*****

  
  

Ниточки, ведущие к марионеткам


  
  
  Боширов, Петров, боевые друзья,
  На Запад летят - им иначе нельзя.
  Геройским парням и агентам Кремля
  Дан чёткий приказ устранить Скрипаля.

  
  Ведь этот Скрипаль, он наш бывший шпион,
  Предавший страну, преступивший закон.
  Таким нет прощенья, решили вожди.
  Молись же Скрипаль и пощады не жди.

  
  Петров и Боширов, бойцы ГРУ,
  Элитный спецназ, "коммерсанты" в миру,
  В сортире, вдвоём, запершись на крючок,
  Во всю синтезируют газ "Новичок".

  
  А бедный Скрипаль, он не ест и не пьёт,
  Дрожит словно лист и возмездия ждёт.
  Не может от страха ни встать и ни сесть,
  Ведь тут не спасёт никакая МИ-6.

  
  
  
  
  
  
   Вот что мне нравилось в нормальной отлаженной военной машине, так это то, что она избавляла от постоянного рутинного контроля над действиями подчиненных: Профессионалы знали свое дело туго! - Тут никому не надо было указывать, что и как делать, раз задание четко сформулировано и приказ на выполнение отдан. Дальше вступала в дело флотская иерархия и сформированные на эскадре командные цепочки. И, в общем, даже почти "партизанский" экипаж "Усердного" смотрелся на фоне моих орлов совсем неплохо - никакой задержки и волокиты с их стороны не было, когда мы тронулись в путь. А экзегольцы, низведенные мной до обычных (пусть и скандальных) пассажиров, тем более никаких проблем создать теперь не могли. Во всяком случае, пока...

  
   Честно говоря, до ужаса хотелось самому "порулить" работой кораблей-путепрокладчиков. Кстати, они-то, как раз, формально подчинялись не флотскому командованию в моем лице, а Бюро Кораблей и Услуг, и моей эскадре как бы были приданы исключительно на время проведения операции. И только чтобы пробить проход в ограждающих скопление Хейпс гипербарьерах, на нашем пути - когда эскадра пойдет туда, и будет возвращаться обратно тем же путем (гарантий того, что пробитый проход просуществует больше нескольких часов - даже при использовании специальных станций-стабилизаторов коридора, мне никто из специалистов Бюро не дал). Внутрь аномалии этим громадам лезть не требовалось, тем более, что связь сквозь Туман хоть и с трудом, но организовать было можно - сигнал на пробой путепрокладчикам можно будет подать прямо оттуда, напрямую. Так вот - их работу, раньше, я "видел" только памяти Вейдера. Тем более, что даже сам мой Учитель никогда подобной техникой непосредственно не управлял, а наблюдал все со стороны - хотя, на чем только ему передвигаться по космосу не доводилось. Однако, нельзя! - у меня и так забот полон рот, даже без исполнения командирских функций.

  
   Итак, пришлось оставить непосредственную работу по прокладке временного гиперпути вглубь Хейпса и расчету прыжка подчиненным, а самому заняться тем, чего за меня не мог сделать никто: Отслеживанием намерений и действий моих "пассажиров" - к которым я, разумеется, относил не только экзегольцев, но и команду Вэлина Драко тоже. В принципе, Талу Вассек и Торил Брок, затаившиеся сейчас вместе со скрытой маскировкой "Блуждающей Тенью", уютно пристроившейся на "затылке" командной башни "Вымогателя", также проходили по этой графе. Но им, в отличие от недоситхов и инквизиторов Драко, я мог доверять. А вот за этими нужен был глаз да глаз...

  
  ***
  
   - Старший, с Экзегола есть какие-нибудь новые известия?

  
   Эбарис не скрываясь поморщился: В отличие от, куда более сообразительного и хладнокровного мууна, Моран Хис - его второй помощник-забрак, уже не первый раз доставал своего командира вопросами на тему, что же конкретно их ждет на Хейпсе.

  
   - Нет, Моран, никаких новостей от агента Императора нет, да и быть не может! Ты же сам знаешь, что связь с ним приходится поддерживать окольными путями, через старые ретрансляторы еще республиканской поры. Когда эскадре пробьют дорогу внутрь скопления Хейпс, и мы окажемся в зоне действия внутренней сети связи Консорциума, тогда и сможем связаться с ним напрямую, через хейпанские ретрансляторы. И получим самую точную информацию по всем "объектам" миссии. А пока, можете изучать место нашей предстоящей работы - топография то королевской резиденции, и ее окрестностей, однозначно не поменяется. Это, кстати говоря, тоже работа агента Императора - в противном случае, работать пришлось бы в куда более трудных условиях.

  
   Моран коротко рассмеялся словам командира, как будто услышал хорошую шутку - так же, как еще двое находившихся в комнате адептов - хрупкая изящная панторанка и здоровенный амбал-гуманоид, смахивающий на тролля, расу которого мне не могла помочь определить даже обширная память Вейдера, которой тот, когда то, со мной поделился. Молчаливо стоявший рядом с умбаранцем Тудор только кивнул своей вытянутой унылой муунской физиономией, украшенной характерным широким носом.

  
   Явно не настроенный на веселье Эбарис внимательно окинул взором подчиненных:

  
   - Еще раз напоминаю - наша задача не только ликвидировать убежище мятежников, и захватить как можно больше пленных! Эвакуация агента тоже является приоритетным заданием. Так что, внимательно следите за своими командами: не хватало еще, если кто-то из наших случайно прибьет этого джедая в суматохе. Этому идиоту я лично башку отпилю, и командиру его группы - тоже! То, что Его Величество либо сам, либо руками Лорда Вейдера оторвет потом голову мне, будет для вас слабым утешением...

  
   - Ладно, старший, не пугай - мы тут все не вчера световой меч в руки взяли.

  
   Муун, вмешавшись в разговор, видимо решил несколько разрядить обстановку.

  
   - Я не пугаю, Тудор, я предупреждаю. А то, знаю я наших любителей добыть трофей получше, чем у товарища, любой ценой. Вот, смотрите...

  
   Умбаранец активировал голопроектор в своем комлинке, и над его вытянутой рукой зажглась голограмма, изображавшая пожилого, но еще крепкого хумана.

  
  ***
  
   "Надо же, оказывается, поговорка не врет - говно и вправду не тонет!" - этого человека я узнал с первого взгляда: Рам Кота почти не изменился с той нашей первой, заочной, встречи на "Эмпирике". Словно он и не умирал там, а потом и вторично - на Татуине, поймав своим спидербайком несколько ракет от команды боевых дроидов, тайно приставленных Вейдером охранять ферму Ларсов.

  
   "Надо будет срочно связаться с Учителем" - придется тащиться в его апартаменты, которые при модернизации корабля сохранили в первозданном виде, раз не было, на сей счет, никаких указаний ситха. Дальше, лезть самому в медитационную камеру, закрываться наглухо - и уже оттуда посылать Дальний Зов Вейдеру и... пожалуй, на Волик тоже! Рисковать даже телепатической связью рядом с полутора сотнями враждебно настроенных форсеров было попросту глупо: Нет, в то, что они что-то там смогут перехватить, и уж тем более понять, я совершенно не верил - учили меня настоящие асы в деле межзвездной связи посредством Силы. Однако, понять, что я занимаюсь некими манипуляциями с Силой, и даже, возможно, определить характер моих манипуляций, было, к сожалению, очень даже возможно. А вот в апартаментах Вейдера остался такой четкий отпечаток его ауры, что ее след забьет эхо любой тонкой работы в Силе. Да еще и сама медитационная камера являлась почти что артефактом - настолько глубоко, используя Темную Сторону, в ее устройстве покопался сам Вейдер, улучшая настройки оборудования. Оттуда можно было не опасаясь "орать" хоть на полгалактики, даже если бы на борту "Вымогателя", в этот миг, находился бы сам Дарт Сидиус. С Учителем же, наоборот - легче будет достичь состояния резонанса.

  
   Так, ладно, что-то я отвлекся: "молодые ситхи", кажется, еще не закончили обсуждения плана своих действий на будущее...

  
   - ...зачем так сложно, старший? Нет, я понимаю, что агент Императора опытнее нас всех, вместе взятых, но какова вероятность того, что все пойдет так, как он задумал? Может, проще будет действовать так, как мы решили сначала: пользуясь хейпанскими кодами безопасности, заходим к цели так, как будет удобнее и быстрее - и действуем, не обращая внимания на местных. Чем проще, тем надежнее! - этому нас всегда учили.

  
   - Тудор! Ну ладно, эти нетерпеливые банты, наши товарищи, но ты то! Что, никто не понял, что агент всего лишь выполняет волю Его Величества: Императору эти джедаи требуются живыми и невредимыми...

  
   - Эбарис, все мы прекрасно понимаем. Но, сложный план все равно не может не пойти так, чтобы не произошло где-то накладок!

  
   - Вот поэтому и послали нас - чтобы никакие накладки не стали фатальными. Послали не десяток-другой ситхов - а согласись, столько народу нам вполне хватило бы, если бы агенту удалась его диверсия, - и все. Да, что там говорить - команды инквизиторов Драко, и то хватило бы за глаза. Только, Император наверняка подумал о накладках и случайностях еще раньше нас - поэтому на Хейпс послали аж полторы сотни ситхов.

  
   - Потому, что мы лучшие!

  
   Умбаранец повернул голову к сказавшей эти слова панторанке и кивнул, словно подтверждая сказанное. Потом, окинув взглядом остальных, произнес:

  
   - Тихо подойдем, аккуратно сядем, и начнем действовать лишь тогда, когда агент даст сигнал, что ему удалось притравить хотя бы часть интересующих Императора джедаев. Вот дальше уже можно будет не стесняться в выборе средств - главное, чтобы пленники и агент оказались на борту "Молнии Силы" как можно быстрее! Тудор, твоя группа будет обеспечивать эвакуацию трофеев и агента - на это время, пока все не окажитесь на борту корвета, будешь подчиняться его приказам, как если бы они были отданы мной лично!

  
   - Хорошо! - муун, видимо довольный ответственным заданием, которое поручили выполнять именно ему, склонил голову.
  
   - Эчи...
  
   - Да, старший! - Панторанка сверкнула расплавленным золотом своих огромных глаз, глядя на умбаранца.
  
   - Твоя группа будет прикрывать действия группы Тудора: Главное, чтобы он доставил свой "груз" и подопечного к корвету без проблем.
  
   - То есть, если от нас потребуется создать для этого проблемы местным, в этом не будет никакого нарушения приказа?
  
   - Да, не будет... - это, кстати, всех остальных тоже касается: Как только Тудор и его группа установят контакт с агентом, и заберут трофеи, в маскировке смысла уже больше не будет. Если потребуется, можете применять силу и Силу без раздумий!
  
   Остальные экзегольцы, услышав последние слова, возбужденно загомонили, еще раз заставив своего предводителя поморщиться.
  
   - Моран! - дождавшись, когда забрак ответит, командир экзегольцев продолжил "нарезку задач".
  
   - Твоя группа будет взаимодействовать с инквизиторами: проследи, чтобы эти поганцы все сделали чисто, а то, знаем мы их!
  
   - Может, нам самим...
  
   - Нет, не вмешивайся: там дело личное - месть, старые разборки. Драко и его люди будут проводить зачистку той группы джедаев, что состоит, в основном, из беглецов с Алмаста. Его Величеству они не интересны, и поэтому он разрешил Драко свести старые счеты. Задача твоя и твоих людей проследить, чтобы с той группой джедаев было покончено - кто и как это сделает, не важно. Будет меньше потерь у нас.
  
   - А пленные?
  
   - Дай понять Драко, что там все будет решать только он - кому жить, а кому еще будет дан шанс послужить Императору. Впрочем, я сам с ним поговорю: тем более, что все равно надо будет как-то договориться друг с другом, чтобы инквизиторы не путались у нас под ногами. Сделаем вид, что бросаем этому стриллу кусок свежего мяса...
  
   Дождавшись, когда стихнут смешки, умбаранец продолжил.
  
   - Ну а моя группа, вместе с группой Х"хар"рина - тут уже встрепенулся громила - займутся лабораториями, которые ведут исследования Силы в интересах Консорциума.
  
   Показалось, что на этом обсуждение плана сегодня и закончится, но тут опять взял слово муун.
  
   - Старший. Когда мы погрузимся на борт "Молнии Силы", нам следует перелететь на другую площадку, к вам поближе? - от того места, если судить по карте, где разместилась первая группа, до лабораторий и места поселения второй группы джедаев несколько километров. И, прямых дорог там не видно - лететь же на спидербайках, если поднимется стрельба, будет слишком рискованно.
  
   - Нет, Тудор! Грузишь на борт добычу и агента, подбираешь Эчи с ее бойцами и прямиком наверх, ни минуты не задерживаясь. Мы эвакуируемся вместе с людьми Вэлина Драко: он попросту не сможет нам отказать в такой услуге...
  
   Все собравшиеся в комнате злорадно рассмеялись - и умбаранец, на сей раз, смеялся вместе с остальными.

  
  ***
  
   Привычка использовать Силу может сыграть даже с опытным форсъюзером дурную шутку: Со временем, на обычную технику совершенно перестаешь обращать внимание, даже по-прежнему постоянно ей пользуешься. Вот и экзегольцы как-то забыли, что за ними может быть установлено тотальное наблюдение с помощью обычных технических средств. Причем, даже не только через засланных мной дроидов-шпионов - а на кучу маленьких соглядатаев, буквально наводнивших все вентиляционные, кабельные и иные внутренние трассы корвета, я запихнул при первой же возможности! - нет, мне удалось взломать даже внутреннюю систему наблюдения "Молнии Силы", используя ресурсы главного боевого компьютера "Вымогателя". Благо, прежде Вейдер уже использовал его для подобных целей, и соответствующие рабочие программ писал и отлаживал лично: На корвете никто даже не понял, что их систему безопасности смогли аккуратно и незаметно взломать!

  
   Зато теперь я был полностью в курсе всей тамошней напряженной жизни: кто кого хочет подсидеть, кто с кем организовывает комплоты и заговоры против других, таких же групп "заклятых друзей и единомышленников". Кто тайком балуется спайсом, а кто предпочитает снимать стресс иными, более старыми и безопасными способами - вроде беспорядочного мимолетного секса. Группа командиров, которую я особо выделил, и действия которой отслеживал тщательнее, не обращала внимания на маленькие слабости подчиненных - разумеется, до тех пор, пока эти слабости не начинал им мешать выполнению своих обязанностей. Тут, надо сказать, умбаранец и его подручные действовали быстро и жестоко: парочка неудачливых нарушителей спокойствия попросту отправилась в утилизатор, вперед ногами - для острастки остальных.

  
   Честно говоря, наблюдение было утомительным и скучным, по большей части - ровно до тех пор, пока верхушка экзегольцев не начала обсуждать планы своих действий, по прибытии на Хейпс. Вот тут, как говориться, мне карта и поперла...

  
   Черт! Даже жаль, что невозможно было проделать что-то подобное с "Усердным": систему безопасности ИЗР так просто не взломаешь, даже с помощью компьютера, подобного тому, что стоял на "Вымогателе". Да и люди Драко, в отличии от экзегольцев, к технике (и технике безопасности тоже) относились куда как ответственнее. Мини-дроидов шпионов я, конечно, исхитрился пропихнуть и туда, но, как уже сказал, на "Усердном" к вопросам обеспечения собственной безопасности относились всерьез - а посему, действовать моим маленьким сборщикам полезной информации приходилось очень и очень осторожно. Это накладывало сильные ограничения на их работу. А кроме того, ИЗР был банально больше размером на несколько порядков, чем кореллианский корвет - пары десятком маленьких "жестянок", которых Вэлин Драко, сам того не подозревая, провез на своем личном челноке на борт "Усердного", попросту не могло хватить на все.

  
   Нет, кое-что интересное и важное про Драко и его окружение я все же узнал, но вот так, буквально "в прямом эфире", как в какой-нибудь низкопробной передаче ГолоНета (аналогов своих "Дом-2" тут в сети водилось великое множество) наблюдать всю изнанку бытия целой группы людей, я на борту "Усердного" не мог.

  
   Наблюдай я за "ситхами" с помощью Силы, меня наверняка почуяли бы, и забеспокоились. А так, ребята, похоже, были абсолютно уверены в том, что все, что говориться или делается на борту корвета так и останется тайной для тех, кто находится снаружи. Наивные господа, разубеждать которых в их иллюзиях я совершенно не собирался.

  
  

  
  
*****

  
  

Шпионские страсти


  
  
  Петров и Боширов идут на пролом,
  Один с ледорубом, другой с топором.
  Предатель вот-вот попадёт на крючок.
  И плещется в термосе газ "Новичок".

  
  Садятся на поезд и едут в пургу.
  По следу идут по колено в снегу.
  Остёр ледоруб и наточен топор.
  Им до фонаря солсберийский собор.

  
  Несчастный Скрипаль - далеко ль до беды? -
  Как заяц бежит, заметая следы.
  Дворами крадётся, в туманную даль
  Уходит, уходит, уходит Скрипаль!

  
  Ну что тут сказать? Такова се ля ви.
  Погоня, погоня в горячей крови.
  Всё ближе развязка, и у Скрипаля
  Горит под ногами чужая земля.

  

  
  

  
  

  
   Нежный овал лица, зеленовато-оливковая кожа, прекрасно сочетавшаяся с огромными бездонными глазами золотистого цвета, в которых мужчина мог утонуть: Риг и вправду была прекрасна - ее не портил даже строгий и практичный рабочий комбинезон. Кота, почти не скрываясь, любовался точеной фигуркой женщины, которую не могла укрывать от взгляда, которому помогала Сила, грубая ткань.

  
   - Это мне, Рам?
  
   - Да, это тебе.
  
   Эмпатия такая штука, которая работает в обе стороны. Джедай искренне улыбнулся, протягивая маленький букетик цветов целительнице.
  
   - Красота, которая должна принадлежать другой красоте - еще большей, а не оказаться попросту увянувшей через пару дней на клумбе там, где на нее никто даже не обратит внимания.
  
   Рам Кота чуть поклонился, когда Риг Нема взяла протянутые ей цветы.
  
   - Надеюсь, Королева-мать не слишком сильно обидится на мое нахальство: ведь, я взял чуть-чуть, совсем немного. Рвать такую красоту, в самом деле, было бы настоящим кощунством - если бы я не сделал этого ради тебя!
  
   Женщина еще больше смутилась от комплимента: Рам почувствовал, что Риг приятно его настойчивое внимание. Конечно, путь джедая подразумевал отсутствие такой вещи, как "личная жизнь", но перебороть инстинкт, особенно когда лицо противоположного пола (оставим видовую принадлежность за рамками, хотя Кота и был в курсе, что у расы Риг и обычных хуманов, кажется, может быть общее потомство) явно испытывает к тебе чувств... настоящую и искреннюю симпатию, было очень сложно. Тем более, что Храма больше не было, никакой Высший Совет за спинами у обоих не маячил. Да, если бы и был: под запретом была, лишь настоящая привязанность - на небольшие интрижки никто попросту не обращал внимания.
  
   Рам снова улыбнулся, взмахнув рукой.
  
   - Не хочешь прогуляться вместе со мной? Я хотел бы показать тебе место, где здесь растет подобная прелесть. Сам не ожидал встретить там ничего подобного.
  
   Как он знал, у Риг только что закончилось дежурство: женщина предложила свои услуги королевскому медицинскому центру, которые были с благодарностью приняты хейпанцами.
  
   - Ну, если только недолго. Надеюсь, та клумба, с которой ты ...эээ позаимствовал эти удивительные цветы, находится достаточно близко? Сегодня был тяжелый день, мне хотелось бы немного отдохнуть и помедитировать...
  
   - Это почти рядом. Сам удивился, найдя такую красоту в дальнем уголке королевского сада, в котором сейчас почти никого не бывает. Кстати, он находится всего в пяти минутах неспешной ходьбы от флигеля, который нам выделила Королева-мать.
  
   Риг улыбнулась в ответ и кивком головы дала понять Раму, что готова идти с ним туда, куда он ее приглашал.
  
   "Так, неужели лед, наконец, тронулся" - Кота подумал, что со стороны они, наверное, представляли собой странную пару: Он, одетый сейчас не в привычную джедайскую робу, или полувоенную форму, которую уже давно привык считать своей повседневной одеждой, а в нечто модное, в хейпанском стиле (здорово помогало не выделяться из толпы придворных во Дворце Фонтанов). А она, облаченная в грубый мешковатый комбинезон, в которых ходили здешние медики. Разве что, медицинский мультитул, закрепленный на поясе, не соответствовал хейпанским стандартам. Впрочем, датапад, прикрепленный к поясу с другой стороны, входил в стандартную экипировку дворцовых медиков.
  
   Когда Риг повернулась, чтобы следовать за ним, Кота вдруг понял, что деталь, которую он принял за цилиндрический контейнер, являющийся частью мультитула, на самом деле является световым мечом его спутницы.