Лайна, такая новость могла быть напечатана только в крупнейшей газете в мире. Следуя той же логики, чтобы не выкинул Луффи в Логтауне, он должен был сделать если и не что-то грандиозное, то наверняка нечто выходящее за рамки.
   -- Сначала я должен увидеть газету! - отказался прояснять ситуацию Луффи. - И листовку с наградой! У вас они есть?
   -- Конечно!
   -- Если можно, то несколько экземпляров, пожалуйста! - с очаровательной улыбкой добавила Нами, из-за чего народ едва дверь с петель не снёс, с таким они рвением бросились выполнять просьбу девушки, моментально позабыв о том, что изначально просьба исходила вовсе не от неё.
   Не прошло и пяти минут, как лица всех собравшихся пиратов вытянулись в неподдельном изумлении, а в качестве фона звучал довольный гогот Луффи. Для подобной реакции им и статью в газете читать не понадобилось! Всем достаточно было кинуть один единственный взгляд на притащенные листовки, чтобы моментально потерять контроль над собственной мимикой. Ло и тот не смог удержать свой привычный покер-фейс. И немудрено.
  

WANTED


DEAD


RORONOA ZORO


200.000.000


  
   Джонни стал первым, к кому вернулся дар речи, чем он тут же не преминул воспользоваться, задав самый актуальный вопрос в текущей ситуации:
   -- Какого хрена?!!
   Не сказать, чтобы новая награда за голову Зоро достигла какой-то там астрономической величины, -- и близко нет! - но она точно достигла верхней планки для первой половины Гранд Лайна. Если говорить о самом потолке, то обычно он располагался в районе трёхсот миллионов. И всё-таки, в отличие от тех же "Пиратов Сердца", шок большинства Шляп был вызван вовсе не красующейся на листовке суммой. На деле, только Усопп, из-за недостатка опыта, посчитал новую награду за Зоро впечатляющей, тогда как все остальные точно знали, что даже такая цифра не отображала реальную цену головы зелёноволосого мечника. Нет, шок у Шляп вызвала не новая цена, а неожиданность её появления и двукратное увеличение. Зоро, совершенно точно, не сделал ничего такого, чтобы подобное повышение было оправданным.
   Тут надо понимать, что его многолетняя охота на пиратов и разгром целой пиратской армады были оценены Мировым Правительством в сто миллионов. И это притом, что, фактически, благодаря силе и воле одного человека значительно изменилась ситуация в целом море, то есть поменялась ситуация на 1\6 части мира! Безусловно, в реальности за всем стоял Луффи, но народ-то считал "виноватым" именно Зоро! И вот, подобная сила и деяния были оценены лишь в сто миллионов, а тут за него же дали двести, хотя он ничего не сделал. Во всяком случае, сам он точно не сделал ничего такого, чем заслужил бы столь резкое и значительное повышение награды за свою голову. К счастью (?), в их семье всегда присутствовал человек, заведомо виновный во всех грехах... Хотя бы потому, что в девяноста девяти случаев из ста он и впрямь оказывался главным виновником. А в этот раз Луффи даже не отпирался, да ещё и газета была, один из журналистов которой, -- старый знакомый, Риорд Драф, -- подробно описывал очередное "злодеяние" парня, -- кавычки здесь точно нужны? - совершённое от имени Зоро. Не сказать, чтобы сам мечник не приложил руку для создания своей нынешней репутации, но, если копнуть глубже, то главным виновником всё равно окажется Луффи. При этом весь остальной мир про него знать не знал! Нет, серьёзно, передумай он сейчас становиться пиратом, и реши заделаться дозорным, то у него бы не возникло никаких проблем. Зато, кроме него самого, вся семья сразу бы оказалась в полной жопе... С другой стороны, разве когда-то было иначе? Однако, нужно признать, в этот раз, Луффи, безусловно, превзошёл самого себя.
  

ВОПИЮЩАЯ НАГЛОСТЬ НОВИЧКА!


   Именно такой заголовок красовался на титульном листе газеты. Помимо весьма "говорящего" заголовка, под ним располагалась ещё более "говорящая" фотография разрушенного помоста для казни, на фоне огромного пиратского флага "Пиратов Соломенной Шляпы" и соответствующего размера надписи под ним: "Король умер -- да здравствует Король!". Фотографию сделали в Логтауне, так что помост для казни был тем самым помостом, на котором закончил свою жизнь легендарный Король Пиратов, "Золотой" Роджер. Иными словами, в глазах общественности, Зоро, как и сказали жители Виски Пик, сделал громогласное заявление о том, что он станет следующим Королём Пиратов... И вряд ли для этого можно было найти ещё более неудачный способ, чем тот, которым воспользовался Луффи.
   Разрушение помоста уже было плохой идеей, но фраза про короля ухудшала ситуацию раз эдак в сто. Не будет преувеличением сказать, что Луффи, своими действиями, умудрился плюнуть в лицо всем пиратам мира сразу. И тут уже не имело значение, кто и как конкретно относился к "Золотому" Роджеру. Враги, друзья, равнодушные - при случае никто из них не упустит шанса проучить в конец оборзевшего новичка. Статья Риорда Драфа только подливала масла в огонь:
  
   "...бывший охотник на пиратов, едва успев поднять собственный пиратский флаг, тут же замахнулся на уже двадцать два года пустующий трон -- вопиющая наглость новичка! Это плевок в лицо всему миру! Какой бы противоречивой не являлась фигура покойного Короля Пиратов, нельзя отрицать насколько сильно его действия повлияли на окружающий нас мир. В день своей казни, своими словами о Величайшем Сокровище В Мире, Ван Писе, спрятанном им на последнем острове Гранд Лайна, Рафтале, он начал так называемую Великую Эпоху Пиратства. За прошедшие двадцать два года на поиски Ван Писа отправились сотни и сотни тысяч пиратских команд и десятки миллионов людей. Многие из них заявляли о том, что именно они найдут Ван Пис и станут новым Королём Пиратов, но ещё никто и никогда не делал этого настолько наглым и дерзким образом! Такое, не побоюсь сказать этого слова, наплевательское отношение к бывшему Королю Пиратов никогда не позволяли себе даже бывшие враги "Золотого" Роджера, многие из которых до сих пор живы, здоровы и продолжают пиратствовать.
   Своими действиями Ророноа Зоро выказал неуважение не только к ныне покойному Королю Пиратов, его друзьям и врагам, но и ко всем пиратам и солдатам Морского Дозора в мире! Новый Король Пиратов? Не смешите меня! Только не тогда, когда каждый уважающий себя пират и солдат Морского Дозора желает его смерти. Подобное оскорбление нельзя спускать с рук! Новая награда за Ророноа Зоро не показатель его силы, опасности Мировому Правительству или обычным гражданам. Нет, его новая награда есть ни что иное, как призыв ко всем жителям всех морей покарать столь наглого новичка, в назидание будущим поколениям! Самый последний ублюдок в мире и тот знает, что всегда есть черта, которую нельзя переступать, тогда как Ророноа Зоро перепрыгнул её с разбегу. И он должен за это ответить своей жизнью!
  

Автор статьи: Риорд Драф"


  
   Все Шляпы, включая почти насильно притащенную с собой Ташиги, прочитав статью, ещё несколько минут невидящим взглядом таращились на газеты перед собой. Лицо самого Зоро и вовсе не поддавалось описанию. Будь на его месте кто другой, и вполне можно было бы предположить, что он просто обделался от страха, из-за чего теперь не может сдвинуться с места. В свою очередь, реакция "Пиратов Сердца" почти ничем не отличалась от реакции членов семьи. Тут уже даже шутки про друзей, которые хуже врагов, были не уместны! Какие к чёрту враги?! Дружба с такими людьми уже сама по себе тянет на попытку самоубийства! В этот раз Луффи и впрямь превзошёл самого себя.
   После продолжительного молчания, Йосаку стал первым, кто подвёл итог всей статье:
   -- Вот это жопа!
   В голосе парня слышался страх напополам с восхищением - далеко не каждый может так кого-нибудь подставить. И ладно бы это проделал какой-нибудь злобный гений, одержимый жаждой мести, после многих месяцев планирования и подготовки, так ведь нет! Луффи организовал всё по ходу дела, и только ради собственных "хиханек" и "хаханек". Такие способности, да в мирное русло... или хотя бы использовать их не против собственной семьи.
   -- Да лучше война с Мировым Правительством! - с чувством произнёс Джонни.
   Не даром говорят, что всё познаётся в сравнении. Вот и по сравнению с последней выходкой Луффи, война с Мировым Правительством уже не казалась чем-то особо серьёзным или опасным. В этом случае хотя бы можно было найти союзников! А тут, судя по статье, их семья, в лице Зоро, объявила войну сразу всему миру. И, правда, чего мелочиться?
   -- Вы обратили внимание на листовку?! - спросила дрожащим голосом Нами, держа в руках упомянутую листовку. - Вместо надписи "Живым или Мёртвым" они оставили ему только "Мёртвым", такого ещё никогда не было! Луффи, ты окончательно сошёл с ума?! О чём ты думал, устраивая всё это?!!
   Из всех собравшихся только сам Луффи продолжал сохранять свой привычный дебильно-радостный вид - мороженое в одной руке и газета в другой. Однако, услышав настоящий испуг в голосе Нами, он всё же соизволил стать более серьёзным.
   -- Успокойся, ты опять слишком всё драматизируешь, - посоветовал Луффи не на шутку перепуганной девушке. - Если бы ты не тряслась от страха, а дала себе время подумать, то сразу бы обратила внимание, насколько странной выглядит вся эта статья.
   -- ...Странной? - Усопп и Санджи дружно склонились над своими газетами, да и все остальные, у кого были свои экземпляры, последовали их примеру.
   -- ...Ты прав, -- чуть погодя кивнула как-то разом успокоившаяся девушка. - Статья действительно странная.
   -- В каком месте? - несмотря на тот факт, что вопрос задал Усопп, ответ сейчас интересовал абсолютно всех, включая остальных Шляп, "Пиратов Сердца" и жителей Виски Пик.
   -- Она больше похожа на агитку, чем на статью, и тот факт, что всё произошедшее не заслуживает столь сильного внимания, -- пояснила Нами.
   -- А ещё эта статья вышла всего две недели назад, -- вставил Луффи.
   События в Логтауне произошли больше месяца назад.
   -- ...Хочешь сказать, они сначала вообще не хотели её печатать? - выразил своё недоумение Джонни.
   -- Скорее, они не сразу сообразили, как использовать это в своих целях, -- ответила Нами. - Посмотри, кто написал статью.
   -- Риорд Драф? - сконфуженно переспросил Джонни, никогда не придававший значения именам авторов, которые писали статьи об их семье.
   -- Разве это не тот козёл, который вечно выставлял нас кровожадными маньяками, пока мы считались охотниками на пиратов? - уточнил Йосаку, всегда подмечающий куда больше деталей, чем его друг. -- Как его статья умудрилась оказаться на первой странице "Мирового Вестника"?
   -- Просто эту статью прямиком перепечатали из газет Ист Блю, -- пояснил Луффи. - Она там должна была выйти на следующий день после нашего отплытия из Логтауна.
   -- А ты откуда об этом знаешь?
   -- Так я, когда был в Логтауне, сам позвонил Риорду, и рассказал ему, что собираюсь устроить и какой реакции добиться.
   -- ...Хочешь сказать, всё это время он писал по твоей указке? - спросил Йосаку.
   -- Значит это именно ты постоянно выставлял нашу семью кровожадными маньяками?! - удивился Джонни.
   -- Разве это было не очевидно с самого начала? -- Нами не могла понять причину удивления парня.
   -- Я думал, он только за наши наградные листовки ответственен!
   -- Плохо думал, -- отрезала девушка.
   -- И зачем ты тогда нас постоянно выставлял кровожадными маньяками?! - чуть перефразировал свой предыдущий вопрос Джонни.
   -- А почему бы нет?
   -- ...И правда.
   Тут своё веское слово вставил до сих пор молчавший Зоро:
   -- Надо выпить, -- мрачно заявил он.
   -- Согласен! - в два голоса, тут же охотно поддержала его парочка неразлучных друзей.
   -- Эй, народ, у нас тут вроде праздник или где? - обратился Джонни к столпившимся вокруг них жителям Виски Пик. - Тащите ещё жратвы и выпивки - сегодня мы гуляем до упаду!
   Только после слов Зоро остальные Шляпы осознали, что сейчас не время и не место обсуждать серьёзные темы - так и без пирушки можно остаться! Собравшийся народ и так уже подозрительно косился на Луффи, который как-то слишком нагло себя вёл для полностью безызвестного члена команды. Да и некоторые фразы вызвали у многих жителей Виски Пик массу недоумения. Однако, развеивать подозрения взялся сам Луффи:
   -- Не обращайте на мои слова особого внимания, -- радостно завертел головой парень, обращаясь ко всем сразу. - Я что-то вроде специалиста по связям с общественностью. Личный пресс-атташе семьи, если хотите! Моё дело молоть языком и создавать интересные ситуации. Сильным для этого быть не надо, так что в драки я не лезу, из-за чего обо мне совсем никто ничего не знает. Вот был у нас случай...
   Луффи принялся делать то, что он умел делать лучше всего - насиловать мозги окружающих его людей. Начав болтать, он не затыкался следующие минут тридцать. Этого времени вполне хватило, чтобы даже самые умные из охотников перестали видеть в нём кого-то больше, чем обычного болтуна. Вполне ожидаемо. Луффи умел прикидываться безобидным мальчиком ничуть не хуже, чем запудривать мозги, а одновременное применение этих двух навыков и вовсе давало синергетический эффект. Именно поэтому, спустя час, всё вернулось на круги своя. Охотники на пиратов продолжали прикидываться мирными жителями, а все Шляпы выдавать себя за жертвенных ягнят. У Зоро получалось не очень, но вот все остальные справлялись на ура. Иначе говоря, гулянка шла полным ходом! Если бы кто посмотрел на всех собравшихся со стороны, то он ни за что бы не заподозрил какого-либо подвоха, настолько натуральным выглядело царившее вокруг веселье.
   Тем не менее, как бы всё не выглядело со стороны, город был и оставался прибежищем охотников за головами. И вскоре они начали показывать свою истинную сущность. Кто-то из людей Ло напился и его "унесли в свободную комнату проспаться", кто-то отправился "подышать воздухом" в компании девушки, кто-то "пошёл отлить" и не вернулся. Вот так, постепенно, из нескольких десятков человек, в просторном зале остались только Ло и Бепо. В свою очередь, Шляпы "потеряли" Санджи, Йосаку и Джонни. Да и из тех, кто остался, Нами спала под боком Луффи, Ташиги аналогично спала под боком у Зоро, Усопп громко храпел под столом, поэтому, в остатке, из двух команд продолжали бодрствовать только Луффи, Зоро и Ло, ибо Бепо спал под тем же столом, что и Усопп. Зато "мирных жителей" вокруг насчитывалась добрая сотня, и все "на удивление" трезвые.
   -- Ма~ ма~ ма~! Неправда ли замечательный вечер!
   Улыбка Луффи на секунду застыла, но затем парень согласно кивнул:
   -- Согласен! Намного лучше, чем мы ожидали!
   Некоторое время назад Ло перебрался поближе к Зоро и Луффи, поэтому сейчас, три парня и две девушки, сидели за одним столом и на одном диване, тогда как напротив них, через стол, стоял Мистер Восемь. Широкая улыбка, добродушный смех... и постоянно съезжающий взгляд в сторону спящей Нами, но в этом он был не одинок. Мужик даже не подозревал насколько он близок к смерти. И нет, вовсе не по той причине, что он охотник на пиратов, член Барок Воркс или за его очевидный интерес к Нами. Причина крылась в том, что Игарам обладал, в некоем роде, уникальным способом говорить. Всякий раз, когда его голос уставал, он начинал его прочищать словно какой-то оперный певец. И делал он это довольно часто. Достаточно часто, чтобы достать Луффи ещё несколько часов назад... Не будет преувеличением сказать, что Мистер Восемь уже как несколько часов жил в долг. От мгновенной расправы над так доставшим его идиотом Луффи удерживало только нежелание заканчивать веселье раньше срока. Это, и ещё тот факт, что у парня имелись к нему вопросы. В конце концов, у кого ещё расспрашивать о Барок Воркс, как не у самого главного в Виски Пик? Да и время как раз подошло. В смысле, всё самое вкусное уже давно было съедено и выпито, музыканты устали, а Джонни, Йосаку и Санджи пропадали уже больше двух часов кряду, что более чем достаточно для завершения их дел.
   -- Тогда как насчёт попробовать нашего особого вина? - с радушной улыбкой предложил Игарам.
   -- Пас! - тут же отказался Луффи. - В последней партии было напичкано такое количество снотворного, что не хочу даже знать, каким окажется на вкус это ваше "особое вино", -- показал он пальцами кавычки.
   После таких слов во всём помещении моментально наступила оглушительная тишина.
   -- Что за странная реакция? - приподнял бровь Луффи. -- Или вы всерьёз думали, что никто из нас не заметит, как вы подмешивали нам снотворное и повышали градус выпивки? Нам просто не охота было прекращать вечеринку раньше срока, но теперь уже можно, раз она всё равно подошла к концу.
   -- ...Так, значит, вы знали, -- напрягся Игарам.
   Как бы сказал Джонни, трансвестит с саксофоном не сделал ни одного движения, но все окружающие их "мирные жители" в один момент потеряли свою приставку "мирные". Десятки стволов, катан и копий оказались направлены на сидящую на диване группу.
   -- Неопознанный труп номер семь, -- немного не в тему произнёс Зоро, одновременно приобнимая спящую Ташиги. Если бы не дикая усталость от тренировок и снотворное во всех кружках, фиг бы она далась ему в руки. - Слышали о таком?
   -- Неопознанный труп номер семь? - переспросил напряжённый Игарама.
   Прежде чем ответить, Зоро допил оставшееся вино в своей кружке, полностью презрев и градус, и намешанное в нём снотворное:
   -- Некоторое время назад к нам заявился идиот, называвший себя Мистером Семь, и предложил всей нашей семье вступить в их организацию, Барок Воркс.
   После таких слов мечника, напряжение в воздухе моментально подскочило до такой степени, что, казалось, можно было услышать треск.
   -- Естественно мы отказались и, естественно, мы его убили, -- спокойно продолжил говорить Зоро. - Однако, прежде чем умереть в мучениях, он успел рассказать нам много интересного. О городах-ловушках, населённых охотниками на пиратов, о структуре Барок Воркс, и, самое главное, о неком Боссе... Сейчас я даю вам простой выбор, -- Зоро продемонстрировал всем свои раскрытые ладони, -- ваши жизни, -- приподнял он правую ладонь, -- в обмен на информацию о своём Боссе, -- парень приподнял свою левую ладонь. - Выбирайте!
   Зоро редко выступал в роли Луффи, но, нужно было признать, когда он примерял на себя соответствующую роль, он нереально внушал. Там где самому Луффи приходилось прибегать к различным уловкам, чтобы создать соответствующее впечатление и атмосферу, Зоро было достаточно продемонстрировать свою менее приятную сторону. Запах ещё непролитой крови буквально повис в воздухе. Вероятно, присутствуй здесь и сейчас один только Игарам, кровь бы так и не пролилась. К несчастью для трансвестита, вмести с ним ещё находились десятки идиотов с оружием, свято верящих в своё численное превосходство и никогда прежде не встречавших настоящих монстров в человеческом обличье. Игарам и слова сказать не успел, как окружающий мир потонул в оглушительных звуках выстрелов.
  

Глава 3


Сделка с Дьяволом


   Виви всегда знала, что эта авантюра может закончиться её смертью или чем похуже. Однако, она слишком сильно любила Арабасту и жителей своей страны, чтобы сидеть сложа руки, пока кто-то неизвестный разрушает привычный ей мир. Виви и Игарам вступили в Барок Воркс только с одной единственной целью - узнать, кто стоит во главе всей организации. Организации, которая уже третий год планомерно подводила её страну к кровавому побоищу, обманом принуждая жителей Арабасты ополчиться друг против друга. И вот, когда она и Игарам уже достигли своей цели, когда до спасения её страны оставался всего-навсего один шаг, они проиграли. Один день! Нет, всего несколько часов! Несколько часов и они бы покинули Виски Пик! Почему судьба так жестока? И, возможно всё дело в её возрасте, но, несмотря на все поджидающие их опасности, Виви всегда верила, что, в конечном итоге, они победят. И, конечно же, никто не умрёт! Ни она, ни Игарам, ни жители Арабасты! Никто! Реальность оказалась совсем иной.
   -- П-пожалуйста... ну, п-пожалуйста... я не хочу... я не хочу умирать...
   Дрожащие окровавленные пальцы бессильно скребли по покрытому кровью куску дерева. Одно дело говорить, что ты готов к смерти, и совсем другое медленно умирать, чувствуя, как собственная жизнь, в буквальном смысле, утекает сквозь пальцы. Кровь, Виви никогда не думала, что в ней может быть так много крови! Её кровь была везде. Она медленно стекала по её рукам, по её груди и животу, по её штанам, пузырилась красной пеной на губах, капала на землю с конца торчащего куска дерева. Мир перед глазами то темнел, то светлел. И каждый раз, когда он начинал темнеть, на Виви накатывала дикая волна первобытного страха. Она приходила в ужас от мысли о том, что просветление может больше никогда не наступить. Ей всё ещё не исполнилось и шестнадцати! Только ощутив на себе дыхание смерти, Виви поняла, что она совсем-совсем не была готова умирать.
   -- П-папа... п-папа...
   Сейчас, жалобно плачущая и дрожащая, она как никогда прежде походила на самую обычную маленькую девочку, которой, по сути, всегда и являлась. Именно в этот момент снова настал черёд просветления, поэтому Виви попыталась осмотреться по сторонам. Игарам. Игарам мог ей помочь! Он всегда ей помогал! С самого её детства!
   -- Игарам... где... Игарам...
   Город полыхал. Виски Пик буквально потонул в огне. Зарево от огня можно было увидеть с любой точки острова и за многие мили от него, тогда как в самом городе стояло адское пекло. Нет, скорее сам Виски Пик походил на город прямиком из Ада. Душераздирающие крики людей слышались даже сквозь оглушительный треск полыхающих домов, а на улицах, то там, то здесь, лежали окровавленные тела, иногда целые, иногда нет. Виви, сидящая на земле и опирающаяся плечом на стену одного из полыхающих домов, могла лишь смотреть на разверзшийся вокруг Ад. Откровенно говоря, она понятия не имела, как оказалась здесь, возле стены одного из домов, и почему город полыхал. Последним внятным воспоминанием в её голове сохранилось воспоминание о том, как десятки охотников открывают ураганный огонь по сидящим на диване пиратам. Затем раздался сильный взрыв, и на этом её воспоминания заканчивались. Когда она пришла в себя, то сводящая с ума боль стала первым, что она почувствовала. Вероятно, только благодаря сильной боли она вообще очнулась, иначе бы точно умерла, не приходя в сознание. И, возможно, так было бы лучше - не пришлось бы бояться и мучаться перед смертью.
   -- НЕТ, НЕТ!!! НЕ ПРИБЛИЖАЙСЯ!!!
   -- БЕЖИМ!!! БЕЖИМ!!! БЕЖИМ!!!
   Как раз в той стороне, в какую смотрела Виви, среди горящих домов, показалось два силуэта, в считанные секунды, превратившиеся в пару мужчин лет тридцати, улепётывающих от неизвестной опасности с выпученными от ужаса глазами. Виви знала эту парочку. Их звали Дал и Кирк. Обычные охотники на пиратов, по совместительству члены Барок Воркс. Если бы они не участвовали в заговоре против её страны, то Виви бы могла даже сказать, что они неплохие ребята. Были. Поскольку жить им оставалось недолго. Теперь Виви и сама смогла увидеть то, что так сильно напугало двух взрослых мужиков. Хищный оскал на лице, окровавленные мечи в руках - Йосаку "Мясник" вроде бы неторопливо шагал вслед за отчаянно убегающими мужчинами, но при этом, вопреки логике, постепенно их нагонял. Вместе с тем, развязка оказалась неожиданной.
   -- А-А-А-А-А-А!!! - к доносящимся со всех сторон крикам добавился ещё один.
   Когда Кирк пробегал мимо одного из домов, его схватила охваченная огнём рука, которая, разнеся на куски каменную стену, показалась прямо из полыхающего огнём дома. Вслед за рукой, окончательно разнеся стену, показался и тот, кому она принадлежала. Чёрная чешуя вместо кожи, отделённая друг от друга тонкими огненными линями, огненные глаза с вертикальным зрачком, остро заточенные зубы, длинный, метра три-четыре, хвост, заканчивающийся большим, прямоугольным, шипастым набалдашником. И всю фигуру этого демона охватывал огонь. Картина творящегося вокруг Ада стала более полной. Какой же Ад, без демонов и чертей? И суккуб!
   Пока Кирк быстро превращался в хорошо прожаренный труп в руках огненного демона, Дал рванул вперёд с утроенной силой. Однако, именно в этот момент, со стороны, которую не могла видеть Виви, в её поле зрения показалась она. И шла она словно модель по подиуму на показе мод, а не по полыхающему городу, заваленному трупами. В жизни "Королева" оказалась в несметное количество раз прекраснее, чем самая лучшая её фотография в многочисленных журналах и газетах. Виви вполне понимала, почему при виде "Королевы", стоило ей спуститься на берег, на всех охотников Виски Пик опустилось благоговейное молчание. И почему самый известный ловелас города, рядом с "Королевой", начинал вести себя как подросток-девственник, растерявший последние мозги от любви к своей однокласснице. Если, при виде "Королевы", жар в интересных местах начинали испытывать даже взглянувшие на неё женщины, включая саму Виви, никогда прежде не замечавшую за собой подобных наклонностей, что тогда можно было ожидать от мужиков? Медленно угасающее сознание девушки цеплялось за любую, даже самую абсурдную мысль, лишь бы не дать себе окончательно угаснуть - за ещё одним приступом беспамятности её ожидала только смерть.
   -- С ДОРОГИ!!!
   В этот раз, при виде идущей на него "Королевы", Дал как-то подзабыл в очередной раз остановиться и восхититься её красотой -- сводящий с ума страх неплохо прочищал мозги от любовной лихорадки. Настолько неплохо, что обезумевший от страха мужчина, не сбавляя хода, широко взмахнул мечом, не столько стараясь ранить или убить девушку, сколько убрать её с дороги и неважно каким способом. Виви не видела зажатый в руке "Королевы" посох. Дал тоже его не заметил. Однако, мужчина отлично его почувствовал, когда, после небрежно нанесённого удара, его унесло в сторону и он, пробив телом каменную стену, оказался внутри горящего дома.
   -- А-А-А-А-А-А!!! -- ещё один душераздирающий крик разнёсся по стремительно "умирающему" городу.
   Виви уже не могла видеть лицо "Королевы", но её походка "модели по подиуму" осталась неизменной, словно кто-то другой на её месте расправился с Далом. Чего девушка ещё не видела, так это того, как Джонни и Йосаку послали друг другу понимающие взгляды. Хотя при его частичной драконизации далеко не каждый смог бы правильно расшифровать выражение лица и глаз парня. Сейчас Джонни достаточно было просто на кого-нибудь посмотреть, чтобы создать у человека впечатление, будто он хочет сожрать его живьём. Если же говорить касательно их переглядывания... Сильно вряд ли, что Нами хоть когда-нибудь станет полной женской копией Луффи, -- слишком у неё для этого натура добрая, -- но её личное Луффицирование однозначно продолжалось.
   Всего несколько месяцев назад Нами сомневалась по поводу убийства Арлонга, к которому испытывала глубокую ненависть на протяжении половины своей жизни. Зато теперь, не моргнув глазом, могла отправить случайного врага гореть заживо, и не задумывалась об этом. Очень в стиле Луффи и, пожалуй, Зоро. В смысле, сами Джонни и Йосаку тоже много кого убивали, но они никогда не оставались равнодушными. Для этого нужно было испытывать неподдельное безразличие к своему врагу. Если бы Нами не атаковали, она бы просто не стала бить в ответ, позволив охотнику сбежать, поскольку ей абсолютно всё равно будет он жить или умрёт. Это и есть подлинное равнодушие. Парни так не могли, и не факт, что когда-нибудь смогут. Они бы убили этого охотника хотя бы потому, что он товарищ других охотников, живущих на этом острове, имевших наглость напасть на них. В смысле, не конкретно на самих друзей, а на всю их семью в целом - такое однозначно заслуживало смерти! Как тут можно оставаться равнодушным?
   -- Рю, что опять произошло с твоей трансформацией? - первым делом спросила Нами у Джонни, заметив его новый облик. - И отбрось ты его в сторону, он давно мёртв!
   Парень послушно выбросил обгоревший труп в своей руке, который до этого он так и продолжал держать за горло.
   -- Прикольно, да? - прорычал польщённый Джонни, хотя никаких комплиментов от девушки не прозвучало. - Ты только глянь на силу моего хвоста!
   Упомянутый хвост тут же изогнулся дугой, после чего резко выпрямился в сторону ближайшего дома. Воздушная волна мигом разошлась огромным полукругом, заметно сбив пламя со всех построек на своём пути, а выбранный для атаки дом, в лучших традициях Зоро, оказался перерублен надвое.
   -- Нехилый такой хвостик! - невольно присвистнул Йосаку, увидев последствия атаки своего друга.
   -- А то ж! - ещё больше расцвёл Джонни.
   -- А тебе не трудно им управлять? - полюбопытствовала Нами. - Всё-таки у тебя раньше никогда не было хвоста... только бесполезный конец.
   Девушке никогда не нравилось чересчур развратное поведение Йосаку и Джонни, из-за чего она напоминала им об этом при любом удобном случае. Проблема Нами с ними заключалась даже не в том, что они оба неисправимые бабники, -- почти всегда равнодушный к женщинам Зоро и тот не избежал подобной участи, -- а в том, как они теряли последние остатки мозгов и собственного достоинства, стоило очередному красивому личику показаться на горизонте. Санджи, с точки зрения Нами, намного лучше! Не только законченный бабник, но и джентльмен! Пусть и чуток дефектный.
   -- Ха-ха, -- сухо произнёс парень, на брошенную в его сторону шпильку. - И нет, мне совсем не трудно управлять хвостом... Лично у меня такое ощущение, словно он всегда был при мне.
   В подтверждение своим словам, Джонни принялся изображать своим хвостом различные фигуры.
   -- Сдаётся мне, будешь ты у нас под конец настоящим драконом, -- вынес свой вердикт Йосаку.
   -- Луффи-аники давно об этом говорил! И, кстати, Нами у тебя ден-ден-муши звонит.
   Душераздирающие крики почти исчезли, но вот треск горящего дерева стоял такой, что напрочь заглушал и без того не особо громкий голос маленькой улитки. Джонни услышал её только благодаря особенностям своего фрукта в целом, и трансформации в частности.
   -- Пу-лю-пу-лю-пу-лю... Пу-лю-пу-лю-пу-лю...
   Нами слега оттянула своё бикини от груди, после чего, на свет, "из глубокого ущелья между двух холмов", вылезла маленькая улитка, не прекращающая своего "пулюлюкания". Джонни и Йосаку, благодаря долгой практике, понадобилось всего пара секунд, чтобы вернуть мозги на место и снова начать дышать. Для Нами подобное поведение давно стало настолько естественным, что она уже не задумывалась, какой эффект производит на окружающих.
   -- Мальчишки и девчонки, у меня есть для вас вопрос на миллиард белли! - без всяких предисловий заговорила маленькая ден-ден-муши голосом Луффи. - Вам случайно не попадалась молодая синеволосая девушка? Та самая, которая на пирушке постоянно ошивалась рядом с трансвеститом? Может, замечали? И, если замечали, надеюсь, вы её не убили?
   Ещё на словах "молодая синеволосая девушка" Джонни, Йосаку и Нами дружно повернулись в сторону искомой девушки, она же Виви. Заметили они её давно, но так как ни у кого из них не водилось привычки убивать или добивать красивых девушек, они её дружно проигнорировали. Тренировки Луффи всегда носили комплексный характер, поэтому умение подмечать различные детали он привил им довольно давно. И пусть лично у Джонни с этим постоянно возникали определённые проблемы, -- самый любопытный, но самый невнимательный в семье, -- он был бы не он, если бы мимо его взгляда прошла подобная красота.
   -- Тебе она зачем? - прежде чем сообщить Луффи плохие новости, на всякий случай решил уточнить подробности Йосаку.
   -- Я же говорю, вопрос на миллиард белли! Эта дурочка, на самом деле, принцесса Арабасты, страна есть такая, и она внедрилась... короче, потом расскажу, сначала её нужно найти! Не дай бог ещё сдохнет!
   -- ...Луффи-аники, боюсь, у меня для тебя плохие новости, -- ответил Йосаку, после того, как вся их троица подошла к Виви, и внимательно её осмотрела.
   Грязная и сильно потрёпанная девушка была не только сама вся в крови, она ещё и сидела в луже собственной крови. Чёрт с ними, с мелкими ушибами, порезами и ссадинами, но кусок дерева, толщиной с руку взрослого мужика, проткнул её насквозь. Пепельно-серое лицо, ввалившиеся глаза, покрытый испариной лоб, прерывистое дыхание, текущая изо рта кровь - всё указывало на то, что жить ей оставалось считанные минуты.
   -- ...Только не говори, что этот постепенно угасающий возле вас "голос" принадлежит ей?
   -- Ага.
   -- Вот дерьмо! Мой миллиард белли! Зачем вы её убили? Не могли, что ли, предсказать её ценность заранее?! Бестолочи! Столько денег!
   -- После таких слов только попробуй ещё хоть раз заикнуться про мою, женскую, логику! - не упустила момента Нами.
   -- А какая она у тебя ещё может быть? Мужская или животная?
   -- Луффи-аники вообще-то мы эту девчонку и пальцем не трогали! - поспешил вмешаться Йосаку в разгорающийся спор, а заодно откреститься от необоснованных обвинений. - Судя по окровавленному следу, она, скорее всего, приползла сюда прямо от здания, где проходила пирушка... кто там это здание разнёс?
   -- Чёртов Зоро! - мгновенно нашёл себе нового виновника Луффи. -- Мой миллиард! Может, эти деньги ещё можно спасти?
   -- Да её чуть ли не целым бревном насквозь пробило! - прорычал Джонни, присевший возле девушки, и теперь разглядывающий её рану. - Тут надо удивляться, что она до сих пор живая. Кто другой на её месте давно бы уже ноги протянул.
   Виви, словно только и ждала, пока на неё обратят внимание:
   -- С-спасите... -- не столько произнесла, сколько прошептала она из последних сил, из-за чего, среди творящегося Ада, её голос едва слышался. Сейчас Виви было абсолютно всё равно у кого просить помощи - ею овладел почти безграничный страх! Она не хотела умирать! Охотники, пираты или демоны - всё равно кто, самое главное, чтобы они могли помочь! - П-пожалст... спсите... п-пжлст... -- её слезы, стекая по щекам и подбородку, смешиваясь с кровью, беспрестанно капали на грудь. - Не... не... я... хочу... ум... рать...
   Из всех присутствующих только на лицо Нами набежала лёгкая тень -- убить кого-нибудь для неё было в сто раз легче, чем отказать в спасении.
   -- И всё-таки? - не сдавался Луффи. - Ло у нас крутой врач!
   -- Только если у него есть запасная печень, почка, метров десять кишков и литров пять крови.
   Пусть Джонни слегка преувеличивал, но совсем ненамного - Виви действительно досталось.
   -- Не во всех людях вообще есть пять литров крови! - парень ни в какую не хотел расставаться со своим миллиардом.
   -- Не знаю, не знаю, -- покачал головой Йосаку. - На вид с неё набежало все двадцать литров.
   В этот момент Виви предприняла свою последнюю, отчаянную, попытку позвать на помощь:
   -- П-пжлайст...
   Есть такая странная штука со смертью - говорят, пока ты не примешь её сам, то ты не умрёшь. Иногда смерть приходит настолько быстро, что человек умирает, не успев ничего осознать. Он просто не успевает воспротивиться своей смерти, как уже приходит осознание, что он умер. Однако, иногда бывает совсем наоборот, и тогда, люди, которые по всем признакам давно должны быть мертвы, не только продолжают жить, но и выживают в конечном итоге. И, конечно, обратное правило тоже существует - люди, которые ещё могли жить и жить, сдаются раньше срока и умирают. С такими повреждениями, какими были у Виви, она должна была умереть меньше, чем за минуту. Тем не менее, даже спустя полчаса после ранения, девушка всё ещё оставалась живой и продолжала цепляться за свою жизнь. До этого самого момента. Момента осознания. Она с самого начала знала, что с такой раной ей не выжить, но всё равно изо всех сил продолжала цепляться за жизнь. Вот только бороться дальше не имело смысла - её не смогли бы спасти все врачи Арабасты, тогда как на Виски Пик врач жил только один, да и тот бывший ветеринар. Уже под самый конец, когда окончательно пришло осознание неизбежности смерти, несмотря на все переживания о благополучии Арабасты и её жителей, в сознании Виви осталось только одно единственное сожаление:
   -- Па... па...
   Луффи, вопреки своему отсутствию, стал первым, кто среагировал:
   -- Вот блин, она что...
   -- Ага! -- не дал ему договорить Джонни. - Теперь, если хочешь получить свой миллиард, то тебе понадобится некромант.
   Безжизненное тело девушки бесформенной кучей повалилось на землю.
   -- ...Что, блин, за непруха! - огорчённо покачал головой Луффи на другом конце города. - Вот где ты был раньше? - с разочарованным лицом убирая маленькую ден-ден-муши обратно в карман, обратился парень к своему собеседнику. -- Не мог мне сразу всё рассказать, когда мы только сошли на берег? - Луффи, как всегда, не заморачивался наличием логики в своих словах, если она хоть как-то мешала ему выражать свои мысли и эмоции.
   Вот только нынешнему "собеседнику" парня было совсем не до проблем с его логикой.
   -- ...Виви-сама? - Игарам буквально посерел лицом. - Виви-сама умерла?
   -- Как я погляжу, ты какой-то чересчур наивный парень, -- сказал семнадцатилетний пацан пятидесятилетнему мужику. - Притащил обычную соплюшку в жопу мира, внедрился с ней в организацию, несущую угрозу целой стране, а в качестве повседневной работы заставил её заниматься охотой на людей, живущих грабежами и убийствами. Ты прав, и с чего бы это ей подыхать? - Луффи не пытался сдерживаться, поэтому его слова, словно ядовитые стрелы, одно за другим, втыкались в истекающее кровью сердце Игарама.
   -- П-пожалуйста! Пожалуйста!! Пожалуйста, спасите Виви-саму!!! Мы сможем найти больше денег, обещаю!!! Вы просили десять миллиардов за нашу доставку в Арабасту?!! Я согласен!!! Я согласен на всё, что угодно!!! Пусть не сразу, но Кобра-сама, за спасение Виви-самы, заплатит вам столько, сколько бы вы не попросили!!!
   На лице Луффи отобразилось такое выражение, словно у него разболелись все зубы сразу.
   -- Ты, вообще, слушал, о чём я сейчас говорил со своей семьёй? - спросил в ответ, нетипично для него, расстроенный парень. - Всё! Приплыли! Поезд ушёл! Конец твоей ненаглядной Виви-сама, поэтому предлагаю не терять времени даром и обсудить условия новой сделки. Или ты думаешь, что Арабаста сама себя спасёт? - Луффи если и обладал состраданием, то скрывал его настолько тщательно, что никто до сих пор никогда его не видел. -- К тому же, в качестве компенсации за убийство твоей ненаглядной принцессы, первый раз в жизни готов предоставить скидку на свои услуги. Теперь, стоимость спасения тебя и твоей страны обойдётся Арабасте не в миллиард белли, как раньше, а всего лишь в девятьсот девяносто девять миллионов девятьсот девяносто девять тысяч белли. Просто неслыханная щедрость с моей стороны! Цени.
   Слова парня оказались пропущены мимо ушей.
   -- Уа-а-а-а! Виви-сама! Хы-ы-ы-ы! Виви-сама! Виви-сама!
   Гримаса неимоверного горя исказило и без того не блиставшее красотой лицо Игарама. Слезы целым ручьём хлынули из глаз мужчины, из носа потекли сопли, при этом он не переставал надрываться:
   -- Виви-сама! Виви-сама! Виви-сама!
   Луффи оставалось только отойти в сторону и присесть на связанное тело Игарама, тогда как его отрубленная голова, прилепленная на бочку, продолжала своё непрекращающееся "Виви-сама". У мужчины случилась истерика - надо признать, довольно частое дело, когда Луффи ошивался где-то поблизости, воплощая в жизнь свои идеи, планы или желания.
   -- Зоро, ты только посмотри, что ты сделал с человеком? - попенял парень только-только вернувшегося мечника, мало-мальски утолившего свою жажду крови.
   Зоро смотреть не стал: во-первых, он и так всё прекрасно слышал, а, во-вторых, виноватым себя ничуть не чувствовал и не считал. Подойдя к ящику с бутылками, он, выбрав вино по вкусу, направился к нескольким пустующим диванам, предусмотрительно вытащенным из ближайших домов, пока они не сгорели.
   -- Мне вот интересно, что ты за книжки такие в детстве читал? - в ожидании пока Игарам успокоится, Луффи привычно принялся докапываться до своего первого помощника. Благо ему по должности было положено выслушивать весь бред своего капитана. Во всяком случае, создавалось впечатление, что именно так искренне считал сам Луффи. - Ты не в курсе, что принцесс нужно спасать, а не мочить? Где ты видел или читал про принцев, которые бы мочили своих принцесс, а? А? А? - Зоро едва сумел подавить в себе желание возразить о том, что он никакой не принц, а эта Виви не его принцесса, да и "мочить" её не собирался. Вот только, зелёноволосый парень слишком хорошо знал своего капитана, поэтому прекрасно понимал полную бесполезность любых возражений. - Типа, раз нашёл себе дозорную, то на всех принцесс сразу стало пофиг? - Зоро всегда было пофиг на всех принцесс, но, как и в предыдущий раз, он благоразумно оставил своё мнение при себе. При этом до парня даже не дошло, что у него не возникло никаких возражений насчёт "дозорной".
   Заметив полное равнодушие на лице своего первого помощника, Луффи недовольно поджал губы, после чего принялся оглядываться по сторонам, в очевидной попытке найти себе новую "жертву". Безуспешно. Нет, людей вокруг находилось предостаточно, но интереса они для парня не представляли. Вся команда Ло набралась такого количества спиртного с подмешанным в него снотворным, что одна половина команды всё ещё пребывала в полной отключке, тогда как вторая погрузилась в переживания о неудавшемся вечере. Совсем трезвые, не отрывая взгляда от полыхающего города, производили мысленную переоценку "Пиратов Соломенной Шляпы". Нет, никто из людей Ло и раньше не сомневался в исходящей от Шляп опасности, -- за прошедший месяц они предоставили достаточно доказательств, -- но одно дело знать и совсем другое увидеть разрушение целого города полного охотников. С людьми оно всегда так. И, опять же, соответствующий пример находился прямо перед глазами. Все охотники Виски Пик знали об "Убийцах Пиратов", но всё равно решились им противостоять. Заранее знали о том, что они должны быть очень сильными, и, тем не менее, не сбежали, а полезли в драку. Только когда их начали резать словно цыплят по осени, в полной мере дав им прочувствовать свою полную беспомощность, только тогда все охотники до конца осознали, кому конкретно они осмелились противостоять.
   В отличие от Шляп, жители Виски Пик сочли команду Ло куда менее опасными, -- абсолютно правильно, но совсем не разумно, -- поэтому убивать их никто не собирался. Всех членов "Пиратов Сердца", предусмотрительно заковав в наручники из кайросеки, стаскивали в просторный дом, давно уже приспособленный охотниками в качестве изолятора временного содержания для всех пойманных ими пиратов. В изолятор попали абсолютно все "пропавшие" люди из команды Ло - пьяных притащили, вышедших в туалет оглушили, как и тех, кто рассчитывал на более интересное продолжение вечера, в более приятной компании. Последние "убивались" больше всех. Особенно сильно это было заметно на фоне чрезвычайно довольного Санджи, что сейчас, по-хозяйски обнимая двух липнувших к нему девушек, сидел на одном из диванов. Пару охотниц, сидящих вместе с ним, заметно трясло от страха. Девушки отчётливо понимали, что если бы несколько часов назад они не ушли вместе с Санджи, и не прости он им попытку его оглушить, их бы давно уже убили. Примерно в том же самом ключе думали ещё четыре девушки, расположившиеся на соседнем диване, рядом со сладко спящим Усоппом. Разница заключалась в том, что девушки Санджи стремились его оглушить, -- личность неизвестная, награды нет, перед женщинами буквально стелется, опасным не выглядит, вот и решено было взять его живым, -- тогда как девушки составившие компанию Джонни и Йосаку пытались их убить, поэтому сейчас им было в сто крат страшнее.
   Обычно охотницы действовали как? "Милый, отвернись, пожалуйста! Мне нужно подготовиться!", -- "припудрить носик", "я стесняюсь", "хочу сделать тебе сюрприз", нужное подчеркнуть, -- после чего шёл либо удар чем-нибудь тяжёлым по голове, либо безжалостно всаживался нож в спину. В случае с Санджи, его попытались вырубить бейсбольной битой, которая от удара об его голову просто-напросто разлетелась в щепки. Санджи не обиделся, а девушки моментально осознали свою ошибку, поэтому дальнейшее времяпрепровождение пошло по изначально предполагаемому плану. С Джонни и Йосаку всё прошло аналогичным образом. Почти. Пока девушки собирались выдать им своё стандартное "Милый, отвернись, пожалуйста!" они уже оказались разложены голыми на кровати. Редкость, но бывает! В этот момент наступал черёд плана "Б".
   Пока одна девушка ограничивала движения и обзор жертвы, -- жаркий поцелуй обычно решал проблему, -- другая доставала заранее припрятанный нож и всаживала его в спину очередному идиоту, попавшему в старую как мир "медовую ловушку". Проблема в том, что, Йосаку, воткнутый ему в спину нож, предпочёл оправдать обидой девушки на его пренебрежение в угоду своей второй партнёрши, -- право слово, не прерывать же долгожданный секс из-за кого-то ножа в спине?! -- а Джонни вообще не заметил попыток его убить. Парень давно уже использовал частичную трансформацию во время своих любовных утех, поэтому качество ножа и сил девушки оказалось катастрофически недостаточным, чтобы нанести Джонни хотя бы царапину. После такого, девушки, как и в случае с Санджи, решили задобрить парней, опять же, древним как мир способом. И теперь, смотря на полыхающий Виски Пик и многочисленные трупы своих недавних товарищей, они мысленно благодарили всех известных им богов за столь мудрое решение. Правда, расслабляться девушки тоже не спешили: они успели увидеть и услышать достаточно, чтобы понять, насколько равнодушно "Убийцы Пиратов" относились к чужим жизням.
   -- Виви-сама! Виви-сама! Виви-сама!
   Игарам надрывался уже целую минуту, и явно не собирался вскоре останавливаться.
   -- А голосок-то мы уже сорвали, так где же тогда твоё любимое ма-ма-ма-ма, а? - так и не найдя себе новую цель, Луффи опять начал доставать заходящегося в истерике Мистера Восемь. - Или дохлая принцесса мешает тебе песенки петь? Так не переживай, сколько ещё есть этих принцесс на свете? Обязательно новую найдёшь!
   Рыдающий Игарам на провокации парня не реагировал, но не было заметно, чтобы Луффи особо расстроился - как уже давно уверились в семье, слушать свой голос он любил не меньше, чем полоскать мозги окружающим.
   -- Виви-сама! Виви-сама! Виви-сама!
   -- Эй, Траффи, ты никогда не хотел стать некромантом? - резко сменил тему Луффи, громко обратившись к усевшемуся рядом с Зоро "Хирургу Смерти".
   Убедившись, что его людям не угрожает ничего опаснее сильного похмелья и уязвлённой гордости, Ло заметно расслабился. Он, конечно, мог изначально предупредить своих людей о предстоящей ловушке, но, вместо этого, решил устроить им практический урок, чтобы впредь они не расслаблялись. И как понимал сам парень, раньше бы он так рисковать не стал. Ло отчётливо осознавал, что прошедший месяц изменил его.
   -- ...Если ты хочешь, чтобы я попробовал спасти принцессу, то нужно было действовать сразу, -- парень слышал разговор Луффи по ден-ден-муши, поэтому, без лишних проволочек, ответил на реальный его вопрос, а не тот, который прозвучал вслух. - С момента её смерти прошло больше двух минут, тогда как мозг едва выдерживает четыре - я уже просто не успею до неё добраться. В лучшем случае, мы получим "живой овощ". К тому же, если верить сказанному, она срочно нуждается в переливании крови и замене внутренних органов. Допустим, донорами крови для неё могут стать твои и мои люди, но как быть с её повреждёнными органами?
   Ло отвечал на вопрос Луффи, но голова его была забита совсем другим. Он думал о своём прошлом и своём будущем. Не присущие ему ранее мысли и идеи буквально заполонили голову Ло. Самое главное, начал изменяться его взгляд на мир. Ло был осторожен, не страдал от недостатка мозгов и, пожалуй, как никто другой в мире понимал всю опасность безумной семейки. И всё же, парень понятия не имел, как они умудрились залезть ему в мозги. Пока ещё не сильно, но посеянные ими семена уже начали давать свои первые ростки. Значит, максимум на что могло повлиять даже немедленное расставание со Шляпами, так это на скорость происходящих с ним изменений. Он всё прекрасно осознавал, но абсолютно ничего не мог поделать -- Ло никогда в жизни не сталкивался ни с чем подобным! У него было такое ощущение, что, прикоснувшись к бурлящей ауре безумия, окутывающей всех Шляп без исключения, он заразился ею, и она, словно яд, начала медленно распространяться по всему его телу, медленно пожирая и изменяя его прежнюю личность. Ло до сих пор ещё не был знаком с термином "Луффицирование", но зато уже в полной мере ощутил этот процесс на себе.
   -- Траффи, тебя никогда не учили решать проблемы по мере их поступления? Вот смысл переживать о её внутренних органах и крови, если ты ещё даже её тело не видел? Может, там спасать уже нечего!
   -- А тебя никогда не учили, готовиться к возможным проблемам заранее? - автоматически парировал Ло, мыслями пребывающий совсем не здесь.
   -- Я сам себя этому научил, -- ответил Луффи. - Однако, я точно знаю, что всему есть своё время и место, -- лицемерно добавил парень, почти всегда поступающий вопреки только что произнесённым словам. -- Вот какой смысл будет в найденной крови и донорских органах, если её труп уже черви начнут жрать?
   -- Я аналогично не понимаю, какой смысл это обсуждать? - невольно нахмурился Ло. -- С момента её смерти прошло уже три минуты, поэтому, пока до неё доберёмся, её мозг будет гарантировано мёртв... Или тебе и впрямь нужен "овощ"?
   -- Траффи, именно я стою во главе своей семьи, -- Луффи непонятно от чего растянул губы в широкой улыбке, да и сама его фраза прозвучала несколько не в тему. -- Именно я отбирал, тренировал и, практически, воспитывал всех своих членов семьи. Неужели ты думаешь, что, после такого, я не могу предсказать их поведение?
   -- Виви-сама! Виви-сама! Виви-сама!
   Истерика Игарама уже скорее стала походить на ритуальный призыв демона, чем на эту самую истерику, благо антураж способствовал - огонь, трупы, говорящая отрубленная голова. И ведь, что самое странное, сработало! Призыв демонов, в смысле. Вернее, "демонов". Огонь между двух полыхающих домов резко отпрянул в стороны, образовывая проход, из которого выскочила знатная такая страхолюдина с хвостом, в быту носящая имя Джонни, но отзывающаяся только на Рю. Вслед за ним тут же выпрыгнули Йосаку и Нами, после чего, проход за их спинами, мгновенно схлопнулся.
   -- Они совсем не торопились, -- прокомментировал Луффи их появление.
   Пока приближающаяся страхолюдина с хвостом медленно трансформировалась обратно в Джонни, Йосаку и Нами уже добежали до Ло, после чего, прямо ему под ноги, было бесцеремонно брошено окровавленное тело. Да и зачем церемониться с трупом какой-то незнакомки? Красивая или нет, самому Йосаку на неё было глубоко пофиг. И на причитающийся за неё миллиард тоже. Он ни разу не Луффи или Нами -- в семье только у этих двух могло напрочь снести крышу на почве денег, тогда как все остальные не особо-то в них нуждались. Сколько у них уже этих миллиардов-то? Одним больше, одним меньше, как разница? Хотя, конечно, говорить подобные слова Луффи и Нами не следовало.
   -- ВИВИ-САМА!!! -- Игараму не понадобились никакие его надоедливые всем "ма-ма-ма", что бы в один момент вернуть себе голос - окровавленный труп Виви и её "удачно" повёрнутая в его сторону голова, с остекленевшим взглядом, оказались намного более действенным способом. - ВИВИ-САМА!!! ВИВИ-САМА!!! - принялся он надрываться с утроенной силой.
   -- Спаси её! - без особых эмоций, но непреклонным тоном выдала Нами, обратившись к Ло.
   Ни парни, ни девушка, не могли похвастаться углублённым медицинским образованием, поэтому в своих действиях руководствовались обычной логикой. Для начала, они вытащили из трупа Виви убившую её палку, затем запихали обратно её следом вывалившиеся внутренности, после чего Джонни прижёг сквозную рану с обеих сторон. Никто из них не знал, насколько правильны подобные действия, но даже сердобольная Нами, которая и проявила инициативу со спасением, не особо переживала по этому поводу. Они и так уже имели дело с трупом, смысл переживать о правильности своих действий? Будучи мёртвой Виви никак не могла стать ещё мертвее. Не говоря уже о том, что они могли вообще ничего не делать.
   Игарам, услышавший слова Нами, моментально сменил свою пластинку:
   -- ПОЖАЛУЙСТА!!! ПОЖАЛУЙСТА!!! ПОЖАЛУЙСТА, СПАСИТЕ ВИВИ-САМУ!!! СПАСИТЕ ВИВИ-САМУ!!! СПАСИТЕ ВИВИ-САМУ!!!
   -- Спасти её? - в ответ то ли на просьбу, то ли приказ Нами, Ло с большим сомнением оглядел предоставленный ему труп.
   Натуральный труп без всяких "или", "если" и "но". Огромная кровопотеря, сильные ожоги и, как он узнал после кратковременного использования своей способности, натуральная каша из половины внутренних органов. С такой раной и такими повреждениям обычный человек умер бы в течение минуты, и с отрицательными шансами на спасение - любое лечение, только убьёт быстрее. Ло не рискнул бы поставить деньги на её выживание даже в том случае, если бы она до сих пор оставалась живой, а у него были бы идеальные условия для операции - наличие трезвых ассистентов, десятки литров донорской крови и все необходимые органы для замены повреждённых. Сейчас? Некромант тут и впрямь бы не помешал.
   -- Не сможешь? - увидев сомнение на лице парня, уточнила девушка. - Хотя бы попытайся! Если не получится, значит не судьба.
   Под влиянием Луффи, вся семья, в конечном счёте, начала куда больше обращать внимания на такую эфирную вещь, как судьба. О возможности её изменения они тоже знали, но тут присутствовало слишком много различных нюансов, в которых, гарантированно разбирался только сам Луффи. Именно поэтому Нами понимала, что бессмысленно ожидать от Ло попытки изменить судьбу Виви, из-за чего оставалось только положиться на её оригинальную участь. Если ей изначально было начертано умереть на Виски Пик, или её жизнь слишком незначительна для мира, все усилия Ло окажутся бесполезными. В то же самое время, если Виви суждено было жить, и её жизнь важна для мира, то судьба сделает свой ход, и она точно будет жить. Одно из немногих правил работы высшей материи, которое, целиком и полностью, успела осознать, понять и принять Нами.
   Игарам не смог оставить просьбу девушки без своего "комментария":
   -- ПОЛУЧИТСЯ, ПОЛУЧИТСЯ, ПОЛУЧИТСЯ!!! СПАСИТЕ ВИВИ-САМУ!!!
   -- Либо ты сейчас заткнёшься, либо она так и останется дохлой, -- недовольно бросил Луффи в сторону отрубленной головы, уже порядком уставший от непрекращающихся воплей Игарама. В ответ на слова парня, мужчина громко клацнул зубами - настолько поспешно он захлопнул рот. - Траффи, начинай уже её спасать, а то, с такими темпами, мы и "овоща" из неё не получим, -- убедившись, что его угроза возымела действие, Луффи повернулся обратно к хмурящемуся "Хирургу Смерти". - И не слушай бред Нами! Что, значит, не судьба? Слышал, что обещала нам голова трансвестита? На кону десятки миллиардов! Так что ты уж постарайся.
   Ло молча задействовал свою способность - огромная прозрачная сфера накрыла всё в радиусе сотни метров. Зачем парню понадобилась такая огромная сфера, стало понятно уже в следующий момент, когда, после едва заметного движения его пальцев, камень возле головы Виви оказался поменян местами с дыхательной маской, до этого лежащей где-то в недрах подлодки. Опустившись рядом с девушкой на колени, Ло, придав её телу строго горизонтальное положение, запрокинул голову Виви, после чего быстро и профессиональной очистил её рот от скопившейся там крови и слюны.
   -- Помоги мне! - бросил Ло в сторону рядом стоящего Джонни.
   Парень не ожидал такой просьбы, поэтому на мгновение растерялся, но затем привычно взял себя в руки. Следуя указаниям Ло, Джонни, с помощью ранее появившийся маски, принялся ритмично накачивать воздух в лёгкие Виви. Парень понятия не имел, сколько тысяч человек он убил после своего вступления в семью, -- вот до встречи с Луффи, он знал, что убил всего троих, -- но мог точно сказать, что ему ещё никогда в жизни не доводилось кого-либо реанимировать. Джонни понравилось. Тем более, Ло никак нельзя назвать обычным врачом. Убедившись, что кислород поступает в лёгкие девушки, "Хирург Смерти", сейчас целиком и полностью оправдывая своё прозвище, просто взял и вытащил сердце Виви наружу. Разорвав одежду на девушке, Ло прижал свою руку к её оголённой груди, после чего, ухватившись пальцами за её кожу, потянул на себя. Вслед за его движение, из груди девушки, показался ровный прозрачный куб, внутри которого располагалось её сердце, тогда как в теле Виви осталась сквозная, соответствующая размеру куба, дырка. Если бы все присутствующие не видели действия Ло собственными глазами, они вполне могли бы подумать, что кто-то неизвестный, вырезав человеку сердце, запихнул его в стеклянный куб.
   -- Прикольно! - выразил своё мнение Луффи, на редкость полностью совпадающее с мнением окружающих его людей.
   Вопреки ожиданиям, Ло не стал делать Виви прямой массаж сердца, -- прямее не бывает! - вместо этого, из его ладони прямо в куб ударил электрический разряд. Сердце резко сократилось, но не забилось. Разряд. Ничего. Разряд. Ничего. И ещё раз. И ещё раз. Постепенно мощность разрядов начала нарастать, но сердце девушки упрямо отказывалось начать биться. Не считая сладко спящего Усоппа, все Шляпы, включая Луффи, словно завороженные наблюдали за действиями Ло. Вероятнее всего, дело заключалось в контрасте - так легко убивать, и так сложно спасать. Они могли убивать десятками тысяч, но не были в состоянии вернуть к жизни даже одного единственного человека. Зато Ло мог. Не без усилий, но мог. И этот раз не стал исключением, несмотря на всё проявленное Виви "упрямство". Лоб Ло уже успел покрыться испариной, а сила разряда достичь предела более-менее безопасных величин, когда сердце девушки, так и зажатое в руке парня, слегка дёрнулось. Дёрнулось раз, дёрнулось два, резко сократились и разжались сердечные мышцы, затем ещё раз, и ещё, и ещё. Словно разогревающийся мотор, сердце Виви начало биться всё быстрее и быстрее. Наконец, оголённая грудь лежащей на земле девушки слегка приподнялась и опустилась. Джонни тут же поспешно убрал маску с её лица, позволив Виви дышать самой.
   Несмотря на предупреждение Луффи, Игарам не смог сдержать свои эмоции в узде, поэтому по округе разнеслось его очередное:
   -- ВИВИ-САМА!!! - слёзы опять нескончаемым потоком заструились по его щекам, только теперь это были слёзы радости.
   -- Молодец, Траффи! - похвалила Ло улыбающаяся Нами.
   -- Ещё ничего не кончено, -- отозвался хмурый парень. - Можно даже сказать, что ещё толком ничего не началось: у неё обширные внутренние повреждения и чудовищная кровопотеря, поэтому шансов немного.
   -- А если отрезать ей голову и прикрутить к другому телу? - предложил Луффи. - Ты ведь так можешь!
   -- Объяснять времени нет, поэтому пока могу сказать только одно - ничего не получится, -- пояснил Ло. - Иккаку, Сяти, Клион! - обернувшись в сторону своей команды, громко позвал парень.
   Из всех его людей, окликнутые девушка и два парня не только были абсолютно трезвыми, но также могли ассистировать ему в операции, помочь с анализом крови и взятием проб. Будучи врачом, Ло охотно принимал в команду людей со знанием медицины, из-за чего добрая половина его команды состояла из настоящих квалифицированных врачей. И пусть они не могли быть ровней самому парню, любой из них легко бы смог получить должность судового врача в любой другой команде.
   -- Да-да, капитан! - все три личности моментально оказались возле своего капитана.
   -- Проведите анализ крови девушки, -- неизвестно когда он успел, но в руке парня вдруг нашлась пробирка с упомянутой кровью, которую он и передал Иккаку. - Затем найдите всех возможных доноров на острове - нам понадобится очень много крови!
   В действительности, проверить нужно было только всех Шляп и оставшихся в живых охотников. В самой команде Ло уживалось такое количество врачей, что было бы чрезвычайно странным, если бы никому из них не пришла в голову идея завести медицинские карты на каждого члена команды. С самой подробной информацией, включая анализ крови, противопоказания и историю болезни. Именно по этой причине, Иккаку, Сяти и Клиону нужно было проверить только Шляп и охотников - на своих людей у них уже и так имелись самые полные данные.
   -- Сделаем, капитан!
   -- Тогда приступайте немедленно.
   Ло лишних слов на ветер не бросал, из-за чего он опять воспользовался способностями своего фрукта. Стоило разрастающейся во всех стороны сфере достичь подводной лодки, как Иккаку тут же бесследно исчезла, а на её месте оказался самый обыкновенный стул. Следом за этим, неподалёку лежащие камни "превратились" в небольшие пластиковые коробки, из которых Сяти и Клион извлекли шприцы и пробирки, после чего начали собирать у всех окружающих людей образцы их крови. Быстро и профессионально. "Пираты Сердца" с таким количеством врачей на подлодке, -- и целой кучей редкого и дорогого медицинского оборудования, -- походили скорее на плавающую больницу, чем на пиратов. Что, в действительности, было не так уж далеко от правды.
   -- Меня не отвлекать, -- бросил Ло в сторону Луффи, после чего на его месте оказался очередной стул, а на месте лежащей Виви обычная простыня.
   По мере своего знакомства, Шляпы со временем узнали, что более девяноста процентов всех своих финансов "Пираты Сердца" получала не от своей пиратской деятельности, а от лечения людей. Особенно хорошо платили различные богатеи, признанные другими врачами неизлечимо больными, что, зачастую, было не так уж далеко от правды. Богатые люди могли позволить себе хороших врачей, но Ло, благодаря своему фрукту, превосходил их на две головы. Парень и до поднятия пиратского флага был весьма знаменитым врачом в Норт Блю, -- так сказать, хорошо известен в узких кругах, -- поэтому "Пираты Сердца" никогда не испытывали проблем с нехваткой пациентов. Самое главное, нет необходимости кому-то угрожать или кого-то грабить! Все люди и сами были готовы отдать им свои последние штаны, только бы их вылечили. Однако, мир не без идиотов, поэтому некоторые из пациентов Ло, -- из числа очень богатых, за исключением пары случаев, -- едва стоило им выздороветь, как тут же лишались своих жизней и денег от рук самих "Пиратов Сердца". И, главное, из-за чего? Обычная жадность! Убийство своих недавних пациентов стало одной из причин, почему Ло прозвали "Хирургом Смерти".
   -- Зоро, немедленно поднимай свою бесполезную задницу! - строго произнёс Луффи. - Бери с собой Рю и Йосаку, и тащите сюда всех оставшихся в живых пират.. тьфу, блин! Вот что значит привычка! В общем, тащите сюда всех живых охотников - на кону мои миллиарды, поэтому не отлынивать!
   По недовольному лицу мечника можно было легко догадаться, что ему совсем не хочется "поднимать свою бесполезную задницу", но он всё-таки это сделал:
   -- Ладно-ладно, встаю... и мне самому разобраться с этой парочкой?
   -- Какой парочкой?! - мгновенно насторожился Джонни, ибо он и Йосаку сейчас единственные в округе, кто подходил под слово "парочка".
   Вместо ответа, мерзко ухмыляющийся Луффи, не отрывая взгляда от Джонни, достал из кобуры один из своих револьверов, из-за чего последний тут же трусливо спрятался за Нами - в отличие от Йосаку он отнюдь не бессмертный! Продолжая смотреть нехорошим взглядом на Джонни, Луффи направил дуло револьвера прямо в небо. БАХ! Сделав выстрел, парень молча вернул револьвер обратно в кобуру.
   -- И что это сейчас было? - не поняла Нами действий парня.
   Отвечать Луффи не потребовалось -- с не особо громким "бум", неподалёку от них, одно за другим, в землю врезалось два тела. Одно врезалось молча, другое с каким-то странным писком-криком. Первое тело принадлежало большой безголовой птице, по всем признакам похожей на стервятника, и, судя по всё ещё хлещущей крови из обрубка шеи, именно выстрел Луффи начисто снёс ей голову. Однако, по-настоящему странным выглядел второй труп: он принадлежал натуральной выдре. Выдре одетой в пижаму в горошек, -- или это такое платье? -- и в солнцезащитных очках, сейчас валяющихся рядом с её телом. В отличие от стервятника, выдра сдохла не от выстрела Луффи, а от удара об землю.
   Джонни был бы не Джонни, если бы в этот момент не задал один из своих самых любимых вопросов:
   -- Это ещё что за херня?
   -- Сдаётся мне, что стервятник и выдра, -- капитан Луффи изобразил "Капитана Очевидность". - И сдаётся мне, что они совсем не твои типичные стервятник и выдра, -- глубокомысленно изрёк парень, опять озвучив и так всем очевидный факт. - Могу даже предположить, что они работают на Бардак Шваркс, -- принявшись копаться в заплечной сумке выдры, озвучил он ещё один факт, пусть уже и не такой очевидный, как предыдущие два. - И, вероятно, они кто-то вроде боевых почтальонов, -- немного погодя, вынес Луффи свой окончательный вердикт, а в качестве подтверждения вытряхнул всё содержимое сумки на землю.
   Из сумки выпали альбом, разноцветные карандаши, пара бутербродов, упакованных в пластиковый контейнер, четыре бомбы с фитилями, большая разделяющаяся ракушка с приделанными к ней лезвиями, большая ден-ден-муши, -- живая, но потерявшая сознание от удара и заполучившая трещину в своей раковине, -- и целая куча Этернал Посов. Пятнадцать штук, если говорить точно. Три вроде бы полностью целых, а ещё двенадцать представляли собой кучу битого стекла, вперемешку со стрелками, металлическими пластинами и деревянными корпусами - результат падения выдры с большой высоты.
   -- Это что, оружие такое? - подняв ракушку и разделив её на две части, спросил Джонни, разглядывая этакие перчатки с когтями, которые при этом нельзя было надевать. - Острые! - воскликнул он, когда без всяких усилий перерубил пополам валяющуюся неподалёку палку. -- Офигенно острые! - тут же поправился парень, когда умудрился без особых трудностей перерубить закопанный в землю бетонный столбик, предназначенный для закрепления кораблей.
   -- Крутая птичка! - пока Джонни баловался с ракушкой-когтями, Йосаку перевернул тушу безголового стервятника со спины на живот, из-за чего смог увидеть два крупнокалиберных пулемёта с патронными лентами, закреплённые на спине птицы. - Фига се! Какая у неё грузоподъемность? Они же тяжеленные! - срезав удерживающие ремни и взяв по пулемёту в каждую руку, Йосаку выпрямился в полный рост.
   -- Раскури сигару! -- едва стоило ему глянуть в сторону парня, тут же заявил Луффи.
   Йосаку моментально просёк фишку - положив пулемёты обратно на землю, парень принялся раскуривать одну из своих многочисленных сигар.
   - Эй, как я смотрюсь? - снова взяв пулемёты в руки, попыхивая сигарой в зубах, попутно состроив самую злобную физиономию на которую он только был способен, спросил довольный собой парень.
   Йосаку буквально влюбился в куртку Смокера, -- главным образом из-за наличия неимоверного количества специальных ремешков под сигары, -- поэтому до сих пор с ней не расставался. Расстегнутая куртка Смокера поверх голого тела, чёрные свободные штаны, чёрные тяжёлые ботинки, белая повязка на лбу, чтобы во время тренировок пот глаза не заливал, короткий ежик светлых волос на голове -- пышная шевелюра была принесена в жертву в угоду лени -- и два пулемёта в руках с патронными лентами, свисающими почти до самой земли. И хотя в руках Йосаку они уже не выглядели такими же большими, какими смотрелись на трупе стервятника, они всё равно продолжали внушать. Можно сказать, что пулемёты подчёркивали брутальную внешность парня, тогда как сам парень придавал оружию ещё более угрожающий вид. Они были словно созданы друг для друга!
   -- Мва-ха-ха-ха! - повернувшись в сторону горящих домов, Йосаку принялся палить по ним из двух пулемётов сразу, заодно начав злобно хохотать для большего антуража. -- Мва-ха-ха-ха... Упс!
   Очередная очередь парня "перечеркнула" выскочившего человека поперёк тела, из-за чего он тут же улетел обратно в просвет между домов, из которого он и выскочил мгновением раньше.
   -- Йосаку, твою мать! - рявкнул Луффи.
   -- Я не специально! - одновременно с ним воскликнул Йосаку.
   -- Все оставшиеся в живых пира... блин, привязалось же! Короче, повторяю ещё раз: все оставшиеся в живых охотники нужны нам живыми!
   -- Да знаю я, знаю! Но откуда я мог знать, что там кто-то есть?! Там же сплошной огонь! Как он вообще там выжил?!! -- Йосаку искренне негодовал от такой "вселенской несправедливости".
   -- Эй, говорящая голова! - сграбастав за шкирку труп выдры, Луффи подошёл к отрубленной голове Игарама. - Так что это за зверюшки такие? - спросил парень, и для наглядности потряс трупиком выдры перед собой.
   -- ...Невезучие, -- после небольшой паузы ответил Игарам.
   -- Невезучие? - с сомнением переспросил Джонни. -- Точно? Нет, согласен, животинкам конкретно так не повезло наткнуться на нас, но, по-моему, они просто слишком тупые. Вместо того, чтобы сразу дать дёру, они продолжали летать по округе.
   -- Невезучие их прозвище среди членов Барок Воркс, -- пояснил Игарам, сейчас испытывающий целую бурю различных чувств по самым разным причинам. - Если говорить о их кодовых именах, то выдру зовут Мистер Тринадцать, а стервятника Мисс Фрайдей.
   -- А не наоборот? - в голосе Джонни снова зазвучали нотки сомнения. - Выдра одета в платьишко в горошек, как-то нифига не по-мужски!
   Факт того, что выдра не человек, из-за чего не имело смысла применять к ней человеческие стандарты оценки, парнем, судя по его тону, не учитывался. Как и тот факт, что водоплавающее животное состояло в организации и носило одежду. Действительно, обычное ведь дело! Вроде как Бепо, только не медведь... Парень даже не отдавал себе отчёта в том, что он уже начал терять способность отличать нормальные вещи -- какими их считает большинство людей -- от ненормальных. Заяви тот же Усопп в своей деревни о том, что он повстречал выдру со стервятником, состоящих в подпольной организации, и все бы тут же сочли его слова очередной выдумкой или, проще говоря, враньём. Никому бы и в голову не пришло, что с чем-то подобным можно столкнуться в реальной жизни!
   -- И что эта пара зверюшек делала в вашей организации? - спросила Нами, не дав любопытству Джонни перенаправить разговор в другое русло.
   -- Они были чистильщиками, -- пояснил Игарам. -- Именно поэтому среди всех остальных членов Барок Воркс их и прозвали Невезучими. Они убирали неугодных людей и бесполезных агентов, часто проваливающих задания. Ещё они доставляли секретные послания от Босса.
   В этот момент в глазах большинства присутствующих Шляп появился свет озарения.
   -- Точно! - прозвучало буквально со всех сторон.
   Джонни, Йосаку, Нами и Санджи невольно переглянулись, удивившись такой слаженности друг с другом, но тут же поняли, что все они пришли к одному и тому же выводу. Слово решила взять Нами:
   -- Луффи, ты нам так и не рассказал подробности! Арабаста, принцесса, деньги и самый главный Босс! Ты так до сих пор нам ничего не объяснил!
   -- Потом объясню! - отмахнулся парень. - Сначала нужно собрать всех оставшихся в живых пира... да, блин, что же ты будешь делать?! Всех оставшихся в живых охотников, а то они разбежались по острову как тараканы ночью по кухне, когда зажигаешь свет. Кстати, о кухне... Санджи, приготовь нам выдру со стервятником! - повернувшись к блондину, так и продолжающему тискать своих охотниц на диване, приказал Луффи, и опять для наглядности потряс трупиком выдры перед собой.
   -- Нафига они тебе сдались?!! - вопрос, на разные голоса, вновь прозвучал едва ли не со всех сторон сразу.
   -- Как это зачем?! - на лице Луффи отразилось неподдельное недоумение. -- Они принадлежали стану наших врагов! А мы наших врагов убивали, пытали, грабили, разоряли, мучили, предавали, сдавали, продавали, но ещё никогда не пожирали! Вы хоть осознаёте разницу? Одно дело говорить, что я своих врагов убивал, и совсем другое, когда ты можешь честно кому-то заявить, что ты перебил своих врагов, а затем сожрал их! Прикольно, да?
   Зоро серьёзно покивал, признавая озвученные доводы, Джонни, Йосаку и Санджи приобрели задумчивый вид, и только Нами молча закатила глаза.
   -- Ладно, допустим, я их приготовлю, -- наконец, сдался Санджи, неохотно высвобождаясь из объятий охотниц и поднимаясь на ноги. - Но максимум на что они сгодятся, так это на закуски!
   Парень знал, о чём он говорил - Джонни или Йосаку, любой из парней, вполне мог переесть всю команду "Пиратов Сердце" вместе взятую. Луффи и Зоро, при желании, тоже. Одной выдры, пусть и размером с шестилетнего ребёнка, да стервятника, лишь немногим больше взрослого человека, было абсолютно недостаточно, чтобы накормить всех. С другой стороны, народ пил и ел целый вечер, поэтому сейчас вполне мог обойтись одними закусками.
   -- Кстати, раз уж мы заговорили о закусках, то тут, неподалёку, должен где-то плавать обгоревший труп мутированной утки, -- выдал новую информацию Джонни, стоило ему очнуться от своих раздумий о пожирании своих врагов.
   -- Что ещё за мутированная утка? - заинтересовался Луффи.
   -- Да просто она размером с лошадь! Да ещё и квакала!
   -- Квакала?! Не крякала, а квакала? И размером с лошадь? Реально?! Хочу посмотреть!
   -- Ну не то чтобы она прям так уж и квакала, -- мгновенно заюлили Джонни. - Скорее походило на некоторое пограничное состояние между кряканьем и кваканьем, но насчёт размера я ничуть не соврал! Она настолько здоровая, что на ней, наверное, можно ездить, как на лошади! Седло, во всяком случае, кажется, на ней было... и, походу, синяя шапка-ушанка
   -- Седло и шапка-ушанка?! И где она сейчас?!
   -- Я же уже сказал, её труп должен плавать где-то там, -- повернувшись, Джонни ткнул пальцем в сторону воды. - Я как раз город поджигал, когда она на меня выскочила. Глаза на выкате, сопли, слюни, слёзы. Да ещё то ли крякает, то ли квакает, и носится из стороны в сторону, как угорелая, словно кого-то искала, или не знала куда спрятаться. Меня это её мельтешения и кряканье-кваканье порядком так взбесило, вот я её и поджарил.
   И тут до Игарама, наконец, дошло, про какую такую "мутированную утку" говорят стоящие рядом с ним пираты. Переживая за здоровье Виви, он совершенно упустил из виду, что на острове всё это время находился Кару, который никогда бы не оставил девушку без присмотра. И едва до него всё это дошло, как округу вокруг сотряс очередной его "крик души":
   -- ТЫ УБИЛ КАРУ?!!
   Немигающий взгляд Игарама оказался направлен прямо на Джонни.
   -- ...Я много кого убил, -- обтекаемо ответил парень, не спеша соглашаться с выдвинутыми против него обвинениями. - Для начала неплохо было бы узнать, кто такой этот твой Кару.
   -- Утка! Утка, про которую вы говорили! Она была большой и жёлтой?!
   -- Как бы да.
   -- Это и есть Кару!
   -- А, может, это какая-то другая утка? - опять не стал признавать свою вину Джонни. - Может, поджаренная мной утка просто была похожа на этого твоего Кару? Мало ли, сколько в мире есть похожих уток? Откуда ты знаешь, что это был именно твой Кару?
   Нами, не удержавшись, опять закатила глаза -- тлетворное влияние Луффи проглядывалось буквально во всём! В любом другом случае Джонни стал бы самым первым, кто бы разболтал (похвастался), что он кого-то убил, а тут, видимо, взыграло чувство противоречия! Меня в чём-то обвиняют? Не признавай! Я виноват? Всё равно не признавай! Доказательства неопровержимые? Уверен? Может, поспорим? Если я тебя сейчас убью, они останутся такими же неопровержимыми? Как докажешь, будучи мёртвым? Стандартный "modus operandi" Луффи.
   -- Такие утки водятся только в Арабасте! - принялся брызгать слюнями Игарам. - Они не умеют летать, но очень быстро бегают! В Арабасте есть целый специальный отряд, состоящих из таких уток!
   -- Отряд из гоночных уток? Что и следовало ожидать от Гранд Лайна! - мудро покивал Луффи. - Вот только я не понял, если эти утки водятся исключительно в Арабасте, то каким образом одна из них оказалась здесь, в Виски Пик? Или вы притащили её вместе с собой? Только не говорите мне, что вы притащили её с собой на своё супер секретное задание? - парень посмотрел на отрубленную голову так, словно он смотрит на законченного идиота. - Что ещё из такого же "незаметного" вы взяли с собой? - на слове "незаметного" Луффи показал пальцами кавычки. - Может быть, личный корабль принцессы со всей соответствующей атрибутикой?
   -- Серьёзно, Луффи! - не выдержала Нами. - Не мог ты уже объяснить, что тут вообще происходит? Какое ещё "супер секретное задание"? - как и сам парень, девушка пальцами показала кавычки.
   Луффи недовольно поморщился, но потом всё-таки соизволил внести ясность во всё происходящее:
   -- Отрубленную голову зовут Игарам, и он капитан королевской гвардии Арабасты. Тот мёртво-дохлый труп, что вы притащили с собой, и который пошёл препарировать Траффи, принадлежит некой Неферари.. Нехерами.. Нехрит... короче! Эта младшая сестра Ньярлатхотепа - принцесса Арабасты! Зовут Виви! Вот эти два альтернативно развитых человека проникли в Бардак Шваркс, чтобы узнать личность самого главного Биг Босса.
   -- И зачем им это понадобилось? - пока Джонни, Йосаку, Зоро и Санджи шевелили губами, переводя "объяснения" Луффи на нормальный язык, Нами уже добралась до самой сути.
   -- Оказалось что наш Биг Босс жадный хитрожоп, который решил прибрать Арабасту себе к рукам, а в качестве своего инструмента использует Бардак Шваркс. Вот эти два дегенерата и полезли в самое пекло, чтобы узнать правду. Вернее старый трансвестит-идиот и сопливая-соплюшка. И они тут уже два года! Я просто офигел, когда услышал весь этот бред.
   -- Разве для таких ситуаций у страны не должна быть своя разведка? - всё ещё не осознала масштаб проблемы Нами. - Хоть какой-нибудь специальный отряд? Человек по особым делам, в конце-то концов! Всё-таки целая страна! Зачем капитан и принцесса?
   -- Я же говорю -- дебилы!
   -- И при внедрении в тайную организацию, угрожающую благополучию их государства, они притащили с собой утку, которую можно встретить только в их собственной стране? - вот теперь Нами начала осознавать истинный масштаб проблемы.
   -- Я же говорю -- идиоты!
   В этот раз уже сама Нами посмотрела на голову Игарама соответствующим взглядом. И когда кто-то с её внешностью смотрит на тебя таким взглядом, словно она видит перед собой червяка вылезшего прямиком из уличного туалета... Стоящих рядом с девушкой парней и тех пробрало до самых печёнок, тогда как про самого Игарама и говорить нечего.
   -- Однако, хуже всего не это, -- тяжело вздохнул Луффи, наконец, найдя человека с которым он мог разделить свою "боль". - Хуже всего тот факт, что они внедрились целых два года назад! Два года, Нами! И эту парочку дебилоидов до сих пор не разоблачили! Более того, не так давно они смогли узнать истинную личность Биг Босса! Ты прикинь?!
   Нами не стала разочаровывать своего капитана, поэтому честно призналась:
   -- Я в шоке!
   -- И не говори! - возмущению Луффи не было предела. -- Если бы не деньги и истинная личность Биг Босса, я бы уже махнул рукой на всех этих придурков! Настолько тупую организацию и уничтожать не надо - рано или поздно они сами себя угробят, ибо тупые до невозможности!
   -- Деньги? -- Нами вычленила самое главное для себя. - Что за деньги?
   -- Мы берёмся доставить труп принцессы до Арабасты, убиваем Биг Босса, а нам за это миллиард! Конечно, в изначальном варианте принцесса должна была быть живой.
   -- ...Не слишком ли мало? - усомнилась девушка, привыкшая к совсем другим расценкам. - Всего лишь жалкий миллиардик? От целой страны?
   -- Да там стране почти звиздец, поэтому брать с них особо нечего, -- теперь уже Луффи разделил "боль" Нами. - К тому же, нам всё равно было по пути.
   -- Хм...
   -- ...Так кто у нас Биг Босс? - спросил Зоро.
   В голосе парня звучал неприкрытый энтузиазм.
   -- О! Тебе понравится! Мы имеем дело с одним из Шичибукаев!
   В ответ на слова парня Джонни, Йосаку, Нами и Санджи вновь продемонстрировали свою слаженность:
   -- Шичибукаем?!!
   -- Повезло, правда? Это судьба!
   И только Зоро всё испортил:
   -- ...Шичибукаем?
   Луффи едва не порвало на части:
   -- Зоро, твою мать! Я говорю про Шичибукаев! Шичибукаев, слышишь?! Тех самых Шичибукаев, среди которых числится твой ненаглядный Михоук! Тот самый, который с титулом Сильнейшего Мечника в Мире! Теперь вспомнил?! Я понимаю и одобряю твоё нежелание запоминать имена будущих трупов, но всегда и везде есть свои исключения из правил! И все Шичибукаи принадлежат к числу этих исключений!
   Энтузиазм в глазах мечника вспыхнул с утроенной силой:
   -- Значит я, наконец, смогу сразиться с сильным противником?!
   Вот только Луффи быстро спустил его с небес на землю:
   -- Теоретически.
   -- В смысле, теоретически? Ты же только что назвал их исключениями!
   -- Порой и в исключениях бывают свои собственные исключения.
   -- ...Он что, слабый? - буквально "сдулся" Зоро.
   -- Как бы сказать? Его зовут Крокодайл, он сожрал Suna Suna no Mi (Фрукт Песок-Песок) в результате чего стал Логией песка, пиратствовать начал ещё во времена Роджера-Наше-Всё, и до того как стал Шичибукаем за него давали восемьдесят миллионов белли... восемьдесят один миллион, если говорить совсем точно.
   -- Логия? - ещё сильнее расстроился Зоро, будучи совсем невысокого мнения о подобных противниках, слишком сильно полагающихся на собственную неуязвимость к физическим атакам. - И всего восемьдесят миллионов? Да это почти как у Ло!
   Мечник намекал на тот факт, что самого Ло он был способен убить с закрытыми глазами... как в прямом, так и в переносном смысле.
   -- Нет смысла обращать внимания на награду Шичибукаев, -- не согласился со своим первым помощником Луффи. - Когда они занимают пост, то награду за их головы замораживают, а розыскные листы отзывают, поэтому награда никак не отображает их реальную силу. Это как если бы тебе самому предложили пост Шичибукая, сразу после объявления твоей первой награды. Насколько бы ты не стал сильнее и известнее после становления Шичибукаем, про тебя бы всё равно продолжали говорить, что за твою голову назначена награда в сто миллионов белли.
   -- И когда он занял пост Шичибукая? - уловил суть Зоро. - Сколько лет прошло с тех пор?
   -- Честно говоря, я и сам точно не знаю, но могу сказать наверняка, что он занимает свой пост уже больше пяти лет.
   -- Ага.
   К Зоро начал постепенно возвращаться его так стремительно потерянный энтузиазм. Заметив перемены в настроении своего первого помощника, Луффи тут же поспешил уточнить:
   -- Проблема не в том, сколько он занимает свой пост, и не в предыдущей награде, а в наличие двух идиотов! Сразу парочка дебилов затесалась в его, так называемую, подпольную организацию, а он о них "ни сном, ни духом"! Вот в чём реальная проблема! Не верю, что кто-то настолько тупой может представлять настоящую опасность.
   -- Да какая мне разница, представляет он настоящую опасность или нет? Главное, чтобы его личная сила соответствовала! -- теперь уже Зоро не согласился со своим капитаном. - Если он поднял пиратский флаг ещё во времена Роджера, то за это время точно должен был побывать в Новом Мире. И если он до сих пор жив, значит совсем слабым быть не должен.
   -- ...Ему могло просто повезти.
   -- Повезти? Он перешёл нам дорогу, а ты считаешь его везучим?
   -- Зоро-аники, да он нам вообще никак не мешал, и уж тем более не переходил дорогу, -- не смог промолчать Джонни, за что тут же получил локтём под рёбра от рядом стоящего Йосаку.
   -- Его организация пыталась меня завербовать.
   -- Потому что они оценили твою силу и потенциал.
   -- Заткнись, придурок! - со всей дури сдавив плечо друга и слегка отвернув голову в сторону, чтобы Зоро не видел его губ, едва слышно прошипел Йосаку.
   -- Они хотели сделать из меня подчинённого!
   -- Ты хоть раз встречал организацию, где бы совершенно левого чувака, приглашённого со стороны, тут же делали своим Боссом?
   Йосаку едва не разбил себе лицо ладонью - иногда Джонни бывал тупым до невозможности, правдолюб хренов!
   -- ...Я что-то не понял, Рю, ты нарываешься? - мечник уставился на парня немигающим взглядом.
   -- Да я всего лишь сказал правду! - тут до Джонни наконец дошло, что дело запахло жареным, и отнюдь не из-за горящего города.
   -- Да нет, по-моему, ты нарываешься! - Зоро потянул свою белую катану из ножен.
   Джонни увидев такой поворот, буквально телепортировался за спину Нами.
   -- А, как по мне, так вы увели разговор в какую-то совершенно левую сторону! - вставила своё слово упомянутая Нами, пока парень за её спиной безуспешно пытался ужаться в размерах. - Речь шла о том, что мы берёмся доставить принцессу до дома, там убиваем Биг Босса, и за это получаем миллиард белли, так? - девушка вопросительно посмотрела на Луффи.
   -- Так.
   -- Что будет, если она умрёт?
   Реакция Игарама оказалась мгновенной:
   -- ВИВИ-САМА!!!
   -- Заткнись, -- коротко бросила девушка в сторону головы, но по виду Игарама можно было подумать, что она забила ему в горло все его зубы вместе с языком. - Так что будем делать, если Траффи не справится? - повторила она свой вопрос.
   -- Всё то же самое, только без принцессы! -- беспечно пожал плечами Луффи. - Ты сама должна понимать, что нам будет намного легче содрать с короля денег, потрясая перед ним живой принцессой, а не её урной с прахом... мёртвый труп я на своём корабле не повезу.
   -- А вы уверены, что принцесса, если выживет, вообще согласится с нами сотрудничать? - спросил Санджи, придирчивым взглядом рассматривая лежащие перед собой тушки стервятника и выдры. - Всё-таки мы её убили.
   -- И зверушку её тоже, -- поддакнул Джонни из своего "укрытия".
   -- Самое дерьмовое первое впечатление из всех возможных, -- согласно кивнул Йосаку.
   -- Да ну ты брось, Йосаку! - отмахнулся Луффи. - Вот если мы сейчас пойдём, найдём трупик её утки, сожрём половину, а вторую скормим принцессе пока она будет выздоравливать, после чего расскажем ей об этом, вот тогда и только тогда её впечатление станет дерьмовым!
   -- Даже не вздумай! - сразу предостерегла парня Нами.
   -- Да я чисто теоретически! Если посмотреть на реакцию отрубленной башки, то зверюшка принцессы весьма ей близка, поэтому после такой шутки надо будет её грохать, иначе заполучим себе в качестве личного врага целую страну.
   -- Луффи-аники, ты своей последней шуткой и так настроил против нас весь мир! И ещё собираешься бросить вызов непосредственно Мировому Правительству, в состав которого входят больше полутора сотен стран, -- напомнил Йосаку о парочке важных фактов.
   -- ...Знаешь, теперь, когда ты об этом упомянул...
   -- Мы не будем скармливать принцессе её собственную утку, -- с нажимом произнесла Нами.
   -- Правильно! Чего добру пропадать? Съедим сами!
   -- Луффи!
   -- Да шучу я, шучу! Но, как говорится, в каждой шутке есть доля шутки.
   -- Луффи!
   -- Нет, ну серьёзно, чего добру пропадать? Сама знаешь, как наш Санджи готовит - пальчики оближешь! Будет у нас жареная уточка с яблочками. Если она сдохла, то какая уже кому нафиг разница?
   -- Сдаётся мне, что принцессе будет разница, -- опять выступил голосом разума Йосаку.
   К этому моменту, в глазах Игарама уже нельзя было увидеть ничего, кроме всепоглощающего страха. Доведись ему вернуться во времени хотя бы на несколько часов назад, он бы незамедлительно схватил Виви в охапку и взял прямой курс на Арабасту: так шансов выжить было явно больше. Сейчас он при всём желании не мог вспомнить, о чём он только думал, когда решился противостоять "Убийцам Пиратов"? Какие доводы он приводил? Почему был уверен в наличие шанса на победу? До сегодняшнего дня Игарам не считал себя идиотом, но теперь он начал всерьёз сомневаться в собственных умственных способностях. Будь у него мозги, то сейчас бы Виви и Кару были живыми и здоровыми, а его голова находилась на природой предназначенном ей месте. Только теперь, наслушавшись "Убийц Пиратов", Игарам осознал, что никакого противостояния здесь изначально не предполагалось. Пираты давным-давно знали об их городе-ловушке и Барок Воркс, и всё равно полезли в самое пекло! Пока Игарам и остальные агенты ставили на кон свои жизни, "Убийцы Пиратов" просто веселились. Он никогда не думал, что всё их предприятие закончится настолько резко и глупо. И винить в этом Игарам мог только самого себя. Именно он не смог уберечь Виви и Кару. Если бы он только послушал девушку и сбежал с острова вместе с ней когда у них ещё оставался шанс на спасение.
   Пока народ чесал языками, Усопп, наконец, соизволил проснуться.
   -- ...Нафига вы весь город подожгли? - осмотревшись по сторонам, первым делом спросил заспанный парень.
   -- А почему бы нет? - вопросом на вопрос ответил недовольный Джонни.
   -- Логично.
   Для того, кто ещё совсем недавно терпеть не мог использовать свои огненные способности, -- сажа, копоть, уничтожение всех ценностей, да ещё и запах палёного мяса, заставляющий желудок искать путь наружу, -- в последнее время он слишком сильно полюбил огонь. Ни у кого из семьи и в мыслях не было сжигать весь Виски Пик дотла, но едва Джонни трансформировался в страхолюдину с хвостом, как он тут же начал изображать из себя огнемёт... очень большой и сильный огнемёт... охрененно большой и сильный огнемёт! Теперь парню нравилось, когда всё вокруг полыхало! Тут к гадалке ходить не надо, чтобы понять причину подобных изменений: фрукт парня влиял на него всё сильнее и сильнее. Год назад, когда Джонни трансформировался под действием силы фрукта, он почти ничем не отличался от обычного человека. Нужно было в буквальном смысле вглядываться в него, чтобы заметить хоть какие-то изменения. Сейчас? Такого ксеноморфа смог бы не заметить только слепой. Да и у неожиданной любви к огню имелись свои плюсы - парень научился до определённой степени контролировать окружающее его пламя. Как бы ещё он, Йосаку и Нами смогли так легко пересечь полыхающий город, если бы не его новоприобретённая способность? Нами бы с принцессой точно хорошо поджарились, если бы не он! С другой стороны, если бы не сам Джонни и огня бы не было.
   -- А что с охотниками на пиратов? - растирая своё помятое от сна лицо, спросил Усопп.
   -- Убили почти всех, что ещё с ними нужно было делать? - ответил Йосаку.
   -- Логично.
   -- Лучше сам скажи, ты нафига столько пил? - спросил парень Усоппа. - Знал же, что тут ловушка и твой иммунитет к ядам и снотворному ещё не такой сильный как у нас, а всё равно продолжал пить.
   -- А почему бы нет?
   -- Логично.
   -- ...Лучше расскажите, что тут произошло, пока я спал... И это что, отрубленная голова трансвестита?
   -- Мальчики, я ему сама всё объясню, а вы можете отправляться на поиски выживших охотников, -- зашагав в сторону Усоппа, помахала рукой Нами.
   -- Офигела? Ты тоже пойдёшь искать! - не согласился Луффи.
   -- Я для этого слишком красивая, -- девушка на несогласие парня ответила собственным несогласием. - И потом, без Воли Наблюдения я и за несколько часов могу никого не найти, тогда как ты и Зоро уже сейчас знаете, где всех искать и сколько всего человек прячется.
   -- И не поспоришь, -- согласился Джонии.
   -- Ещё как поспоришь! - Луффи, немного предсказуемо, придерживался строго противоположного мнения. - Я и не думал заставлять тебя искать! Разобьёмся на две группы, я и Зоро будем искать, а вы притаскивать их сюда.
   -- Всё равно не пойду! Не хочу! И я слишком красивая, чтобы ты смог меня заставить! Да и если мы все уйдём, кто присмотрит за девчатами? - изящный пальчик Нами указал в сторону перепуганных охотниц, всё это время сидевших тихо-тихо, всеми силами стараясь не привлекать к себе никакого внимания. -- Почти все люди Траффи в отключке.
   -- Оставь ты её в покое, -- посоветовал Зоро. - Раз не хочет, то больше проблем доставит, чем пользы.
   Лицо Нами озарила ослепляющая улыбка:
   -- Послушай своего первого помощника, он плохого не посоветует!
   -- А мне с вами идти, или остаться готовить? - спросил Санджи. - Ещё чуть-чуть и у них кровь начнёт сворачиваться, -- указал парень на туши животных.
   -- Готовь! - разрешил Луффи. - А мы ещё утку пойдём глянем, и если нам повезёт, то она уже сдохла.
   -- Вот только если она живая, то добивать её совсем не обязательно, -- вставили Нами.
   -- Тогда идём со мной, убедишься во всём сама.
   -- Мне потом Рю-чан всё расскажет.
   -- Рю-чан слишком любит жить, чтобы тебе всё рассказывать.
   -- Ради меня Рю-чан будет совсем не против умереть.
   У упомянутого "Рю-чана" челюсть упала на землю.
   -- ...Я что-то не понял, Нами, ты нарываешься? - каков капитан, таков и первый помощник, и наоборот это правило тоже работает.
   -- Да, нарываюсь, проблемы? - и без того прекрасная улыбка девушки стала ещё прекраснее.
   -- С огнём играешь.
   -- Нет, боюсь, Рю-чан со мной не совладает.
   Смотря на буквально светящуюся от довольства Нами, Луффи лишь молча почмокал губами, после чего обратился к Джонни:
   -- Идём, покажешь, где ты точно в последний раз видел утку.
   Тут уже глаза на лоб полезли абсолютно у всех - последнее слово осталось не за Луффи! И только у Зоро причина подобной реакции оказалась совсем иной: парень не мог поверить, что девушка рискнула выкинуть нечто настолько идиотское! Луффи такой человек, который мог жестоко отомстить себе-будущему за совершённые ошибки себя-прошлого, а о других людях и говорить нечего. Мечник знал об отношениях Луффи и Нами больше остальных, но даже с этим знанием он не верил в благополучный исход подобной провокации. Нами играла не с огнём, она тупо кидала бомбы в жерло спящего вулкана!
   -- Ты что, с ума сошла?! - не выдержав, спросил её мечник.
   Нами в ответ послала ему насмешливую улыбку, и одновременно с тем несколько снисходительную, словно вопрос парня показался ей очаровательно милым, но чересчур наивным.
   -- Идите лучше охотников искать, -- посоветовала ему девушка, тогда как сама, взяв бутылку с вином и бокал, уселась рядом с ничего не понимающим Усоппом.
   Налив себе вина, Нами, как ни в чём не бывало, принялась посвящать парня во все последние события.
   -- Кажется, я это уже однажды говорил, но вот бы взять, и прошлой Нами показать её нынешнюю, -- догнав Луффи, первым делом поделился своими мыслями Джонни. - Самоуверенности в ней теперь больше, чем когда-то было во всей банде Арлонга вместе взятой... ты ведь ничего ей слишком серьёзного не сделаешь? - немного опасливо спросил парень.
   Луффи лишь мрачно посмотрел в ответ.
   -- Что? Мы все знаем, как сильно ты ненавидишь проигрывать, а тут она тебя уделала на твоём же поле! Кому другому ты бы уже голову оторвал.
   -- Скажи, Зоро, в отличие от тебя, Йосаку и Санджи не таскается по борделям, делает ли это его голубым или импотентом? - совершенно не в тему задал вопрос Луффи.
   -- ...Чиво?
   -- Зоро похож на голубого или импотента?
   -- ...Нет.
   -- А можешь представить себе, как он отрывает голову Ташиги?
   -- ...Нет.
   -- А теперь как парень парню скажи, смог бы ты сопротивляться Нами, реши она затащить тебя к себе в постель?
   -- ...Тысячные доли секунды учитываются?
   -- Вижу, ты всё понял, -- мудро кивнул Луффи. - А раз всё понял, то иди вперёд и показывай, где ты поджарил утку.
   Так нифига и не понявший Джонни послушно потопал вперёд.
   -- Вот здесь я её поджарил, а вот туда она улетела, -- пять минут спустя, парень показал своё "место преступления".
   Луффи, походив из стороны в сторону, чуть склонил голову набок, словно прислушиваясь - Джонни понял, что тот сейчас во всю задействовал Волю Наблюдения. Постояв несколько секунд, заметно сникший парень, нога за ногу, поплёлся куда-то в сторону берега.
   -- Всё-таки выжила, да? - Джонни сразу понял причину перемены настроения у своего капитана. - Ну или почти выжила, -- минутой спустя поправил он самого себя, разглядывая полностью лысое и сильной опалённое нечто, в котором лишь по плоскому клюву можно было определить давнишнюю утку. - И что будем с ней делать? - ещё немного погодя уточнил парень. - Она ведь в сознании, да? Раз ты её нашёл с помощью Воли Наблюдения?
   Луффи, озадаченно почесав макушку, неуверенно ответил:
   -- Должна быть в сознании.
   Несмотря на слова парня, полудохлая утка и живой-то не выглядела, поэтому сложно было поверить, что она до сих пор оставалась в сознании. Не двигается, едва дышит, один глаз закатился, тогда как второго вообще нет, и только из горла, в такт дыханию, вырывались едва слышимые звуки:
   -- Квя-а-ар... Квя-а-ар...
   Джонни не соврал: звук, издаваемый уткой, и впрямь напоминал помесь кряканья с кваканьем. Или всё дело в ожогах и ранах? Мало ли кто и какие звуки будет издавать, если его поджарить до полудохлого состояния.
   -- Если ты её прирежешь, то я потом об этом точно разболтаю Нами, -- тут же со всеми потрохами сдал самого себя Джонни, когда время шло, а Луффи так и не мог принять окончательного решения.
   Парень решил не играть в героя, и сразу во всём честно признался.
   -- Предатель.
   -- Вот нифига! - совершенно искренне возмутился Джонни. -- Я, что ли, виноват, если она мозги умеет людям отключать? Я могу нормально терпеть обычную Нами, но не тогда, когда ей что-нибудь от меня нужно! Когда ей что-нибудь нужно, то даже Зоро больше чем в половине случаев не выдерживает её давления. В конце концов, я нормальный мужик! А наша Нами, прямо возле алтаря, способна из счастливой невесты сделать убеждённую лесбиянку. Серьёзно, зачем ты вообще скормил ей тот фрукт? Лучше бы какую-нибудь Логию нашёл, в сто раз проблем было бы меньше!
   -- Ты так говоришь, будто я сам знал, что всё так обернётся... и не обольщайся, какой бы фрукт она не съела, проблем бы меньше особо не стало. У неё и без всякого фрукта были все задатки стать очень красивой женщиной.
   -- Но не настолько же!
   -- ...Проехали.
   -- Согласен.
   -- Так что будем делать с уткой?
   -- Ты меня спрашиваешь?!!
   -- Ну так это ты её поджарил, а не я.
   -- ...Как ты думаешь, Траффи захочет поиграть в ветеринара?
   -- А сам как думаешь?
   -- ...
   -- ...
   В конечном итоге, видимо от явной безнадёги, Джонни произнёс:
   -- Может, и впрямь прирежем?
   -- Ты думаешь, я против?
   -- Вот только Нами будет гундеть до самой Арабасты, -- понимающе кивнул Джонни.
   -- Или ещё дольше... Хотя меня куда больше заботит, что станет намного сложнее выбить деньги из короля.
   -- Особенно если наша принцесса всё-таки окончательно сдохнет, -- снова понимающе кивнул Джонни.
   -- Угу, так хоть утка будет напоминать ему о дочери.
   -- Не знаю, не знаю... глаза нет, лапа сгорела, одному крылу, по-моему, тоже хана, да ещё и весь обожженный. Уверен, что такой монстр послужит хорошим напоминанием?
   -- Об этом мы подумаем после, а пока нужно решить, что с этой уткой делать дальше.
   -- Может, просто ничего не будем делать? Глядишь сама сдохнет! А если и принцесса сдохнет, то и фиг с ними! И на деньги пофиг! Мы изначально вообще ни о каких деньгах не задумывались, да и что нам этот миллиард? Пару раз бухнуть не хватит!
   Конечно, тут Джонни малость утрировал, но не намного - порой их вечеринки выходили за все разумные пределы.
   -- Дело тут не только в миллиарде, -- потёр подбородок Луффи. - Арабаста бы стала отличным плацдармом для постепенного захвата Гранд Лайна. "Чистому Небу" давно уже тесно в Ист Блю, а тут такое непаханое поле.
   -- Тогда да, согласие королевской семьи сильно бы облегчило работу Конраду и Орку.
   -- О чём и речь.
   -- Только ты точно уверен, что король согласится связаться с другой подпольной организацией, едва отделавшись от предыдущей?
   -- Посмотрим, как карты лягут, -- пожал плечами Луффи. - В отличие от Бардака с Крокодилом во главе, "Чистому Небу" намного выгоднее если среди наших партнёров появится сильная и богатая страна.
   -- Тут ещё многое зависит от ума и характера короля, -- слегка нахмурился Джонни. - Если посмотреть на его дочку и капитана, то он должен быть тупым как пробка. С таким партнёром каши точно не сваришь.
   -- Не без этого, но в стране и так идёт гражданская война, поэтому, в случае чего, можно воспользоваться наработками Крокодила.
   -- В смысле?
   -- Сыграем в героев, спасём страну от злобного Шичибукая, который вверг страну в хаос гражданской войны и перебил королевскую семью, а после посадим на трон собственную марионетку. Нам даже делать-то ничего особо не придётся, почти вся сцена подготовлена за нас.
   -- Мне, конечно, пофиг, да и всем остальным будет пофиг, но вот Нами точно не согласится. Во всяком случае, не с убийством королевской семьи. И, боюсь, одним гунденьем дело не ограничится.
   -- Мда, тут ты прав, наша ходячая совесть выклюет нам все мозги... Да и ладно.
   -- В смысле, пусть клюёт? - не понял Джонни.
   -- Нет, в смысле, хрен с ней, с этой Арабастой! Если карта сама не ляжет, как нам нужно, то и не будем лишний раз заморачиваться. У нас ещё вся жизнь впереди! За это время успеем нагнуть весь мир, а не только Арабасту.
   -- Правильно! Тогда что всё-таки делаем с уткой?
   -- ...Честно говоря, подспудно надеялся, что она сдохнет, пока мы тут болтаем, и нам уже ничего не придётся делать, кроме как дотащить её тушу до Санджи.
   -- Она всё ещё живая.
   В конечном счёте, Луффи решил поступить так, как он поступал с большинством своих проблем:
   -- Предлагаю притащить утку к Нами, и пусть уже у неё голова болит!
   Не можешь или не хочешь решать возникшую проблему? Найди того, кто решит её за тебя!
   -- Верняк! - тут же выразил свой полный "одобрямс" Джонни. -- Хотя бедного Траффи мне уже заранее жаль. Наша ходячая совесть точно не даст утке спокойно помереть, а значит ему придётся попробовать свои силы на поприще ветеринара.
   Джонни совсем невысоко оценивал шансы "Хирурга Смерти" противостоять давлению девушки - если даже Луффи уже стал периодически пасовать перед ней, то сам Ло будет моментально сожран со всеми своими потрохами.
   -- У Траффи в команде есть Бепо, поэтому он и так уже считай ветеринар.
   -- Ладно, как потащим? Если поволочём по земле, то она точно сдохнет!
   -- У вон того дома пока только крыша горит, -- осмотревшись по сторонам, Луффи указал пальцем в сторону. - Найдём там какую-нибудь тряпку, и на ней утащим.
   В доме и впрямь нашлось достаточно большое и толстое покрывало, способное выдержать вес утки и не порваться. На этом покрывале парни и притащили полудохлую утку к Нами.
   -- КАРУ!!!
   Реакция Игарама оказалась весьма предсказуемой.
   -- Вот, всё как ты заказывала! - произнёс довольный Луффи, когда он и Джонни сбросили свою ношу прямо к ногам девушки, так до сих пор и сидящей на диване вместе с Усоппом. - Она всё ещё живая и мы её даже не добили, поэтому теперь возись с ней сама! Ну а если вдруг передумаешь, то крикни Санджи, и он сразу всё организует в лучшем виде! Пальчики оближешь!
   "Решив" проблему с уткой, радостные Луффи и Джонни, не дожидаясь возражений Нами, дружно ускакали на поиски оставшихся в живых охотников. Сама девушка, не будь дурой, не вставая с дивана -- Усопп сбегал до подлодки за неё -- ещё раз "решила" проблему с уткой, после чего у Иккаку, Сяти и Клиона на одну головную боль стало больше. Их капитан-то сейчас занят! Да и разве они походили на ветеринаров? Однако, каждый из троицы отчётливо понимал, что возражать смысла нет -- всё-таки уже не первый день знакомы. Хуже Нами мог быть только Луффи, а хуже Луффи только сама Нами.
   Пока Иккаку пыталась адаптировать человеческую медицину под полученные Кару травмы, Сяти и Клион продолжили анализировать собранные образцы крови, попутно добавляя новые пробирки с кровью, когда им притаскивали очередного охотника. Проблема в том, что, как можно было предсказать заранее, -- и как, опять же предсказуемо, никто не предсказал! -- дуэт Йосаку и Зоро продержался ровно до первого найденного ими охотника. Пока Йосаку доставлял перепуганного мужика до Сяти и Клиона, зелёноволосый мечник бесследно исчез в неизвестном направлении. Луффи осознал свою ошибку только тогда, когда "голос" Зоро начал стремительно удаляться от острова. Едва не схлопотав инфаркт с инсультом сразу, парень, с красными от бешенства глазами и буквально капающей изо рта пеной, бросился вдогонку за своим первым помощником. Гранд Лайн не Ист Блю! Где они потом этого зелёноволосого идиота искать будут?! И, спрашивается, нафига он вечно лезет на чужие корабли?!!
   Брошенный своим стремительно ускакавшим капитаном, Джонни вернулся к месту их импровизированного лагеря, где тут же увидел своего поникшего друга:
   -- Ты какого хрена его одного оставил?! - первым делом спросил парень, едва ему стоило увидеть Йосаку.
   -- Я найденного охотника сюда конвоировал.
   -- А не судьба было подумать о том, что станет делать Зоро, оставшись один?
   -- И где же ты раньше был, такой весь из себя умный? Тоже вполне мог бы догадаться, что с Зоро нужно отправлять больше одного человека!
   -- Да все тут хороши, -- устало потирая лоб, рассудила Нами.
   Способность зелёноволосого мечника притуплять бдительность членов своей семьи уже достигла какого-то прямо-таки мистического уровня. Вот кто из них не знал о монструозном топографическом кретинизме Зоро? Да все знали! Однако, никто из них в очередной раз не сделал правильный вывод. Мега хитрожопый Луффи и тот с завидной регулярностью наступал на одни и те же грабли. Мистика, как есть мистика!
   -- Я что-то не понял, Нами, а где весь народ? -- чуть погодя, поинтересовался Джонни.
   И впрямь, пока он вместе с Луффи занимался поиском охотников, на диванах и вокруг них остались только Йосаку, Нами, Усопп и голова Игарама с его связанным телом. Ни девушек охотниц, ни членов команды "Пиратов Сердца", никого не осталось.
   -- Присмотр за девчонками я повесила на Санджи, поэтому они сейчас вместе с ним на "Гоинг Мери", а все остальные на подлодке, вместе с пленными охотниками.
   -- С чего такая движуха? - озадачился Джонни. - Когда я и Луффи уходили, народ едва шевелился.
   -- Проснулся Бепо, и навёл порядок.
   Вообще, конечно, ночью спать пьяным на земле, особенно на небезопасной территории, не самая лучшая идея. Особенно когда самые сильные бойцы разбежались в разные стороны.
   -- В качестве первого помощника белый полярный медведь, -- вздохнул Джонни. -- Всё-таки Траффи наш человек.
   -- Кажется, я ошибался, считая эту миссию скучной, -- неожиданно для всех присутствующих раздался наглый вальяжный голос. - Думал, раз Босс отправил нас на самые задворки Гранд Лайна, то мы тут сдохнем со скуки, но кто бы мог подумать, что нас ждёт здесь такой сюрприз?
   -- Кья-ха-ха-ха! - раздался следом чуть визгливый женский смех. -- Лак-ки! Есть повод развлечься!
   Когда Джонни, Йосаку, Нами и Усопп повернулись в сторону голосов, они увидели двоих. Парень и девушка, на вид обоим немногим за двадцать, стояли рядом друг с другом с одинаково наглыми улыбками на лице. Пока Шляпы дружно соображали, что за пара идиотов пожаловала на их вечеринку, ситуацию прояснила голова Игарама:
   -- М-мистер Пять! Мисс Валентайн!
   -- Так они тоже из Барок Воркс! - моментально расцвёл Джонни. - Да ещё и Мистер Пять со своим партнёром!
   -- Лак-ки! - с ужасным акцентом передразнил девушку Йосаку.
   Оценив нездоровый энтузиазм парней, Нами решила на всякий случай их предостеречь:
   -- Хочу напомнить, что нам они тоже нужны живыми.
   -- Не волнуйся, не волнуйся! -- Джонни беспечно помахал рукой через плечо. - Мы просто оценим силу номерных агентов из первой пятёрки. Или ты уже забыла? Если верить нашей информации, они должны быть намного сильнее остальных номерных агентов.
   -- Я бы сказал так себе характеристика, -- вставил Йосаку. - Не слишком трудно быть сильнее полных слабаков.
   -- Кья-ха-ха-ха! - опять засмеялась девушка. - Мистер Пять, кажется нас недооценивают!
   Коротко остриженные светлые волосы, едва прикрывающие уши, ярко-зелёные глаза, красивое лицо, белоснежная улыбка, длинные ноги, подтянутая попка, заметная грудь, идеальная талия. На голове жёлто-оранжевая шляпка, сама одета в жёлтое платье с ультра коротким подолом и узорами из лимонных долек. На ногах белые туфли на высоком каблуке, на руках изящные белые перчатки, а в самих руках ярко-зелёный зонтик с голубыми полосами. В качестве украшений серёжки, выполненные в виде маленьких лимонных долек. Откровенно говоря, с таким выбором одежды, внешностью и сережками, девушка сама по себе напоминала одну большую лимонную дольку, но, как ни странно, ей подобное шло.
   -- Недооценивают? Такая наглость заслуживает самого строгого наказания.
   Если Мисс Валентайн напоминала лимонную дольку, то Мистер Пять скорее походил на плитку тёмного шоколада. Темнокожий, чёрные волосы заплетены в короткие дреды, высокий, спортивного телосложения. Одет в коричневый плащ, на шее повязан тёмно-розовый платок, из-под плаща виднелись коричневые штаны, а на ногах красовались тёмно-коричневые ботинки, в то время как чёрные и стильные солнцезащитные очки закрывали тёмно-карие глаза. Он и впрямь сильно походил на большую плитку шоколада.
   -- Лимонная Долька или Шоколадка? -- Джонни был бы не Джонни, если бы оставил без внимания внешний вид своих противников. -- Тебе кто больше по вкусу? - с ухмылкой спросил парень у своего друга.
   -- Я возьму Дольку.
   -- Блин, я думал ты возьмёшь Шоколадку!
   -- Нафига мне сдалась Шоколадка, если её нельзя разломать на части?
   -- ...Об этом я как-то не подумал.
   Пока радостные парни дружно зубоскалили, Мистер Пять, лениво поковырявшись в носу, скатал содержимое в небольшой шарик и щелчком пальца отправил получившийся снаряд в сторону Джонни и Йосаку, сопроводив свои действия соответствующими словами:
   -- Nose Fancy Cannon (Фантастическая Носовая Пушка)!
   Можно смело сказать, что никто из присутствующих Шляп не ожидал настолько подлую и чудовищную атаку! С криками ужаса парни бросились на землю. Пролетевшая мимо них козявка, упав чуть дальше, детонировала с такой силой, словно кто-то выстрелил из пушки. Бледные и липкие от пота Джонни и Йосаку расширенными от страха глазами уставились на Мистера Пять. Глаза Усоппа, сейчас выглядывающего из-за дивана, выражали ничуть не меньший ужас. Сидящая на том же самом диване Нами, поджав под себя ноги и забившись в самый дальний угол, смотрела на Мистера Пять такими глазами, какими бы любая другая девушка на её места смотрела на ведро полное копошащихся тараканов.
   -- Кья-ха-ха-ха! Мистер Пять, кажется сила взрыва вашего фрукта вогнала наших противников в ужас!
   -- Что и следовало ожидать от кучки слабаков, -- искривив губы в презрительной усмешке, высокомерно выдал темнокожий парень. - И не волнуйся, красотуля, тебя я точно не трону, -- добавил он, посмотрев на Нами.
   Мистер Пять изо всех сил пытался выставить себя хладнокровным крутяшом, но предательский румянец, сделавший его лицо ещё более тёмным, выдал агента с головой. В свою очередь, Нами подобное внимание совсем не оценила, из-за чего её лицо буквально посерело от страха, а из горла вырвалось едва слышное, но протяжное:
   -- И-и-и-и...
   Девушка испуганно завертела головой в поисках помощи. Траффи до сих пор оперировал принцессу, Санджи под музыку готовил на корабле и явно нифига не слышал, Иккаку лечила утку, Сяти и Клион занимались анализами образцов крови на подлодке, как и все остальные члены "Пиратов Сердца". Усопп прятался одновременно и за диваном, и за ней самой, поэтому выбор Нами оказался несколько предсказуемым:
   -- Рю-чан! Йосаку! Долго вы ещё будете трястись от страха?! - не столько закричала, сколько громко пропищала перепуганная девушка. -- Немедленно разберитесь с ним!!!
   Джонни и Йосаку, так до сих пор и сидящие на земле, посмотрели друг на друга.
   -- Я выбрал Дольку! - тут же незамедлительно выпалил Йосаку. - Значит Шоколадка твой!
   -- Да я просто пошутил! - немедленно возмутился Джонни. - С чего бы это мне давать тебе выбор? Долька моя, а с Шоколадкой сам разбирайся!
   -- Я сегодня не жадный, поэтому можешь забирать обоих! - щедро предложил Йосаку.
   -- Спасибо, оставь себе!
   -- Nose Fancy Double Cannon (Двойная Фантастическая Носовая Пушка)!
   В этот раз Мистер Пять воспользовался двумя козявками сразу, каждая из которых устремилась к собственной цели. С новыми криками первобытного ужаса, Джонни и Йосаку, прямо на карачках, бросились на утёк, но уже через мгновение были подхвачены взрывной волной, от раздавшегося позади них двойного взрыва.
   -- И-и-и-и!!! - испуганный визг Нами и Усоппа слился воедино.
   -- Кья-ха-ха-ха! - раздался голос Мисс Валентайн откуда-то сверху. -- Мистер Пять, позвольте и мне присоединиться к веселью! - добавила в какой-то момент успевшая воспарить к небесам девушка, и сейчас каким-то непонятным образом летающая благодаря своему зонтику. -- 10,000 Kilo Press (10 000 Килограммовый Пресс)! - произнесла она в вышине, находясь прямо над головами Джонни и Йосаку, заодно складывая свой зонтик, после чего её тело незамедлительно рухнуло вниз, словно она теперь и впрямь весила упомянутые десять тонн.
   Жертвой необычной атаки Мисс Валентайн стал Джонни. Девушка упала прямо ему на спину, в результате чего его с оглушительным грохотом впечатало глубоко в землю, а рядом находящегося Йосаку откинуло далеко в сторону ударной волной. Как показала практика, Мисс Валентайн не "словно" весила десять тонн, а реально их весила!
   -- Кья-ха-ха-ха! - вновь воспарив в вышину из облака поднявшейся пыли, громко рассмеялась девушка. - Один готов!
   -- Мисс Валентайн, незачем было убивать его так быстро, -- недовольным голосом обратился Мистер Пять к своей партнёрше. - Мы добирались сюда дольше двух недель, и я совсем не против немного повеселиться, прежде чем выполнить задание и отправиться в обратный путь.
   -- Кья-ха-ха-ха! - в очередной раз развеселилась светловолосая девушка. - Прошу прощения, Мистер Пять! Я оказалась слишком несдержанной! - добавила она, приземлившись рядом с темнокожим парнем. - И раз уж мы заговорили о задании... кто первый расскажет нам о том, где найти Мисс Венсдей, тот умрёт быстро и без мучений! - последние слова она произнесла обращаясь к перепуганным Шляпам.
   -- Мисс Венсдей? - прозвучал в ответ голос Игарама. -- Зачем вам Мисс Венсдей?!!
   -- О! Похоже у нас уже наметился победи.. тель.. - начав было бодро говорить, совсем неуверенно закончила Мисс Валентайн, разглядев этого самого "победителя".
   Когда изначально Игарам опознал в них агентов, Джонни и Йосаку стояли на первом плане, поэтому ни Мистер Пять, ни Мисс Валентайн не обратили внимания на говорившего. Теперь же им крайне сложно было не обратить внимания на говорящую голову. Подобное даже по их меркам выглядело весьма странно. Откровенно говоря, подобное выглядело странным по любым меркам.
   -- Говорящая голова? - словно сомневаясь в том, что он видит, Мистер Пять не столько кого-то спросил, сколько вопросил в пустоту.
   -- Зачем вам Мисс Венсдей? - повторил свой вопрос Игарам.
   -- И впрямь говорящая голова, -- подвела итог Мисс Валентайн. - Кья-ха-ха-ха! Как забавно!
   Подобная выдержка вполне заслуживала похвалы - Шляпам редко когда доводилось встречать людей, которые бы так спокойно реагировали на вещи и события, далеко выходящие за рамки привычных для всех норм.
   -- Подождите, Мисс Валентайн, это ведь не просто говорящая голова, -- вставил своё слово Мистер Пять.
   -- Не просто? Ах! И вправду! Вот это поворот! Никак Мистер Восемь собственной персоной! Или нет? Мистер Пять, как нужно правильно говорить, если от всей персоны осталась только одна голова? Собственной головой? Кья-ха-ха-ха!
   Игарам сейчас разрывало два совершенно противоречивых желания. С одной стороны он сильно переживал, зачем двум столь важным шишкам в иерархии Барок Воркс понадобилась Мисс Венсдей, она же по совместительству Нефертари Виви. А с другой стороны он едва сдерживался, чтобы не начать просить у них о помощи! Вдруг пара Мистера Пять и Мисс Валентайн способна победить "Убийц Пиратов"? Судя по реакции пиратов, эти агенты очень сильны! И даже вроде как легко смогли убить одного из их команды! Несмотря на разговоры о сотрудничестве, Игарам, окажись у него выбор, ни за что на свете не стал бы связываться с "Убийцами Пиратов". Они и так уже, фактически, убили Виви и почти убили Кару, о каком таком сотрудничестве здесь могла идти речь? Да если бы он обладал соответствующим уровнем силы, он бы сам их всех поубивал! Вот только Игарам прекрасно понимал, что сейчас находится в очень неустойчивом положении, а на кону не только его жизнь, но и жизни всех близких ему людей и жителей Арабасты. Сейчас он не имел права на ошибку! И для начала ему нужно узнать, зачем конкретно Мистеру Пять и Мисс Валентайн понадобилась Виви. Собственные предположения его совсем не радовали. На наградную команду парочка агентов не подходила от слова "совсем", а любые другие варианты не сулили ничего хорошего ни ему самому, ни Виви.
   -- Какое задание вас привело сюда? - спросил Игарам. - И зачем вам Мисс Венсдей?
   -- Решили поиграть с нами в игры, Мистер Восемь? - опять высокомерный тон и губы искривленные в наглой презрительной усмешке. -- Или мне лучше называть тебя Игарам, капитан королевской гвардии Арабасты?
   Худшие опасения Игарама почти моментально подтвердились на все сто процентов.
   -- ...Значит, вы знаете?
   Ирония судьбы. Совсем недавно он задал почти такой же вопрос "Убийцам Пиратов", и последствия оказались весьма плачевными. Хуже всего, что у него не было причин полагать, что в этот раз будет по-другому.
   -- Босс сказал, что кто-то узнал его секрет, -- ответил Мистер Пять. - Конечно же, мы не знаем, что за секрет вы узнали, но в Барок Воркс приветствуется полная анонимность, и любопытных здесь не любят. После небольшого расследования мы выяснили, что в организацию проникли два давно исчезнувших из Арабасты человека. Игарам, капитан королевской гвардии, и принцесса Арабасты, Нефертари Виви. Вы узнали секрет Босса, а значит должны умереть. Это и есть наше задание.
   -- И к нашему счастью, оно уже наполовину выполнено! - поддержала своего партнёра Мисс Валентайн. - Кто бы мог подумать, что нам помогут обычные пираты? Теперь нам осталось найти только принцессу.
   -- Кажется, Луффи был неправ, -- произнесла всё это время молчавшая Нами, чем моментально привлекла к себе внимание всех присутствующих. - Похоже, Биг Босс не настолько тупой, насколько мы все подумали.
   -- Ага, Луффи точно будет рад, -- поддакнул валяющийся на земле Йосаку. - И Зоро, наверное, тоже.
   -- Раз мы уже узнали всё, что хотели, то, может, наконец, избавитесь от них? - предложили парню девушка.
   -- А почему бы тебе самой от них не избавиться? - вынес своё собственное предложение Йосаку. - Всё равно его козявки с тебя соскользнут!
   -- Не говори при мне этого слова! - Нами передёрнуло с такой силой, словно прячущийся за ней Усопп долбанул её электрошокером. - И даже не думай, что я позволю подобной мерзости соскальзывать со своего тела! - по выражению лица девушки можно было подумать, что Йосаку предложил ей не сражаться, а запустить руку внутрь уже ранее упомянутого ведра с тараканами.
   -- Рю, ублюдок, немедленно поднимайся! - изначально не рассчитывая на успех с Нами, Йосаку мгновенно переключился обратно на своего друга. - Хватит уже притворяться мёртвым, всё равно тебе никто не поверит!
   После того, как Мисс Валентайн впечатала его в землю, Джонни и впрямь продолжал неподвижно лежать на дне небольшого кратера, образовавшегося от удара.
   -- Выбирай, либо ты встаёшь сам, либо я мочусь тебе на голову, идёт? - так и не дождавшись от Джонни ни единого намёка на движение, Йосаку предложил ему сделать выбор. А когда и эта его фраза оказалась проигнорирована, парень добавил: -- Окей, сейчас будет тебе тёплый душ.
   Вместо того, чтобы просто подняться на ноги и подойти, Йосаку, по-пластунски, словно вокруг шла непрерывная пальба из пушек и ружей, целеустремлённо пополз в сторону своего друга. Нервы Джонни сдали, когда Йосаку, доползя до парня, поднялся на колени и принялся копошиться со своими штанами:
   -- Да встал я, встал! - прямо из положения "лёжа" Джонни моментально оказался на ногах. - Ты совсем охренел?!
   -- Это кто ещё тут охренел?! - теперь на ноги поднялся и сам Йосаку. - Ты всерьёз думал, что если прикинешься трупом, то тебе хоть кто-нибудь поверит? После такого-то удара? Да у Луффи с Зоро дружеские похлопывания сильнее!
   -- Отчаянные времена требуют отчаянных решений, -- буркнул в ответ недовольный Джонни, немного перековеркав известную фразу.
   Парень и впрямь надеялся, что такая отмазка прокатит. Наивный! Единственными людьми, для кого подобное развитие событий оказалось полной неожиданностью стали Мистер Пять и Мисс Валентайн. Игарам и тот подспудно ожидал нечто подобное. Как человек, на собственной шкуре успевший оценить истинную силу "Убийц Пиратов", он испытывал вполне понятные сомнения, что кого-то из них так легко убить. И это стало одной из причин, почему он не начал взывать к помощи Мистера Пять и Мисс Валентайн когда только увидел их в первый раз.
   -- Мистер Пять, кажется мы несколько недооценили своих противников, -- немного погодя произнесла светловолосая девушка без малейшего намёка на веселье в голосе.
   Мисс Валентайн лучше чем кто бы то ни было знала силу своей атаки. Если она при использовании своего фрукта падала с большой высоты на обычного человека, то от него оставалась одна кровавая каша. Даже сильнейшие из её противников, после такой атаки, надолго оказывались выведены из строя. Ещё никто и никогда не переносил удар подобной силы без всякого ущерба для себя. До сегодняшнего дня. И это породило в груди девушки очень нехорошие предчувствия. В первый раз с момента встречи со своими нынешними противниками она всерьёз задумалась о том, кто же они такие?
   -- Вы правы, Мисс Валентайн, нам нужно стать немножко серьёзнее, -- в отличие от своей партнёрши, темнокожий парень отнюдь не спешил завязывать со своим высокомерным актом.
   -- Неужели начнёт плеваться?! - не на шутку разволновался Джонни.
   -- Главное чтобы не принялся собственным говном кидаться! -- мелко задрожал Йосаку, тогда как Нами в очередной раз передёрнуло всем телом.
   Мистер Пять, конечно, высокомерный ублюдок, искренне считающий своих противников жалкими лохами, но такие слова задели даже его. Не нужно забывать, что он мнил себя истинным крутяшом. Разве может быть что-нибудь круче, если ты способен убить своего противника содержимым собственного носа? Лёгкий щелчок пальца и БУМ! Очередного неудачника разнесло на части! Разве не круто?! Во всяком случае, так думал сам Мистер Пять, и для него стало очень неприятно узнать, что кто-то может думать иначе.
   -- Я съел фрукт Bomu Bomu no Mi (Фрукт Бомба-Бомба) и он сделал меня Человеком-Бомбой, -- неожиданно для всех Шляп пояснил им Мистер Пять, попутно задирая рукав своего плаща. - Каждая часть моего тела способна взрываться, -- добавил он, продемонстрировав им оголённую до локтя руку.
   -- Стой! - приподнял ладонь Джонни. - Хочешь сказать, ты всего лишь собираешься атаковать нас своего рукой?
   -- Взрывающейся рукой! - высокомерно поправил его Мистер Пять.
   -- Самое главное, что ты будешь атаковать нас своей рукой, так? - напирал Джонни.
   Темнокожий парень не понимал, куда клонит его оппонент, но всё же соизволил ответить:
   -- Да.
   -- Фу-у-ух! - дружно выдохнули Джонни и Йосаку.
   -- Окей, эту Шоколадку я беру на себя! -- тут же добавил в миг повеселевший Джонни.
   -- Что?! - моментально возмутился Йосаку. - С какой стати? Ты же хотел Дольку? Вот и забирай свою Дольку! А Шоколадку я сейчас и сам нахлобучу!
   -- Аж два раза! Когда я тебе давал выбор, то ты выбрал Дольку, поэтому Шоколадка теперь мой! Никто тебя не тянул за язык!
   Ещё минуту назад трясущиеся от страха парни начали яростно спорить друг с другом о том, кто из них разберётся с Мистером Пять - каждый сам хотел поквитаться за пережитый им ужас! "Высокомерный ублюдок" вовсе не значит "полный идиот", поэтому Мистер Пять начал понимать, что, как ни странно, совсем не сила взрывов так сильно пугала его противников. Ради эксперимента он, пока Джонни и Йосаку принялись играть в камень-ножницы-бумагу, - самый лучший способ решить проблему выбора! - в очередной раз сделал снаряд из содержимого своего носа.
   -- Гья-я-я-я!!! - Джонни и Йосаку, не успев доиграть последнюю партию, опять издав крики полные ужаса, бросились в разные стороны.
   БУМ!!!
   Ещё несколько секунд назад буквально полыхающие энтузиазмом парни, вновь оказались валяющимися на земле и испуганно таращимися на Мистера Пять.
   -- Ты же сказал, что будешь атаковать рукой! - не спеша подниматься на ноги и наставив на темнокожего парня указательный палец, полным обиды голоса заявил ему Джонни.
   -- Что ты за мужик такой, если не держишь данное тобой же слово! - возмутился валяющийся неподалёку Йосаку.
   -- А слабо драться без своих козявок? - предложил ему Джонни. - Один на один! Только ты и я! И никаких козявок! Или зассал?!!
   После такого нужно было быть совсем уж непроходимым тупицей или обладать самомнением уровня Дона Крейга, чтобы не понять всей подоплёки происходящего. Никто из присутствующих не боялся взрывов как таковых, зато всех очень сильно пугала эстетическая сторона снарядов Мистера Пять. Если вспомнить, что и одна из самых сильных атак в арсенале Мисс Валентайн не возымела совершенно никакого действия на Джонни, то становится вполне понятным, почему до двух номерных агентов Барок Воркс начала постепенно доходить серьёзность ситуации, в которой они оказались. В таком деле, как осознание глубины окружающей тебя задницы, главное начать! Стоило им перестать задирать нос к небу и хорошенько оглядеться по сторонам, как результат не заставил себя ждать.
   -- Мистер Пять, -- буквально посерела лицом Мисс Валентайн, -- посмотрите на корабли.
   Дело происходило почти на самом берегу, поэтому до подлодки "Пиратов Сердца", закрепленной на причале в связке с "Гоинг Мери", не было и сотни метров. Девушке, несмотря на ночь, не составило ни малейшего труда разглядеть пиратскую символику и, что намного-намного хуже, сразу опознать её принадлежность. Не будет преувеличением сказать, что уже в конце первой половины Гранд Лайна всем глубоко плевать на сильнейших пиратов из Норт Блю и Ист Блю, -- про Новый Мир тут и речи не идёт, там таких просто не знают! -- но сейчас дело происходило в самом начале! И на подобных людей обращали внимания почти все номерные агенты! Тут тебе и потенциальные противники и союзники в одном лице, а "Хирург Смерти" Трафальгар Ло и "Убийца Пиратов" Ророноа Зоро заметно выделялись даже на фоне всех остальных выдающихся пиратов-новичков, которых в этом году набиралось прямо-таки какое-то запредельное количество. Особенно, конечно, привлекал к себе внимание самый главный "Убийца Пиратов" со своей командой. Они и раньше не были обделены вниманием прессы, а уж после устроенного Ророноа Зоро переполоха в Логтауне их имена можно было встретить буквально в каждой газете. Мисс Валентайн и встречала. Как и Мистер Пять.
   -- Мисс Валентайн, -- не столько произнёс, сколько прошептал парень.
   И замолчал. Мистер Пять просто не знал, что ему сказать. Они по собственной воле вошли в смертельную ловушку и даже не заметили этого. Теперь он понял, кто сейчас находился перед ним. Йосаку "Мясник" и Джонни "Отрыватель Голов" -- пятьдесят миллионов белли каждый! Проблема заключалась в том, что парни одновременно походили на свои постеры, и нет. Наверное, всё дело в выражениях их лиц. На розыскных листовках "Мясник" и "Отрыватель Голов" выглядели так, словно они сами посланники Ада на земле, а сейчас парочка скорее походила на двух перепуганных клоунов. Другой вопрос, как можно было не опознать "Королеву"? Хотя, тут, как осознал Мистер Пять, ситуация складывалась строго противоположной ситуации "Мясника" и "Отрывателя Голов". Если парни в реальной жизни оказались каким-то блеклым подобием самих себя с розыскных листовок, то розыскная листовка "Королевы" оказалась ещё более блеклым подобием реальной девушки. Мистер Пять видел её прямо перед собой, но до сих пор не мог поверить, что кто-то в самом деле может быть настолько красивым!
   -- Народ, зацените чо я нашёл! Поверить не могу, что сам до такого не додумался!
   Как это обычно и бывало со всеми плохими ситуациями, она всегда могла стать ещё хуже. Мистер Пять и Мисс Валентайн понятия не имели кем был чрезвычайно радостный парень, разодетый в цветастую футболку, шорты и соломенную шляпу поверх которой он напялил золотую корону. Однако, они сразу опознали двух людей, которых он тащил за собой. Первый, будучи всего лишь Мистером Девять, не представлял из себя ничего интересного, но вот во втором Мистер Пять и Мисс Валентайн без всяких проблем опознали "Убийцу Пиратов" Ророноа Зоро. Самое примечательное, что он находился без сознания, а его лицо было залито кровью. Реакция Мистера Пять оказалась почти мгновенной, но очень и очень глупой:
   -- Nose Fancy Cannon (Фантастическая Носовая Пушка)!
   Подавляющее большинство людей, в критических ситуациях поступает весьма неразумным образом. И критическая ситуация не обязательно должна быть связана с угрозой для жизни. Иногда люди вытворяют совершенно безумные вещи по самым незначительным поводам, вроде возможного опоздания на работу. Самое главное, что, в том же самом большинстве случаев, они в этот момент оценивают свои действия едва ли не как гениальные. Вот и Мистер Пять посчитал, что для начала было бы неплохо хорошенько припугнуть своего новоявленного противника, и сделать он это решил уже неоднократно проверенным способом. "Гениально", мать его!
   БУМ!!!
   -- Господи...
   Накрыв ладонями свой рот и нос, Нами круглыми от шока глазами уставилась на скрывшегося в облаке взрыва Луффи, тогда как Джонни, Йосаку и Усопп стали дружно изображать из себя золотых рыбок.
   -- Матерь божья...
   По земле катилась корона, чуть в стороне на землю плавно опустилась соломенная шляпа, а быстро рассеивающееся облако открыло вид на слегка дымящегося и заметно подпаленного Луффи. Парень стоял ровно на том же самом месте, в той же самой позе, и всё ещё продолжал держать в руках отвороты одежды Мистера Девять и Зоро. Зато его внешний вид претерпел весьма значительные изменения. Без шляпы с короной, со стоящими дыбом волосами, развалившимися на части солнцезащитными очками и почти напрочь сожжённой футболкой. А ещё Луффи не улыбался. На лице парня сейчас вообще нельзя было прочесть ни единой эмоции. Он просто стоял и с ничего не выражающим лицом смотрел на Мистера Пять.
   -- П-п-почему он не увернулся?! - выдавил из себя Усопп.
   Вопрос на десяток миллиардов сразу! С его Волей Наблюдения и скоростью, Луффи вполне мог оказаться на другом конце острова, ещё до того момента, как Мистеру Пять пришла в голову идея его атаковать. И он совершенно точно не принял на себя атаку специально! Только не атаку взрывающейся козявкой! Тут куда уместнее была бы реакция по типу Джонни и Йосаку, иначе позор на всю жизнь! Король Пиратов, которого когда-то взорвали козявкой! С чего бы ещё парни так бурно реагировали на столь слабую атаку?! Они хоть и не претендовали на титул Короля Пиратов, но у них тоже имелись свои амбиции! Самым разумным объяснением было то, что Луффи просто впал в ступор от действий Мистера Пять. Он уже давно считал себя Королём Пиратов, а его взяли и атаковали бомбой-козявкой. Шок.
   И тут Луффи, оставив позади себя Мистера Девять и Зоро, сдвинулся с места.
   -- М-мистер Пять, -- выдавила из себя Мисс Валентайн невольно начав пятится от своего партнёра.
   К виду бессознательного Зоро можно было отнестись по-всякому. И можно было придумать множество самых разнообразных причин, почему он находится без сознания и весь в крови. Тем не менее, мечника притащил Луффи, и притащил без всякого почтения. Никакого страха слабого перед сильным. Скорее бесстрашие сильного перед слабым. Соответствующие выводы напрашивались сами по себе.
   -- Не приближайся! - с отчётливыми нотками паники воскликнул Мистер Пять.
   Воскликнул и тут же изо всех сил начал доказывать свою полную неспособность адекватно реагировать на критические ситуации. Нет, серьёзно, парень, который при приближении своего врага начинал яростно ковыряться в собственном носу, никак не тянул на адекватно мыслящего человека. И Нами, будучи единственной, из всех присутствующих Шляп, сохранившей за собой способность говорить, на такие действия Мистера Пять смогла сказать только одно:
   -- Да что творит этот кретин?!!
   -- Nose Fancy Cannon (Фантастическая Носовая Пушка)!
   Одному лишь богу точно известно, почему первая атака темнокожего парня достигла своей цели, но было бы в высшей степени неразумно ожидать, что Луффи ещё раз допустит нечто подобное. На мир вокруг опустилось уже давно знакомое всем Шляпам ощущение, когда словно сам воздух вокруг превращается в густой кисель, в котором трудно дышать и двигаться. Только в этот раз ощущения были на целый порядок хуже! Казалось, они в один момент перенеслись на морское дно, где чудовищное давление воды начало давить на них со всех сторон, не позволяя вздохнуть или шевельнуть хотя бы пальцем. Диван, на котором продолжала сидеть Нами, громко захрустел и развалился на части. Бочка с прилепленной на неё головой Игарама лопнула пополам, из-за чего голова Мистера Восемь упала на землю. Даже сама земля начала трескаться! Мистер Пять так и замер на месте с вытянутой рукой, после того как запустил свой снаряд, пролетевший чуть в стороне от медленно надвигающегося Луффи. А затем парень резко исчез и появился уже вплотную к Мистеру Пять.
   -- Кха!
   Кровища буквально фонтаном брызнула во все стороны, заодно, словно из ведра, окатив Луффи с ног до головы. Мистер Пять, ещё не успевший осознать, что он уже умер, заворожено уставился на окровавленное сердце в руке стоящего перед ним парня. Оно, будучи одновременно таким большим и таким маленьким, всё ещё продолжало биться. Дрожащая рука Мистера Пять невольно потянулась к пульсирующему сгустку мышц и крови. Такая реакция была почти универсальной.
   -- Нравится? - равнодушно спросил Луффи. - Можешь забрать себе.
   Вбивая внутрь зубы и ломая челюсть, кулак парня с раздавленным в нём сердцем вошёл глубоко в глотку Мистера Пять. Оставив остатки сердца внутри развороченного рта темнокожего парня, Луффи вытащил свою руку, покрытую Волей Вооружения, после чего равнодушно посмотрел как оседает на землю труп Мистера Пять. Опустившись на корточки, парень воткнул свои пальцы глубоко в землю, словно стараясь покрепче за неё ухватиться. Напрягшись всем телом, Луффи, не переставая держаться за землю, резко выпрямился в полный рост. Словно какой-то стол-перевертыш, огромный пласт земли, не меньше пяти метров в глубину и десять в ширину и длину, с окровавленным трупом Мистера Пять по центру, оказался играючи перевёрнут вверх тормашками. Труп Мистера Пять в один момент оказался на глубине пяти метров, погребённый под десятком тонн земли сразу. И только чуть взрыхлённая поверхность напоминала о том, что сейчас произошло.
   -- Блин, Рю, я из-за твоей новоприобретённой пиромании остался без одной из своих любимых футболок! - своим самым обычным голосом заявил Луффи. - И мне из-за тебя теперь нужно принять душ!
   В этот момент мир вернулся в норму, и в нём снова стало можно дышать, чем незамедлительно воспользовались абсолютно все присутствующие. У стоящей неподалёку Мисс Валентайн подкосились ноги, и она без сил рухнула на землю. Мёртвенно-бледную девушку била крупная дрожь, а по лицу стекал холодный пот.
   -- Сейчас помоюсь, приоденусь, и вернусь! - поделился своими планами Луффи и, подобрав свою соломенную шляпу с короной, бодро ускакал на "Гоинг Мери".
   Повисло продолжительное молчание, которое было нарушено одним ёмким, но метким словом Йосаку, максимально полно описывающим всё только что произошедшее:
   -- ...Охренеть!
   Об этом уже говорилось, но топографический кретинизм Зоро и представляющий опасность Луффи два явления одного поля ягоды. И в первом, и во втором случае народ постоянно забывал об этих их двух особенностях. Зоро слишком хорошо отыгрывал роль надёжного первого помощника, а Луффи идеально изображал из себя весёлого пакостника, вечно всем доставляющего проблем. За первым скрывался идиот, способный заблудиться на собственном корабле, а за вторым убийца, для которого жизни большинства людей значили не больше, чем жизни червяков для рыболова. Собственно говоря, Луффи почти ко всем людям относился всего лишь как к наживке для ловли своих приключений.
   -- Что значит, из-за моей пиромании, он остался без одной из своих любимых футболок? - после небольшой паузы, взятой на обдумывание, с лёгкой обидой в голосе спросил Джонни, очень чутко реагирующий на любые нападки, на его недавно приобретённую любовь к огню. - И, в смысле, из-за меня ему нужно принять душ? Причём тут вообще я?!
   -- По-моему, тут всё очевидно, -- не отрывая взгляда от того места, где покоился труп Мистера Пять, ответила Нами. - Луффи явно собирается сделать вид, что последних пять минут нашей жизни никогда не происходило.
   -- Ага, и я ничуть не удивлюсь, если он на самом деле стёр себе все воспоминания о Козявочнике, -- поддержал девушку Йосаку.
   -- Думаешь, он на такое способен? - с сомнением спросил Джонни, опускаясь на корточки.
   -- Если и способен, то я точно этому не удивлюсь.
   -- И я, -- теперь уже Нами поддержала Йосаку.
   -- Блин, как он так сделал? - Джонни, по типу Луффи, присев на корточки и запустив пальцы глубоко в землю, попытался повторить его трюк, но всего чего смог добиться, так это двух горстей земли оставшихся у него в руках. - Нет, серьёзно, как он так сделал? - после ещё нескольких неудачных попыток, опять спросил парень. - С помощью Воли? Или тут трюк заключается в чём-то другом?
   -- Как бы он это не сделал, могу тебе наверняка сказать, что одного хватания за землю недостаточно, -- примерил на себя роль кэпа Йосаку. - И Зоро был совершенно прав! -- повернувшись к Нами, заявил ей парень. - Ты явно сошла с ума, раз так открыто нарывалась на Луффи! Одному лишь богу известно, что он может выкинуть в ответ. Если тебя нельзя бить или убивать, то это вовсе не означает твою полную безопасность.
   Нами слегка нахмурилась, в этот раз не торопясь отмахиваться от прозвучавшего предупреждения. О какой-либо настоящей угрозе тут не могло идти и речи, в этом Йосаку не ошибался, но он так же не ошибался и в том, что от Луффи можно было ожидать чего угодно. Месть парня вполне могла приобрести самые невероятные обличья. Вот только это тоже было по-своему волнительно. Терзаемая противоречивыми желаниями и мыслями, девушка погрузилась в глубокие раздумья.
   -- Кажись, Зоро нехило досталось, - бросив страдать фигнёй с землёй, Джонни принялся безуспешно тормошить бессознательного мечника. - Это с какой же силой надо было его приложить, чтобы так знатно вырубить?
   Усопп, найдя неподалёку небольшой деревянный ящик, водрузил на него голову Игарама, -- Мистер Восемь старательно держал рот на замке, стараясь не привлекать к себе никакого внимания, -- предварительно подтащив ящик поближе к сломанному дивану. Сломался-то он сломался, но не настолько сильно, чтобы на нём невозможно было сидеть. С помощью Йосаку притащив ещё один диван, и поставив его напротив первого, все Шляпы расслабились. Приспособив ящик с головой Игарама под стол, народ принялся лечить нервы новыми порциями алкоголя. Заодно на звон бутылок моментально проснулся Зоро.
   -- Что произошло? - первым делом спросил парень, стоило ему оторваться от одной из бутылок.
   -- Это тебя нужно спрашивать, -- ответил ему Джонни. - Ты нафига опять на корабль полез?
   -- Подумал, что если оплыть остров по кругу, то точно найду наш корабль.
   Как говорится, благими намерениями выстелена дорога в Ад. Тут намерения не то, чтобы такие уж благие, но сама идея вполне неплоха. Подкачало исполнение. Как и всегда.
   -- Хорошо хоть Луффи тебя в этот раз совсем не убил, -- вздохнул Джонни. - Видел бы ты только, с каким лицом он бросился за тобой в погоню.
   -- Так это он меня так приложил? - ощупывая огромную шишку на голове, спросил Зоро.
   -- Скажи спасибо, что совсем не убил! - помяни черта, называется. Очередная кислотная футболка и шорты, солнцезащитные очки на носу несмотря на ночь, пусть и озаряемую постепенно затухающим пожаром, шляпа на голове и позолоченная корона на шляпе. - Прикольно, да? - указав себе на голову, произнёс Луффи. - До сих пор не могу поверить, что настолько классная идея мне самому в голову не пришла. Теперь-то уж точно все сразу будут знать, что именно я истинный Король Пиратов!
   Йосаку был настроен предельно скептически:
   -- Сильно в этом сомневаюсь.
   -- А кто посчитает иначе, может просто сдохнуть! - добавил Луффи.
   -- А вот это уже совсем другое дело.
   -- Задолбаешься всех убивать, -- не согласилась Нами.
   -- Ничего страшного, мне не в тягость!
   Доведись Джонни, Йосаку и Нами увидеть убийство Мистера Пять года полтора назад, и парни бы ещё неделю ходили вокруг Луффи на одних цыпочках, вздрагивая от каждого его движения. Нами бы и вовсе бежала от него без оглядки. Теперь? Для Джонни и Йосаку убитый агент Барок Воркс уже стал очередным покойником на их длинном пути, тогда как Нами испытывала лишь лёгкое недовольство от того, насколько жестоко всё было проделано. Всё-таки она девушка! Из всех присутствующих Шляп только Усопп продолжал чувствовать себя неуютно, периодически невольно бросая взгляды в сторону взрыхлённой земли. С другой стороны, по сравнению с Игарамом и старающейся не дышать Мисс Валентайн, Усопп оставался прямо-таки образцом спокойствия и невозмутимости.
   -- О! Траффи! Как там мои миллиарды?!
   Пока народ радостно бренчал стеклянной тарой к их импровизированному столу подошёл Траффи с троицей своих верных помощников - Иккаку, Сяти и Клионом.
   -- Хана твоим миллиардам.
   По сравнению с мыслью о том, что он может потерять Виви, пугающее присутствие Луффи моментально отошло на второй план, поэтому реакция Игарама в очередной раз не заставила себя ждать:
   -- ВИВИ-САМА!!! ЧТО С ВИВИ-САМОЙ?!!
   -- У твоей Виви-сама весьма редкий тип крови, -- спокойно ответил Ло. - И хотя мне вполне по силам творить чудеса на операционном столе, настоящим волшебником меня это не делает. Даже если не упоминать отсутствие необходимых органов для пересадки, у меня банально нет нужного количества донорской крови для переливания. Я сделал максимум возможного, но всё чего сумел добиться, так это подарить ей пару лишних часов жизни.
   -- Хочешь сказать, из такой толпы людей, ни один не подходит в качестве донора? - усомнился Луффи.
   -- Только один человек, -- с непроницаемым лицом ответил Ло.
   -- Так пускай его под нож!
   -- Уверен? - на губах "Хирурга Смерти" появилась нехорошая улыбка. - Всё-таки это твой личный кок, с которого я и так уже выкачал больше литра крови, иначе бы девчонка не протянула и получаса.
   Подобный ответ несколько обескуражил Луффи:
   -- Гм...
   А затем парень, к вящему ужасу всех остальных, глубоко задумался.
   -- Луффи!!! - ребро ладони Нами смачно впечаталось в макушку парня. - Даже не раздумывай о том, чтобы променять нашего Санджи на несколько жалких миллиардов! Где я ещё настолько верного раба себе найду, которого ты бы рискнул принять в нашу семью?!
   Джонни и Йосаку, согласно кивавшие в такт словам девушки, моментально возмутились:
   -- Да не в этом проблема, Нами! - хором выдали они.
   -- Ты хотя бы задумайся о чём ты говоришь! - добавил Джонни.
   -- Вот именно! Это же наш Санджи! - вставил Йосаку.
   Теперь уж Усопп принялся согласно кивать в такт словам парней, но, как и в случае с Нами, проблемы с логикой не заставили себя долго ждать:
   -- Где мы ещё найдём такого кока?! - не переставал возмущаться Джонни.
   -- И сколько из полученных миллиардов нам потребуется потратить, чтобы должным образом обучить его замену?! - вставил своё "рациональное" зерно Йосаку.
   -- Санджи давно уже выучил все мои любимые сорта спиртного, и закуски к ним, -- добавил Зоро. - Не охота опять всё начинать сначала.
   Все Шляпы в бесчисленный по счёту раз доказали, что серьёзные проблемы с головой, логикой и мотивацией присутствуют не только у их капитана. Один лишь Усопп, увидев каким взглядом остальные смотрят на их семью, почувствовал острое чувство несправедливости. Почему на него посмотрели как на всех остальных? Он ведь думал совсем иначе! Он даже честно хотел сказать, что Санджи нельзя пускать под нож не потому, что тот их кок, а потому что Санджи член их семьи! Так почему его, Усоппа, загребли со всеми под одну гребёнку? Несправедливо! Он ведь нормальный! И в чём-то парень был не так уж и не прав. Проблема в том, что Нами тоже всё ещё твёрдо верила в свою нормальность.
   -- Ладно, чёрт с ним, с этим Санджи, пусть живёт, -- в конце концов, выдал свой "вердикт" Луффи. - Но ты точно уверен, что вы проверили всех?
   -- Всю твою семью и всех выживших охотников, -- кивнул Ло. - К тому же, для полного восстановления принцессы, в качестве донора органов, нужна женщина, иначе про детей она может забыть.
   -- А эту проверяли? - Луффи ткнул большим пальцем в сторону затихарившейся неподалёку Мисс Валентайн.
   -- Иккаку? - спросил Ло.
   -- Нет, её мы не проверяли, -- покачала головой девушка.
   -- Так проверяйте! - сразу воодушевился Луффи.
   Остальные энтузиазм парня не разделяли. Скольких людей они уже проверили? И только одно совпадение! Шанс на повторное совпадение был минимален.
   -- Не.. не.. не подходите ко мне!!! - вскочив на ноги, попыталась удрать перепуганная девушка.
   А как ещё ей нужно было реагировать, после всех прозвучавших слов о донорстве и необходимости пересадки органов? Проблема в том, что не в её силах было убежать от такой компании. Всего через два шага Мисс Валентайн без сознания рухнула на землю, после локального воздействия Королевской Воли. Луффи не собирался упускать из рук один из двух последних шансов на получение своих миллиардов!
   -- Даже не знаю, как это называть.
   Анализ крови Мисс Валентайн не занял много времени, и оказался на сто процентов положительным. Светловолосая девушка идеально подходила в качестве донора для Виви. Именно поэтому Иккаку не знала, как назвать подобное стечение обстоятельств. Для одной это был хороший шанс на жизнь, тогда как для другой смертельный приговор.
   -- Трансвистюга, ты слышал? - спросил Луффи у Игарама. - У твоей принцессы появился неплохой шанс на жизнь, поэтому, по-моему, настало самое время обговорить все детали нашей сделки. Согласен?
   -- Я согласен на всё, только спасите Виви-саму! - прозвучал незамедлительный ответ.
   Сейчас Игарам уже был готов на сделку с кем угодно, даже с самим Дьяволом.
   -- Нет-нет, давай-ка мы сразу кое-что проясним, -- отрицательно покачал пальцем Луффи. - Мы спасаем принцессу, уничтожаем до основания Барок Воркс, включая Биг Босса, после чего передаём твою ненаглядную принцессу прямо в руки её отца. Согласен?
   -- Да!
   -- А в ответ я хочу десять миллиардов и полный карт-бланш на любые торговые операции в пределах Арабасты.
   -- Что?!!
   -- А ты думал в сказку попал?
   -- Я... я не имею полномочий давать подобные обещания.
   -- Вот как? - приподнял бровь Луффи. - То есть, ты хочешь мне сказать, что твоя принцесса для нас полностью бесполезна?
   -- Нет! Если вы доставите её домой целой и невредимой, то Кобра-сама вас вознаградит!
   -- Он заплатит нам десять миллиардов и позволит свободно торговать?
   -- Я... я...
   Игарам мог соврать, но не стал. Или не посмел? После всего произошедшего, легендарный Шичибукай пугал его значительно меньше, чем его новоявленные "спасители".
   -- Предлагаю сделку, -- дав немного времени своей жертве "помариноваться", протянул руку помощи Луффи. - Мы спасём принцессу, но только под твои гарантии.
   -- Я не совсем понимаю...
   -- Я говорю, что ты сам будешь добиваться от короля выполнения наших договорённостей, -- не дав Игараму закончить свой вопрос, пояснил Луффи. - Я не идиот, поэтому прекрасно понимаю, что будет неразумно требовать больших денег с правителя, в чьей стране идёт гражданская война. Однако, именно мы положим конец этой войне, после чего у короля будет несколько лет, чтобы должным образом отплатить нам за помощь... Конечно, потом, когда мы выполним свою часть сделки, и твоя страна поднимется с колен, король вполне может пойти в отказ, но тогда я могу гарантировать, что сильно обижусь. Последствия моей обиды сам представишь или пояснить подробно?
   -- ...Не нужно.
   -- Тогда как, готов заключить сделку? Хочу напомнить, что часики тикают, и не известно, сколько у твоей принцессы осталось времени.
   -- Я согласен!
   -- Я почему-то так и думал, -- довольно улыбнулся Луффи.
   -- Отобрал конфетку у ребёнка и радуется, -- буркнула недовольная Нами, которая не очень радовал набор озвученных парнем угроз.
   В такие моменты девушка невольно вспоминала Арлонга. И нет, вовсе не из-за его сходства с Луффи. Скорее дело было в правде. Нами половину своей жизни считала Арлонга бессердечным монстром, но, только начав следовать за настоящим бессердечным монстром, она поняла, насколько сильно ошибалась. Если бы он не убил её мать, Нами, наверное, было бы даже его немного жалко. Мелкая рыбёшка, мнящая себя кровожадной акулой. Даром что он и впрямь был акулой.
   -- Как я уже сказал, я согласен на сделку, -- снова заговорил хмурый Игарам. -- Я договорюсь с королём о постепенных выплатах и о свободной торговле без пошлин. Хотя не понимаю, зачем пирату вроде тебя подобная привилегия. Однако, я хочу сразу сказать, что если торговля будет незаконная или начнёт вредить жителям Арабасты, то эта часть сделки будет аннулирована! Мы выплатим десять миллиардов, но о торговле можете забыть!
   Луффи был совсем не против таких уточнений, поэтому незамедлительно дал свой ответ:
   -- Согласен!
   Парень прекрасно понимал, когда можно и нужно давить, а когда необходимо сделать шаг назад, и позволить своему оппоненту почувствовать хоть маленькую, но всё же победу. Так договор станет только надёжнее.
   -- Траффи, ты всё слышал? - обратился Луффи к наблюдающему за всем Ло. - Можешь начинать лечение!
   -- Ты хочешь, чтобы я выпотрошил эту девчонку? - указав на так и валяющуюся без сознания Мисс Валентайн, спросил парень.
   -- Если тебя это напрягает, то всю грязную работу могу сделать за тебя! - в руке Луффи ментально появился неизвестно откуда взятый нож.
   -- Никогда не слышал фразу про то, что все хирурги готовые убийцы? - риторически спросил Ло, после чего, задействовав способность своего фрукта, исчез вместе с Мисс Валентайн, Иккаку, Сяти и Клионом.
   Появившись уже на своей подлодке, поменявшись местами с заранее приготовленными мелкими камешками, Ло принялся раздавать указания своим людям. Подготовка к операции не заняла много времени, благо всё было под рукой. Однако, когда он уже приготовился сделать первый надрез на теле Мисс Валентайн, неожиданное озарение настигло его словно удар молнии: какого хрена он делает?!! До Ло, наконец, дошло, что он уже несколько часов послушно выполняет все приказы Луффи. И ему даже в голову не пришло возражать! Нет, серьёзно, какого хрена?!!
   -- Капитан? - голос Иккаку вернул Ло к реальности.
   Переведя взгляд на своих членов команды, парень неожиданно осознал ещё один весьма примечательный факт - они тоже во всём слушались безумную семейку! Что ещё хуже, для них подобное уже успело стать нормой! Когда это началось? И как он мог упустить такое из виду?! Как его желание использовать "Соломенных Шляп" в своих целях могло превратиться в это? В какой момент он и его люди успели превратиться в подчинённых?! И, опять же, как можно было подобное упустить из виду?!!
   -- Капитан? - снова спросила Иккаку. - С вами всё нормально?
   Ло понял, что сейчас не время для подобных раздумий. Сейчас он сделает всё, что от него требовалось, но вот потом хорошенько обо всём подумает. Ло, наконец, стало понятно, что в мозги ему залезли намного глубже, чем он полагал.
   -- Всё нормально, -- ответил парень. - Начинаем операцию.
   В это же самое время, все Шляпы, как ни в чём не бывало, пробовали приготовленные Санджи закуски.
   -- Никогда бы не подумал, что наши враги могут быть настолько вкусными! - заявил довольный Джонни к нескрываемому ужасу Игарама.
   Видит Бог, он бы многое сейчас отдал, чтобы никогда не сталкиваться с такой бандой "спасителей". После такого знакомства, прямое столкновение с Шичибукаем уже не казалось ему такой уж плохой идеей!
   -- Согласен, но выдра будет явно вкуснее стервятника, -- поделился своим впечатлением Йосаку.
   -- Тут дело в предпочтениях, -- пуская кольца дыма в небо, ответил Санджи. - Могу тебя заверить, что при их готовке использовал максимум своих умений, поэтому качество у них одинаковое.
   -- Всё-таки я был прав, ты стоишь явно больше десяти миллиардов! - кивнул Луффи.
   -- ...О чём речь?
   -- Мальчики хотели сделать из тебя донора органов, но я незамедлительно встала на твою защиту, и им пришлось уступить, -- поделилась Нами своей "честной" версией недавних событий.
   Услышав подобное, все упомянутые "мальчики" дружно возмутились, после чего столь же дружно начали делиться своими версиями событий, изо всех сил стараясь очернить других и превознести себя. Как итог, без всякого труда можно было понять, что виноваты все. И хотя Усопп как раз таки виноват не был, но кто бы ему позволил остаться в стороне? Если послушать остальных, так он больше всех настаивал на том, чтобы пустить Санджи под нож.
   -- Да у вас кишка тонка! - ухмыльнулся блондин, выслушав все версии событий. - Вы без моей готовки уже через неделю начнёте выть на луну. Хотя, какая неделя? Уже к вечеру первого дня! А то и вовсе к обеду.
   Парень был не так уж и не прав: всё-таки он успел знатно всех разбаловать своей едой.
   -- Ты чего? - спросил Йосаку у Джонни.
   Парень с самым озадаченным видом разглядывал бутылку вина в своей руке.
   -- Да вот как-то не ожидал, что мы пьём настолько убойное пойло, -- признался он. - Или, может, в этих бутылках тоже что-то намешано?
   -- С чего ты взял?
   -- Просто обычно если я смотрю на ящик, то он не смотрит на меня в ответ.
   -- ...Чего?
   -- Посмотри сюда и скажи мне, что ты видишь, -- указал Джонни на ящик, который все использовали в качестве импровизированного стола.
   Йосаку послушно опустил взгляд ниже и внимательно посмотрел на ящик. Ящик столь же внимательно посмотрел на него в ответ. Йосаку поднял взгляд и, как его друг минутой ранее, принялся разглядывать бутылку вина в своей руке.
   -- Сдаётся мне, не одного меня так глючит, да? - понимающе кивнул Джонни.
   -- Фы о фом фебята? - с набитым ртом спросил сидящий рядом с ними Усопп.
   -- Посмотри сюда! - дружно произнесли парни, и столь же дружно указали на ящик.
   Усопп сделал так, как ему сказал, после чего мгновенно выплюнул всё, что не успел прожевать и проглотить. Сидящим напротив Луффи, Нами и Зоро это чрезвычайно не понравилось:
   -- УСОПП!!!
   Вскоре уже все Шляпы пристально смотрели на ящик, который столь же пристально смотрел в ответ парой абсолютно нормальных глаз. Нормальных с точки зрения анатомии - ресницы, веки, глазные яблоки, зрачки. Присутствовало всё, что полагалось иметь обычным человеческим глазам. Если же говорить с эстетической точки зрения, то глаза у ящика обладали невероятной красотой и очарованием. Светло-голубые с широкими тёмно-зелёными зрачками, делающие их похожими на совиные. Умные, красивые и притягательные.
   -- Этот ящик точно девушка! - заявил Санджи. - Не может быть у ящика-мужика настолько красивых глаз!
   -- Смотрите, тут ещё есть ухо, -- указала Нами.
   -- Это что вообще за фигня такая? - в конце концов, просто не выдержал Джонни.
   -- Понятное дело, что фруктовик, -- ответил Луффи. - Фруктовик, который может отращивать некоторые части своих тел на других предметах. Например, такие как глаза и уши, что позволяет ему подглядывать и подслушивать, оставаясь полностью незаметным. Вернее, незаметной. У нас здесь явная девушка.
   -- Так это что, можно и в женские душевые подглядывать?! - не скрывая своей дикой зависти, воскликнул Санджи.
   -- Вообще, я хотел заняться тобой немного позже, -- заявил Луффи, обращаясь к паре прекрасных глаз и миленькому ушку, -- но раз ты решилась показаться сама, то предоставляю тебе право выбора, - приподнял он указательный палец, отмечая важность своих слов. - Ты либо можешь по-хорошему придти к нам сама, либо подождать пока я до тебя доберусь. Я сейчас в довольно хорошем расположении духа, поэтому при выборе первого варианта и чистосердечного признании, обещаю тебя оставить в живых. Если же решишь выбрать второй вариант, то пеняй на себя. Я люблю когда меня недооценивают только на моих условиях, в противном случае меня это жутко бесит. А теперь выбирай. И советую хорошенько подумать! Второго шанса не будет.
   Несколько раз моргнув, прекрасные глаза, как и очаровательное ушко, одновременно превратились в розовые лепестки сакуры, чтобы затем бесследно растаять прямо в воздухе. Взгляд Луффи стал необычайно холодным.
   -- ...Неверный выбор.
  

Глава 4


Дереши-ши-ши-ши!


   Про людей, которым довелось испытать в своей жизни много всего нехорошего, принято говорить, что им "сильно досталось от жизни". И таким людям действительно стоит посочувствовать. Однако, куда большего сочувствия заслуживают люди, которые, как могло показаться со стороны, разгневали Жизнь одним фактом своего существования. Зачастую даже одной возможностью своего существования. Проявлялось это в виде различных неизлечимых болезней, обрекающих новую жизнь на очень скорую или просто скорую смерть. Такие люди ещё не успевали ступить и шагу на своём жизненном пути, как сразу оказывались посреди безлюдной пустыни с перерезанными сухожилиями. Здоровые родители, здоровые бабушки и дедушки, беременность без осложнений, правильное питание, никаких нагрузок, но в итоге рождался смертельно больной ребёнок. И какие бы потом объяснения врач не предоставлял убитым горем родителям, насколько бы эти объяснения не были обоснованы, всё это не имело смысла. Где тут, спрашивается, так называемая, Высшая Справедливость? В чём виноват едва родившийся ребёнок? Вот именно в такие моменты люди начинали вспоминать о Жизни, Смерти, Карме, Судьбе, Боге и Дьяволе. Чтобы найти хоть какое-то оправдание происходящему. Иначе всё переставало иметь какой-либо смысл. Если же допустить существование даже части из всех перечисленных Сил, то всё и вправду становилось несколько понятнее и одновременно с тем намного запутаннее.
   Дело в том, что иногда Жизнь давала промашку -- или в её планы вмешивались другие Силы, кто знает? -- и тогда ненавидимый ею человек рождался без каких либо смертельных "но". Вполне понятно, что настолько Великую Силу никак не могла остановить подобная "мелочь", и тогда в ход шли другие приёмы. Родные, близкие, посторонние, животные, насекомые, растения - Жизни было подвластно всё, поэтому способов устранения неугодного ей человека у неё существовало превеликое множество. Она начинала долбить его, гнобить, терзать, рвать, уничтожать, и так до тех пор, пока не наступал закономерный итог. Разница заключалась в том, что при работе в, так сказать, открытом мире, в котором присутствовали другие Великие Силы, ей приходилось действовать намного тоньше, чем при первом варианте. Появлялась необходимость подстраиваться под планы и правила других Сил. Иногда расправа занимала считанные часы, дни или недели, но порой растягивалась на месяцы и годы. В исключительных случаях человек умудрялся дожить лет до двадцати, после чего, обычно на его похоронах или после них, вполне можно было услышать уже ранее упомянутую фразу про то, что ему "сильно досталось от жизни". Почти никому из людей не по силам избежать гнева Жизни. Самостоятельно. Настоящая "жара" начиналась тогда, когда человек оказывался не только жертвой гнева Жизни, но и пристального внимания других Великий Сил. Вот уж когда и вправду завязывалась знатная катавасия. Во всяком случае, только такая теория мироустройства хоть как-то позволяла объяснить все события, произошедшие с Нико Робин за двадцать восемь лет её жизни.
   С момента своего рождения Нико Робин была одной из самых везучих людей на планете, которой постоянно, прямо-таки катастрофически, не везло! Знатный парадокс, не правда ли? Девушка родилась на Охаре, небольшом острове, расположенном в Вест Блю. Охара славилась в мире сразу двумя вещами - учёными и гигантским пятитысячелетним деревом-библиотекой, прозванным Древом Знаний. Огромнейшее дерево, чья крона подпирала сами небеса, служило одновременно одной из крупнейших и полнейших библиотек в мире, и домом для десятков именитых учёных и археологов. Мать Робин, Оливия, как раз принадлежала к числу археологов. К восьми годам своей жизни, тогда ещё маленькая девочка, имела лишь смутные воспоминания о ней. Оливия уплыла в своё исследовательское путешествие, когда Робин не исполнилось и трёх лет. Своего отца, Огу, она вообще никогда не знала, как не знала и о его судьбе, из-за чего все последующие годы, вплоть до своего восьмилетия, прожила в доме дяди по матери. Было бы странно ожидать, если бы у человека, вызвавшего гнев Жизни, детство прошло счастливо и беззаботно. Вот и детство Робин было каким угодно только не счастливым, и не беззаботным.
   Без отца, без матери, в чужом доме, Робин жила у своего дяди на правах "бедного родственника" и вполне могла послужить прообразом маленькой Золушки. За тем исключением, что Золушку хотя бы любил её отец, а Робин не любил вообще никто из семьи. Немало этому способствовала и случайно полученная сила Дьявольского Фрукта Hana Hana no Mi (Фрукт Цветок-Цветок). Фрукт наградил девочку способностью выращивать части своих тел на любых предметах. Где-нибудь на Гранд Лайне никто бы и внимания не обратил, но для жителей маленького острова Робин моментально превратилась во фрика, чудовище. Дети её задирали, чужие родители недолюбливали, да и семья дяди никогда не упускала возможность напомнить девочке о том, что ей тут совсем не рады. Единственным лучиком света в детстве Робин были археологи и учёные из Древа Жизни. Коллеги её материи, Оливии, души не чаяли в девочке, вот они и заменили ей семью. Справляли её дни рождения, дарили подарки, учили археологии. Робин росла умненькой, прилежной и старательной девочкой. Подстёгиваемая потаённым желанием угодить единственным хорошо к ней относящимся взрослым, она успешно сдала экзамен и умудрилась стать археологом в возрасте восьми лет. В этот день ей справили день рождения, она стала археологом, а затем ещё и подружилась с самым настоящим гигантом Саулом -- первым и единственным другом за всю её жизнь. Такую радость никак нельзя было спускать ей с рук, поэтому "небесный тапок" не заставил себя долго ждать.
   Пока нет особого смысла вдаваться в подробности "почему", "как" и "зачем". Самое главное заключалось в том, что, всего через несколько дней после знакомства с Саулом, заливающаяся слезами Робин, единственная выжившая, сидела в маленькой деревянной лодке. Стояла ночь, позади девочки полыхал её родной остров, рухнувшее Древо Знаний, и многочисленные трупы, включая археологов с учёными, заменившими ей семью, и родную мать, вернувшуюся в день трагедии. Не избежал печальной участи и гигант Саул, обстоятельства смерти которого едва окончательно не сломали психику девочки. На тот момент Робин только-только исполнилось восемь лет, и она однозначно должна была погибнуть вместе со всеми, но не погибла. Идеальный план Жизни оказался изрядно подпорчен вмешательством Судьбы, поэтому жирная точка в Книге Жизни Робин превратилась в первую запятую. Так и пошло. С одержимостью маньяка-психопата Жизнь старательно крушила и уничтожала всё окружение Робин, в бесконечных попытках избавить мир от её присутствия. Безуспешных. У Судьбы на девочку имелись свои собственные планы, поэтому жирные точки так и продолжали превращаться в запятые.
   После событий на Охаре правительство прозвало Робин "Дитя Дьявола" и назначало за неё награду в семьдесят девять миллионов белли. Можно было с уверенностью сказать, что никто из членов Горосей не подозревал, насколько верным окажется данное девочке прозвище. К чему бы не прикасалась Робин, с кем бы и чем бы она не сталкивалась, вскоре всё вокруг неё начинало рушиться и погибать. Рушились целые организации, бесславно тонули в пучине пиратские армады, попутно гибли десятки, сотни и тысячи людей. Они умирали, и умирали, и умирали, и умирали. Всех людей, кому довелось столкнуться с Робин ждала только смерть. Рушилось всё, и умирали все. Кроме самой Робин. Словно она проклятая. Словно она и впрямь Дитя Дьявола. Робин стала воплощением самого везучего несчастного человека на свете. Она постоянно выживала там, где умирали все остальные. В какую бы организацию или команду не вступала девушка, в конце она всегда оставалась единственной выжившей.
   Так год шёл за годом, маленькая девочка превратилась в подростка, потом в молодую девушку, а затем и в прекрасную женщину. Попутно точки в её Книге Жизни становились всё многочисленнее и жирнее, из-за чего переправлять их на запятые становилось всё труднее и труднее. Последняя точка и вовсе обещала стать жирной кляксой, без шансов на исправление. Двадцать восемь лет непрерывной борьбы подходили к концу, угрожая закончиться полной и неоспоримой победой Жизни. Изначально равнодушная ко всему Смерть уже готовилась сделать свою привычную работу, тогда как Карма пыталась сообразить, куда ей деть все положительные очки Робин, накопленные девушкой за всю свою жизнь. И именно в этот момент Судьба решила пойти ва-банк. Раз терять уже нечего, почему бы не воспользоваться посторонней помощью? Помощью человека, который свою собственную Книгу Жизни давно пустил на растопку, предварительно исписав её матерными словами и изрисовав пошлыми картинками. Человека, который шёл по миру необъяснимо громко бухая по земле своими мягкими сандалями, попутно ломая и перестраивая на свой лад любые не понравившиеся ему планы, включая планы самой Судьбы. Человека, который максимально полно и нагло пользовался дарованным ему свыше Правом Выбора. Судьба решила столкнуть проклятое дитя, Нико Робин, чей жизненный путь вот-вот должен был закончиться от рук Крокодайла, с человеком-катастрофой, Монки Ди Луффи. И посмотреть, что случится.
   Как-то так.
   Безусловно, в мире никогда не находили никаких неопровержимых доказательств, которые бы абсолютно точно подтверждали существование Высших Сил и Книг Жизни. И, конечно, даже если они все реальны, никто не мог сказать наверняка, как там всё устроено на самом деле. Тем не менее, в свете всех прошлых и будущих событий, получалась складная гипотеза. Детали без сомнений отличались, да и неясна была принадлежность "Главного Злодея", -- вдруг, наоборот, Судьба, а не Жизнь? - но, в остальном, кто мог гарантировать, что такого не могло быть? Да никто. Для таких гарантий требовались аналогичные неопровержимые доказательства, только уже того, что Высших Сил нет. Всё относительно. И слишком неправдоподобно для большинства людей, никогда не испытывавших на себе все превратности судьбы. Не говоря уже о том, что абсолютное большинство людей не в состоянии опознать соответствующие маркеры даже после того, как всё уже закончилось. А тот, кто способен опознать, обычно потом хватается за голову, как же так? Почему не понял сразу? Ещё меньше людей могут увидеть маркеры во время происходящих событий, и успеть подкорректировать конечный результат. И, наконец, только считанные единицы обладают достаточной проницательностью, чтобы заранее понять если не всё, то значительную часть будущих событий. Обычно такие люди заканчивают свою жизнь либо в канаве, либо на вершине мира.
   Нико Робин никогда не могла пожаловаться на недостаток ума, а после всех пережитых невзгод и проблемы с проницательностью у неё отсутствовали. Она понимала этот мир намного лучше большинства людей, но из-за неотступно следующего за ней песца, -- раскормленного, с красивой белой шёрсткой, с отменным нюхом для выслеживания жертвы и обладающего неиссякаемой выносливостью, -- маркеры в жизни Робин либо отсутствовали напрочь, либо подавали ложные сигналы с целью заманить девушку в новую ловушку. Вот и на Виски Пик она приплыла не из-за необходимости, по приказу, ради планов или каких-то высоких идей, а скорее для того, чтобы в очередной раз убедиться в жестокости и несправедливости этого мира.
   После всех пережитых ею потерь, предательств и убийств, Робин стала испытывать тягу к чему-то, что вполне можно обозвать "психологическим мазохизмом" с изрядной долей "психологического садизма". Девушка ощущала мрачное удовлетворение, когда сталкивалась с всё новыми и новыми подтверждениями жестокости и несправедливости этого мира. Именно так проявлялся её "психологический мазохизм". Иногда подобные ситуации она подстраивала сама, что уже вполне тянуло на "психологический садизм". При этом больше всего Робин ненавидела себя за то, что каждый раз сталкиваясь с подобными ситуациями, где-то глубоко в душе, она до сих пор продолжала надеяться на чудо. Девушка винила во всём Саула. Если бы не его последние слова, она бы давно уже смогла избавиться от этого глупого и бессмысленного ростка надежды, только и способного причинять ей боль. Поэтому, если и была какая-то причина, почему Робин приплыла на Виски Пик, так только ради новой порции "психологического мазохизма".
   Нефертари Виви, юная принцесса всем сердцем жаждущая спасти своё королевство и не допустить кровопролития среди своих подданных -- Робин с трудом могла осознать, что кто-то в этом мире может быть до такой степени наивным! Вопреки приказу своего нынешнего Босса, Крокодайла, она позволила принцессе и охраняющему её капитану узнать, кто стоит за всеми проблемами Арабасты. Не ради выгоды или желания помочь, а ради самого обычного любопытства, чтобы посмотреть на их реакцию и последующие действия. Нечто вроде клинического испытания на парочке лабораторных мышей. "Психологический садизм" в действии, ага. В качестве "вакцины" выступали истина и возможность, тогда как в качестве "вируса" Робин использовала Крокодайла во главе с Барок Воркс. Девушка не стала скрывать от своего Босса, что она "прокололась", поэтому тот незамедлительно запустил "механизм уничтожения" неугодных ему людей. И совсем не из страха быть раскрытым.
   Здесь следует сделать небольшое отступление.
   Мистер Зеро, он же Сэр Крокодайл, был бесконечно далёк от того портрета, который, после всех событий Виски Пик, нарисовали себе в умах Шляпы. Право слово, Крокодайл застал времена Роджера, пережил воды Нового Мира, собственной силой и умом заслужил признание правительства, став одним из семи действующих Шичибукаев, и уже почти прибрал к рукам целую страну. Мог ли такой человек быть идиотом? Да ещё идиотом, неспособным заметить парочку настолько "жирных крыс" в собственной организации? Конечно, нет. Едва на стол Крокодайла легко донесение о том, что никто из его агентов уже продолжительное время не наблюдает во дворце наследницу престола и капитана королевской гвардии, как он незамедлительно начал их поиски. Очень недолгие. У Крокодайла не возникло никаких проблем с нахождением парочки наивных идиотов, способных мыслить только стандартными шаблонами. Быстро отыскав их среди членов своей организации, мужчина не стал предпринимать против них каких-либо действий, выбрав тактику выжидания.
   Принцесса и капитан ничуть не мешали Крокодайлу, пока они тихонько сидели на задворках Гранд Лайна и старательно зарабатывали ему деньги на уничтожение их собственной страны. В попытках узнать истинную личность Мистера Зеро, -- то есть его, Крокодайла, личность, -- они работали в десять раз усерднее остальных. Как подобраться к человеку стоящему во главе какой-либо организации? Конечно же, начать продвигаться по карьерной лестнице! Надо заметить, вполне разумный подход. Как всегда, всё испортили исполнители - они бы ещё самого короля с собой захватили, на это своё "тайное" внедрение. Тем не менее, Крокодайл не мог не поощрить подобное рвение, и конечный результат его не разочаровал. Не говоря уже о том, что мужчина находил подобную иронию слишком забавной, -- вместо спасения своей любимой страны, они усердно работали, собственноручно приближая день её уничтожения! -- поэтому он совсем не спешил избавляться от парочки наивных идиотов. И даже их новое знание его не особо волновало - не в их силах помешать его планам. На текущей стадии, игру Крокодайла не смог бы порушить и противник равного с ним уровня, а малолетняя принцесса и старый капитан едва перешагнули уровень жалких мошек, которых он легко мог прихлопнуть одной рукой. Буквально.
   Крокодайл бы их вообще не трогал, но после получения нужной им информации, с его стороны было бы глупо надеяться, что они так и продолжат приносить ему деньги. Мужчине не хотелось тратить своё время на их ловлю на пути к Арабасте или в пределах самой страны, поэтому, после сообщения от своей правой руки, -- Мисс Олл Сандей, она же Нико Робин, -- незамедлительно поручил дело паре Мистера Пять. Крокодайл не без оснований считал, что этих двух должно с лихвой хватить для устранения проблемы, даже в случае возникновения каких-либо неожиданностей. Их бы и хватило, но планы планами, предосторожности предосторожностями, а видеть будущее Крокодайл не мог. Пока он опасался вмешательства правительства, -- в отличие от Кобры, короля Арабасты, которого мужчина считал очередным наивным идиотом, старики из правительства вполне могли сделать правильные выводы, дойди до них соответствующая информация, -- угроза пришла (приплыла) оттуда, откуда её никто не ждал. Крокодайл логично оказался не в силах предвидеть, что Ист Блю, после двадцати двух лет молчания, породит очередного монстра. Да ещё по всем известному закону подлости, породит именно сейчас, а не раньше или позже! В общем, всё как всегда.
   Как и в случае с Крокодайлом, Нико Робин тоже не обладала способностью видеть будущее, поэтому не имела ни малейшего представления о том, в чьи распростертые объятия она плывёт на своей большой черепашке, Банти. Гигантская черепаха с чёрно-коричневым панцирем и тёмно-зелёным цветом кожи, размерами с небольшого Морского Короля. В шляпе, с сигаретой во рту соответствующего ей размера и розовым платком, обёрнутым вокруг шеи. Робин путешествовала в неком подобии паланкина, закреплённого ремнями на спине Банти. Благодаря Банти путешествия между островами занимали значительно меньше времени, чем на обычном корабле, и проходили с большим комфортом. Самое главное, никаких попутчиков! Для одиночки вроде Робин подобное условие едва ли не самое важное из всех. Не любила девушка людей. Среди руин древних цивилизацией она чувствовала себя намного уютнее.
   К сожалению, для Робин, ради достижения своей главной цели в жизни, ей приходилось сотрудничать с самым разным сбродом. И Крокодайл, несмотря на свой статус Шичибукая, не стал исключением. Робин была бы и рада сотрудничать с кем-нибудь другим, но статус разыскиваемого преступника и доставшийся ей "багаж" с Охары, ставили жирный крест на любых иных вариантах. Вот и получалось, что хотя в Барок Воркс её знали, как Мисс Олл Сандей, правая рука Мистера Зеро, его самая верная помощница, на самом деле они сотрудничали только ради обоюдной выгоды и ничего более. Им требовалась помощь в достижении своих целей, вот они и работали вместе, при этом никто из них не доверял другому. Типичная ситуация, когда он знает, что она знает, что он знает о её знании. Два параноика нашли друг друга. И каждый непоколебимо верил, что последнее слово обязательно останется за ним. Вот только, благодаря рискованной игре Судьбы, их, казалось бы, неизбежное столкновение накрылось медным тазом. Вернее, их сотрудничество накрылось медным тазом, из-за чего моментально оказалось порушено и всё остальное. Самое забавное, что они всё ещё об этом не знали.
   Зарево над Виски Пик Робин увидела за несколько километров до острова. Подобное её ничуть не насторожило. Скорее разочаровало. Девушка знала, что отстаёт от Мисс Валентайн и Мистера Пять, но не думала, что отстаёт настолько сильно. Иначе бы они точно не успели поджечь целый город. А раз они успели поджечь целый город, то уже почти наверняка добрались до принцессы с капитаном. Представление закончилось ещё до прибытия первых зрителей. С другой стороны, как понимала Робин, Мистер Пять хоть и любил всё взрывать с помощью силы своего фрукта, не должен был уничтожать целый город. Всё-таки Виски Пик одна из баз Барок Воркс, постоянно приносящая организации немалый доход, поэтому с его стороны было крайне неразумно её уничтожать. Да и зачем? Чем больше Робин об этом раздумывала, тем меньше верила, что Виски Пик поджёг Мистер Пять. Неужели охотники нарвались на добычу, которую не смогли прожевать? Если так, то всё становилось заметно интереснее. Во всяком случае, как считала сама Робин, намного интереснее, чем быстрая и бесславная смерть принцессы и капитана.
   Или нет. В смысле, не интереснее.
   Благодаря силе своего фрукта Робин могла выращивать части своего тела на значительном расстоянии от себя. Находясь на противоположном конце острова от Виски Пик, на расстоянии около пяти километров от города, девушка задействовала силу своего фрукта. Глаза и уши появились на одном из камней, совсем недалеко от полыхающего города, но почти сразу превратились в розовые лепестки, затем бесследно истлевшие в воздухе. Одновременно с этим, на ещё одном камне, только заметно ближе к городу, появилась новая пара глаз и ушей. Исчезла. Появилась ближе. Исчезла. Появилась ещё ближе. Постепенно Робин подобралась к самой окраине города. Сила фрукта вполне позволял девушке вырастить свои части тела сразу хоть в центре города, и она бы с удовольствием так сделала, если бы не один серьёзный недостаток её фрукта. Робин могла вырастить свои части тела где угодно и в огромном количестве, но стоило кому-нибудь или чему-нибудь повредить выращенную часть, как такой же урон получала она сама. Иными словами, если бы кто-нибудь вдруг разрубил пополам её выращенную на камне руку, то отрубленной оказалась бы и её основная рука. Робин вполне могла вырастить пару глаз и ушей прямо посреди города, но при малейшей ошибке она могла остаться слепой и глухой. Зачем так сильно рисковать? Выбранный способ занимал чуть больше времени, зато исключал любые накладки.
   Внимательно осматривая охваченный огнём город, Робин через некоторое время смогла восстановить примерный ход событий. Заодно она окончательно убедилась, что пара Мистера Пять не имела ничего общего с полыхающим городом. Множество разрубленных и обгоревших трупов. Робин не могла утверждать наверняка, но у неё сложилось впечатление, что количество нападавших не превышало пяти человек. И на это самым прямым образом указывали однотипные повреждения у всех виденных ею тел. Либо огненная атака, либо сильный физический удар, либо ампутация конечностей или разрубание на части. По очевидным причинам, сложнее всего оказалось опознать огненные атаки. Робин их едва не пропустила, а ведь наличие человека, способного применять огненные атаки, сразу объясняло полыхающий город. И всё-таки совсем не это больше всего обеспокоило девушку. Самое большое беспокойство вызывал у неё тот факт, что, как сильно подозревала Робин, все увиденные тела принадлежали исключительно Барок Воркс. И почти все они погибли, когда спасались бегством. По всем признакам, сражаться решили только считанные единицы, и лишь после того, как они оказались загнаны в угол. Робин допускала возможность ошибки в своих выводах, -- исключительно один наружный осмотр, да ещё с расстояния, никак не мог дать полной картины, -- но выработанные годами инстинкты подсказывали ей, что она не ошибается. С кем бы не столкнулись агенты Барок Воркс, их противник оказался несоизмеримо сильнее. Настолько сильнее, что все охотники сочли бегство своим единственным шансом на спасение, но даже так их противник проявил абсолютную безжалостность. Иначе бы убегающим позволили убежать.
   Вот так, постепенно, выращивая свои глаза и уши в безопасных от огня местах, Робин "преодолела" весь город, после чего, наконец, обнаружила ответственных за разрушение Виски Пик. Радостно гомонящая компания из шести парней и одной девушки вели себя так, словно они находились не на окраине уничтоженного ими города, а где-нибудь на лесной опушке. Будто на пикник выбрались. Из своего богатого опыта Робин знала, что подобная хладнокровность присуща только самым законченным отморозкам. Это отнюдь не означало, что все остальные встречавшиеся ей убийцы были хорошими парнями и приятными собеседниками. Однако, обычно даже пираты не проявляли желание праздновать свой успешный рейд посреди горящих руин заваленных трупами. К недовольству Робин, вся компания сидела таким образом, что ей никак не удавалось их хорошенько разглядеть или подслушать. Ночь, пожар и стоящий треск от огня сильно ограничивали возможности девушки. Она могла смотреть на компанию либо издалека, когда ничего толком не видно и не слышно, либо почти впритык, когда уже могли увидеть её саму.
   В конце концов, Робин решила немного рискнуть.
   На решение девушки повлияло сразу три фактора. Во-первых, и, пожалуй, самых главных, Робин не знала какая судьба постигла пару Мистера Пять, а обычными трупами девушку было не удивить. Знай она все подробности всех событий ночи, и она бы ещё сто раз подумала, прежде чем принимать окончательное решение. Во-вторых, стояла ночь, а сама Робин находилась на расстоянии пяти километров в неизвестном для компании направлении. Кто бы из них и как бы смог её найти? Или догнать, если она решит убежать? Только не на таком расстоянии! В-третьих, Робин увидела подводную лодку и корабль с флагом "Убийц Пиратов", сильно прославившихся в последнее время. Как человек, когда-то лично отправивший ныне покойного Мистера Семь для их вербовки, она испытывала к ним ещё более сильный интерес, чем абсолютно никак не связанные с ними люди. Да и вообще, они заметно выделялись на фоне всех остальных пиратов-новичков, чем дополнительно привлекали к себе внимание. Не обладай Робин чрезмерным любопытством, она бы никогда не стала археологом. Именно поэтому девушка рискнула вырастить свои глаза и ухо прямо на ящике, который "Убийцы Пиратов" использовали в качестве своего импровизированного стола. Вырастила и сразу столкнулась взглядом с тем, в ком без труда опознала Джонни "Отрывателя Голов". Не сказать, чтобы она планировала остаться совсем незамеченной, но и так быстро быть раскрытой тоже не ожидала. С некоторым запозданием Робин поняла, что ей следовало сначала вырастить уши на задней спинке одного из диванов. И пусть так она не смогла бы видеть, но зато бы вдоволь смогла послушать. Такие глупые промашки были совсем не в её духе. Девушка осознала, что несколько недооценила собственное любопытство.
   Лишившись возможности послушать разговоры "Убийц Пиратов", Робин решила довольствоваться малым. Первым делом, что она отметила, так это очевидное пополнение в рядах известной команды. Девушка легко опознала Йосаку "Мясника" и уже упомянутого Джонни "Отрывателя Голов". В жизни парни выглядели раз в десять добрее и безобиднее, чем на своих розыскных листовках, но Робин, помня уничтоженный город и многочисленные трупы, не позволила себя обмануть. Нами "Королева" в реальности не имела почти ничего общего со своими фотографиями или листовкой, которые, в самом лучшем случае, могли сойти лишь за уродливые карикатуры. Едва увидев "Королеву" вживую, Робин сразу заподозрила у неё наличие Дьявольского Фрукта: она не верила, что кто-то мог обладать настолько выдающимися природными данными. На удивление, единственным кто почти один в один походил на самого себя из газет и листовок был непосредственно сам "Убийца Пиратов" Ророноа Зоро. Разве что на листовке он не скрывал свою адскую сущность, а в жизни пытался её маскировать, но получалось не ахти как. Вроде главного калибра линкора перекрашенного в весёлый зелёненький цвет с ярко-жёлтыми подсолнухами. На такую "маскировку" мог купиться только полный идиот.
   В целом, известная Робин и всему миру четвёрка ничуть её не разочаровала. "Убийца Пиратов" и "Королева" так и вовсе заметно превосходили ожидания девушки. "Королева" своей красотой, а "Убийца Пиратов" окружающей его аурой ни в чём не уступающей ауре самого Крокодайла. И всё-таки, куда сильнее Робин заинтересовали неизвестные широкой общественности члены команды. Заинтересовали уже одним фактом своего наличия. Столько новостей о команде, а о других членах ни единого слова, разве не странно? И, главное, на взгляд Робин, только один необычайно длинноносый парень хоть как-то походил на новичка, но даже от него девушка чувствовала нешуточную опасность, а своим инстинктам, как уже говорилось, она привыкла доверять. Если бы не эти самые инстинкты, она бы точно не дожила до своих двадцати восьми лет. Не менее интересным оказался и высокий блондин с сигаретой во рту, одетый в белый деловой костюм. Он вызывал у Робин странное двойственное чувство. Девушка была уверена, что он намного опаснее и "Мясника", и "Отрывателем Голов", но одновременно с этим могла поклясться в его абсолютной безобидности. Робин ещё никогда не сталкивалась с кем-то, кто бы когда-нибудь вызвал у неё похожие чувства. Впрочем, всё это меркло на фоне последнего неизвестного члена "Убийц Пиратов".
   Чёрные сандали, кислотного цвета шорты, кислотного цвета футболка, эластичные повязки на запястьях, вопреки ночи солнцезащитные очки на носу, соломенная шляпа на голове и позолоченная корона поверх шляпы. Лет пятнадцати на вид, среднего роста, обычного телосложения, широкая улыбка на лице, беспечная поза и полное отсутствие какой-либо ауры. Казалось бы, улыбка на лице и расслабленная поза должны были проецировать чувство лёгкости, но на деле Робин не чувствовала ничего. От парня не чувствовала. Зато она отчётливо ощутила, как по её спине забегали мурашки, как её нутро сковал холод, как перехватило дыхание, как сжимается в страхе сердце, а лоб покрывается испариной. И следом накатили воспоминания. Воспоминания об Охаре, Сауле, и человеке, который вот уже двадцать лет регулярно приходил к ней в её кошмарах. Она понимала, что нет никакой логики в подобном сравнении. Какой-то неизвестный парень и тот человек - разница несопоставима! И всё-таки она сравнивала. И сравнивала, и сравнивала, и всё равно не могла отделаться от ужасного ощущения. У Робин не было ни единого доказательства, кроме собственных инстинктов. Вот только своим инстинктам она привыкла доверять. Они её ещё никогда не подводили. Вскоре стало понятно, что не подвели и сейчас:
   -- Вообще, я хотел заняться тобой немного позже, -- заявил Монстр, после чего предложил ей добровольно сдаться на его милость, либо подождать пока он сам до неё доберётся.
   Все его слова только ещё сильнее убедили Робин в своей правоте. Тот человек и этот парень были одного поля ягоды - два Монстра в человеческом обличье. И вероятно дело было в воспоминаниях, но Робин могла поклясться, что вокруг неё начало стремительно холодать. Холод. Холод, был ещё одним неизменным спутником её кошмаров. Слова парня несли жуткий подтекст, и именно этот подтекст порождал холод. Нет, дело было не в угрозе расправы, дело было в самых первых произнесённых им словах, и в его тоне. Он знал о ней ещё до того, как она проявила себя. И он был абсолютно точно уверен, что сможет её найти. Вспомнив того человека и доверившись своим инстинктам, Робин незамедлительно приняла единственное возможное для неё решение. Продолжающий улыбаться Монстр ожидал её ответа и она, по-своему, его дала. Отменив свою технику, Робин вскочила с камня, на котором сидела, и тут же бросилась в сторону воды.
   Двести метров, это много или мало? Вот если человек тащит на горбу сразу пару мешков цемента, то двести метров довольного много, а если нужно просто сбегать за бутылкой, то можно даже ботинки не надевать, хватит и резиновых тапочек. Свои двести метров, до отдыхающего на берегу Банти, Робин бежала целую вечность. Не меньше тридцати секунд. Мешала ночь, камни, неровная местность и песок. Несмотря на это Робин бежала не жалея сил и без всякой осторожности. Дикий страх и бег изо всех сил, через всё это девушка проходила не раз, не два, и даже не десять раз, и не двадцать раз. Робин уже и сама не могла точно сказать, сколько раз ей так доводилось убегать. Убегать, когда всё вокруг рушится, когда все вокруг умирают. Бежать, бежать, бежать! Единственный пусть к спасению - бег изо всех сил! В этот разница заключалась лишь в том, что всё вокруг было уничтожено и убито ещё до её прибытия, поэтому всё внимание теперь сосредоточено только на ней одной. О паре Мистер Пять можно было забыть. Робин уже поняла, почему не нашла ни единого следа их присутствия в Виски Пик. После своей встречи с Монстром, она не питала ни малейших иллюзий об их судьбе. Девушка даже не была уверена, что к этому моменту от них остался хотя бы пепел.
   -- Банти, быстрее в воду! - ещё не добежав, громко прокричала Робин дремавшей на берегу черепахе.
   Вечно флегматичный ко всему Банти не стал артачиться и в этот раз. Послушно поднявшись с брюха на ноги, он неторопливо побрёл в сторону воды. Неторопливо с точки зрения огромной черепахи, а вот с точки зрения Робин его скорость ничем не уступала её бегу на износ. Но всё оказалось напрасно. И, наверное, где-то в глубине души, даже сама Робин знала, что в этот раз убежать не получится. Убежать можно только от людей, от Монстров убежать нельзя. До воды и ожидающего её Банти оставалось не больше двадцати метров, когда Робин услышала быстро приближающуюся серию хлопков. В этот момент холод окончательно сковал её внутренности, и она остановилась.
   БУМ!!!
   Робин не увидела саму атаку, но прежде чем её сбило с ног поднявшейся волной, девушка успела заметить Монстра на спине Банти. От чудовищного по силе удара панцирь огромной черепахи разлетелся на куски. Самого Банти выгнуло дугой, буквально сложив напополам, а целый фонтан крови, с остатками внутренних органов, вырвавшийся изо рта черепахи гарантировал её смерть. Удар по Банти был нанесён с такой немыслимой силой, что разошедшаяся в стороны ударная волна оттолкнула воду на добрую сотню метров вокруг, создав подобие локального цунами. Именно поднявшейся волной и сбило с ног Робин, затем закрутило, несколько раз чувствительно приложило спиной, головой и боком об землю, после чего "выплюнуло" всего в паре метров от того самого камня, на котором она сидела ещё минуту назад. Мокрая, немного дезориентированная и оглушённая ударами, девушка лежала спиной на прибрежных камнях и расфокусированным взглядом смотрела на начавшее светлеть небо. Вокруг медленно отступала вода, так нагло вытолкнутая далеко на берег.
   Шлёп. Шлёп. Шлёп. Шлёп.
   Робин не сразу смогла понять, что это за звук, откуда он доносится и почему постепенно приближается - сказывался сильный удар по голове. Девушке потребовалось несколько долгих секунд, прежде чем она смогла придти к правильному выводу, после чего её взгляд моментально приобрёл чёткость, а она сама оказалась на ногах. Кислотного цвета штаны и футболка, шляпа, корона, очки, сандали - уже знакомый Монстр приближался к ней неторопливой походкой. Самое странное, что выглядел Монстр заметно старше, чем всего несколько минут назад. Возле Виски Пик Робин не смогла бы дать ему больше семнадцати лет, а реально выглядел он и вовсе лет на пятнадцать, из-за чего сравнение с тем человеком казалось ещё более абсурдным. Сейчас? Сейчас Монстр легко тянул на двадцать с хвостиком и, кажется, заметно прибавил в росте. У Робин сразу закралось подозрение, что перед ней очередной фруктовик. И тут девушка внезапно поняла, что пока она изучала приближающегося Монстра, Монстр изучал её в ответ. И хотя Робин не видела его глаз, она буквально каждой клеточкой своего организма ощутила на себе его пристальный взгляд.
   -- Знаешь, мне понравились твои глаза, красивые, да и всё остальное, как посмотрю, тоже вполне нечего, -- услышала девушка похвалу в свою сторону. -- Я бы даже не побоялся называть тебя красивой, но слишком сильно не люблю тупых людей, а ты нереально тупая, отвечаю! -- за похвалой последовало незамедлительное оскорбление.
   И если насчёт фразы про умственные способности вполне можно поспорить, то вот с первым предложением спорить бессмысленно. Робин и вправду выросла очень красивой женщиной. Про её притягательные глаза было сказано достаточно, но и всё остальное вполне им соответствовало. Высокий рост, большая грудь, идеальные формы тела, красивое лицо с тонким изящным носом, чёрные прямые волосы опускались чуть ниже плеч, а лоб закрывала аккуратно подстриженная чёлка. Робин носила короткий декольтированный топ фиолетового цвета с верёвочными застёжками, аналогичного цвета мини-юбку с белой бахромой по нижнему краю, и сапоги с длинными каблуками всё того же фиолетового цвета. Кроме этого она носила повязку на левой руке с белой бахромой и золотым значком с эмблемой "W". Эмблема означала её принадлежность Барок Воркс, он же Baroque Works. Помимо всего прочего, ещё не так давно голову Робин накрывала фиолетового цвета ковбойская шляпа, но она исчезла в неизвестном направлении, когда девушка оказалась под водой. В целом, характерная внешность Робин, вкупе с её соответствующей причёской, делали девушку похожей на одну из древних Египетских жриц. Очень красивых жриц.
   Шлёп. Шлёп. Шлёп. Шлёп.
   -- Или, может, я зря на тебя наговариваю? - всё так же неторопливо продолжал приближаться Луффи, он же Монстр в воображении и мыслях не на шутку перепуганной Робин. Да и кто это ещё мог быть? Разве что Зоро. - Может быть ты не тупая, а глухая? Хотя, какой тогда смысл в выращивании собственных ушей? Да и удирала ты довольно резво, будто бы прекрасно расслышала моё предупреждение. И раз ты его расслышала, то у меня невольно возникает один вопрос, какая конкретно часть из моего предупреждения тебе оказалась непонятна? Неужели та, где я предлагаю добровольную сдачу? Или часть про то, как я сам тебя найду? Пожалуйста, посвяти меня в ход своих мыслей, мне в самом деле интересно! Всё-таки даже у умственно отсталых людей есть своя логика. Безусловно, логика особенная, но она есть. Значит, и ты тоже отчего-то должна была отталкиваться, когда принимала своё самоубийственное решение, я прав? Или, может, проснувшись утром, ты подумала и решила, что сегодня отличный день для смерти? Тогда позволю себе обратить твоё внимание на один маленький незначительный фактик. Видишь ли, так получилось, что уже давно успел наступить завтрашний день, поэтому твои вчерашние планы на счастливую смерть полностью провалились, а сегодня твоя смерть может оказаться какой угодной, но только не счастливой. Это я тебе могу гарантировать лично.
   И всё-таки Луффи обожал слушать звук своего голоса, иначе бы столько не болтал попусту. Всё равно его монологи пропускали мимо ушей даже собственные члены семьи, что тогда говорить о посторонних людях, особенно врагах? Робин, например, совсем не оценила короткую речь парня. Настолько не оценила, что первыми же её ответными словами стали слова одной техники, придуманной ею специально для противостояния сильным и быстрым противникам. Разве что обычно она использовала от двух до шестнадцати "цветков", вместо целой сотни сразу. Скрестив руки перед собой, Робин выкрикнула:
   -- Cien Fleur (Сотня Цветков)!
   Эффект последовал незамедлительно. Слегка удивившийся Луффи - парня выдала характерно приподнятая бровь - замер на месте, уставившись на целую сотню рук выросших не только из земли вокруг, но и из его собственного тела. Выращенные из земли руки тут же ухватились за ноги парня, а выращенные прямо на его теле начали хвататься друг за друга, как будто пеленая его в смирительную рубашку. Когда Робин закончила, Луффи мог только говорить, вращать глазами и немного шевелить своими пальцами на руках и ногах. Отличный способ лишить быстрого и сильного противника его преимуществ. Пока тебя держат за ноги, бегать точно не получится, а сцепленные друг с другом руки не давали должным образом воспользоваться превосходством в силе. Тактика отличная. Жаль работала не против всех. Логии и слишком сильные противники могли на неё просто не обращать внимания.
   -- Нет, всё-таки ты реально тупая, -- заявил Луффи. - Или лучше говорить нереально тупая? Серьёзно, что ты сейчас пытаешься сделать? Неужели сражаться со мной? Или ты настолько сильно рада меня видеть, что одной пары рук для моего обнимания тебе показалось недостаточно, и ты решила создать дополнительную сотню? Пожалуйста, скажи да! Иначе мне придётся тебя убить хотя бы из солидарности к другим людям, ведь нельзя позволять настолько тупым особям размножаться. Это я не люблю тупых, но на свете полно менее разборчивых парней.
   В этот момент руки Робин, удерживающие голову Луффи, постарались свернуть ему шею. Несложно догадаться, что ключевое слово "постарались". Несмотря на все усилия девушки, голова парня упорно продолжала смотреть строго вперёд.
   -- ...И всё-таки ты пытаешься со мной сражаться, -- на лице Луффи отобразилось неподдельное огорчение. Нет, огорчение почти наверняка было поддельным, но выглядело оно всё равно неподдельным. - Позволь тогда снова попросить тебя посвятить меня в ход твоих мыслей. Какие из моих действий позволили тебе уверовать, что у тебя есть хоть какой-то шанс на победу? Я слишком долго преодолевал разделявшие нас пять километров? Ладно, признаю, моя вина. Я и вправду не особо торопился, но в своё оправдание могу сказать, что довольно затруднительно быстро перемещаться в шляпе и с короной. Тут тебе и сопротивление воздуха, и опасение потерять, да и если не проявлять осторожность, то шляпу легко порвать. Или, возможно, тебя не впечатлил удар по твоей черепашке? Прости, но я просто не видел смысла превращать её в кровавую пыль. Я, как только её увидел, сразу понял, что из неё должен получиться неплохой суп. И, главное, в отличие от этих ваших Невезучих, твою черепашку должно хватить на полноценный обед, а не только на закуску к выпивке. Кстати, раз речь зашла об этом, то у вас есть в организации ещё какие-нибудь животные? Мне бы хотелось попробовать весь ассортимент.
   Луффи привычно болтал свою обычную чепуху, но тем самым только подтверждал все мысли Робин о себе. Вообще, если бы кто-нибудь удосужился провести сравнение, стало бы заметно, что парень намного больше любил болтать чепуху в присутствии своих врагов, чем перед членами собственной семьи. Они его знали, они знали его секреты, привычки, хобби и увлечения, поэтому со временем добиться ответной реакции становилось всё сложнее и сложнее. Не говоря уже о том, что под конец болтовни Луффи никак не мог позволить себе убить кого-нибудь из членов своей семьи, -- Йосаку не в счёт, -- а вот с врагами таких ограничений не существовало.
   -- Gran Fleur (Огромная Рука)!
   Именно таким стал ответ Робин на новый монолог Луффи. Из земли, на расстоянии пяти-шести метров перед парнем, разом выросло множество рук, из которых так же росли руки и из тех рук тоже росли руки. В результате получилась огромная рука, состоящая из множества нормальных рук. Одновременно с появление огромной руки произошло ещё два события. За спиной Луффи так же выросла большая рука, которая упёрлась ему в спину, а руки, удерживающие его голову, превратились в розовые лепестки. Стало очевидным, что конкретно задумала девушка, когда ладонь огромной руки врезалась прямо в голову парня. Принимая во внимание, что его тело было жёстко закреплено на месте всего мгновением ранее, перелом шеи ему был почти гарантирован. Или был бы гарантирован, если бы на его месте оказался кто-нибудь другой. И этот "кто-нибудь" не принадлежал семье Шляп. Иначе без шансов.
   -- ...Мне кажется, ты не совсем понимаешь, в какой ситуации оказалась, - наконец, немного недовольным голосом, произнёс парень, когда девушка отменила свою технику гигантских рук.
   Стоит признать, что Луффи был совершенно не прав. Всё с точностью до наоборот! Робин отлично понимала, в какой ситуации она оказалась. Если стоящий перед ней Монстр и тот человек одного поля ягоды, то девушка абсолютно точно знала, что у неё нет ни единого шанса на победу, но как ещё она могла поступить? Не сопротивляться? Добровольно сдаться? После того, как провела последние двадцать лет своей жизни в бегах? Невозможно. И именно в этот момент Робин почувствовала дикую боль в мышцах рук. Как уже упоминалось, главный недостаток её фрукта заключался в том, что ей передавались любые повреждения, нанесённые выращенным частям тел. Стоило Луффи начать выбираться из кольца рук Робин, как девушка оказалась просто не в силах его удержать. И хотя он вполне мог задействовать Волю Вооружения и разом избавиться от всех посторонних конечностей на теле, такой простой способ, очевидно, был ему совсем не интересен. Робин пыталась удержать Луффи, но с тем же успехом она могла пытаться остановить руками двинувшийся с места грузовой поезд.
   -- А если теперь сделать так?
   Высвободив свою правую руку, Луффи схватил ей одну из выращенных рук Робин и сжал пальцы с такой силы, что раздался хруст ломаемой кости. Парень моментально оказался освобождён от всех "пут", а сама девушка, издав крик боли, рухнула на колени. С бледным лицом и моментально покрывшимся испариной лбом, она бережно прижала к груди правую руку. Своей хваткой Луффи сломал ей лучевую кость. Увидев последствия собственного эксперимента, брови парня удивлённо взлетели вверх, бесследно скрывшись за густой чёлкой его чёрных волос.
   -- ...Знаешь, хочу тебе в кое-чём честно признаться, -- немного погодя заговорил Луффи. -- До этого момент я всё больше шутил, постоянно называя тебя тупой, но теперь начинаю думать, что ты и впрямь тупая. Каким местом ты думала, нападая на меня с помощью силы своего фрукта? Наверняка не головой! До такой степени тупой человек никак не смог бы выжить на Гранд Лайн. С такой слабостью тебе не то что сражаться, картошку чистить опасно! Пару случайных порезов на сотню рук, и кровью истечёшь нафиг. Ты откуда такая взялась? Настолько бестолковая, что слов нет!
   Не став отвечать, Робин, вскочив на ноги, побежала прочь от Луффи.
   -- ...И-и-и она убежала, -- комментарий парня не заставил себя долго ждать. - Я вроде бы всё понимаю, тебе не хочется умирать, но какой смысл убегать? Ты двести метров бежала дольше, чем я пять километров. На острове ты от меня не спрячешься, а с острова я тебе уплыть не дам. Понимаешь? - спросил Луффи, но ответа опять не дождался. -- И-и-и она меня не слушает. Наверняка не слушает. Тогда план "Б"! Эй, бестолковая, даю тебе последний шанс! - повысил голос парень. -- Вернись по-хорошему, а то хуже будет! Нет? Ну, значит, сама виновата.
   Естественно Робин убегала. Сражаться она уже попробовала, сдаваться не собиралась, поэтому ей больше ничего не оставалось, кроме как попытаться сбежать. И не имеет значения, насколько ничтожны её шансы на побег. Когда-то, на Охаре, она тоже не должна была выжить, но её пощадили. Да и потом было немало случаев, когда смерть ей казалась неизбежной. Однако, Робин никогда не сдавалась, постоянно убегала, и в конце всегда находила выход. И пусть сейчас её враг превосходил всех остальных, своей силой напоминая ей того человека, девушка не видела повода сдаваться. После стольких лет борьбы, после стольких жертв, Робин считала, что просто не имеет права сдаваться. Иначе всё жертвы окажутся напрасными.
   -- Ты права, все наши жертвы оказались напрасными! - в такт её мыслям, раздался хрипящий голос прямо из-под ног Робин, заставив девушку испуганно отскочить в сторону.
   Шлёп, шлёп, шлёп, шлёп! Непонятно откуда взявшаяся вода захлюпала под её ногами, но стоило Робин опустить взгляд, как она увидела... что стоит по щиколотку в крови! Не успев осознать такой поворот, девушка вновь услышала тот же самый голос:
   -- Мы отдали за тебя свои жизни, но ты оказалась абсолютно бесполезной!
   Резко развернувшись, Робин окаменела на месте, не в силах отвести взгляда от поднимающегося из крови тела. Остатки одежды, вплавленные в обугленную плоть, обгоревшие волосы и борода. Сквозь прогоревшие насквозь щёки виднелись пожелтевшие зубы, из пустых глазниц медленно сочилась кровь. Но самое ужасное заключалось в том, что Робин узнала в изуродованном теле профессора Кловера, учёного погибшего на Охаре двадцать лет назад. Не в силах оторвать взгляда от обезображенного двигающегося трупа, с ног до головы покрытого свежей кровью, впавшая в ступор девушка начала медленно отступать назад. Однако, не успела Робин сделать и нескольких шагов, как в её голень вцепилась обгоревшая женская рука.
   -- Помнишь меня, Робин? - раздался новый голос.
   Вслед за рукой, из крови, медленно поднялось новое тело. Стоя на четвереньках, не отпуская ногу девушки, обгоревшая голова женщины, на которой лишь в нескольких местах остались клочки некогда белых волос, медленно, с хрустом ломаемых позвонков, повернулась на сто восемьдесят градусов. Ещё одна пара пустых глазниц, быстро до краёв наполнившаяся кровью, уставилась прямо в лицо девушки. К этому моменту Робин уже колотило от страха. Если обгоревший труп профессора Кловера вогнал её в ступор, то двигающийся труп собственной матери нагнал на неё настолько сильный ужас, какой она ещё никогда в жизни не испытывала. Даже в тот роковой день на Охаре.
   -- Ты разочаровала меня, Робин, -- задвигались обгоревшие губы Оливии.
   -- Где же твой смех, Робин? - оглушительно прогрохотал третий голос.
   По щекам полумёртвой от ужаса девушки потекли слёзы. Заранее понимая, кого она сейчас увидит, Робин не хотела оборачиваться на новый голос, но её трясущееся тело отказывалось ей подчиняться. Ме-е-е-едленно обернувшись, девушка увидела огромную голову Саула, наполовину погружённую в кровь. В отличие от профессора Кловера и её матери, голова Саула не была обгоревшей. Вместо этого, большую её часть, покрывал толстый слой льда.
   -- Почему ты не смеёшься, Робин? - спросила голова великана. - Помнишь, как я тебя учил? Дереши-ши-ши-ши, Робин! Дереши-ши-ши-ши!
   Такого удара по своей психике девушка выдержать уже не смогла. Издав нечто среднее между всхлипом и вскриком, её глаза закатилась и она, потеряв сознание, упала на землю. Стоящий неподалёку Луффи, всё это время с неприкрытым интересом наблюдавший за тем, как Робин, прежде чем грохнуться в обморок, шарахается в разные стороны от только ей видимых вещей, удовлетворённо кивнул. Затем, почесав шею, отправился выуживать из воды труп мега-черепахи. Про черепаховый суп Луффи не шутил.
   Надо признать, парень отлично умел выполнять поставленные перед собой задачи. Единственный недостаток, что задачи он ставил перед собой почти сплошь идиотские. Тем не менее, более лёгкими или выполнимыми они от этого не становились, скорее сложность только увеличивалась. Вот взять даже упомянутый суп из черепахи. Вполне можно было наловить маленьких черепашек и сделать соответствующий суп. Или доплыть до густонаселённого острова и купить их. Так нет же! Раз Луффи сказал, что хочет сожрать Банти, значит он сожрёт именно Банти, и никакая другая черепаха ему не нужна! Как результат, парень целый час упрямо тараканил почти десять тонн мяса через нагромождения камней, деревьев и могил. Попутно Луффи задавался вопросом - громко, вслух и с матами -- зачем он вообще убил эту долбанную черепаху?! Спокойно мог её запугать, чтобы она не только сама доползла, но и его вместе с бессознательной дурочкой довезла на своём горбу! И только после этого её с чистой совестью можно было пустить на суп! Как говорится: "Хорошая мысля, приходит опосля". К тому моменту, когда Луффи вернулся обратно в их импровизированный лагерь, от парочки Невезучих остались одни лишь косточки, а вокруг диванов валялось несколько десятков пустых бутылок. В какой-то момент диванов успело стать три штуки, а к уже известной компании присоединились Ло, Иккаку, Сяти и Клион.
   -- Ребята, да мы оказывается с вами полные сосунки! - выдал радостный Луффи, прежде чем хоть кто-нибудь успел спросить его про бессознательную Робин, мешком картошки валяющуюся на голове мёртвого Банти, или сам труп огромной черепахи. - Как вы думаете, что это за кактусы такие?! - парень указал пальцем себе через плечо, в сторону ближайшей к ним горы.
   Про своеобразную форму местных гор говорилось ещё по прибытии на остров, но никто не придал этому особого значения. Действительно, высокие полукруглые горы сильно походили на огромные кактусы. И многочисленные каменные колючки, покрывающие все окружающие Виски Пик горы, только усиливали сходство. Именно по этим причинам на всех картах остров обозначался как "Остров Кактус" Однако, как выяснил Луффи опытным путём, все горы покрывали отнюдь не каменные колючки!
   -- ...Чёт я нифига не догнал суть твоего вопроса, -- пожаловался Джонни, а судя по красноречивому молчанию всех остальных, можно было с уверенность сказать, что не только он один.
   -- Горы-кактусы! - снова принялся тыкать пальцем Луффи в упомянутые горы. - Это вообще не кактусы! В смысле, колючки вовсе не какие-то каменные колючки, а самые настоящие надгробия! Прикиньте? Да тут миллионы могил! Мы с вами все вместе взятые, за всю нашу жизнь, не убили и ста тысяч человек, а тут прикопано несколько миллионов покойников! Трансвестит, -- отрубленная голова Игарама оказалась в руках парня, -- вот уже от кого-кого, а от тебя я никак не ожидал подобной плодотворной работоспособности! Этот остров словно одна гигантская гекатомба! Мой тебе респект и уважение! Признаю, был совсем не прав, что всё это время считал тебя обычным лохом! Теперь понимаю, что мы слишком рано возгордились своими успехами! Нам нужно больше жертв! Нужно больше крови! Следующей нашей целью станет один миллион убитых врагов! Иначе в Новом Мире нас точно уважать никто не станет! Если на одном из семи первых островов Гранд Лайна народ режет пиратов целыми миллионами, то в Новом Мире пиратов должны резать десятками и сотнями миллионов! Уже заранее предвкушаю все эти кровавые карнавалы!
   Луффи буквально захлёбывался слюнями от восторга. Парень всегда считал себя матёрым убиванцем, и ничуть не скрывал этого факта. Число жертв Луффи давно исчислялось тысячами, если уже не десятками тысяч, а тут парень совершенно неожиданно узнал, что, по меркам Гранд Лайна, он едва заслуживал титул начинающего душегуба. Полный восторг! Вроде как расширил собственные горизонты. Примечательно, что после стольких блужданий по острову в поисках охотников и Зоро, Луффи увидел бесчисленное количество крестов только тогда, когда потащил труп черепашки через весь остров. Сила невероятных совпадений в действии.
   -- ...Хочешь сказать, все эти каменные пупырышки на окружающих нас горах, на самом деле надгробия? - переварив весь вываленный на них восторг Луффи, немного недоверчиво уточнила Нами. - Вот прямо все-все?
   -- Ага! Крутяк, правда?! Наш транс могёт! - парень бухнул голову Игарама обратно на ящик-стол.
   -- Ну нифинтуличьки себе! - присвистнул Джонни, уже совсем другим взглядом начав смотреть на окружающие их горы.
   Да и, опять же, не он один. После таких откровений, осматриваться по сторонам начали абсолютно все собравшиеся, включая Зоро и Ло. "Бомба" сброшенная на них Луффи оказалась довольной весомой. И чем дольше народ осматривался, чем больше прикидывал, сколько конкретно они видят "пупырышечек" на горах, тем обалдевал всё сильнее и сильнее. В кои-то веки, говоря про миллионы могил, Луффи не раздувал из очередной мухи гигантского слона. В этот раз парень ничуть не преувеличивал, скорее преуменьшал! Огромные горы были сплошь усеяны надгробиями, поэтому, вполне вероятно, речь шла не о какой-то паре миллионов, а сразу о добром десятке миллионов надгробий! Или около того. Вот тебе и слабенькие охотники.
   -- Сколько уже лет этому городу? - прикинув в уме все возможные варианты, Ло задал вопрос Игараму.
   Парень не верил, что такая кучка слабаков могла перебить столько народу.
   -- Члены Барок Воркс оккупировали Виски Пик всего четыре года назад, но и до этого момента город на протяжении многих десятилетий служил в качестве пристанища охотников за головами, -- послушно ответил Игарам. - Сказать достоверно сколько лет Виски Пик я не могу, но на некоторых надгробиях дата смерти датируется ещё позапрошлым веком.
   -- Это ещё куда ни шло, -- кивнул Йосаку, который тоже не особо верил в крутизну местных головорезов. - Думаю, за две сотни лет вполне реально набить десяток миллионов фрагов.
   -- Фрагов? - не поняла Иккаку.
   -- Сдаётся мне, с дозорными ты пересекалась нечасто, да? - спросил Джонни.
   -- Это игра слов, -- пояснила Нами озадаченной девушке. - Изначально термин звучал немного не так, и обозначал смерть от осколков гранат и бомб, но потом стал использоваться некоторыми дозорными для обозначения убитых ими врагов. У меня мать была бывшей дозорной, так она фрагами называла всех прихлопнутых мух и тараканов.
   -- У тебя мать была дозорной?! - глаза у троицы подчинённых Ло заметно округлились.
   Понять их можно: нынешняя компания девушки никак не соответствовала ребёнку, выросшему в семье, где хотя бы один из родителей служил в дозоре. Любой солдат дозора с уверенностью скажет, что самые серьёзные проблемы им доставляют именно пираты, поэтому от них сложно услышать похвалу в соответствующую сторону. И редкий ребёнок, стремящийся во всём стать похожим на своего родителя, пойдёт в пираты, если он всю свою жизнь только и слышал, - в цензурных и не цензурных выражениях, -- какие они все плохие.
   -- Мама ушла из дозора, после того как удочерила меня и мою сестру, а десять лет назад её убили пираты, приплывшие на наш остров, -- добавила, вопреки поднятой теме, улыбающаяся Нами, и сама прекрасно понимающая, насколько непредсказуемым оказался её жизненный путь.
   Ещё год назад девушка ненавидела пиратов до глубины души, буквально круглыми сутками напролёт мечтая о том, чтобы они все сдохли особенно мучительной смертью. И вот, всего лишь год спустя, Нами сама стала одной из так ненавидимых ею пиратов. Крутой поворот событий! Жизнь до встречи с Луффи давно уже стала восприниматься девушкой, как длинный сон, не имеющий почти ничего общего с реальностью.
   -- И после такого ты сама стала пиратом? - услышав откровения Нами, удивилась уже не только троица подчиненных Ло, но и сам "Хирург Смерти".
   Девушка не стала отвечать, лишь одарила сидящих "Пиратов Сердца" загадочной улыбкой, от которой лёгкий румянец на щеках появился даже у Ло. После смерти Арлонга Нами стала намного проще относиться к поднятой теме. Хотя, пожалуй, правильнее будет сказать, что отношение к смерти матери у девушки изменилось после длительного знакомства с Луффи, а расправа над бандой Арлонга просто усилила эффект. Вот только сидящая напротив неё четвёрка пока ещё не была готова к настолько подробным откровениям. Как невольно отметила Нами, судя по напряжённому состоянию Ло, когда он отвечал на вопросы Луффи по поводу принцессы, парень уже начал осознавать, как сильно он попал. Ло, при разговоре с Луффи, выглядел так, словно в любой момент ожидал удара от своего собеседника, поэтому всеми силами пытался предвидеть соответствующий момент. Характерные признаки на лицо. И Нами стала далеко не единственной, кто обратил внимание на странное поведение Ло. Джонни и Йосаку тянули губы в мерзопакостных ухмылках, Зоро ностальгически вздыхал, а Санджи бросал на Ло такие взгляды, словно жить тому оставалось не больше пары дней. Капитан "Пиратов Сердца" не страдал отсутствием внимания к деталям, да и идиотом тоже не был, поэтому не пропустил ни одного взгляда в свою сторону. И куда бы больше предпочёл, если бы кто-нибудь из Шляп направил ему в голову ствол - с такой угрозой для жизни он точно знал, что ему делать, а вот как решить свою нынешнюю проблему парень даже не представлял. Нет, не совсем верно, Ло совершенно точно знал решение своей проблемы! Загвоздка заключалась в том, что если бы он изначально обладал силой способной убить всех Шляп, то сейчас бы его здесь не было.
   -- Так что за история с девахой и черепахой? - немного погодя, когда он внимательно и со всех сторон осмотрел "добычу" Луффи, полюбопытствовал Джонни. - Нет, про бабёнку мне понятно, она та самая дурочка с красивыми глазами, которая решила от тебя сбежать, -- для подтверждения этой теории, парень оттянул одно веко у Робин, чтобы убедиться в цвете её глаз. - Но откуда черепаха?
   Получив подтверждение у Ло, что он со всей своей основательностью и умениями позаботился о десяти миллиардах белли, и теперь всем этим деньгам больше ничего не угрожает, Луффи переключился на вопрос Джонни.
   -- Это наш сегодняшний обед, -- охотно пояснил парень. - Бестолковая дурочка использовала черепаху в качестве своего транспортного средства.
   Под "бестолковой дурочкой" Луффи, понятное дело, имел в виду Робин.
   -- Ага! - Джонни не составило труда понять ход мыслей своего капитана. - Черепаха принадлежала дурочке, которая одна из Бардак Шваркс, что автоматически делает черепаху нашим врагом, а, значит, мы тоже должны её сожрать... Тем более у нас давно не было черепахового супа.
   -- Черепаховый суп? - задумался Санджи. - А почему бы и нет? Я и сам уже не помню, когда в последний раз его готовил.
   -- Мне больше интересно с чего вы взяли, что так называемая вами дурочка одна из Бардак Шваркс? - спросила Нами. - Она что, сама тебе об этом сказала? - уточнила девушка у Луффи.
   -- Гм... ты знаешь, вообще-то нет, -- слегка озадачился парень. - Я как-то подсознательно сразу приписал её к членам Бардака. К тому же, у неё есть браслетик с буквой "W"! Сами должны были заметить, что буквы "W" и "BW" есть на одеждах почти всех охотников, а то и вовсе вышито полное название их организации с флагом. Хотя, думаю, чтобы узнать наверняка, можно просто задать вопрос правильному человеку. Эй, трансвестит-голова, -- башка Игарама вновь оказалась в руках Луффи, -- ты знаешь эту дурочку? - спросил он, сунув голову Мистера Восемь под самый нос Робин.
   Реакция Игарама оказалась весьма показательной:
   -- М-м-мисс Олл Сандей!!!
   Никто из присутствующих не сомневался, что мужчина не стал бы так эмоционально реагировать на какую-нибудь мелкую шестёрку в рядах Барок Воркс.
   -- Окей, кто такая Мисс Олл Сандей? - развернув к себе голову Игарама, спросил его Луффи.
   -- Она партнёр самого Босса, Мистера Зеро!
   -- В смысле, Крокодила, что ли?
   -- Да! Именно за ней мы и следили, чтобы узнать его истинную личность!
   -- ...Что-то у меня картинка не складывается, -- после недолгих раздумий, помотал головой Луффи. - Каким это вы таким фантастическим образом следили за ней, чтобы она не смогла вас заметить? Сам знаю её всего пару минут, но могу с полной уверенностью сказать, что она знатный параноик. Я уже успел оценить твои способности, поэтому если твоя принцесса не владеет фруктом невидимости, то у вас не было ни шанса остаться незамеченными.
   -- А мы, скорее всего, и не остались, -- признался Игарам. - У меня и Виви-сама тоже были сомнения на этот счёт, и раз нас приказали устранить, то мы были правы, и она нас заметила.
   -- Тем не менее, прежде чем дурочка вас заметила, вы успели узнать личность Биг Босса, так? - уточнил Луффи.
   Игарам сильно сомневался, что человека, способного получить статус правой руки одного из Шичибукаев, можно считать "дурочкой". Вместе с этим, мужчина отчётливо понимал, что его личное мнение тут никого не интересует, и ему нужно только послушно отвечать на все заданные вопросы:
   -- Да, успели.
   -- Долго вы за ней следили?
   -- Несколько месяцев, и ещё примерно столько же подбирались поближе.
   -- И только недавно узнали об истинной личности Биг Босса, так?
   -- Да.
   -- Тогда всё равно не вяжется! Я бы ещё мог поверить, если бы вы следили за ней пару часов, но пару месяцев? Нереально. Кажется, не всё так просто в рядах Бардака Шваркс... да с таким названием организации оно и не удивительно. Можно сказать, пророческое название!
   Луффи ничуть не волновало, что настоящее название организации звучало совсем не так - он привычно не позволял какой-то жалкой логике разрушить его стройную "теорию".
   -- Партнёр Биг Босса, -- пробормотал Зоро, -- и как она, Луффи? - обратился он к парню, когда тот вернул голову Игарама на ящик-стол. - Сильная?
   -- Бестолковая она, а не сильная.
   -- Я серьёзно.
   -- Да как тебе сказать? Вроде бы и не особо слабая, но и до сильной ей офигеть как далеко. У неё слишком специфический фрукт. Она способна вырастить свои руки даже на теле врага, поэтому сила и скорость против неё не особо решают. В то же самое время, урон по любой из выращенных частей тела переносится на её собственное тело. Я ей так случайно руку сломал.
   -- Ты ей руку сломал?! - сразу отреагировала Нами.
   -- Откуда я мог знать, что у неё такая идиотская слабость? Эта дура вырастила сотню рук вокруг меня и на мне! Ей ещё сильно повезло, что я начал с перелома, а не с попытки порвать её руки на части!
   С утверждением Нами, что она самая нормальная из всей их семьи, готов был яростно спорить любой член этой самой семьи, включая Усоппа. Вместе с тем, если бы девушка вдруг заявила, что только её моральные устои самые нормальные из всех, то тут бы рот на замке держал даже Луффи. И хотя вслух Нами об этом никогда не говорила, она всегда старалась удерживать кровожадность своих "мальчиков" в узде. Не сказать, чтобы у неё это особо хорошо получалось, но тут девушка предпочитала довольствоваться малым. Нами была вполне согласна с тем, что к своим врагам можно проявлять максимальную жестокость и беспощадность, такой подход она и не думал оспаривать. Однако, во всех остальных случаях, особенно когда дело касалось женщин и детей, Нами следила особенно строго. Хотя и там иногда ей приходилось идти на компромиссы. Вроде ситуации с Мисс Валентайн и Виви. Одну пустили на органы, другой спасли жизнь этими самыми органами. Жизнь несовершеннолетней принцессы, возможной союзницы, Нами оценила важнее жизни Мисс Валентайн, однозначного врага, иначе бы девушка просто никому не дала поступить с ней настолько жестоким образом. И хрен бы кто смог ей возразить!
   -- Так зачем ты эту, так называемую тобой дурочку, вообще к нам притащил? Если даже не знал, кто она такая? - подал голос всё это время молча слушавший Усопп.
   -- А какого фига она от меня убегала?!! - возмутился Луффи.
   -- Хочешь сказать, если бы она не стала от тебя убегать, то нафиг бы тебе не сдалась?
   -- Конечно!
   -- ...
   -- Ну а теперь, когда мы узнали кто она такая? - поняв, что Усопп "выбыл из игры", подхватил "упавшее знамя" Йосаку. - Раз она партнёр Биг Босса, то должна знать кучу самой разной информации, будем её допрашивать?
   -- И какую информацию нам нужно узнать? - приподнял бровь Луффи.
   -- ...
   -- Например, про деньги! - едва Йосаку "дал слабину", как "знамя" моментально оказалось в руках Нами. - Она точно должна знать где, сколько и как достать!
   -- Один вопрос есть, -- согласно кивнул парень. - У кого ещё есть предложения?
   -- ...Зачем она позволила узнать истинную личность Биг Босса? - слегка приподняв руку, неуверенно предложил Джонни. - Мне, например, интересно.
   Кто бы сомневался.
   -- Второй вопрос есть, -- снова согласно кивнул Луффи. - Ещё?
   -- ...
   -- Ладно, как говорится, аппетит приходит во время еды, -- вздохнул парень, направившись к бессознательной Робин, так и валяющейся на голове мёртвого Банти. - Глядишь, пока будем допрашивать, ещё что-нибудь в голову придёт.
   Долго приводить девушку в сознание не пришлось. В отличие от стандартного воздействия Королевской Воли, -- как будто битой по голове! -- Луффин вариант её применения отличался творческим подходом, поэтому действовал немного иным образом. От такого способа, как выяснилось на примере Робин, жертва заметно легче и многократно быстрее приходила в себя, но зато вполне могла тронуться умом. При обычном применении Королевской Воли такой исход был полностью исключён, да и масштаб несопоставим. Вариант Луффи носил более локальный характер, тогда как стандартный вариант позволял в одно мгновение побеждать целые армии.
   -- Нет, нет, нет, НЕТ!!!
   Именно с такими криками очнулась Робин, когда Луффи, особо не церемонясь и не обращая внимания на протесты Санджи, сбросил её с головы Банти и, взяв одну из бутылок с вином, принялся выливать содержимое бутылки на лицо девушки. Плачущая, до полусмерти перепуганная Робин, едва ей стоило очнуться, тут же заметалась из стороны в сторону, пока не потревожила свою сломанную руку. Вскрикнув от боли, девушка, вновь бережно прижав её к своей груди, затравленным взглядом осмотрелась по сторонам. Вино на лице и слёзы не особо помогали смотреть, поэтому она принялась вытирать глаза здоровой рукой. Протёрла глаза и осмотрелась уже куда более осмысленным взглядом.
   -- Утро доброе! - помахал ей Луффи, когда Робин, наконец, заметила его, стоящего всего в двух метрах от неё. - Как спалось? Не сильно трясло? Какие снились сны? Наверняка что-то интересно, раз ты так резво проснулась!
   На слове "сны" Робин невольно вздрогнула, моментально вспомнив все подробности этих самых снов, и что им предшествовало. Настолько ужасных кошмаров ей не снилось уже очень-очень много лет. Кровь, огонь, крики, взрывы, убийства, всюду смерть, холод и сотни оживших мертвецов изуродованных огнём, все как один твердящие: "Это ты во всём виновата, Робин"!
   -- Слушайте, а я, кажется, её знаю! - неожиданно для всех признался Йосаку, до этого с несколько озадаченным лицом рассматривающий сидящую на земле девушку. - Мне ещё глаза показались странно знакомыми, но как-то не придал этому значения, да и пока она лежала, сходство не было таким очевидным. Только теперь, посмотрев на неё целиком, определённо могу сказать, что уже видел её лицо на розыскной листовке.
   -- Да? - предсказуемо заинтересовался Джонни. - И сколько за неё дают?
   -- Я всё ещё точно не уверен, что не ошибаюсь, -- на всякий случай уточнил Йосаку, -- но если это всё-таки она, то ты тоже должен её помнить.
   -- Да? - вновь повторил Джонни, только теперь порядком озадаченный. - Серьёзно? Что-то я не припомню, никого похожего, - повернувшись к Робин и внимательно её осмотрев, отрицательно покачал головой парень.
   -- Помнишь листовку с маленькой девочкой? - спросил Йосаку. - Это было до встречи с Луффи и Зоро. Мы ещё тогда удивлялись, что за какую-то соплюшку дают целых семьдесят девять миллионов.
   -- Слушай, а ведь точно! - глаза Джонни озарились светом узнавания. - Она действительно похожа! - совсем по-новому взглянул на Робин парень. - Но ты уверен, что это она? Всё-таки девчонка на фото едва тянула на десять лет, а этой можно дать все тридцать. Может, родственница?
   -- Я же уже сказал, что не совсем уверен, но тому фоту было хрен знает сколько лет, поэтому, вполне вероятно, это всё-таки она.
   -- О чём речь? - спросил Зоро, которого достала неопределённая болтовня парней.
   -- Если мы правы, то у этой дурочки есть награда за голову, и дают за неё семьдесят девять миллионов бели, -- указав пальцем на Робин, пояснил Йосаку. - Награду за неё назначили, когда ей было лет десять максимум. Подробности не знаю, детали не помню, но зовут её, то ли Хрико Бобин, то ли Рико Гробин... нет, не так... блин, не могу вспомнить.
   -- Нико Робин, -- любезно подсказал Луффи, заставив сидящую на земле девушку слегка подпрыгнуть от неожиданности, после чего она стала выглядеть ещё более напуганной, чем раньше.
   -- Ага, Нико Робин! - с улыбкой кивнул Йосаку. -- Как раз так её и зовут!
   -- А ты что, тоже её знаешь? - незамедлительно полюбопытствовал Джонни у Луффи.
   -- Не совсем, -- отрицательно покачал головой парень, -- но когда я был маленький, то мне подсовывали её листовку. Я бы и не вспомнил о ней, если бы не Йосаку. Мужики тогда ржали, что если мы с ней сойдёмся, то из нас получится идеальная пара.
   -- Что?!! - моментально вскинулась Нами.
   В свою очередь, лицо Робин приобрело прямо-таки неописуемое выражение, но всё равно с ярко выраженным оттенком страха.
   -- Не обращай внимания, -- Луффи беззаботно поболтал в воздухе рукой. - Просто я в детстве был тем ещё отморозком, -- сказал парень таким голосом, словно с тех пор что-то успело измениться. - Это сейчас я предпочитаю оставаться в тени, а раньше, наоборот, тупо пёр напролом, снося всё на своём пути и моментально перерабатывая на удобрения всех неугодных. Зоро не даст мне соврать, он знает о моём детстве больше всех вас, -- зелёноволосый парень невольно поморщился: он как раз таки предпочёл бы не знать. -- Например, первым делом, что я сделал при знакомстве со своим братом, попытался скормить его крокодилам. Я тогда знать не знал кто он такой, но эта мелкая сопля посмела проявить ко мне неуважение при первой же нашей встрече. И будучи сам ребёнком, мне тогда было глубоко пофиг на его возраст. К счастью для моего безмозглого братца, его вовремя успел спасти наш дедушка. И это только один случай из сотен других. Из-за чего все кто меня знал, когда увидели розыскную листовку с фотографией маленькой девочки на ней, тут же принялись шутить на тему того, что если кто в будущем и сможет со мной ужиться, то только "Дитя Дьявола". Правда, другие заявляли, что "Сын Сатаны" и "Дитя Дьявола" никак не могут быть вместе, иначе будет чистой воды инцест.
   -- С какими идиотами ты общался в детстве? Это был Конрад? Точно он! Да у вас же разница в возрасте лет десять! - возмутилась Нами.
   -- Думаешь, кого-нибудь это волновало? - хмыкнул Луффи.
   -- Семьдесят девять миллионов белли, -- чуть в стороне ухмыльнулся Джонни, уставившись на Ло. - Эй, Траффи, она тебя уделала на целый миллион!
   -- Тебя она уделала на целых двадцать девять миллионов, и что? - не остался в долгу капитан "Пиратов Сердца".
   -- Так мне можно! - не переставая ухмыляться, парировал Джонни. - По меркам пиратских команд, я всего лишь жалкая шестёрка, а ты у нас полноценный капитан!
   -- Так мы её допрашивать вообще будем или как? - не выдержал Усопп.
   Парень никогда никого не допрашивал и не видел, чтобы допрашивали, поэтому испытывал болезненное любопытство: как это будет выглядеть? Воображение ему рисовало самые разнообразные варианты, но "почему-то" сплошь кровавые, что при наличии Нами было маловероятным. Или, во всяком случае, раньше было маловероятным. После всех этих разговор об идеальной паре, Усопп уже не так сильно верил в желание девушки следовать своим моральным принципам. Парень хоть и предпочитал не комментировать несколько странные отношения Луффи и Нами, собственные выводы сделал давным-давно.
   -- А, может, мы её всё-таки не будем допрашивать? - Санджи предпринял мужественную попытку заступиться за Робин. - Женщин надо ценить и беречь! Какой нам вообще смысл её допрашивать? Деньги мы так и так возьмём с Крокодила, а всё остальное мелочи. Убить она из нас никого не пыталась, а что хотела убежать, так это её право! Я бы, например, окажись на её месте, тоже попробовал убежать.
   -- В смысле, она никого не пыталась убить? А я уже не в счёт? Тем более, я её сюда целых пять километров тащил! Устал! Ногу натёр! Сандали стоптал! Поэтому так просто она у меня не отделяется! - мгновенно "завёлся" Луффи.
   Робин со всей своей одеждой весила не больше шестидесяти килограмм, а то и пятидесяти, что при сложении с десятком тонн Банти вообще не играло никакой роли. Про попытку убийства и вовсе речи не шло. Во-первых, слишком разные "весовые" категории, -- словно девочка из ясельной группы против тренированного солдата, -- а, во-вторых, Луффи сам нарывался. Робин и впрямь была бы дурочкой, если бы не попыталась сопротивляться. Кто в этом мире не слышал об участи красивых девушек, попавших в плен к пиратам? Не говоря уже обо всех остальных причинах.
   -- Какая-то хреновенькая мотивация получается, если честно, -- прокомментировал Йосаку слова своего капитана.
   Всё-таки два старых товарища во многом похожи друг на друга. Йосаку постоянно одёргивал Джонни за его чрезмерное любопытство и страсть к "правдолюбию", но при этом сам был лишь немногим лучше. Вот кто его сейчас тянул за язык? В отличие от Джонни, его вполне можно было убить! Собственно, именно это Луффи и сделал. Не успели отзвучать последние слова Йосаку, как его мозги красиво разлетелись по округе. Вообще, парень довольно часто умирал по поводу и без, но по "уважительной" причине убивать его было намного приятнее и интереснее. Факт признаваемый всеми членами семьи. Кроме Усоппа. Парень пока единственный, кто ещё не сумел до конца освоить концепцию "выноса мозга" в прямом, а не переносном смысле слов.
   -- Он меня уже давно достал, -- пояснил довольный Луффи шокированной Робин. - Вечно лезет ко всем со своей долбанной логикой, но кому вообще нужна эта долбанная логика?! -- эмоционально добавил он, после чего выпустил ещё четыре пули в голову уже мёртвого и валяющегося на земле Йосаку.
   Как убедить всех вокруг, что ты беспощадный ублюдок и непредсказуемый псих? Нужно "всего-то" начать убивать собственных подчинённых. Для тех, кто не знал о силе фрукта Йосаку, -- читай, Робин, -- последние действия Луффи были наполнены нешуточной долей безумия и кровожадности. Чем парень постоянно и беззастенчиво пользовался! В смысле, "убийством" Йосаку. Каким нужно быть человеком, чтобы так просто убивать собственных членов команды? И какой нужно быть командой, чтобы никак не реагировать на убийство одного из её членов? Робин отчётливо видела полное равнодушие на лицах почти всех "Убийц Пиратов"! Словно умер не один из них, а совершенно неизвестный им человек! Даже стоящие неподалёку "Пираты Сердца" отреагировали куда эмоциональнее, и теперь не сводили взгляда с убийцы "Мясника". С этого Луффи. Робин не могла поверить, что у подобного Монстра настолько безобидное имя.
   -- В следующий раз стреляй аккуратнее, -- заявила недовольная Нами, единственная из всех, кто к "убийству" Йосаку проявил хоть какие-то эмоции. - Ты едва не забрызгал меня кровью! - причины эмоций, правда, оставляли желать лучшего.
   -- Так не забрызгал же? Тем более, кого-кого, а тебя бы точно не забрызгало!
   -- Зато могло забрызгать Санджи! А он весь в белом! И это я ему костюм выбирала! Ты хоть представляешь, насколько тяжело отстирать кровь с белой ткани, и не испортить её при этом?
   -- Да всё-всё, понял! Только не гунди! В следующий раз обязательно буду аккуратнее!
   Тот ещё разговор для тех, кто не был в курсе всех нюансов. Именно поэтому самым любимым и действенным оружием Луффи всегда была и остаётся правда. Всё происходило прямо на глазах Робин, поэтому для неё всё выглядело правдоподобнее некуда, но, не владея всей информацией, она делала абсолютно неправильные выводы. Самое главное, что эти выводы ей никто не навязывал, она до всего доходила своим умом, из-за чего они казались девушке ещё более правдоподобными. И ладно бы речь шла только про "убийство" Йосаку, но Робин умудрилась ошибиться даже с реакцией Ло и его людей! В действительности, всем им было глубоко плевать на Йосаку, -- парень порой умирал по десять-двадцать раз на дню, поэтому все уже давно успели к этому привыкнуть, -- и они не спускали взгляда с Луффи совсем по другой причине. На самом деле их всех интересовал только один вопрос: откуда на нём взялась кобура с револьверами?! Что за нафиг?! Каждый из людей Ло, и он сам, мог поклясться, что ещё минуту назад никакой кобуры на парне не было! Они до сих пор не могли смириться с его нескончаемыми мороженками, а теперь ещё невидимая кобура! Вот они теперь и не спускали взглядов с Луффи, надеясь застать момент, когда его кобура с револьверами снова исчезнет. Зато все остальные Шляпы в кои то веки остались довольны - хоть кто-то разделил с ними их "боль"!
   -- Теперь насчёт тебя, -- Луффи снова посмотрел на сидящую на земле Робин, заставив её в очередной раз испуганно вздрогнуть. Парень и до "убийства" Йосаку не вызывал у девушки ничего кроме страха и плохих ассоциаций, а теперь и подавно. - У меня для тебя есть хорошая новость и плохая. Хорошая новость заключается в том, что мы не собираемся тебя насиловать или пытать, поэтому на этот счёт можешь не переживать, слово капитана! Ну а плохая новость заключатся в том, что ты партнёр Крокодила, и просто так отпускать тебя было бы как-то неправильно.
   -- Она ведь красивая? Так почему бы не сделать исключение? - непримянул вставить Санджи.
   -- Но не переживай, у нас всё схвачено! - продолжил говорить Луффи, сделав вид, что ничего не слышал. -- Для некоторых случаев, вроде твоего, мы используем небольшую игру. Это револьвер, в котором остался один патрон, -- Луффи продемонстрировал оружие, из которого он "убил" Йосаку, -- а вот у меня ещё пять дополнительных патронов, -- парень показал Робин пустую ладонь другой руки. Пустой она оставалась недолго, стоило парню сжать и разжать свои пальцы, как на его ладони, к раздражению всех остальных Шляп и удивлению "Пиратов Сердца", появились пять упомянутых им патронов. Фокус из разряда самых простых, но в свете всех остальных странностей Луффи невольно заставлял задаваться вопросом: а был ли фокус? Или, например, сила неизвестного фрукта?
   -- Сволочь, -- едва слышно буркнул Джонни.
   Чересчур любопытный парень тяжелее всех переживал подобные "приколы" от своего капитана.
   - Игра заключается в том, что ты предоставляешь нам информацию на добровольной основе, и если мы находим её полезной или интересной, то я убираю один из патронов, -- Луффи снова сделал вид, что он ничего не слышал. -- У нас есть к тебе пара вопросов, поэтому, считай, на один патрон у тебя уже стало меньше, -- подтверждая свои слова делами, Луффи убрал со своей ладони один патрон. - Что касается оставшихся, то ты знаешь игру под названием "Русская Рулетка"? Раскручиваешь барабан револьвера с одним патроном, затем резко останавливаешь, вставляешь ствол в рот и нажимаешь спусковой крючок. Если после этого твои мозги остаются на месте, то вставляешь в барабан револьвера второй патрон и повторяешь процедуру. Сейчас у тебя есть пять патронов, соответственно играть тебе предстоит пять раз подряд и, честно скажу, шансов выжить при таком раскладе немного. Пять патронов на моей памяти ещё никто не переживал и только один Орк смог пережить четыре патрона. Он, кстати, сейчас входит в число самых преданных мне людей, забавный поворот Судьбы, неправда ли? В общем, если реально хочешь жить, советую начинать говорить, и говорить интересно.
   -- И часто вы так... развлекаетесь? - спросил Ло, очевидно заменив слово "издеваетесь" на более благозвучное "развлекаетесь".
   -- Не особо, -- расстроено вздохнул Луффи. - Что интересного может нам рассказать обычный человек, пират или рядовой дозорный? С такими людьми можно даже не заморачиваться, они и один патрон не смогут отработать. В таких ситуациях всё оставляем на волю Судьбы. В зависимости от человека и обстоятельств, убираем один-два патрона, иногда три, и всего в паре случаев убирали четыре. Если человеку суждено выжить, он выживет.
   -- ...Судьба, -- почему-то из всего объяснения Луффи, Ло выделил именно это слово. - Если суждено... знаешь, я только сейчас понял, что никогда не слышал твоего полного имени.
   -- Моего полного имени? - озадачился Луффи. - В смысле?
   -- При нашей первой встрече ты представился своим именем, и титулом Короля Пиратов, но ты не говорил мне своего полного имени, включая фамилию.
   -- Правда? - удивился парень. - Ни разу за целый месяц? Впрочем, если тебе так интересно, то моё полное имя Монки Ди Луффи.
   Никто из присутствующих не заметил, как удивлённо расширились глаза Робин.
   -- ...Давно уже мог сам догадаться, -- после небольшой паузы, потраченной на "переваривание" ответа, тяжело вздохнул Ло. Однако, вопреки своему тяжёлому вздоху, парень как-то сразу заметно расслабился, словно перестав постоянно ждать "удара" от своего собеседника. - Все признаки с самого начала были на лицо, -- устало помассировал Ло переносицу.
   -- Ты знаешь моего дедушку?! - мгновенно насторожился Луффи. - Нет, стоп, ты не про мою внешность, -- тут же поправил он самого себя. - Ди... ты знаешь про Ди?
   -- Трафальгар Ди Ватер Ло.
   Внимание всех присутствующих было сосредоточено на двух разговаривающих парнях, поэтому странная реакция Робин и в этот раз осталась незамеченной.
   -- Аха-ха-ха-ха!!! Если это не происки Судьбы, то готов сыграть в "Русскую Рулетку" с шестью патронами в барабане! И какая твоя истинная цель? Точно не Ван Пис или титул Короля Пиратов! Я уже давно заметил, что тебя не интересует ни титул, ни сокровище. Тем не менее, ты здесь, на Гранд Лайн, и ты непохож на человека отправившегося в путешествие ради одного удовольствия.
   Не считая Луффи и самого Ло, все остальные принялись озадаченно переглядываться друг с другом, пытаясь определить по глазам, кто из присутствующих смог понять истинную подоплёку разговора. Таких не нашлось. В этот раз подвёл даже Зоро, обычно всегда знающий и понимающий больше всех остальных, когда дело касалось Луффи.
   -- При нашей первой встрече, Ророноа сказал, что если у меня есть цель, то тебе по силам помочь мне в её достижении.
   -- Конечно! Без проблем! Обращайся в любое время!
   -- Донкихот Дофламинго, так зовут мою цель.
   -- И что ты хочешь, чтобы я сделал? Насколько я знаю, он Шичибукай.
   -- Цель всей моей жизни его полное уничтожение.
   Сложно найти ещё более подходящих людей, для претворения в жизнь подобной цели, чем Шляпы. Они, фактически, специализировались на уничтожении всего и вся! Как материального, так физического, и морального, и духовного, и психологического. Уничтожения на любой вкус, так сказать. Широкий спектр услуг, так сказать. Или, правильнее будет, "максимально полный ассортимент"?
   -- Держи! - подойдя к сидящей на земле девушке и наклонившись, Луффи вручил Робин свой револьвер и высыпал рядом с ней патроны, а когда выпрямился, в его руках уже была записная книжка и карандаш. - Так, посмотрим, что у нас там дальше по планам... Первый пункт выполнен, второго и третьего пока нет, четвёртым идёт уничтожение Бардак Шваркс. Это у нас в процессе. Пятым травля своей семьи в образе дозорного. Блин, чуть не забыл об этом! Шестой пункт объявление войны Мировому Правительству... Ограбить Большой Банк... Найти Золотой Город... Найти в семью зомби или скелета-зомби... Устроить войну с Морским Дозором... Ага, вот, пункт двадцать седьмой! Раздолбать всех Шичибукаев, Адмиралов и Йонко. Как видишь, я изначально планировал разобраться со всеми Шичибукаям, -- Луффи продемонстрировал Ло свою записную книжку, -- поэтому твоя птица Минго так и так попадает под раздачу. Однако, если хочешь, могу сделать его нашей приоритетной целью. Ты знаешь, где он обитает и чем занимается?
   Список Луффи производил неизгладимое впечатление на всех, кто слышал его в первый раз, не стали исключением и "Пираты Сердца". В отличие от той же Робин, которая только сегодня в первый раз повстречалась с Шляпами вообще и Луффи в частности, -- а потому не отнеслась к списку с должным пониманием и уважением, -- Иккаку, Сяти и Клион провели в их компании больше месяца. И они достаточно хорошо успели узнать безумную семейку, чтобы воспринимать озвученный список на полном серьёзе, а не как пустое бахвальство или бредни сумасшедшего. Нет, правильнее будет сказать, что, несмотря на озвученный сборник бредней бахвалящегося сумасшедшего, относиться к списку нужно со всей серьёзностью. Раз в нём значится объявление войны Мировому Правительству и победа над Адмиралами, Шичибукаями и Йонко, именно такого плана будут придерживаться все Шляпы. И пусть они не смогут пережить хотя бы объявление войны Мировому Правительству или встречу даже с одним Адмиралом, никто из "Пиратов Сердца" не сомневался, что ненормальная семейка всё равно попробуют претворить в жизнь весь озвученный список. Ло в этом плане было проще. От человека с инициалами "Ди" в имени, подобное сумасшествие пусть и не ожидаемо, -- сам парень на такое бы не решился, -- но вполне допустимо.
   -- ...Прошло уже восемь лет с того момента, как Дофламинго стал королём Дресс Роза, -- "переварив" очередную дозу фирменного безумия Луффи, Ло принялся говорить по существу. - Сама страна находится в Новом Мире, и Дофламинго использует её в качестве базы для торговли оружием. В мире его знают как короля и Шичибукая, но мало кто в курсе, что у него есть ещё одна маска. Взяв псевдоним "Джокер", он всего за несколько лет стал крупнейшим подпольным торговцем оружия в мире. Подогревая или самостоятельно разжигая конфликты во всех странах по соседству с Дресс Роза, он продаёт оружие сразу всем сторонам конфликта. К сожалению, других подробностей не знаю. Да и уже озвученные могу подкрепить только своими словами. Я собирался начать полноценный сбор информации только после того, как окажусь в Новом Мире. И уже на основе всей собранной информации рассчитывал разработать план уничтожения Дофламинго.
   -- Всё, уговорил языкастый! Запишу птицу Минго в качестве своего седьмого пункта! -- дослушав объяснения Ло до конца, Луффи с энтузиазмом принялся чиркать карандашом в записной книжке. - Жаль только, что он в Новом Мире, -- записав новый пункт, чуть нахмурился Луффи. - Я не планировал в ближайшие пару лет туда соваться.
   Подобное откровение буквально вогнала в ступор не только подчинённых Ло, но и самого парня. Весь озвученный список "Пираты Сердца" восприняли лучше, чем такой поворот, настолько сильно он противоречил их знаниям о Луффи. Они наоборот ожидали, что парень будет изо всех сил рваться в Новый Мир. Ведь именно там собираются самые выдающиеся пираты, охотники на пиратов, дозорные и самые обезбашенные искатели приключений. Получался этакий своеобразный центр мира, поэтому всем им было дико услышать, что Луффи решил не торопиться с его посещением.
   -- И что ты тогда собираешься делать следующие несколько лет, если не стремишься в Новый Мир? - поинтересовался Ло.
   -- Как это что? Конечно, изучать первую половину Гранд Лайна! Тут должно быть нереальное количество островов, так зачем торопиться? Осмотримся, поприкалываемся, заодно все мои задохлики потренируются, -- Луффи указал большим пальцем себе через плечо, где стояла вся его семья, среди которых он был единственным, кто мог претендовать на титул "задохлика". - Иначе я задолбаюсь их спасать в Новом Мире. Мне такое счастье нафиг не сдалось! Вот когда каждый из них освоит по два типа Воли, тогда и можно будет отправляться в Новый Мир.
   Сидящая на земле Робин поверить не могла, что человек, убивающий собственных членов команды из-за обычного недовольства и раздражения, имеет наглость говорить о каком-то спасении. "Пираты Сердца" хоть и знали, что Йосаку "живой", но и они с трудом могли осознать способность Луффи к переживанию. Парень, обычно, делал буквально всё возможное и невозможное, чтобы доставить своей семье неприятности и нажить побольше врагов. Один его список планов чего стоил, больше похожий на заветную фантазию самоубийцы - смерть со всех сторон, и смерть красивая! После такого странно было от него услышать об осторожности.
   -- Я не против подождать несколько лет, -- в очередной раз "переварив" откровения Луффи, произнёс Ло. Парень никогда не считал себя тугодумом, но в последнее время он заметил постоянно возникающую необходимость брать длительные паузы на обдумывание. Прошедший месяц вообще сильно подорвал его веру в себя. Слабым он раньше себя тоже не считал. - Я ждал одиннадцать лет, поэтому без труда подожду ещё два года.
   -- Отлично!
   -- Но это не значит, что я буду сидеть сложа руки, -- тут же добавил Ло. - Твой список планов вполне может завести всю вашу семейку прямиком в могилу.
   -- Даже не надейся на это! - отмахнулся Луффи. - Ты и твоя команда теперь уже никуда от нас не денетесь! - нагло усмехнулся он. - А я сам собираюсь жить долго и счастливо, поэтому нас ждёт не менее долгое и счастливое сотрудничество!
   После оперирования принцессы, Ло пришёл примерно к тому же самому выводу, -- не про "долгое и счастливое сотрудничество", а про "не денетесь", -- но только сейчас, после подтверждения инициалов "Ди", парень окончательно всё осознал. Пока он строил свои планы по поводу того, как ему использовать подвернувшуюся под руку команду психов, считающих друг друга членами одной семьи, ему и его людям успели знатно промыть мозги. В свете этого открытия Ло сразу взглянул на все события совершенно под другим углом.
   -- Я отправлюсь в Новый Мир и начну собирать о Дофламинго всю возможную информацию. Пока ты и твоя семья живы, я не стану предпринимать никаких шагов, но если с вами что-нибудь случиться, я начну действовать самостоятельно. По рукам?
   Например, несмотря на тонны разнообразного медицинского оборудования на подводной лодке, после вторжения Луффи оно ничуть не пострадало. Повреждёнными оказались обшивка, переборки и межсекционные двери, что автоматически исключало возможность погружения. В графу "неподлежащие ремонту" и вовсе попали только все наличествующие на корабле Лог Посы, делая невозможным навигацию, в водах Гранд Лайна. А целый месяц плавания всего лишь до первого острова? Промывка мозгов занимала немало времени! Так не по этой ли причине они так долго добирались до Виски Пик? Такую складную теорию омрачало только два непонятных ему факта. Откуда Луффи мог так быстро узнать местоположение всех Лог Посов на подлодке, -- Ло точно знал, что Воля Наблюдения позволяет слышать "голоса" людей, но никак не "голоса" вещей! -- и как он так быстро всё придумал и продумал? Да и зачем вообще было придумывать и продумывать? Нет смысла строить планы на команду, которую ты только встретил!
   -- Идёт!
   -- Тогда сам решай, что сделаешь с этими двумя, -- произнёс Ло, указав на сидящую на земле Робин и голову Игарама прикрепленную к ящику-столу. - Они сейчас услышали слишком много лишней информации.
   -- Не стоит волноваться о всяких мелочах! - беспечно отозвался довольный как удав Луффи. Да и с чего бы ему не быть довольным? Новая жертва уже смирилась со своей судьбой! - Даже если вдруг птице Минго станет известно о наших планах, такой поворот только добавит веселья. К тому моменту, как мы отправимся в Новый Мир, нашей главной целью будут Йонку, что нам тогда какой-то один жалкий Шичибукай? Ему проще сдохнуть самому! Да и вообще, отныне всегда держи свою голову высоко! В конце концов, теперь ты на одной стороне с Королём Пиратов!
   Вот в чём-чём, а в отсутствии уверенности в себе Луффи точно никак нельзя обвинить. Вполне ожидаемо от обладателя Королевской Воли. Да и на остальные два типа Воли уверенность в себе влияла самым благоприятным образом. Иначе бы все три способности не объединяло слово "Воля".
   -- Я всегда держу свою голову высоко, -- ответил Ло.
   Слово "капитан" он так и не произнёс, но оно буквально повисло в воздухе.
   -- Обалдеть! Не думала, что всё произойдёт настолько быстро! - призналась Нами, едва ей стало понятно, что серьёзная часть разговора осталась позади.
   -- Сдаётся мне способность Луффи, Луффицировать других людей, не стоит на месте! - поделился своим мнением Джонни. - Кажется, за прошедшее время она успела стать намного сильнее.
   Такой комментарий Ло никак не мог проигнорировать:
   -- Способность Луффицировать людей? - со странным выражением лица переспросил парень.
   -- Ты и сам должен знать, о чём я говорю! - ответил Джонни. - То самое ощущение, когда ты понимаешь, что он в какой-то момент успел залезть тебе в голову, -- парень приставил к своему виску палец. -- Ты понимаешь, что он сидит у тебя в голове, медленно изменяет тебя, осознаёшь эти изменения, но всё равно ничего не можешь с этим поделать.
   -- ...Как-то всё это прозвучало не слишком приятно, - без особой радости в голосе пробормотал Луффи. - Рю, на будущее, измени свои формулировки на более благозвучные. Иначе ты без всякой причины станешь пугать людей.
   -- Без причины? - приподнял свою закрученную бровь Санджи. - Как по мне, так промывка мозгов очень даже уважительная причина.
   -- Вот не наговаривай на меня! Я никому мозги не промываю! Я всего лишь заставляю человека взглянуть на мир под другим углом!
   -- И вы называете это "Луффицировать"? - всё с тем же непередаваемым выражением на лице спросил Ло.
   -- Сам процесс мы называемым Луффицирование, -- пояснил довольный Джонни.
   -- Серьёзно?
   -- Нужно же было как-то обозвать это медленное схождение с ума, -- ответила Нами.
   -- Схождение с ума?
   -- Год назад я больше всего на свете ненавидела пиратов и желала всем им вечно гореть в Аду, а теперь сама стала пиратом. Я точно сошла с ума, иначе никак не объяснить подобную смену приоритетов.
   -- Ты с нами уже сколько? Больше месяца? - спросил Санджи. - Значит, уже и сам должен был поймать себя на каких-то ранее несвойственных тебе мыслях.
   Ло невольно вспомнил о своём решении позволить охотникам из Виски Пик пленить членов собственной команды: раньше бы он на такое не решился! Всё услышанное как-то разом перестало казаться ему бредом.
   -- Не волнуйся, есть в этом и свои плюсы, -- тут же решил успокоить парня Санджи.
   -- Ага, -- кивнул Джонни. - Но нет смысла объяснять, понимание плюсов придёт само и значительно позже.
   Ло оказался основательно так загружен вываленной на его голову информацией. Стоящие рядом с ним Иккаку, Сяти и Клион вообще впали в глубокую прострацию. Подобный поток информации для них оказался чересчур. Не считая Бепо, Ло никогда не делился с членами своей команды планами на будущее, поэтому, в отличие от своего капитана, им пришлось принять на себя двойной информационный удар.
   Луффи счёл этот момент удачным для того, чтобы сменить тему:
   -- Ну а теперь вернёмся обратно к нашим баранам... баранке... овце? Не суть! -- парень вновь переключился на временно забытую Робин. -- У нас есть к тебе всего два вопроса! - парень показал ей пальцами знак победы "V". -- Где найти деньги твоего Биг Босса и зачем ты сдала его личность принцессе?
   -- ...
   -- Если не хочешь, можешь не отвечать, но тогда я верну обратно шестой патрон, -- Луффи ничуть не огорчился молчанию девушки. - Мне нужно говорить какие у тебя шансы пережить нашу маленькую игру с шестью патронами в барабане револьвера, или сама сообразишь?
   -- ...Сэр Крокодайл держит все свободные деньги в своём казино, расположенном в Реинбейс, и я позволила принцессе узнать его личность, чтобы посмотреть на её реакцию и дальнейшие действия.
   -- Только ради этого? - удивлённо приподнял брови Луффи. - И всё? Никаких других мотивов? Супер плана? Желание подставить? Попытки избавиться от своего Биг Босса и занять его место? - озвучил он самые очевидные варианты.
   -- Несовершеннолетняя принцесса и старый капитан королевских гвардейцев, внедрившись в подпольную организацию вместе со своей быстроногой уткой, изо всех сил пытаются спасти свою страну путём старательного приближения её конца, -- холодно ответила девушка.
   -- Похоже на начало какого-то анекдота, -- признался Джонни.
   -- Не особо смешного анекдота, -- добавила Нами.
   -- Почему нет? - не согласился с ней Луффи. - По-моему, одна только завязка звучит настолько бредово, что мне уже почти смешно, -- парень и вправду начал улыбаться после ответа Робин. - Особенно часть про утку.
   Оставленная на ящике-столе голова Мистера Восемь попыталась вжаться в свою временно несуществующую шею.
   -- А как ты вообще узнала про принцессу? - уточнил Луффи. - Поймала их, когда они начали за тобой следить?
   -- Я всегда знала про принцессу.
   Прозвучавший ответ снова удивил всех собравшихся.
   -- Всегда? - переспросил парень. - Конкретно ты знала или твой Биг Босс тоже?
   -- Когда из виду одновременно пропадает наследница престола и капитан королевских гвардейцев, подобная пропажа не может надолго остаться незамеченной. Сэр Крокодайл, предположив ход их мыслей, сразу организовал поиски внутри организации. И ему хватило всего нескольких дней, чтобы определить их местоположение.
   На такие откровения Игарам промолчать уже не смог:
   -- Хочешь сказать, он с самого начала знал, что мы пытаемся разгадать его личность?! - прокричала голова мужчины со своего места. - Невозможно! Ты врёшь! Если он знал, почему он так долго ждал, прежде чем что-нибудь предпринять? Если он знал о нашем присутствии в его организации, он мог избавиться от нас давным-давно! Почему же он этого не сделал?
   -- Усопп, -- чуть качнув головой в сторону длинноносого парня, попросил Луффи.
   Дважды повторять не пришлось, и вскоре голова Игарама предстала перед Робин.
   -- Он не избавился от вас по той простой причине, что вы всегда находились под его присмотром, не мешали ему своими действиями, и превосходно работали, -- в голосе Робин нельзя было услышать открытого злорадства, но что-то такое в нём всё равно проскальзывало. - Мистер Восемь, с тех пор как вы возглавили Виски Пик, вы увеличили доходы города в четыре раза. Вы и место это получили только по той причине, что в своё время заслужили славу отличного управленца ещё в Арабасте. Сэр Крокодайл посчитал, что будет неразумным устранять такого компетентного человека, так усердно помогающего ему в достижении его цели.
   В моральном плане, Игарам оказался буквально уничтожен этой короткой речью девушки.
   -- О-о-о-о! - дружно выдала безумная семейка и столь же дружно зааплодировала.
   -- Похоже, Крокодил всё-таки не полный идиот, и вполне способен доставить проблем, -- поделился своим мнением повеселевший Зоро. - Теперь самое главное, чтобы наличие у него мозгов не оказалось его единственным достоинством.
   После двух с половиной лет одних тренировок, зелёноволосый мечник уже буквально мечтал о встрече с сильным противником. Он и до знакомства с Луффи успел заслужить славу сильнейшего мечника в Ист Блю, а после всех тренировок, пробуждения двух типов Воли и последующего овладения ими, Зоро потерял понимание рамок собственной силы. Хороший этому пример уничтожение пиратской армады Дона Крейга. Прежде чем они ввязались в драку, парень не испытывал ни малейших сомнений в их победе. Вот только не из-за собственного уровня силы, а из-за присутствия Луффи. И только после полного разгрома армады Зоро осознал, что ему вполне было по силам справиться со всеми пиратами в одиночку. И без каких-либо особых проблем. Словно тренировка на несколько тысяч взмахов мечом. Парень давно уже не понимал, насколько же он в действительности силён. Единственным его ориентиром выступал Луффи, но он тоже находился на непонятном для Зоро уровне силы. Встреча с Ло только усугубила ситуацию. Сильнейшего пирата Норт Блю парень мог убить одной единственной атакой. Именно по этим причинам Зоро возлагал большие надежды на Крокодайла. Логика парня была простой. Раз среди Шичибукаев присутствовал Сильнейший Мечник в Мире, то слабаков в эту компанию принимать не должны! Соответственно, сражение с действующим Шичибукаем сможет помочь определить его текущий уровень силы. Во всяком случае, Зоро искреннее на это надеялся.
   -- Хорошо, можешь считать, что один патрон ты отработала, -- вынес свой вердикт Луффи, когда народ более-менее успокоился. - Теперь твоя очередь рассказывать нам что-нибудь интересное.
   -- ...
   -- Эй-эй! Ты чего молчишь? С пятью патронами в барабане ещё никто не выживал!
   Робин сидела, прислонившись спиной к голове мёртвого Банти. Она всё так же осторожно прижимала свою сломанную руку к груди, тогда как в другой нервно сжимала рукоятку револьвера с одним патроном в барабане. Ещё четыре патрона лежали рядом с ней на земле. Во время разговора Луффи и Ло, она вполне бы могла попробовать что-нибудь учудить, но девушка отбросила эту мысль в сторону, едва успев её осознать. Какой смысл в пяти патронах? Нынешнюю ситуацию не смог бы изменить и револьвер с бесконечным количеством патронов. Робин видела только один путь к спасению - тот самый, на который ей указал Монстр.
   -- ...Что я должна рассказать?
   -- Откуда я знаю? Главное, чтобы нас заинтересовало!
   Робин призадумалось. Она примерно представляла, что ей следует говорить, но её не устраивала цена. Один интерес за один патрон? Пять интересных секретов подряд? У неё их столько не было! Именно поэтому девушка решила сразу вывалить на стол все свои козыри. Робин рассуждала так: если оружие массового уничтожения заинтересовало одного из печально известных миру Шичибукаев, нет причин, почему бы оно не смогло заинтересовать и стоящего напротив неё Монстра. Возможность одной атакой стирать с лица земли целые города и острова, какой пират добровольно откажется от подобной силы?
   -- Могу рассказать, почему Сэр Крокодайл сделал меня своей правой рукой?-- предложила Робин.
   -- ...Это интересно? - усомнился Луффи.
   -- Решать не мне.
   -- Ладно, рассказывай!
   -- Он сделал меня своей правой рукой благодаря моим знаниям о Понеглифах.
   Непонятное слово озадачило всех присутствующих, но, как и почти всегда в подобных ситуациях, язык Джонни оказался самым быстрым из всех:
   -- Пони-каких-глифах? Это что такое вообще?! И почему ты о них знаешь?
   Иногда создавалось впечатление, что у парня страдала чрезмерным любопытством каждая клеточка его организма. Вот и получалось, что пока мозг Джонни только формулировал правильный вопрос, его язык уже во всю любопытничал, на пару с губами выстреливая целой чередой вопросов.
   -- Понеглифы - это неразрушимые блоки сделанные из неизвестного материала. На всех Понеглифах записана история нашего мира и местоположение трёх Древних Оружий массового уничтожения - Плутона, Посейдона и Урана. Сэр Крокодайл сделал меня своей правой рукой для того, чтобы я, расшифровав спрятанный в Арабасте Понеглиф, помогла ему найти одно из Древних Оружий.
   -- В Арабасте и вправду спрятано что-то настолько невероятное?!! - Игарам, в который уже раз за непродолжительное время, был потрясён до глубины души.
   Мужчина никогда не слышал ни о каких Понеглифах, Древнем Оружии, и уж тем более не ожидал, что нечто подобное может скрываться на территории его страны, служению которой он отдал всю свою жизнь.
   -- Вероятнее всего, только нынешний король Арабасты знает местоположение Понеглифа, -- ответила Робин.
   -- Что-то я не пойму, если Понеглифы выступают проводниками к местонахождению сразу трёх мощных оружий, почему Мировое Правительство до сих пор их не нашло? - задал логичный вопрос Ло.
   -- Поддерживаю, -- кивнула Нами. - Вряд ли Горосеи мечтают увидеть тот день, когда какой-нибудь пират заполучит в свои руки одно из Древнейших Оружий, и начнёт полномасштабную войну против них.
   -- Особенно если это оружие попадёт в руки революционеров, -- добавил Санджи. - Они и так уже давно ведут полномасштабную войну с Мировым Правительством, поэтому наверняка найдут куда пристроить Древнее Оружие.
   -- В истории нашего мира есть время, которое все историки называют "Потерянным Веком" или "Пустым Столетием", -- чуть сменив позу, принялась рассказывать Робин. - Этот период начинается девятьсот лет назад и длится следующие сто лет, из-за чего он и получил соответствующие названия. Все записи о том времени уничтожены, нет никаких сведений о событиях тех лет. Поиск и изучение Понеглифов единственная возможность узнать Истинную Историю того времени, но за их расшифровку Мировое Правительство карает без суда и следствия, уничтожая целые острова и города со всем их населением. Ты спрашивал, откуда я знаю про Понеглифы? - Робин посмотрела на Джонни. - Мне было восемь лет, когда я сдала экзамен и стала полноправным археологом. Мой остров славился самыми выдающимися учёными и археологами в мире. Такие люди никак не могли оставить Понеглифы без внимания. Они создали тайное общество, которое занималось поиском и расшифровкой всех существующих в мире Понеглифов. Я подсматривала за их собраниями с помощью силы своего фрукта, тогда и научилась читать на древнем языке. Закончилось всё тем, что весь мой остров был уничтожен, все его жители убиты, а за меня назначали награду в семьдесят девять миллионов белли. Агенты Мирового Правительства узнали, что я смогла сбежать с острова и умею расшифровывать Понеглифы, поэтому они сочинили сказку о маленьком чудовище, способном уничтожить сразу восемь линкоров Морского Дозора со всей командой на борту. Так я и стала одной из самых разыскиваемых людей в мире, несмотря на свою относительно небольшую награду. Не исключено, что я единственная во всём мире, кто всё ещё умеет расшифровывать Понеглифы. Сэр Крокодайл никак не мог обойтись без моей помощи.
   Робин не верила в удачу, -- с такой-то жизнью как у неё? - поэтому, как уже говорилось, сразу решила выложить на стол все свои козыри. Возможность найти Древнее Оружие, единственный человек способный его отыскать, и розыскная листовка в качестве одного из доказательств. Листовка первый раз в жизни оказавшаяся полезной, а не принёсшая новую порцию неприятностей. Она вывалила на окруживших её пиратов сразу все свои секреты, и теперь надеялась, что этого окажется достаточно. Иначе ей конец. Девушка не верила в свою способность пережить смертельную игру с одним патроном в барабане, не говоря уже о двух, трёх или не дай бог четырёх. Про пятый можно вообще не упоминать. Здесь и удачливому по жизни человеку почти ничего не святило.
   -- Мировое Правительство уничтожило весь твой остров, со всеми его жителями, просто за то, что живущие там учёные и археологи пытались узнать события "Потерянного Века"? - спросила несколько пришибленная Нами.
   Она давно уже не верила в непогрешимость Морского Дозора или Мирового Правительство, но не до такой же степени! Это не какой-то один продажный капитан Дозора, со своей личной стаей шакалов разодетой в форму солдат. Тут всё уже намного-намного круче!
   -- Это, конечно, явный перебор, но в то же самое время нет никакой гарантии, что их трудами не смог бы когда-нибудь воспользоваться кто-нибудь другой, -- попытался найти хоть какое-то оправдание Санджи действиям Мирового Правительства.
   -- Записи расшифровок могли украсть и по ним отыскать одно из Древних Оружий, а то и все три, -- поддержал блондина Усопп.
   Никто из парней не смотрел на жизнь сквозь розовые очки, но им трудно было поверить, что люди стоящие во главе Мирового Правительства так легко могут устроить полноценный геноцид, только за одно лишь изучение истории. На таком фоне даже пираты начинали выглядеть вполне приличными людьми.
   -- Дело не в Древнем Оружии, -- покачала головой Робин. - Древнее Оружие всего лишь удобный предлог, для запретов и оправдания массовых убийств. На самом деле правительство боится того, что кто-нибудь когда-нибудь сможет узнать Истинную Историю.
   -- Истинную Историю? - приподнял бровь Ло.
   -- Что-то случилось в нашем мире девятьсот лет назад. Случилось настолько невероятное, что человечество было сильно отброшено назад в своём развитии. И именно тогда появилась организация, ныне известная как Мировое Правительство. Выводы делайте сами, доказательств у меня нет. Последние двадцать лет своей жизни я посвятила поиску Рио Понеглифа, но так и не преуспела в этом. Понеглиф в Арабасте мой последний шанс.
   -- Что ещё за Рио Понеглиф? - спросил Джонни.
   -- Самый таинственный Понеглиф из всех, ключ к событиям "Пустого Столетия", как раз на нём и должна быть записана Истинная История нашего мира.
   -- И ты ищешь его уже на протяжении двадцати лет? - нахмурилась Нами.
   -- В поисках Истинной Истории погибли все дорогие мне люди. Самое меньшее, что я могу сделать, так это узнать правду. Узнать, за что именно они отдали свои жизни, -- спокойно пояснила Робин.
   Девушка так охотно делилась информацией о своём прошлом вовсе не от большого желания поболтать или поплакаться кому-то в жилетку о своей тяжёлой участи. Она уже столько лет в одиночку сражалась со всеми сыплющимися на её голову напастями, что возможный путь к спасению определяла на интуитивном уровне. И, конечно же, она ещё была невероятно умной девочкой. Робин помнила, что "Королева" ранее была известна как "Милосердная Королева". Если чужое сочувствие поможет ей выжить, то почему бы и нет?
   -- Луффи...
   Робин ничуть не ошиблась в своих выводах. Стоило ей вывалить на всех историю своей непростой жизни, как незамедлительно последовала реакция Нами. И реакция предсказуемая для всех, кто её знал дольше пары дней. Все семена недовольства, едва успевшие прорасти в душе Нами, оказались безжалостно уничтожены, а на их месте тут же пышно расцвели цветы жалости, сочувствия, переживания и солидарности. Сердобольная девушка нашла себе новый объект для заботы. Положив руки на плечи Луффи, Нами прижалась к его спине. Своё актёрское мастерство она оттачивала с самого детства, поэтому моментально приобрела слабый и беззащитный вид, а на лицо напустила жалостливое выражение. Страйк, как говорится. Что-то похожее нередко можно увидеть в детском магазине, куда строгий отец имел неосторожность зайти со своей маленькой, долгожданной, а потому безумно любимой дочкой. Слегка мнущаяся слабая беззащитная фигурка, глаза на мокром месте, молчаливая просьба и ожидание чуда. Стоит отказать, и потом будешь мучаться чувством вины до тех пор, пока не вернёшься в тот самый хренов магазин, и не купишь ту самую чёртову игрушку. Луффи прекрасно понимал, что есть битвы, которые просто не стоят победы. Вроде тех случаев, когда нужно проиграть сражение, чтобы выиграть войну. Да и нельзя было не оценить усилия Робин.
   -- Бва-ха-ха-ха! - в конце концов, расхохотался всё это время молчавший парень. - Я определённо был не прав, называя тебя дурочкой! - отсмеявшись, Луффи с довольной улыбкой посмотрел на так и сидящую на земле девушку. - Ты немного неуклюжая, слегка бестолковая, но при этом точно не тупая и не дурочка. Все твои попытки манипулировать такие очаровательные и милые, что у меня просто нет слов.
   -- Зато мы все знаем, что она рассказала нам одну лишь правду, -- вставила Нами, растеряв свой слабый и беззащитный вид так же быстро, как и приобрела его. Сменив трогательное прижимание к спине Луффи на крепкие обнимашки, а жалостливое выражение лица на широкую улыбку. - Нельзя обвинять бедную девочку в желании сохранить себе жизнь!
   "Бедная девочка" была старше Нами на полных десять лет и, в отличие от Ташиги, ничуть не выглядела младше самой девушки. Сейчас Робин даже можно было дать заметно больше её реального возраста -- сказывалась тяжёлая ночка и сломанная рука. Усталость, страх и переживания ещё никого не красили или молодили. Не улучшала ситуацию и сломанная рука, из-за ноющей боли в которой девушка имела нездоровый бледный вид.
   -- Поправь меня, если я ошибаюсь, но, правильно ли я тебя понял, что если мы оставим тебя в живых, то ты поможешь найти нам Древнее Оружие, так? - Луффи задал вопрос Робин.
   -- Да.
   Брови парня слегка приподнялись в немом удивлении, и в своём удивлении он оказался не одинок. Робин правдиво рассказала довольно много интересной и личной информации, ни разу ни в чём не соврав. Однако, на последний заданный вопрос она ответила однозначной ложью. Виду, девушка, конечно, не подала, но компанию для вранья она выбрала крайне неудачную. Из всех присутствующих Робин, пожалуй, смогла однозначно одурачить только трёх подчинённых Ло. Джонни и Санджи скорее не поверили, чем поверили, Усопп это вообще отдельная песня, а все остальные точно знали, что девушка попыталась их обмануть. И всё дело в том, что она определённо не собиралась помогать искать Древнее Оружие.
   -- Получается, тебе всё равно на кого работать, лишь бы они тебе самой помогли добраться до Понеглифа? - для пробы спросила Нами.
   -- Да. Я должна узнать правду.
   Ложь и правда.
   -- Значит, и своему Биг Боссу ты бы помогла заполучить Древнее Оружие? - уточнил Луффи.
   -- Да.
   Снова ложь и надо признать, очень хорошая ложь. С жизнью Робин совсем не удивительно, что она научилась мастерски врать. Она настолько хорошо держала лицо, что уличить её во лжи было практически невозможно, но её нынешняя компания и в самом деле плохо подходила для вранья. Робин сейчас окружали люди, достигшие самой вершины пищевой цепочки в двух морях сразу. Почти все собравшиеся могли сами "похвастаться" непростым жизненным путём, не говоря уже об уме, опыте, и специфических тренировках Луффи. И это не считая обычного с ним общения, что тоже накладывало на всех тот ещё отпечаток. Частые шутки про Луффицирование сплывали отнюдь не просто так. Про самого Луффи, как и про Зоро, тут и вовсе говорить нечего. Одна только Воля Наблюдения давала им невероятное преимущество против любого человека ей не владеющего. Парням, в большинстве случаев, даже напрягаться не приходилось, чтобы узнать говорят им правду или нет.
   -- Невероятно! - выслушав ответы Робин, Нами едва не запищала от восторга. - Луффи ты слышал?! Нет, ну ты слышал?! - принялась тормошить парня радостная девушка.
   Со стороны всё выглядело так, словно Нами безумно обрадовалась тому факту, что Робин поможет им найти Древнее Оружие. Собственно, сидящая на земле девушка так и подумала. Находись она в лучшем состоянии, вполне бы смогла почуять подвох, но сейчас ясность мышления Робин была определённо нарушена. И ноющая боль в её сломанной руке играла в этом ключевую роль.
   -- Подожди, дай задать ей последний вопрос, -- в отличие от чересчур эмоциональной Нами, Луффи пока ещё не спешил делать окончательные выводы. - Слушай, я, конечно, совсем не против пополнить свой арсенал Древним Оружием, но ты вообще в курсе нашей репутации? Если не в курсе, можешь просто оглядеться вокруг и посмотреть на то, что осталось от Виски Пик. С Древним Оружием в наших руках мы сотрём с лица земли далеко не один остров или город. Ты уверена, что хочешь оставить после себя такое наследие?
   -- ...Этот мир давно уже ничего для меня не значит, поэтому мне безразлично, что вы сделаете с доставшимся вам Древним Оружием, -- не сразу ответила Робин. - Всё о чём я мечтаю узнать Истинную Историю, до всего остального мне нет дела.
   Вот теперь Нами запищала от восторга. Оно и неудивительно. После всего с ней случившегося, Робин всё ещё не потеряла веру в лучшее. Девушка умудрилась до сих пор не озлобиться на весь этот мир, и не желала ему сгореть в Аду. Это означало, что где-то в глубине души Робин присутствовал нешуточной прочности стержень, всё это время не дававший ей сломаться под всеми выпавшими на её долю несчастьями. Шутка ли, иметь среди своих врагов всё Мировое Правительство? И речь здесь шла не о каком-то обычном преступлении, поставившем её вне закона, вроде всех без исключения пиратов. Робин обладала знаниями, способными уничтожить весь этот мир! И совершенно без разницы, кто сумеет воспользоваться этими знаниями, будь то пираты, революционеры или само Мировое Правительство. Текущий порядок окажется уничтожен. Знания Робин вполне могли устроить повторное "Пустое Столетие" или "Потерянный Век". С таким грузом ответственности и проблем, она умудрилась прожить целых двадцать лет.
   -- Луффи! Ну ведь всё, да?! Ну ведь всё?! - Нами снова принялась тормошить надолго замолчавшего парня.
   -- Успокойся уже, наша игра и в правду отменяется, -- наконец, отреагировал Луффи. - Да и сдаётся мне, что у неё были хорошие шансы выиграть, даже окажись в барабане револьвера все шесть патронов.
   Теория о существовании Высших Сил? Если она правдива, то в этот момент Карма определённо подравнивала пилочкой свои ногти, старательно не обращая внимания на валяющуюся на полу Жизнь, бьющуюся в конвульсиях с пеной у рта. В конце концов, должна же она была куда-то потратить все заработанные очки Робин? Этот момент показался ей самым подходящим, и всё разрешилось заметно лучше, чем она рассчитывала. До самой игры даже дело не дошло. Кто бы мог подумать, что накопленных очков у Робин окажется настолько много?
   -- С шестью патронами? - удивился Джонни.
   -- Только не говори мне, что после всех моих объяснений и примеров, ты до сих пор не в состоянии разглядеть настолько очевидный маркер? - с некоторым раздражением произнёс Луффи.
   -- Да нет, дело совсем не в этом! - поспешил откреститься от подобных обвинений Джонни. - Девчонка, что двадцать лет подряд скрывалась от Мирового Правительства, способная одним своим знанием замутить полноценный апокалипсис, оказывается на пути людей, в чьих планах стать врагами этому самому правительству? Мне, конечно, до тебя далеко, но такой маркер смог бы пропустить только слепой! - парень невольно закатил глаза. -- Нет, меня больше интересует именно шесть патронов. Ты это сказал просто для красного словца или в прямо смысле? Всё-таки разница офигенная!
   -- Если не она, то кто? - вопросом на вопрос ответил Луффи.
   -- Да уж...
   Все присутствующие уставились на сидящую Робин уже совсем другими глазами. Кто-то по очевидным причинам, -- для Иккаку, Сяти, Клиона и Игарама было дико услышать, что знания девушки могут стать причиной Конца Света, -- а кто-то по причинам скрытым на первый взгляд. Для всех "Шляп" и Ло было кристально ясно, что все сегодняшние события будут иметь далеко идущие последствия. Робин была "подброшена" на их путь отнюдь не просто так.
   -- Давай сразу установим несколько правил, -- Луффи, разомкнув кольцо рук Нами, подошёл к Робин и забрал у неё револьвер, заодно подобрав лежащие рядом с ней патроны. - Для начала, больше не смей нам врать. Не хочешь, чтобы кто-нибудь нашёл Древнее Оружие, и это послужило прологом к истории об уничтожении всего мира? Фиг с тобой, не хоти дальше. Лично нас Древнее Оружие не интересует.
   -- Эй! Говори за себя! - возмутился Джонни. - Я бы с удовольствием посмотрел, какой силы должен быть взрыв, чтобы уничтожить целый город или остров!
   -- С чего ты взял, что это будет именно взрыв? - спросил его в ответ Луффи.
   -- Так Оружие же! Древнее!
   -- И фиг ли? Кто может поручиться, что это не формула кого-нибудь супер ядовитого газа или штамм смертельного вируса? Особо агрессивный вирус без труда выкосит население целого острова, сколько бы десятков миллионов там не проживало. В зависимости от способа распространения вируса, длины периода его инкубации, симптомов и стечения обстоятельств, такой вирус вполне может истребить всё население планеты. Чем тебе не Древнее Оружие?
   -- ...Если ты прав, то так будет совсем не прикольно, -- заметно огорчился Джонни. - Огромная пушка, стреляющая супер ядрами, звучит намного круче.
   Остальные парни поддержали его одобрительным гулом - они бы тоже не отказались от удовольствия посмотреть на такую пушку, способную стирать с лица земли целые города и острова. Какой интерес смотреть на "работу" смертельного вируса или ядовитого газа? Вот нереально большой взрыв совсем иное дело!
   -- В общем, не вздумай нам больше врать, -- когда Джонни, Зоро, Усопп и Санджи принялись обсуждать друг с другом, чем ещё может оказаться Древнее Оружие, Луффи переключился обратно на Робин. - Второе моё условие, чтобы ты не пыталась от нас сбежать. Даю слово, что после Арабасты, если захочешь, сможешь идти на все четыре стороны, но до тех пор ты застряла вместе с нами. Тем более, пусть меня не интересует Древнее Оружие, я совсем не прочь узнать эту твою Истинную Историю. Мне тоже интересно, что такого могло в прошлом учудить Мировое Правительство, если они даже спустя восемьсот лет боятся, что люди узнают правду. Обычно, по прошествию такого количества времени, всем уже глубоко плевать на любые события тех времён, какими бы ужасными они там не были. По-настоящему такие вещи интересуют только различных учёных, историков и археологов, тогда как обычным людям пофиг. У них и своих забот хватает.
   Не один Луффи думал в подобном ключе. Нет, правда, что такого ужасного могло скрываться за словосочетанием "Истинная История"? Даже если в те далёкие времена Мировое Правительство уничтожило девяносто девять процентов населения планеты, а оставшийся процент превратило в своих рабов, то какая теперь разница? Восемьсот-то лет спустя! Конечно, кто-то обязательно останется недовольным, но так и без всякой Истиной Истории в мире было полным-полно различных революционеров! Дополнительная пара недовольных человек уже ничего не изменит. Не будет преувеличением сказать, что, большинство присутствующих, слабо верило в наличие какой-то по-настоящему интересной тайны. Вместе с тем, никто бы не отказался узнать наверняка.
   -- ...Вам действительно не нужно Древнее Оружие?
   Из всего сказанного только этот факт заинтересовал Робин больше всего. К тому, что пленившие её пираты так легко распознали сказанную ей ложь, она отнеслась с пониманием. В отличие от обычных посредственностей с которыми она зачастую вела свои дела, девушка отчётливо понимала, что в этот раз она столкнулась с куда более опасной категорией людей. Не говоря уже о наличии сразу двух носителей таинственной Воли Ди. Однако, Робин с трудом могла поверить, что хоть один пират в мире может так запросто отказаться от возможности заполучить в свои руки одно из трёх мощнейших оружий на планете.
   -- Зачем мне какое-то Древнее Оружие массового уничтожения, если я сам по себе оружие массового уничтожения? - риторически спросил Луффи. - И в отличие от Древнего Оружия никто не сможет украсть у меня самого меня. Меньше проблем, большая вариативность, лучшая проходимость, абсолютная верность и отменная мобильность. Огневая мощь наверняка послабее, но её всегда можно усилить тренировками и дополнительными обвесами, в миру более известными как "накама" и "союзники". Отличный тому пример Йонко и особенно Белоус, он же "Сильнейший Человек в Мире". Некогда обычные люди, теперь способны заставить Мировое Правительство выполнять свои условия. Как по мне, так они вполне тянут на современную версию этого твоего Древнего Оружия, а я собираюсь стать сильнее всех них вместе взятых.
   Лицо Робин, несмотря на нездоровую бледность и покрытый испариной лоб, приобрело несколько потешное выражение. Ответ Луффи очевидно вызвал у девушки массу противоречивых эмоций, незамедлительно вылившихся в забавную гримасу. Увидев реакцию Робин, остальные "Шляпы" тут же принялись понимающе переглядываться друг с другом. Луффи в равной степени умел раздувать из мухи целое стадо гипертрофированных слонов, и сдувать схожих размеров стадо до уровня надоедливой мухи. Всего несколькими предложениями парень превратил ужасное и таинственное Древнее Оружие в не особо кому нужную приблуду. Ло подобный поворот выдержал вполне достойно, но вот выражения лиц стоящих рядом с ним Иккаку, Сяти и Клион едва ли чем отличались от потешного выражения лица Робин.
   -- В общем, в жопу это твоё Древнее Оружие, ты главное пообещай больше не врать и не убегать, и мы вполне сможем жить душа