ТЕМНЫЙ ЗАВЕТ УШЕДШИХ
  

  Глава 1
  

  - Внимание, бойцы! - зашедший в помещение Барсук захлопнул за собой дверь, убедился, что все его слушают, и кивнул на ворота, перекрывающие стартовую область арены.
  - Только что звонил шеф, сказал, что за выход в финал вы вместо двадцати тысяч, получите по пятьдесят. Вы все и так знаете, как нам эта победа нужна, ну а деньги послужат неплохим стимулом...
  - Да хоть по полмиллиона, - буркнул сидящий слева от меня Гаррет. - Если бы он сказал ещё что делать с Дисом и его масштабируемым двуручом...
  Маг состроил кислую физиономию, небрежно провёл ладонью по древку посоха, откинулся спиной к стене и замолчал. На лицах Сэма, Кларка и Лимы я тоже особого энтузиазма не заметил. Оно и понятно - победить бронзовых призеров прошлой "Европы", шансов у нас нет почти никаких. Рейтинг "Варпов" на семь тысяч выше нашего, у них лучше обвес и не зря ставки один к восьми против нас. Но финал Зоны - это гарантированное попадание на чемпионат и как бы там ни стонал Гаррет, мы все-таки побарахтаемся. Да и пятьдесят тысяч евро мне будут совсем не лишними.
  - Крис! Да какого хрена ты опять спишь?!
  "Не, ну вот чего ему от меня надо", - подумал я, затем картинно вздохнул и медленно повернул голову.
  - Ну чего тебе, Майк? Мы вроде утром уже здоровались...
  - Трейд открой! - заметно сдерживаясь, нарочито спокойным голосом попросил менеджер, - и перед боем выплюнь то, что жуешь, в мусорку!
  Жвачка ему моя не понравилась, ну да... Чуть больше десяти минут до выхода на арену и понятно, почему Барсук так нервничает, но мне-то какое дело до его состояния? Нет, так-то Майк Матьюз, совсем неплохой парень, и если бы не он, скакал бы я сейчас по крышам от гвардов или очередную треху отбывал бы в Шанаме. И не скажу, чтобы мне так уж не нравились мои занятия, но в МDM мне предложили очень неплохие деньги, и я особенно не ломался.
  - Крис?! Веном?! - рявкнул, выходя из себя, Барсук, - ты оглох?!
   Видя, что Майк уже на пределе, я усмехнулся и кинул, наконец, ему трейд. Представляю, как бесит всех эта моя показная медлительность, но поделать с собой ничего не могу. В том смысле, что мне плевать на чувства всех окружающих меня персонажей и одного конкретного менеджера в частности. Сложно измениться за пару недель. Любой человек, хоть раз в жизни менявший среду своего общения, меня поймёт. Откинувшийся зек ещё месяц будет с недоверием брать в руки кухонный нож и на мгновение замирать возле любой двери, ожидая, что её ему с той стороны кто-то откроет. Вернувшийся со службы солдат пару недель будет выискивать на улицах глазами патруль и просыпаться в семь утра даже после очень серьезной пьянки. Ну а человеку, который четыре года сознательно загонял себя на городское дно, очень сложно почувствовать себя гладиатором.
  Получив трейд, Майк быстро передал мне кинжал, подождал, пока я его рассмотрю и усмехнулся, глядя на мое слегка ошарашенное лицо.
  - Это наш ультимейт на сегодняшний бой, - кивнув на даггер , пояснил он. - Почти девятьсот рейтинга плюсом. Сам он ничего не решит, но в твоих руках - очень даже может. После боя сдашь вместе с остальными вещами. Мне его надо зарегистрировать. На финал мы заявим тебя уже с ним и в полностью обновленном эквипе.
  Менеджер хлопнул меня по плечу и, обернувшись к Лиме, спросил:
  - Надеюсь, у тебя сегодня все в порядке?..
  Эльфийка что-то ответила, но я уже не слушал. Мир сошёлся на лежащем на коленях предмете.
  

  Заточка отложенной Гибели.
  Кинжал; одноручное.
  Прочность 1625/2500.
  Легендарный. Масштабируемый.
  Класс: Разбойник.
  Не требует уровня.
  Урон: 320 -380.
  +199 к ловкости.
  +199 к здоровью.
  +100 % к урону от нанесенного на кинжал яда.
  При атаке из состояния невидимости добавляет атакующему два комбо-очка .
  Противник не может снять с себя отравление в течение первых трех секунд.
  Вес: 0,8 кг.
  Выкован Великим Мастером народа дроу Крон-Риш Алеаном

  

  Базелард с рукояткой напоминающей латинскую литеру "I". Титановый клинок ромбовидного сечения с двумя долами имел длину около тридцати сантиметров. Шершавая жесткая кожа на рукояти закреплена четырьмя изогнутыми заклепками в виде рун. Он был прекрасен, как последний порш жены нашего шефа, стоил ничуть не меньше, и я впервые за все четыре года игры держал в руках такое сокровище...
   На бои подобного уровня эквип участников заявляется за сутки, чтобы любой желающий, видя содержимое ячеек бойцов, мог сделать адекватную ставку. Команда имеет право заменить перед боем только один предмет, и такая ротация называется ультимейтом. Это редко когда влияло на исход знаковых боев, но бывали случаи... да... Сейчас как раз, надеюсь, будет такой, потому как это ТОТ САМЫЙ КИНЖАЛ. В том смысле, что из трёх основных специализаций кинжальщика я выбрал именно яды и получил ачивку мастера ещё полгода назад. Да, урон у меня из инвиза ниже, чем у мастера скрыта . Да, правильный головорез продамажит моба в полтора раза сильнее меня, но плевать! Специализация Убийство идеально подходила для выбранной мной манеры игры, и свой билд я строил на ядах. С двумя же дополнительными комбо-очками на даггере я раскроюсь с одиннадцатью тысячами урона вместо семи, на три тысячи оттикает яд и это гарантированно заберёт любую неподготовленную к атаке тряпку . Бронзовый он призёр прошлой "Европы" или нет - дело десятое. Нет, понятно, что "Варпы" прекрасно знают, кто я такой, но подобной подлянки, думаю, не ожидают. Вот, казалось бы - ещё один левел и я за счёт возросшего на офф ханде урона смог бы забрать даже этого треклятого Диса, но двухсотый уровень - это уже, увы, совсем другая лига. Усмехнувшись своим мыслям, я закончил наконец любоваться кинжалом, и аккуратно нанёс на лезвие тягучую серую жидкость. "Вытяжка из костей грумма" - лучший по моему уровню яд. По крайней мере - из всех на сегодня известных. Вот в душе не имею, что за зверь этот грумм, но кости у него замечательные. Стоят, правда, по весу адамантита - по пять сотен золота за килограмм, но я же из своего кармана за них не плачу. Мне на бой готовый яд покупают. Десять тиков за десять секунд и Парализация цели на три секунды в конце - как раз то, что прописал доктор. Я не знаю, где Майк этот кинжал раздобыл, но в моих глазах менеджер только что вырос как минимум на пару пунктов.
  Секунд за двадцать я аккуратно нанес на оружие яд, убрал пузырек в сумку и вдруг понял, что в помещении тихо. Оторвав взгляд от лежащего на коленях кинжала, заметил, что все в комнате смотрят на меня, и недоверчиво оглядел ухмыляющиеся физиономии сопартийцев. Одновременно с этим Лима, сведя горизонтально кисти рук, ударила в ладоши, изображая хлопушку на съемках, и воскликнула:
  - Снято!
  - Че? - нахмурился я, непонимающе глядя на развеселившуюся девушку. - Вам делать не хрен? На меня пялитесь?
  - Ты свою рожу-то видел? - хмыкнул сидящий напротив Сэм. - В кои-то веки на нормального человека стал похож, а не на наследного принца в изгнании.
  - На меня даже муж в первый день знакомства не смотрел так, как ты только что на этот нож, - кивнув на даггер, с улыбкой пояснила пристесса. - Под маской надменного мастера-убийцы, оказывается, таилась робкая застенчивая душа...
   М-да. Не знаю причем тут робость и застенчивость, но однозначно - прокололся... И ведь с этой овцы станется выложить запись в сеть на всеобщее обозрение. И вроде не дура, и руки не из задницы растут, а ведет себя как малолетняя идиотка! Впрочем - по фигу, пусть выкладывает. Хайп он и в Африке хайп. Не обратив внимания на обе шпильки, я мазнул безразличным взглядом по смеющейся девушке и небрежно пояснил воину:
  - Да будет тебе известно, что у дроу не бывает наследных принцев. Изучай матчасть, Сэм, и читай классику. Если ты, конечно, умеешь читать...
  - Ну вот, Крис вернулся, - Кларк кивнул менеджеру, поднялся со скамьи и, хлопнув по плечу "задремавшего" Гаррета, указал пальцем на лежащий у меня на коленях кинжал. - Если уж его все-таки сумели достать, то нам сегодня придется полностью сменить тактику. Ты! - он поднял взгляд и пристально посмотрел мне в глаза. - Обязан сразу же забрать мага. Не законтролить, а вынести в течение полуминуты!
  - Яволь, босс, - кивнув капитану команды, ответил я. - Сделаю!
  Кларк ещё пару секунд буравил меня взглядом, потом тоже кивнул, обернулся к ребятам и продолжил:
  - Лима, ты как всегда: я Сэм и Гаррет фокусим приста. Только он и маг могут снимать с остальных яд. Когда оба лягут, я и Гаррет переключаемся на Диса, Веном и Сэм - к Дису не подходить и дальше по обстоятельствам. Выходим как обычно под Куполом, баффы без изменений. Все! Четыре минуты до боя. Настраивайтесь!
  Кларк перевёл взгляд на сидящего в углу Барсука, пожал плечами и вздохнул:
  - Мы постараемся, Майк...
  Менеджер кивнул, поднялся со своего места и медленно оглядел наши лица.
  - Да уж постарайтесь! Удачи вам, ребята! А я, как всегда, пойду пить успокоительное...
  Майк улыбнулся, махнул рукой и направился к выходу.
  "Ну да, успокоительное - конечно!" - хмыкнул про себя я, проводив взглядом менеджера. Видел я его, когда он в Москву прилетал на заключение контракта. Ему если и пить, то только вискарь литрами. Два метра ростом и кулаки - с мою голову каждый. Если бы не вытянутая физиономия с двумя шрамами на проплешине, то его не Барсуком звали бы, а Кинг Конгом. Майк на Барсука вроде не обижается, но все равно мы его так только за глаза зовем. Ну его - а вдруг да обидится? "Впрочем, в задницу Майка с его нервами", - я провёл ладонью по лежащему на коленях кинжалу и попытался сосредоточится на предстоящем бое.
  Кларк ничего нового не сказал. Сетапы у нас с "Варпами" почти одинаковые. Рога - маг - прист - воин - лучник. Отличия только в специализациях. Кларк у нас - чистый рейнджер без пета, а Гита777 - у противника - хант . Дамаг у нее процентов на двадцать меньше чем у Кларка, но её пет - бородавочник имеет рывок и стан , чем может серьёзно попортить нам кровь. Наш Сэм - берсерк как Дис и влить он может в противника много, но оба его меча не идут ни в какое сравнение с масштабируемым двуручником оппонента. Дис вообще - тот ещё урод, и я в душе не имею, какого хрена он уже второй сезон заявляется в "Варпах". С его скилом и обвесом - мог бы спокойно за Самсунг выступать. И этот его двуручный меч... Почти пятнадцать крита на сто девяносто девятом уровне! Талантами и ачивками Дис себе ещё девять процентов набрал. Если учесть что арена десять процентов шанса нанесения критического урона срезает ради зрелищности и баланса, то у него ещё все равно остаётся четырнадцать! Это против моих семи! А крит его рельсой гарантированно шотнет любого из нас кроме Сэма! И ведь даже уклониться нельзя, - у каждого нормального вара на увернувшуюся цель сразу следует инстантная Расплата с пятидесяти процентным критовым шансом. Смотреть на падающий на тебя двуруч и не двигаться с места - то ещё удовольствие. Особенно если учесть, что бои гладиаторские и на арене включены десятипроцентные болевые ощущения. Впрочем, эти десять процентов боли - голимое враньё. Будь это так - некоторые удары и касты вызывали бы смертельный болевой шок. А так - даже при одном проценте ХП самая сильная боль ощущается как хороший удар боксерской перчаткой по носу. Неприятно, но терпимо . В общем Диса нужно валить на расстоянии - это в теории, а на практике - что с ним делать не знает никто.
  

  Вообще, неосведомлённый человек, услышав тактику от Кларка, покрутит у виска пальцем. А как двигаться? В каком порядке атаковать? Кто кого прикрывает? Вот только арена, увы, не шахматная доска, и что там нас ждёт - решает Его Величество Рандом. Всего разработчиками создано двести пятьдесят площадок разных размеров и форм. Препятствия и покрытие тоже появляются случайным образом в момент генерации арены. Никто никогда не знает, где он будет биться: на песке, в развалинах замка или по колено в болотной воде. Но это общие правила. На соревнованиях не будет ни песка, ни воды - покрытие - исключительно твердое, чтобы невозможно было по следам вычислить скрывающегося в невидимости противника. Ландшафт и препятствия тоже должны быть симметричными, чтобы ни у одной из команд не возникло даже тени преимущества. Деньги на соревнованиях крутятся немалые, и драка просто обязана быть честной. Аркон, как и все подобные игры, создан для легального отъема денег у скучающего населения планеты Земля, и правило честного боя тут прописано на уровне аксиом. Иначе никто не будет в эти игры играть, и поэтому свои ценные указания Кларк начнёт раздавать, как только исчезнет прикрывающий арену туман. Впрочем, нубов в команде нет, и свои задачи каждый знает и так. Я вот, к примеру, доведу ребят под Куполом Невидимости до препятствия и только тогда уже пойду валить мага. Стандартная для роги практика.
  Резкий прерывистый звук известил о минутной готовности, на воротах арены появился обратный отсчёт, а в чат зоны выскочило яркое системное сообщение.
  

  Внимание! Первый полуфинал (5х5 Gladiators East 180 - 199) MDM - Warps начнётся через минуту. Место на трибуне по коду GRDVYD-199...
  

  Ну вот, через двадцать секунд разъедутся створки, ещё полминуты на баффы в предбаннике и бой... В кровь словно впрыснули кубик адреналина, в коленях на пару секунд появилась предательская дрожь предвкушения. В детдоме, школе и армейке так было всегда. Перед каждой серьезной дракой. Ненавижу и обожаю это чувство в себе... и именно из-за него я когда-то подался в разбойники.
  

  033... 032... 031...
  

  Ворота арены беззвучно разъехались в стороны, открыв небольшую квадратную комнату, противоположную стену которой заменял текущий сверху туман.
  

  - Ну что, пошли? Окропим снежок красненьким? - Гаррет посмотрел на жующего меня, с сомнением покачал головой, усмехнулся и первым зашёл в предбанник.
  Спешить смысла нет, все баффы вешаются за пять секунд до старта, но зайти нужно в течение десяти секунд, чтобы не нервировать остальных. Баффы от еды и химии отключены, бинты - тоже. На поясе только по одной бутылочке ХП, маны и запаса сил. Быстро пробежав пальцами по ячейкам, я вытащил второй нож и зашёл в комнату вслед за Лимой. Кларк - как обычно последним.
  

  009... 008... 007...
  

  Кожу пощипывает от каждого баффа, в воздухе распространяется запах озона...
  

  003... 002... 001... Бой!
  

  Туман исчезает! Купол!
  

  - Пошли! - привычно командует Кларк, и я, скрыв всех ребят в радиусе четырех метров, быстро направляюсь к стоящим неподалеку колоннам.
  Идеальный круг чуть больше полусотни метров диаметром с покрытием из шершавых каменных плит. По паре мраморных колонн напротив каждого выхода стоят в десяти метрах друг от друга, и за каждой из них спокойно может спрятаться слон. Навскидку, больше пяти тысяч зрителей. Трибуны что-то орут, но звуки сюда не долетают. На арене есть только групповой чат.
  - Гаррета к левой колонне, Лиму направо, - увидев площадку, мгновенно приказал Кларк. - А нас потом до упора тащи на десятку .
  Кэп решил атаковать? Логично и ничем другим эту "десятку" не объяснить. Лима и Гаррет избегут на первых секундах воинского рывка и прямых рейндж-атак , а Кларку и Сэму откроется тот, кто прячется за дальней левой колонной. У "Варпов" такой трюк не получится, потому что я на десять процентов быстрее роги противника. Они просто так далеко не дойдут. Нет, конечно, враги могут ждать нас за этой колонной все, но это тактически глупо: Дис козырная карта противника и они обязательно её разыграют. Это значит, что воина и хантера рога поведёт в центр. С середины арены Дис сможет рвануть в любую её точку, а Гита777 его по необходимости прикроет. Не драка, а какие-то, мать его, шахматы! Но Кларк все-таки мастер! Мгновенно все просчитал! За левой колонной скорее всего прячется прист: Дис и Гита должны быть под хилом. Маг будет за дальним укрытием, и с его позиции до Кларка и Сэма не достать! Если только он выбежит вперёд... мне навстречу... А по дороге к нему я как раз проскользну мимо центра... С меня-то невидимость не спадет.
  "Скинув" Гаррета и Лиму, быстро двинулся к нужной точке и, когда пошли последние секунды Купола, начал обратный отсчёт:
  - ...три ...два ...один ...бой!
  Сэм сходу влетает Рывком в появившегося за колонной бородатого приста. Кларк всаживает стрелу хилеру в грудь, а я, резко сместившись вправо, Сапаю появившуюся на дороге Гиту и, обогнув Диса, устремляюсь к выскочившему из-за колонны магу. Молодой парень в синей мантии, заметив Ошеломленную лучницу, швыряет перед собой Засветку и атакует кого-то из ребят Ледяным Болтом. Быстро обхожу детект и раскрываюсь в спину магу Глубоким Порезом. Станить нет смысла, он все равно уйдёт, поэтому просто сливаю в него четыре комбо-очка и тут же замираю в Оковах.
  Потеряв три тысячи ХП, маг блинкается в центр и пытается снять с себя яд. Гита, выйдя из Сапа кольцом , всаживает мне в грудь стрелу из своего странно изменившегося лука, вешает Метку Охотника и тут же получает в спину Ледяной Болт от выскочившего из-за колонны Гаррета. В мою сторону бежит бородавочник лучницы, Кларк с половиной ХП, Отпрыгивает от влетевшего в него Диса, Сэм снимает Устрашение Рёвом Берсерка и продолжает фокусить бородатого. Головорез "Варпов" станом открывается на Лиме. Пошла массовка!
  Бородавочник похож на крупную клыкастую крысу - очень неудобный зверь и его обязательно нужно кончать! Пет охотницы влетает в меня одновременно с Болтом опомнившегося мага, и к Ледяным Оковам и Метке Охотника добавляется пятисекундный стан. Собственно этого я и ждал! Кольцом сбрасываю с себя все дебаффы, Опрокидываю свинью на плиты и двумя комбо-ударами набираю на ней три очка. На арене Опрокидывание работает только на некоторых призванных существах, и роги этот навык, как правило, не берут. Но я-то в команде только третий бой, с билдом окончательно не определился. Ребята не настаивали - вот оно и пригодилось. Два удара проходят по лежащей цели критами, свинья визжит, кровь из разорванного бока брызжет мне на рукав. Уже не жилец, две тысячи ХП - яд его доберет. Кувырок вправо от очередного Болта обнаглевшего мага, Шаг За Спину, Обездвиживающий удар и Кара на пять комбо-очков и восемь тысяч ХП. Кинжал до рукояти погружается парню в спину, маг юзает кольцо сбрасывая стан, но первый же тик яда скручивает его тело смертельной судорогой.
  - Веном! Гиту! У нее Гидра! - выкрикивает Кларк, и его иконка гаснет следом за иконкой убитого мага.
  Спустя секунду "падает" бородатый прист и Дис с ревом влетает в Сэма. Тот, выйдя из секундного стана, отвечает сдвоенным ударом клинков, но это уже агония. Гита потрудилась на славу, расстреливая Сэма как в тире, пока тот висел на присте, а Дис добивал Кларка. У наших колонн Лима с Гарретом разбираются с законтроленным рогой, а с начала боя прошло чуть больше минуты. Грохот металла, хлопки тетивы, тупые удары стрел, треск рассыпающихся Ледяных Болтов, грубая ругань Гаррета. На меня запоздало обрушиваются звуки сражения.
  Маг с пристом мертвы и вроде бы все пока идет по плану и, если бы не Гидра у Гиты... Гребанный каламбур! Масштабируемый лук с нереальным уроном! Ультимейт "Варпов" на этот бой... и если Диса мне не забрать никак, то Гиту - можно попробовать. Черноволосая эльфийка, словно услышав мои мысли, оборачивается и всаживает мне в грудь стрелу, сбрасывая ХП до четырех тысяч. Сука! Тут же разбиваю на поясе мензурку и, Уйдя в Тень, с максимальной скоростью по прямой направляюсь к охотнице. Бег в невидимости будет доступен только на двести пятидесятом уровне, но мне хватит и ста тридцати процентов от базовой скорости. Эльфийка, полностью переключившись на меня, пускает две Осветительные Стрелы: Право-лево, с пересекающимися областями. Но кратчайшее расстояние между двумя точками, как известно, прямая, и я, обогнув область первой стрелы по дуге, успеваю проскочить, пока вторая не преградила дорогу. Глубокий Порез! Охотница вскрикивает, и я, уже раскрывшись, оглушаю ее Коварным Финтом! Получи, сука! Проскользнув за спину, разряжаюсь Искусным Ударом и тут же накидываю на руку Цепь! Цепная Связь - прикольная фича очень популярная у бандитов Вайдарры, но на арене из-за пятнадцати бесполезных проходных талантов, ее используют редко. Гита скидывает стан, Отпрыгивая на тридцать метров вправо, мои ноги опутывает какая-то липкая дрянь, но Цепь тянет меня за охотницей.
  Приземлившись по-кошачьи, девчонка пробивает мне сапогом в живот, вскидывает свой уродливый лук и засаживает в плечо стрелу. Вот же стерва рукастая ! В эту же секунду сереет иконка Сэма, ледяными обломками рассыпается вражеский рога и Дис, мгновенно оценив ситуацию, гремя на ходу доспехами, бежит в сторону Гаррета. Лима восстанавливает магу ХП, жаль, что до меня опять не достает. Левая ладонь яростно оскалившейся Гиты вспыхивает зеленым колдовским светом и я, зная, что за этим последует, ухожу в Танец с Тенями! Весь дамаг от последовавшего за этим Залпа охотницы распределяется между восемью появившимися вокруг нее призрачными целями. Я отхватываю свою дозу урона и, дождавшись отката Обездвиживающего Удара, отправляю лучницу в нокдаун! Яд и предыдущая атака уже сожрали две трети ее ХП, поэтому завершаю трех очковой Карой, бью Обманным Ударом и провожу Удушающий Захват, набирая еще три очка, дабы иметь возможность маневра. Дис с удара сносит разрядившегося в него Гаррета, скидывает Устрашение Ревом Берсерка и, кинув на плечо свой чудовищный меч, бежит в сторону хрупкой пристессы. Тело задушенной эльфийки выгибается у меня в руках, кидаю труп на пол и быстро бегу следом за воином.
  Две тысячи ХП... я ему на один удар... как же не вовремя прошел по Гаррету этот крит! Блеснувшее лезвие рвет ткань на плече у Лимы и почти в ноль скидывает ее ХП. Закусив от боли губу и покачнувшись, пристесса вскидывает вверх руки. Кувырок! Глубокий Порез по внутренней части бедра повторно заносящего меч воина! Кувырок в сторону! Плечи холодит прилетевшее сверху лечение! Меч с треском разрубает Лиме плечо и она, нелепо взмахнув руками, валится на землю окровавленной куклой! Гребанные спецэффекты в действии! Дис, у которого осталось еще тринадцать тысяч ХП против моих семи, резко оборачивается и режет мне скорость передвижения Устрашающим Ревом! Обернувшись, пячусь назад, стараясь выглядеть жалко и про себя считая секунды тикающего на нем яда. Пять комбо-очков - тут главное рассчитать и ни в коем случае не уворачиваться, иначе попаду под мгновенную Расплату...
  

  ...6 ...7
  

  Резко бросаюсь вперед и разряжаюсь воину в грудь завершающей Карой! Огромный двуруч падает мне в район шеи, во рту сразу появляется противный привкус, а перед глазами полыхает багровый туман.
  

  ...9
  

  Меч взлетает повторно, на перекошенном от напряжения лице Диса мелькает торжествующая улыбка и он замирает на десятом тике моего чудесного яда! Парализ! Да!
  

  Обманный удар! Укус Скорпиона! Не зря я все-таки выполнял мастера! Скольжение за спину! Коварным Финтом перевести Парализ в Оглушение! Подлый Удар! И снова Кара! Все! Острие кинжала пробивает воину шею, тело Диса вздрагивает и он, скрежетнув мифрилом, валится на плиты у моих ног!
  

  Внимание! Первый полуфинал (5х5 Gladiators East 180 - 199) MDM - Warps завершен победой МDM! Администрация игры поздравляет гладиаторов MDM (Кларк Уайт - Лима Нейше - Сэм Нейше - Гаррет Аррс - Крис Веном) с выходом в Финал Восточной Лиги Претендентов!
  

  Рев зрителей обрушивается на меня подобно цунами. Перехватываю кинжалы, развожу в стороны руки и, обводя взглядом трибуны, дерзко улыбаюсь болельщикам. Кошелек команды звенит, как игровой автомат с выпавшими семерками. Перед глазами все еще плывет туман, но по фигу! Мы уже на Европе! Резко опускаю прямые руки вниз и так же резко кланяюсь! Людям это нравится, а нам немного денег не помешает!
  В течение всего боя и первые пять минут после, каждый болельщик может забросить немного денег в кошелёк понравившейся ему команды. У пятёрок нашего уровня это, как правило, не больше десяти золотых за выступление, но сегодня мы, по ходу, установим личный рекорд. Деньги нужны. Мне даже страшно подумать, сколько может стоить выданный Майком кинжал, но когда-нибудь я куплю себе такой же. Вот уже четыре года большую часть времени провожу в игре. А уж раз игра стала твоей жизнью - её нужно сделать максимально комфортной и интересной. Закончив с поклонами, я крутанул в ладонях ножи, убрал их за пояс и, помахав трибунам рукой, отправился к выходу. Я не очень люблю людей, а когда их много и они орут - не люблю тем более. Подходя к перекрытым плёнкой воротам, мазнул взглядом по окровавленному телу Лимы и вздохнул. Если бы не арендованный Майком нож, тактика Кларка и её прощальный хил - этой победы бы не было. Хороший прист всегда умирает первым, а каждый бой складывается из сотни таких вот "если". Ребята уже в "раздевалке", а их тела еще полежат, радуя своим видом болельщиков и исчезнут только с исчезновением арены. Ведь трупы и кровь - это красиво, и не просто так эти бои названы гладиаторскими.
  В комнате подготовки царило радостное оживление, а при моем появлении народ дружно зааплодировал. Чувствуя себя не в своей тарелке, я с сомнением оглядел их улыбающиеся лица, нашёл взглядом Лиму и кивнул:
  - Спасибо!
  - А до нас ты свою фирменную улыбку не донёс? - ещё шире улыбнулась пристесса и, приблизившись, произнесла мне на ухо так, что это слышали все: - Ты когда улыбаешься, Крис, старайся это делать естественно, а не так, словно кто-то растягивает тебе рот. Тренируйся, и к тебе потянутся люди. Заведешь новых друзей...
  - Да мне и вас-то с Майком уже много, - хмыкнул я, глядя на стоящего в центре комнаты менеджера. - На хрена мне кто-то ещё?
  - Если бы ты не был таким социопатом, то, скорее всего, тебя не было бы в команде. - Смерив меня взглядом, в ответ улыбнулся Майк. - Но мы тебя все-таки нашли, и сегодня ты вытащил бой! Выплюнь уже эту жвачку, и сдавай по-быстрому свой эквип, а то меня срочно требует к себе шеф!
  - Чего это социопат? - поинтересовался я, перекидывая менеджеру оружие и броню. - У моего канала на твиче около ста тысяч подписчиков было!
  - Будь ты пообщительнее - их было бы за миллион, - приняв трейд, пояснил Майк, - и подписать с тобой контракт у нас бы вряд ли получилось. Ты прекрасно это знаешь и без меня. Ну все, ребят! - менеджер поднял руку в прощальном жесте и напоследок оглядел наши лица: - Вы лучшие! Спасибо за великолепный бой, и послезавтра в полдень жду всех в офисе. Деньги перечислены. Удачи!
  Майк кивнул и скрылся за дверью.
  Эффектнее, конечно, на его месте было бы растаять, подобно Чеширскому коту, но в Арконе такой трюк, увы, не пройдёт. Комнату подготовки покинуть можно только на своих двоих. Тут из игры-то не везде разрешено выходить. Нет, кнопку логаута можно нажать даже на Площади Героев Вайдарры, но тогда твоего перса автоматически портанет на кладбище, что в пяти километрах от городских стен. Сомнительное, я бы сказал, удовольствие.
  - Так, ты не забыл, что у нас завтра праздник? - тронув меня за рукав, напомнила Лима.
   Ну да, помню, как же. У Лимы с Сэмом завтра годовщина их свадьбы, и им зачем-то понадобился я. Не то чтобы меня радовала перспектива проторчать несколько часов на бессмысленном, с моей точки зрения, мероприятии, но отказывать - глупее вдвойне. Мне в этой команде еще минимум год играть, так что усложнять не стоит.
  - В час по местному в "Лебеде"? - обернувшись, уточнил у девушки я.
  - Да, все правильно, - кивнула эльфийка. - И еще ты говорил, что у тебя есть подруга. Обязательно приходи с ней! Мы все хотим познакомиться с этой отважной женщиной.
  - Обязательно, - хмыкнул я и, попрощавшись с ребятами, покинул помещение, пока Лиме в голову еще какая-нибудь идиотия не пришла.
  Нет, конечно, Дашу позвать можно, да только пошлет она меня по известному адресу. Свою подругу я уже успел изучить хорошо. Выйдя в коридор, я сразу же повернул направо и открыл ключом первую попавшуюся дверь. Оказавшись в личной комнате, сразу нажал кнопку выхода и сел на кровать, ожидая пока дотикают секунды появившегося перед глазами таймера. С игрой на сегодня все - есть важные дела в реале.
  

   
  Глава 2
  

  Открыв глаза, дождался пока верхняя крышка капсулы отъедет в сторону, откинул боковину, сел и посмотрел на висящие на стене часы. Четыре часа дня - все по плану, - времени у меня вагон. Как был - в одежде Адама, прошёл на кухню и, вытащив из холодильника бутылку минеральной воды, сделал пять глубоких глотков. Виртуал высушивает организм, и после восьми часов в Арконе пить хочется как после десятикилометрового марш-броска с полной выкладкой. Впрочем, пить много нельзя, мне ещё нужно сегодня позаниматься. Вообще, маршрут после выхода из игры у меня за эти годы выработался стандартный: холодильник - туалет - беговая дорожка. Пять коротких комплексов упражнений после бега и дальше по плану. В двадцатых годах бытовало мнение, что профессиональный игрок - это обязательно прыщавый толстый задрот, не способный о себе позаботиться. Все это ерунда! Безвольный неудачник никогда ничего достигнуть не сможет. И пусть киберспорт вместе с шахматами и шашками называют спортом только в угоду публике, а в том же Арконе твои физические данные что-то решают лишь до тридцатого уровня - запускать себя все равно нельзя. Физическая форма влияет на общее состояние организма, настроение, скорость оценки ситуации. Да, вкачав тысячу в ловкость, ты можешь поймать стрелу, пущенную в тебя равноуровневым лучником, но что с этой стрелой делать дальше? Куда бежать? Кого из противников атаковать? Какие навыки и в какой последовательности использовать? Тренировки и практика в игре, спорт и правильное питание в реале - залог нормального развития любого профессионального игрока. И не важно, чем он занимается: шарит по сумкам на рынке одной из шести столиц, бьется на арене или рейдит в основе какого-нибудь клана, без нормальной физической формы в реале результаты будут не те. А результат - это деньги, которые просто так тебе никто, увы, не даёт.
  Вернувшись в комнату, я включил уборщика, затем оглядел своё холостяцкое жилище, задержал взгляд на висящей на стене фотографии деда и вздохнул. Ладно, пора начинать. В семь у меня встреча с подругой и нужно до шести успеть все закончить.
  С Дашей мы познакомились четыре года назад в игре, в стартовой локации дроу, но встречаться стали только в прошлом году. И виной всему книга Роберта Сальваторе. Даша оказалась фанаткой "Тёмного эльфа", а я, в отличие от неё, расу выбрал исключительно из-за двухпроцентного бонуса к даггерам и экономии двух талантов на скрыте. У меня даже кожа в игре нормального светлого цвета. Фанатизм - дело такое, и ко всем этим толкиенутым ролеплейщикам я отношусь с понятной долей иронии, но когда дело касается лично тебя - пытаешься соответствовать. И я пытался: звонил, ухаживал, разделял некоторые ее феминистские взгляды. Даже согласился прочитать сагу о темном эльфе и тут-то и вышел облом.
  В существование описанного в книге мира может поверить только человек совершенно не знакомый с историей развития общества. И дело тут вовсе не в матриархате и не в том, что автор писал не про людей. Общество, где уничтожение правящих домов фактически поощряется этими самыми правящими домами, а воины проигравшей стороны сразу и безоговорочно присягают победителю, дебильно по своей сути. По опыту посаженных в бочку крыс, лет через сто остался бы лишь один только правящий дом, но, скорее всего, такой общественный строй сменился бы гораздо раньше. Фанаты могут сколько угодно орать, что это не эльфы виноваты, а их богиня, но на вопрос: "Какой смысл богине от описанного в книге беспредела?" - логично не ответит никто. Даша вот не ответила, и мы не виделись больше трех лет... Конечно, можно было с ней во всем тогда согласиться и изобразить восторг от прочитанного, но это было бы неправильно. Будь честен с человеком ровно настолько, насколько хочешь, чтобы он был честен с тобой. Мне уже как-то врали, а потом предали, и больше я такого для себя не хочу...
  К слову, разработчики частично повторили описанное в книге общество и в игру сразу же ломанулись фанаты. И это не смотря на то, что в Арконе дроу не являются темными эльфами, как это считалось у классиков. Раса создана в противовес государству гномов, а темные эльфы, в свою очередь, враждуют на поверхности со своими светлыми собратьями. Место обитания дроу в Арконе носит название Антрума и серьезно отличается от классического Подземья. Отдельные пещеры тут имеют площадь свыше сотни квадратных километров, а их своды в некоторых местах поднимаются на километровую высоту. Столица государства Лууу по размерам не сильно уступает Вайдарре - столице государства людей Эрантии, а общая протяженность тоннелей, по заявлению разработчиков, соизмерима с протяженностью дорог крупного европейского государства. Тут даже сельское хозяйство есть, поскольку на грибах, рыбе и мясе рофов долго не вытянуть. Часть дроу, в основном простолюдины, живут на поверхности, где занимаются возделыванием земли. Всего Антрума насчитывает четырнадцать крупных городов. Высший орган государственной власти - Совет Десяти Матерей, каждая из которых по совместительству является Великой жрицей богини Ллос и лидером своего Дома. В отличие от классики, Домов у дроу всего десять. Пять Старших и пять Младших. Не знаю, какие там между ними отличия, кроме представленности в Младшем Совете, да и не очень-то интересно.
  Совет Десяти Матерей собирается два раза в год на полмесяца. В остальное время народом управляет Младший Совет в который входит двадцать пять Высших жриц богини - по три женщины от каждого Старшего Дома, и по две от Младшего. Мужчины тут находятся не в таком скотски-униженном состоянии. Некоторые из них даже могут влиять на политику своего Дома, однако верховной властью может обладать только женщина. Дроу, по замыслу разработчиков, очень воинственная и непримиримая к врагам раса, но развитие любого общества в первую очередь основано на жизни. Поэтому у руля стоят Несущие Жизнь. Так решила богиня. Ллос может быть сколь угодно подлой и кровавой, но тупой дурой она не может быть по умолчанию. В Арконе почти полсотни богов и некоторые из них не уступают Ллос по силе, поэтому идиот, решивший поиграть в Большую Войну, скорее всего, принесет эту войну на свою землю. Так что дальше пограничных войн с другими расами у дроу никогда не заходит. По крайней мере, я о таком ни разу не слышал. Внутри государства тоже постоянно возникают конфликты, заключаются и распадаются союзы, интригует знать, но богиня держит свою паству в строгом ошейнике. Да, дроу - раса, жриц, воинов, диверсантов и темных магов, да, все они воинственны как маори и курды, но Ллос никогда не допустит падения ни одного из подвластных ей социальных образований. Уничтожать своих почитателей она могла только в книгах прошлого века.
  Закончив с физкультурой, я сходил в душ, покормил рыбок и, проведя ладонью перед экраном компьютера, уселся за стол и сразу открыл почту. Сообщение из банка об одобрении кредита - и полгода не прошло с момента подачи заявки. Увидели деньги и зашевелились, да только мне оно и на фиг уже не нужно. Еще одиннадцать писем от разных игровых сообществ и сотня - непонятно от кого. Деньги упали на счет - и ладно, а письма я никогда не читаю. Просто не вижу смысла. Ни в какое сообщество тоже не собираюсь вступать. Клановые бонусы - это конечно хорошо, но они мне только будут мешать. Чтобы твой канал смотрели, ты обязан играть исключительно на скиле, ни от кого не зависеть и находиться в максимально неудобных условиях. Просто так стримить может каждый дурак.
  Закрыв окно, сразу же зашёл на сайт Аркона, отмахнулся от приветствия и кликнул кнопку "магазин". Свои желания нужно исполнять, какими бы идиотскими они тебе когда-то не казались. "Алмазный премиум" мне нужен как воздух, поскольку с моим количеством неотмытых убийств я не могу появляться ни в одном нормальном населенном пункте. Разумеется, разработчики подумали о каждом игроке, и у любого ПК после первой сотни убийств автоматически открывается способность Личина. Этот навык на пять часов позволяет сменить внешность, имя, расу, класс и уровень в десятипроцентном диапазоне его значения. Отрицательная карма на эти пять часов "забывается" и ты можешь ходить где угодно, не опасаясь атак городской стражи и всех обиженных на тебя игроков. Избегать нужно только особо защищённых мест и каких-то совсем уж нереальных НПС , способных вычислить тебя под Личиной. "Алмазный премиум" позволит тебе изменять внешность на любое время, что серьёзно разнообразит мне игру и позволит в перспективе провернуть несколько давно продуманных операций. Стоит он, правда, недёшево, но затраты я, разумеется, окуплю.
  Помимо Личины, в мой вариант годового комплекта стоимостью тридцать тысяч евро входит пятидесятипроцентная прибавка ко всему получаемому опыту, разовая возможность смены навыков и характеристик, пять глупых тату на выбор и уникальный сундук с полезной фичей для моего класса или профессии. Любой далекий от игры человек покрутит пальцем у виска от огромной, казалось бы, стоимости комплекта, но для меня премиум - это возможность дополнительного заработка, и это при том, что ни дополнительный опыт, ни мажорские татуировки мне не нужны. Сундук тоже такое себе... Лежащий в нем предмет использовать могу только я, и через месяц он исчезнет, если его не использовать. Продать не получится, золота в сундуке не может быть по умолчанию. Покупка игровой валюты ограничена тремя тысячами долларов на человека по игровому курсу. Глупо? Совсем нет! Не будь этого, некоторые товарищи и компании, имеющие в Арконе свои представительства, с их деньгами быстро обвалили бы экономику игры. А так каждый, возжелавший гору золота, нанимает для этого игроков или покупает его у фармеров . Все это обеспечивает игре дополнительный онлайн, миллионы рабочих мест, ежегодный рост продаж игровых капсул и доход тысячам околоигровых компаний. Так что с золотом в сундуке облом, легендарой брони или оружия там тоже нет, а вот от набора расходников вроде травы и зелий, я бы не отказался. "Впрочем, мечтать не вредно", - подумал я, затем нашел на странице магазина нужную опцию, заплатил и, погасив комп, поднялся из-за стола. Сундук проверю завтра при входе в игру, а сейчас пора уже собираться. Быстро одевшись и выключив закончившего работу уборщика, я остановился перед зеркалом, придирчиво себя осмотрел и ничего нового, разумеется, не увидел.
  Сто восемьдесят два сантиметра ростом, сухощавый тип с треугольным лицом, короткими светлыми волосами и тонкой линией губ хмуро смотрел на меня из отражения. В игре довеском к этому - только узкие заострённые уши. Внешность я свою не менял. Не скажу, что она мне так уж нравится, но как-то по фигу, и для работы полезно. Пригладив пятерней волосы, я надел куртку, щёлкнул электрозамком, вышел из квартиры и захлопнул за собой дверь. Не стоит опаздывать на встречу с женщиной, и с меня не убудет, если выйду пораньше.
  Зима в этом году выдалась премерзкая: до нового года осталось пятнадцать дней, а снег пока так и не выпал. Блестящий от воды асфальт, промозглый ветер, скудный свет фонарей. Который год я убеждаю себя в том, что с моей работой можно жить где угодно, но все как-то не хватает решимости уехать туда, где тепло. Возможно, когда-нибудь...
  Поздоровавшись с возвращающимся с работы соседом, я сунул руки в карманы куртки и отправился к метро пешком. Тут всего-то двадцать три минуты ходьбы по прямой. С моим образом жизни лишняя нагрузка не помешает, ну а по дороге можно подумать и помечтать. Ведь как ни крути, сегодняшний бой стал для меня новой точкой отсчета. Тридцать три года, и впервые я почувствовал железобетонную уверенность в завтрашнем дне. Чем бы ни закончился завтра второй полуфинал, и как бы мы ни сыграли в финале - в начале весны уже точно выступим на Чемпионате Европы. Для меня лично это другой статус и совершенно другие деньги. Нет, я и раньше не жаловался. За вычетом налогов и расходов на экипировку, в среднем выходило около пяти тысяч евро в месяц. Однако внимание публики и игровая удача - вещи непостоянные, ну а работа в команде европейского уровня - это как минимум стабильный и постоянный доход. Неплохой, на самом деле, результат за четыре года игры.
  Вообще, Аркон даёт возможность заработка миллионам. Понятно, что все не так уж безоблачно. Стоимость капсулы, оплата электричества и игрового времени складываются для большинства людей в неподъемную сумму, а тысячи растущих как грибы игровых центров лишь частично решают проблему. Однако в тридцать седьмом году онлайн ни разу не падал ниже двадцати миллионов и это говорит о многом. Заработать в Арконе можно практически на всём: разведка территорий, крафт, гриндинг . Волшебный мир возможностей - современный Клондайк. Политику и законы игры определяет мощнейший искусственный интеллект класса "Мудрец", под началом которого работают десятки тысяч искинов рангом пониже. Изменить его настройки может только Совет Акционеров игры семьюдесятью процентами голосов. В акционерах числятся тысячи крупных компаний и даже некоторые европейские государства. Акции игры постоянно растут, и пока это так, изменять настройки никто, разумеется, не будет. Именно это и добавляет игре популярности у простых игроков, поскольку Мудрец жёстко и публично пресекает любые попытки некоторых транснациональных корпораций и государств притащить в игру земные законы и свои схемы работы. Не будь этого - мир утонул бы в потоке рекламы. А так даже работники Кока-колы по второму разу изобретали свою уникальную формулу, с учетом игровых особенностей и имеющихся в Арконе ресурсов. Дошло до абсурда: кто-то из чиновников-НПС содрал с менеджеров компании огромную взятку, а первый же идущий в Вайдарру обоз разграбили какие-то хейтеры. Но, как бы то ни было, куалэ - близкий аналог всемирно известного напитка - сейчас продаётся почти везде. Вода камень точит, и, возможно, когда-нибудь Аркон превратится в магическую копию Земли, только вряд ли это произойдёт в ближайшую пару десятков лет.
  Поморщившись от порыва холодного ветра, я сунул в рот пластинку жвачки, задержал взгляд на ярких огнях стадиона и усмехнулся. Вот ведь блин! Может быть, я и впрямь неадекватен? Иду на свидание, а продолжаю думать об игре. Впрочем, в такую погоду думать лучше о позитивном. Я с большим удовольствием пересекся бы с Дашей в Вайдарре, но виртуальная еда только похожа по вкусу на реальную. Разница такая же, как между мясом краба и крабовыми палочками, произведенными из рыбьих ошметков. Так что в Арконе я ем только по необходимости. Виртуальная еда для виртуального мира, а в реале лучше питаться нормально. Да и с подругой уже почти неделю не виделись, поскольку я большую часть времени готовился к боям, она бегала по своим бесконечным социалкам . Когда до метро оставалось чуть больше километра, ветер резко усилился, с неба полил мелкий противный дождь и всю оставшуюся дорогу я морщился от попадающих в лицо капель. Впрочем, настроения мне это ничуть не испортило. Заскочив по дороге в магазин, я минут десять выбирал букет, но, так и не придя ни к какому решению, купил семь самых дорогих роз и со спокойной душой направился в подземку.
  Небольшое уютное кафе на Кузнецком мосту встретило меня негромкой музыкой и запахами кофе и миндаля. Я не опоздал, однако Даша приехала раньше и уже ждала меня за столиком. Не очень на нее похоже, поэтому я немного напрягся. Выглядела она как всегда безупречно: шерстяной белый свитер полностью прикрывал шею и удачно подчеркивал золотисто-смуглую кожу девушки. Умело нанесенный макияж, прямой нос, короткие темные волосы, правильный овал лица. Нет, Даша не была записной красавицей, но было в ней что-то такое... что я мог только чувствовать, но словами это не объяснить.
  - Привет! - я передал подруге цветы и положил перед ней на стол резной деревянный браслет. - Вот... подумал, что тебе понравится.
  Прекрасно знаю, что Даша обожает деревянные безделушки, но дело даже не в этом. Женщине на каждой встрече нужно обязательно что-то дарить. Какую-нибудь мелочь - внимание. Как доказательство того, что ты о ней вспоминаешь. Первая моя женщина когда-то буквально вдалбливала мне это в голову. С той, правда, ничего серьезного так в итоге и не получилось...
  - Привет, Олег! - Даша кинула взгляд на цифры на экране айфона, поднялась со своего места и, с улыбкой коснулась своими губами моих. - Без пятнадцати семь - по тебе часы сверять можно.
  - Привычка, - пожал плечами я, жестом подозвал официанта и окинул помещение взглядом.
  Нам обоим нравится это место, и мы часто ужинаем здесь. Когда-то в этом здании был роскошный французский ресторан, но времена меняются. Старинные зеркала, белые скатерти и респектабельный шик хрустальных люстр, сменил теплый уют круглых столиков в окружении венских стульев из темного дуба. Франция отсюда никуда не ушла, просто она стала чуть ближе и понятнее. Сделав заказ, Даша поставила цветы в вазу, внимательно рассмотрела подаренный браслет, надела его на запястье и подняла на меня взгляд.
  - Спасибо! Обожаю красный сандал... - девушка улыбнулась и как-то странно на меня посмотрела. - Но ты меня удивил...
  - Чем?
  - Знала, что ты крут, но даже не представляла насколько! - покачала головой Даша. - Срезать мага и так красиво положить охотницу... Я там, на трибуне голос чуть не сорвала!
  Первые мгновения после сказанного я от изумления буквально потерял дар речи. И было от чего. Даша никогда особо не интересовалась моими занятиями. Нет, она прекрасно знала, чем я занимаюсь в игре, но считала все это блажью. И, ведь, по большому счёту она права. Четыре года, что существует игра, я ганкал игроков и НПС, повышал репутацию с гильдиями воров и бандитов, грабил купцов - то есть, по сути, опускался на самое дно. В отличие от меня, подруга наоборот поднималась по социальной лестнице, фактически работая в главном храмовом комплексе Лууу и время от времени выполняя задания жриц. Год назад она стала одной из тысячи служительниц храма Паучьей Богини в столице, получила несколько уникальных навыков и значительно увеличила свою магическую силу. Скажем так: при прочих равных я бы очень сильно подумал, прежде чем атаковать двести тринадцатую жрицу богини Ллос,
  Только болваны считают социальные квесты бесполезным занятием. В виртуальном мире, где пересекаются интересы крупных торговых корпораций, любой хоть как-то приближённый к власти игрок может оказаться полезным. Даша вот успела пробиться, потому что была одной из первых. Сейчас повторить такое - сродни фантастике. Слишком много желающих. Так что ее скептическое отношение к моему игровому образу жизни вполне объяснимо, но вот же...
  - Ты... была на матче? - собравшись наконец с мыслями, удивлённо произнёс я. - Но как? Ты же никогда...
  - Когда-то же нужно начинать интересоваться жизнью своего мужчины? - глядя в глаза, с милой улыбкой ответила Даша, чем повергла меня в очередной шок.
  Своего мужчины? Раньше она никогда не называла меня так. Мы просто встречались, а сейчас... Она приглашает шагнуть в отношениях дальше? Готов ли я? Не знаю, но...
  - У меня просто был хороший нож, - поспешно ответил я, стараясь, чтобы голос звучал ровно, и очень надеясь, что сидящая напротив девушка не видит этой моей внутренней борьбы. - Менеджер где-то раздобыл масштабируемую легендарку.
  - Хватит скромничать! Ты был лучшим! - Даша картинно нахмурилась, потом улыбнулась и добавила: - А ещё мне так нравится, когда ты смущаешься. Я горжусь тобой, только...
  На лице Даши вдруг мелькнуло виноватое выражение, она вздохнула и опустила глаза.
  - Что только? - тут же переспросил я, уже слегка ошалев от всех этих её откровений.
  - Понимаешь... - негромко произнесла она, - В моей жизни произошли некоторые изменения. Я не поеду к тебе сегодня, прости!
  - Ясно...
  Я взял со стола принесенную официантом бутылку. Разлил вино и коснулся бокалом бокала.
  - За тебя...
  Мы выпили и я, поставив бокал на стол, молча принялся за еду. Настроение испортилось. Весь этот концерт нужен был для расставания? Жестоко и глупо... но мне не впервой. Как-нибудь переживу.
  - И ты даже ничего у меня не спросишь? - выдержав минутную паузу, неожиданно поинтересовалась Даша. В голосе девушки мелькнули странные нотки. - Так и будешь молчать?
  - Лучше промолчать и показаться дураком, нежели заговорить и не оставить на этот счет никаких сомнений, - пожал плечами я, не поднимая взгляда. - Да и что в такой ситуации говорить?
  - Я не знаю, как ты общаешься со своими бандитами, у тебя же сейчас все написано на лице, - тем же тоном продолжила Даша. - Может, ты все-таки перестанешь дуться и поговорим?
  - Бандиты - это игра, и я ни с кем из них не был близок, - спокойно пояснил я, затем отложил приборы и, сложив руки на столе, поднял на девушку взгляд: - Поговорить? Ну давай поговорим...
  - Какой же ты все-таки у меня странный, - со вздохом покачала головой Даша, сделала глоток из бокала, а потом неожиданно улыбнулась.
  - Да будет тебе известно, что я теперь младшая жрица Ллос! - торжественно произнесла она. - Вчера выбор Статуи пал на меня! Представляешь?! Сегодня я не могу к тебе поехать, только потому, что через два часа у меня первое Служение в Храме, а завтра вечером я вся твоя! Хоть на целые сутки.
  В глазах у Даши заплясали весёлые бесенята, и я тут же почувствовал себя последним ослом.
  Отношения с женщинами, наверное, мое единственное слабое место. Я очень тяжело переношу разрывы, поэтому всегда жду какого-то подвоха. Стараюсь держаться на контролируемом расстоянии, чтобы боль была не такой сильной, но... какой же кретин! Ведь она и приехала пораньше, чтобы у нас было лишних пятнадцать минут, а я из-за этого напрягся и сделал идиотские выводы. Как же стыдно...
   
  - Мне... мне показалось, что ты... Прости, - я развел в стороны руки, и виновато вздохнул. - Поздравляю с повышением, Даш! Я представляю насколько это круто, и...
  - Завтра ночью будешь вымаливать прощение, низший! - ткнув в меня пальцем, заметно сдерживая смех, нахмурилась девушка. - Да будет тебе известно, что меня автоматически удочерил Великий Дом Кладд и я могу получать квесты пятого уровня! У меня теперь даже своя комната в Храме есть - девятая на третьем этаже в жреческих покоях южного храмового крыла! А в весеннем обновлении, помимо всего прочего, откроется цепочка квестов на полноправную жрицу! Надеюсь, ты осознаешь оказанную тебе честь? Внимание благородной дочери Великого Дома стоит многого!
  - Да, госпожа, - включаясь в игру, нарочито смиренно произнес я и, низко склонив голову, добавил: - Великая жрица ДетиЕдятКоня - звучит восхитительно!
  - Гад! - Даша выдохнула набранный в легкие воздух и рассмеялась.
  - Почему же гад? Мне всегда нравилось...
  - Мне тоже, - отсмеявшись, кивнула Даша, - но боюсь, мать Алидэ мой ник не оценит. Так что останусь Несой. Ты ведь тоже используешь игровое имя.
  Все верно - полученным в игре прозвищем гораздо удобнее пользоваться, потому что с некоторыми социальными группами репутация "включается" только тогда, когда у тебя над головой "правильное" имя. Так, например Дашу с ее прикольным ником могут просто не пропустить в храм, поскольку храмовая стража напрямую подчиняется Совету Матерей и никакого отношения к жрицам не имеет. "Сослуживицы" ее, конечно, узнают, но будут несказанно удивлены. У меня, в принципе, то же самое. Имя Крис Веном я получил еще на тридцатом уровне, вместе с ачивкой мастера-убийцы и с тех пор пользуюсь только им.
  Мы еще с час поговорили о разном. Даша рассказала об открывшихся перед ней перспективах, я поведал ей о своих. Время за разговором летело незаметно, и звук таймера такси на телефоне подруги стал для нас полной неожиданностью. Даша засобиралась, я быстро расплатился и, через пять минут мы, держась за руки, выбрались в промозглую московскую зиму. Уже возле машины Даша обернулась. закинула руки мне на плечи и прижалась губами к губам.
  - До завтра, Олеж, - отстранившись, лукаво улыбнулась она.
  - До завтра, принцесса...
  Я посадил подругу в машину, проводил взглядом такси, сунул руки в карманы куртки и с улыбкой отправился в сторону подземки.