Вячеслав Неклюдов


"ТАТУ-2"


  
   Часть 1.
  
   Второй день, пополнившийся экипаж летел на космическом корабле Наутилус, чтобы добраться до места встречи, назначенного им представителем Звездного флота, куда входило и подразделение имперских гвардейцев.
   Экипаж, состоящий из капитана корабля землянина Дмитрия Серебрякова, тридцати лет отроду. По новым документам получившего имя Денни ди Капри, но уже чуть старше на два года, родом с планеты Шерри, где члены его клана занимаются добычей полезных ископаемых на астероидах. К тому же Дима обладает прокаченными на планете Корста "доспехами бога", стандартными экземплярами которых наделены члены отряда гвардейцев, состоящих на службе императора Артэгора.
   Его мамы Лидии Серебряковой, с документами на имя Нателла ар Кара в возрасте сорока пяти лет, вместо реальных пятидесяти девяти, из мира Тутос созвездия Звездных псов, единственной наследницы старинного и благородного рода. Но после прохождения процедуры омоложения в медотсеке корабля Наутилус, выглядящей моложе новых паспортных данных.
   Его девушки Линды, в детстве похищенной контрабандистами, но благодаря выправленному паспорту, получившей имя - Линды ти Мей двадцати трех лет, несостоявшейся принцессы из союзного королевства Туманности Дика, обладающей способностью чувствовать других людей ментально и эмпатически.
   Бывшего боевого тик-офицера Сарти Ат Верда - идентификационный номер 230948К21ИБО44, полного альбиноса, скрывающего настоящий возраст и место рождения, но выглядевшего примерно около пятидесяти лет. На других планетах, выполняющего роль якобы "настоящего" капитана Наутилуса.
   Спасенного из разрушенного корабля ученого инопланетянина Напу-ома, расы квиркли живущей очень далеко от галактики Артэгоровской империи, неопределенного возраста, к тому же похожего на огромного земного слизня длиной полтора и высотой в полметра. Его частотный голосовой диапазон не предназначен для ушей людей, поэтому приходится с ним общаться с помощью портативных переводчиков, розданных всем искином корабля по имени Дед.
   Андроида в виде сексуальной девушки по имени Джессика, являющейся клоном матрицы искина корабля и выполняющую роль помощницы и советчицы в бытовых делах.
   И двумя новыми членами экипажа, присоединившихся к ним после череды приключений на планете Шанти. Это бывший ученый, а ныне наездник Тили де Грасс Аркардо тридцати пяти лет, родом с планеты Аттида созвездия Тэллы, обладающий крепкой и самой высокой фигурой, а также развитой способностью эмпатического восприятия других существ. И его шипастый полуразумный скаковой ящер Зерд породы "шиплефар", с ментальным даром.
   Ну и сам уникальный корабль Наутилус, который создала в давние времена раса Древних, родом с планеты "Аль", которую нынешняя живущая на ней цивилизация называет "Землей". Это судно относилось к статусу боевых разведывательных кораблей. Кроме энергетической защиты и маскировки, неспособной быть обнаруженной современными поисковыми радарами нынешней империи, оно оснащено оружием, название которое можно перевести, как "схлопыватель". Это устройство способно создавать микропортал, которое выбрасывает судно противника на расстояние десять в двадцатой степени километров. Корабль достался Диме, после того, как много лет назад погиб его прежний владелец. А наличие в его организме частицы родной планеты "Аль" - доспехов созданных из "разумных материалов" глубинного слоя ядра планеты, - автоматически позволило стать ему капитаном корабля.
  
   Буквально через сутки, находясь ещё в столичном гостиничном номере планеты Шанти, экипаж получил ответ через гипер-передатчик, предназначенный именно для них. Он гласил: "Капитану корабля Наутилус предлагается прибыть по указанным координатам ближайшего пограничного пункта Звездного флота, для дачи показаний, касающихся пропажи корабля "Аттила". Все понесенные расходы на дорогу, будут вам компенсированы из имперской казны. В случае невозможности прибыть на место встречи, вам надлежит ожидать нашего представителя, который в течение семи дней сможет прибыть на планету Шанти. Ваш ответ ждем по указанным частотным характеристикам космической гипер-связи".
   Члены экипажа решили, что сидеть на планете ещё неделю им нет никакого резона, поэтому сборы были недолгими и, отправив ответное сообщение, корабль направился к месту встречи.
   В дороге решили придерживаться старого плана, что капитан корабля Сарти Ат Верд, которого в Звездном флоте считали пропавшим без вести, за время скитаний умудрился разбогатеть и купил этот небольшой корабль. Занимаясь частным извозом, он познакомился с Линдой и Денни, которые наняли его в роли персонального перевозчика. Они путешествовали по разным местам галактики, выбирая планеты, где можно увидеть нечто необычное, а также банально развлечься. Узнав, что на планете Корста существуют останки древней цивилизации, они упросили капитана доставить их туда. Спустившись на челноке, они посетили разрушенный храм, но, уже возвращаясь назад и пролетая над рекой, они смогли обнаружить затопленный корабль. Приземлившись поблизости и запустив под воду дрона, они смогли рассмотреть на нем эмблему корабля "Аттила". Решив навестить после этого один из крупных городов, чтобы расспросить местное население об этом корабле, они ненароком узнали, что кто-то нападал на разных главарей кланов и высокопоставленных вельмож, уничтожая их и всех приспешников. Местное население рассказало им, что были свидетели, которые видели, что после смерти из тел убитых вылетал туман, а боец, вооруженный энергетическим мечом, аналогично уничтожал и его. Кто такие метаморфы, они были наслышаны, поэтому сразу поняли, что здесь происходила полная зачистка противника. Но про спасательную капсулу и приземление корабля - никто из местных не слышал. Сначала они не придали значения этой информации, а когда находились на Шанти, то в новостях узнали о пропаже судна "Аттила". Уважаемый Гард от Фекс дал им координаты для отправки сообщения с помощью варп-бота, чем они и воспользовались.
  
   По завершению вторых суток полета, они достигли места назначения и прибыли на громадную космическую станцию, величаво раскинувшуюся на огромное расстояние около безжизненной планеты. Димка, узнав об этом, удивился, почему было выбрано именно такое место для строительства. Но Сарти, как более искушенный в военных сооружениях империи, пояснил, что это место выбрано не случайно. Здесь поблизости располагаются три входа и выхода из варп-тоннелей. К тому же на планете присутствуют все необходимые строительные материалы, удешевляющие все этапы строительства и содержания подобных баз. Планета с одной стороны служит прекрасным щитом в случае атаки, а с другой стороны на ней базируются автоматические системы обороны, склады с топливом, оружием и техникой, и дежурные подразделения, которые в случае гибели станции смогут держать оборону и вызвать поддержку. Целый космический город, как пояснил альбинос, в длину превышал расстояние в сто километров. Он позволял причаливать военным космическим крейсерам, имеющим размеры от трех до десяти километров по длине, а также массе другой более скромной военной и гражданской техники. Наутилус не стал прятаться за своим экраном, а вполне официально вынырнул из ближайшего тоннеля и тут же с ними на связь вышел дежурный офицер, отвечающий за безопасность пространства.
   - Неизвестный корабль, двигающийся курсом к базе Звездного флота, обозначьте себя и назовите цель вашего визита.
   - Говорит капитан корабля Наутилус Сарти Ат Верд, идентификационный номер 230948К21ИБО44. Мы прибыли на встречу назначенную нам представителем Звездного флота, согласно присланному сообщению под литером 34бис009006.
   - Минуточку, я проверю по базе... Да, это приглашение зарегистрировано. Добро пожаловать! Ваш причал под номером триста четыре. Высылаю координаты посадочного коридора.
   - Принято, - доложил Сарти, получив подтверждение от Деда.
   - Я уведомлю представителя командования, и как только вы причалите, он свяжется с вами для дальнейшего взаимодействия. Конец связи...
   Наутилус, снизив скорость, стал неторопливо приближаться к сияющей разноцветными огнями станции. Димка с другими членами экипажа с удивлением рассматривали величественное сооружение, ощерившееся пушками, стволами и турелями всевозможных орудий защиты. Жизнь на станции кипела. Периодически мимо них сновали патрули тяжелых космических истребителей, причаливали и отстыковывались различные боевые и грузовые корабли, размерам многократно превышающие их корабль. На причальных фермах застыли виденные раньше клиновидные крейсеры класса "Ортего", ощетинившиеся турелями бортовых орудий. Да и на поверхности станции постоянно кто-то передвигался в странных по форме конструкциях. Дед подвел судно к огромному сияющему и открытому шлюзу, над которым виднелись цифры триста четыре и осторожно стал заводить Наутилус внутрь. Димка сквозь окно рубки увидел, что внутри виднеются другие небольшие суда и по полу передвигаются как скромные грузовые платформы, так и люди. Заметив, что землянин удивлен увиденной картиной, Сарти стал разъяснять, что вход закрыт силовым полем, которое не позволяет воздуху выходить наружу, но пропускает космические суда. В случае нападения - эти шлюзы закрываются дополнительными бронированными воротами. Так как их корабль имеет относительно скромные размеры, то его можно завести в один из множества подобных причальных шлюзов.
   - А вот гляди! - указал он на мигающие световые маячки, обозначающее место посадки немного в стороне от прохода. - Это наше место. Пешеходная и погрузочная зона, аналогично прикрыты силовым коконом, предохраняющим людей, даже если у корабля стоят архаичные двигатели, использующие сгорающее топливо. Так что люди чувствуют себя в полной безопасности в этом транспортном трюме. А места стоянок оснащены гравитационными подушками, позволяющими удерживать корабль любой формы, даже если он не имеет посадочных ног.
   Шар Наутилуса замер на предназначенном для него месте и тут же люди услышали сообщение от другого оператора:
   - Грави-подушка активирована, можете отключать двигатели, пешеходный коридор для вас открыт. Прошу не выходить из корабля, пока не подойдет дежурный гвардеец. - Димка сообразил, что на станции неизвестный корабль должен тщательно проверяться на случай присутствия в нем замаскированного метаморфа. Но зная, что стандартные "доспехи бога" смогут обнаружить и "коллегу", чего ему очень не хотелось, поэтому он еще до посадки на станции активировал восьмой пункт боевого меню доспехов, позволяющий экранироваться от гвардейцев. Вряд ли здесь присутствовало большое количество его коллег, если по рассказам Сергея выходило, что он стал сто двадцать пятым носителем доспехов. Поэтому, скорее всего здесь находилось максимум пара десятков бойцов, а может и вообще один на более чем сто километров станции, поэтому у Димы не было нужды усиливать до максимума защиту. Он из рассказов Сергея Половцева, находясь еще на борту "Аттилы" знал, что максимальная дистанция обнаружения поискового радара доспехов не превышала пяти километров. Поэтому сдвинув в меню визира, ползунок на пару делений, он ощущал себя в безопасности. В лицо его никто не знал, да и видели всего два человека это Половцев и капитан "Аттилы", которые сейчас неизвестно где находятся и живы ли вообще. А до остальных членов экипажа - им вообще нет никакого дела. Гвардейца они даже и не увидели, лишь у Серебрякова вспыхнуло меню доспехов, и луч поискового радара указал направление, откуда шел его "коллега". Только через полчаса им пришло сообщение от того же оператора, что контроль произведен и им можно выходить. Луч радара стал смещаться в сторону, пока окончательно не исчез. Дежурный предупредил, что на выходе их ждет робо-платформа, которая и доставит свидетелей инцидента к месту встречи с представителем командования. Поэтому из корабля вышли только Серебряков с Линдой и Сарти.
   Открытая платформа на небольших дутых колесах, с тремя рядами кресел ожидала их поблизости от корабля. Устроившись на ней поудобнее, группа с интересом рассматривала попутные пейзажи. Тележка мягко проезжая коридорные стыки плит, двигалась со скоростью примерно 10-20 км/час. На нее никто не обращал внимания, люди занимались своими делами и проблемами. Где-то шла погрузка на корабли, в стороне сверкали дуги сварочных работ. Если где и встречались инопланетные внешности и лица, то это были только гуманоидные расы.
   Тележка выехала из ворот транспортного трюма и, очутившись в широком коридоре, заняла крайнюю левую полосу дороги, окрашенную в черный цвет. Здесь скорость увеличилась, и начались постоянные перестроения из коридора в коридор да из уровня в уровень. Димка, если бы шел пешком, мог быстро потеряться среди разветвленной дорожной сети станции. Но дорога не заняла много времени. По ощущениям пассажиров, они поднялись на несколько этажей вверх, и робо-тележка вдруг оказалась в просторном и громадном холле. Притормозив у одного из закутков, транспорт полностью остановился.
   - Приехали! - скомандовал Дима, первым выбираясь из местного такси.
   Холл походил на городскую площадь, обрамленную множеством дверей и стеклянных витрин, расположенных в три яруса. "Как в универмаге" - подумал Серебряков, оглядываясь по сторонам. Множество местных жителей и персонала, одетые как в служебные комбинезоны, так и в гражданскую одежду, словно муравьи сновали по разным направлениям. Слышались обрывки разговоров, смех и музыка, доносящаяся из ближайших стеклянных дверей.
   - И куда нам дальше? - только успела поинтересоваться Линда, как из толпы к ним вышел мужчина, гладкое безэмоциональное лицо которого выдавало в нём андроида.
   - Вы экипаж Наутилуса? - задал он вопрос.
   - Да, мы, - подтвердил Сарти.
   - Следуйте за мной. - Мужчина развернулся и направился к ближайшей лестнице, ведущей на второй ярус холла. Поднявшись на второй этаж, где движение было не таким загруженным, андроид привел людей к одной из матовых дверей. Над входом висела сияющая огнями вывеска "Бар - Солдаты удачи". Димка и Сарти с улыбками переглянулись, но не стали комментировать место встречи. Зайдя внутрь, входные двери словно отрезали весь гомон и шум холла, погружая посетителей в приятную тишину и полумрак помещения. Лишь легкая ненавязчивая мелодия окрашивала их неслышные шаги. Помещение оказалось просторным и по-домашнему уютным. Именно такие бары и нравились Димке, когда он еще на Земле изредка с друзьями посещал подобные заведения. Столики, разделенные невысокими перегородками и укрытые домашними скатертями, удобные кресла, интимная подсветка в виде имитации домашних свечей. Стены, обшитые понизу деревянной вагонкой, или полной её имитацией, светлые стены, украшенные разнокалиберными картинами и постерами. А самое главное необычный, но очень приятный запах специй, или готовящегося кушанья, заставивший Серебрякова сглотнуть голодную слюну.
   Андроид подвел их к одинокому столику и предложил немного подождать его начальника, а чтобы не тратить понапрасну драгоценное время, то и воспользоваться местной кухней, которая славится качеством и ассортиментом на много парсеков вокруг. Не успел он удалиться, как к ним уже приблизилась девушка в коротком платье и передничке.
   - Вы у нас впервые? - с улыбкой поинтересовалась она. И получив подтверждение, тут же предложила отведать их фирменного блюда под названием "Гуляш". Димка очень удивился, услышав знакомое название, и тут же поинтересовался, откуда родом это блюдо.
   - Ах! - отмахнулась официантка. - Вы вряд ли слышали про такую планету, как Земля. Так вот наши имперские гвардейцы именно оттуда привезли рецепт этого блюда. Это кусочки разнообразного мяса, которые тушатся с копченым салом и несколькими овощами. К нему идет свежий салат и местные лепешки с привезенной пикантной травой. Очень рекомендую. Да и пиво у нас свежее завезли, так что я просто уверена, что все это вам понравится.
   - Ну, после такой рекламы, я просто обязан все это попробовать! Несите на троих! - широким жестом махнул руками Димка. А Линда в это время наклонилась к его уху и тихо поинтересовалась:
   - Это блюдо с твоей родины?
   - Судя по названию, да. Но вряд ли из тех же ингредиентов, вот и хочется сравнить. - Официантка на подносе принесла громадные порции в глиняных тарелках. Пахло так вкусно, что Димка не дождавшись пока девушка, накроет на стол, первым решился зачерпнуть ложкой наваристое блюдо. Вкус отличался от земного варианта, но, по мнению Димкиного языка, был гораздо вкуснее. То ли это зависело от местных специй и овощей, то ли землянин действительно сильно проголодался, но успев единожды похвалить официантку, он больше не отрывался от тарелки. Да и его товарищи, глядя на довольного спутника не стали уступать ему ни в чем. Дома, мама готовила гуляш с различным гарниром, но здесь он напоминал очень густой суп. Вместо картошки, здесь присутствовали кусочки аналогичного клубня, да и овощи не совсем соответствовали земному луку и перчику, но в совокупности очень гармонировали друг с другом. Свежий салат просто хрустел на зубах, лепешки отдавали чесночным запахом, а прохладное и терпкое пиво в запотевших стеклянных бокалах с удовольствием лилось в рот, расслабляя тело, но, не опьяняя разум. Насытившись, они с удовольствием откинулись на спинки кресел.
   - И правда, очень вкусно! - подтвердила Линда, а Сарти, отвернувшись в сторону, деликатно отрыгнул, после чего поднял вверх большой палец, подтверждая мнение девушки.
   - Я рад, что вы сумели оценить кухню этого заведения, - вдруг раздался чей-то мужской голос и из полумрака возле них возник силуэт крепкого и коренастого мужчины, одетого в военный френч. - Я специально не торопил события, чтобы вы сняли мандраж перед нашей беседой. Разрешите представиться, тик-офицер Звездного флота Лео Ми Факун, я возглавляю отдел безопасности на нашей станции "Эль-Джино". - Сарти представился аналогично, заодно упомянув своих друзей.
   - Так, так! - усмехнулся безопасник. - Значит Сарти Ат Верд, тик-офицер пропавший около двадцати лет назад после боевого столкновения в системе "Фран-бен". Я внимательно ознакомился с вашим личным делом, но вот что странно, там указано, что вы пропали без вести, когда ваше судно практически полностью разрушилось, получив повреждения от квантовой торпеды. После такого взрыва, обычно не остается никого в живых, и все людские потери заносятся в реестр, как погибшие, но именно вас, почему-то посчитали пропавшим. А вы вот сейчас сидите предо мной, и даже сканеры на выходе из трюма вас опознали. Не поделитесь секретом? - Лео, испросив разрешения, присел рядом в соседнем кресле.
   - Секрета никакого нет, - флегматично пожал плечами альбинос. - Я в это время находился в десантном боте со своими людьми. Взрыв торпеды разворотил обшивку, и наше судно вытолкнуло в космос. По счастливой случайности, корпус десантного корабля, где я имел честь находиться, прикрыли другие десантные суда, принимая на себя основные повреждения. Но и нам досталось, двигатели накрылись полностью. Погибли и людям, тем, кто не успел загерметизировать скафандры. Я успел, поэтому и выжил. Но наш бот, представлял собой обломки без двигателей, поэтому противник был уверен, что в нем не осталось живых. Мы дрейфовали без возможности маневрирования к ближайшей планете. Я пытался связаться с командованием по аварийному каналу, и один из радистов подтвердил, что он нас слышит, но не может отправить помощь, так как и их судно оказалось подбитым. Он попросил держаться, сколько возможно, обещая позже прислать подмогу, но... Битва завершилась, нас относило все дальше и радиуса действия передатчика скафандра уже не хватало, чтобы сообщить о себе. Через два дня воздух был на исходе, и мы уже прощались с жизнью, тем более что в живых оставалось всего пять человек, вместе со мной, но как часто бывает, на место столкновения пожаловали космические падальщики. Это люди без социального статуса и цивилизованных норм поведения. Они собирают всё, что можно позже продать или переделать под собственные нужды. Глава клана падальщиков удивился, что остались живые люди, и предложил нам за спасение поработать на него. Так началась моя космическая одиссея по разным кланам и группировкам "отбросов империи". Позже я ушел от них в "свободное плавание" и теперь нахожусь здесь перед вами. А на счет того, что меня посчитали пропавшим без вести, это нужно спросить у командования, почему нас никто не искал и не отправил помощь.
   - Теперь мне более-менее стало всё понятно, - задумался Лео. - Учитывая ваш боевой опыт, и что вас до сих пор не занесли в число погибших, я могу помочь восстановиться в должности и вернуться в ряды Звездного десанта.
   - Спасибо тик-офицер, но лучше я уйду в отставку, тем более что выслуга лет у меня даже превышает минимальный порог для пенсии.
   - Это да, - согласился Лео. - Судя по вашему личному делу, вам сейчас стукнуло около...
   - Не будем ворошить мои года, - прервал его альбинос. - Мы прибыли к вам не для того, чтобы я смог продолжить карьеру, но если вы сможете оформить мне официальный выход на пенсию - буду очень признателен.
   Думаю, - пожевал губами безопасник, - я смогу вам это организовать. Но давайте вернемся к вопросу, по которому мы все здесь собрались. Что вам известно о пропаже корабля "Аттила", где это произошло и что стало с экипажем? - Сарти стал рассказывать версию, придуманную ранее, что они случайно увидели в воде спасательную капсулу, путешествуя по планете Корста. Безопасник вытащил планшет и попросил на карте показать место затопления шлюпки. Общими воспоминаниями всех троих, место было установлено. Они дополнительно рассказали о слухах про гибель метаморфов, значит, на планете присутствовали имперские гвардейцы, но никто не слышал об аварийной посадке корабля или шлюпок. Лео поблагодарил за полезную информацию, и что у них появилась надежда, что люди с пропавшего корабля смогли спастись. Он бонусом предложил помочь оформить необходимый документы для выхода на пенсию и посетить их бухгалтерию, для компенсации понесенных затрат на путь до станции. И как бы вскользь поинтересовался, откуда у бывшего офицера такой необычный корабль, мол, они пытались пробить его по базам данных, но ничего не смогли обнаружить подобного. Лишь один из младших офицеров, увлекающийся поисками потерянных цивилизаций смог дать приблизительное определение, что Наутилус похож на поисковое судно цивилизации Древних, от которых в данное время мало что осталось. Это так?
   - Сарти многозначительно ухмыляясь, сослался на имперский закон о найденных в космосе потерянных судах. Если на них не оказывается ни одного живого человека, то нашедший получает судно и груз, находящийся на его борту в полную собственность. А он именно так и нашел этот корабль. И если судно ранее принадлежало цивилизации Древних, то это уже не имеет никакого значения. Его корабль устраивает по всем параметрам, пусть и невеликим. Но единственное что он просит, это вместо компенсации затрат, помочь им в оформлении лицензии на частное сыскное агентство. Мол, это поможет ему и его спутникам подзаработать, а возможно и найти что-то полезное или древнее в бескрайних просторах космоса. И они готовы даже брать подряды от военных, на небольшие секретные перевозки людей или грузов, ссылаясь на то, что космический корабль Древних может обладать некоторыми достоинствами, которые пока неизвестны в империи. Сарти был уверен, что силового вмешательства в их дела не возникнет. Военные строго придерживались имперских законов и всё, что происходило на борту станции - постоянно и многократно фиксировалось. Именно поэтому он предложил лететь сюда на встречу, а не ждать представителя на планете в гостинице. Информация о том, что он нашел этот корабль, зарегистрировалась, поэтому никто не станет отнимать это судно, если только в далеком космосе и без свидетелей. Но Наутилус, пусть и древний корабль, очень скромного размера, тем более имеет статус поисковика-разведчика. Вряд ли на нём имеется серьёзное оружие. Так что особого интереса к нему не должно было возникнуть. Пока альбинос рассказывал о корабле, Димка заметил, что офицер с любопытством посматривает на него и Линду, а заметив, что из-под его длинного рукава одежды нет-нет, да и выглядывает кусочек татуировки, Лео выслушав коллегу, пообещал что-либо придумать по поводу лицензии. После чего повернулся к землянину и поинтересовался.
   - Вижу, что мечтали стать гвардейцем? - кивнул он на виднеющийся рисунок.
   - Да не то чтобы мечтал, - замялся Димка, натягивая рукава до кистей.
   - Да, но у них рисунки одного цвета, а вы их разукрасили, хотя и гвардейцем становится не всякий. Так что не расстраивайтесь молодой человек, - дружески похлопал он Серебрякова по плечу. - С виду вы парень крепкий, может, пойдете к нам на флот? Подучитесь немного и вернетесь в родные пенаты, уже возможно офицером? А?! - Не думали? Ведь не всю жизнь вам колупаться в астероидах?
   - Да я и не колупаюсь, - вновь стал изображать смущение Дима. А сам подумал, что этот человек не так-то прост. Успел собрать на них данные, хорошо, что они смогли выправить документы под реальных людей.
   - Но может ваши товарищи, те, что остались на судне захотят, или вы, ваше высочество? - обернулся Лео к Линде. - Не думали о военной карьере? Хотя я, честно говоря, удивлен, что столь высокая особа путешествует в одиночку, в чужой галактике, без сопровождения фрейлин и охраны...
   - Да что вы! - натурально рассмеялась девушка. - Я уже взрослая, зачем мне сопровождение, тем более что мои спутники, как вы, наверное, наслышаны, успели отличиться на последней планете и спасли мою жизнь. А это лучшая рекомендация для меня. Кому, как не им я могу доверить свою безопасность?
   - Да, да! - мило улыбнулся безопасник. - Я наслышан об этом инциденте. И об успехах ваших товарищей, поэтому и решился предложить им поступить к нам на службу. Но, - прервал он слово, которое собиралась сказать Линда, - я уже понял, что вы хотите создать свой небольшой отряд, именно поэтому вам необходима лицензия. Что же я не против, если вышедший на пенсию боевой офицер вкупе с проверенными товарищами станет заниматься подобной деятельностью. Давайте сначала решим вопросы с его отставкой, а на это потребуется не один день. И после этого я гарантирую, что приложу максимум усилий для исполнения вашей просьбы. Тем более что все данные на вашу команду у нас имеются. Так что коллега Сарти, я вас жду завтра утром вот по этому адресу, - протянул он альбиносу свою визитку. После чего встал с кресла и, попрощавшись, удалился.
   - Теперь, пока они не проверят наши показания, мы отсюда не улетим, - задумчиво пробормотал альбинос.
   - Почему ты так решил? - Линда, наморщив лоб, смотрела вслед ушедшему офицеру.
   - Чтобы оформить отставку, необходимо всего час времени. По крайней мере, в то время, когда я служил, именно столько уходило у моих старших коллег. А здесь он намекнул, что уйдет несколько дней. Могу поспорить, что сейчас же он даст команду и на Корсту уйдет десантный рейдер. А вот когда они найдут спасательную капсулу, снимут координаты старта и прыгнут по ним, чтобы отыскать следы пропажи, то и наши дела сдвинуться с мертвой точки.
   - Да, - призналась девушка. - Я тоже могу вас "обрадовать", что не все он нам сказал, что хотел и его первичный план беседы пошел не по запланированному руслу. А вот изменения в его эмоциональном фоне я ощутила, когда Лео стал рассматривать татуировки Димы. Что-то его смущало, и поторопился он отбыть, когда пришел к какому-то заключению.
   - Понятно, - Дима позвал официантку, чтобы она их рассчитала за обед. - Давайте обсудим эти новости у нас на корабле, - предложил он, щедро рассчитываясь за всех...
  
   Собравшись полным экипажем в рубке, Димка первым решил озвучить свои предположения.
   - Друзья, я тут подумал и пришел к такому умозаключению. Служба безопасности станет нас проверять на "вшивость". - Заметив изумленные глаза товарищей, Димка сообразил, что им этот термин не знаком.
   - Поясню сейчас. - Он стал расхаживать по помещению, рассуждая вслух.
   - Я у себя на родине не сталкивался с подобными специалистами, но имел "счастье" столкнуться с представителями власти. А также много читал и смотрел фильмы про подобные службы. И не думаю, что методы и приемы у нас на Земле и здесь в империи, сильно отличаются. Единственно различие по моему разумению будет состоять в том, что у вас большое внимание уделяется техническим средствам и системам. Базы данных вплоть до ДНК, камеры слежения, единая таможенная система, информационные сети и т.п. У нас это тоже имеется, но в более скромных размерах, поэтому часто приходится работать "руками".
   Первое правило у таких специалистов - не верить никому, пока не доказано обратного. - Димка смотрел на товарищей, но взгляд его был обращен внутрь себя. Перед его глазами мелькали земные сцены задержания его полицейскими, дни, проведенные в СИЗО, драка в камере, допросы следователя и попытка подставы фактов.
   - Так вот, - продолжил он, возвращаясь в реальность. - То, что мы сообщили о найденной нами спасательной капсуле, естественно будет проверяться. Капсулу они найдут, и обнаружат, что в ней отсутствует ложемент для пилота. Это для нас не страшно, но они поймут, что тот, кто находился там - выжил и будут его искать. Не факт, что они смогут выйти на след оставшихся в живых наших бывших "коллег", но связать информацию об уничтожении метаморфов кем-то из гвардейцев и спасшимся членом экипажа - раз плюнуть. Второе, если до сих пор никто из членов экипажа "Атитилы" не вышел на связь, говорит мне о том, что либо они все погибли, либо их, как и меня в то время выкинуло на планету, с которой не так просто выбраться.
   - Или попали в плен, - заметил Сарти.
   - Именно, - указал на него Серебряков. - Выяснив координаты старта капсулы, они прибудут на место боя и найдут, допустим, обломки от корабля. Соответственно у службы безопасности резонно может возникнуть вопрос - а не мы ли причастны к этим инцидентам? А то, что мы сообщили о найденной капсуле, они воспримут как заметание следов. И начнут копать глубже. Откуда появился у бывшего тик-офицера корабль Древних. Кстати... Дед, у тебя имеется более подробная информация по закону приватизации найденных и брошенных кораблей?
   - Да, - послышался его голос. - Я пока нахожусь здесь, успел просканировать местные сети, где, в том числе есть и ссылки на этот закон. В нем имеется упоминание, что представители власти не вправе требовать отчета о координатах и месте найденного корабля, пока кто-то другой не предъявит на него свои обоснованные претензии.
   - Это хорошо, значит, пока с этого направления нам ничего не грозит, - Димка остановился напротив альбиноса.
   - Сарти, а по оставшимся обломкам можно определить, каким оружием было нанесено повреждение?
   - Да, это элементарно. Судя по твоим рассказам, вряд ли вы попали на минное поле, скорее всего вас явно сначала торпедировали, а потом уже завязался бой.
   - А такое вооружение можно дистанционно определить?
   - Хм.... Это, смотря, на какой дистанции находятся корабли.
   - Но вот нас, пока мы шли на посадку - сканировали на скрытое вооружение?
   - Это обязательная процедура для любого судна.
   - Значит, если бы у нас были торпедные аппараты, их местные военные смогли бы обнаружить?
   - Да. Существует сканирующая аппаратура, которая показывает, сколько людей или живых существ находится на борту корабля, и какое у него имеется вооружение. Есть запрет на некоторые виды ангилирующих боеприпасов. Такие суда близко не подпустят не то, что к станции, а даже к торговому транспортнику, если у него установлены подобные сканеры.
   -Это хорошо, значит и здесь мы подстрахованы, что это не наш корабль уничтожил "Аттилу". Но когда они станут искать гвардейцев на Корсте и не найдут, то это будет уже камешек в "наш огород". А вот те люди, которые выстроили преграду на пути к Наутилусу. Если они вдруг выйдут на них и допросят?
   - Нет, не думаю. - Сарти попросил Джессику принести ему стакан горячего чая. - Я практически стопроцентно уверен, - продолжил он, - что они вели незаконные исследования и раскопки. И после фиаско, постарались как можно быстрее слинять с этой планеты. Тем более что они видели твои "способности". Скорее всего, они приняли нас за отряд, работающий под прикрытием с имперскими гвардейцами, а это очень опасный противник. На их месте я бы постарался уничтожить все улики и забиться в нору, на некоторое время, - альбинос с наслаждением отхлебнул ароматный напиток.
   - Ну, тогда и здесь наша задница прикрыта, хотя и остается вариант с пропажей пилота капсулы.
   - Подождите! - вдруг вскричала возбужденная Линда. - А если рассмотреть такой вариант развития событий. Пусть миссия корабля "Аттила" была и засекреченной от широкой общественности, но служба безопасности должна быть в курсе, что он посещал Землю и что возможно, должен был привезти новых новобранцев. Я не знаю, бывали ли такие случаи, что у гвардейцев сдавали нервы, или с головой были непорядки, но допустим, что у новичка случился эмоциональный стресс и он начал "чудить". Может быть, он устроил диверсию на судне, или, попав на Корсту, пустился крушить всё направо и налево. А потом опомнился, замаскировал татушки цветными вставками и, встретив "нас" - умудрился влезть в доверие и стал членом нашего коллектива. Ведь недаром я почувствовала, что эмоциональный фон Лео изменился, когда он обратил внимание на Димкины рисунки. И хотя нас вроде как проверил здешний гвардеец, но может корабль Древних обладает защитой от подобного сканирования? Тогда Димку станут ещё раз проверять, как ты там говорил..., а - на вшивость!
   - Вполне логично, - прихлебывая чай, заметил альбинос. - Тогда Дима тебе придется временно скрывать свои способности, чтобы не случилось, и какая бы провокация не происходила. А то, что она будет, я почему-то тоже уверен.
   - Милая моя принцесса! - улыбнулся Дима, подходя к девушке. - Да ты у меня просто умница! - Линда засияла как маков цвет от похвалы. - Тогда нам всем, находясь на станции, нужно быть начеку.
   - И самое главное, чтобы ты Дима не вздумал проявлять всё, на что способен, если только это напрямую не касается твоей жизни...
  
   Неприятность не заставила себя долго ждать, когда на следующий день Сарти в сопровождении людской части экипажа отправился на встречу с Лео Ми Факун. Пока их товарищ собирался заниматься вопросом отставки, Дима с Линдой повели маму и Тили в знакомое кафе, чтобы удивить друзей блюдами земной кухни, а заодно и прошвырнуться по местным достопримечательностям. Несмотря на то, что база относилась к боевому подразделению - жизнь на ней кипела в плане магазинов, ресторанов, казино и других развлечений. Дед нашел в сети план станции и пометил подобные места, рекомендованные к посещению для всех посетителей и персонала военной базы. Поэтому Дима планировал, что они сначала пообедают в кафе, а после пройдутся по магазинам.
   Официантка приветливо улыбнулась знакомым посетителям и с ходу предложила тем, кто не пробовал местных блюд отведать гуляша, а Диме с Линдой посоветовала отведать супа, который у них называется "буйабес", мол, это тоже из рецептов привезенных гвардейцами с Земли. Диме было знакомо это французское название, характерное для среднеземноморского побережья Франции, а в просторечии это русская "Уха". Серебрякова удивило, что им двоим, принесли не по одной суповой тарелки, а по две чашки. В одной был налит процеженный бульон, в котором плавали обжаренные овощи и листочки пряностей. А во второй лежали куски рыбы и неизвестные морепродукты. К блюдам полагались кусочки багета и небольшая чеплашка с соусом, отдающая чесночным запахом. Официантка подсказала, что рыбу нужно самим накладывать в тарелку с бульоном, после чего можно кушать.
   - Но перед этим обязательно необходимо отведать вот этого аперитива, - поставила она перед парочкой две прозрачнее рюмки с ароматной настойкой. Для россиянина такая подача блюда была непривычной. Нет, выпить перед ухой - сам бог велел! Но бульон и рыба отдельно?! Да и уху у нас чаще всего варят с речной рыбой, а здесь, как он понял, предпочитали морские продукты, но аромат и вкус превзошли Димкины ожидания. Даже его мама высоко оценила работу местного повара и попросила официантку позже познакомить его с ней. Обещая поделиться новыми рецептами взамен с местной технологией приготовления блюд. И все начиналось вроде спокойно, но не прошло и десяти минут, после того как члены экипажа приступили к обеду, когда в кафе ввалились весело галдя восемь человек, одетых в военные комбинезоны с нашивками десантников "Звездного флота" на рукавах. У Димы вспыхнуло перед лицом боевое меню, где поисковый радар указывал направление на "коллегу" гвардейца. Тот был еще далеко, но поисковый луч отслеживал его перемещение. Землянин так и продолжал держать режим экранирования и заподозрить его в причастности к обладателям доспехов - было невозможно.
   Компания десантников, усевшись по соседству, стала громко звать обслуживающий персонал, сообщая всем посетителям, что у них сегодня праздник и десантура - гуляет. Две официантки стали быстро накрывать на стол, выставляя на него гору бутылок спиртного и закуски. Некоторые вояки успевали потискать девушек в это время, а вот остальные, решили переключиться на столик, где сидел экипаж Наутилуса.
   - Девушки, - подойдя к их столику, дыхнули перегаром двое самых наглых из них. - Не желаете присоединиться к бойцам прославленного отряда "Дикие сапы", чтобы скрасить, так сказать, мужское общество. Гарантируем, что вы останетесь довольны нашим вниманием и товарищами, а не продолжите сидеть с вашими кислыми попутчиками, которые, как мы видим, даже пороха не нюхали. Не говоря уже о лазерных атаках. Ведь так, маменькины сынки? - ухватил парней за плечи один из них. Второй в это время сально рассмеялся и потянул Линду и Лидию за руки.
   - Телочки, - заворковал он, - не нужно ломаться. Сядем, выпьем, потискаемся, глядишь, и до постели дело дойдет.
   Но тут у него случился первый конфуз. Не ожидая подвоха от барышень, десантник вдруг оторвался от пола и его тело, перелетев через стол экипажа, врезалось в стену заведения. Уроки Сарти для женщин не пропали даром.
   Второй товарищ не успел сообразить, что произошло, как Димка с Тили, провернули подобный фокус и с ним, единственное отличие было в том, что его тело перелетело в противоположную сторону. Посетители кафе в полной тишине изумленно рассматривали две безжизненные туши, лежащие на полу заведения. Но тишина была краткой. Остальные шесть десантников, отбрасывая стулья, кинулись к четверке спокойно стоящих членов экипажа. Тили с Димкой отодвинули за спины женщин и вступили в драку. Серебряков, стараясь не входить в боевой раж, и упаси боже использовать ускорители доспехов, первым успешно держал оборону, а аттидянин, более высокий по росту стоял за его спиной, прикрывая атаки со стороны, но в тоже время, умудряясь длинными руками чувствительно доставать физиономии противников. Парни решили не причинять увечий пьяным воякам, предпочитая вести в основном оборонительный бой. Но когда в кафе появились очередные десантники, которые с ходу вступили в битву, тут стало не до сантиментов. Пропустив мощный удар, справа в челюсть, Димка неожиданно "поплыл" и стал падать на пол. Мама кинулась ловить его тело, а в драку вступила уже Линда. Десантура не ожидала такого от хрупкой девушки, поэтому некоторые сразу же поплатились за беспечность, хватаясь руками за отбитые места. Линда била не жалея силы рук и ног, но вояки быстро опомнились и девушка ушла в глухую оборону. Димка, в это время, находясь на полу, увидел лежащие рядом обломки деревянных ножек от стульев и кресел. Схватив парочку из них и отломав еще две, он кинул ножки Тили.
   - Давай, как на спарринге! - крикнул он ему во всё горло и, вращая обломками ножек словно веером, из нижней позиции ввинтился в толпу атакующих, нанося по их конечностям сильные удары. Аттидянин не сплоховал, и в оборону пришлось уйти уже десантникам. Димка уже не обращал внимания на сыпавшиеся одиночные удары, он вошел в раж, стараясь достать как можно больше противников, двигаясь в завораживающем боевом и опасном танце, фехтуя обломками ножек. Да и держащихся на ногах бойцов оставалось не так уж и много. Лишь неожиданно он почувствовал, что его тело вдруг оторвалось от пола, палки вылетели из рук, а он отлетел в сторону, мимолетно замечая, что и все остальные участники драки, аналогично разлетаются по разным траекториям. Удар об стену - выбил из него дух, и сознание на время покинуло голову землянина. Пришел в себя он от того, что кто-то хлопал его по щекам, приводя в чувство. Раскрыв глаза и поморщившись от пульсирующей боли в голове, он увидел озабоченные глаза своей девушки.
   - Что это было? - кряхтя и стеная, стал подниматься он с пола.
   - Не что, а кто, - услышал Дима незнакомый голос и, повернув в ту сторону голову, заметил невысокого темнокожего мужчину, одетого в гражданский костюм.
   - Вы в порядке? - вежливо поинтересовался он.
   - Это как сказать, - скривился он от того, что его тело пульсировало болью в отбитых десантниками участках. Бровь рассечена, губы опухли, челюсть двигалась с трудом. - Но жить буду, - усмехнулся он, сплевывая кровяной сгусток.
   - Если вам необходима медицинская помощь, то вы можете воспользоваться нашим медицинским пунктом, он находится на третьем ярусе.
   - Не нужно, - Димка распрямился, оглядывая поле боя. Поломанная мебель, разбитая посуда, кряхтящие десантники, утирающие кровь с лиц и конечностей. Испуганные официантки, стоящие кучком около барной стойки. Посторонние посетители видимо разбежались. Тили улыбается разбитыми губами, а рядом стоит и испуганно смотрит на него его мама.
   - Я решил прекратить эту бессмысленную бойню, пока вы всех тут не покалечили, - темнокожий мужчина коротко усмехнулся. - Девушки уже успели мне рассказать, из-за чего возникла драка, пока вы были без сознания. Так что к вам претензий у меня нет. Ну а вас, - повернулся он к десантникам, - когда сможете привести в себя в порядок, я жду на беседу в своем офисе. Да и вашему командованию придется сообщить, чтобы оно увеличило вам нагрузку. А то четверо гражданских лиц, из которых двое - особи женского пола, умудрились одержать победу над взводом десантников. Срам! Честь имею, - откозырял он, команде Серебрякова, покидая кафе. - Счет за повреждения пришлете мне, - кивнул он официанткам. А в меню доспехов поисковый луч точно указывал на этого человека, подсказывая Димке, что перед ним имперский гвардеец. Тогда становилось понятно, что за невидимая сила отбросила землянина в сторону. В это время к нему подошел один из десантников и протянул руку.
   - Брат, ты извини, мы были не правы.
   - Да ладно чего уж там, - пожимая руку в ответ, пробормотал Димка.
   - Тебя звать-то хоть как?
   - Денни ди Капри.
   - Командир взвода Стен Горож, - представился он в ответ. - А ты откуда родом?
   - Шерри, - придерживался Серебряков легенды.
   - Да? - удивился тот. - Никогда бы не подумал.
   - А что не так?
   - Да ты в драке двигался, как выходец с планеты Трассер. Это многим бойцам известно, что "трассеры" помешаны на боях с мечами и у них самая лучшая фехтовальная и рукопашная школа. Так что мы и подумали, вы явно оттуда, да и девушка твоя, идентично двигается и приёмчики у нее из этого же арсенала. Хотя чаще всего они альбиносы, но может, что за прошедшие годы и поменялось...
   - Просто у нас обоих был хороший учитель! - усмехнулся Дима, сообразив, откуда родом был Сарти.
   - Ну и ты силач, хорош! - улыбнувшись, ткнул десантник в грудь Тили. - Никто тебя свалить не смог! - Может, пойдешь к нам в десант?
   - Спасибо, - смутился аттидянин. - Но мне нужно за другом присматривать, а его точно в десант не возьмут.
   - Да ладно переживать-то. Может и он на что-то годен! Он член вашего экипажа? Руки, ноги, голова имеется, ростом он не ниже тебя?
   - Ростом даже выше, а вот рук нет...
   - Не понял? - изумился Стен. - Калека что ли?
   - Да нет, - заулыбался Тили. - Он и без рук, весь ваш взвод на кусочки порвет! - Услышав такое, к беседующим людям стали приближаться остальные десантники.
   - Ой, прямо таки и порвет? Один против тридцати? Да не смешите меня, - стали раздаваться отдельные выкрики. - Он откуда родом?
   - С Мелисты.
   - А-а-а, слышали вроде что-то, аграрная планета, а люди там с четырьмя конечностями.
   - Может, поспорим? - хитро прищурился наездник.
   - А давай! - стали раздаваться азартные голоса. - Только вот место нужно выбрать, где разгуляться можно.
   - Может, пойдет к нам в трюм? - улыбаясь, предложил Серебряков, переглядываясь с женщинами.
   - Ребятки, - вступила в беседу мама. - Я бы на вашем месте не спорила, продуете все деньги.
   - Десантники не сдаются, красавица! - стали они рисоваться перед дамами. - Вы нас хоть и потрепали, ну уж с одним из вас мы справимся, пусть у него и вдвое больше рук.
   - Хорошо! - Тили махнул рукой предлагая выдвигаться. - Насколько спорим? Десантура стала вытаскивать из всех карманов наличные. Собрав приличную кучку денег, они передали их своему командиру.
   - Вот! - протянул он аттидянину деньги. - На все!
   - Принимается, - даже не стал уточнять он сумму. - Но у меня есть одно условие. Когда вы его увидите, и если откажетесь драться, то деньги ваши - станут наши! - Десантники переглянулись, но по их скептическим лицам, командир принял решение:
   - Идет!
  
   Собравшись около Наутилуса, взвод десантников ждал, пока Тили выведет своего товарища. В это время они с любопытством рассматривали и обсуждали необычный шарообразный вид корабля. Стен даже поинтересовался у Димы, а это не корабль ли Древних? А когда получил подтверждение и передал его товарищам, те уважительно стали поглядывать на членов экипажа. В это же время вернулся и Сарти. Заметив толпу возбужденных военных, он вежливо поздоровался с ними и поинтересовался, какого черта им здесь надо.
   - Дядя, а тебе какое дело? Куда шел, туда и иди! - десантники скептически смотрели, на казалось им тщедушного мужчину.
   - Вообще-то я капитан этого корабля, - спокойно заметил альбинос. - И если у вас нет ко мне никакого дела, то я попросил бы вас...
   - Командир, погоди, - приостановил его Димка. - У нас тут спор небольшой вышел, потирая щеку, пробормотал он. - Но еще один сюрприз их ожидает. - Сарти внимательно осмотрел потрепанного товарища, потом обратил внимание, что и Линде досталось. В глазах его стала закипать ярость, он развернулся к десантникам собираясь ввязаться в бой, как его пыл остановила единственная фраза Стена.
   - Ала хари на, трассер. - Сарти изумленно посмотрел на командира взвода, а его подчиненные мгновенно сообразили, что этот человек не так-то прост. И хором склонив головы, повторили: - Ала хари на, трассер!
   - Ала трис! - кивнул им головой Сарти. Димка хотел спросить, что означают эти фразы, но в это время из шлюза показался довольный Тили, который держал в руках толстый металлический прут.
   - Ну что, братва? Не передумали состязаться? - десантники смущенно переглядывались, убеждаясь, что экипаж этого скромного корабля не так-то прост, и очередной сюрприз может их сильно удивить, но отступать они не привыкли.
   - Давай! Зови своего кореша!
   - Вы сами напросились, - пробормотал аттидянин и крикнул. - Зерд, выходи, тебя здесь ждут. - Надо отдать должное десантному взводу, когда услышав грозный рык, они не стали хвататься за уши, как это сделали Линда с мамой. И лишь на шаг отступили, сплачивая свои ряды, когда увидели выскочившего к ним во всей красе ящера Зерда. А тот, словно на арене стал делать резкие броски из стороны в сторону, издавая периодически грозный рык, ощерившись своими крупными шипами, махал хвостом и совершал практически цирковые кульбиты. А когда Тили бросил ему принесенный металлический прут, то легким движением челюстей он спокойно его перекусил, положив осторожно обломки к ногам наездника.
   - Ну? И кто первый рискнет? - улыбнулся аттидянин. - Можете хоть всей толпой...
   - Мда..., - протянул все деньги командир взвода. - Вы выиграли. Так он что, разумный?
   - Ну, в общем-то,... да! - пожал плечами Тили. - Зерд драка отменяется, иди сюда, я тебя познакомлю с этими людьми. - Ящер, успокоился, и ласково заворчав, приблизился к толпе. Десантники, словно дети в зоопарке рассматривали неведомое существо, пробуя его шипы на прочность и остроту, очарованные его сообразительностью и исполнительностью. Стен, подойдя к Диме, восхищенно заметил.
   - Да, парни, умеете вы удивить. Мы-то думали, наколол себе татушки в стиле имперских гвардейцев, провинциальная деревенщина и думает, что стал крутым. Вот и захотелось проверить вас "на слабо". А вы ребята оказались "тертые" и очень хорошо подкованные. А ваш капитан, - кивнул он на стоящего в стороне Сарти, - видимо служил, да к тому же настоящий трассер. Сразу видна школа, видимо он и есть ваш учитель?
   - Да, согласился Дима, - он в прошлом тик-офицер, да к тому же еще и ваш коллега.
   - Да? - удивился Стен, внимательно разглядывая альбиноса. - Слышал я про одного трассера, выдающийся был командир, с простыми солдатами ходил в атаку, но он, то ли погиб, то ли пропал без вести.... - Димка не стал рассказывать, что десантник был очень близок в своих догадках, лишь скромно усмехнулся и предложил.
   - Тогда я предлагаю вечером собраться в другом подходящем кабаке и отметить наше, так сказать знакомство! Как вы на это смотрите?
   - Мы угощаем! - потряс полученными деньгами Тили.
   - Да это другое дело! - радостно загомонила десантура. А Стен пожав всем с уважением руки, сообщил.
   - Я сам за вами заеду, пока вы ещё неважно ориентируетесь на станции. - Проводив десантников, Сарти внимательно осмотрел своих товарищей.
   - Я так понимаю, что первую проверку вы прошли?
   - Так точно, - гаркнули с улыбками на устах Тили и Димка.
   - Тогда быстро все в медотсек, я не желаю видеть ваши разбитые, но довольные рожи!...
  
   ... Лео Ми Факун, встречал своего коллегу - темнокожего гвардейца в собственном кабинете отделения службы безопасности космической станции.
   - Асита, ну что ты скажешь по нашему делу?
   - Лео, мое мнение не изменилось. Этот Денни, раскрасивший себя татушками в стиле гвардейцев, им стопроцентно не является. Да у него хорошая боевая подготовка, видна отличная школа трассеров, коим и является их капитан Сарти Ат Верд. Да и девушка, похоже, прошла подобную школу. А вот этот здоровяк Тили, он явно учился драться в другом мире. Его приемы необычны и не характерны для людей.
   - Это как раз самое простое, - усмехнулся безопасник. - Он долгое время прожил на Мелисте.
   - Это там, где население четырехрукое?
   - Именно!
   - Тогда понятно. То-то он работал обломками ножек, словно у него четыре конечности.
   - Асита, но я все же хотел вернуться к этому Денни ди Капри. Уж очень реалистично у него выполнены рисунки. Явно он, или тот, кто ему их делал - встречались с гвардейцами.
   - Да, когда я находился в ускоренном режиме, то внимательно рассмотрел рисунки на его руках. Они сделаны более чем профессионально и гораздо лучше, чем это видно у реальных гвардейцев. Вот это качество меня как раз и убедило в обратном. Мастер перестарался и сделал тату более красивым и реалистичным, но я обратил внимание, что оно хоть и похоже на "доспехи бога", все же имеют небольшие различия с теми, что имеются у нас. Видимо художник рисовал их по памяти и допустил погрешности в рисунках. Но эти "ошибки" - это... вот! Это словно модернизация доспехов. Поясню сейчас, - гвардеец подошел к рабочему монитору и вывел на него рисунок пулевого оружия. - Вот, простой пример. Когда на заре развития оружия, появились первые автоматы, стреляющие пулями - все привыкли к их виду, но писатели и художники фантасты стали добавлять к ним новые, пока еще не придуманные гаджеты. Вот этот автомат, - вывел он на экран другой вид оружия, - оснащен уже не поршнем двигающим затвор, а магнитным ускорителем, которые позже придумали технари и взяли за вооружение. Потом вместо безгильзовых пуль, появились лазеры накачки, стреляющие импульсами и так далее. Так и у этого парня. Художник нарисовал их гораздо лучше, чем они имеются на самом деле. Там появились новые элементы, которые мне не понятны, но возможно бы в будущем улучшили характеристики доспехов. Да и в драке, этот Денни двигался как обычный человек, он даже не смог меня увидеть, когда мне пришлось разнимать бойцов.
   - Но у меня имеется сообщение, что на Корсте, где они были якобы с туристическими целями, кто-то уничтожил метаморфов и как раз оружием, похожим на гвардейские мечи. Это мог сделать только гвардеец, раз свидетели описывали появления марева, после уничтожения тела носителя. Обычному человеку очень трудно справиться с таким противников, а если он еще и не один...
   - Послушайте, Лео. Допустим, что это сделали трассер и этот юноша. У трассера точно имеется такой меч.
   Раз его тренировал этот Сарти, то уверен, что Денни и с энергетическим мечом уверенно обращается. А два таких специалиста - уже солидная сила. Нам-то от этого только лучше?! Или я чего-то не знаю?
   - Да нет, я с вами в этом отношении полностью согласен, но меня смущает, что они приписывают эти подвиги не себе, а другим. Зачем? Любой другой на их месте, убив метаморфа - трубил бы об этом событии направо и налево, да и получил бы еще награду от императора, а здесь...
   - Вы же проверили их документы, они те, за кого себя выдают?
   - Да Асита, документы по многим параметрам соответствуют истине. Я даже умудрился взять образцы крови, оставшиеся после драки. И девушка и оба парня по анализу ДНК стопроцентно подтверждены в реальности. У второй спутницы, некто Нателлы ар Кара - повреждений не было, но честно говоря, она меня совсем не заинтересовала. Единственная наследница из далекой провинции, не имеющая ни семьи, ни родственников путешествует по миру, да и флаг ей в руки. Да и к Сарти Ат Верду у меня нет претензий, он именно тот, за кого себя и выдает.
   - Так, если вы убеждены в истинности этих людей, почему они вас так заинтересовали?
   - Сам не знаю. Чувствую, есть у них какая-то загадка, а вот какая - не могу понять. Везунчики они какие-то.
   - В смысле?
   - Да вот прикинь. - Тик-офицер, пропавший без вести во время одного боестолкновения, через много лет появляется на просторах галактики, имея в собственности поисковый корабль Древних.
   - Ну, повезло, нашел где-то. Что только не бывает.
   - Может быть. После чего он занимается частным извозом, подбирает юношу и девушку, которые хотят посетить богом забытую планету Корсту. Да, я проверил архивы, там действительно есть останки древних сооружений, которым много тысяч лет. Но эти архивы засекречены, а вот они откуда-то о них знают. Прилетают на планету и находят под водой затопленную капсулу с корабля "Аттила".
   - А как далеко эти развалины и место падения капсулы?
   - Да не очень далеко, практически рядом.
   - Тогда что тут удивительного? Получается, опять им повезло.
   - Пусть, но у них на борту при подлете к станции, наши сканеры обнаружили еще одно существо - инопланетянин расы квиркли. Мы сделали запрос искину корабля, и он ответил нам, что по пути они получили сигнал SOS и обнаружили останки разрушенного транспорта, с единственно спасшимся существом.
   - Погодите, Лео. Квиркли... квиркли... Это вроде вообще очень далеко от нас?
   - Да, я тоже проверил по базе и узнал, что нашим кораблям, даже используя варп-пространство, необходимо более года, чтобы добраться до них.
   - Хм... и как их судно попало в наши уголки вселенной?
   - У меня есть единственная версия, они ушли в слепой прыжок.
   - Хорошо, он единственный выживший, бывает и такое.
   - А потом эта компания отправилась на фестиваль, где познакомилась с аттидянином, участником в скачках на экзотических животных, одно из которых аналогично присутствует на борту Наутилуса, который позже спасает принцессу Линду ти Мей, похищенную бандитами за выкуп. А Сарти и Денни уничтожают несколько вооруженных приспешников, да еще на корабле обезвреживают вооруженный отряд, оснащенный биометрической взрывчаткой. А перед этим они выигрывают конкурс на карнавальном шествии. И наезжают на нашего информатора, бывшего пирата, а сейчас добропорядочного гражданина имеющего солидный бизнес.
   - А здесь-то что вас смутило?
   - Да со стукачом - ничего, я так подумал, что Сарти ранее с ним пересекался, недаром тот "наложил в штаны" и отправил нам паническое сообщение об этой встрече. Но вы посмотрите один из фрагментов карнавала, которые мне только что прислали. - Лео вывел на монитор запись телепрограммы, где мелькали члены экипажа в карнавальных костюмах, и звучала неизвестная музыка.
   - О, круто! - стал восторгаться Асита. - Я знаю эту мелодию и песню, это язык моей родины - английский, а песня группы AC/DC.
   - Вот! Я так и подумал, что это музыка с родины гвардейцев! Так значит...
   - А ничего это не значит, - перебил его Асита. - Эта музыка периодически звучит даже на нашей станции, а куда еще ушли эти записи, привезенные в своё время моими коллегами - трудно предсказать. Да и если судить по возрасту юноши, и дате выхода в свет этой композиции, то он еще не родился, а эта песня была уже популярна на моей родине. Это было... дайте прикинуть... ах да, около сорока лет назад.
   - Вы точно в этом уверены?
   - Абсолютно! Просто у ребят хороший музыкальный вкус!
   - Может быть,... может быть...
   - А то, что они спасли своего товарища - наоборот, говорит мне, что они не трусы, да и бой с десантниками подтвердил это. Кстати, я побеседовал позже с ними, и их командир Стен охарактеризовал экипаж как сплоченную и отличную команду. И он признался, что с радостью бы пополнил такими людьми свой взвод и даже девушкой. У них сегодня намечена дружеская попойка.
   - В том же кафе?
   - Нет, они выбрали местом встречи скромный кабачок, расположенный в более тихом месте.
   - Надеюсь, они и его не разнесут?
   - Думаю, что в этом случае будет все прилично, ведь это я попросил их прощупать новичков. Так что с моей стороны они проверку прошли.
   - Да и я бы не прицепился к этим людям, если бы не пропажа "Аттилы". Шутка ли, вместе с кораблем исчезли восемь гвардейцев. А они у нас на вес даже выше золота. Никто не знал о его миссии и маршруте.
   - Так если он пропал, получается что знали?
   - Получается, что так. И это меня настораживает...
   - А летели они с Земли?
   - Да, туда возили команду на подзарядку доспехов и поиск новых кандидатов. Но никаких сообщений у нас не имеется, нашли они кого-то еще или нет. Да и координаты пропажи, мы узнаем только через несколько дней, когда отправленный на поиски рейдер вытащит спасательную капсулу.
   - Ну а от этих людей, вы чего хотите?
   - Да, в общем-то, уже ничего. По документам они проверку прошли, информацию о пропаже нам доставили, по идее их нужно наградить, но эти люди просят не деньги, а помощь в получении лицензии на частное сыскное агентство.
   - А мне они импонируют! - улыбнулся белозубой улыбкой темнокожий гвардеец. - Даже жаль, что никто из них не является гвардейцем, такие люди нам бы подошли...
  
  
   Посиделки с десантниками прошли великолепно. Даже флегматичный трассер стал улыбаться и выглядеть моложе, словно сбросил со своих плеч пару десятков лет. Да оно и понятно, он оказался в своей родной стихии. Шутка ли, отдать несколько десятков лет воинской службе, а потом уйти практически в отшельничество, застряв на убогой планете. А здесь он словно расцвел, наслаждаясь обществом бывших коллег. Вояки оказались компанейскими ребятами, и экипаж расставался с ними, практически побратавшись, обменявшись координатами для связи и получив заверения, что в случаю любой нужды они могут смело обращаться к ним за помощью. Димка аналогично предложил им услуги и возможности корабля Древних, в случае быстрого и скрытного перемещения до нужного сектора пространства или планеты. Стен, узнав, что его новые друзья хотят открыть частное сыскное агентство, посоветовал им арендовать офис на расстоянии короткого прыжка от базы Звездного флота до планеты Пинтагри. Он расписал, что это космическое тело имеет статус курорта для состоятельных граждан империи. Там нет "грязной" промышленности, а вся планета объявлена межгалактическим заповедником. На неё стремятся попасть из отдаленных уголков империи, и хотя аренда там очень высокая, да и остальные расходы не маленькие, но публика приезжает развеяться с тугими кошельками, а им, как начинающим детективам, будет легче найти постоянную и финансово обеспеченную клиентуру.
   - Там даже из правительства отдыхают чиновники! - похвастался он. - Простому десантнику не по карману такой вид отдыха, но для вашего агентства - это будет самое то! И я бы рекомендовал вам открыть счет в нашем военном банке. Возить наличные приятно, но огромные деньги имеют способность вызвать зависть. А здесь вы будите подстрахованы. Никто у вас их не украдет, а даже будут начисляться небольшие проценты на вклады. Военный банк является одним из немногих банков, карты которого принимаются к оплате на многих планетах, в том числе и на этой. А перечислять безналом - быстро и выгодно. Но самое главное! - заметил он, - что на Пинтагри имеется передатчик гиперсвязи, и в случае нужды, они смогут через несколько часов быть уже у нас, если вдруг представиться шанс и им немного подзаработать. - Силовая поддержка никогда не окажется лишней, поэтому Димка и Сарти с радостью приняли подобный совет и предложение.
   А на следующее утро, трассер вернулся от безопасника, с радостью демонстрируя две корочки с чипами, и пять дебетовых карт, открытых на каждого члена экипажа в местном банке. Одна чипованная карта гласила, что тик-офицер Сарти Ат Верд после определенной выслуги лет, отправлен на заслуженный отдых с хорошим пенсионным обеспечением. А вторая была долгожданной лицензией на право заниматься сыскной деятельностью сроком на десять лет с пролонгацией. Эта лицензия давала право иметь официальное персональное оружие установленного образца, плюс возможность напрямую обращаться к органам власти и порядка для поиска необходимой информации, если она не носила статуса "государственной важности". Использовать специальные средства связи, доставки и технического наблюдения, а также принимать на работу или пользоваться наёмными услугами любых специалистов, требующихся для расследования того или иного дела. Сарти сообщил товарищам, что на вопрос Лео, где они собираются обосноваться, он честно признался, что воспользовался советом командира взвода десантников Стена и их маршрут направлен в сторону планеты Пинтагри. Безопасник оценил их выбор и просил, как экипаж устроится на месте, сообщить ему их координаты, мол, мало ли чего. Вдруг и ему понадобятся подобные услуги, или им потребуется определенная информация. Тем более что они теперь лично знакомы. Альбинос пообещал держать его в курсе.
   Информации от поискового рейдера пока у Лео не имелось, она ожидалась не ранее, чем ещё через день-два, поэтому Сарти распрощался с ним, сообщив, что они сегодня улетают. Попрощавшись с десантниками, экипаж занял места на борту Наутилуса и отправился к новому месту обитания.
  
  
   За время полета, Дед кратко познакомил экипаж с новым местом предстоящего обитания, собрав данные из компьютерной сети станции.
   Планета Пинтагри, занимала второе место на орбите вокруг своего светила, после безжизненной планеты Пунта. Но наклон оси вращения, как и расстояние до звезды были настолько оптимальными, что позволяли поддерживать комфортную температуру для проживания населения почти круглый год. Исключения составляли только заснеженные полюса. Сила тяжести была на пол процента ниже Земной, период обращения вокруг своей оси составлял двадцать шесть часов. Сезонов было всего два. Курортный и отпускной. Сейчас там превалировал курортный климат. Он был более жарким. Если в отпускной сезон температура в среднем составляла + 20-25 градусов, то в курортный местами поднималась и до + 40. Отсутствие небесных спутников позволяло комфортно отдыхать на морских побережьях, не опасаясь сильных приливов и отливов. Климат в узкой полосе обитания местного населения, приближенный к экватору, можно было отнести к субтропикам. Процентное содержание кислорода и азота, было близко к Земным параметрам. Населения этого мира относилось к космическим мигрантам. Когда открыли эту планету, на ней не было разумной жизни, но уникальная природа, флора и фауна произвели на разведчиков такое благоприятное впечатление, что позже было решено превратить ее в курорт-заповедник. На ней полностью запретили разработки недр и строительство промышленных объектов, способных навредить экологии. В основном превалировало сельское хозяйство, фармацевтика, туризм и сферы связанные с оздоровлением и отдыхом. Курорты строились с соблюдением всех экологических нормативов, а места выбирались такие, где животный мир не представлял опасности для отдыхающих.
   Космическим кораблям запрещено было приземляться на поверхность планеты, для этого на её орбите построили космопорт, который мог принять к своим причалам сотню крупных судов. От нее к поверхности ходили пассажирские шаттлы. Но если судно обладало своими челноками, работающими на антигравитационных двигателях, то не возбранялось приземляться и на таких судах.
   Всего на поверхности планеты находилось около тридцати крупных городов-курортов, и несколько сотен мелких аграрных поселков. Самый крупный и престижный город назывался Софина. Куда собственно и планировал направиться экипаж Наутилуса. Невысокие горные массивы, морское побережье с белоснежным кварцевым песком, густые субтропические леса и прекрасный воздух - обещали всем желающим великолепное времяпровождение.
   Свободных причалов на станции не наблюдалось. Диспетчер, связавшись с Наутилусом, посетовал на то, что сейчас самый пик сезона, а наплыв отдыхающих в этом году превзошел все мыслимые пределы. Но узнав, что кораблю собственно нет никакой нужды стоять на причале, он выделил свободный коридор, выведший судно на круговую орбиту вокруг планеты. А узнав, что экипаж прилетел не на отдых, а планирует открыть здесь свой скромный бизнес, обрадовался и тут же выставил приличный счет в пятьдесят тысяч имперских крон за разрешение на работу, который им необходимо будет оплатить при регистрации в мэрии города Софина.
   Сарти чертыхнулся, услышав про такую бешеную сумму, но деваться некуда Стен их предупреждал, что всё здесь дорого, зато шанс выйти на чиновников высокого ранга - очень велик. Дима же предложил Деду просканировать местные компьютерные сети, в поисках аренды необходимого помещения для офиса и жилья, по возможности ближе к деловому центру. Искин через десять минут поиска предложил экипажу познакомиться с одним из найденных им самым свежим предложением. Продавался целый дом, предназначенный для проживания именно людей. По требованиям местной медико-экологической службы, все жилые и нежилые помещения на планете оборудовались медицинскими сканерами, следящими за приезжими туристами и постоянно проживающим контингентом. Это делалось для того, чтобы никакая зараза не могла нанести вред отдыхающим и местной природе. И это здание соответствовало всем необходимым экологическим нормам безопасности.
   Дом находился не в центре Софины, а практически недалеко на побережье, около одного из крупных курортных комплексов. Но это был жилой дом, а не апартаменты. Дед вывел его изображение на экран боевой рубки. Здание, высотой в три этажа, располагалось на сваях. С земли к нему вели две лестницы и подъемная грузовая платформа. Как оказалось, таким образом, строились все дома на побережье. Все шло в угоду экологии. Даже наземные транспортные средства использовали двигатели, работающие на электричестве. Да, здесь знали о реакторах холодного синтеза и антигравитации, но такими устройствами оснащали только пассажирские летательные аппараты. А всё, что передвигалось по поверхности планеты - не могло навредить местной среде обитания.
   За дом просили сумму в миллион крон. Бывший владелец, по семейным обстоятельствам покидал райское местечко и срочно продавал недвижимость. Дом только недавно был возведен, и особо не эксплуатировался. Он был оснащен всем необходимым для комфортного проживания и даже имел в наличии электрокар на четыре посадочных места. Здание имело приватную огороженную территорию площадью в полгектара с собственным фруктовым садом и площадкой, на которой разрешено приземляться летательным аппаратам. Территория граничила с горной грядой, служащей природным барьером от не прошеных посетителей. Мама Лида, конечно, ахнула, услышав такую сумму, учитывая, что ранее ей Сарти рассказывал о том, что за семнадцать тысяч можно купить на другой планете целый замок. А здесь цена в миллион крон. Но трассер с помощью Деда спокойно и аргументировано разъяснил, что для подобных мест и планет - это вполне адекватная цена, да и деньги, имеющиеся у них, позволяют купить это здание. Правда остается в наличии не так уж и много, но на первое время им хватит, а там и заработают. Так что нужно бронировать сделку и ехать осматривать помещение. Линда аналогично успокоила Лидию, сказав, что раз человеку срочно нужны деньги, всегда остается шанс поторговаться и снизить цену. А собственное жилье - это вложение в недвижимость, которая постоянно растет в цене. Что собственно и произошло.
   Хозяин дома очень обрадовался, когда узнал, что новые жильцы готовы сразу же рассчитаться и не просят никакой рассрочки. После непродолжительных торгов он снизил стоимость дома на десять процентов. Оформив все необходимые документы в мэрии, рассчитавшись с прежним владельцем и заплатив положенную пошлину на право работать на поверхности планеты, члены экипажа приступили к приятной процедуре переезда в новый дом.
   Личного багажа было не так уж и много, но все единогласно решили, что Зерда не стоит оставлять на борту Наутилуса. Живое существо нуждается в просторе, а там и земля в собственности и горы рядом, так что ящеру будет, где разгуляться. Наличие собственной площадки позволило воспользоваться транспортником для перевозки рептилии. А Тили они пообещали, что сразу же закажут "крышу над головой" и для его друга. На первое время он мог прятаться от непогоды и под самим зданием. После чего транспортный корабль вернулся на борт Наутилуса, а постоянное место посадки на приватной территории, стал занимать более скромный по размерам челнок.
   Продуманный дизайн внутренних помещений дома, позволял первый этаж отдать под рабочий офис, где можно было принимать клиентов. По две ванные комнаты на каждом этаже, полностью снимали проблему долгого ожидания для личной гигиены. На втором и третьем этажах размещалось по три комнаты с прекрасными видами на море и горы. Третий этаж - отдали дамам и Напу-ома, на втором разместились мужчины. Первый надземный этаж заняла Джессика. Квиркли было проблематично подниматься по лестницам, на наличие грузовой платформы-лифта - решало эту проблему.
   Споров на комнаты с видом на воду не возникло. Тили, выросший в горной местности, с удовольствием выбрал помещение, позволяющее любоваться горами и садом, а также следить за ящером. Внутреннее убранство спален было скромнее, чем Дима и Линда выстроили в каютах космического корабля. Скорее всего, оно более соответствовало гостиничному номеру, все строго и лаконично, хотя мебель использовалась высокого класса. Серебряков с точки зрения дизайнера интерьеров не нашел особых огрехов в материалах отделки комнат, цветовой гамме и вариантов композиции интерьеров. Он отнес местный стиль к термину "статичный", где отсутствуют диагональные линии и криволинейные поверхности. В дизайне интерьера преобладают горизонтальные элементы: массивные и глубокие диваны, широкие кровати, низкие шкафы и полки. Создается впечатление уравновешенности и стабильности, а для офиса агентства это было как раз то, что нужно.
   Наличие просторных круговых веранд с окнами от пола до потолка на каждом этаже, позволяло наслаждаться вечерним бризом с фужером вина, и встречать рассвет с чашечкой ароматного кофе, как в одиночку, так и в кругу друзей.
   Погода стояла жаркая, чуть выше тридцати градусов по Цельсию, но местные системы кондиционирования позволяли не страдать от жары внутри здания. Им повезло, что прежний владелец успел придать дому обжитый вид и оснастить его всей необходимой атрибутикой: связью, телекоммуникациями, посудой, бельем, бытовой техникой и даже небольшим запасом продуктов. Даже Зерд излучал волны радости, наслаждаясь открытым простором и возможностью размяться, прыгая по скальным выступам. Джессика, войдя в местные сети, нашла подрядчика, который взялся выстроить для ящера комфортные стойла. А вечером все собрались на побережье, чтобы смыть с себя груз старых забот и насладиться природой, отмечая новоселье под приготовленный Димой на воздухе шашлык и спланировать дальнейший план действий.
   Утром, приехала команда строителей, которые стали возводить помещение для ящера. Чтобы не занимать территорию парка и соблюсти необходимые нормы при строительстве сооружений, они предложили сделать основание прямо на скалах, тем более для Зерда забраться по камням не представляло трудностей. Они же предложили установить для зверя биотанкер для собирания и переработки отходов жизнедеятельности, так что одной проблемой стало меньше.
   Теперь осталось заявить о себе, как о сыскном агентстве. Еще вечером на побережье, Димка рассказывал свои товарищам, как он начинал свой новый вид деятельности, когда жил на Земле. Первое, что ему потребовалось это создать интересную рекламу. Понятно, что он поместил объявления в интернете, здесь же это были планетарные компьютерные сети под названием "Софти". Денег на рекламу по радио и телевидению у него не было, но черно-белый принтер уже имелся. Он часик посидел за программой и, используя схему одного из вариантов японской техники складывания бумаги "оригами", создал оригинальный текст объявления, который можно было прочитать, развернув одну из граней бумажной скульптуры. Здесь расчет был прост. На доске объявления, где все вешали простые бумажные листочки, он решил выделиться и приклеивал мини-скульптуру. Даже дети, которые не по злобе срывали объявления, такое "искусство" сразу не выбрасывали, многие несли домой, и показывали родителям. Правда ему пришлось пешком обойти многие новостройки Самары, развешивая нестандартную рекламу, но эффект оказался неожиданно эффективным. Так у него появились первые клиенты. А дальше в дело вступил принцип "ОБС - одна бабушка сказала" или в просторечии - людская молва.
   Понятно, что Джессика сразу же вышла в сеть, и где только было возможно, создала рекламные объявления о частном сыскном агентстве, которому посовещавшись, решили дать наименование "Агентство Трассер". Хотя изначально Димка предлагал имена популярных телевизионных и книжных детективов Земли, но Сарти резонно заметил, что так он сразу же выдаст свою причастность к выходцу с родины гвардейцев. Линда предложила использовать название родной планеты альбиноса, попутно выяснив, что в земной терминологии слово "трассер" имеет два часто используемых значения. Первое это жаргонное название подсвечивающих направление боеприпасов, а второе это разновидность радиомаяков для навигации, что аналогично подходило к их новой сфере деятельности. Общим голосованием было утверждено новое название агентства.
   Технологии не стоят на месте, бумажных флаеров никто не использовал, даже местные визитные карты давно были анимированные, стоили они "копейки", а запрограммировать на них можно было всё, что угодно.
   Дима предложил делать их с небольшой головоломкой. Во-первых, это интересно и помогает с удовольствием потратить свободное время, во-вторых, в финале тех, кто разгадает загадку - ожидала поощряющая картинка. Проштудировав местные сети, они нашли сексуальных типажей для разных рас, чаще всего приезжающих сюда на отдых. Создав компьютерные модели этих гуманоидов, они дали в руки им планшеты с надписью, где высвечивалось название агентства. А идея головоломки была с одной стороны очень простой и давно забытой. Её как не странно предложила мама Димы. Она вспомнила, что в её детстве была популярная логическая игрушка "Пятнадцать". Она представляла собой пластиковый квадрат со сторонами четыре на четыре, где находились пятнадцать костяшек с цифрами. Один квадратик был пустым. Перед началом игры эти кости перемешивали, и необходимо было выстроить их в правильном порядке. Мама удивила Диму тем, что знала, кто и когда придумал эту головоломку. Оказалось, что это было ещё в 1878 году, и придумал её американец Ной Палмер Чепмэн. И она же предложила, что те, кто соберет правильную последовательность цифр, в финале могли увидеть одну из картинок с названием сыскной фирмы.
   Идея так всем понравилась, что они заказали несколько тысяч подобных анимированных визиток. Причем клиентам, чтобы перемешать цифры и начать собирать их заново, достаточно было просто потрясти карточку. Два дня они на челноке и электромобиле развозили визитки по курортам и офисам, а на третий день о них заговорили в компьютерной сети. Блогеры и репортеры восторгались свежим незашоренным взглядам в сфере рекламы. По всем каналам показывали кадры отдыхающей публики, которая с интересом занималась раскладыванием цифрового пасьянса. И в этот же день у них появилась первая клиентка.
   Состоятельная гуманоидная женщина с сиреневой кожей, белоснежной пушистой стрижкой, словно одуванчик, принадлежащая к расе, проживающей на планете Кетти, обратилась к ним в агентство с просьбой проследить за её супругом. Дима сначала удивился, что в век тотальной компьютеризации и развитой сети слежения и безопасности, как возможно оставаться инкогнито? Но клиентка рассказала, что оказывается эта планета-курорт, славилась ещё и тем, что здесь свято соблюдался принцип приватности. Как раз здесь, любой желающий мог спрятаться от "ока общественности". Журналисты сюда не допускались, имперские системы наблюдения в зданиях блокировались, частная жизнь высоких особ и обычных отдыхающих не становились всеобщим достоянием. Этим Пинтагри и славилась. Естественно посетители приезжали сюда не только наслаждаться прелестями природы, но и так сказать "оторваться на полную катушку", не опасаясь огласки. Линда во время общения с кеттианкой сканировала эмоциональный фон, и позже призналась товарищам, что и у заказчицы "рыльце в пушку", но у неё был план застукать мужа, чтобы воплотить в жизнь свои корыстные интересы. А кто платит, тот и заказывает музыку. Причем дамочка даже предполагала, где и когда её суженый встречается с другой пассией. Но доказать ничего не могла, а увидев рекламу сыскного "Агентство Трассер", решила воспользоваться его помощью. Она даже не поинтересовалась стандартными расценками фирмы, а просто выложила на столик карту оплаты, заявив, что в случае успешного выполнения заказа, вся наличность на ней, а это пятьдесят тысяч крон, перейдет в собственность агентства. Джессика предоставила компьютерную форму стандартного договора, которую не подписывали, а подтверждали видеозаписью, и новоявленные детективы приступила к делу. В принципе ничего сложного в этом заказе не было, пришлось немного подождать, пока "клиент", фото которого передала заказчица придет в одно из ночных заведений, а дальше в дело вступило устройство собранное Дедом из просвечивающих кристаллов, найденных экипажем на одной из планет у звезды 3ПС2А системы Вирта. Им осталось только пройти по коридорам заведения, просвечивая стены, так как принцип действия этих кристаллов не блокировался местными глушилками и, найдя клиента, с помощью возможностей Джессики, зафиксировать его измену. Причем клиентка осталась довольной от того, что её муж развлекался с девушками других рас, что как она позже призналась, строго запрещалось законами на родной планете. Неизвестно, как они дальше разбирались в своих взаимоотношениях, но кеттианка стала для нас хорошей рекламой, и подобные заказы на проверку супружеской измены, потекли к нам ручьем.
   Причем иногда доходило до абсурда, когда и муж и жена, практически одновременно приходили к нам в офис с подобными заказами и начинали перебивать друг у друга цены, стараясь первыми уличить партнера в измене. Им сразу становилось понятно, что оба претендента стоят друг друга и здесь нужен не детектив, а психолог, в крайнем случае, хороший адвокат, чтобы заняться разделом имущества. Но в таком случае, как не странно помогал решать проблему ящер Тили.
   Во время первого такого скандала, когда казалось, что супруги поубивают друг друга, Димка вспомнил, что на Земле, для разрядки эмоций, люди посещают рестораны с животными. Домашний уют, ласковые питомцы, от кошек и собак, до попугаев со змеями и рептилиями, помогают посетителям снимать стресс. Если ты от людей получаешь злобу и огорчения, то животные ждут от тебя ласки, стараясь и её дарить взамен. Кроме Зерда, по близости не было никаких животных, но Димка вспомнил, что эта рептилия обладает эмпатическим даром. Быстро проконсультировавшись у Тили, он словно рефери разнял супругов и предложил им выйти на воздух, чтобы успокоиться. Во время подобных приемов клиентов, Зерд прятался в выстроенном для него домике, чтобы не шокировать публику своим необычным и грозным видом, но по мысленной просьбе Тили он сам подошел к "кипящим от злости" клиентам. Ласково, с его точки зрения, он что-то проворчал на своем языке, после чего прилёг рядом с возбужденной парочкой. Первая реакция супругов была испугом. Дама рефлекторно спряталась за спину мужа, а тот стал прикрывать её своим телом, растопырив руки. Но Дима и Тили успокоили клиентов, рассказывая, насколько умные и необычные такие животные. После чего страх сменялся любопытством, а ящер в это время успокаивал людей, тихо урча, словно кошка. Он словно психотерапевт снижал уровень агрессии, успокаивая людей, после чего Тили предложил покататься на нём. А когда Зерд возвращался, пронося пассажиров по скалам, залезая на, казалось бы, отвесные стены, то уровень восторга у клиентов просто зашкаливал. Они забывали про распри и, оставляя стандартную таксу, которая благодаря кеттианке сама собой установилась, счастливые возвращались к себе, благодарили Тили за доставленное удовольствие и напрашивались на следующий сеанс психотерапии, когда, мол, у них снова возникнут распри.
   Так постепенно агентство завоевывало популярность и первую репутацию. Иногда покатушки на ящере превышали по доходности основную сферу деятельности. Но через неделю у фирмы появился и первый серьезный клиент.
   Обычная женщина, скромно одетая, в возрасте, приехала вся в слезах, теребя кружевной носовой платок и держа в руках маленькую сумочку.
   Лидия словно сестру обняла клиентку за плечи и, усадив на диван, заварила успокоительного чаю. Мужчины даже не стали вмешиваться в беседу. Линда дождалась, пока женщина не успокоится и не выпьет напитка, после чего вежливо поинтересовалась, что у неё произошло.
   - Да кто же мне теперь поверит, - вновь всплакнула женщина. - Это же надо такое выкинуть?! Взял и помер посреди полного здоровья. - Димка насторожился, услышав знакомые нотки и стиль одесских женщин.
   - Да, кто умер-то у вас? - успокаивала клиентку Лидия.
   - Да кто, кто? Муж, будь он неладен. Я даже не успела устроить ему скандала, когда он собирался привести это инородное тело в наш дом.
   - Мадам, - мило улыбнулся ей Дима, - я готов послушать за вашу просьбу. - Дамочка вдруг успокоилась и удивленно посмотрела на молодого человека.
   - Простите, вы таки родом, не из наших ли мест будете, да? - убрала она платочек в сумочку.
   - Почему да, когда нет? - изумился Серебряков. - А ваши - это кто? -
   - Наши - это Кнехтские.
   - Мадам, к сожалению, кнехтом, на моей родине называют металлическую тумбу на корабле или пирсе, к которой привязывают причальный канат. Коим вряд ли могли назвать вашу выдающуюся родину...
   - Юноша, я дважды смеюсь! Но ваш стиль напоминает мне родные места, а вы таки начинались мне нравиться, - прищурилась она.
   После тщательных расспросов, им удалось прояснить ситуацию. Даму звали Агни шер Тиксен. Её бывший супруг занимал высокий пост в имперском департаменте науки и образования. Сюда они прилетели на каникулы. Им обоим было уже порядочное количество лет. О своем возрасте Агни предпочитала умолчать, но про мужа сказала, что этому "козлу" было уже под семьдесят лет. Так как в его работу входило курировать научные и образовательные учреждения в разных уголках галактики, то естественно он часто улетал в длительные командировки и очень любил встречи с молоденькими студентками, преподавателями и научными работниками. Жена, понимала, что бесполезно устраивать скандалы и прощала ему подобные выходки, ведь он всегда возвращался в семью. Дети у них давно остепенились и живут кто где. Но вот приехав на эту планету, ее муж, словно с цепи сорвался. Воздух тут такой любвеобильный или природа так действует на пожилых мужчин, она не знает, но муж пустился во все тяжкие. А вчера он заявил, что нашел свою любовь, но ее он тоже бросать не хочет, поэтому предложил жить втроём. Инородным телом оказалась молодая девушка, которая пока нигде не работала, но возможно благодаря своим состоятельным родителям, или банковскому кредиту она приехала с двумя подругами сюда в поисках приключений и, как думала Агни - будущих "папиков". Окрутили старика, запудрили ему голову - вот тебе и "здрасти". Жена, услышав такое признание, ушла ночевать в другой, снятый вечером номер. А утром, собираясь устроить скандал суженому, зайдя в старый номер, увидела, что тот лежит в постели мертвый. Она, естественно, сообщила на ресепшн, приезжала местная служба безопасности, мгновенно сделали экспресс-анализ и сказали, что у него не выдержало сердце. И по их линии ничего криминального здесь нет. Мол, с кем не бывает, годы.... На ресепшине подтвердили, что он вечером ходил куда-то, но через два часа вернулся, а больше никого постороннего у него не было. Полиция опросила его новую пассию, та подтвердила, что он был у нее вечером, но ничего необычного не произошло. Посидели, выпили по бокалу вина, занялись сексом, а потом он сказал, что устал и ушел.
   Но мадам этим показаниям не верит. У мужа пропала карта с деньгами, сумма не великая по местным меркам, всего около ста тысяч крон, но местная полиция не хочет открывать дело, ссылаясь на то, что он мог подарить её любовнице, ведь собирался же он на ней жениться. В крови никаких следов яда или наркотиков не обнаружено, а медицина дала стопроцентное заключение, что у мужа не выдержало сердце.
   Пока Дима слушал дамочку, у него в голове всплыл один случай, который произошел на его родине. В сети обсуждалась смерть одного пожилого ловеласа. Мол, завел молодую любовницу, а та его банально "затрахала до смерти", но один комментарий запал ему в душу. Там человек, как он понял врач по профессии, рассказывал о виагре, которую многие боготворят, как волшебную панацею для здоровой потенции. Но мало кто знает, что первоначально ученые пытались создать средство от сердечных болезней и гипертонии. Новый препарат никак не помогал испытуемым, зато те развлекали персонал байками о том, что ночью они были просто сексуальными гигантами и мачо. Разработку препарата прекратили, но бывшие подопытные попытались выкрасть остатки таблеток из лаборатории, вот тогда ученые сообразили, что случайно открыли новое средство от потенции.
   Так вот, этот врач высказал предположение, что старичок-ловелас банально превысил дозу этой виагры и сердце не выдержало. Сейчас в инструкции требуют обязательно писать о побочных действиях. Где кроме всяких ужасов типа возможных судорог, аллергии, потери зрения, отёках органов, головной боли и т.п. - есть предупреждения о возможном инсульте или инфаркте. Нестабильной стенокардии (болезни сердца), внезапной смерти, временном ухудшении кровоснабжения частей головного мозга. В общем, с возрастом её очень опасно становится применять. И самое главное, что препарат в течение двадцати четырех часов полностью выводится из крови. Но это земной аналог, а здесь возможен другой вариант, который уже через два-три часа полностью перерабатывается.
   Дамочка ушла, когда Линда заверила её в том, что они попытаются что-то разузнать, а Серебряков поделился этим воспоминанием с товарищами.
   - Думаешь, это та девка ему подсыпала? - спросил Диму альбинос.
   - Может и она, а скорее всего он сам, - хмыкнул Серебряков. - Захотелось просто дедушке удивить молодую подругу, вот и хряпнул вместо одной - парочку таблеток, или что тут у них в моде.
   - Но жена и полиция ничего подозрительного у мужа не нашли? - заметила Линда.
   - Так может это лекарство у девушки хранится, - встрял в беседу Тили. - Если это не наркотическое средство, так его и пропустят без проблем. Возможно это местная, или привезенная девушкой трава.
   - Тогда, получается, что та особа и не виновата? - задумался Сарти, - смерть по неосторожности...
   - К сожалению - это доказать будет уже не возможно, - вздохнул Дима. - Если только...
   - Что? Что ты придумал? - загорелись глаза у Линды, а Димка внимательно рассматривал аттидянина.
   - Ты чего это на меня косишься, - засмущался Тили.
   - Да вот мучает меня один вопрос, - совершенно серьезно заговорил землянин, приближаясь к товарищу. - У тебя, когда в последний раз был секс?
   - А причем здесь это? - здоровяк стал отступать спиной назад, в то время как Дима пер на него словно танк.
   - Ну не с Зердом же ты напряжение снимаешь?
   - А-аа... при чем здесь Зерд? - оглядываясь по сторонам, уперся спиной в стену Тили. Димка, пытаясь сохранить серьезность, хотя в душе "ржал во все горло", как бы размышляя, заметил.
   - Да вот хотел для тебя праздник организовать.
   - Какой праздник? Ты чего, да у меня и нет никакой торжественной даты...
   - А как же вливание в экипаж Наутилуса? Мы не можем так просто без подарка оставлять нашего нового члена. - Линда недоумевала, а трассер усмехался, сообразив, чего его товарищ хочет сотворить.
   - Значит, легенда для тебя будет такая, - посмотрел в глаза аттидянину Серебряков. - Ты состоятельный и молодой бездельник, привыкший сорить деньгами, приехал сюда поразвлечься. Ходишь по всем злачным заведениям, но желательно по тем, где тусуются эти приезжие девушки. Соришь перед ними деньгами, а уж эти особы не упустят случая снять молодого и привлекательного парня, да еще с деньгами.
   - Ты хочешь, чтобы они меня отравили этой, как ты там рассказывал. Э-э-э, а - виагрой?
   - Зачем отравили? Ты же и так будешь играть роль "оголодавшего самца". Сможешь осилить всех троих? Ну, или хотя бы одну, нашу подозреваемую? Или тебе не нравятся девушки?
   - Почему это не нравятся, даже очень нравятся!
   - Тогда другое дело! - радостно хлопнул он аттидянина по плечу. - Так что как говорят у нас в Одессе: "Одень нижнее белье покрасивее. - Это зачем? - Ну как же, вдруг человек случится?" Так что первая половина плана считайте уже в деле!
   - А вторая? - поинтересовалась Линда.
   - А вторая, будет вот какая...
  
  
   Агни предупредили, что могут возникнуть дополнительные текущие расходы в предстоящем расследовании, на что она выдала замечательную фразу достойную настоящей одесситки: - "Ой, не расчесывайте мне нервы, мне всё равно, лишь бы Да..." Она издалека показала Тили бывшую пассию мужа и аттидянин начал "отрываться" вживаясь в новый образ. Как и предсказывал Димка, девушки не смогли устоять против такого красавца. В первый же вечер он увел в снятый номер всю троицу. А когда на следующий день, где они договорились отметиться на пляже, Димка с Линдой, играющие роль влюбленной пары исподтишка следили за товарищем, то заметили, что девушки уже начали ссориться, пытаясь поделить аттидянина. Тили наслаждался ситуацией, но, как и планировалось, стал отдавать предпочтение подозреваемой девушке. Дима знал, что его товарищ обладаем хорошим чувством эмпатии, и без проблем мог определить врет ли человек, или что-то затаил. Но необходимо было получить признание подозреваемого. Для этого Серебряков предложил, когда контакт наладится, привести девушку вечером к ним во двор, обещая познакомить якобы с богатыми друзьями и прежде чем заводить спутницу в дом, огорошить девушку приготовленным специально для неё сюрпризом. А неожиданным подарком оказался... Зерд!
   Дима с друзьями, наблюдая за ситуацией из темных окон дома, хоть и знали, что должно произойти, но такого эффекта просто не ожидали - красавицу, словно прорвало. Да и трудно совладать с эмоциями, когда во время романтического настроения, прекрасной погоды, шума волн и звездного неба, около тебя, вдруг оказывается страшное шипастое животное, в три раза выше тебя ростом и, раскрыв зубастую пасть, делает вид, что собирается тебя съесть. А твой спутник не предпринимает никаких попыток тебя спасти, а наоборот, начинает задавать вопросы, касающиеся твоих предыдущих отношений, ссылаясь на то, что его рептилия может читать мысли, и если девушка будет врать, то она её просто сожрет. Зерд, подчиняясь мысленным командам наездника, великолепно играл свою роль, и получить признание девушки не составило труда. Как оказалось, они с подругами привезли одно из возбуждающих средств, которое подсыпали в напитки своим пожилым избранникам. Ни о какой дальнейшей женитьбе речи и не велось и даже не планировалось. Этот препарат, помимо способностей земной виагры, обладал еще и свойствами клофелина. Их жертвы, после продолжительного секса, практически добровольно отдавали имеющиеся у них деньги и украшения. Но с мужем Агни, девушка действительно перестаралась с дозой. Джессика все это запротоколировала и тут же сообщила клиентке, от чего наступила смерть её мужа. Прибывший по её вызову патруль службы безопасности увез девушку в участок, а довольная Агни, распевая дифирамбы о профессионализме "Агентства Трассер" полностью оплатила все понесенные расходы плюс выплатила солидный гонорар за выполненную работу. И именно с её подачи, ребятам наконец-то удалось выйти на уровень клиентов, приближенных к императору.
  
   Но началось все словно в бородатом анекдоте:
   -- Ты чего такой грустный?
   -- Понимаешь, мой любимый хомячок повесился...
   -- Хомяк? Повесился?!
   -- Это что -- он даже предсмертную записку оставил...
   -- Хомяк? Записку?! Ну и что там написано?
   -- А чёрт его знает -- почерк дурацкий, да и мелкий тоже...
  
   Так вот, у отдыхающей здесь семьи, одной из фрейлин императора, пропал хомяк. Ну, зверушка называлась "пешта", но по описаниям и смыслу это был обычный хомяк, предназначение которого было в жизни: жрать, спать и сдохнуть. Другой бы подумал, ну одним хомяком меньше или больше, погоревал бы пять минут, потом пошел и купил бы себе другого. Но нет... Это был какой-то там благородный хомяк, и самый любимый зверь младшенькой дочери этой фрейлины. Дочка, естественно прибежала со слезами к матушке, та стала проедать плешь своему мужу, а тот, как чиновник государственного ранга не нашел ничего лучшего, чем "поставить... на голову" всю местную службу безопасности. Фото было единственное, никто и никогда специально зверушку не фотографировал, поэтому местная полиция десятками приносила подобных хомяков, но дочка капризно заявляла, что это все не тот. Естественно градус накала страстей рос в арифметической прогрессии: дочка - мама - муж - полиция. Патрульные ужа шарахались лишь от одного слова "пешт", стараясь забиться подальше от начальства. В местных новостях горячо обсуждались слухи и гипотезы, куда этот хомяк мог подеваться. Может его кто-то специально выкрал, чтобы навредить чиновнику, и теперь будут требовать выкуп. А может это и не хомяк был вовсе, а следящее разведывательное устройство, которое враги под видом хомяка внедрили в семью. А после того, как тот узнал все секреты, то и скрылся с полученной информацией. Гипотезы доходили до абсурдных и пошлых вариантов, но факт оставался фактом - хомяк пропал, и никто не мог понять, что с ним произошло. Через три дня после пропажи в офисе агентства появились две благородные дамы. Одна из них была старая знакомая Агни шер Тиксен, которая властно тянула за руку худощавую подругу с измученным лицом. Димка, увидев в окно эту парочку, вышел к дамам с распростертыми объятиями.
   - Агни, душечка моя, у вас бледный вид, как вы имеете своё здоровье?
   - Ах, Дмитрий, вы бы знали..., как оно имеет меня, - прижала вдова руки к выдающейся груди, но по её глазам было видно, что она рада такой встрече.
   - Могу я вам предложить рюмку чая? Или вас уже таки покормили? - Серебряков протянул Агни руку, помогая дамам подниматься по лестнице.
   - Вот! - повернулась та к подруге. - Сразу видно молодого человека с хорошими манерами! - Сарти с веранды наблюдал за этой беседой и как только гостьи поднялись к ним в офис, то увидели приготовленный столик, где стояли тарелочки с закуской в украшении бутылочки элитного вина.
   - Дмитрий! - радостно всплеснула руками Агни, увидев "накрытую поляну". - Мне таки нравятся ваши намерения! Друзья, - повернулась она к остальным присутствующим, - разрешите вам представить мою глубочайшую подругу, фрейлину его императорского величества Жанну де Моню. - Мужчины коротко поклонились, а Линда даже изобразила скромный книксен. Гостей усадили на удобный диван, и альбинос тут же разлил по фужерам ароматное вино. Фрейлина лишь пригубила напиток, зато Агни с удовольствием осушила весь фужер, забрасывая в рот фруктовую нарезку.
   - Милая Агни, так что же привело вас с подругой в наш скромный офис? - Димка скромно потягивал бокал вина. - Я не хотел бы вас расстраивать, но у нас все хорошо!
   - Ах, проказник! - радушно улыбнулась та. - Я таки готова слушать вас бесконечно долго, хоть целый день, но печаль моей подруги не дает моей печени спать спокойно. Вы, наверное, слышали о пропаже "пешта"?
   - Скорее да, чем нет, но какое отношение это имеет к нам?
   - Самое прямое! Вы же сыскное агентство?!
   - Да, но мы не занимаемся поисками пропавших животных.
   - Так займитесь!
   - Мадам, это вам не жук начихал на скатерть. Искать животных сложнее, чем человека.
   - А я знаю?! Слушайте сюда, мои друзья! - Агни указала на подругу. - Вот если вы её сделаете счастливой, то она так осчастливит вас, что вы будете вспоминать тетю Агни до конца жизни! А он, поверьте, может наступить очень быстро, если вы откажете бедным женщинам в скромной просьбе. - Дима удивленно оглядел товарищей. Им явно давали понять, что семья этой фрейлины злопамятная и отказ может грозить большими неприятностями. Линда пожала плечами, но переглянувшись с Тили, утверждающе кивнула. Аттидянин, видно просканировал эту парочку и тоже кивнул, соглашаясь с мнением девушки, что нужно брать заказ. Сарти, отдав бразды разговора Димке, лишь флегматично поднял брови, как бы говоря - куда нам деваться, раз мы уже влипли.
   - Чтоб я не дошел, куда я шел, - хлопнул себя по коленям Дима, - но мы попробуем отыскать вашу пропажу.
   - Дмитрий, золотце, не делайте мне "вирваные годы", но вы все же "найдите" пропажу. А то местные стражи порядка и вы - это две большие разницы.- Проводив дамочек, Димка вернулся в офис.
   - Ну и как мы будем искать этого "пешта"?
   - Для начала я предлагаю связаться с начальником местной полиции, - предложила Джессика и, не ожидая согласия, вывела на большой экран, исходящий от них вызов. На мониторе появилось лицо дежурного офицера, который удивленно глядел на странного собеседника. Джессика, словно кокетка, позировала перед ним, демонстрируя свои сексуальные позы, после чего томным голосом произнесла.
   - Ну что сладенький, хочешь меня?
   - А-аа, э-ээ, - замялся дежурный, но андроид не дала ему прийти в себя.
   - Губки закатай обратно и быстро соединил меня с начальником, - Джессика мгновенно сменила амплуа и изобразила из себя не простушку, а властную женщину.
   - Понял, - пришел в себя дежурный, - соединяю. - Изображение исчезло, но вместо человека на экране засветилась заставка службы безопасности и заиграла легкая музыка.
   - Иначе он нас бы долго мурыжил, - пояснила андороид свои действия. Появившийся на экране начальник службы безопасности выглядел усталым мужчиной среднего возраста. Сальные короткие темные волосы, худощавое лицо с длинным прямым носом, огромные пронизывающие глаза с темными кругами век и самое главное - красноватого цвета кожа подсказывала, что он родом с другой планеты. Но форменный китель сидел на нём идеально, без единой морщинки, что говорило о хорошей спортивной фигуре или великолепным портном.
   - Слушаю вас, - произнес он устало с экрана. - Начальник службы безопасности города Софина пит-офицер Чех Гетшин. Чем могу служить?
   - Сарти Ат Верд, тик-офицер на пенсии, а сейчас владелец частного сыскного агентства, - представился альбинос, становясь рядом с Джессикой.
   - А-а-а, да, - кивнул, преображаясь, начальник. - Слышал я о вашем агентстве. Да и дела у вас, как видимо, неплохо идут, а я вам, зачем понадобился?
   - Понимаете, коллега, к нам за помощью обратилась, некто Жанна де Моню, - услышав это имя, Чех судорожно сглотнул и расстегнул ворот кителя.
   - И вас припрягли в поиске этого пешта? - перебил он альбиноса.
   - Можно сказать и так, - согласно кивнул трассер.
   - Я уже слышать об этом уроде не могу, - признался начальник. - Мной лично уже было доставлено штук пятьдесят этих гадов, а мне заявляют, что это все не тот. А вы сами посмотрите, - стал он выводить на экран фото разных животных. - Да они все на одно лицо, или морду, или что у них там этим называется. - Зверек действительно мордочкой походил на земного хомяка, лишь цвет шести у него был, словно радуга, - переливался всеми оттенками.
   - И как их различают вообще? - повысил он голос. - Я даже не могу сказать самец это или самка. Для меня они словно однояйцовые близнецы! Вот куда он убежал? Всем известно, что они не любители двигаться на большие расстояния, а мы уже чуть ли не весь город прочесали. А если он где-то в горах спрятался и сидит в норе, то это бесполезно искать. Там столько дырок... Парни, если вы сможете найти этого заразу, я ваш должник! Третьи сутки уже не сплю...
   - Хотелось бы посмотреть на него вживую, - подошел Дима к экрану. Сарти тут же представил его начальнику. - Вы дом тщательно осмотрели? А то найдется потом раздавленный под ковром.
   - Да дом мы весь перерыли, и чердаки и подвалы, а у меня здесь скопился настоящий зверинец, - пожаловался тот. - Могу вам прислать хоть десяток.
   - Десять не надо, а парочку желательно самца и самку, если вас не затруднит, я хотел бы заиметь. Вы знаете наш адрес?
   - Да. Я в курсе. Сейчас прикажу, и вам доставят этих зверьков. - Связь разорвалась, а Линда решила поинтересоваться, для чего они понадобились Димке.
   - Есть у меня одна идея, - признался тот. - Но для этого нам понадобится помощь квиркли. Помнишь, мы тебе рассказывали, что искали тебя с помощью квирклианского устройства, которое перенастроил Напу. Вот для этого мне и нужны образцы.
  
   Пештов доставили к дому уже через полчаса. Дима успел объяснить квиркли, что он от него хочет получить, тот заверил, что время перенастройки прибора займет всего парочку часов. После чего, Димка решил уточнить у Тили о возможности его зверя находить предметы по запаху. Тот, связавшись мысленно с Зердом, уточнил это вопрос и подтвердил, что его друг обладает такой способностью, но не очень явной. Ему проще искать по ментальному следу. Для этого ему необходим образец. И пока Напу настраивал прибор по вибрациям, присущим этим зверькам, ящер пытался настроиться на разум хомяков. Он жаловался аттидяниину, что эти тупые животные никак не хотят постоянно мыслить. Единственное желание у них пожрать и поспать. Поэтому он не ручается за точность его природного поискового чувства. Но, как и в случае поиска девушки, прибор инопланетянина и способности рептилии дополняли и подстраховывали друг друга. Дима, полазив в это время по местной сети, собрал подробную информацию о хомяках. Оказалось, что все они искусственно выращенные и одомашненные существа. В диком виде на этой планете не встречаются, но пользуются большой популярностью у местных жителей. Так что если прибор обнаружит сигнал пешта в горах, то это явно сбежавший зверек. Когда Напу перенастроил прибор, они, по сложившейся традиции вместе с Сарти загрузили его в челнок, а Тили верхом на Зерде отправился в горы на поиски.
   Весь вечер и всю ночь, они, двигаясь на небольшой высоте, искали слабые сигналы недоразвитого мозга, потому что первый обнаруженный Напу "пешт" и привезенный в дом Жанны де Моню, как это было не удивительно, оказался не тем самым любимцем. Поэтому они решили, даже если им еще встретиться не один экземпляр, не дергаться постоянно, а продолжать поиски зверьков. К утру, в грузовом контейнере челнока сидело несколько десятков кандидатов. Да и Тили удалось отыскать еще штук пятнадцать. Беглецов оказалось неожиданно много, но на очной ставке дочка никого из них не опознала в качестве своего любимца.
   Парни устали, но срывать злость на капризного ребенка никто из них благоразумно не стал. Отец семейства на эти дни улетал куда-то по делам, и вот когда Дима злой, как сто чертей выходил из дома, направляясь к своему челноку, летательный аппарат главы клана де Моню приземлялся по соседству с челноком агентства. Импозантный и властный мужчина, выходя из него и увидев незнакомые лица, идущие к нему на встречу, задал лишь единственный вопрос:
   - Нашли? - Димка лишь отрицательно покачал головой. - Искали, но все не те. Ваша дочка ни одного из кандидатов не опознала. Мужчина лишь пожевал губами и собирался уходить, как изумленно вытаращил глаза, глядя на кого-то за спинами людей. Димка аналогично обернулся и увидел, что из челнока Наутилуса выползает слизняк Напу. Усики его привычно вибрировали, а в ушах Серебряков услышал голос инопланетянина.
   - В соседнем аппарате есть ещё один кандидат. Мой прибор указывает на него, - вырастил он из тела конечность и указал на летательный аппарат чиновника.
   - Это кто это? - удивился прибывший, - и что он там стрекочет?
   - Это наш друг из расы квиркли и он говорит, что на вашем корабле имеется пешт.
   - Да этого не может быть, я сам все внутри осматривал, да еще два дня на нём летал. Пешт давно бы проголодался и вылез, где бы он ни сидел.
   - И все же, - как можно любезнее попросил Серебряков, - разрешите ему самому внимательно осмотреть ваше судно?
   - Ну, хорошо, - буркнул хозяин, посторонившись от прохода. Напу неспешно заполз в корабль и через пару минут вышел из него, держа в одной из конечностей пешта с небольшим бантом на шее.
   - Прятался в отсеке, где хранился запас аварийный продуктов, - услышал Дима его ответ. - Прогрыз пластиковую стенку и устроился как барин. - "Да, - подумал землянин. - Хомячки -- это те же тигры, только маленькие и добрые", а вслух произнес:
   - Ваш? - указав на хомячка.
   - Да, да! - обрадовался мужчина. - Дочка! - заорал он во все горло. - Иди сюда, твой любимчик нашелся. Мама с дочуркой, услышав о радостной новости, выскочили во двор, а девочка, издалека заметив сверкающий на шее бант, закричала от радости: - Пончик вернулся! - Когда утихли все вопли восторга, и счастливая дочка унесла своего любимчика, Серебряков решил поинтересоваться у мужчины, который наконец-то соизволил на радостях представиться - звали его Фурсо де Моню.
   - Послушайте уважаемый Фурсо, а вы смогли бы отличить этого пешта от другого, если убрать с него этот дурацкий бант? - Тот наклонился к землянину и тихо признался.
   - Понимаете, для меня они все на одно лицо.
   - А ваша дочка без банта смогла бы отличить своего пешта от множества других? Мужчина задумчиво пожевал губами, закатил глаза наверх и признался:
   - Думаю, что нет.
   - Тогда в следующий раз не объявляйте всепланетный розыск, а купите такой же бант и...
   - Я приму к сведению ваш совет, - с хитрым блеском в глазах, пожал ему руку чиновник.
   Усталые поисковики вернулись домой, собираясь отоспаться, но им не дал этого сделать начальник службы безопасности Чех Гетшин. Он лично заявился к ребятам домой, привезя с собой кучу выпивки и закуски. Радостно вопя, что все закончилось благополучно, и сам Фурсо де Моню связался с ним по сети и поблагодарил его службу в поиске пропавшего зверя, отметив высокий профессионализм его подчиненных, а особенно инопланетянина квиркли, и что он уже отправил в главк прошение отметить отличившихся сотрудников. Но Чех понял, что чиновник еще просто не успел узнать, что пропажу нашли не его люди, а частное агентство. И что даже когда это вскроется, приказ о поощрении никто не отменит. Так что он "проставляется" за все неприятности, что им пришлось испытать и даже если награда "не настигнет своих героев", он лично готов отдать половину премии ребятам из агентства.
   Посиделки продолжились весь день, так что когда подчиненные увезли своего осоловевшего от выпивки и счастья начальника, ребята наконец-то добрались до кроватей и провалились в крепкий и продолжительный сон.
   А утром следующего дня, когда мужчины привели себя в порядок, Линда и мама объявили им, что вчера под вечер к ним приходили Агни и Жанна, которые хотели лично поблагодарить поисковиков. Но узнав, что они отсыпаются, не стали настаивать на встрече, а оставили приглашение на сегодняшний ужин, посидеть так сказать в кругу семьи и близких друзей, к которым они хотят причислить и работников агентства. Причем Фурсо очень настаивал на обязательном присутствии экзотического товарища Напу-ома.
   Ужин получился занимательным. На нем кроме известных им людей присутствовали еще две семьи из друзей - коллег мужа. У всех "наутиловцев" имелись переводчики с квирклианского языка, поэтому Джессике пришлось взять на себя роль чревовещателя для остальных гостей семьи де Моню. Разговор шел в основном между главой семьи и Напу. Фурсо интересовался, как квиркли удалось найти пешта. Тот честно признался, что еще на родине разработал поисковый прибор и прочитал гостям небольшую лекцию на тему природных вибраций. Димка сам с интересом слушал рассказ Напу. Некоторые аспекты ему были знакомы, о них он узнал из разных занимательных статей в интернете и по телевизионным программам, но вот как претворить их в жизнь - имел слабое понятие. Квиркли пояснил, что во вселенной ничего не находится в состоянии покоя. Все вибрирует, бурлит и излучает энергиею с определенной частотой. Будь это человек, животное или обычный камень. А раз вибрации присущи любому предмету, то есть вероятность их фиксировать или изменять. Вот он видит нас, людей, с помощью волнового излучения. А проводя сканирование нескольких особей, он может выделить характерные или не специфические излучения наших тел. Каждый внутренний орган имеет свою частоту вибраций. И вот, например, он видит, что некоторые органы у здесь присутствующих работают с нарушением волнового диапазона. То есть они больны. Напу нашел, что печень Фурсо требует вмешательства врача. Или если ему позволят, то он мог бы подправить частотные характеристики, пока не требующие серьезного вмешательства. И тут ужин превратился в аттракцион излечения людей с помощью возможностей квиркли. Не всем он помог, но по его рекомендациям, некоторые из гостей обязались завтра же показаться врачам. Во время исцеления он продолжал рассказывать, что даже наши мысли способны изменять вибрацию организма. Позитивные мысли повышают частоту вибраций, помогая исцелять некоторые пока еще слабые проблемы в теле. Негативная информация, наоборот - понижает частотные характеристики, действуя угнетающе на тело. Поэтому использую разные практические занятия можно регулировать частотный диапазон.
   Димка вспомнил, что когда-то он ходил на тренинги по китайской гимнастике "цигун" и "тай чи". Так тренеры ему говорили, что подобные занятия предназначены для регулирования энергетических поток и природных вибраций тела. Дополнительный эффект распространяется не только на ваш организм, но и на окружающее вас пространство, что помогает проецировать и оперировать другими энергиями, например торсионными полями, энергией денег и удачи. Звук это те же вибрации. Монахи распевают мантры, помогая регулировать свою природную энергию. Но вспомните свое состояние, когда вы слышите понравившуюся вам песню, как она меняет вашу душу. Кого-то она заставляет плакать, кого-то радоваться или переживать. Это человек проецирует на вас своё поле, - продолжал тему вибраций Напу-ома. - У расы квиркли нет органов речи, присущих людям, но он знает, что такое звуковые волны и их воздействие на организмы.
   Услышав про песни, Линда тут же попросила Диму спеть некоторые переведенные им творения с родины. У Джессики в памяти хранились аранжировки некоторых его композиций, поэтому Дима не стал "ломаться" и выбрал парочку лирических вариантов. Гости приняли на "Ура" его исполнение, а когда градус посиделки значительно поднялся, благодаря профилактическим мероприятиям квиркли, напиткам и задушевной беседой с экипажем, то по настоятельным просьбам Фурсо, а нет ли у них в репертуаре что-то повеселее, Линда и Дима стали исполнять проверенные шлягеры.
   Выйдя из дома, чтобы отдохнуть и подышать вечерним свежим воздухом, Дима заметил, что Сарти, держа под ручку изрядно подвыпившего главу дома, уединился с ним в персональной беседке, а тот, что-то оживленно ему рассказывает. Альбинос лишь изредка тактично задает короткие вопросы, на что Фурсо, жестикулируя руками, эмоционально отвечает.
   Его мама нашла общие темы для беседы с более взрослыми дамами и доносившийся от них смех, говорил, что беседы идут плодотворно. А периодически долетающие до них громкие фразы в стиле: "Ага, щас...! Уже беру разгон" или "Шоб вы так жили, как я на это смеялась", подсказывали, что основной "докладчик" у них Агни, несмотря на "траур по мужу".
   Тили с остальными мужчинами аналогично не остался без внимания. Они сцепились языками на тему спорта и науки, пораженные тем, что аттидянину, с виду качку - спортсмену, есть чем их удивить, так как он много лет работал под руководством своего отца ученого.
   Зато Линда и Дима, уединившись от всех в другой беседке, предавались более интересному занятию - поцелуям и ласкам, на которые за время их работы не всегда находилось время.
   Да и квиркли нашлось занятие, он сопровождал дочку Фурсо, которая очарованная внешним обликом инопланетянина, стала вести себя как нормальный, а не капризный и избалованный ребенок. Дима одолжил ей свой переводчик и Напу развлекал ребенка, демонстрируя природные фокусы, основанные на вибрациях разных предметов. Дима, некоторые из них знал, но многие и сам видел впервые. Из привычных, Напу демонстрировал, как можно увидеть звук. Он нашел металлический лист и взял горсть песка. Серебрякову такой фокус показывали, насыпав муку на барабанную тарелку, после чего провели по краю этой тарелки смычком от скрипки. В зависимости от материала вибрирующей поверхности, песок (мука) начинает складываться в геометрические узоры, их еще называют "мандалы". Напу без смычка мог заставить вибрировать поддон с разной частотой, от этого узоры менялись, словно в калейдоскопе. (* Узоры, нарисованные песком под действием звука, называются фигурами Хладни. В случае круглой поверхности получаемые линии могут быть круговыми или радиальными; в случае прямоугольной или треугольной пластинки они имеют направление, параллельное сторонам или диагоналям. Меняя точки закрепления и места возбуждения вибрирующей поверхности, можно получить разнообразные фигуры Хладни. Для получения красивых симметричных фигур Хладни надо тщательно подбирать сыпучий материал. Наиболее удачным опыт у вас получится при использовании мелкого речного песка). Он объясняли ребенку, какое колоссальное воздействие, казалось бы, обычные звуки могут оказывать на человека. На его тело, органы и ткани. Он бросал пыль в воздух, заставлял её вибрировать и пояснял на наглядном примере, как звук может создавать образы и энергетические поля, вызывающие движения частиц в окружающем нас пространстве. Он объяснял, что тело любого существа аналогично усваивает подобные энергии, а она в свою очередь воздействует на кровь, давление, наше дыхание органы и мышцы, заставляет менять температуру кожи и многие другие параметры. И в зависимости от того, какие вибрации нас окружают, природа, словно гончар заставляет меняться всё вокруг. Даже издаваемые людьми звуки могут освобождать внутреннюю энергию и направлять её в необходимое русло, которое либо усиливает физическую силу, либо оказывает психологическое давление на окружающих.
   Димка, хоть и предавался ласкам с девушкой, всё равно прислушивался к лекции Напу, тем более что они находились по соседству. Он даже вспомнил, что бойцы восточных единоборств рекомендуют издавать короткие звуки, которые высвобождают энергиею тела, направляя её, например, в удар или прием.
   А квиркили объяснял, что не только громкость звука, но и его частота могут оказывать различные воздействия на окружающих. При низких частотах - сердце человека может остановиться. При высоких частотах может возникнуть головная боль. При одних вибрациях люди чувствуют себя счастливыми, при других - огорченными или раздраженными. Вся вселенная - это огромный музыкальный инструмент, который исполняет различные космические партитуры, но живые существа в нем не струны, а молоточки, которые ударяя по этим струнам, могут создать положительные или отрицательные вибрации. И даже от такого маленького ребенка, как она, зависит очень многое в окружающей нас жизни. Если девочка хочет счастья своим родным, то должна вносить в жизнь положительные вибрации. Это не значит, что необходимо физически трясти кого-либо, достаточно будет выражать свою любовь хорошим настроением, не капризничать, не хамить, помогать в делах по мере возможности, радовать родных и близких хорошим настроением и положительными эмоциями. И тогда её "молоточек" будет издавать гармоничные вибрации, которые от нее передадутся родителям, те поделятся ими с коллегами, они разделят их с другими, а ее, казалось бы, тихий звук, выберется из размеров маленькой комнаты и громко зазвучит на просторах планеты, а потом и галактики...
   Дима с Линдой, даже заслушались этим, казалось бы, простым разговором инопланетянина с ребенком, где Напу на простом примере показал, что всё вокруг взаимосвязано. А Серебряков вспомнил ранее прочитанную книгу Ника Горькавого "Астровитянка", где героиня, тоже девочка подросток в школе давала "урок" педагогу в образном мышлении на тему "Бабочка летает около цветка". Необходимо был дать описание процессам, происходящим в это время.
   "- Бабочка создана, - негромко сказала Никки, - из двух видов химических элементов: водорода, возникшего в ходе Большого Взрыва и имеющего возраст более десяти миллиардов лет, и из углерода, азота, кислорода и серы, которые образовались гораздо позже - при термоядерном горении массивных звёзд. В конце своей эволюции эти звёзды взорвались как сверхновые, и ударные волны распылили в космосе и добросили до Солнечной системы химические элементы тяжелее гелия - углерод кислород и другие. При вспышке сверхновой звезды образовались и самые тяжёлые химические элементы - от железа до урана, - которые также можно найти в бабочке. Это легкомысленное насекомое состоит из древнего инозвёздного вещества. Бабочка несёт в себе как следы первых минут рождения Вселенной, так жизни и смерти многих звёзд..." (* Подробнее в книге Ника Горькавого "Астровитянка")
   Он, никогда об этом не задумывался, но оказывается любое живое существо, несет в себе элементы далеких галактик. А квиркли рассказывал о ещё одной удивительной закономерности, характерной для всего сущего во вселенной - природной вибрации, или как землянин дал её название "музыки тел". Что каждый организм уникален в своей частотной гармонике и если эти колебания перевести в звук, то каждая особь проявится неповторимым аккордом. Димка стал размышлять, что находясь еще на Земле, он нашел информацию, что нейронная сеть, созданная группой ученых, смогла подделывать отпечатки пальцев и взламывать смартфоны, запароленные с помощью этой фишки. Уже и сканирование по сетчатке глаза - не гарантировали безопасность, а с развитием компьютерного моделирования внешности, осталось минимум времени, когда и "Face ID" - станет бесполезной. Анализ по ДНК - мог определить родство, но не гарантировал стопроцентного опознания оригинала. А вот уникальность измерения вибраций человеческого тела - была пока недоступной технологией для землян. Но оказывается прибор квиркли, если его адаптировать под эти функции, мог бы производить подобные измерения, которые позже заносились бы в единую базу. А это опять говорит о его второй огромной ценности для безопасности человечества. А такие сведения отдавать, кому попало - чревато риском для жизни.
   Вечер прошел в гармонии и полном моральном удовлетворении для всех присутствующих. А вернувшись к себе, домой, Дима попросил альбиноса рассказать, о чем они вели беседу с Фурсо. Всем остальным тоже было очень интересно, что по-пьяни мог выложить этот чиновник.
   Сарти немного помолчал, мысленно выстраивая нить беседы, и стал рассказывать.
   - Как вы понимаете, меня интересовало, знает ли он человека, внешний облик которого нам описал бывший глава клана контрабандистов, назвав его Рвачом. Как оказалось - лично они не знакомы, но он много слышал об этом человеке. Фурсо описал его как властного и жестокого управленца, который привык многие проблемы решать с помощью силы, подкупа и шантажа. Он возглавляет службу внешней и внутренней разведки империи. Его многие боятся и мечтают никогда с ним не пересекаться. Де Моню повезло, что департамент, который он возглавляет - не попадает в сферу интересов этого человека. Настоящего имени он не знает, даже император обращается к нему как "Скиталец". А в приказах так и пишут - отослать отчеты Скитальцу, или вас навестит Скиталец.
   Да, у него имеется рваный шрам на лице, который он не хочет убирать, но Фурсо охарактеризовал этого человека, как настоящего параноика. Он редко сидит на месте, предпочитая постоянно перемещаться, боится заговоров против себя и не расстается с солидной охраной, хотя по какой-то причине у него нет ни одного имперского гвардейца на службе. Да если честно говорить, то гвардейцы и его спецназ не любят друг друга. Но это так, к слову - заметил он. - Многим Скиталец попортил кровь, но гарантированно попасть к нему на прием можно лишь в оковах и под существенной охраной. Обычно он сам навещает "провинившегося" кандидата. Везде у него имеются свои "глаза и уши" но, - трассер обвел лица друзей, внимательно следящих за рассказом. - У Фурсо имеется один знакомый, который в данное время тоже должен был прилететь на отдых сюда и мог бы вывести нас на ближайшие контакты к этому Рвачу - Скитальцу. Он пообещал по возможности провентилировать этот вопрос, и если его приятель уже здесь, то свести нас, как своих новых друзей. Это некто Кор Ат Тин - благородный вельможа, сибарит, даже когда-то имел небольшую должность в штабе Звездного флота, но ушел на покой, имея богатое наследство, а сейчас занимается какими-то историческими то ли раскопками, то ли исследованиями. Всем говорит, что пошёл в науку, но, по мнению Фурсо - он настоящий гробокопатель. Уж если что найдет, то обязательно продаст на сторону. А вот где он находит занимательную информацию о подобных планетах - ему неизвестно, но в разговорах его товарищ как-то обмолвился, что старые связи и периодические доступы к архивам - помогают решать такие проблемы. А самые серьезные архивы имеются в основном у разведки. Они не имеют доступа в общие компьютерные сети и взломать их невозможно, тогда получается, что документы кто-то потихоньку продает, а этот Кор их скупает за деньги, или процент от продажи - Фурсо не знает финансовой подоплеки махинаций. Да и не его это дело, но то, что этот знакомый периодически хвастается артефактами или удачными сделками, подсказывает ему, что такие поиски периодически увенчиваются успехами. Так что нам остается ждать, когда Фурсо де Моню сведет нас с этим господином.
  
   Прошло еще несколько дней, прежде чем друзей посетил чиновник с обещанным знакомым. Он уже с порога представлял нас, словно профессиональный рекламный агент.
   - А вот и то самое агентство, о котором идут слухи по всему побережью, да и не только. Я не знаю такого дела, с которым они не совладают. Уж если они пешта могут из-под земли достать, то с твоей проблемой справятся по щелчку пальца. - Фурсо, вежливо придерживая коллегу под ручку, поднимался с ним по лестнице дома. - А загадочный представитель расы квиркли, который работает у них, - продолжал нахваливать он ребят, - это я тебе скажу, голубчик, смесь науки, психологии, частного сыска и гений педагогики. Моя младшая дочурка, прямо без ума от него! Ты не поверишь, но ребенка словно подменили, она стала интересоваться не только игрушками, но и наукой. Детская комната превратилась в научную лабораторию. Пришлось постараться найти все это, так как никто не думал, что на планете-курорте люди буду заниматься чем-то другим, кроме отдыха! Ха-ха-ха! - Де Моню завел Кор Ат Тина в помещение и представил всех членов агентства, как принадлежащих к его кругу лучших друзей. Пока Джессика с Лидией накрывали дежурный столик, гость стал рассказывать, по какому вопросу он собственно и появился здесь.
   - Не знаю, успел ли вам рассказать о моих интересах и увлечениях мой дорогой друг, - кивнул Кор на чиновника, - но если вкратце, я интересуюсь артефактами оставленными древними цивилизациями, как в нашей галактике, так и в других частях вселенной. - Сарти, как играющий роль главы фирмы, лишь солидно кивнул. - Так вот, - продолжил беседу вельможа. - Подлетая к орбите планеты, я увидел, что кто-то сюда прилетел на судне, технологии изготовления коего можно отнести к цивилизации Древних. Я в курсе, что политика приватности здесь соблюдается на очень высоком уровне. И никто мне не скажет, кому принадлежит этот корабль. В общем, - выкладывая карту оплаты на стол, произнес он. - Я хотел бы узнать - чьё это судно и по возможности организовать с владельцем встречу, так как у меня имеются к нему интересные предложения. Вы сможете взяться за подобный заказ? - Альбинос переглянулся с друзьями и, получив их молчаливое согласие, обратился к гостю.
   - Уважаемый Кор Ат Тин, - забирая карту, вежливо улыбнулся он заказчику. - Я еще никогда так быстро не зарабатывал на подобных заказах. Разрешите еще раз представиться - капитан корабля "Наутилус", о котором вы хотели навести справки, а это, - обвел он взглядом товарищей, - мой экипаж, которые сейчас являются по совместительству работниками сыскного агентства. У меня нет от их секретов, поэтому мы все с удовольствием выслушаем ваше интересное предложение.
   - Даже так?! - Гость с удовольствием откинулся на спинку дивана. - Значит, мне повезет! Но как я понимаю, - внимательно осмотрел он членов экипажа, - вопрос о продаже вашего судна мне не стоит поднимать?
   - Да, вы правы, в деньгах мы не нуждаемся, - Сарти как всегда отреагировал очень спокойно.
   - А могу я полюбопытствовать, как он к вам попал?
   - А я могу сослаться на закон, который гласит, что никто не вправе требовать отчета о координатах и месте найденного корабля, пока кто-то другой не предъявит на него свои обоснованные претензии. - У вас есть обоснованные претензии? - голос альбиноса стал более жестким.
   - Да нет, что вы, что вы, - замахал руками вельможа. - Просто я совершенно недавно проводил научные изыскания на одной захудалой планете, где мы отыскали разрушенные останки древних храмов, так вот в подземном хранилище по соседству с ними, мы обнаружили что-то, похожее на древнюю базу данных. Мы пытались её взломать, но нашим хакерам удалось открыть только один из последних файлов. Это была видеофиксация события, что в горной местности произвел крушение или возможно совершил посадку космический объект. Причем по оценкам ученых это событие произошло десятки, а то и сотни тысяч лет назад. Мы отыскали это место, но неизвестное аномальное поле не давало возможности проникнуть сквозь него. По нашим предположениям, там мог бы быть древний корабль, или что-то подобное.
   - И что же было дальше? Вы проникли через преграду, или до сих пор топчетесь на месте? - Сарти хладнокровно делал вид, что эта информация его особо и не интересует. Лидия и Тили даже не придавали ей значения, но Дима и Линда, мгновенно сообразили о какой планете идет речь.
   - Мы нет, - признался Кор, - но видимо наши конкуренты оказались более удачными.
   - О, как? У вас есть конкуренты в научных кругах? Я думал, что те, кто занимается археологическими раскопками - коллеги?!
   - Вы правы, мы все коллеги, но наша скромная научная фирма не может состязаться с государственным механизмом, принадлежащим высоким кругам империи. У нас не те объемы, и более скромное обеспечение.
   - Так вам удалось выяснить, что пряталось за тем полем?
   - К сожалению нет. Когда аномалия пропала, мы не нашли за ней ничего стоящего. На земле не осталось никаких следов от механизма. Так что можем лишь выдвигать предположения, что там находился космический корабль Древних. Но какой? Это нам до сих пор неизвестно.
   - Да, все это любопытно, но зачем мы вам понадобились? У нас скромный по размерам корабль, относящийся по функциям к поисковикам разведчикам. Это скорее исследовательское судно, на нем нет смертоносных орудий, и по вместимости оно вряд ли может перевозить большие объемы грузов и людей.
   - Да нет, - отмахнулся вельможа, - меня как раз и не интересуют крупногабаритные перевозки. Но копаясь в древних документах, а также вспоминая случай, о котором я только что рассказывал, у меня есть информация, что подобные корабли обладали экранирующими полями, секрет и технологии которых на данное время утеряны. Я хочу сказать, что такому судну не страшны следящие и контролирующие устройства, стоящие на вооружении, как Звездного флота, так и других современных цивилизаций. Да вы и сами, скорее всего, прекрасно знаете об этом? - вельможа выжидающе оглядел присутствующих, оценивая их реакцию. Но лица членов экипажа не выражали никаких эмоций.
   - Всё может быть, - заметил Сарти. - Но мы раньше ни от кого не прятались...
   - Да, да... Вы добропорядочные граждане и всё такое... Но, у меня есть для вас работа, которая просто предназначена для возможностей вашего корабля.
   - Надеюсь, это не контрабанда? - вмешался в беседу Дима. - Нам не хотелось бы влипнуть в неприятности в случае чего. Кор посмотрел на юношу и перевел взгляд на трассера. - А он вправе решать...
   - Да, - жестко отрезал альбинос. - Это практически моя правая рука. Да и все члены экипажа имеют право на общее мнение. Если хоть один из них усомниться в выбранном решении, то сделка не состоится.
   - Да? - задумчиво пожевал губами вельможа. - Хотя это и не контрабанда, но всё же... Давайте поступим так. Я вам расскажу одну историю, а вы уже сами решите - стоит ли вам в неё ввязываться. Идёт?
   - Идёт.
   - Тогда так... Как я вам уже рассказал, меня интересуют старинные артефакты, разбросанные по разным уголкам вселенной. И мне в руки попался один документ, где рассказывается о планете, на которой возможно остались некоторые ценности Древних. Но эта планета не входит ни в одну из нынешних империй и государств. Даже наоборот, она запрещена к посещению всеми цивилизациями, так как местное население еще не вышло в космос, а делает только первые робкие шаги к освоению околопланетного пространства. Внешне местные жители очень похожи на людей, есть мелкие различия, например у них не пять, а шесть пальцев на руках и ногах. Немного другое строение зрачка, есть некоторые отличия внутренних органов, естественно свой язык общения и другое отношение к жизни, оружие используется пулевое, хотя имеется и ядерное, но не в этом суть. Такие цивилизации, имеющие на вооружении оружие массового поражения, окружены "пограничным барьером", который установлен вокруг этой планетной системы. Это отряды Звездного флота, которые патрулируют территорию совместно с другими союзными подразделениями. Они не пропускают никого постороннего к планете и следят, чтобы потенциально агрессивная цивилизация не вышла в космос, пытаясь навредить себе и другим, пока не поменяет мировоззрение. Это ни для кого не секрет, да и вы, скорее всего, знаете об этом правиле. Но, - обвел он глазами слушателей, - мало кто знает, что там можно отыскать древние артефакты. У местных пока нет технологий подобных имперским, чтобы найти эти вещицы, да и в империи мало кто знает, как искать такие захоронения. Так что в ближайшее время местные жители вряд ли даже додумаются, как и главное где нужно искать. У меня имеются координаты такого места и опробованная нами технология поисков. Материк располагается в экваториальной зоне планеты. Но вот проникнуть через кордон, для меня лично было бы проблематично. Но ваш корабль без проблем мог бы доставить поисковую группу через границу. Или, если это претит вашим правилам, вы могли бы сами заняться поиском и доставкой артефактов. В случае положительного результата всю прибыль делим пополам. Если там имеется то, что указано в найденных мной документах, то доход составит несколько миллионов имперских крон, если знать, кому их предложить. Ну, так как? Я был с вами предельно честен, надеюсь, что и вы окажетесь порядочными товарищами. А чтобы вас так сказать дополнительно, заинтересовать... Мне господин Фурсо успел шепнуть на ушко, что вы ищите выход на одно высокопоставленное лицо... Так что если вам удастся привезти артефакты Древних, то я мог бы посодействовать в вашей проблеме. Дело в том, что Скиталец, имеет со мной давние корни. Мы можно сказать родственники в каком-то там поколении, но самое главное, что я знаю, как с ним можно связаться. Не гарантирую, что без моей протекции это вас получится, но в случае выполнения моего заказа - у вас появится реальный шанс пообщаться с этим господином. Хотя свою безопасность при личной встрече - вы организуете сами. Вам интересно такое предложение?
   - Мда.. , - задумался Сарти. - Звучит очень заманчиво, но нам необходимо будет посовещаться. Вы не будете против, если мы покинем вас на некоторое время? - Вельможа согласно кивнул.
   - Что вы скажете по этому господину? - альбинос вглядывался в лица друзей, когда все собрались на третьем этаже дома. - У кого какие мнения? Давай ты, Линда как самая младшая.
   - Этот Кор скользкая личность, - стала рассуждать девушка. - Во время беседы я следила за ним. Не все, что он говорил - правда. Но в целом он действительно был честен с нами. Начнем с того, что это именно его команда была тогда на Корсте. И они действительно смогли отыскать базу или компьютерный центр древних. И я предлагаю позже наведаться туда. Он подозревает нас, что мы имеем к тому делу отношение, но доказательств у него нет. Он не врал о военном космическом кордоне и о наличии на планете артефактов. Он не все рассказал о местных жителях, осталась какая-то заминка в его рассказе и я её конкретно ощутила. Кор врал, что именно для него будет невозможно проникнуть через пограничный кордон, хотя по какой-то причине он сам лично не хотел бы туда отправляться, но уверен, что для нашего корабля - это не проблема. Вельможа очень заинтересован в доставке этих неизвестных артефактов и прибыль может составить не несколько миллионов, а по его смущению, я просто уверена, что счет может измеряться в десятках, а то и сотнях миллионов крон. Но в тоже время он владеет информацией, кто может такое себе позволить, а мы сами никогда бы не продали это "нечто" за такие деньги. И он не врал, что знает, как передать информацию Скитальцу, хотя сам лично его очень боится.
   - Понятно, Тили...
   - Я подтверждаю наблюдения Линды. Хочу лишь добавить, что он врал об научных изысканиях и о конкурентах, которые проникли за аномалию. Это говорит, что он действительно охотник за сокровищами, а не научный работник. А его эмоциональное смущение подсказывает мне, что он не один занимался подобными розысками, и есть минимум еще один подельник или подельники, хорошо разбирающиеся в подобных вопросах. Скорее всего, это его силовая поддержка. И как бы нам не столкнуться с ней, после выполнения этого заказа.
   - Хорошо, я тебя услышал, Дима твое мнение?
   - Денег мы и здесь сможем заработать, а миллионом больше или меньше - мне все равно. Но вот найти артефакты Древних, да и возможность выйти на Скитальца - звучит очень заманчиво. Я тоже полностью не стал бы доверять этому человеку, подставить может в любой момент. Поэтому если мы возьмемся за его заказ, нужно будет предусмотреть как юридические, так и физические варианты, для обеспечения нашей безопасности и подстраховаться на случай вмешательства силовой поддержки. Тут нам бы очень помог Стен с его взводом десантников.
   - То есть ты за то, чтобы взять заказ?
   - Да, я за него.
   - Лидия, вы что думаете?
   - Дитё растет без родителей, да и те, наверное, проживают в неизвестности, и если есть шанс найти родственников, то я не против любого поиска. Страшно, конечно, лететь через охраняемую границу, но я уверена, что у нас всё получится!
   - Так... Напу - твое мнение?
   - Как вы знаете меня, поджимают сроки возвращения на родину и возможность одной операцией заработать сумму, позволяющую приобрести для меня необходимый корабль - не могут не радовать мой разум. Я готов по силе своих возможностей принять участие в предстоящем проекте.
   - Значит, всё вы за? - трассер видел, что его товарищи в знак согласия, прикрывали глаза. - Хорошо. Я тоже за то, чтобы взяться за предстоящий контракт. Тогда сообщим об этом заказчику...
  
  
   Часть 2.
  
  
   ... Третьи сутки они летели в точку, указанную Кор Ат Тином. Маму, вместе с Джессикой и ящером Зердом, ребята оставили на хозяйстве, под такой защитой женщине нечего было опасаться. Она могла продолжать принимать заказы на получение "пикантной" информации, которую с легкостью выполняла Джессика с прибором. В тоже время, андороид, как частица Деда, могла поддерживать с ними связь на любом расстоянии и информировать Лидию о делах. Мы с помощью Фурсо нашли хорошего юриста, которые помог нам составить договор о взаимовыгодном сотрудничестве, где прописали обязанности сторон и систему взаиморасчетов.
   Вельможа снабдил группу необходимой информацией о месте захоронения останков Древних, но предупредил, что за тысячи лет, материки могли изменить свои географические очертания, и координаты будут приблизительными. В таком случае им необходимо будет воспользоваться банальным поиском определенного частотного диапазона. Он дал небольшой прибор, выполняющий роль сканера подземных строений, радиус действия которого был скромным - всего в один километр. Кор посетовал, что это не много и придется потратить уйму времени на поиски, но именно так в своё время он сам нашел базу на планете с аномалией. По его предположениям, на этой планете когда-то находилась или станция наблюдения, а возможно, что и станция формирования климата. Но в любом случае если там остались действующие приборы, то они имели очень высокую ценность. Впрочем, даже обычный столовый прибор Древних, если таковой имелся в наличии, мог поднять начальную цену на аукционах в десятки, а то и сотни раз. Поэтому они должны были забрать все, что можно увезти, естественно подтвердив находки видеозаписями. Вельможа дал экипажу компактные микрокамеры с обязательством постоянно фиксировать все события. По его совету, ребята решили приобрести пулевое стрелковое оружие. Он хотел дать им координаты поставщика, но Сарти отказался, сославшись на свои источники поступления.
   Перед отправкой в экспедицию, пятерка навестила станцию Звёздного флота, где Стен помог им в приобретении автоматов, которые отыскались на военных складах. Как он сам сообщил, ими редко когда вообще пользовались, но такая возможность предусматривалась, на случай полного выхода из строя лучевого вооружения и различных компьютерных примочек. Его взвод не мог надолго отлучаться со станции, поэтому принять участие в экспедиции он не мог, но гарантировал любую физическую помощь при возвращении команды и предстоящих разговорах с вельможей.
   Никому из членов экипажа таким старинным оружием еще не приходилось пользоваться, но Димка, прошедший воинскую службу в земной армии, мгновенно разобрался в подобном автомате. Поэтому за время пути, ему пришлось взять на себя роль инструктора по овладению таким оружием. Он показывал, как правильно снаряжать магазин патронами, как целится, как стрелять. Людям, избалованным современным и практически умным снаряжением, было непривычно вручную устанавливать хомутик на прицельной планке, выбирая дистанцию для стрельбы, брать "ровную мушку" выравнивая её с прорезью прицельной планки. Получать отдачу при стрельбе, да и в случае надобности, самому уметь разобрать и почистить оружие. Да даже как нужно носить автомат во время похода и держать его во время боевых действий приходилось объяснять. Серебряков с удовольствием вспоминал эти армейские уроки и охотно делился ими с товарищами, не делая исключения для женского или мужского пола. Тренировки проходили в грузовом трюме Наутилуса, где искин создавал голографические муляжи противника и различных преград. Каждый знал свое место в походе и отведенную ему роль, а также они отрабатывали варианты действий, во время атаки или обороны. Трассер иногда давал полезные советы, как лучше поступить в той или иной ситуации, поэтому тренировки проходили очень плодотворно. Экипировку они подобрали всё там же на базе. Хотя у Димы и Сарти имелись в наличии боевые трофейные доспехи, внешним видом похожие на экипировку местных жителей, но для стройной Линды и здоровяка Тили, пришлось их подбирать индивидуально. На квиркли выбрать доспехи из людского арсенала было практически не возможно, поэтому ему отводили роль технической поддержки, а также пилота челнока.
   Чтобы космические технологии в период высадки экипажа на планету не засветились, или не дай бог попали в руки "туземцев", пришлось отказаться от компактных силовых энергетических щитов и мечей, а также современного технологического оружия. Ни что не должно было выдать в людях пришельцев из других миров. "Доспехи бога" были не видны, и в критической ситуации Серебрякову отводилась роль основной силовой поддержки. Хотя на корабле все это имелось в наличии.
   Единственное исключение они оставили для связи между собой. А всё остальное: оптический бинокль, разгрузка, защитные щитки, шлемы, рюкзаки, патроны, тактические ремни, аптечки, фонарики, скотч, пиропатроны, ножи и гранаты были знакомы Диме по земной жизни. Еще они решили прихватить парочку приборов, один из которых мог просвечивать любую преграду, а второй резать её. Даже в собранном виде они с трудом походили на какое-то оружие.
   По данным Кор Ат Тина, эта база ранее находилась на огромном и пустынном материке, в горной местности и под землей, но какая сейчас на этом месте обстановка - трудно даже предположить. Дед, взломав базы данных флота, смог найти упоминания об этой планете. Их было не очень много, но и этого было уже в радость. Они с удивлением рассматривали внешний вид местных жителей. При первом беглом осмотре эти существа очень походили на людей. Но оказалось, что кроме шести пальцев у них полностью отсутствовали зрачки. Глаза были более крупного размера, чем у людей, даже волосы от природы имели совершенно дикие расцветки. Средний рост был значительно выше имперского и составлял около двух метров. Превалировали два основных языка по числу самых мощных государств, которые искин также скачал в сети, и с помощью возможностей медотсека, заставил овладеть ими за пару часов каждого из членов экипажа. Чтобы не выдавать свою принадлежность к другому виду разумных, по совету того же Деда, им всем пришлось завести специальные тонированные очки, которые не позволили бы увидеть другое строение глаз. Внешне они напоминали Серебрякову овальные очки сварщика. Он рассказал друзьям, что на его родине такие модные аксессуары относятся к стилю "стимпанк". А вместе с боевыми доспехами - они довольно гармонично смотрятся. Небесное тело кроме индекса, не имело постоянного обозначения на межгалактическом языке, но местные жители называли его Читта. С легкой подачи Димки, их стали называть читтяне. Цивилизация Читты заметно походила на Земной аналог. Двигатели внутреннего сгорания, ядерная энергетика, громадные мегаполисы и первые шаги в освоении космоса. Правда, у них не имелось космических станций, лишь были выведены на орбиту первые спутники, но самолеты, корабли и машины в общих чертах походили на знакомые Серебрякову родные аналоги. Имелись компьютеры, и даже развивалось что-то похожее на Интернет, но это были лишь первые робкие шаги. Существовали армии, и даже периодически велись локальные войны. А также присутствовали и все остальные "прелести" агрессивных цивилизаций: преступность, наркотики, насилие, потеря духовности, нарушенная экология, грязные технологии, некачественная медицина и т.п.
   Познакомившись с данными, Димка вывел для себя понятие, что этот мир примерно соответствовал годам его рождения, или чуть раньше - началу восьмидесятых. Но одна из скромных пометок в данных об этом мире гласила - роботами-исследователями, проводившими первичную разведку планеты, точно не установлено, но имеется предположение о наличии на планете третьей расы - гермафродитов. Причем сами жители Читты обеспокоены этими новостями. В различных местных СМИ муссируются слухи, что эти мутанты прячутся в непроходимых джунглях, где ведут кочевой образ жизни и все чаще их кандидаты пытаются скрытно ассимилироваться в обычном обществе. Таких представителей отличает незаурядный ум, внешняя красота и талант в разных областях и сферах деятельности. А мелкие политические партии из-за этого пытаются разжечь "войну на ведьм". Раз ты внешне красивый, значит ты чужой для всех.
   В общем - эта Читта была еще тем "орешком", но Димка надеялся, что, то место, куда им необходимо будет попасть, окажется далеким от цивилизации.
  
   На четвертый день Наутилус в режиме полного экранирования свободно прошел через пограничный кордон. Лишь на экране боевой рубки Дед вывел обозначения дежуривших там кораблей и стационарные маяки - сферы их радарного контроля, которые перекрывали своими следящими полями всю планетную систему. Как и предсказывал Кор Ат Тин координаты размещения базы, не соответствовали открывшейся перед экипажем картины. Вместо суши, они указывали на морские просторы. Когда-то расположенный здесь материк разделился на несколько частей, которые за тысячелетия превратились в крупные острова и парочку ближайших к ним континентов. Предсказать, на какой части суши может находиться схрон Древних - было не реально. Экипажу предстояло обследовать, как минимум пять ближайших к бывшим координатам побережий. Причем два из них были густо заселены и застроены крупными городами. Но деваться было некуда, назвался груздем... - не говори, что не дюж, - перефразировал Димка две популярные пословицы. Дед с помощью интерполяции первичных данных, смог создать приблизительную компьютерную модель расхождения материка. Разлом коры планеты, проходил как раз вдоль крупного горного массива. И хотя с той поры горная гряда значительно уменьшилась в своих размерах, но анализ показывал, что, по крайней мере, три материка обладали бывшим хребтом. Это информация сокращала варианты поиска почти в два раза, но в тоже время и особо не радовала. Две возможные точки нахождения бывшей базы были густо заселены и застроены крупными городами.
   Первичную разведку решили проводить с воздуха на челноке, находящимся в режиме полного экранирования, оставив Наутилус на орбите. Но три дня были потрачены впустую, прибор молчал. Тогда Димка высказал предположение, что устройству банально не хватает радиуса поиска. Неизвестно на какой глубине может находиться эта база. Пусть высота полета челнока составляет примерно сто метров, иногда выше из-за особенностей поверхности и местных строений. Здесь аналогично были популярны высотные здания. Но им неизвестно, сколько грунта могло за тысячелетия нанести сверху. Так что вполне вероятно, что база располагается на гораздо большей глубине. И без помощи Напу и искина им не обойтись. Получив задание усилить поисковый радиус прибора, квиркли с Дедом засели за его модернизацию. Инопланетянин быстро разобрался, что принцип работы прибора был сходен с банальным металлоискателем, работающим с помощью электромагнитной индукции. Низкочастотное излучение, которого, проникает глубоко под землю и может обнаруживать крупные предметы. Только здесь использовалось не электричество, а искусственное мини гравитационное излучение. Димка ещё со школьной скамьи знал, что сила гравитации проявляется как взаимное притяжение предметов и тел. И чем больше масса тела, тем сильнее притяжение. Даже лежащее на столе яблоко оказывает на стол собственную силу притяжения, но из-за скромного размера фрукта, её невозможно ощутить.
   Но Напу решил пойти другим путем. Вычислив гравитационную составляющую волны прибора, он попытался с помощью искина создать виртуальный объект, который мог бы иметь схожие поисковые параметры. После чего стал подбирать частоту вибрации этого объекта, которую мог бы обнаруживать его прибор. За сутки ему удалось создать приставку, которая отвечала необходимым параметрам. Но так как частота была вычислена приблизительно, то необходимо было постоянно её изменять в широком диапазоне. Вручную это делать было медленно и неудобно, поэтому искин изготовил автоматический прибор, изменяющий частотные характеристики с огромной скоростью. Радиус поиска прибора значительно увеличился, но точность от этого падала. Хотя это усовершенствование позволяло хотя бы локализовать район поиска, исключая другие варианты.
   В первый же вылет с новым радаром, прибор среагировал около одного из жилых массивов. Ребята обрадовались, но квиркли, ради чистоты эксперимента, предложил протестировать и другие регионы. Каково же было удивление экипажа, когда устройство указало на еще один участок соседнего крупного острова. Решив заодно просканировать и побережье третьего материка, экипаж убедился, что прибор на нем никак не проявил себя.
   - Это что же, получается? - удивился Серебряков. - Здесь две базы?
   - Я думаю, что одна, - задумчиво отреагировала Линда. - Но она разделена на две части. Помните, Кор Ат Тин нам рассказывал, что ему удалось найти подземное хранилище, где-то в районе разрушенного храма. И что там находилась база данных Древних, которую его специалистам так и не удалось взломать...
   - То есть ты хочешь сказать, - перебил её Димка, - что база, которую мы ищем, могла иметь не одно помещение, а несколько!
   - Да! Помнишь, на Корсте я тебе рассказывала легенду о колодце, что из него якобы ведет туннель в таинственные подземелья, где спрятаны несметные сокровища древней цивилизации. Но пока никому не удалось отыскать туда путь...
   - Так этот Кор Ат Тин, получается, отыскал древний проход?
   - Ну, да! Так почему бы и здесь подобному не быть?
   - Звучит логично, - заметил Сарти.
   - Еще бы! - глаза девушки горели от восторга. - Мы не знаем, на каком расстоянии расположена эта база от останков храма. Может несколько левов, а может и десятки! - Димка вспомнил, что в левах измеряли длину на Корсте, и она равна примерно земному километру.
   - Так что вполне возможно, что разлом природного катаклизма, прошел по подобному туннелю, разделив бывшие помещения подземной станции. - Линда с гордостью смотрела на товарищей, как бы предлагая оценить её аналитический талант.
   - Тогда нам пешком придется исследовать оба участка, - вынес вердикт альбинос. - С какого начнем?
   - Мне, лично без разницы, - Димка смотрел на мигающие символы карты, указывающие районы поиска. - Там где нет населения, думаю, проще будет искать.
   - Ты, конечно прав, - задумался Сарти. - Но я бы начал искать там, где труднее. Не привык я оставлять сложные варианты на потом. Чревато ошибками, а то расслабимся...
   - Согласен. - Димка посмотрел на товарищей. - Когда летим?
  
   Высадку произвели в лесном массиве, примерно в паре десятков километров от крупного мегаполиса и примерно в трех километрах от района поиска. Место предположительного базирования станции Древних, находилось в открытой местности, где легко можно было попасть на глаза местным жителям. Да и даже точное определение прибором координат, не гарантировало, что вход в неё имеется поблизости. Оба устройства могли указать крупное пространство под землей, а вход необходимо было искать самим.
   Экипировались по-походному, с расчетом автономного проживания в течение трех суток. Хотя Напу-ома в случае опасности мог оперативно приземлиться возле группы, но лучше предусмотреть форс-мажорные обстоятельства.
   По совету Деда, на доспехи нанесли значки местных рейнджеров. В случае контакта с местными жителями, это позволит избежать лишних вопросов, а также поднимет авторитет группы. Здешние рейнджеры имели статус специальных поисковых отрядов, относящихся к полиции. Они периодически устраивали рейды по розыску и обезвреживаниям бандитских группировок, наркобаронов и путей наркотрафика, контрабандистов, продавцов оружия и прочих криминальных элементов. А для противостояния густому лесному массиву, каждый прихватил по мачете, чтобы прорубать путь.
   Лес поразил Димку. Шум и крики здешних птиц создавали не прекращающийся многоголосый гомон. Мелкая незлобивая мошка роилась мельтешащими облаками, хаотично передвигаясь от одного куста до другого. Теплый воздух пах непривычными ароматами от множества цветущих растений, которые своей красотой и запахом привлекали разнообразных насекомых. Изредка по вершинам деревьев пробегали смутные тени местной живности, но подробнее разглядеть животных Димке не удавалось. Природа походила на аналог земных джунглей, поэтому землянин предупредил своих друзей, чтобы они ничего не трогали руками, а также заправили брюки в ботинки, пресекая возможность проникнуть к телу мелких кровососущих гадов. Неожиданно Тили предложил возглавить колонну, пояснив, что ему ранее приходилось путешествовать по подобным местам, и всё что сказал Димка - он одобряет. Но его чувство эмпатии, тренированное долгим общением с ящерами, позволяет ощущать агрессию не то что людей, а даже животных, которые могут прятаться в кустах, деревьях и опавших листьях. Такому проводнику можно только позавидовать, поэтому все с воодушевлением одобрили позыв аттидянина.
   Тили вел товарищей, словно действительно здесь и родился. Он выбирал оптимальный маршрут, периодически прорубаясь с помощью мачете сквозь лианы и кусты. Димка, шедший за ним следом, помогал в этом нелегком деле. Многоголосый гомон птиц и зверей через полчаса стал всех раздражать. Но заткнуть эти крики было невозможно, приходилось смиряться с таким положением вещей. Деревья великаны густыми кронами закрывали небо, многочисленные лианы опутывали мощные стволы и густые кустарники, при ярком солнце создавали тревожный полумрак, мешая нормально двигаться. Неумолкаемый звон мошкары, которая, кажется, лезет во все отверстия - в рот, в нос, глаза и уши, словно липкая паутина опутывает тебя, по рукам и ногам, заставляя тело нервно реагировать на раздражения - давил, на нервы. От всего этого, кажется, что опасность грозит со всех сторон. Люди судорожно сжимали в руках мачете, и в тоже время были готовы, мгновенно схватится за автоматы. Вдобавок появились и первые кровососущие насекомые. Эти мелкие мошки кусали открытые участки кожи очень болезненно, поэтому Димка задним числом пожалел, что не додумался заранее подстраховаться накомарниками для головы. Когда отряд злой, потный, с искусанными мошкарой лицами и руками вышел, наконец, из леса на простор, то все вздохнули от облегчения. Эти три километра пути дались нелегко. Но в тоже время усталый внешний вид отряда сыграл положительную роль при неожиданной встрече с первыми местными жителями.
   Четыре читтянина, одетые в простые и даже грубые одежды, напоминающие застиранные рабочие робы, везли на местных велосипедах каждый по крупной плетеной корзине, прикрытой такой же крышкой. Заметив вышедший из кустов вооруженный отряд, эти люди остановились, прислонили транспорт к ближайшим валунам и, повернувшись лицами к военным, дружно подняли руки вверх. Тили опешил, но Димка, шедший за ним следом, закинул мачете за спину и, придерживая правой рукой автомат, висевший на груди с помощью тактического ремня, двинулся к этим незнакомцам.
   При ближайшем рассмотрении, стало заметно, что это особи мужского пола. Один из них был совершенно лысый, лишь морщины возле глаз выдавали его возраст, три других носили короткие волосы иссиня черного цвета и выглядели помоложе. Лица с непривычно большими глазами и выглядывающие из рукавов робы руки у четверки были сильно загорелыми, видно им часто приходилось бывать на жарком солнце. "Или возможно это естественный цвет кожи у местных", - подумал Серебряков. Он еще с удивлением рассматривал практически босые ноги, обутые лишь в подобие земных сланцев, как лысый мужчина вдруг заголосил тонким голосом на понятном для землянина языке, выученным им с помощью возможностей медотсека.
   - Не убивайте нас! Мы простые рыбаки. У нас нет оружия, денег или наркотиков. У нас нечего брать, кроме рыбы. Но если вы и её отберете, наши семьи погибнут от голода. - Димка сообразил, что их приняли за кого-то другого, поэтому демонстративно убрал руку с автомата и спокойно произнес.
   - Мы и не собирались вас грабить. Мы рейнджеры. - Услышав эти слова, местные с улыбками опустили руки.
   - У-ф-ф! - А то мы испугались и подумали, что это опять бандиты здесь стали шастать.
   - А что, вы кого-то встречали? - Сарти встал рядом с Димой, аналогично не прикасаясь к оружию. Линда с аттидянином встали позади друзей так, чтобы не перекрывать траектории возможной стрельбы, внимательно оглядывая окрестности.
   - Да были здесь человек десять, - лысый мужчина взялся за велосипед, собираясь двигаться дальше. Его молчаливые товарищи, с опаской поглядывая на вооруженный отряд, стали подходить к своим великам.
   - И когда вы их видели, и главное где? - Сарти оглянулся по сторонам, осматривая местность.
   - Да утром, ... Рано утром, мы ехали к реке, собираясь порыбачить, а практически из тех же кустов, из которых вы появились, - лысый махнул в ту сторону рукой, - выходил небольшой отряд. Я насчитал десятерых. У них были за спинами вещмешки типа ваших, да и оружие мелькало, вот я и подумал, что это они же, когда вас повстречали.
   - Куда они шли?
   - Да в направлении реки. Здесь если пешком идти вдоль леса, за час можно добраться. Мы на своих железяках, - погладил он рукой велосипед, - за треть часа добираемся.
   - А больше ничего необычного или посторонних вам не попадалось? - Дима следил за лицом собеседника, но по глазам без зрачков трудно было судить о его внутреннем состоянии.
   - Нет... вроде. Да чему здесь быть необычному? - мужчина потер указательные пальцы шестипалых рук друг об друга. Серебряков подумал, что этот характерный местный жест может означать обыденность. - Инопланетяне не высаживались, - продолжил он, - катастрофы не происходили, небесные камни не падали. А бандиты или контрабандисты - этого добра тут полно. В последнее время даже зачастили мотаться по округе. Да ваш брат рейнджер иногда встречается. Всё как всегда, - хмыкнул рыбак и, взгромоздившись на велосипед, перевел взгляд с Димы на Сарти и обратно. - Мы можем дальше ехать? - пытался угадать он, кто из них старший по званию.
   - Езжайте! - в один голос синхронно ответили оба. Проводив четверку рыбаков взглядами, Димка предлагает устроить небольшой привал - привести себя в порядок и попить воды, а потом начинать поиски с помощью прибора вельможи. Пить после такого марш-броска по джунглям хочется неимоверно, но Тили, как опытный проводник, советует делать мелкие глотки, подолгу перекатывая воду во рту. За время пути фляжки с водой заметно нагрелись. Пить теплую безвкусную воду не доставляет радости, поэтому никто и не собирается глотать её безмерно. Хорошо, что походная одежда вдоль рукавов и штанин снабжена застежками молниями, раскрыв которые тело сквозь встроенную сетку-мембрану быстро высыхает от пота. Отдохнув, отряд решает приступить к поискам базы.
   Линде отдали прибор, а тройка мужчин, взяв её в треугольник, шли в боевом охранении, внимательно осматривая окрестности.
   Неожиданно на связь с группой вышел Напу, висящий где-то в вышине над товарищами. Он сообщил, что радары челнока засекли несколько воздушных целей, держащих курс в сторону города. Может быть, это и не предвещало опасности, но он счел своим долгом предупредить друзей, что воздушные суда в количестве трех десятков целей разного объема и грузоподъемности находятся на дистанции примерно в пятистах километрах от мегаполиса. И по его подсчетам минут через двадцать тридцать появятся в прямой видимости. Сарти услышав эту информацию, насторожился и предложил идти в сторону ближайших скал, которые виднелись среди густой лесной чащи.
   - Может я, и перестраховываюсь, - стал подгонять он товарищей, переходя на бег, - но моё внутреннее чувство подсказывает мне - нам лучше на время спрятаться.
   - Дед, ты можешь просканировать приближающиеся к нам самолёты? - Димка, несся со всех ног в сторону скал, но в тоже время пытался разведать информацию.
   - Минуточку, - услышал только он голос искина. - Мне нужно немного сместиться по орбите. - Димка в это время активировал боевой сканер доспехов и с помощью него разглядел сквозь чащу ближайшее скальное укрытие в виде пещеры.
   - Нам туда! - скорректировал он направление отряда. Люди, не думая об усталости вломились в лесную чащу.
   - Подтверждаю, - через двадцать минут стал транслировать искин для всех, когда отряд с помощью мачете уже прорубался к укрытию. - На борту некоторых судов имеются взрывчатые вещества. Эти корабли явно военного образца. Сканирование показывает, что одни суда предназначены для бомбардировок, другие оснащены ракетными установками. Пока вы находились на поверхности планеты, мне удалось собрать информацию из различных медиаисточников. Так вот могу предположить, что одно из государств пытается развязать войну. "Война на ведьм" о которой мы имели первичные данные, получила новый виток развития. Город - Читталь, около которого вы находитесь, имеет репутацию "запятнанного", где чаще всего удавалось обнаружить представителей третьей расы. Так что рекомендую срочно покинуть опасную территорию. Даю указание квиркли отправиться к вам. Ему понадобится примерно семь минут.
   - Не успеваем! - закричал Сарти, указывая на небо. - Атака началась! - Все подняли головы вверх и заметили, что практически над ними в воздухе зависли странные машины с горизонтальными несущими винтами, которые словно гигантские квадрокоптеры, открыли огонь ракетными залпами в направлении города. Со стороны мегаполиса к ним неслись другие летательные аппараты, от которых в сторону атакующих тянулись следы ответных ракетных запусков.
   - В укрытие! - заорал альбинос, заставляя всех из последних сил прибавить скорости. Люди влетели в пещеру, когда над ними уже грохотали разрывы и стали сыпаться первые обломки летательных аппаратов. Бывшая равнина превратилась в поле боя. Земля содрогнулась от взрывов бомб, а с потолка пещеры на людей стали сыпаться камни и песок.
   - Дальше, дальше, - подгонял альбинос товарищей, осторожно пробирающихся по скользким камням вглубь уходящего в темноту прохода. Освещая фонариками путь, группа спускалась все ниже по уходящему извилистому пути.
   - Есть сигнал, - неожиданно раздался радостный голос Линды. - Но он указывает куда-то в сторону, - девушка махнула рукой прямо в ближайшую стену прохода.
   - Как бы нам не заблудиться? - скептически покачал головой Сарти. Разрывы бомб стали еле слышны, и усталый экипаж расселся на отдых по валунам.
   - Ну что, у кого какие есть предложения? - альбинос оглядел подсвеченные фонариками тревожные лица друзей.
   - Я предлагаю, - отпив из фляжки воды, произнесла Линда, - пока на поверхности идет сражение поискать то, зачем мы сюда прилетели.
   - Я не против, - кивнул трассер, - но у нас нет ни одного прибора, который помог бы нам не потеряться под землей. Если только..., - он посмотрел на Диму. Тот понял его немой вопрос и мысленно обратился к программной оболочке доспехов:
   " - Принцесса, у тебя есть возможность записывать наш маршрут?"
   " - Да, я обладаю такой способностью. Приступать?"
   " - Да"
   - Всё в порядке, - кивнул он альбиносу. - Мы не заблудимся.
   - Тогда веди, - скомандовал он девушке.
  
   Серебрякову приходилось бывать в земных пещерах. Как-то с друзьями он ездил в соседнюю Башкирию, где находится природный парк "Мурадымовское ущелье". Само Мурадымовское ущелье представляет собой скалистый каньон, вытянутый вдоль реки Большой Ик. Но главными достопримечательностями парка являются пещеры. Их найдено там более сорока. Димка с друзьями, заплатив за экскурсию, прошелся по Новомурадымовской пещере. Она считается самой длинной. Её общая длина ходов составляет 1850 метров, а глубина - 108 метров. Не все пещеры там легкодоступны, в некоторые без специального снаряжения вас не пустят. Но он с товарищами успел насладиться живописными видами кальцитовых натеков на стенах, наскальными рисунками из красной охры, выполненными древними жителями этих мест. Шикарными гротами с чарующими названиями типа "грот Добрых Фей" и ледяным покровом Ледовой пещеры. Выходные прошли тогда на позитиве.
   Но вот спускаясь по мрачным проходам планеты Читта, расположенной неизвестно, за сколько световых лет от родной Земли, Серебряков не ощущал ни восторга, ни позитива. Шум битвы давно затих и в полной тишине был слышен лишь скрежет ботинок по гравию, да сопение его товарищей, перелезающих через возникающие природные преграды. Широкий проход, давно сменился на более узкий, да и тот периодически разветвлялся на коридоры. Иногда приходилось возвращаться назад, когда очередной проход заканчивался тупиком. Хорошо, что чем ниже они опускались под землю, тем точнее становились показания прибора. На дисплее кроме направления поиска имелась шкала качества сигнала, которая единственная радовала людей тем, что становилась все ярче.
   Через три часа наступил тот самый момент, когда яркость шкалы стала спадать. Группа поняла, что придется возвращаться немного назад. Но при максимально ярком показании индикатора идти дальше не было возможности. Стрелка указывала строго в сплошную каменную стену.
   - И что нам теперь делать? - Линда выглядела обескураженной.
   - Будем смотреть! - коротко обронил Димка и полез в свой рюкзак. Достав из него прибор для просвечивания, он направил луч сквозь сплошную стену, постепенно усиливая излучение кристалла. Неожиданно перед людьми высветилось пространство за камнями, стены которого были явно кем-то обработаны.
   - Нормально! - оценил работу прибора Серебряков. - Идем в верном направлении! - После чего достал второе устройство и стал делать конусообразные разрезы в стене. Получившиеся конусы его товарищи оттаскивали в сторону. Через час работы, Димке удалось прорезать подходящий по размерам туннель в тот самый коридор, куда люди, сняв рюкзаки, смогли пролезть ползком.
   Удивительно, но за все эти тысячелетия в коридоре, стены которого были словно выжжены неизвестным приспособлением - пыли не было совсем. Совершенно гладкий проход тянулся в обе стороны, но стрелка прибора указывала, что необходимо идти в правую часть коридора. Дорога заняла еще примерно полчаса, когда проход оказался полностью перекрыт сплошной, каменной и в тоже время совершенно гладкой поверхностью.
   - Тупик, - вздохнул устало Тили. Ребята осветили всю стену фонариками, но ни одного зазора не смогли обнаружить.
   - Двери нет, - хмыкнула девушка. - Димка, давай заново свети. - Серебряков вновь активировал устройство, и оно показало, что за этой преградой имеется еще один коридор.
   - Будем резать? - Линда взглянула на землянина. А тот у себя в голове услышал голос Принцессы: "Обнаружена логическая система, управляющая дверью. В случае нарушения целостности поверхности - активируется защитный механизм. Необходимо подобрать алгоритм её срабатывания. Требуется активация системы взлома доспехов"
   - Я сейчас! - Димка направил в сторону стены правую руку, над которой в воздухе появилась радужная голографическая оболочка системы взлома. В боевом меню перед ним засияла шкала, где ползунок мощности стал медленно карабкаться вверх. Застыв в шестом положении шкалы, он через мгновение погас, а стена совершенно бесшумно заскользила в сторону, открывая хорошо освещенный и такой же гладкий каменный коридор.
   - Ух, ты! - изумленно воскликнула Линда.
   - Так ты что - настоящий гвардеец? - аттидянин был словно ошарашен увиденным.
   - Ну,... Можно сказать и так, - улыбнулся ему Дима. - Извини, надо было тебе раньше рассказать, да всё как-то забывалось. Остальные все знают. - Тили схватил Димку за рукав куртки. Глаза парня горели восторгом.
   - И ты видел самого императора?
   - Да с чего ты решил? - мягко отцепляясь, произнес землянин. - Я может по возможностям и гвардеец, но никогда не стоял на службе, а тем более не приносил никому присяги верности. Соответственно не встречался с Артэгором.
   - Но как такое бывает?
   - Да вот... бывает! Давай я тебе позже расскажу, как такое произошло, и почему я не стал служить императору. А сейчас нам нужно идти дальше, видимо мы практически у цели. - Коридор оказался не таким длинным, как предыдущий и уже через минуту группа вошла в совершенно круглое по форме помещение. Лишь пол словно срезал нижнюю сферу где-то на одну треть. Стены купола были словно пчелиные соты сотканы из шестиугольных секций идеально пригнанных одна к другой.
   - Камеры у всех включены? - спросил Димка и, получив подтверждение друзей, задумчиво произнес. - Ну, и что тут можно так сказать "прихватить до дому"? - Тили осторожно поковырял одну из стен, но ноготь даже не зацепился за сток между пластинами.
   - Цельная конструкция, хрен отковырнешь.
   Линда посмотрела на показания поискового прибора, хмыкнула и убрала его в рюкзак. - Мы точно на месте, но вы правы - брать здесь нечего. Димка померил шагами расстояние от стены до стены. - Максимум метров десять в диаметре. - Сарти обвел глазами купол, постучал рукой по стене, прислушался к звуку и предложил.
   - Дима, а ты попробуй просканировать помещение своим визиром.
   - Ага, я сейчас. - Серебряков активировал меню и стал пересказывать друзьям то, что сообщала ему Принцесса.
   - Помещение представляет собой единую конструкцию. Это устройство непонятного назначения. Есть возможность принудительной активации, но нет вариантов, к чему это приведет. Принцесса видит телепортационный выход отсюда как на Наутилусе, значит, возвращаться нам через пещеру не придется, она может его запустить по требованию. К большинству пластин подведены какие-то кабели или шланги, но она не может сказать, для чего это сделано. Некоторые люки имеют коридоры, возможно, это сервисные туннели, за несколькими спрятаны непонятные механизмы. Есть предположение, что это может относиться к медицине. Она спрашивает запустить систему взлома?
   - Погоди, - жестом остановил его альбинос. - Нажать кнопку никогда не поздно. Я предлагаю перекусить, отдохнуть и подумать о наших дальнейших действиях. На поверхности идет война, а у нас здесь тишина. Мда... стихами я что-то заговорил. Так что объявляется привал. - Группа разместилась на полу и, достав из рюкзаков саморазогревающиеся пайки, приступила к обеду. После чего все с удовольствием разлеглись, используя рюкзаки вместо подголовников.
   - Я вот что думаю, - завел разговор первым Дима. - Этот вельможа, похоже, знал, что здесь могут начаться боевые действия. Недаром он сам не хотел сюда лезть. - Линда повернулась к парню лицом.
   - Похоже на то. Но то, что мы обнаружили - невозможно унести с собой. Если только не выкопать всю сферу из земли. Но судя по твоему рассказу, за её стенами есть куча механизмов, так что всё становиться еще проблематичнее.
   - Внутри брать нечего, это факт, - флегматично заметил альбинос. - Но как я понял, выйти отсюда мы сможем без проблем, раз есть лифт. - Тили, поерзал на рюкзаке устраиваясь поудобнее и потянулся с хрустом разминая кости и зевнул.
   - Э-ах! Тогда нам нужно лететь по вторым координатам, раз здесь пусто. Дим, а ты можешь узнать у Деда, как там наверху? Бьются или уже закончили? - Димка мысленно связался с искином корабля.
   - Дед говорит - пока еще стреляют, пришла вторая волна нападающих, уже полгорода разворотили.
   - Тогда нам торопиться некуда, - вновь широко и от души зевнул аттидянин. Димка и все остальные рефлекторно повторили зевки за другом.
   - Раз торопиться нам некуда, предлагаю поспать, - Тили взбил рюкзак словно подушку, а Сарти приподнялся с пола.
   - Надо ставить караул. Предлагаю мужчинам дежурить по два часа.
   - Я могу быть первым, - предложил Серебряков. - Вроде мне пока спать не очень хочется.
   - Хорошо, - согласился трассер, - тогда вторым буду я, ты Тили - третий.
   - Без проблем, - аттидянин повернулся на бок и практически мгновенно засопел. Лишь Димка сел, прислонившись к выпуклой стене так, чтобы видеть вход в помещение. Автомат он не стал брать, надеясь на свою фантастическую реакцию ускорения времени. Посторонних шумов не было слышно вообще, но и абсолютной тишины не получалось создать. Серебряков знал, что чем тише комната, тем ты больше вещей в ней слышишь. Люди сами, ненароком становятся источниками звуков. Он слышал сопение и кряхтение товарищей, слышал, как бьется его сердце, как его легкие гоняют порции воздуха, как заурчал у аттидянина довольный желудок. Димка знал, что абсолютную тишину сможет выдержать не каждый, потому что это тяжелое испытание для органов чувств. Он раньше читал, что НАСА проводит подобные опыты со своими космонавтами. Они опускают кандидатов в камеры, находящиеся под водой, резервуар которой не проводит звуков. И эти люди через некоторое время начинают слышать посторонние звуки, у них возникают галлюцинации. И если человека надолго оставить в таком помещении без света и звуков, то он рано или поздно может сойти с ума. Здесь же было светло, тепло и мухи не жужжали. Вдруг оригинальная мысль пронеслась у него в голове. Он вытащил из рюкзака просвечивающее устройство и стал исследовать им стены купола. Просвечивающий луч стал, словно наяву показывать ему переплетения непонятных механизмов. Оказалось, что эту внутреннюю сферу окружает другая окружность, гораздо более крупного диаметра. Она вся полностью была заставлена прямоугольными ёмкостями, шлангами, рычагами. Димка рассматривал непонятные приспособления, напоминающие высоковольтные изоляторы. В одном отсеке он даже разглядел многосуставчатые механизмы, словно механические кузнечики, застывшие в персональных ячейках. Это было так интересно, что он даже не заметил, когда прошли два часа его дежурства. Лишь легкое покашливание трассера заставило Серебрякова обратить на него внимание.
   - Блин... Сарти! Да за стеной купола, словно целая фабрика расположена! Там столько всего! На, сам посмотри! - протянул он прибор товарищу. Тот стал с удовольствием светить внутренности сферы.
   - Очень занимательно... Хм.... А это вот похоже на нейроинтерфейс. Я подобные фишки видел у медиков, когда служил во флоте. Ага.... Вон тот механизм, - ткнул рукой он в непонятный предмет, - похож на рециркулятор крови. А дальше, словно лаборатория целая стоит. Излучатели какие-то... Видимо твоя Принцесса была права - это что-то связанное с медициной. И это целый комплекс, даже судя по размерам, я могу предположить, что подобное создано не для одного существа, а для потока людей или других существ. Трудно сказать, для чего это было создано, но явно в каких-то медицинских целях. Возможно, что для обеззараживания от вирусов...
   - А может наоборот? - посмотрел внимательно на друга Дима.
   - Может и наоборот. Я не знаю, но активировать всё это я бы не стал. Пусть ученые разбираются.
   - Да..., - Димка разлегся на полу, прикрыл глаза собираясь отдохнуть, и мечтательно произнес. - Столько в мире интересного существует. Ведь для чего-то эту камеру Древние цивилизации создали? Тогда что во второй точке поиска? Хотя, мне самому очень интересно было бы знать, что произойдет, если нам запустить функции активации системы. - Вдруг послышался легкий гул. Серебряков открыл глаза и заметил, что проход в коридор закрылся дверью с шестиугольными сегментами, превращая купол в единое целое. А из множества других настенных сегментов зашипели струи выпускаемого внутрь газа.
   - Да твою же мать..., - только и успел произнести Серебряков, вскакивая с пола, как его сознание поплыло, ноги подкосились, и он даже не успел заметить, как его тело грузно свалилось на пол...
  
   ... - Запуск комплекса инициирован, - стали раздаваться в куполе механизированные голоса на давно забытом и древнем языке. - Синхронизировать особей с базой данных.
   - Принято. Раса определена.
   - Активизировать механизмы репродуцирования наноботов.
   - Процесс запущен.
   - Проверить исходное состояние объектов.
   - Принято. - Нижние секции сферы исчезли и из этих отверстий к людям устремились те самые механизмы, которым Дима дал название кузнечиков. Размером с полметра они по десятку особей окружили каждое тело лежащих без сознания людей, с помощью механических захватов стали переворачивать членов экипажа, укладывая их на спину. Затем к вискам, оголенным участкам шеи, рук и ног присосались гибкие датчики.
   - Состояние стабильное. Обратная связь положительная.
   - Подготовить инъекторы.
   - Принято. - Кузнечики, которые находились в районе ног лежащих людей, задрали им штанины. Вспыхнула яркая вспышка, освещая голые ноги, после которой у каждого механизма на конце манипулятора появилась сверкающая блеском медицинская игла. Кузнечики ловкими движениями ввели по одной игле в артерию каждой ноги.
   - Инъекторы введены.
   - Принято. Программирование, кодировка и модифицирование наноботов завершена. Они готовы к внедрению в тела объектов. Активировать персональные коннекторы.
   - Принято. - У кузнечиков появились дополнительные разъемы, а из стен к ним словно змеи, заскользили гибкие шланги. Каждый из них с легким жадным звуком присосался к этим разъемам.
   - Есть контакт.
   - Принято. Запускаю инициацию. Процесс пошел.
   - Принято. - Раздался легкий гул и шланги стали извиваться, словно высасывали кровь из своих жертв. Через некоторое время раздался легкий мелодичный звон.
   - Процесс завершен. - Шланги отсоединились от разъемов кузнечиков и исчезли в отверстиях. Механизмы удалили иглы из тел людей, и вновь сверкнула яркая обеззараживающая вспышка.
   - Инъекторы удалены.
   - Принято. Провести полное сканирование тел. Проверить функционирование наноботов. - Кузнечики скрылись в отверстиях, а с потолка по телам людей пробежались разноцветные лучи.
   - Наноботы укоренились в телах, но обнаружено несоответствие исходных параметров.
   - В чем это несоответствие?
   - Объекты не прошли первичную обработку в лаборатории номер один.
   - Тогда как они проникли в лабораторию номер два?
   - Неизвестно. Но контроллеры входного отсека не могли пропустить необработанную особь. Дополнительно обнаружено, что один из субъектов имеет в своем организме частицы планеты проматери "Аль". Поверх которой была наложена матрица "Вершителя", но она встала некорректно.
   - Что предписывается протоколом?
   - Такого ранее не происходило и даже не запрограммировано.
   - Это может нанести вред инициированным особям?
   - Нет. Но программа наноботов будет работать некорректно и объекты не смогут полностью использовать их резерв.
   - Есть ли смысл отправить объекты в первую лабораторию?
   - Уже нет. Процесс активирован, программа запущена, наноботы внедрились в тела особей. Мы не сможем полностью очистить организмы от их присутствия, не убив объекты.
   - Что можно сделать с носителем матрицы?
   - Рекомендуется его задержать на более продолжительный срок и дополнительно перепрограммировать наноботов на восстановление симметрии при прохождении команд обратной связи. А также попытаться по возможности восстановить файловую систему баз данных.
   - Принято. Рекомендовано завершить процесс инициации и отправить стандартные объекты на поверхность. По поводу носителя матрицы - дано задание на составление дополнительной корректирующей программы наноботов.
   - Приятно. Выполняю...
  
   ... Линда первая проснулась и неожиданно вместо бывшего купола увидела над собой звездное небо. Оглянувшись по сторонам, она заметила, что Тили и Сарти спокойно спят рядом с вещмешками. Оружие аккуратно сложено стопкой, все они находятся в большой земляной воронке, полученной от взрыва бомбы, но вот Димы и его вещей рядом не оказалось. Растолкав товарищей, она первая осторожно выглянула за край воронки. Картина, открывшаяся перед девушкой, напоминала ей детские сказки ужастики. Линда никогда не видела таких сражений, где участвует техника. Детство её в основном прошло на Корсте, а там, в лучшем случае шли сражения на мечах и луках. Здесь же вид ужаснул красавицу своей жестокостью и беспощадностью.
   От бывшей поляны и леса - остались выжженные участки земли, загроможденные обломками чадящей техники. Земля, изрытая громадными воронками от разрывов бомб, ракет и снарядов, перемешалась с искалеченным и горящим железом. Людских тел в пределах видимости она не заметила, но это не значит, что их не было здесь совсем. В воздухе носились запахи, гари, железа, крови и разложения. Эмоциональный фон ужаса и боли разрывал чуткую голову неподготовленной к такому зрелищу девушки. Она даже застонала, зажав голову руками, словно пытаясь отгородиться от кровавой военной мешанины. Её стон разбудил дремавших товарищей. Тили, как "эмпатический собрат" мгновенно сообразил, что здесь творится. И понимая, что спутнице требуется психологически временно отгородиться от этой мясорубки, достал из рюкзака фляжку с крепким спиртным и буквально заставил Линду сделать несколько глотков. Сарти, прижавшись к краю воронки с помощью бинокля, внимательно осматривал окрестности. Хотя ночью было трудно что-то подробно рассмотреть, но языки огня с разных сторон, делали темноту не такой мрачной.
   - Живых не видно, - тихо бросил он товарищам. - А где Димка?
   - Я как очнулась... его уже... не видела, - сжав в руках фляжку, судорожно выдохнула девушка.
   - По-видимому, он или пошел на разведку, - прилег рядом с альбиносом аттидянин, - либо остался там, в куполе. Я так понимаю, что нас выперли из-под земли? Ты не в курсе, что произошло? - толкнул он Сарти.
   - Я могу сказать лишь, что после слов Серебрякова о запуске активации, дверь закрылась, и в купол подали газ, который нас всех и усыпил. - Трассер оторвался от бинокля и оглядел товарищей. - Это последнее что я сам помню. А следующее - я очнулся уже здесь в яме. - Остальные подтвердили, что еще меньше знают, что они просто легли спать в куполе, а проснулись уже снаружи. Сарти попробовал по связи вызвать Напу, но рации молчали. Хотя здесь ничего странного он не видел. Квиркли, во время боевых действий, мог вернуться на корабль. С Дедом связываться мог только Серебряков. Оставалось ждать, когда инопланетянин отправится в следующий рейс и окажется в зоне досягаемости раций, или найти землянина.
   - Дима не мог уйти, не предупредив нас, - высказалась Линда и, успокоившись, вернула фляжку с алкоголем аттидянину. - Я думаю, что он остался там, внизу... Не знаю уж по какой причине..., - но её перебил Сарти.
   - Я просто уверен, что это произошло из-за его доспехов. - Тили попросил ввести его в курс дела, что такого странного в их товарище и девушка коротко пересказала историю приобретения "доспехов бога" Серебряковым и почему он не стал гвардейцем. Трассер в это время продолжал внимательно осматривать окрестности.
   - Там кто-то есть живой, - вдруг указал он рукой в сторону чудом сохранившихся нескольких деревьев. Его товарищи замолчали и пристроились рядом, пытаясь в темноте рассмотреть живых людей.
   - И даже не один человек, - продолжал наблюдения альбинос. - Два, три... пятеро. Идут скрытно. Есть оружие. Движутся не в нашу сторону, а к горной гряде. Есть шанс перехватить их и предметно пообщаться. Тем более что если Дима до сих пор находится под землей, можно будет и второй раз навестить купол.
   - А если мы уйдем, а он вернется на поверхность? - обеспокоилась Линда.
   - Оставим ему записку на межгалактическом языке, - предложил Тили. - Все равно его здесь никто не понимает, так что если записка попадет в чужие руки, никто не сможет её прочитать. Так и решили. Пока девушка писала послание, трассер и аттидянин обговаривали свои действия. Сарти, как более искушенный в военной стратегии предложил имитировать окружение этой группы. Он, обойдя по дуге, пойдет им навстречу со стороны гор, а Тили с Линдой, в это же время, обходя группу с тыла, будут играть роль его поддержки. Трассер попросил отдать ему фонарики и веревки, так как он хочет подготовить небольшой сюрприз. А им предложил действовать пиропатронами. Аттидянин сообразил, что его товарищ хочет создать видимость большего количества сидящих в засаде людей, но удивленно поинтересовался, как с помощью веревки Сарти сможет включать фонари, так как кнопки включений невозможно зацепить за веревки. На что альбинос хитро усмехнулся, что, мол, есть способ и практически бесшумно исчез в темноте. Линда с парнем выждали необходимое количество времени и, старясь не шуметь, двинулись в тыл группе незнакомцев.
  
   Встреча произошла практически недалеко от входа в пещеру. Отряд из пяти человек, был неожиданно ослеплен четырьмя фонариками и грозным окриком на двух языках:
   - Не двигаться! Вы окружены! Бросайте оружие! - Со стороны арьергарда в их сторону вдруг полетели горящие пиропатроны, делающие в темноте незнакомцев отличной мишенью. Пятерка на мгновение замерла, оценивая свою позицию, после чего от них последовало подтверждение не применять оружие.
   - Мы сдаемся, - послышался со стороны задержанных женский голос. Сарти вышел из темноты, когда пятёрка побросала оружие на землю и отошла в сторону от него.
   - Линда и Тили ко мне, остальным оставаться на местах, - альбинос четко дал понять захваченным людям, что их не три человека. - Тили проверь их. - Аттидянин молча, стал обыскивать членов группы, выкидывая на землю спрятанные ножи и пистолеты.
   - Чисто, через пару минут доложил он.
   - Кто у вас за старшего? - сверлил пронзительным взглядом их трассер.
   - Я, - раздался спокойный женский голос и вперед шагнул один из них.
   - Назовитесь. Имя, звание, должность, цель вашего отряда.
   - У нас нет званий. Я старший группы разведки. Меня зовут Вэби Тверт. - Сарти внимательно разглядывал этого представителя. Форма, точно военного образца, удобная и камуфлированная с множеством карманов без дополнительной защитной амуниции. Обувь явно походная, мягкая. Стрижка мужская, короткая, а вот волосы в темноте отдавали светло-зеленым оттенком. Голос женский, но красивое безволосое лицо, можно было отнести как к женщинам, так и к мужчинам, причем неопределенного возраста. Глаза, как у всех местных жителей - большие и без зрачков. Фигура стройная, спортивная, можно даже сказать элегантная, но без выдающейся груди, если таковая имелась.
   - Наверное - старшая? - переспросил Сарти, ориентируясь на тембр голоса.
   - Ну, - улыбка появилась на её лице, - если вам так удобнее, то старшая, - сделала она акцент на последнем слоге. - А вы я вижу не местные военные? - в свою очередь задала она вопрос. - И как мне кажется даже не с нашей планеты.
   - С чего вы это решили? - невозмутимо парировал альбинос, поправляя неодетые в темноте защитные очки, висящее у всех на шее.
   - Глаза у вас другие, видно в вашем мире звезда более яркая. Пальцев на руках меньше. Оружие у вас непохожее на местные образцы. Есть заметный акцент, видимо вы, недавно выучили язык, и у вас было мало практики. Взяли вы нас очень профессионально, значит, имеете боевой опыт. Да и кожа очень белого цвета, такое у нас практически не встречается. Парень, который нас обыскивал, внешне похож на вас, но пахнет по-другому. Так что он, скорее всего, вырос в мире отличающимся от вашего, где и гравитация другая и светило особое. Я не могу точно сказать о третьей вашей спутнице, далековато от меня стоит, но и она выделяется запахом от моих товарищей. Так что могу предположить, что её родина находится вдали от ваших звезд.
   - А может мы представители третьей расы? - с хитринкой в глазах поинтересовался альбинос.
   - Скорее тогда уже, четвертой или сто пятой, - с улыбкой ответила Вэби. - Потому что к третьей расе принадлежу я и мои спутники. Поэтому мы вам не враги и именно по этой причине я приказала своим людям сложить оружие. Иначе было бы так. Женщина издала странный звук, и её четверка по совершенно немыслимым траекториям прыжками мгновенно прыснула в разные стороны, исчезая в темноте. - И чтобы вы в такой ситуации предприняли? - с улыбкой поинтересовалась она у трассера.
   - Она не врет, - подала голос Линда.
   - Двоих я бы точно завалил, - усмехнулся Сарти, убирая руки с автомата. - Но вы правы, мы вам тоже не враги.
   Через полчаса, вернув оружие разведчикам, все сидели в кружке около входа в бывшую пещеру, обмениваясь данными. Вход был надежно завален громадными обломками скалы, которые отрывались от массива во время бомбардировок.
   Вэби рассказала, что они ищут шестого спутника, ушедшего несколько часов назад в дозор и не вернувшегося. Сарти поделился информацией, что они действительно не местные и занимаются поисками останков древней цивилизации и даже не представляли, что смогут угодить в район боевых действий. Что они максимально старались быть незаметными, но для него удивительно прозвучала информация, что местные жители могут различать особей по запахам. Вэби призналась, что этими особенностями распознавания запахов обладают только представители третьей расы. И успокоила, что местные под камуфляжем не смогли бы распознать чужаков. Она призналась, что её отряд держал путь к пещере, где была назначена контрольная точка для аварийного места встречи с шестым участником группы. Сарти аналогично подтвердил, что и им интересна эта пещера, и члены его отряда опечалены тем, что вход в нее оказался надежно замурован. У них тоже пропал четвертый товарищ, и они надеялись его здесь отыскать. Вэби предупредила, что скоро рассвет и здесь оставаться опасно. Город сильно пострадал во время бомбежек и в него вошли войска захватчиков, принадлежащих к соседнему государству. Но её группы имеется тайное укрытие на одной из окраин, где можно пересидеть и если они не хотят здесь встретиться с боевыми патрулями, то она с радостью предложит им идти вместе. Сарти, переглянувшись с друзьями - согласился.
   Во время обратной дороги Вэби кратко познакомила их с обстановкой.
   Разрушенный город не имел к третьей расе никакого отношения. Может быть даже совсем наоборот, но был разыгран словно мелкая фигура в интеллектуальной игре. Здесь действительно шла "война на ведьм". Три крупные политические партии пытались разными способами упрочить свои позиции. Каждая из них претендовала на мировое господство. Расположение этого города, принадлежащего к одной из трех политических сторон, стратегически очень выгодное. Здесь пересекались множества торговых, военных, контрабандных и финансовых потоков. Так вот, военные силы двух самых влиятельных партий столкнулись здесь в противоборстве с третьей фракцией. Мирные переговоры ни к чему не привели, и их вожди решили силой захватить город. Атака шла практически одновременно с двух сторон. Город ранее был под опекой партии Читтланов. Две другие это Джальдиза и Сиберекка - партии агрессоры. Они сейчас примерно пополам контролируют бывший город, но совершенно не доверяют друг другу. Причем Джальдиза пользуется в основном силами наёмников, а Сиберекка - собственными войсками, в основном это бойцы Гердвилианской армии. Это второй повод к разногласиям, что Джальдиза пытается загребать жар "чужими руками", приберегая основные силы на крайний случай. Оборону Читтланов полностью смяли, захватив город, и теперь все ждут ответного хода от третьей партии. На вопрос альбиноса, а к какой партии они себя относят, получил ответ, что можно их назвать беспартийными. Они действительно гермафродиты, имеют признаки обеих полов и им эта война ни к чему. Но так случилось, что под шумок о якобы войне с мутантами, как их здесь называют, каждая партия преследует свои корыстные интересы. А у них есть простая задача - выжить и сохранить свой вид. На следующий вопрос трассера, откуда они вообще здесь появились, Вэби отделалась общей фразой, что это долгая история и сейчас не время об этом вести разговоры.
   В свою очередь она пыталась вызнать, из какого мира прилетели сюда искатели артефактов древних, и что вообще имеется в их галактике. Сарти подтвердил её догадки, что все они родом из разных миров и даже разных галактик, а сейчас обосновались на одной курортной планете. Что во вселенной множество разумных существ, и все они могут быть разнообразного вида и пола. Что их на орбите ждет космический корабль, а за ними прилетит малое судно, которым управляет инопланетянин совершенно не гуманоидного типа, расы квиркли. Что эта планета Читта - не интересна жителям космической империи, и никто не собирается её захватывать, наоборот - они сторонятся агрессивных цивилизаций. Так что местные жители могут быть спокойны на счет возможной звездной интервенции. Но у них имеется задание о поиске останков цивилизации Древних и от этого результата очень зависит, как сложиться их жизнь в дальнейшем. Поэтому им пока рано покидать это небесное тело, и они волнуются о пропавшем товарище.
   Идти возросшему отряду пришлось почти три часа. Тверт, в первые минуты пути, настороженно следила за инопланетянами, но убедившись, что эти люди бывалые и умеют бесшумно передвигаться сквозь чащу - успокоилась.
   Светало. На небе не было ни облачка. Отряд углубился в лес и по еле заметной тропинке пробирался в сторону от разрушенного города. Вэби словно внутренним чутьём определяла, где проложены маршруты военных патрулей и обходными путями уводила отряд от возможного огневого контакта. Дорога, петляя вдоль заросшего лесной чащей побережья, уводила к дальним скалам. Пришлось даже переправляться на надувных лодках, спрятанных в кустарниках, через широкую мутную реку, с желтоватым оттенком воды. Легкие и практически бесшумные моторы двух лодок, шустро перенесли восьмерых человек к другому берегу, где пришлось идти еще около часа. Линда шла в середине отряда и постоянно думала о Диме. Что с ним случилось, почему их троих выдворили на поверхность, а он остался. Может, возникли какие-то проблемы, да и вообще что с ними происходило, когда все спали? Никаких внутренних ощущений она не испытывала. Организм работал, как и прежде, ничего не болело, может быть, именно их троих никакие изменения не коснулись, а вот на Диму, как обладателя доспехов, возможно и что-то подействовало. Может поэтому всех, и убрали, а его оставили внизу? По внутренней связи он не откликался, спит он там еще что ли, или процедуры затянулись? В прошлый раз на Корсте после посещения храма он вон, сколько часов был без сознания...
  
   ... Димка сквозь сон попытался улечься поудобнее, но что-то не давало ему повернуться. Он попробовал двинуть рукой, но опять не смог понять, кто или что его держало. "Наверное, отлежал руки", - подумал он и открыл веки. Резкий свет ударил его по глазам. Серебряков проморгался и с удивлением стал осматриваться. Оказалось, что он сидел совершенно голый, прикованный руками и ногами к ножкам и подлокотникам жесткого кресла. Попытавшись вырваться, Димка убедился, что подобие пластиковых ремешков крепко держат его конечности. "Ничего не понимаю, где я, и где мои друзья?". Последнее, что оставалось в памяти, это шипение газа в сферической подземной камере, а теперь он находился в совершенно другом помещении. Землянин с любопытством стал осматриваться по сторонам. Квадратная комната с обрушившейся потолочной штукатуркой. Растрескавшиеся кирпичные стены с единственным заложенным блоками окном. Помещение освещалось одинокой висящей под потолком яркой лампой без абажура. Из мебели в стороне виднелся металлический стол, похожий на слесарный верстак, где была разложена вся его амуниция вместе с оружием. Пол грязный и пыльный, весь в следах рубчатых подошв. Затхлый воздух отдавал пылью и гарью. Больше взгляду не за что было зацепиться. Димка попытался отталкиваться босыми ногами от пола сдвинуть кресло, но оно стоял намертво, словно приклеенное. Скосив глаза в сторону, Серебряков заметил, что ножки были скобами прикреплены к полу. "Понятно, куда-то я вляпался. Но куда? - стал размышлять он. - То, что это камера - ясно. Что меня будут допрашивать - это к бабушке не ходи... Так, а связь? Дед, а Дед - ты меня слышишь? - но ответа не последовало. - Ни хрена себе! - Как такое могло произойти? Искин же говорил, что у меня связь должна действовать даже сквозь космическое пространство. - Принцесса! - позвал он рабочую программу и опять в голове тишина. - Боевое меню! - перед глазами замелькал сполохами помех экран визира, поморгал немного и полностью пропал. - Да чтоб вам всем! - Опять двадцать пять! Как в тот раз, после посещения развалин храма. Опять в меня что-то загрузили там под землей, а это что-то в очередной раз встало некорректно. Везет же мне... Куда же я попал? Явно меня вынесли из подземелья, но вот кто? Друзья или враги? Судя по "радушному приему" - я им не друг. Хотя и врагов мы здесь не успели завести".
   Но ответы на свои вопросы не заставили себя долго ждать. По-видимому, в камере имелось наблюдение и, заметив, что подозреваемый пришел в себя, события стали разворачиваться с катастрофической скоростью. Где-то за спиной скрипнула металлических визгом входная дверь и в помещения вошли два человека. Один из них, как окрестил его Димка "старшой" нес в руках черную папку, второй, шедший за ним следом, имел при себе небольшой чемодан и легкий стул. Оба одеты в камуфлированные костюмы, напоминающие военную форму, но без погон и тяжелые ботинки на толстой подошве. Именно такие рифленые следы на полу заметил Димка, осматривая помещение.
   Поставив стул около стола с амуницией, подчиненный отошел к другому краю верстака и водрузил на него свой багаж. Старшой, бросив взгляд на Серебрякова, молча, уселся на стул и, развернув папку с бумагами, стал внимательно рассматривать землянина.
   - Вы понимаете меня? - на одном из известных Димке языков спросил старшой.
   - Вполне, - кивнул парень.
   - А если я вот так вас спрошу? - перешел он на второй изученный язык.
   - И так понимаю, - не стал отрицать землянин.
   - Очень хорошо! - осклабился старшой, и вновь вернулся к первому варианту языка.
   - Тогда начнем! - Он достал ручку и приготовился записывать. - Я буду вести ваш допрос. Меня зовут Манби Лотер Трикли я шестол второго ранга Гердвилианской армии. Занимаюсь вопросами разведки. Назовите ваше имя, должность и воинское звание.
   - Денни ди Капри - путешественник. Не имею отношения ни к одному воинскому подразделению.
   - Так и не имеете?
   - Нет.
   - Тогда что вы скажете об этом предмете? - Манби кивнул подчиненному и тот поднял с поверхности стола автоматическое оружие Серебрякова. Или вы будете отрицать, что не имеет к нему никакого отношения?
   - Зачем отрицать, вы наверняка успели снять отпечатки пальцев. Это мой автомат.
   - Хорошо, что вы это признаёте, но как раз следующий вопрос у меня относится к вашим пальцам. Почему-то у вас их пять, а не шесть, как у всех жителей планеты?
   - Хм... Я таким родился.
   - И глаза у вас отличаются от жителей Читты. Может вы гермафродит?
   - Глаза, как глаза, не хуже ваших, - буркнул Дима. - А на счет моего пола - вы и так все видите. Или у вас ниже пояса другие причиндалы?
   - Ну, положим, ниже пояса мы схожи, но вот руки и глаза...
   - Это вопросы к моим родителям, но отца я не знаю, а вот мама сейчас находится очень далеко...
   - Отлично! То есть вы признаете, что родом с другого материка?
   - Послушайте, а какое это имеет отношение к моему положению? - обозлился Дима. - Я ничего не крал, никого не убил, шпионажем не занимался. Мало ли где я родился? Я лишь могу предположить, что вы или ваши люди нашли меня мирно спящим, но зачем-то притащили сюда, раздели и приковали к этому креслу...
   - Что верно, то верно, вы действительно спали, но так крепко, что никто из моих подчиненных не смог вас разбудить. Но! - поднял он палец вверх. - Вы, во-первых, спали на территории, где проходили боевые действия. Во-вторых, при вас нашли боевое оружие неизвестного происхождения, не состоящее на вооружении ни в одной армии мира. В-третьих, вы заметно отличаетесь по внешнему виду от распространенного типа населения. В четвертых, у вас не нашли никаких документов. А в-пятых, нам известно, что некая таинственная третья раса пытается занять высшие посты в различных организациях не только города Читталь, но и на всей планете. Согласитесь, что появления странного, назовем вас пока, как человека - во время атаки на город, не могло восприниматься как случайность?
   - Но это действительно так! - недоумевал Серебряков. - Я даже не собирался заходить в Читталь и ...
   - Но вы могли проводить корректировку авиаударов, - перебил его шестол. - У вас в рюкзаке нашли странные приспособления, состоящие из неизвестных нам кристаллов и спускового устройства. Может с помощью этих приборов вы, и наводили на город авиацию?! Или тоже хотите сказать, что у вас не было никаких таких приборов?
   - Были, но это геологические и спелеологические приспособления. Я увлекаюсь исследованиями пещер, а эти устройства помогают мне проводить измерения плотности пород.
   - А вы подготовились! - хитро прищурился Манби. - Да, действительно, вас отыскали недалеко от одной из таких пещер, но после авианалёта - её полностью разбомбили, и теперь вряд ли кто в ближайшее время сможет её посетить. - Мысли Серебрякова в это время лихорадочно перебирали варианты ответов. Получается, что его нашли одного, а его спутников никто не видел. Но не могли же они его бросить без присмотра, даже если он в то время находился без сознания. В крайнем случае, можно было вызвать Напу и его быстро доставили бы в медотсек Наутилуса. Но он оказался один, а где тогда его друзья? И сколько времени прошло с тех пор, как он потерял сознание? Да и что вообще происходило в то время, когда он спал?
   - Но ваш внешний вид, - продолжил допрос Манби, - а точнее доспехи одетые поверх другой одежды, наши специалисты с точностью до ста процентов отнесли к боевому защитному арсеналу. А зачем спелеологу вообще оружие и боевое снаряжение? - Димка молчал. - А я скажу вам, - ехидно улыбнулся шестол, - если человек заранее знал, что в той местности, где ему предстоит пребывать, будут идти бои. - Димка хотел возразить, но старшой поднятием руки остановил его речь. - Вполне могу предположить, что вы их купили на черном рынке, даже не зная, что у вас на них имеется эмблема местных рейнджеров, там и оружие можно купить, но вы прокололись в том, что такие автоматы никогда не имели хождения в этой местности. Даже контрабандисты такими не вооружены, а они поверьте, знают толк в подобном ассортименте. У вас обнаружили мини-камеру, но наши специалисты так и не смогли понять, в каком формате на ней идет запись. Вы заранее знали, что отличаетесь от местных жителей и имели в наличии темные очки, чтобы ваше лицо не бросалось в глаза. На количество пальцев сразу бы никто внимания не обратил, тем более, когда руки в тактических перчатках. Продукты в рюкзаке имеют неизвестную нам маркировку. Но у вас не было банальной аптечки. А что это за спелеолог одиночка и без медикаментов? Значит, с вами были еще люди, у кого она имелась. Поэтому может, скажете кто вы такой и где ваши остальные товарищи? Офицер буквально сверлил беззрачковыми глазами землянина.
   - Я уже говорил, - устало произнес Дима, понимая, что ему все равно не поверят. - Я путешественник, спелеолог. Оружие, да, оно возможно не стандартное, но я привез его с собой для безопасности, так как был наслышан, что в этом районе можно повстречаться с бандитами или с кем похуже. А одиночка - это очень заманчивая цель, чтобы её ограбить. По этой же причине я не брал документов, они оставались в машине, которую я оставил в пригороде на стоянке, а то, что забыл там же аптечку, так с кем не бывает....
   - Ну, кончено! - с восторгом откинулся на спинку стула разведчик. - Где же еще как не в пригороде, тем более что после бомбежки там все перемешалось с землей. Да и вообще от города мало что осталось, так что могли спокойно говорить, что в центре оставили транспорт. Этого уже не проверишь. Значит, не хотите по-хорошему признаваться?
   - Да в чём?
   - В том, что вы шпион армии наёмников Джальдиза. Или имеете отношение к партии Читтланов?
   - В первый раз слышу это имя, - искренне удивился Дима. А в голове его крутилось фраза из фильма "Кин-дза-дза" "Плюк - чатланская планета, поэтому мы пацаки должны цаки носить. - Да.... И, передо мной пацак должен не один, а два раза приседать", поэтому он неожиданно поинтересовался.
   - А сколько "Кц" вам нужно заплатить, чтобы дали не желтые, а малиновые штаны?
   - Чего? - неожиданно подал грубый голос подмастерье.
   - Пэжэ, это он так над нами измывается, - пояснил старшой, а Димка, услышав второе имя, стал истерично хохотать.
   - Ха-ха-ха! Ой, не могу!... Он Пэ-жэ! Там был господином, а здесь подчиненный. Ха-ха-ха! - Манби в это время кивнул коллеге, и тот достал из чемоданчика некое сверкающее металлическое устройство напоминающее ножницы, но с колечком на одном из лезвий. Подойдя к Диме, он ловко накинул кольцо на правый мизинец и, сжав рычаги, мгновенно откусил крайнюю фалангу. Димка не ожидал такой подлянки и заорал от внезапно нахлынувшей боли. А Пэжэ уже успел накинуть свой варварский механизм на следующий палец.
   - Ну, так что? - привстал со стула разведчик. - Может, все-таки скажете, кто вас сюда прислал и чем вы здесь занимались?
   - А-аа, гады! - орал Димка. Манби вновь кивнул палачу и тот резко откусил фалангу с очередного пальца. Кровь хлынула на пол. Дикая боль буквально штопором ввинтилась в мозг, заставляя не думать ни о чем кроме неё. Серебряков пытался разорвать оковы, но пластик держал не хуже металла, лишь разрезая острой кромкой кожный покров рук. Неожиданно Димка перешел на русский мат, кроя последними словами палача.
   - Вот, вот! - обрадовался разведчик. - Он практически признался. Не по-нашему заговорил! Мы можем прекратить пытку, - подойдя ближе к землянину, стал вкрадчиво уговаривать он. - Просто признайся, что ты шпион и расскажи о своём задании. Начнем заново. Откуда ты прибыл?
   - Я с Земли.
   - Не понял это что - город, страна?
   - Это предупреждение, - стиснув зубы от боли, злобно процедил Серебряков.
   - А он еще пытается нам грозить? - с восторгом и невольным уважением вскликнул разведчик. - Ну-ка Пэжэ, отчекрыжь ему мизинец полностью. Все равно он урод. Так что одним пальцем больше, одним меньше.... И вновь резкая боль нахлынувшей волной затопила разум землянина, а на полу образовалась уже приличная лужица крови.
   - Пальцев у тебя еще много осталось, а когда они закончатся, - хмыкнул Манби, - мы перейдем к чему-то более пикантному. Так как? Не надумал признаваться? Говори сволочь! - от злости ударил он кулаком по скуле парня. - Говори, мразь, мутант проклятый, говори скотина! Как вы меня все достали! Говори, кто тебя, послал? Цель, задание, где скрываются твои подельники? Говори! - с каждым ударом по лицу отдавал он приказ, заставляя мотаться голову пленника в разные стороны.
   - Вы оба об этом сильно пожалеете, - сплевывая кровь, процедил Серебряков после избиения. Его боль не исчезла, а словно затаилась на задворках сознания. Но Пэжэ очередным движением отрезая полностью четвертый палец, неожиданно помог Димке, когда вогнал его в бессознательное состояние. Мир исчез, боль затаилась. Сквозь темноту перед глазами Серебрякова мелькали непонятные силуэты, слышались бессвязные голоса и один тембр он кажется, узнавал. Это был голос Линды, который словно через толстые стены еле слышно произносил. - Димка ты где? Димка ты где? Он хотел крикнуть, что он здесь, что рядом, но собственный голос ему не повиновался. Челюсти не двигались, создавалось ощущение, что его рот забит какой-то клейкой массой. И тело его неподвластно командам. Он пытался вскочить, но не мог пошевелиться. От этого ему вдруг сделалось так страшно, что он взвыл, словно раненый зверь и рывком вернулся в сознание.
   Помещение и обстановка остались прежними. Мучители исчезли, лишь прикрытый чемоданчик с орудиями пытки намекал, что беседа не окончена. Он все также сидел голым прикованным к креслу, но на правой руке не хватало двух крайних пальцев. Боли как не странно не было. Кровь течь перестала, а места бывших пальцев страшно зудели. Их очень хотелось почесать, но прикованные руки не позволяли совершить такую возможность. "Меня здесь и убьют, - отрешенно подумал Серебряков". Телу стало холодно, кожа покрылась мелкими синими мурашками, и неожиданно громко заурчал желудок. Димка понял, что ему очень сильно хочется кушать. Нет.... Не так. Ему просто срочно требовалось пожрать. Неважно что, лишь бы набить живот едой. Так..., - всплыла разумная мысль в голове. - Если тело требует еды, значит рано умирать. Зуд в обрубках стал просто нестерпимым. Димка попытался наклониться к правой руке головой, чтобы хоть языком почесать противный зуд и с удивлением заметил, что его раны превратились в покрытые кожей бугорки. Именно они так страшно зудели. Димка удивился: "У него, что... растут новые пальцы? Это, как это... Он же вроде не обладал такими возможностями, даже когда стал обладателем доспехов. Дед заставлял его ложиться в лечебную капсулу медотсека? А теперь он как ящерица отращивает себе хвост... тьфу ты - пальцы? Тогда становится понятно, почему так сильно захотелось есть. Организму нужна энергия для регенерации, пока она идет за счет внутренних резервов, но скоро их не хватит". Он вновь подергался в оковах, убеждаясь, что пластиковые жгуты ни капельки не ослабли. "Блин, как некстати отключилась Принцесса..."
   "Я не отключилась, - раздался в голове голос программы. - Происходила перезагрузка системы. Неожиданно я получила доступ к закрытым ранее базам данных. Пока не ко всем, но новые помощники работают над этой проблемой"
   "- Какие помощники? - изумился землянин"
   "- Пока вы находились в режиме покоя, в ваше тело были инициированы наноботы. Они следят за физическими параметрами организма, постоянно поддерживая его в режиме нормального функционирования. Заодно они пытаются восстановить нарушенные связи доступа к базам данных"
   "- Так вот что происходило в том центре, - сообразил Димка. - Пока мы спали, в нас закачали наноботов. И это именно они выращивают оторванные конечности". - В это время вновь заскрипела металлическая дверь, и раздался знакомый чуть слащавый голос Манби Лотер Трикли.
   - О-о! Наш герой очнулся? А мы так и не завершили наш разговор. Ну что, Денни ди Капри, или как там твое настоящее имя. Не надумал нам рассказать о своём задании? - Все это он произносил, обходя Димку со спины, и неожиданно осекся, увидев улыбающееся лицо пленника.
   - Не понял? Пэжэ - глянь на его рожу, по-моему, он сошел с ума. - Его помощник встал рядышком, с удивлением поглядывая на довольного парня.
   - Ну что гады, не хотите принести мне свои извинения? - Димка лыбился словно Чеширский кот.
   - Да, шестол второго ранга, вы правы, - согласился палач. - Видно что-то с головой у него не в порядке.
   - Ха-ха! - коротко хохотнул Манби. - Тогда мы ему сейчас вправим мозги. Ну-ка давай начнем с пальчиков другой руки. - Димка сидел совершенно спокойно, лишь улыбка не сходила с его уст. И когда Пэжэ подошел со своим варварским инструментом со стороны целой руки, Димка даже растопырил пальцы, чтобы тому было удобнее надеть отсекатель на палец. Палач от неожиданности остановился и поглядел на своего начальника, а тот не внял разуму и, подбадривая коллегу, приказал: - Режь! Раз начальство сказало, то нужно выполнять и Пэжэ, не задумываясь, постарался быстрым движением надеть кольцо и сжал рычаги инструмента. Неожиданный воздушный вихрь обдал лицо палача, а раздавшийся вопль боли был совершенно другого тона. Пэжэ поднял голову и чуть не обмочился от страха. На месте пленника, аналогично прикованный пластиковыми ремешками к креслу сидел его начальник, которому он только что полностью отчекрыжил мизинец. В полной прострации он попытался выпрямиться, но раздавшийся за спиной звук передернутого затвора, заставил тело замереть в неудобной позе. Ствол автомата уперся ему прямо в затылок, а спокойный голос бывшего пленника произнес.
   - У меня на родине приятно говорить " Око за око, зуб за зуб". - Режь следующий палец, или останешься без мозгов. Манби орал не останавливаясь, не пытаясь вымолвить хоть слово.
   - Ну? Живо! - ткнул его стволом автомата Димка. - Пэжэ, пристроил инструмент к другому пальцу и, хотя офицер пытался противиться, но опытный палач ловким движением откусил очередную конечность. Шестол казалось, с новой силой через крики боли стал пытаться выкрикивать слова, но они невнятными сипами лишь срывались с его уст.
   - Теперь аналогично и с другой рукой проделай подобные процедуры! - вновь ткнул его стволом в голову землянин. А когда тот отрезал два крайних пальца и на другой руке бывшего начальника, то шестол вдруг затих, потеряв сознание от боли, а штаны его в районе промежности стали намокать темным пятном.
   - А теперь себе отрезай пальцы, - жестко приказал Серебряков.
   - Нет, нет, я не могу, - отбросив отсекатель в сторону, вдруг заверещал Пэжэ. Димка вышел из-за спины, и бывший палач увидел перед собой голого человека, который держал направленный в его сторону автомат. На лице бывшего пленника не читалось никаких эмоций лишь твердая уверенность в правоте своих действий.
   - Тогда я тебя убью, - Димка положил указательный палец на спусковой крючок. Пэжэ дрожащими руками поднял инструмент и, пристроив на левом мизинце, выжидающе смотрел на парня.
   - Ну? Живо! - Зажмурив глаза, тот резко сжал рычаги. Его бывший шестой палец, упал на пол, но палач лишь стиснул зубы от боли, не уподобляясь орущему начальнику.
   - Второй! - вновь совершенно спокойно скомандовал этот страшный незнакомец, поведя автоматом.
   Палач не мог понять, как такое могло произойти, что пленный так быстро освободился, и успел на свое место посадить шестола. Такое отдавал мистикой, и от этой мысли ему становилось страшнее и страшнее. Он вспомнил рассказы сослуживцев о представителях третьей расы. Мало того, что они были гермафродитами, но им приписывали множество особенностей, недоступных обычным особям. И этот голый незнакомец явно обладал подобными талантами. Пэжэ дрожащей рукой нанизал очередной палец и резким движением рычагов откусил его.
   - Хорошо, - улыбнулся этот страшный человек. - Теперь тоже самое и с другой рукой.
   - Я не могу..., - руки палача затряслись, а слезы ручьями брызнули из глаз Пэжэ, чего с ним очень давно не случалось. - Убивайте! - с вызовом посмотрел он на бывшего пленника.
   - Ну, зачем же убивать, - криво ухмыльнулся тот. - Так ты никогда не осознаешь всей прелести наказания, но я тебе помогу. - Неожиданно незнакомец отложил автомат на стол, завёл покалеченную руку за спину и неизвестно откуда достал огненный клинок. От меча исходило радужное сияние, словно два воздушных крыла обрамляли обнаженное тело человека. Увидев подобное зрелище, палач жалобно всхлипнул и стал падать на пол, теряя от страха сознание.
   Когда позже их отыскали, то обстановка, открывшаяся перед военными, напоминала картину ужасов. На кресле без чувств сидел обмочившийся и прикованный шестол второго ранга без крайних двух пальцев на обеих руках, а на полу в луже крови, в бессознательном состоянии валялся его подручный с отрезными кистями рук. Причем места отсечения практически не кровоточили, а были чем-то прижжены. Но больший ужас на всех наводили шесть покалеченных пальцев разбросанных вокруг тел и выжженные высокой температурой участки бетонного пола. Как позже показал анализ, пальцы принадлежали этим людям. А от пленника не осталось ни следа, все его вещи пропали и даже свои отрезанные ранее конечности он забрал с собой. И как оказалось - не только свои вещи прихватил этот незнакомец...
  
   ... Разобравшись с мучителями, Димка жадно набросился на еду из запасов рюкзака. Он даже не стал разогревать пищу, а одеваясь, как голодный зверь рвал зубами прессованные питательные брикеты и глотал куски еле прожеванными. Насытившись, он собрал свои отрезанные пальцы и внимательно осмотрел помещение. Из личных вещей у него пропали ушная персональная рация и видеоустройство, данное им заказчиком. Димка вспомнил, что в его крови теперь живут наноботы, и чтобы не оставлять никаких следов, он с помощью меча специально выжег все следы крови, оставленные им и шестолом вокруг экзекуторского кресла.
   Металлическая дверь изнутри открылась без проблем. Осторожно выглянув в полумрак длинного коридора, Димка не заметил никого постороннего. Дверь его камеры с другой стороны, запиралась обычным металлическим засовом. Задвинув его, он стал прикидывать в какую сторону ему идти, но неожиданно в коридоре послышался глухой женский голос.
   - Помогите мне. - Серебряков прислушался, не сообразив, откуда идет звук, но голос не дал ему времени на раздумье.
   - Я здесь, справа от вас. Помогите. У нас мало времени. - Отодвинув засов правой камеры, он с опаской заглянул в соседнее помещение. Комната отличалась лишь тем, что в ней не было даже заложенного блоками окна. Только голые обшарпанные стены, столярный стол, где лежали садистские инструменты, предназначенные для допроса, а вместо стула в камере находились настоящие БДСМ колодки. Димка видел такие деревянные приспособления в исторических и голливудских фильмах, например в "Истории рыцаря" с Хитом Леджером в главной роли. В старину подобные гаджеты использовались для содержания пленных и заключенных, а также их практиковали для пыток и наказания провинившихся. Их еще называли "позорными столбами". Вот в таком устройстве была закована обнаженная девушка. Она могла лишь немного поднимать голову с короткой мальчишеской прической, чтобы видеть, кто вошел к ней. Заметив изумленный взгляд землянина, девушка попыталась улыбнуться окровавленным ртом, но получилась лишь болезненная гримаса.
   - Помогите мне высвободиться, - попросила она. - Я услышала крики боли этого изувера шестола и его подручного и поняла, что вы каким-то образом разделались с вашими мучителями. Я такая же пленница, как и вы, помогите мне. - Димка обошел приспособление сбоку и заметил, что очень даже сексуальная и загорелая фигура девушки была покрыта ссадинами и синяками. Даже приличного размера грудь была истерзана и "украшена" кровоподтеками. Ноги девушки аналогично были закованы за щиколотки в кандалы, и как парень сообразил, пленницу не только избивали, но и насиловали. Он стал открывать зажимы с ног и невольно заметил, что у девушки имеются не только женские причиндалы, а и вполне мужской детородный орган. "Упс.... Так это и есть представитель третьей расы!" - сообразил он, постепенно высвобождая пленницу от оков. Как только он поднял верхний удерживающий голову и руки брус, пленница со стоном повалилась на бетонный пол. Она даже не прикрывалась, сил у девушки не осталось, но пытаясь приподняться на ослабших руках и ногах, она продолжала судорожно шептать.
   - Нам нужно срочно уходить. Скоро здесь появится уйма народа. Утро практически уже наступило. - Димка сквозь стены не мог определить время суток, но не стал сомневаться, что нужно срочно уносить отсюда ноги. Одежды пленницы на столе не оказалось, лишь на полу валялись обрывки бывшего обмундирования. Серебряков попытался подхватить девушку, но та вновь застонала от боли.
   - У меня ребра сломаны, - прошептала она. - Нужна хотя бы плотная стягивающая повязка. У вас есть бинты?
   - Нет, - Димка скинул рюкзак с автоматом и стал укладывать пленницу на спину. - Но они и не понадобятся. Доверьтесь мне. - Вызвав боевое меню, он активировал режим излечения аптечки. Над его правой рукой появилось голографическое сияние и раздалось легкое жужжание. Из ладони парня в тело девушки уперся сиреневый луч, который стал совершать круговые движения по обнаженному телу.
   Пленница с удивлением следила за манипуляциями этого странного человека. "Да и человек ли он вообще?" - думала в этот момент она. "Пахнет по-другому, глаза отличаются, а на правой руке всего три пальца. Правда видны обрубки, видимо его пытали, но как она успела заметить, на левой руке тоже не хватало шестого пальца, а вот ран не было видно. Интересно откуда он такой здесь взялся?" - Пленница попыталась осторожно вздохнуть и не почувствовала привычной резкой боли сломанных ребер. Она смелее сделал вдох, и вновь боли не было.
   - Вы маг? - смотрела она в упор на парня.
   - Нет, - открытой и доброй улыбкой подбодрил её незнакомец. - Я не волшебника, а только учусь. Вы, кстати, моя первая пациентка.
   - У вас отлично, получается, - попыталась она улыбнуться в ответ, но разбитые губы не дали ей этого сделать.
   - Подождите, я сейчас займусь вашим лицом. - Димка на боевом мониторе заметил, то ползунок ползет вниз, сигнализируя о завершении работы над сломанными ребрами, но над телом девушки появились символы, указывающие на повреждения внутренних органов.
   - Мда, - покачал землянин головой. - У вас не только лицо, а и внутри имеются повреждения. Придется еще немного подождать.
   - Но может быть, оставим на потом? Время подживает, мы не успеем уйти.
   - Не волнуйтесь, - вновь активировав режим излечения, Димка стал водить лучом по телу. - Нам больше никто не сможет помешать. - В это же время он воззвал к искину корабля.
   - Дед ты меня слышишь?
   - Да, капитан. Наутилус на связи. Вы куда пропали? Я не мог с вами связаться.
   - Да, очередное модифицирование проходил тут в местной мастерской Древних. Была перезагрузка системы.
   - Понятно. Остальные члены экипажа с вами?
   - Нет, мы временно потерялись, а что квиркли говорит?
   - Он во время боя вернулся на корабль. Если необходимо я его отправлю к вам на встречу. Время подлета займет примерно полчаса.
   - Хорошо. Пока не требуется, но пусть он будет наготове. Я здесь не один. Возможно, со мной будет спутница, она, кстати, относится к третьей расе.
   - Принято.
   - Ну, все, - выключив аптечку, произнес Димка. - Вы как себя чувствуете? - Девушка спокойно встала с пола, ощупывая руками свое тело. Кровоподтеки с синяками у нее исчезли, лицо очистилось от ссадин и крови.
   - Спасибо большое, - улыбнулась она. - Ничего не болит! Теперь срочно уходим отсюда, потянула она парня за руку. - Да, я забыла сказать меня зовут Окси Поли.
   - Денни ди Капри, очень приятно! - Димка с удовольствием рассматривал стройное тело красавицы, стараясь не опускать взгляд ниже пояса, а та словно чувствовала его настроение, и как будто случайно принимала позы, подчеркивающие её гармоничную и сексуальную фигуру. - Но вам необходима одежда....
   - Здесь есть караульное помещение, но в нем отдыхают солдаты, пятеро. Нам не удастся незаметно в него проникнуть...
   - Это я беру на себя! - Димка закинул вещи и оружие на плечи. - Где здесь у них выход? А то меня привезли в бессознательном состоянии.
   - Там, - указала Окси в правую сторону. - Это подвал раньше принадлежал зданию городской администрации. А войска Сиберекки содержат в них пленников.
   - Так может здесь еще, кого мы освободим? - Димка поправил автомат на груди.
   - Других я не ощущаю, - призналась в неожиданных способностях девушка. - За эту ночь, нас двоих сюда доставили.
   - Тогда я первый, вы за мной, - Серебряков, осторожно ступая, возглавил их скромный отряд.
   Помещение караульных находилось в конце коридора. Из чуть приоткрытой двери виделась полоска света, но голосов солдат не было слышно. Димка жестом показал, что необходимо остановиться. Девушка даже не сообразила, что откуда взялось. Ей на мгновение показалось, что неожиданный сквозняк обдал холодным воздухом обнаженное тело, а этот странный парень уже протягивал спутнице военный комбинезон и мягкие туфли.
   - Переодевайтесь быстро и по-тихому, - попросил он её и тактично отвернулся. Девушка не стала выяснять, что произошло, и мгновенно натянула на себя желанную одежду.
   - Туфли не жмут? - поинтересовался землянин.
   - Чуть большеваты, но это даже лучше.
   - Тогда тихо следуйте за мной.
   Дорога вела к лестнице, поднимающейся наверх. Димка приблизился к выходу и посмотрел на Окси. Та на пару секунд задумалась, а потом прошептала.
   - У двери никого нет, но примерно в трех десятков шагов от выхода я чувствую людей. Двоих, как минимум. Дальше не могу сказать есть кто или нет.
   - Понял. - Димка вновь показал ей жестом - стоять на месте. Перейдя в ускоренный режим времени, он выскочил наружу. Солнце только начинало свой бег по небу, но темнота присутствовала лишь в тенях от разрушенных соседних зданий. Действительно метрах в тридцати от выхода находился шлагбаум, который охраняли два вооруженных постовых. Один из них смотрел в сторону от здания администрации, а второй, как раз присаживался на дежурный ящик, откладывая автомат в сторону. Димке казалось, что этот охранник собирается присесть по большой нужде. В небольшом дворике стояли военные и гражданские машины, одна даже была без заднего моста, который в разобранном виде валялся рядышком на земле. План с мелкой подлянкой мгновенно сформировался у парня в голове и Серебряков даже улыбнулся, предчувствуя последующие разборки. Схватив одну полуось с прикрепленной к ней ступицей, он подтащил её к садящемуся бойцу и, вынув из его рук автомат, вложил приводной вал ему в руку так, чтобы он под своей тяжестью ударил товарища по голове, прикрытой каской. Такой удар не убил бы человека, но гарантированно лишил бы сознания. В дополнение к этому он снял штаны у солдата и под задницу на ящик положил поддон с отработанным маслом. Принеся вторую разобранную ступицу, он пристроил её над головой теперь уже садящегося охранника. Ускоренный режим позволял творить чудеса. Ступица зависла в воздухе над каской присаживающегося бойца, еле заметно опускаясь под действием силы тяжести, а Димка уже стоял рядом с девушкой. Вернувшись к нормальному течению времени, он словно фокусник перед единственным зрителем, указал руками на охранников бедолаг с кратким: - Ву-а-ля!
   - Тут же раздалось два мощных удара по каскам и оба караульных без чувств свалились около шлагбаума.
   - А как ты..., - только и успела спросить Окси, как Димка уже тянул её за собой, приговаривая: - Все потом!
   Никем незамеченные они прошмыгнули к соседним зданиям и, пользуясь тенью, разрухой и способностями девушки ощущать людей, через полчаса покинули пределы города, постепенно углубляясь в лесную чащу...
  
   ... Отряд, ведомый Вэби Тверт, наконец, добрался до пункта назначения. Через заросшие кустарниками и лианами деревья, пробираясь извилистыми и каменистыми тропинками, девушка привела людей к скрытой от посторонних глаз пещере. Сарти, опытным взглядом определил, что подходы к укрытию тщательно охранялись. И хотя никто их не окрикивал и не остановил, но по мелким признакам бывший офицер десантник легко обнаруживал, где находятся секреты и посты охраны. Да и сам вход в пещеру был надежно замаскирован. Даже приблизившись к входу, трассер не сразу разглядел, что поблизости есть скрытый проход. Вэби издала странный звук и одна из заросших мхом стен легко и бесшумно сдвинулась в сторону, открывая темный зев провала. Как только отряд зашел внутрь, проход автоматически закрылся, а внутри мгновенно зажегся свет, освещая огромное пространство пещеры.
   - Здесь мы временно и обитаем, - радушно пригласила следовать за ней командирша. Её люди разбрелись кто куда, а девушка поманила членов экипажа Наутилуса идти за собой. Пространство пещеры разделялось на множество отдельных проходов. Было заметно, что это не рукотворные образования, а сама природа за тысячелетия выстроила подземный лабиринт в горе.
   - Когда-то, очень давно, здесь выходила подземная река, - рассказывала Тверт, ведя за собой людей. - Но извержение вулкана, изменило геологическое строение истока, перегородив основной путь, и открыв ему другой маршрут. Так что один из притоков реки, которую мы пересекали на лодках, как раз начинает свой исход из недр планеты на расстоянии примерно ста двадцати лир. - Тут же были проведены соответствия в привычных размерах, и стало понятно, что единица "лир" - соответствует одной трети километра. Да и вообще как позже оказалось, местные жители использовали в расчетах не десятичную систему, а двенадцатеричную систему счетов. Сарти, как человек повидавший множество миров, был продвинут в области математики и знал, что такая система более удобна. Цифра десять делится только на два и пять, а вот двенадцать кратно уже четырем числам - 2, 3, 4, 6. Он знал, что многие народы, населяющие вселенную, даже имея на руках, по пять пальцев, все равно используют двенадцатеричную систему счисления. И из разговоров с Димой о жизни на Земле, он владел информацией, что земляне многое переняли у своих предков и используют в повседневности некоторые аспекты из прошлого. Двенадцать месяцев в году, двенадцать нот в музыкальном звукоряде, даже сутки делятся на 12-часовой цикл. В древности просто люди использовали для расчетов не сами пальцы, а исходили из количества фаланг пальцев на руке при подсчёте их большим пальцем той же руки. В его родном мире была принята десятичная система, и хотя ученые давно предлагали перейти на двенадцатеричную, как более удобную, но до сих пор главным аргументом при этом служил финансовый вопрос и неизбежная путаница у людей, которым пришлось бы переучиваться. Здесь же такая математика была издревле. И когда их привели в жилое помещение, отделённое от природного коридора сдвижной шестигранной дверью, аккуратно встроенной в скальный массив - эта особенность стала явно бросаться в глаза. Размеры бытовых предметов, строение светильников, декора, мебели, даже изгибов подушек на диванах имели отличительные на взгляд пропорции.
   - Здесь вы можете отдохнуть и привести себя в порядок, - широким жестом обвела помещение Вэби. - Я тоже отлучусь, но если срочно понадоблюсь или вам что-то будет нужно, вот нажмёте эту кнопку, - указала она на шестигранный селектор, встроенный в один из столиков, - это вызов дежурного нашей базы. Он выслушает вашу просьбу и решит проблему. Отдыхайте, мойтесь, через полчаса принесут завтрак. А чуть позже, если вы не будете против, то с вами хотели бы побеседовать представители нашего совета. Может быть, мы найдем взаимовыгодные точки соприкосновения в дальнейшем сотрудничестве.
   - Хорошо, - кивнул трассер, - На счет еды - у нас имеется своя, мы просто не уверены в схожести наших метаболизмов, но вы сами понимаете, что обмен технологиями с нашей стороны...
   - Да, понимаю, но тема беседы предполагается только по вопросам, касающимся нашей планеты в данный период времени. - Девушка развернулась и скрылась за автоматически открывающейся дверью. А тройка пришельцев с любопытством стала знакомиться с новой для них культурой.
   Комната была уже искусственно облагорожена в одном из бывших гротов. К светильникам не вели провода, но было непонятно, как они работают. Мебель непривычных очертаний, при использовании оказалась очень удобной. Четыре уютных дивана в специальных стенных нишах позволяли без проблем улечься даже такому великану, как Тили. Отдельная шестигранная дверь вела в ванную комнату со всеми удобствами, где Линда с любопытством стала рассматривать кучу баночек и флаконов с жидкостями, гелем, порошком и гранулами. Наклейки с текстом позволяли понять, для чего предназначен тот или иной пузырёк. Выемки на кранах и ручках душа были предназначены для шестипалой ладони. Девушка с изумлением трогала различные предметы, восхищаясь оригинальными формами и приятными тактильными ощущениями.
   - Мне кажется, - донесся до остальных её голос из ванной, - что местные жители более виртуозно могут играть на музыкальных инструментах. У них всё такое изящное!
   - Я как-то читал, - крикнул в ответ аттидянин, - что наши пять пальцев отвечают за определенные качества. Это воля, лидерство, самореализация, а также любовь и творчество. Но ученые на моей планете предполагали, что если бы у нас был шестой палец, то он мог бы отвечать за "шестое чувство". И как мне кажется, у местных гермафродитов оно без сомнения имеется. Как эта Вэби вела нас сквозь лес?! Мне казалось, что она по запаху или внутренним чутьём узнавала о возможных засадах и патрулях.
   - Точно, - вальяжно развалившись на диване и сбросив с себя амуницию, поддержал его альбинос. - Подходы к пещере охранялись несколькими патрулями, а нас никто ни разу не окликнул. Они словно знали, что идут свои. Да и внутри даже вот эти светильники, висящие по стенам, явно имеют технологии не соответствующие данному типу развития общества. Как будто эта третья раса на шаг или два, идет впереди планеты всей. И я просто уверен, что не так просты эти представители. Чувствуется у них какое-то превосходство над другими жителями. Это не объяснить словами, но у меня именно такие создаются ощущения при общении с Вэби, что она или оно, я не знаю, как себя идентифицирует данная особь, считает всех остальных ниже по уровню развития.
   - Ага! И я заметил! - оживился Тили. - И только когда речь шла о нас, её эмоциональный фон становился по отношению к нам - как к равным себе.
   - На счет эмпатии, я с вами согласна, - выглянула из ванной Линда. - Но все равно не хотела бы иметь шестой палец.
   - Что так? - выкрикнул аттидянин.
   - Да ты представляешь, как расходы на маникюр у меня возросли бы? На двадцать процентов!
   - Ха-ха-ха, - рассмеялись оба мужчины. - Тут действительно не поспоришь! ...
  
  
   ... Дима предложил Окси наведаться в одну пещеру, мол, его там могут ждать товарищи. Оказалось, что и его спутница хотела попасть именно туда. Да и ночью она шла к этой точке. Там было назначено место встречи с разведгруппой. Окси тут же предупредила парня, что ни она, ни представители её расы не имеют к войне никакого отношения. Наоборот, они только за мирное сосуществование. Но на вопрос, как же с её способностью ощущать людей, девушка попала в плен, Окси пояснила, что её таланты не безграничные. А от удара по голове или замаскированной ловушки, не спасет даже шестое чувство. Девушка рассказала, что попала в засаду, уходя от группы преследователей. И она смогла бы уйти, но оказалось, что её банально загоняют как дикого зверя в приготовленную западню. Попав ногой в спрятанную петлю, её тело дернуло вверх, и в этот момент она ударилась головой о ствол ближайшего дерева. Потеряла сознание, а когда очнулась, то было уже поздно. Её связанную везли в плен. О своей разведывательной задаче она не распространялась, да Димка и не интересовался. Хотя Окси догадалась, что он из другого мира, но что он в свою очередь делал на её родной планете и с какими целями здесь появился, предпочла не расспрашивать. Для землянина также стало откровением мера измерения расстояний в "лирах". Но он быстро вспомнил, что в Англии до сих пор сохранена подобная система мер: 1 английский пенс = 1/12 шиллинга, 1 дюйм = 1/12 фута и т.д. Просто нужно привыкнуть. Поэтому весь предстоящий маршрут в лирах умножал на три. Идти с таким проводником, как Окси - было удобно. И хотя на улице солнце светило во всю мощь, двоим людям было легче незаметно пробираться среди остатков обгорелого леса и обломков военной техники. Убедившись, что вход в пещеру надежно завален, и что практически недавно здесь проходила большая группа людей, а следов бойни нигде не обнаружено, Дима стал вызывать искина.
   - Дед. Высылай квиркли по моим координатам. Я потерял персональную рацию и не могу связаться с группой. - Получив подтверждение, что в течение получаса Напу прибудет по пеленгу, землянин предложил Окси подождать, пока за ним не прибудет транспорт, а там он поможет и ей добраться до своих. Так как идти днем по району, захваченному противником, было гарантированным шансом вновь угодить в плен, он достал из запасов рюкзака сухой паек, уточнив, не вредна ли ей будет его пища, и разделили его с девушкой. Та, видимо давно хотела кушать, но стеснялась попросить, да и его организм вновь требовал пищи. Места отрезанных пальцев стали меньше зудеть, а бугорки заметно увеличились в размерах. Димка даже удивился такой скорости регенерации своего организма. Он прикинул, что если темп роста сохраниться, то уже через два-три дня, его рука станет как прежней.
   В ожидании челнока, Димка постарался узнать у девушки о третьей расе. Мол, у них были только слухи, а теперь он сам наяву увидел настоящего гермафродита. Окси поинтересовалась, а там, откуда он прибыл, есть подобные ей существа?
   - Может и есть, но я пока еще не встречал, - признался парень. - Так что мне очень любопытно, много вас таких на планете живет?
   - А ты для чего интересуешься? - с вызовом спросила у него девушка.
   - Нет, если это секрет, то можешь не рассказывать, - подложив рюкзак под голову, прилег на камни Серебряков. - И кстати, ты сама себя кем считаешь, а то я обращаюсь к тебе как к представителю женского пола.
   - В принципе ты угадал, - присела рядом Окси. - У меня сейчас идет цикл перестроения организма к женскому превалирующему типу. Я не знаю, откуда вообще появилась наша раса, есть несколько теорий и предположений, но для широкой общественности, почему-то скрывают истину. Я лишь могу предположить, что мы - результат генетического эксперимента. Изучая разные книги, которые мне удалось отыскать в местном университете..., чего ты так на меня уставился? Да, я училась как студентка среди обычных людей. Здесь нет ничего удивительного.
   - Но тогда слухи о том, что вы пытаетесь ассимилироваться в обществе, появились не на пустом месте? - Димка даже приподнялся на локтях, следя за спутницей.
   - А ты думаешь, что мы живем в джунглях, как дикари? - Окси уставилась своими большими глазами на собеседника, а Димка подумал, что здесь с мимикой будет сложнее определять степень эмоций собеседника.
   - Может мои предки так, и жили, - продолжила она, - но моё поколение получает образование в любых уголках планеты. И проживала я в нормальной квартире и пользовалась всеми благами цивилизации, да и не только Читтинскими...
   - А какими еще? - пытался поймать её на вырвавшимся слове Дима.
   - Не важно, - отмахнулась собеседница. - Так вот, для себя я определила примерный цикл начала возникновения первых представителей третьей расы. Это произошло примерно двести двадцать циклов назад. Цикл - это период обращения планеты вокруг звезды.
   - Понятно, и...?
   - Именно тогда в архивах появляются первые упоминания о найденном учеными племени, в котором все жители имеют два пола одновременно. Причем это произошло относительно недалеко - на соседнем острове. Так вот это племя долгое время неохотно шло на контакт с остальным обществом. Никто толком тогда не знал, как члены этого племени живут, чем занимаются, да и как воспроизводят своё потомство. Очередная война надолго оставила в покое моих предков. Мир вновь забыл о них, практически до сегодняшних времен. Но когда десять циклов назад кто-то из ученых нашел старые документы, то собрал экспедицию, чтобы посетить это племя. Каково же было удивление тех участников поездки, когда они не обнаружили никого и ничего по оставленным ранее координатам. Племя полностью исчезло, растворилось в джунглях и веках. Но так считали ученые, а мы знали, что третья раса не только не сгинула, но и наоборот стал процветать и размножаться, всячески скрывая свою сущность. Наши предки стали расселяться по континентам.
   Да, мы не такие как все, да кто-то считает нас изгоями, кто-то агрессорами, но мы не враги остальному человечеству. Хотя если честно сказать, то наш вид более приспособлен к особенностям нынешней среды обитания. Наши тела более защищены от загрязненной природной среды, мы без опаски можем поглощать продукты, которые считаются "вредными" для остальных жителей планеты. Мы быстро учимся и развиваемся, поэтому наши представители, помимо красивой внешности на самом деле легко занимают высокие посты в разных слоях общества. Мы "ощущаем" людей и можем прогнозировать их действия. У нас практически нет болезней, наши представители очень коммуникабельны, что помогает ассимилироваться к любому обществу и среде....
   - Это я понял, - перебил девушку Дима, - но ты хотела рассказать о том, кто проводил над вами эксперименты.
   - Да. Так вот. Та первая экспедиция, которая впервые обнаружила моих предков, собирала научный и этнографический материал. И в архивах сохранилось описание одной легенды, где сказано, что когда-то давным-давно, боги посетили эту планету, оставив после себя семя разума. Это семя долгое время росло в земле, пока не набрало силу. Когда оно созрело, то стало искать разумных представителей, которым оно могло бы дать свою мощь, ум и новые способности. Были разные кандидаты от животных до людей, но все они сгинули в пучине времен, так и не постигнув всей прелести дара. Прошли тысячелетия. Долго никто не посещал святое место. Пока мои предки случайно или нет, никому неизвестно, но они пришли туда, где пряталось это зерно и оно одарило их новыми способностями. Причем это самое зерно так обрадовалось долгожданной встрече, что не смогло определиться, кому мужчинам или женщинам отдать новые знания, и поэтому решило осчастливить всех участников и этой новой благодатью - двойным полом. И теперь природа устроила наши тела так, что в течение четырех-пяти циклов они периодически меняют мужской пол на женский и обратно. Причем мы рождаемся примерно такими, как и все остальные жители - мальчиками и девочками, но с годами у нас появляются половые признаки присущие обеим полам. И если я сейчас перестраиваюсь в женский генотип, то другие наоборот - становятся более мужчинами. Поэтому всегда можно найти партнера для продолжения рода. В общем, я выдвинула предположение, что это произошло благодаря оставленным древним артефактам. Я не знаю, что это могло быть. Может это некое устройство, может помещение, камень или грот в скале, но явно снабженное неким древним механизмом, который перестраивает и модифицирует тела, изменяя ранее заложенный в нас природный код. Мы можно сказать - мутанты, но очень умные и..., - улыбнулась она, - сексуальные.
   - А вы можете заниматься сексом только среди себе подобных, или..., - Димка с удивлением слушал историю возникновения новой расы.
   - Или! - улыбнулась Окси. - Я универсал. Мне периодически нравятся как мужчины, так и женщины, причем неважно это соплеменники или остальные жители планеты. Вдобавок я в любом состоянии могу играть пассивную или активную роль как сексуальный партнер. У нас даже дети могут рождаться от смешанных браков, но практически всегда они позже станут гермафродитами. Хотя этого не рекомендуют делать, так как наследственные способности в таких браках не всегда гарантированно полностью передаются следующему поколению. Но иногда происходят и счастливые исключения, как в моём случае. Мой отец был обычным человеком, а мама яркий представитель третьего пола. Да и ты, хотя и странный на вид, но чем-то меня привлекаешь, и если ты хочешь..., - потянулась она руками к парню.
   - Нет, - резко откинулся назад Димка. - Извини, ты очень красивая и сексуальная девушка, но, во-первых, у меня есть уже спутница, а во-вторых, я точно знаю, что зачатие между нашими расами невозможно.
   - А кто здесь говорит о зачатии? - девушка медленно стала расстегивать комбинезон, оголяя свою шикарную грудь. - Обычный секс и ничего более. У меня никогда еще не было партнера инопланетянина... - Дима по какой-то причине не мог оторвать взгляд от манящих окружностей. Он не был любителем большой груди, но в данный момент почему-то страстно её желал. Как будто невидимые сексуальные флюиды отуманивали его разум, заставляя потянуться руками навстречу манящему экстазу. Он осторожно взялся руками за два приятных полушария и потянулся губами к вызывающе торчащим соскам. Девушка сладко застонала, прогибаясь назад..., и в этот момент Дима услышал голос Деда.
   - Капитан. Напу совершил посадку возле вас в режиме невидимости. Можете подняться на борт...
  
  
   ...Как только группа перекусила горячей пищей из своих запасов, и быстро привела себя в порядок, за членами экипажа заглянул красивый молодой представитель третьей расы, пригласивший следовать за ним на встречу с членами совета. И опять им было трудно определить, кто это мужчина или женщина. Форма военного образца, прическа короткая, фигура спортивная, тембр голоса средний, а лицо неопределённое.
   Выведя группу в общий коридор, провожатый повел экипаж в другой проход. По пути им попадались различные образцы местного общества. Некоторые особи были явно женского пола, их выдавали хорошо развитые молочные железы и длинные волосы, других из-за формы одежды ребята относили к мужчинам, хотя умом понимали, что все представители третьей расы имеют оба пола. Имена у них неопределенные, форма одежды - военная, так что кем они себя считают - было не понятно. На пришельцев встречные люди бросали заинтересованные взгляды, но в беседы не вступали.
   Молодой человек подошел к большой, но все также шестигранной двери, которой заканчивался проход и, остановившись перед открывшейся створкой, молча, предложил экипажу входить внутрь.
   Внутреннее помещение напоминало концертный зал, вырубленный в скале. Сталактиты и сталагмиты образовывали причудливые колонны, которые благодаря скрытой подсветке создавали оригинальный шарм и служили приятным и гармоничным декором. Линда подумала, что здесь явно постарался дизайнер, так как трудно было предположить, что природа так симметрично расположила эти природные образования. Посреди зала располагался огромный и многогранный стол, заставленный удобными креслами, где сидели пять представителей совета. Девушка пыталась сосчитать количество сидячих мест, но сбилась на третьем десятке. Задрав голову вверх, она увидела, что над помещением виднее светлое небо, а стены пещеры создают вверху ровную окружность.
   - Это искусственное освещение, - раздался голос одного из представителей. - Нас невозможно сверху увидеть, да и стены этих скал надежно изолируют базу от радаров и сонаров. Даже радиосвязь блокируется местными породами камней. - Линда переглянулась с товарищами, понимая, что их вряд ли услышит квиркли, если окажется поблизости и в случае чего им придется действовать своими силами. Акустика была изумительной, даже находясь далеко от стола, люди прекрасно слышали голос сидящего человека.
   - Проходите, присаживайтесь, - предложил всё тот же человек. - Сарти кивнул и повел друзей к креслам, стоящим как раз напротив мест членов совета. Стол был громадным, и люди сидели далеко друг от друга, но, даже не повышая голос можно было свободно общаться. Рассаживаясь, члены экипажа внимательно рассматривали предстоящих собеседников. На первый взгляд, все были равны по возрасту, приятные безволосые лица с короткими и средней длины прическами в стиле унисекс, единая военная форма, лишь один из пяти был более тучным по фигуре. И опять было непонятно, это такое телосложение у него, либо возраст, или это бесформенная женская грудь выпирает под одеждой?
   - Старший группы разведки Вэби Тверт доложила нам, что вы смогли застать их врасплох, но не предприняли попыток нанести увечья нашим людям, - продолжал беседу незнакомец. - Мы ценим дружеские отношения, тем более с собратьями по разуму, поэтому вас пригласили на эту секретную базу.
   - Спасибо, - за всех ответил трассер. - Нам тоже очень приятно встретить разумных мыслящих существ, не пытающихся на нас нападать.
   - Именно! - раздался голос второго самого тучного представителя. - Мы вообще против насилия. Но для начала, разрешите мне представить моих коллег. Справа от меня сидит мой заместитель Троти Садок, - указал он на человека, первым заведшим с нами разговор, - рядом с ним начальник службы безопасности базы Херти Фушак, слева от меня наш научный руководитель Жеди Сматтор, а рядом с ним, так сказать главнокомандующий на время военных действий Морти Чорест. Меня зовут Клики Вупри, и я исполняю обязанности главы совета. Можно обращаться к нам по именам, без упоминания второго имени или должности.
   - Хорошо Клики, - согласился Сарти. Он коротко представил своих спутников, без указания должностей, но сделав акцент, что все они являются членами его экипажа и занимаются археологическими розысками на их планете. А именно, их интересуют останки цивилизации Древних, о которых у них имеется кое-какая информация. Что они не знали о начале военных действий в этом регионе и у них пропал один из членов экипажа, которого они очень желают отыскать.
   - А вы уверены, что он не погиб, или не попал в плен? - поинтересовался безопасник.
   - На счет не погиб - я просто уверен, - вежливо парировал альбинос. - Даже вся ваша армия вряд ли смогла бы справиться с таким существом.
   - Он что, не гуманоид? - удивленно переспросил Жеди.
   - Почему же? - улыбнулся ему в ответ трассер. - Он внешне ничем не отличается от нашего вида, но я бы очень не советовал никому связываться с ним. А если он попал в плен, я не исключаю такой возможности, то поверьте мне на слово - долго он там не задержится, станет искать нас и... найдет!
   - Звучит фантастически, - поерзал на своем месте научник, - но мы попытаемся поверить вам на слово. - Сарти в это время посмотрел на Линду, а та отрицательно покачала головой, подтверждая, что им не поверили.
   - Так что вы здесь ищите, если конечно это не секрет? - Клики старался взять разговор в свои руки.
   - Мы точно не знаем, - дипломатично вел беседу Сарти. - Это может быть все, что угодно. Развалины храма, например, или заброшенная пещера, а может и подводные останки. У нас имеются координаты, но они за тысячелетия сильно устарели, материки изменили свои очертания, появились новые континенты и острова. Так что мы пока находимся в затруднении, и если у вас вдруг, имеются данные по таким местам - мы были бы очень признательны.
   - Жеди, - повернулся к соседу глава совета. - Ты можешь по этому поводу что-то сказать?
   - Как я понимаю, - подняли очи в небо научный руководитель. - Судя по вашим картам, эти координаты ранее находились где-то поблизости? - он перевёл взгляд на собеседников.
   - Да, вы правы, - не стал юлить Сарти.
   - И судя по геологическим данным нашей планеты, материк раскололся на составляющие?
   - Именно.
   - Тогда вас интересуют, как минимум три места.
   - Все верно, мы тоже пришли к такому выводу.
   - Мда... Но я не знаю поблизости никаких развалин, или захоронений. Ближайшие пещеры нами исследованы, прибрежный океан тоже.
   - А соседний остров? - кинул пробную удочку трассер.
   - Остров? А что остров? Там практически одни густые леса. Если и было что ранее, то растительность все поглотила. - Здесь уже закачал головой даже Тили, что не укрылось от внимательного взгляда альбиноса.
   - Мы, конечно, поверим вам на слово, - передразнил трассер научного руководителя, - но сами понимаете, что нам все равно придется просканировать его территорию.
   - Вы это собираетесь делать с поверхности, или...? - наклонился вперед Херти.
   - Сначала с воздуха, а потом кто нам помешает это сделать с земли?
   - Так у вас имеются и летательные аппараты? - спросил глава.
   - Но ведь как-то мы сюда приземлились? - усмехнулся альбинос.
   - Ну, может это был космический корабль? - Жеди посматривал на своих коллег, выуживая информацию.
   - Корабль висит на орбите, зачем гонять такую громаду? Для этого есть разведботы. - В это время уже глава совета кинул взгляд на коллег. Безопасник и научный руководитель издали странные и непонятные звуки. Сарти внимательно следил за этой секретной беседой.
   - Ваши средства обнаружения не смогут увидеть, или как-то запеленговать наши суда, а тем более нанести им вред - пояснил он. - Сами понимаете - разные уровни развития цивилизаций.
   - А на корабле имеется вооружение? - продолжал интересоваться Морти.
   - Как и на всех специальных, исследовательских или боевых кораблях, - старался дать общую информацию Сарти.
   - Но ваше снаряжение и обмундирование? - заметил главнокомандующий.
   - Да, оно устаревшее, специально изготовленное для планет, где цивилизация не достигла уровня межзвездных перелетов. Так что даже если мы его потеряем, и оружие попадет в руки местных жителей, то оно не имеет никаких секретных технологий.
   - Но вы же смертные существа? - не унимался Морти.
   - Как и вы, - вновь парировал альбинос. - Но нас очень трудно убить.
   - И всё же можно?
   - Хотите попробовать? - с вызовом ответил Сарти, а его спутники напряглись, прокручивая в голове варианты действий.
   - Так Морти успокоился, - вмешался глава совета. - Разговор явно пошел не в то русло.
   - Да, да, простите, - прикрыл глаза главнокомандующий.
   - Никто и никого не собирается проверять на прочность, - попытался разрядить обстановку глава совета. - Наоборот, мы готовы, чем можем помогать, так сказать старшим собратьям по разуму.
   - Мы тоже, - усмехнулся альбинос, - если это не нанесет морального или материального вреда для наших цивилизаций.
   - Можно, я задам вопрос, - послышался голос заместителя.
   - Да Троти, спрашивайте.
   - Мне интересно, как там живут другие цивилизации? Какие у вас технологии, какая политическая система, экономика, медицина, какие еще существа обитают на просторах галактики, и как вы с ними сосуществуете? - Сарти посмотрел на Линду, предлагая ей слово.
   - Троти, - улыбнулась девушка. - Поверьте, если бы не способности вашей Вэби, вы никогда бы не догадались, что мы из другого мира. Для нас стало неожиданностью, что она, или ваша раса может нюхом определять инопланетников. Но раз мы всеми силами старались держаться "инкогнито", то почему вы думаете, что мы станем вам рассказывать о других галактиках? Да..., вселенную населяет множество рас, и они не всегда дружелюбны к соседям, как впрочем, и в вашем мире. Есть множество видов и обликов, даже в нашем экипаже присутствует представитель одной далекой расы, которая кардинальным образом и внешне и психологически отличается от гуманоидов. Но пока вы не освоите космическое пространство вашей звездной системы, и не выйдете в дальний космос. Пока вы не поменяете мировоззрение общества, а широкие слои разумных существ, как вы понимаете, не хотят воевать, пока вы не докажите остальным расам, что вы готовы начать мирное и взаимовыгодное сотрудничество - с вами никто и никогда не станет делиться никакой информацией. Вы видите, что внешне мы не сильно отличаемся от вашего вида. У нас не может быть общих потомков, генетически мы разные, но как показал даже краткий опыт с Вэби - мы можем помогать друг другу и мирно существовать. Докажите, что вы готовы к сотрудничеству и может в недалеком будущем к вам прилетит официальная миссия с предложением присоединиться к межгалактическому обществу. А у нас нет таких полномочий. Но, - переглянулась девушка с друзьями, - я в свою очередь хотела задать вопрос о вашей расе.
   - Спрашивайте, - улыбнулся глава совета.
   - Откуда появился ваш вид? У нас имелась информация, о вашем мире и его степени развития, но лишь вскользь упоминалось о том, что практически недавно среди жителей планеты стали появляться гермафродиты, которые опять же по слухам, стараются проникать во все слои общества. И за что-то их ненавидят различные политические партии.
   - Понимаете в чем тут причина, - стал рассуждать научный руководитель Жеди Сматтор. - Мы хотя уже не менее двухсот двадцати циклов существуем на планете, но вы правы, нашему относительно молодому виду приходилось скрываться от широких слоёв населения. Общество было не готово воспринимать нашу расу, иначе как в виде нежелательных мутантов. Над нами смеялись, тыкали пальцами, представляли как извращенцев и уродов, но мы ничуть не хуже остальных существ, населяющих данную планету. Наш метаболизм более адаптирован к различным природным факторам, наши реакции на респираторные заболевания - ускоренные, мы практически не болеем. У нас отсутствуют такие мировые проблемы, как сердечнососудистые заболевания и нервные расстройства. Мы хорошо адаптируемся к изменяемым метеорологическим факторам и обладаем индивидуальными особенностями, отличными от среднестатистического населения планеты. Да, у нас одновременно присутствуют признаки обоих полов, но в отличие от остальных жителей, мы можем менять свою сущность и в зависимости от нескольких циклов вращения планеты вокруг звезды, становиться более мужчинами или женщинами. У нас хорошая наследственность, как и внешность, и многие полезные качества передаются нашим потомкам, даже при смешанных браках. Мы бисексуальные существа, поэтому можем выбирать себе партнеров любого пола, а это вступает в противоречие с нынешней моралью и духовностью остального мира. Наш разум более гибок и развит, поэтому представители третьей расы легко достигают высот в разных областях, что опять же не нравиться среднестатистическим обывателям.
   - Да, мы успели заметить некоторые технологические новинки, не характерные для нынешнего уровня развития планеты, - обронил Сарти.
   - И этот фактор, - согласился с ним Жеди, - играет не второстепенную роль. - Нам стали банально завидовать и объявили негласную войну. Есть несколько гипотез о нашем происхождении, я не буду вдаваться в религиозные темы, но с точки зрения науки можно точно сказать, что это либо удачная мутация, закреплённая нашими предками в веках, либо результат чьего-то эксперимента, опять скажем очень удачного.
   - А не связаны ли наши поиски останков Древних и вашим появлением на свет? - прищурилась Линда. - У вас имеется информация, откуда ваши предки появились на материке?
   - Я-я-я..., - оглянулся на своих спутников Жеди. - Кхм. Я не могу об этом знать. Вы не знаете, или не хотите нам сообщить, что конкретно вы ищите, а я не могу согласиться или опровергнуть ваши домыслы.
   - Понятно, - обронила Линда и тут же перешла на межгалактический язык. - Парни, я уверена, что они темнят и моя догадка верна. Именно установка Древних, помогла появиться на свет этой третьей расе. Слишком ярким был эмоциональный всплеск, который я ощутила при этом вопросе. Но они не скажут нам, где это произошло. Хотя мы и побывали в одном из подземелий, но еще не проверяли вторую точку на острове.
   - Да, я тоже его ощутил, - признался Тили. - Но что-то мне подсказывает, что нас захотят задержать. Они не поверили про Диму, они не верят, что мы ищем старинные артефакты, они не верят в нашу бескорыстность и хотя во фразах о том, что они не хотят войны, я не почувствовал фальши, но вот на счет нашей группы у них имеются собственные планы.
   - Ваши предложения? - обронил Сарти.
   - Пудрим им мозги, стараясь вырваться отсюда, - улыбнулась, как будто сказала шутку Линда, работая на постороннюю публику.
   - Либо держим оборону, пока нас не найдет Димка, - аналогично радушно улыбаясь процедил аттидянин. - Я пытался вызвать Напу, но связи до сих пор нет.
   - В любом случае, нам нужно выиграть время, - согласился с ними трассер. - И кстати, неплохо было бы ознакомиться, что там наснимали наши камеры, пока мы были без сознания. Я как-то не имею желания отрастить себе женскую грудь и мочиться сидя.
   - А я себе..., - пыталась высказаться Линда.
   - Да понятно! - в один голос перебили её парни.
   - Но видео мы сможем посмотреть только с помощью Деда, - Линда повернулась к членам совета и перешла на местный язык.
   - Извините за наше маленькое совещание, но мы обсуждали сложившуюся ситуацию.
   - И к чему вы пришли? - поинтересовался глава совета.
   - Вы можете верить или нет о нашей цели посещения, - ответил уже Сарти, - но она именно такая, какую мы и озвучили - поиск останков древней цивилизации. Вы не можете нам помочь в этих поисках, но мы будем искать сами, или найдем того, кто захочет нам помочь. Может быть, нам есть чем такого помощника заинтересовать...
   - И чем же? - влез в беседу начальник службы безопасности базы Херти Фушак.
   - Это узнает лишь тот, кто владеет ответом на наш вопрос, - вежливо улыбнулся альбинос. - У вас же его нет? Или есть? - Трассер выждал паузу, но ответа не последовало.
   - Я так и думал, - кивнул он сам себе. - Но если бы вы смогли нам помочь найти такого человека, то подобную помощь мы также не оставили без внимания.
   - Мы поняли намек, - встал во весь рост глава совета, показывая, что аудиенция подошла к финалу. Экипаж аналогично приподнялся с кресел.
   - Давайте сделаем так, - предложил Клики. - Мы посовещаемся, чем сможем вам помочь, а вы пока отдохнёте в ваших апартаментах. Извините, если мы вдруг нарушаем какие-то табу или законы, но наше радушие имеет самые широкие рамки, вплоть до предоставления сексуальных партнеров. Так что прошу не стесняться, и если вам что понадобится...
   - То мы с радостью воспользуемся таким дружеским жестом, - закончил фразу за него Сарти.
   - Именно! По всем вопросам соединяйтесь с дежурным по базе. До встречи...
  
   ... - Итак. Какие есть предложения по этим инопланетянам? - Клики Вупри поглядывал на членов совета. Давайте начнете первым вы Троти, как мой заместитель.
   - Что я могу сказать? - поднялся он со своего места. - Информации слишком мало. Я предлагаю вызвать сюда старшего разведывательной группы Вэби Тверт. Она как раз ждет моего приглашения в соседнем помещении.
   - Приглашайте. - Через одну двенадцатую часа в зале заседаний появилась Тверт.
   - Вэби, вы мне уже докладывали, - обратился к ней Троти, - но попрошу для остальных членов совета сделать краткий анализ способностей и потенциальной опасности этой группы.
   - Понятно, - кивнула Вэби. - У меня было не очень много времени для полноценной оценки скрытого потенциала этих пришельцев, но за эти несколько часов совместного путешествия, могу сказать аргументировано. Эти существа явно имеют боевой опыт. Причем самый опасный из них человек с белой кожей, которого зовут Сарти. В его манере разговора, моторики движения, взгляде и эмоциональности присутствуют черты руководителя военным подразделением. По моим наблюдениям, он отличный рукопашник, да и с реакцией у него все в порядке. При короткой демонстрации моего отделения на сигнал "Опасность". Это когда все члены отряда кидаются врассыпную по непредсказуемым траекториям. Он заявил, что минимум двоих успел бы уничтожить. Эмоциональный фон мне подсказал, что он не врал, а возможно и приуменьшил свои способности. Двое других из его коллег, физически слабее, но это не значит, что и они плохие бойцы. Во время перехода, ни один из них не запыхался, все шли так, словно им постоянно приходится бесшумно передвигаться по пересеченной местности. Оружие держали в боеготовности, и я бы рекомендовала нашим бойцам применять подобные тактические ремни для автоматов. С ними удобно передвигаться и в тоже время можно молниеносно открывать огонь на поражение. Существо женского пола по имени Линда, по моим прогнозам имеет сильные эмпатические способности, второй великан по имени Тили, тоже ими обладает, но он помимо этого неплохой прогнозист. Я не знаю о чем здесь шла беседа, но эти пришельцы читали вас как открытую книгу. Наша планета их не интересует, ни экономически, ни стратегически, они не врали, когда говорили, что прилетели сюда в поисках древних останков. На орбите у них дежурит большой космический корабль, следовательно, имеются и малые суда и возможно есть другие члены экипажа, в разговоре был, упомянут негуманоидный тип пришельца, который должен был за ними прилететь. Они действительно переживали за потерянного спутника, особенно это четко считывается с девушки. Скорее всего, она его сексуальный партнер. Все они родились на разных планетах, в разных звездных системах, что подтверждает наши предположения о наличии межзвёздного сообщества. У меня всё.
   - Спасибо Вэби, можете быть свободны. Итак, друзья, - Троти дождался, пока его подчиненная покинет зал и продолжил речь, - мои прогнозы таковы. Эти пришельцы нам не опасны, наоборот я бы рекомендовал завязать с ними дружеские отношения и чем можно - помочь. У меня тоже всё, - присел он на своё место.
   - Хорошо. Что нам скажет начальник службы безопасности?
   - Кхм, - Херти не стал подниматься с кресла. - Вы же понимаете, что я по долгу службы не могу вот так просто принимать желаемое за действительность. Может они нам и не враги, но сбрасывать со счетов подобный вариант я бы не стал. Оружие у них обычное, мне сейчас на браслет пришло уведомление от моих подчиненных, которые за время беседы успели ознакомиться с вещами этих пришельцев. Но это не значит, что на их корабле нет более совершенного вооружения. И если у них имеется с ним связь, то нас могут ожидать неприятные сюрпризы.
   - Но радиосвязь здесь экранируется?! - вмешался научный руководитель.
   - Да, но мы не знаем о других неизвестных нам способах связи. Может для этого и не требуются никакие устройства?
   - Согласен, - вздохнул Жеди Сматтор. - Нам бы просветить лучами их тела, все-таки неизвестные нашей науке другие существа.
   - Так что вам мешает? - ухмыльнулся главнокомандующий Морти Чорест. - Пустим газ к ним в комнату, усыпим, и проводите свои опыты...
   - А вдруг он не подействует? У нас явно разные метаболические процессы.
   - Тогда подсуньте им своих подопечных "рикси". Они своими сексуальными гормонами сведут с ума любое существо. А когда эти пришельцы станут выполнять все их команды, то они сами придут к вам в лабораторию и делайте с ними что угодно.
   - Хм... "рикси" - это конечно вариант, но вдруг их кто ударит? Эти существа не переносят боли, тогда все их чары станут бесполезными.
   - Риск всегда имеется. Вот заодно и узнаем. Да и газ испробовать никогда не поздно.
   - То есть вы предлагаете, - резюмировал Клики Вупри, пока не отпускать этих пришельцев?
   - Если они попадут под влияние "рикси" я бы использовал шанс более подробно изучить их организмы, - признался Жеди. - Ведь позже всё это можно представить, как сон или сексуальные игры. Обычно нашим агентам это легко удается с представителями широких слоёв местного населения.
   - Может, всё же не будем искушать судьбу? - заместитель пытался пробить свой план действий. - Если они узнают, что над ними проводили опыты,... Да и помните, они говорили, что четвертый их коллега сможет легко отыскать их группу, а он, по их словам, в гневе ужасен.
   - Троти, - жестко перебил его Морти. - вы словно и не входите в мужскую фазу. Ведёте себя словно капризная девочка. Что может сделать одиночка, с тысячей вооруженных людей на зарытой под землей базе? Кто его сюда пустит? Нашу электронику не сможет взломать даже самый продвинутый хакер. Все алгоритмы, применяемые нами, не имеют аналогов у местных жителей. Они даже не додумываются, что можно делать совершенно по-иному. Но пусть он сумеет взорвать ворота. Там на пути его ожидает столько сюрпризов, что даже вся Гердвилианская армия не сможет прорваться в коридоры. А эту тройку я бы использовал как козырь в переговорах с остальными членами их экипажа. Можно выторговать более совершенное вооружение, или новые неизвестные нам технологии.
   - Но я всё же...
   - Троти, - положил руку на плечо ему глава совета. - Я ценю вас, как прогнозиста, но вы только представьте, какой гигантский скачок может совершить наша раса, когда получит доступ к космическим технологиям? Нам уже не нужно будет вести закулисную борьбу за свое существование, стравливая остальных, и мы сможем выйти из тени и заявить о себе, как о новой силе, с которой придется считаться миру.
   - А вдруг у нас ничего не получиться? И если эти пришельцы все же отыщут "Колыбель"? Я практически не сомневаюсь, что именно она их интересует.
   - Тогда нам ничего другого не останется, как попытаться уничтожить их всех, вместе с кораблем. Этот секрет не должен покинуть пределы планеты и нашей расы. Сами понимаете, что мы от неё зависим. Дети рождаются и растут не так быстро, чтобы в короткие сроки повысить нашу популяцию. Зато всего один час в "Колыбели" перестраивает организм любого существа. А когда человек осознает, что он стал гермафродитом, и понимает, что общество планеты будет не на его стороне, то у него нет другого пути, как влиться в наши ряды...
  
   ... Окси очень удивилась, когда её спутник, шедший впереди девушки, неожиданно полностью исчез из вида. Она остановилась и стала водить по воздуху руками, пытаясь нащупать пропажу или препятствие, но вдруг инопланетянин вновь появился из ниоткуда, правда его тело без ног, было словно обрезано пополам. Он протягивал к ней руку и, улыбаясь, приговаривал.
   - Дурёха, ты чего остановилась? - первое слово девушке было незнакомо, но она сообразила, что этот человек не хотел её обижать.
   - Ты так неожиданно пропал, - схватилась она за Диму своей рукой.
   - Идем, это просто защитное поле. - Землянин провел девушку сквозь преграду, и та ахнула от открывшегося перед ней зрелища - висящего над поверхностью земли инопланетного летательного аппарата. А когда Дима завел её внутрь, то читтянка ахнула во второй раз, увидев непонятное существо, представляющее из себя что-то наподобие живого желе. Напу в свою очередь завибрировал усиками, рассматривая незнакомку, а Дима, словно поняв, о чем его спрашивают, стал усаживать девушку в кресло, приговаривая.
   - Да, это местная жительница... Нет, она просто была в плену... Я тебе, потом объясню, что такое плен... Я не мог связаться, когда был без сознания, у меня забрали рацию... Да понял я.... Сейчас начнем искать их. Да, забыл вас представить. Окси - это Напу-ома из расы квиркли, Напу - это Окси Поли - читтянка, она отличается от нас, потому что имеет сразу два пола, она гермафродит. Именно поэтому ты и не мог сразу определиться... Хорошо, я понял тебя.
   - Окси, - усаживаясь за рычаги управления челноком, спросил он у девушки. - Тебе куда нужно попасть?
   - Я-аа, мне-е... Хм. А у вас есть карта этого региона?
   - Конечно! - Дима вывел на экран рубки карту местности, на которой мигал маркер обозначения местонахождения челнока. - Мы сейчас здесь, - указал она на значок. - Тебе куда нужно?
   - Вот сюда, - указала она точку в горах, находящуюся за местной рекой.
   - Да это нам, как два пальца..., - поднял Серебряков свою покоцанную руку вверх. - Хм, как три пальца, я хотел сказать...
   Корабль беззвучно взлетел и через короткий промежуток времени завис около назначенной точки.
   - Тебя где лучше высадить? - повернулся землянин к девушке.
   - Вон там, - указала она на едва видимую сверху тропинку в густом лесу. Челнок, протиснувшись сквозь чащу, замер на небольшой высоте над дорогой.
   - Ну, что, будем прощаться? - улыбнулся Дима.
   - А мы ещё увидимся? - Девушка не торопилась выходить из челнока. Она, потупившись, стояла возле выхода и не сводила глаз с парня. - Ты ещё, сколько времени пробудешь на нашей планете?
   - Я не знаю. Сначала мне необходимо отыскать своих друзей, а затем и выполнить миссию, ради которой мы сюда и прилетели.
   - А что это за миссия? Мы толком и не поговорили, но если это секрет...
   - Да никакого секрета в этом нет. Мы ищем останки древних цивилизаций. Но за тысячи лет на вашей планете материки изменили очертания, и нам приходится теперь рыскать в поисках новых координат.
   - А что это за останки?
   - Никто не знает. Есть лишь предположения, что это заброшенная станция Древних. Мы должны либо подтвердить эти догадки, либо опровергнуть.
   - Хм.. Но я жила в этом районе и если бы такие развалины на поверхности оставались...
   - А кто говорил о поверхности? Это, скорее всего, находится глубоко под землей, или под водой, иначе ваши ученые давно бы нашли такие артефакты.
   - Так вы можете видеть то, что скрыто под поверхностью планеты?
   - Не совсем так, мы не видим, но есть приборы, которые могут обнаружить станцию по некоторым другим параметрам.
   - Очень интересно. Я бы с удовольствием приняла участие в подобных поисках.
   - Ищите, кто вам мешает, - улыбнулся Дима
   - Так как на счет следующей встречи? - девушка спустилась на землю, но все еще не решалась уйти по тропинке.
   - Окси, ты замечательная девушка, но я ничего не могу гарантировать. Если судьбе будет угодно, она нас вновь сведет, а так..., - погоди минуту. - Димка метнулся в салон и вынес горошину микрорации. - Вот, - протянул он подарок. - Если что, я с тобой свяжусь по этому устройству.
   - Спасибо! Я поняла. - Читтянка забрала подарок и помахала на прощание рукой. - До встречи! - Девушка, не оборачиваясь, направилась по тропинке и через мгновение скрылась за поворотом. Димка же повел челнок назад, к месту расположения бывшей пещеры.
   - Напу, я так понял, что ребята по рации не откликаются?
   - Так и есть.
   - Как будем искать экипаж?
   - Предлагаю использовать сохранившиеся настройки моего прибора, используемые ранее в поиске Линды.
   - Отлично! Сколько времени тебе понадобится на перенастройку частот?
   - Четверть часа.
   - Действуй. -Димка откинулся в кресле и задумался об Окси. То, что она гермафродит, его особо и не смущало, но вот почему он словно одурманенный кинулся ласкать её тело, было непонятно. Серебряков с удовольствием вспоминал эти приятные ощущения - большую, загорелую и упругую грудь, нежные руки девушки, притягивающие его тело к себе. А ведь он даже не усомнился, что этого не следует делать. И если бы не голос Деда, неизвестно чем бы всё закончилось. Сообщение искина словно сняло пелену с его разума. Получается, что это девушка воздействовала на него, и у Окси имеются ещё другие скрытые таланты, помимо "ощущения других людей". Интересно, такими способностями обладает только она, или все представители третьей расы владеют ими?
   И кстати, куда она пошла? С высоты не было видно ни зданий, ни укрытий. Понятно, что девушка попросила заранее её высадить, но дальше виднелись только горы за лесом. Может, там тоже есть пещеры? - Его размышление прервал голос квиркли, что установка готова к работе.
   - Запускай и корректируй маршрут, - приказал Дима. И очень удивился, когда они вернулись практически к тому же месту, где ему пришлось высадить попутчицу.
   - Однако?! - Серебряков включил визир боевого меню и с высоты стал рассматривать прилегающую местность. На подходе к скале, прибор показывал три замаскированных контрольных пункта, где находилось по четыре вооруженных особи.
   - Так-так. А девушка наша не пирожки бабушке несла. - Значит, он был прав и в горах имеется скрытая база. Прибор Напу точно указывал на одну из ближайших скал.
   - Она там, внизу, - услышал Димка ответ квиркли.
   - Я уже понял, - пробормотал он и вызвал искина. - Дед. Ты можешь просканировать скальную гряду, около которой мы сейчас находимся?
   - Мне нужно полчаса, чтобы выйти на подходящую орбиту.
   - Хорошо, ждем, - а мысли парня вновь вернулись к Окси. - Так, она рассказывала, что двести двадцать циклов назад, какое-то племя, обитающее на соседнем острове, попало под воздействие некой третьей силы. После чего его потомки стали рождаться гермафродитами, или уже изначально тела взрослых особей перестроились в двоеполое существование. Тогда что у нас получается? Возможно, что наша вторая точка координат на соседнем острове и есть то самое устройство, которое переформатировало представителей племени! И если мы её найдем, то не факт, что нас оно автоматом не переформатирует. А нафига нам это надо? Меня, лично, устраивает мой нынешний облик. Значит, нам не нужно его искать? А тогда что мы предоставим вельможе, в обмен на информацию? Блин.... А что если предположить, что ранее эти два помещения, то, которое мы уже посетили и другое на острове - были единым целым? И они действовали совместно? Кто из них первый по функциональности - неизвестно, но получается, что одна комната дает человеку новые возможности, одним из которых является обладание двумя полами одновременно, а второе снабжает кандидата наноботами, которые следят за его телом? Тогда на выходе должно получиться новое существо, идеально приспособленное к разным средам обитания. Помимо живучести, оно обладает отличной приспособляемостью и с течением времени станет доминирующим существом на планете! Так получается, что страхи местных жителей обоснованы? Широкие слои населения, вряд ли об этом знают, но верхушки вполне могли догадываться. Объявить открытую войну третьей расе они были не в состоянии, нужно было бы обосновать, кто это такие и какая опасность им всем грозит. А подобная новость могла вызвать всемирный неконтролируемый психоз, вгоняющий массы в единую гражданскую войну. И там бы уже никто не стал разбираться гермафродит ли его сосед или нет. Банальная зависть, или алчность толкнула бы людей на преступления. И как ему кажется, захват ближайшего города, это и есть один из таких актов. Здесь преследовалась цель якобы уничтожить представителей третьей расы, но в то же время основной идеей было - занять стратегически выгодную позицию, подмяв под себя экономику этого региона и прибрав его богатства.
   Причем из своих допросов и бесед с Окси он понял, что за город бились армии двух самых влиятельных политических партий этого мира. Но непосредственно из общения с девушкой, Дима выяснил, что она не очень-то и переживала за город или его жителей. Значит, там практически не было представителей третьей расы. Получается, что они знали о возможном нападении и заранее вывели своих граждан из опасного региона. И где-то здесь в горах у них имеется укрытие, а возможно, что и не только здесь, а по всему миру есть аналогичные центры. И чтобы не предпринимали главы правящих партий - третья раса заранее знает о предстоящих операциях, из этого следует, что в политических кругах имеются их "кроты". Это могут быть как гермафродиты, так и купленные, завербованные люди. А возможность предсказывать действия людей, дают третьей расе неоспоримый шанс. Ешкин кот! - вдруг осенило Димку. - А вдруг, это как раз они и развязали войну? А что, получается очень даже выигрышная композиция. Новая раса, временно очень малая по численности, пытается выжить. На открытые действия им нет смысла идти, а загребать жар чужими руками - что может быть лучше? Они может и не сторонники военных действий, но столкнуть лбами более сильных противников и дождаться, пока они ослабнут - самая выигрышная стратегия. Получается, что подобные столкновения ожидаются во всем мире? Интересно.... Древние заранее знали, или спрогнозировали, что такой вариант развития цивилизации будет закономерным? Ведь для чего-то они оставили свои устройства. Когда экология нарушена, народ безмерно транжирит ресурсы планеты, появляются новые вирусы, сокращается срок жизни населения... Бляха муха! Так и у нас на Земле сейчас подобная ситуация! И кто его знает, возможно, что и там уже появилась новая раса, которая старается быть всячески незаметной? Тем более что для Древних - Земля является прародиной. Вряд ли они её оставили без присмотра? Или у них был другой сценарий в отношении своих далеких потомков? Но Димка уже не сомневался, что эта третья раса выживет при любых раскладах в политической системе мира, и не просто выживет, а станет главенствующей. Им необходимо только отыскать вторую часть головоломки, путь к которой оказался, засыпан в пещере и их уже никто не сможет остановить. Да... и если его товарищи находятся у них в плену, то верхушка явно захочет использовать их в своей игре...
   - Сканирование показывает, - вышел на связь Дед, - что внутри горы имеется разветвленная сеть туннелей, уходящая на несколько уровней вниз. Присутствуют множество меток характеризующихся как живые объекты, не поддающиеся персональной идентификации. Внутренняя структура скал является отличным изолятором для местных систем поисков и пеленгации, а также блокирует радиосигналы. Вывожу на экран трехмерную модель пещеры. - Дима внимательно рассматривал схему, имеющую три подземных уровня и растянутую на несколько километров.
   - Мда, серьезно они зарылись под поверхность. И где здесь наш экипаж? - повернулся он к квиркли.
   - Я предлагаю зависнуть в воздухе, где прибор пеленгует самое точное направление на Линду, а искин сможет экстраполировать наши координаты над планом-схемой подземелий. - Так и сделали. Дед выделил один участок из двух уровней различных коридоров, как самый перспективный.
   - Ну что же, - Димка повел челнок к предполагаемому входу, - либо ему повезет с первого раза, либо придется прорываться в нижний уровень. Но местные еще не знают, что непрошеный землянин хуже татарской орды...
  
   ... Вернувшись в свою комнату, члены экипажа заметили, что их вещи подвергались осмотру. Вроде и лежат, так как их оставляли, но ощущения чужих рук - не пропадали.
   - Проверьте, - попросил Сарти, - ничего ни у кого не пропало? - Тщательный осмотр показал, что всё было на своих местах. - Ну и какие будут ваши предложения? - альбинос сел так, чтобы оружие было под рукой на случай форс-мажора.
   - Автоматы не забрали, боеприпасы не тронули, - Линда перебирала вещи, - видимо в ближайшее время нам ничего опасного не грозит. Хотя какие-то мутные эти члены совета. Ничего о себе не рассказали, а все нас выспрашивали. Не верю я им. И они точно знают, где и что там, на соседнем острове находится. У меня создалось ощущение, что они очень не желают, чтобы кто-то еще узнал об этом секрете. Хотя вот единственный из них - заместитель главы Троти, он точно не желал нам зла. Я его пыталась сканировать, но эмоции его были чисты, и я испытывала дружеские чувства от него и расположение к нам. А вот остальные... Даже этот научник смотрел на меня так, словно раздевал, будто увидел неведомого зверя и очень хочет посмотреть, что у него там внутри... - Тили в это время аналогично подготавливал автомат к бою и собирал вещи в рюкзак. Передернув затвор и поставив оружие на предохранитель, он посмотрел на товарищей.
   - Но подлянку от них я просто задницей ощущаю. - Аттидянин стал напяливать на себя защитные доспехи. - И вам советую быть начеку.
   - Задницей ты ощутишь, если к тебе пристроиться один из этих двоеполых, - усмехнулся альбинос. - Но ты прав, я тоже испытываю висящую в воздухе напряженность, лучше перестраховаться. Да и нам пора отсюда сваливать. Помылись, отдохнули, пора и честь знать. Да и за Диму я что-то переживаю. - Но не успели они полностью собраться, как дверь их комнаты открылась, и в помещение впорхнули три очаровательные девицы. Они со смехом стали сыпать комплиментами в сторону пришельцев, восторгаться бравым видом, ненароком прикасаться к телам членов экипажа, лаская их в разных местах. И даже "железный" Сарти не смог устоять от такой психологической атаки. Он не понимал, почему нежные девичьи руки снимают с него военную амуницию, а он не может им в этом противиться. Его разум как будто мгновенно опьянел. Все вокруг стало таким веселым и беззаботным и с каждым жестом, с каждым словом он физически все больше и больше хотел свою собеседницу, а та не торопила события, флиртуя и распаляя воображение бывшего военного. Трассер уже не видел, что и его товарищи попали в плен этим чаровницам. Даже Линду нисколько не смущало, что её партнерша имеет великолепную и большую женскую грудь. Все присутствующие постепенно стали снимать с себя одежду, лаская прелести, друг у друга. Никто уже не думал, что им необходимо куда-то идти. Всеобщее сексуальное возбуждение охватило эту шестерку людей. Они даже не обращали внимания, что девушки и не совсем девушки, а скорее трансвеститы. Никто из трех создавшихся пар не заметили, что в какой-то момент к ним заглянул один из членов совета. Тот довольно потирал руки, наслаждаясь эротическим зрелищем, и неизвестно, сколько это могло бы продолжаться, как неведомая сила буквально втолкнула этого наблюдателя внутрь комнаты. Его тело пролетело от прохода до следующей стены и, ударившись со всей силы о камни, упало, обмякнув безвольным мешком на пол. Шестеро уже практически полностью обнажившихся людей, ничего этого не замечали, пока от Линды, совершив акробатический кульбит, не отлетела её бывшая партнерша, аналогично потеряв сознание от сильного удара об стену.
   - Так мы, значит, отрываемся? - услышала она мужской голос. Пелена возбуждения постепенно спадала с её глаз. И когда разум очистился, девушка вскрикнула от испуга, обнаружив себя практически раздетой и лежащей на одном из диванов. А перед ней стоял Серебряков и с любопытством рассматривал продолжающуюся оргию.
   - Ну и как это понимать? - Димка глядел на товарищей, которые словно и не замечали его присутствия, продолжая ласкать своих партнерш.
   - Ты... Я... Ничего не понимаю. - Девушка схватила свои разбросанные по комнате вещи и лихорадочно стала одеваться. - Мы собирались выходить, а тут, - наморщила она лоб, пытаясь вспомнить, что происходило дальше. - Ну да. К нам зашли эти девицы, и я не знаю, что со мной случилось. Как наваждение какое-то. Я словно потеряла волю и... - А Димка в этот момент вспомнил разговор с Окси, когда он также словно попал под действие наркотика и если бы не голос Деда, неизвестно к чему бы это привело.
   - Всё понятно! - Димка подошел сначала к одной парочке, потом к другой, рывком срывая трансвеститов с тел друзей. - Рота подъем! - заорал он зычным голосом, приводя в чувство товарищей. - После будете сиськи мять, когда выполним задание, а сейчас быстро одеваться! Две бывшие нагие чаровницы сидели, зажавшись в углу, возле бесчувственных тел своих соратников. А ошарашенные парни, оглядываясь вокруг, постепенно соображая, что с ними произошло, молча, натягивали на себя обмундирование.
   - Ты откуда здесь появился? - смущенно поинтересовалась Линда. - Прости меня, я не хотела тебе изменять...
   - Да, уж появился! - усмехнулся Дима. - А на счет измены, я бы тоже не устоял от такой "атаки" этих существ. Пыталась тут одна и меня подмять, но Дед не дал пропасть. Уж не знаю, кто бы кого из нас поимел, но видимо некоторые местные особи владеют подобными "талантами", так что устоять просто невозможно.
   - Так ты тоже? ...
   - Было дело, - признался он, - подержался за грудь, но не более. Так что задерживаться здесь не советую, неизвестно, что у них ещё припасено. Напу ждет нас у выхода. Пока суматоха не поднялась, надо как-то придержать этих, - кивнул он на обнаженных гермафродитов. Но Сарти с Тили уже доставали скотч из рюкзаков и пеленали бывших партнерш, привязывая их к диванам.
   - А что у тебя с рукой? - обратила внимание девушка на его правую обезображенную ладонь.
   - А-а-а, так, - отмахнулся он. - Бандитская пуля, но не переживая, скоро пальцы заново отрастут. Мы теперь все с вами стали типа рептилий. - Заметив изумленный взгляд девушки, Димка, отмахнулся, - позже расскажу.
   - Всё, мы готовы! - смущенно доложили парни, признавая старшинство Серебрякова.
   - За мной! - осторожно выглянув в коридор, поманил их землянин. Периодически переходя в режим ускорения, он забегал вперед и если на пути присутствовали нежелательные свидетели, парень банально вырубал их даже не стараясь убирать тела с дороги. Возвращаясь к товарищам, он вел группу по коридору, усеянному тушами валяющихся без сознания представителей третьей расы. Входные ворота были полностью открыты. У выхода в режиме невидимости их ожидал челнок, и Напу увидев, что весь экипаж забрался внутрь, рванул кораблик вверх, уводя судно в сторону от горной гряды...
  
   ... - Шеф! - Вэби вбежала в комнату к заместителю. - Вернулась пропавшая "рикси" наш шестой участник разведывательной группы. У неё имеются сведения, имеющие стратегическое значение для нас всех.
   - Зови срочно её сюда! - Троти Садок вскочил с дивана, где он только что прилег отдохнуть. Вошедшая девушка, одетая в мешковатую форму вооруженных сил Гердвилианской армии, представилась:
   - Окси Поли. Находилась по заданию старшего группы Вэби Тверт в персональном рейде. Имела задачу проследить за руководящим составом представителей Гердвилианской армии. Была обнаружена поисковыми зверями. Пыталась уйти от преследования, но угодила в приготовленную охотничью ловушку, после чего потеряла сознание, и попала в плен. Меня разместили в подвалах здания бывшей администрации города. Пытали и насиловали, поэтому я не могла использовать врожденный дар, присущий всем "рикси". Думала, что мне придет конец, но в соседнюю камеру привезли бесчувственного незнакомца, как оказалось позже, это был инопланетянин. Он отличается от местных жителей глазами, цветом кожи и руками. Его тоже пытали, но через какое-то время, я услышала, что крики от боли стали принадлежать моим бывшим мучителям. Я ощутила их эмоциональный страх и сообразила, что этот незнакомец освободился и отплатил палачам за свои страдания. Сообразив, что он попытается бежать я принялась звать его на помощь. Это была особь мужского пола. Он освободил меня, вылечив все мои раны, и даже срастил поломанные ребра с помощью сияния вокруг своей покалеченной руки. После чего умудрился бесшумно обезвредить отдыхающий караул, взять у них одежду для меня и нейтрализовал военный пост, при выходе с охраняемой территории. Причем я видела, что над головами караульных вдруг сами собой появились две железки от разобранного заднего моста грузового автомобиля, которые ударили их по головам. Мы вдвоем отправились к пещере, находящейся в пяти десятках лир от города, где у меня была назначена контрольная точка встречи с группой. Как оказалось, инопланетянину тоже было нужно туда попасть. Прибыв на место, мы обнаружили, что там побывала большая группа людей, но никого из "своих" мы не обнаружили. Пещера была завалена. Инопланетянин, который представился, как Денни ди Капри сообщил, что за ним сейчас прибудет корабль, и он отвезет меня туда, куда я хочу. За время ожидания судна я попыталась воздействовать на него своими врожденными способностями, чтобы взять под сексуальный контроль его разум и практически преуспела в этом, но что-то пошло не так и мужчина самостоятельно очнулся. Но не предал вида моей попытке сексуального насилия. Судно его бесшумное и невозможно обнаружить простым взглядом, экранирующее поле делает его полностью невидимым даже на близком расстоянии. Внутри корабля оказалось непонятно существо в виде крупного куска желе. Денни представил его как Напу-ома. Существо общалось с инопланетянином с помощью вибрации усиков. Я не понимала его, но мужчина отвечал на вибрации. Корабль на огромной скорости доставил меня к подножию нашей горы, где мы и расстались. После чего он улетел, сообщив, что ему срочно необходимо отыскать пропавших друзей. На мой вопрос увидимся ли мы еще раз - он ответил, что если судьбе будет так угодно, то наши пути пересекутся. Вкратце это все.
   - Шеф, это тот самый четвертый член группы! - смотрела на него Вэби. - И он вернется сюда. Что вы решили делать с остальной тройкой его экипажа?
   - Мать наша, благодетельница! - воскликнул Троти Садок и бросился бежать по коридору к лифту, ведущему на верхний уровень. Вэби и Окси кинулись следом за ним, но они все опоздали. Когда люди заглянула в комнату, где должны были находиться три инопланетянина, то увидели, что главнокомандующий Морти Чорест лежит без сознания рядом с бесчувственной голой "рикси", а две её обнаженные подруги привязаны к диванам клейкой лентой. Троти собирался бежать дальше, но ему навстречу показались бегущие соплеменники, которые вопили, что ворота кем-то открыты, а на пути к ним валяются без сознания толпы народа. Все камеры слежения не зафиксировали, как попал внутрь незнакомец, но на них было видно, что все соплеменники падали без чувств, а он совершенно свободно вывел своих товарищей наружу, после чего инопланетяне словно растворились в воздухе...
  
   ... - Ну, рассказывайте, как вы докатились до подобной жизни? - усмехаясь с хитринкой в глазах, Димка посматривал на спутников. Парни смущенно переглядывались, ерзая в креслах челнока и лишь Линда, постепенно наращивая тем речи, стала рассказывать о том, что происходили с группой, пока Дима отсутствовал. После чего уже Серебряков поделился своими приключениями, не забыв упомянуть, что он, а возможно и они все стали обладателями лечебных наноботов, загруженных в их тела в подземном центре Древних. Нужно только посмотреть, что записали их камеры наблюдения. Продемонстрировав свою руку и пошевелив растущими бугорками, он пояснил, что ему полностью откусили два крайних пальца, но вот эти новые конечности растут не по дням, а по часам. Ему теперь чаще приходится питаться, но от этого рост только ускоряется. Так что через пару дней его пальцы, он так надеется - станут прежними. Связавшись с Дедом, он выяснил, что возможности челнока позволяют просмотреть данные на любом устройстве. Подключив одну из камер к появившимся разъемам из панели управления, экипаж с удивлением рассматривал непонятные механизмы, проводящие с людьми какие-то процедуры. Дед мгновенно определил, что за кадром звучит речь на языке Древних и включил синхронный перевод.
   - Теперь понятно, что этот центр является логическим продолжением другого, которого они еще не нашли, - закончив просмотр, Сарти смотрел на товарищей, ожидая их реакции.
   - Тогда что у нас, получается? - стал размышлять вслух Серебряков. - На острове, куда мы сейчас движемся находиться первая лаборатория, где третья раса получила свои уникальные способности. Нам неизвестно, попадающие в неё люди сразу становятся гермафродитами, или это проявляется через какое-то время?
   - А возможно, что только в следующем потомстве? - предложила свой вариант Линда.
   - Все может быть, - согласно кивнул альбинос.
   - Но если предположить, - вмешался Тили, - что та установка скажем за время нахождения там пациента, изменяет его тело, то нам не следует в нее заходить. Даже если мы её обнаружим. - Дима, переводя взгляд с одного на другого спутника, согласно кивнул.
   - Согласен. Я бы не стал так рисковать. А учитывая полученную нами информацию из записей наших камер наблюдения, получается, что нам дали этих наноботов, так сказать - авансом. Я же взломал проход. По идее он должен был открываться автоматически, если бы датчики обнаружили, что мы уже двуполые существа. Это всё звенья одного технологического процесса. Неизвестно для чего Древняя раса всё это устроила, но местные гермафродиты за относительно короткий промежуток времени по моим прогнозам станут главенствующей расой. А если они разыщут второе помещение и получат наноботов - то их уже никто здесь не остановит.
   - Но вот стоит ли им сообщать о таком варианте? - Линда ждала, что скажут её товарищи.
   - Я не знаю, - честно признался Дима. - С моей точки зрения, я ничего не имею против. Но мне пришлось общаться только с одним из представителей третьей расы - Окси Поли. Я видел, что её мучили и избивали, словно это был не живой человек. Поэтому мне их жалко. Но у вас могут быть свои мнения.
   - Я тоже пока не решил, - признался Сарти. - С одной стороны они нам вроде ничего плохого не сделали...
   - Вернее не успели сделать, - поправил его Тили, - но могли...
   - Да, могли, но не успели же? - улыбнулся он в ответ. - Хотя честно признаться, действия этих местных обольстительниц были очень эффективными. И если такие существа поставить на службу империи, это были бы лучшие разведчицы или - ки. Тем более они бисексуальны и им не важно, мужчина или женщина будет их партнером. Я не знаю, как их называть, но такие таланты даже в нашем бизнесе пригодились бы. А учитывая, что нам предстоят переговоры с Кор Ат Тином - не хотелось бы наживать себе очередного врага. Поддержка десанта это хорошо, но провернуть сделку без угроз и насилия - вот высший пилотаж. Тем более что нам фактически и нечего ему предложить. Что мы ему привезем? - Альбинос задумчиво смотрел в пустоту.
   - Мда..., - Димка барабанила пальцами по панели управления. - Отдать записи, где нам вводят наноботов - это создать прецедент. Такие люди, как наш вельможа, поставят на поток подобные услуги и на эту закрытую планету ринуться толпы жаждущих измениться с помощью древних технологий. Не отдавать эти записи, а сказать про другую установку - кто нашим словам поверит?
   - А если заснять, как работает устройство на острове и отдать уже эти записи? - Линда вертела в руках свой экземпляр камеры.
   - А кто пойдет туда снимать? - хмыкнул Дима. - Я лично не хочу менять свой пол, может, кто-то из вас не доволен своим данным от природы вариантом? - Все остальные отрицательно качали головами.
   - Если это так необходимо, - услышали они перевод речи квиркли, - то я могу туда спуститься. - Все с изумлением смотрели на Напу-ома.
   - Ты?
   - Да, я. Мои соплеменники и так уже являются гермафродитами. И хотя мой организм сейчас мужского пола, то ничто мне не мешает его сменить. А возможно, что на меня эта перестройка и вообще не подействует.
   - Слушайте, - оживился Дима, - а это мысль!
   - Да, но если на него не подействует, то как нам доказать, что вообще в принципе такая перестройка организма возможна? - заметила девушка.
   - Нам нужен опытный образец для эксперимента, - трассер все также смотрел в пустоту. - Нужно похитить одну местную особь, не важно, какого пола, и отправить его вместе с квиркли в другое устройство. Напу заснимет на камеру весь процесс, и вот этот материал мы и отдадим Кор Ат Тину. Если он после этого просмотра захочет превратиться в гермафродита - это его дело!
   - Да,... но похищать и насильно превращать..., - замялась Линда, посматривая на Диму, а тот улыбался своим мыслям.
   - Есть у меня один вариант! - обрадовал он друзей, - но сначала давайте отыщем эту первую базу.
  
   Челнок, ориентируясь на показания прибора, завис над открытой небольшой поляной, одной из сторон упирающейся в извилистое озеро.
   - Смотрите, как красиво! - ахнула девушка. - Да здесь просто райское местечко! - Димка вместе с товарищами с высоты наблюдал за местностью. Действительно пейзаж завораживал какой-то нереальностью. Изумрудная поляна, усыпанная звездочками разноцветных цветов, соединялась с отливающей золотом водой озера. Местное светило завершало свой бег по небу и миллиарды его лучей в виде искр отражались на поверхности водоема. Даже если бы они не знали, что в этом районе под поверхностью планеты хранится станция древней цивилизации, то только из-за подобного вида, этот участок нужно было бы отнести к священным местам. Недаром древнее племя обитало в таком красивейшем регионе. И все члены экипажа, молча, наслаждались волшебным зрелищем, искренне радуясь тому, что цивилизация еще не осквернила здешнюю природу, своими варварскими строениями.
   - Ну, и где будем приземляться? - Дима, с трудом оторвал взгляд от пейзажа. - Я так понимаю, что станция находится строго под нами, а вот вход в неё где?
   - Давайте спустимся в лесу, - взмолилась Линда, - не хотелось бы топтать такую красоту. - Подожди, - остановил её землянин. - Я просто уверен, что представители третьей расы не могли оставить свою сокровищницу без присмотра. - Он активировал боевое меню и стал сканировать пространство.
   - Ну, что я говорил! - радостно стал он указывать на несколько точек вокруг озера. - Там, там и там - находятся скрытые посты наблюдения. Они практически охватывают всю поляну и подходы к озеру. Незамеченным сюда не пробраться. Нас они пока не видят, но стоит нам вылезти из-под экранирующей защиты, - как мы сразу же попадем под наблюдение. Какие будут ваши предложения?
   - Можно дождаться темноты, - предложил Сарти. - Наверняка сверху мы вход никак не увидим. Гор поблизости нет. Но и в голой земле прохода никто не стал бы делать, за тысячи лет он осыпался бы. Значит под растительностью, должны быть спрятаны скальные уступы. И именно там нам нужно будет искать вход под землю.
   - Принимается! - кивнул Дима, и стал вызывать искина корабля. Получив задание, Дед выдал пару координат, которые удовлетворяли условиям поиска. Зависнув над первой точкой, все стали внимательно рассматривать окрестности, но под густым лесным массивом - ничего не было заметно, Да и сплошные кроны деревьев не позволяли опускаться к поверхности.
   - Что будем делать? - озадаченно поинтересовался Дима. - Выходить?
   - Я могу попробовать, - раздался перевод речи квиркли. - Нужно только открыть дверь челнока. - Напу подполз к выходу и через открытый проход стал исследовать вибрациями, находящуюся под ним поверхность.
   - Здесь не имеется никаких глубоких тоннелей, - авторитетно заявил он через некоторое время. Но вторая точка поиска, оказавшаяся поблизости от одного из караульных постов - оказалась именно тем, что они и искали.
   - Внизу расположена гигантская каменная плита, скрытая растительностью. Со стороны леса под ней имеется широкий и уходящий вниз проход, - обрадовал всех Напу-ома. - Я не могу точно сказать, на какую глубину он опускается, но, несомненно, туннель там имеется.
   - И пост рядом, - заметил Тили. - Получается, мы нашли проход? И что дальше? Если в него спускаться, то нас сразу засечет охрана.
   - Придется её на время нейтрализовать, - философски откликнулся трассер.
   - Это я смогу, - Димка стал уводить челнок обратно на соседний материк. - Но прежде нам нужен подопытный образец.
   - А где мы его возьмем? - все смотрели на Серебрякова.
   - Навестим то место, где меня держали и мучили в плену. Вот уж кому я здесь конкретно "обязан", так это военным Гердвилианской армии.
  
   Корабль добрался до разрушенного города, когда солнце уже практически скрылось за горизонтом. Здания Читталя сильно пострадали во время налетов. Дима, следя за разрушенными строениями с борта челнока, вспоминал земную военную хронику времен Великой отечественной войны. Здесь наблюдалась аналогичная картина. Некоторые районы города были полностью превращены в руины, другие, по какой-то причине практически и не пострадали. С высоты виднелись даже неповрежденные парковые зоны, но город кишел военными патрулями и передислоцирующимися отрядами военных колон.
   Зависнув над двором административного здания, совершенно не пострадавшего от налетов, экипаж с высоты наблюдал за снующими внизу солдатами. Ремонтируемый грузовик, задним мостом которого Серебряков так удачно воспользовался при побеге, уже успели привести в надлежащий рабочий вид, но Димка не торопил события, словно ждал конкретного человека, не предлагая хватать простого солдата. И его ожидание оказалось не напрасным.
   К охраняемому шлагбауму подъехал небольшой автомобиль, из которого вышел военный, в отличающейся от простых солдат форме. Его обе кисти руки были перевязаны бинтами, но это не мешало ему нести в одной руке внушительный портфель. Человек, идя к зданию бывшей администрации, даже поднял голову вверх, словно чувствовал, что за ним с высоты кто-то наблюдает, но челнок был надежно спрятан под экранирующим полем.
   - Тебя-то я и ждал! - радостно потер руки Серебряков. Дождавшись, когда "клиент" скрылся за входной дверью, Димка опустил корабль вниз и, перейдя в режим ускорения, практически мгновенно оказался в нём не один. Спустив со своих плеч ничего не понимающего и не успевшего сообразить, что с ним произошло - военного, он встал перед ним, скалясь улыбкой от ушей.
   - Ну, здравствуй шестол второго ранга Манби Лотер Трикли. Как видишь я не забыл даже твоего полного имени. - Офицер с испугом обводил взглядом неизвестное помещение, в котором он почему-то оказался и окружающих его вооруженных людей. Убедившись, что все присутствующие персонажи были характерными чертами похожи на бывшего военнопленного, он попытался шагнуть назад, но спиной уперся в сплошную преграду.
   - Отсюда без моего разрешения сбежать невозможно, - ехидно заметил Серебряков. - И если ты думал, что легко отделался, потеряв по два пальца с обеих рук, то ты сильно ошибался. За тобой есть ещё один должок. Надеюсь ты не забыл то существо по имени Окси Поли, над которым вы измывались в соседней камере? - Шестол, несмотря на загорелый тип кожи, резко побледнел, портфель выпал из его рук, а тело стал заметно дрожать от нервного тика.
   - У меня только один вопрос? - надвигался на него Дима. - Я могу понять, если вы захватили в плен врага и допрашиваете его. Но зачем вы стали насиловать этого человека?
   - Это.. это... не человек! - фальцетом воскликнул Манби. Его словно прорвало, он стал выкрикивать фразы, разбрызгиваясь слюнями. - Это полуразумное животное! Оно не достойно жить среди людей. Его грешный облик противоречит всем законам природы. А значит, подлежит полному искоренению.
   - Вот как? - хмыкнул землянин. - Значит, вы за неё решили сами, и считаете, что двуполым существам не место во вселенной?
   - Это не я решил, это законы природы так установили. Невозможно быть одновременно и мужчиной и женщиной! Это ошибка природы, а подобные ошибки мы будем устранять!
   - Ты слышал Напу, они против гермафродитов? - Манби увидел, что бывший военнопленный повернулся к полупрозрачному комку желе, и оно вдруг стало приближаться к нему. Шестол попытался бежать, но ужас сковал его ноги, не давая даже шевельнуться. Желеобразное существо остановилось на корпус от офицера и завибрировало двумя отростками.
   - Да, ты прав, - произнес Дима. - Но переубеждать мы его не будем. А вот с тобой именно он и отправиться под землю. - Услышав такие слова, Манби вздрогнул и, потеряв сознание от страха, свалился на пол, словно из него выдернули хребет.
   - Ну, вот и славно, - потер руки альбинос, - даже оглушать его не пришлось. Напу а ты сможешь с ним спуститься к установке? Отлично! Тогда летим к ней?
  
   Челнок, ведомый Серебряковым, опустился на одной из дальних окраин поляны около скрытого входа. Солнце давно завершило свой бег по небу, но отражения ярких звезд в ночном озере придавало мистический облик местности. Открыв шлюз челнока, люди с удовольствием вдыхали прохладный воздух, наполненный терпкими ароматами цветущих растений. За время полета шестол стал приходить в себя, но Сарти коротким ударом по голове, вновь лишил его сознания. Квиркли, превратил верхнюю часть своего тела в специфический кокон, куда парни осторожно уложили бесчувственное тело Манби. Напу охватил его множеством ложноножек и проверил, как он сможет передвигаться.
   - Тяжеловато, - услышали друзья перевод его речи. - Моя скорость передвижения резко снизится, но ничего страшного, я справлюсь. - Сарти с Димой переглянулись, и Серебряков первым исчез из вида, перейдя в режим ускорения. Альбинос, вбегая в замаскированное караульное помещение, стал свидетелем того, что четверо охранников уже лежали без чувств, а Дима внимательно осматривал караулку.
   - Смотри, - указал он на единственную панель, испещренную сигнальными лампами. - Все пространство контролируется датчиками и я не уверен, но видимо дальние посты охраны имеют дублирующую связь. Если мы их отключим, то с других точек пойдет запрос.
   - Значит, обезвреживаем и остальные два оставшихся поста. Я останусь в одном, Тили запустим в другой - ты контролируешь этот. Пока Напу не вернется наверх, держим охранников в бессознательном состоянии. - Так и сделали. Димка в режиме ускорения выводил караульных из строя, а парни оставались дежурить на постах.
   - Напу, - отключив все датчики, связался Дима с ним по рации, - путь свободен. Можно спускаться. - Квиркли снабдили несколькими камерами, записывающими с разных ракурсов все, что будет там происходить. И он словно гигантская улитка, несущая нестандартный домик на спине, заполз в скрытую от посторонних глаз пещеру, расположенную недалеко от караульного помещения.
   Через пятнадцать минут его голос раздался в наушниках.
   - Вижу обработанную поверхность коридора. Это явно сделано разумными существами. Вибрации показывают, что стены имеют структуру скальных пород, но вдалеке идет импульс от металлической поверхности. Трудно определить её состав, я ещё не встречал подобных сплавов. Существо, которое я несу на себе - очнулось, но увидев, что его везут под землю, вновь от страха потеряло сознание. Это может быть опасно для его жизнедеятельности. Я ощущаю изменения в его сердечном ритме. Запускаю профилактические вибрации для поддержания энергетического баланса в существе. - И через пять минут добавил. - Ритм восстановлен, существо спит. Подошел к входу. Меня сканируют поисковыми энергиями. Теперь исследуют принесенное мной тело. Проход открылся. Вхожу. Вижу куполообразное помещение, но оно совершенно пустое. Опустил тело человека на пол. Что мне дальше делать? - Димка лихорадочно вспоминал, что он произносил в предыдущем куполе. Что-то типа запустить систему... Нет... Не так, - А-а! Напу я думаю неважно, на каком языке произносить эту фразу, но попробуй сказать: "запустить функции активации системы". - Следующее, что все услышали в наушниках, это был обрывок фразы квиркли: - Дверь зак... - и связь оборвалась.
   - Ну что, - обратился к товарищам Димка по рации, - нам остается только ждать.
   За полтора часа парням пришлось не раз прикладывать "силы" к приходящим в себя бойцам. Димка, даже успел внимательно рассмотреть своих "подопечных". Лица у всех были приятные и безволосые. Он вновь затруднялся точно сказать, к мужчинам или женщинам можно было бы отнести этих существ. Форма делала их бесполыми существами и лишь у одного из охранников просматривалась небольшая женская грудь сквозь ткань комбинезона. Остальных троих бойцов, землянин стал называть мужиками.
   Как он и предполагал, в охране стояли представители третьей расы. Да и караульное помещение, оснащенное комнатой для сна, небольшой столовой, оружейкой с залом и ванной комнатой, позволяло без проблем жить и нести одновременно службу. Обходя помещение, Димка обнаружил и небольшой кабинет, явно для руководящего состава, в котором кроме офисной мебели находился и местный компьютер. Любопытства ради, Димка уселся за него и попытался посмотреть содержимое, но монитор вывел сообщение о вводе пароля. Пришлось применить свое умения взламывать системы. Его доспехи сработали уже на первом уровне, и экран высветил множество закладок, словно это был электронный вариант бумажной записной книжки. Серебряков стал перелистывать странички и удивленно хмыкнул. Это был регистрационный журнал, куда заносились кроме вахт и смен, дополнительные сведения об инициации людей. И чем больше он читал записи о прошедших через установку людей, тем становился все более задумчивым. Даже из таких, казалось бы, кратких пояснений вырисовывалась нелицеприятная картина "закулисных дел" руководства третьей расы, говорящей о том, что жителей планеты превращали в гермафродитов насильно.
   - Дед! - связался он с искином. - А как бы мне скопировать найденную информацию?
   - Необходимо взять специальное устройство в боте, - получил он ответ. - Оно уже активировано. - Быстро сбегав в челнок, висящий поблизости, он забрал с панели управления небольшую пластину и вернувшись в кабинет, положил её на корпус системного блока.
   - Процесс копирования завершен, - доложил искин. - Предварительный анализ данных говорит о том, что за определенный период вращения планеты вокруг звезды, через эту установку в среднем проходит почти десять тысяч человек. Инициация осуществляется практически ежедневно, даже за сегодняшний день здесь имеются данные о трех мужчинах и двух женщинах прошедших через процедуру изменения организма. Установка Древних значится в документах под названием "Колыбель". Обычно этот процесс происходит утром и днем, редко когда вечером. Я постоянно сканирую местные сети вещания и провел сравнительный анализ упомянутых здесь фамилий. Совпадение этих имен в сети с данными компьютера имеет почти семьдесят два процента. Можно сделать вывод, что всё это в той или иной степени публичные люди. И представители третьей расы действительно активно внедряются во все социальные слои местного общества. Так же есть упоминание, что всех прошедших процедуру инициации, везут в место, под названием "профилактическая база". Могу предположить, что там с ними проводят психологическую коррекцию, объясняя все тонкости их дальнейшего существования. Тех, кто соглашается примкнуть к третьей расе - отпускают, а других...
   - Понятно, - задумчиво произнес Серебряков. - А дело у них поставлено на поток. Вот почему они тщательно скрывают все сведения о подобном месте. Причем даже от рядовых своих членов. Вот именно по этому Окси и не знала об установке. И если кому и сообщать о втором устройстве, то только не руководству, а таким как его бывшая спутница. И пусть люди сами решают, как им дальше жить.
   Димка откинулся на стуле и стал вспоминать земные реалии. Он еще не был в Таиланде или Японии, но знал, что в этих странах сейчас практически культивируется стиль двуполого существа. Даже религиозные лидеры Индии обеспокоены тем, что у местных трансвеститов появился новый культ - индуистской богини любви Радхи, одной из жен Кришны. И мужчины носят женские одеяния.
   Многие особи мужского пола у пластических хирургов перестраивают свои тела, полностью не превращаясь в противоположный пол. И если одни подобные изменения со своим телом производят ради заработка, то другие это делают сознательно, чтобы так и жить. Димка читал, что в Таиланде давно существует понятие третьего пола "пхет тхи сам". Считалось, что подобные люди живут между миром духов и миром людей. А сейчас это распространилось и на европейские страны. И он сейчас нисколько не удивлен тем, что в той же Европе стали детей воспитывать как бесполое существо. Мальчиков учат вести себя, будто они девочки, а девочек наоборот. И это начинают пропагандировать с детских садиков. Так вот вопрос, а нет ли подобной установки и на его родной Земле или подобной расы? Иначе, зачем прививать подрастающему поколению культ бесполого существа? Даже такие звезды с мировым именем как Анджелина Джоли и Бред Питт заявляют, что их дети сами себе выберут пол, кем они хотят жить. И таких людей становится все больше. Это сын актера Уилла Смита, дочка певицы Пинк, дочка Стинга или племянник певицы Джениффер Лопес. Но это публичные люди, и для пиара пойдут на все. А сколько таких обычных, безымянных людей? Даже в аэропортах стали делать вывески на туалеты с комбинированным знаком "Туалет для всех". Видимо неспроста на Земле идет подобная мировая компания по обезличиванию пола и пропаганде бисексуальности.
   Из школьного курса биологии он знал, что вся наша жизнь на планете развивается за счет мутаций. И как не странно, но наивысшую скорость мутаций показывают как раз гермафродиты. Некоторые виды животных на Земле могут размножаться вообще без самцов - партеногенетически. И ученые до сих пор спорят, какой вид развития более предпочтителен для живых существ. Но споры - спорами, а, тем не менее, человечество ступило на новый виток эволюции, но вот лучше он будет или хуже предыдущих - неизвестно. А раз его пропагандируют, то явно кто-то за этим всем стоит...
   Его размышления прервал голос Напу-ома.
   - Мы находимся на поверхности, прямо среди поляны. Со мной все в порядке, но вот наш кандидат... Впрочем вам самим придется все увидеть. - Димка передал по рации товарищам, что операция завершена и все собираются у корабля. Подлетев на челноке к поляне, люди увидели, что квиркли стоит рядом со спящим шестолом. Сначала ничего странного они не заметили, и только когда грузили Манби в судно, всем бросилось в глаза, что у мужчины из-под распахнутой формы виднелась женская грудь среднего размера. На его лице полностью отсутствовала даже щетина, а мужские черты сгладились. Офицер словно помолодел. Что у него стало ниже пояса - никто не рискнул проверять, но и так было понятно, что перед ними двуполое существо. Напу передал все записывающие камеры и их тут же подключили к мониторам, любопытно было же узнать, что там происходило. Дима на автопилоте заставил челнок лететь к разрушенному городу, а все члены экипажа стали знакомится с записями.
   Помещение на экране походило внутренним убранством на то, которое они уже видели. Подобный же купол, выложенный шестигранными пластинами. На картинке было видно, что квиркли спустил со спины человека и прошелся по помещению. После запуска процесса, проход в куполе автоматически закрылся, и все пространство под ним заполнилось усыпляющим газом. Напу подтвердил, что он дальше ничего не помнит, а очнулся уже на поляне. Из-за разности метаболизмов, он первым пришел в себя, а Манби еще спал. На экране люди видели, что механизмы, похожие на кузнечиков, аналогично выползали из открывшихся отсеков, но ни один из них не подошел к спящему инопланетянину, а вот шестола они облепили со всех сторон. На его униформе были расстегнуты пуговицы кителя и брюк, задраны рукава и штанины, различные датчики и сверкающие никелем иглы воткнулись в разные участки его тела. После чего сверху купола на лежащее тело стали светить разноцветные огни. Они словно сканер двигались по телу с головы до ног и обратно, облучая кандидата. В первые минуты ничего заметного с шестолом не происходило, но вдруг вскрикнула Линда, указывая на его лицо, руки и ноги. Щетина и волосы мгновенно высохли, превратившись в пыль, которая с возникшим легким ветерком слетела с лица и конечностей мужчины. Черты лица поплыли, изменяя контуры черепа, соски на теле припухли, а грудь стала расти, словно её изнутри чем-то подкачивали. В течение следующих пятнадцати минут изменений, вместо мужика перед ними лежало новое существо, по лицу которого было трудно определить половую принадлежность. Лучи, поработав еще полчаса, исчезли, механизмы попрятались в нишах, а следующий кадр показал, что человек и квиркли находятся уже на поляне.
   - Мда, - нарушил тишину Тили. - И как ему теперь дальше придется жить?
   - Это не наше дело, - заметил Дима. - Сейчас высадим его около здания, и пусть он на своей шкуре испытает все прелести нового тела. Будет умным, смолчит, а позже уйдет к третьей расе. Если дурак и все расскажет своим - я ему не завидую, видел сам, как они обходятся с подобными.
   Челнок в это время подлетел и завис над зданием администрации. Манби стал приходить в себя, поэтому Дима с товарищами осторожно выгрузили его около стоянки грузовиков, даже портфель не забыли ему вручить. Шестол стоял с осоловелым видом пытаясь сообразить, что происходит, как Димка подтолкнул его вперед на прощание, выводя из-под экранирующего поля, и пожелал напоследок.
   - Бывай Манби Лотер Трикли. Тебе теперь придется с этим жить всю оставшуюся жизнь. -После чего судно взлетело над двором и на мгновение зависло в воздухе. Шестол оглядывался вокруг, соображая, что его вернули на прежнее место, после чего он вдруг стал ощупывать свое "новое тело". Обнаружив изменения, он бросил на землю портфель и, поднимая перевязанные руки к небу, стал выкрикивать бессвязные ругательства. Экипаж видел, что к нему бегут караульные, но офицер не собирался успокаиваться, он все сыпал и сыпал проклятия, даже когда челнок давно уже покинул пределы города и поднимался в космическое пространство к Наутилусу.
  
   Приведя себя в порядок, экипаж собрался за общим столом, чтобы перекусить и подвести итоги миссии. С одной стороны они, вроде, как и выполнили задание нанимателя, нашли установку Древних. Но с другой стороны им кроме видеозаписей предоставить было нечего. Да и эти материалы не тянули на баснословные деньги. И если для людей при таком раскладе не было ничего страшного, то Напу-ома расстроился, так как вариант покупки собственного судна для него откладывался на неопределённое время. Хотя Дима всё же высказал сомнение, что за эти видеоматериалы им могут и отказать в дальнейшей протекции.
   - Как бы нам преподнести полученные данные так, чтобы Кор Ат Тин остался доволен и пусть не деньгами, а обещанным содействием помог выйти на необходимого им человека - неуловимого Скитальца? - Серебряков ожидал предложений от своих друзей.
   - Мда... Вопрос не из простых. - Трассер сидел с задумчивым видом, прокручивая в голове массу вариантов. - Чую нам без посторонней помощи не обойтись.
   - И кого просить будем? - Димка с любопытством поглядывал на товарищей.
   - Эх! - улыбнулся свои мыслям Тили. - Нам бы хоть одну девицу... ну из тех, что нас охмуряли, там на базе...
   - Да, - улыбнулся трассер. - Такие существа кого хочешь, уговорят.
   - Так, а что нам мешает их прихватить? - Серебряков с недоумением переводил взгляд с аттидянина на Сарти.
   - И как ты это себе представляешь? - альбинос поерзал в кресле. - Мы вновь вскроем знакомую нам базу и похитим кого-то из них? Но насильно мил не будешь. Захотят ли они сотрудничать с похитителями? Да и на нас эти "чары" действуют, как бы чего не случилось.... Это если одну персону брать и то, без присмотра оставлять такое существо - опасно.
   - Да я и не думал о троих, - заметил Димка, - возьмем одну, а за работу предложим ей приятный бонус!
   - Я поняла! - радостно вскликнула Линда. - Ты хочешь ей отдать координаты второго центра?
   - Верно!
   - Но всё равно остается опасение, что мы выступаем в роли похитителей... Я бы на месте этой девицы, не могла бы полностью нам доверять. Вот если бы она добровольно согласилась нам помочь. Но как такую найти?
   - Есть у меня одна на примете! - подмигнул девушке Серебряков и обратился к искину. - Дед, а ты сможешь запеленговать одну из наших раций, находящуюся на поверхности планеты в районе базы третьей расы?
   - Могу. Но в данное время, я не вижу её на своих радарах.
   - Это понятно, девушка находится в убежище, там скальные породы являются отличным экраном. Но вот когда она выйдет наружу...
   - Тогда я вам об этом сообщу капитан...
  
   Дед вызвал Серебрякова в рубку, когда он крепко спал в своей каюте.
   - Капитан, рация обнаружена, вы можете связаться с абонентом.
   - У-ах! - от души зевнул Димка. - Давай, соединяй. Окси! Ты меня слышишь?
   - Ой?! Денни это ты?
   - Я, хе-хе, а кто же ещё!
   - Ты сейчас из своего корабля со мной общаешься?
   - Из него. Слушай, помнишь, ты рассказывала, что интересовалась историей происхождения твой расы и выразила желание принять участие в поисковой экспедиции.
   - Д-да. И что? Ты хочешь меня пригласить исследовать нашу планету?
   - Не совсем. Я хочу, чтобы ты отправилась с нами на другую планету и помогла нам решить один щекотливый вопрос, а взамен я могу дать тебе необходимую информацию и раскрыть секрет появления третьей расы.
   - Вы нашли установку? - ахнула девушка.
   - И не одну! Так, как ты смотришь на моё предложение?
   - Я бы с радостью, но...
   - Тебя что-то смущает?
   - У нас на базе тут стали ходить некоторые слухи про ваш визит. А после того, как моих соплеменниц "рикси" нашли связанными, множество посторонних потеряли сознание, как говорят наши врачи вследствие ударов, а главнокомандующий Морти Чорест, хоть и очнулся, но лежит в лазарете после непонятного насилия над ним, вас, скажем так - стали опасаться.
   - Ну, с этим Морти, я скажу честно, немного перестарался, не люблю, когда подглядывают. А с прохожими и этими девицами... как ты их назвала рикси? - Нам просто нужно было немного времени, чтобы покинуть ваше заведение. Видишь ли, у нас возникли сомнения в порядочности действий ваших членов совета. И есть подозрения, что под действием чар твоих соплеменниц, члены совета хотели провести над моими спутниками опыты. А кому такое понравиться? Вот и пришлось применять адекватные действия, но согласись, я старался никого не убивать.
   - Опыты? Хм.... Этот вариант я как-то не рассматривала, хотя... наш научный руководитель Жеди Сматтор - ещё тот любитель исследований. И вполне мог, но сам бы он не додумался подослать рикси к твоим людям. А вот Морти.... Тогда получается, что он получил по заслугам.
   - Ну, так, а я о чем и говорю! - обрадовался Дима. - А ты тоже эта самая "рикси"?
   - Да, я одна из лучших! Именно по этой причине меню и посылают в разведку.
   - Так ты согласна отправиться с нами? Гарантирую, что от моих друзей никакого насилия не будет, даже наоборот поддержим и словом и делом. Ты поможешь решить нашу проблему, мы возвращаем тебя на родину и рассказываем, где находятся эти установки и что они могут делать. А там уже сама будешь решать с кем делиться полученной информацией. Хотя по какой-то причине ваше руководство давно знает об одной из них, но не делиться данными с остальными членами вашего сообщества.
   - Денни, ты в этом уверен?
   - Абсолютно, иначе, зачем ставить рядом с входом к этой установке вооруженную охрану из твоих соплеменников?
   - Даже так? Хм.... Это многое меняет. Мы тут с подругами...
   - Что?
   - Да, не важно. Но ты меня убедил. Я согласна принять участие в вашем проекте. Но мне понадобится некоторое время на сборы. Как мне вызвать тебя, когда я буду готова?
   - Вызывай Деда, он всегда на связи. Скажешь ему, куда за тобой прилететь и я в течение получаса прибуду.
   - Я поняла. До встречи! ...
  
   ... - Вэби, ты теперь в курсе этой ситуации. Что скажешь? - Окси вызывающе смотрела на старшего разведгруппы, с которой она в очередной раз вышла на задание. Едва горошина подаренной рации издала предупредительные сигналы, как Поли попросила устроить привал и вместе с Тверт они уединились в стороне от основной группы.
   - Мда, - задумалась та, - я давно подозревала, что наши главы совета темнят в некоторых вопросах, но сомневалась, что это вне моей компетенции, поэтому и не лезла в политические дебри. Но насколько можно верить этим инопланетникам?
   - По крайней мере, при общении с этим Денни, я ни разу не усомнилась в правдивости его ответов. Он не все мне говорил, но ты же знаешь, что нас "рикси" очень трудно обмануть. А то, что он мне рассказывал - было истиной. И сейчас он был искренен. Но вот его информация об этих устройствах древней расы, меня очень сильно озадачила. Ты же в курсе, что мне интересна история мира, а тем более нашего вида. И меня давно мучили сомнения в естественности процесса возникновения третьей расы, а сейчас получается, что наши главы знают, по крайней мере, одно из подобных устройств и даже постоянно пользуются им.
   - Да Окси, и мне стало очень любопытно, что это за установка и для чего она предназначена.
   - Вот-вот! А Денни упомянул, что она не одна такая имеется на нашей планете. И если предположить, что наши предки испытали её воздействие на себе, то, что могут другие подобные устройства?
   - То есть ты согласна отправиться в полет и узнать о других установках?
   - Несомненно! Вэби ты представляешь, какие козыри будет иметь наше сообщество, обладая подобной информацией?! Я, как и ты, давно полностью не доверяю членам совета. И наша пока ещё малочисленная группировка сможет укрепить свои позиции в дальнейшем противостоянии. А если к нам примкнут другие недовольные члены с альтернативных баз? Мы же сможем открыто действовать...
   - Или погибнуть.
   - Что?
   - Ты ещё молодая и неопытная особь. Такие прожженные хищники, как наш глава совета Клики Вупри и его окружение не моргнув и глазом, уничтожат любого, кто станет открыто противостоять им. А если мы сообщим о другом устройстве древних, то зачистят не только нас, а всех наших родных и дальних знакомых.
   - Вэби, но ты же сама говорила, что нынешняя политика всех глав советов ведет мир к войне...
   - Я много чего могу сказать, но это не значит, что я в данное время готова, открыто противостоять верхушке.
   - А если другое устройство, о котором никто не знает, даст нам преимущества?
   - Ты права Окси, я именно на это и надеюсь, и не стану тебя переубеждать, чтобы не лететь. И поэтому предлагаю действовать так. Мы сейчас уходим в заданный район, а там я тебя отправляю, как и в прошлый раз в персональный рейд. Этот Денни сможет забрать тебя из любого места?
   -Да.
   - Отлично! Мы будет якобы ждать твоего возвращения и когда истекут все контрольные сроки, вернёмся на базу. Ты опять пропадешь без вести. Так что никто не хватится пропажи. Я не знаю, сколько времени будет длиться твоя поездка, но давай договоримся так. Раз в неделю, я буду навещать контрольную точку возле бывшей пещеры. И если ты вернешься - оставь там знак, или свою горошину-рацию, помнишь, там есть один приметный камень в стороне?
   - Помню.
   - Вот через него и будем держать связь.
   - Хорошо.
   - И еще один вопрос. Окси - ты хочешь лететь только из-за научных данных, несомненно, ценных для нашего вида, или тебе понравился этот Денни?
   - Я не знаю Вэби. Они хоть и непривычные на вид существа, но есть в них что-то притягательное, чего нет в моих подружках или мужчинах нашего мира. Они "пахнут" по-другому, ты же понимаешь, о чем я говорю? Это как глоток свежего воздуха, после затхлого подземелья. А может это просто экзотика, и я на неё повелась, или, то самое большое чувство, о котором пишут в наших книгах. Я ещё не разобралась в себе. Но мне очень комфортно в подобном окружении и нет никаких фобий.
   - Понятно, подруга. Я уверена, что от тебя им нужен твой природный талант, присущий всем "рикси". Но будь осторожна. Вас и так не очень много у нашего вида, поэтому терять такого уникального члена нашего общества - было бы расточительством. И опасайся своего Денни. Из имеющихся данных я поняла, что только он смог устоять перед вашими чарами, а вот его друзья очень легко поддались на действия твоих сестёр. И если бы...
   - Я буду осторожна.
   - Тогда бери с собой наши продукты, я не уверена, что метаболизм у нас схожий, но думаю, что если их расы смогли освоить межзвездные перелёты, то по анализу твоих продуктов смогут изготовить подобные. Огнестрельное оружие брать не имеет смысла, они нам сказали, что этого устаревшего добра им даром не нужно, но холодное - прихвати. Мало ли что. Аптечку возьми расширенную. Вот личных вещей у тебя практически нет, но здесь я ничем помочь не смогу. Возвращаться назад в базу - тебе нельзя. Вроде всё обсудили? Тогда в путь...
  
  
  
   Полный текст книги в электронном или бумажном варианте можно приобрести здесь: https://ridero.ru/books/tatu-2/

  
  

Февраль 2019