Станислав Сергеев
  Солдаты Армагеддона-3
  (рабочее название)
  
  Пролог
  (продолжение)
  
  
  Планета Реорте, Конфедерация Аргона.
  
  Интересная вещь, человеческая психика. Только вот недавно гаденько трясло перед боем, как простого салагу, и в ногах ощущалась гаденькая неприятная слабость. А вот после первого выстрела все изменилось как по мановению волшебной палочки. Предметы вокруг, люди, техника противника сразу приобрели необычайную четкость, мозг автоматически фиксировал сильные и слабые стороны, выдавал примерные характеристики и прогнозы по боевым потенциалам. Все лишнее, эмоциональное, несущественное в боевой обстановке задвигалось куда-то на задний план, чтобы не засорять информационные потоки и не мешать быстрому принятию решений. Вот что значит профессиональный воин, это было именно то, от чего я так долго пытался избавиться и, что так мешало полностью влиться в нормальную гражданскую жизнь. А тут хлоп, и снова окунулся в такие знакомые эмоции и боевое состояние.
  Значит на роду написано... В бой!
  Из-за сильного задымления, которое мы тут устроили, на орбите тактические системы драконов расценивали наш город как разрушенный, а расположение в стороне от крупного промышленного центра резко уменьшало его стратегическую ценность. Поэтому колонна драконовского штурмового полка (это мы так называли относительно организованную орду, которую в себя вмещал стандартный десантный транспорт), вошла в пригороды, которые изначально обозначили как первый рубеж обороны, чуть ли не в походном порядке. Они, конечно, могли перебросить часть сил малыми десантными средствами, но в условиях когда ПВО противника не подавлено это было бы сопряжено с большими потерями, поэтому и шли колонны драконов по земле, походя разнося заслоны и давя любые попытки оказать сопротивление.
  Цели этого отряда были и так понятны: сквозняком пройти через город и выдвинуться в район крупного промышленного комплекса, где две такие же орды завязли в многоуровневой обороне военизированной корпоративной охраны. Судя по слухам, там ребятки оказались весьма непростыми, упакованными не хуже имперских штурмовиков, и сумели, правда, с большими потерями, перемолоть два крупных драконовских отряда. То-то в той стороне разгоралось огромное пламя, и с орбиты на них сыпался дождь управляемых и страшно дорогих ракет. Лупить по промышленному комплексу главным калибром жадноватые хвостатики пока не решались, видимо желая захватить такой лакомый кусочек в относительной целости и сохранности.
  Вот этот отряд как раз и шел быстро на помощь, и по идее не должен был задерживаться в нашем городе. Поэтому драконы после высадки, чтоб не терять время чуть, походной колонной ломанулись к центральному проспекту полностью игнорируя боковые улочки, на которые избирательно заскакивало боевое охранение и, не встретив сопротивления или присутствия хоть сколько то значимых сил противника, шли дальше, не растрачивая время на зачистку строений. Вот это мы и решили использовать для своих целей.
  Относительно боевого потенциала ополченцев я не строил иллюзий, обычное необученное и морально не подготовленное для встречи с драконами пушечное мясо, которое в условиях активного боевого контакта проживет недолго. В первом бою обычно выкашивалось восемьдесят-девяносто процентов, а выживали те, кто успевал при случае забиться в такую дыру, что у хвостатиков просто не было времени их искать и выковыривать. В таких условиях о долговременной стационарной обороне не было и речи - драконы как раз неплохо умели взламывать человеческие укрепрайоны, укомплектованные слабо подготовленными войсками территориальной обороны или иррегулярными подразделениями. Единственный выход: мобильности противника противопоставить такую же мобильность, помноженную на абсолютное знание театра боевых действий. Только короткие сшибки с максимальной плотностью огня с нашей стороны, уничтожение всех средств усиления типа тяжелых танков огневой поддержки, и быстрое отступление под прикрытием тяжелого вооружения при организации противником сколько-нибудь устойчивого сопротивления, завлекая хвостатиков в огневые ловушки. Правда эту мысль пришлось долго и напористо вкладывать в головы местного руководства. Но после того как по внутренней галлосети планеты стали крутить кровавые репортажи с мест боевых столкновений с десантом драконов, где любая попытка осмысленного сопротивления и удержания рубежа обороны быстро превращалась в резню, меня начали слушать надеясь хоть так получить какой-то шанс прожить чуть дольше...
  Длинная полковая колонна драконов на две трети втянулась в город, и со скоростью бегущего человека, стала продвигаться по главному проспекту, пересекающему практически весь город с запада на восток, параллельно набережной.
  Мы, как и сотни других ополченцев, прятались на подземных паркингах, подальше от зоны уверенного обнаружения биосенсорами драконов, наблюдая за продвижением противника по камерам систем видеонаблюдения при этом, ожидая главного сигнала от группы программистов, которым я кое-что слил из своих старых запасов. И вот долгожданный вызов по закрытому каналу пискнул в наручном коммуникаторе, которые по моему требованию все перед боем обесточили и спрятали от греха подальше - дракончики как раз любили отлавливать людей, пеленгуя высокотехнологические средства индивидуальной связи. Но сейчас был не тот случай - время решало все, и некоторыми мерами безопасности ради оперативности можно было пренебречь.
  В гарнитуре женский голосок одной из лучших программисток города пропел:
  - Ноль восьмой, Сто первому.
  - Сто первый на связи, ноль восьмой.
  - Заготовка сработала, коды взломали, ждем команды.
  Я сделал паузу, прикидывая примерное время развития событий, и ответил:
  - От первого взрыва, ровно две минуты. Как поняли?
  - Вас поняла, сто первый. После первого взрыва ровно две минуты до подачи сигнала.
  Ну, все, что можно было, сделали и сейчас начнется.
  Махнул рукой стоящим наготове людям и, запрыгнув в кузов грузовика с тяжелой плазмометной установкой, коротко бросил:
  - Выдвигаемся - время. Циркулярный сигнал 'Заря' всем.
  Небольшая вереница из четырех электромобилей с закрепленными плазмометами и пусковыми ракетными установками, тихо и деловито гудя электродвигателями, по пустынным подземным парковкам выкатилась на боковую улочку возле огромного торгово-развлекательного центра. По данным наших наблюдателей, задействовавших все имеющиеся системы видеонаблюдения, здесь только недавно прокатились драконовские разведчики, и можно было не ждать особых и неприятных сюрпризов. Люди были предельно собраны и напряжены, у многих в глазах читался страх и при этом какая-то надежда на чудо. И ведь это чудо нужно было мне организовать иначе, если сейчас не получится, вся оборона города посыплется к чертям собачьим, и уже хоть как-то организовать людей не получится: как тараканы разбегутся по норам. Будут, как обычно, до последнего молиться на имперский флот и погибать от отравляющих газов и драконовских зачисток не оказывая никакого сопротивления. Говорить и что-то объяснять, не было смысла, все не раз обсуждалось и повторялось, и люди прекрасно знали что делать. Получив сигнал, так же из глубин зданий, где прятались в экранированных комнатах, подвалах, станциях подземки на огневые позиции скрытно стали выдвигались сотни стрелков.
  Мы остановились на заранее подготовленной позиции в небольшой подворотне, откуда из-за искусственных куч строительного мусора открывался прекрасный вид на центральный проспект города и двигающуюся по нему плотную колонну драконов.
  Я невесело усмехнулся: что ожидал, то и увидел - природные воины-хищники есть природные воины. Даже не смотря на все условия, они, как по наставлению, шли колонной по два танка в ряд, и по бокам резво трусила пехота, в задачу которой входило быстро рассредоточиться и подавить сопротивление в случае засады. Все имеющееся оружие у драконов - танковые тяжелые орудия, универсальные ракеты, легкие плазмометы пехоты были направлены на стоящие по бокам здания и особенно подвалы, откуда, как правило, мог бы открыть огонь предполагаемый противник.
  В принципе практически все что видел, соответствовало и докладам наблюдателей и личному представлению о возможных действиях противника - тут они не отличались оригинальностью. По моим подсчетам нужное количество драконов уже втянулось на центральный проспект города и, главное, все основные средства усиления в виде тяжелых штурмовых танков, как правило, идущие в середине колонны, были перед нами, милостиво подставив борта. Ну, все, вот теперь точно время!
  - Начали - не отрывая взгляда от противника, я дал команду сержанту, у которого был с собой планшет подключенный к общей спешно организованной шифрованной сети, которая связывала все подразделения нашего отряда, до того момента, когда драконы не локализуют и разобьют все радиоретрансляторы.
  На фоне натужного свиста турбин тяжелых артиллерийских танков, пузатых транспортов и приземистых бронетранспортеров, хлопки подрывных зарядов были почти не слышны. Многотонные балки-платформы мостов монорельсовых дорог в трех местах пересекающих проспект на высоте более шестидесяти метров медленно, как в замедленном кино стали обрушиваться на идущую внизу колонну драконов, разделяя ее на три неравные части. Первый мост - 'Большой Осн', как его тут называли, шедевр инженерного искусства, упал прямо на передовой отряд, перегородив путь всей колонне. Второй мост разделил колонну, втянувшуюся в город на две части, а третий, проходящий на окраине города, предусмотренный только для транспортных поездов, отрезал тыловые части полка, которые выстроились в пригороде, ожидая своей очереди. На время, грохот падающих конструкций заглушил возмущенный рев, отчаянные завывания и писк испуганных драконов, которые сразу поняли, что попали в ловушку. Но на этом сюрпризы не закончились. Заранее привязанные к балкам емкости с зажигательной жидкостью ярко вспыхнули, на некоторое время, засвечивая и ослепляя системы визуального наблюдения драконов. С верхних этажей зданий на противника посыпались вперемешку емкости с зажигательной смесью и электромагнитные гранаты, выводящие из строя любую плохо защищенную электронику.
  За несколько секунд ухоженный проспект курортного города, где скопились основные ударные силы драконов, превратился в огненный ад. Хотя реально наши заготовки больше деморализовали противника, нежели нанесли серьезный урон - боевые скафандры на короткий срок вполне неплохо справлялись с защитой драконов от прямого огня, а тяжелым бронированным машинам это было вообще как слону дробина. Но фактор внезапности и общая неразбериха дали нам существенное преимущество по времени. Почти одновременно во всех зданиях на разных этажах включились тысячи микроволновых печей, где открытые двери были направлены в сторону проспекта, тем самым имитируя системы боевой подсветки самонаводящихся боеприпасов. Я мог только представить, как взбесились тактические системы драконов, отслеживая многочисленных новоявленных противников, просчитывая их боевые потенциалы и степень опасности, и соответственно определяя порядок поражения целей.
  Учитывая опыт и правила реагирования на засаду, драконы недолго оставались в ступоре: по всем окнам, откуда вылетали гранаты и емкости с зажигательной смесью был открыт беглый огонь. Вниз посыпались огромные куски пластобетона, из которого были построено большинство зданий, при этом убивая и калеча мечущихся в огне пехотинцев. Густое облако пыли опускающееся сверху, стало заполнять проспект, превратив его в какой-то филиал ада, где сквозь густой дым с трудом просвечивались огромные языки пламени горящего напалма и пылающие бронемашины. Огромные мамонтоподобные танки, взревев турбинами, пошли на прорыв завалов, чтоб вырваться из огненной ловушки. Несколько машин, где не успели закрыть люки, уже горели ярким пламенем, создавая непроходимые препятствия, а в одном вообще детонировал боезапас, раскидав вокруг крупные фрагменты корпуса и многочисленные изломанные туши драконов-пехотинцев.
  Скрежет металла перекрыл даже грохот взрывов: сразу четыре танка, чуть разогнавшись, насколько это было возможно, практически одновременно вломились огненный завал, на пределе мощности раздвигая мешанину из металла, бетона и погребенных под всем этим грузом, неподвижных бронемашин.
  Один из танков, не выдержав нагрузки, вспыхнул ярким огнем, превратившись в огненный шар - взорвался реактор. Удар был такой силы, что задрожали все дома вокруг, а близстоящая пузатая ремонтно-заряжающая машина перевернулась на бок. Это на время затормозило драконов, но, видимо, старший вожак полка не погиб, сумел сориентироваться, достаточно оперативно дал команду, и бойцы, тактики, мехи, кто был еще жив, взревели и пошли на штурм завала, не смотря на огонь, фактически голыми лапами, растаскивая куски горящего бетона и железа.
  Автономные системы пожаротушения, которые мы не успели отключить и вывести из строя разом включились, наполняя все вокруг мелкими каплями воды и пенным реагентом. Поднявшееся облако пыли, пара, вперемежку с продуктами горения и превратилось в некое дисперсное покрывало, которое заполнило центральный проспект, существенно ослабив эффективность любого плазменного оружия.
  Натянув на лицо маску с респиратором (уже трудно было дышать от пыли и жара), наблюдая за всем этим из подворотни, я спокойно усмехнулся, и мельком глянув на восторженные лица моих соратников, коротко бросил сержанту:
  - Давай поезда. Самое время.
  Тот, кивнув, быстро несколько раз мазнул по планшету пальцем.
  Я мог только догадываться, как все выглядело со стороны - несколько стремительных монорельсовых поездов, в которых раньше тысячи отдыхающих каждый день добирались в пляжную зону и обратно, сегодня по максимум загрузили мусором и горючими материалами и отправили в последнюю поездку к обрушенным мостам. Опять грохот, скрип и лязг металла - на головы пытающихся хоть как-то освободить путь драконов посыпались вагоны поездов. Они, как огромные удавы, на скорости влетали на место, где должен бы быть мост, и, пролетев метров сто, падали на землю, сминаясь как гармошки, взрывались и, уничтожая все вокруг, увеличивали затор, в прямом смысле слова хороня последнюю иллюзорную возможность для драконов вырваться из огненной ловушки.
  Видимо я не уследил или у народа было слишком много энтузиазма - прошло секунд двадцать и сверху в общую кучу грохнулись еще два монорельсовых состава, по каждому из трех подорванных мостов, увеличивая и так общую неразбериху. Все это время сверху продолжали сыпаться зажигательные снаряды и чтоб хоть как-то выбраться, драконы, покинув бронетехнику, пробовали проникнуть на нижние этажи зданий, но неизменно попадали либо в огневые ловушки, либо в забетонированные тупики. Город еще больше заволокло дымом и летающие сверху атмосферные штурмовики не могли никак привязаться к местности и оказать огневую поддержку избиваемому десанту. Многочисленные работающие микроволновые печи создавали дополнительную неразбериху, сводя с ума тактические системы. Там наверху поняли, что колонна нарвалась, пытались получить объективную развединформацию и целеуказание чтоб хоть как-то поддержать огнем и даже несколько раз пальнули с орбиты, разнеся в пыль целые кварталы города. Но это не дало никакого видимого результата - люди все давно попрятались в подземельях, а под раздачу попали две разведывательно-диверсионные маневренные группы драконов, о чем они были оповещены с поверхности в соответствующих выражениях.
  На фоне грохота взрывов и рева пламени, звук еще одной серии падающих с разрушенных мостов поездов как-то не сильно впечатлил, но добавил дополнительной сумятицы в ряды наших противников. Видимо решив, что все наши силы сконцентрированы на верхних этажах, они усилили ответный огонь по окнам и крышам. Наши потери и до этого уже не малые из-за неопытности ополченцев еще больше возросли, и стало понятно, что потенциал ловушки практически весь исчерпан и дальнейшие пострелюшки просто приведут уже к неоправданным потерям. Оставалось только обеспечить нормальные условия для отступления ополченцев с верхних этажей зданий, где уже вовсю бушевали пожары и очагово вспыхивали перестрелки с драконами, сумевшими через провалы пробраться в здания.
  - Время! - скомандовал сам себе, и, прицелившись в борт неповоротливого тяжелого танка огневой поддержки, нажал на спуск, с удовольствием наблюдая, как сгусток плазмы ударил в любезно подставленный борт. Ослабленная постоянными ударами и пожарами защита не смогла удержать высокоэнергетический удар и огненный шар слегка вспыхнув, пробил броню и влетел вовнутрь боевой машины драконов. Танк на мгновение вздулся и в грохоте и пламени взрыва разлетелся на несколько крупных дымящихся фрагментов.
  Мой выстрел послужил сигналом и во многих местах почти синхронно начали обваливаться искусственные кучи мусора, фальшивые стены и из образовавшихся бойниц по деморализованному противнику открыли огонь наши немногочисленные средства усиления. Били тяжелые станковые и ручные плазмометы, оставляя за собой почти незаметный дымный след, к технике драконов потянулись ракеты. Взрывы, вой, крики, скрежет - все слилось в единый гул, который забивал уши и не позволял ничего слышать рядом.
  Мы успели сделать несколько нестройных залпов, когда остатки драконов опять очухались и попытались организовать хоть какое-то организованное сопротивление. Неприцельный выстрел из легкого плазомета попал в прикрывающую нас кучу строительного мусора, обдав жаром и песком и гравием машины и бойцов в кузове. Но на фоне бойни, которую мы только что устроили хвостатикам, это не напугало, а только добавило людям азарта.
  - Назад - скомандовал водителям. Машина рыкнув электродвигателем, откатилась назад и ее место, но чуть правее заняла похожая машина только со смонтированной пусковой установкой ракет 'Скарион'. Несколько секунд на наведение, пуск. Мы с трудом успели откатиться на приличное расстояние, чтоб не пожгло реактивной струей от стартующей ракеты. Вслед за нами так же резво отскочила еще машина со второй плазмометной установкой и банковский броневик с десантом.
  Ракетчики выпустив один снаряд также дали задний ход - наша позиция и так уже была засвечена и получение ответки было всего лишь вопросом времени.
  Сержант, сидящий на связи, прокричал мне почти в ухо.
  - Сигнал отправлен. Получена квитанция о принятии целенаведения.
  - Отлично. Всем сигнал отступать в укрытия.
  Мы отъехали метров на сто по пустующему подземному паркингу, когда в спину дыхнуло огнем, и земля вокруг задрожала от многочисленных ударов. Что творилось на поверхности.... Ну тут даже гадать не хотелось. Получив мои давние разработки, которые использовали еще на 'Ушастике', когда ломали тактические коды драконов, местные любители покопаться в чужих сетях ломанули тактическую сеть драконов, и получив все опознавательные маркеры, просто дали фальшивое целеуказание крейсерам поддержки на низкой орбите, отметив скопившиеся остатки драконовской техники как контратакующие отряды местного планетарного ополчения. Подтвердив эти данные личным кодом уже мертвого дракона-вождя этого полка, они дали оповещение, что противник повелся на уловку и в ближайшее время ожидается удар главным калибром по площадям. Ну, вот и вдарило. Правда, не так сильно как хотелось: отработал всего один крейсер и то так, больше для очистки совести, видимо огневую поддержку запрашивают многие и драконам пришлось рассредоточить на низких орбитах и так небольшие силы, оставшиеся после прорыва космической обороны планеты людей.
   Через пару минут дрожание земли и грохот стихли. Я не выдержал и невесело ухмыльнулся:
  - Что и все? Попробуйте еще раз дать запрос, это ж не удар, а так, издевательство.
  Сержант подтвердил мои сомнения.
  - Попробовали. Сообщение с орбиты. Почти дословно: с нас, точнее с этого полка и этого хватит, чтоб тратить мощности на второстепенный городок, где 'кривохвостые идиоты' не могут прорвать оборону местного ополчения.
  - Понятно. Хвостатики боятся опускаться на низкие орбиты. Значит, не все плохо, явно какие-то средства планетарной обороны еще пыхтят. Но это так к слову. Ждем, как жар спадет, это три-пять минут, и контратакуем, максимальная плотность огня и отходим на второй рубеж обороны. Тут уже делать нечего.
  Последующие два часа наши мобильные группы раскатывали по развалинам и обстреливали остатки драконовского полка, которые получив удар с орбиты, побросав технику, стали отходит к окраинам города, пытаясь организовать хоть какую-то стабильную оборону, чтобы перегруппироваться и дождаться подкрепления.
  Мы, как могли, пытались их пинать вдогонку, но тут хвостатики показали, что они не просто так захватывают мир за миром, перемалывая многочисленные армии и флоты. Они оставляли заслоны, которые мастерски устраивали засады преследователям и со временем, понеся большие потери, просто стали издалека постреливать по групповым целям, в надежде нанести хоть какой-то урон. Запас домашних заготовок закончился, и все шло к тому, что оборона этого городка переходит в позиционную фазу, что по идее могло дать нам хоть какое-то время на перегруппировку и небольшую передышку. Как я и ожидал, неподготовленное ополчение понесло даже в таких несложных арьергардных боях огромные и неоправданные потери, причем среди самых боеспособных и имеющих хоть какой-то боевой потенциал маневренных ударных групп. О судьбе остального мяса даже и говорить было страшно - первый планомерный штурм и драконы просто зальют кровью весь город. Нашими увертками мы только растянули агонию, не более того - иллюзий я нисколько не строил.
  Выдавив драконов в пригороды, оставив боевое охранение, основные силы отступили в город, на вторую подготовленную линию обороны. Там, за последние несколько часов, особенно после того, как мы на окраине устроили небольшой катаклизм планетарного масштаба, народ с особым рвением продолжал доводить до ума укрепления, создавая мощные узлы обороны. Я, кстати не догадался, а куча умников, даже во время самых жарких перестрелок, умудрялись устраивать трансляции боев по галлосети и, как оказалось, наши тактические успехи произвели на людей мощное впечатление. Во всяком случае, у них появилась надежда и, не смотря на весь мой скептицизм, у меня просто не позволяла совесть дать весь реальный расклад на будущее.
  Время шло. Стратегическая второстепенность нашего города сказалась тем, что понесшие большие потери драконы не получили подкрепление. Основные ударные силы противника, по данным наблюдателей, на бронированных планетарных транспортах, спешно перебрасывались в сторону большого промышленного центра, где разворачивалось грандиозное сражение.
  А вот наши хвостатики дураками не были и быстро проанализировали причины разгрома полка и сумели передать весточку на орбиту. По шифрованному каналу связи, который мы использовали для передачи фальшивых целеуказаний пришло сообщение, чтоб мы готовились к страшной смерти и все. Алгоритмы и ключи шифрования тактической связи были быстро изменены. И это было предвестником больших неприятностей в будущем - драконы отличались очень сильной злопамятностью.
  Но побитый противник, к моему удивлению, дал нам не полчаса передышки, а целых три. Чуть позже, полученная из штаба обороны сектора информация многое прояснила. ЧВК-шники, охранявшие промышленный комплекс, со временем все же сумели раскатать высадившиеся в том районе десант драконов первой волны. И то благодаря тому, что мы в городе тормознули крупную колонну, идущую на усиление штурмующих частей. Скорая переброска подкреплений по воздуху была чревата большими потерями - если стратегическую планетарную оборону хвостатики и подавали, хотя не полностью, то тактическая, объектовая, осталась фактически не тронутой. Поэтому то они и практиковали прорывы ударными наземными колоннами, комбинируя удары с орбиты с наземной операцией, где в зависимости от обстановки применяли немногочисленные воздушно-космические штурмовики.
  Вот и получилось - мы драконов расколошматили в городе, в промышленном центре их уничтожают корпоративщики и драконовскому руководству пришлось рискнуть и срочно перебрасывать на всевозможных маломерных летающих средствах подкрепление, чтоб не упустить время. Ну и нарвались: многочисленные автоматические пусковые установки систем местной ПВО, закамуфлированные под различные хозяйственные постройки и элементы ландшафта, разумно молчавшие до этого времени, существенно уменьшили поголовье хвостатых на планете.
  После такого локального разгрома, возникла оперативная пауза, когда обе противоборствующие стороны собираются с силами, накапливают разведывательную информацию и планируют дальнейшие действия. Мы, в городе за это время успели существенно укрепиться, попрятать по подземельям многочисленных раненных и создать несколько мощных узлов обороны. Но и драконы тоже не сидели без дела. Они оттянули всю оставшуюся на ходу технику, включая три мощных штурмовых танка и несколько самоходных артиллерийских платформ, сформировали несколько ударных групп, как оно реально нужно действовать в городе и начали аккуратно, но без спешки и штурмовщины прощупывать нашу оборону. Видимо решили, учитывая результат первого разгромного столкновения и проанализировав тактические схемы, что в городе засело регулярное и боеспособное подразделение сил планетарной обороны, а значит, с наскока тут лучше не действовать.
  Прошла еще пара относительно спокойных часов. Мимо города, не ввязываясь в бои, по большой дуге прямо через лес в сторону промышленного комплекса проползла большая колонна бронетехники драконов. Теперь и задержка в штурме была понятна - нас просто сдерживали, чтоб не допустить контрудара по движущимся по поверхности к промышленному центру подкреплениям.
  Чуть позже опять началось. Три танка медленно продвигались по улицам, тщательно прикрывая друг друга, вслед за многочисленными штурмовыми группами, которые тщательно обследовали все постройки в поисках защитников города. Им понадобилось больше часа, чтобы пройти пригороды и упереться в первый рубеж обороны, где все еще догорала уничтоженная техника драконов. Показательная и эффективная засада существенно сбила спесь с захватчиков, и они резко поменяли тактику, видимо вспомнив весь многочисленный опыт боев в городских условиях с подготовленным и сильным противником.
  Танки продвигались осторожно, прикрывая друг друга и выдвинутые вперед штурмовые группы, сканируя местность на наличие взрывающихся сюрпризов, включив на полную мощность силовые экраны и подавляя все возможные чужие системы радиосвязи. Пехота методично уничтожала элементы городской системы телекоммуникации и безопасности. Видеокамеры, коммутационные концентраторы, энергоподстанции - все расстреливалось и взрывалось. За короткий срок мы практически потеряли все возможные технические средства разведки и наблюдения в пригороде.
  К нашему счастью это был курортный высокоразвитый город, и при достаточно развитой фантазии можно было придумать что-то оригинальное. Использование простеньких и дешевых квадрокоптеров для доставки малогабаритных грузов и простого развлечения, было обычным делом. В военных целях их использовали очень редко и то против заведомо слабого противника, так как средства направленные на уничтожение электроники противника составляли немалую долю арсенала современных армий, то всякие летающие электронные игрушки долго не жили и сбивались без особого труда.
  Но тут был другой случай: у драконов огромные потери среди средств усиления и тратить энергию и вычислительные мощности на дополнительную защиту они не могли. В такой ситуации у нас был определенный шанс еще немного подгадить хвостатикам.
  Причем если гадить, то так, чтоб по уму с максимальной пользой и удовольствием. Вот это мы и подготовили, как последнюю возможную заготовку.
  Когда громады ударных танков приблизились к нашему передовому рубежу обороны, их защитные поля объединились, создав некоторое подобие экрана от наших стрелков. Защитное поле вещь капризная и требует много энергии, поэтому, как правило, ставится секторально и предполагает глухую защиту без возможности ведения ответного огня и используется на стационарных или неподвижных объектах.
  Как только силовое поле стабилизировалось, под его прикрытием драконы начали вручную разбирать завалы, пытаться найти хоть что-то работоспособное. Вот в такой момент мы и нанесли новый удар: сотни квадрокоптеров, дронов и всякой другой летающей механической живности стали вылетать из подвалов и чердаков домов, которые остались в тылу у хвостатиков. Несколько неактивных ретрансляторов, подключенных оптоволоконными магистралями, до этого не обнаруженные противников, одновременно включились. Это позволило многочисленным операторам из подземных убежишь управлять маленькой летающей армией. К каждой летающей машинке была подвешена какая-то взрывающаяся или горючая игрушка, которая должна была нанести хоть какой-то вред драконам.
  Со стороны это было завораживающее зрелище - как будто на нашего противника опустилось облако. Немногочисленные зенитные автоматы и пехотинцы открыли яростный огонь, умудряясь сбивать десятки квадрокоптеров, но теме не менее этого оказалось недостаточным и маленькие летающие защитники планеты вломились в боевые порядки драконов. Вспышки взрывов плазменных гранат и горящий напалм, мечущиеся хвостатики - все смешалось и стало заволакиваться пылью и дымом, а дроны все летели и летели. Жители города, особенно молодая и энергичная его часть с восторгом отнеслись к идее дистанционно поучаствовать в защите своей земли. Учитывая наличие нескольких технических ВУЗ-ов и разного рода конструкторских бюро в городе, общий уровень образования у народа оказался достаточно высоким, что позволило существенно разнообразить ударную мощь армии дронов.
  Пока драконы отбивались от мелких дронов и пытались хоть как-то расчистить небо, я с пятью добровольцами по подземным коммуникациям сумели пролезть в один из полуразрушенных домов в тылу противника и установить в развалинах последнюю пусковую установку и использовать по назначению два последних тубуса с ракетами 'Скарион'.
  Не доверяя такое ответственное дело новичкам, сам приник к окуляру простенького электронного прицела, и навел подсвеченный красным маркер на толстый, незащищенный зад одного из штурмовых танков. Пуск! Хлопнув вышибным зарядом ракета, подняв облако пыли, захватив цель, ушла в сторону противника, оставляя за собой неяркий дымный след.
  - Перезарядка! - что есть мочи закричал сквозь шум взрывов и отскочил от станины пусковой установки. Один из ополченцев уже почти привычно снял использованный тубус, небрежно отбросил его в сторону и быстро стал прилаживать новый заряженный. Щелкнул захватами и, проверив крепление разъема и индикацию правильности подключения, кивнул мне и отскочил в сторону.
  Снова приник к прицелу. Вот он второй танк огневой поддержки, периодически извергающий из себя большущий сгусток плазмы, который разносил в пыль и прах целые дома. Наводка-наводка, вот он долгожданный сигнал захвата цели и... Пуск!
  Снова хлопок вышибного заряда, волна горячего воздуха обжигает лицо. Поворачиваю голову и кричу:
  - Ухо...дим!!
  Что-то мелькнуло, и свет погас...
  Сознание вернулось рывком и ненадолго. Боль. Какое-то движение, крики, снова движение, темнота, мелькание тусклых фонарей подземных коммуникаций и вонь канализации. И опять беспамятство.
  Снова пришел в себя уже в ярко освещенном подземном помещении с облезлыми стенами, явно превращенном в импровизированный госпиталь, куда сносили многочисленных раненных с поверхности. Запах крови, стоны и медицины ни с чем не спутаешь, и такие вещи уже запоминаются на уровне подсознания. Хотя медицина в этом обществе уже давно была полностью автоматизирована и представляла собой большие робокапсулы, которые и лечили людей, а врачи...это были больше программисты, которые настраивали и контролировали оборудование. Хотя, так или иначе, все специалисты должны были иметь определенные знания, чтоб оказывать первую помощь в случае недоступности сертифицированных больниц или в случае боевых действий, что происходило в данном случае. И осмотревшись по сторонам, я понял, что никакого особенного медицинского оборудования здесь не было, и данная комната была всего лишь временной базой для оказания первой помощи и сортировки раненных по степени повреждения.
  Мне вкололи какой-то армейский стимулятор, от которого сразу стало легче, и стала прояснять голова. Стоящий рядом медик быстро меня ощупал, посматривая на планшет, где видимо были результаты экспресс-анализа, кивнул головой и коротко бросил:
  - Повезло. Контузия. Серьезных повреждений нет. Часа, два и можете возвращаться...
  И не успел я у него что-то спросить, как он просто исчез из поля зрения и где-то в стороне услышал его усталый голос, комментирующий состояние очередного раненного и дающий команды младшему медперсоналу.
  Прошло минут двадцать. Шум в голове ушел далеко вовнутрь, да и общее состояние явно улучшилось до такого состояния, что мог сам сесть и осмотреться. Никто меня не раздевал - вся амуниция, в которую я был облачен, осталась на мне - даже гранаты и те были в подсумках. Да все было грязное, но мое и нетронутое. К своему удивлению я не видел рядом никого из моих бойцов - ведь явно хоть кто-то уцелел и меня сюда притащили, да и хотелось получить какую-то информацию об оперативной обстановке на поверхности.
  Хотя, видимо, либо о моем состоянии проинформировали заинтересованных лиц, либо они были рядом, но через две-три минуты возле меня нарисовалась компания из трех человек, лица которых раньше очень часто мелькали в новостях в местной галлосети. Мэр нашего города, пухленький сибарит, любитель красивых статусных секретарш и дорогих костюмов, с виду беззаботный и ненапряжный дядька, хотя иногда, когда он себя не контролировал, этот образ портился острым безжалостным взглядом. Второй - начальник местной полиции, человек из команды мэра, но по слухам не настолько вымазанный в коррупционных делишках, и реально много сделавший для поддержания порядка и раскрутки города как элитного курорта, где можно нормально отдыхать не задумываясь о безопасности. Третий - Серый Кардинал местной политики. Именно так, с большой буквы. Его очень редко показывали, по должности какой-то зам-зама, младшего помощника дворника, но реально по статусу, скорее всего, смотрящий от реальных хозяев города, которые держали в своих руках все основные финансовые потоки и меняли мэров и начальников полиции по своему усмотрению. Визит именно этой троицы говорил о многом - это переговорщики от богатых дядек, у которых начали трястись хвостики и они прорабатывали любые варианты спасти свои бесценные жизни. Было бы возможно предательство в нынешних условиях - они не задумываясь уже слились. Но сейчас не тот случай: драконы, бешенные и голодные, пришли сюда есть и убивать, а договариваться и искать коллаборационистов будут намного позже, когда наедятся.
  - Где мои люди?
  Начальник полиции чуть прикрыл уставшие глаза, пожевав губы, ответил:
  - Наверху. Там сейчас затишье.
  - Много осталось?
  - Из тех, кто с тобой пошел - двое.
  - Сержант?
  - Ждет за дверью. Теперь он твой официальный заместитель.
  Я вздохнул, понимая все несказанное, и еще раз пробежался взглядом по собеседникам, привычно видя трудноскрываемый страх в их глазах. Боссы, скорее всего, уже давно где-то в глубоких бункерах и могут там отсиживаться месяцами, пока сюда не придет имперский флот, а вот этим, сошкам, придется отдуваться вместе с простыми смертными, так сказать, представлять интересы хозяев.
  - Так в чем дело?
  Слово взял мэр:
  - Мы получили приказ, переправить вас в распоряжение штаба обороны планеты.
  - О, как, с чего бы это?
  Мэр невесело улыбнулся, но за него ответил третий, до этого молчавший субъект, которого я давно уже про себя именовал Серым Кардиналом.
  - Только в нашем городе без больших потерь удалось удержать передовые рубежи и нанести абсолютные потери противнику. Вся тактическая информация пока стекается в единый штаб и там кто-то просчитал, что ваши методы очень напоминают тактику разведывательно-диверсионных подразделений либо флота Империи, либо Кентарийских штурмовых войск. А те наработки по системам связи драконов и способам их взлома, что вы передали программистам, произвели впечатление. Явно военные разработки, связанные с разведкой.
  - Это что-то меняет? Думаете глубокое внедрение? Вроде как не претендую на вакантное место врага или предателя.
  Он невесело усмехнулся.
  - А разве сейчас есть какая-то разница? Вопрос стоит просто в выживании.
  - Согласен. Ну, тогда может, поясните, в чем реальная причина вашего появления здесь, причем в таком составе?
  Ломаться никто не стал и сразу перешли к делу:
  - Со штабом обороны планеты уже пару часов нет связи - по косвенным данным он уничтожен. Судя по приказу, а он шел с самого верха, там вас кто-то опознал и захотел заполучить себе очень хорошего специалиста по борьбе с драконами.
  - И?
  - Поздно. Оборона фактически рухнула. Остались такие островки типа нашего города, но по нашим прогнозам, это очень временное состояние.
  - Согласен. Сейчас начнется вторая волна десанта, и все очаги сопротивления будут просто зачищаться. Кстати, что с производственным комплексом?
  Они снова переглянулись между собой, видимо решаясь говорить, или не говорить, но опять ситуацию взял на контроль Серый Кардинал:
  - Комплекс пал, двадцать минут назад.
  Я глубоко вздохнул, прекрасно понимая, что это значит.
  - Кто-то выжил?
  - Перед самым концом, оттуда стартовали два скоростных катера, и в нашу сторону пошла на прорыв небольшая ударная группа. По последним данным, наземная колонна прорвала оцепление и достигла пригорода, а вот на счет катеров...
  - И думать не стоит. Драконы их перехватят. Это у них что-то типа вида спорта, перехватывать последних беглецов. Они специально оставляют несколько якобы свободных векторов для побега, а реально там во втором эшелоне сидят легкие скоростные охотники, которым нечего делать в планетарном сражении, а вот догнать и выпотрошить богатых беглецов - самое большое развлечение. Бегут то в последнюю очередь, как правило, самые богатые и влиятельные.
  Начальник полиции цокнул языком и нейтральным голосом с едва заметной долей обреченности, констатировал факт:
  - Н-да, вы точно специалист по драконам. А чего раньше-то молчали?
  - А вы бы послушали? Все на ушах стояли, ждали бесплатное экзотическое сафари на окраине города.
  - То же верно. Никто до конца не верил, все ждали, что имперский флот придет на помощь. Обещание-то было получено.
  Я усмехнулся.
  - И не придет в ближайшее время. Не ждите.
  Все три собеседника подались вперед.
  - Вы что-то знаете? - озвучил общий вопрос Серый Кардинал.
  - Да тут и думать не чего. Одно из ответвлений второстепенного заштатного клана с богом забытой окраины ареала расселения драконов. Привлекли для массовки, направили для имитации основного удара на второстепенную систему, не имеющую никакой военной либо промышленной ценности, чтоб выманить силы объединенного флота.
  - С чего такие выводы?
  - Техника, тактика... старый много раз ремонтируемый хлам. Системы связи примитивные, коды криптошифрования веками не менялись, поэтому наши юные дарования так все легко и взломали.
  - Ваш прогноз?
  - Имперцы с трудом, но вломят основным силам вторжения, потом начнут зачищать такие вот прорывы. Так как здесь будет уничтожено девяносто девять процентов населения, систему без референдума включат в какое-то герцогство или маркизанат, и заселят заново, используя уже существующую инфраструктуру. Экономия получается еще та. Поэтому, с точки зрения большой политики, нас быстро спасать - смысла нет. Тем более драконы на тот момент полностью увязнут и понесут максимальные потери, но сформировать мощную стационарную оборону еще не успеют. В общем - все в выигрыше, кроме нас. Обычный приграничный передел в условиях массированного нашествия драконов. И судя по всему, это уже оговорено и санкционировано где-то наверху, ведь от войны кто-то же должен получать прибыль.
  Судя по лицам моих собеседников, столь откровенные размышления были не такой уж и новостью для них. Значит, кто-то уже просчитал такое развитие событий. Только вот я им для чего?
  - Вы, видимо, услышали то, что и без меня предполагали. Так я вам зачем?
  Опять заговорил Серый Кардинал:
  - Несмотря на явную молодость, вы, судя по информированности и манере рассуждения, точно являетесь или являлись старшим офицером разведки, причем с большим боевым опытом.
  - Возможно.
  - Поэтому мы и, скажем так, не сильно спешили выполнять распоряжение центрального штаба.
  'Такая корова нужна самому' - про себя прокомментировал слова собеседника.
  - Штаб планетарной обороны уничтожен и фактически наш город стал единственным еще организованным центром сопротивления. Поэтому от вас нужен минимум прогноз и рекомендации, а максимум возглавить. Сейчас не время для чинов, амбиций и для саморекламы.
  - Вопрос выживания?
  - Именно.
  Я не раздумывал. Тут и без вариантов было понятно, что и как.
  - Хорошо. Возглавлю, только вот...
  - Что?
  - В условиях такого конфликта на выживание, любое неподчинение карается расстрелом на месте, без вариантов.
  - Вам нужны диктаторские полномочия?
  - Полные и абсолютные.
  - Вы имеете опыт?
  - Да.
  - Откуда, если не секрет?
  - Какая разница, главное дело. Во всяком случае, хуже уже не сделаю.
   Мои собеседники переглянулись, и начальник полиции скривился.
  - Что ж, у нас нет иного выхода, но надеюсь...
  - Не беспокойтесь, злоупотреблять не буду, за меня все и так сделают драконы.
  - Разумно. Еще что-то?
  - У ваших реальных хозяев должны быть припрятаны легкие скоростные корабли, с упрощенной, но все же хоть какой-то системой маскировки, для прорыва блокады. Не кривитесь и не делайте удивленные лица, везде одно и тоже. Мне один нужен, чтоб можно было оперировать на орбите.
  - Ого... у вас есть план?
  - Ну, наметки есть.
  Молчавший до этого мэр, выдохнул:
  - Есть шанс? У нас есть шанс, вы уверены?
  - Шанс есть всегда.
  
  
  Глава 1
  
  Наш кортеж достаточно резво продвигался по автобану в сторону росской границы, оставляя за собой километры и километры выжженной палящим летним солнцем степи. Маршрут был выбран так, чтобы вообще миновать районы, где идут боевые действия между уринскими фашистскими карательными формированиями и отрядами народного ополчения. По идее на этой дороге вообще не должно быть никаких блокпостов с уринскими или пшуковскими дорожными грабителями в камуфляжах, что существенно ускоряло наше прибытие на территорию Росской империи.
  Впереди, на грани видимости, ехали бронетранспортер и два джипа с передовой группой боевиков, предоставленной кардиналом охраны. Чуть ближе пристроился тентованный грузовик, в кузове которого была замаскирована автоматическая зенитная зу-шка, в случае необходимости обязанная снести любое препятствие, возникшее на пути. Рядом с нашим джипом двигались еще несколько неприметных седанчиков и малолитражек, которые по идее должны были создать видимость нормального движения по практически перекрытой трассе. Реально же эти малыши были под самую завязку напичканы электроникой, подавляющей любые радиовзрывные устройства по обочинам дороги, ослепляющие и головки самонаведения противотанковых ракет. В общем, уровень обеспечения безопасности просто зашкаливал, и это не могло не радовать, вот только всякие мыслишки волей ни волей лезли в голову. Кардинал явно показывал, что лично заинтересован в нашем возвращении в полной целости и сохранности и делал это очень демонстративно. Я даже с трудом представлял, насколько глубоко была пролегендирована операция по нашей доставке к росской границе и, не удивлюсь, если здесь и генцы отметились, показывая, так сказать, свой незримый контроль и заинтересованность в положительном разрешении критической ситуации.
  В подтверждение моих мыслей над головами несколько раз прошли две пары генских реактивных бронированных штурмовиков непосредственной поддержки войск, чем-то напоминающих земных 'Грачей', видимо из той 'миротворческой' эскадрильи, что базировалась на аэродроме уринских ВВС возле крупного областного центра, спутника столицы, города Конроле.
  И это было и странно, и весело. Наблюдатели с противоположной стороны точно не должны были оставить без внимания такое изменение расстановки сил, да и генцы не зря вылезли из своего подполья, так демонстративно показывая свою позицию. Если поглубже копнуть, такие танцы больше смахивали на фактический передел континентальной политики и чем это закончится, можно только гадать. Вот тут как раз и возникали вопросы: что такое произошло, что даже генцы уже открыто выступили против воли Святого Престола, который всех уже давно держит за причинное место без всякой возможности трепыхаться.
  Я с трудом подавил желание залезть в некоторую заветную книгу, являющуюся терминалом очень мощного аналитического компьютера, постоянно сканирующего местные информационные сети любой степени защиты. Вот там то и должны были быть ответы, но открыто рисковать одним из последних артефактов, я не стал: организуем привал и вот там покопаюсь в последних новостях без лишних глаз.
  Глаз... Хм. Мысли сразу перепрыгнули на другую тему. Странно, вроде задание выполнено, цель достигнута, возможные риски минимизированы, а эйфории как после тяжелого боя, нет. Именно того чувства облегчения, когда открыто сидишь на крылечке полуразрушенного дома с последним полупустым магазином в автомате и смотришь, как противник панически отступает, не догадываясь что им оставался всего лишь последний рывок. Тут же все по-иному: какая-то картина незаконченная получилась, чего-то не хватает, именно важного элемента, который вскроет и второй и третий слой ситуации, чтоб обрести полное понимания того, что вокруг происходит. Как-то отвык быть простой пешкой, даже проходной, да и интуиция не дает покоя.
  Освободил красавицу принцессу, даже сделал так, что дракон ее сам принес и согласился проводить подальше из этих мест. Рядом сидит другая красавица, Ланка, вон как глазки победно блестят, только намекни и она со всем пролетарским усердием, нежностью и страстью, начнет рожать от меня детей. Я не удивлюсь, если ее папашка-генерал, который до этого тайно встречался с ней перед нашей поездкой по тылам уринцев, не дал ей такую установку. Нет-нет, тут не тупое подкладывание в постель к фигуранту - потенциальному союзнику красивой куклы. Нет, Ланка абсолютно не тот человек, да и отец, боевой генерал, судя по слухам очень правильный мужик, не стал бы свою дочь так банально использовать. А вот с одобрения Росского Императора разыграть долгоиграющую стратегическую комбинацию, да с большими преференциями лично семье генерала и особенно будущему внуку, который бы стал реальной связкой между планетарным государством и спецслужбами крупной галактической гуманоидной цивилизации. Тут очень много плюсов и потенциальных возможностей, а то, что я являюсь русским, то тут... ну в общем росские темнилы все четко просчитали. Если честно, смотря на Ланку, у которой в глазах все чаще проскакивает жуткая тоска в преддверии неминуемого расставания, все никак не мог решить, насколько такое решение сопоставимо с моими принципами. Я был уверен что будет мальчик и оставлять его без отцовского внимания очень не хотелось бы, но с другой стороны... С другой стороны, с таким образом жизни, мой путь в любой момент может закончится, и что я после себя оставлю? Трупы и короткие строки в засекреченных рапортах? Да был такой, награжден (список) и все. Утилизирован там-то, там-то и все. И? А нет никакого 'И'. Н-да, что то нас на философию потянуло...
  Езда по великолепно построенному шестиполосному, разделенному мощным отбойником автобану, убаюкивала и способствовала умиротворению. Представляю, сколько денег украли, когда все это строили - тут это подразумевается как само-собой разумеющееся. Урина и так славится по всей планете коррумпированным и вороватым правительством и четко выстроенной цепочкой по расхищению государственных средств. Поэтому то и шла эта война - возвращаться под жесткий взор росского императора, где за кражу госресурсов карали очень жестко, они не хотели, кто ж откажется от такой кормушки. А тут уже выросли и оперились несколько поколений новоявленных феодалов-коррупционеров. Эти зубастые беспринципные скоты положат и свою армию, и будут шинковать 'мирняк', но от своих кормушек не откажутся.
  Местность по обочинам упорно менялась и вместо пустой жаркой степи сначала нечасто, но начали появляться небольшие участки, заросшие небольшими деревцами. Но по мере движения деревьев становилось все больше и больше, а через час пути мы уже ехали по дороге, проходившей через густой лесной массив. Место идеальное для засады, но по мере того как километр за километром приближались к росской границе чуйка не давала тревожных сигналов и я мог просто расслабиться, наслаждаясь чистым и прохладным лесным воздухом, обдувавшим через открытое окно.
   Дорога делала небольшой поворот, и передовая группа прикрытия на некоторое время пропала из зоны видимости. До росской границы оставалось километров пятьдесят и с такой скоростью мы уже минут через сорок будем на пограничном пункте, где, я не сомневался, нас ждет зеленый коридор.
  Тут мои вялотекущие мысли были прерваны тон-сигналом вызова моей радиостанции, которая была настроена на частоту нашей охраны. Что-то прохрипев, она, пискнув напоследок, затихла, так же как и двигатель нашей машины. Джип, прокатившись по инерции метров пятьдесят замер у обочины, как, кстати, и остальные сопровождающие нас машины.
  Ого! А как по мозгам то дало. Я схожие чувства испытывал, если невдалеке подрывался ядерный заряд, вот точь-в-точь когда обрушивается электромагнитный импульс. Даже ЭМИ-граната не давала такой эффект. Вспышки не было, ударной волны тоже, значит задействовано какое-то электромагнитное оружие не малой мощности, а его тут только разрабатывают и особых мобильных устройств на вооружение не поступало.
  А тело само на уровне рефлексов вывалилось из машины и, крикнув 'Засада!', стал вытаскивать своих девчонок. На это понадобилось несколько мгновений, так как все имели боевой опыт и прекрасно осознавали, что нужно делать в такой ситуации. Прихватив свой меч, лежащий в специально сшитом на заказ чехле и карабин, который никто не решался у меня забрать, короткими перебежками бросился за девчонками. Мы не стали сбегать с дороги и прятаться в кювете - это было самое подходящее место для мин-ловушек и фугасов, а быстренько спрятались за одной из малолитражек, прижавшейся к мощному бетонному отбойнику, разделяющему автобан на встречные полосы. Оружие было у всех и, приготовившись дать отпор любому нападающему, мы затаились в ожидании нападения и прихода помощи. Замерли.
  Вот что меня поразило так это тишина. В случае засады уже давно бы все здесь смешали с асфальтом, за короткое время создав максимальную плотность огня, а нет - тишина. Значит, нас не хотели ни убить, ни захватить. Я осмотрелся по сторонам: охранники тоже повыпрыгивали, рассредоточились и заняли круговую оборону, замерев в поисках достойных целей. Но все равно была тишина! Гул ушедшего далеко вперед бронетранспортера стал нарастать - значит, там что-то поняли, и решили вернуться. И это говорило о том, что зона действия ЭМИ-оружия была четко локализована на этом повороте, и применялось исключительно по нам. А у меня опять включилась чуйка, и пошел анализ ситуации: неужели противоположная сторона решила показать себя таким вот способом, но почему нас так просто не расстреляли? Не накрыли РСЗО, минометами, тут в лесах этого добра можно много расположить, да и место приметное, очень легко пристреляться. А все равно тишина, значит, сейчас начнется разговор, и уровень реальной опасности не очень велик.
  - Не стрелять! Мы с миром! - из леса раздался властный крик заставивший всех подтянуться и приготовиться действовать - вот оно, наконец-то ситуация начала двигаться вперед.
  Действительно между стволов деревьев появилась высокая фигура в недешевой сутане представителя Святого Престола. Судя по рюшечкам и всяким висюлькам, человек занимал немаленький пост в иерархии власти святош. Он шел спокойно, расставив руки, как-бы готовясь обнять, но здесь, это было знаком мирных намерений. За его спиной в трех-четырех шагах замерли два бойца в зеленом лесном камуфляже с карабинами в руках, но как только священник пошел дальше они остановились в тени деревьев, и заняли позиции за стволами, чтоб в случае чего огнем поддержать отступление защищаемой особы.
  Со стоящего на дороге грузовика уже сорвали тент и установленная в кузове зенитная спарка, малокалиберная автоматическая пушка, частично защищенная бронированными листами, крутанулась на станине и взяла на прицел кусты, где расположились бойцы священника и возможно прятались и другие. Но как ни странно, все проходило в тишине. Наверно люди понимали - первый выстрел и начнется ад, из которого немногие выйдут живыми. Поэтому, как мне казалось, никто не хотел первым нарушить эту пресловутую тишину.
  Священник, сделав несколько шагов, опустил руки и уже более уверенно пошел в нашу сторону, стараясь резкими движениями не спровоцировать никому не нужную перестрелку.
  Его лицо показалось мне знакомым. В реале я его никогда не видел, а вот на фотографиях - точно. Учитывая стоимость сутаны, охрану и другие мелкие детали можно было сделать вывод, что визитер принадлежит к высшей элите Святого Престола, но не к узкому кругу посвященных. Где-то чуть ниже в иерархии власти. О точно! Епископ Латорра, личный секретарь кардинала Торено. Но что он здесь делает? Торено - это финансы и тыловое обеспечение и никак не спецоперации с применением вооруженных формирований и спецподразделений. Судя по моей информации тех, кто занимался боевыми операциями, он почти открыто называл 'солдафонами'. И тут этот посланник. А ведь епископ молодой да ранний, недавно умудрился как-то быстро пролезть наверх и затихнуть, устроившись на теплом месте, понимая, что любые попытки влезть в узкий круг могут закончиться внезапной скоропостижной смертью. У них там еще тот серпентарий. Но тыловик, здесь, в центре мощного континентального кризиса в активной военной фазе, и в таком вот амплуа. Хм. Посмотрим, что скажет.
  Под стволами бойцов охраны он медленно подошел к нашему джипу и спокойно, с достоинством произнес:
  - Мир вам. Мир и благоденствие.
  А вот приветствие было явно не обычным. Святоши такое не практикуют, кротость и благодушие были больше свойственны светловерию.
  Рев мощных двигателей и скрип тормозов, и к нам выскочили тяжелые бронированные джипы, из которых горохом посыпались бойцы в тяжелой, штурмовой снаряге, быстро занимая позиции. Причем четверо целенаправленно закрыли нас своими спинами. За ними из машины легко выпрыгнул кардинал и быстро пошел в нашу сторону, в сопровождении еще двух охранников.
  - Что здесь происходит? Епископ? - чуть удивился, увидев перед собой лесного гостя.
  Епископ, чуть поклонившись, ответил:
  - Ваша светлость, прошу прощения. Никто не хотел нанести вред и вам и тем более вашим гостям.
  Звук подъезжающего бронетранспортера не то что бы накалил обстановку, но уже серьезно поменял расстановку сил появлением новых действующих лиц.
  - Епископ, вы, понимаете, что вмешались в чужое и очень важное дело.
   - Поверьте, ваша светлость, я прекрасно понимаю насколько это ВАЖНОЕ дело, даже, в некоторой степени, намного больше вас. И если не возражаете, я бы хотел перемолвиться парой слов с вашим гостем.
  Кардинал злобно оскалился.
  - Я не вижу в этом никакого смысла. Это не ваша операция.
  - Я все же настаиваю.
  - Вы не в том положении, епископ, чтобы настаивать! - уже с явным раздражением в голосе ответил кардинал. И как бы в подтверждение его слов почти над головами, ревя реактивными двигателями, прошли генские штурмовики.
  Кардинал и епископ сверлили друг друга пронзительными взглядами, один был зол, а второй, как ни странно спокоен и расслаблен, даже не смотря на явное огневое превосходство сил его оппонента.
  И тут для полноты картины из-за верхушек деревьев выскочили два вертолета огневой поддержки с росскими опознавательными знаками. Они завернули вираж, прошлись над местом нашей стоянки и, отойдя метров на триста, зависли на высоте тридцати-сорока метров, держа под прицелом всю нашу шайку-лейку, но и на этом сюрпризы не закончились. Подтянулись еще два росских вертолета, но уже пузатых транспортника, они зависли на противоположной стороне дороги, и по веревкам стали спускаться бойцы спецназа. Они резво, перепрыгивая через перила отбойника, бегут к нам, тоже занимая позицию. Ничего себе, даже ПТУР притащили с собой - вон установили станину, поставили тубус ТПК и готовы, и это не смотря на несколько одноразовых противотанковых гранатометов, которые по умолчанию были у каждого второго.
  Несколько мгновений, сопровождаемых ревом двигателей вертолетов и мы уже еще в одном кольце охранников. Ого, так бы они точно не успели, значит росские вертолеты находились где-то рядом, на случай такого вот форс-мажора.
  Но самое интересное, что гость ничуть не смутился, и только на его вроде как спокойном и даже смиренном лице на мгновение проскользнула добродушная усмешка.
  Когда транспортные вертолеты, высадив десант, отошли в сторону и гул их двигателей перестал бить по ушам, епископ громко крикнул:
  - Майор Мелан, Максим! Надо поговорить!
  Причем звание было произнесено не местное, не имперское, а кентарийское. Да и фамилия и мое настоящее имя тоже подтвердили высокий уровень информированности гостя, если можно так сказать, избыточной информированности.
  Ириана, присевшая рядом со мной, держа карабин в руках, тоже удивилась и повернула голову ко мне:
  - Майор? Кентариец?- и усмехнувшись, уже не сдерживаясь с определенной долей веселья в голосе на имперском проговорила:
  - Ну, теперь понятно, где отец смог найти такого отмороженного на всю голову болярина.
  ... - Максим! - еще раз крикнул гость, и что-то мне говорило, что лучше действительно поговорить. Ради простого трепа или желания запугать, такие силы и средства не задействуют, а тут видно, что вопросы касаются не местных планетарных разборок, а галактической политики.
  Я поднялся и двинулся к нему, с некоторым трудом растолкав бойцов охраны, которые в своих шлемах и тяжелых штурмовых бронежилетах, с кучей подсумков, больше напоминали носорогов.
  Ириана, к моему удивлению, как козочка вскочила, и со словами 'мне тоже интересно', растолкала охрану и пристроилась рядом. Не смотря на простые армейские штаны куртку, тяжелые ботинки и полное отсутствие косметики, все у нее получалось настолько грациозно, что даже боевики охраны не посмели вякнуть, а только постреливали глазами на нее, эпизодически отрываясь от прицелов. Как ни странно эта выходка принцессы в некоторой степени разрядила обстановку. То, что девушка непростая и в ней чувствуется порода - это было и так видно, и только отмороженный урод начнет стрельбу, когда перед ним в секторе обстрела находится такая элегантная красота, а она, эта красота, прекрасно все понимала и вовсю этим пользовалась, несколько раз, по ходу дела, подарив штурмовикам ослепительные улыбки.
  А вот Ланку не пустили - двое росских бойцов ее взяли под персональную опеку, что-то тихо пояснив. Она покраснела, попыталась пререкаться - но сила была не на ее стороне, поэтому девочке в этой ситуации осталась роль простого зрителя.
  Я сам, искоса поглядывая на Ириану, не выдержал и чуть хмыкнул - ох женщины, особенно эта - мастер манипуляции. И ведь многие это понимали, здесь же собрался цвет воинов планеты, и это не зеленые 'голодные' и озабоченные срочники, а матерые волчары. И самое интересное, многие были не прочь, чтоб ими поманипулировала такая эффектная и явно непростая девушка. Во всяком случае, это лучше, чем валить друг друга, уворачиваться от пуль и терять друзей.
  Пройдя метров десять, мы остановились напротив священника, который сразу показал и свое воспитание, и знание этикета. Он чуть наклонился, но не более того, чем требовали правила, для дипломата, но не гражданина Империи, опустил глаза и сказал, на чистом ланкорском наречии, принятом для официального общения на всей территории Среднегалактической Империи:
  - Ваше высочество. Для меня большая честь лицезреть вас лично и еще большая честь, что смог в меру своих небольших сил принять некоторое участие в вашей судьбе.
  - И кому я могу быть благодарна? Вы так и не представились. Не смотря на вашу сутаны, ваши возможности и информированность выходит далеко за рамки второстепенного епископа.
  - Позвольте представиться. Орана Чун Дери. Я являюсь официальным и полномочным представителем Конфедерации Таран-Хо на этой плане и имею ранг То-Хо.
  'Ого' - присвистнул я про себя. С Конфедераций у Империи были странные отношения ни мир, ни война, но по молчаливому соглашению и та и другая сторона не лезли друг к другу и старались избегать пересечения интересов, в случае чего, договариваясь через третьи государства в качестве посредников. Эта практика повелась издавна и не нарушалась. Но информацию друг о друге, так или иначе, собирали, как же без этого. То, что, появятся реальные хозяева-кофедераты, я не сомневался, вряд ли нашу возню они оставят без внимания. Но вот то, что чин этого постоянного посла, который сидит на планете под четкой легендой, будет 'То-Хо' и думать не смел. Ну, это все равно что, первый заместитель Лаврова на Земле, сидел бы каким-нибудь третьим секретарем консульства в какой-нибудь Танзании или Гвинее на постоянной основе. Это либо ссылка, либо часть большой и серьезной игры. И почему-то вариант со ссылкой казался маловероятным.
  Ириана все поняла, быстро просчитала ситуацию, и чуть усмехнувшись, посмотрела в глаза собеседнику:
  - Я всегда чувствовала, что за мной присматривают и оберегают от больших неприятностей. Думала что это генцы и люди кардинала, а оказывается...
  Она сделала паузу, чуть-чуть, самую малость, давая понять, что не очень верит словам собеседника, хотя такое заявлять не хотела. Но я молчал и не вмешивался, за принцессой была великолепная дипломатическая школа Империи, где ее натаскивали лучшие специалисты, и я, и посол Конфедерации это все понимали, поэтому никто и не подумал, что эта ослепительная красавица пытается оскорбить собеседника, тут нечто большее и многоуровневое.
  - Поверьте, Ваше Высочество, мы вас сопровождали с того самого момента, как вы покинули храм боляр. Ну а после того как появились все остальные игроки, мы, определив их уровень и направление заинтересованности, просто присматривали и вмешивались в самом крайнем случае.
  - Например...
  - Когда вы двигались по лесу, группа дезертиров 'случайно' подорвалась на неразорвавшемся снаряде, в лагере 'случайно' отравилась одна из поварих, задействованных в пищеблоке, которая вам завидовала, пара журналистов: мужчина и женщина 'случайно' погибли от удара электрическим током, во время аварии на подстанции... Я могу привести еще несколько примеров. Но все эти люди или случайно, или по заданию должны были нанести вред вам, Ваше Высочество. Мы бы сделали это и так, как гостеприимные хозяева, но нас дополнительно попросил присмотреть за вами старейшина болярской общины...
  Лицо принцессы на несколько мгновений застыло, анализируя полученную информацию, поднимая воспоминания и сверяя с обрисованной картиной.
  - Спасибо. Ни я, ни мой отец никогда об этом не забудем. Но почему вы раньше не пошли на контакт? Можно было не терять столько времени и людей. Вы же знаете, что погибли две спасательные команды? - последнюю фразу она сказала с некоторой злобой в голосе, которую не могла скрыть.
  - Нас попросили не вмешиваться боляре.
  - Даже так? И чем аргументировали? - голос ее стал спокоен и холоден, ну так разве что на пару градусов теплее жидкого азота.
  - Ну, вы же с ними общались, особенно со священниками. Сказали, что ждут от Императора Поступка, который все изменит.
  - Хм. И как вы поняли, что это произошло?
  - Когда в зоне конфликта на Урине появился некий, ну слишком уж заметный боец, в котором мы с удивлением опознали командира одного из самых результативных подразделений Разведки Штурмовых Войск Кентарийской Республики майора Мелана, который по нашим данным погиб совершенно в другом секторе галактики. Мы не стали спешить и навели справки и выяснили, что данный боец является чистокровным болярином в первом поколении, что само по себе нонсенс, так как всех чистокровных боляр отслеживает не только Император и главы Больших Домов, но и спецслужбы других государств. Новичок, с таким происхождением и таким послужным списком, якобы погибший - очень интересный случай для этой планеты. Естественно без санкции Императора он здесь оказаться не мог, значит, это и было тем самым Поступком, о котором говорили боляре. Всем, кто хоть как-то мог анализировать информацию, стало понятно, что эта планета стала определенным центром принятия решений, которые могут сыграть ключевую роль минимум в судьбе сектора, а вероятнее в судьбе всего галактического рукава.
  Ириана повернула ко мне голову, чуть-чуть ее склонила на бок, как-бы заново рассматривая меня, сжала губы и глубоко вздохнула, всем своим видом говоря одно только слово: 'М-да!'
  - Дальше можете не продолжать и так все понятно. Наслышаны, как он шел напролом. Побывал у боляр, прошел инициализацию, получил меч, что говорит об очень высоком ранге. И тут вы решили выйти на сцену. Вопрос в том, это ваша личная инициатива, инициатива некой группы в Конфедерации или официальная, но не афишируемая политика вашего руководства?
  'А разговор то вообще становится очень интересным' - опять про себя констатировал новую информацию. Как только пошли настолько серьезные темы, особо обратило внимание, что звуки вокруг пропали и люди, стоящие на расстоянии трех-пяти метров как-то подернулись легкой дымкой, что говорило о том, что наш друг-конфедерат включил систему аудиовизуальной защиты, явно носимой и стоящей, поэтому, огромных денег. Самое интересное, что мы стояли в окружении толпы боевиков, кучи свидетелей и вели переговоры, которые, может быть, могут повлиять на всю военно-политическую ситуацию во всем галактическом секторе.
  - Ваше Высочество, вы же прекрасно знаете нашу политическую систему, - и как-то загадочно улыбнулся, давая понять, что не очень хочет посвящать нас в политические хитросплетения в высших эшелонах власти Конфедерации. Во всяком случае, не на этой дороге.
  - Ну, тогда и вы должны понять, что кроме ваших слов и определенного антуража, - она кивнула в сторону стоящих невдалеке бойцов охраны, - нет никаких подтверждений вашим словам. А в таких вопросах....
  Она не стала продолжать, и так было понятно - дипломаты мастера создавать иллюзии, говорить много, не сказав ничего. Доказательства, вот о чем она дала понять. Представитель Конфедерации ее прекрасно понял, чуть прикрыл глаза и сделал легкий поклон головой, давая понять, что ее слова достигли цели.
  - Ваше Высочество. У вашего спасителя есть некий канал связи, по которому он отправляет донесения, ну может, не совсем осознанно, и соответственно получает аналитическую информацию, необходимую для выполнения задания. Вероятно, ваши кураторы, майор, - это он уже обратился ко мне, - в курсе нашей встречи. Мы специально не стали блокировать все каналы связи. От себя я могу сказать одно, для подтверждения своих возможностей и полномочий: 'Глаз Дарона' был закрыт, как только мы вступили в переговоры.
  А принцесса аж вздрогнула от новости. Мне, конечно, было интересно, что ж это за 'Глаз' то такой, но тут явно уже был не мой уровень, и в таких делах излишнее любопытство всегда способствовало укорочению жизни.
  Ириана чуть сузив глаза, промолвила, осторожно подбирая слова:
  - Если это так, то можно считать что моя миссия на эту планету принесла намного больше пользы, чем мы могли ожидать.
  Собеседник понимающе опять чуть наклонился:
  - Я тоже на это надеюсь. Бессмысленная многовековая конфронтация, явно искусственного происхождения в нынешних условиях не просто контрпродуктивна, но максимально вредна для наших государств. К сожалению открыто мы не можем идти на такого рода контакты, учитывая внутренне-политическую обстановку как у вас так и у нас. Определенным группам, мягко говоря, наделенным властью и имеющим огромные финансовые ресурсы, выгодна эта конфронтация.
  - Тут я с вами абсолютно согласна...
  От этих многословных реверансов меня отвлек мощный жужжащий звук из внезапно завибрировавшего тактического рюкзака, где лежала моя заветная книга.
  Посол Конфедерации понимающе усмехнулся, но промолчал, давая возможность мне ознакомиться с полученным сигналом.
  Быстро достав книгу и запустив программу чтения, я с удивлением читал короткое, но емкое сообщение:
  'Глаз Дарона закрылся пять минут назад. Принцессе Ириане предоставляются неограниченные полномочия при переговорах. Полковник Гвардии Мелан получает статус военного атташе Империи при ненаследной принцессе Ириане, с полномочиями заключения краткосрочных военных союзов, разработке и координации специальных операций между силовыми структурами Конфедерации Таран-Хо, Вооруженными силами Империи, военно-космическими силами Кентарийской республики и представителями Верховного Совета Боляр'.
  Подписи не было, но и так было понятно, КТО мог дать такие полномочия, а мне, почему то захотелось бросить все, и вернуться в окопы на линии разграничения между народным ополчением и фашистскими карательными войсками Урины. Тут такой винегрет готовился к замесу, что мне явно не по чину. И как из этого всего выбраться не потеряв голову, это уже скорее всего философский вопрос.
  
  
  Глава 2
  
  Посол Конфедерации Таран-Хо внимательно наблюдал за нашими лицами, и, поняв, по их выражениям, что мы получили некоторые весьма интересные новости, чуть заметно улыбнулся, ну самыми уголками рта, давая понять, что он держит ситуацию под контролем и готов к конструктивному диалогу. И Ириана все четко контролировала и сразу сделала серию выводов, по имеющейся у нее информации, и ответила послу лучезарной улыбкой - включился режим полномочного посла Империи. Но стоящий перед нами лже-священник все же смог ее немного удивить:
  - Ваше Высочество, нам предстоит длительный и непростой разговор, раз вас наделили особыми полномочиями, ведь именно об этом вам сейчас сообщили...
  Принцесса кивнула головой, давай понять, что полностью подтверждает все сказанное.
  - ... но я бы хотел потратить несколько минут на общение с вашим спасителем, майором Меланом.
  Ириане это ой как не понравилось, но, не убирая улыбку с лица, она ответила:
  - Уже полковником Гвардии.
  - Хм. Я очень рад, что Император по достоинству оценил столь... нестандартного, но весьма результативного воина. Но все же, разговор с майором Кентарийских штурмовых войск Меланом является одной из целей этой остановки. Поэтому мы и пошли на столь неординарные меры, как закрытие 'Глаза Дарона'.
  'Ох, как он принцессу на место то поставил' - про себя присвистнул я от удивления. Ой, как интересно, что тут происходит. Неужели поиски Ирианы, были первым слоем, так сказать явным, операции, но всегда есть и второй, третий, сопутствующие задачи и так далее, в зависимости от того, кто планирует и насколько глубоко. Значит мои приключения на этой планете, посещение церкви, та самая проверка, в которой я получил Меч, имели не менее важное значение, чем спасение ненаследной принцессы Империи. Или... или посол Конфедерации что-то темнит и просто пытается отвлечь внимание от чего-то более важного и, учитывая то, как он грубо начал действовать, со временем у них явно большие проблемы.
  Ириана дурой не была, да и подготовка была на запредельном для простого смертного уровне, просчитала ситуацию еще быстрее меня, поэтому, как показалось, нашла самое лучшее решение:
  - Вы в своем праве, тем более, если смотреть намного шире, мы у вас в гостях, - и снова чарующе улыбнулась, - но, с вашего разрешения, я бы хотела присутствовать при этом разговоре.
  Святоша тоже был не простым посланником, поэтому подыграл ей:
  - Конечно, Ваше Высочество, как скажете, тем более все, что сейчас здесь происходит в той или иной мере способно повлиять на будущее не только этой планеты, но и на судьбы Конфедерации, Империи и еще множества государств, которые прямо или косвенно либо втянуты, либо будут втянуты в эту мясорубку с драконами. И было бы очень неплохо если б наша позиция по некоторым вопросам была бы доведена до Императора.
  - Я рада, что мы поняли друг друга, - снова улыбнулась и сделала малюсенький шажок назад, как-бы давая понять, что отступает и дает теперь слово мне, своему охраннику.
  Посол Конфедерации повернул голову ко мне и штатная, явно отрепетированная улыбка сошла с его лица. Теперь передо мной стоял просто усталый человек и вся моя интуиция наработанная годами боев, смертей и заполненная только одним - выживанием, кричала, что мой собеседник не притворяется.
  - Максим, - начал он, и голос его уже был не настолько бодр и учтив, как было буквально несколько мгновений назад, - я не хочу говорить много и долго, как ты уже понял, что время сейчас в большом дефиците. Поэтому мне и пришлось, разрушив всю свою, отрабатываемую годами, легенду, устраивать весь этот цирк, чтобы поговорить с тобой. Ничего то, что я на 'Ты'?
  Дождавшись моего кивка, продолжил, причем на почти чистом русском языке, что говорило о том, что человек тщательно готовился к этому разговору.
   - Хорошо. Я не буду углубляться в высокие материи и постараюсь быстро объяснить свое появление.
  Сделав небольшую паузу, он продолжил:
  - В Империи, как у ведущего политического игрока галактического сектора, великолепно развиты системные аналитические структуры, которые могут с достаточно большой точностью прогнозировать социально-политические, социально-экономические, ну и множество других важнейших процессов, критически важных для существования такого мощного государства. Причем если посмотреть чуть пристальнее, все это делается не только для сохранения власти императорской семьи и приближенных великих домов. В большей степени все направлено для сохранения и доминирования биологического разумного вида - человека, к которому относитесь вы, я, наша прекрасная собеседница, да и вообще все, кого мы тут видим. Мы, то есть, руководство Конфедерации, прекрасно это осознаем, поэтому на протяжении большого промежутка времени старались не ввязываться в затяжные войны с Империей, ограничиваясь локальными стычками - так сказать, периодически показывая зубы, чтобы исключить любую возможность беспрепятственного поглощения. Тут расчет простой - если Империя нас поглотит, то в течение некоторого срока, произойдет поглощение других, менее сильных государств, переваривание их, то есть полную интеграцию в социальные структуры. Это длилось бы не один век, но рано или поздно произошло бы, а потом началось бы замедление темпов развития, переход к проеданию внутренних ресурсов, серию глобальных системных кризисов и в итоге - развал Империи. Дальше все просто - внутренние войны, крах цивилизации и в перспективе уничтожение внешними врагами разумного биологического вида 'человек'. В нашей истории, правда, очень давно, такое уже было, и ваша родная планета была одним из военных форпостов той, прошлой Империи.
  Я не стал его перебивать, разговор был очень интересен, мы ведь перешли на стратегический уровень.
  - Системные аналитики нынешней Империи прекрасно это понимают, осознают, поэтому дают четкие указания максимально избегать любых крупных боевых действий между нашими государствами. Те стычки, что произошли за несколько веков, находятся в перечне статистических погрешностей взаимоотношения двух крупных сильных политических игроков, которые соблюдают одно главное правило - не воевать друг с другом на полное истребление. Аналитики Империи это понимают, мы это понимаем, и это условие со временем стало одним из основных неафишируемых доктрин сосуществования наших государств в интересах выживания всего биологического вида.
  - Допустим, это так и есть. Все что я знаю про взаимоотношения Империи и Конфедерации, полностью подтверждает ваши слова, и, скажем так, придает имеющимся фактам более глубокий смысл.
  - Вот. Но есть определенные различия. Империя - государство, построенное на техническом, технологическом доминировании и любая неясность в мироздании сразу привлекает внимание множества подконтрольных ученых. Вполне правильный, трезвый и выверенный подход, но есть один минус - религии на уровне такого государства нет вообще места. Поэтому те же пресловутые системные аналитики не могут до конца спрогнозировать некоторые поступки твоих соплеменников. Да они делают определенные допуски, предположения, создают математические модели поведения, основываясь на том, что религия это некий дополнительный социальный инструмент, предназначенный для качественного форматирования общества. Раньше различные верования - это были робкие попытки просто объяснить многообразие природы, но по мере развития науки, все это отходило на второй план. И со временем, общество, получив новые, столь необходимые морально-социальные качества, смогло сделать рывок в техногенном направлении, как это и получилось в Империи. Ведь если копнуть в историю, то большинство правил, законов, отвечающих за взаимоотношения между индивидуумами, внутри семьи, внутри различных социальных групп имеют религиозную основу. И все в той или иной мере направлено на сохранение жизнеспособности нашего биологического вида.
  Да, это хорошо, правильно и в большинстве случаев просчитывается, даются точные прогнозы и так далее, но вот по отношению к вам и вашим соплеменникам, как ни странно такой подход не работает. Методик очень много, но все в той или иной мере дают сбой. Почему? Ты думаешь, почему к вам такое отношение? Обычный страх перед непонятным. Да, как потомки древних военных, долго живших в изоляции и постоянно воевавших друг с другом - вы идеальные бойцы. Умные, высоко адаптивные к различным условиям, быстро обучаетесь, интегрируетесь в любое общество, где исповедуют схожие с вами морально-нравственные нормы. Великолепная интуиция. Ну, много чего, что выделяет вас из общего числа периферийных народов, этносов и цивилизаций. По идее все эти качества просчитываются по отдельности. И все в первом приближении вроде как объяснимо, но долгосрочные прогнозы, да частенько и просто локальные прогнозы разбиваются о вашу нестандартность, которая выплескивается в самые неподходящие моменты, что очень часто рушит все планы ваших противников. А что непонятно, то пугает.
  - Допустим, это мне известно, правда немного в другой интерпретации, но как это касается Конфедерации и особенно последних событий, как я понял тесно связанных с драконовским нашествием?
  - В Конфедерации религия является частью национальной политики.
  - Как на этой планете? - я невольно усмехнулся.
  - Ну не совсем - у нас управление, так или иначе, производится светскими людьми, и священники не имеют права вмешиваться во все дела, кроме тех, которые касаются нравственности, веры и нашего прошлого.
  - Звучит неплохо, но ведь вы Конфедерация, государство галактического уровня и значит у вас множество различных этносов, цивилизаций, верований. Как все это можно объединить?
  Тут мой собеседник улыбнулся уголками губ.
  - У любого государства есть базовая, осевая нация и осевая религия... - и я почему-то абсолютно не сомневался, к какой из наций Конфедерации принадлежит мой наделенный полномочиями собеседник. Поэтому сам чуть усмехнулся, давая понять, что дальнейших объяснений не требуется.
  - Я не буду вдаваться в теологические споры и устраивать долгие лекции, тем более вопрос достаточно серьезный. В нашем государстве религии уделяется намного больше внимания и для этого есть определенные причины. Существуют некоторые вещи, которые нельзя объяснить с позиции современной науки и это относится к миру духовности. Или это высшие силы, или супер развитая протоцивилизация или ее наследие, гадать можно сколько угодно. Факт остается фактом, нашим иерархам открыты некоторые вещи, которые не могут быть познаны с точки зрения техногенной цивилизации и в Империи об этом осведомлены. Эпизодически у нас идет обмен информацией, знаниями в виде дозируемых контролируемых утечек.
  - Хорошо. Допустим. Но все же, чем Я удостоился такого внимания? Простой солдат, но может быть немного удачливый, но... в последнее время мне отводится только роль зубастого мальчика для битья, основная задача которого головой пробивать препятствия. Такой стиль жизни не располагает к долголетию. А вы тут рассматриваете мою персону на фоне стратегических процессов галактического масштаба явно рассчитанных не на одно десятилетие.
  Мой собеседник усмехнулся, да и принцесса, внимательно слушавшая наш разговор, согласно кивнула, давая понять, что полностью со мной согласна.
  - Тут сразу так и не ответишь. Начну чуть издалека. Некоторое время назад появился некий фактор, который стал дозированно воздействовать на всю военно-политическую ситуацию в галактическом секторе. Как, что, где - прямых доказательств нет. При тщательном расследовании всегда и везде вроде как оказываются объективные причины, но общий дрейф ситуации в сторону большого конфликта наводит на размышление - это не случайно. Это заметили и мы, и Имперские аналитики, которые начали активно копать глубже и искать и в итоге в ответ получили масштабное драконовское нашествие. Основная причина - отвлечь наши внимание, ресурсы, максимально ослабить, и, думаю, только когда фактор драконов будет использован по максимуму, появятся основные игроки, или снова появятся новые пешки с которыми мы будем воевать, а кукловоды снова останутся в тени.
  Мы оба замолчали, обдумывая сказанное и услышанное. И чуть позже мой собеседник продолжил:
  - Наши иерархи давно предупреждали о появлении некой третьей силы, неизвестной природы, и это не простые захватчики, действующие с позиций грубой силы...
  Я усмехнулся, давая понять, что все это звучит как-то странно. Неужели все примитивно скатывается к борьбе тьмы и света? Ну, как-то несерьезно: какие-то темные коварные силы, с которыми не могут справиться развитые галактические цивилизации. Это больше напоминало дешевый фантастический опус, а не реальную ситуацию. И мой собеседник сразу просек изменение настроения и заметил уже не скрываемый скепсис во взгляде.
  - Максим, вижу, что ты не совсем доверяешь моим словам, но я этого и не добиваюсь, - он сделал небольшую паузу, - мне тоже многое приходится принимать на веру. Думаю, рано или поздно ты сам до всего дойдешь.
  - Так в чем тогда дело? - я пристально посмотрел ему в глаза, понимая, что именно сейчас услышу приговор, который может быть определит мою жизнь на многие годы вперед. Вряд ли такой человек отправился ко мне на встречу по пустячному поводу или ради элементарной вербовки, тут нечто большее.
   - В вас, как у любого человека действия превалирует материалистическое восприятие мира, четкая постановка цели и разделение на этапы ее выполнения. Но вы уже стали старшим офицером, закончили академию и должны понимать, что есть вещи, которые нельзя просчитать.
  Дождавшись моего кивка, он продолжил.
  - Здесь вопросы совершенно иного уровня. Тем более, совсем недавно с вами произошло кое-что, что так или иначе должно было изменить мировосприятие. Насколько я знаю, ваш статус среди соплеменников существенно изменился, о чем говорит появление некоего оружия в вашем арсенале. Да? И я об этом узнал от нашего Патриарха... не местного, а НАШЕГО, поэтому и пошел на столь неординарный шаг, чтобы встретиться с вами. Другой возможности потом не будет.
  - О как. Я понял, про какого Патриарха вы говорите, но как? Разведка?
  - Нет. Все доклады о событиях на этой планете проходят по моему личному каналу связи, но ничего подобного я не сообщал и подобные откровения стали неожиданностью и для меня.
  - Альтернативный канал?
  - Нет. С некоторых пор планета, да и вообще вся эта система охраняется и мониторится не хуже чем столичная планета.
  Он чуть улыбнулся:
  - Изначально ваше появление не осталось незамеченным. Но мы решили, не мешать когда опознали вас, понимая, что такого бойца привлекли не просто так.
  - А принцесса Ириана?
  - Мы получили команду не вмешиваться, но обеспечить безопасность посланца. С самого верха команда, с резиденции нашего Патриарха, причем еще до доклада о появлении здесь столь высокопоставленной особы.
  - Может закрытый канал связи между руководством Конфедерации и Империи?
  - Не исключаю такой возможности, но это не суть важно.
  - И? Вы же так и не сказали ничего такого важного и экстраординарного, ради чего нужно было бы разваливать вашу легенду или вы просто тянете время?
  Собеседник чуть выпрямился, и его лицо приняло независимый вид, и он уже заговорил официальным тоном:
  - Нет, Максим. Уж что-что, а задерживать вас более того, чем оно нужно для дела, в мои планы не входит. Просто то, что произошло с вами на этой планете, по мнению наших иерархов, должно повлиять на ход этого противостояния. Если хотите я могу с точностью до секунды сказать, когда это произошло. Но...
  Он сделал паузу.
  - ...но это узнали не только мы, но и наши оппоненты и соответственно конфликт переходит на другой уровень и соответственно уровень опасности лично для тебя становится как никогда высоким.
  - Но, учитывая, как это все произошло, появляется вероятность, что НАШИ оппоненты в условиях дефицита времени совершат ошибки и проявят себя в той или иной мере. Хм. Опять примитивная охота на живца.
  - Да, такова твоя судьба. Мы это понимаем. Да только и ты уже не простой солдат, которому всеми современными доктринами прописано жить на поле боя не больше десяти минут. Офицер, Академия, множество друзей и влиятельных поклонников, в нормальном смысле этого слова.
   Поэтому лично для вас Патриарх передал сообщение: 'Максим на своем пути всегда можешь рассчитывать на нашу помощь. Если выживешь, ты всегда будешь дорогим гостем, и если захочешь, то всегда найдешь покой, понимание и новую семью'.
  Краем глаза я увидел, как от злости побелела Ириана. Явно это послание несло в себе нечто большее, чем тот смысл, что дошел до меня. Хм... Я думал. Семья, семья, вот! Патриарх предлагает семью, ПАТРИРХ! Это мне что предлагают войти в высшее руководство Конфедерации Таран-Хо?
  И вот тут мне стало по-настоящему страшно. Такие плюшки и вкусности предлагают только когда уже горят все мосты, пылает дом и бежать просто некуда. Значит ситуация переходит в критическую фазу и в ближайшее время нас ожидает множество неприятных, смертельных сюрпризов.
  Я скривил губы.
  - Значит, уже началось?
  - Фактически - да.
  - Хорошо. Какую реальную помощь я могу получить от вас?
  - Любую, что в наших силах. Говорите, что нужно. Думаю, и со стороны Империи будет такое отношение.
  - Хм. Это что я один такой умный, сильный, удачливый и замечательный? - невесело скривился как от боли в зубах.
  - Нет, конечно. Ты из просто пешки перешли в ранг более серьезных фигур, вот и все. Соответственно стал нам более интересен и в тебя начинают вкладывать силы и средства, чтоб увеличить эффективность и выживаемость. Хочу успокоить - ты не один такой. Галактика огромна.
  Я задумался. В принципе условия игры понятны, риск оценен.
  - И что мне дальше делать? В любой войне в первую очередь нужна доктрина, стратегическое планирование и уж потом проработка тактических этапов. Я боевик, не оперативник, а вам, как мне кажется, больше нужны специалисты по тайным войнам.
  Тут он немного улыбнулся.
  - Насколько я знаю, и в этом ты смог отметиться.
  - Хорошо. Каковы мои дальнейшие действия?
  Он снова улыбнулся и пожал плечами.
   - Не поверишь - не знаю. И мое руководство не знает. И... может и твое нынешнее руководство не знает, поэтому, наверно, будут сейчас гонять по всяким войнам. Но не суть важно. Иди своим путем.
  'Н-да. Иди туда, не зная куда'.
  - Хорошо. Будем смотреть. Так что там на счет бонусов?
  - Говори свои пожелания.
  - Ну, минимум, надежный постоянный канал связи и возможность получения тактической и стратегической информации.
  Мой собеседник опять улыбнулся, уже как-то загадочно. Молча протянул мне небольшой цилиндр в диаметре сантиметра четыре и длиной около двадцати пяти. Весил не сильно, явно при изготовлении использовались композитные материалы ну и выглядел не очень презентабельно.
  Когда коммуникатор лег мне в руку, он чуть засветился голубоватым цветом, повибрировал как смартфон и в голове раздался спокойный голос:
  - Система индивидуальной связи активирована, генетический маркер привязан.
  И все. А вот принцесса снова задергалась от избытка чувств, причем учитывая ее статус и уровень подготовки, такие вот эмоции выглядели очень забавно. А я вспомнил, что Таран-Хо были известны тем что очень много вкладывали ресурсов в развитие биоэлектронных системы и, судя по реакции моей спутницы, в руки мне попала очень редкая и дорогая штука.
  - Как управляться - разберешь по дороге.
  Это было окончанием разговора и прощанием.
  Он просто коротко сказал, уставшим голосом:
  - Удачи тебе Максим. Она тебе очень понадобится.
  Прежде чем расстаться я захотел просветить для себя несколько моментов, поэтому не стал медлить и спросил:
  - Что здесь будет с моими людьми?
  Он одобрительно кивнул головой, давая понять, что оценил и эту черту моего характера, хотя явно не удивился:
  - Не беспокойтесь. В высшем руководстве Святого Престола в ближайшее время будет принято решение о замораживании этого конфликта и приостановлении экспансии.
  - А если этого не произойдет? - я с прищуром смотрел на него, а он так открыто и весело улыбнулся.
  - Ну, тогда это решение примет уже НОВОЕ руководство. Твои соплеменники, Максим, высказались по этому поводу и достаточно жестко, а в свете большой политики нам просто нет смысла отвлекаться на такие мелочи, как возня уринского националистического ворья. А в условиях глобального конфликта, хорошие отношения с болярами нужны всем. Даже кардинал и тот вовремя сориентировался, правда ему немного подсказали, подтолкнули и со временем он станет неплохим местным патриархом. Так что, Максим не беспокойся, тут самое интересное уже заканчивается и начинается кропотливая работа по чистке загаженной уборной, под названием Урина. Твои люди, если конечно сами никуда не полезут, будут особенно охраняться, и конечно это будет касаться дочки генерала.
  Я глубоко вздохнул. Опять меня просчитали и не оставили выбора.
  - Спасибо, вы правильно все поняли.
  - Ну, я ж говорил, что моя задача, максимально помочь и увеличить твой боевой потенциал. Чтоб даже мысли о тех людях, которые стали тебе дороги на далекой затерянной планете, не отвлекали от основного дела. И поверь, я НЕ УДИВЛЮСЬ, если ты здесь еще раз появишься и проверишь, как живут твои друзья.
  Он сделал небольшую паузу.
  - И очень надеюсь, что дочка генерала станет очень хорошей матерью твоему сыну. Девушка очень хорошая, сильная...
  И при этом, хитрый гаденыш, бросил короткий взгляд на Ириану, как она это все воспринимает.
  - Все просчитали? - уже не скрывая скепсиса, даже не спросил, а констатировал.
  - Сам понимаешь в наших делах ставки очень высоки и нужно уметь очень разбираться в людях.
  Да. Обложили меня знатно, фактически со всех сторон. Ну как они так лихо меня вышвыривают с планеты то. Ой как мне это не нравится и значит надо будет чуть позже поинтересоваться, а что такое происходит а этой планете.
  - Хорошо. Думаю, действительно моя миссия на это планете подходит к концу.
  - Я тоже. Да и ваше начальство, как мне кажется, такого же мнения.
  Он улыбнулся, поклонился принцессе.
  - Рад был познакомиться лично. Но времени так мало. До встречи. Ваше Высочество. Максим.
  Повернулся и пошел обратно в сторону леса, где его все так же терпеливо ожидали охранники.
  Ну а мы, под очень внимательными и заинтересованными взглядами всех свидетелей этой судьбоносной встречи направились к своей машине, которая, после нескольких попыток завелась.
   Прошло не более двадцати минут и вся колонна снова собралась и внушительной силой пошла в сторону роннийской границы. Как ни странно, но перед самым выездом к нам в машину напросился сам кардинал. Сначала он предложил пересесть к нему в бронированный джип, но получив отказ, хитро так напросился проехаться с нами до границы. Естественно его присутствие не вызвало у Ланки никакого энтузиазма, но его мало интересовали эмоции молоденькой дочки роннийского генерала, тут дела завязывались поинтереснее и помасштабнее. Нюх на такие вот события у него был первостатейный, и соответственно получение любой дополнительной информации для него было жизненно важным.
  Естественно разговор начала сам кардинал, мы то молчали, не сговариваясь, исходя из простого желания поиздеваться.
  - Никогда не думал, что этот выскочка из ваших.
  - С чего вы взяли? - это уже ответила Ириана, которой после серьезного разговора с посланцем Конфедерации Таран-Хо, хотелось немного развеяться, так сказать поиграть с ручным мопсом.
  - То как нас остановили, да и то, что вас никто не мог ни прослушать ни записать мимику губ, говорит о применении аппаратуры, которая не могла бы быть сделана на нашей технологической базе. Это ваши технологи, и по моему мнению, даже для вас очень редкие.
  - Все может быть.
  - Так кого он представляет? Тут явно что все делалось без ведома его непосредственного руководителя.
  - Он представляет реальных хозяев вашей планеты, ну и всего сектора.
  - Так вы не контролируете наш космос?
  - Хм. Нет. Здесь территория Конфедерации Таран-Хо и это был посланник высшего руководства, здесь у вас он что-то вроде наблюдателя с правом вовремя обрушить кару на головы ну уж очень отмороженных, чтоб цивилизация не скатилась к глобальной истребительной войне, в которой не будет победителей.
  - А явно вмешаться они не могут - слишком различаются уровни развития, - сам продолжил кардинал.
  - Ну, вот видите, вам ничего не нужно объяснять. На вашем месте я бы подружилась бы с этим епископом, даже по нашему мнению, он обладает очень серьезными возможностями. В вашей ситуации это был бы очень знаковый ход.
  - А вы? А христиане?
  - Вы слишком много задаете вопросов.
  - Согласитесь, у меня есть право - так или иначе, но я приложил немало сил, чтобы все закончилось таким вот образом - с выгодой для всех. Вы, судя по всему, свою миссию выполнили. Рысь, существенно изменил свой статус среди христиан. И что-то мне говорит, что время вашего присутствия на планете уже исчисляется не только часами, но и минутами. Поэтому - поясните. Нам здесь оставаться.
  - Хм... - задумчиво процедила Ириана.
  - Ваше Высочество, думаю, в общих чертах господину кардиналу стоит обрисовать ситуацию, ведь ему скоро придется занять Святой Престол, - это уже я вставил свои пять копеек, прекрасно поняв всю игру принцессы.
  А вот Тиана, которая все это время молчала как мышка, изредка посматривая на нас своими глазками, в которых уже явно проступала боль скорого расставания, с таким интересом навострила свои ушки, что я с трудом сдержался, чтобы не засмеяться.
  А кардинала после моих слов пробрало, ой как пробрало.
  - А вы тогда кто?
  - Мы представители другого государства.
  - Это я и так понял, Ваше Высочество. Ваше происхождение трудно скрыть. А вот кто такой наш друг - Рысь? Слишком уж нестандартный молодой человек.
  Явно Тиану тоже интересовал этот вопрос.
  - Рысь... Рысь - старший офицер элитного разведывательно-диверсионного подразделения, у которого есть еще дополнительный плюс - он потомственный христианин. Где не смогли справиться ученые, политики, простые спасатели и военные, приходят такие как Рысь, специально подготовленные быстро и качественно решать любые поставленные задачи. Это все что вам нужно знать. Что-то еще?
  - Христиане.
  - Мы их называем боляре. Народ потомственных воинов. Элита. У нас очень много боляр занимают важные посты в вооруженных силах, флоте, десанте, разведке, поэтому если кто-то так или иначе попробует радикально решить проблему христиан на вашей планете, то это можно расценивать как весьма экзотический вид самоубийства.
  - Но вы к ним приехали для переговоров....
  - Это наши внутренние взаимоотношения.
  Этим она дала понять, что время сказок закончилось, кардиналу и так выдали слишком много информации для размышления. Хватит отвлекать серьезных людей в момент импровизированного отдыха. Тот дураком не был по определению, поэтому сразу отстал. Тихо откинулся на спинку кресла и задумался, переваривая полученную информацию и особенно как это все использовать в свою пользу.
  А граница Роннийской Империи все приближалась. Наплевав на все правила по использованию воздушного пространства, всякие там договоренности о клоунском суверенитете Урины, нас открыто уже сопровождали два ударных роннийских вертолета. Чуть сзади плелись два транспорта с десантом, ну и все это действо на средних высотах контролировали не только генские штурмовики - к ним уже присоединились несколько истребителей-перехватчиков с генскими и роннийскими опознавательными знаками. Причем все происходило чинно и благородно, и никто никого не задевал - у всех было общее дело - сдать гостей роннийцам в целости и сохранности.
  
  Глава 3
  
  - Ты все понял? - бесстрастное лицо и ледяной голос Императора никак не могли скрыть ярость и раздражение властителя.
   Человек, именуемый себя полковником Моргом, сидя перед экраном терминала дальней связи, даже не смотря на то, что его собеседник находился на невообразимом человеческим разумом расстоянии, чувствовал состояние своего сюзерена. Он глубоко вздохнул:
  - Они специально не заблокировали канал и сделали так чтоб мы стали свидетелями фактической вербовки нашего боевика, чуть ли не в режиме реального времени.
  - И это все что ты заметил?
  - То, что конфедераты в очень хороших отношениях с болярскими старейшинами, так это мы и так знали. Но не предполагали что у них там настолько все плотно связано. Теперь не удивляет выбор этой планеты, наверно конфедераты изначально сами их туда и пригласили.
  - И все? - Император уже не выдержал и скривился как от зубной боли.
  - Нет. Очень интересный вопрос с измененным статусом Мелана. Мы не знаем, что там такое произошло, и что с ним сделал Артефакт, но факт остается фактом. Он стал реально влиятельной фигурой среди старейшин боляр.
  - Вот. И сразу новоявленного Князя берут в оборот конфедераты и задабривают его как лучшего гостя. Даже готовы погасить локальный конфликт на это планете, который задевает какие-то там струны души. Обратил внимание, что он оговорился, что патриарх конфедератов с точностью до секунды может указать момент инициализации Мелана?
  - Да. Но решил что это всего лишь форма речи.
  - Нет. Мы тоже можем указать с точностью до секунды.
  Морг промолчал, давая возможность Императору высказаться.
  - Ведутся определенные исследования, серьезные, фундаментальные исследования, которые не афишируются. Скажем так, при удачном результате, возможности человечества управлять реальностью существенно расширятся. И мы сумели добиться определенных результатов.
  Он дал несколько мгновений своему подчиненному, чтобы осознать услышанное.
  - И всплеск определенных полей был зафиксирован именно в то время в районе той самой злосчастной планеты. Так что с точностью до секунды, и мы можем указать, и не на основании ваших устройств перехвата и подслушивания, которые были сразу блокированы болярами.
  - И каков характер этого всплеска?
  Император пристально посмотрел на своего одного из самых доверенных подчиненных. Глубоко и устало вздохнул.
  - Прокол времени. Не уплотнение пространства, что мы используем для межзвездных полетов, а именно пространственно-временой прокол.
  Полковник несколько мгновений осмысливал услышанное. Да, это многое объясняет.
  - И кто его знает, где этот Мелан побывал, и что там с ним произошло, - продолжил мысль Императора полковник.
  - Правильно мыслишь. Теперь это не простой боевик, а реальная фигура, которую нужно аккуратно вписывать в наши расчеты. Но главное, сам факт того что святоши тоже фиксирую подобного рода события наводит на неприятные размышления.
  - Какие, Ваше Императорской Величество?
  - Эти святоши тоже полезли в высокие материи, основательно полезли.
  - Он же сказал...
  - Обычное религиозное словоблудие. Они также пытаются постигнуть Наследие и как могут, накладывают своим загребущие лапы на все интересное.
  - Мелан тоже?
  - Конечно. Эта планета вообще у них что-то вроде полигона-заповедника. Ты не обращал внимания, что религиозные доктрины основных игроков на той планете сходны с базовой религией Конфедерации? По нашим данным у них несколько таких планет, где они устраивают полевые испытания своих новых веяний, прежде чем, запускать их в работу с основным населением Конфедерации.
  - Специально заселили, что-то типа контрольных групп и неявно управляют имя, рассматривая как в аквариуме результаты?
  - Именно так. Подождали два-три поколения, искусственно удалили память о внепланетном происхождении. Соответственно, создали для боляр что-то вроде заповедника, где б они себя чувствовали вполне комфортно, но и чтоб не расслаблялись.
  - Это же гениально.
  - И я так думаю. Ты же знаешь, что есть версия, что в восстании боляр и соответственно в переселении старейших и перемещении артефактов, был след Конфедерации, но все на уровне предположений. Доказательства если и были то давно уничтожены. СЕЙЧАС правда не нужна никому.
  - Значит, нас и здесь переиграли, подтягивая Мелана на свою сторону? Как мы не заметили в нем таких задатков.
  - Неуверен, что для них все сложится так все радужно, уж слишком он хитрый и непредсказуемый. Настоящий Истинный болярин, не смотря на все его выходки очень осторожный и недоверчивый, и здесь они, прекрасно понимая, не давят и не ускоряют. И нам стоит быть осторожными.
  - Соперничество между Империей и Конфедерацией идет веками, но у нас теперь есть общий враг.
  - Да есть. Но существует мнение, подтвержденное некоторыми фактами, что появление этого врага и переход столкновений в активную фазу результат наших попыток осознать Наследие, ну и конечно определенных успехов в этом направлении. И вот тут возникает интересная ситуация: как ни странно, самых больших успехов в этом направлении достигли боляре, которые, как ты знаешь, больше всего генетически совместимы с теми, кто создавал Наследие.
  - Ну, я нечто такое и предполагал, но не думал, что все вышло на такие высоты.
  - Еще выше. Поэтому болярскую цивилизацию фактически уничтожили, чтоб не произошло глобального и массового прорыва.
  - Хорошо, Ваше Императорское Величество, мои действия?
  - Не мешай Мелану и прикрой ему спину. С теми, с кем он столкнется лицом к лицу, он и сам справится.
  - А план?
  - А нет плана, так общие наметки и рекомендации аналитиков. Да и со стороны святош Конфедерации тоже пришли рекомендации такого же плана. 'Пусть воюет, не мешайте, это его естественное состояние'. Подведите к нему парочку наших боляр, так чтоб те думали, что идут по правильному пути. Ну и угомоните у кентарийцев всяких умников, кто попытается с ним расправиться, прикрывая свои просчеты, нам нет времени отвлекаться еще на такую мелочевку.
  
  ***
  На таможенном пропускном пункте на границе Урины и Роннийской Империи вроде как все выглядело тихо и спокойно, и ничего не предвещало эпохальных событий. Обычная очередь машин в ту и другую сторону, медленно прохаживающиеся пограничники, следящие за порядком, женщины с детьми и сумками и бабушки с мешками. Правда, вот настороженные и затравленные взгляды мужчин призывного возраста, что должны были проходить таможню, говорили об очень напряженной обстановке. Слухи о людях, которые просто пропадали при прохождении уринской таможни, давно циркулировали по обе стороны границы. Кому-то подкинут гранату и отправят в концлагерь, пока родственники не выкупят несчастного, кого-то просто вывезут в лес, отправят гулять по минному полю и останки до сих пор лежат где-то под открытым небом, а кого просто забьют до смерти во время импровизированного допроса и по-тихому где-то прикопают, чтоб скрыть преступления. Единственное что грело душу, что конфедераты дали обещание вычистить эту помойку под названием Урина. В нынешних условиях им нет смысла обманывать: вся эта уринская бандитствующая мерзость и накипь получат по заслугам, и значит и в этом плане моя миссия на этой планете можно считать закончена и это еще один повод сматываться с этой планеты.
  Я и не сомневался, что нам без всяких условий дадут зеленый коридор. Было бы странно, если б под контролем боевых вертолетов, самолетов и элитного спецназа нескольких сильнейших игроков планеты было бы по-иному. Хотя все еще тлела шальная мысль-надежда, что на встречу все же вылезет какой-нибудь полусумасшедший, обдолбаный наркотой какл и начнет с нашего кортежа сбивать деньги. Интересно его просто отпинают или сразу грохнут, чтоб не тратить время.
  'Время шло, а какла с жезлом все не было' - подумал про себя, настраиваясь на лирический лад. Но тяжелая действительность все равно заставила вернуться на землю.
  Кортеж сбросил скорость, и мы подъехали почти к самому контрольно-пропускному пункту.
  Несколько человек из передовой машины быстро выскочили, занимая позиции для охраны, парочка явно немаленьких командиров скрылась в штабном помещении. А я смотрел на людей, автоматически подмечая особенности обстановки на этом переходном пункте. Пограничники были экипированы по тяжелому варианту: бронежилеты, штурмовые карабины, наколенники, шлемы с тактическими очками, несколько опорных точек из тяжелых бетонных блоков, вооруженных тяжелыми пулеметами и автоматическими гранатометами. Картину дополняла пара укрытых маскировочной сеткой бронетранспортеров. В общем, классическая линия раздела между фактически враждебными государствами.
  В нейтральную зону с противоположной стороны, как я понял, несколько часов никого не пускали, поэтому мост, через реку, которая являлась границей на данном участке, был полностью пустой.
  Формальности с местными погранцами, как я понял, были очень быстро решены, шлагбаумы подняты и все только ждали, когда наш джип двинется с места.