Глава 1. Новое начало.
  
   Как говорил один литературный герой: "леденящие душу замыслы лучше лелеять в леденящую тело погоду"*. Вот только одна беда: леденящей тело погоды в ближайших окрестностях не наблюдалось. Стояла июньская жара. Ну, то есть жара стояла весьма относительная: для того, кто однажды побывал на Арракесе (и потом сменил три тела в попытках избавиться от спайсовой зависимости - эта гадость, как выяснилось, цепляла и душу, так что без помощи сюзерена я бы не справился) - такую погоду можно было назвать прохладной. Да и на старушке Земле нетрудно было найти людей, готовых долго смеяться при упоминании данной погоды как "жаркой". Но для среднего англичанина стояла именно испепеляющая жара.
  
   /*Прим. автора: Марсель, "вновь виконт Валме, все еще граф Ченизу и всегда - офицер для особых поручений при особе Первого маршала Талига" из серии Веры Камши "Отблески Этерны"*/
  
   И вот, под слепящими лучами яркого летнего Солнца, по улице небольшого английского городка, шел демон. Самый настоящий. "Исполненный козней различных и вредных советов". Вот только встречные люди не спешили с криками разбегаться с дороги одного из существ, воплощающих в себе пусть и небольшую, но чудовищную для миров смертных частицу бесконечной мощи Всеизменяющегося. И происходило это отнюдь не вследствие избыточной храбрости мирных обывателей захолустного городишки. Просто выглядел этот демон в данный момент как мальчишка лет двенадцати, со встрепанной темной шевелюрой, в потрепанной, хотя и добротной одежде, и с очками-велосипедами.
   В общем, отличить данного демона от широко известного в узких кругах Гарри Поттера - не взялся бы даже настоящий художник или следователь (а, как известно, именно эти профессии предполагают особое внимание к лицам). Так что я спокойно гулял по Литтл Уигингу, не привлекая к своей особе всеобщего внимания. И размышлял. О девушке. К сожалению - не о Гермионе. А о той, о ком даже думать не хотелось - а именно, о Джинни Уизли. Ее судьбу необходимо было решить до возвращения в Хогвартс.
   В принципе, легко было бы избавить всю школу от неприятностей, перехватив дневник Тома Реддла... Но... Вот именно. Это самое вездесущее "но". Встретиться с Сириусом Блэком было бы желательно до начала прямого противостояния с тем, на чей титул я претендую. А вот пробраться в самую охраняемую тюрьму магической Британии... Наверное я бы смог. Но выбраться из нее, и вытащить Сириуса - вряд ли. Так что выбираться спутнику Ориона придется самому. Но для этого ему нужен стимул. Серьезный стимул. Нужен грандиозный скандал, в котором упоминались бы вместе фамилии Уизли и Поттера, и крупная фотография семейства Уизли, желательно - включающая домашнего любимца этого семейства. Тогда есть шанс, что в Сириусе желание вспомнить "старую любовь и дружбу прежних дней" пересилит апатию, порождаемую дементорами.
   Так что Джинни, наверное, предстоит не самый приятный учебный год. В общем-то, вспоминая некоторые особенности познаний в алхимии и зельеварении, проявленные матерью большого семейства - мне даже приближаться к рыжей мелкой - не стоит. Иммунитет - иммунитетом, но, лучше поберечься. "Во избежание!"
   Так гуляя, я почти дошел до дома номер 4 про Прайвет Драйв, когда заметил нечто маловероятное: меня поджидал Дадли Дурсль. То есть, для многих других он просто прогуливался по улице... Но нетерпение и ожидание, волнами расходящееся от него трудно было интерпретировать как-то иначе. Хм... Странно. Первые дни после моего возвращения в Литтл Уингинг - он откровенно от меня прятался. Впрочем, все семейство Дурсль особенно на контакт не напрашивалось. А тут...
  
   - Дадли. Кого ждем? - Двоюродный брат моего нынешнего тела аж подпрыгнул. Но от бегства (а таковое желание обожгло мои сенсоры) - удержался.
   - Гарри. Я хотел бы с тобой поговорить. - Вот даже как...
   - Слушаю.
   - Не здесь. - Неужели они устроили на меня засаду? Вряд ли. Нет никакого ощущения угрозы. Да и в мыслях, просачивающихся во внешние слои - нет характерного для таких случае злорадства.
   - Где? - Особенно общаться мне не хочется...
   - В твоей комнате. - Любопытно. Очень любопытно. Уж там-то засаду на меня невозможно устроить в принципе.
  
   - Итак? - Пространно высказался я, устроившись на стуле и кивнув Дадли на мою кровать. До сих пор я не очень обращал внимание на Дадлика: боится, исправно подпитывая меня силой, и не лезет под руку - и ладно. Теперь же я присмотрелся к нему, и убедился, что его душа подверглась серьезному изменению. Да что там душа - перемены были видны даже во внешности. Между бровями пролегла глубокая складка, свидетельствующая о том, что кузен по крайней мере пытался использовать голову по назначению. А вот общий объем тела резко уменьшился. Наверное, имеет смысл обратить внимание и на него. А то как бы чего не вышло!
   - Гарри... - Пауза, сделанная Дадли весьма многозначительна. - А...
   - Я слушаю, слушаю.
   - Как... - Опять заминка, а потом Дадли резко вдыхает воздух, как будто собирается прыгнуть в ледяную воду, и находит в себе силы продолжить. - Как ты себя чувствуешь, когда твоим телом завладевает демон?
  
   Ох ты ж! Вот это вопрос! И что прикажете отвечать? Хотя... Не знаешь что говорить - говори правду.
  
   - Ничего, Дадли. Совсем ничего. Когда одержимость накрывает меня - меня как будто нет. Я - мертв. И ничего не чувствую. - А о том, что душа Гарри, собственно, ушла на перерождение, так что в техническом смысле - он мертв - промолчим.
  
   От Дадли расходится странная волна. И преобладает в ней... Как ни странно - сочувствие. Хм... Вот уж не ожидал. Вопросительно смотрю на мальчишку.
  
   - Я говорил с отцом Себастьяном... Он рассказывал о демоне, которым ты одержим... - Ню-ню... И что нынче рассказывают о Ксеносе Морионе Инквизиторы?
   - И?
   - Он говорил, что Ксенос Морион - непредсказуем, как это и свойственно их племени, может принимать совершенно чудовищные решения, и жертвовать тысячами жизней ради своих непонятных планов, но при этом по-своему справедлив. Может быть... может быть, если я смогу защищать тебя - он уйдет? - Ха! Интересный вариант... И трактовать его можно очень разными способами... Вот только даже поверхностного касания достаточно, чтобы понять - мальчишка искренен. И он действительно хочет освободить своего нелюбимого кузена от ужасного демона. Так что проверять его, притворяясь, что демон ушел - будет... не правильно. Поэтому - зажигаю в глазах Пламя Удуна и частичным оборотом снижаю голос до зловещего полурыка.
   - Думал отделаться от меня, мальчишка?! Думаешь, что дождешься, пока я уйду - и жизнь вернется в прежнюю колею?
   - Ксенос Мо... - Как я и думал, полностью произнести имя ужасного демона - у парнишки не хватило духа... Но уже то, что он попытался - показывает, что он сильнее, чем казалось мне раньше.
  
   Хватаю его за волосы и заставляю смотреть мне в глаза. Наверное, он ожидает, что сейчас я буду жестко ломать его сознание, выгребая из него все, что мне нужно. Но... это самое "все" я уже знаю.
  
   - Что ж. Ты искренен. Но тем хуже.
   - Господин?
   - Договор, связавший нас, не подлежит расторжению до самой смерти Гарри Поттера. - Правда, сейчас уже "после смерти", но об этом - умолчим. - И этого никто не может изменить. Ни ты, ни Гарри, ни инквизиторы, ни даже я сам. Разве что Изначальный Творец...
  
   В глазах Дадли вспыхивает надежда... Ну-ну. Пусть он еще раз поговорит с отцом Себастьяном. Это - душеполезно. Вот и капризный ребенок преобразился во что-то интересное... Пусть подольше пообщаются - глядишь, и совсем человеком станет.
   Я гашу пламя в глазах, имитируя уход демона, а потом - медленно заваливаюсь на кровать.
  
   Глава 2. Осознание Света. (Гермиона).
  
   Каникулы проходили... замечательно. В отличие от всех прочих летних каникул, когда я наглухо закапывалась в книжки, а родители старательно пытались заставить меня общаться со сверстниками, на этот раз - у меня было с кем пообщаться. Так что я регулярно вызывала Гарри, да и Драко с Дафной не страдали без моего внимания.
   Я хихикнула, вспомнив вчерашнюю встречу с девочками, которые особенно доставали меня до того, как я перешла в Хогвартс.
  
   - Эй, смотрите, наша Заучка идет! Эй, Заучка, и где же ты теперь учишься? Небось, в спецшколе для таких же ботаников, где мальчики и подтянуться-то не способны?
  
   Не знаю, что бы я сделала... Но в этот момент меня настиг голос моего сюзерена.
  
   - Выпрямись! Подбородок чуть вниз, мышцы расслабь, как будто висишь, подвешенная за макушку! И посмотри на них так, как будто с тобой грязь под ногами заговорила! - Не знаю, смогла бы я все это проделать просто по описанию, но словами Гарри явно не ограничился. Потому что мое тело само по себе проделало все описанное. Теперь я не только смотрела, но и видела встречных девочек совершенно иначе. Вместо мучительниц, портивших мне несколько последних лет, передо мной была лишь мелкая, ничтожная проблема, о которой и упоминать-то смешно. - Отлично! А теперь вежливо с ними поздоровайся!
   - Здравствуйте, девочки.
  
   От этих простых слов Лиз, предводительницу этой компании, просто перекосило! А по постоянно развернутой сканирующей сети ко мне докатилось сладкое ощущение чужого бешенства и недоумения.
  
   - Что это с ней?
   - Она так хотела ощущать себя аристократкой... а ты ее - носом в ее же невежество. Ведь они с тобой даже не поздоровались. К тому же она теперь уверена, что осанку тебе привили именно в школе. В закрытом пансионе для элиты!
  
   Лиз, пробормотав что-то невразумительное, отступила в сторону. Вслед за ней отошла и ее верная свита. Победа?
  
   - Вряд ли. Скорее - пошли продумывать очередную пакость. Кстати. Такой уровень враждебности, какой они продемонстрировали - достаточное основание для более глубокого сканирования. Не забывай этим пользоваться при встрече. Чтобы пакость не оказалась неожиданной.
  
   Да уж... ожидание пакости нельзя назвать приятным ощущением... Впрочем, имея дело с этой компанией - пакости нужно ожидать всегда, а теперь я хоть смогу узнать о ней заранее. А вот выражение лиц Элизабет, Миранды и Сьюзен, когда они отступали... Я еще раз хихикнула.
   А все-таки, очень интересную книгу мне посоветовал Гарри. Особенно, если обращать внимание на некоторые моменты... Я захлопнула черную бархатную обложку с серебряной надписью "Сильмариллион", и пошла искать папу.
  
   - Привет, дочка. Все читаешь?
   - Да, пап.
   - И как книжка? Интересная?
   - Очень. Но кое-что я не поняла.
   - Вот как... Что ж. Задавай вопросы - я попробую ответить. Да, а что это за книга?
   - Сильмариллион.
   - Ого! Серьезно. Так что у тебя за вопрос?
   - Тут сказано, что Мелькора "исторгли из мира". Если перевести это на язык смертных - его убили. А за что это сделали в самый первый раз, еще при творении Арды?
   - Странный вопрос... Он захотел получить весь мир только для себя...
   - И в чем это проявилось?
   - Он...
   - Он творил в пределах отведенных ему сил - работал с огнем и морозом. То есть - делал то, для чего был сотворен.
   - Но он портил сотворенное другими.
   - Да? Но ведь Эру Илуватар несколько раз говорил своим Валар, что Мелькор не портит сотворенного, и что его труды пойдут к украшению Арды. И всем вместе он это говорил, и Ульмо, и Ауле...
   - Интересно... очень интересно... а ведь и правда... Хм... Знаешь, Герми... - Я дернулась. Раньше я бы обязательно высказалась, что не хочу, чтобы мое имя сокращали. Но, раз уж я разрешаю так поступать ребятам - так почему бы и отцу не делать так же? - Я не знаю, что тебе ответить. Мне надо подумать... Но откуда у тебя такие вопросы?
   - Знаешь, папа, в сказках говорится, что ведьмы - они злые, и всячески пакостят людям просто потому, что они ведьмы. А теперь - я сама ведьма и колдунья. Но вот что-то желания пакостить просто так я как-то не ощущаю. Вот я и подумала: а если у них были причины делать то, что они делали?
   - Хм...
   - Вот возьмем того же Моргота. Он же за все время повествования - практически только защищался. Тот же Дориат просуществовал всю Первую Эпоху...
   - Дориат защищал Пояс Мелиан.
   - Мелиан - майя. А против нее был вала Мелькор, бывшие майя барлоги, Гортауер Жестокий... Думаю, любой из них, напрягшись, смог бы пройти пояс, а уж все вместе - даже его не заметили бы. Но Дориат был уничтожен гномами и добит феанорингами.
   - Хм...
   - Или возьмем еще пример. В аннотации сказано, что "Сильмариллион - это мрачные саги о том, как Моргот и его подручный - Саурон уничтожали эльфийские княжества Белерианда". А какие именно княжества Белерианда уничтожили Моргот и Саурон? Ард Гален, сожженный при прорыве осады Ангбанда, Норготронд, откровенно превратившийся в разбойничье гнездо и живущий грабежом караванов, и Гондолин, где войска Саурона поучаствовали в смуте и междоусобице, и куда их пригласил один из претендентов на престол. А остальные - либо пали в междоусобице феанорингов, либо были уничтожены Валар после Битвы Гнева.
   - Хм... Да... Ты повзрослела, девочка, и на твои вопросы у меня уже нет ответов...
  
   Глава 3. Пути слуг.
  
   Еще после одного примечательного разговора с директором я задумался о том, что мне нужна некая неучтенная сумма денег "на представительские расходы". Да, конечно, Дамблдор не стал бы запрещать мне снимать собственные деньги и тратить их на небольшие подарки друзьям, или же, скажем, покупку новой одежды. Но вот мои расходы в качестве Темного лорда обещали превзойти любые сколько-нибудь разумные рамки. И привлекать внимание Великого Белого по столь мелкому поводу, как деньги, я не видел никакого смысла. Так что пришлось серьезно поломать голову над возможностями быстрого и тайного заработка.
   Конечно, можно было бы без затей ограбить какой-нибудь банк. В сущности, уже сейчас я достаточно восстановился, чтобы системы охраны неволшебных банков даже не заметили моего вторжения. Но... Вот именно. Отец Себастьян. Зная о моем присутствии в этом мире, он наверняка ожидает от меня чего-то подобного. Конечно, это не страшно... Но светится мне еще явно рановато. Так что пусть наблюдатели и аналитики инквизиции внимательно наблюдают за банками, в ожидании того момента, когда я пойду их грабить... Глядишь, и проглядят что-нибудь важное.
   Первым этапом составления плана стал сбор информации, и для этого пришлось привлечь Асси. Многие волшебники почему-то считают, что домовики - это что-то вроде мебели. Что они ничего не видят, не слышат... а главное - не могут никому рассказать. Что ж. Это - серьезная ошибка. Конечно, домовик не может навредить хозяину. Не может он и осознанно разгласить тайны хозяина. Но... Волшебники то ли забыли, то ли никогда не знали второе правило разведки: 90% секретной информации собирается из открытых источников. Достаточно эти источники правильным образом проанализировать.
   Вот и получилось так, что светлые летние вечера я проводил в выделенной мне комнате, за долгими разговорами с весьма сообразительной домовушкой.
   Результатом стало резкое падение моего и так невысокого мнения о некоторых Древнейших и Благороднейших домах. Нет, то, что они наломали косяков, на которых их нетрудно было бы подловить - это еще полбеды... Но вот позволить посторонним узнать об этих ошибках... Нда... Временами мне даже жалко становилось, что шантаж в данный момент несколько... неуместен. Хотя бы потому, что ошибки такого уровня - надо оплачивать не деньгами... далеко не деньгами. Так что я запомнил самые выдающиеся ляпы, которые вполне могли не остыть и через пару веков, и продолжил поиски возможностей для быстрого и тайного обогащения.
   В сущности, идея пришла быстро. Несколько случайно оброненных слов, услышанных Асси, немного размышлений - и план был готов. Конечно, план - это еще не все, можно сказать, что "даже не кое-что". Но в любом случае, без первого шага не обойтись.
   План был прост, даже примитивен, и именно поэтому я сильно надеялся на его действенность.
   С утра Асси отправилась в Гринготтс с сообщением, что Гарри Поттер, один из крупнейших клиентов банка, хотел бы встретиться со своим управляющим, не привлекая постороннего внимания. Уж кто-то, а свартальвы*, именуемые на этом кусочке Мультиверсума гоблинами, точно смогут обеспечить конфиденциальность встречи. Ну а за ночь я как раз успею кое-что подготовить.
  
   /*Прим. автора: Свартальвы - народ, упоминаемый в Эдде и других сагах. Темные родственники лессальвов (с которых Толкиин в свое время писал эльфов). Они невелики ростом и темны лицом, живут в Свартальвхейме. Свартальвы славны как великие кузнецы, создающие оружие и волшебные вещи для богов. Они выковали некоторые из величайших и мощнейших предметов, таких как цепь Глейпнир, которая удерживает Фенрира, молот Тора Мьёллнир, корабль Скидбладнир, копье Одина Гунгнир, кольцо Драупнир, волосы для богини Сив. Так же известны жадностью и скверным характером*/
  
   Как я и ожидал, гоблины не стали тянуть со встречей. Вернувшись, Асси протянула мне кольцо-портключ, и сказала:
  
   - Хозяин, гоблин Грипхук будет ждать Вас сегодня в семнадцать часов.
  
   Что ж. Ожидаемо. В семнадцать, значит - в семнадцать.
  
   Глава 4. Свартальвхейм.
  
   И вот, тем же вечером я прибыл на портальную площадку банка Гринготтс. Встречал меня тот же свартальв, который провожал нас с Хагридом и в прошлый раз.
  
   - Да наполнятся Ваши закрома солнечным золотом и лунным серебром. - Общепринятая вежливость и ничего более. Однако именно для меня в данном приветствии прозвучал намек, которого представитель банка делать явно не желал.
   - Да будут Ветра Перемен добры к Вам.
  
   Глаза Грипхука удивленно расширились. Похоже, он уже довольно давно не слышал этого приветствия. Мне же надо было с самого начала намекнуть свартальву, что та картина мира, которую он составил себе, наблюдая за мальчишкой, хвостом тащившимся за Хагридом... мягко говоря - не совсем верна.
  
   - Итак, зачем молодой человек хотел встретиться со старым гоблином? - Я улыбаюсь, не отвечая на не заданный вопрос. Вместо этого я задаю свой.
   - Я хотел бы узнать, как управляются мои финансы в настоящий момент. - В эмоциональном фоне управляющего проскальзывает нотка презрения. Тонкая, и почти незаметная.
   - Молодой человек может сам сделать все нужные выводы, внимательно изучив отчеты банка, которые мы регулярно отсылаем Вашему опекуну.
   - Всенепременно. Как только хоть один из этих отчетов попадет ко мне в руки - Глаза банкира удивленно и возмущенно расширяются, - я не премину изучить его внимательнейшим образом. Но в данном случае я хотел бы всего лишь услышать Ваше мнение о квалификации и... лояльности того, кто управляет этими средствами от моего имени.
   - Хорошо, молодой человек. Вы платите за мое время, и Вам решать как его расходовать. Директор Дамблдор... - и почему я ничуть не удивлен? - управляет Вашими средствами весьма... квалифицированно. Деньги вложены в серьезные предприятия и приносят стабильный доход. Вот только, боюсь...
   - Что деньги вложены в проекты с большим сроком окупаемости, и извлечь их в ближайшее время, не понеся неприемлемых потерь - невозможно. Так?
   - Да, молодой человек. - Свартальв использует то же самое обращение, но теперь нотки презрения уже исчезли. Нет, уважать он меня по-прежнему не уважает... но и не презирает.
   - Однако, пауза в Вашей речи говорит мне о том, что есть еще и некие "но". Я прав?
   - Да, мистер Поттер. Хотя формально мне не в чем упрекнуть, но, судя по выбору некоторых объектов инвестирования, создается некое впечатление...
   - Что директор действует не столько в моих, сколько в своих собственных интересах, не так ли?
   - Да, мистер Поттер. Конечно, мои подозрения не подошьешь к делу, но Вы можете инициировать расследование...
   - В этом нет необходимости... - Пауза достаточно длинна, чтобы управляющий вполне отчетливо услышал "возможно - пока нет". Но, в связи с этими подозрениями я хотел бы арендовать у Вашего банка еще один сейф. Конфиденциально. Это возможно?
   - Разумеется. Любой волшебник вправе арендовать сейф у банка. Однако, боюсь, что с переводом средств на него с Вашего основного счета могут возникнуть сложности...
   - Никаких сложностей - прерываю я свартальва, неуважительно, конечно, но слушать длинное описание аферы, которая позволит мне добраться до моих денег... и отдаст меня в руки Гринготтса - мне недосуг. - Поскольку не будет никакого перевода. Я хотел бы положить в этот сейф собственные средства и предложить Вам осуществлять управление ими.
   - И какую же сумму Вы хотели бы вложить? - Банкир явно не ожидает ничего серьезного. Ну какие деньги могут быть у мальчишки?
   - А вот это, надеюсь, скажете мне Вы. Поскольку я хотел бы кое-что продать Вашему народу.
   - Что же? - Глаза Грипхука заинтересованно блеснули. Основное - "продать не банку Гринготтс, а народу свартальвов" - он без сомнений уловил.
   - Вот это. - И я выложил на стол два бруска серебристого металла, чуть было не отправив Грипхука на встречу с его гоблинскими богами.
  
   Глава 5. Кровавые деньги.
  
   Асси рассказала мне, что "гоблины уже очень давно не создавали артефактов, достойных Мастеров прошлого". И связано это было с критической нехваткой некоторых ингредиентов. В частности - лунного серебра. Проблема с ним была в том, что получить его можно было только одним способом: проведя некоторые достаточно сложные ритуалы над кровью демонов Хаоса. Так что запрет Темных искусств, и в частности - демонологии, сильно ударил по Свартальвхейму. Те из волшебников, кто все-таки решались презреть запрет и призывали-таки демонов, делали это явно не для того, чтобы слить их кровь и продать гоблинам.
   Естественно, я даже не подумал о том, чтобы использовать СВОЮ кровь: во-первых, телесно я сейчас в большей степени человек, а во-вторых, давать кому бы то ни было доступ к своей крови... я еще не настолько сошел с ума. Но вот охотой на Низших время от времени поправляют свои дела практически все демоны, которые вообще испытывают нужду в деньгах! Такая вот пищевая цепочка... И чтобы я смог продать свартальвам эти два бруска - пришлось отправиться на круг перерождения почти десятку моих собратьев, чьи тела и души не выдержали даров Всеизменяющегося. Конечно, нырять в глубины варпа я, в моем нынешнем состоянии не решился. Но мне и не нужны были сердца Высших Та'Нарри, или сравнимые по редкости ингредиенты. Так что вполне хватило того, что я смог набрать, прогулявшись по ближайшим к материальному миру слоям Нереальности. Там этой полуреальной гадости вилось столько, что дух захватывало. Все-таки густонаселенный мир, отнюдь не захлебывающийся в избытке добра - привлекал мелких демонов со страшной силой. И набрать нужное количество я смог легко, и не подвергая доставшееся мне тело, к которому меня и приковало заклятье, слишком уж большой опасности.
  
   - Господин Поттер... - Грипхук говорит и движется с явным трудом. Взгляд его прикован к двум невзрачным брускам на столе.
  
   Лучшие банкиры магического мира?! Ха! Да, конечно, жадность присуща свартальвам, это часть их сущности. Так было, есть и будет, пока Архитектору Судеб не придет в голову изменить это. Но их главная страсть - Творение. Привнесение в мир того, чего раньше не было. Лучшие артефакторы многих миров, здесь они оказались вынуждены довольствоваться банковским делом и штамповкой типовых артефактов. Запрет темных искусств нанес страшный удар по Свартальвхейму, лишив альвов-кузнецов многих необходимых ингредиентов. И главного из них - лунного серебра. Вот и восставали гоблины раз за разом, стараясь выбить для себя послабления в запретах. Безуспешно. И теперь я давал им новую надежду, разжигая в их душах Огонь Творящий и Пожирающий!
  
   - Господин Поттер... - Управляющий явно достаточно оправился, чтобы сделать новую попытку заговорить. - Вы...
   - Естественно, Вы можете провести экспертизу этих брусков.
  
   В другой ситуации я опасался бы оставить свартальвам такую ценность, не связывая их договором. Но два бруска - это достаточно, чтобы разбудить аппетит, и слишком мало, чтобы удовлетворить его. Так что я могу не волноваться о честности гоблинов: они тщательно проверят переданный им материал, оценят его, и заплатят. Полную цену. До последнего кната!
  
   Глава 6. Знакомство с Добби.
  
   Как я и ожидал, общение с Гринготтсом получилось более чем продуктивным. За два переданных свартальвам бруска металла они поместили в мой новый сейф чуть меньше, чем десятую часть количества золотых, хранящихся в моей школьной ячейке. Такой ценой я был более чем доволен, и намеревался повторить охотничью экспедицию. Так что первый два месяца летних каникул я провел "в трудах и заботах", закладывая основы как финансового благополучия (независимого от "доброй воли" моего текущего "опекуна"), так и политического влияния, поскольку положение монопольного поставщика желанного продукта - было весьма и весьма удобно со многих точек зрения.
   Естественно, что добытое золото не лежало мертвым грузом. Потихоньку, через третьи руки и подставные фирмы я собрал блокирующий пакет акций "Ежедневного пророка". Даже если бы я не удосужился прочитать четвертую и пятую части путеводной книги - шаг представлялся разумным сам по себе. В конце концов, мне и без подобных подсказок приходилось организовывать глобальные воздействия на общества планетарного масштаба. Так что роль прессы я представлял себе неплохо. Конечно, данная инвестиция особого дохода не приносила. Более того - она была умеренно убыточна. Что ж. Эти убытки пришлось компенсировать другими вложениями. И теперь я так же обладал правом голоса в тех проектах, куда деньги семейства Поттер были вложены в виде "более финансово надежных" облигаций. Мой опекун очень постарался, чтобы даже получив состояние в свои руки, Гарри не получил соответствующего размерам состояния политического и экономического влияния. Так что я постарался по мере возможностей (пока еще весьма скромных) исправить эту "досадную ошибку".
   Но деньги - деньгами, а отдых - отдыхом. Так что я заранее предупредил гоблинов, что несколько последних дней июля и весь август я твердо намерен как следует отдохнуть. Свартальвы отнеслись к заявленному намерению с пониманием: подземных кователей я обеспечил лунным серебром по крайней мере на несколько месяцев. Впрочем, наслаждаться блаженным ничегонеделаньем и созерцанием пресловутого "бриллиантового дыма" мне долго не дали. Неотвратимо надвигался день рождения моего нынешнего тела.
   Вместе с днем рожденья столь же неотвратимо надвигалась и некая сверхсделка, долженствующая превратить Вернона Дурсля в супербогача. Правда, судя по тому что мне удалось выловить из эмоциональных взвизгов этого борова, дохода от этой сделки он ожидал примерно столько же, сколько я получал от гоблинов за результаты двух-трех часов спокойной ненапряжной охоты. Что ж. Каждому - свое.
   Дадли же ходил серьезный и задумчивый. Кажется, он пытался худеть, без особенного, впрочем, успеха. Но уже сам факт, что он, в отличие от собственного отца, хотя бы пытался думать и сочувствовать - заслуживал вознаграждения. И я аккуратно вплел в его ауру слабенькое, но очень сложное заклинание, которое должно было постепенно привести его если не к идеальной форме, то, по крайней мере - к приемлемым кондициям. А насчет идеальной формы... посмотрим, до чего додумается. Может, будет ему и идеальная.
   Дня рожденья я ждал... с некоторым интересом. Разумеется, у Вернона духу не хватило приказать мне убраться в чулан и не отсвечивать. Но я и сам не рвался общаться с гостями и демонстрировать им свои магические таланты. Зато сам я с некоторым нетерпением ожидал собственного гостя. И он действительно пожаловал. Как и ожидалось: в драной наволочке, избитый и жалкий до невозможности.
   Следуя канону, изменять который видно никакого смысла, я предложил домовику сесть, и стойко перенес поток его восхищения. И только минут через двадцать в этом потоке начал проскальзывать некоторый смысл. Впрочем, особенно в бормотание домовика я особенно не вслушивался, предпочитая спокойно разбирать вязь наложенного на него заклятья. Как интересно! Красивая смесь менталистики, темной магии и магии крови заставляла Добби бунтовать, проявляя действия и эмоции, совершенно нехарактерные для домовиков... и в то же время - оставляла нетронутой основы личности, в которую и была вплетена верность хозяину. Жуткая, гремучая смесь. В любой момент домовик, зажатый между противоположными и одинаково сильными заклятьями, мог сорваться с нарезки, и, в лучшем случае - превратился бы в пускающий слюни овощ. Авторство заклинания так же особых сомнений не вызывало. Кто же еще, кроме главы дома Малфой мог наложить его. Но вот зачем?! Или... он пытается немного... саботировать планы своего Лорда? Возможно... вполне возможно. Особенно, учитывая тот факт, что он так легко согласился с переходом Драко под другие знамена. Похоже, существующее положение его не устраивает... но и рвануть вперед, не оставляя себе возможностей для отступления - не в характере лорда Малфоя.
   А вот и еще одна интересная мысль... "Друзья, которые даже не пишут Гарри Поттеру..." Это означает, что Добби ухитрился перехватить как минимум одно письмо. Это кто же у нас такой оригинал, что пишет мне письма, имея полную возможность в любой момент обратиться ко мне по связи Меток? Или... Все-таки, реакция у меня "слегка" получше, чем даже у оригинала, а ведь даже он сумел выхватить письма у Добби. И... раз! Письма, а точнее - единственное письмо, у меня в руках. Ну-ка, ну-ка...
   Опс! Рональд Биллиус Уизли. Интересуется моими делами, сочувствует мне в связи с плохим отношением родственников и предлагает гостеприимство Норы. Ну уж нет! Куда я точно постараюсь всем силами не попасть - так это в Нору. Азкабан, сборище Внутреннего круга Волдеморта, да что угодно - но не Нора. Я как-то не горю желанием подвергать свой иммунитет ко всякой подчиняющей психохимии столь жесткому испытанию. Вспоминая "подарочный свитер на Рождество"... Нет, нет и нет! А значит, нужно готовить и запасной путь отступления.
  
   - Миа.
   - Да, Гарри.
   - Могу ли я рассчитывать на приглашение в гости?
   - В любое удобное для тебя время. А что? - Эмоции девочки окрашены радостью. И радость эта взаимна. Что ж. Будем надеяться, что Рон и на этот раз прилетит с близнецами, а не воспользуется помощью родителей. Это было бы очень некстати.
   - Меня тут в Нору приглашают. К Уизли.
   - Понятно. Знаешь... У нас есть свободная комната... Ты мог бы погостить у нас до отъезда в Хогвартс.
  
   Не набрав слов для ответа, я постарался искупать девочку в самых теплых эмоциях, какие только смог наскрести в своей душе. Она - настоящее чудо. И тот, кто попробует отнять ее у меня... В глубинах инферно есть несколько интересных мест, которые этому кому-то предстоит посетить. И один кандидат на познавательную экскурсию у меня уже есть. Вопрос только в том, чтобы убедиться, что этот кандидат - действительно один...
   К сожалению, столь затягивающую связь приходится оборвать, поскольку Добби, воспользовавшись тем, что я отвлекся, машинально вращая в руках палочку - схватил Силь и кинулся куда-то в сторону лестницы, ведущей на первый этаж. Нет. Так не пойдет. И Силь исчезает прямо из рук домовика, возвращаясь в свой дом на ножнах Кай.
  
   Глава 7. Полет навигатора.
  
   Ошеломленный домовик, удивленно сжимающий пустоту там, где только что была палочка - зрелище, конечно, интересное. Так бы стоял и любовался. Но, к сожалению, Добби довольно быстро (всего лишь минуты через три разевания рта, хлопанья ушами и выпучивания глаз) пришел в себя и с легким хлопком аппарировал куда-то... Что ж. Будем надеяться, что дальше он будет действовать примерно так же, как в каноне.
   Я же спокойно вернулся в маленькую комнату на втором этаже, которую мне, скрипя сердцем, выделил Вернон по возвращении из Хогвартса. Видимо, "дядя" в красках себе представил, что произойдет, если "ужасный демон" решит, что пребывание в чулане его оскорбит. То, что я жил в этом чулане месяц до отбытия в школу - ему даже в голову не пришло. Как же часто люди видят не то, что есть на самом деле, а то, что хотят (или боятся) увидеть!
   Следующая неделя прошла спокойно. Летнее домашнее задание не отняло у меня много времени. А потом... Я страдал фигней, отдыхал, развлекался... много медитировал, постигая особенности пронизывающих этот мир потоков Силы, в свое удовольствие танцевал с Кай на лужайке перед домом... Дядя странно посматривал на последнее занятие, но сказать так ничего и не решился. Правда, учитывая, что Кай он увидеть не мог в принципе, наверное, я и действительно смотрелся странно. А еще я много болтал с кузеном. Иногда - как Гарри, а иногда - как Морион. В последнем случае я аккуратно подкидывал ему факты, взрывающие его привычный мирок, и любовался задумчивой складкой между его бровями. Не забывал я и своих вассалов, время от времени подбрасывая им более серьезные мысли для обдумывания, и упражнения...
   Но вот однажды, поздним вечером, в мое окно постучали. Хм... Ладно. Раз стучат - надо открывать.
  
   - Гарри! - Я так и думал. Рыжие "спасатели" на летающем авто.
   - Привет, ребята. - Близнецы радостно улыбнулись. Рон тоже попытался изобразить радость встречи... не очень успешно, но для сельской местности - сойдет.
   - Гарри, мы прилетели забрать тебя отсюда! - Ага. В Нору. Ню-ню. Впрочем...
   - Миа, ты не возражаешь, если я приеду утром? - Лететь еще долго, так что, в крайнем случае - подожду на скамейке. Посмотрел бы я на того бобби, который решит арестовать меня за бродяжничество.
   - Конечно, Гарри. В любое время. - Миа безуспешно постаралась скрыть от меня зевок.
   - Прости, что разбудил.
   - Ничего. Я жду тебя.
   - Лучше поспи. Я буду еще не скоро.
  
   Шагнуть из окна в покачивающуюся машину мне было не трудно... Но я решил, что это будет как-то неправильно. Так что я собрал вещи в свою бездонную сумочку, и сказал Фреду, сидящему за рулем:
  
   - Подкати к главному входу. Я боюсь сорваться. - Рон аж надулся, всей душой ощущая свое превосходство. Уж он-то наверняка не преминул бы доказать всем окружающим собственную храбрость.
  
   Машина отлетела от окна, направляясь к воротам садика дома на Прайвет-драйв. Я же спокойно спустился по лестнице.
  
   - Дядя, я уезжаю. Вернусь следующим летом. - Вернон облегченно выдохнул. Вот и ладно! - Дадли. Еще встретимся. - В глазах Большого Дэ блеснуло что-то загадочное. Кажется, наши беседы начали доставлять ему удовольствие, а мозг, чуть ли не впервые в жизни задействованный по назначению, подавал сигналы, что ему хочется еще.
  
   Таким образом, мой побег с Прайвет-драйв проходил в спокойной, дружественной атмосфере. Я вышел из главных ворот, весело помахивая сумочкой, и за мной вежливо закрыли дверь. Кое-кто (не будем показывать пальцем, но это был Дадли) даже помахал на прощание. Взмахом руки я отправил в полет сову, чья клетка была упакована вместе с остальными вещами, и устроился на заднем сиденье, рядом с Роном. Машина взлетела, отправляясь в дальний полет. Хм... Интересно, сколько обливиаторов страхует эту операцию? Хотя... Кто знает...
   Вытянув пси-нить, я постучался в связь, соединяющую сознания близнецов. Рыжики удивились, но меня впустили.
  
   - Летите туда, куда скажу.
   - Ты не хочешь в Нору?
   - Нет, не хочу. Алхимические достижения вашего семейства внушают мне... некоторые опасения.
  
   Близнецы довольно переглянулись, приняв это опасение на свой счет. Но все-таки, со своей матерью им еще не сравниться. И опасался я не их приколов. Отнюдь не их.
   Ночной ветер забирался в салон старенького фордика через открытые окна, и ласково овевал наши лица. Внизу проносились скрытые в ночной темноте пейзажи старой доброй Англии. А впереди пульсировал видимый только мне огонек Метки. Огонек надежды, к которой я и направлял наше средство передвижения.
   Полет длился несколько часов, в течение которых я не только перебрасывался шуточками с близнецами, но и пытался аккуратно выявить в сознании Рона, в чем смысл дано операции. Вотще и втуне. И не потому, что Рон как-то изощренно защищался. Нет. Его сознание по-прежнему представляло собой проходной двор: заходи, кто хочет, бери, что хочешь. Но вот нужной информации там просто не было. Ему сказали: "забери Гарри с Прайвет-драйв" - он поморщился, но сделал. Зачем, почему - это его не интересовало. Так что единственный достойный улов всей операции - тот факт, что задачу ему поставила Молли. А действовала она по приказу Дамблдора, или сама, и в каких именно целях - так и осталось неизвестным. Пока.
   В Кроули мы прилетели, когда уже начинало светать. Фред опустил машину на окраине городка, и вопросительно взглянул на меня. Я кивнул, и вылез из машины. Это заставило заснувшего было Рона встрепенуться.
  
   - Гарри, ты куда? Мы же еще...
   - Вы - еще. А я - уже. Пока. Встретимся в школе. Спасибо, что подбросили.
   - Но... - Рон возмущенно вскинулся, но я уже захлопнул дверцу. Сквозь стекло я еще успел заметить, что какая-то монетка перекочевала от Фреда к Джорджу, и Форд отправился в обратный путь, увозя возмущенного Рона подальше от меня.
  
   Туман медленно опускался над рекой, и из него всходило ярко-красное солнце. Белая птица моей судьбы опустилась мне на правое плечо, и стала пощипывать мое ухо, требуя совиного печенья. И я двинулся туда, где меня ждали.
  
   Глава 8. Рассвет. (Гермиона).
  
   После вызова от Гарри я уже думала, что не усну, и буду его ждать... Но, похоже, что он понимал это ничуть не хуже меня... потому как, проснувшись утром, я обнаружила в своей ауре остатки демонстративно немаскированной Марки Сна. Ага... И наводился, наверное, по Метке. Интересная идея... Вот только... Наверное, это действительно возможно. Надо только как следует подумать.
   Закончив осматривать себя, я выглянула в окно. Над рекой вставало солнце. А по не проснувшейся еще улице к нашему дому двигался темный силуэт, которому сова на плече придавала слишком характерные очертания, чтобы его можно было с кем-то спутать.
   Я с грохотом слетела по лестнице. Кажется, родители проснулись, потом придется извиняться. Ведь суббота - один из немногих дней, когда они могут спокойно выспаться...
   Последнюю мысль я додумывала, уже вылетая из дома. Скорость, с которой я пересекла садик, потом долго казалась мне нереальной. По крайней мере, повторить этот рекорд я так и не смогла, как не старалась. Как я открывала калитку - даже не помню. А там... там стоял он. Счастливо улыбающийся, с Буклей на плече и в неизменных очках-велосипедах. Сова ухнула что-то одобрительное, и взлетела, оставив нас наедине. Я кинулась к Гарри... и остановилась буквально в шаге от него, сообразив, что я собираюсь кинуться на шею мальчику и обниматься с ним прямо посреди улицы... Впрочем, Гарри такие мелочи не волновали. Он сделал этот самый шаг мне навстречу, подхватил меня и закружил, заливаясь счастливым смехом.
   На секунду я оторопела от такого... а потом обняла Гарри и тоже рассмеялась. Так, смеясь, мы кружились по улице, не обращая внимания на случайных свидетелей, даже если бы они и были в такую рань.
   Я вглядывалась в Гарри, отмечая изменения, которые произошли с ним за то время, пока мы не виделись. Его лицо стало чуть жестче, оно постепенно теряло детскую округлость. В зеленых глазах мелькали золотистые искры. И... да, похоже, он подрос больше, чем я. По крайней мере, когда он кружил меня - мои ноги не доставали до земли. В остальном же он выглядел как самый обычный мальчишка... Может быть, если точно знать, сколько ему лет - можно было обратить внимание, что он кажется чуть старше, чем есть на самом деле. А так... Серая мягкая хлопковая рубашка с короткими рукавами, джинсы, сумка через плечо... если бы еще над этим самым плечом не посверкивал иногда черный камень в рукояти меча - так и вовсе...
  
   - Видимо, это и есть тот самый молодой человек, про которого ты так много рассказывала нам на каникулах? - Папа? Когда он подошел? Я совершенно этого не заметила... И он видел... Я почувствовала, как мои щеки начинают гореть.
   - Мистер Грейнджер? - Пока я ошеломленно молчала, Гарри шагнул вперед. - Меня зовут Гарри Поттер. Гермиона написала мне, что Вы не возражаете против того, чтобы я снял у Вас комнату до конца лета.
   - Конечно, не возражаю. Вот только насчет "снять". Незачем. Ты можешь просто пожить у нас в гостях.
   - Мистер Грейнджер...
   - Достаточно просто Дэн.
   - Хорошо, мистер Дэн. Мне все-таки было бы удобнее несколько... компенсировать вам затраты на мое проживание.
   - Какие там затраты! Ты спас нашу девочку, и за это мы с тобой никогда не расплатимся. - Я снова залилась краской.
   - А вы ее вырастили такой, какая она есть. И за это мне с вами никогда не расплатиться. Так что давайте подведем черту под вопросом о том, кто кому сколько должен, и начнем с чистого листа. Удобно ли будет Вам принять галеоны? Боюсь, что с наличными фунтами у меня некоторая... напряженность.
   - Ладно, - папа махнул рукой, - убедил. Один фунт в неделю - и комната в полном твоем распоряжении. - Гарри улыбнулся.
   - Один галеон и по рукам.
  
   Папа и Гарри переглянулись и рассмеялись.
  
   - А теперь - пройдем в дом.
  
   Шагая через наш небольшой садик, Гарри оглядывался вокруг. По связи Метки до меня долетали его эмоции, и я купалась в них. Кажется, ему очень понравился наш дом.
  
   - Хорошо тут у вас...
   - Не жалуемся.
   - Ого! - Взгляд Гарри уперся в старую вишню, что с незапамятных времен растет в дальнем уголке сада. - Можно?
   - Конечно. - Папа снова улыбнулся.
  
   Гарри прошел к вишне, прикоснулся к стволу и застыл. А потом он коснулся моего сознания через Метку.
  
   - Подойди сюда!
  
   Я подбежала к Гарри. Он взял мою руку и приложил к стволу. И я почувствовала, как в меня хлынула Сила.
  
   - Что это, Гарри?
   - Эта вишня... она растет прямо над источником Силы. Уж не знаю, природным, или где-то там, в глубине, закопан какой-то артефакт. Но ты можешь подпитываться от этого источника, если устанешь от сильных чар.
  
   Мне внезапно взгрустнулось.
  
   - Гарри... но нам же запрещено колдовать на каникулах. И я даже не могу показать родителям, чему я научилась. - До меня донеслась мимолетная усмешка.
   - Думаю, что эта проблема - решаема.
   - Эй! И чего Вы там застыли? - Папа заинтересовался нашим поведением.
   - Здесь расположен источник Силы. Ох... хорошо-то как... Да... можно будет Хедвиг расположиться на вашем чердаке?
   - Хедвиг - это та белая сова, что приехала вместе с тобой?
   - Да.
   - Без вопросов. К счастью, голубей поблизости никто не разводит.
  
   Глава 9. Странные уроки.
  
   Дом семьи Грейнджер был очень светлым. Любовь и радость просто разливались по всем комнатам, и для моего эмпатического восприятия - казались изысканным ярким узором. Конечно, для демона такое мировосприятие, мягко говоря - не свойственно... но я выторговал себе такие условия еще когда впервые преклонил колено, давая вассальную клятву Повелителю Всего-и-Ничего. Тогда я надеялся... Впрочем, та надежда давно канула в Бездну. Но с тех пор я раз за разом убеждался, что отнюдь не ошибся, выставляя именно такие условия. И пусть я никогда не стану величайшим бойцом, способным сметать со своего пути армии... но зато мне гораздо легче удержаться от падения до состояния низшего.
   Я шел по дому, обращал внимание на все, что считала нужным показать мне Миа, и щедро делился с ней своим восприятием. Все-таки эмаптии лучше учиться так, чем на примерах кровавых полей битв.
   И только в одном месте я резко остановился и прервал контакт. К сожалению, переливы цветных узоров счастья увлекли меня, и я не успел сделать это вовремя. Так что Миа успела поймать кое-что из того, что я ощутил, остановившись возле встроенного в стену сейфа. Боль. Отчаяние. Ненависть. Готовность убивать и пламенный холод уже отнятых жизней.
   Миа некоторое время потрясенно смотрела на сейф, а потом перевела взгляд на подошедшего отца. Я же кивнул на сейф и спросил Дэна:
  
   - Фолькленды?
   - Откуда ты... - Дэн Грейнджер пораженно смотрел на меня.
   - Я просто чувствую такие вещи.
   - Да, ты прав. Там - сувенир с той войны.
   - Оружие? - Доктор Грейнджер молча кивает.
   - Папа... ты никогда не говорил мне... - Дэн тяжело махнул рукой. Видно было, что он не хочет говорить об этом периоде своей жизни. Я коснулся руки девочки.
   - Не стоит. Если твой папа захочет - он сам все расскажет. - Отец Гермионы задумчиво взглянул на меня. Мы же с Миа переглянулись, и решили не возвращаться к теме.
   - Ну что, Гарри, что мы теперь будем делать?
   - Домашнее задание я уже сделал, думаю, ты, Гермиона - тоже. Так что мы можем просто пойти погулять.
  
   Эмма и Дэн Грейнджеры посмотрели на меня с благодарностью. Кажется, идея того, что их дочь не будет весь день сидеть за книгами, нашла у них понимание. А вот Миа возмущенно вскинулась.
  
   - Гарри, но...
   - Мне действительно хочется посмотреть, где ты жила до Хогвартса.
  
   На самом деле я внимательно приглядывался к паутине Пророчества, которую сплела над этим городком Кай.
  
   - Интриганка!
   - Пфе... Они бы и так это сделали.
  
   И точно. Внимательно присмотревшись к продукту творчества сестренки, я понял, что она не создавала новых возможностей, а всего лишь сдвинула время реализации уже почти случившегося на "более удачный" (хотя это - смотря для кого) момент. Ну что же. Это их выбор.
   По улицам городка мы гуляли неторопливо и спокойно. Здесь было не так уж много интересного... но ощущение спокойной радости не оставляло нас... до тех пор, пока в одной из узеньких улочек мы не встретили компанию из пяти парней и трех девчонок. Парни были все как на подбор - чуть ли не на голову выше моего нынешнего воплощения, и с лицами, отнюдь не обезображенными избытком интеллекта. А вот девчонки... Это же та самая троица, которую Миа отшила ранее. Ха. Вот и давно ожидаемая пакость. Что ж. Теперь они узнают, что бывает, когда в ловушку для кошки попадает мантикора.
  
   - Слышь, ты, очкарик. Свали отсюда. Нам нужна только твоя подружка. - Я внимательно смотрел на предводителя этой ватаги. Жаль... Очень жаль, что я не догадался по дороге купить жевательную резинку. Жвачка, как ни что другое позволяет выразить пренебрежение собеседником. Но, думаю, я справлюсь и так.
   - Слышь, ты, дубина. Скроешься из виду за десять секунд - и мне лень будет за тобой гоняться.
  
   Слегка надавив на их недоразвитые мозги, я легко мог добиться полного подчинения этих шкафчиков... или же действительно заставить их исчезнуть, оставив в качестве напоминания - разве что неблагоуханные кучки. Но в данном случае объектом воспитания были не они, а натравившие их девки. И, стало быть, нужно было устроить настоящее представление на потеху глубоконеуважаемой публики. Чтобы и думать забыли, как обижать Миа.
   У амбала-предводителя после моей речи чуть дым из ушей не пошел. И он с ревом кинулся на меня. Миа, умничка, отступила мне за спину, позволяя самому разобраться с ситуацией.
  
   - И что делать будешь? - Ехидно поинтересовалась Кай, пока я стремительно проваливался в боевой транс.
   - Можно было бы станцевать "пьяную". Но, наверное - не стоит. Миа не поймет.
   - "Пьяную", наверное, не стоит. Но кое-что из сходного...
   - Чтобы сразу все, и толпой...
   - Да.
  
   Пока длилось этот мысленное общение, атакующий недоносорог успел преодолеть примерно треть разделяющего нас расстояния. Очень удачно, что прямо у него под ногами оказался камушек... величиной примерно в мой кулак. Запнувшись об него, амбал сменил направление полета и аккуратно вписался в стену. Мда... А череп у него прочный - вон как лихо вскочил. Недоумеваешь, как получилось, что такой маленький камушек свалил тебя с копыт? Ну, подумай, подумай. Говорят, это полезно.
   Мозги амбала прокручивались с почти слышимым скрипом. Я нагло ухмылялся ему прямо в лицо. Ого! И кулаки у парня крепкие. Бьет как тараном. Стена, в которую пришелся удар, вздрогнула - аж окна второго этажа зазвенели.
   В этот момент уже я очень неудачно обо что-то запнулся и упал... прямо на локоть. Больно, между прочим. Ну а то, что локоть как раз вошел в стопу парня, попытавшегося пробежать мимо меня к Гермионе, и раздробил ему несколько косточек в этой самой стопе - это же к делу не относится, не так ли? И вообще... пробегать мимо бойца-оборотня в боевом трансе, развивая максимальную скорость, которая только доступна атакующей черепахе - не самая лучшая идея.
   Вой пострадавшего пробудил от ступора остальных. И они совершили стратегическую ошибку, кинувшись ко мне, а не от меня. Что ж. Это может быть даже интересно.
  
   Глава 10. Власть церкви.
  
   Хорошо... Солнышко светит, птички поют, над ухом зудит священник, пересказывая краткий конспект философского трактата "О пользе добра", с собственными бесценными комментариями. И принесло же это чудо!
   У официальных властей не возникло ко мне никаких претензий. Когда прибежавший на шум "откровенного разговора по душам" (на тему "если в сердце дверь закрыта - надо в печень постучаться") бобби услышал версию "незаинтересованных свидетельниц" (Лиз и ее свиты) о том, что щуплый, хотя и довольно высокий очкарик коварно напал на пятерых здоровых бугаев и всмятку их отметелил - он долго смеялся. Тем более что у меня хватило ума в последних фазах "разговора" подставится под пару несильных ударов, и я теперь щеголял замечательным "фонарем". Да и то, что среди моих собеседников обнаружились двое старых знакомых местного околоточного, которым он уже неоднократно помогал добраться до ближайшего участка - только добавило ему "доверия" к рассказу в жанре ненаучной фантастики, которым его постарались попотчевать.
   Обдумывая результаты беседы, я пришел к выводу, что все сделано правильно. По крайней мере, парни, которых я бил отнюдь не только кулаками, в ближайшее время будут не в состоянии даже посмотреть в сторону Миа, не вздрогнув при этом от страха. Ментальные воздействия при физическом контакте практически невозможно отследить, да и исправить последствия - не легче. С девчонками было посложнее. Все таки бить их... было бы неправильно. Хотя о каком-то "внутреннем запрете", учитывая некоторые отданные мной на протяжении жизни приказы, даже говорить смешно, но... Вот именно. Не оценят. И прежде всего - Миа. На остальных-то можно было бы и наплевать... Зато в процессе драки и последовавшего за ней объяснения с властями, постоянные переходы от надежды к отчаянию не оставили им шансов на успешное противостояние в ментальной сфере. Их защита была не то чтобы "пробита", скорее - "уничтожена". Дыр в ней явно было больше, чем нетронутых участков. И в этом хаосе скрыть воздействие любой силы и степени сложности - труда не составляло. Так что теперь ожидать от них новых пакостей в сторону Миа не приходится. Просто не смогут.
   После того, как проигравшая сторона удалилась, сопровождаемая негромкими напутствиями стража порядка о том, что драка - это очень плохо, а лжесвидетельство - вообще уголовное преступление, я сел прямо на тротуар. Сил стоять - не было. Хотелось выть и кататься по асфальту в припадке дикого хохота. К счастью, Миа поняла меня правильно. Она, наплевав на сохранность джинсов, уселась рядом со мной, и нежно прикоснулась к свежеприобретенному "украшению".
  
   - Больно? - Узкая прохладная ладошка касается моей щеки. Я улыбаюсь девочке, и отвечаю ей по связи Меток.
   - Миа, я выжженные глаза залечил за месяц с небольшим.
   - Здесь нет мадам Помфри.
   - Без нее было бы два месяца. Да мне труднее было удерживаться. А то представляешь: синяк исчезает прямо под удивленным взглядом полисмена! - Мы дружно засмеялись. - А теперь придется так вот походить с неделю. Потерпишь?
   - Глупый! - Мне устраивают прическу вида "взрыв на макаронной фабрике".
  
   Выныриваю из приятных воспоминаний. Приходской священник все так же нудит о том, что "если вас ударят по левой щеке..." Неужели он действительно не понимает, что в данном случае я подставил бы не свою щеку, а Миа? Похоже, не понимает.
  
   - И если мы будем поступать так же, как они, то чем мы будем от них отличаться?
   - Тем, что я их отметелил, а они меня - не смогли. И еще тем, что я за ними по городу не гонялся.
  
   Священник, имя которого я благополучно прослушал, пораженно застывает. И очень вовремя раздается стук в калитку. Не дожидаясь ответа, в саду появляется тот, кого я не особенно рассчитывал тут увидеть: инквизитор, отец Себастьян. Местный священник всполошился.
  
   - Господин инквизитор! Мальчик всего лишь защищал... - Хм... Похоже, я все-таки недооценил влияния местной Инквизиции, совершенно зря полагаясь на аналогии с другими мирами примерно на ту же дату... Отец Себастьян делает отрицающий жест рукой, и местный замолкает.
   - Собственно, я зашел сказать, что твои действия, Гарри, признаны допустимыми и оправданными. Сподвигнув этих детей к покаянию и раскаянию ты приблизил их к Спасению. - Улыбаюсь.
   - Им повезло, что у них не нашлось оружия. Покажись у кого-нибудь из них нож или ствол... - Теперь уже улыбается инквизитор.
   - Надеюсь, ты все-таки будешь сдержан. Достаточно убить тело. Душу губить не следует.
  
   Киваю головой, принимая ограничение. С другой стороны... в приложении к некоторым обитателям этого мира оно меня все равно не сдержит... Ну да ладно. Пока что ссориться с Инквизицией мне не с руки, а до исполнения планов - еще много времени.
   Перевожу взгляд с отца Себастьяна на приходского священника. Он явно в шоке и не знает, что сказать. Инквизитор тоже смотрит на него.
  
   - Все, здесь Вами услышанное - имеет статус тайны Святого престола.
  
   И это не просто слова. Мощь эгрегора обрушивается на священника. Теперь он просто не сможет ничего рассказать никому, пока этого запрета не отменит кто-то стоящий выше в иерархии Церкви.
  
   Глава 11. Взгляд со стороны. (Гермиона)
  
   Вечером я уютно свернулась в клубочек на своей кровати и принялась обдумывать случившееся за день. А день получился более чем насыщенный. Один только приезд Гарри мог заполнить его целиком, а тут еще и эта драка, и приход священников, и... Впрочем, обо всем по порядку. И начать стоит, пожалуй, с Лиз и компании.
   Когда этот бугай кинулся на Гарри... Нет, сначала я испугалась, но потом меня охватил странный набор чувств. Злость, ярость, желание растоптать соперника, яркое, брызжущее искрами злорадство... Но доминировала над всем этим спокойная холодная уверенность, ощущение готового к бою оружия. И что это такое было? Я не поняла, что именно случилось, но задавать вопросы под руку тому, кто дерется из-за меня... Я не настолько дурочка. Хотя... А почему бы не сделать это сейчас? И я потянулась через Метку.
  
   - Гарри?
   - Да, Миа? - Ответ последовал практически сразу, и это позволяло надеяться, что Гарри действительно еще не успел заснуть.
   - Я хотела у тебя спросить... - и я сбросила по связи весь набор воспоминаний о драке, - ... что это такое было? Ты понимаешь?
   - Поздравляю!
   - С чем? - Я застыла в глубоком недоумении.
   - С прорывом.
   - Куда?
   - В эмпатию. Ты смогла сама, без моей помощи воспринять весь набор эмоций. Теперь тебе светят усиленные тренировки. Ты должна научиться разделять полученную информацию. А то у тебя все в куче, принятое сразу как бы не от всех присутствующих.
   - Но... как...
   - Сейчас покажу.
  
   И ко мне вновь вернулись мои воспоминания... только разобранные так, как если бы все это принял Гарри. Это было... оглушающее. Чеканная, ледяная ясность. Ни малейшей тени сомнения. Отчетливые различия в принятых потоках: я даже удивилась, как раньше могла их перепутать и принять за один набор эмоций.
  
   - Вот так и будем тренироваться: ты принимаешь набор эмоций - я тебе его раскладываю по полочкам, разъясняя, в чем разница. И так до тех пор, пока не научишься. Но, впрочем, это может подождать. Есть более важная задача.
   - Какая? - Я даже немного испугалась серьезности тона Гарри.
   - Ты теперь должна научиться "закрывать глаза" и НЕ воспринимать чужие эмоции.
   - Зачем?
   - Сегодня ты восприняла эмоции восьми. - Я обратила внимание, что Гарри не сказал "восьми человек". Впрочем, я и раньше заметила, что человеком он себя не считает. Да и слова отца Себастьяна "... душу губить не следует" - говорят о многом, подтверждая выводы, сделанные мной в прошлом году. Так кто же он, Темный Лорд, Ксенос Морион? - И то тебя чуть не оглушило. А теперь представь себя на стадионе, среди охваченной бурей эмоций толпы.
  
   Я представила... и мне стало нехорошо.
  
   - Гарри...
   - Не дергайся. В случае чего - спрячу под свои щиты. Их так просто не пробьешь.
  
   Отправив Гарри глубокую благодарность, я свернула связь и снова погрузилась в воспоминания.
   Разговор со священниками я сознательно отложила в сторону. С этим так просто не разберешься... а вот то, что произошло после их ухода...
  
   ...
   /*Воспоминание*/
  
   После ухода священников мы все собрались в гостиной. И я рассказала папе с мамой о том, что, собственно, произошло. Гарри молча сидел у незажженного камина и о чем-то думал. Зато когда родители подошли к нему с благодарностями, он встал, встряхнул головой, и сказал:

- Совершенно не стоит... Но, надеюсь, у вас еще найдется, за что меня поблагодарить. - Он ехидно улыбнулся. - Гермиона, позови, пожалуйста, Ильку.
  
   Вот почему он так по-разному меня называет? Наедине - только "Миа", с друзьями и вассалами - "Герми", а при родителях - "Гермиона"? Впрочем, об этом можно подумать и позже. А пока...
  
   - Илька.
   - Да, госпожа Гермиона?
   - Гарри попросил позвать тебя.
   - Господин... - Почему Илька никогда не называет Гарри? Ни имени, ни фамилии? Только нейтральное и безличное "господин"...
   - Илька, я тут узнал, что какие-то нехорошие люди отслеживают чуть ли не каждое движение палочки госпожи Гермионы. Ты не могла бы изолировать этот дом от наблюдения так, чтобы тем, кто сидит на том конце - казалось, что все в порядке, и никто здесь никаким волшебством не занимается?
  
   Илька дернулась, потом еще раз...
  
   - Госпожа... Илька... - мой домовой эльф чуть не плакала. - Илька не может... Илька слишком слаба. Слаба... и бесполезна. - Домовушка, как ее называет Гарри, в слезах кинулась к двери, но ее остановил властный голос Гарри.
   - Стоять! - А ко мне быстрее молнии метнулась мысль-воспоминание о разговоре с Асси. И я ужаснулась, поняв, что сейчас могло произойти.
   - Стоять! - Подтвердила я команду Гарри. Уже было справившаяся с чужим приказом, Илька снова остановилась. - Подойди ко мне.
   - Да, госпожа Гермиона... - У несчастной эльфийки даже уши обвисли.
   - Внимательно выслушай меня. - Я вспоминаю точную формулировку... - Этот приказ - абсолютен, и не имеет исключений. Ни при каких условиях ты не должна наказывать себя. Это - запрещено! Понятно?
   - Да, госпожа Гермиона. Илька все поняла.
   - Хорошо.
   - Но Илька все равно не может...
   - Илька, а если вы будете вдвоем? - Задал вопрос Гарри. Родители следили за всем этим представлением в легком шоке. Кажется идея того, что кто-то может наказать сам себя за то, что слишком слаб, чтобы исполнить полученный приказ - никак не могла уложиться в их головах.
   - Вдвоем... наверное - сможем. Но...
   - Асси. - Домовушка Гарри пришла на зов тут же.
   - Поможешь Ильке. Она объяснит, что делать.
   - Да, господин. - И опять безличное обращение. - Асси сделает все, что ей скажет Илька.
  
   Домовые эльфы исчезли, а я - задумалась.
  
   - Гарри, но у большинства чистокровных...
   - Да. Поместья чистокровных магов, в большинстве своем - отсечены от министерского наблюдения. И их дети могут тренироваться в волшебстве все лето.
   - Но... но это же нечестно! Так они могут уйти вперед...
   - А на чем, ты думаешь, основывается утверждение о преимуществе чистокровных магов? Дошкольная подготовка и возможность летних тренировок - вот тебе и преимущество. И, понятное дело, лишаться этого преимущества аристократы не хотят. Так что закон "О разумном ограничении колдовства несовершеннолетних..."
   - Не надо, Гарри. Я поняла.
  
   /*Конец воспоминания*/
   ...
  
   Так что, прошедший день принес много вещей, о которых стоило бы поразмыслить... Но и много приятного - тоже. Одно только выражение лиц родителей, когда я простым "Репаро" восстановила давно разбитую, но все еще бережно сохраняемую на полке любимую мамину вазу - окупало все проблемы.
  
   Глава 12. История мира.
  
   Вот и первое утро на новом месте. В противоположность мирной тишине реальности - сны мои были обагрены кровью и смертью. Вновь, как наяву, падал под ударом смертельного проклятья отец, в пламени рушились ворота, и копейщики в черно-коричневой форме сминали сопротивление воинов моего Дома. Это были хорошие сны.
   Утром же я поднялся слишком рано. Остальные обитатели дома еще спали. Так что я тихонько проскользнул на кухню. Домовушки вовсю трудились, готовя завтрак. Увидев меня, они расстроились тем, что не угадали, к какому часу надо было все приготовить. Пришлось их успокаивать, объясняя, что расчет времени надо делать, исходя из интересов большинства обитающих в доме, а отнюдь не такой ранней пташки, как я. Это домовушек вполне утешило, и я, получив свою порцию чая, вышел в сад.
   Утренний туман медленно поднимался в лучах восходящего солнца. На траве переливались бриллиантами капли росы. Предвещая удачный день, на чердаке ухнула сова. Я улыбнулся. Хорошо, когда хорошие предзнаменования творишь своими руками!
   Кай беззвучно скользнула мне в руку, и я начал привычный утренний танец. Лезвие с легким шорохом рассекает воздух, и кажется, что даже сам мир танцует вместе с нами. Танец Меча освобождает голову от ненужных раздумий, позволяя в новом свете увидеть привычные вещи. И именно поэтому я стараюсь начинать с него каждый день. Темп движений постепенно ускоряется. И вот уже первая Тень встает из травы, принимая боевую стойку. Черные клинки сталкиваются с неслышным для смертных звоном. Танец продолжает ускоряться. Встает вторая Тень, третья... и вот я уже сражаюсь в кольце сильных противников. Тени не мешают друг другу, они движутся как один человек, их клинки угрожают мне отовсюду... но мы с Кай быстрее и сильнее, мы, сливаясь в одно целое, предвидим каждое движение, успеваем парировать каждую угрозу, не забывая выбивать из схватки тех Теней, которые допускают хотя бы малейшую ошибку.
   Внезапно Диадема Теней на моем лбу вспыхивает слепящим светом... и тени вновь ложатся в траву.
  
   - Гарри? - Миа? Уже проснулась? И я не заметил?!
   - Все в порядке. Это просто такая тренировка.
  
   Девочка бросается ко мне.
  
   - Я... я испугалась. Эти Тени... они... - Она смогла увидеть Тени! Талант! Умница! Опускаюсь перед ней на колено и целую левую руку.
   - Ты - умница! - Миа смотрит на меня вопросительным взглядом. И я прикасаюсь к ее правой руке, в которой все еще судорожно зажата выхваченная палочка. - И то, что взялась за оружие. И то, что не стала торопиться пускать его в ход - ты все сделала правильно. А теперь - пойдем в дом. Мне нужно привести себя в порядок.
  
   После завтрака мы двинулись в библиотеку. Меня вчера очень заинтересовало: каким это образом католический инквизитор мог отдавать приказы англиканскому священнику, да еще и "именем Святого престола"? К счастью, на почетном месте в обширной библиотеке Грейнджеров стояла Британская энциклопедия. С нее я и начал поиск. И в первую нестыковку уперся сразу же. В энциклопедии отсутствовало упоминание об англиканской церкви. Вообще. Пораженный, я полез искать в энциклопедии Генриха Восьмого. Такой был. Была и ссора с Папой из-за развода. Но вот отделения английской церкви от Рима - не было. Не понял?! Я нашел статью "Реформация". И серьезно выпал в осадок: Реформацией в этом мире называли "интеллектуальное течение, приведшее к многолетним дискуссиям в Католической церкви и отпадению от Святого престола некоторых маргинальных сект". Вот это номер!
   Я устроился поудобнее, и стал искать дальше, попутно - показывая Миа, как найти в книге информацию, которую оттуда старательно вымарали. Постепенно картина прояснялась. Существенное отличие в истории этого мира, от многих Сопределов поблизости нашлось неподалеку от Альбигойской ереси. Охота на ведьм, названная в Энциклопедии "разгулом мракобесия", проходила совершенно иначе, чем во многих других мирах. Колдуны представляли собой реальную и грозную силу, в борьбе с которой Церкви пришлось обращаться к феодалам, и практически отказаться от претензий на власть вне духовной области. Как ни странно, но положение Церкви это скорее укрепило. Потому как в этом мире не было того разлада между Церковью и светскими властями, которым и воспользовались деятели Реформации. Так что гражданские войны во Франции и Германии, сплошь и рядом оказывающиеся Религиозными войнами - здесь проходили под чисто политическими лозунгами, и влияния Церкви не затронули совершенно. Более того, дело постепенно шло к тому, чтобы избыть Великую схизму. По крайней мере, уже в XVIII веке Православная и Католическая церкви признали друг друга истинно христианскими. Я серьезно задумался.
  
   - Гарри? И какие выводы ты сделал?
   - Вот увидишь, Миа, когда профессор Бинс доберется до Статута Секретности - окажется, что это было мудрое решение, принятое самими магами, в знак превосходства над маглами... а не условие, навязанное Волшебному миру торжествующим победителем.
  
   Глава 13. Истинный облик.
  
   Дни бежали чередой. Миа, впечатленная увиденным Танцем Меча, попросила меня научить и ее. Что ж. Мне это было не так уж трудно, тем более, что я и так планировал этим заняться. Естественно, за несколько дней девочка не могла добиться сколько-нибудь серьезных результатов, даже учитывая, что до отправки в Хогвартс она вполне серьезно занималась танцами, и вообще, была довольно спортивна. Но даже так, и учитывая некоторые "нестандартные" методы обучения, мы рассчитывали увидеть первые результаты к следующим каникулам.
   Мы с Гермионой много разговаривали. Я частенько рассказывал Миа истории, перемежая сказки подлинными случаями из жизни, а она пыталась определить: правду я рассказывал или нет. А по окончании истории, если Миа ошибалась, я всегда объяснял девочке, по каким признакам она могла бы определить истинность текста. Такая игра помогала шлифовать способности нашего Аналитика. Да и просто интересно было.
   Вот только был у игры и еще один побочный эффект... и кажется мне, что именно он сейчас и проявится.
  
   - Гарри... - Миа до сих пор путается, как меня правильно называть... а я и не поправляю. Пусть как хочет - так и зовет - ... а как ты выглядишь на самом деле?
  
   Хороший вопрос. На секунду задумываюсь, а потом решаю все-таки показать. Все-таки за прошедший год мое присутствие изрядно раскачало удерживающие меня цепи заклятья. Так что, хотя много я не смогу, и часть отсутствующих артефактов и Сил придется замещать иллюзиями... но кое-что уже можно показать. Только... Обхожу комнату по периметру. Аккуратно вырезаю в паркете по углам нужные мне Знаки. Миа смотрит на это действо удивленно, но молчит: понимает, что раз я что-то делаю, значит мне это нужно. Прохожу еще раз, выплетая наговор. Слова, символы и смыслы сливаются в прочный барьер, отсекающий комнату от остального мира. Прохожу третий раз, проверяя, не была ли где-нибудь допущена ошибка. И лишь когда я убедился, что ошибок нет, и барьер - надежен, поворачиваюсь к девочке.
  
   - Знаешь, проще не объяснять, а показать.
  
   Я встал на середину комнаты и начал сплетать заклятье. Сложнейшая вязь символов опиралась на головоломные жесты и фразы сразу на пяти языках, три из которых человеческое горло в принципе не могло воспроизвести. Пришлось прибегать к частичному обороту, и иллюзиям. И вот заклятье завершено. Последний жест, последние звуки... Аура наливается тяжелой, давящей Силой. Варп рвется в реальность, медленно продавливая слабое место, которое есть я, и мне приходится привычным усилием перебрасывать его неодолимую мощь, расходуя ее на мелкие изменения внешности, отчего запомнить мое лицо становится, мягко говоря - затруднительно. Диадема Теней радостно вспыхивает, ощущая привычный поток Силы. Все-таки, артефакты такого уровня как минимум - полуразумны. Мощь, стянутая для сокрушающего удара, формирует призрачные крылья у меня за плечами. И даже Кай соизволила проявиться в реальности, ехидно посверкивая черным камнем в рукояти. Мальчишка, страдавший в детстве от постоянного недоедания, исчезает. На его месте - Провозвестник Меняющего пути, Высший демон и лорд демонов Ксенос Морион.
  
   - Ну как? - Вопросительно смотрю на застывшую девочку.
   - Краси...
  
   Не успеваю услышать ответа, так как на меня с силой тысячетонного парового молота обрушивается откат. Боль рвет и корежит тело. Последним усилием выбрасываю избыток Силы в варп, где она и раскрывается огненным цветком. Теперь вся демоническая мелочь еще долгие годы будет обходить стороной сегмент Нереальности, соответствующий этому дому.
   ... В себя прихожу оттого, что по щеке катится что-то мокрое и прохладное. А первое, что я услышал, придя в себя снова в облике Гарри Поттера - было беззлобное ворчание Кай.
  
   - Ну, как есть - мальчишка! Довыпендривался. Распушил хвост перед девочкой! Терпи теперь! - Усмехаюсь сквозь завесу боли, посылая ответ.
   - Ну и потерплю. Первый раз, что ли? Зато теперь я точно знаю, что способен дать, по крайней мере один полный бортовой залп. Все-таки даже три секунды атаки в таком режиме - это уже немало!
   - Угу. Вот только пять секунд такой атаки - и твое нынешнее тело будет непоправимо искалечено, даже заклятье на крови Лили не справится. А семь секунд - и ты перед троном Меняющего пути.
   - Опять-таки, не в первый раз. Есть то, - сбрасываю Кай образ Миа, - что стоит и большего.
   - Значит... значит это все из-за меня? - В наш разговор с Кай вмешивается новый голос. Миа?
   - Ой... - Это мы с сестренкой вместе.
  
   Стремительно стараюсь осознать реальность. Прежде всего выясняется, что я лежу возле стены, а то мокрое и прохладное, что ползет по моей щеке - это слеза Миа. Убил бы того, кто заставил ее плакать... Вот только одна проблема - этот "кто-то" - я сам.
  
   - Миа... ну что ты, не плачь! - Ласково поглаживаю ее непослушные каштановые волосы. Девочка поднимает на меня полные слез глаза.
   - Ведь это и правда из-за меня. Если бы я не попросила... - Прикладываю палец к ее губам, заставляя замолчать.
   - Но выполнить твою просьбу решил я. Решение принято, решение выполнено, заплаченная цена - приемлема.
   - Приемлема? - Миа непонимающе смотрит на меня.
   - "Все что не убивает - делает сильнее". - Усмехаюсь, проверяя истинность того, о чем говорю... и почти без удивления убеждаюсь, что сказанное - правда. Остаточная деформация после принятия истинного облика - хоть невелика, но присутствует. Так что, вернувшись в Хогвартс с каникул, Гарри Поттер окажется несколько сильнее как в физическом, так и в магическом плане. Но следующая мысль заставляет меня похолодеть от ужаса. Миа! Ее тоже могло зацепить, когда я потерял контроль. Дурак! Точно, что мальчишка! Ведь мог бы сначала начертить пентаграмму для нее...
   - Спокойно. Все учтено могучим ураганом. - Любимая поговорка Кай резко успокаивает меня, прерывая чуть было не начавшуюся панику. Уж если Оракул что-то говорит - то проверять, как правило, бессмысленно и бесполезно. Но все-таки, преодолевая тянущую боль, запускаю диагностическое заклятье. И успокоено выдыхаю. С Миа действительно не случилось ничего страшного. Хотя вихрь призванных мной Сил и зацепил ее краешком, но изменения не вышли из-под контроля. Так что девочка всего лишь тоже стала немного сильнее. - Хорошо еще, что догадался внешний контур выставить. - Продолжает ворчать Кай. - А то через пять минут здесь уже были бы все авроры островов, а еще через десять - и с континента бы подтянулись. Как же! Прорыв Хаоса!
  
   Боль постепенно проходит, и я прижимаю девочку к себе.
  
   - Ашше... - Любимая "успокаивалка" моего былого сюзерена. Кажется, я догадываюсь, у кого он ее подцепил... но догадки - это не знание! - Все хорошо... Вот сейчас я встану.
   - Лежи уж. Вот не думала, что мой принц на белом коне будет таким...
   - Каким?!
   - Пугающим. И красивым.
  
   Глава 14. Принц на черных крыльях. (Гермиона).
  
   Истории Гарри все больше и больше приводили меня к выводу, что тот облик, который мы все наблюдаем - это не совсем то, к чему привык он сам. Этот вопрос мучил меня несказанно. Все-таки папа с мамой неоднократно говорили, что любопытство родилось раньше меня.
  
   - Гарри, а как ты выглядишь на самом деле?
  
   Гарри несколько секунд смотрел на меня, явно что-то обдумывая... а потом двинулся по периметру комнаты, своим черным кинжалом вырезая прямо на паркете какие-то знаки. Кай ехидно комментировала каждый его шаг. Под конец мне только огромным усилием удавалось удерживать челюсть от падения на пол. Неужели для того, чтобы просто показать мне свое лицо - Гарри требуется такие сложные приготовления?
  
   - Не только лицо. Он тебе хочет показаться во всем своем великолепии. Ты только, главное, не испугайся.
   - Хорошо. - Я понимаю, что раз уж Кай такое говорит - значит, от меня действительно потребуются серьезные усилия. - Я постараюсь. А разве он нас сейчас не слышит?
   - Нет. Я блокирую нашу связь, и заодно - прикрываю твои эмоции от его эмпатии.
   - Зачем?! - У меня вырывается настоящий вопль души.
   - Девушка должна быть загадкой. Не дело, что он тебя читает как открытую книгу.
   - Сними блокировку! - Я возмущенно "ору" на сестру моего Гарри.
   - Хорошо, хорошо. Снимаю.
  
   Я старательно купаю Гарри в самых теплых эмоциях, которые только могу испытать.
  
   - Зря стараешься. Он сейчас слишком сосредоточен, и почти ничего не чувствует. А вот когда закончит - ему понадобится вся помощь и поддержка, которую ты только сможешь ему оказать.
   - Откуда ты...
   - Я же Оракул. Я знаю. Просто - знаю.
  
   Остается только согласиться. Ей действительно видно лучше. Но вот с блокировкой - это она переборщила. Мне действительно важно, чтобы Гарри чувствовал, как я его люблю.
   Гарри третий раз тщательно проверяет все символы.
  
   - Кай. Зачем он это делает?
   - Затем. Если он ошибется, и вовне прорвется хотя бы тень тени его Силы - тут очень скоро соберется толпа авроров.
   - Магической полиции?
   - Да.
   - Но почему?..
   - Увидишь. Просто смотри и молчи.
  
   Гарри закончил и повернулся ко мне.
  
   - Знаешь, проще не объяснять, а показать.
  
   Руки Гарри сплетаются в невозможных жестах. Как камни падают Тяжкие слова. И постепенно Гарри Поттер исчезает, а его место занимает... Мне сложно даже описать эту ужасную красоту, это пугающее великолепие... И он обратил свое внимание на меня? Ничем не выдающуюся ведьмочку в первом поколении?
   Сила волнами катится через комнату во все стороны. Как ни странно, но она не подавляет... скорее - наоборот, я чувствую себя окрыленной. Как будто у меня есть такие же черные крылья с проблесками металлического серебра...
   К сожалению, наваждение быстро спадает, и я вижу, как Гарри... снова привычный Гарри, с легким стоном сползает по стенке.
   Когда Гарри очнулся, я уже некоторое время рыдала над ним. Все попытки привести его в чувство результата не дали... а выйти из комнаты я боялась, опасаясь нарушить сложную вязь заклятий, которыми Ксенос Морион отделил эту комнату от остального мира. Я слишком слаба! Даже боль Гарри у меня почти не получается оттянуть себе, превратив ее в Силу... Только немного, совсем чуть-чуть...
   К счастью, мальчик очнулся раньше, чем паника совсем уж одолела меня, заставив совершить что-нибудь совсем уж неразумное. Некоторое время я прислушивалась к разговору моего сюзерена с его верным мечом... Пока не поняла, что только ради меня он пошел на такое...
  
   - Значит... значит это все из-за меня?
   - Ой... - Сдвоенный голос... и тишина. Неужели они не знали, что я их слышу? Эмоции Гарри полыхнули яростью. Он недоволен тем, что я их подслушала?
   - Миа... ну что ты, не плачь! - Теперь он говорит вслух, а его рука успокаивающе гладит мои волосы.
   - Ведь это и правда из-за меня. Если бы я не попросила... - Но меня затыкают прежде, чем я смогла договорить.
   - Но выполнить твою просьбу решил я. Решение принято, решение выполнено, заплаченная цена - приемлема.
- Приемлема? - Ужасаюсь. Чудовищная боль, с которой невозможно было справится... отголоски которой до сих пор сотрясают тело Гарри - это приемлемая цена за выполнение каприза одной глупой девчонки? На некоторое время я полностью выключаюсь из разговора, обдумывая сказанное. И прихожу в себя, только когда Гарри крепко-крепко прижимает меня к себе.
   - Ашше... - Что-то странное слышится в этом простом слове. Змеиное шипение? Нет. Не змеиное. Стремительный полет, Танец Творения, яростный, невозможный Свет... но, как ни странно, этот набор действительно успокаивает. - Все хорошо... Вот сейчас я встану.
  
   Ага! Встанет он. А то я не чувствую... Кстати, а почему я чувствую так ярко? Раньше вроде бы такого не было?!
  
   - Лежи уж. Вот не думала, что мой принц на белом коне будет таким...
- Каким?!
- Пугающим. И красивым.
   - Хм... - Вновь возникает мысленный голос Кай. - Приветствую будущую Повелительницу Хаоса!
   - ?? - Это мы с Гарри вместе застываем в легком шоке... или даже - не легком.
   - Ты смогла воспользоваться мощью варпа - значит, сможешь дотянуться до этого титула.
   - И что же я сделала?
   - Помнишь Полог Отчаяния?
   - ... - Отвечать не хочется. Такое забудешь...
   - Теперь созданная им связь - двусторонняя. Вы - наваждение друг для друга. Вот так вот.
  
   С ужасом опускаю глаза в пол, не в силах посмотреть на Гарри. Я... я, получается, просто привязала его к себе... Но ведь так - нельзя... Уже собираюсь извиняться, просить прощения... когда мое лицо поднимают за подбородок, и смеющиеся золотые глаза, в которых танцует багровое пламя, встречаются с моими.
  
   - Спасибо, Миа. Я так рад... - Рад? Такому?! - Все это время меня мучило осознание того, что ты привязана ко мне этой гадостью. А теперь мы - на равных. К тому же, помнишь, что я тебе рассказывал?
   - ... - Удивленно смотрю в эти нечеловеческие глаза с вертикальным зрачком.
   - Иммунитет к подчинению. Если бы я не хотел этого - у тебя просто не могло бы получиться. Зато теперь мы друг от друга точно никуда не денемся!
  
   Глава 15. Дуэль. (Драко).
  
   Если первые два летних месяца мчались как Хогвартс-экспресс, но последний - просто тянулся невыносимо медленно. И разница в ходе времени объяснялась очень просто: лорд Гринграсс собрал все свое семейство, и отправился отдыхать на Корсику. Все семейство!!! А отца неотложные дела политического характера надежно удерживали в Лондоне.
   Не знаю, что бы я делал, если бы не Метки моего Лорда. К счастью, возможность дозваться хоть на другой конец мира и поболтать с Видящей - сильно сглаживала мое существование. А еще сны. Сны, в которых Темный лорд, Ксенос Морион учил нас, его верных вассалов, очень интересным заклятьям. И пусть иногда мозги вскипали в попытке представить себе нечто невообразимое - полученный результат, как правило, стоил того. "Воображение - это то, что отличает Мага от ремесленника!" - неоднократно повторял нам сюзерен и учитель.
   Но вот как прикажете представлять себе "шарик, вращающийся вокруг трех осей одновременно"? Мы с Дафной вместе почти неделю старались представить себе такое чудо... но совершенно безуспешно. И так продолжалось, пока сжалившаяся Гермиона не изобразила нам при помощи трех иллюзорных кругов и трех прямых нечто, что она назвала "карданов подвес". Первая леди нашего Темного Лорда сказала, что это - маггловское изобретение. Ну вот и на кой оно понадобилось магглам? Неужели им тоже требуется представлять себе "шарик Силы, который сжимается, вращаясь вокруг трех осей"?
   Другим "развлечением" для всех оставшихся в городе детей были "приемы". Нет, до совершеннолетия, и связанного с ним дебюта - ни о каких настоящих приемах не шло и речи... но иногда чистокровные аристократы собирались, чтобы "дети могли поиграть и пообщаться друг с другом", а на самом деле - чтобы постараться повысить свой статус, хвастаясь талантливыми наследниками.
   Что удивительно - Блейз Забини на таких встречах вел себя на удивление адекватно. Что же заставляло его в школе раз за разом выставлять себя дураком, нарываясь на Гарри Поттера? Может - в Гермиону влюбился?! Хм... эту мысль надо обдумать... Хотя... Что-то подсказывает мне, что я неправильно ставлю вопрос. Не "что заставляет", а "кто". И тогда ответ сразу кажется если не очевидным, то, по меньшей мере - вероятным. Ведь надо же объяснить Избранному, какой плохой и нехороший этот "проклятый Дом Слизерина", выпускающий темных магов?
   Вот и сегодня очередной такой "недоприем". Сидим. "Общаемся". Детишки хвастаются выученными заклинаниями и попытками летать на метле. Те, что постарше - с хмыканьем следят за всем этим.
  
   - Не зазнавайся! - Мда... И сюзерен и Видящая почти мгновенно отреагировали на "детишек", применительно к сверстникам. Мысленно улыбаюсь.
   - Попались! - Демонстрирую, что сумел укрыть от наблюдателей внутренний слой своих размышлений, как раз и сводящихся к тому, чтобы этой шуткой вызвать их реакцию. Оба смеются, признавая за мной некоторые достижения.
  
   - А кто это тут у нас? Никак - юный Малфой, любитель грязнокровок? - Хм... Кто это тут такой борзый? Совсем страх потеряли? Поднимаю взгляд. Передо мной Джеймс Гринлиф, сын Рейнольда Гринлифа. Семейство чистокровное, с известной и давней историей, но, скажем так, несколько поиздержавшееся, и, в связи с этим - изрядно утратившее влияние. Зато этот амбал перешел на четвертый курс. И, похоже, он хочет меня спровоцировать. Что ж. Могу признать - это у него получилось.
   - Левша. В бою полагается на увертливость. Силен и быстр, но не слишком вынослив. - Расклад от Видящей.
   - Провоцирует. Кажется, сам имел виды на Дафну, и теперь - зол. Если отвертишься - оскорбления будут повторяться. - Подсказка Аналитика. В принципе, все это я и так понимал... кроме причины атаки. Что ж. Раз уж он хочет драки за Видящую - он ее получит!
   - Помножь его на ноль. - Вердикт сюзерена. А заодно - и подсказка.
  
   Молча меряю Джеймса тяжелым взглядом. Может, со стороны это и смотрится смешно - противник почти на голову выше меня. Но Джеймс ежится, как будто ему внезапно стало холодно.
   Шаг. Резкий взмах руки - и голова Джеймса резко дергается в сторону от пощечины. Я предпочитаю получить вызов, а не бросать его. Ну а теперь ему придется меня вызвать. Или признать себя трусом... Впрочем, вызов тому, кто младше на два года его тоже не украсит. Из положения, в которое он себя поставил - нет хороших выходов. Цугцванг. К тому же, тактильный контакт отлично замаскировал и еще одно мое действие. В ауре Джеймса, видимая только посвященным, горит Марка Неудачи. Обычно у меня это заклятье разваливается в половине случаев... но тут сплелось как будто само собой, и в этом ощущается чья-то воля... Впрочем, "чья именно" - можно и не спрашивать. Амбал оскорбил Темную Леди, и наш сюзерен им сильно недоволен.
  
   - Дуэль! Немедленно!
   - К Вашим услугам.
  
   Но схватиться прямо на месте нам не дали. Вмешались взрослые. Отозвать вызов было уже невозможно, так что дуэль стали обустраивать по всем правилам. С секундантами, с оговоренными условиями прекращения, в специально отведенном месте. Таковым местом оказался дуэльный зал этажом выше. И пока мы поднимались, Джеймс очень неудачно подвернул ногу. В других условиях дуэль была бы перенесена... но Гринлиф очень неудачно использовал формулировку "немедленно". Неудачно... Марка?
  
   - Марка Неудачи - коварное заклятье. Нити судьбы тянутся далеко в прошлое и будущее.
   - В прошлое?
   - Да. Иногда Марка начинает действовать ДО того, как была создана. - Мда... слову специалиста стоит доверять. - И Всеизменяющийся однозначно благоволит тебе. Твой противник лишился очень важного козыря.
  
   Зал Дуэлей был выдержан в очень... слизеринском стиле. И это хорошо. Потому что с точки зрения гриффиндорца мне следовало бы стыдиться сделанного...
  
   - Любого гриффиндорца? Не в этой жизни!
   - А Вы, моя Леди, и Ваш Лорд - исключения из любых правил, и потому - не считаетесь! - Мы все перебрасываемся хитрыми усмешками.
  
   Но вот помост подготовлен, секунданты заняли свои места, падает белый платок. Дуэль началась!
   Джеймс сразу же начал атаку. Видимо, основы тактики ему преподали, и он понимает, что оставшись без маневра - попал в очень трудное положение. Но все равно он сильно недооценивает меня. Широкие, размашистые движения палочки, четко артикулированный, с почти школьным произношением, вербальный компонент... Совсем он меня за слабака держит.
  
   - Ско! - Проглоченная гласная, смазанный, рваный жест... но режущее проклятие все равно отправляется в ноги моему противнику. Поскольку прыгать по помосту ему больно - он принимает Секо на щит. Отлично! Следом за первым проклятьем отправляется еще пяток... на разных уровнях и с разных направлений. Джеймс успевает парировать все удары, к тому же из-за нечеткости формулы и жеста все мои заклятья очень слабы. Но... они отвлекают противника, и я выбрасываю в его сторону левую руку с пальцами, как будто охватывающими невидимый шарик. Зерна Хаоса в моей душе вспыхивают зловещим багровым огнем, и из них начинает литься поток Силы, формируя пока еще небольшой и невидимый вихрь возле моей ладони. Вот когда пригодились упражнения от Гарри, и подсказки Гермионы. Сфера силы действительно вращается в моей руке сразу вокруг трех осей, стремительно набирая скорость. А я продолжаю вливать в нее все больше и больше Силы. Вот уже ее свечение стало видно и глазам, чье восприятие не искажено Всеизменяющимся.
   Мой противник видит сияние, разгорающееся в моей руке... но как противодействовать этому он не знает. И выбирает худший вариант: ставит щит. Поскольку убивать его мне не с руки - дожидаюсь, пока он закончит формирование своего "Протего", и только тогда ослабляю усилие Воли, удерживающее Силу. От сияющей сферы в щит Джеймса бьет ослепительно яркий алый луч. Хороший у Джеймса щит. Прочный. Под напором луча он не распался... но зато самого Джеймса, вместе с его щитом сдуло с помоста и впечатало в стену. Собственно, уже все... Но нужна заключительная формальность.
   Неторопливым шагом подхожу к пытающемуся подняться противнику. Секо вспарывает кожу на его щеке.
  
   - Первая кровь. Дуэль окончена! - Торопится возвестить секундант Джеймса, видимо опасаясь, что я захочу большего.
  
   Глава 16. ... и ее последствия. (Драко).
  
   После того, как оглушенного Джеймса унесли, а взбудораженная публика немного успокоилась, ко мне подошел Блейз.
  
   - Малфой...
   - Забини?
   - Я давно хотел спросить тебя...
   - Я слушаю.
   - Неужели ты не видишь?
   - Чего?
   - Что чистокровная аристократия сходит со сцены. Мы шаг за шагом отступаем, теряем Силу, теряем власть... возможно, нам следует задуматься о выживании, а не о попытках сохранения былого величия? Я... я думаю, что ты поймешь меня. Ты умнее, чем обычный ребенок в этом возрасте, а я... мне разъяснили... - Ага. Вот, похоже, и начинают всплывать некие секреты. - Сейчас - время отступить, скрыться среди магглорожденных...
   - И окончательно потерять все. - Как ни странно, несмотря на резкость возражения, глаза Блейза вспыхивают некой надеждой. - В чем-то ты прав. Надо отказаться от части, чтобы не потерять все. Но надо очень внимательно посмотреть, от чего именно отказываемся. Возможно, лучше было бы вместо того, чтобы самим скрываться среди Обретенных - отказаться от необоснованного снобизма, вспомнить о давних традициях Покровительства, и принять лучших из них - в наши ряды?
   - Только лучших?
   - А остальным - и так неплохо. А вот тех, кто рвется наверх... Им надо либо давать дорогу и принимать как своих, либо драться насмерть. Третьего пути не дано.
  
   Блейз с некоторым недоверием посмотрел на меня... а мне вспомнился аналогичного содержания разговор с сюзереном... Когда я выяснил масштабы проблем существующей аристократии, я сгоряча чуть было не предположил, что неизвестный враг прав в своих стремлениях, и что чистокровных надо уничтожить... Многочисленные наследственные болезни, родовые проклятья, бесконечная междоусобица, прерываемая только для того, чтобы отбиться от очередной атаки "популяров"... Все это, мягко говоря, не способствовало благополучию волшебного мира. А ведь я еще не упомянул о том самом необоснованном снобизме, и неразумном консерватизме верхушки нашего общества... В общем, когда я разобрался во всем этом - встряхнуло меня изрядно. И каким облегчением было услышать слова моего сюзерена: "Это - правда твоего врага".
   "Для того, кто стоит на вершине любой шаг - это шаг вниз. Но как бы твердо не стоял на ногах человек, волна - все равно сильнее, и рано или поздно, но падение неизбежно. Но если не пытаться устоять под ее ударом, если не считать ее врагом, если положиться на ее мощь - она поднимет тебя к новой вершине. Таков путь тех, кто хоть раз имел дело с Всеизменяющимся" К сожалению, я не мог разъяснить все это Блейзу столь же убедительно, сопровождая слова - видениями, и смыслами более высокого порядка, как это сделал Ксенос Морион. Но... я вспомнил одну историю, рассказанную Гарри... И в ней нашлись подходящие слова.
  
   - Люди не равны. Кто-то рождается сильным, а кто-то - слабым. Кто-то рождается умным а кто-то - глупым. Кто-то рвется к власти, а кто-то согласен подчинятся. Такова жизнь. И именно поэтому все попытки достигнуть всеобщего равенства - заканчивались горами трупов и реками крови.
   - Да, но... - Блейз ничуть не удивлен моим спичем. Ему кажется, что это - нормальная риторика чистокровного аристократа. Ну что ж. Сейчас я удивлю тебя.
   - Вот именно. "Но". Нынешняя политика чистокровных - это тоже попытка уравнять тех, кто не равен между собой по своей природе. Пусть и в ограниченных пределах, но уравнять. А ведь это - тоже ошибка.
   - ?? - А вот теперь Забини начинает что-то понимать. Но именно что только начинает.
   - Следует ли тебе и мне признать, что Кребб и Гойл - равны нам? - Блейз аж вздрагивает от такого предположения. - С другой стороны - Грейнджер. Обретенная. Но она с легкостью встанет если не на вершине, то в шаге от нее. И ее я с легкостью готов признать равной мне. В конце концов, все Древнейшие и Благороднейшие кланы начинались с кого-то достаточно сильного, чтобы подняться из небытия. И вот таких людей, тех, кто может начать новый род, или на равных присоединиться к существующему - следует всячески поддерживать. Потому что если они не будут частью решения - они станут частью проблемы. А проблем у нас и так накопилось...
  
   Пока Забини застыл в ступоре, обдумывая сказанное, ко мне, по связи Меток обратилась Дафна.
  
   - А почему это "не на вершине"? - Но отвечать мне не пришлось, потому как ответила Гермиона.
   - Потому, что вершина - это наш сюзерен, и на нее я не претендую.
   - А зря. - Вмешался сам сюзерен, и мы все трое рассмеялись, ощущая явственное смущение Гермионы, докатившееся и до нас. Впрочем, леди Аметист не обиделась на наш смех, но присоединилась к нему спустя всего лишь несколько секунд.
  
   - Что нужно для того, чтобы "оседлать волну"? - А вот и Забини очнулся от ступора. Смеяться внутри, и удерживать выражение безразлично-вежливого ожидания снаружи - оказалось нелегко, но я справился. Не зря же я - дипломат команды.
   - Почти ничего. Думай, прежде чем делать. Особенно - если делаешь не для себя, а для кого-то.
  
   Глаза Блейза вспыхнули пониманием. Что ж. Семена брошены в землю. Теперь остается дождаться всходов. Впрочем, учитывая способности директора к легилеменции и некоторые особенности его угощений... Вряд ли мои попытки влияния останутся для него тайной. Но не пытаться - это тоже не выход. Как вассал я должен помогать своему лорду, а не только ждать помощи от него.
  
   Между тем, "детский прием" продолжался, и, оставив серьезно задумавшегося Забини, я отправился искать отца. Он обнаружился неподалеку, в группе аристократов, обсуждающих своих наследников.
  
   - ... у рода Малфой - просто замечательный наследник.
   - Нда... - Отец?
   - Неужели у Вас есть к нему претензии, лорд Малфой?
   - Бунтует, как и положено подростку. Недавно заявил мне, что "прежний Темный Лорд..." - нет, вы только представьте, именно так и сказал "прежний"... Так вот... "Прежний Темный Лорд совершил почти все возможные ошибки", и что, дескать, "я найду себе сюзерена и получше". Каково, а?
   - Мда... Если Реддл возродится, мне понадобится убежище.
   - Не "если", а "когда". Но убежище для тебя обязательно найдется. И для тебя, и, если понадобится - для леди Нарциссы. - Отправляю по связи свою глубокую благодарность. Вопроса про Дафну я не задаю, так как ответ и так очевиден всему Внутреннему кругу.
   - И как продвигаются его поиски? - Эйвери. Задумывается о смене флага? Интересно.
   - Судя по тому, что ничего подобного сегодняшнему номеру я ему не показывал - кого-то он нашел. Вопрос только... - Уверенно подхожу поближе к отцу. Не сомневаюсь в том, что он отлично меня видел, но делает вид, что заметил только тогда, когда я к нему обратился.
   - Отец.
   - Да, сын.
   - Боюсь, что после этого эпизода столь изысканное общество - не для меня. - Демонстрирую мантию, весьма потрепанную в первой части дуэли, когда пришлось быстро уклоняться от атак Гринлифа. - Мне нужно отдохнуть и привести себя в порядок.
   - Джентльмены, боюсь, что... - Джентльмены дружно заверили моего отца в том, что все понимают, и нисколько не будут в претензии на то, что мы покинем общество. Мы и так обеспечили их поводами для сплетен на несколько ближайших недель.
  
   Добравшись домой, я рухнул в кресло. Все-таки, этот прием, названный нашим сюзереном "Серо" мы начали осваивать совсем недавно, и до сих пор я применял его только во сне. В реальности все оказалось труднее, и необходимость удерживать и направлять поток Силы, необходимый для его формирования, серьезно меня вымотала.
  
   - Замечательно, Драко. - Хоть наши отношения наедине и гораздо теплее, чем на людях, но столь яркое одобрение отец демонстрирует мне очень редко.
   - Пап, если ты об этом позорище на дуэли - то лучше не надо. - Дипломат команды никогда не отдыхает.
   - Позорище?! Невербальная беспалочковая магия после первого курса - по-твоему - "позорище"?
   - Конечно. В исполнении моего Лорда Серо пробило бы навылет Джеймса, его щит, и две-три стены за его спиной. Да и скорость подкачала. Три секунды на формирование... ну куда это годится?!
   - Три? А по-моему - то ли пять, то ли семь. Но это все равно быстрее, чем большинство заклятий.
   - Три. - Возражаю с абсолютно уверенным видом. - Нам же не нужна кровная месть со стороны Гринлифов из-за погибшего наследника? Хоть они и подрастеряли богатство и влияние, но вендетта - это всегда игра в русскую рулетку.
  
   Отец смотрит на меня с искренним уважением. Противоречие в аргументах он наверняка заметил... и теперь вполне может подумать, что я так же умышленно снизил мощность атаки, как и затянул ее формирование. "Если силен - притворяйся слабым, но если слаб - притворяйся сильным". А, к сожалению, показанная сегодня сила - это на данный момент мой предел.
   Подзываю домовика и прошу его принести мне вишневого сока. И дальше мы с отцом сидим в молчании, обдумывая каждый свои мысли. И прекращается это лишь через несколько минут, которые понадобились маме, чтобы узнать о произошедшем, и примчаться домой.
  
   Глава 17. Разговор с отцом. (Дафна).
  
   Нежась на горячем песке возле теплого моря, я интенсивно размышляла. Отец - ревностный почитатель традиций... Как он отреагирует на известие о том, что Драко нашел другого сюзерена?.. На ходу прикидываю несколько вариантов, но все они мне не нравятся. И потому - я обращаюсь ко Внутреннему кругу моего Лорда за помощью. Следующие несколько часов прошли в интенсивном мозговом штурме, прерываемом только тогда, когда Асти требовала от меня, чтобы я присоединялась к ней в воде. И то, это только я отвлекалась от обсуждения, а остальные его участники продолжали, задействовав все наличные аналитические возможности, дипломатические таланты, опыт интриг и даже возможности Оракула. Поскольку я располагала только талантом Видящей, мои мозги быстро вскипали в попытке уследить за сетью вариантов, которую раскидывали обсуждающие. Перед моим внутренним взором это представало как игра в шахматы сразу на десятке досок... но не расставленных на рядом стоящих столах, а висящих в воздухе и пересекающихся под самыми неожиданными углами. Так что возможность отвлечься, окунувшись в прохладную, прозрачную соленую воду воспринималась мной как облегчение. Однако, все, что когда-то началось - имеет свойство заканчиваться. И наши политики пришли-таки к консенсусу, выработав для меня оптимальный вариант поведения, с учетом моих замечаний о характере отца и полученных от него ценных указаниях. Так что с пляжа я возвращалась немного обгоревшая, но готовая к тяжелому разговору.
  
   - Дочь моя. Дошли ли до тебя слухи о последней выходке юного Малфоя? - Отец всегда такой. Даже в разговорах с домашними он предпочитает тяжелый, медлительный и высокопарный Высокий слог. Вот и сейчас он не столько разговаривает со мной, сколько играет роль в древней пьесе "Разговор с провинившейся дочерью". Я стою посредине гостиничного номера. Отец сидит, выпрямившись в кресле, обитом зеленым бархатом. Что ж. Подразумевается, что следующая реплика - моя.
   - Если Вы о дуэли с Джеймсом Гринлифом - то да, я слышала об этом. - И не только слышала, но и видела я все это представление "из первого ряда".
   - Нет. Я о якобы появившемся "новом лорде".
   - Нет. Такие слухи до меня еще не дошли. - До меня вообще никакие слухи не доходили... о чем умолчим.
   - Так вот... Молодой Малфой изменил Темному лорду, и перешел на сторону какого-то неизвестного "нового владыки".
   - Я что-то не слышала, чтобы Малфой-младший приносил оммаж* кому бы то ни было. Как он может изменить тому, кому не клялся в верности?
  
   /*Прим. автора: Оммаж (фр. hommage), или гоминиум (лат. homagium или hominium ) -- в феодальную эпоху одна из церемоний символического характера; присяга, оформлявшая заключение вассального договора.*/
  
   - Хм... - Отец задумался. - Но ты же должна понимать... Благополучие наших семей зависит от Темного лорда. - Спорное утверждение. Но примем пока как факт.
   - Да, отец. От Темного Лорда. Но разве это обязательно означает лорда Волдеморта? - Власть и воля моего сюзерена отсекли меня от следящего заклятья... но Метка с Черепом и Змеей на руке отце все равно засекла прозвучавшее Имя, и папа слегка скривился.
  
   В разговоре наступила пауза. Отец тяжело смотрел на меня... я же бестрепетно встретила его взгляд, ощущая за спиной - помощь и поддержку Внутреннего круга, и, особенно - Драко.
  
   - Хм... Да... - Отец явно не знает, что сказать. Наконец, он решается сменить тему. - Я давно хотел поговорить с тобой об этом... но все было как-то не ко времени... - Неплохо. Два месяца вместе - и все "не ко времени". И на рождественских каникулах у Вас не нашлось подходящего момента. Впрочем, я и так догадываюсь о теме этого разговора. До сих пор коллективному разуму Внутреннего круга удавалось предсказать все извивы этой беседы, не понимаю, почему бы этому - быть исключением. Сейчас разговор пойдет о чистоте крови и допустимых кругах общения. - Мне говорили, что в школе ты много общаешься с этой грязнокровкой... - Скрип двери прерывает речь отца.
   - Господин мой муж, я просила бы Вас не употреблять столь... непристойные выражения в присутствии юной леди. Да-да... верю. И совершенно не заметила, что моя мамочка с самого начала разговора стоит за дверьми во внутренние комнаты арендуемой нами виллы. И странно-осторожного взгляда, брошенного отцом на маму - я тоже "не заметила".
   - Хорошо, дорогая. - Отец переводит взгляд на меня. - Но все-таки, я думаю, что ты, дочь моя, должна понимать, что эта Грейнджер - совершенно неподходящая для твоего круга особа...
  
   Взгляды отца и мамы скрещиваются на мне. Родители ждут моего ответа. Если я покажу самую малейшую слабину... моя позиция будет крайне невыгодной.
  
   - Отец, но Вы же сами говорили мне обратить особое внимание на Поттера. А общаться с Поттером - значит общаться с Грейнджер. Других вариантов не существует.
  
   Родители переглядываются. Мама подходит к креслу, в котором сидит отец, и встает у него за спиной, опираясь на его плечо. Вид получается - как на фотографиях полувековой давности. Именно тогда любили подобные композиции.
  
   - Итак, дочь моя... Судя по всему, ты настроена на сохранение договоренности с Малфоями. Попробуй аргументировать.
   - Хорошо, отец. Вы же сами учили меня рассуждать исходя из реальных интересов, а не абстрактных и эфемерных идей, таких как любовь... или верность. А интересы семьи на данном этапе требуют сближения с Малфоями. Прости, Драко. - В ответ мне передают ощущение крепких объятий и всяческой поддержки.
   - Почему это? - Мать заинтересована. Такого она, кажется, не ожидала.
   - Во-первых, магия Крови показала, что именно от младшего Малфоя у меня может появиться здоровый ребенок-маг, способный принять на себя наследие нашего рода. - Шок. Родители никак не ожидали, что двенадцатилетняя девочка начнет с ТАКОГО аргумента. - Спасибо, Кай!
   - Не за что. - И очередная волна теплой Силы.
   - Во-вторых, политическое и финансовое положение семьи Малфой более чем устойчиво.
   - Это... это может измениться...
   - А может - и не изменится. Малфои предусмотрительно заняли место со всех сторон игрового стола. Это означает, что при любом раскладе они понесут какие-то потери... но ни в коем случае не потеряют все. - Отец смотрит на меня с удивлением. А мама... кажется, мама еще не пришла в себя после первого аргумента. Ну что же... пока они не опомнились - продолжаем давить. - В-третьих, сам по себе Малфой - уже некоторая фигура на политической доске. Уже то, как он смог обратить себе на пользу чужую провокацию - говорит в его пользу. - Отец кивает головой. - И, наконец, обратили ли вы внимание на интересный момент в описании дуэли...
   - Это ты про то заклинание, которым молодой Малфой завершил дуэль?
   - Да, отец.
   - Беспалочковая невербальная магия. Да. Это - аргумент.
   - Я рада, что вы оценили.
   - Мы оценили. - Отец с мамой переглядываются. - А теперь - покажи нам руку.
  
   С легкой удивленной улыбкой протягиваю им правую руку.
  
   - Не ту. Левую.
  
   Ну, левую, так левую. Мама закатывает рукав моего легкого платья немного выше локтя... и папа с мамой удивленно рассматривают чистую кожу там, где рассчитывали что-то увидеть. Нет уж. Кожистые крылья и скорпионье жало Мантикоры становятся видимы только тогда, когда я этого хочу. А до тех пор - их нет. Нет ни в обычном зрении, ни в магическом.
  
   - Хорошо, Дафна. Мы рады видеть, что у нас растет столь... благоразумный ребенок.
  
   Мама величественно выплывает из комнаты. Отец же не спешит меня отпускать. Он некоторое время смотрит на закрывшуюся за мамой дверь... и только потом переводит взгляд на меня.
  
   - Если наследник ударяется в мятеж - глава семьи просто обязан усердно поддерживать имеющуюся власть. Надеюсь, дочка, ты это понимаешь.
  
   Глава 18. Мой дом - моя крепость!
  
   Последний месяц каникул запомнится мне надолго. Не так уж часто демону из свиты Меняющего пути, Руке Несущего Беду, сыну дома Да Гаан Шинзен, библиарию Проклятого легиона, доводилось почувствовать на себе тепло родительской заботы... Обычно мои миссии редко приводили меня туда, где такое вообще возможно. Сеять хаос и разрушение удобнее там, где беда и так льется через край, провоцируя бунты и террор, которые уже удобно направлять в нужное русло... либо в золотых дворцах, где под шелками и бархатом прячутся отточенная сталь и кошмарные яды.
   Жизни ложились, как травы под отточенной косой, выстилая собой мою страшную дорогу. И вот теперь река крови под огненными небесами привела-таки меня в тихую гавань, к людям, которые улыбаются, не пряча своих мыслей под тяжкими щитами. Вот только... того веселого мальчишки, который радостно задирал голову, рассматривая нависшую над ним башню Кровавого Тумана - уже давно нет. И, глядя на этот мирный сад, я вновь и вновь видел, как сюда врываются фигуры в черных плащах и серебряных масках в виде черепа... Что ж. Я действительно давно уже не тот наивный мальчишка. И есть многое, что я могу предпринять по этому поводу.
   Хорошо, что родители Гермионы - на работе. Так что я могу заняться своими делами, не привлекая ненужного внимания. Незначительное усилие... и на сад ложится простейший морок. Теперь тем, кто идет по улице - просто не хочется смотреть на то, что происходит за оградой. Тот же морок сыграет роль и сигнальной сети: если его границу пересечет кто-то, достаточно сильный, чтобы преодолеть наговор - я немедленно об это узнаю. Можно и начать...
   Атейм возникает в моей руке. Двигаясь вдоль символического заборчика - границы владения, - я ищу нужное место. Не то. Не то. Опять не то. Тут Источник - слишком близко... А тут - дерево у забора... Таак. Вот оно. И первый Знак задуманной защиты впечатывается в реальность, не тревожа надзорных чар Министерства Магии.
  
   - Кровью и солью
   Пыль на губах
   Довольно!
   Сон умер...
   Но жив - страх.
  
   Белое марево, Зеркало боли, Путы отчаяния... Самые страшные из известных мне стационарных заклятий замирают у самой границы реальности, готовые немедленно воплотиться... и обрушиться на любого, кто пересечет установленную мной границу со злом.
   Тени Тумана и Лабиринт Отражений готовы принять в свои объятия, закружить, сбить с дороги тех, кто будет магией искать этот дом или его обитателей. А за ними затих, сжался, спрятался... как леопард в засаде, Черный Огонь. Он способен ослепить и остановить даже сильнейшего противника.
   Но всего этого - недостаточно. Если мои враги - те, о ком я думаю... если этот мир привлек к себе внимание эмиссаров кого-то из Великих... Впрочем, о чем это я? Обманывать себя - не лучшее решение. Ни о каком "если" не может быть и речи. Так что все, что я наворотил - может только задержать врага, если Темный лорд былого решит явиться самолично. Что ж. На всякую хитрую... найдется болт с левой резьбой. И в траве, в самых нелогичных, неудобных и неожиданных местах затаились Маяки. Теперь, получив сигнал о том, что защита вступила в бой - я смогу сам присоединиться к веселью. И, по желанию - либо увести этот дом в глубины варпа... либо, напротив - воплотить в его пределах частицу своего домена. А уж драться с хозяином домена в его владениях... Прямых столкновений Темной Четверки не было со времен рождения Принца Тьмы и образования Ока Ужаса. А от сущностей меньшего калибра я, стоя на обсидиане одной из моих башен, сумею либо отбиться, либо убежать.
   С какой благодарностью я вспоминал слова миссис Грейнджер: "Гарри, если хочешь - можешь считать, что это - твой дом". И пусть даже женщина не поняла, что именно сказала, пусть для нее эти слова остались незначащей вежливостью... Но в чужом доме я не смог бы сделать и половины намеченного. Если уж даже и так, считая этот дом - своим, я уже вплотную подошел к границе моих возможностей... Поток Силы, пропущенный мной через себя начал постепенно разрушать тело... Мысли, отточено-яркие в начале действа - плыли и мутились... Но надо продержаться. Еще чуть-чуть...
  
   - Гарри! Гарри, что с тобой?! - Кого-то зовут... Какого-то Гарри... Приоткрываю глаза. Надо мной склонилась девочка. Красивая. Непослушные каштановые волосы, карие глаза, нежная кожа... Почему она зовет "Гарри", а склоняется надо мной? Меня же не так зовут... Не так... А как? Кто я?
   - Кай! Что с ним?! - Девочка чуть не плачет. Пытаюсь сказать, что со мной все в порядке... но не могу даже двинуть языком. Сил нет. Кай? Знакомое имя. Что-то связано у меня с ним. Что-то очень важное.
   - Он пропустил через себя слишком много Силы. И теперь его мышление искажено, а память - заблокирована. - Почему я не вижу второго собеседника? Чья память заблокирована? Одни вопросы и никаких ответов.
   - Я могу... могу что-нибудь для него сделать?
   - Можешь.
   - Нет! - Как будто что-то говорит откуда-то из глубины меня. - Кай, молчи!
   - Нет уж, братец. Ты растратился, защищая ее родителей, позволь же теперь ей о себе позаботиться.
   - Нет! Миа, не слушай ее. Она сама не знает, что несет! - Миа? Так зовут эту девочку? Как любопытно...
   - Кай, говори. Что мне надо сделать?
   - Кровь. Ему нужна кровь.
   - Хорошо.
   - НЕТ!!! - Кто это говорит? Почему он отказывается от крови, да еще предложенной добровольно? Не понимаю...
  
   Девочка оглядывается в поисках чего-то...Потом - замечает кинжал, выпавший из моей руки. Тот-кто-во-мне пытается перехватить ее руку... но сейчас он - слаб, и рукоять, украшенная черным камнем оказывается в девичьих пальчиках до того, как моя рука успевает ее перехватить. Хорошо.
   Черное лезвие рассекает нежную кожу, и на мои губы падает первая, играющая переливами алого, капля. Это сразу придает мне сил, и я приподнимаюсь на локтях, тянусь... и вот уже мои губы касаются руки. Какое наслаждение! В голове мелькают странные картины. Вот к странной стене из непонятного металла привалился мальчишка лет четырнадцати... над ним склоняется бледная девочка с рубиново-красными глазами... По ее руке льется кровь, даруя мальчишке избавление от терзающей его боли... Странно. Этот мальчик - не я... И не Тот-кто-внутри... Кто же он? Почему я помню это...
   Кровь играет на языке всеми оттенками соленой горечи. Но гораздо сильнее кружит голову ощущение чужой жизни... Еще! Еще... Нежданный удар приходит откуда-то извне, я даже не успеваю отследить его источник... Тьма.
  
   В себя я пришел не скоро. Миа практически лежала на мне. Ее кожа была бледна... Сколько же крови она потеряла?
  
   - Кай! Ты что творишь?!
   - Все было под контролем. Хочешь - проверь. Но с ней не случилось ничего такого, с чем не справился бы хороший восьмичасовой сон.
  
   Пробую приподняться. Как ни странно - чувствую себя как бы не лучше, чем до этой дурацкой эскапады. А! Вот оно что! Еще одна нить сковывающего меня заклятья не выдержала потока дикой Силы и пробуждения Безумного Пророка - и лопнула. Теперь - Миа... Кай и здесь оказалась права. Бледность оказалась следствием оттока жизненной силы, а крови Малкавиан отхлебнул буквально глоток. Так что - выспится, и как рукой все снимет.
   Встаю, поднимая девочку на руки, и иду к дому. По дороге - задумываюсь над своим состоянием. Наверное почти любой квалифицированный психиатр, получи он возможность обследовать меня во время сегодняшнего приступа - признал бы меня ненормальным. Диагноз "раздвоение личности" ложится на наблюдаемые симптомы как родной. Вот только понятие "норма" трудно применимо к таким как я. Так что особенно тревожиться по этому поводу я не стану.
   Прижимая к себе драгоценную ношу, вхожу в дом. Эх, Миа, Миа... Какая же ты... Да и я хорош. Миа не узнать! Дожил! Аккуратно укладываю девочку на диванчике в гостиной, а сам разжигаю камин и погружаю руки в его пламя. Мне надо как следует согреться... а заодно - восстановить единство моей личности.
  
   Глава 19. Масштабные неприятности. (Гермиона).
  
   Дни текли чередой... Банально, но вполне соответствует действительности. Как ни странно, но за эти три недели, прошедшие с момента появления Гарри в нашем доме - я научилась как бы не большему, чем за весь учебный год в Хогвартсе. Вот только уроки эти были совсем иного свойства, чем в школе.
   Особенно много времени занимали уроки обращения с оружием. Гарри откуда-то добыл две недлинные тяжелые шпаги с вензельной гардой и кинжалы. Вначале я удивилась тому, что Гарри предпочитает учить меня владению шпагой, в то время как сам носит меч. Но Кай сказала, что это ее идея, и что когда меня найдет настоящее оружие - я еще оценю ее выбор.
   Но оружие занимало большое место не только в обучении собственно владению сталью. Посреди базовых упражнений, включающих в себя постановку основных движений, рассинхронизацию работы рук, и многое другое, Гарри внезапно и без предупреждения начал задавать вопросы. Вразброс, резко меняя темы, не разделяя знаний, полученных в Хогвартсе, и выученного в общеобразовательной школе... Вначале я просто остановилась, услышав вопрос... и была наказана разочарованным взглядом. Может, это и эффект проклятого и благословенного Полога, но взгляд этот обжег меня хуже огненной плети. И я включилась в работу.
   Оказывается, Гарри учил меня работать не столько клинком, сколько потоками сознания. В начале он использовал довольно простые вопросы, из тех, ответы на которые можно было просто вспомнить. Так что я уверенно выделила дополнительный поток сознания, который рылся в памяти, а основой личности - продолжала делать упражнения. Первые дни тренировки были очень тяжелыми. Мне живо вспомнился подготовительный курс в Хогвартсе... Отличие было только в том, что там я доползала до гостиной Гриффиндора самостоятельно, а здесь - не могла и этого. Ноги отказывались меня держать, и в дом меня нес на руках Гарри. Причем поняла я это только на второй или третий день занятий. Потому что сначала длительное выделение даже одного дополнительного потока истощало меня настолько, что изменение действительности (была там - стала здесь) казалось мне чем-то само собой разумеющимся.
   Иногда, при всей моей любви к учебе, мне хотелось заявить Гарри, что сейчас - каникулы, и что следует прекратить издевательство... но заработать еще один разочарованный взгляд? Лучше - упасть и умереть на месте.
   А после тренировки Гарри устраивал меня поудобнее у камина, и его Сила катилась через меня, снимая боль в натруженных мышцах, успокаивая доведенное до грани отключения сознание, иногда - принудительно сводя несколько потоков мышления в один. Именно последним он объяснял тот факт, что не решился начать тренировать меня, пока не добрался лично. Но то время, в течение которого мы, до прихода родителей, сидели обнявшись у камина, - более чем компенсировало все проблемы, связанные с тренировками.
   А тренировки постепенно усложнялись. Вместо кинжала - в левую руку пришлось взять палочку... Даже самые простые движения - оказались снова невероятно трудными. Но Гарри постоянно был со мной, помогал, подсказывал... иногда - просто отстранял меня от управления телом, и сам совершал правильные движения, которые после этого уже легче запоминались. Вопросы постепенно усложнялись. Если раньше было достаточно порыться в памяти, вспомнить что-то недавно прочитанное - то теперь приходилось думать самостоятельно. Готового ответа уже не было в книгах.
   Я и сама не заметила, как с началом тренировки - начала создавать сразу шесть потоков сознания... И однажды мне это вышло боком. Я потеряла контроль. Шесть независимых личностей сошлись в схватке. Это был кошмар. Драка всех против каждого. В начале те шестеро, кто были "Я" еще помнили об уроках менталистики, об искусстве псайкера, и дрались, используя именно эти формы... Но потом... ярость застилала и память и способность к мышлению. Мы, которые были Я, опустились до прямой визуализации... ну, то есть это сейчас я осознала, что происходило, и спросила у моего Лорда, как это правильно называется, а тогда... Мы-я схватились на огромной равнине под пепельным небом. Шесть девочек с непослушными каштановыми волосами и немного выступающими вперед зубами. Шесть девочек, абсолютно одинаковых... и совершенно разных.
   Одна из девочек отскочила в сторону, и принялась рассматривать собственные руки. По левой, от запястья до самого локтя - прыгал черный котенок, изо все сил старающийся обратить на себя мое внимание.
  
   - Ищи Метку!
  
   Я начала вспоминать. А ведь правда. На моей руке должна быть еще и Метка. Знак моего Лорда. Одежда на всех, кто были Я - уже давно разлетелась клочьями, так что обнаружить Крылья-и-Жало было не трудно. Я выцепила из дерущейся кучи девочку, у которой на руке горел ровным огнем Знак Силы моего Лорда. Ее глаза, в отличие от теплых карих глаз остальных - горели холодным золотом. Она-я посмотрела на меня-ее... и боевая ярость сменилась пониманием. Мы шагнули друг к другу.
  
   - Ты - это я? - Удивленный вопрос прозвучал одновременно, и наши голоса слились так, что различить их не было никакой возможности. - Да! - И мы шагнули вперед, обнимаясь, сливаясь, восстанавливая часть единства.
  
   Следующей моей целью стала та "я", что была закована в цепи. И этими цепями она-я била остальных нас, крича что-то о Правилах, о Законе и Порядке. С ней было тяжело совладать, но я исхитрилась схватиться за цепь... и в моей руке холодной железо пошло трещинами... и осыпалось прахом.
  
   - Нет Закона, кроме того, который я устанавливаю для себя сама!
  
   Услышав такую страшную ересь она-я застыла на мгновение... и этого оказалось достаточно: ее Сила влилась в меня. Остались трое. Та я, на шее которой красовался кожаный ошейник - опустилась на колени, привычно подчиняясь той, кого признала выше себя. Она могла драться с равными, но не подчиниться Высшему - было выше ее силы. И я осознала, что это - тоже я, и что преодолеть ее будет гораздо сложнее, чем устанавливать Закон для самой себя.
   Теперь в потоках мерцающего света стояли трое. Я-единая смотрела на оставшихся двух меня. Они уже прекратили драку. Та я, в руках которой была зажата толстая книга - улыбнулась.
  
   - Продолжать сражение - нерационально. Ты теперь намного сильнее...
  
   И она шагнула ко мне, отдавая свою Суть и Силу. И только последняя "я" встала передо мной. Разница в силах не смущала ее-меня, и я понимала это. Она-я готова была драться, не смотря на мощь противника.
  
   - Если честь моя зависит от того, насколько силен враг, то могу ли я назвать это - "честью"? Но ты достойна того, чтобы я... - Продолжать не требовалось. И вновь став единой личностью, я вывалилась в реальный мир.
  
   Оказалось, что я стою на газоне, разбитом в одном из уголков нашего небольшого садика. Яблоня шелестела над нами листьями, скрывая нас в своей тени. Да, именно "нас", потому что Гарри стоял рядом со мной, обнимая меня, удерживая от падения, делясь своей Силой...
  
   - Прости, Миа.
   - За что?
   - За то, что заставил пройти через ЭТО.
  
   Я улыбнулась. Теперь я понимала, ЧТО это было, и зачем Гарри провел меня через этот перекат. Поняла я и то, что без его Метки, без веселого котенка Феро - я могла и не суметь собрать себя вновь.
  
   - Спасибо, Мори.
  
   И я улыбнулась встревожено глядящему на меня мальчишке... и обняла его. Не знаю, сколько времени мы стояли обнявшись... но оторваться друг от друга нас заставил удивительно знакомый голос.
  
   - Молодые люди...
  
   Перед нами стоял тот, кого я меньше всего хотела бы в этот момент видеть: директор школы чародейства и волшебства "Хогвартс", Верховный чародей Визенгамота, кавалер ордена Мерлина первой степени, председатель Международной Конфедерации Магов, Альбус Персиваль Вулфрик Брайан Дамблдор.
  
   Глава 20. Покров тайны.
  
   - Молодые люди...
  
   Вот ведь! Состояние Миа было таково, что мне потребовались все мои ресурсы, чтобы аккуратно корректировать реальность и не дать формирующемуся трансу аналитика превратиться в полноценную шизофрению. Так что появления Дамблдора я не отследил. Что ж. Если он понял, что тут произошло - Сумерки Богов начнутся немедленно.
   Поднимаю глаза на директора Хогвартса. И очки-половинки вспыхивают невидимым простым смертным огнем ментала. Поединок начался... чтобы тут же закончиться. Директор не понял НИЧЕГО. Иначе он не попытался бы, так же как и при первой нашей встрече, ворваться в мое сознание лихим кавалерийским наскоком. Да славится Меняющий Пути - похоже, Великий Белый пришел слишком поздно, чтобы что-то понять, и увидел лишь как мальчик и девочка обнимаются в саду. Картина, конечно, не совсем обычная, учитывая наш возраст, но и отнюдь не выходящая из ряда вон.
  
   - Здравствуйте, господин директор.
   - Здравствуйте.
   - Гарри, почему ты здесь?
  
   Честно смотрю директору прямо в глаза, и сбрасываю ему воспоминание о полете сквозь ночь. Мыслей там почти нет, только радость от свиста ночного ветра.
  
   - Меня сюда привезли Уизли.
   - А почему они привезли тебя сюда, а не в Нору?
   - Я почувствовал, что так будет правильно.
   - Гарри, тебе небезопасно здесь находиться. Более того, своим пребыванием здесь, ты подвергаешь опасности мисс Грейнджер и ее семью.
  
   Вот тут я оказался в затруднении. Демонстрировать ум - мне не особенно хотелось... но и соглашаться с Великим Белы и отправляться в Нору - тем более. К счастью, формирование Аналитика не прошло бесследно, и Миа вмешалась в разговор.
  
   - Господин директор, но мне кажется, что здесь Гарри безопаснее, чем где бы то ни было.
   - Мисс Грейнджер, Вы не понимаете. Над домом семейства Дурсль раскинуты защитные чары. Так называемая Защита крови. Пока Гарри живет там - былые приспешники Воландеморта, оставшиеся на свободе - не смогут его обнаружить!
   - Разве? Достаточно встретить Гарри на вокзале Кинг-Кросс, и проследить, в какую машину он садиться. Вокзала ему никак не миновать, так что решение - очевидно. А потому, по номеру машины узнать, кому она принадлежит... И даже если они не смогут проникнуть в сам дом... Гарри же не сидит там как приклеенный. Он рассказывал, что его периодически посылают в магазин, да и просто погулять выходит...
   - Узнать по номеру машины... - Дамблдор серьезно задумался. - Не знаю, не знаю. Вряд ли чистокровные маги, презирающие магглов, на такое способны. А ведь именно такие и шли, в основном, под знамена Волдеморта.
   - Я... когда я пыталась узнать, что же произошло с Гарри... я читала подборку Ежедневного Пророка за 81 и 82 годы. Антонин Долохов скрывался среди магглов больше полугода. И если бы он не атаковал конвой, который перевозил Беллатрису Лейстрендж - его бы так и не поймали. А еще некоторых магов из Внутреннего круга вообще так и не нашли. Может быть, они как раз и живут среди магглов?
  
   Директор задумался. Сильно задумался. Наверное, пора добавить ему еще пищу для размышлений. Тем более, что играть совсем уж тупого, забитого мальчика - мне уже поздно. Так что некоторый уровень я могу продемонстрировать.
  
   - Господин директор... - максимум почтительности, чтобы он не понял, что это - фактически насмешка. - А как вообще получилось, что столько народа знает о моей "особой примете"? - Показываю на шрам в виде молнии. - Хагрид говорил, что он забрал меня из разрушенного дома, и отвез прямо в Литтл Уигинг. Там Вы оставили меня у дома моих родственников. То есть, больше никто шрама не видел. Так откуда же весь Волшебный мир Британии о нем знает, и даже в книгах написано?
  
   Вот теперь директор оказался в сложной ситуации. Признать, что сам распространил эту информацию с целью создать Героя - потерять мое доверие полностью. Но и подставить Хагрида - не намного лучше. Терять такой инструмент влияния на Героя-из-Пророчества - директору не охота.
  
   - Знаешь... Гарри... Хагрид... - Ага! Все-таки решил подставить лесничего! - Он не слишком умен... Мог и не сообразить, что рассказывая о шраме - подвергает тебя опасности... Но ты же не будешь упоминать о своих выводах при нем? Он только расстроится, а изменить уже ничего нельзя... - Выкрутился, старая сволочь! Но с мысли я тебя сбил, так что можно сделать следующий ход.
   - Господин директор... а не могли бы Вы передать Уизли...
   - Гарри, но ведь ты можешь отправить им сову?
   - Хедвиг - слишком приметная. Боюсь, что отправлять ее семейству, известному своей преданностью Вам - не очень хорошая идея.
   - Хм... - Директор опять задумался. Его же ход бумерангом вернулся к нему. Удар, конечно, слабенький, но сам факт не слишком приятен.
   - Так вот... не могли бы Вы попросить мистера Уизли, чтобы они отвезли меня в Косой переулок. Мне надо кое-чем закупиться к новому учебному году.
   - Мори, ты не хочешь поехать с нами?
   - Боюсь, что в таком случае я действительно подвергну опасности твою семью.
   - Но ведь все и так знают... - Девочка зарделась даже в мыслях.
   - Да, знают. Но все-таки, не будем увеличивать опасность без необходимости. К тому же, необходимо продемонстрировать директору, что я все-таки проникся его мудростью.
   - Но тебя постараются не отпустить. Боюсь, если все будет так - мы не увидимся до самого первого сентября!
   - Ничего, теперь я доберусь к тебе, как бы это не старались предотвратить. - И я скидываю по связи картинку "спонтанной трансгрессии". Миа сразу успокаивается. И выдает здравую идею.
   - Только пусть мистер Уизли не прилетает прямо к нашему дому...
   - Да, пусть возьмет с собой кого-нибудь из близнецов, и они покажут ему, где оставили меня в прошлый раз. А я их там встречу. А вечером - если им не сложно...
   - Хорошо, хорошо, Гарри. Тебя отвезут и доставят обратно... Если ты не захочешь погостить в Норе.
   - Спасибо большое!
  
   Директор еще некоторое время стоял, посверкивая очками... а потом внезапно исчез. Я повернулся к Миа, и улыбнулся девочке одними глазами. У нас получилось!
  
   Глава 21. Дорога к Косому переулку.
  
   Как я и ожидал, господин директор решил устроить мне пакость руками своих верных клевретов - старших Уизли. Вопреки прямой просьбе забрать меня ночью, да еще и подальше от дома Грейнджеров, нелегальный летающий Фордик отца многочисленного семейства кружил над Кроули с двенадцати до трех часов дня. Ню-ню. Все-таки, живущий на зарплату скромный министерский чиновник, и Великий маг - это несколько разные категории. И там, где Дамблдор прошел, не заметив препятствия, Уизли мог биться головой об стену до полного просветления: морок надежно перекрывал все пути, ведущие к дому родителей Миа. Так что, покружив над городком, "Фордик" скрылся за горизонтом. Мы с Миа, следившие за эпическим полетом из садика, рассмеялись. Номер "ой, извините, ошибочка вышла, но теперь уже ничего не поделать" - не прошел.
   Следующей попыткой "ненавязчиво засветить" мое местоположение стала огромная сова, полдня парившая над Кроули. Вотще и втуне. Если Уизли, какой-никакой, но все-таки волшебник, имел какие-то шансы прорваться сквозь морок, то у совы их не было изначально.
   Так что утром к нам снова заявился директор школы, верховный чародей и прочая и прочая и прочая... Он, как и в прошлый раз, не утруждал себя магическим поиском, а просто аппарировал по известным координатам. Морок тоже не стал для него преградой, и только у самой калитки Дамблдор остановился, рассматривая сформированные мной "поверхностные" пласты защиты, которую я аккуратно зацепил к тому самому заклятью, что и привело меня в этот мир.
  
   - Здравствуй, Гарри, мальчик мой... - Что мальчик - это точно. На правду не обижаются: среди демонов я больше чем на "мальчика" точно не тяну, да и не "девочка" - совершенно однозначно, а вот насчет "ваш"... тут Вы определенно заблуждаетесь. Я сам по себе мальчик. Свой, собственный. И даже принесенный оммаж этого не изменил.
   - Здравствуйте, господин директор. - Это мы с Миа произнесли почти одновременно.
   - Гарри... ты знаешь... - Директор рассматривает сооруженную мной конструкцию в немом изумлении. - Я не сказал тебе этого раньше, но твоя мать наложила на тебя довольно сложное и могущественное заклятье...
   - Господин директор, Вам не кажется, что для обсуждения страшных тайн и могущественных заклятий данное место несколько... неуместно... - От этой фразы, высказанной лучшей ученицей Хогвартса за последние сто лет выпал в осадок не только Дамблдор, но и я. Впрочем, в моем случае причиной выпадения в осадок было не удивление, а, скорее, неконтролируемый приступ умиления.
  
   Признав слова девочки правильными, директор спокойно прошел границу, образованную защитой, и двинулся к дому. Защита на него не среагировала. Мда... Вот так и обманывают серьезные и качественные артефакты. Ведь "не хочет зла" - не означает "не причинит зла". Так что над защитой еще работать и работать. К счастью, наиболее буйные сторонники прежнего Темного лорда - в Азкабане, а оставшиеся не будут рисковать своим положением ради такой мелочи, как нападение на магглорожденную волшебницу и ее семью, так что время на улучшение защиты у меня еще есть... и, кажется, я знаю, как это можно сделать.
   В гостиной мы устроились возле незажженного камина, и Дамблдор прогнал нам телегу по поводу защиты крови. Нет, особенно нагло он не врал, но столь искусно сплетал правду, умолчания и недоговорки, что оставалось только восхититься. Так что, раскрывая перед Миа все хитросплетения этой недолгой беседы, я получал самое настоящее эстетическое удовольствие.
  
   -... но я думал, что эта защита распространяется только на дом его кровных родственников, то есть - Дурслей. Но, похоже, скорее она относится к любому дому, который Гарри считает своим.
   - Гарри! - Девочка повисла у меня на шее. - Тебе здесь...
   - Да, Гермиона. Мне тут очень нравится. Вот только, боюсь, что со "своим"... - На середине этой фраз мне просто и банально заткнули рот.
   - Гарри, я поговорила с родителями. Ты можешь приходить сюда, не спрашивая разрешения. - Я чуть было не замурлыкал, подражая своему тотему. Сдержало меня только покашливание Дамблдора.
   - Молодые люди, думаю, у вас еще будет время продемонстрировать друг другу связывающие вас чувства... - Миа залилась краской. Все-таки в двенадцать лет реагировать на такую подначку покерфейсом - это не так-то легко. - А пока что я доставлю Гарри к Семейству Уизли, и они вместе отправятся в Косой переулок. Полагаю, что...
   - Да, когда родители вернутся - мы отправимся туда же. Надо так много купить... И учебники, и материалы для зельеварения, и... - Миа прямо подпрыгивала от нетерпения. Она ведь и в самом деле любит узнавать новое.
   - Хорошо. А пока что... Гарри, возьмись за мою руку!
  
   Ну и взялся... Аппарация... Как много этом слове... И в основном - нецензурного. Когда не можешь даже прибегнуть к частичному обороту, подобный способ перемещения воспринимается... не слишком хорошо. Так что лишь величайшим трудом мне удалось удержаться, и не познакомить Дамблдора со всем богатством и разнообразием словарного запаса, накопленного мной за время пребывания в должности офицера одного из Проклятых легионов.
   Однако, "все проходит". Прошли и "приятные" ощущения от аппарации. И сквозь муть, застилавшую мои глаза, я увидел знаменитую Нору. Мда. В книге, конечно, говорилось, что дом держится скорее на чарах, чем на чем бы то ни было еще... Но все-таки такого я не ожидал. Да... Пожалуй, если мне вздумается грохнуть тут Изолирующим заклинанием - постройка похоронит под собой всех ее обитателей.
   Семейство Уизли высыпало навстречу мне... Впереди ураганом неслась рыжая женщина с половником в руке. От капель жидкости, оставшейся в половнике не пахло - просто-напросто разило смесью пяти или шести приворотов. Отец семейства выступал с несколько большим достоинством... но если присмотреться повнимательнее, можно было понять, что он давно и прочно находится под каблуком у своей "половинки". Рон двигался в середине процессии, распространяя волны жгучей зависти, а следом за ним шли близнецы с подозрительно довольными лицами. Старшие дети, видимо, были в отъезде... или же не сочли нужным отрываться от своих дел ради какого-то там Гарри Поттера, в чем я их очень даже поддерживал. А вот последний участник представления: из дверей выглянула еще одна рыжая головенка, и, ойкнув и залившись краской, спряталась обратно.
  
   - Странно. Обычно она отнюдь не такая застенчивая. - Мдя... И фраза - в точности каноническая... - Это наша сестренка. Джинни.
  
   Глава 22. Покупки к школе.
  
   Сборы были недолгими, хотя и довольно утомительными. Утомление в основном вызывали упорные попытки Молли Уизли накормить меня. Но, поскольку Кай среди предлагаемых продуктов не обнаружила ничего хотя бы условно безопасного, я столь же упорно отнекивался, говоря, что не голоден. Но вот, наконец, даже копающийся Рон не смог больше придумать хотя бы умеренно правдоподобной отмазки и начал переходить на совершенный бред, который был уверено оборван его старшими братьями. Близнецы на нехватку интеллекта не жаловались никогда, так что соотнести бредово-неправдоподобные задержки со стремлением своей матушки накормить меня хоть чем-нибудь для них труда не составило. Так что, вместо того, чтобы затевать семейный скандал, они просто вручили мне щепотку Летучего пороха, и потащили меня к камину.
  
   - Мам, пап, вы тут
   - Дособирайте Рона
   - И Джинни, а мы
   - С Гарри пойдем
   - В Косой
   - Переулок
   - И начнем закупаться.
  
   Это решило дело. Оставшиеся препятствия к отправке были преодолены прямо-таки в рекордные сроки, и семейство Уизли выстроилось перед камином в ожидании отмашки "на старт".
  
   - Гарри, ты уже пользовался каминной сетью?
   - Нет. - Абсолютно честный ответ. До сих пор я как-то предпочитал перемещаться своими силами... ну, с тех пор как перестал быть человеком, и для меня закрылись порталы родного Дома.
   - Тогда смотри: бросаешь щепотку пороха, и четко произносишь место назначения. - Начал объяснять мне особенности этого хитромудрого способа перемещения Артур Уизли.
   - Только смотри
   - Ошибешься и
   - Занесет тебя
   - Незнаемо
   - Куда! - Близнецы, как всегда, веселятся.
   - Замолчите! - А это уже матриарх семейства решила вмешаться в беседу. - Гарри, не беспокойся здесь нет ничего сложного... Просто четко назови место, куда хочешь попасть...
  
   Мда... Улететь, что ли в Лютный? Да не, что я там забыл? Лучше сразу сделаю все как надо. Тем более, что от портала родного Дома данный способ перемещения отличается только способом активации - нам не требовалось швырять какой-то там порошок - вполне достаточно было влить в активирующие артефакты каплю своей Силы, которая одновременно была и ключом и пропуском. А вот местным волшебникам, похоже, идея прямого контроля Силы в голову не приходит, вот и приходится усложнять ритуалы, добавляя материальный компонент... Впрочем, в моем случае это совсем не лишне, вспоминая о том, как пытался зажечь Люмос... Будь портал заякорен на Силу - пришлось бы извращаться, чтобы только не закинуло куда-нибудь в Преисподнюю. А так - все замечательно сработало.
   Попав в Косой переулок, я дождался материализации остальных сопровождающих, и устремился ко входу во "Флориш и Блоттс", где меня ждала Миа со своими родителями. Сценка "встреча после долгой разлуки" была разыграна нами для всех, желающих посмотреть, как по нотам.
   Наобнимавшись, мы первыми юркнули в книжный магазин, вызвав этим одобрительный хмык близнецов, и недовольный вздох Рона. Похоже, в отсутствие направляющих и животворящих пинков от Гермионы, Шестой Уизли был склонен совсем забить на учебу, и посвящал большую часть своего времени составлению гениальных планов того, как бы ему прославиться. Джинни следовала за нами молчаливой тенью, и только зрелище наших с Миа обнимашек заставили ее испытать острое чувство ревности. Я улыбнулся, якобы своим чувствам, и сбросил Миа по связи Меток предупреждение внимательно приглядывать за своей спиной, когда будем жить в Хогвартсе. Похоже, девочку серьезно накрутили, так что детское восхищение книжным героем переросло в самую настоящую манию. И что именно с этим делать - пока что непонятно. Хотя... возможно, что тут мне может поспособствовать один из моих главных недоброжелателей... Главное - не подставиться, изображая Чипа и Дейла в одном флаконе во время планируемого посещения Тайной комнаты...
   К счастью, возня с моей пропажей и нахождением, а так же попытки ненавязчиво засветить место моего каникулярного пребывания - сдвинули время нашего появления в Косом переулке, так что раздача слонов, то есть - автографов Гилдероя Локхарта, нас благополучно миновала. А вот встреча с Люциусом Малфоем - нет. Отец Драко весьма убедительно проехался по финансовому положению и нищенскому виду семейства Уизли, изящно спровоцировав главу семейства на вульгарную драку, в ходе которой в стопку с учебниками Джинни перекочевал один небезызвестный дневник в черной кожаной обложке. Когда же дерущихся растащили, я одним взглядом указал этому аристократу, что отлично видел его уловку и поняв, в чем ее смысл. Интриган с многолетним опытом расшифровал мое послание на лету, и заинтересованно поднял бровь.
  
   - Мистер Поттер... - задумчиво произнес он - когда будете выбирать позицию для себя в этой партии - постарайтесь не ошибиться.
   - Лорд Малфой - столь же церемонно кланяюсь главе рода Малфой, и отцу моего вассала, - природа этой игры такова, что любой ход, а равно и отказ его сделать, могут быть ошибкой.
  
   Сказав это, я демонстративно взял Миа за руку, вызвав очередной задумчивый хмык со стороны блондина. Но продолжать уточнение позиции Малфой старший не стал, резонно полагая, что здесь и сейчас для этого не время и не место.
   К счастью, мы с близнецами сумели ненадолго оторваться от всепроникающего контроля, когда Молли отправилась в магазин подержанной одежды, за покупками для Джинни. Остальным на семейном совете, подавляющим большинством в один голос, было решено обновок не покупать, а перешить уже имеющееся, так что в магазин одежды отправилась только женская часть рыжего семейства. А за время их отсутствия я сумел передать близнецам очередной транш подъемного кредита, на этот раз - взятый мной из "неучтенных средств на представительские расходы", которые я заработал охотой. Близнецы были в восторге, и их светящиеся лица обещали всему Хогвартсу немало веселья.
   Дальнейший поход по магазинам интереса практически не представлял, и запомнился разве что постоянным ощущением тепла и уюта, исходившим от Миа... и жестокими страданиями беспрестанно ревнующей Джинни. Мда... в таком возрасте - и такие страсти... Неудивительно, что и каноне она чуть не слетела с нарезки...
   Но вот настало время "прощаться" с семьей Грейнджер, и отправляться "по домам". Миа с родителями прошла через барьер в баре "Дырявый котел", а мы с Уизли - нырнули в камин, приведший нас обратно в Нору, где и проявились давно ожидаемые мной неприятности. "Фордик" Уизли решительно отказался заводиться, причем - без всякой магии. Похоже, "маглолюб" Артур Уизли, несмотря на "крайне незаметную" манеру одеваться для походов по маггловской части Лондона, в некоторой части техники разбирался как минимум неплохо. По крайней мере, испортить свою машину, не нанеся ей непоправимого ущерба - он смог.
  
   - Гарри, извини, но похоже, я не смогу доставить тебя сегодня к Грейнджерам... Машина, сам видишь, сломалась. Переночуешь у нас, а утром - посмотрим, что делать, ладно?
  
   Глава 23. Извилистый путь домой.
  
   Я метался по саду возле Норы. Разумеется, Миа уже знала о попытке меня задержать, но демонстрировать это остальным я не собирался.
  
   - Гарри, успокойся! Переночуешь, а завтра утром Артур починит машину, и отвезет тебя к Грейнджерам.
  
   Вспоминать о том, что можно элементарно вызвать "Ночного рыцаря", а то и по каминной сети добраться до "Дырявого котла", а дальше - маггловским транспортом, Молли Уизли явно не собиралась. Ну что же. Теперь мои планы на Джинни окончательно перестали тревожить остатки моей и без того не слишком нервной совести.
  
   - ... но Гермиона... она же не знает... она будет волноваться... - Тяжелое дыхание, срывающийся голос... в общем миниатюра "мальчишка на грани истерики, если уже не за гранью" удалась мне сравнительно неплохо. По крайней мере, зрители - поверили.
   - Гарри, мы отправим Грейнджерам сову, и они не будут волноваться! - Попытался успокоить меня номинальный глава семейства. Хихикс! Номер не пройдет!
   - Сову? Но господин директор говорил, что Вы уже отправляли мне сову, чтобы согласовать время отбытия в Косой переулок... и сова меня не нашла. Вроде ее запутала кровная защита, которую я перенес на дом Грейнджеров...
  
   Близнецы, которые пытались напомнить об альтернативных способах добраться до дома Грейнджеров, и были весьма резко заткнуты Молли и отправлены в дом "разбирать вещи", радостно захихикали в своем укрытии, откуда они подслушивали и подглядывали за творящимся перед крыльцом. Спасибо, ребята, я в вас верю!
   Еще минут двадцать прошло в заведомо безуспешных попытках успокоить не желающего успокаиваться мальчишку. Разумные аргументы у старших Уизли уже кончились, и продолжение разговора по сути свелось к повторяющимся уговорам "успокоится и не паниковать". Но чем больше повторов этой просьбы развешивали на моих юных и неокрепших ушах, тем сильнее я метался.
   И вот, в голову Молли забрела мысль, которая показалась ей решающей все проблемы.
  
   - Гарри, Альбус говорил, что ты принял на службу домового эльфа?
   - Да. - Радостно кивнул я.
   - Ты мог бы позвать его сюда, и приказать ему доставить твое послание Грейнджерам. - Отлично! Теперь вся ответственность за такую несвоевременную идею ляжет именно на Молли.
   - Асси!
   - Добрый мастер Гарри! - Домовушка с легким хлопком возникла передо мной. - Вам угодно что-нибудь приказать Асси?
   - Да, Асси. Мне нужно, чтобы ты доставила семье Грейнджер очень важное послание... - Я сделал вид, что задумался.
   - Конечно, добрый мастер Гарри. Любое послание, которое только Вы сочтете нужным доставить! - Домовушка чуть не подпрыгивала от желания еще раз доказать свою полезность. - Что передать?
   - А знаешь, доставь пожалуйста, в дом Гренджеров... - Я обвел глазами всех присутствующих. На лице Молли было тщательно скрываемое торжество, Артуру, судя по всему, было все равно, а Рон даже не пытался скрыть злорадства. - Доставь в дом Грейнджеров... меня.
   - Конечно, молодой мастер.
  
   Даже не договорив, домовушка схватила меня за руку, и аппарировала. Мда... Этот способ перемещения - точно не для людей. И не для магов. И не для демонов. Только домовик может пережить такое без позывов расстаться с содержимым желудка. Так что, когда тьма рассеялась, и я обнаружил себя лежащим на лужайке перед домом родителей Миа, я отнюдь не вскочил, чтобы бежать куда бы то ни было. Мда... давненько мне не было так плохо. Даже когда меня порвало очередью из тяжелого болтера... Больнее - было, а вот хуже... Кажется, пути домовиков затрагивают кусок домена Порядка, что несовместимо с моей Силой. Впрочем, обычному человеку, не связанному со Всеизменяющимся напрямую - пришлось бы немногим легче. Порядок очень болезненно воспринимает нарушение своего постоянства, а использование путей домовиков кем-то, кто не относится к этому народу - явное нарушение порядка.
   Из дома выскочила Миа, и подбежала ко мне.
  
   - Что с тобой, Гарри? Тебе плохо? - В голосе девочки звучала искренняя забота.
   - Чтоб я еще раз воспользовался срочной доставкой фирмы "Домовушка и компания"!
  
   На мой лоб легла прохладная рука девочки. Слегка повернув голову, я увидел, что Миа опустилась на колени в траву рядом со мной. Само ее присутствие успокаивало мою сущность, бунтующую от соприкосновения с противостоящей Силой, дарило радость и уверенность в своих силах. И собственные слова сразу показались мне какими-то... несущественными. "Не воспользуюсь путями домовиков"? Ха! Я сделаю все, что только будет нужно, ради одного только ее взгляда! А кому это не нравится - могут отправляться к моему сюзерену и жаловаться непосредственно ему на мое нехорошее поведение! Меняющий Пути их, несомненно, внимательно выслушает.
   Между тем, долгий день подходил к концу. Немного оклемавшись, я предложил Миа перенести посиделки на берег реки, и вот мы уже любуемся темп, как заходящее солнце окрасило речные воды в оттенки пролитой крови. От воды начал подниматься туман... вот только поднимался он несколько быстрее, чем мне бы хотелось. Так что я развернул сканирующую сеть, и поднялся на ноги, приготовившись к бою. Вовремя. Туман уплотнился резким скачком, и в нем сформировалась размытая и неясная фигура, судя по размерам и очертаниям - мужская.
  
   Глава 24. Покровительство.
  
   Туманная фигура, которую я не мог почувствовать ни в одном из доступных мне спектров восприятия - меня напрягала. Да и Кай почему-то молчит... Собственно, основным мотивом неприятных ощущения было присутствие поблизости Миа: в любом другом раскладе я бы даже порадовался сильному противнику, на котором можно было бы сорвать злость на все семейство Уизли, исключая близнецов и тех, с кем я еще не знаком: ведь я так и ушел, не оставив Молли "подарочек" на долгую память! Но вот Миа... уследить за ее безопасностью в пылу жаркой схватки...
   Одновременно я спешно пытался понять: что именно может позволить неведомому противнику оставаться невидимым для Кай... Неужели он не касается Нитей Судьбы? Или... Хотя, правда, что это я!
  
   - Плывущим сквозь Время неведомы пути Стихий, не так ли, потомок Малкава?
   - Тьма надежно обманывает посвященных видимостью прозрения, брат. - Так я и думал. Меня признали братом, значит, разговор ожидается интересным. Сдвигаю баланс моего сознания в сторону Безумного пророка, не становясь им, однако, полностью.
   - Свет черной дороги готов показать тебе мой путь. - Сложно передать сознанию, отличному от безумия множественной реальности Малкавиан хотя бы часть смыслов этой фразы... но одним из слоев истины был вопрос "что нужно моему оппоненту?"
   - Мы можем... - Пауза красноречиво свидетельствовала о перестройке мышления. Что ж. Это вызывает уважение. - ... говорить так, чтобы твоя подруга нас поняла.
   - Хорошо. - Произвожу аналогичный сдвиг. - Могу я узнать Ваше имя?
   - Ксенофилиус. Ксенофилиус Лавгуд... из клана Малкавиан.
   - Морион. Ксенос Морион. - Мы оба улыбнулись. Совпадение, конечно, но шутка получилась довольно забавная...
   - Я знал, к кому шел.
  
   Миа удивленно переводила взгляд с меня на Ксенофилиуса, явно не понимая, о чем мы говорим. Да уж... понять разговор Малкавиан трудно даже точно зная, о чем идет речь... если же неизвестны исходные посылки - то задача становится непосильной даже для Аналитика. Так что кое в чем ей надо помочь.
  
   - Герми, - Это обращение четко обозначило, к какому из кругов общения я отношу мистера Ксенофилиуса Лавгуда. - Мистер Ксенофилиус, благонадежный волшебник, главный редактор небезызвестного в Волшебном мире журнала "Придира", а так же - Высший вампир из клана Малкавиан, известного так же под именем Безумных пророков.
   - Вампир? - И Миа быстро и ловко спряталась... за моим плечом, что меня несказанно порадовало.
   - В чуть большей степени, чем я. Меня же ты отпаивала своей кровью после магического истощения. Надеюсь, меня ты не стала бояться?
   - Нет. Но... ведь ты же - Гарри...
   - А он - Ксенофилиус. Высшие - не какая-нибудь нежить, как низшие. Им кровь нужна не для поддержания... существования (я не назову ЭТО - жизнью), а исключительно для компенсации недостатков Источника. - Я демонстративно поворачиваюсь лицом к Миа, и спиной к Высшему вампиру, демонстрируя доверие... если не знать точно, что мне не нужно зрение для контроля обстановки. Судя по улыбке на лице представителя славного клана Малкавиан - он знает. - Успокоилась, Герми?
   - Я спокойна. - С удивлением понимаю, что это действительно так. - Я верю, что ты сможешь защитить меня.
  
   Улыбнувшись Миа, я вновь повернулся к Ксенофилиусу.
  
   - Итак, в чем состоит проблема, сподвигнувшая Вас на то, чтобы появиться здесь? - О том, каким образом он нашел меня - я не спрашиваю. Скрыться от обычного магического поиска, и спрятаться от Безумного пророка - это задачи очень разного класса сложности.
   - Возможно, вы не знаете... но у меня есть дочь. Рожденная. - Услышав это, я обернулся к Миа и прокомментировал:
   - Для вампиров, даже Высших рождение ребенка - это столь же часто встречающееся явление, как именной голубой бриллиант. Так что каждый ребенок - это уникальная драгоценность.
   - Я рад, что Вы понимаете меня. - Усмехнулся главный редактор "Придиры". - И, надеюсь, Вы не откажете мне в скромной просьбе: оказать Ваше покровительство Луне, когда она в этом году отправится в Хогвартс.
   - Если бы у Вас был сын, то я ответил бы согласием, не задумываясь...
   - Я понимаю, что Вам необходимо проконсультироваться с подругой. И именно поэтому - явился сюда именно тогда, когда могу поговорить с вами обоими.
   - Хорошо. - Оборачиваюсь к Миа. - Герми?
   - А почему покровительство вообще необходимо? - Аналитик сразу выделила несколько главных вопросов, и начала с уточнения того, что показалось ей наиболее важным.
   - Молодому Малкавиан - трудно общаться с людьми. Вспомни, как начинала более-менее серьезно овладевать трансом Аналитика... А Малкавиан так живут постоянно. - Миа задумалась...
   - Но ведь вампиры, насколько я слышала - сильнее людей...
   - Без постоянной подпитки кровью девочке едва хватит Силы, чтобы быть магом чуть лучше посредственности. О чудесах силы или выносливости - стоит забыть вообще. А дети жестоки в своем неприятии "не таких". - Уж Миа ли об этом не знать?
   - Но можно ведь использовать донорскую...
   - Бессмысленно. Питье крови - акт скорее ритуальный, символизирующий собой передачу жизненной Силы. Вспомни: я у тебя отхлебнул едва глоток, но качало тебя так, как будто после серьезной кровопотери. - Девочка серьезно задумалась.
   - Я вижу две проблемы, мешающие тебе согласиться: ревность и слухи. Ты боишься, что я буду ревновать к тому, что тебе придется уделять часть своего внимания ей. И опасаешься, что пойдут слухи, в которых нас будут определять как... "любовный треугольник", если не что-нибудь более... нестандартное.
   - Ты права.
   - По первому. Мне будет трудно смириться с тем, что ты уделяешь внимание другой девочке... но я постараюсь. - Купаю Миа в своих эмоциях. Какое все-таки сокровище мне досталось. Мое! Никому не отдам! - А по второму... А не пошли бы они?
   - Ну что ж. Если Гермиона не возражает, то... Я согласен исполнить Вашу просьбу.
   - Вот так, без торговли и без условий?
   - Именно. - Усмехаюсь. Вряд ли Малкавиан мог не учесть того, что именно такое согласие наложит на него более серьезные обязательства, чем любое формальное соглашение.
   - Хорошо. Тогда я, Ксенофилиус Лавгуд из Клана Малкавиан доверяю свою дочь, Луну Лавгуд Малкавиан, покровительству Ксеноса Мориона.
  
   Нити Судьбы вздрогнули, и между мной и еще незнакомой девочкой где-то далеко образовалась тонкая, но прочная связь. Надо будет, как поговорю с Луной - закрепить эту связь Крыльями-и-Жалом. Думаю, ее отец - не будет против. Уж такое-то он точно должен был просчитать. Впрочем, Малкавиан не стремиться продолжать обсуждение: он расплывается туманом, и исчезает где-то вдали, там, куда указывает новообразованная связь.
  
   Глава 25. Вокзал Кинг Кросс.
  
   На вокзал Кингс Кросс мы с Миа вошли, держась за руки. Но, хотя девочка безмятежно помахивала сумочкой, а на моих губах блуждала рассеянная улыбка - видимость в данном случае было даже более обманчива, чем обычно. По связи мы обсуждали вещи серьезные, и далекие от какой бы то ни было приятности. А именно - старшее поколение одного довольно известного в магическом мире семейства. (Что не говори, а назвать Уизли - "малоизвестным семейством" - язык не повернется. Правда, то, какая это известность - уже вопрос второй, но тем не менее...).
   Отдельное место в этом обсуждении занимала сцена "Бедная мать семейства забирает из сейфа последний грош". Хм... Нет, в то, что с деньгами у семейства Уизли некоторые... проблемы - верилось легко, особенно - учитывая слова Молли о том, что "сам же этот закон и писал": участие в политике, тем более на таком уровне - удовольствие не из дешевых. Но вот зачем своей нищетой тыкать в нос почти постороннему человеку? Собственно, обсуждение этой проблемы и занимало немалую часть свободного времени у всего моего Внутреннего круга, не исключая даже Поверженную. Сейлина однозначно заявила, что директор таких приказов не отдавал, и, следовательно, это была частная самодеятельность старших Уизли. Вот только - какой в ней смысл? Пока что это так и оставалось неясным.
   К сожалению, приходилось играть заведомо краплеными картами, не успев даже выяснить точно расположение игроков за столом. Потому как времени на какие-либо действия не осталось. На сей раз засада Уизли была организована более грамотно, так что миновать ее - не представлялось возможным. Нет, конечно, можно было ступить на Тропу Теней... но кто знает, кто еще наблюдает за вокзалом... и какие выводы этот "кто-то" сделает из моего появления из ниоткуда прямо на платформе?
   Так что идем прямо на засаду. Придется принимать "встречный бой на неподготовленных позициях". И первые залпы уже сделаны: из-за спины Молли докатывается волна ревности и недовольства. Понятно. Рыженькой малявке не нравится то, что мы с Миа идем, держась за руки. Что ж. Пожалуй, стоит усугубить. Слабенький, незаметный для любых наблюдателей, замаскированный меткой и тактильным контактом посыл уходит Миа. Она вздрагивает... но через секунду - улыбается, отпускает мою руку... и прижимается ко мне. Я обнимаю ее плечо и дальше мы идем уже так. Ревность и недовольство потихоньку начинают превращаться в настоящую ненависть. Джинни-Джинни, с этим стоит быть поосторожнее. Пока ты ограничиваешься мыслями - это никого не волнует, но вот только попробуй воплотить их в реальность!
   Естественно, последнего я вслух не произношу. Тем более, что основной смысл этой пантомимы - как раз именно в том, чтобы сподвигнуть Джинни к действиям... Например - рассказать о своих бедах некоему дневнику, присутствие которого отчетливо ощущается в груде вещей, сваленных возле матриарха семейства Уизли.
  
   - Гарри! - На Миа строгая мать семейства старательно "не обращала внимания". Настолько старательно, что девочка поняла бы это, даже и без моих уроков менталистики и эмпатии.
   - Здравствуйте, миссис Уизли. - Право начать разговор я предоставил Миа, и она не ошиблась в интонации: безукоризненная вежливость, в которой при всем желании невозможно усмотреть чего бы то ни было еще... и именно поэтому Молли чуть не перекосило. А, учитывая, что отлипать от меня - девочка не собиралась, да и я убирать руку не торопился... - Привет, Рон, ты сделал задание на лето? - Теперь перекосило Рона.
   - Гарри, как же ты мог? - Судя по всему, Молли решила продолжать игнорировать Миа. Фу! Как невежливо! - Мы так беспокоились, когда ты пропал! И только когда Дамблдор сказал, что с тобой все в порядке... - Хм... Значит, как минимум одну следилку я еще не снял... Надо будет провести соответствующие ритуалы еще раз...
   - Бесполезно. Не поможет.
   - Кай? Ты уверена?
   - Конечно. Она вплетена в чары, которые привязывают тебя к этому телу. Похоже, Лили все-таки слишком доверяла Дамблдору.
   - Спасибо, Кай. - Мда... Тестировать чары, находясь под их воздействием - это... тяжело. Хорошо еще, что у меня есть Кай, способная посмотреть со стороны.
   - Что она передает?
   - Очень немного: состояние твоего здоровья и целостность самих чар.
   - То есть, Дамби знает о том, что защита/привязка потихоньку расшатывается?
   - Знает.
   - Плохо. Это может заставить его ускорить действия, а я еще не выяснил, кто стоит за ним...
   - Принц Тьмы.
   - Это далекое начальство. А ближе?
   - Фламель?
   - В политику такого уровня парочками - не играют. Нужно видеть всю структуру.
   - Орден Феникса?
   - Фигуры и исполнители. На "структуру" - не тянет.
   - Ладно. Дело ясное, что дело темное. Но ускорения действий - можешь особо не опасаться. - Кай уплотняет контакт, скрывая разговор даже от других носителей Метки. - Думаю, что и в каноне все эти последовательные встречи с Риддлом должны были закончиться смертью Гарри, как только защита ослабнет. А там - пророчество исполнилось бы, и Тома смог бы уничтожить кто-то еще...
   - Ага... Например - один замечательный директор школы...
   - Вот именно.
  
   Закончив важный разговор с Кай - возвращаюсь к реальности. Молли все еще бушует, рассказывая, как я их напугал, и что я должен был предупредить...
  
   - Извините, миссис Уизли. Но я подумал, что если не сделаю этого сразу - то испугаюсь, и не сделаю вообще. А я так хотел увидеть Гермиону... - Прижимаю девочку к себе, и купаюсь в ее эмоциях, загораживаясь этим щитом от бушующей ревности, излучаемой матерью и дочерью Уизли. Причем, если у Джинни - ревность какая-то грустно-обреченная, то Молли... "Ну, это мы еще посмотрим", вот как можно выразить ее эмоции в человеческих словах. Действительно - посмотрим...
  
   Проход на платформу 9 3/4 ожидаемо встретился с затруднениями: барьер был закрыт, причем закрыт исключительно специфично: для Гарри Поттера. Причем Уизли постарались дружно проскочить передо мной, оставив в качестве наблюдателя Ронни. Хм... Знали? Или просто случайность? В любом случае - войти на Тропу по-прежнему не светило. Симулировать "спонтанную аппарацию"? Хм... Идея, конечно, радикальная. Но... наверное - не стоит. Пожалуй... Под удивленным взглядом Ронникинса мы с Миа отходим в сторону, "чтобы не нарушать секретности".
  
   - Асси.
   - Да, господин? - Домовушка ожидаемо появляется тут же.
   - Асси, тут какой-то... очень уж умный домовик постарался перекрыть мне проход. Можешь его открыть?
  
   На несколько секунд домовушка замирает, а потом уверенно кивает мне. При этом в глазах ее пробегают не характерные для домовиков красные искры. Ну, естественно. Уже довольно долго в связывающий нас канал Силы проникает мой Хаос. Так что Асси просто не могла не измениться. Даже самому интересно, что же из нее получится?
   Асси возилась недолго. Уже меньше чем через минуту непонятных даже мне манипуляций, для которых ей даже не понадобилось приближаться к барьеру, домовушка открыла глаза и сказала:
  
   - Путь открыт, господин.
   - Идем? - Кивнул я Миа
   - Да, конечно.
  
   И мы, оставив ошарашенного Рона в маггловской части вокзала, и помахав на прощание родителям Миа, прошли на платформу 9 3/4, где нас ждали семейство Уизли... и девочка с белыми волосами, неторопливо читающая журнал, который она ожидаемо держала вверх ногами. Поначалу, я решил, что автор моей путеводной книги права, и Луна Лавгуд - натуральная блондинка. Но потом присмотрелся... и выругался про себя. Волосы девочки были не просто светлые - они были седые.
  
   Глава 26. Восход Луны. (Гермиона).
  
   Я внимательно посмотрела на седую девочку с журналом в руках... а потом сплела боевую нить... и остановила ее за мгновение до контакта с довольно плотной сенсорной сетью нашей визави, одновременно сбросив вопросительный конструкт Гарри. В сумме это означало примерно...
  
   - Она?
   - Да, Миа, это - Луна Лавгуд из клана Малкавиан.
  
   Я на несколько секунд задумалась о том, что же делать? Простое знакомство - казалось слишком банальной для нашей... не совсем обычной ситуации. К тому же... раз уж нас все равно будут считать треугольником... если не чем-то еще, то...
  
   - Давай сделаем! - Сразу одобрила носительница Феро, которую после некоторых раздумий я назвала Авантюристкой.
   - Вероятность положительной реакции Лорда - 82,56%, отрицательной - меньше 1%. - Как всегда, жестко и уверенно заявила Ученая.
   - Да вы с ума сошли! - Взвилась Правильная девочка. И это само по себе - было высокой оценкой идеи.
   Рабыня, как водится, промолчала. Она редко возникает в наших разборках, готовая подчиниться сильному. Но... имеющий раба - имеет врага, так что мы/я старались не оставлять ее без присмотра.
  
   Ну что же. Решение принято... И я с визгом бросаюсь на шею Луне.
  
   - Привет, Луна! Как я соскучилась!
  
   Еле успевшая убрать от моей "атаки" журнал, Луна улыбнулась и обняла меня в ответ.
  
   - Привет! - И, значительно тише, так, чтобы слышала только я. - У тебя забавные мозгошмыги. Ты поможешь мне в охоте на нарглов? Они так весело тебя боятся!
  
   А еще через пару секунд нас обеих обнял Гарри.
  
   - Герми, нет слов! - Шепнул он мне.
   - А что? - Я, конечно, догадываюсь "что", но спросить - все равно не помешает.
   - А ты оглянись.
  
   И я оглянулась. Моя маленькая выходка произвела на окружающих эффект разорвавшейся бомбы. Не затронул он только... да, точно. Магглорожденные смотрели на всю эту катавасию недоумевающе. Они, похоже, совершенно не понимали, что особенного в том, что две подружки встретились и обнялись прямо на платформе вокзала. А "особенное" - было. И даже ого-го какое особенное! Весь вопрос упирался в давнюю репутацию Лавгудов как людей... мягко говоря - эксцентричных. Взять хотя бы привычку Луны под настроение встречать свою тезку танцем в... да, ладно - нагишом. По крайней мере, нам, то есть - Внутреннему кругу Темного лорда Ксеноса Мориона удалось найти троих магов, которые утверждали, что лично были свидетелями подобного. Причем один из них - Теодор Нотт, вроде даже и не врал. По крайней мере, Видящая его на вранье не поймала, а значит - этому утверждению приходилось верить. Да и о прочих выходках "Лунатички" рассказывали много и с удовольствием, хотя тут уже самые впечатляющие известия явно проходили по ведомству ОБС*
  
   /*Прим. автора: ОБС - "Одна бабка сказала"*/
  
   Честно говоря, в какой-то момент я даже задумалась о том, что идея принять покровительство над Луной - отнюдь не была такой уж хорошей идеей... Но Гарри разубедил меня в этом. Он объяснил, что знание будущего, пусть даже и поддающегося изменениям - тяжкий груз, и чтобы выдержать это напряжение - Оракулам приходится срываться в таких вот эксцентричных выходках, а Кай согласилась с ним, рассказав кое-что о собственном детстве. Рассказ этот меня просто шокировал, особенно - тот маленький факт, что Кай демонстративно заблокировала нашу связь от прослушивания со стороны Гарри. Она поведала мне такое... в общем заскоки Луны - сразу показались мне простыми и понятными.
   А еще примирил меня с необходимостью общаться с самой эксцентричной из поступающих в этом году учениц, журнал, выпускаемый ее отцом. Когда Гарри показал мне, как именно надо понимать высказывания Малкавиан, выяснилось, что "Придира" - весьма интересный журнал. И если правильно соотнести редакционную статью об очередной неудаче в поисках морщерогого кизляка с положением Юпитера в созвездии Козерога и настроением третьего слева кассира в Гринготтсе - можно было получить весьма осмысленные рассуждения и точное предсказание относительно курса британского галеона к французскому жерардору*... и еще некоторых вещах, которые были мне более интересны.
  
   /*Прим. Автор: Жерардор - золотая монета, имеющая хождение в Магическом мире Франции и некоторых ее бывших колоний, например Алжира. Назван по имени Жерара Авиньонского, видного деятеля Магической Франции, жившего спустя некоторое время после принятия Статута Секретности, и собственно, заложившего основу финансовой системы Магической Франции. Неканон.*/
  
   Закончив с обнимашками, мы втроем пошли искать наших слизеринцев. Впрочем, нашлись они быстро: похоже, эпидемия отвалившихся челюстей привлекла их внимание. Естественно, Драко и Дафна уже знали о принятом решении и о Покровительстве, так что присутствию Луны никто, кроме крутившейся возле сестры Астории, не удивился. И мы все вместе отправились искать свободное купе.
   К счастью, нашлось оно быстро: на платформе мы оказались с некоторым запасом, так что поезд еще не успел заполниться отбывающими в Хогвартс школьниками. Но тут передо мной встала одна проблема: вшестером разместиться в купе было... можно, но зачем тесниться? Так что, полюбовавшись на то, как устраиваются сестры Григрасс, стараясь не слишком наваливаться на Драко, я взглядом показала моему Лорду на место у окна. Гарри усмехнулся и сел туда, куда я ему показала, а я... я устроилась у него на коленях. Надеюсь, что у меня получилось сохранить вид, будто мне это не в новинку... хотя ощущение того, что щеки начало как будто печь изнутри - подсказывало, что сделать это мне не удалось. Луна же устроилась рядом с нами. У Драко был такой вид... В общем, даже безо всякой менталистики было понятно, что наш Дипломат - завидует. Хм... Надо будет указать ему на прокол. Дипломат должен уметь держать лицо в любых обстоятельствах. Впрочем, Дафна так же заметила настроение своего парня, и ласково взяла его за руку, сбив накал эмоций.
   Устроившись таким образом, мы некоторое время весело болтали не о чем. Но вот раздался гудок... и поезд тронулся, унося нас в школу.
  
   Глава 27. Слава, слава, слава Героям!
  
   В купе мы устроились довольно уютно. И хотя Драко и не скрывал легкой зависти к тому, что Миа уютно устроилась у меня на коленях... думаю, если бы Дафна проделала то же самое - ему было бы не так весело. Это мне способности оборотня позволяют легко удерживать девочку, и, легкими, не заметными со стороны смещениями облика - предотвращать затекание мышц. Так что сидеть так мы с Миа могли не только те несколько часов, которые отделяли Кингс кросс от Хогсмита, но и несколько суток. А вот Драко надо такому подучить... надо.
   А между тем, поездной разговор набирал силу. Думаю, если кто-то взялся его подслушивать, уши у такого опухли и свернулись в трубочку еще в первые же полчаса. Речь шла о нарглах, мозгошмыгах, методах охоты на морщерогих кизляков, а так же преимуществах и недостатках карликовой нунды в качестве домашнего питомца. В последнем случае мнения дружно сошлись на том, что такое - хотелось бы завести, при этом болезнетворное дыхание было объявлено мелким и несущественным недостатком.
   В этом веселом и ни к чему не обязывающем трепе мы все тренировались. Луна - старалась облечь свои мысли в форму, хотя бы приблизительно понимаемую людьми. Герми - анализировала ее высказывания, пытаясь вытащить из них истинную суть (поскольку до сколько-нибудь серьезных результатов в своих тренировках понятности Луне было еще ой как далеко). Видящая задействовала для понимания свой талант, и у нее это получалось как бы не лучше, чем у Аналитика. А Драко... Драко - жульничал. Он использовал прием, который я показал ему, и сплел свое восприятие с восприятием Дафны (естественно - с полного согласия девочки) и слушал не сам, а через Видящую. Мне же приходилось аккуратно корректировать весь этот процесс. В общем - было шумно и весело. И даже Астория не оказалась исключена из общего веселья, время от времени подкидывая в нее весьма интересные мысли.
   Когда за окнами начало уже темнеть, в наше купе ввалилась Джинни Уизли, вся в слезах.
  
   - Джинни? Что с тобой? - Все-таки, Миа - добрая девочка.
   - Рон... он...
   - Что еще он вытворил? - Вставать, сгоняя Миа с облюбованного места, не хотелось страшно, но, похоже, придется это сделать. А жаль.
   - Он... он... его... - попытки девочки произнести хоть что-то прерывались рыданиями.
   - Попробуй успокоиться! - Тщетно. Младшая Уизли только сильнее расхлюпалась носом.
  
   Глядя на все это представление, Драко усмехнулся, и переглянулся с Дафной. Ну вот... я и не сомневался, что наш штатный дипломат что-нибудь придумает. Дафна пошепталась о чем-то с сестренкой, и Астория перебралась поближе к Луне. Даже вдвоем стройные девочки не сильно стеснили нас с Миа. А Дафна уютно устроилась на коленях у своего жениха, и Джинни они оба предложили место рядом с собой. Младшая Уизли с недоумением глядела на все эти перестановки, очевидно недоумевая: к чему весь этот цирк с пересаживаниями? Да и расположение Миа и Дафны на наших с Драко коленях - не оставило ее равнодушной. Что ж. Зато - отвлеклась и успокоилась... немного.
  
   - Так. Рассказывай, что же случилось с Роном? - Впрочем, кажется, я догадываюсь, что именно с ним случилось.
   - Он... - девочка еще раз хлюпает носом, но постепенно успокаивается. - Он пропал.
   - Хм... Когда мы с Герми прошли на платформу 9 3/4 - Рон оставался в маггловской части вокзала. Но я подумал, что он пройдет за нами...
   - Нет. Он... Мы... - Джинни опять сорвалась в рыдания.
   - Помогите ей. - Сбросил я мысль двум псайкерам нашей команды. Нет, я мог бы и сам сделать это... но ведь ребятам нужно тренироваться... а я - прослежу, чтобы дров не наломали. Миа и Драко действительно быстро сумели успокоить рыдающую девочку. Благо - дыры в ее основном щите истерика пробила в немеряном количестве, так что возможностей для влияния, тем более - такого мягкого, было море.
   - Еще раз. - Теперь уже говорит Драко. - Спокойнее. Вот Рон прошел на платформу...
   - Нет, он... он остался в маггловской части вокзала, а на платформе так и не появился...
   - Вот как... - Известие было... интригующим. Неужели он и в самом деле...
   - Хихикс...
   - Кай! Твоя работа? - Миа бросила Кай образ непонимания и возмущения.
   - Не только. Спросите у нее про дневник.
   - Какой дневник? - Миа удивлялась... а я - просто молча офигевал.
   - Джинни... а как же ваши родители? - Мягко вмешалась в разговор Астория.
   - Мы... мы искали его по поезду, а мама... мама пошла искать его в... за... - девочка опять захлебнулась слезами.
   - Так... и, судя по всему - не нашла. - Я с удивлением посмотрел за окно, где уже откровенно темнело.
   - Стрелка... он только что прилетел... Мама с папой не нашли Рона...
   - Вот как... Джинни, а зачем ты пришла к нам? Думаешь, мы сможем сделать то, чего не смогли твои родители - взрослые и довольно сильные маги?
   - Гарри... я... я говорила с Падме... Она рассказала... рассказала, как ты спас ее... Может быть...
   - Не может. Там мы сбросили в Небытие всего лишь минут сорок, только для одного человека - и то лежал пластом. А тут...
   - Значит... значит - ничего нельзя сделать? Совсем ничего?!
   - А вот этого я не говорил. - Делаю вид, что глубоко задумался... - Пожалуй, кое-что - можно. Если только ты обещаешь никому об этом не рассказывать.
   - Никому?
   - Совсем-совсем никому. Потому что придется прибегнуть к магии крови! А сама знаешь, такие заклятья... они не приветствуются.
   - Темные искусства? - Я аж рассмеялся.
   - Нет, конечно. Всего лишь поиск по крови. Условно-разрешенное заклятье. - Я вытаскиваю из своей сумки недавно купленную во "Флориш и Блоттс" книгу. - Таак... Где же оно... а, вот! Герми, расчерти печать, а то мне немного неудобно.
  
   Миа усмехается, достает из своей сумочки лист ватмана, и начинает чертить, что-то проговаривая про себя. Со стороны кажется, что она читает какое-то заклинание... но уж я-то знаю точно, что она просто проговаривает себе под нос скороговорки. Наконец, Миа откидывается ко мне, показывая, что завершила работу. Я приглядываюсь к получившейся конструкции, раскрываю вытащенную книгу, и тыкаю пальцем сначала в символ из книги, а потом - в лист, разрисованный Миа. Девочка хватается за голову... и быстро, но аккуратно добавляет пропущенный штрих.
  
   - Хорошо. А теперь... Девочки, у кого-нибудь есть булавка?
  
   Разумеется, требуемый предмет тотчас же нашелся. Прокалив острие в крохотном огоньке, вызванном заклинанием "Пиро", я отдал булавку Джинни.
  
   - Нужна капля твоей крови. Вот сюда. - Тыкаю пальцем в специально очерченный в печати кружок. Все-таки, глазомер у Миа - отличный. Чтобы на столе, в трясущемся на стыках рельс вагоне, от руки - начертить пригодную для употребления печать... Конечно, кое-что все равно придется править, обращаясь к Древнему Змею... но это уже совершенные мелочи.
  
   Джинни, не колеблясь, прокалывает свою кожу и роняет каплю крови на рисунок. Силь с легким приветственным звоном оказывается в моей руке. Взмах... и я произношу фразу на латыни, в приблизительном переводе означающую "Кровь поет о крови, кровь зовет кровь, кровь ищет кровь". Закрываю глаза... и вот я уже вижу Рона. Так я и думал. Фордик парит точно над Хогвартс-экспрессом. Мда... А ведь ведет неплохо... Так... паровоз, первый вагон, второй...
  
   - Он сейчас точно над нами. - Разумеется, все, что видел я - видели и все носители Метки. А Луне и видеть ничего не надо было. Думаю, о результатах поиска она знала еще до того, как мы начали подготовку к ритуалу.
   - Над нами... но...
   - В вашем семейном Фордике, на котором твои братья меня отвезли к Гермионе. - Девочка хватается за голову...
   - Он же...
   - Думаю, он нормально долетит. А вот как у него с приземлением... Наверное, надо будет предупредить преподавателей. Чтобы встретили, а то мало ли чего... - Джинни некоторое время разрывается между нежеланием закладывать брата учителям... и пониманием, что Миа, в сущности, права, и желательно, чтобы приземление Рона проконтролировали взрослые маги. Потом разум все-таки берет верх... и Уизли-младшая кивает.
   - Да, наверное, так и сделаем.
   - Да, Джинни... когда мы ходили по Косому переулку, я среди твоих книг заметил какую-то черную книгу... это из обязательных? Вроде у нас такой не было... - Задумчиво спрашиваю я.
   - Нет, это вообще не учебник... - Джинни смутилась. - Это какой-то дневник... Я думала сама в нем писать... Но Рон заявил, что ему дневник нужнее и забрал его...
   - Нда... Молодец. Герой. Закрыл сестру своей широкой грудью. - Мой сарказм разливается по связи Меток всему моему Внутреннему кругу.
   - А что это за книжка? - Заинтересовалась Миа.
   - Да так, мелочи. Дневник некоего Т.М. Реддла.
  
   Глава 28. На пороге школы.
  
   Когда мы вышли из вагона, Джинни вихрем понеслась к преподавателям. Проигнорировав Хагрида, она сразу кинулась к Снейпу.
  
   - Кай?
   - Да, братик?
   - Снейп обычно не встречает Хогвартс-экспресс.
   - Так то - обычно.
  
   В сущности - все ясно. Когда Оракул сдает - играть приходится заведомо краплеными картами. Радует то, что натасовать их Кай старается к моему благу. Впрочем... вспоминая некоторые события нашего общего прошлого... иногда представления об этом самом "благе" у нее бывали довольно... интересные. Хотя... не признать, что в итоге она, как правило, оказывалась права - у меня не получается.
   Снейп внимательно выслушал девочку... и поднял глаза на меня.
  
   - Морион?
   - Да.
   - Твоя работа. - Это однозначно не было вопросом. Ах да, Снейп же внимательно, не отрываясь, смотрел в глаза Джинни, так что секретов от декана Слизерина у поступающей на первый курс девочки - быть уже не может. - А зачем ты просил ее ни о чем не рассказывать? Чары, хоть и не рекомендованные, но и не запрещенные, сложноватые, конечно, но посильные...
   - Чтобы посмотреть: сразу она меня сдаст, или учителю, к которому она обратится - придется на нее надавить.
   - Хорошо. - Снейп задумался... и разорвал контакт. - Таак... Я попробую поверить Вам, Уизли. Но если Вы мне соврали... - Снейп не договорил, заставив угрозу почти ощутимо повиснуть в воздухе.
   - Я... я не вру. Га... - Я внимательно прислушался, но девочка резко поправилась. - Я гарантирую Вам, что он действительно так поступил... и, наверное, его нужно...
   - Хорошо. Я же сказал, что прослежу за его посадкой. - И снова взгляд мне в глаза. - Где?
   - Гремучая Ива.
   - Хорошо.
  
   Преподаватель зелий поднял руки над головой, совершил почти танцевальный пируэт... и с хлопком исчез. Джинни с испугом и удивлением посмотрела туда, где только что стоял декан Слизерина.
  
   - Первокурсники! Первокурсники - сюда! - Раздался над толпой прибывших учеников громовой голос Хагрида.
  
   Джинни с некоторым облегчением поспешила на зов. Я взял за плечо Луну.
  
   - Бегите.
  
   Луна и Астория, взявшись за руки, кивнули мне, и понеслись к стайке поступающих. А мы двинулись в другую сторону.
   Кареты, одна за другой останавливались перед толпой учеников. Ребята рассаживались, и очередная карета трогалась.
  
   - Ой... - Миа с удивлением смотрела на существо, которое было запряжено в карету. - А я всегда думала, что их движет магия...
   - Нет, как видишь.
   - Вы... вы их видите? - С удивлением, переходящим в ужас спросила у нас девочка со значком Хаффлпаффа на мантии. - Но ведь фестралов видят только те, кто видел Смерть...
   - Убийцы... - пролетел по толпе еле слышный шепот. Хм... Такие слухи, независимо от того, что они близки к действительности - следует решительно пресекать... По крайней мере - пока что. А то Дамблдор меня не поймет. Не среагировав на такое - я слишком уж сильно выбьюсь из навязываемого мне образа.
   - Это, конечно, секрет... - Произношу я довольно громко. - Но каждый, кому это хоть немного интересно, знает, что в конце прошлого учебного года профессор Квирелл умер практически у нас на руках. Так что - да, мы видели смерть.
  
   В очередную подъехавшую карету мы набились вчетвером, оставив толпу обсуждать новое Откровение. Когда мы проезжали через мост, я посмотрел на Черное озеро. Лодки с новичками уже отплыли... но даже до середины озера им было еще далеко. Все правильно. Хагрид не торопится, давая возможность детям насладиться зрелищем... и подраскачать нервы ожиданием Распределения.
   Я коснулся линии Покровительства, стараясь узнать: как там дела у моей подопечной? Оказалось, что все хорошо. Луна в одной из лодок весело болтала с Джинни. Мда... Не повезло девочке. То ее Снейп прочитал, как хотел... а теперь... в болтовне с истинной дочерью клана Малкавиан, Джинни явно выдаст даже больше, чем знает.
   Между тем, карета остановилась. Мы вылезли, и я потрепал фестрала по крылу. Луна точно заинтересуется этими созданиями, потому как это - явно химера. Причем не "существо, слепленное из частей различных животных", а "химера" в том смысле, которое вкладывают в это слово Безумные пророки: "то, чего нет и не было, но что могло бы быть". Прихотливое смешение реального и нереального, веселая игра в салочки со временем и пространством... Создатели этих существ (а они явно созданы искусственно) - были (а может - и остаются до сих пор) гениями.
   Фестрал одобрительно посмотрел на меня, немного обиженно - на Миа... и потянулся к девочке.
  
   - Герми, погладь его.
  
   Я ожидал некоторого сомнения, колебаний... Все-таки, пасть у фестрала отнюдь не лошадиная... да и общий вид к близкому общению не очень располагает... Но Миа совершенно не колеблясь дотронулась до морды фестрала, и погладила тварюшку.
  
   - Ой!
   - Герми? - Драко встрепенулся, и обеспокоено посмотрел на Миа, но потом перевел взгляд на мою безмятежную физиономию, и успокоился.
   - Он мягкий! - Похоже, что Миа понравился Вестник Смерти. Вдохновленные ее примером, подошли и наши слизеринцы. Фестрал явно млел: такими знаками внимания его баловали нечасто. А вот гурьбой проходящие мимо ученики смотрели на нас... удивленно. Кажется, среди них не было никого, кто видел бы фестрала, которого мы гладили, а без этого наши действия смотрелись... странно.
   Но удовольствие - удовольствием, а задерживаться надолго нам было нельзя. Так что пришлось оторвать ребят от наслаждающегося фестрала и направить их к входу в Большой зал.
   В главном зале уже ребятам пришлось тащить меня. Я залюбовался потолком. Впрочем, сегодня меня заворожили не изящные переливы древнего заклятья, а создаваемая им картина: в темных небесах плавно пролетали белые облака, подсвеченные алым огнем уже зашедшего солнца. Общий эффект оказался почти гипнотическим. Так что Драко пришлось привлекать мое внимание тычком в спину. Очнувшись от созерцания колдовской красоты, я, подхватив Миа под руку, прошел к столу своего факультета.
   Большой зал был заполнен равномерным гулом: не видившиеся целое лето ученики спешили поделиться друг с другом впечатлениями.
   Но вот директор взмахнул рукой, и гул стих... хотелось сказать "будто по волшебству", но в данном контексте слово "будто" - излишне. Чарами привлечения внимания директор владел в совершенстве. С легким скрипом распахнулись главные двери Большого зала, и в них торжественно прошествовала Минерва Макгонагалл, а за ней - притихшей, испуганной стайкой, - ребята, только поступающие в школу Чародейства и волшебства Хогвартс.
  
   Глава 29. Распределение.
  
   Смотреть на поступающих в школу чародейства и волшебства Хогвартс со стороны было интересно. Толпа испуганных детишек... и аура пульсирующей Силы сочетались весьма странным образом. Я еще раз оценил уловки с плаванием через Черное озеро, и оставлением детей одних в теплой компании приведений. Ауры новичков просто взрывались, с одной стороны - делая их более податливыми для влияния, а с другой - позволяя проявить и оценить их потенциал. Впрочем, по крайней мере, в отношении одного ученика этот старый и проверенный метод - оказался крайне малоэффективен. Раскачать такими вот ухищрениями и без того нестабильную, зато очень упругую психику Малкавиан... Это надо быть... Да я даже и не скажу, кем именно... Наверное - самим Владыкой Изменчивых ветров.
   Между тем, пока я размышлял об особенностях психики Красного рода, ритуал распределения начался. Наблюдать за действиями древнего разумного артефакта было весьма интересно. Он не проникал в сознание распределяемого ученика, как это делают местные легилементы... нет, в момент, когда его надевали на детскую голову - шлем получал полную копию сознания, по сути - сам становился этим ребенком. Шлем проверял себя на совместимость с заданными ему матрицами факультетов, и выносил решение. Делал он это, основываясь не только на текущем состоянии сознания, но и проверял возможности развития. А вот как у него получалось построить адекватную модель... мне разобраться так и не удалось. Комплекс заклятий, наложенных на замаскированный под шляпу боевой шлем - был слишком сложен, чтобы разобраться в нем без длительного изучения, и тестирования его реакции на различные воздействия. Впрочем, в данный момент этот вопрос представлял собой разве что теоретический интерес. А вот с практической точки зрения... Я аккуратно вытянул свой щуп в сторону Распределяющей шляпы.
  
   - Астория Гринграсс! - Угу... Нет, конечно, я не ожидал какого-либо мухлежа на этом распределении... но некоторые вещи лучше проконтролировать самому, чтобы потом не хвататься за голову.
  
   Ожидаемо, Астория подошла под те параметры, которые желал бы видеть у своих учеников Изумрудный маг почти идеально.
  
   - Слизерин!
  
   Девочка пошла к столу своего факультета. Что ж. Не думаю, что у нее будут проблемы. Дочь чистокровного рода, да еще и с явным покровительством Серебряного принца Слизерина... В общем, проблемы если и возникнут - то года через три-четыре: придется отбиваться от через чур настырных женихов.
  
   - И потому я просила бы моего Лорда и его сестру присмотреть для Астории подходящего мальчика уже сейчас. - Вспыхнула в связи мысль леди Нефрит.
   - Она и сама отлично справится. - Улыбаюсь я Видящей. - Она, конечно, Видит слабее тебя, но уж совсем со швалью не свяжется. А вот отогнать не подходящих, но излишне настырных...
   - Мой Лорд... это... это не совсем моя просьба. Астория...
   - Видящие... Скрывать от вас что-то...
   - Да, мой Лорд. Она поняла если не все, то многое.
   - Хорошо. Кай?
   - Дафна, передай своей сестре, что иногда лучше направлять Судьбу самой, не полагаясь на Оракулов.
   - Хм... - Задумался я. - Подсовывая мне Проныру ты как-то не задумывалась о свободе выбора и необходимости самому направлять свою судьбу...
   - Мори... тогда я думала не только о тебе... Я пыталась отвратить свою судьбу.
   - Так ты...
   - Да. Я заранее знала, что сделает отец.
   - И все-таки, ты пошла туда. Пошла, и возгласила проклятие Отсеченной ветви. Зная, чем это тебе грозит.
   - Да, братец. Я все знала.
  
   Я застываю в шоке... и почти что мимо моего внимания проходит распределение Колина Криви, фаната фотографии и Поттера. Таак... Гриффиндор. Ожидаемо. Вот только... А с чего бы это Обретенному так фиксироваться на герое магического мира, совершенно неизвестном в мире обычном? Надо будет проверить пацана на предмет вмешательства в психику. Впрочем, пока что это не актуально. Потому как Минерва Макгонагалл назвала следующую фамилию.
  
   - Лавгуд, Луна.
  
   Танцующей походкой, окутанная легким флером нереальности, почти незаметным на фоне мощи, заключенной в стенах замка, девочка шла к стулу.
   Я не удержался, и уплотнил контакт с Распределяющей шляпой. Нет, ну это надо было так замаскироваться! Не в силах сдержать смешка... я спалился.
  
   - Морион?
   - Да. - Раз уж поймали - лучше не отрекаться. Тем более, что шлем Годрика - не из болтливых.
   - Ты так заинтересован в этой девочке?
   - Более чем.
   - Гриффиндор?
   - Пусть решает сама.
   - Вот как? Благодарю.
   - За что?
   - Теперь я еще больше узнал о демонах.
   - Тогда, в виде благодарности, позволишь понаблюдать?
   - А то ты в прошлый раз не видел?
   - Знаешь... нет. Не видел. Изнутри плохо видно.
   - Хорошо. Смотри.
  
   Взаимодействие древнего артефакта и молодой Малкавиан было... интересным. Все-таки, при всей своей гениальности, кое-чего Основатели предусмотреть не смогли. Попытка просмотреть будущее Безумного пророка неосознанно воспринималась девочкой как атака, на которую следовал адекватный ответ, резко меняющий полученный Шляпой результат. И так повторялось несколько раз. Я уже готов был сдаться, и расхохотаться вслух, когда Шляпа обратилась ко мне.
  
   - Вот и что с ней делать?
   - А если просто спросить?
   - Спросить я могу, если у человека есть предрасположенность сразу к нескольким Домам. Но у нее... Я даже не могу понять: какие именно Дома ей предлагать?
   - Предложи все четыре. Свободный выбор.
   - Боюсь, придется.
   - Не стоит бояться. Я уверен: она выберет правильно.
   - Попробую поверить.
  
   Несколько секунд ушло у Шляпы на переговоры с Луной, и вот Большой зал огласил звонкий клич:
  
   - Рейвенкло! - Мда. Не самый приятный лично для меня выбор. На Хаффлпаффе ее бы точно не обидели, а на Слизерине и Гриффиндоре - за ней было бы кому присмотреть. Но, будем надеяться, что Безумный пророк знает, что делает, а не просто плывет по воле канона. Я уже собирался свернуть свою нить, когда внезапно вспомнил один вопрос, который фоном мерцал где-то на границе моего внимания с прошлого года, а тут, когда появилась возможность его задать - и чуть не забыл.
  
   - Да, глубокоуважаемая Шляпа... - Начал я, ползуясь тем, что очередной ученик затормозил, не решаясь двинуться вперед.
   - Слушаю. - В ворчливом голосе Шляпы слышны были неки одобрительные нотки. Кажется, я все-таки сумел произвести на артефакт благоприятное впечатление.
   - Почему Вы - Шляпа? Ведь на самом деле...
   - А ты представь себе, как чувствовали бы себя дети, надевая на голову тяжелый боевой шлем? Нет, вес отрегулировать - не проблема, но ведь я - не только артефакт, но еще и реликвия! Сам Годрик Гриффиндор...
  
   Но тут наш разговор прервался. Саманта Перкинс преодолела, наконец, свою робость и уселась на стул, чтобы быть Распределенной на Хаффлпафф. В сущности, ответ я уже получил, так что, сбросив Шляпе ощущение глубокого уважения, я вернулся к наблюдению за происходящим своими глазами.
  
   Глава 30. Официальная часть.
  
   Свежераспределенные школьники расселись за столы своих новых Домов. Джинни Уизли ожидаемо оказалась на Гриффиндоре, и уселась поближе ко мне... А то, что рядом со мной не оказалось свободного места, и теперь от рыжей фанатки меня отделяла Миа - это, право же, чистая случайность.
   Дамблдор, в своем всеохватывающем величии, поднялся со своего трона, чтобы приветствовать учеников очередной маловменяемой речью. Ее, я благополучно пропустил, резонно предполагая, что если он скажет что-то интересное, то Миа и Кай меня непременно об этом проинформируют. Так что, спокойно погрузившись в воспоминания об уроках фехтования, которые я устроил для Миа, я отрешился от всего сущего. А вспомнить было о чем. Уже одна постановка правильной стойки обеспечила мне немало приятных воспоминаний. Да, конечно, двенадцатилетнее тело еще не могло реализовать те идеи, которые возникали у меня, когда я правил ошибки в положении ног и корпуса... Но разве это делает воспоминания менее приятными? С другой стороны для реализации таких идей - еще рановато. Меня не поймут. Да что там... Я сам себя не пойму. У нас же не Венеция времен Джульетты, когда четырнадцатилетняя невеста рассматривалась как перестарок. И не вечная Смута моей родины, где и не такое рассматривалось как если не норма, то что-то не слишком от нее уклоняющееся. Но помечтать-то мне никто не мешает.
  
   - Мори! - Вот ведь! - Кай! Ну зачем в такой момент отвлекать!
   - Надо, Мори. Надо!
   - Что случилось?
   - Пока - ничего. Но скоро - случится.
   - Дамблдор собирается сказать что-то интересное?
   - Да.
  
   - ... и еще я должен напомнить, что Запретный лес остается запретным для всех учащихся. Даже для тех, кто может себя в нем уверенно защитить.
  
   Какой интересный пассаж! Неужели до него наконец-то дошло то, что я даже и не думал скрывать? А ведь это был намек на некоторые пробелы, допущенные Великим в плане воспитания Героя. Намек, прозрачный, примерно как глыба, на которой гарцует Медный Всадник. Задумавшись о причинах подобной задержки, я посмотрел прямо в глаза профессору Снейпу.
  
   - Профессор?
   - У Вас какие-то вопросы ко мне, Поттер? - Похоже, зельевар допускает возможность перехвата сообщения. Иначе он употребил бы другое имя.
   - Насколько я знаю, в прошлом учебном году Вас отправляли расследовать некое происшествие...
   - Именно так. Вот только результатами расследования господин директор соизволил поинтересоваться только сейчас. Исходя из этого - можете исчислить свою значимость.
   - Не устаю благодарить за это... - Имя Меняющего пути остается непроизнесенным, потому как при перехвате - оно будет слишком опасно.
   - Вот как?
   - Несмотря на сложившееся у Вас обо мне мнение, я успел сильно устать от обрушившейся на меня славы. Особенно же меня утомляет тот факт, что ко мне пристают в связи с действием, о котором я ничего не помню. - Раз уж наше общение могут подслушать - будем играть до упора. Пусть у подслушивающих повянут уши.
   - По крайней мере, одно достоинство я за Вами признаю. Вы, Поттер... - Значит, опасность перехвата сохраняется. - Вы как-то научились врать даже легилементу. - Вообще-то, в этом нет ничего сложного. Надо всего лишь твердо верить в то, о чем говоришь. А при моем опытнее манипуляций собственным сознанием... Другое дело, что результат таких манипуляций - всегда нестабилен. Впрочем, все, что меня заинтересовало, я уже выяснил.
  
   Похоже, заговорившись со Снейпом, я опять пропустил часть директорской речи, потому как со своего места поднимался незнакомый мне мужчина в столь щегольском наряде, что никак не мог быть никем, кроме Гилдероя Локхарта.
  
   - ... и имею честь представить вам нового преподавателя Защиты от Темных Сил - Гилдероя Локхарта. - Так я и думал.
  
   Гилдерой начал длиннейшую речь с перечислением своих регалий, из которых ни одна не имела отношения к темным силам и защите от них. И, параллельно этой речи на всех каналах связи, доступных Драко зазвучала речь бриллиантового принца, подробно характеризующая самого Локхарта, всех его родственников, о которых Драко удосужился вспомнить, некоего "старого маразматика, принимающего всяких уродов на работу..." и многих других личностей и существ.
  
   - Драко? - Вклиниваюсь в его речь на правах сюзерена. Девочки только молча внимали. Правда, в этом внимании чувствовалось даже некоторое восхищение.
   - Эта тварь... Он... он привораживает. - Буркнул Драко. - Несильно, на грани восприятия, но непрерывно.
   - Заклинание опознать можешь?
   - Нет. Есть несколько похожих, которые могут дать такой эффект... так что я не уверен... К тому же он в любой момент может бросить подпитку заклинания, и мы ничего не докажем.
   - Вот как... Хитрый, значит. Ну что же. На каждую хитрую... - Я замолкаю. Конечно, по сравнению с тирадой, которую выдал Драко, то, что я собирался произнести - поражает безукоризненностью манер, но все равно - неохота ругаться при девочках. На несколько секунд выпадаю из реальности, поскольку мне нужна та из моих масок, которая и есть мое лицо. - Сейлина.
   - Да, мой господин, ксенос Морион.
   - В отношении Локхарта можешь не сдерживаться. Граничные условия - ненарушение одиннадцатой заповеди.
   - Что это за заповедь? - Первой среагировала Миа, но и Дафна просто пылала любопытством. А вот Драко старался сдержать смех - похоже, он знает.
   - Одиннадцатая заповедь гласит: "Не попадайся".
  
   Сейлина поднялась почти невыносимо изящным движением. Учащиеся старших курсов немедленно потеряли контроль над слюнными железами, а среди девочек прошла волна недовольства. Взгляд Локхарта остекленел.
  
   - И, наконец, я представляю вашему вниманию Сейлину Трогар. Она будет преподавать спецкурс магии Хаоса тем, кто подвергся взгляду Змея в прошлом году.
   - А почему это им будут преподавать Темную магию, а нам - нет?! - Возмутился кто-то из старшекурсников Слизерина. Интересно, он реально хочет изучать Хаос, или основную роль в развитии энтузиазма сыграла личность преподавателя?
   - Мне трудно объяснить это в короткой речи, поэтому давайте поступим так: первое занятии будет открыто для всех желающих. Там я и постараюсь ответить на все вопросы.
  
   Судя по виду Дамблдора - они ни о чем таком не договаривались, и теперь он недоволен самодеятельностью Сейлины. А вот Локхарт от гормонального удара так и не пришел в себя.
  
   - Мне его даже жаль. - Сбросил я свою мысль в связь Меток. - Если он продержится до конца года - к экзаменам он уже будет бегать за Сейлиной на четвереньках, и носить поноску.
  
   Глава 31. Тяжкие раздумья.
  
   Первые дни проходили... ожидаемо. Подготовительный курс - у новичков, и повторение пройденного и проверка выполнения домашних заданий - у всех остальных. Три девочки, ответственным за которых я себя в той или иной мере чувствовал, постепенно погружались в мир магии. Впрочем, для дочерей волшебных семей это было гораздо легче, чем для Обретенной Миа. Все-таки, дома они видели правильные движения, и частенько пытались их повторить, слышали нужные слова, а некоторые (в большей степени - Луна и Астория, в меньшей - Джинни) даже читали разные интересные книги.
   Джинни... Я пытался понять, почему я ощущаю ответственность за нее. Ведь она для меня - никто! Я медитировал, пытаясь разобраться в собственном сознании. Я разобрал собственное тело чуть ли не до молекул, пытаясь отследить зелья или заклинания, которые могли бы дать такой эффект... Тщетно. В конце концов, я понял, что самому мне не разобраться, и сделал то, с чего стоило бы начинать.
  
   - Кай, прости идиота.
   - Надо же! Всего-то недели битья об стенку тебе хватило, чтобы в твоей голове даже завелись мозги! - Сестренка ехидничает... но имеет на это полное право. Я - действительно идиот.
   - Ладно-ладно. Да, я действительно сглупил. Подскажешь, в чем моя проблема?
   - Попробуй ее сначала сформулировать. Правильно заданный вопрос - содержит в себе по крайней мере половину ответа.
   - Хорошо. - Спасибо, Кэп... Хотя, надо признать, что она права. Попробую сформулировать точно. - Я почему-то воспринимаю Джиневеру Уизли как часть своей команды, как ту, за кого я несу ответственность. При этом никаких объективных или даже субъективных предпосылок для этого я не вижу. Она мне не нравится. Ее родители - сторонники моего врага. Ее брат... Про Рона я совсем молчу. Не был бы он настолько полезен как индикатор действий Дамблдора и наглядное пособие для Миа - давно прибил бы. Тогда - почему думая о тех, кому пригодилась бы моя помощь - я вспоминаю не только Асторию и Луну, но и Джинни? Да если... Хотя какое может быть "если" - только "когда". Так вот, когда Миа об этом узнает - объяснить все это мне будет очень трудно... прежде всего потому, что я и сам ничего не понимаю...
   - Вот. Ты уже понял, что записал ее в "свои". Так?
   - Да.
   - Добрый ты слишком.
   - Угу. - Я вспомнил кровавые поля битв, развязанных по моим советам, вспомнил орды, ведомые науськанными или одержимыми мной вождями, пирующие на развалинах некогда прекрасных городов, вспомнил роскошные залы дворцов, в которых небрежно брошенные слова сталкивали близких друзей в многолетней вендетте. - Да уж. Добрый. С крылышками, и сияю непрерывно.
   - Именно. И крылышки есть, и летать умеешь неплохо.
   - А если по делу?
   - По делу... Упорядочим проблемы по важности. И начнем с важнейшей.
   - Миа.
   - Именно. Расскажи ей сам. В конце концов, гарем ты создавать не собираешься. Ну, кроме меня и Силь. Так что - расскажи, и откройся для чтения.
   - Кай, ты ведь отлично представляешь, что именно она там увидит. Одной только Войны Крови хватит...
   - А ты попросишь ее, чтобы не опускалась в прошлое глубже этого лета.
   - Я бы не удержался.
   - Так то - ты. А Миа сделает все точно так, как ты попросишь.
   - Думаешь?
   - Раз уж ты впустил ее в свою душу, то должен принять и мысль о том, что рано или поздно тебе придется впустить ее и в цитадель своей памяти.
   - Хорошо, Кай. Я... - Следующие слова дались мне тяжело. - Я сделаю это.
   - Хорошо. Теперь - вернемся к нашим баранам.
   - То есть - к Джинни.
   - Именно. - Кай подарила мне ехидную улыбку. Представить себе улыбающийся меч тяжеловато... но у меня получилось. - Ты никак не можешь понять, почему считаешь ее частью своей команды.
   - Да. - Действительно - не понимаю. То есть - совсем.
   - А между тем - все просто. Даже удивительно, насколько вбитые в детстве представления задавили в тебе способность адекватно воспринимать действительность.
   - ?? - Никакое вербальное выражение охватившего меня удивления пополам с возмущением оказалось невозможно.
   - "Мы с тобой одной крови - ты и я!" - Минут пять я осмысливал эту цитату, крутил ее так и сяк, и никак не мог понять, что именно хочет мне сказать сестренка. А когда понял... Желание удариться головой об стену оказалось почти непреодолимо. - Вот именно, Мори. Вот именно. Ты тоже Оракул. Просто как запомнил с детства, что Оракулы - только девушки, так и не смог преодолеть эту инерцию за всю жизнь. А между тем, можно было и понять: раз ты можешь рушить чужие Пророчества - то можешь и создавать свои. И сейчас - сработал твой Дар. Ты неосознанно создал и воплотил Пророчество, которое должно удержать при тебе то, что ты счел своим... вот только оно потребовало от тебя определенных действий. И результат - на лице. - Кай расхохоталась... Вот только смех был какой-то... невеселый. Что-то в сказанном испугало сестренку.
   - Кай?
   - Все хорошо, Мори. Все хорошо...
   - А то я не слышу, насколько все хорошо. Отвечай давай, когда тебя спрашивают!
   - Мастерство Оракула - единственное, в чем я превосхожу тебя... И теперь, когда ты осознаешь свою Силу...
   - Кай, ты совсем с ума сошла? Ну, сама подумай: я уже впустил тебя в свою душу. Ты - моя сестра и мой меч. Никуда я тебя не отпущу! - Кай улыбнулась. Сначала - широко и радостно... а потом к этой радости добавилась изрядная толика ехидства.
   - Слышала, Миа? Он у нас - жадный. Так что уйти куда-либо тебе - не светит!
   - Миа? - И тут до меня дошло: все время нашего разговора Кай поддерживала связь с Миа... и скрывала эту связь от меня. Так что Миа слышала каждое слово!
   - Кай! Поганка! За косу оттаскаю, как в детстве!!!
   - Мори... как бы это сказать... у меня теперь нет косы!
   - Ради такого случая - приделаю!
  
   Глава 32. Цитадель памяти. (Гермиона)
  
   Кай позвала меня послушать... а точнее, наверное - подслушать ее разговор с Гарри. Я слушала их... и мало что понимала. Нет, то, как они обсуждали Джинни - это было понятно. Вот только почему Гарри считает, что я буду против его общения с девочкой? Я же не возражала против Покровительства Луне? Да и о памяти... Я попробовала представить себе, как можно "заглянуть в чужую память", так, чтобы ограничиться определенным периодом... и у меня не получилось. Опыта у меня, конечно, немного, но картины, которые я считывала у Рона, падали на меня совершенно беспорядочной грудой, выделить в которой хотя бы основные связи - было весьма и весьма непросто... Но я молчала, потому что Кай просила меня "молчи и слушай". И ее слова "ты уже впустил ее в свою душу"... а особенно - то, что Гарри не стал возражать. Значит, он действительно...
   Додумать эту мысль я не смогла. На грани сознания появилась чужая мысль.
  
   - Идем?
   - Куда?
   - Ты увидишь!
  
   И я увидела. Прикрыв глаза, я оказалась на огромной равнине без конца и края, засыпанной серым пеплом. Каждый мой шаг поднимал небольшую тучу серой пыли, которую немедленно уносил неутихающий ветер.
  
   - Ну вот, как-то так... - Сказал кто-то за моей спиной. Я заполошно оглянулась, на полном автомате разворачивая перед собой провал Адских врат, и формируя в руке смертоносный шарик Серо. - Неплохо. Совсем неплохо. Вот только из-за щита ты совсем не видишь того, кого готовишься атаковать.
  
   Голос показался знакомым, так что я убрала щит, и посмотрела. Действительно, вот было бы смеху, если бы я и в самом деле ударила... Передо мной стоял Га... нет, в данном случае - однозначно, лорд Ксенос Морион. Почти совсем такой же, каким он мне показывался дома. Вот только черную одежду с сияющими серебряными узорами так и тянуло назвать доспехами, а плащ из плотной алой ткани, струящийся по плечам, - совершенно не мешал развернутым крыльям, и как это совмещалось - я так и не поняла... хотя и видела своими глазами.
  
   - Мой лорд... - Я попыталась опуститься на колено, но Морион не дал сделать этого - подбежал ко мне, обнял и твердо удержал.
   - Миа... Не надо. Ты же простишь глупого и тщеславного мальчишку, который не слишком хорошо подумал, конструируя свою форму для этого места?
   - Мори... - Шепнула я, любуясь багровым огнем таких знакомых глаз, и снова оказалась прижата к широкой груди. - Мори... Но разве тебе не тяжело удерживать этот облик?
   - Здесь - нет. Здесь это для меня легко и естественно.
   - А "здесь" - это где? - Я оглянулась. Засыпанная пеплом равнина никуда не делась. Странно... Последнее воспоминание мое говорит о том, что я готовилась ко сну в спальне девочек Дома Гриффиндора.
   - Это... Не сделав большой ошибки можно сказать, что это - моя душа.
  
   Я оглянулась еще раз. И мне стало страшно. Пепельная пустыня и багровые закатные небеса... Неужели... Нет. Этого не может, не должно быть... А если и есть - я это изменю. Я отстранилась от парня, все-таки опустилась к земле, и зачерпнула в ладони сухой пепел, ощутив его странное тепло.
  
   - Не надо, Миа. Не надо. Пусть это - всего лишь прах... но он все еще способен исторгнуть из себя уничтожающее Пламя Удуна!
   - Хорошо. - Я поднялась, встав рядом со своим парнем. - А куда нам идти?
   - Все равно куда. Куда не иди - обязательно придешь туда, куда надо... По крайней мере - если идешь со мной.
   - Тогда - идем. - Я сначала подумала уронить пепел из рук... а потом подумала, и не стала этого делать. Мы шли, и я держала на руках пепел этой странной равнины...
  
   Мы шли, но не равнина под ногами, не кровавые облака над головой не менялись... Хотя... поверхность, по которой мы шли становилась все тверже. Если вначале я проваливалась чуть ли не по щиколотки, то теперь - стояла твердо. Такое ощущение, что пепел только присыпал какой-то камень... Внезапно резкий порыв ветра поднял вокруг нас просто тучу пепла. Видимость снизилась почти до нуля, и только рука парня, идущего рядом, помешала мне впасть в панику. А когда пепел улегся... вернее - улетел вместе с ветром, передо мной, вместо пепельной равнины оказалась зеркальная обсидиановая плоскость. А немного впереди - возвышались стены огромной крепости, и мы приближались к ней.
  
   - Мы идем туда? - Я махнула рукой в сторону циклопических стен.
   - Да.
   - А что это такое?
   - Это - цитадель моей памяти.
  
   Сначала мне показалось, что цитадель очень далеко. Но с каждым шагом стены приближались все быстрее... и вот они уже нависали у нас над головой своей подавляющей мощью.
   Лорд Морион подошел к сплошной на вид стене. Честно говоря, я так и не поняла, по каким критериям он выбрал именно этот участок... Но мой лорд трижды ударил по стене раскрытой ладонью. Эффект был практически тот же, как тогда, когда профессор Макгонагалл проводила нас через проход у бара "дырявый котел"... Только вот масштабы оказались несопоставимы. В ворота цитадели памяти Ксеноса Мориона "Дырявый котел" прошел бы целиком, вместе со всем домом, в котором располагался, да еще и место осталось бы. И через тоннель в стене мы шли почти пять минут - такая она была огромная.
  
   - А...
   - Что, Миа?
   - Ты говорил, что цитадель - неприступна...
   - Да. - Мори улыбнулся мне
   - Но ведь стены не делают крепость неприступной. Нужны воины, чтобы защищать ее!
   - Ты права, Миа. - Вмешалась в наш разговор Кай. Странно, но здесь ее голос не возникал прямо в моей голове, а звучал, как и подобает обыкновенному человеческому голосу. - Здесь есть стражи.
   - А какие они? - Мне и в самом деле было интересно.
   - Тени, призрачные ночью и прозрачные - днем. - Это объяснение меня заинтересовало.
   - Ночью... днем? А как скоро наступит ночь? - Я посмотрела в полыхающие огнем заката небеса. За все время, что мы здесь - их цвет не изменился совершенно.
   - Кай шутит. - Усмехнулся хозяин этих мест. - Ночь, а равно и день здесь никогда не наступают.
  
   Глава 33. Нити кристаллов. (Гермиона)
  
   Пройдя через большой внутренний двор и еще одни, появившиеся по мановению руки Мори, двери, мы оказались в чудовищных размеров зале. Рассмотреть его противоположную стену мне не удалось. И везде были различной формы и цветов кристаллы, связанные между собой тысячами и тысячами разноцветных светящихся линий.
  
   - Что это? - Спросила я, почти коснувшись одной из нитей.
   - Это моя память. - Я замерла, рассматривая все это великолепие. - Ну вот, опять...
  
   Взгляд Мориона остановился на одном из кристаллов, который потрескался и уже начал распадаться.
  
   - Что это значит? - Любопытство, и так редко когда затихающее во мне, уверенно подняло голову. Все вокруг было потрясающе интересно. Я почти уверена, что если я взгляну сейчас на себя изнутри, то окажусь в маске Ученой.
   - Это значит, что я что-то забыл... или забываю. Кай, поможешь? - И Мори прикоснулся камнем в рукояти меча к распадающемуся кристаллу. Вспышка... и кристалл снова ярко сияет... - Надо же... А ведь действительно... чуть не забыл... давненько дело было. - Морион грустно усмехнулся.
   - Значит, кристаллы...
   - Да. Каждый кристалл - это воспоминание.
   - А нити?
   - А нити - связи между ними. Ассоциативные, логические, любые...
   - Что это за воспоминание ты чуть не потерял? И как сумел восстановить?
   - Как восстановил? Это просто. Кай просматривала почти все кристаллы здесь... И из ее памяти я просто взял копию. Ведь информация - это такая штука, разделив которую - получишь больше, чем было до разделения.
   - Она просмотрела... - Я задумалась.
   - Если хочешь, я и тебе покажу кое-что... Но, прости, не все. Кое-чего ты сейчас просто не выдержишь. Прямой разговор с моим сюзереном - это то, что может свести с ума многих и многих, а я не хочу рисковать тобой. - Ну что же... Кое-что, это ведь больше, чем совсем ничего? Но я на этом не успокоюсь. Точно не успокоюсь.
   - Покажи мне то, что посчитаешь нужным.
   - Хорошо... - Морион задумчиво рассмотрел чуть было не потерянный кристалл. - Вот, пожалуй, его и покажу. Думаю, тебе будет очень интересно. Осторожно коснись его.
  
   Я протянула руку, и аккуратно прикоснулась к кристаллу дымчатого кварца, опутанному множеством темных нитей.
  
   ...
  
   Незнакомый потолок. Я (Я ли? Не важно!) перевожу взгляд с никогда не виданного мной резного узора на собеседника. Это приятный взгляду юноша с тонкими, аристократическими чертами лица. Вот только... почему через него слабо, но отчетливо просвечивает стена?
  
   - Он еще не восстановился и не полностью материален. - Слышу я отчетливый голос Мориона.
   - У тебя получилось? - Обращаюсь я к еще не восстановившемуся собеседнику.
   - Да. Все как ты и говорил. Земли-под-звездой нет более. - В его голосе слышны грусть и непонятная, но очень тяжкая тоска.
   - Хорошо.
   - Хорошо? Но они выжили. Они еще есть здесь... а те, кого они убили...
   - Значит, пора сделать следующий шаг.
   - Да! Война! Я лично поведу войска. Да и Павший король уже застоялся без дела. - В глазах юноши разгорается тяжкое, багровое пламя.
   - Стоп-стоп... Ты уверен?
   - Да! Я...
   - Ты огнем и мечом пройдешь по побережью. Ты сбросишь так называемых "Верных" в море... и даже стрелы Цветущего леса и Озеро его Владычицы не остановят тебя. Но вот что будет потом? Рассказать? Или сам догадаешься?
   - Война Гнева... - В голосе моего (моего ли?) собеседника слышно настоящее отчаяние.
   - Именно. И здесь я тебе почти ничем не помогу. Прямая драка - это домен Трона Черепов.
   - Но... что же делать? - Юноша в растерянности.
   - Война - это путь обмана. Забрав и разрушив свой дар, отринув собственное Слово - наши враги истончили связь миров. И теперь, если уйдут те, кто помнит их во всей Силе и Славе - уйдет в небытие и мост, по которому они могут посылать войска.
   - Но если я попробую убить их... Не спровоцирует ли это войну? И не появятся ли во множестве те, кто увидят... Силу и Славу? - Последние слова юноша просто выплевывает.
   - Мир смертных давит на Дивных. Кровь Учителя вопиет о мести. Сияющие камни забрали изрядную часть их Силы, и нарушенная клятва жжет огнем. Тяжко им здесь. И есть способ увеличить эту тяжесть многократно.
   - Ты думаешь... - Пламя в глазах собеседника снова начинает разгораться. Только теперь вместо кровавой ненависти, в багровых сполохах отчетливо видно веселье.
   - Именно. В попытках вернуть утраченное, Владыки Дивных сами сделали себя уязвимыми. А заодно - можно убедить Высших в твоей окончательной гибели. Смотри только, сам не попадись в эту ловушку.
  
   И я протягиваю руку и кладу на черный каменный стол между нами золотое кольцо.
  
   ...
  
   Ох! Я снова осознаю себя сидящей в Кристальном зале цитадели памяти Ксеноса Мориона. Стоп! Сидящей? Пытаюсь приподняться, но сил совсем нет.
  
   - Сиди. - Морион обнаруживается у меня за спиной. - Ты потратила много сил.
   - Это же... - Мысль молнией пронзает мою голову. - Это был...
   - Да. Это был Меч Бауглира, Гортаур Жестокий.
   - Но ведь Кольцо он отковал до падения Нуменоре?
   - До Падения были созданы Три и Девять. Появление Одного - ты видела. А Семь... их история теряется во мраке подгорной ночи, и о них я тебе ничего не скажу. Даже Орт, хоть и очень интересовался этим вопросом - сумел выяснить лишь чуть больше, чем совсем ничего. Кузнец Ауле ревностно хранит свои тайны.
  
   Глава 34. Предательство. (Гермиона)
  
   Обсидиановый пол под ногами резко приближается... Но Морион, мой Лорд, успевает поддержать меня, крепко прижимает к себе.
  
   - Миа...
   - Мори...
  
   Мы стоим, обнявшись, среди кристаллов памяти, оплетенных сияющими нитями связей. Теперь, после просмотра одного из воспоминаний Ксеноса Мориона, мне стало доступно некое... понимание сути и смысла этого места. Кристальный зал Цитадели, сердце домена...
   Отдышавшись, я попробовала отступить, но Мори твердо удерживал меня, продолжая вливать в мою душу собственную Силу. Где-то далеко фоном звучал негромкий голос Кай... вот только что именно она говорила, я разобрать так и не смогла.
   Окрепнув настолько, что уже смогла стоять, не опираясь на моего сюзерена, я снова осмотрелась, пытаясь найти что-нибудь интересное.
  
   - Миа, боюсь, ты сможешь просмотреть еще только одно воспоминание, а потом нам надо будет выходить.
   - Почему?
   - Ты уже потратила слишком много сил. Но обещаю, мы сюда еще вернемся.
   - Обещаешь?! - Смотрю на парня умоляющими глазами.
   - Обещаю.
  
   Уверенная улыбка, от которой делается спокойнее на душе. И я оглядываюсь вокруг в поисках чего-нибудь действительно интересного. И первым делом мое внимание привлекает... сначала мне показалось, что это такой же кристалл, как и тот, что я уже просмотрела... но нет. Это оказалась целая гроздь кристаллов, висящих очень близко друг к другу, и перевитых плотной сетью связей.
  
   - Вот это!
   - Ты уверена, Миа?! - В голосе Мориона слышно нескрываемое сомнение.
   - Уверена. Но если ты не хочешь...
   - Да нет, смотри... Просто...
   - Что?
   - Просто хочется в глазах любимой выглядеть эдаким принцем на белом коне... а после этого... - Мори касается грозди - это будет... затруднительно.
   - Я... - Я касаюсь руки Мориона, и нежно провожу пальцем по тыльной стороне его ладони. - Я знаю, что на самом деле - ты коварный демон и Темный Лорд. И что?
  
   Вместо ответа меня снова крепко прижимают к груди.
  
   - Смотри!
  
   И я погружаюсь в следующее воспоминание.
  
   ...
  
   Огромный зал, не уступающий Большому залу Хогвартса ни в размерах, ни в убранстве. На самом деле, если присмотреться, то упомянутый Большой зал - сильно померкнет. Неброская, но изысканная роскошь, с которой украшен этот зал, заставляет потуги Дамблдора смотреться донельзя жалко. И только труды Основателей позволяют Хогвартсу держать марку. Вот только этот зал оформлен... "в темной тональности" - так, наверное, будет правильно. Прямо напротив того, чьими глазами я смотрю сейчас - располагается высокий трон, а на нем - величественный и гордый Повелитель, Владыка всего сущего. Перед ним хочется упасть на колени, что и делает тот, кто сейчас есть "я".
  
   - Я, Глейн, барон Легрейский, приношу оммаж и клянусь пылающей кровью Тьмы - хранить верность империи Дарк и ее Повелителю.
   - Встаньте, лер Лейгрейский. Мы, Император Дарк, принимаем твой оммаж и твою клятву, и подтверждаем твое право на ленной владение баронством Легрей.
  
   Тот, кто есть "я" встает и отходит в сторону, а его место занимает следующий. Я же обращаю внимание на то, что "его" движения ощущаются как-то иначе, чем тогда, когда я просматривала воспоминание о разговоре с Сауроном Черным.
  
   - Там я был в своем теле, а этот Глейн - он одержимый.
   - Так же, как Гарри?
   - Нет. Гарри честно отдал мне все, и я в ответ так же честно обошелся с ним, постаравшись сделать все, что мог, чтобы обеспечить ему наилучшее Возрождение. А Глейн... Он надеялся на юридическое крючкотворство, на хитро составленный договор... думал получить Силу, а потом - обмануть глупого демона... он ошибся. Такие договоры - не стоят бумаги, на которой они записаны.
   - Да?
   - Смотри дальше.
  
   Зал исчезает во тьме. А когда перед глазами проясняется - картинка уже совершенно другая.
  
   ...
  
   Теперь "я" в небольшой комнате... судя по всему - здесь ночует барон Глейн. "Я" встаю. Где-то в глубине я ощущаю странное беспокойство, но легко игнорирую его.
  
   - Ксенос Морион, рука Несущего Беду, восстань. Меняющий Пути желает, чтобы ты исполнил его поручение. - Тихий, шелестящий шепот, источника которого я не вижу, наполняет всю комнату... но я откуда-то знаю, что слышим его только мы: барон Глейн и Морион.
   - Это честь для меня, что сам Шепот-во-Тьме, Тысячеликий принц, взялся донести до меня поручение Владыки Изменчивых ветров.
   - Ты нагл... - Шепот срывается в шипение... - Но это радует нашего сюзерена. Архитектор Судеб приветствует наглость. Слушай же. На мир накатывается война. Противоречия держав зашли слишком далеко. Драка неизбежна. И по всем расчетам, Валенсия эту войну проиграет. Империя лучше организована, ее войска не знают жалости и пощады, а главное - Мертвители... против них у Света нет средств. Страх давит.
  
   Передо мной разворачивается сеть вариантов. Очень быстро я теряюсь в диалоге двух демонов, и все способности Аналитика не могут мне помочь.
  
   - ... иди же, Глейн Легрейский, некромант и Рыцарь Отчаяния. Ты понял.
   - Да. Я понял. Империя - падет.
  
   Тот, кто раньше занимал это тело - пытается вырваться, вернуть себе контроль над телом... вотще и втуне. Все его усилия, сложные заклятья, немалая мощь - все остается так и нереализованной вероятностью.
  
   - Предатель! - Голос из глубины пытается достучаться до того, что считает совестью демона. - Зачем?
   - Таково поручение сюзерена. Тебе просто не повезло. - Ментальный удар отправляет одержимого в глубокое забытье.
  
   ...
  
   Снова Тронный зал. Пары кружатся в каком-то незнакомом мне бальном танце. "Я" неторопливо двигаюсь к неведомой цели. Шаг. Изящный оборот. Раскланиваюсь с какой-то дамой. Бокал в "моей" руке с хрустальным звоном сталкивается с таким же бокалом какого-то дворянина. Но вот мой путь закончен. Цель - прямо передо мной. Это человек, с каким-то неприятным, глумливым, но при этом - несомненно, аристократическим лицом.
  
   - Кайя зу Рилл. Мертвитель. Меч Императора. - Морион не забывает комментировать для меня то, что "я" вижу.
  
   Очередной шаг. И вино из бокала летит прямо в лицо Кайе.
  
   - Что это такое? - На лице зу Рилла крупными буквами написано глубокое недоумение.
   - Это? Оскорбление. Жаль, конечно, что ты настолько туп, что приходится говорить это прямым текстом.
   - ЧТО?! - Рев сотрясает зал. - Я, Кайя зу Рилл требую немедленного удовлетворения!
   - К Вашим услугам, лер. К Вашим услугам.
  
   Император благосклонно кивает. Глейн, надежно запертый в глубине "меня", воет от ужаса. Несколько придворных разбегаются, оттесняя любопытствующих. Звучат заклятья, отрезая нас с противником от остального зала.
   Мертвитель поднимает руку. Из-за его плеча выглядывает сущность, заставляющая барона Глейна забиться в истерике. Хель. Местное воплощение смерти. Это я понимаю даже без комментария от Мориона... а потом я и вовсе теряюсь в потоке воспоминания, утрачивая представление о том, где я - Гермиона Грейнджер, Аналитик Темного лорда Мориона, а где - сам Рука Несущего Беду, Ксенос Морион.
   Варп прорывается в реальность, пробивая слабое место в защите мира, которое есть Я. И в моих руках само собой начинает формироваться Копье Хаоса, излюбленное оружие моего былого сюзерена, смерть, способная убить Смерть, не смотря на все ее бессмертие. И Хель отступает. Нет, ее способности к сопротивлению - далеко не исчерпаны. Она еще многое могла бы сделать, но... "Драка волков в крысиной норе - разрушит нору". Слишком многие из ее потомков, находящихся в этом зале, окажутся сброшены с кругов существования при прорыве Инферно, если я воспользуюсь своим неотъемлемым правом Воззвать к своему сюзерену. И вся разрушительная мощь Копья обрушивается на Кайю зу Рилла, пресекая его попытки спешно закрыться щитом. Короткий крик... и даже душа неудачливого дуэлянта оказывается стерта чудовищным по силе ударом. Тело же его стремительно выцветает как плоский рисунок... и исчезает. А следом на полированный камень Тронного зала империи Дарк опускается и тело барона Глейна, пропустившее через себя больше Силы, чем способно было выдержать. Договор исполнен. Глейн получил Силу. Много Силы. Он откусил больше, чем мог прожевать.
  
   ...
   Слияние распадается. Теперь я - снова Гермиона Гренджер. И я лежу на каменном полу цитадели памяти моего лорда. А рядом - валяется сам Мори.
  
   - Ну вот... так все и было... Я предал тех, кому клялся в верности, приложил руку к уничтожению огромной империи и многим тысячам жертв. Я мог бы многое сказать, в попытках оправдать себя... но не буду. Я совершил предательство. Это факт, и его невозможно изменить.
   - Не забывай - я улыбнулась, не делая даже попытки подняться. - В тот момент я была тобой. И я тоже многое могу сказать о Кайе зу Рилле, Императоре лично, и всей империи Дарк в целом. Ты получил это задание потому, что был готов, и хотел его исполнить. Меня вот другое заинтересовало...
   - Что?
   - Меняющий пути - один из Темной Четверки. Так зачем ему уничтожать Темную империю? Зачем Темному богу вставать на сторону Света?
   - Замыслы Интригана - это замыслы Интригана. Кто знает все пути его извилистой мысли? Хотя... если принять, что все случилось так, как он хотел... В том мире образовался доминион Инферно в проявленной реальности... а еще... в империи Дарк слишком многое было завязано на клятву пылающей крови... то есть - на рабство. И поражение империи умалило Господина рабов. Не сильно - ведь его противники тоже использовали институт рабства... но умалило. Возможно - было и что-то еще...
   - Но неужели Кайя был настолько силен, что его смерть подкосила империю? Ведь мертвителей было много... Те же зу Риллы - были весьма многочисленным родом... а ведь были еще и зу Крайны...
   - Все очень просто. Да, Кайя был сильным магом, возможно, его Силы не хватило Императору, чтобы удержать фронт. Но главное не в этом. Главное - исчез страх. До этого Мертвители погибали только в схватках с себе подобными. А тут... какой-то заштатный барон из глубокой провинции, пусть и ценой жизни - убивает Мертвителя...
  
   Я переворачиваюсь на живот и смотрю на Мори. Он делает то же самое. Вот и как ему только крылья не мешают? Мы в упор смотрим друг на друга... а потом я начинаю болтать ногами.
  
   - Н что... если ты уже восстановилась... пробуем встать, и идем?
  
   И мы пошли.
  
   Глава 35. Секреты. (Джинни)
  
   Первая неделя в школе далась мне очень тяжело. Оказалось, что подглядывать за родителями и старшими братьями, пытаясь повторить их действия с веточкой в руке, и работать с настоящей волшебной палочкой - это очень и очень разные вещи. И я со все большим уважением смотрела на тех, кого многие мои знакомые, кривясь и тайком называли "грязнокровками". Ведь они вступали в новую жизнь, не зная и не умея практически ничего. Не удивительно, что при этом им было труднее, чем остальным, намного труднее, что и порождало слухи о "магической слабости грязнокровок". Но, если приглядеться к старшим курсам, то уже года через четыре разница практически сходила на нет. А презрение - оставалось. Уже совсем глупое, но оставалось! Не понимаю я этого. Совсем не понимаю. Но вот видеть такое - приходилось.
   Я устроилась на диванчике неподалеку от того, на котором, обнявшись, сидят Гарри Поттер и Гермиона Грейнджер. Еще с тех пор, которые я вообще могу вспомнить, мама рассказывала мне о Мальчике-который-Выжил. И я всегда представляла себе, как он увидит меня... и влюбится. Я и сейчас не очень понимаю, что это такое: "влюбиться", но... но я была уверена, что он не может не влюбиться именно в меня... Была. Страшное слово. Еще с тех пор, как Рон прислал письмо, в котором жаловался на Гермиону... Как же, "она должна быть моей девушкой, а все время зависает с этим Поттером!" Я не понимала тогда, и не понимаю сейчас, почему он считает, что Гермиона ему что-то должна? Но главное, что я поняла из письма: я опоздала. Гарри уже нашел себе девушку. Тогда я плакала всю ночь, а утром ко мне зашла мама. Она пообещала мне, что сделает все, чтобы Мальчик-который-Выжил был со мной. Я поверила и успокоилась. Но...
   Вот именно. "Но". Когда Гарри все-таки заехал к нам, в Нору... Я с детства могу чувствовать эмоции других людей. Мама с папой так и не поверили мне, когда я об этом рассказывала. А близнецы - посоветовали мне скрывать это, "потому, что люди не любят тех, кто отличается от них", и привели в пример Луну Лавгуд. Не согласиться было трудно. Так вот... когда Гарри все-таки приехал к нам... о Мерлин! Он же смотрел на нас, как на врагов! Почему?! Что я ему сделала?!
   Я попыталась выяснить это у близнецов. Ребята вроде бы ровно общались с Гарри, и, может быть, могут знать... но... Два рыжих придурка всячески отнекивались. Может быть - сами не знают? Нет. Знают. Точно знают. Я же чувствую. Знают. Но мне - не говорят.
   И вот я сижу в гостиной Гриффиндора. Кажется, папа называл это - мазохизмом. Мне больно смотреть на то, как Гарри и Гермиона, прижавшись друг к другу, сидят на диванчике и смотрят на огонь. Но я все равно сижу и смотрю на это, и не могу оторваться. Внезапно меня просто сдернули с диванчика и куда-то потащили. Сначала я пыталась отбиваться, а потом поняла, что это близнецы хотят со мной о чем-то поговорить.
  
   - Ну и нафига? - Возмущение тем, как меня тащили, перехлестнуло всякие пределы.
   - Нам надо
   - поговорить с нашей маленькой - Иногда манера близнецов разговаривать, продолжая фразы друг за другом - просто раздражает. И, похоже, они это отлично знают.
   - сестренкой, которая, кажется,
   - влюбилась в Мальчика-который
   - Выжил.
   - Ну влюбилась! И что? - Мне хотелось кричать. - Зачем вы вмешиваетесь?!
   - Будь
   - осторожна. Встать между
   - драконом и его
   - добычей - менее болезненный способ
   - самоубийства, чем встать между Гарри
   - Поттером и Гермионой Грейнджер.
   - Да знаю я... - Потупившись, упираю взгляд в сцепленные ладони. - Но... Я... Я даже не пыталась, а он... он все равно...
   - Ронникинс. - Братья произносят имя одновременно, и я понимаю, почему они так ничего и не сказали мне дома: мама могла сильно рассердиться. Но что такого вытворил Рон? Впрочем, к этой теме надо переходить постепенно.
   - Рон... Он ведет себя странно в последнее время. Раньше он ни за что не прошел бы мимо парочки, не попытавшись их высмеять.
   - А вот это - то, о чем мы
   - уже говорили. Гарри в
   - ответ на такие
   - насмешки швыряется
   - подушкой. Очень
   - сильно и очень
   - метко. Ронникинс у нас
   - умный. - От этих слов разило даже не привычной для близнецов насмешкой, но, как там говорил папа... "сарказм", кажется, это так называется. - Всего трех
   - полетов от диванчика до
   - стены ему
   - хватило.
  
   Прикидываю расстояние... Если Гарри и Гермиона предпочитают сейчас тот же самый диванчик - досталось Рону неплохо.
  
   - Но все равно, с Роном творится что-то странное. От него плещет ненавистью.
   - Что?! - Это они вместе.
   - Не может
   - быть. У Ронникинса кишка
   - тонка для настоящей
   - ненависти.
   - И все равно. - Братья задумчиво смотрят на меня. Они-то знают, что я еще никогда не ошибалась в оценке эмоций. Я могу не понять какую-то сложную смесь, но если я что-то говорю - то это так и есть. - Но даже без этой ненависти. За что? Я ведь - не Рон. Почему меня... - Горло перехватывает, и я не могу продолжать.
   - Потому, что я не уверен - ты игрок или фигура. - Голос из-за спины заставляет меня вздрогнуть. Ну, близнецы, погодите! Ведь они не могли не видеть подошедшего Гарри, но не предупредили! - Наследственный талант к зельеварению в вашей семье - слишком опасен, чтобы это игнорировать.
   - Наследственный?! - Близнецы в шоке.
   - Именно. По крайней мере, я не рискну попробовать что-либо, прошедшее через руки вашей матери. Слишком уж жесткие привороты она варит. - Ох! Значит...
   - Гарри... Я... Это... - Несколько секунд я запинаюсь, не в силах ничего произнести. - Это, наверное, из-за меня... Я...
  
   Слова хлынули потоком. Я рассказала, как плакала в кровати, после письма Рона поняв, что непоправимо опоздала... и про обещание мамы... Близнецы смотрели на меня с осуждением, а на Гарри я не решилась поднять взгляд. Наверняка он теперь ненавидит меня...
  
   - Успокойся, Рыжик. - Меня дергают за прядку волос возле уха. - Мое сердце уже отдано, но на мою дружбу - можешь рассчитывать. Если понадобиться помощь - обращайся.
  
   С трудом поднимаю взгляд. Гарри улыбается. Он... он улыбается мне? А потом Мальчик-который-Выжил поворачивается и уходит, оставляя меня с братьями стоять в коридоре в полном недоумении.
  
   Глава 36. Песнь души.
  
   - Это кто там стонет
   Как в свинцовых снах
   Засмотрелся - тонет,
   Тонет в зеркалах...
  
   Вопреки обыкновению, я устроился не на диванчике, рядом с Миа, а на подоконнике. Главным основанием для этого был тот факт, что уроки музыки, обязательные для сына Великого Дома, и по разным причинам, не прогулянные мной - давно уже канули в Забвение, а с музыкальным слухом у меня всегда были проблемы. Так что я не решился испытывать терпение девочки, распевая у нее над ухом. Но душа требовала песни, и сдержаться было выше моих сил, тем более, что "Искушение"* в переводе на серпентэрго звучало совершенно очаровательно... А кому не нравится - может и не слушать.
  
   /*Прим. Автора: "Искушение" группы "Пикник".*/
  
   Мда... Несмотря на замечательное настроение - полностью отрешиться от интриг я не могу. "Постоянная бдительность". Потому как есть у меня поганенькая уверенность, что Дамблдор обязательно постарается засветить перед школой мое владение языком змей. И если не принять превентивных мер - он может попытаться совместить эту засветку с избавлением Избранного от лишних и ненужных ему якорей. Так что - "ну нафиг", лучше сам засвечусь, как новогодняя елка.
   В гостиной Гриффиндора мои музыкальные экзерсисы вызвали вполне понятный шок. Взгляды, направленные на меня - вполне соответствовали истинному положению дел. То есть, смотрели на меня, как на нового Темного лорда. Но я упорно не обращал внимания на отвисшие челюсти, и с упорством, возможно - достойным лучшего применения, продолжал петь.
   Мое хорошее настроение объяснялось достаточно просто. Во-первых, меня порадовал разговор Джинни с братьями, признаюсь - мной же и спровоцированный. Все-таки, девочка оказалась отнюдь не такой сволочью, какой я представлял ее себе раньше. Так что с ней действительно можно иметь дело, и собственное неосознанно сотворенное Пророчество мне действительно скорее поможет, чем помешает. А во-вторых, наконец-то, после четырех месяцев напряженных торгов, удалось согласовать программу обучения предмету, который нам будет преподавать Сейлина. Прошел лишь пятый вариант программы, которые я предложил Дамблдору голосом прекрасной демонессы. Надеюсь, что директор никогда не узнает, что первые четыре варианта были предложены специально для того, чтобы быть отвергнутыми. К счастью, Великий Белый в Хаосе действительно разбирался более чем посредственно, иначе бы он понял, что прямолинейные кровавые дороги Трона черепов - намного безопаснее, чем тенета Архитектора судеб.
   Как бы то ни было, занятия магией Хаоса скоро начнутся. И не последнюю роль в этом решении директора сыграл тот факт, что у Невилла произошел всплеск магии, характерный только для совсем маленьких детей. Ничего удивительного, Посвящение любой силе дает довольно резкий рост личного могущества... Правда, в большинстве случаев - растет и способность к контролю этих возможностей... В большинстве... в сущности - во всех случаях, кроме инициации Хаосом. Древний Змей любит испытывать своих адептов такими вот мелкими подарками. А те, чьи души и тела не справляются с дарами Всеизменияющегося... об их судьбе я уже как-то говорил: путь Зверей Хаоса вряд ли можно назвать радостным. Так что немного находится тех, кто решается принять Посвящение "Безумной Силы". И, когда Сейлина обратила внимание директора на происходящее - он резко заволновался. Кажется, этот мелкий нежелательный побочный эффект инициации остался незамечен Великим Белым. Все-таки двуцветное видение мира - это серьезный недостаток для мага, даже для Великого... тем более - для Великого. Похоже, директор несколько некритично перенес привычку Света и Тьмы даровать не только Силу, но и знание - и на Хаос. А вот и обломайтесь. Древний змей ценит знание гораздо выше Силы, и если Силой делится со своими адептами легко, то вот знания у него не допросишься... Получить знание напрямую от Неделимого... проще себя за все локти искусать. Тут надо обращаться к Меняющему пути, или его аватарам и/или вассалам. Впрочем, все это - так же способы более чем небезопасные. Читать Некротек надлежит, серьезно подготовившись, а иначе легко расстаться с жизнью, разумом и душой.
   Я улыбнулся, выводя очередной пассаж. Перед глазами, как въяве встали серебряные буквы, мягко светящиеся на страницах из чьей-то кожи. Когда сам я впервые взялся за книгу Инженера времени, потребовались соединенные усилия Повелителя Всего-и-Ничего и его Снежной королевы, чтобы уберечь мой разум от распада. И это - несмотря на всю мою тогдашнюю одержимость, которая сама по себе служит неплохой защитой в подобных случаях. Впрочем, сейчас все это - лирика, а в сухом остатке у нас то, что Сейлина сумела объяснить Великому Белому некоторые недостатки в его восприятии Всеизменяющегося, так что директор задергался, и назначил первое занятие Сейлины на послезавтра, несколько подвинув ожидаемое первое занятие по ЗоТИ, вызвав шумное, но бесполезное возмущение Гилдероя Локхарта.
  
   - Гарри, не надо... - Миа с улыбкой устраивается рядом со мной на подоконнике.
   - Так плохо пою? - И сам знаю, что петь хорошо у меня просто не получится, но надеяться-то я могу?
   - Хорошо поешь. А вот шипишь - не очень. - Пальчики Миа касаются моей руки, а ее улыбка сглаживает неприятную правду. - Нет, правда, у тебя очень интересно получается, такой эмпатический узор красивый... Но большинство гриффиндорцев - не оценят. Разве что Джинни смотрит заворожено. Но она всегда на тебя так смотрит.
   - Шиплю?! А мне казалось - я пою! - Ни в коем случае Герой Магического мира не должен знать, что такое серпентэрго.
   - Нет, Гарри, ты именно шипел, да так переливчато... как кот. Нет. Как змея. Ой! - Миа хватается за свое лицо. - Как змея... - При всей своей искренности, моя Леди умеет играть роль. Вспоминаю путеводную книгу... "Я пошла искать тролля потому, что..." И ведь поверили! - Как змея... Ты запел на серпентэрго!
   - Серпентэрго?! - Шепот прокатился по все гостиной, вызывая опасливые взгляды в мою сторону.
   - Серпентэрго? - Я подбадривающее улыбаюсь девочке.
   - Язык змей. Считается, что только потомки Салазара Слизерина могут владеть им.
   - Вот как...
   - Да, Гарри. Боюсь, теперь многие решат, что ты - новый Темный Лорд, и выжил после Авады именно благодаря могущественной темной магии.
   - В чем-то они будут даже правы. - На лице Миа - уже неподдельный шок изумления.
   - Как? Но, Гарри...
   - Помнишь, Дамблдор говорил, что, чтобы защитить меня, моя мама провела ритуал, пожертвовав свою жизнь. Магия крови и некромантия. По современной классификации - самая что ни на есть темная магия. Впрочем, по НЕ современной - тоже.
   - Но... Гарри, она же сделала это ради любви к тебе...
   - А если бы мой папа, ради любви к маме, запустил в Сама-знаешь-кого Авадой - Авада Кедавра стала бы светлым заклинанием?
   - Ой... - Согласилась Миа.
  
   Впрочем, наш диалог слегка рассеял сгустившуюся в гостиной атмосферу. Боюсь, общаться с представителями "светлых" факультетов мне теперь будет несколько труднее, чем раньше. Впрочем, это вполне укладывается в планы, как мои, так и Дамблдора. Зато наводить мосты с представителями змеиного Дома станет немного легче.
  
   Глава 37. Хаос. Занятие первое.
  
   Вот и настал Великий час ("Хихикс" - так прокомментировала эту мысль Кай). Наконец-то начал исполняться один из самых многообещающих планов: обучение Магии Хаоса в школе чародейства и волшебства Хогвартс.
   Как я, собственно и ожидал, на первый урок явился весь Дом Слизерина в полном составе. От Рейвенкло - пришла только половина учащихся. А вот от Хаффлпаффа и Гриффиндора - почти что только те, кому на это занятие было предписано явиться в приказном порядке. Единственным исключением оказалась Джинни Уизли. Устроить ей, что ли, Посвящение Хаосом? А что?! Надо как следует обдумать эту идею. Возможность того, что она сможет действительно ступить за край, и стать Повелительницей Хаоса - весьма и весьма призрачна... но даже адепт Хаоса - это весьма и весьма серьезный козырь... Впрочем, пока что такие резкие движения - излишни. Посмотрим на ее поведение. Пусть походит на лекции, посмотрит, послушает... и решит для себя сама. Но вот наличие у нее некоторой предрасположенности к домену моего сюзерена - однозначно и несомненно. Так что, вполне может оказаться и так, что от моего решения тут ничего зависеть не будет: как Провозвестник я обязан вести за собой тех, кто может оказаться полезен Меняющему пути.
  
   - Здравствуйте, дети.
  
   В одну из немногих аудиторий Хогвартса, способных вместить всех учащихся школы, изящной танцующей походкой влетела Сейлина. Сегодня она серьезно сдерживала свой талант, чтобы оставить возможность присутствующим мальчишка думать и верхней головой тоже. Естественно, это означало, что Драко сбросил ее очарование в легкую, просто прикоснувшись к руке Дафны.
  
   - Итак, сегодня начинаются занятия по магии Хаоса. Я рада видеть, что так много тех, кто заинтересовался данным предметом, так что в дальнейшем мы уже не будем собираться в таком составе, но в конце занятия я разобью вас на группы, в которых мы в дальнейшем и будем работать.
   - Мы будем заниматься по факультетам?
   - Нет. - С радостной улыбкой ответила Сейлина на выкрик с места. - Я сама проведу распределение по группам. Может быть, позже вы поймете смысл именно такого разделения... а может быть - и нет. Но вернемся к нашим баранам.
   Вначале...
   - Земля была безвидна и пуста? - Новый выкрик с места вызвал волну смешков. Мда... Не знал бы, что это сама же Сейлина и развлекается специально заготовленным заклятьем - решил бы, что она - не компетентный преподаватель, полностью упустивший контроль над аудиторией...
   - Почти. - Усмехается Поверженная, и отвечает самой себе. - В начале Вселенная была абсолютно упорядочена. Ни один момент времени ничем не отличался от любого другого. Все участки пространства так же были неотличимы друг от друга. Да, в сущности, и не было ни времени, которое лишь отмечает перемены, ни пространства. И появление Начавшего Начало было первой волной Всеизменяющегося, промчавшейся над замершим в неподвижности миром. Разделив однородную неподвижную Вселенную на непримиримые противоположности - Творец создал возможность выбора, непредсказуемость и свободу.
  
   Я улыбнулся, вспоминая, как читал такую же лекцию в одном из миров, где технология тесно соседствовала с магией. Тогда после этого вступления я еще минут двадцать развлекался, сравнивая Книгу Бытие и теорию Большого взрыва: в частности, вызывавшее ранее многочисленные насмешки атеистических проповедников появление света прежде, чем возникли светила. К сожалению, Сейлина была лишена такой роскошной возможности: не поймут.
  
   -... и так, влиянием смертных на лишенную формы праматерию, появились боги.
   - Но ведь в Библии сказано, что никаких богов, кроме Творца - не существует! - Так мы с Сейлиной и думали. Этот вопрос ей не пришлось озвучивать - его реально задали... впрочем, Поверженная была готова и к другому варианту.
   - Разве? И где же такое сказано?
   - "Да не будет у тебя других богов, кроме меня!"
   - Обратите внимание на слова "у тебя". То, что Вы произнесли - запрет поклонения, а не утверждение несуществования. А вот обратное - точно есть.
   - Где же?
   - "Встал Бог среди богов, среди богов произнес суд свой".
   - Но ведь в этом же псалме говорится и о том, что все эти боги исчезнут...
   - А некий аббат произнес проповедь на тему "Господь отделил зерна от плевелов", "впрочем, в Библии сказано - "отделит", но за давностью прошедшего времени событие можно считать свершившимся".
  
   Аудитория замерла в шоке. Еще бы: не каждый день можно услышать такое... Ересь ведь натуральная. Впрочем, Меняющий Пути приветствует ереси. Настолько, что никакого канона служения Архитектору Судеб не существует вовсе.
  
   - ... итак, примите в качестве базового утверждения: боги Хаоса - реально существуют. Конечно, в дальнейшем я буду объяснять вам и то, как обращаться непосредственно к Древнему Змею и другим воплощениям Неделимого Хаоса... но на первых порах вам придется выбрать... даже не покровителя, но точку сосредоточения. Да, это ограничит ваши возможности, и представляет некоторую опасность, поскольку всегда присутствует возможность утратить собственную личность, став аватаром бога. Но при прямом обращении в Неделимому - эта опасность гораздо больше. А утративший стержень личности...
  
   Все остальное время лекции занял рассказ об опасностях Хаоса. И "радостное" бытие Зверей, и марш Детей тьмы, и многое, многое другое, призванное "отвернуть юные, неокрепшие души от служения Ужасному, Коварному Хаосу". Да... директор может быть доволен: договоренности были соблюдены Сейлиной до последней запятой. Она почти ничего не сказала о возможностях, даруемых Всеимзеняющимся, но много и правдиво рассказывала о его опасностях. Так что - нет сомнений, что в таком составе мы уже никогда не соберемся. Даже многие слизеринцы сидели с таким видом, что было ясно: на следующее занятие придут далеко не все.
  
   - И последнее. Сегодня я назову вам некоторые, наиболее известные имена Темной Четверки - самых сильных из богов Хаоса.
   - И первым назову Трон черепов. Бог Крови. Воитель. Владыка Битв. Второй - Господин рабов, Пастырь обреченных, Владыка Отчаяния. Третий - Меняющий пути, Повелитель перемен, Архитектор судеб, Инженер времени. И, наконец, младший (или младшая - как ему или ей больше нравится в текущий момент) - принц Тьмы, Та, что Жаждет, Господин Наслаждений.
   - Вот, в сущности и все, что я хотела вам рассказать сегодня. Подумайте как следует. Теперь вы знаете, какой опасности подвергнете свои души. Те, кто счастливо избежал взгляда Древнего Змея - задумайтесь: стоит ли вам вступать на этот путь. А те, в чьих душах уже прорастают Зерна Хаоса - обдумайте, как вы собираетесь их контролировать. На этом у меня все. Те, кто захотят продолжать обучение - должны сообщить мне о своем решении до следующего занятия. Все свободны.
  
   Демонесса, которую директор принял за посланницу Света, исчезла за дверью класса. На несколько минут класс погрузился в тишину, а потом - взорвался обсуждением. Хм... Пожалуй, хорошо, что данный урок поставили последним. Иначе, боюсь, все последующие занятия были бы гарантированно сорваны.
   Я просигналил своему Внутреннему кругу о том, что нам необходимо встретиться. Все, что говорила сегодня Сейлина, я своим ребятам уже рассказывал, так что основной целью их сегодняшнего присутствия было наблюдение за некоторыми интересными личностями в присутствующей толпе. И теперь я хотел бы выслушать результаты исполнения задания.
  
   Глава 38. Легендарные герои современности.
  
   После уроков мы собрались в уже знакомой беседке, обсудить итоги наблюдений. Первый результат сомнению не подлежал: Ронни-бою дивно пошли бы круто изогнутые бараньи рога. Такая внешность удивительно соответствовала бы его внутреннему содержанию. Как ни странно, но, похоже, все мыслительные способности данного индивидуума были сконцентрированы на шахматном таланте. Это ж додуматься надо: схватиться за неизвестный магический артефакт, и использовать его как записную книжку? Хотя... помнится, канонические варианты Гарри и Джинни были не лучше... Может - это волшебники и считают нормой? Или, все-таки, правы те, кто считает, что Гриффиндор - это не факультет, а диагноз? Но последней версии категорически не соответствует каноническая Гермиона... не говоря уже о Миа. Так что пока предположим, что события канона - всего лишь результат совпадения... или манипуляций директора. Впрочем, возможности второго нельзя отрицать и в нашем случае... но вот полет на "Фордике" - это явно сольное выступление нашей суперзвезды школьного масштаба. Уж это я проверил со всей тщательностью, ведь именно такие ходы, смысла которых не понимаешь - несут в себе наибольшую опасность. Но нет. Самое глубокое проникновение, на которое я только бы способен лишь подтвердило изначальный вывод: просто дурь. Дурь и отчаянное желание привлечь к себе внимание. Ну что ж. Привлек. Внимание профессора Снейпа шестому Уизли, без сомнений, польстило. А уж на его попытки колдовать сломанной палочкой - и вовсе нельзя было взглянуть без слез. Меня это даже радовало: все-таки Том Риддл, под влияние которого медленно, но верно попадал Рональд, с палочкой - гораздо опаснее, чем без нее. Впрочем, я верю в Тома. Он выкрутится.
  
   - ... а близнецы... - Теперь мой Внутренний круг с азартом и шумными (но безмолвными) выкриками обсуждает Близнецов Уизли.
  
   Обсуждение длилось, наверное, минут двадцать, и по его итогам мы пришли к выводу: вербовать их необходимо, но вот вводить во Внутренний круг... не стоит торопиться. Видимо, мне удалось внушить моим подопечным должную степень уважения к талантам Молли Уизли.
   Так что придется вновь вступить в игру эмиссару Трона Черепов. При мысли об этом я внутренне усмехнулся: до сих пор я так и не смог хотя бы примерно определить интерес Бога Крови в этой игре, и вполне может оказаться, что придуманный мной невероятно капризный чемпион Трона - и в самом деле действует в интересах кровавого бога.
   Впрочем, конструктивный разговор быстро вернулся к Ронни. Агент директора, в несказанной своей мудрости, снова допустил некие... высказывания о Доме Слизерина в целом, и некоторых его представителях - в частности. Естественно, как и подобает отважному и благородному гриффиндорцу, высказывался он там, где его никак не могли услышать обсуждаемые, или их друзья. И, не менее естественно - среди столь же благородных гриффиндорцев в избытке нашлись люди любознательные и общительные, так что эти высказывания дошли до Драко не более, чем за время, необходимое, чтобы дойти от обиталища Дома Годрика до Большого зала. Мда... Очередное подтверждение того, что слухи распространяются быстрее звука - получено.
  
   - Ой! - Лицо Миа исказилось.
   - Что такое, котенок? - Я притянул девочку к себе и постарался успокоить мягким эмпатическим посылом.
   - Я... я недавно сканировала Рона...
   - По собственной инициативе? Без задания?
   - Да! Постоянная бдительность! Мало ли что придет в то, что заменяет Рону мозги... Лучше подстраховаться... Хоть и противно.
   - Хвалю! Благодарность перед строем! - Миа улыбнулась, и... мурлыкнула, прижавшись ко мне. - И что же ты узнала?
   - У Ронникинса - практически ничего. Там и мыслей-то почти нет. Но моя нить случайно зацепила его крысу... Она неправильно сканируется! Такое ощущение, что это не животное, а человек...
   - Поздравляю, котенок. Ты познакомилась с еще одним легендарным героем современности.
   - ??? - На меня недоуменно посмотрел весь мой небольшой Внутренний круг.
   - Да-да. С легендарным героем. Это - человек, не пожалевший собственной жизни, чтобы одолеть правую руку прошлого Темного лорда, кавалер Ордена Мерлина Первой степени, Питер Петтигрю!
  
   Вот теперь в двух из трех пар глаз, обращенных на меня - настоящий шок. Дипломат наш, похоже, выяснил историю предательства, приведшего к гибели Поттеров если не из первоисточника, то очень близко к истине. А Аналитик - интересовалась отражением этой истории в прессе. И только Видящая искренне не понимала: что такого удивительного в названном имени.
  
   - А что в этом такого? Ну, спрятался Питер от уцелевших Пожирателей...
   - Дафна, милая... ты не поняла. - Объяснения я оставил на дипломата нашей команды, и Драко отлично меня понял. - Насчет "не пожалел жизни" - это наш Лорд сказал не в шутку. Понимать его надо буквально: орден Мерлина Первой степени был присвоен Питеру Петтигрю... посмертно. Считается, что его вместе с дюжиной магглов убил Сириус Блэк, после того, как прошлый Темный лорд исчез в попытке избавиться от Мальчика-который-Выжил.
   - Ой! - Дафна реально удивлена.
   - Добавим в копилку еще один факт: Сириус Блек - крестный моего текущего воплощения.
   - Упс! - Теперь уже вздрагивают чистокровные, а в недоумении осталась Аналитик команды.
   - Что?! - Драко порывается начать ответ, но я затыкаю его взглядом. Своей девушке я буду объяснять непонятное сам.
   - В отличие от маггловских ритуалов, магическая инициация, называемая крещением - включает в себя клятву крестного не причинять вреда крестнику. И это - не просто слова. Кара за нарушение клятвы - лишение магии.
   - Вот именно! - Срывается Драко. - Так что предать Поттеров, и взорвать тех магглов заклятьем - Блек просто не мог. Либо одно, либо другое. После предательства он превратился бы маггла!
   - Либо одно, либо другое... либо оба утверждения - ложны. - Задумчивым высказыванием обрываю я тираду распалившегося слизеринца.
   - Или - оба ложны, но тогда...
   - Да. Сириус Блек, не виновный в преступлениях, в которых его обвиняют и даже не судимый - двенадцатый год сидит в Азкабане. И нужно поднапрячь все мозги команды, чтобы его оттуда вытащить.
  
   Глава 39. Диалоги о Черном.
  
   - А почему бы не пойти по самому простому пути? - Драко опередил Миа буквально на секунду.
   - Какому?
   - Поймать крысу, сдать в аврорат, добиться пересмотра дела... вернее, поскольку Сириус не был осужден - рассмотрения его дела судом...
   - Визенгамота.
   - Нда... - Энтузиазм дипломата резко куда-то улетучился.
   - А в чем дело? - Девочки пока что не понимают, в чем проблема.
   - Начнем по порядку. - Вздыхаю я. - Во-первых, крысу надо поймать. Не то, чтобы я предвидел на этом этапе серьезные трудности, но... крыса, загнанная в угол - может сражаться отчаянно.
   - Это да... - Улыбается Драко. Видно, что он совершенно не верит в такой исход.
   - Ладно. Допустим, мы поймали Питера. Теперь его надо доставить в аврорат... при том, что мы, фактически, прикованы к Хогвартсу.
   - Но... - У Дафны возникает закономерный вопрос... а вот Миа обдумала ситуацию, и качает головой.
   - Не надо, Дафна. Большинство учителей - поддерживает Дамблдора, а светить перед ним тех, кого наш лорд склонил... или может склонить к союзу... Не стоит так делать.
   - Верно, Аналитик. - Миа счастливо улыбается. - Допустим, есть у меня в рукаве заначка и на такой случай... Но представьте себе картину маслом по сыру: подходит к незнакомому аврору ученик второго курса Хогвартса, тычет ему в лицо крысой, и заявляет, что это - не крыса, а злобный темный маг... да еще и национальный герой.
   - Мда... Проверка на вменяемость в святом Мунго - минимум гарантированных неприятностей. - Вздыхает Драко.
   - Вот именно. Но ладно, допустим, я, с помощью менталистики, найду аврора, готового мне поверить... или даже наложу соответствующую закладку. Дела такого уровня - в ведении Министра. Сами понимаете, убедить чиновника такого ранга признать ошибку собственной структуры...
   - Мда... - Теперь вздыхают все трое.
   - Но и это еще не все. Опять-таки, есть способ прорваться и здесь: убедить, что свалить все просчеты на "прошлую администрацию", а самому предстать... "Весь в белом, как д'Артаньян"... Но ведь это еще не все... И если предыдущие препятствия я хотя бы теоретически знаю, как преодолеть... то вот следующие...
   - Какие? - Мой внутренний круг произносит это практически одним голосом. Отличная слаженность! Нет, в том, что простейший план - неосуществим, они уже убедились... Но теперь хотят услышать все возражения.
   - "Принужденный" (пряником или даже кнутом) к сотрудничеству, Министр собирает судебное заседание. И председательствовать там будет... кавалер многочисленных орденов, глава Международной конфедерации магов, и прочая и прочая и прочая...
   - Дамблдор.
   - Именно. Но, допустим совсем уж невероятное. Предположим, что, проявив чудеса красноречия, мне удается добиться того, чтобы суд преодолел "вето" Дамблдора, набрав необходимые две трети голосов (хотя это уже совсем ненаучная фантастика, но чудеса, все-таки случаются). И вот теперь начинается самое интересное.
   - ?? - Дети охвачены любопытством. Отлично небольшой урок политики - будет им только на пользу.
   - Освобожденный Блек, радостно помахивая мешком с галеонами компенсации, требует и получает опеку над неким Гарри Поттером. И вот тут - Упс. Во-первых, его шансы после этого не встретиться с каким-нибудь очень несчастным случаем - если и выше уровня плинтуса то не на много. Сами понимаете: если бы Дамблдор считал такой исход допустимым - Сириус никогда не попал бы в Каер Азкабан. Три капли веритасерума - реши бы любые вопросы о его лояльности. Тем более, что директор уже тогда был председателем Визенгамота.
   - Да...
   - Но и это еще не все. Я вот - не уверен, что такой исход является желательным для нас.
   - ??
   - Не ясно, в каком он сейчас состоянии: двенадцать лет рядом с дементорами - не шутка.
   - Угу. - Буркнул Драко.
   - А во-вторых... Все тот же вопрос лояльности. Вся компания моего отца - были верными зилотами Дамблдора. И на чью сторону встанет Блек в грядущем противостоянии - не ясно.
   - ?? - На меня смотрят с интересом. И я показываю ребятам "сопроводительную отписку", прилагавшуюся к мантии-невидимке.
   - "... твой отец незадолго до смерти отдал ее мне..." Да это же ... - Дипломат нашей команды высказывается совсем не дипломатично, зато витиевато и эмоционально.
   - Драко! - Возмущаются девочки.
   - При некоторых ошибках в форме высказывания, по сути, наш Бриллиантовый принц - совершенно прав. Зная, что за твоей семьей охотится один из опаснейших темных магов (а отец знал - иначе не сидели бы под Фиделиусом), - отдать кому бы то ни было артефакт, способный укрыть даже от Вечной Леди, это...
   - Да... - Звучит тихий выдох. Меня поняли.
   - Но ведь... - Через пару секунд Миа уже готова отстаивать права "обиженных и угнетенных"... - Ведь оставлять невиновного человека в Азкабане, только потому...
   - Согласен. Это - подло. И глупо. Поэтому нам надо придумать более реалистический план, чем тот, недостатки которого я только что изложил. И граничные условия: Блек не должен получить опекунства. Тогда он будет не опасен для Дамблдора, а у нас будет время на то, чтобы его прощупать, и, в случае необходимости - распропагандировать.
  
   Минут двадцать длится мозговой штурм. Выдвигаются совершенно гениальные в своем благородном безумстве идеи... Пока, наконец, Миа не осеняет:
  
   - Блек должен бежать!
   - ?? - Слизеринцы смотрят на Мина с сочувствием... а я - с гордостью. Я ведь совершенно не подсказывал ей. Ну... почти...
   - Смотрите. Преследуемый беглец не сможет претендовать на опекунство... - В сущности, Миа по нескольким намекам выдает план, очень близкий к тому, который составил я сам.
   - Но Герми... Из Азкабана еще никто не сбегал! - Слизеринцы очередной раз демонстрируют высокий класс взаимопонимания.
   - А вот это - улыбаюсь я - уже технические сложности.
  
   Глава 40. Путь Палача (Беллатрикс).
  
   Серые, грубо обтесанные камни... Вечный мрак подземелий Каэр Азкабан лишь слегка подсвечен умышленно ослабленным заклятьем света. Но, к счастью, постепенно уходит холод, источаемый Стражами Азкабана. И перед моим взором постепенно мутнеют и расплываются мучающие меня картины моего позора.
   После ухода дементоров в соседнем участе, отделенном от моей "камеры" только решеткой, поднимается изможденная тень, постепенно перетекая из собачьей в человеческую. Это - еще одно унижение, изобретенное специально для меня тюремщиками. Хотя Азкабан разделен на мужскую и женскую части - ко мне, в качестве соседа бросили кузена Сириуса. И, хотя я и не слишком вписываюсь в образ леди... но и для меня не иметь возможности укрыться от мужского взгляда - унизительно. Но я выдержу. Я все выдержу. Я вырвусь отсюда, и тогда моя месть будет страшна!
  
   - Что, Белла, плохо? - Раздался смешок со стороны моего соседа.
   - Да уж получше, чем тебе, "Правая рука Темного лорда". - Насмехаюсь я в ответ. Уж я-то точно знаю, кто провел моего Лорда к этим прячущимся ничтожествам... и что Сириус здесь не при чем - тоже знаю.
   - Ах ты!!! - Кузен чуть не взрывается... Но, в конце концов, это - не первый наш разговор, так что успокаивается Сириус быстро. - А о чем это ты там кричала? "Нет! Не делайте этого!" Неужели тебя так страшно пытали? - Сириус не в первый раз задает мне этот вопрос... но именно сегодня я почему-то решила ответить.
   - Нет, в общем-то... Когда мне попадались в руки ваши - я их пытала, когда я попала в руки ваших - меня пытали, тут нет ничего такого... - Я усмехаюсь, глядя на перекошенное лицо Сириуса. Кажется, несмотря на все, с ним случившееся, он до сих пор верит в чистоту Сияющего Света. - Правила игры одни для всех. Тем более, что палач в аврорате - профессионал. Когда Темный лорд вернется - надо будет переманить Скалигсена к нам. Слишком уж он хорош, чтобы прислуживать этому дураку-министру.
   - Скалигсен - палач?!
  
   Сириус в глубоком ауте. И вправду, в седом старичке с доброй улыбкой - тяжеловато заподозрить одного из лучших палачей нашего времени, профессионала, до которого мне еще расти и расти.
  
   - Именно, Сирниус. Именно. Палач. И один из лучших.
   - Один из?
   - Из тех, с кем я знакома, лучше - только сам Лорд. - Сириус встряхивает головой, явно пытаясь уложить в ней новые сведения. А потом усмехается. - Но все-таки, что же ты видишь, когда приходят дементоры? Кстати, что-то они у нас редковато появляются...
   - Жалеешь об этом? - Я жестко усмехаюсь.
   - Нет. Просто не понимаю. Хотя... наверное, от того, что ты называешь "счастливыми воспоминаниями" - даже дементор шарахнется. - Я на мгновение задумываюсь, а потом - резко киваю.
   - Наверное, ты прав. - Челюсть Сириуса отпадает. Кажется, такого ответа он не ожидал. - Ну что же. За такую хорошую мысль, я, наверное, расскажу тебе... - И я погружаюсь в воспоминания.
  
   ...
  
   Исполненный боли и страдания крик стих.
  
   - Фините. Все. Они больше ничего не знают.
   - Продолжай.
   - Нет. Добиваем этих, и уходим. - Мне уже все совершенно ясно: кто бы не одолел Темного лорда, с этими, с позволения сказать, "мракоборцами", он явно не поделился своими планами.
   - Продолжай, я сказал. Теперь, когда твой Лорд мертв, и не может мне указывать...
  
   Я поворачиваюсь к этому ублюдку Родольфиусу... Кажется, сейчас я исполню свою мечту... Клятва, проклятый брачный обет, который меня вынудили дать, сопротивляется моему намерению... и это оказывается решающим фактором.
  
   - Империо. - В голове становится пусто и легко. Выполнять приказы мужа - что может быть важнее для верной жены? - Продолжай.
   - Да, мой муж. Круцио.
  
   Лонгботтомы корчатся и кричат. Я неспешно вливаю Силу в заклинание Больше и больше Силы. Но вот, предел достигнут. Френк и Алиса падают, и в их глазах больше нет боли... но нет и разума. Овощи. Я довела допрашиваемых до сумасшествия...
   Легкость, навеянная заклинанием - разлетается брызгами. Но на это уходит слишком много сил. И, когда авроры ожидаемо появляются - я не могу даже покончить с собой. А уж остальные Лестренджи и подавно не могут показать ничего достойного. Так что с десятком авроров во главе с Грозным глазом сражался, по сути, один только Крауч-младший. Проигрышная ситуация.
  
   ...
  
   - Ну-ну. Тебя пожалеть? Невинная жертва правосудия... Хотя это иронично... Люциус отвертелся от отправки сюда именно утверждая, что был под Империусом. А ты - на самом деле была. Ха!
   - Чем ты слушал, тупая псина? Я пытала Лонгботтомов и до того, как этот ублюдок применил Империо. Я - убийца и палач. Я служила и буду служить Темному лорду. Я пролила столько крови, что хватило бы затопить эту камеру раз десять-пятнадцать... и это при том, что для пыток я всегда предпочитала Круцио, а для убийства - Аваду, а они не вызывают обильного кровотечения. Но вот довести допрашиваемого до сумасшествия... Это - позор. Знаешь, что было самой страшной пыткой, из тех, что применил ко мне Скалигсен?
   - Нет, но хочу узнать. Чем это можно пронять Неистовую Беллатрикс?
   - Он просто садился рядом со мной и смотрел. А я - не могла поднять на него взгляд. Я оказалась недостойна... я... - Я хватаюсь руками за голову. Хочется кричать. И, похоже, Сириус понимает это... хотя его и трудно заподозрить в душевной чуткости. Но он меняет тему.
   - Любишь ты своего мужа, как я посмотрю.
   - Люблю. Так люблю, что буду верно и преданно служить тому, кто сделает меня вдовой. Пусть даже это и будет означать необходимость отвернуться от Темного лорда... Клянусь!
   - Ух ты! Кузина, а ты оказывается - очень сильная ведьма.
   - О чем ты, Сириус?
   - Магия слушается тебя даже без палочки.
  
   Я смотрю туда, куда указывает Сириус... и вижу медленно гаснущую нить голубого цвета, обвившую мое запястье. Клятва услышана и засвидетельствована магией.
  
   - Что ж. Я - не отрекусь. Как сказала - так и будет.
   - И тебя не смущает то, что это будет скорее всего кто-нибудь со Светлой стороны?
   - Ни капельки. Даже если он прикажет мне пустить себе в голову Редукто... или применить к себе Круцио... да что там, я и постель ему греть буду... только бы избавиться...
   - Мда... Слышал бы тебя Антонин...
   - Он знает.
   - Знает? Но...
   - Знает, но ничего не может поделать. Долг жизни. Фамильный. Когда его отец бежал из плена во время войны с Гриндевальдом, его спас и укрыл отец Лестренджей, выполнявший какое-то задание Министерства на материке. А в качестве уплаты долга - потребовал клятву за себя и своих потомков не причинять вредя наследникам крови Лестренджей. Так что он и хотел бы... но не может. Он ведь и в Орден этот ваш жареный пытался вступить только для того, чтобы встретиться с моим мужем: лазейку для самозащиты его отец выторговал.
  
   Под конец разговора в камере заметно похолодало. Но что происходит - я поняла только тогда, когда в моей голове зазвучала музыка... проклятая музыка. Приближались Стражи Азкабана, совершающие очередной обход. Сириус снова стал собакой, а я... я повалилась на пол, крича и созерцая кошмарные видения... видения собственной свадьбы.
  
   Глава 41. Теория магии.
  
   Как выяснилось, в начале года директор попытался прекратить наши дополнительные занятия с профессором Флитвиком, мотивируя это тем, что "у мальчика все и так хорошо получается, так что не надо нагружать ребенка сверх необходимого". Ню-ню... Несколько заклинаний, выполненных в классическом стиле, без коррекции Силой, быстро убедили всех окружающих, что обучать Гарри Поттера по общей программе, скажем так... небезопасно. Финальной точкой стало заклинание Агуаменти. Созданная мной струя воды диаметром в несколько миллиметров, пробила стену класса, как картонную, и все сошлись во мнении, что очень повезло, что эта стена была внешней, и за ней никого не было (пробитое дерево и ворона, которой не повезло - не в счет).
   Так что наш сверхфакультатив собрался в прежнем составе. Правда, добавился еще и мой Фан-клуб в составе Джинни Уизли и Колина Криви. Признаться, я сам этому поспособствовал, намекнув профессору, что у Луны могут возникнуть проблемы с освоением заклинаний, близкие к моим. А уж раз одна первогодка появилась в нашем составе - отказать остальным было бы... неудобно. Да и, честно говоря, я порадовался этому. Излишне выпячивать несколько необычные отношения с Луной мне как-то не хотелось. К сожалению, у данного решения была и своя оборотная сторона. Внимание, которое уделяла мне Джинни, начинало мало-помалу раздражать Миа. И только очень прочная эмоциональная связь между нами позволяла леди Аметист не сорваться.
   Но все-таки, наш маленький клуб наконец-то собрался в полном составе и мы могли начать занятия. Как и ожидалось, начал профессор Флитвик с повторения лекции о технике безопасности. Младшие ее еще не слышали, да и старшим было полезно освежить ее в памяти, так что я шиканьем прервал стоны, раздавшиеся на канале связи.
  
   - Ну что же... о безопасности я рассказал. Теперь, может быть, у вас появились на каникулах какие-нибудь вопросы? - Кто бы сомневался, что вопросы появились. И естественно - у Гермионы.
   - Профессор Флитвик... Я тут просмотрела программу обучения за все годы обучения... Но там почему-то нет такого предмета, как Теория магии. Конечно, нам порекомендовали учебник Ваффлинга, но ни одного часа занятий - не было. Да и сам учебник... скорее это набор эмпирических закономерностей, чем полноценная теория. Он гораздо больше говорит о том "как" творить заклинания, чем о том "почему" все получается именно так. Почему это так, профессор?
   - Ну... - Усмехнулся Филиус Флитвик. - Возможно это потому, что никакой теории магии в природе не существует. Магия - это не наука. Магия - это искусство. В Хогвартсе вас обучают неким примитивным действиям, вроде того, как будущих художников обучают правильно рисовать карандашом и красками. Но настоящую магию вам придется творить самим, и тут учителя вам - не помощники. Хотя... к сожалению, из Хогвартса выпускается все меньше и меньше магов. В волшебном мире очень много чиновников, домохозяек, ремесленников... И то, что они пользуются люмосом вместо фонарика, и каминами - вместо общественного транспорта, не делает их магами.
  
   Младшие, услышав из уст профессора такую страшную ересь - просто застыли. Мой же внутренний круг я упорно подводил к этой мысли, так что они приняли слова декана Рейвенкло как должное.
  
   - Но что же тогда такое "маг"? - Как всегда, первой формулирует вопрос наша Аналитик.
   - Маг - это тот, кто готов менять мир. Любым способом. Путем ли произнесения мощных заклятий, или привнесения в мир новых сущностей. Бывает, человек способен только к очень слабым заклятьям, но его или ее деяния говорят о том, что это - настоящий маг. А бывает... бывает даже способность к Высшей магии, и посвящение Силам не делают человека магом, и он так и остается обывателем...
   - А маггл? - Теперь уже интересуется наш аристократ.
   - С этим еще проще. Маггл - это тот, кого мы не можем научить той магии, которую преподают в Хогвартсе.
   - Но ведь... - Вздрагивает Видящая.
   - Именно. В девяти случаях из десяти это означает, что его способности лежат в тех областях, для которых у нас нет учителей. Кстати, в зависимости от школы понятие "маггла" меняется. Например для русского Китежа - "простецы" определяются совсем не так, как для Хогвартса.
   - Но разве нельзя...
   - Нельзя. А точнее - запрещено Статусом Секретности. Вот если кто-то из соответствующих преподавателей приедет к нам... или наших - к ним, тогда школа сможет набирать и тех, чьи способности сможет развивать. И только с закрепленной за школой территории.
   - То есть, если бы я родилась...
   - Нет, мисс Грейнджер. У Вас - довольно широкий спектр способностей, да еще и подкрепленный Посвящением Хаосу. Так что в Китеж Вас бы приняли с распростертыми объятиями. А вот, скажем, Лаванда Браун, родись она в России - оказалась бы сквибом.
  
   Некоторое время мы молча осмысливаем сказанное. Я внутренне улыбаюсь. То, что осколки посоха Меняющего пути* достались почти каждому разумному - для меня не новость.
  
   /*Прим. автора: есть легенда о том, что на заре времен только Архитектор судеб владел магией, сосредоточенной в его посохе. Чтобы избежать Войны богов Инженер времени разбил посох и разбросал его осколки, ставшие заклятьями по всему мирозданию. Но это - только легенда...*/
  
   - Хм... - Миа. Твое любопытство воистину достойно адепта Меняющего пути. - А разве нельзя применить научный метод, построить теорию...
   - Пытались многие. - Полугоблин улавливает суть быстрее, чем девочка успевает как следует сформулировать вопрос. - Но есть одна проблема. Научный метод требует повторяемости результатов. А магия ведет себя так, как захочется в данный момент левой пятке заклинателя. Для примера - возьмем заклинание Вингардиум Левиоса. Одно из простейших заклинаний, которое вы - профессор кивает старшим участникам - проходили в прошлом году, а вы - теперь кивок уже в сторону младших - скоро будете изучать. Его эффект несложен. Вингардиум Левиоса. - Книга, лежащая на столе взлетает в воздух. Вот только достигается он... Измерения проводили многие, в основном этим занимались Обретенные. Иногда выяснялось, что заклинание локально меняет гравитацию. Иногда - уплотняет воздух. Иногда - эффект достигается изменением броуновского движения... А иногда и вовсе не наблюдается никаких эффектов, доступных для регистрации маггловскими приборами... но предмет, на который направлено заклятье - все равно взлетает. Вот как-то так...
  
   Глава 42. Учебные будни. (Гермиона).
  
   По дороге на первый в этом году урок по Защите от Темных сил, мы обсуждали очередной ход лорда Люциуса в политическом противостоянии Дамблдору. Отец Драко подарил школе четыре комплекта метел для квиддича. Четыре. Каждому Дому, даже столь нелюбимому серебряным лордом Гриффиндору. Это вызвало легкий шок у всех, кто хотя бы краем был знаком с Малфоями. Вместо того, чтобы обеспечить своему сыну преимущество - одаривать всех? Это было нечто совершенно неожиданное. Ну... то есть, неожиданное для всех, кроме круга гем-лордов. Я улыбнулась, вспоминая о том, как соединенный интеллект Внутреннего круга прорабатывал варианты того, как убедить действующего лорда Малфоя поступить именно таки образом. И, несмотря на все заверения Драко об исключительно политических мотивах своего поступка, для эмпата даже не очень высокого уровня (вроде меня) было очевидно, что основной движущей силой обеспечения Хогвартса метлами было желание честно перелетать лорда Мориона. Наивное и несбыточное мечтание, на самом деле... но никто из нас никогда Драко об этом не скажет а Видящая даже честно постарается ему в этом помочь... пусть и без малейшей надежды на успех. Однако политических аргументов для лорда Люциуса нашлось в избытке. Так что старший Малфой продемонстрировал себя щедрым и беспристрастным политиком (уже оксюморон), набрав немало очков во мнении почти всех заинтересованных лиц в этой игре (ну, естественно, кроме САМЫХ заинтересованных).
   Но вот мы, наконец, добрались до кабинета ЗоТИ. Кошмар и ужас! Нет, вкус у нового преподавателя, нанятого Дамблдором в качестве замены одержимому Квиреллу, был... вопрос об уровне этого самого вкуса опустим, как несущественный... Так что находиться в кабинете ЗоТИ было даже приятно... если бы не натыканные повсюду портреты учителя. Глядя на все это "пиршество духа", я пожелала рабыне моего сюзерена быстрейших успехов в выполнении поставленной задачи
   Особенно повеселило всех нас начало урока. Тест на знание привычек и особенностей Гилдероя Локхарта... Мдя... А ведь я могла бы заинтересоваться этим типом... если бы не труды моего сюзерена, обеспечившие мне неплохую ментальную защиту. Так что теперь я только хихикала про себя, через руку читая ответы Гарри на вопросы теста, начиная от "Любимым цветом Гилдероя Локхарта является хаки, так как обеспечивает хорошую маскировку на местности", и заканчивая "Лучшим подарком для Гилдероя Локхарта явилась бы атомная бомба... ну и от автомата Калашникова он тоже бы не отказался". Зачитывая избранные ответы, Гилдерой не преминул пожурить Гарри за плохое знание его, Гилдероя, творчества. Издевательства он то ли не понял, то ли не захотел понять.
   Но вот учитель соизволил перейти к практической части урока. Он нырнул за свой стол и достал большую клетку, накрытую сверху.
  
   - Итак... берегитесь! Моя задача состоит в том, чтобы вооружить вас против самых мерзких созданий, известных волшебному сообществу! Возможно, в этом кабинете вы встретитесь с самыми своими жуткими страхами. Но знайте, что вы невредимы, пока я здесь. Всё, что я прошу, - это спокойствие.
  
   Я на секунду бросила встревоженный взгляд на Гарри. Ведь мы еще не учили никаких заклятий, разве что Петрификус... но хватит ли его против "самых мерзких созданий, известных волшебному сообществу"? Или придется использовать что-то из арсеналов Хаоса? Последнего не очень хотелось бы... и не только из нежелания "светить" некоторые интересные умения.
  
   - Я должен попросить вас не кричать, - понизив голос, сказал профессор Локхарт. - Это может их спровоцировать.
  
   Гарри посмотрел на Гилдероя весьма скептически. Это меня успокоило.
  
   - Да, - театрально произнёс учитель. - Свежепойманные корнуоллские пикси.
  
   Симус не смог удержаться. Он прыснул так, что даже профессор Локхарт не смог принять бы это за вопль ужаса.
  
   - Да? - улыбнулся он Симусу.
   - Ну, они... они же не очень... опасные? - давился Симус.
   - Не будьте так уверены! - Профессор Локхарт недовольно пригрозил пальцем Симусу. - Они могут быть дьявольски хитрыми, эти маленькие вредители!
  
   Пикси были ядовито-синего цвета, ростом примерно восемь дюймов, с заострёнными лицами и такими звенящими голосами, что казалось, будто слушаешь, как спорит стая попугайчиков. Как только сняли покрывало, они начали стучаться и метаться, громыхать прутьями и корчить рожи тем, кто сидел неподалёку.
  
   - Итак, - громко сказал профессор Локхарт. - Посмотрим, что вы с ними сделаете! - И он открыл клетку.
  
   Пикси разлетелись по классу как волна. Они дразнились, щипались, дергали за уши, драли тетради и учебники. Но при этом заметно было, что некоторых учеников они явственно избегали. В частности, стоило Невиллу посмотреть на одного из пикси, как тот шарахался в сторону, и старался удалиться от мальчика на почтительное расстояние. Как ни странно, Рон тоже оказался "не избалован" вниманием мелких вредителей. А вокруг нас с Гарри вообще образовался круг, в котором не было ни одного пикси.
   Профессор Локхарт выкрикнул какую-то бессмыслицу. Кажется, он предполагал, что это - заклинание, которое должно как-то повлиять на пикси. Впрочем, его ожидания были явно ошибочны. Крылатые даже не подумали как-то отреагировать на его слова. И было ли тут дело в неправильном заклинания, или в заклинателе - уже не столь важно.
  
   - Что ж, я попрошу вас просто собрать их в клетку. - Профессор выскочил из класса и захлопнул дверь.
   - Можешь поупражняться в Петрификусе. - Шепнул мне Гарри, явно не собиравшийся предпринимать каких-либо активных действий. Впрочем, ему-то синие тварюшки никаких неприятностей не доставляли... чего нельзя было сказать об остальных гриффиндорцах. И, как не приятно было полюбоваться на то, как орет Лаванда, которую шестеро пикси за уши таскают по воздуху, но что-то пора было сделать.
   - Петрификус тоталус! - Синяя тушка шлепается на пол класса. - Петрификус тоталус! - Рядом с поверженным пикси падает... Рон, который пытался, размахивая руками и даже не вспоминая про палочку, помочь своей белобрысой подружке. Да... попасть в мелкую и очень подвижную мишень довольно непросто. Особенно, когда эти мишени метаются между одноклассников. Конечно, Петрификус - заклинание, не наносящее вреда, так что можно просто палить, как выражается Гарри, "по площадям"... Но можно попробовать и по другому. - Замрите! Замрите все!
  
   Как ни странно, "все" меня послушались и действительно замерли. То есть - действительно все, включая пикси.
  
   Глава 43. Шаг к титулу.
  
   Миа - прелесть. Вот так, одним Словом, подчинить себе низших - это серьезно. Очень серьезно. И это чудо - собирались отдать шестому Уизли? Мелкому, завистливому недоумку и предателю?! Не потерплю! Мое!!!
  
   - Твоя, твоя... Только успокойся, ладно?
  
   Мягкий шепот прохладой журчащего ручья вплелся в рев водоворота боевой ярости... и погасил его.
  
   - Миа?!
   - Ага. Точнее - один из моих потоков. Та, которую я привыкла называть Ученой.
   - Как ты... - В первый раз за все время общения с девочкой я - в глухом тупике. Я совершенно не представляю, как она сумела войти в мое сознание, не потревожив не только щитов, но и параноидально настроенных сигналок.
   - Вот так... - По связи до меня докатился образ, заставивший меня закашляться, скрывая смех. Миа изобразила, как она в глубоком недоумении разводит руками и застенчиво шаркает ножкой. - Ученой все эти пикси - до лампочки, вот она/я и стала исследовать нашу связь, а потом... - И снова - ножкой. Прелесть. Нет, точно никому не отдам. - Не отдавай!
  
   В мыслях своих я прижимаю девочку к себе, и кружу ее в танце над огнем. И счастливый смех Миа вторит моему. Мы - вместе! И пусть "знатоки" демонической природы бухтят, что "настоящий демон не должен..." Пусть попробуют сказать это мне в лицо... и огребут полный набор соответствующих случаю неприятностей. Я - демон. "Что хочу, то и ворочу, то есть - действую в интересах сюзерена". Ибо любое мое действие, по определению, является действием в интересах Меняющего пути!
  
   - Ладно, Мори, заканчивай... наслаждаться манией величия. И объясняй мне: что, собственно, произошло?
   - Ты о пикси?
   - Ага. - Миа улыбается... но улыбка ее такого свойства, что сразу становится ясно: она инициировалась именно как адепт Инженера времени, и того, кто попробует укрыть от нее заинтересовавшую девочку знание... В общем, перед допросом третьей степени она явно не остановится.
   - В Хаосе иерархическая структура почти отсутствует. Но... данные низшие - практически лишены разума и собственной воли за пределами их непосредственной функции: мелкого пакостничества... Чем-то Рона напоминают, не находишь?
   - Нахожу. - Миа отправляет мне образ ментальной улыбки. - Но ты не отвлекайся. Что там с пикси?
   - Так вот... Поскольку пикси практически лишены собственной воли - то они не могут противостоять приказу Повелителя Хаоса... и подчиняются!
   - Повелитель Хаоса? Я?!
   - Пока еще нет. Но ты уже сделала шаг к этому титулу. И рано или поздно, ты сможешь подчинить себе достаточно большой участок Всеизменяющегося, чтобы шагнув за Обод - выжить там. И тогда титул будет твоим по праву.
   - Хорошо - Девочка формирует образ котенка, который, урча, трется об мою руку. Такой прогресс в ментальной магии - воистину удивителен. Она временами даже обгоняет прирожденного менталиста - Драко. - Но что мне делать с пикси?
   - Все, что угодно.
   - Они... они выполнят любой приказ?! - Мысль эта скорее ужасает Миа, с ее неприятием рабства, чем радует.
   - Если ты прикажешь им не пакостничать - сама их природа воспротивится такому приказу. Не сможешь ты им приказать покончить с собой. Наверное, есть и кое что еще. Никто из Повелителей Хаоса как-то не оказался достаточно заинтересован конкретно этой разновидностью низших, чтобы проводить исследования.
   - Уф... - Выдохнула Миа с облегчением. - Кстати... о низших... и о Высших. Я тут много читала про Боевой Молот...
   - И?
   - Там говорится, что демоны - не обладают истинным самосознанием... Только Принцы демонов. Но ты... - Девочка смущается, опасаясь меня оскорбить. Смущается настолько, что багровое полыхание окрашивает ее речь.
   - Книги, тем более, столь... опосредованно относящиеся к реальности - не есть истина в последней инстанции. Классификации демонов разработаны людьми. Сами же порождения варпа считают, что каждое Дитя Хаоса - относится к собственному виду, и имеет больше общего со смертными, чем с другими демонами. А еще... книги сами по себе противоречивы. Тот же Черубаэль - вполне себя осознавал еще до того, как стал демонхостом. Но главное... Мой путь начался далеко от Аквилы Империума. И там, где меня впервые назвали "демоном", это название было дано тем, кто связывался со Всеизменяющимся, и переставал считать себя человеком. Вот поэтому я и считаю себя демоном, не уточняя конкретной разновидности. Разве что мне нравится считать себя Высшим... Но ты правильно сказала: манией величия я не страдаю, но наслаждаюсь.
  
   Между тем, ученики оправились от подчиняющего Слова Миа, и начали потихоньку шевелиться. Пикси, разумеется, неподвижно висели там, где их застиг Приказ.
  
   - Ох... И что же мне теперь делать? - Задумалась Миа.
   - Прикажи пикси собраться в клетку, и отпусти.
   - Хорошо. Я тут пыталась представить сложный приказ, который обезопасит учеников... и не придет в противоречие с их природой... Но ты прав - так проще. Эй, синие! - Уже в голос заявила девочка. - Быстро в клетку!
  
   Пикси, толкаясь и переругиваясь своими попугайскими голосами, полезли обратно в клетку из которой их выпустил незадачливый профессор. Меня позабавило то, что Лаванда, которую пикси, естественно, отпустили, даже не попытавшись смягчить падение, попыталась ползти туда же: ее мантия была скорее темно-синей, чем черной. Впрочем, Браун быстро опомнилась, и вскочила, бросив на нас недовольно-испуганный взгляд. Ее уши полыхали красным. Пикси хорошо их ей намяли.
   Но вот пикси упаковались... А, нет. Не все. Посреди класса по-прежнему неподвижно висел одинокий пикси.
  
   - Так! - Миа встала прямо перед ним. - Тебе отдельно приглашение нужно?!
  
   Я прикасаюсь к сознанию низшего, и прыскаю.
  
   - Гарри? - Миа удивленно смотрит на меня.
   - А он - не синий. Он - лазурный. Вот и не считает, что твой приказ к нему относится.
   - Вот, значит, как. Хм... Лазурному - тоже в клетку.
  
   Пикси со вздохом двинулся исполнять приказ... Но подобное стремление к осознанию себя и отделению от остальной массы следовало поощрять. Хотя формально оно ближе по стилю к Принцу Тьмы, чем Архитектору Судеб, но все-таки... И я подкормил улетающего бесенка своей Силой. Глядишь, из него и получится настоящий демон...
  
   Глава 44. Вопросы.
  
   Мы с Миа уютно привычно на диванчике у огня. Рядом группка одноклассников обсуждает сегодняшний урок ЗоТИ. Предполагать, что урок мог понравиться - значит быть излишним оптимистом. Чуть позже легкий приворот, которым пользуется этот... этот павлин - даст о себе знать, и девчонки вновь примут его сторону... но пока что они так же возмущаются. Особенно "рада" новому преподавателю оттасканная за уши Лаванда Браун.
  
   - Да как этот... этот трус смог получить должность преподавателя по ЗоТИ? - Возмущается девочка, чьи косы за лето могли бы успеть отрасти... но она предпочла этого не делать, и сейчас щеголяет короткой прической... в состоянии "взрыв на макаронной фабрике".
   - "Преподавателей назначает на должность директор своим приказом..." - Я вслух зачитываю статью из Устава Хогвартса, лежащего у меня на коленях. А то, что именно эту статью и именно сейчас - это, право же, случайность... совершеннейшая случайность.
   - ЧТО?! - В глазах, обращенных на меня - пылает изумление и неверие. - Директор...
   - "Попечительский совет имеет право рекомендовать кандидатов на должность..."
   - Вот, значит, и порекомендовали! - Радостно подпрыгивает Шестой Уизли.
   - ... но он этого не делал. - Невозмутимо заканчиваю фразу я, и радостная улыбка Рона гаснет.
   - А откуда ты знаешь?
   - Отец Драко входит в Совет. И уж Малфой точно знает, что делали или не делали Попечители.
   - Вообще-то, в школе действительно очень... странная политика подбора преподавателей. - Невозмутимо замечает развалившийся на соседнем диванчике Фред. Вообще-то сегодняшний разговор - одна из небольших проверочных миссий, призванных выяснить вопрос лояльности близнецов. Естественно, у всех этих проверок есть один недостаток: отрицательный результат (то есть - предательство) сразу решает практически все вопросы, но вот положительный... не значит практически ничего.
   - Что ты имеешь в виду?! - Грозно спрашивает Анжелина Джонсон, с грозным видом влетая в общую гостиную Гриффиндора во главе тройки охотниц. Кэти Белл и Алисия Спинет строем пеленга следуют за ней.
   - Вспомни прошлый год. Невилл сломал руку, свалившись с метлы на втором уроке полетов. - Джордж, подкидывающий поленья в камин, приходит на помощь брату. - Руку... а мог бы и шею. - Невилл вздрагивает и бледнеет.
   - И что, по-твоему, должна была сделать мадам Хуч? - Издевательски спрашивает Анжелина, устраиваясь на диване вместе с последовательницами.
   - Подхватить Невилла заклинанием. Она так часто делает на матчах - иначе в Хогвартсе не было бы ни одного живого игрока. А в идеале - на уроке должны были присутствовать несколько преподавателей, чтобы проконтролировать и подстраховать учеников. А еще лучше - чтобы первый урок проходил в Большом зале, где выше потолка - не улетишь.
   - Ну... это была случайность! - С великолепным презрением отмахивается Ажелина.
   - Случайность... Хорошо. Тогда и то, что у нас каждый год меняется преподаватель ЗоТИ - тоже случайность?
   - Тот-кого-нельзя-называть проклял эту должность...
   - И директор не смог справиться с проклятьем?
   - Тот-кого...
   - Ладно, - смиренно соглашается Фред, взглядом прерывая готового броситься в бой брата. - Бинса, на уроках которого все спят - тоже Темный лорд нанял?
   - Темный лорд? - Взметывается кто-то из старших. - Та же называли Того-кого-нельзя-называть его сторонники? Как ты можешь...
   - Ртом. - Холодно отвечает Фред. - Эвфемизм ничем не хуже любого другого.
   - Бинс... А чем он плох? - Задумчиво говорит Кэти. - Материал - дает...
   - Ага. Дает. Так, что не заснуть на его уроках... Я только об одном таком уникуме слышал - вон она сидит, рядом с Поттером.
   - А маггловедение? - Возникает Ли Джордан. - Как видишь группу магов на обычной улице - и непонятно что думать. То ли в дурдоме выходной, то ли клоуны на выезде.
   - Маггловедение - необязательный предмет...
   - А должно было бы быть обязательным. Хотя бы с точки зрения Статута Секретности. Накличем Инквизицию! - Я про себя усмехнулся. Уже накликали. Внимание отца Себастьяна, по меньшей мере, этой школе уже обеспечено.
   - Но это не директор решает... А Совет Попечителей.
   - Директор может выступить перед Советом. Кто-нибудь слышал о таком предложении?
   - Я могу уточнить у Драко - Вмешиваюсь в разговор, вызывая удивленные взгляды.
   - А предсказания? - Возникает Оливер. - Трелони наш декан называет шарлатанкой, уже не стесняясь студентов.
   - А ты сможешь преподавать лучше?! - Пытается заткнуть капитана охотница. Вотще и втуне.
   - В Косом есть несколько десятков предсказателей. И я слышал, что как минимум двое из них подавали резюме... Любой из них был бы лучше, чем Оракул с нестабильным, стихийным даром, неспособный толком объяснить даже себе: что и как она делает. - Видно, что Вуд разбирается в предмете.
   - А ты-то откуда знаешь?
   - Летом занимался с одним из них. Предсказание - нее требует палочки, и не подпадает под запрет колдовства несовершеннолетних.
   - А зелья... - Возникает Рон.
   - Про зелья - могу объяснить. - Отвечает Миа, выныривая из огромного тома "Продвинутое зельеварение".
   - ЧТО?! - Вопль издал не один только Рон. Отношение Снейпа к Гриффиндору давно стало притчей во языцех.
   - Эмоциональная нестабильность порождает выплески Силы, а без них у нас получилось бы то, что должно получиться из таких компонентов по законам маггловской химии - мутная жижа.
  
   Несколько минут все обдумывают эту информацию. С одной стороны - не поверить Грейнджер сложно. Она уже не раз доказала, что если говорит сразу и говорит уверенно - то, как правило - права. С другой... Признать, что придирки преподавателя имеют какую-то причину, кроме общей злобности Снейпа... Для многих это было слишком.
  
   - Вы... вы... Как вы можете?
  
   Анжелина взрывается... и разражается речью минут на пятнадцать, в которой превозносит доброту и величие Дамблдора.
  
   - А вам следовало бы не сеять ложь и раздор, а крепить единство факультета в противостоянии змеям! - Заканчивает предводительница охотниц. В своем гневе она даже прекрасна.
   - Адептас Сороритас. - Хмыкаю я, утаскивая Миа к выходу.
   - Что ты сказал? - Вскидывается Кэти.
   - Прекрасные воительницы Света. "Чернокнижие, ереси и мутации - не будут прощены!"
  
   Охотницы горделиво выпрямляются... а близнецы прыскают. Им я подкинул несколько соответствующих книг, и они хорошо понимают, что в устах даже простого посвященного Хаоса эти слова не могут быть комплиментом.
  
   Глава 45. Открытие сезона.
  
   Квиддичный сезон в Хогвартсе в этом году начинался с поединка непримиримых соперников - Гриффиндора и Слизерина. Так что мы с парнями сейчас ожидаем наших прекрасных охотниц. Прекрасные дамы, как им и положено, изволят задерживаться. Интересно, что они придумали? Их переглядывания и хихиканье в последнее время демонстрировали появление у наших охотниц какой-то глобальной идеи.
   Но вот Кэти, Алисия и Анжелина появляются на стартовой площадке команды Гриффиндора. И все становится ясно: под левым глазом у каждой из них - изображение звезды, явно срисованной с мантии Дамблодора. Девушки, в своем квиддичном снаряжении и правда чем-то напоминают Сестер Битвы... отдаленно, конечно, очень отдаленно, но все-таки... Я присматриваюсь... но все равно не могу понять: эти звезды - рисунок или иллюзия? Одно могу сказать точно - не татуировка. Нет пульсирующего ощущения чужой боли.
   Твердым, уверенным шагом, охотницы проходят к середине комнатки... и синхронно опускаются на колено. Они... они читают молитву, в которой отчетливо слышен повторяющийся рефрен "director, libra nos!"* А уж финальный аккорд, хоровое, глубокими красивыми голосами, с придыханием... "Дамблдор защищает!" - и вовсе чуть не отправил нас с близнецами на пол в приступе неконтролируемого хохота. И только Вуд в полном недоумении смотрит на эту вакханалию**.
  
   /*Прим. автора: "DOMINE, LIBRA NOS!" ("Император, избави нас!") - повторяющаяся строка в Боевой Молитве Адептас Сороритас"*/
   /**Прим. автора: напомню, в изначальном смысле "вакханалия" - религиозная церемония в честь бога Диониса (Вакха), богослужение. В данном случае слово использовано Морионом сразу в обоих значениях.*/
  
   Меня очень порадовало то, что чувство юмора, а следовательно - и способность к критическому мышлению еще не были задавлены в девушках постулатами Дела Света и Всеобщего Блага. Пожалуй, стоит подкинуть им еще несколько загадок из серии "и чего это задумали эти гадкие адепты Хаоса"? Ведь хорошо известно, что "проникая в мысли темных - проникаешься Тьмой". А еще... "сон разума рождает чудовищ, но пробуждение разума - высвобождает их". Вот и посмотрим, какие ужасы прячутся в этих прелестных головенках.
   Но вот настало время вылетать. Ало-золотая и серебряно-зеленая команды встраиваются над центральным кругом в ожидании начала игры. Мы с Драко вежливо раскланиваемся, барражируя выше всех.
  
   - Мори, у нас - проблемы. - Голос Кай возникает в моем сознании. Ожидаемо.
   - Бладжер? - Канон, банзай!
   - Да. - Даже и не сомневался.
   - Добби?
   - Не только. - Упс... А вот это уже интересно...
   - Кто еще?
   - Директор.
   - Упс. - Ффух.. чуть сам с метлы не рухнул. Интересно, на кой это Дамблдору?
   - Ага...
   - На кой?
   - Похоже, директору очень нужно чтобы ты опять недельку отлежался в больничном крыле...
   - Интересно... До Хеллоуина - еще далековато.
   - Рон? - У Кай, как обычно весьма здравые идеи.
   - Попробует перебросить дневник? Или наоборот - дает своей марионетке влипнуть поглубже?
   - Еще не знаю
   - Ок. Есть способ избежать этого?
   - А как же!
  
   И Кай рисуем мне картинку: вот я в верхней точке траектории кувыркаюсь через голову. Первое Серо - разносит бладжер, второе - летит в Макгонагалл, третье - в Спраут. Ошеломленный директор пытается прикрыть сразу двух деканов, сидящих в противоположных концах стадиона... и почти на секунду оказывается уязвим для особо извращенного заклятья из арсенала Той-что-Жаждет*.
  
   /*Прим. автора: напомню, в домен Принца Тьмы входят не только изыскания, изрядно обогатившие Сутру Божественного лучника, но и всякий поиск наслаждения и красоты... иногда - в весьма... своеобразных областях. В частности, коренные обитатели "солнечного" Комморага поклоняются Госпоже Запретных наслаждений почти поголовно. Так что "боевое проклятье из арсенала Той-что-Жаждет" - та еще штучка... Круциатус нервно курит в сторонке.*/
  
   Нда... пожалуй, так поступать - не стоит. Убийство должно решать проблемы, а не создавать их.
   Мадам Хуч дает свисток... и выпускает бладжеры. Один из них - сразу наводится на меня. Для любого порождения Хаоса (или, хотя бы, затронутого этой Силой) очевидно, что с ним - что-то не так: слишком уж разит от мяча Порядком. Но ни судья, ни присутствующий на матче Дамблдор этого "не замечают". Дергаются только двое: деканы наиболее враждующих факультетов, Минерва Макгонагалл и Северус Снейп. Но, если Снейпа успокаиваю я, мимолетным взглядом прямо в глаза, то Минерву останавливает директор. Любопытно. Очень любопытно.
   Резко пикирую вниз, одновременно сбрасывая по связи Меток "что не делается - все к лучшему". Бладжер со свистом преследует меня буквально по пятам. Нет уж. Ухнуть с высоты в десяток метров мне не улыбается: а вдруг не поймают? Делать всеобщим достоянием знание о том, что для тотемного оборотня сломанная шея - повреждение болезненное, но не летальное, я не собираюсь.
   Краем глаза замечаю, что Драко медленно снижается. Что он задумал? Впрочем, не буду портить Дипломату команды сюрприз. Скоро все и так станет ясно.
   Снизившись почти к самой земле, я "неудачно" разворачиваюсь... и бладжер врезается мне прямо в левую руку. Привычным усилием блокирую боль. Но все равно - демонстративно падаю с метлы и качусь по земле. Ко мне бегут мадам Помфри, и Гилдерой Локхарт, чтоб на него Меняющий пути свое внимание обратил!
   Трибуны на слизеринской стороне взрываются криками восторга. Еще бы! Гриффиндорский ловец выведен из строя, и теперь, чтобы красно-золотые смогли свести игру хотя бы к ничьей - должно случится чудо! И чудо случается, причем - немедленно. Драко опускается на середину поля и достает из рукава палочку. Вообще говоря, брать с собой палочку - это уже нарушение Правил... и именно поэтому все летают с ними. Но вот в открытую демонстрировать это... до сих пор без этого как-то обходились.
  
   - Сонорус! - Палочка Драко упирается в его собственное горло. - Я не буду продолжать игру. Требую переигровки!
  
   Глава 46. Правила честной игры. (Драко)
  
   Распинаясь на тему честной игры и соблюдения правил, краем глаза наблюдаю за сюзереном. Тот изображает пребывание в полной отключке. Интересно: на кой ему это понадобилось? Приподнимаю щиты, и отправляю этот вопрос Гарри.
   В ответ приходит картинка "от Кай": "что тут планировалось и как с этим бороться". Нда... Устраивать глобальную резню... повод как-то мелковат. Но вот зачем это представление нужно Дамблдору?
   Пока большинство присутствующих на матче отходило от шока, вызванного моими словами, двое бежавших к Гарри достигли своей цели. Причем Гилдерой успел первым. Взмах палочкой, короткая фраза на латыни, произнесенная с явственным рязанским акцентом*, и рука Гарри превращается... Это даже трудно описать. Во-первых, рука увеличивается почти в два раза. Во-вторых, кожа становится какой-то серебристой, а очертания... с одной стороны - хочется назвать ее "красивой", но с другой, при длительном взгляде возникает легкая тошнота и головокружение. Ну и, наконец, пальцы этой руки заканчиваются вполне отчетливыми когтями.
  
   /*Прим. автора: Драко, разумеется, использовал местную идиому... но я не достаточно сведущ в английской культуре. Чтобы это могло быть? Ирландский? Шотландский? Кокни?*/
  
   Нда... А мадам Помфри, как и подобает медику, владеет латынью виртуозно. Ее монолог, посвященный многоразличным моральным и физическим достоинствам Гилдероя, а так же прихотливым извивам его родословной - хочется законспектировать. А я-то, наивный, еще считал латынь - скучным уроком. Как же! Несмотря на весь их профессионализм, учителя, нанятые отцом, не смогли продемонстрировать мне и малой доли красот и богатств мертвого языка, которыми владела школьный медик.
   Судя по лицу Гарри, произошедшее ему никаких приятных эмоций не доставляло. Он даже заслушался переливами голоса мадам Помфри, и отвлекся от терзающей его боли. Но заинтересованность, сменившая гримасу боли, привлекла внимание колдомедика, и она осознала, что по крайней мере двое из слушающих ее детей - отлично все понимают. Медик резко замолкает, бросая на Гилдероя испепеляющий взгляд, от которого наш учитель ЗоТИ отшатывается с выражением однозначного и несомненного испуга.
   Ну а когда Гарри уносят - начинается комедия. Судья, мадам Хуч - уговаривает меня продолжить игру. Вначале - одна, потом - при поддержке Дамблдора. Вотще и втуне. На каждый их аргумент у меня находится свой. В основном - я тычу пальцем в пункт правил, однозначно трактующих "появление на поле инвентаря, подвергнутого несанкционированным чарам". В правилах четко сказано, что в таком случае "игра должна быть приостановлена на время, необходимое для полного устранения последствий воздействия данного инвентаря". В нашем случае - для выздоровления Поттера.
   Следующей линией обороны было заявление, что бладжер был совершенно стандартный и обычный. Ага! Как же. Тут мне очень пригодилась помощь рабыни моего сюзерена. Сейлина подошла к месту разбор... дискуссии как нельзя более вовремя... совершенно случайно, разумеется, и никто ее по связи Метки не подзывал. После того, как "посланница Высших Сил" подтвердила, что на железный мяч было наложено совершенно не присущее данному предмету заклинание - спорить стало уже совсем неприлично, и администрация школы согласилась с тем, что матч Гриффиндор-Слизерин будет продолжен после выздоровления ловца команды Гриффиндора.
   Естественно, мое поведение не вызвало восторгов среди товарищей по Дому. Только Маркус Флинт улыбнулся мне... одобрительно.
  
   - Драко! Ты что творишь?! Мы же могли... да что там - мы же почти выиграли! А ты!
  
   Вычленить в этом потоке сознания конкретные голоса почти не представлялось возможным. От меня требовали объяснений моему недопустимо чистоплюйскому поведению. Я усмехнулся.
  
   - Ну уж нет. Я объяснюсь с капитаном, и если он сочтет мои объяснения недостаточными - уйду из команды. - Флинт расплылся в ухмылке. Судя по всему, чтобы уйти из команды - мне пришлось бы выдумывать уж совершенно уникальное объяснение. Вроде "я заблудился на дороге жизни..."
  
   По дороге к родным подземельям, я прислушался к тому, что бурчал на канале связи мой сюзерен. И очередной раз горько пожалел о невозможности законспектировать.
  
   - ... и чтоб его через Око Ужаса поперек трижды. Чтоб ему Кадию в одиночку штурмовать! Чтоб им Шепот-во-Тьме заинтересовался, недоучкой трижды распроклятым! Чтоб ему с Волками Русса неделю пьянствовать... а опохмелиться - не дали!
  
   И это еще самое приличное из того, что Гарри выдал. Хотя как ни странно к совсем уж непарламентским выражениям он так и не скатился... видимо догадываясь, если не зная точно, что слушаю его не только я, но и девочки.
  
   - Так что с тобой случилось-то? - Вклинивается Гермиона.
   - Потом, Герми. Мне сейчас только материться охота. Как в себя поприду - все объясню. В сущности, ничего страшного, но вот с мадам Помфри пообщаться придется дольше, чем мне бы того хотелось.
   - Хорошо. - Явственно успокаиваясь, ответила наша Темная Леди. - Мы тебя обязательно будем навещать.
  
   Сюзерен замолчал... да и мы наконец-то добрались до комнаты Флинта.
  
   - Ну? - Начал разговор капитан сборной нашего Дома.
   - Дык. - Ответил я, и мы расхохотались. - На самом деле... если бы этот бладжер заколдовал я сам - я бы гордился победой. Если бы это просто случилось... я принял бы победу, хотя и поморщился бы. Но так... Принимать чьи-то подачки... Ты же сам рассказывал о разнице между игроками и фигурами!
   - Солидно. Но это - не все?
   - Разумеется. Репутация приверженца честной игры - еще никому не вредила. В особенности, она полезна для того, что таковым приверженцем не является.
   - Тоже верно.
   - А еще - теперь мой отец получит возможность пнуть директора за то, что тот не разглядел опасного для учеников заклинания. Для Дамблдора это, разумеется, не удар, и даже не укол, но в политике крупные победы складываются из крохотных, почти незаметных преимуществ. И все это - разменять на чесалку для гордости? Изумрудный маг не одобрял подобного коллективизма.
  
   Флинт снова рассмеялся, и молча показал мне большой палец. Что ж. Как я и думал - в команде я остаюсь.
  
   Глава 47. Стезя Порядка.
  
   - ... - заканчиваю я характеристику Гилдероя. Конечно, до таких вершин искусства, куда взлетела мадам Помфри, я не поднимаюсь. "Гусары, молчать!" Девочки совершенно однозначно слушают.
   Нет, ну это надо было додуматься: использовать на адепте Хаоса заклинание "Восстановление Порядка". Конечно, сам Гилдерой - не адепт Силы, но все равно воззвание к Порядку у него получилось. И почему-то видится мне за этим успехом чей-то добрый и хитрый взгляд... через очки-половинки.
   Конечно, будь я обычным школьником - заклинание вполне могло вернуть мою руку к "упорядоченному состоянию" - то есть, вылечить ее. Но Дамблдор не мог не знать, что обычным школьником Гарри Поттер не является, как, впрочем, и некоторые другие ученики Хогвартса. Я же сам приказывал Сейлине слить "доброму Дедушке" (проглатываю имя, неизменно ассоциирующееся у меня с этим титулованием) всю необходимую информацию...
   Воспоминания об этом матче прочно займут место "крайне неприятных" в моей Цитадели Памяти. Конечно, к "самым неприятным" они даже не приблизятся, но...
  
   ...
  
   Хаос моей душе взбурлил, почуяв поблизости проявление своего извечного противника. Сила кипела в крови, требуя немедленно пустить ее в ход. А повода использовать ее - не было. Не испепелять же придурка? Слишком легко отделаться хочет. Да и убийство на глазах у целого стадиона... не в моем стиле.
   Остается только один вариант. Сброс Силы в... правильно - в мутацию. К счастью, в отличие от моих братьев, не переживших Рубрики, я знаю, как обратить процесс... Вот только будет ли у меня возможность применить этот способ? Ладно, что-нибудь придумаю. В крайнем случае - обращусь за помощью к Великой Мантикоре. Полный оборот... Конечно, я обещал этого не делать без серьезного основания. Но тут это основание будет достаточно серьезным, не так ли?
   Мне удалось локализовать изменения, ограничить их только телом, более того - только одной рукой. Но когда вся собранная Сила обрушилась на столь незначительный объект... Мутация, проходящая с такой скоростью, да еще Силой не моего сюзерена, но Неделимого - ожидаемо оказалась более чем болезненной. От боли меня просто трясло, и остатки сил уходили на то, чтобы удерживать блокировку связи, чтобы не дать Миа понять, что именно я ощущаю. И лишь убедившись в завершении изменений, я позволил себе потерять сознание.
  
   ...
  
   Очнулся я, вполне ожидаемо, в Больничном крыле. Моя рука приняла довольно интересную форму. Конкретно - эта была рука маски, придуманной мной для пребывания среди Та'Нарри. Там мой привычный облик, и даже чудовищное обличие демонхоста - оказывались слишком упорядоченными и слабыми, и провоцировали огромное количество драк. Вот и придумалась эдакая полностью демоническая форма, от которой низшие Та'Нарри стали шарахаться, а Высшие - относились с достаточным уважением, чтобы мне не приходилось сражаться на каждом шагу, посещая Абисс. И теперь рука именно этой формы проявилась в реальности. Хм... Избавиться от нее могло бы быть просто: принять полностью это обличие, а потом - трансформироваться обратно. Но... Не продемонстрирую ли я этим подозрительно высокий контроль трансформаций?
  
   - Гарри?
   - Директор Дамблдор? - Нда. Планы придется, как минимум - отложить. Проделывать такое на глазах Великого мага - не слишком хорошая идея. - Что со мной? - Вообще-то я и так отлично это знаю... Но надо же поинтересоваться мнением Дамблдора.
   - Профессор Локхарт так спешил помочь тебе, что использовал... не самое удачное заклинание. Если бы ты был обычным школьником - это заклинание вылечило бы перелом почти мгновенно. - Как интересно... Даже формулировки совпадают. - Но коварный Хаос, чья аура постоянно окутывает тебя - не дал заклинанию сработать так, как оно было задумано. И эта безумная Сила изменила твое тело, и будет очень хорошо, если это изменение не отразится на твоей душе.
   - Значит... - Изображаю задумчивость, доверчиво глядя прямо в добрые глаза директора. К счастью, осмотр внешних поверхностей моих щитов все еще удовлетворяет Великого Белого. Как долго это продлится?
   - Да, Гарри. Чем чаще ты будешь обращаться к этой безумной Силе - тем сильнее она будет менять тебя. И в конце концов ты рискуешь превратиться в настоящее чудовище.
   - Я буду думать, директор. И я буду очень осторожен.
   - Хорошо, Гарри. Да... Гермиона рвалась проведать тебя. Но я приказал не пускать ее. Не думаю, что ты хочешь, чтобы девочка увидела тебя в таком состоянии. - Сильный ход, директор.
   - Я... я навсегда останусь... таким? - Испуганный ребенок кивает на страшную лапу, образовавшуюся вместо его руки. Ну?! Поведется?
   - Нет, Гарри. Созданное Хаосом - нестабильно. Так что, думаю, мадам Помфри придумает, как тебе помочь.
  
   Дамблдор еще раз сверкает очками и неторопливо удаляется. Хм... Выходит, эта операция - попытка спасти неокрепшую душу Избранного от влияния ужасного, коварного Хаоса? Плохо же Вы, директор, знаете Всеизменяющегося. Сами не в курсе - так со Снейпом бы проконсультировались. Или с Сейлиной. Ведь бабахнуть могло...
   Остаток вечера я провожу, изобретая способ откатить Изменения, не связанный с полны оборотом. Но ближе к полуночи, когда мадам Помфри уже спокойно спала в своей комнате, примыкающей к больничной палате, я со страхом услышал знакомый шорох, предвещающий появление еще более знакомого шелестящего шепота.
  
   - Так, на кого, говоришь, обратить внимание?
  
   Вот ведь! Накликал!
  
   Глава 48. Рубрика Аримана.
  
   В общем, утром Локхарт вылетел из своей комнаты с диким криком и в мокрой пижаме*. Нда. Шепот варпа - вещь, для психического здоровья непосвященных не полезная и сама по себе, а уж когда его направляет Тысячеликий принц... В общем до необратимого безумия Гилдерою оставался один шаг... и, подозреваю, не сделал он этого шага не из-за какой-то своей особенной устойчивости, но лишь потому, что Шепот-во-Тьме не пожелал слишком быстро ломать доставшуюся ему игрушку.
  
   /*Прим. автора: каждый может понимать так, как считает нужным. Автор, например, предполагает, что он вспотел от страха... но если у Вас перед глазами другая картинка - Автор Вас никак не ограничивает*/
  
   Любуясь этой эпической картиной, я даже пожалел преподавателя ЗоТИ, и отозвал Сейлину, приказав ей прекратить подготовку к операции "Семь дней и семь ночей Лемана Русса". Нда... умеет же Тысячеликий... И я вспомнил наши ночные посиделки.
   В отличие от многих Высших, Шепот-во-Тьме умеет и любит общаться со смертными. Так что мне не приходилось до боли вывихивать мозги, пытаясь понять, что именно говорит мне собеседник. Вот только была у подобного понимания и оборотная сторона. Любые хитрости и недомолвки не могли привести к успеху в общении с существом, служившим нашему сюзерену еще тогда, когда пути Пожирателей звезд К'Тан еще не пересеклись с дорогами некронтир, а по Земле в лучшем случае - бегали динозавры. Так что приходится находить утешение в пошлой поговорке "честность - лучшая политика".
  
   - Расскажи мне... расскажи мне о Рубрике. Я тогда был... несколько отвлечен, и не мог наблюдать за... несчастьями вашего Легиона.
   - Что сказать... - Вздыхаю. - Отступление на планету Чернокнижнков чуть было не оказалось катастрофой. Мощь Всеизменяющегося лилась на нас с мертвых небес, и не было почти никого, кто мог бы ей достойно противостоять. Немногие могли ее принять, и правильно распорядится дарами Хаоса. Остальные... Остальные медленно превращались в Зверей Хаоса, бездумных и бессмысленных. Легион умирал. И тогда...
  
   ...
  
   Кипящее вечной яростью видение Ока Ужаса в мертвых небесах уже не пугало нас, как в первые дни после отступления с Просперо. Куда страшнее было взглянуть вниз на тех, кто еще недавно были нашими братьями, а теперь... теперь - стали чудовищами.
  
   - Итак, братья, - обращается к нам фигура в как будто залитых кровью доспехах, и черным посохом в руке. - Наш примарх медленно оправляется от ран, нанесенных ему проклятым Волком. Он вернется к Легиону... если ему будет куда возвращаться. Все вы чувствуете давление варпа. Все вы видите, во что превращаются наши братья. Мы должны принять решение и остановить гибель легиона!
   - И что ты предлагаешь, Ариман?! - Раздается гулкий голос справа от меня. - Мы отступили от Света Империума. И теперь нам только и остается, что принять то, что наш новый хозяин...
   - У нас нет хозяина. Меняющий пути - теперь принципал и сюзерен Легиона. Но "хозяин"... хозяином я не признаю никого!
   - Архитектор судеб создает пути, но лишь нам решать, каким образом мы по ним пойдем. - Вступаю в спор и я. Тяжело громыхая доспехом, я встаю за правым плечом Аримана, зная, что место за левым - для Этипио, фамилиара нашего Главного Библиария.
   - И как же вы собираетесь сопротивляться этому... "не хозяину"? - Глумливо вопрошает тот же голос. Остальные собравшиеся переговариваются между собой. Их голоса сливаются в невнятный гул.
   - Я создал Великое заклятье. Оно позволит нам прекратить мутацию наших братьев, и даст нам достаточно сил, чтобы достойно принять дары Всеизменяющегося.
   - А набирать новых братьев можно с соседних планет, их жители, похоже, уже обрели некое подобие устойчивости к потоку Силы.
   - Еретик! Мутации - проявление святой воли Архитектора Судеб. И нам надлежит лишь следовать его путями!
  
   Я шагаю вперед. Ариман - маг и ученый, политические прения - не его конек.
  
   - Разве мы - Несущие слово? Мы - не склоняемся перед Темными богами. Мы - следуем своими путями, изменяя их так, как считаем нужным!
  
   Настроение Собрания заколебалось. Традиции Легиона - слишком устойчивы, чтобы на них мог повлиять один религиозный фанатик. Так что слово Аримана постепенно берет верх в развернувшейся дискуссии. Оказавшись в своей среде, Главный Библиарий умело аргументирует свою позицию, вдребезги разбивая аргументы противников. И вот, наконец, проведение Рубрики - решено.
  
   - Проклятые еретики! - Вопиет изначальный раскольник. - Глупцы! Я не желаю иметь ничего общего с вашей ересью!
   - Меняющий пути приветствует ереси. - Усмехаюсь я.
  
   Раскольник Сотис задыхается от такой наглости, и удаляется прочь. Собрание голосует "за" принятие плана Аримана. Знали бы они, за что они проголосовали! И мы приступаем к осуществлению Рубрики. Вот уже расчерчена огненная звезда. Двенадцать библиариев занимают свои места во внешнем круге, и еще шестеро - во внутреннем, и Ариман начинает произносить Тяжкие слова, подкармливая Звезду своей кровью и Силой. Заклятье разворачивается над планетой. Только немногие знают, что Ариман и не собирался останавливать мутации - наоборот, он хочет разогнать процесс до максимальной скорости, чтобы он уничтожил тех, кто не сможет этот процесс контролировать.
   Заклятье завершено и обрушивается на нас. Не мы, Внешний круг, не Круг Внутренний, не даже сам Ариман не исключены из этого процесса. Я борюсь с пронизывающим меня потоком Силы, принимая и отвергая его, соглашаясь с Изменениями, чтобы тут же "откатить" их. Сила заклятья все нарастает. Вдруг, лицо одного из любопытствующих в толпе вокруг - осыпается серым пеплом, однако его доспехи продолжают стоять, как ни в чем не бывало. Вспышки следуют одна за другой, когда тела не выдерживают стремительно сменяющих друг друга изменений. Паника нарастает, но все мы связаны заклятьем, и не можем прервать его или вырваться из-под его власти. Вот одни доспехи падают, и из них высыпается прах. Наши голоса продолжают выводить Литанию Смерти, вербальный компонент Рубрики. Но вот собранная Сила разражается кровавой вспышкой. Мы закончили. Примерно двое из каждых десяти легионеров погибли окончательной смертью, рассыпавшись прахом. Семь из оставшихся - превратились в големов, чьи тела теперь - все тот же пепел, навеки заключенный в силовой доспех. И только один из десяти выжил. Среди тех, кто начинал Рубрику, процент оказавшихся способным противостоять Изменениям - выше. Из девятнадцати - восемь смогли остаться людьми. Но големами, "десантниками Рубрики" не стал никто: погибшие - погибли конечной смертью, все силы отдав выплетаемому заклятью. Ариман опускается на колено рядом с погибшим братом. Он зачерпывает серый пепел, и прячет забрало шлема в ладонях.
  
   - Прах... Все - прах...
  
   ...
  
   - Вот так все и было. - Заканчиваю я рассказ.
   - Понятно. - Усмехается Шепот-во-Тьме. - Но я здесь не только ради приятного собеседника. Да и узнать все, что ты мне рассказал я мог бы и раньше, если бы посчитал это действительно необходимым. Так что остается еще одно дело. Передать тебе поручение нашего сюзерена.
   - Я слушаю.
   - Ты должен изменить тот кусочек мира, к которому тебя привели нити Судьбы.
   - Каким образом?
   - Не важно. Открыть магию миру, или изолировать магический мир от обычного, или даже уничтожить Магический мир. Не важно. Сохранение статус кво - неприемлемо. Так что думай. А я... я пойду - развлекусь. Надо же мне "обратить внимание"...
  
   Глава 49. В Больничном крыле.
  
   Заключение в Больничном крыле, да еще без права увидеться с Миа... отвратительно! Хорошо еще, что связь Метки у директора не получается не только заблокировать, но даже заметить. Но... вот именно. У девочки - есть уроки, на которых ее не стоит отвлекать всего лишь ради того, чтобы рассеять мою тоску.
   Так что, вместо более чем приятного времяпрепровождения (разговора с Миа), приходилось работать, размышляя над словами Шепота-во-Тьме. "Сохранение статус кво - неприемлемо". Но... вот именно, "но". Прежде чем менять существующее положение - неплохо бы сообразить: в чем именно оно заключается. А то... перекраску Хогвартса, скажем, в ядовито-оранжевый цвет, Меняющий пути вряд ли сочтет значимым изменением... хотя, кто знает...
   Тысячеликий принц удалился, по своему обыкновению, не оставив подсказок. В этом он старается следовать примеру Архитектора Судеб: достойный - разберется и сам, а для мудрого это будет еще и уроком. Меняющий пути редко составляет простые планы, и проникнуть в его замыслы - это шаг на следующую ступень, нелегкий шаг, но очень полезный.
   Тут мысли мои вновь соскочили с поставленной задачи, на того, кто взял на себя труд довести ее до меня. Гаргатулот, Тысячеликий принц, Кузнец Преисподней, Шепот-во-Тьме... Два раза за всю ведомую историю создавал он Воплощение в материальном мире... и каждый раз - только для того, чтобы сознательно привести свои аватары к уничтожению. Планы его охватывали целые эпохи и галактики. Создавая ужасные культы, он собирал в них все отребье Вселенной... и бестрепетно сдавал их Инквизиции. Но попавшиеся - могли считать, что им повезло. Потому что те, кем занимался сам Тысячеликий принц... Кузнец Преисподней - неистощим в изобретении мучений для тех, кто готов жертвовать близкими ради его призрачных и лживо-истинных обещаний. Закружить в лабиринте истины, обмануть, сказав чистую правду - это умение всегда ценилось среди идущих за Меняющим пути... и Шепот-во-Тьме обладает этим умением в весьма высокой степени.
  
   - Гарри! - Я медленно выплывал из аналитического транса, в который погрузился. - Гарри!
   - Да, мадам Помфри?
   - Тебе пора на процедуры. - Добрая улыбка колдомедика могла бы заставить содрогнуться даже некронтир.
   - Хорошо. - Я очень храбрый, не так ли? Боюсь, сегодня мне придется себе об этом напоминать еще раза два-три... надеюсь, что не больше.
   - Вот. Выпей. - Я провожу демонической рукой над протянутым мне бокалом с зельем. Окутывающая ладонь Сила вспыхивает зеленым, сигнализируя об отсутствии в зелье подчиняющих или подавляющих волю компонентов. Эта предосторожность вызывает еще одну улыбку. - Пей, пей. Это безопасно.
  
   Выпиваю светящуюся фиолетовым светом жидкость. Интересно, я сам от нее светиться не стану? Вкус... Ну что сказать - это зелье, а не лимонад. Не выплюнуть хинную горечь удалось только величайшим усилием. И в этом мне очень помогло ощущение того что зелье сразу начало действовать, приводя к равновесию и гармонизируя пронизывающий меня поток Силы, вызванный к жизни проклятым заклинание Гилдероя. Вот интересно, как он сподобился? Ведь "Приведение к Порядку" - заклятье весьма высокого уровня... а по канону Локхарт из серьезных заклятий владел только Обливиэйтом, правда - на высочайшем уровне. Так что, наверное, талант к Чарам у него есть, вот только в школе он оказался задавлен ленью... а тут, под пробуждающими животворными пинками от директора - проснулся. Хм... Это надо учитывать. А то можно и нарваться.
  
   - Так. А теперь - пройдем в процедурную.
  
   Мы с мадам Помфри проходим в соседнюю комнату. Вот это да! На полу расчерчена просто чудовищная колдовская фигура. И суть даже не в сложности чертежа, состоящего из тысяч переплетенных линий, многие из которых просто висят в воздухе, но в том, что символы Порядка и Хаоса соседствуют, не разделенные символами каких бы то ни было других Сил. Да как только эта конструкция не отправилась в варп ко всем демонеткам еще на этапе построения? Не говоря уже о том, что в таком случае она прихватила бы за собой и половину Больничного крыла...
  
   - Встань здесь.
  
   Мадам Помфри указывает мне на один из узловых элементов всей конструкции, а сама встает в другой. Я с нескрываемым сомнением смотрю на все это. Нет, в том, что мадам Помфри - настоящий маг, и истинный последователь Инженера Времени (пусть даже сама и не знает об этом) - я даже не сомневался. Но это-то и страшно. Именно у таких результаты бывали... хм... бывали. В конце концов, "Упс!" - самое страшное слово в ядерной физике. А тут рвануть может как бы и не похлеще.
  
   - Вставай, вставай. Не бойся. Больно не будет.
  
   Мда... вот именно того, что "будет больно" - я и не боюсь. Когда фишка ТАКОГО уровня срабатывает - почувствовать боль уже не успеваешь. Ну, да ладно, где наша не пропадала? Дав поручение Феро при малейшем шевелении Сил выдергивать Миа и уносить ее подальше, я встаю в узел рисунка, расчерченного твердой рукой колдомедика, и мадам Помфри начинает читать заклятье.
   Я говорил, что колдомедик Хогвартса - настоящий маг? Забудьте. Она - истинный гений! Силы взаимодействуют очень мягко. Порядок принимает к себе свои отколовшиеся структуры, оставшиеся в моей ауре, а Хаос бережно и аккуратно раскачивает затвердевшую было мутировавшую форму. Мда. При использовании сил такого уровня конфликтности... Вот только я даже невооруженным глазом вижу, что рисунок будет насыщен Силой гораздо раньше, чем я смогу полностью вернуть себе человеческий облик. Но я молчу - влезать в такой ритуал как-то страшновато даже мне.
  
   - Все. - Мадам Помфри опускает руки. - На сегодня закончили. Завтра - повторим ритуал, и послезавтра... Так что, глядишь, к концу недели мы приведем твою руку в порядок.
  
   Разумеется, требовать "немедленного продолжения банкета" - я не стал. Колдомедику и так теперь остаток дня - разряжать фигуру, разводя противоречивые и конфликтные Силы, чтобы хотя бы к завтрему подготовить новый ритуал. Да и результат проведенная "процедура" - дала вполне заметный. Рука уменьшилась, и теперь уже не перекашивала меня на сторону. Хотя вид у нее и остался вполне демонический. Но...
  
   - Извините, мадам Помфри... - Самый невинный вид, остается только ножкой шаркнуть. - А Гермиона когда сможет посещать меня? - Колдомедик улыбается.
   - Ну... ты совершенно не заразен. Произошедшее с тобой - скорее травма, чем болезнь или проклятье. Так что, если ты не стесняешься своего внешнего вида...
   - Чего стесняться? - Улыбаюсь я. - Гермиона мою руку и не такой видела. Там... на стадионе. Так что, думаю, она скорее порадуется...
   - Хорошо. Я передам девочке, что ты хотел ее видеть. Но сидеть с тобой весь день - я ей не дам. Часы посещения...
   - Да мне ее хотя бы просто увидеть...
   - Ладно, ладно, будет тебе свидание.
  
   Глава 50. Рост посещаемости.
  
   Ну вот... Процедуры на сегодня закончены, и новых не ожидается. Миа еще не пришла. И что мне делать? С рабыней, что ли пообщаться?
  
   - Сейлина.
   - Господин... Я как раз хотела Вас вызывать.
   - ?? - Все-таки связь меток удобнее обычной речи, так что передать заинтересованность весьма и весьма просто.
   - Тут разговор намечается... не то чтобы важный но интересный.
   - Ок. Подключаюсь.
  
   И вот уже я "присутствую" в кабинете директора. Так же тут имеются мадам Помфри, и собственно, Сейлина.
  
   - Поппи. Нечасто ты меня навещаешь. Лимонную дольку? - Мадам Помфри перекосило. Похоже, она - член тайного общества по воздержанию от лимонных долек. - Ну, хорошо. Тогда что привело тебя ко мне?
   - Альбус. Почему ты запретил посещение Гарри? Ведь то, что с ним произошло - не заразно, и он может видеться с друзьями!
   - Я ничего не запрещал. Я всего лишь не рекомендовал этого делать одной конкретной девочке, чтобы не смущать Гарри. Вряд ли он горит желанием показываться кому-либо на глаза в таком виде.
   - Альбус, ты ошибаешься. Мальчику сейчас необходима поддержка... любая поддержка, от любого, кто может ее оказать. И он очень просил...
   - Хорошо, хорошо, Поппи - директор замахал руками, - никакого запрета на посещения нет, так что ты можешь передать мисс Грейнджер...
   - Хорошо. - Даже не дослушав, мадам Помфри покидает кабинет.
  
   Когда горгулья, закрывающая вход в директорский кабинет, встает на место, Сейлина поворачивается к директору, и я ощущаю охватившее ее любопытство. Как интересно... Кажется, у демонессы начинают проявляться признаки адепта Меняющего пути... Хм... над этим надо будет серьезно и вдумчиво потрудиться. Правда, это будет означать ее потерю как рабыни: следующего за Архитектором Судеб не удержать оковами... Ну да, тем лучше!
  
   - Господин директор...
   - Слушаю тебя.
   - А... на самом деле - почему Вы не хотели, чтобы Гарри увиделся с Гермионой?
   - Ты будешь смеяться, но совершенно без задней мысли. Все было именно так, как я и сказал Поппи. Эх... не сглупи я с этим Пологом - еще можно было что-то попробовать. Но Полог - непреодолим. Так что, пусть уж будут вместе, а мне придется поменять кое-какие планы... В конце концов, умение вовремя понять, что совершаешь ошибку - это достояние гения, но вот отрицать ошибку уже совершенную - исконная привилегия дураков.
   - И что же Вы теперь намерены делать?
   - Почти ничего.
   - Как это?
   - Магглорожденная волшебница, да еще и подруга самого Гарри Поттера - не может не вызвать интереса со стороны Пожирателей Смерти...
  
   Тварь! Я оборвал связь. Вихрь Силы снова раскручивался надо мной. Хотелось обрушить на этот замок, логово настоящего чудовища, что-нибудь поразрушительнее. Реальность начала медленно плыть... кажется, изменилась даже метрика пространства... когда в больничное крыло ворвалась Миа.
  
   - Гарри! Что с тобой?
  
   Искренняя забота и беспокойство девочки... с одной стороны - успокаивали, но с другой.. понимание, что этот старый долькоед попытается все это у меня отнять... очередной раз...
   Видя, что я не реагирую, Миа бросилась ко мне, обняла, прижалась... и только тогда я начал приходить в себя, с ужасом осознавая, что чуть не спустил с цепи самый натуральный Шторм Аутэ, который мог повредить в первую очередь тем, кого я хочу защитить.
   Так... бросаться с шашкой на дредноуты - это не наш путь. Спокойно. Подчиняясь тонким девичьим рукам, боевая ярость утихает, оставляя после себя только жесткую, ледяную необходимость: такое прощать нельзя. А значит... мне нужно больше информации. Я слишком уж замкнулся в пределах школы, а здесь позиции директора практически неуязвимы. Я должен найти слабину. Чтобы ударить жестоко, коварно и безжалостно.
   Впрочем, это может подождать... не слишком долго, но может. А сейчас, когда моя девочка рядом со мной...
  
   - Гарри...
  
   Миа отодвигается от меня. Я не хочу этого, и пытаюсь удержать девочку, но она все-таки выворачивается из моих рук...и начинает рассматривать одну из них. Ту, которая пострадала от выплеска Силы.
  
   - Ну... так получилось...
   - Дурачок! - Мне взлохмачивают и так пребывающую в несильно упорядоченном состоянии прическу. - Красиво же! - Узкая ладошка поглаживает серебряную чешую.
  
   Я в недоумении смотрю на свою левую руку. Нет то, что облик у меня получился функциональный и эффективный - это точно, но вот "красиво"?
  
   - Так! И что это Вы тут натворили, молодой человек? - Недовольным тоном спрашивает мадам Помфри, заходя в палату.
   - Ой! - Миа тоже оглядывается.
   - Мда...
  
   Хотя я и почти сдержался... но именно что почти. Искажение, которое "Хаоса суть" обрушилось не на весь замок, а только на больничную палату. Теперь ее прежде идеально равные прямые стены изогнуты под немыслимыми углами, а белая прежде поверхность - играет невиданными в плотной реальности красками...
  
   - Гарри! - В палату врывается троица "Сестер Битвы". Что самое интересное - звезды под левым глазом они так и не убрали, что придает им сейчас грустно-комичный вид. - Говорят, тебя разрешили проведывать!
   - Разрешили, разрешили... Как бы не поздно было... - Бурчит мадам Помфри. - Только не слишком утомляйте его... и, пожалуй, пройдите во вторую палату... мне здесь еще долго порядок наводить придется...
  
   Глава 51. Пути Возмездия.
  
   В общем, преодолеть наплыв посетителей мне удалось только с помощью мадам Помфри, которая заявила, что мое состояние все еще нестабильно, и прогнала всех из Больничного крыла, напоив меня успокаивающими зельями. Причем, если уход Миа и заставил меня горестно вздохнуть, то вот исчезновение с горизонта двоих младших Уизли, вкупе с Сестрами Битвы, фанатично проповедующими Путь Света и пророка Его - Дамблдора... В общем, мне действительно требовалось как следует отдохнуть и подумать. Хорошенько подумать.
   Нет, то, что Дамблдор и раньше желал Миа добра и всяческого семейного счастья... с Роном Уизли - для меня новостью не было. Но вот новая идея уже требовала решительного опровержения. Так что мы с Кай погрузились глубоко в мистические осознания, заодно - имитируя крепкий сон под действием зелий, которыми напичкала меня мадам Помфри.
   Постепенно в паутине чужих Путей и лабиринте Искажений - начала проявляться некая ключевая фигура. То есть, человек, сочетающий некоторую... незащищенность, с определенной важностью для планов директора и поддерживающих его Сил. И такой человек нашелся. Конечно, эта слабость была не слишком критична. Не пункт f2/f7, так что на детский мат рассчитывать не приходится... но отвлечь внимание противника, сковать и обездвижить... а возможно - и причинить более серьезные неприятности, было вполне реально.
   И вот, когда с кандидатурой жертвы мы определились, Гарри Поттер в больничном крыле остался погружаться во все более и более глубокий сон, а на улицы Лондона вышел охотиться адепт Кровавого Бога... по крайней мере, так решил бы любой, кто немного разбирается в символике Хаоса. Правда, тот, кто разбирается в оной символике получше - имел бы возможность усомниться в данном выводе... но будем надеяться, что настоящих специалистов нам не встретится. А то шутить с символами Темной Четверки... боязно как-то.
   Но вот, наконец, и тот, кто нам нужен. Невысокий лысый человечек с саквояжем в руках куда-то спешит, торопливо озираясь. Как интересно! Эта лысая голова хранит множество знаний... знаний, которые нужны нам с Кай, но которых у нас почему-то еще нет... и это несправедливо.
  
   - Господин... - Спешащий мужичок с саквояжем только что не подпрыгивает, но, обернувшись, понимает, что к нему обратился всего лишь какой-то мальчишка, и успокаивается.
   - Че надо? - Неприветливо отзывается лысый на обращение.
   - Мой господин хотел бы продать... кое-какие артефакты.
   - Господин Брисбен в Косом переулке покупает артефакты, а гоблины Гринготтса - могут принять их в качестве залога.
   - Боюсь, мой господин не хотел бы привлекать к этой сделке внимание... консервативно настроенных частей нашего общества.
  
   Глаза носителя саквояжа вспыхивают огнем жадности. Чтобы почитать в них две мысли "темные артефакты" и "прибыль" - отнюдь не надо быть легилементом.
  
   - Где и когда мы можем встретиться с твоим господином, чтобы обсудить эту сделку?
   - Вам нет нужды встречаться с моим господином. Он доверяет мне, и мы можем провести сделку, не отвлекая его от, несомненно, более важных дел.
  
   И опять для чтения мыслей несчастного, еще не знающего о своем несчастье, не нужна телепатия. "Мальчишка украл что-то у своего господина и теперь хочет потихоньку толкнуть".
  
   - Где? - Жажда наживы затмевала и более ясный взор. А уж эта... пешка - не в силах противостоять соблазну и подавно.
   - Где-нибудь, где нас не увидят. - Глупый, наивный мальчик... или нет?
   - Хорошо. Идем. Я знаю удобное место.
  
   Двое исчезают в извивах Лютного переулка, чтобы проявиться в одном из задних дворов. Что ж. Очень удобное место со многих точек зрения. Никто в Лютном не поспешит на крик о помощи... разве что позже подойдут, чтобы избавить жертву от всего, что не забрал победитель.
  
   - Итак, то, что "твой господин", - сарказм в речи покупателя скрыть невозможно, - у тебя?
   - Да, господин. Артефакт всегда со мной.
   - Тогда... Ступе...
  
   "Покупатель" не успевает произнести заклятье. Ужас охватывает его. Недочертившая короткий жест палочка падает на землю... а следом за ней опускается и ее хозяин.
  
   -Что же Вы так неосторожно? - Теперь издевается уже мальчишка. - Нехорошо грабить детей.
  
   Однако, лежащее в глубоком обмороке тело не отвечает.
  
   Хорошее все-таки место подобрал Мундунгус. Очень хорошее. Вот уже второй час качаю я в закрома своей памяти ценнейшие сведения относительно лондонского городского дна... и взаимодействия с этим самым дном Великого Белого. Причем полтора часа из этих двух ушли у меня на аккуратный взлом защиты которую наложил на свою шестерку Дамблдор. Защита настолько качественная и простая, что позволяет Флетчеру врать даже под сывороткой правды. Но она недостаточно хороша, чтобы противостоять библиарию. Так что постепенно все его знания становятся моими. Правда, пройдет еще немало времени, прежде чем я смогу воспользоваться этим знанием. Но первый вывод не подлежит сомнению: отпустить Флетчера будет глупостью. Слишком много нитей, связывающих Дамблдора с "тенью мира", а проще говоря - отбросами общества, замыкаются именно на Мундунгуса. И восстановить их - будет стоить Великому Белому немало ресурсов, из которых главный и самый невосполнимый - время.
   Ну вот вроде и все. Больше он ничего не знает. Значит - жизнь Мундунгуса Флетчера подходит к концу. Он, конечно, планировал несколько... иное окончание нашего рандеву, но ни один план не выдерживает столкновения с противником. Теперь остается только одно: Флетчер должен быть убит адептом Бога Крови, и никак иначе.
   Внимательно посмотрев на извивающегося в незримых оковах Флетчера, я извлекаю из ножен Небытия атейм.
  
   - Кровь Богу Крови! - Лезвие кинжала погружается в грудь лысого человечка, а потом, каплями крови изображает на ней что-то похожее на перечеркнутую букву "Экс", нижние ножки которой соединены кровавой чертой. Мундунгус дрожит и воет, но его уверенность в том, что он схвачен - держит его крепче адамантовых оков. Что ж. Пора прощаться Флетчер. Наше знакомство было недолгим, и весьма неприятным, для обеих сторон, хотя и весьма полезным. Атейм исчезает в небытии, а вместо него в моей руке возникает Кай.
  
   - Черепа для Трона Черепов! - И голова агента Света во Тьме навсегда расстается с телом.
  
   Моя молитва искренна, и оставляет в ткани Мира следы, которые еще долго не изгладятся. Зато любой, кто возьмется искать этого вора - обнаружит, что жизнь его оборвалась во славу Бога Воинов.
  
   - Он не был тебе достойным противником, следующий меняющимися путями! - Гулкий голос сотрясает реальность, но одновременно - слышен только мне. - Но мой бог примет жертву. Чего ты хочешь за нее?
   - Ничего. - Ритуал получился даже слишком настоящим. Но уж правила общения с посланниками Темной четверки мне хорошо известны. - Это - жертва, а не взятка.
   - Жертва принята. Помни об этом, вассал Инженера Времени.
   - Война - это путь обмана. - Усмехаюсь я в ответ.
  
   Глава 52. Суть Трона.
  
   Мда... скорость распространения слухов хоть и велика, но все-таки ограничена. Только этим я могу объяснить тот факт, что к тому моменту, когда мадам Помфри все-таки соизволила выпустить меня из своих цепких объятий - волна слухов как раз накрыла школу. Слухов о появлении в Лондоне маньяка-убийцы и ужасной смерти Мундунгуса Флетчера. Или...
  
   - Кай, ты постаралась?
   - И почему всегда Кай? - Образ девочки в серебристом платье в моем воображении гордо вздернул носик. - Как что - так сразу Кай... Как будто ты меня не знаешь...
   - Именно, что знаю, сестренка. Признавайся, зачем тебе это понадобилось?
   - Хм... - Теперь образ девочки, который Скайла сконструировала для себя, застенчиво шаркнул ножкой. - Я решила, что тебе лучше будет присутствовать на этом уроке... Мне ведь можно? Совсем чуть-чуть... Можно ведь, можно?
   - Когда это я тебе запрещал... А хоть бы и запретил - ты ведь все равно будешь вмешиваться в мою судьбу, как тебе не запрещай.
   - Обязательно буду. Но я рада, что ты так хорошо меня понимаешь! Я ведь Оракул, я действительно не могу иначе.
   - Я знаю Кай, я знаю.
  
   Вот так, за приятным разговором, и удерживая в своей руке руку Миа, я и добрался до класса, который выбрала для своих занятий Сейлина. Как я и думал, постепенно количество занимающихся стало уменьшаться. По сравнению с тем, сколько нас было в начале - сейчас оно сократилось уже вполовину. И, думаю, продолжит уменьшаться... пока не останутся только затронутые взглядом Змея, для которых посещение обязательно, и будущие адепты моего сюзерена.
  
   - Итак, ученики... - Сейлина сбросила покров невидимости, высококачественную иллюзию, которой прикрылась, ожидая нашего появления. - Сегодня я расскажу вам...
   - Госпожа профессор... - Нет, обычно Миа учителей не перебивает... но тут любопытство просто распирает ее... Особенно, учитывая, что я отделался от ее вопросов, переадресовав их к Сейлине. Как Миа еще удержалась от того, чтобы вызвать мою рабыню и начать ее немедленно расспрашивать - знает только Меняющий пути.
   - Да, мисс Грейнджер?
   - Говорят, что Вас вызывали...
   - Хм... я планировала на сегодня другую тему, ну да ладно... Я расскажу вам о произошедшем в Лондоне, тем более, что это как раз относится к изучаемому нами предмету.
   - Относится? - Ахнула малознакомая девушка со старших курсов, судя по цветам - из Дома Рейвенкло.
   - Даже более чем. Дети, запомните этот знак... - Сейлина изобразила на доске что-то вроде перечеркнутой буквы "Экс", чьи нижние штрихи были соединены чертой. При этом она умышленно не соединила некоторые штрихи, не дав Силе Знака Зовом встряхнуть Нереальность. - Если вы увидите его где-либо - бегите оттуда, бегите быстро, зигзагами и не оглядывайтесь, а если умеете - то аппарируйте, желательно - несколько раз, чтобы вас было труднее засечь.
   - А что это за знак, профессор? - Разумеется, мои вассалы опознали символ, который я им показывал неоднократно, причем - не так, как изображала его Сейлина, а в полном, рабочем варианте. Так что с очередным вопросом вылезла Сьюзан.
   - Это - проклятый знак Бога Крови. Его последователям все равно, кого убивать, и чьими черепами украшать Трон Черепов.
   - И именно такой знак... - Миа смотрит на меня встревожено. Я уже рассказал ей, что являюсь Провозвестником Меняющего Пути, так что появление одного из Чемпионов Владыки Битв ее пугает. Жаль, но пока что я не могу открыться ей полностью. Но это время обязательно настанет, и между нами не будет тайн.
   - Да, мисс Грейнджер. Мундунгуса Флетчера принесли в жертву Кровавому богу. Его кровь на мгновение утолила неутолимую жажду Жаждущего крови, его череп - стал украшением для Трона Черепов, его душа... она будет вечно страдать во владениях Владыки Войны...
  
   Насчет "страдать" - это Сейлина загнула... В отличие от "Дедушки", как частенько называют Господина Рабов, Повелитель Крови не получает удовольствия от страданий. Так что Мундунгусу светит разве что вечная пахота в оружейных заводах Кольца Погибели. Впрочем, при его образе жизни, и "непреодолимому отвращению ко всякого рода труду" это вполне сойдет за страшную и изысканную пытку.
  
   - Но... почему именно мистер Флетчер? Его, судя по тому, что написано в "Ежедневном пророке" сложно назвать сильным бойцом, способным привлечь внимание Владыки битв?
   - Зато его проще было выманить в пустынное место и провести жертвоприношение без проблем.
   - Госпожа профессор, но ведь такое поведение, судя по Вашим лекциям, более характерно для адептов Архитектора Судеб. С Чемпиона Трона Черепов сталось бы прирезать жертву прямо на глазах у сотни свидетелей и сразу вступить в бой с аврорами. Ведь ритуалы поклонения Богу Крови не отличаются сложностью?
   - В твоих рассуждениях есть рациональное зерно. Но, одно я могу сказать точно: убивал адепт Трона Черепов. Более того - проводимый ритуал привлек внимание Владыки Битв. Его ужасной силой там просто смердело.
  
   Все присутствующие на уроке смотрели на Миа с ужасом и удивлением. Хотя, что удивительного они нашли в том, что Гермиона Грейнджер выкопала в библиотеке все возможные и невозможные сведения для подготовки к уроку?
   Я же тихо улыбался про себя. Лекция Сейлины ярко обличала ее как последовательницу Госпожи Запретных наслаждений в его вечной вражде с Троном Черепов. Мои же отношения с Господином Битв всегда находились на более приемлемом уровне. Как командир отряда наемников, я принимал участие во множестве разного масштаба богослужений в честь Бога Крови*, в число которых попало и несколько просто-таки грандиозных.
  
   /*Прим. автора: разумеется, Морион имеет в виду сражения. Поскольку любое кровопролитие есть священная церемония во славу Бога Крови, каким бы богам не посвящали себя его участники*/
  
   - Так. А теперь, когда мы обсудили все наболевшие вопросы... - Сейлина прохаживается между партами наблюдая за реакцией обучаемых, - ... все отложили палочки и приготовились. Приступаем к практической части сегодняшнего урока.
  
   Глава 53. Приглашение. (Джинни)
  
   Осень все увереннее вступала в свои права. Неумолимо приближался Хеллоуин. В поведении Рона я наблюдала все больше и больше странностей. Он бродил какой-то потерянный, частенько записывал что-то в отобранном у меня дневнике, а потом смотрел в него с таким видом, как будто там появляются некие откровения свыше. А однажды я увидела нечто совсем странное: Рон, взъерошенный и обозленный, бродил возле туалета Плаксы Миртл, и бормотал себе под нос о том, что у него что-то не получается... И только с последним выкриком "ну и ладно, обойдусь и так!", Рон заметил меня. Как его перекосило! Волна эмоций охвативших моего брата... я никогда еще не чувствовала такого. Никогда! Да что же это с ним творится?
  
   - Герми, а как ты думаешь: может, и вправду попробовать?
   - Ты о чем? - Гарри и Гермиона завалились в гостиную Гриффиндора. Все перемазанные землей, но по уши довольные. Привычная боль кольнула мне грудь... но я справлюсь. Я обязательно привыкну!
   - Да все о том же. Эта вспышка меня уже достала. А так - будет хоть пользу приносить!
  
   А! Понятно. Они все еще продолжают обсуждать случай с Колином. Тогда Нотт высказал предположение, что Гарри собирается продавать свои фотографии с автографом... и Гарри загорелся этой идеей. До сих пор только здравомыслие Гермионы удерживало эту идею от воплощения в жизнь. Вот и сейчас она нашла с десяток аргументов "против", главным из которых было "не уподобляйся Локхарту!"
   Гермиона Грейнджер... Как же мне завидно... И если раньше я завидовала тому, что с ней оказался Гарри Поттер, национальный герой, Мальчик-который-Выжил, то теперь я завидую их отношениям... Вот бы мне найти того, кто будет так же относиться ко мне, защищать, беречь, и прилагать все усилия, чтобы порадовать... Перед глазами всплыли картины с празднования дня рождения Гермионы, куда пригласили и меня.
   Шашлыки, подарки, пикник на берегу Черного озера... Такого я никогда не видела. Возможно, потому, что у нашего семейства давно уже нет домового эльфа. А может быть, тут сыграла главную роль скорее собравшаяся компания... Гарри, Гермиона, Малфой и Гринграсс (вот до сих пор не могу заставить себя называть их по именам), Луна и Асти... Радостный праздник, устроенный Гарри, для меня отдавал горечью, но даже эта горечь несла в себе оттенок радости.
   Но самым приятным событием во всем этом не богатом на радость году, стало общение с Луной. Нет, знакомы мы были и раньше, но... "Тебе ни к чему общаться с этой лунатичкой". Мама... может ты и желала мне добра, но ты ошиблась. Луна Лавгуд... она странная, очень странная, и понимать ее нелегко. Но она добрая, и умная. И, частенько, если я запутываюсь в неудобопонятных фразах, которые приходится учить на трансфигурации, или не понимаю объяснений профессора Снейпа, именно Луна - та, к кому легче всего обратиться за помощью. Как мне все-таки повезло, что Гермиона как-то успела познакомиться на каникулах с Луной, и она ехала в одном купе с Гарри... А ведь я могла и не заговорить с ней сама... Впрочем, повезло не только мне. Как выяснилось, оградить своих детей от общения с "этой ненормальной" постарались практически все родители. Так что на своем факультете у Луны не было друзей, и только факт близкого знакомства с Гарри и его широко известная злопамятность мешали развернуться настоящей травле.
   Да и Астория Гринграсс... Как не бесился Рон при виде того, как я общаюсь со слизеринкой, но убедить меня в пагубности этого общения он так и не смог. В отличие от своей старшей сестры, Асти - веселая и непосредственная, легко сходилась с людьми... но оставалась при этом "девочкой-загадкой". Как ни странно, но из четырех моих братьев, присутствующих в школе, только Рон находил что-то предосудительное в общении со Асти. Близнецы, сами пообщавшись с младшей Гринграсс, были в восторге, и искренне поблагодарили меня, презентовав кое-что из своих обширных запасов. Перси же был настолько поглощен общением со своей новой подружкой, Пенелопой Клируотер с Рейвенкло, что совсем ни на что не обращал внимания. Но Ронни старался за четверых. Может быть - Вопиллер, присланный ему после эпического приземления прямо в объятья Гремучей ивы, из которых его извлек профессор Снейп, а может и еще что-то, но Рон старался за четверых. Он не остановился даже перед тем, чтобы описать мои "неподобающие" знакомства в письме маме. После этого Вопиллер получила и я. Но если Рон думал, что это заставит меня поссориться с Асти - то он глубоко заблуждается! Вот!
  
   - Рыжик! О чем задумалась?! - Устроившись у камина, Гарри с Гермионой обратили внимание и на меня... Впрочем, Гарри тут же получил шутливый подзатыльник.
   - Она не рыжая!
   - А какая?
   - Она - янтарная!
   - Думаешь?!
   - Я не думаю. Я - анализирую!
  
   После этого коротенького диалога парочка весело рассмеялась. Только вот я снова поймала эмоции... и в них было не только веселье. Есть у этого разговора какой-то подтекст, какой-то смысл, не понятный непосвященным...
  
   - У вас гербология была? - В принципе, можно и не спрашивать: ребятам еле удалось отмыться. Но надо же как-то поддержать разговор?
   - Ага! - Гарри широко и беззаботно улыбнулся. Только вот почему мне видится за этой беззаботностью - холодный и безжалостный росчерк клинка? - Опять мандрагоры пересаживали. Чтоб им! Третий раз уже!
   - Не ври. - Гермиона возмутилась таким отношением к учебным заданиям... но все равно было видно, что возня в земле и ей не в радость. - Только второй. Их раз в два месяца пересаживают. Первый раз в сентябре, второй - сейчас.
   - А мне вот нравится гербология. - Фыркаю я.
   - О! Тогда тебе - к Невиллу. Он у нас главный специалист-герболог на курсе. Его даже хищная дракена слушается беспрекословно!
  
   Конечно, у Невилла - не самая лучшая репутация... но у кого из тех, кого я могла бы назвать друзьями - он хорошая? Начиная от шалапутов-близнецов, и до Гарри Поттера, Мальчика-который-Выжил, про которого после устроенного им концерта по заявкам на серпентэрго по факультету ходят такие слухи... Тем более, что в конце прошлого года Невилл за что-то махом отхватил сорок баллов наравне с Гарри и Гермионой. А, как я уже убедилась, получить разом сорок баллов - не так уж просто... да что там - почти невозможно. Рон тогда двадцатью гордился до невозможности!
   Ну вот... кого вспомнишь.... В гостиную ворвался Рон. Такой же перемазанный. Но в отличие от Гарри с Гермионой - отнюдь не поспешил привести себя в порядок, но кинулся к нам.
  
   - Гарри! Нас Почти Безголовый Ник приглашает на годовщину смерти!
   - Когда?
   - Прямо на Хеллоуин, представляешь?
   - Отлично. Джинни, пойдешь с нами?
  
   Глава 54. Годовщина смерти.
  
   Я усмехнулся про себя, глядя на расширенные глаза Джинни. И вправду, поведение Рона представлялось более чем странным: он яростно сопротивлялся приглашению Джинни, но, почему-то вполне индифферентно отнесся к предложению Миа пригласить Драко и Дафну. Что-то тут было... ярко выражено не так!
   Празднование годовщины смерти Почти Безголового Ника планировалось в одном из подземелий, находившихся в общей части Хогвартса. Так что вся наша компания собралась в Большом зале, и дождалась самого юбиляра.
  
   - Зачем отмечать день, в который умер? По мне, так это смертельно мрачно... - Хотя приглашение передал именно Рон, но идти ему самому туда явно не хотелось. Кажется, одержимость уже начала проявляться.
   - Очень просто, Рон. В этот день умер человек Николас де Мимси-Порпингтон, но родилось привидение. Так что мы идем на празднование Дня Рождения. Пятисотлетний юбилей, не кот начхал!
  
   При упоминании кота Ронни вздрогнул. Неужели и сейчас он нацелился на миссис Норрис? Впрочем, теперь, в связи с явно усиливающейся одержимостью, я запретил ребятам читать Ронни, и не делал этого сам, чтобы не подавать дурного примера. Надеюсь, что о серьезной опасности с его стороны нас предупредит Кай.
   Впрочем, еще одной зацепкой, указывающей на то, что Ронни (или Том) что-то задумали - служило присутствие на грани восприятия маячка, установленного мной на мантию, которую Рон так и не вернул мне еще с прошлого года. Хотя... Думаю, если Том решится ей воспользоваться - мое мнение о нем резко упадет. Уж Темный лорд точно должен разобраться в количестве маячков, которые Дамблдор напихал в этот артефакт.
   По мере спуска по лестнице, мы медленно погружались в Навь, подходя к Вратам Серых пределов. Ребят затрясло от страха, навеваемого Царством Мертвых... но Рон и Джинни списали это на снижение температуры по мере спуска в подземелья. Я же прикрыл свой Внутренний круг, пользуясь тем, что дар Стража практически в полном объеме вернул мне способности, полученные в результате не самых приятных ритуалов, проводимых во время обучения в Доме Да Гаан Шинзен. Так что мы четверо видели совсем не тоже самое, что двое Уизли. Торжественная красота мира мертвых захватывала дух. В мрачную мелодию вплелся голос Стража Порога:
  
   - Приветствую тебя, юный Странник, и твоих спутников.
  
   Мы склонили головы. А Джинни с трудом удержалась от того, чтобы зажать уши:
  
   - Что это? Как будто тысячи ногтей скребут по огромной школьной доске!
   - Должна же на годовщине смерти играть музыка? - Разумеется, Почти Безголовый Ник не услышал голоса Цербера.
  
   Джинни дрожала. Кажется, ей было нехорошо. Но ее присутствие было нужно мне... Да и алиби на случай слишком уж активных действий Тома - неплохо было и сохранить. Так что я попросил Дафну сдвинуться поближе к Седьмой Уизли, что помогло частично накрыть рыжую аурой Темного Круга. Девочка слегка успокоилась, что вызвало удивленный взгляд со стороны Рона. Похоже, Том догадался, что среди присутствующих есть как минимум один некромант. Будем надеяться, что он спишет это на неосознанный Дар. Впрочем, сам Том справлялся с защитой своего одержимого не хуже: Рон даже не морщился при виде призраков изысканных призрачных яств, которые для смертного смотрелись бы как "умершие" - то есть, испорченные продукты.
   Призраки беседовали, танцевали и всячески развлекались. Появился и Пивз. Но, когда он попытался приблизиться к нашей компании - Драко поднял руку и на его ладони явственно закружился шарик формируемого Серо. Пивз тут же испарился. Для бестелесных этот фокус, которому меня в свое время научил Солнечный, даже опаснее, чем для живых. Гранц Солнечный... Как же я в свое время смеялся, когда, заполучив в свои руки мангу, понял, кто именно вел отряд Кровавой руки на Иргард, а потом - командовал моей личной гвардией...
   Миа вежливо раскланялась с Плаксой Миртл, заставив привидение женского туалета засмущаться и отскочить в сторону. Вербовка Плаксы входила в завершающую стадию. По крайней мере, без ее помощи было бы гораздо труднее осуществить операцию "Блокада", не дающую Тому беспрепятственно добраться до Тайной комнаты. Конечно, рано или поздно Том преодолеет заклятье... но произойдет это тогда, когда будет нужно мне и ни минутой раньше. А уж уговорить Миртл поучаствовать в шутке над собственным убийцей и стать Хранительницей Фиделиуса... - это было не столь уж и трудно. Хотя и совсем простым процесс общения с призраком, страдающим от комплекса неполноценности, не назовешь. Однако гораздо сложнее было договориться с профессором Флитвиком о том, чтобы он продемонстрировал "слишком уж юным" школьникам это заклятье, относимое к Высшим, причем - наложив его на один из умывальников в женском туалете... Но у меня получилось и это. Причем на выбор объекта повлиял тот факт, что этим туалетом никто не пользуется, так что и пропажи одного из умывальников - никто не заметит.
   Поучаствовав в конфликте Почти Безголового Ника с Безголовой Охотой (ожидаемо безуспешно), я обратил внимание на то, что вместо Рона рядом с нами шипит и кривится от отвращения весьма качественная иллюзия. Вот, значит, как... Неудивительно, что Тому понадобилось как можно большее количество свидетелей. Для призрака такая иллюзия от реальности неотличима в принципе. Но кто будет слушать привидение? А вот преподавателей так не обмануть. Раскроют, пусть и не сразу. Зато кучка школьников с одной стороны - вполне подходит под определение "свидетели", а с другой - не сможет понять обман. Неплохо. Простенько, но изящно. Сначала я потянулся к собственному маячку на мантии-невидимке. И убедился в том, что аккуратно свернутая мантия лежит именно там, где уселся брезгливо сморщившийся "Рон". Моя оценка проводимой предыдущим Темным лордом операции - поднялась еще на один балл. Значит, и Дамблдор, скорее всего, будет обманут этой выходкой. Любопытно. Очень любопытно.
   Я взмахнул рукой, и "нечаянно" грохнул на стол изящный бокал, один из осколков которого (направляемый телекинезом, но об этом - умолчим) порезал руку Джинни.
  
   - Ох, Джинни, извини, я такой неуклюжий!
  
   Несмотря на сопротивление девочки, и уверения, что ей "совсем-совсем не больно", я промокнул царапину своим платком, а потом подозвал Драко с его аптечкой на все случаи жизни, и через пару секунд ничего уже не напоминало о случившемся... Ничего, кроме маленького бурого пятна на платке, который я сунул в карман.
   Мой Внутренний круг скучковался в одном из углов праздничного зала. Джинни, уже заметившая, что чем дальше она удаляется от кого-то из нас - тем хуже себя чувствует, тоже держалась рядом с нами. К счастью, задуманное мной не требовало ни вербальной формулы, ни жестов. А единственный материальный компонент ритуала я только что добыл. Зов Крови всколыхнул Навь. Чем-то это заклятье было похоже на Поиск по крови, уже использованный мной на Роне... но чем-то и отличался. В частности - своей незаметностью. Так что я позвал своих вассалов, включая их в заклятье, и мы увидели...
  
   ...
  
   Место было выбрано замечательно: ни одного портрета. Привидения Хогвартса - удалились праздновать юбилей смерти, а ученики и учителя - собрались в Большом зале праздновать Хеллоуин. В том, что Том знает, как отделаться от назойливого внимания следящей сети директора - я и так не сомневался. Вот только как он сумел раздобыть миссис Норрис? Но вот сумел. И теперь Том/Рон склонился на несчастной кошкой.
  
   - Гарри, что он делает? - Всполошилась Миа.
   - Тянет себе ее жизнь. Какая-то разновидность вампиризма. Только без глотка крови. Серьезный уровень.
   - Он... он убьет миссис Норрис?
   - Вряд ли. Ему не нужно вешать на себя плакат "я убивал при помощи черной магии". Конечно, директор может такое и "не заметить"... особенно - если сильно постарается, но те же Флитвик, или Снейп мимо бы точно не прошли. Так что, думаю, он возьмет все, сколько может взять, не убив кошку. А потом - постарается устроить какое-то представление, чтобы напугать посильнее. Страх - это тоже источник Силы.
  
   Как я и ожидал, Том прервал ритуал, когда до смерти несчастной кошки оставалось совсем чуть-чуть. А потом он аккуратно подвесил скованную заклятьем кошку за хвост, и достал из-под мантии пузырек с красной жидкостью, и начал выводить на стене надпись про Тайную комнату и Наследника.
  
   - Кровь? - В страхе выдохнула Миа.
   - Куриная. - Поспешила ее успокоить Видящая.
   - Как я и думал. Сначала - безымянные куры, потом - кошка... Следующей жертвой будет человек.
  
   Глава 55. Взгляд со стороны (Джинни).
  
   Поход на Годовщину смерти Почти Безголового Ника был... впечатляющим. Одно только присутствие в одной комнате слизеринцев и моего брата - ранее представлялось мне совершенно невозможным без умиротворяющего воздействия старших... или крупного скандала. Но в тот день я воочию увидела невозможное: Рон в присутствии Драко Малфоя и Дафны Гринграсс кривился, морщился, но молчал. Конечно, среди привидений я чувствовала себя... не очень уютно. Противная музыка, протухшие блюда, разговоры непонятно о чем, и постоянный пронизывающий холод... А этот голос, приветствовавший нас на входе?
  
   - Приветствую тебя, юный Странник, и твоих спутников.
  
   Кто это - "Юный Странник"? И почему мы - его спутники? И, главное, почему ни Рон, ни привидения этого голоса не слышали? А вот Гарри и его компания - явно были в курсе, и поклонились невидимому, что заговорил с нами.
   Все время празднования мне было... страшно. Очень страшно. Настолько, что я засомневалась в решении шляпы распределить меня на Гриффиндор. Ведь в Доме Годрика учатся храбрые... а я... да у меня ноги подгибались. Как я не упала - не понимаю. Вот Рон - он действительно храбрый. А я прижималась к кому-нибудь из остальной четверки. Чем ближе я стояла к ним, тем легче мне было. Наверное, я бы ушла... нет, убежала оттуда... Но мне было страшно даже на шаг отойти от темного огня тех, кто твердо стоял посреди этого кошмара. И зачем я только сюда пошла? Любопытно мне стало... А если серьезнее - просто потащилась за Гарри. И ведь знаю, что он даже не посмотрит на кого-нибудь, кроме Гермионы. Уж для этого моих способностей хватает. Но все равно таскаюсь за ним в надежде непонятно на что...
   Внезапно удивление перебило даже страх: я видела Рона в одном месте, а его эмоции чувствовала из совершенно другого. Кажется, будто на месте моего брата сидит обманка, а сам Рон почему-то выходит из подземелья, где привидения празднуют страшный юбилей. Но я же вижу его здесь? Почему же тогда он - там? На мгновение любопытство даже оттеснило страх... Но потом страх вернулся с большей силой. И я еще на шаг пододвинулась к магическому кругу, в который замкнулись Гарри, Гермиона, Малфой и Гринграсс.
   А потом Гарри разбил бокал, и один из осколков порезал мне руку. Наверное, я бы поверила в то, что он действительно сделал это нечаянно... если бы не скрытое, почти нераспознаваемое удовлетворение, вперемешку с виной, охватившее Мальчика-который-Выжил. Ему зачем-то нужна была моя кровь. Что ж. Пока что я не видела от него ничего плохого. Наверное, ему действительно это надо. Да и крови он взял буквально каплю...
   Кровь... в прошлый раз моя кровь нужна была Гарри, чтобы найти Рона. И сейчас Рон куда-то ушел, а вместо него - сидит эта обманка. Гарри тоже заметил это? Но тогда он понял бы и то, что меня не удалось обмануть этим представлением со стаканом! Хотя... я последние годы тренировалась с близнецами, а без этого - могла бы и не уловить вспышку чужих чувств, такой краткой и слабой она была, на фоне ровного потока спокойствия, излучаемого Гарри.
   Я стояла возле четырех моих спутников, и наблюдала за волнами эмоций, прокатывающихся по этой компании. Это отвлекало от страха, заставляло задуматься. Создавалось впечатление, что они что-то интенсивно обсуждают... вот только я этого обсуждения не слышу.
   Внезапно Гермиона резко оглянулась, и посмотрела на меня. Как будто она увидела во мне что-то, чего мне самой увидеть не дано. Потом она злобно посмотрела на то, что должно было изображать Рона... и обсуждение чего-то неведомого мне вспыхнуло с новой силой.
   Рон вернулся минут через двадцать когда вся компания уже начинала с беспокойством поглядывать на "Рона". Я по-прежнему не видела брата, только ощущала клубок его эмоций, в которых преобладала ненависть и злорадное удовлетворение. Как только этот клубок совместился с местом, где сидела обманка, Гарри спросил
  
   - Ну что? Идем "домой"?
  
   Остальные "празднующие" согласились, так что я даже не стала подпрыгивать от радости, что покину наконец-то эти противные подземелья.
   А наверху нас встретила настоящая паника. Общие недоумение, страх... и радость сплелись в такой клубок, что вытащить из него хоть одну нить и разобраться в ней - не представлялось возможным.
   Эмоциональная буря, охватившая Хогвартс, просто оглушила меня. Кажется, между мной, и восприятием чужих эмоций все это время стоял какая-то завеса, которой я до этого просто не замечала. А тут эта завеса рухнула. И на меня обрушился настоящий вал эмоций. Удивление, страх, радость... и даже отчаяние холодной змеей свернулось где-то вдали. А потом все отхлынуло и пришло в норму. То есть, я по-прежнему чувствовала чужие эмоции, но они уже не оглушали меня, как секундой раньше, и я нашла в себе силы оглянуться. Грейнджер и Малфой стояли у меня за спиной, положив руки на плечи. Грейнджер - левую руку на мое правое плечо, а Малфой, соответственно, правую руку - на левое плечо.
  
   - Эй, эй! Что это Вы делаете?! - Забеспокоился Рон... А я - так и вообще впала в самую настоящую панику, потому как мое тело, совершенно без участия сознания, повернулось к Рону и выдало:
   - Молчи, Рон. Просто молчи!
   - Вот вы где! - Из-за угла вывернул Перси, и, как мне показалось - выдохнул с облегчением. - А где это вы были?
   - Праздновали юбилей смерти сэра Николаса де Мимси Порпингтона! - Это я уже ответила без посторонней помощи. - А что?
   - ЧТО?! - Перси аж взревел. - Ах да, вы же не знаете... - И он явственно сдулся.
   - О чем?
   - Там такое... такое... - Старший братец никак не мог подобать слова. Зато мы все, не исключая Рона смотрели на него с любопытством. Впрочем, искренне интересно было только мне: остальные, похоже, и так знали в чем дело.
   - Что именно?
   - Идемте. Сами увидите. Да и все равно, директор там, а он просил вас привести...
   - Хорошо. - Кивнул Гарри. - Драко, мой скользкий друг, идем?
  
   Теперь я ощутила две вспышки радости. Судя по тому, что одна из них была окрашена злорадством - Рон радовался тому, что Гарри оскорбил Драко. А вот Драко... в его радости примешивались тона какой-то непонятной мне гордости... да и сама радость была совершенно непонятна.
  
   - Хм... мозги есть. Даже интересно, до чего ты сможешь додуматься сама. - Я как будто услышала чей-то голос прямо в моей голове. - А если будешь думать правильно - получишь новое имя.
  
   Что это за "новое имя" и зачем оно мне нужно? Меня и Джиневра - устраивает. Ничего не понимаю!
  
   Глава 56. Бедствие... с последствиями. (Драко).
  
   После эпичного празднования Хеллоуина, завершившегося явлением наследника Слизерина и всеобщей паникой, вновь вернулись учебные будни. Однако, школьники ходили по Хогвартсу какие-то настороженные, вздрагивали при резких звуках, и иногда швырялись заклятьями совершенно не по делу. Преподаватели вели себя не намного лучше. Симулировать полную невозмутимость удавалось только Снейпу и Макгонагал. Еще ничего не удавалось прочесть по лицу Дамблдора... но кажется мне, что вот он-то как раз не симулировал, а на самом деле был невозмутим. Зато вдвойне нервничал Локхарт. Правда наш сюзерен сказал, что из проблем Гилдероя, Наследник Слизерина - наименьшая, и посоветовал его не трогать, чтобы не пересечься с планами Кузнеца Преисподней. Прозвище звучало достаточно весомо, а Гарри был достаточно серьезен чтобы желания проверять его утверждения как-то не возникало.
   С такими мыслями я вышел в Большой зал под руку с Видящей. И остановился. Остановился настолько резко, что Панси, семенившая за мной уцепившись за Блейза, чуть было не вписалась мне в спину.
  
   - Малфой!!! - Вопль возмущения встряхнул летающие свечи, но не был услышан токующим посреди Большого зала Дином Томасом.
   - Тс! Слушаем.
  
   А послушать и правда было что. Томас, приняв пафосную позу, громко распинался о необходимости всеобщего равенства. Причем по равенством он понимал уравнение в правах полукровок и магглорожденных (слово "обретенные" так и осталось ему не по мозгам), а так же - гнобление и всяческую дискриминацию ("положительную", как он заявил) чисто... Тут негритенок запнулся, оглянулся на шестого Уизли и его белокурую подружку, и продолжил: ... богатеньких аристократов.
   Я усмехнулся. В связи с этим выступлением у меня возникла забавная идея, которой я поделился с моим сюзереном и его Внутренним кругом, и получил в ответ тройной образ кулака с большим пальцем, оттопыренным вверх.
   Под шелест затухающих шепотков я неотвратимо надвигался на не замечающего меня Томаса. Но вот я уже на расстоянии, подходящем для исполнения задуманного.
   Дин вздрагивает, почувствовав мою руку на своем плече, и встревожено оборачивается. Я обращаюсь к Зернам Хаоса в моей душе, и ничтожную часть их Силы проявляю в реальность, допуская мутацию собственных глаз. Мир вокруг меняется. Матовое полыхание грехов вспарывают стрелы замыслов, и картины Откровений. Волны варпа, просочившегося в реальность, катятся от одной стены зала до другой. Стоящий передо мной столп фанатичной решимости начинает обвивать черно-зеленая цепь страха.
  
   - Тц... Две вещи не люблю. Расизм. И негров.
   - Четыре такта паузы! - В мое сознание вливается голос Видящей.
  
   Я оглядываюсь, и понимаю: если наш сюзерен хоть иногда видит мир таким вот образом - то понятно, почему он так... болезненно реагирует на тех, кто смеет посягнуть на его Сокровище. Болезненно для посягнувших, разумеется. Кажется, теперь я буду реагировать также, ибо нашел свое.
  
   - Отпускай оборот! - Безусловному приказу сюзерена невозможно не повиноваться, и я снова смотрю на красивую девочку... но где-то в глубине сознания я по-прежнему вижу свое Сокровище. Мою прелессть!
   Четким уверенным шагом, подхватив под руку Дафну, я удаляюсь к столу, отведенному для Дома Слизерина. Но, когда мы уже устраиваемся за столом и приступаем к завтраку, Дин все еще молча стоит посреди зала с таким видом... На его фоне Винсент и Грегори* смотрятся прямо-таки гигантами мысли, отцами русской демократии. Поймав себя на последней мысли, я усмехнулся. На летних каникулах я, страдая от беспросветной скуки, вызванной отъездом семьи Гринграсс, последовал по стопам Гермионы: в маггловскую библиотеку. И Мордред же меня дернул спросить совета у Гарри... Он и подсказал мне этот перевод. Конечно, читать было трудновато: без знания реалий жизни обычного мира, да еще другой страны, многое было непонятно, и приходилось обращаться за помощью. Но, как выяснилось, принципы обращения с государственным аппаратом совершенно не зависят от времени, национальности и наличия/отсутствия магии. И "голубых воришек Альхенов" мне отец в свое время показывал в преизрядном количестве. И то, что "дураки стремятся в кассу, а умные - к окошку администратора". А уж базовый принцип "утром деньги - вечером стулья"... В общем, две книги о похождениях сына турецко-подданного духовно обогатили меня, хотя я и не сомневаюсь в том, что их придется перечитать еще раз пять-шесть по мере того, как я буду познавать окружающий мир.
  
   /* Прим. автора: разумеется, имеются в виду Винсент Кребб и Грегори Гойл*/
  
   Закончив с завтраком, я гадко ухмыльнулся в сторону скучковавшихся Томаса, Уизли и Браун, подчеркнуто изящно поклонился сестрам Патил, и мы двинулись в сторону кабинета истории магии, на встречу с профессором Бинсом.
   Обычно история магии воспринималась всеми учениками как своеобразный "пустой урок", возможность выспаться, или доделать недоделанную домашку. Обычно. Но не сегодня. Страсти, вызванные кошкой Филча, подвешенной за хвост, а еще больше - кровавой надписью на стене, кипели и не желали успокаиваться. Воронята, с которым у нас этот урок был совмещен*, сочли преподавателя истории - лучшим источником информации об истории и легендах Хогвартса, и наперебой пытались выведать у призрачного профессора хоть что-нибудь о Тайной комнате и Наследнике Слизерина. Бесполезно. Вначале профессор отнекивался тем, что "занимается историей, а не мифами и легендами", а потом - и вовсе прекратил обращать внимание на поднятые руки и выкрики с места. Так что атмосфера сонного пустого урока вернулась, несмотря на все старания сине-желтых.
  
   /*Прим. автора: я знаю, что в книге это была история магии Слизерин/Гриффиндор, и Бинс ответил на вопросы, хоть и покочевряжился. Но в фильме на вопрос Гермионы отвечала МакГонагалл на трансфигурации. И именно этот вариант я выбрал как предпочтительный*/
  
   Естественно, сгорал от любопытства и я. Но атака на Бинса была признана соединенным разумом Внутреннего Круга заведомо бесперспективной. А вот следующий урок представлялся нам гораздо более интересным в этом отношении. Ведь это была трансфигурация, да еще и вместе с Гриффиндором! Держитесь, профессор МакГонагалл!
  
   Глава 57. Трансфигурация: вопросы и сомнения.
  
   Трансфигурация, наряду с чарами всегда была в Хогвартсе в числе основных предметов, и преподавали ее очень серьезно. Вот и сейчас Минерва Макгонагалл, объяснив нам тему урока, зорко следила за тем, как второкурсники из домов Гриффиндора и Слизерина упражняются в превращении мелких зверюшек в кубки.
   Готовясь к этому занятию ученики потихоньку роптали. "Ну кому это нужно? Жуков - в пуговицы, мелких зверюшек - в кубки? Если нужна пуговица или чашка - их купить проще, или из чего-нибудь неживого трансфигурировать, а то пока поймаешь в лесу жука..."
   Естественно, если такими вопросами задавались сестры Патил, то уж Герми - сам Мерлин велел поинтересоваться. И, естественно, прежде, чем спрашивать преподавателя, она обратилась ко мне. Вдруг я ей расскажу? А то некоторые преподаватели (исключая, естественно, добрейшего профессора Флитвика) уже начинали как-то неадекватно реагировать на поднятую руку моей подруги, начиная от тотального игнора, и заканчивая какими-то истерическими гримасами.
   Я усмехнулся про себя, и, формулируя ответ, сам задумался об особенностях взаимоотношения преподавателей и учеников в школе Хогвартс.
   Как ни странно, но Снейп оказывался ближе к Флитвику. Он морщился, кривился, но на вопросы отвечал полностью и подробно. Было видно, что преподавание - это не его конек, и что он с гораздо большим удовольствием уединился в своей лаборатории с котлом и кучей ценных ингредиентов... но приходилось эти самые ценные ингредиенты, а главное - время и силы растрачивать на нас. Да и провоцирование всплесков Силы только в негативной части спектра эмоций от страха до злорадства - не делало ему чести. Но если ученик действительно хотел учиться - он всегда мог рассчитывать на качественные и подробные консультации. Вот только зашуганные взрывным характером преподавателя гриффиндорцы не горели желанием лишний раз общаться с профессором, что вызывало вполне определенную реакцию Снейпа, и еще больше отвращало учеников от изучения зелий... круг замыкался.
   Профессор Аврора Синистра так же была рада поговорить о своем предмете и ответить на вопросы... когда была в хорошем настроении. А вот когда небо оказывалось затянуто тучами, а уроки приходилось проводить теоретически - разговаривать с ней становилось бесполезно.
   Само собой разумеется, что идея спрашивать о чем-либо "профессора" Локхарта возникала только у тех, кому легкий приворот, используемый этим... манекеном, окончательно затуманил мозги. Но спрашивающие получали ответы только на вопросы о самом Гилдерое, его вкусах и привычках. Если же речь заходила о силах зла, противостоянию которым профессор должен был обучать детей - словесный поток резко отрезало, и разговор аккуратно переводился на что-нибудь другое, а потом - обратно на самого Локхарта.
   Но все это лирика... а смысл всего размышления о вопросах - профессор Минерва Макгонагалл. И вот тут-то и кроется проблема. С одной стороны - отличный педагог, профессор Макгонагалл старается отвечать на вопросы учеников, но с другой - является строгой сторонницей "разумного ограничения знаний", так что, если она решит, что знать ответ на какой-то вопрос школьникам еще рано - то и не ответит, что не делай.
   Так что Миа прикинула вероятность получения ответа (у нее получилась ровно одна вторая: или ответит или нет), и решила сначала спросить у меня.
  
   - Герми, так ведь это очень просто. - Все идущие вместе с нами на урок трансфигурации в гостиной насторожились. - Как и большинство школьных упражнений, оно не имеет никакого смысла само по себе, но ценно тем, что прививает необходимые навыки.
   - Это какие? - Тут же влезла в разговор Парвати.
   - Нас учат преодолевать сопротивление живого наведенному изменению. Обратите внимание: сначала нас учили на неживом (спички в иголки и так далее), потом - мы превращали насекомых, которые уже оказывают некоторое сопротивление, но незначительное. И, согласитесь: жука в пуговицу превратить труднее, чем сделать пуговицу из того же значка. - Второй курс Гриффиндора задумался. Заинтересованность доносилась и от слушающих нас по связи Меток слизеринцев. - Следующий шаг - трансфигурируем мелкое животное. А к шестому-седьмому курсу, думаю, дойдем и до того, чтобы трансфигурировать не сопротивляющегося человека. Ну а боевая трансфигурация - это, думаю, нам не светит.
   - И Вы совершенно правы, мистер Поттер. - Заявила профессор Макгонагалл, появляясь из-за угла. Думаю, в данной ситуации будет уместно сделать вид, что я не замечал ее присутствия практически все время, пока читал эту импровизированную лекцию. - Боевая трансфигурация входит в курс Академии Аврората, и в школе ее не преподают. А теперь все заходим в класс! - Под разочарованные вздохи учеников заявила учитель.
  
   Урок был в меру скучный: теорию данного превращения Макгонагалл рассказала нам еще на прошлом занятии, так что теперь оставалось только упражняться. Я не стал упоминать об этом, но упражнение несло и еще один смысл: помогало научиться контролю сознания. И именно поэтому для него использовалась далеко не оптимальная, зато заведомо непонятная школьникам формула на древнешумерском. Так что шансов произнести ее правильно у учеников не было, и приходилось править заведомо неверный ритуал собственной Силой и контролем сознания. И именно это делало упражнение столь трудным.
   Ученики старались. Получалось редко и не у всех. Я, например, уже минут пять, не повторяясь, себе под нос матерился на высоком готике, поскольку как ни бился, а на кубке раз за разом появлялся узор, славящий Владыку изменчивых ветров, да такой, что непосвященным даже смотреть на этот сосуд не рекомендовалось, а не то, чтобы пить из него. Приходилось откатывать Изменение, и начинать сначала. К счастью, Минерва Макгонагалл относилась к моим проблемам с пониманием, и не требовала продемонстрировать ей результат.
   Рон попал еще круче. Но его-то можно было понять: Скрабблза сложно было назвать крысой в полном смысле этого слова. Так что для его преобразования Силы надо было ухнуть... несколько больше, чем рекомендовала профессор. Вот и получался у Рона кубок то пищащий, то дергающийся, то с хвостом. Разумеется, чем хуже у Рона получалось - тем больше он злился, а чем больше он злился - тем хуже у него получалось. И вот, промучившись минут пятнадцать, Рон полез "в свои записи". Поскольку контрольной работой это занятие не являлось, то и пользоваться конспектами никто не запрещал, но... В максимально корректных для одного из Тысячи сыновей выражениях я помянул наиболее популярные в народе атрибуты Темного принца, потому как Рон вытащил прямо на парту ту самую черную тетрадь.
   Я стал быстро придумывать, чем бы отвлечь Минерву Макгонагалл от этого... альтернативно умного ребенка. Предположить, что декан Гриффиндора не знает, кто такой Т.М. Реддл было как-то... самонадеянно. Но профессор, вместо того чтобы отобрать у ребенка крайне опасный артефакт, вздохнула, и посмотрела куда-то вверх, туда, где за каменной кладкой нескольких перекрытий скрывался директорский кабинет. Я злобно усмехнулся и прикрыл глаза, давая понять, что эта пантомима не осталась для меня незамеченной, и ее смысл отнюдь не ускользнул от меня.
   Тем временем, у Рона получилось. То ли Темный лорд ему силушки добавил, то ли Питтегрю припугнул, но на парте перед Уизли стоял изящный серебряный кубок. А то, что от дна кубка вверх змеились восемь лучей звезды Хаоса, это, в данной ситуации, право же мелочь.
   Не знаю, стоит ли упоминать, что у Миа получилось чуть ли не с первого раза, и изящный резной кубок стоял перед ней вот уже пол урока? Да и наши слизеринцы так или иначе справились с работой. Так что дело оставалось главным образом во мне. Очистив сознание, я снова произнес формулу, и постарался максимально детально прочувствовать, как волна Всеизменяющегося, порожденная осколком Кристаллического посоха, изменяет мир. Тяжким усилием удерживая процесс под контролем, я, в конце концов, смог добиться того, чтобы кубок передо мной получился вовсе без каких бы то ни было украшений. Добившись этого результата, я счел вопрос исчерпанным и предъявил кубок профессору, заработав свое "удовлетворительно".
   Профессор Макгонагалл уже раздала задания, и собиралась распустить класс, когда над партой поднялась рука Парвати Патил.
  
   - Да, мисс Патил?
   - Профессор Макгонагалл, расскажите нам, пожалуйста, про Тайную комнату...
  
   Глава 58. Пути Изумрудного мага.
  
   История Тайной комнаты, поведанная нам профессором Макгонагалл, ничем не отличалась от канонической: "не хотел учить магглорожденных, рассорился с остальными Основателями, и ушел, сопроводив бегство угрозой, что оставил в Хогвартсе некий Ужас, который поможет его наследнику очистить школу от недостойных".
   Ученики историей прониклись... все, за исключением Драко. Его изумление нарастало все сильнее и сильнее по мере рассказа. И вот, он наконец-то не выдержал.
  
   - Госпожа профессор, но ведь все... все не так было!
   - Вот как? И что же помешало Вам самому осведомить товарищей о Тайной комнате?
   - О Тайной комнате я знаю ровно столько, сколько Вы рассказали только что. Но вот об уходе Изумрудного мага и его мотивах...
   - Хм... может тогда Вы, мистер Малфой, поведаете нам об этих событиях, не забыв, разумеется, упомянуть источник этой информации?
  
   Любопытство, охватившее Минерву, дало мне некий ключ, к пониманию ее прошлых поступков. "Просто посмотреть, что получится"... Мотивация, вполне достойная адепта моего сюзерена.
  
   - Разумеется, госпожа профессор. Этим летом я из чистого любопытства копался в архивах Малфой-мэнора. И там нашел дневник Харви, именуемого соплеменниками "Черный ум", чей сын во времена Вильгельма принял имя Малфой... Язык тех времен сильно отличался от современного, так что перевод отнял много времени и сил... но с помощью отца я справился, и обнаружил в дневниках много интересного, такого, что никак не согласуется с принятыми сейчас трактовками истории.
   - Любопытно... очень любопытно. И как же этот Харви описывал уход Салазара Слизерина из Хогвартса?
   - Однажды, на праздновании в честь Груза Виселицы (а Харви был настоящим язычником, хотя и пришел в Британию с Кнутом Великим), Салазар Слизерин объявил, что для поступающих в Хогвартс неплохо бы учредить некие вступительные испытания. Годрик Гриффиндор, не дослушав выступления побратима, заявил, что "это закроет дорогу в Хогвартс для все, кроме потомственных волшебников". К тому времени празднование длилось уже около трех дней, и оба были, по совершенно недипломатичному выражению Харви "ужратые до изумления".
   - Мистер Малфой! - Вскинулась в показном изумлении декан Гриффиндора.
   - Это не я, это Харви так писал. А он вообще был человек... откровенный. И если уж видел, что собеседники с трудом стоят на ногах под грузом "принятого на борт" - то так об этом и писал. Три дня же праздновали (как минимум, потому как Харви, сам в праздновании принимал участие и некоторые моменты "стерлись у него из памяти"). Тут и медовухой можно... того... "до изумления".
   - И Вы предлагаете доверять рассказу человек, возможно, не отличавшего реальности от собственных..., ладно, скажу прямо - пьяных видений?
   - Нет, он пишет, что "как раз проспался, хотя был и со страшного бодуна".
   - Вот как... ну что же... и что дальше было?
   - Поскольку оба собеседника были... неадекватны, словесные аргументы у них закончились не начавшись, хотя Харви лично помогал Салазару готовить речь на эту тему. Но, видимо, трехдневное празднование выбило эту речь из головы Салазара. А Годрик и вовсе не стал размышлять на тему "а с чего бы это Салазар такое понес?" В общем, основатели сошлись в поединке. Но, по уже упомянутой причине, серьезного вреда друг другу нанести они не смогли, и самая трезвая во всей компании Ровена Рейвенкло уложила обоих "отдохнуть и проспаться" свежеизобретенным Ступефаем.
  
   По рядам пролетел отчетливый смешок. Кажется, ученикам понравилась такая интерпретация давней истории.
  
   - А дальше что было? - Прекратила неорганизованный смех Минерва Макгонагалл.
   - Дальше... С Вашего позволения, я опущу некоторые моменты взаимоотношений Салазара Слизерина и Ровены Рейвенкло, которые они не стеснялись демонстрировать окружающим, а Харви - еще меньше стеснялся в глубоком восхищении описывать и комментировать. А то, боюсь, что получившийся у меня в результате цвет лица будет плохо гармонировать с теперешней прической. - А ушки-то у брильянтового принца отчетливо порозовели.
   - Конечно, мистер Малфой. В конце концов, мы на уроке. Но, хотелось бы знать, что было дальше, после... "моментов взаимоотношений".
   - Наутро Салазар, проспавшись, и вспомнив, что творил накануне, решил, что именно он нарушил клятву побратимства, и удалился в добровольное изгнание прежде, чем проснувшаяся Ровена успела его остановить. Годрик, прохрапевший дольше, так же попытался "удалиться", но был остановлен совместными усилиями подруг. Самого процесса "притормаживания" Харви не видел, но пишет, что по его завершении Годрик щеголял роскошным синяком с характерным узором (воинственная Хельги носила кольчужные перчатки практически не снимая).
   - Это все, конечно, интересно, мистер Малфой. И я хотела бы иметь возможность прочитать оригинал дневника Вашего предка, но все-таки мне непонятно, что именно не соответствующего Вы нашли в моем рассказе? Ведь даже если признать его истинным, видно, что Салазар Слизерин не хотел принимать в школу маглорожденных.
   - Нет, простие пожалуйста, госпожа Макгонагалл, но Вы, так же как и первый глава Вашего Дома не правы. Изумрудный маг всего лишь хотел, чтобы Обретенных вводили в мир волшебства не при поступлении в школу, а при выявлении магических способностей. В конце концов, в те времена волшебники еще только начали отделать себя от магглов, ни о каком Статусе Секретности речи еще не шло, и того же Кнута Великого утверждал на троне Англии Визенгамот. Но все-таки расхождения уже были, в частности - обусловленные распространившимся христианством. Так что Изумрудный маг предлагал чистокровным семьям брать выявленных Обретенных под свое покровительство, разъяснять им суть и смысл некоторых магических ритуалов, даже тех, которые и ныне распространены среди магглов, показывать правильные движения палочками, и давать множество других знаний и умений, которые помогали бы Обретенным вхождение в мир волшебников.
   - Хммм... Интересно, почему тогда...
   - Многие Древнейшие и Благороднейшие дома пресеклись с того времени, их мемуары и дневники - утеряны, а знания - забыты. Для остальных - дневники такого рода оказались... политически неудобны. К примеру, мемуары Генри Малфоя, придворного короля Эдуарда Четвертого, однозначно и неопровержимо свидетельствуют, что господа Томас Мор и Уильям Шекспирн оболгали Ричарда Глостера. Но для его сына, Джорджа Малфоя, подвизавшегося последовательно при дворе трех королей из династии Тюдоров подобного рода документ был... неудобен, так что мне очень повезло, что он был не уничтожен, а всего лишь брошен в архив, где я и смог с ним ознакомиться.
   - Могу ли я, мистер Малфой... - Глаза Минервы Макгонагалл явственно горели огнем Меняющего пути. Что ж. "Любопытство сгубило кошку"... Вот только мало кто знает продолжение этой пословицы: "... но узнав, что хотела, она немедленно воскресла".
   - Разумеется, профессор Макгонагалл. Вот. - И Драко извлек из своей сумки изрядной толщины рукописный том. - К сожалению, у меня с собой есть только копия перевода дневника на современный язык, поскольку выносить столь... древние документы из архива - запрещено, но, надеюсь, Вы не откажетесь посетить Малфой-мэнор будущим летом.
  
   Глава 59. Столкновение.
  
   Несколько дней после инцидента с кошкой в школе царили тишина и покой, прерываемые разве только уроками зельеварения, на которых Снейп продолжал катить бочку на всех, до кого мог дотянуться, кроме, естественно, своих змеек. Однако, наши слизерницы поделились с нами "секретной" информацией о том, что накачка со стороны декана перед уроком - более чем компенсирует лояльное отношение на самом уроке. Так что регулярные срывы слизеринцев и их ехидство, столь раздражающие последователей Золотого Грифона, - это как раз было следствие такой вот подготовительной работы. Но, повторюсь, в целом все было спокойно.
   То, что мы с Миа перемещались по замку, взявшись за руки, вызывало некоторые... хмыки. Но... мысль не произнесенная - не может быть оскорблением. Так что мы эти хмыки игнорировали.
   Вот и сегодня мы с Миа шли по коридору после тяжелого урока зелий. Рон, как всегда в последнее время, усвистал вперед. Скорость перемещения Шестого Уизли при перемещении "с уроков" по прежнему впечатляла. Впрочем не менее впечатляло и то, что с поддержкой прошлого Темного Лорда он ухитрялся варить вполне приличные зелья.
  
   - Да ты что?! - Хм... а вот и рыжий нашелся... Странно. Обычно он пролетал от подземелий Снейпа до гостиной Гриффиндора за время, претендующее на мировой рекорд
   - Ага. Мало того, что твоя сестра, путаясь с этой лунатичкой, сама стала такой же, так она еще и втюрилась в Поттера.
   - Молчи! Не смей трогать Джинни!
   - С чего бы это мне молчать?
   - Слагус эрукто!
  
   Слегка ускорившись, мы с Миа вышли из-за поворота в кульминационный момент этого противостояния: сломанная палочка в очередной раз подвела своего хозяина, и теперь Ронни давился слизнями. А на него с насмешкой взирал Эдди Кармайкл, парень на курс старше нас из Дома Рейвенкло.
  
   - Вот-вот. Правильно говорят: ты и сам такой же.
  
   Усмешка, нарисовавшаяся в этот момент на моем лице не предвещала Эдди ничего хорошего. "Лунатичка", значит? Ну-ну...
   На вскинутой левой руке загорается Звезда Хаоса. Она выворачивается сама, и выворачивает наизнанку все пространство, и в ауру Эдди, как сокол на добычу падает Марка Страха.
   Вообще говоря, это представление на потеху почтеннейшей публики - совершенно не обязательно, и обычно я бросаю Марки так, что со стороны это может заметить только весьма квалифицированный и внимательный наблюдатель. Но сейчас я посчитал необходимым продемонстрировать некоторое... раздражение в связи с прозвучавшими словами.
   Побелевший от страха Эдди впечатался в стену, пытаясь оказаться как можно дальше от меня. Призванная мной Сила не рассеялась в пространстве, как у Марки, сформированной Драко, но продолжала давить на душу рейвенкловца.
  
   - Хм...
  
   В коридоре, где происходило все это... действо, показалась Сейлина. Я чувствовал ее приближение вот уже некоторое время, но не счел нужным что-либо предпринимать по этому поводу. Более того, я, от имени лорда Мориона сбросил своей рабыне приказ действовать так, как и подобает учителю. Слухи о наказании, и о том, за что оно назначено сыграют свою роль лучше, чем любые увещевания.
  
   - Уйзли. Кармайкл. В Больничное крыло. Живо. Поттер...
  
   Тут она заметила выпавшую из руки Рона палочку, и немедленно проверила ее.
  
   - Приори Инкантатем! Таак... Слагус Эрукто? - Она внимательно осмотрела кучку слизней под ногами Рона, который еще не смог найти в себе сил, чтобы пойти, куда сказано. - Поттер. Вашу палочку! - Я бестрепетно отдал ей Силь. - Приори Инкантатем! - Силь легко могла воспротивиться заклятью... Но сейчас в этом не было нужды и Сейлина полюбовалась на трансфигурационную формулу, которую мы проходили на последнем занятии. Хм... Мисс Гренджер. Прошу Вас...
  
   Миа без сомнений и колебаний протянула свою палочку Сейлине.
  
   - Пожалуйста, профессор Трогар.
   - Приори Инкантатем.
  
   Хихикс. Сейлина рассматривала палочку Миа со все той же формулой с глубоким недоумением.
  
   - Мистер Кармайкл.
  
   Метку Сейлина нейтрализовала еще при появлении, благо я никак ей в этом не мешал. Но последействие этого заклятья было длинным... Так что отлипнуть от стены побелевшему Эдди удалось с трудом и далеко не с первой попытки. Но ногах мальчишка стоял не очень уверенно, но меня поразило то, что он все-таки ухитрился сохранить некоторый контроль над некоторыми неупоминаемыми в приличном обществе системами своего организма.
  
   - Вот, профессор...
  
   Палочка в руках Эдди ощутимо дрожала. Естественно, проверка на Приори Инкантатем ничего не дала и тут. Сейлина встряхнула головой. Получалось, что единственное заклятье Слагус Эрукто слетело с палочки того самого ученика, который от него и пострадал. Такой выверт Всеизменяющегося не укладывалась в голове малолетней демонессы.
  
   - Таак. Кто мне расскажет, что здесь произошло?
   - Мы подошли, к завершающему этапу... беседы Уизли и Кармайкла.- Начала рассказывать Миа. - Кажется, Уизли не понравился намек Кармайкла на отношения его сестры и Гарри... и он использовал заклятье Слагус Эрукто. Но, вследствие неисправности палочки, он не смог точно указать цель заклятья, и получил его сам.
   - Хм... А Марка Страха? - Теперь демонесса смотрела на меня. И я действительно не затруднился дать пояснение.
   - В ходе столь... занимательной беседы Кармайкл позволил себе... неуважительно отозваться о подруге мисс Грейнджер, Луне Лавгуд. И я счел уместным продемонстрировать, что оскорбление друзей моих друзей ммм... не самая лучшая идея.
   - Мистер Поттер! Кажется, все, что я вам рассказывала о технике безопасности при обращении со столь... коварной стихией как Всеизменяющийся - Вы благополучно пропустили мимо ушей. Так что, чтобы помочь Вам осознать пагубность подобного поведения - я назначаю Вам три дня отработки с профессором Локхартом. А мистеру Уизли, когда он будет в состоянии воспринимать информацию, передайте, что его ждут три дня отработки у мистера Филча. За несанкционированную дуэль. А теперь... Поттер, Грейнджер - идите в башню Гриффиндора. Кармайкл. Помогите мне сопроводить мистера Уизли к мадам Помфри. Вам, кстати, тоже имеет смысл пройти полное обследование: Марки Хаоса - коварны, и, возможно, Вам предстоят серьезное лечение.
  
   Глава 60. Ссора. (Джинни).
  
   В башню Гриффиндора я вернулась с некоторым опозданием. Китайская кусачая капуста, ценный компонент некоторых медицинских зелий, упорно не хотела занимать предназначенное для нее место на грядке, дергаясь и вырываясь так, что ее смогла успокоить только подошедшая профессор Спраут... но как только она отошла, чтобы помочь другим первокурсникам - рывки и чавканье возобновились. Так что травоведение затянулось почти на полчаса дольше, чем это обещало расписание. К счастью, оно было последним уроком на сегодня, так что мы с Луной, водворив непокорную рассаду на положенное место, могли не мчаться сломя голову на следующий урок, а спокойно разойтись по гостиным, как следует обсудив по дороге злобных нарглов, захвативших мозг младшего из моих старших братьев. При этом рейвенкловка, весело прищуриваясь, доказывала мне, что поскольку сегодня дул северный ветер, луна была в последней четверти, Сатурн в созвездии Весов, а из хогвартской кухни распространялся запах селедочного рассола мощностью восемнадцать микротопоров, то нарглы будут особенно активны, и мне предстоит проявить все наличествующее у меня терпение, чтобы не рассориться с Роном насмерть.
   Прикинув все, что Луна перечислила, я чуть было не повторила стандартный жест при общении с наследницей семьи Лавгуд: покрутить пальцем у виска. Ну как, КАК может такая чушь повлиять на настроение Рона? Но... когда я прошла за портрет Полной Дамы, как тут же выяснилось, что Луна была права если не абсолютно, то где-то недалеко от этого.
   Как только я показалась в гостиной моего факультета, ко мне бросился Рон, и стал предъявлять какие-то непонятные претензии. Был он какого-то изжелта-зеленого, нездорового цвета, но при этом сложно было сказать, что он болен: так энергично он нападал на меня.
  
   - Джинни! Ты какого... с этой - тут Рон как-то нервно оглянулся, сглотнул, но продолжил - с этой лунатичкой водишься? Да ее даже на их факультете, среди таких же заучек офигевшей считают. Из-за тебя и меня уважать не будут! Ты наш факультет позоришь и нашу семью! Водишься с этой змеей слизеринской и дурой с мозгами набекрень!
  
   "Дура - не дура", подумалось мне, "но тебя она предсказывает просто великолепно" И вправду, от того, чтобы устроить роскошный скандал, с обзывательствами на всю гостиную и метанием тяжелых предметов, меня удерживали только слова Луны "тебе потребуется все терпение". Так что я просто пыталась прорваться мимо Рона к лестнице, ведущей в спальню девочек. К счастью, туда бы он никак не смог за мной последовать. Но, к сожалению, братец понимал это ничуть не хуже меня, так что обойти его у меня не получалось. Так мы и кружили по гостиной под вопли бешеного бабуина.
  
   - Рон. - На плечо "младшего из старших" опустилась тяжелая рука Фреда - Заглохни.
   - Да она...
   - Заткнись. Мы
   - сказали - К разборке присоединился и Джордж..
   - если брать учебные
   - баллы то
   - из каждых десяти потерянных
   - Гриффиндором - близнецы разговаривали в своем любимом стиле, столь раздражающем большинство окружающих. - Четыре - твои. Так что кто
   - тут позорит Дом и семью - не
   - очевидно.
  
   Я улыбнулась про себя. Близнецы лихо манипулировали истиной. Ведь если бы они не уточнили, что речь идет именно об "учебных" потерях баллов, то ситуация отнюдь не была бы столь очевидна. Впрочем, к дисциплинарным потерям гриффиндорцам было не привыкать, и относились к ним на нашем факультете с пониманием. В конце концов, что же ты за отчаянный храбрец, коли даже правила нарушить боишься? Вон, даже Гермиона, про которую рассказывали, что в начале прошлого года она была фанатичной сторонницей соблюдения всех и всяческих правил... А в поучилась немного - и попалась после отбоя даже не "вне помещений Гриффиндора", а вообще - снаружи замка.
   Но вот к потерям "учебным" на факультете были нетерпимы. И легко прощали их только в том случае, если виновник мог доказать, что потеря не столько учебная, сколько замаскированная дисциплинарная. В частности, баллы, снятые на зельях давно уже не рассматривались как основание для порицания. Зато если снимал Флитвик... да еще "за неумение выполнить простейшее заклинание"... В общем, Рон как-то покраснел, а ненависть, которой он и так полыхал, заострилась... и почему-то оказалась направлена именно на меня.
  
   - Предатели. - Буркнул Рон куда-то в пространство между мной и близнецами, и ушел в спальню мальчиков.
  
   Я же пошла отмываться после травологии. Искупавшись, и переодевшись, я снова выглянула в гостиную. Рона, к счастью, не было видно. Зато возле камина, на уже привычном диванчике расположились Гарри и Гермиона.
  
   - О! Привет, Рыжик. Говорят, ты тут с Роном эпично ссорилась?
   - Это он со мной ссорился. А я с ним - нет. Но... Гарри, Гермиона... на мужно поговорить...
   - Хорошо. Садись сюда. - Гарри указал мне на соседний диванчик, поскольку рядом с ними места явно не было.
   - Нет. Нужно... - Мой взгляд заметался в попытках объяснить, что я хочу поговорить с ними подальше от остальных гриффиндорцев, и особенно - от Рона.
   - Идем.
  
   Гермиона поняла меня сразу... А может, Гарри все-таки был первым, но промолчал оставив слово за подругой. Кое-что в его эмоциях намекало на правильность именно такого вывода.
   Пустой класс, подходящий для беседы мы нашли довольно легко. Благо, до комендантского часа было еще довольно далеко, так что мы имели полное право устроиться в любом месте, где бы никому не мешали, а пустующий класс в Хогвартсе найти было несложно даже в разгар занятий, не говоря уже о времени по окончании уроков.
  
   - Гарри, Гермиона... Рон, он...
   - Да не слушай ты его. И Луна и Астория - умные девочки и хорошие подруги. Найти что-то плохое в дружбе с ними может только... - Сразу попыталась меня утешить Гермиона.
   - Нет, я... я не об этом. Рон сказал... сказал, а я - подумала.... - Я никак не могла правильно выразить то, что хотела сказать.
   - Успокойся, глубоко вдохни и выдохни три раза и начни с начала. - Тихий, но очень четкий голос Гарри действительно помог мне успокоиться.
   - Я думаю, что к Луне у нее на факультете плохо относятся. Надо придумать, как пробраться к ним, и выяснить - так ли это?
  
   Гарри молча посмотрел на меня... и при этом пахнуло от него чем-то... чем-то очень холодным. А взгляд Гермионы, напротив, заметался по классу, как будто она видела на стенах какие-то надписи, постичь которые непосвященным было не дано.
  
   - Джинни... я... мне... мне нужно кое-что проверить... Я сегодня посмотрю в библиотеке, а завтра мы встретимся тут же, и поговорим. Хорошо?
  
   Глава 61. Помощь Мастера.
  
   Если бы кто-нибудь заглянул бы в этот вечер в покои Мастера Тьмы, Мастера Зелий, Мастера Ментала и просто хорошего человека Северуса Снейпа - этот кто-то был бы крепко ошеломлен. Увидеть, как грозный декан Дома Змеи пьет вино в компании с учеником - это само по себе нечто, что представилось бы невероятным и невозможным любому, кто хоть сколько-нибудь знал Принца-полукровку. Предположить, что соучастником зельевара в столь предосудительном занятии будет ученик красно-золотого Дома - смог бы человек с весьма... болезненным воображением. А уж допустить, что таковым собутыльником будет Гарри Поттер... нет, на такое не хватило бы никого, кто хотя бы смутно допускает, что понятие "здравый рассудок" относится и к нему тоже.
   К счастью возможных наблюдателей, проникнуть в личное пространство лучшего из шпиона Света в логове Тьмы было задачей... нетривиальной даже когда Мастера Шпиона не охватывал внеочередной приступ паранойи. А уж сегодня эта самая паранойя и вовсе разгулялась не на шутку. Так что от вязи щитов и оповещающих заклятий, окружающих комнату, служившую тамбуром между классом зелий и личными покоями декана, просто рябило в глазах, а от влитой в них мощи дрожал не то что воздух, но само пространство.
   По давней привычке я прикинул, как бы я проходил это нагромождение... Выходило, что пройти, вообще говоря, можно... вот только заняло бы это столько времени, и отняло такое количество сил, что скрывать после этого свое присутствие у меня бы уже не получилось. Впрочем, это не было основанием для расслабления. Так что к навороченному зельеваром я добавил и кое-что от себя. Нет, я не состязался с Мастером, долгие годы шлифующим и совершенствующим свою защиту в силе и сложности заклятий. Я просто добавил несколько сигнальных нитей там, где никто, профессионально разбирающийся в защите и ее взломе не стал бы ожидать их присутствия... и старательно, на пределе моих текущих возможностей, замаскировал их. Теперь того, кто попробует подслушать наш разговор, полагаясь на то, что изучал эту защиту как бы не дольше, чем она строилась и совершенствовалась, ожидал малоприятный сюрприз. Впрочем, смысл этого сюрприза как раз и заключался в том, чтобы его получатель так и не узнал о его наличии, так что его сладкий сон вряд ли будет обеспокоен бредовыми видениями.
   Между тем Снейп разлил очередную порцию из темной, покрытой пылью бутыли.
  
   - За тех, кого нет с нами.
  
   Мы встали, выпили молча и не чокаясь. До дна. Мы молчали, перекатывая на языках терпкую горечь дорогого вина, и вспоминали тех, кого обещали, но по разным причинам так и не смогли защитить.
   Я погладил рукоять меча за спиной, и получил в ответ волну поддержки и сочувствия. Кай, как всегда, понимала меня лучше, чем кто-либо другой. Миа, при всех ее достоинствах, чтобы дойти до такого потребуются многие годы опыта.
   Наконец молчание из грустно-уютного стало давящим, и Мастер Зелий решил заговорить о том, что его интересовало.
  
   - Итак, Морион, зачем Вам понадобилась шкура бумсланга? - Что ж. Я и не предполагал, что Мастер зелий сможет не отследить уменьшение количества "не рекомендованного к применению" ингредиента. - Неужели вы все-таки решились на эту авантюру с Оборотным зельем? - Я криво усмехнулся и кивнул.
   - Вам уже "порекомендовали" "не замечать" ее? - Спросил я в ответ. Зельевар только тяжело вздохнул.
   - Нет, неужели у кого-то хватает ума поверить, что двое второкурсников и начинающая действительно смогут сварить это не самое простое зелье?
   - Вообще-то я почти уверен, что у Гермионы получится.
   - Хм... ну ладно... Но зачем это Вам? Вам лично, Ксенос Морион? Ведь даже не напрягаясь можно придумать с десяток способов выяснить, как там обращаются с этой белобрысой? Способов, не требующих приготовления сложного зелья и на порядки более простых и безопасных?
   - Гермиона сама спланировала и проводит эту операцию. Мое дело - ППП.
   - ППП? - Этой аббревиатуры Снейп, несмотря на долгое общение с Долоховым, похоже не знал.
   - "Принеси, подай, пошел нафиг не мешайся". - Произнес я по-русски выделяя нужные буквы.
   - Но я все равно не понимаю: зачем?
   - Если я всегда буду водить ее за ручку - как она поймет, что умеет летать?
   - А не боитесь, что попытавшись не вовремя вылететь из гнезда - она разобьется? - Снейп смотрел на меня встревожено... но и в глубоком любопытстве.
   - Боюсь. - Я бестрепетно встретил взгляд зельевара. - До тошноты, до дрожи рук боюсь. Но... - Я сделал паузу, не уточняя, что именно "но". К счастью зельевар все прекрасно понял и сам. - К счастью, самые опасные и ненадежные моменты этого плана можно подстраховать, чем я и займусь. - Снейп снова усмехнулся. Видимо, один из элементов этой подстраховки он уже вычислил. Правильно вычислил, между прочим. - Профессор, Вы не могли бы время от времени проверять: как там дела с зельем.
   - А куда же я денусь? Тем более, что и Дамблдор как-то очень уж косвенно и обиняками, но попросил того же.
   - Хорошо. - Я радостно кивнул. Уж о том, чтобы Миа не попался какой-нибудь неподходящий волос, Кай позаботится.
  
   Да, конечно, Миа ошиблась при планировании операции. Но тыкать ее носом в этот факт я не собирался. Обучение девушки как раз вошло в ту фазу, когда неоптимальный, корявый и опасный, но собственный план, претворенный в жизнь своими руками - намного лучше, чем план идеальный, но чужой. Так что влезать ей "поперек руки" я намеревался только пресекая смертельно серьезную ошибку, и не раньше.
  
   Глава 62. Справедливость. (Гермиона).
  
   Будущее зелье медленно булькало в котле. Аманда* Миртл плавала над жаровней, с интересом заглядывая в котелок.
  
   /*Прим. автора: имя взято с потолка. Если есть информация, как на самом деле зовут Плаксу - укажите, я исправлю*/
  
   - Герми.
  
   Гарри протянул мне очередной компонент, который пришло время добавлять. Необходимость строго выдерживать не только очередность, но и точное время добавления ингредиентов - выматывала. Если бы не Кай, подсказывающая наилучший момент, и не Гарри, отслеживающий малейшие ошибки - я бы наверняка запорола зелье*.
  
   /*Прим. автор: тут Миа ошибается... но ведь она канона не читала, так что простим девочке искреннее заблуждение?*/
  
   - Ффух...
  
   Я откинулась, прислонившись к восхитительно холодной стене. Теперь можно было передохнуть. Следующий компонент надо было добавлять через полчаса, а в промежутке - только следить за температурой, что уже отработанно принял на себя Гарри.
   Джинни посмотрела на меня расширенными от удивления глазами. Интенсивная работа мысли ее сильно украшала... вот только сказать ей об этом я как-то не решалась. Еще обидится... "ах, значит обычно я не думаю и уродлива?!". Нет, лучше промолчу.
  
   - Гарри... Гермиона... ну вы даете... Я и не думала, что можно работать так слаженно. Вы ведь друг друга совсем без слов понимаете!
  
   Я улыбнулась про себя. Вот и всплыла еще одна причина того, почему Гарри пригласил ее участвовать в варке зелья. Возможно, что теперь Джинни осознает, что мы предназначены друг для друга, и сумеет удержать свою маму от совсем уж... авантюрных шагов? А то, что для достижения такого эффекта мы половину указаний отдавали друг другу по связи Меток... Это же к делу не относится, не правда ли?
  
   - Джинни... - Я давно хотела задать рыженькой этот вопрос... но все как-то не к месту было. - А ты знаешь, что при помощи домовика можно оградить свой дом от наблюдения Министерства, и колдовать на каникулах?
   - Знаю. - Рыженькая тяжело вздохнула. - Об этом знают практически все чистокровные семьи... да и большинство полукровок - тоже. Но у нас давно нет денег на домового эльфа, так что это нам ничем не поможет.
   - Нет денег?! - Изумилась я. - Но...
   - У хороших отношений с общиной домовиков - есть свои преимущества. - Усмехнулся Гарри. - А вот семья Уизли с главой Общины - пару поколений назад рассорилась весьма и весьма крепко. Если я правильно понял намеки Главы Общины - ваш предок, Антрас Уизли что-то крепко накосячил с родовой Силой, и получил официальное заявление, что услуги домовиков будут для семейства Уизли непомерно дороги, и таковыми останутся впредь. Кстати, с тех же пор семейство Уизли называют "предателями крови". И благосостояние семьи полетело вниз прямо на глазах. Как будто леди Удача полностью отвернулась от них.
  
   Джинни потупила глаза. Нда... Мне бы тоже не понравилось если бы про мои семью рассказали ТАКОЕ... Но и возражать она не пыталась: похоже, Гарри сумел докопаться до правды.
  
   - Я... мы... - грустно залепетала рыженькая...
  
   Мне стало ее жаль. Это несправедливо, что дети отвечают за ошибку, совершенную их далеким предком, которого ни один из них и в глаза не видел.
  
   - Не печалься. - Гарри, царапнувшим мое сердце движением, дернул Джинни за локон возле уха. - Билл уже почти вышел из-под проклятья, Чарли прикроют драконы, да и у вас с близнецами - есть шанс... Если уже сами не наломаете дров.
   - А... А Рон? И Перси? - Запинаясь промолвила Джинни.
   - У них шансов нет. И это - их собственный выбор. - Жестко ответил Гарри... нет - Ксенос Морион. И я поняла, что этот вердикт вынесен им совместно с Кайгерн Скрытной.
  
   Впрочем, неприятности семейства Уизли интересовали меня лишь постольку-поскольку... И я поспешила вернуть разговор к тому, с чего он начинался.
  
   - Гарри... Но ведь это несправедливо... Дети из семей волшебников - будут тренироваться летом, и смогут научиться большему, чем... чем маггло...
   - Чем Обретенные. - Твердо перебил меня уже снова Гарри. - Да. Несправедливо. Но правильно.
   - Это как? - Взметнулась я.
   - Очень просто. Магия - опасное искусство. Я слышал о юном волшебнике, который, упражняясь самостоятельно - завернул спиралью массивный письменный стол. И не новодел из прессованной стружки, а настоящий антикварный письменный стол из настоящего дерева. Можешь себе представить, что бы было, попади под это заклятье не стол, а он сам?
  
   Я представила... и мне стало нехорошо.
  
   - Но... но ведь и волшебник из волшебников может...
   - Может ошибиться. Да. Но его родители - немедленно аппарируют в Мунго, и либо перенесут туда пострадавшего, либо вызовут врача на дом, и юный экспериментатор получит помощь. А что будут делать в такой ситуации родители, скажем, Колина? Аппарировать они не умеют, даже просто попасть в Косой переулок - и то без помощи самого Колина - не смогут. Но ведь они будут пытаться как-то помочь сыну, вызовут обычного врача... Так и до падения Статуса недалеко. Не говоря уже о том, что есть изрядный шанс, что спасти самого Колина не сумеют.
  
   Я прижала руки к полыхавшим щекам... "Несправедливо... но правильно". До этого дня я и подумать не могла, что такое - вообще возможно. Но вот, оказывается - возможно... И это требовало всестороннего осмысления, потому что полностью меняло такую привычную и уютную картину мира...
  
   - Герми. - Коснулся моей руки Гарри - Возьми себя в руки. Через две минуты - добавлять звездноцвет.
  
   И я действительно успокоилась. Рушится мир, или нет - а зелье доварить надо. Я обещала.
  
   Интерлюдия
   Двое сидят в пустом классе. В отличие от остальных "пустых" и "неиспользуемых" классов - на стенах этого нет ни одного портрета. Ни одного осколка смысла не проникает из него вовне. Так решила Хогвартс, и так было, есть и будет.  Двое сидят друг напротив друга, смотрят друг другу в глаза... Их губы не шевелятся, ни один звук не тревожит тишину. Но беседа идет.
  
   - Мы долго откладывали этот
   - разговор. Долго, сколько могли, но
   - больше тянуть нельзя. Мы должны...
   - должны решить, кому
   - кому принадлежит наша
   - верность.
  
   Двое, отражением друг друга держатся за руки. Их общая память рисует картины прошлого и будущего, Небывшего, и Отвергнутого,  того, чему не суждено возникнуть в этом мире. Образ мудрого старца, лучащегося добротой, формируется из обрывков воспоминаний, из осколков разговоров... Вот только боль причиняет то, что это именно осколки, между которыми зияют отчетливые дыры. И то, что в них проглядывает - пугает двоих.
  
   - Он говорил, что мы нужны ему, что
   - мы - лучшие, что наша Сила поможет принести
   - добро и всеобщее благо в
   - мир людей, не различая магов и
   - магглов. Он обещал приглядывать и
   - беречь. Но когда
   - наш мир заполнила боль, мы
   - кричали, мы плакали, мы просили
   - о помощи. Он не мог не
   - слышать, но услышать - не
   - захотел.  Мы делали все, что он
   - говорил сделать, а он предал
   - нас.
  
   Два тела содрогаются, как будто заклятья, направленные в одно из них - обрушивались на двоих. Но куда страшнее - боль обожженных предательством детских душ, разом разучившихся доверять.
   Другой образ всплывает в памяти. Дети содрогаются. Их глаза, видящие скрытое, говорят им, что от такого лучше держаться подальше. Что ЭТО - нечто непонятное. Чужое. Страшное.
  
   - Мы для него - никто. Не нужны. Не интересны.
   - Бесполезны. В его душе горит ярость
   - Всеизменяющегося, и это было так
   - задолго до Змея, и мы говорили
   - Белому, но он не поверил
   - нам. По просьбе Белого мы сделали
   - многое, что должно было
   - повредить ему, вызвать его
   - гнев и его ненависть. И когда мир повернулся к нам
   - спиной, нам было нечего предложить
   - ему. Нечего предложить... нечем оплатить страшный
   - риск. Обращение к нему было
   - отчаянием. Но он восстал
   - в мощи своей. Он подчинил мир своей
   - воле и своей Силе. Он пришел
   - и спас. Мы должны ему больше
   - чем наши жизни. Мы должны ему
   - наши души. Мы боимся
   - его, но... он будет нам хорошим
   - сюзереном.
  
   Двое сидят, взявшись за руки, в пустом классе. Ни слова, ни звука не всколыхнуло тишину... Но решение - принято.
  
   Глава 63. Вассалитет.
  
   Сегодня Дафна решила подойти к нам с Миа. Последние дни мы общались со слизеринцами исключительно по связи Меток, для всех окружающих - имитируя ссору. Это неимоверно успокаивающим образом действовало на Дамблдора, уверившегося, что его планы не подвергаются угрозе со стороны малолетних сорванцов, вдруг задружившихся совсем не с теми, с кем надо бы... Для еще большего успокоения Великого Белого к участию в варке Оборотного зелья была приглашена Джинни Уизли. Долго выдерживать ее братца - я не мог, да и соседство с конкурентом в борьбе за звонкий титул Темного лорда - как-то не навевало благодушия. Но вот Джинни, если приглядеться, оказалась вполне адекватной девочкой, хотя временами ее все еще заносило, и она останавливалась, только встречая грозный взгляд Миа.
   Слизерницы же в основном пропадали в библиотеке, выискивая все, что можно и нельзя о ранней истории замка Хогвартс, и временах Основателей. Совместный мозговой штурм, предпринятый моим Внутренним кругом, привел нас к выводу, что где-то именно там затеряно решение коана, заданного нам Стражем Порога. Слизеринцы частенько прибегали к помощи Аналитика команды, чтобы вытащить на свет истину, затерянную между строчками книг, по некоторому недосмотру власть предержащих оставленных в открытом доступе, но делали это, опять-таки, через Метки, а не лично. И вот сегодня Дафна подошла к нам, желая показать что-то, что затруднительно было передать по связи. Но, отыгрывая продолжение ссоры, она общалась в основном со мной, демонстративно игнорируя Гермиону.
  
   - Вот. Получается, что во время Третьего восстания гоблинов... Мори, взгляни, те, кто оказываются ближе других связаны с Замком - несут в своей ауре вот такой узор! Я же совершенно точно где-то такой видела! Вот только у кого...
   - Да чушь она несет. - Миа хлопнула на стол перед нами другую книгу, злобно зыркнув на Дафну. - И вовсе не во время Третьего, в при подавлении Четвертого... Точно. И я видела. И где-то на нашем факультете!
   - Поттер. Грейнджер. Гринграсс. - Парвати слгека кивнула каждому из названных. - Нам надо поговорить.
  
   Где-то в глубине моего сознания хихикнула Кай.
  
   - Ты знаешь, о чем она хочет говорить? - Спросил я сестренку, пока мы сдавали книги.
   - Конечно знаю. Но не скажу. - Ехидная улыбка осветила ее воображаемое лицо.
   - Поганка. - Устало бросил я ей.
   - На том стоим.
  
   Парвати молча вела нас по коридорам Хогвартса. Как ни странно, но в эту часть замка меня ни разу не заносило. Минут через десять блуждания по коридорам мы добрались, наконец-то до комнаты, в которой следящая сеть, раскинутая надо всей школой зияла настоящим прорывом. Там и ждала нас Падма.
  
   - Так. О чем вы хотели поговорить, да еще с такими предосторожностями?
  
   Мне действительно было интересно. В особенности мой интерес подпитывало то, что Кай уже начала тихонько всхлипывать от смеха. Но того, что произошло дальше, я, несмотря на объявленные Кай способности Оракула, совершенно не предвидел. Две девочки, ближе других общавшихся с директором, те, кого я давно и прочно зачислил в его команду, опустились на колени и в один голос сказали:
  
   - Мы просим Летящего с изменчивыми ветрами принять нас под свое крыло.
  
   Это был самый настоящий шок. С чего бы это они... Следующей мыслью было: "подстава"!
  
   - Дафна?
   - За будущее - не ручаюсь. Не Оракул. Но сейчас они искренни. По крайней мере - верят тому, что говорят.
   - Кай?
   - Ты собираешь вокруг себя необычных, тех, кому тесно в рамках "разумного ограничения волшебства". Я чувствую в этом волю Тысячеликого принца.
   - Драко?
   - С политической точки зрения они могут быть полезны: у них есть знакомства там, куда ни мне, ни моему отцу хода нет. Приезжие с Востока маги - довольно... замкнутая группа, и сейчас они полностью поддерживают Дамблдора. Перспективы открываются... интересные.
   - Миа?
   - Берем.
   - Хорошо. Протяните левые руки. Вериарейла!
  
   Метка легла на их тела и ауры как родная... и под ее действием они стали изменяться, демонстрируя глубоко скрытые доселе слои. Участки огненного рисунка, ранее внезапно и вне всякой логики исчезавшие или обрывавшиеся - сошлись в единый рисунок. Тот самый рисунок, что только что демонстрировала нам Дафна.
  
   - Так. Близняшки. Леди Лал и леди Шпинель. - Сестры Патил удивленно переглянулись, но приняли новые имена. - Ответьте мне. Как найти Хогвартс?
  
   Честно говоря, я ожидал, что новообретенные вассалы покрутят у виска пальцем. Но вместо этого они... погрузились во что-то, сильно напоминавшее транс медиума, и их голоса зазвучали, сливаясь.
  
   - Чтобы найти Хогвартс, не отмеченный ее благословением должен принять наследие Изумрудного Змея и Золотого Грифона.
  
   Услышав это я вознес искреннюю хвалу Меняющему Пути, позабыв даже о том, что Миа и Дафна уже немного понимают Высокий Готик. Так что остановился я только тогда, когда заметил пунцовые щечки Миа и Дафны и глубокое непонимание в глазах сестер Патил.
  
   - Ну не хотел я туда лезть. Совсем не хотел. - Пояснил я свое поведение, а потом - обратился к киснущей со смеху Кай. - Ну, Кай... поганка!!!
   - Мда? - На мгновение совладав с истерическим хохотом, простонала сестренка.
   - Даже не пытайся сказать, что и это - рука Кузнеца Преисподней. Твоя же работа.
   - Моя? С чего ты это взял?
  
   Очередная вспышка хохота взбесила меня. Я тщательно, очень подробно представил себе, что приращиваю к рукояти Кай недлинную косичку... а потом - со всей дури дернул за нее.
  
   - Ай!!!
   - Будешь знать, как над братом издеваться.
   - Мори, ты - сволочь!
   - Ага.
   - Гад!
   - Конечно.
   - Злобный демон!
   - На том стоим.
  
   Теперь уже рассмеялась Миа, прислушивавшаяся к нашей семейной ссоре, вызвав изумление рубиновых близняшек.
  
   - Все равно ведь помиритесь.
  
   Глава 64. Долгая память.
  
   Вечером того же дня, когда число моих вассалов увеличилось, я сидел с Миа возле огня и размышлял, тем более, что уютное потрескивание камина как нельзя более способствовало неторопливым размышлениям. К сожалению, до доверия, которым я наделил первых своих вассалов, близняшкам пока что было далеко. Все-таки, я не мог не предполагать возможности провокации со стороны Великого мага. Так что информацию о происходящем Рубины получили в несколько... неполном объеме. В частности, я скрыл от них природу и лояльность преподавателя Хаоса, а самой Сейлине в отношении новых носительниц Крыльев-и-Жала поставил задачу "защиты, но не подчинения". Не стал я и рассказывать новым вассалам о подлинной судьбе Зеркала Желаний и Философского камня. Конечно, финал этой истории одна из них видела своими глазами... но "видеть" - не значит "понимать, что именно видишь", а они, несмотря на некоторые интересные таланты, Видящими в полном смысле этого слова не являлись. Но и без этого история нашего обучения на первом курсе "самой безопасной в Британии школы Хогвартс" заставила смуглых девочек изрядно побледнеть. Одного Полога Отчаяния для этого вполне хватило.
   Я притормозил воспоминания: до сих пор при мысли о Пологе меня охватывало желание возгласить боевой клич Черного Легиона*... и воплотить его в реальность. И только мысль о том, что в пламени войны я рискую потерять Миа, сдерживала меня.
  
   /*Прим. автора: "Maim, kill, burn!" т.е. "Бей, убивай, жги!"*/
  
   Чтобы успокоиться, я вспомнил трюк, недавно показанный нам Сейлиной. Все-таки, в арсенале Той-что-Жаждет есть много интересного, но прошедшего пока что мимо моего внимания просто в силу того, что "никто не в силах объять необъятного". Так что, не погружаясь в размышления об особенностях безграничного познания, я протянул руку в камин, и извлек из огненного цветка один из его лепестков, доверчиво обвившийся вокруг моей ладони. Очень красиво, очень полезно, и... опасно, как впрочем, и большинство по-настоящему полезных вещей. Сквозь игру пламени я любовался Миа. Школа библиариума Тысячи сынов дала мне многое: в частности, поверхностные мысли окружающих я считывал почти неосознанно, фильтруя их на предмет возможной угрозы. Так что для меня не было откровением то, что многие при взгляде на Миа замечали только выступающие зубы и воронье гнездо на голове. И я не собирался метать бисер перед свиньями и проповедовать слепым красоту радуги: если они не видят пламени ее истинного существования, не слышат, как поют волны варпа, касаясь ее души, не способны осознать паутину вариантов вероятного будущего, обещающую девочке величие Изменения - то не мне открывать им глаза. А мысль не изреченная - не может быть оскорблением. Но вот те, кто рискнет высказаться... Они быстро осознают, что совершили ошибку с огромной буквы Ошъ.
   Миа посмотрела, как я задумчиво играюсь с лепестком пламени под ошарашенными взглядами тех, кто не посещал занятия Сейлины или бросил их, и тоже захотела поиграть с огнем. Если на моей руке лепесток пламени приобретал отчетливые багровые оттенки, то ладошку девочки охватывал почти золотой лепесток.
   Любуясь на игру пламени, я оставил малую часть своего сознания наблюдать за безопасностью, а сам задействовал подлинную мощь этого приема, о которой Селина не рассказала. Собственно, только благодаря таким вот умолчаниям, и обещанию не учить детей ничему действительно полезному, но только таким вот красивым, но бессмысленным приемам и удалось добиться от Дамблдора разрешения оставить уроки Хаоса в формате общедоступных.
   На самом же деле, Пляска Огня - один из довольно серьезных инструментов работы с собственным сознанием. В частности, погружение в Высшие Исчисления она облегчала несказанно. А сейчас мне нужны были именно высоки уровни Исчислений: я собирался вернуться в воспоминаниях к событию, оставшемуся неизвестным подавляющему большинству разумных, жизни которых оно перекроило, с выбора, определившего мой путь на долгие века вперед. И если найти само воспоминание благодаря Кристальному залу не составляло труда, то чтобы осознать происходившее - требовалось изрядное усилие. И я надеялся, задействовав новый прием, увидеть новую, до этого - скрытую от меня грань бытия.
   ...
   Место, если его можно было назвать "местом" было далеко от всего, что только может представить себе разум смертного. Пространство складывалось в сложную фигурку оригами, при этом некоторые из его девяти измерений менялись местами с течением времени, если то, что текло с шести перпендикулярных направлениях, свиваясь в кольца логических парадоксов можно было назвать "временем". Присутствие двух чудовищных сущностей заставляло ткань мира плакать кровью. Само существование личностей такого масштаба представлялось невероятным... но они существовали и присутствовали. Так что мне пришлось свернуться практически в точку и отрубить большую часть восприятия, чтобы мой собственный разум не стал всего лишь отражением, скверным и неполным, столь огромного противостояния.
   Слои символов, которыми обменивались собеседники - не поддавались переводу на любой язык, распространенных среди смертных, просто потому, что смертные не могли мысли ТАК... многомерно. Поэтому мне приходится отщипывать лишь краешки смыслов, передаваемых этими монстрами друг другу. Монстрами, одним из которых был мой нынешний сюзерен, а другой... Часть Великого плана, пошедшая против создателя, творение, осознавшее несовершенство и опасность сотворяемого, сын, готовящийся встать против Отца. Примарх. Алый Король. Магнус Имморталис!
  
   - Итак, Второй мертв, и я даже не могу вспомнить его имени, хотя он всегда был моим другом. Ты был прав в своих предвиденьях.
   - Я всегда прав. Эту глупую привычку я где-то подхватил, еще когда только начиналась война К'Тан против Древних.
   - Хорошо. Тогда ответь мне: кто из братьев может поддержать меня? Кто сумеет разорвать цепи, наложенные на нас Анафемой?
   - Хорус вполне может встать во главе... На Русса можешь даже не рассчитывать...
   - В Бездну варпа и Первого, с его гордостью, и Шестого, в варварстве своем не способного постичь даже края Истины. С кем будет Лоргар? Он - в опасности, а именно Семнадцатого я хотел бы сохранить. Но Отец не поймет всей уникальной, всей сути того, что он сам вложил в Аврелиана...
   - Судьбу Лоргара решишь ты.
   - ?? - Я не могу уловить даже малой части очередной "фразы" Алого Короля, довольствуясь восприятием вопросительной интонации.
   - Однажды, в унижении, в ярости и отчаянии, с руками, изрезанными осколками распадающихся идеалов - он придет к тебе за советом. Успокой, утешь, поддержи его - и он останется верен Императору. Покажи ему Истину, что он так ищет - и он отшатнется от нее...
   - Хорошо. Я покажу ему Путь. Путь, по которому он пойдет сам. Жаль...
   - ?? - Теперь непередаваемый вопрос сотрясает ткань мироздания волей Познающего.
   - Мне придется ограничить собственных Сынов... чтобы они не Увидели... лишнего.
   - Хорошо. - Познающий почти в точности копирует интонации недавнего высказывания Алого Короля. - Только есть у меня к тебе небольшая просьба...
   - Уж не связана ли она с тем, кто пытается слушать наш разговор?
   - Именно с ним. Парнишка юн... но ему пора делать следующий шаг. Примешь ли ты его как своего Сына?
   - Почему бы и нет?
  
   Магнус протягивает ко мне часть своей Силы, как смертный протянул бы руку. Сила Алого Короля окутывает меня, отрезая и защищая от вихрей варпа.
  
   - Идем, малыш... Нас ждет Просперо.
  
   Глава 65. Шпионаж.
  
   Рассказ об истинных причинах и глубокой подоплеке известной всей школе истории о встрече трех первокурсников с троллем потряс Рубиновых близняшек. И они решили между собой, что необходимо расспросить об этом единственного свидетеля, который не входил в мою свиту: Рона.
   Разговор с Роном протекал в обстановке максимальной секретности. И, может быть именно потому Ронникинс принялся плакаться сестренкам на свою злосчастную судьбу: никто-то его, бедного, не понимает, не ценит, и даже девочка, которая должна гулять с ним - крутит хвостом перед этим проклятым Поттером, у которого и так все есть. Он рассказал ВСЕ: и о приворотных зельях, и о том, как, разочаровавшись в зельях, к которым "мерзкий слизеринец" находил противоядья, он обратился к Дамблдору за более серьезным средствам - и получил заверения в том, что уж теперь-то все точно будет без осечек. Великий Светлый маг обещал ему наложить на Гермиону заклятье, которое создаст по отношению к нему истинное чувство... но и оно оказалось неудачным. "Ну почему этому Поттеру так везет?! И кто только надоумил его задействовать Отрицание реальности, основанное на силе проклятого Хаоса?"
   Токующий Ронни не замечал, какое влияние его рассказ оказывает на близняшек... А Рубины впечатлились настолько, что даже пришли ко мне каяться. В недоверии, в нарушении клятвы вассалитета, в несогласованных действиях... В общем, не будь они настолько серьезны - я бы уже на половине их покаянной речи катался бы по полу, подвывая от смеха. Но я не мог не видеть, что они действительно считают себя виноватыми, и предполагают, что обещание покровительства может быть отозвано мной. Так что пришлось принять максимально пафосную позу, под громовой хохот в очередной раз спевшихся сестренки и любимой, долго и вдумчиво стыдить "нелояльных вассалов".
   Под эту горячую речь близняшки довольно быстро успокоились... но в конце концов вытворили такое, что Миа надолго лишилась дара речи: они опустились на колени и потребовали себе наказания! До сих пор любимая сталкивалась с таким номером только в исполнении домовушки, и то, что люди оказались также способны на такое - повергло ее в ступор.
   Меня же эта просьба напрягла по другим причинам... Она давала мне возможность использовать сестер Рубинов именно так, как мне представлялось наилучшим... Но, одновременно это ставило передо мной вопрос, о котором я раньше даже не задумался бы: вопрос этичности такого образа действий... Я потихоньку начинал чувствовать себя личем: паранойя у меня давно уже "на внешнем носителе", а теперь и совесть, которую я полагал давно утерянной, оказывается, тоже нашлась вовне...
  
   - Вот тоже мне, нашел "совесть"... - Ученая, как всегда, обошла мои щиты и паслась в моих мыслях. - ... и вовсе не Ученая. У нее и так дел хватает. Я - Джульетта.
   - Так что мой Аналитик подскажет по поводу этих... требующих себе наказания?
   - Используй их, как задумал. Я еще не забыла начала прошлого года. А так - может и остыну... потихоньку.
  
   Я улыбнулся. То, что Миа оказалась способна проявить мстительность и коварство - радовало меня. Не хотелось бы, чтобы моя женщина оказалась беззащитной и требующей непрерывной опеки. Ведь хотя торопиться я не собирался: что такое десяток лет по сравнению с уже прожитыми веками, и тем более - с раскинувшейся впереди вечностью, но планы мои в отношении Миа были совершенно однозначны...
   Джульетта выскочила из моих мыслей, и по связи Метки я ощутил, как Миа заливается краской. Вот ведь... не удержался... Взросление тела, похлестнутое моим появлением, началось раньше, чем я мог ожидать, и теперь контроль гормонального фона требовал от меня некоторого внимания: сцены, посетившие мое воображение, явно не предназначались для тринадцатилетней девочки.
  
   - Прости... - Обратился я к Миа.
   - Не за что... - Против ожиданий, ответ сопровождался ехидной улыбкой. Кажется, сейчас со мной общалась Авантюристка. - Эта дуреха вылетела, не досмотрев. А теперь мы с Ученой мучаемся от любопытства!
   - Вот подрастете - покажу не только в видениях, но и на практике. А сейчас - брысь! Интриговать буду!
   - Так это же тоже интересно! - Возмутилась Авантюристка.
   - Ну, тогда ладно... только, думаю, любопытно не вам одним - и я переключил связь Внутреннего круга в режим конференции, давая возможность нашим слизерницам наблюдать за происходящим.
   - Хорошо. Есть у меня для Вас дело. Дело тяжелое, опасное, и крайне неприятное. До этого дня я сомневался, стоил ли его поручать именно вам... Но раз считаете себя виноватыми - получайте наказание! - Близняшки тяжело вздохнули. Кажется, они уже догадались, что такого "крайне неприятного" я могу им поручить. - Вот-вот. До недавнего времени роль невольного шпиона в маленьком клубе по интересам имени Альбуса Дамблдора играл Рон. Но теперь, по разным причинам, я не могу его использовать. Но агенты мне по-прежнему нужны. Да и за Шестым Уизли присмотреть надо. Так что на следующее собрание вы пойдете.
   - Да. - В один голос согласились близняшки.
   - Мы пойдем, и скажем, что зря обижались на Великого мага... - Начала Падме.
   - Нет! - Вмешался в разговор Драко, транслируя свою речь и Рубинам. Странно... Я ожидал, что первой будет Видящая... Хотя, может быть она нарочно уступила гордому и честолюбивому Дипломату? - Нельзя считать Великого мага - дураком! Прямую ложь он выкупит на раз!
   - Но что же нам тогда делать? - растерялись близняшки.
   - Помнится, вы говорили, что обещали помогать ему.
   - Да, но.. он же не выполнил своего обещания, когда не стал спасать Падме... - Мдя... от привычки вслух отвечать на обращение по Метке индианок надо будет отучать... А пока что - ни в коем случае не обращаться к ним таким вот образом в присутствии кого бы то ни было.
   - А вот об этом вы "много думали". И не вздумайте упомянуть результаты своих размышлений. Пусть сам закончит "но ничего не решили". Понятно?
   - Да.
   - А теперь - садитесь, возьмитесь за руки, и коснитесь меня.
  
   Близняшки молча и без вопросов подчинились. Легилеменцию в отношении индианок я считал не то, чтобы невозможной, но не слишком вероятной: девочки прошли... нестандартную для британских магов дошкольную подготовку, а связь близнецов обеспечивала им большую чувствительность. И, что еще важнее - Дамблдор об этом прекрасно знал. Так что лезть напрямую он явно поостережется: крупный скандал с индийской диаспорой ему явно был не нужен из политических соображений. А вот веритасериума - приходилось опасаться. Так что я, аккуратными касаниями заблокировал возможность даже под сывороткой правды назвать имена того, к кому кинулись близняшки за помощью. Заблокировать само это воспоминание было можно... но столь обширный блок вызвал бы подозрение как бы не вернее, чем прочитанная информация о самом разговоре, а заметен он был бы заде при "непроизвольном считывании сильным легилементом". Зато, если Дамблдор поймет, что близняшки шпионят, но не будет знать, кто именно играет против него - то тронуть часть вражеской сети будет с его стороны вопиющей некомпетентностью. А значит, начнется интересная и увлекательная игра "а я знаю, что ты знаешь, что я знаю...". Игра, которую я всегда любил, и играть в которую у меня неплохо получалось.
  
   Глава 66. Лестница в небо. (Гермиона).
  
   Воистину, "любопытство сгубило кошку".... Про продолжение пословицы - вспоминать не будем. Ну вот кто просил ту "я", которая есть Джульетта залезать в мысли к Мори? Мы что, не знали, что он старше нас на целые эпохи? Вот и получила подтверждение...
   Водоворот видений затянул меня мгновенно, не дав возможности сопротивляться хотя бы для вида... В сущности, я и не хотела сопротивляться, но ТАКОГО я не ожидала... Желания Мориона потрясли меня.
   В его мыслях мы стояли на краю пропасти. Сильные, уверенные руки моего Темного Лорда сжимали меня. Мои губы были полуоткрыты, и наши языки... Нет, я не стану этого вспоминать, а то снова зальюсь краской... Лучше вспомню, как потом Лаванда расспрашивала меня о том, "с чего это ты, Гермионочка, вдруг залилась краской? Неужели в обсуждении материи для выходных мантий - увидела что-либо... неприличное?"... Ффух. Успокоилась, и могу вспоминать и анализировать дальше. Твердые руки Мориона не только сжимали меня. Они удерживали меня от падения в невообразимую бездну... и одновременно скользили по моей спине, порождая волны жара, катящиеся через всю мою душу. Вот левая рука Гарри опустилась на мою талию... вот - скользнула ниже...
   В этот момент Джульетта вихрем вылетала из мыслей Мориона, красная, как будто ошпаренная кипятком. Таак... Еще раз вспоминаем Лаванду... Успокоились? Начинаем анализировать.
   Во-первых: место. Эта скала над пропастью - явно какое-то очень важное место для Мориона. Попробую вспомнить, что там было... Но кроме пропасти, в которой не видно дна, мне вспоминается только неописуемый вихрь, полыхающий в небесах... Значит, скорее всего, эта скала - один из немногих островков стабильности в нереальности варпа. Так... с местом разобрались. Теперь...
   Во-вторых: время. Хм... Восстанавливаю в памяти картину, от которой снова бросает в жар... Что может помочь мне с определением времени? Хм... Похоже, я старше, чем сейчас. И существенно. По крайней мере, старше, чем та красавица, которую Морион демонстрировал мне же в Зеркале Желаний. У меня в жизни не было таких... таких форм. Так что, примем как аксиому: подсмотренные мной видения Гарри относит к далекому будущему... Вырвавшийся у меня вздох был одновременно полон досады и... сожаления.
   После того, как Гарри проинструктировал близняшек, я оттащила его в сторону, чтобы поговорить. Мои щеки полыхали огнем изнутри, но Авантюристка и Ученая не могли не попытаться удовлетворить любопытство.
  
   - Гарри...
   - Вот ведь любопытная... - Усмехнулся мой... мой сюзерен. - Впрочем, любопытство, как и ереси - угодны Меняющему пути. Спрашивай.
   - Что... - я запнулась. - Ты... ты в самом деле... - И я поняла, что и этого я не смогу произнести. Но как же мне узнать нечто новое, если я даже спросить не могу - заикаюсь?!
   - Да, Миа. Я действительно надеюсь, что однажды все так и будет. Когда ты будешь к этому готова.
   - Но я...
  
   Гарри покачал головой и прижал палец к моим губам.
  
   - Не торопись. Не торопись, Миа Аморе, леди Аметист. Проклятый Полог и так отнял у нас слишком многое: неторопливое сближение, зарождающееся доверие... В жизни много мимолетных сокровищ. И их стоит ценить, а не отбрасывать под ноги всемогущему времени. Не надо торопиться. Пусть все идет своим чередом, и тогда все обязательно сбудется.
  
   Гарри обнял меня. Но не так, как в видении: его губы не искали моих губ жадно и властно, а руки - не скользили по спине, опускаясь все ниже и ниже. Нет, он просто удерживал меня, твердо и уверено, но без... без лишнего. И я понимала, что этот шаг - правилен и необходим, что мы действительно махом пролетели слишком большой пролет лестницы, в которой нельзя пропускать ступеньки.
   Я прижалась к Гарри, а он продолжил говорить со мной без слов, просто передавая мне свои чувства. Радость встречи, доверие, просто уютное молчание - без всего этого тот огонь, пламя страсти, охватившее нас в желаниях Ксеноса Мориона - оказывался пустым и бесплодным и легко обращался против самого себя...
   И я отстранилась, внимательно посмотрев в глаза Гарри, в полыхающее за изумрудной зеленью багровое пламя, в каменную тьму обсидиана, в расплавленное золото... Посмотрела, давая и принимая безмолвное обещание, что однажды... что однажды мы будем готовы к следующему шагу...
   Я вспомнила, что в тот страшный день, когда на меня обрушилось Отчаяние, говорил мне Гарри о себе и о клятвах... Но сейчас не было места клятвам, торжественным речам, призыву свидетелей. Мы без слов давали обещание, прежде всего - самим себе...
   К сожалению, этот момент, как и большинство приятных моментов в жизни закончился очень быстро...
  
   - Эй! А чего это вы тут делаете? Вы... вы - зажимаетесь?! - И принесли же низшие демоны варпа это рыжее чу... нет, все-таки - чудовище.
   - Ронни-бой... - С некоторым удивлением услышала я собственный, сладкий, аж до приторности голос. - А что тут делаешь ты?
   - Я... - Рыжий заметался... - Я тут это... мимо проходил.
   - Мимо проходил? - Мой голос стал еще слаще, а от Гарри я приняла волну искристого смеха.
   - Ага... - Рон окончательно стушевался. Видимо, он не придумал, как объяснить тот, всплывший в его поверхностных мыслях, которые транслировал мне Ксенос Морион, факт, что он искал близняшек Патил, чтобы пригласить их на очередное заседание "клуба любителей лимонных долек".
   - Ну так и проходи себе дальше. Дверь - вон там!
  
   Глава 67. Грань опасности.
  
   Мы с Миа злобно посмотрели на Рона. В Круге уже давно вызревал некий проект, приостановленный исключительно по причине наличия отсутствия бета-тестера для нового проклятья. И вот, кажется, доброволец в подопытные кролики - нашелся. И, хотя Сейлина клялась мне именем Той-что-Жаждет, что получившаяся у нас Марка Славы - безвредна, но "Инструкция по технике безопасности" - эта такая книга, куда каждая запятая вписана кровью идиотов, пытавшихся делать по-своему. Так что испытывать новое, еще ни разу не опробованное заклятье на ком-то из Темного круга, не говоря уже о том, чтобы позволить это отчаянно рвущейся на подвиги Миа - я не собирался. А тут кролик сам идет в руки.
   Так что, пока Миа отвлекала Ронни-боя разговором, я аккуратно, стараясь не оставить следов, или, по крайней мере - маскируя их под следы вмешательства Дамблдора, читал рыжего, и, одновременно, выплетал новенькое, неопробованное, с пылу с жару, проклятье.
   Казалось бы, что тут страшного? Рон теперь будет привлекать чуть больше внимания. Его жаждущая славы и признания душа - должна только порадоваться? Вот только теперь взгляд преподавателя, скользящий по классу в поисках "кого бы спросить" - не сможет не зацепиться за одну рыжую шевелюру. Да и когда будут искать любителей и ценителей физического труда в помощь уважаемому смотрителю Филчу - строгий взгляд Минервы МакГонагалл так же нашего "взыскующего славы" никак не минует. Правда, все достижения будут подчеркнуты и проявлены в той же степени, что и ошибки и провалы, так что для Миа подобная Марка вполне могла стать настоящим благословением. Но вот для Рона... И это не говоря уже о том, что преподаватели, даже заметив заклятье - вряд ли будут его снимать: слишком уж оно легко и быстро пропитывается личностью проклятого, и на глаз - воспринимается как одно из собственных. А делать глубокое обследование, с затратой зелий из редких и дорогих ингредиентов - кто же будет? Ну а на случай совсем уж залета (т.е. если проклятие будет не только отловлено, но преподаватели еще и сумеют определить его автора) - у меня была заготовлена неубиенная отмазка: "Рон так рвался к славе, так завидовал моему шраму (век бы его в зеркале не видать) - что я не мог не попытаться помочь ему (и себе) переложив бремя славы на более крепкие плечи". Впрочем, я надеялся, что до такого не дойдет.
   К сожалению, после того, как Рон удалился (чтобы не сказать - резво сбежал), романтичное настроение сменилось романтично-деловым, так как возникла необходимость принять незримое участие в собранном Дамблдором совещании.
   Так что мы с Миа, не разрывая объятий, уселись на подоконнике и погрузились в свои мысли (а точнее - в связь Меток). Драко с Дафной поступили так же, только вместо подоконника - устроились вдвоем на одном из диванчиков в гостиной Дома Слизерина. Близняшки же, проинструктированные Дипломатом - резво "нашлись". В библиотеке, куда Рон, естественно, заглянул в самую последнюю очередь.
   Сестренки-индианки сидели за столиком, на котором лежала книга, которую они туда приволокли не иначе, как вдвоем... или использовали Вингардиум Левиоса. Две смугленькие головки склонились над фолиантом и тихими голосами, чтобы не навлечь на себя неодобрения мадам Пинс, что-то обсуждали.
  
   - Три.
   - Ээээ.... Падма, Парвати... - Попытался вмешаться Рон.
   - Не может быть. - Рона проигнорировали.
   - А я говорю - три.
   - Ээээ... - Заход номер два.
   - Точно - три? - С тем же результатом, что и предыдущий.
   - Ну, сама смотри!
   - Хм... и правда... - С некоторым сомнением в голосе согласилась гриффиндорская половина рубиновых близняшек. - Но ведь это не значит, что...
   - ПАДМЕ!!! - От крика Рона вздрогнули книги в шкафах.
   - Мистер Уизли! - Мадам Пинс никак не могла оставить такую выходку без внимания. - Выйдите вон! В библиотеке нельзя кричать.
   - Но...
   - ВОН!!! - Книги вздрогнули вторично.
  
   Естественно, игнорирование столь громкой сцены было бы уже перебором, так что сестренки Патил выглянули в коридор сразу же следом за Роном, задержавшись только для того, чтобы сдать книгу.
  
   - Падме, Парвати... - Рон мялся перед гулко захлопнувшимися для него дверями Храма Знаний. - Дамблдор просил...
   - Рон, ты же знаешь... - Драко - молодец! На пару с Видящей он предсказал эту сцену чуть ли не дословно, и очень подробно проинструктировал новичков Темного Круга.
   - Но директор... он... - Стоящих аргументов у Рона не было, но он был тверд в намерении представить девочек пред светлые очи. Близняшки переглянулись. Они не собирались приходить к Дамблдору, но...
   - Хорошо. Мы выслушаем директора.
  
   Рон повел близняшек отнюдь не в кабинет директора за горгульей. Однако, судя по реакции сестер Патил - этот путь отнюдь не был им незнаком.
  
   - Здравствуйте, дети... - Дамблдор располагался в кресле, являющемся точной копией того, которое стояло в большом зале. - Я вижу, что вы все-таки решились вернуться к делу Света?
   - Мы много думали
   - о концепциях "обещания" и
   - "ответственности" и их
   - взаимности...
   - И к какому же выводу вы пришли? - Добрая улыбка Доброго Дедушки прямо-таки источала всепонимание и готовность смириться с любым решением близняшек.
   - Мы много думали. - Фактически, Парвати просто отказалась отвечать.
   - Я должен просить у вас прощения, дети. Я ошибся. Я никак не мог рассчитывать, что дух, завладевший одним из наших преподавателей решиться на такое... Слишком поздно узнав о происходящем в школе - я поспешил вам на помощь... и опоздал. Простите меня. Пожалуйста, простите...
   - ГАД!!! - Взвыла Видящая. Произносить прямую ложь в ее присутствии - не рекомендовалось. И даже с косвенной, как сейчас - бывали проблемы. - Конечно, он не рассчитывал "на такое". Думал, что Реддл их просто положит на месте - и извиняться не перед кем будет!
   - Гарри Поттер спас нас. - Эти слова заставили Рона скривиться. - И мы не будем участвовать ни в чем, что может ему повредить. - Без этого пассажа обойтись было нельзя: Дамблдор ни за что бы не поверил, не скажи кто-то из близняшек чего-то подобного... Вот только функциональность шпионов это снижало... Ну да ничего, нельзя же иметь все сразу?
   -Он - молодец. Вот только, спасая вас, он обратился к ужасной силе коварного Хаоса. Теперь его душа - в опасности, и нужен кто-то, кто мягко отведет его от беды, кто объяснит ему опасность вредоносной Тьмы и радость служения Свету... И лучше, если это будут его ровесники. Ведь зловещая Тьма уже опутала его своими замыслами и интригами, и теперь коварным слизеринцам он верит больше, чем собратьям-гриффиндорцам...
   - Мы выслушаем вашу мудрость. Но прежде, чем мы поверим ей - ответьте, Великий: в чем смысл появления тролля в школе? И как он связан с неоднократными отравлениями Гермионы Грейнджер? И чем именно ее травили?
  
   Глава 68. Белый маг.
  
   Дамблдор внимательно смотрел на близняшек. Близняшки не менее внимательно смотрели на Дамблдора. Рон и Лаванда переводили взгляд с одних на другого и обратно, не понимая вообще: при чем тут эта магглорожденная выскочка и невыносимая заучка?
   Дамблдор тяжело сгорбился в своем кресле.
  
   - Что ж, дети. Вы нашли, пожалуй, самую болезненную для меня тему. И я даже не уверен, что смогу объяснить для вас то, что было очевидно для меня самого, но оказалось одной из самых... неприятных моих ошибок за последнее время.
   - Фига себе - ошибочки! - Взвилась Миа... Нда... дурно я на нее влияю. И горжусь этим.
   - А Вы постарайтесь, Великий... Чтобы мы могли учесть вероятность появления подобных ошибок и в отношении нас.
  
   Зилоты Дамблдора взвились с гневными речами... но были прерваны самим директором.
  
   - Наверное, это даже хорошо... Так и взрослеют дети, понимая, что старшие - тоже люди, и они тоже могут ошибаться... Я попробую объяснить вам.
  
   Сестры Патил посмотрели на директора заинтересованно, а Рон с Лавандой - ошеломленно. Еще бы! Сам Великий Дамблдор признался, что он - тоже человек, и может ошибаться! Да еще второй раз в коротком разговоре.
  
   - К сожалению, наш мир - несовершенен. И Всеобщее благо часто оказывается противоречащим частному благу конкретных людей. В качестве примера могу привести войну с Тем-кого-нельзя-называть: в результате действия Света, как ни горько это признавать, пострадало множество людей. Я как мог, старался отвратить их от страшной судьбы, и моими трудами удалось вернуть к нормальной жизни многих из тех, кого считали совсем пропащими. Не удалось спасти только совсем уж поставивших себя за грань: таких, как Сириус Блэк и супруги Лейстрендж.
   - Но какое отношение это имеет... - Начала Падме.
   - Потерпите немножко. Вы задали трудный вопрос, и мне придется многое объяснить вам, чтобы вы могли понять ответ. - Лицо Великого белого мага озарила прямо-таки неземная мудрость. - Так вот... Гарри - он не просто Мальчик-который-Выжил, и национальный герой... - Смотреть на то, как перекосило при этих словах Рона - было несказанно приятно. Погружение в беззаботное детство, пусть и наполненное интригами Великого мага - имело свои преимущества. - Гарри - он Дитя Пророчества, и в его случае общее благо и частное - пересекаются особенно часто... Избранный должен любить всех, а не кого-то конкретно, иначе, если... а точнее - когда встанет вопрос "защищать Всеобщее благо", или одну девочку - он может принять решение отнюдь не в пользу общего. У Избранного не должно быть привязанностей, которые могут стать слабостью... Так решил я, и постарался привести реальность в соответствие со своими идеалами... К тому же, Гермиона могла бы послужить мостом между Избранным и семьей, верно и искренне служащей Свету - Рон приосанился... - Но увы... Сначала Малфой... эта семья, несмотря на дарованный им второй шанс - так и не оставила путей Тьмы, так вот... сначала молодой Малфой сумел как-то обнаружить и нейтрализовать зелья, которыми я попытался исправить неправильные стремления Обретенной и Избранного, а главное - я не узнал об этом вовремя, положившись на неоправданное, как выяснилось позднее, предположение о естественном иммунитете, который иногда встречается. А потом... даже высшее заклятье Света... Девочка должна была мягко перестроиться на новое чувство... но после того, как Малфой объяснил ей, что происходит - она стала сопротивляться. Сопротивляться Свету! Гермиона стремительно катилась во Тьму... и только то чувство, которое я посчитал столь... неоправданным... удерживало ее.
   - ... - Интерпретация Дамблдором происходившего с ней в прошлом году - взорвало Миа. Она не смогла даже в мыслях произнести тех слов, которые, по ее мнению, точно описали бы старого маразматика и его планы... Впрочем, что бы она не сказала - я был ней не согласен. Любые выражения, которые она только могла произнести - представлялись мне слишком мягкими и неконкретными. Поэтому я всуе помянул моего сюзерена, и его Высших: Кузнеца Преисподней и Радугу Сумерек*
  
   /*Прим. автора: о Радуге Сумерек см. здесь: http://samlib.ru/l/ladimira/angela.shtml */
  
   - Но разве можно... так... с чувствами? - Растерялась Парвати. Дамблдор, и так на протяжении этого разговора не являвший собой образец бодрости, осунулся еще больше.
   - Иногда... иногда чувства становятся слабостью. Обыватель может себе позволить и такие... но Избранный - это другое дело. Его слабости грозят всем катастрофой. К счастью, я ошибся: чувство Гарри стало его силой, позволили обуздать частицу Хаоса, которую заронил в его душу ужасный Древний Змей... и, спасая вас, девочки - он спас и свою любовь от одного ошибающегося старика... Истинный Хаос, властью которого Гарри отрицал реальность пыток, которым подверг тебя, Падме, одержимый Тем-кого-нельзя-называть Квиррел, был чуть ли не единственной Силой, способной разрушить заклятье Света, которое увлекало Гермиону к Рональду... Вернее - не разрушить, а... перенацелить, так будет правильнее. Теперь уже любые привороты - бессильны, и, как максимум - создадут короткую размолвку в отношениях этих двоих.
   - Но тогда получается, что Хаос... - Задумчиво начала Падме.
   - Нет! - Вскинулся директор. Глаза его засверкали... только что борода дыбом не встала. - Хаос коварен. Как опытный шулер он дает несчастному, прибегшему к его помощи многое... очень многое. Человеку хочется все больше... И он не обращает внимания на "маленькие", "незначительные" изменения, происходящие с его душой. А потом... Потом оказывается - что дороги назад уже нет, и человек сам обрекает себя, свою душу на судьбу худшую, нежели смерть!
   - И тут он прав. - Прокомментировал я спич директора для своих адептов. - Хаос не терпит жадности и глупости. Разинуть рот на кусок, который не сможешь прожевать, погнаться за тем, чего не можешь удержать, не обратить внимания на важные подсказки, которые дает тебе Всеизменяющийся - это верный способ погубить себя. Вот только насчет "дороги назад"... Ее никогда нет. Любые изменения - необратимы, и в одну реку нельзя войти дважды... даже если нам и кажется иначе. Я постараюсь помочь вам, прикрыть, посоветовать и подсказать... но и вы должны быть внимательны и бдительны. Хаос действительно коварен и опасен... и кованы и опасны его посланцы - демоны Хаоса. Такие, как я.
   - Так что постарайтесь мягко и ненавязчиво - Тут директор резко зыркнул в сторону Рона и Лаванды. Видимо в их способности к "мягкости и ненавязчивости" он сомневался... - объяснить Гарри, что его игры с Хаосом - опасны. И даже тот прием с огнем из камина, которым они с Гермионой развлекают соучеников в гостиной - может быть... небезопасен.
   - Хорошо. - Согласились все присутствующие в комнате дети.
   - А тролль? - Влезла Падме. - О тролле Вы не сказали ни слова.
   - Тролль... - Задумчиво протянул Дамблдор. - Так совпало, что в день, когда я подготовил все для Высшего заклятья Света (а это не просто даже для меня), Квирелл выпустил в школу тролля, чтобы отвлечь внимание от коридора, ведущего к Философскому камню. Я, как и все учителя, был обманут его словами о том, что "тролль - в подземелье", и считал вероятность встречи с ним для Рона - небольшой. Но и пренебречь ей я не мог. И поэтому дал Рону оружие против этой твари.
   - Врет. - Комментарий от Видящей был кратким и исчерпывающим.
   - Врет. - Согласился я. - Но не проверяемо и неопровержимо. Все доказательства - исключительно в голове директора...
   - И еще... - Продолжил вести собрание Дамблдор - Рон, Лаванда... Напишите своим родителям: пусть поделятся с вами воспоминаниями о родителях Гарри. И покажите эти письма ему. Бедному сироте будет приятно почитать о папе и маме, пусть даже эта радость и будет горькой...
   - Отличный ход! - Прокомментировал я представшее перед глазами Падме воплощение скорби и соболезнования.
   - Почему? - Удивилась Миа. Драко и Дафна - промолчали. Они поняли.
   - Я расспрашивал профессора Снейпа, и выяснил, что Джемс Поттер и его компания - с Северусом-еще-не-профессором-Снейпом были на ножах. И любая история о Джеймсе и Лили - не сможет не упомянуть об этом. А поскольку писать будут "бедному сиротке", то и родителей его постараются описать в наилучшем свете, старательно "упустив" из виду все из ошибки и более того. И кто в таком случае окажется со всех сторон крайним?
   - ... - Прыснули все трое.
   - Вот именно. Нынешний декан Слизерина в частности, и Дом Изумрудного мага вообще. И это не потребует от директора ничего, а родители Браун и Уизли будут свято уверены, что написали чистую правду: акценты они сместят сами и совершенно непроизвольно.
   - Рон, Лаванда... вы можете идти. А Падме и Парвати... задержитесь пожалуйста.
  
   Рон с подружкой умчались, свято уверенные в том, что индианкам сейчас устроят длительное промывание мозгов на тему их недоверия. А зря. Директор был гораздо умнее, чем временами старался казаться. Тему, с которой началось сегодняшнее собрание, он даже не затронул.
  
   - Девочки... я хотел бы поговорить с вами о Роне. Пожалуйста, присмотрите и за ним тоже.
   - Зачем?! - Удивились рубиновые близняшки.
   - Как я уже говорил сегодня - Хаос опасен. А на Роне я заметил заклятье, явственно отдающее Хаосом.
   - Тогда... почему Вы не сняли его, Великий?
   - Я в затруднении... Оно слишком пропиталось его личностью. Я должен пронаблюдать за ним, внимательно разобраться, чтобы не повредить бедному мальчику... И выяснить, кто именно наложил это заклятье.
   - Врет! - Припечатала Видящая.
   - Конечно. Сложившаяся ситуация его устраивает. Чем в большем раздрае Рон - тем чаще он обращается к дневнику, тем больше отдает ему сил и внимания... тем ближе возрождение прошлого Темного лорда. И тем легче и быстрее можно устроить его встречу с Мальчиком-который-Выжил.
   - А мы? - Спросил Драко.
   - Нас - тем более устраивает. Иначе я нашел бы другой способ испортить жизнь Шестому Уизли... или просто отобрал бы у него дневник Риддла.
  
   Глава 69. Обработка рубинов. (Гермиона)
  
   Слушать, как на ушах индианок развешивают высококачественную лапшу - было почти невыносимо. И я даже попросила включить индианок в систему общей связи и дать послушать комментарии Видящей и мои, включая матерные. Но Гарри отказался.
   - Недооценка Великого мага - это та ошибка, которую очень малому количеству существ удается совершить дважды - сказал он. - Безо всякой легилеменции, по одним только изменениям выражений лиц Дамблдор способен оценить влияние своей речи с большой точностью. По крайней мере - из такого предположения советует исходить моя внутренняя паранойя... и та, что "на внешнем носителе" - с ней совершенно согласна.
   Так что индианки получили живую, нефильтрованную дозу пропаганды от Великого Белого... и искренне с ней согласились, обманув его самой страшной ложью - правдивой.
   Несколько дней после этого заседания у нас не находилось возможности уединиться на четверых: учителя навалили столько заданий, что свободного времени на интриги, отличные от негласно санкционированной, по словам Гарри, варки Оборотного зелья - практически не оставалось. Да и сами Рубины держались, в основном, поближе к Рону, исполняя высочайшее повеление.
   Я даже спросила Гарри, не является ли это увеличение интенсивности обучения - частью интриги Дамблдора. Гарри рассмеялся.
   - Не стоит считать Дамблдора - богом Зла. Он всего лишь среднеуспешный интриган, пусть и Великий маг. Так что предполагать, что он еще летом (когда составлялись учебные планы) знал, когда именно у него получиться серьезно поговорить с Рубинами, знал, что мы захотим его опровергнуть, и противодействует таким вот образом... Если это действительно так, то надо хватать тебя в охапку - и сваливать в Хаос, чтобы не догнали. Но мы ведь еще подергаемся?
   Я кивнула... Хотя идея "схватить меня в охапку", и показалась привлекательной. Так что я придвинулась к нему поближе, "стараясь дотянуться до неудобно расположенных лепестков златоцвета". Реакция коварного и непредсказуемого демона Хаоса - оказалась на удивление предсказуемой. Он крепко обнял меня за плечи, и до златоцвета дотянулся сам. Конечно, это вызвало несколько негативную реакцию Джинни... но уже то, что она постаралась эту реакцию скрыть - было хорошим признаком.
   Однако, "все проходит". Прошел и свирепый навал, разделивший учеников на изолированные группы, общающиеся между собой практически исключительно по учебным вопросам. И вот у нас получилось выкроить время для того, чтобы побеседовать наедине с близняшками, не вызывая нездоровых подозрений.
  
   - Господин... - убедившись, что рядом нет ни людей ни портретов, ни людей, индианки склонились в низком поклоне, заставив Гарри скривиться. - Мы выполнили Ваше задание...
   - Отчитайтесь. - Бросил им Гарри... нет, ксенос и принц демонов, лорд Морион.
   - Мы пошли на собрание...
  
   Индианки рассказывали долго, пересказывая речь директора чуть ли не дословно, подробно описывая реакцию Лаванды и Рона, расписывая выражения лиц и частоту дыхания... В общем - их наблюдательности стоило позавидовать. Но видно было, что директору они все-таки поверили. И выбить из их голов эту веру - уже не казалось мне легкой задачей...
   К счастью, Гарри решил представляющуюся мне нерешаемой задачу - просто, хотя мне и не показалось, что легко.
  
   - Герми, родная... - Рука Гарри обвила мою талию. - Ты не поделишься с моими вассалами некоторым воспоминанием. Чтобы они осознали, как именно выглядит Великое светлое заклятье, так сказать, "изнутри"? И насколько "мягко" оно должно было сдвинуть тебя к "новому чувству"?
  
   Это действительно был выход. Вот только... как бы осторожно я не касалась этого воспоминания, готовя его к передаче - оно все равно ранило меня своими острыми гранями. И, если бы не Гарри, аккуратно поддерживающий меня, вливающий Силу, гасящий боль, отвлекающий от наиболее мерзких моментов, я бы, наверное, не справилась. Но вот выражение лиц близняшек, когда на них обрушилось Отчаяние...
  
   - Гарри... - Прежнее "Господин" - было забыто, и это радовало нас обоих. - Гермиона... Это...
   - Это - ужасно. - Поддержала сестру Парвати. - Как такое...
   - Вообще может
   - Быть? - Забывшись, близняшки перешли на стиль разговора, очень близкий к тому, который практиковали Фред и Джордж Уизли. Видимо, именно он был для девочек естественным, а разговаривая "как все" - они напрягались и вынуждены были контролировать себя.
   - Вот так. Очень просто. Вы же сами слышали: "ненужное чувство", "слабость для Избранного". Значит - надо убрать, а уж что при этом почувствует сам "Избранный" - никому не интересно, не говоря уже о "какой-то там магглорожденной"... - Последней фразой Гарри старательно спародировал Лаванду... но посмотрел при этом на Парвати.
   - Гермиона... обе близняшки опустились на колени. - Мы... мы просим прощения у подруги нашего Господина - Гарри опять скривился - и просим назначить нам наказание в меру твоего гнева. За насмешки в начале первого курса, за дружбу с Роном, за... за соучастие, пусть и невольное - в этом... этом кошмаре... и за то, что мы поверили Великому Лжецу.
   - Встаньте... Пожалуйста, встаньте. - Я подбежала к стоящим на коленях девочкам. Я уже видела такое... но то, что кто-то может МЕНЯ может попросить наказать его... Это не укладывалось в моей голове.
   - Встаньте. - Подтвердил мои слова лорд Морион. - И никогда, слышите: никогда больше не называйте меня - "господином", или, тем более - "хозяином".
   - Да... - Я улыбнулась. - А если хотите искупить свою вину передо мной - расскажите, почему вы такие... странные.
  
   Рука Гарри нежно сжала мою ладонь. Он, в отличие от почти всех, кто со мной общался, без различия возраста - всегда радовался проявлениям моего любопытства. Кроме него только родители... и то - не всегда радовались... Но и им случалось кривиться, когда они думали, что я этого не вижу. А уж остальные... Гарри, и профессор Флитвик - редкие исключения. Очень редкие, и потому - я ценю это сильнее, чем могу показать... Гарри снова искупал меня в своих эмоциях, показывая, как он на самом деле ко мне относится... И я вернула ему это тепло.
  
   - Хорошо, гос... - Парвати подавилась. - Сюзерен... леди... Мы... мы расскажем. Наверное, мы должны были предупредить Лорда, кому именно он решился оказать покровительство...
  
   Глава 70. Исповедь надежды. (Падме)
  
   Начало этой истории кроется вдали... во временах, когда корона Британии только начинала подниматься над нашей родиной, когда магараджи, кичась своим богатством, думали что именно они покупают услуги варваров в красных мундирах, не ведая, что своими руками отдают им свою землю.
   В те времена наш род, хоть и не входивший в варну дваждырожденных*, был тесно связан с культом шакти Милостивого**...
  
   /*Прим. автора: т.е. брахманов, священнослужителей*/
   /** Прим. автор: Милостивый - Шива, его шакти (богиня) - Парвати в благом образе, а в грозном - Дурга (непобедимая) или Кали (Черная)*/
  
   ...
  
   - Милостивого... - Задумчиво произнес сюзерен. - Туги*?
  
   /*Прим. автора: Туги (душители) - приверженцы культа Кали, приносившие ей человеческие жертвы без пролития крови, в английском языке слово thug стало синонимом убийцы и бандита*/
  
   - Нет, гос... - я чуть не оговорилась... но поправилась почти вовремя - Наш род чтил более... мирные ипостаси, такие как Лалита или Гаури.
   - Хорошо. Продолжай. - Сюзерен переглянулся со своей подругой... и нам вновь показалось, что они передали друг другу какое-то сообщение, оставшееся недоступным для нас... или, может быть, нам это только показалось.
  
   ...
  
   Наш предок был богат и удачлив... но именно это стало началом его падения. В своей удачливости он прибирал к рукам владения других столь же слабых и жадных, но менее удачливых владетелей... но ему хотелось большего. А сил для противостояния Великим царям - у него не было. И тогда, узнав о появлении варваров в красном, и о том, что их оружие легко свергает одно княжество за другим а сами они - немногочисленны*, он решил воспользоваться и их силой и их слабостью, свергнуть магараджу из маратхов и занять его место. А затем - обмануть наивных варваров и изгнать их из страны.
  
   /*Прим. автора: в начале завоевания войска европейских держав были малогочисленны. К примеру, Французская Ост-индская компания оперировала войском в десять тысяч солдат... при населении среднего государства распавшейся империи Моголов - 20-30 млн. человек*/
  
   Варвары, как и положено легковерным варварам, предложили свои войска для участия в войне... а запросили - очень немного: всего лишь союзный договор (про который мой предок намеревался забыть как бы не прежде, чем просохнут чернила, которым он был записан) и оплатить постой переданных под его командование войск. Мой предок, имя которого мы избегаем поминать вот уже многие годы - согласился.
   И тогда варвары предложили ему принять не только их войска, но и их бога. Предок видел, что белые варвары в одинаковых красных одеждах - сильны и удачливы, что малыми силами они повергают великое, и решил, что им помогает их Бог. И он принял крещение.
  
   ...
  
   - Черная, как я понимаю, осталась недовольна? - хмыкнул наш сюзерен.
   - Может быть. Но тогда она промолчала...
   - Тогда? - Вмешалась подруга нашего господина.
   - Да, только тогда. Но слушайте дальше...
  
   ...
  
   У нашего предка все получилось. Магараджа был свергнут, а сам он воссел в его высоком дворце. Англичане не требовали от него почти ничего, так... иногда - сущую малость в подтверждение договора: пригрозить одному слабому владыке, поддержать другого... Требования их были невелики и необременительны, так что раскрывать свое лицо и ссориться с союзниками предок считал излишним. И все вроде бы шло так, как он и задумал.
   Но однажды к его дворцу привели девушку, прекрасную, как весенний рассвет. Она была чиста и невинна... И наш проклятый предок возжелал ее... Солдаты махараджи схватили девушку, и привели ее к моему предку... Она молила его отступить и не срывать цветок ее девственности... она заклинала его именем того бога, знак которого он принял... Но могущественный владыка лишь смеялся над мольбой слабой девушки. И когда насилие уже готово было свершиться - слабая девушка бросила нашего предка, никогда не забывавшего о воинских упражнениях через весь дворцовый покой... А на месте прекрасной, но беззащитной девушки поднялась Черная, Грозная, Непобедимая... и ее голос загрохотал на весь дворец... но был услышан только владыкой...
  
   - Из-за зависти ты предал своего господина. Из-за жадности - ты предал свою страну. Из-за жажды власти ты предал меня. Из-за мерзкой похоти ты предал нового бога, которому присягал. Ныне нет у тебя ни помощников, ни заступников. И потому - я возглашаю свое проклятье: да будут пути твоего рода омрачены предательством. Я не буду забирать у Вас некогда подаренного... но этот дар не поможет вам. Род будет хиреть и нищать. Новые и новые предательства будут подрывать его мощь. И так будет продолжаться, пока близнецы, рожденные от женщины твоего рода не найдут себе достойного господина, и не будут служить ему верно и искренне, и тем - избудут проклятье.
  
   Черная расхохоталась и исчезла. И с ней - как будто исчез кусок времени. Слуги - не помнили пришедшей к воротам девушки. Солдаты - не помнили, как тащили ее в покои господина... и даже сам наш предок решил, что ему все привиделось.
   Но... проклятье оказалось истинным. Британцы запутали моего предка в паутине предательств... и вскоре - на престоле сидел другой магараджа... Род нищал, раздираемый усобицей и любая попытка возвысится - пресекалась предательством. И когда однажды в роду родились близнецы - мудрые вспомнили о записях проклятого предка. Близнецов воспитали в строгости, дали им все, что могли дать из знаний нашего рода - и отправили искать себе господина. Близнецы поступили на службу к одному из последних потомков Великих Моголов, с трудом удерживающего небольшое владение от напора англичан, уже далеко не столь малочисленных, как во времена проклятого... Они честно и верно служили, исполняя все приказы своего господина... даже самые отвратительные: так их воспитали... И лишь в самом конце своей жизни они услышали хохот богини, объявляющей, что господин их - не был достойным, и служба - не зачтена. Они сумели донести новое знание до Мудрых, но... с тех пор было еще три попытки... и все они окончились неудачей. Богиня не приняла служения.
  
   ...
  
   - Вот теперь мы... мы - новая попытка... новая Надежда нашего рода. Сначала мы думали, что господином для нас станет Дамблдор... но...
  
   Наш сюзерен молчал. Долго молчал. Мы думали, что он откажет нам в покровительстве, ведь кому и зачем нужны проклятые, само бытие которых - есть непрерывная угроза предательства. Но потом - Гермиона положила руку ему на плечо... и он засмеялся.
  
   - Герми, ты - добрая... может быть - даже слишком добрая... Но так тому и быть. Я подтверждаю сюзеренитет, и, если нас не поглотит нечто большее - возьмусь за дело даже в Хаосе.
  
   Глава 71. Спуск в Бездну.
  
   Разговор с близняшками многое разъяснил. Я улыбнулся. Урок, преподанный Черной - явно пошел впрок, и теперь дети Надежды будут служить... но при этом - постоянно проверять своего сюзерена на "достойность". Они будут искать своей выгоды и следовать своим интересам, и не обязательно - заявленным. Это действительно хорошо. Скользить между чужих выгод, играть интересами, манипулировать истиной - это всегда нравилось мне больше, чем принимать Служение... Я с тяжелым вздохом провел рукой там, где на реальное пространство проецировалась связь, соединяющая меня с Поверженной. Я ведь так и не знаю толком, что мне с ней делать... И только осознание того, что она - фигура Принца Тьмы удерживает меня от... неразумных шагов. Все-таки, владеть рабами - это не мой путь, и я всегда старался быть настолько далек от этого, насколько вообще возможно. Так что то, что близняшки проявили самостоятельность мышления, хоть и грозило определенными проблемами, и требовало принятия адекватных мер предосторожности, но все равно - радовало меня.
   Порадовал разговор и Миа. Хотя бы тем, что мне приходилось комментировать слова близняшек, выдергивая из памяти, а так же других доступных мне источников знания о культуре "Жемчужины в короне Британской империи" и ее истории.
   Принять концепцию существования богов, причем не в виде полуабстрактной Силы, какой ей представлялся Меняющий пути, но именно конкретных "языческих", а точнее - индуистских богов воспитанной в христианских традициях девочке было сложно, так что даже пришлось цитировать ей Псалтирь: "Встал Бог среди богов..."
   Впрочем, считать ли сущности, порожденные в варпе страстями смертных, богами, демонами, или же просто "разумными существами" - это в большей степени зависит от точки зрения, чем от чего бы то ни было еще. Я чуть не рассмеялся. "Точки зрения"... С точки зрения Несущего слово подобные мысли были бы страшной ересью. Но Архитектор судеб приветствует ереси и радуется сомнениям.
   Но вот отправить Аналитика с поручением - оказалось неожиданно трудно. По "некоторым косвенным признакам" она вычислила, что я знаю, или, хотя бы - предполагаю, где именно искать наследие Изумрудного мага, и сделала вывод, что я отправлюсь туда именно сегодня. Правильный вывод, в общем-то... но тащить ее на весьма вероятную встречу с тысячелетним василиском - я не собирался. Так что, несмотря на все сопротивление, я сумел-таки подобрать аргументы, и спровадил девочку в библиотеку - разбираться с тем, что именно известно об индийской магии и индуистских богах британским магам. Честно говоря, вероятность того, что она найдет что-то интересное - была достаточно низка... но чем Коварный не шутит.
   Так что мы разошлись: Миа рванула в библиотеку, я же двинулся в нашу полулегальную лабораторию зельеварения. Хранительница Фиделиуса пропустила меня без звука, так что в ряду умывальников - появился еще один. Я улыбнулся. Интересно: кто-нибудь на самом деле поверил, что этот умывальник тут так и стоит со времен Основателей, т.е. тысячу лет как минимум? И все это время конструкцию ни разу не разбирали и не ремонтировали? Ню-ню...
  
   - Откройся!
  
   Серпентэрго - удобный язык для псайкера. И главное его достоинство - сходство с языком Ям Собаки в главном: "как скажешь - так и прозвучит". В смысле одно и то же шипение может соответствовать куче значений, частенько - противоположных. Вот и сейчас... "Откройся", "проявись", "возникни" и еще с десяток разных вариантов скрываются в одном коротком шипении... особенно, если учитывать, что змеи, вообще-то глухи, и шипение - лишь способ облегчить ментальный контакт.
   Помнится, в других слоях реальности Гарри и Рон увидели, как умывальник отъезжает в сторону, открывая прятавшийся за ним проход? Я увидел, как он медленно растворяется, превращаясь в портал. Кто-то еще увидел бы что-то свое.
   Как хотелось бы заявить, что все "они" - ошибаются, и только Я (обязательно с большой буквы) вижу Истину... Но увы... Нет истины на темных путях: только иллюзии разной степени правдоподобия. А в данном случае нет никакой разницы между реальностью и иллюзиями. И я вступаю на путь, которого не было здесь секунду назад, и не будет через секунду после того, как я пройду.
   Шаг. И я падаю сквозь мир-ковчег*. Его вечный цикл - остановлен, его камни душ разбиты, а души достались Той-что-Жаждет. Но его красота, сотворенная руками Сломленных** - все также трогает сердце. Простые, стремительно-изящные, радостно-горькие узоры, выращенные из психопластика, пролетают мимо меня, окутывая мою душу своей красотой. Но вот я мягко приземляюсь на ноги и делаю шаг...
  
   /*Прим. автора: см. Энди Чамберс "Маска Вайла" (http://www.flibusta.net/b/337239 )*/
   /**Прим. автора: см. Аарон Дембски-Боуден "Аврелиан" ((http://www.flibusta.net/b/258941 )*/
  
   На кроваво-черные пески Ургала, впитавшие в себя кровь десятков тысяч Астартес. Место величайшей битвы в истории, равной которой не было в истории, и уже не будет. Величайшей... ибо что для могучих воителей жалкие жизни тех, кто не несет в себе священного геносемени? Простые смертные могут миллионами гибнуть в никому не нужных планетарных войнах, миллиардами сгорать в огне Священного Экстерминатуса... Но здесь в кровавый песок легли два примарха. И один - чудом избежал гибели. Только осада Золотого Дворца на Священной Терре потребовала сравнимой платы...Я усмехнулся. Десятки тысяч душ, не нашедших покоя - не трогали меня. Ни лоялисты, яростно примчавшиеся истреблять ересь, ни мятежники, последовавшие за янтарным Оком Хоруса. Они пришли сюда, чтобы сражаться - и были сражены. Такова война. "Общий у смертных Арей"*. И Владыка войны радостно скалился со своего Трона, наблюдая за религиозной церемонией в его честь! Я же, не оглядываясь, делаю следующий шаг...
  
   /*Прим. автора: эллинская поговорка, намекающая на изменчивость военного счастья*/
  
   На палубу "Стойкости"* замершей в варп-шторме, остановленной в своем стремлении принести войну и беду Золотому Трону, попавшей во власть Господина Распада. Я не могу и не буду описывать то, что вижу, слышу и чувствую. Я лишь радуюсь тому, что Черный путь хранит меня, и следующий шаг уносит меня дальше.
  
   /*Прим. автора: флагман Мортариона*/
  
   Светящаяся дорожка извивается в пустоте, мимо рядов тысяч и тысяч мистических книг. И только одна девочка сидит посреди этого пиршества духа, медленно перелистывая лежащий у нее на коленях огромный том*. Многие из этих книг не прочитаны мной, ибо их здесь больше, чем можно себе хотя бы вообразить. Но я кланяюсь не заметившей меня Хранительнице, и делаю следующий шаг.
  
   /*Прим. автора: ср. с анимэ "Мистическая библиотека Данталиан"*/
  
   Меня охватывает кровавая мелодия "Маравильи"*, безумного творения проклятой певицы. Музыка зовет, она манит и обещает невиданные чудеса...
  
   /*Прим. автора: см. Греем МакНилл "Фулгрим: Образы предательства" (http://www.flibusta.net/b/184162 )
  
   Однако, круг замкнулся, и это значит, что выход где-то рядом. Он всегда где-то рядом. И я делаю последний шаг.
   Последние витки Черной дороги наматываются на свою невидимую ось. Путь кончился, и отпустил меня, оставив стоять перед большими металлическими воротами с изображением многочисленных змей.
  
   Глава 72. Ссора (Гермиона)
  
   Вот же... Взял и смылся не пойми куда. А я сижу тут и дергаюсь... И даже связи с ним нет. Я снова и снова пробую дозваться до Гарри через метку... без результата. Куда же его занесло?
  
   - Гермиона? - Голос Рона приносит некоторое даже облегчение. Все-таки, какое-никакое, а дело. Но говорить с этим одержимым без подстраховки? Не в этой жизни. И я вызываю Видящую. На всякий случай.
   - Да, Рон?
   - Гермиона... - Рыжий придвинулся поближе, нарушая границы моего личного пространства. Я отодвинулась. - А где Поттер?
   - Не знаю. - От того, какой радостью вспыхнуло лицо рыжего, мне стало не по себе. - Он передо мной не отчитывается. И вообще, он как кот... - мне вспомнилась мягкая, короткая, будто плюшевая, шерсть мантикоры... - ... "ходит где вздумается, гуляет сам по себе".
   - А может, он сейчас с другой девочкой гуляет? Уж очень много внимания он уделяет это лунатичке... - Глаза Рона загорелись хищным блеском.
   - Если Гарри будет мало меня, и понадобится другая девочка... - Я сделала паузу, и Рон напрягся. - ... то я за волосы приволоку ее к Гарри, подгоняя при этом пинками для скорости.
  
   Видящая передала мне картинку, как она давится, не справляясь с хохотом, и как Драко стучит ее по спине, сам кривясь в попытках сдержать воистину гомерический... нет, не хохот - ржач. Нет, на самом деле я так отнюдь не думала, да и произошедшее этим летом сводило вероятность такого к исчезающее малой величине... Но... я же привороженная? Имею полное право нести любую чушь! Да и смотреть на выражение лица Рона было просто несказанно приятно. Может, он и не хотел превратить меня в рабыню, послушно и с радостью выполняющую приказы хозяина, но и возражать против этого - не стал. Так любуйся теперь тем, как я расстилаюсь перед другим. И пусть на самом деле наши с Гарри отношения - совсем не такие, но ты у меня увидишь только то, что я захочу тебе показать! Не будь я Аналитик лорда Мориона!
   Между тем Дафна попыталась представить себе фантастическую картину: "я тащу Луну за волосы, подгоняя при этом пинками"... Представить, как это анатомически возможно - было нелегко, но у Видящей оказалось буйное и не вполне здоровое воображение. Она справилась. И зашлась в новом приступе хохота.
   Рон сидел рядом со мной с выражением... В общем, для описания этого выражения лица приличных слов явно не хватало. Даже "эпическое охренение" представлялось чересчур мягким и неконкретным.
  
   - Гермиона... но... он же - черный маг!
   - С чего ты взял? - Нет, на самом деле Рон прав... но ему не надо об этом знать.
   - Он... он - змееуст!
   - И что? - Я рассмеялась. - Тоже мне аргумент... в Индии десятки, если не сотни змееустов, из них черных магов - не больше чем среди любых других.
   - Но он разговаривает со змеями! СО ЗМЕЯМИ!
   - Еще раз: и что?!
   - Он - маг Хаоса!
   - Так же, как и я... и так же, как и ты.
   - А... - Рон задумался над тем, что бы ему сказать. - А помнишь, как на годовщине смерти Почти безголового Ника? Нам с Джинни было плохо, очень плохо от этой "музыки", а вы собрались вокруг Поттера...
   - Так может это с вами что-то не так? - Резонно удивилась я. - Да, праздник привидений - не самая радостная вещь, но и не так все плохо.
   - Поттер - убийца.
   - Убийца. - Спокойно согласилась я. Рон посмотрел на меня изумленно. - Его как раз и славят за этот подвиг. За убийство Того-кого-нельзя-называть.
   - Он убил учителя... - Рон зашелся в крике.
   - А... Это ты о Квирелле? - Спокойно поинтересовалась я. - С Квиреллом мы дрались все вместе. Гарри... - мне даже не пришлось "создавать" мечтательное выражение: оно появилось у меня на лице само по себе. - Он защищал меня, помогал мне, успокаивал, когда я плакала из-за нападок других учеников. Он помог мне втащить в вагон неподъемный чемодан. Он спас меня от тролля, рискуя собственным зрением...
   - Тролль? Да он, небось, сам его и запустил!
   - Рон, у тебя совсем крыша поехала? Чтобы первокурсник обманул защитные заклятья Хогвартса, обманул директора, величайшего мага столетия? - На самом деле этот вопрос относился бы к любому, кто бы не впустил тролля... кроме, естественно, самого директора, либо кого-то, действующего с директорского попущения.
   - Как... как ты можешь... Все... все должно было быть совсем не так... - Рон почти кричал. На этом фоне лучшим ответом было ледяное спокойствие.
   - Не так? А как? Как "оно должно было быть"? Ответь мне, Рональд Биллиус Уизли!
  
   Рон открыл рот. Закрыл его. Немного подумал... потом снова открыл рот... и снова его закрыл. Я наблюдала за этими эволюциями с вежливым любопытством. Конечно, на самом деле предполагалось, что я должна буду уже в этом возрасте вешаться именно на Рона, который уж наверняка не упустил бы некоторых возможностей, который Мори осознанно отстраняет в область будущего... Но вот сказать об этом рыжий не мог. И, похоже, не столько из-за того, что сам что-то понимал, сколько из-за наложенных заклятий. Интересно... а ведь близняшкам он рассказал легко и спокойно... Может быть - это потому, что именно я не должна была узнать об этих манипуляциях? Или - я и Гарри? Не знаю... но обязательно выясню.
   Не знающий что сказать, Рон начинал злиться. Его лицо медленно приобретало тот же оттенок, что и волосы.
  
   - Ты! Ты защищаешь его... Значит - ты и сама такая! Ведьма! Гр... хр...
  
   Хм... а я и не знала, что близнецы владеют невербальным "Сайленцио"...
  
   - Фред. Джордж. - Кивнула я рыжим проказникам. - Спасибо.
   - Гермиона. Извини, но
   - Рона иногда
   - заносит. Пожалуйста, не
   - держи зла.
   - Ничего. - Я улыбнулась. - Спасибо, что не дали вашему брату договориться до совсем уже непотребного...
   - Мы всегда рады оказать
   - услугу Темной
   - леди.
  
   На секунду меня охватил ужас. Неужели они узнали... Но потом я заметила искорки смеха в глазах близнецов, и поняла, что они просто дурачатся. Что ж. Я умею не хуже. И я приняла пафосную позу.
  
   - Мои верные миньоны. Уберите это - я взмахнула рукой в сторону возмущенно мычащего Рона - с глаз моих долой! Мы недовольны его невежеством. И мы гневаемся!
  
   С деланным испугом близнецы подхватили Рона и утащили его в спальню мальчиков. Я была благодарна и им... и даже Рону. Они помогли мне отвлечься. Ведь Гарри все еще не вернулся... и даже не отзывался по связи Меток.
  
   Глава 73. Оценка обстановки. (Джинни)
  
   Мой братец - полный дундук. Надо будет у мамы поинтересоваться - она его головой вниз не роняла? А то как-то странно... Вроде бы близнецы на недостаток ума не жалуются, да и Чарли с Биллом - тоже. Хотя... Перси? Но ведь учится, и неплохо, вон даже старостой стал... Но Рон... Это же додуматься надо было: на всю гостиную сказануть такое! "Гарри Поттер, Мальчик-который-выжил, национальный герой - черный маг!" Курам на смех.
   Я сидела у огня на другом конце гостиной, и внимательно прислушивалась к ссоре, будучи при этом полностью на стороне Гермионы. Все, что она говорила - было разумно и логично. А когда Рон заявил, что Гарри "слишком много внимания уделяет Луне", - я слушала, затаив дыхание.
   Картинка "Гермиона волочет меня к Гарри за волосы, подгоняя пинками", мне не слишком понравилась. В конце концов, когда тебя волокут за волосы - это, наверное, больно. Да и пинки - это не то ощущение, которое хочется испытать. Но, как ни странно, и отвращения эта идея у меня не вызывала. Конечно, двум девочкам встречаться с одним мальчиком это... Есть в этом что-то неправильное. Но... Ведь это же - Гарри Поттер, национальный герой! Было слишком самонадеянно и самоуверенно полагать, что я смогу стать для него первой и единственной. Но если есть возможность быть второй...
   Я достала зеркальце, и рассмотрела себя. Зря говорят "никто не доволен своей внешностью, зато каждый доволен своим умом". Как ни странно, но хотя моя внешность и далека от гламурных идеалов (а отец в своем увлечении магглами, иногда приносил домой глянцевые журналы), но в общем - меня вполне удовлетворяет. А чего еще нет - глядя на маму я уверена в том, что недостающее еще появится. Но миловидное лицо, привлекающие внимание рыжие волосы - все это могло рассматриваться как плюс. Тем более, что среди семейных рецептов хранилось кое-что, что позволит эту внешность еще усовершенствовать.
   Я еще раз взглянула на Гермиону. Повергнув Рона во прах, она уселась напротив меня и о чем-то заметно волновалась... Наверное, Гарри не так уж много внимания уделяет внешности. Не поддающиеся никакой укладке волосы, выступающие передние зубы... Правда высказывать ей это в лицо - уже давно никто не рискует. Все знают, что Гарри разные тяжелые вещи (подушки, сумки с книгами) метает очень точно даже вслепую, на звук, а еще - что язык у Мальчика-который-Выжил - длинный, острый, и изрядно неласковый для тех, кто смеет обидеть его девушку. Так что, наверное, в области внешности - я могла бы конкурировать... если бы успела, но увы... Ну почему Рон родился первым?! Ведь это я могла бы поступать в Хогвартс в один год с Гарри!
   Вот только, если понять и признать, что Гарри не столь уж много внимания уделяет внешности... То все становится очень плохо.
   Насчет "зато каждый доволен своим умом"... Тут у меня проблемы. Иногда простейшие вещи вводят меня в ступор. Там, где близнецы пролетают от одного вывода к другому как на крыльях - мне приходится ломиться через бурелом тяжелым усилием. Да и в шахматы я играть так и не научилась... Хотя... судя по Рону - это может и не быть показателем.
   Но, в любом случае, тут мне гордиться нечем. Увы...
   Если бы Гарри был один... Наверное, я смогла бы привлечь его внимание веселым и легким характером... Но опять же - увы. Я опоздала. К тому же... Только теперь меня царапнул вопрос: "А как оно "должно было быть", Рональд Биллиус Уизли?" Что-то во всем этом не нравилось просто отчаянно. Особенно - если вспомнить письма Рона... "она должна быть со мной...". "Должна"... "Как оно должно было быть?" Неужели Рон... Да нет, не может быть. Рон, конечно, дурак, но не настолько же? Или...
   Надо выяснить. Вот только у кого? Мне говорили, что в прошлом году он много водился с Дином Томасом, Лавандой Браун и сестрами Патил. Я внимательно посмотрела на Дина... Нет. Он не поймет, а если поймет - то скорее расскажет Рону о том, что я его делами интересовалась, чем мне - то, что меня интересует. Лаванда? Вряд ли. Слишком восторженно она временами смотрит на брата. Ронни - болван! Гонится за луной в пруду, и не видит ту, кто на него так смотрит... Значит - остается Парвати.
  
   - Парвати... - Если уж идея пришла в голову, то почему бы ее не реализовать?
   - Да, Джинни? - Мой шепот явно заинтересовал индианку.
   - Мы... мы можем поговорить?
   - Можем. Говори.
   - Не здесь. - Вот я еще не обсуждала ТАКОЕ в гостиной. Я, наверное, не слишком умна... но льщу себе надеждой, что не настолько дура.
  
   Мы вышли из башни нашего Дома. Поиск места для разговора занял не так уж много времени: когда уроки закончены - все классы, кроме очень немногих, вроде класса зелий или же ЗоТИ - становятся доступны для учеников. Так что можно было спокойно зайти в любой класс и поговорить. Но... я не доверяю волшебным портретам. Не доверяю, и немного даже боюсь их. Вот такая я дурочка, но ничего не могу с собой поделать. Так что пришлось поискать незанятый класс без портретов. Это уже представляло некоторую трудность - недоверие мое к портретам, как оказалось, разделяли многие... или это так случайно совпало, что кучки учеников, тихо шушукающиеся о чем-то своем - выбирали именно те классы, на стенах которых не было живых изображений. Однако, "если долго мучиться - что-нибудь получиться. Небольшой класс, похоже - когда-то использовавшийся для занятий по Чарам, принял нас. Парвати села на подоконник, а я устроилась напротив нее прямо на парте.
  
   - О чем ты хотела поговорить? - Поинтересовалась индианка.
   - Я... - я задумалась о том, как именно мне сказать, о чем я хочу узнать. - Гермиона сегодня сказала кое-что... Мне показалось, что она имеет в виду... Ну... что Рон... ты ведь дружишь с моим братом...
   - ?? - По мере того, как я продолжала говорить - мне и самой стало ясно, что понять меня - очень сложно.
   - Мне показалось, что Рон пытался приворожить Гермиону.
   - А почему ты говоришь об этом мне?
   - Я... я хочу знать: так ли это? И... ну не у Рона же спрашивать? - Парвати грустно улыбнулась
   - Я не могу об этом говорить: это не моя тайна.
  
   Вообще-то это уже вполне тянуло на ответ. Раз есть "тайна"... Я не хочу в это верить... но приходится! Рон в самом деле это сделал. Но я хочу знать больше...
  
   - А у кого мне тогда спросить? Кто может мне ответить?
   - Я. - Вот этого голоса я не ожидала... Ни колыхания эмоций, ни звука шагов... ничего! И тем не менее - факт налицо: нас подслушали. - Это моя тайна, и я могу о ней рассказать.
  
   И Гермиона уверенной походкой прошла через класс и уселась рядом с Парвати.
  
   Глава 74. Тень и тени.
  
   Очередной шаг... Все. Темный путь окончен, и я тяжело приваливаюсь к стене. Сделанное оказалось почти на грани возможностей моего нынешнего тела. Еще чуть-чуть и началась бы неконтролируемая мутация. К счастью, этого удалось избежать.
   Оглядываюсь по сторонам. Как интересно... И почему меня вынесло именно сюда? Хотя... За стеной слышны девичьи голоса, и я, ничтоже сумняшеся, незримо присоединяюсь к беседе.
  
   - Я боролась. Я отчаянно сопротивлялась, и Гарри помогал мне, чем только мог, но... наверное проклятый Полог все-таки взял бы надо мной верх... - Понятно, кому-то скармливают официальную версию. Вот только кому? - Но тут... Прости, Парвати, но для меня история с Квиреллом произошла очень и очень вовремя. Еще бы чуть-чуть и изменения в моем сознании могли бы стать необратимыми... Но случилось то, что случилось. Когда мы вытаскивали Падме... Гарри пропустил через себя слишком много Хаоса, и отключился первым... Я же наблюдала несколько дольше. Это был... Это был локальный варп-шторм. Он встряхнул реальность, сделал бывшее - не бывшим, а кое-чему, чего не было - дал шанс на существование. Связи, пророчества, заклятья, цепи событий - оказались разорваны, и переплелись по-новому. А я... я уже тогда видела, что Гарри относится ко мне не так, как к другим, да и сложно было бы этого не заметить. С самого начала он опекал меня, защищал, помогал... И даже когда Полог Отчаяния ломал мою волю - я не хотела отказываться от желания быть с ним. И Древний змей принял и исполнил это мое желание. Теперь все то, что раньше тянуло меня к Рону - направлено на Гарри. И я буду с ним... по крайней мере - пока нужна ему...
  
   Я зашел в класс, даже не пытаясь отрицать, что слышал последние слова.
  
   - Ты же знаешь, что никогда не окажется, что ты мне не нужна. - Улыбнулся я девочке.
   - Пока нас не поглотит нечто большее? - Откликнулась Миа ровным голосом.
   - Пока не поглотит.
   - Иииии!!!
  
   И Миа просто повисла на мне, с визгом дрыгая ногами. Присутствующая здесь же Парвати смотрела на это представление спокойно и заинтересованно. А вот Джинни... Как ни странно, но на лице рыженькой была написана некая надежда.
  
   - Миа... Что тут у вас случилось? - Коснулся я Метки Миа, сбрасывая ей картинку, которую видел.
   - Ой... - Смутилась девочка. - Я тут... Кажется, не стоило этого говорить...
  
   И Миа сбросила мне воспоминание о том, что происходило в гостиной Гриффиндора, пока меня не было. Ну что сказать? Рона она, конечно, опустила ниже плинтуса. Но вот что при этом подумала Джинни... Мы вдвоем аккуратно проникли в сознание рыженькой, и Миа с трудом удержалась от того, чтобы залиться краской. Картинка, которую представляла себе Джинни, была до предела однозначной.
  
   - Ой... - еще раз повторила Миа. - Она же...
   - Да, стоило думать: что говоришь, и кто это может услышать.
   - Я... - Миа попыталась придумать для себя оправдание, но не смогла. Да это и не было нужно.
   - Я все понимаю: ты волновалась. И меня это радует. А с Джинни... что-нибудь придумаем.
   - Правда? - В голосе девочки звучала надежда, которую я поспешил утвердить.
   - Конечно! Чтобы мы - да не справились? - И я искупал Миа в самых теплых эмоциях, которые только смог найти в своей душе.
  
   - Что это вы тут делаете?
  
   Разумеется, даже после полученной порки, Рон никак не мог усидеть в спальне мальчиков, и отправился на поиски тех, на ком он мог бы загладить свой позор.
  
   - Обсуждаем то, сколько и каких глупостей ты успел наворотить. - Откликнулась Джинни, отрываясь от созерцания того, как мы с Миа обнимаемся. Кажется, Она мечтала о том, чтобы оказаться на месте Миа, или, хотя бы - рядом с ней. Мечта почти несбыточная. Но... Логика тайной войны, этой схватки бульдогов под ковром может потребовать весьма странных альянсов...
   - Миа? - Я сбросил девочке свои путанные мысли, не желая, чтобы моя Тень стала стеной между нами.
   - Ты же знаешь: я поддержу тебя во всем.
  
   Миа, ты - прелесть! Я крепко-крепко прижал девочку к себе. И зачем мне кто-то еще? Мы замерли, не обращая внимания на происходящее вокруг.
  
   - А о какой Тени ты сейчас подумал? - Спросила у меня Миа, не скрывая, что Ученая снова пасется в моих мыслях. Наверное, я сумел бы прекратить ее доступ... но не хочу этого.
   - Тень... - Я задумался, подбирая слова. - Знаешь, наверное, у каждого, кто мыслит, есть мысли, чувства, способности, которые не хочется признавать своими, принять как часть себя. Есть воспоминания, которые хочется выбросить из памяти. Есть... Есть много такого, что хочется скрыть. А сознание - это такая штука... Оно, как правило находит возможность сделать то, что хочется. И эти отвергнутые мысли, чувства, воспоминания, способности - они скрываются в Тени, становятся ее частью... дают ей силы. И чем меньше ты принимаешь себя, чем больше таких, отвергаемых чувств - тем сильнее Тень. И это может быть опасно. Когда варп танцует вокруг нас вероятностями прошлого и будущего - Тень легко может стать тобой.
   - Ой... - Миа задумалась. - Я, наверное...
   - Ты у меня молодец. Ты разделила свою тень между потоками сознания, и теперь тебе легче ее контролировать. Но следи, внимательно следи за Рабыней - она и есть твоя Тень. По крайней мере - большая ее часть.
   - Хорошо...
  
   Миа подняла опущенные глаза, и я утонул в потоке искрящегося меда ее теплого взгляда. Хотелось так и стоять, обнимая девочку, и не обращая внимания ни на что вокруг.
  
   - Видишь? Они даже не обращают на нас внимания! - Возмущенный голос Рона вторгся в наше хрупкое счастье.
   - А почему они должны обращать на нас внимание? Не происходит ничего интересного: Мы с Парвати молчим, а ты, по своему обыкновению - несешь всякую чепуху.
   - Но они - бесстыдные чернокнижники!
   - И ты тоже. - Спокойно отвечала брату Джинни. - Затронутый Хаосом.
   - ... - Рон возмущенно шипел, не зная даже: что сказать.
   - Но они, по крайней мере, научатся это контролировать. А вот в том, что это же можно сказать о тебе - я не уверена.
  
   Он вылетел из класса, как пробка из бутылки. А Джинни обратилась уже к нам.
  
   - Мне неловко вас прерывать, но, может быть, стоит вернуться в гостиную? А то Ронникинс сейчас там такого нарасскажет...
  
   Глава 75. Свет Закона.
  
   После нашего общения с Роном по школе поползли слухи, один другого страшнее. Они рассказывали о том, как страшный змееуст (я) подчинил себе невинную девушку (Гермиону) и обрек ее душу на вечное служение тьме. Причем, если по сути эти слухи и были в чем-то близки к истине, то вот по форме... В общем, способы, которыми я приобщал Миа к Черной магии весьма заинтересовали Сейлину. О таких извращениях даже она, служительница Шорнаала Гордого, Владычицы Запретных наслаждений, как-то не задумывалась. Так что доходящие до нас слухи весь мой Внутренний круг старательно коллекционировал, хотя девочки временами, и отказывались нам их пересказывать, заливаясь при этом краской. Фантазия у невинных школьников оказалась просто чудовищная. Я даже задумался о том, чтобы слепить из нескольких слухов описание одного ритуала, и, чуток доработав напильником - продать гомункулам Комморага. Много, конечно, с них не стрясешь... но даже маленький камень души - это уже существенно больше, чем ничего. Останавливала меня только мысль о том, что Миа такого бизнеса не поймет.
   Слухи росли и множились. Постепенно к нашей жуткой компании стали добавлять и Джинни. И опять-таки, способы, которыми "эти ужасные Поттер и Грейнджер" склонили "бедную девочку" на Темную сторону Силы, представлялись учащимся Хогвартса весьма... замысловато.
   Дошло до того, что Ронникинс, сам же и бывший источником большинства слухов - стал кидаться с кулаками на их распространителей. Близнецы же, тщательно проследив источник, из которого произрастала особенно развесистая клюква - чуть не отлупили Рона, когда выяснили, что основой послужили его же слова "... эта Джинни путается с черными магами, и кто знает, что они с ней делают".
   Один особенно интересный слух взбесил не только меня. В подавляющем большинстве случаев мы старались отнестись к подобному с юмором... Но когда очередной "фигурант" довел до нашего сведения историю, в которой фигурировали я, Миа, Джинни, два тролля и проклятый оборотень... Я увидел в глазах доброй девочки Миа отражение тех глубин Бездны Хаоса, которых сам целеустремленно избегал.
  
   - Мори! Это... это... - Миа металась по неиспользуемому классу. - Я хочу крови! - Разнообразные "интересные" Марки и так уже давно горели в аурах многих завзятых сплетников и сплетниц... Но Марка - вещь анонимная и трудноотслеживаемая. Похоже, пора было идти на поклон к Конраду Керзу.
   - Хочешь - значит получишь. Надо только все как следует продумать...
  
   Миа задумалась... и расплылась в улыбке... Вот только от ее улыбки могло бросить в пот даже космодесантника, в которого чувство страха не заложили при генетическом конструировании.
  
   - Мне надо кое-что проверить...
   - В библиотеке?
   - Ага! - Девочка снова улыбнулась. Кажется, ее действительно посетила стоящая идея.
  
   Видно было, что девочка успокоилась... ну, то есть - почти успокоилась. В достаточной степени, чтобы посетить библиотеку без риска быть изгнанными из храма знаний его хранительницей - мадам Пинс. Библиотечные изыскания принесли результаты довольно быстро. Так что на следующий день мы с Миа устроились в гостиной Гриффиндора с двумя огромными томами по магической юриспруденции.
  
   - Гарри, смотри: в 1536 году Майкл Хорн сказал подруге тогдашнего главы рода Блэк - Сигнуса Блэка, что она "грязнокровка", что бы это не значило. И получил от Сигнуса боевое проклятье в лицо, отчего на следующий день и скончался в мучениях.
   - Хм... - Я изобразил задумчивость. - И что же за это было Сигнусу?
   - Решением Визенгамота его оправдали, "поскольку сказавший такое подруге Главы Рода - явственно продемонстрировал намерение совершить самоубийство".
   - Нда... суровые люди были наши предки... Жаль даже, что те времена - давно прошли.
   - Гарри, ты не понимаешь! - Взвилась Миа. Ну не умничка ли она у меня? Смотрю и наслаждаюсь! - Сингус был оправдан решением Визенгамота!
   - И что? - "Удивился" я.
   - Решения Визенгамота - являются прецедентом для всех судов Магической Британии. В том числе и для него самого. И, по крайней мере... - Миа демонстративно посмотрела на год издания. - В 1975 году оно было еще действительно. А отменить его может только Ее Величество. А обращение к Королеве сейчас - было бы нарушением Статуса Секретности.
   - Как любопытно... Но какое отношение этот факт имеет к нам? - Миа демонстративно перелистала свой том на несколько сотен страниц назад.
   - Вот, смотри: ты - единственный выживший из благородного Рода. Стало быть, ты - его глава.
   - Но я же еще несовершеннолетний?
   - Да. Но твой опекун - маггл, и не может принять на себя обязанности регента благородного Дома. И, следовательно, во всех вопросах, связанных с честью Рода и принятыми Родом на себя обязательствами, ты - полноправный Глава Рода со всеми вытекающими последствиями. И, Гарри... я ведь твоя подруга, правда-правда?
  
   Тут Миа подарила мне настолько сияющий взгляд из-под наивно хлопающих ресниц, что не понять смысла этой пантомимы мог бы только полный идиот. К сожалению, шестой Уизли как раз присутствовал в гостиной, так что рассчитывать на всеобщее понимание - было бы слишком оптимистично. Так что "представление должно продолжаться".
  
   - Конечно, Гермиона. Вот только подучу боевые проклятья... А то все, что у меня получается из бытовых чар - оно как-то "по площадям". Тот же Люмос МАксима... - многие присутствующие содрогнулись, вспомнив тролля. - Или Агуаменти...
   - Гарри... - Сохраняя бесконечно наивный вид, обратилась ко мне Миа. - А помнишь, нам Драко показывал...
   - Ах, да! - "Вспомнил" я.
  
   Над протянутой ладонью начал формироваться шарик серо. Когда свечение Силы стало видно - дети в гостиной шарахнулись к стенам: истории о дуэли Драко с четверокурсником, по Хогвартсу ходили если и менее живописные, чем о падении Миа во Тьму, то не намного.
  
   - Мистер Поттер! - Сейлина уже доложила мне, что Минерва Макгонагалл уже некоторое время прислушивается к нашему "юридически подкованному" диалогу из-за портрета Полной дамы, используя заклятье Слуха. - Я хочу, чтобы Вы пообещали мне не прибегать к своим "особым" правам пока учитесь в Хогвартсе! - Вид у нашего декана был строгий и внушительный, но впечатлить меня - это надо очень постараться.
   - Боюсь, госпожа декан, я не могу дать такого обещания. Честь рода - превыше интересов отдельного волшебника. - Чистокровные со старших курсов посмотрели в мою сторону одобрительно. Ну, за исключением Персиваля Уизли. - Но я обещаю, что приложу все усилия к тому, чтобы этого не потребовалось. И я надеюсь, что остальные ученики поддержат и помогут мне в этих нелегких трудах.
   - Хорошо. - Макгонагалл серьезно задумалась о чем-то, и вышла из гостиной.
  
   После такого представления слухи о черном маге Поттере обрели новую силу, зато лишились сексуального окраса, чего мы с Миа, собственно, и добивались. Зато Хогвартс захлестнули слухи о страшных заклятьях, кошмарных ритуалах и реках крови невинных жертв.
   Между тем, в волнах самых зловещих слухов и предположений, жизнь школы продолжалась: все так же взрывались котлы на зельях, птицы послушно превращались в кубки под строгим взглядом Минервы Макгонагалл, подрастали молодые мандрагоры в теплицах мадам Спраут, требуя к себе неусыпного внимания и регулярных пересадок. Защита от Темных искусств все так же представляла собой истинное посмешище: после фиаско с пикси, Локхарт ожидаемо, прекратил попытки "натурной демонстрации" методов борьбы с темными существами, и перешел к чисто постановочным сценам.
   Однако, психологическое состояние школьников очевидно встревожило школьное начальство, и оно объявило об открытии Дуэльного клуба.
  
   /*Думаю очевидно, что после такого "выступления" для Гарри быстро найдут "опекуна, способного принять на себя обязанности регента Благородного дома". Делайте Ваши ставки: кто это будет. У автора есть собственное мнение, но солидными аргументами оно может быть поколеблено*/
  
   Глава 76. Дом Змеи. (Драко)
  
   Утро в гостиной Дома Слизерина началось рано. Мы с Дафной получили намек от Скайлы Горевестницы, что стоит встать пораньше, чтобы полюбоваться представлением. И вправду, представление оказалось... забавным. Джеймс, потомок Древнейшего и Благороднейшего рода Нордхорн, на всю гостиную разорялся о том, что магглы - это полуживотные, единственной целью в жизни которых должно быть счастье от самой возможности прислуживать благородным магам, а потому - их, и их проклятые отродья - грязнокровок, - следует пытать до тех пор, пока они это не признают.
   Вслушиваясь в замысловатые переливы логики собрата по благородному происхождению, я задумался о том, что подобные идеи вполне могли бы показаться мне привлекательными, если бы я не встретил своего сюзерена. Теперь же, через призму восприятия Избранного Хаосом, подобные речи представлялись крайне смешными. Вот только как бы об этом сказать? Я обратился к Черному камню Иного мира за помощью и поддержкой, и получил ее. Да так, что чуть не сполз на пол от смеха. ТАКОЙ формулировки я от того, кто был Гарри Поттером и учился на Гриффиндоре - как-то не ожидал. Но получилось очень хлестко и очень обидно. Так что была некоторая надежда встряхнуть и поставить на место мозги если не самого Нордхорна, то хотя бы некоторых из слушающих.
  
   - Джеймс, кажется, тебе уже пора обращаться в Святого Мунго.
   - Это с чего еще? - Многие из присутствующих в гостиной "понимающе" переглянулись: "наследник Малфой давно уже общается с грязнокровкой - сейчас будет агитацию за всеобщее равенство разводить".
   - Острый гриффиндор головного мозга - заболевание, конечно, тяжелое... но если диагностировать его на ранних стадиях - может и поддаваться лечению. Хотя... если дошло до атрофии инстинкта самосохранения - дело плохо. Но не волнуйся: холодные обтирания, клизма два раза в день - и тебя вылечат.
   - Это почему еще - гриффиндор? - Возмутился Джеймс.
   - Что нам заповедовал основатель нашего дома, Изумрудный маг? - Спросил я, показывая на герб нашего факультета. - Хитрость, интриги, умение повернуть себе на пользу любую ситуацию. А что предлагаешь ты? Облачиться в рыцарские доспехи и боевым кличем крушить врага... и даже не врага, а всех встречных и поперечных во имя Прекрасной Дамы... то есть, тьфу - Темного лорда. Гриффиндор - он такой Гриффиндор...
  
   Смешки прокатились по нестройным рядам тех, кто успел проснуться в этот ранний час. Ребята перешептывались, девушки - хихикали. Дафна крепко держала меня за руку, оказывая поддержку.
  
   - А что ты там говорил об инстинкте самосохранения? - Поинтересовался Маркус Флинт. - Неужели ты думаешь, что магглы могут нам что-то противопоставить? - Я усмехнулся.
   - Забудем об огнестрельном оружии, которое со времен Средневековья очень сильно усовершенствовалось. Не будем вспоминать об Инквизиторах, которые загнали нас под Статус Секретности. - По рядам слушающих прокатился возмущенный шепот... Но Маркус одобрительно кивнул головой. Историю Священной войны он, похоже, изучал не по отредактированным Министерством учебникам. -Но если бы вы, как и положено слизеринцам, заинтересовались бы темной и запретной магией Хаоса, и не сбежали после первых же занятий, то знали бы, что обитателям варпа - все равно чьи души поглощать, и чьи тела захватывать. А встреча с разозленным персонально на тебя одержимым или же демонхостом - это не то событие, которое легко и просто пережить.
   - Ха! - Рассмеялся Джемс Нордхорн, и его тезка Гринлиф - поддержал однокурсника. - Одержиные. Тупые твари, бросающиеся на всех подряд. Как, интересно, такое можно не заметить? Да и не так уж они опасны. Одержимого может уничтожить даже не очень сильный маг. "Адский огонь"...
  
   Я усмехнулся. К счастью, далеко не все слизеринцы забросили лекции Сейлины из-за огромных трудностей, с которыми столкнулись не попавшие под взгляд Змея на практических занятиях. Зерна Хаоса есть в душе каждого человека, даже независимо от того, волшебник он или маггл. Но без инициации, которую вызвал у нас взгляд Змея... В общем то, что инициированные (кроме Рона Уизли, естественно), осваивали за одно занятие - требовало от неинициированных долгих и тяжелых трудов. Но Сейлина и некоторые слизеринцы не сдавались, продолжая посещать занятия, выслушивать лекции, и пытаясь повторить те несложные упражнения, которые рабыня моего сюзерена нам давала. Так что довольно многие понимали, какую чушь несет Нордхорн.
  
   - Чем умнее черти - тем тише омут. Это одержимые низшими демонами выдают себя и подвергаются экзорцизму. Высшие - способны годами жить среди людей, ничем не выдавая себя и действуя во славу своего сюзерена.
   - Ну, насмешил. Демонхост - среди магглов? Скрывающийся и незаметный? - Разорялся Нордхорн. - Ты еще скажи, что Поттер, дружок твой гриффиндорский, - замаскированный Высший демон? А может - и сам Темный лорд?
  
   Вот так, ткнуть пальцем в небо - и попасть в саму середину? Талант, талант... Вот только ума нет - считай калека. Не поверил собственной интуиции - "сам себе злобный буратино", как иногда выражается Гарри.
  
   - Кто знает, Джеймс, кто знает...
   - К тому же, Адское пламя - отнюдь не панацея. - Вступил в беседу Маркус Флинт, один из самых упорных учеников Сейлины. - Он убьет одержимого и изгонит демона в варп. Но демон и из варпа - может устроить такое, что мало не покажется...
  
   Я содрогнулся, вспомнив историю о том, как Тысячеликий принц прямо из варпа управлял целым звездным скоплением*
  
   /*Прим. автора: "Серые рыцари" Бен Коунтер*/
  
   - Так что же нам теперь? Сидеть тихо, как мышь под метлой, чтобы не нарваться на демона? Отдать наши места, принадлежащие нам по праву - грязнокровкам?! - Возмутился Гринлиф. Его взгляд был уперт в наши с Дафной переплетенные пальцы.
   -- Если ты не можешь отстоять право на "свое" место -- значит, оно не твое, и другой займет его по праву. -- Ответил я, и Дафна сделала то, чего от чистокровной принцессы, пусть и изрядно обедневшего рода, никто не ожидал: она шагнула ко мне еще ближе, и демонстративно обвила руками мою шею. "Вот так-то, ревнивое гиппогрифье дерьмо!" -- Подумал я, обнимая девушку за талию, и целуя ее в заалевшую щечку. Следствием этой нехитрой демонстрации была немая сцена. Как говорится в классике: "дальше -- тишина".
  
   Глава 77. Решения. (Снейп).
  
   Завтрак в Большом зале принес мне настоящую головную боль. Вообще-то я давно уже научился вычленять осмысленную информацию из обычного гула завтракающих учеников, и сегодня чуть не схлопотал сердечный приступ, услышав, что "Малфой с Григрасс зажимались чуть ли не при всех", и "белобрысый ей юбку задрал". Подробности из уст в уста передавались самые живописные, и я уже в красках представил, как буду "разруливать" конфликт двух древнейших и благороднейших семейств. Да, Гринграссы изрядно поутратили влияние, но надо учесть и то, что у Малфоев - огромное количество противников, которые не преминут поднять на щит такой повод, как "неподобающее поведение наследника семьи в отношении благородной девицы". К счастью, применение легилеменции успокоило меня: даже самые завзятые сплетники не могли вспомнить ничего более компрометирующего, чем невинный поцелуй в щечку, который, судя по всему - доставил старшей Гринграсс изрядное удовольствие, хотя и смутил девочку.
  
   - Мистер Малфой... - Подошел я туда, где расположился мой крестник со своей девушкой. - Если Вам не трудно, прибегайте к менее... демонстративным способам доказательства своего превосходства. Хорошо?
  
   Дети переглянулись, и я понял, что под столом они держатся за руки.
  
   - Да, профессор.
  
   А после занятий меня вызвал к себе директор. Поттер в очередной раз создал проблемы... причем - красиво и не без изящества. Так вывернуть раком наше законодательство - это надо уметь. Теперь старания директора скрыть факт своего опекунства над национальным героем - вышли ему же боком. С одной стороны, я понимаю Альбуса: вопросы типа "если Вы мой опекун - то почему я не живу с Вами?" - были бы крайне неприятны. Так что оформить доверенность на имя Вернона Дурсля - было логичным ходом. Но теперь Морион ловко воспользовался тем фактом, что маггл не может представлять интересы древнего и благородного рода, и может получить практически взрослые права... Ведь "вопросом, затрагивающим интересы рода" глава рода может объявить практически что угодно. И теперь директору надо либо признаваться в обмане, и рушить любые надежды на установление доверительных отношений с Гарри (на самом деле их и так нет... но чего директор не знает - то его и не волнует). Либо оставить все на самотек, и обеспечить парню фактическую независимость (чего очень не хочется). Либо... либо выдать такую же доверенность на право опекать Гарри в вопросах интересов его Рода. Что тоже неприятно... но, думается мне, что директор явно сочтет это наилучшим выходом из ситуации.
   Вот так и получилось, что в директорском кабинете собралась верхушка Ордена Феникса, "распущенного и позабытого".
  
   - Сегодня мы собрались потому, что выяснилось: Орденом была допущена ошибка... - Ага! Именно "Орденом", а никак не неким Великим Белым волшебником. Так я и поверил. - Так получилось, что опекун Гарри - маггл, и не может представлять его в вопросах, связанных с интересами рода. К сожалению, данный дискриминационный и нетолерантный пережиток все еще присутствует в нашей юридической системе. Оставить же мальчика без мудрого руководства мы не можем: он сейчас вступает в тот возраст, когда гормоны шалят, и даже не подпадая под карающую руку закона он может сильно повредить своей душе!
   - Альбус! А я тебе говорила, что Дурсли - самые худшие магглы, которых только можно вообразить! - Зря ты, Минерва... ой, зря. Только что ты лишилась любой возможности получить регентство рода Поттер. Великий Белый не любит, когда ему напоминают о его же ошибках...
   - Почему мы должны тут обсуждать проблемы этого мальчишки? Он и так получает больше внимания, чем заслуживает. Ах, герой, ах, Мальчик-который-Выжил... Мальчик-настолько-тупой-что-ему-даже-Авада-нипочем!
  
   Я не могу себе позволить даже сколько-нибудь нейтрального отношения к Поттеру. И пусть тот мальчик, которого я клялся защищать - мертв, и клятва моя - нарушена... но зеленые глаза не оставляют мне выбора... Да и цель, обозначенная нашим договором - манит меня. А значит "Представление должно продолжаться!"
  
   - Северус! Мальчик мой, нельзя же переносить на ребенка проблемы в общении с его отцом, который давно мертв! - А вот это он зря. Очень даже можно. До сих пор при виде знакомых зеленых глаз Лили на лице Джеймса меня передергивает. - Бедный ребенок нуждается в помощи и руководстве...
  
   Верю. Вот взгляну на эту мантию в блестках - и верю. Мальчик крайне нуждается в руководстве... особенно после того, как у него нашлись столь подкованные консультанты. Нет, кое-где видны огрехи, показывающие, что эту аферу на самом деле придумала Грейнджер. В частности, девочка ошиблась со Статусом Секретности: Королева знает о наличии в ее кабинете Министра Магии, так что Визенгамот мог бы, не нарушая Статуса, обратится к Ее Величеству с прошением о признании прецедентного решения - ничтожным. Вот только делать этого никто не будет. Старые пни из Визенгамота скорее удавятся в полном составе, чем признают, что совершили ошибку. А уж признать, что совершили ошибку их предшественники, да еще столь далекие...
   Что же до Визенгамота... Перед началом войны ему достаточно было отменить два-три решения, чтобы Главы родов отвернулись от того, кто еще не был Темным лордом, и отвратили от него своих наследников... Но члены Визенгамота уперлись, и лорды древних родов решили, что им нужна "маленькая победоносная война". Так что как я потом не старался - так и не смог выяснить, кто же организовал ту провокацию, после которой война стала неизбежна: к войне стремились все заинтересованные стороны. Вот и Темный лорд, тогда еще адекватный, и не сошедший с ума от страшных ритуалов, как-то сказал мне: "Северус..."
  
   - Северус, мальчик мой... - Я встряхнул головой и вырвался из воспоминаний - Артур Уизли предложил передать регентство ему. Что ты думаешь об этом?
   - Уизли... - Я презрительно смерил взглядом эту нищую тряпку, и с чуть большим уважением взглянул на истинного главу семейства - Молли. - Можно было бы и так сделать. Но. Во-первых, общественность не поймет, если мы передадим регентство столь... низкообеспеченному семейству. Во-вторых, этого не поймет мой друг Люциус. Он поднимет все связи в верхах, чтобы пробить отмену этого решения, и передачу регентства ему... И вполне способен достичь успеха. - Все присутствующие, кроме Молли, задумались. Угроза была серьезная. - И, наконец, это не решает основной проблемы. Артур не сможет присутствовать в Хогвартсе, так что Поттер вполне может принять какое-нибудь... необратимое решение, мотивируя это тем, что "регент Рода не присутствовал, и мне пришлось принимать решение оперативно".
  
   Последнее мое возражение, честно говоря, было абсолютной чушью... и основывалось только на том, что я неплохо научился читать выражения лица нашего главы Ордена, и видел, что идея отдать Избранного полностью в руки семейства Уизли - ему не нравится. Они, конечно, "верные служителя Света", но лучше не вводить их во искушение. Молли уже собиралась броситься в бой, когда Дамблдор поднялся.
  
   - Думаю, Северус во многом прав.
   - Проклятый Пожиратель. - Пробурчал себе под нос Грюм. Нет, ему было совершенно все равно, слышу я его, или нет: он просто не хотел поругаться с Альбусом, что уже неоднократно случалось.
   - Нам нужен человек, права которого не смогли бы оспорить Малфой и те, кто пошли за ним... и в то же время - желательно, из числа преподавателей Хогвартса.
  
   Взгляды присутствующих скрестились на мне. Дамблдор так обрисовал "граничные условия", что аккуратно отсек всех остальных... кроме...
  
   - Значит - это Минерва. - Усмехнулся я. - Она удовлетворяет всем названным Вами условиям. Более того - она декан Гриффиндора, факультета на котором учится Гарри. Кому же, как не ей? - И я с деланной наивностью смотрю прямо в глаза директора. В то, что мне удастся спихнуть этот камень - я совершенно не верю... но попытаться надо? Иначе мне сложно будет торговаться, выбивая более-менее приемлемые условия.
   - Боюсь, мальчик мой, Минерва будет занята поручениями Ордена, и не сможет принять на себя заботу о столь древнем и прославленном Роде, как Поттеры. - Ну вот, собственно, все ясно.
   - Директор, Вы же знаете: я очень серьезно отношусь к принятым на себя обязательствам. И я не хотел бы, чтобы когда через две недели мальчишка придет к Вам с совершенно надуманными жалобами - Вы прекратили бы мои полномочия.
   - Хорошо, Северус. - Директор выглядит очень довольным. - Я сделаю твою доверенность бессрочной, и ты будешь Регентом рода Поттер до совершеннолетия наследника. - Дожить до которого мальчику было бы очень сложно... если бы он еще был жив.
  
   Собрание продолжалось еще некоторое время. Множество присутствующих были недовольны таким решением, но Дамблдору удалось его протолкнуть... впрочем, как и всегда. Так что за ужином Гарри было объявлено об изменении его статуса.
  
   - Итак... - поднялся я над столом преподавателей после этого объявления. - Вы все знаете, что я привык серьезно относиться к принятым на себя обязательствам. Так что, если кто-то тут решил, что мое назначение - это повод оскорблять главу древнего и благородного рода Поттер... или подругу, которой он решил оказать свое покровительство - то лучше подумайте еще раз... и забудьте об этой глупости.
  
   На мне скрестилось множество неверящих взглядов. И я очень пожалел о том, что омут памяти - столь редкие и дорогие артефакты. Такое воспоминание хотелось бы сохранить... Вспышка! На мновение все оказались ослеплены... а когда я понял, что произошло - мне захотелось расцеловать Колина Криви... или, хотя бы - докинуть баллов Гриффиндору: теперь-то точно выражение лица Дамблдора будет сохранено для потомков.
  
   Глава 78. Куча мала.
  
   Для собрания Бойцового (прошу прощения, Дуэльного) клуба школьным руководством был предоставлен Большой зал, в котором убрали факультетские столы. Количество желающих поучаствовать практически совпадало с суммарным количеством учащихся в Школе чародейства и волшебства Хогвартс. И когда я осознал, что, как и в путеводных книгах, для обеспечения порядка в этом сборище назначены ДВА преподавателя - стало ясно: без жертв не обойдется.
   Я прикинул вероятность того, что этот косяк был допущен Великим Белым магом, и человеком, занимающим место директора школы вот уже много лет, случайно... и решил, что единицей в третьем знаке после запятой - можно пренебречь. Нет, когда читаешь книгу - можно себе представить, что это просто ошибка автора, которая не представляет, как поведет себя толпа школьников, охваченная азартом... Но когда видишь все то же самое в реальной жизни - подозрения о некоей подставе сами собой заползают даже в голову, не настолько охваченную паранойей, как моя. Так что я бросил свою мысль проходящему мимо Снейпу:
  
   - Профессор. Кто сегодня должен оказаться в Больничном крыле? - В ответ пришла саркастическая усмешка:
   - Сомневаетесь? Вы, Поттер. - Очень любопытно. Слушают? Что ж. Защищаю связь со своей стороны, создавая "случайные" помехи. Теперь если слушающие что-то смогут услышать - то вычленить из этого смысл... Если, конечно, это - не Дамблдор. Но тогда и Снейп вел бы себя совсем иначе. - Вы чересчур преуспели в создании образа Нового Темного лорда, и директор решил, что заигрался, и пора отыграть чуть назад, добавить национальному герою чуточку сочувствия. А то получится, что он, Великий Дамблдор своими руками и решениями воспитал Темного лорда похуже прежнего... А это - нехорошо.
   - А еще - подкинуть идею тем на Слизерине, кто хотел бы стать моими... противниками, что выступают они не против неуязвимого Темного лорда, но против обычного школьника, которого можно вырубить обычным Ступефаем?
   - И это тоже.
   - Кто? - Зельевар мысленно усмехнулся. - Догадайся!
   - Забини, Паркинсон и...
   - Флинт. - Вмешалась Аналитик.
   - Ага. - Подтвердила точность анализа Кай. - Именно они.
   - ... и Флинт - вернулся я на канал Снейпа.
   - Неплохо... совсем неплохо. Даже Флинта вычислил... Или командой работаете?
   - Слаженная команда всегда сильнее, чем даже самый сильный из входящих в нее бойцов. - Улыбнулся в ответ я.
   - Ну-ну... - Ответил мне тройной шпион и регент рода Поттер, и на этом прекратил разговор.
   - Видящая, Дипломат - сканируйте фигурантов. Аналитик - с тебя рекомендации. Ключи... держитесь поодаль, сообщайте, если увидите что-нибудь интересное... и не подставляйтесь. Впрочем, последнее относится ко всем.
  
   Несколько минут, в течение которых профессора объясняли, что в сегодняшнем занятии Дуэльного клуба должно применяться только заклятье Обезаруживания - мой Внутренний круг провел в интенсивных трудах. Как, собственно и почти всегда, в чем-то наши интересы совпадали с интересами директора Дамблдора, а в чем-то - резко им противоречили. Мы должны были сбить накал враждебности в школе, и в этом директор был нашим временным и вынужденным союзником. Но вот допустить, чтобы у некоторых слизеринцев, подверженных влиянию директора, возникло искаженное представление о том, что они могут в легкую одолеет меня... Этого следовало избежать... пусть и не "любой ценой".
   Планы ставленников директора удалось вычислить, хотя и не без труда и не в полном объеме: Флинт, оказывается, обладал некоторыми навыками окклюменции, а у Паркинсон была артефактная защита из нескольких уровней.
   Проще всего оказалось разобраться с Забини. Он собирался просто и прямо вломить Ступефай мне в лицо, выбрав момент, когда я окажусь отвлечен... План, практически заведомо обреченный на неудачу: даже если я совсем засну, Кай легко возьмет тело под свой контроль.
   Радостный вопль Драко, пробившегося сквозь защиту Флинта, раздался как раз в тот момент, когда заклинание Снейпа попало в профессора Локхарта. Так что за полетом преподавателя ЗоТИ наблюдали только рубиновые близняшки. Остальные напряженно обсудали полученные результаты. План Маркуса был хоть и сложнее, чем у Забини, но базировался по сути на тех же ненадежных основаниях. "Усложнение" же состояло в том, что, зная о планах Забини, Флинт собирался атаковать в спину, одновременно с атакой Блейза. В сущности, план этот имел столько же шансов на успех, сколько и предыдущий... но пряталось в сознании Флинта и еще что-то... что-то, до чего мы так и не смогли добраться...И это что-то было связано с Панси Паркинсон, артефакты которой держали оборону как герои древности, не отступая ни на шаг.
  
   - Ее план получше будет, чем у тех двоих. - Хихикнула на личном канале Кай.
   - Должны ли мы знать его?
   - Не обязательно. Сам справишься.
   - Спасибо, Кай.
   - Не за что, Мори. Не за что.
   - Все. - Вернулся я к циркулярному вещанию. - Заканчиваем разведку и анализ обстановки. Действуем!
   - Но... - Начала Миа. К сожалению, я вынужден был прервать ее.
   - Когда известно все, что нужно знать для принятия решения - как правило, это означает что принимать решение - уже поздно. С Панси разберемся по ходу дела. А пока... Постарайтесь обойтись изученным в школе.
   - Включая то, что объясняла нам Сейлина? - Тут же сформулировала правильный вопрос Аналитик.
   -Не исключая. Начали!
   - Начали! - Объявил в этот же момент и Гилдерой Локхарт.
  
   Смертельная битва началась. О том, что вообще-то надо использовать "Экспеллиармус" ученики забыли, наверное, еще прежде чем отзвучало слово "Начали". Среди всего, прозвучавшего в тот же момент самым мягким было, наверное, "Ступефай", которым попытался достать меня Рон Уизли. Правда делал он это настолько медленно и очевидно, любой из моего Внутреннего круга, включая свежевведенных и еще совершенно не тренированных близняшек - мог бы уклониться даже связанным. Так что заклинание благополучно ударило в спину случайно оказавшемуся за мной четверокурснику, вызвав клич Драко "Есть!", полный неподдельной радости. Да и в эмоциях Дафны мелькнуло что-то... злорадное.
   Стройные ученические дуэли быстро превратились во всеобщую потасовку, как, собсвтенно, и планировал это организатор всего действа. Разноцветные лучи, вспышки света, и просто никак себя не проявляющие заклинания летели во все стороны разом. В такой ситуации мне приходилось непрерывно страховать мой Внутренний круг, особое внимание уделяя Миа и ее успехам. Миллисента Булстроуд, которую изначально поставили ее противником, попыталась отбросить магию и перевести сражение в рукопашную, где у нее было бы изрядное преимущество благодаря большей массе. Однако бросаться с голыми руками в лобовую атаку на ученицу Провозвестника Владыки изменчивых ветров - не лучшее тактическое решение. И ветра магии отбросили массивную тушку в сторону так, что со стороны это казалось проявлением спонтанной детской магии. Завывая в голос, Миллисента пролетела между двумя старшекурсниками, пытавшимися поразить друг друга разнообразными заклинаниями. На вопящее тело обе среагировали совершенно одинаково... и одинаково успешно: в Миллисенту попали сразу два луча. Честно говоря, не успел разглядеть, что именно это были за заклинания... Но за то, что это точно не были Экспеллиармусы - могу ручаться.
  
   - Проклятый Поттер! - Естественно, Забини не мог не воспользоваться столь удобным случаем. - Ступефай!
  
   Мдя... это - не Рон Уизли... Быстро, резко... вот только кричать, предупреждая меня об атаке - не стоило. Это было как-то.. не по-слизерниски... Не то, чтобы ему помогло бы даже использование невербального, но учиться-то стоит... надо будет намекнуть Драко, чтобы разъяснил неразумному всю глупость его поступка... когда придет в себя. Потому что Флинт, "случайно" оказавшийся у меня за спиной, естественно, выбрал тот же момент для атаки. Он бил не только быстро и сильно, но и невербально...
   Я вспомнил урок, который давал девочкам на берегу черного озера. Мдя... Этим двоим рассказать основы тактики как-то позабыли. Заклятье Флинта срубило Забини на месте, когда я рухнул на пол... но и для самого Маркуса луч Ступефая, выпущенный Блейзом и пролетевший в паре миллиметров у меня над плечом - оказался неожиданностью. Неприятной. И настолько неожиданной, что он с огромным трудом успел поставить щит... который ни фига не спас его от вспышки классического Люмоса в моем исполнении. Правда, добиться отточенности движений палочки, падая в перекат, оказалось сложновато, и самому себе я "за артистизм" выше Тролля не поставил бы... но сработало. Дезориентированный Маркус, до этого либо грациозно уклоняющийся от чужих заклинаний, либо успешно от них защищавшийся, пал "смертью храбрых", сраженный сразу тремя прилетевшими с разных сторон заклинаниями. Двое выбыли. Осталась одна.
  
   - Ах ты! - Громкий взвизг, подозрительно похожий на голос Панси, привлек мое внимание.
  
   Неужели и она тоже пошла в атаку на меня с боевым кличем? Ан нет... Как ни странно, но "пустоголовая" Паркинсон оказалась хитрее своих подельников. В отличие от них, девочка направляла палочку не на меня, а на Миа! Что ж. Вот за тактическую грамотность - полагается приз... а о содержании данного тактического решения - мы после поговорим. Вдумчиво и предметно.
   Я кинулся между слизеринкой и Миа, подставляясь под неведомое заклинание... и меня закружил водоворот видений.
   Город. Высокие готические здания. Между башенок, каждая из которых является произведением архитектурного искусства, стайками снуют рыбки. На затопленных колокольнях мертвых церквей звонят мертвые колокола, и звон их колышет воду, чей вкус так похож на вкус крови...
  
   /*Прим. автора: за образ затонувшего города, в котором звонят колокола - благодарим аниме "Удар крови" http://www.animespirit.ru/anime/rs/series-rus/9434-udar-krovi-strike-the-blood.html */
  
   Что ж. Дементоры, насколько я помню, сразу добираются до худших воспоминаний... это заклинание - не дементор, до САМЫХ худших - не добралось... Но и оказалось недалеко от этого. Несколько секунд я боролся с видениями на чистой Воле... а потом - перестал, позволяя заклятью накрыть меня. Очнулся я уже в раю.
  
   Глава 79. Рай для демона.
  
   Рай был светлым, теплым и мягким. Меня плавно захлестывали волны умиления. Это было совсем не похоже на те участки Эмпириев, которые "светлые" боги варпа отводят под обиталище посвященных им душ. Я бывал во многих таких "заповедниках"... Иногда из них приходилось прорываться с боем. Некоторые... Та-что-Жаждет прячется под многими масками, но о том, что есть "рай" для последователей ее масок - я промолчу. Дюжина девственниц, чьи раны затягиваются с восходом солнца - это еще не худший вариант. Но и он... Из этого набора миров я бежал быстрее, чем из тех, где меня специально ловили. Эмпату, даже не слишком сильному, там делать нечего. Концентрация наслаждения и боли - просто убийственная. Подруге моего тогдашнего сюзерена пришлось своим льдом блокировать мои способности к эмаптии, чтобы я сумел достигнуть границы домена... и, пожалуй, я не хочу вспоминать об этом.
   Но сейчас рай был теплым и мягким. Хотелось расслабиться в этих волнах мягкой нежности... Но среди них нет-нет да проскальзывала нотка беспокойства и сомнений. Наверное, надо открыть глаза, и посмотреть, кто это беспокоиться?
   Да... крепко же меня оглушило, если не сообразил сразу. Раем на Земле оказалось до боли знакомое больничное крыло. Моя голова лежала на коленях Миа, а тонкие пальчики зарылись в мою не поддающуюся никаким расческам шевелюру.
  
   - Миа? - Тихо шепнул я, любуясь снизу вверх медовыми глазами.
   - Дурак. - Буркнула в ответ любимая. - Разве можно так подставляться? Я же... Если бы не Кай...
  
   Ладошка девочки опустилась на мою щеку и нежно ее погладила. Я улыбнулся, и потянулся щекой, когда Миа отвела руку.
  
   - Если наградой за косяки будет пребывание в Раю...
   - Дурак. - И меня снова погладили.
  
   Интересно, если я прямо сейчас обернусь - меня за ушком почешут? Если немного напрячься - можно придумать, как выдать ситуацию за "крайнюю необходимость"...
  
   - Так, мистер Поттер. - В палату вошла мадам Помфри. Жаль. Очень жаль. - Я смотрю, Вы уже очнулись? Я же говорила, что присутствие рядом Вашей девушки - поможет лучше, чем все эти сомнительные зелья...
  
   Таак... и кто у нас тут любитель "сомнительных зелий", да еще и психотропного характера? Дайте-ка угадаю... Наверное, он носит лиловую мантию с блестками, по-доброму улыбается в длинную бороду и симулирует неумолимо прогрессирующий маразм?
   Миа от слов мадам Помфри эдак деликатно запунцовела... И стала от этого еще краше.
  
   - Спасибо. - Улыбнулся я ей.
   - Не за что... Я... я... я ничего не сделала... Просто сидела рядом.
   - Герми. Просто за то, что ты есть - тебе надо говорить "спасибо" не реже двух раз в день. Прости дурака, что этим пренебрегал, ладно?
  
   От мадам Помфри расходилась ясно ощущаемая волна умиления. Но потом ее сменила твердая решимость.
  
   - Мне жаль прерывать ваш тет-а-тет, но Вы, мистер Поттер очнулись очень вовремя. Все равно я ближайшее время я собиралась отправить мисс Грейнджер в башню Гриффиндора. - От Миа раскатилось непередаваемое сомнение. Девочке только оставалось носик вздернуть, чтобы картина "вот еще!" обрела полноту и завершенность. - Да-да. Уже поздно, и Вам, мисс Грейнджер, пора идти. Тем более, что Ваш доблестный рыцарь уже очнулся, и теперь ему потребуется только немного отдыха.
  
   Миа попыталась встать... но я и не подумал сдвинуть голову, так что попытка оказалась неудачной.
  
   - Мадам Помфри.
   - Да? - Колдомедик посмотрела на меня с интересом.
   - Я хотел бы уточнить: что за заклинание использовала мисс Паркинсон?
   - Это был известный, но редко применяемый "провал памяти". Заклинание, перегружающее разум самыми страшными и неприятными воспоминаниями жертвы. И, что самое противное - окклюментные щиты практически не помогают. Заклинание действует скорее со стороны души.
   - Вот как...
  
   Я серьезно задумался. Щиты души, в отличие от щитов разума, у меня были еще в некотором... беспорядке. Заклятий, атакующих душу напрямую - не так уж много... у смертных... И потому я, старательно восстанавливая ментальную защиту, как-то пренебрежительно отнесся к защите души. Да, конечно, совсем "голым" я не остался, и пассивная защита не дала этой гадости докопаться до кошмара, мучающего меня уже многие годы... Но все равно - хорошего мало. Эта гадость оказалась неприятным сюрпризом. И хорошо еще, что такая уязвимость выявилась в практически безопасной школьной дуэли, а не в более серьезном бою.
   Понятно, почему Кай не предупредила. Я становлюсь слишком самоуверенным, и такой щелчок по носу в относительно контролируемой обстановке Дуэльного клуба - был мне полезен.
  
   - Кай? - Попросил я совета у сестры.
   - Нормально, Мори. Второй раз мы на этот трюк не попадемся.
   - Хорошо. Но щиты надо восстанавливать.
   - Это точно. - Улыбнулась сестренка.
   - Миа, поможешь? - Обратился я к девушке.
   - Почему ты спрашиваешь? - Несколько даже обиженно ответила вопросом на вопрос Миа.
   - Скоростное восстановление щитов - процедура не из приятных. Для всех вовлеченных сторон.
   - Тогда - тем более! - Мыслеобраз, пришедший от Миа был окрашен в тона непреклонной решимости.
   - Спасибо. - Я отправил Миа самые теплые эмоции, на которые был способен.
   - Я хотел бы уточнить... - Обратился я к мадам Пофри. - Какой ущерб это заклинание нанесло бы Гермионе?
   - Такой же, как и Вам, мистер Поттер. Вряд ли ей грозило бы что-то страшнее продолжительного обморока. А почему Вы интересуетесь?
   - Хочу знать, о какого рода претензиях я буду говорить с регентом моего рода по отношению к роду Паркинсон в связи с умышленным и неспровоцированным нападением дочери рода Паркинсон на девушку, находящуюся под покровительством рода Поттер. Пока что я не думаю, что потребуется что-то большее, чем публичные извинения от имени рода. Конечно, вряд ли на такое пойдут... Скорее, как максимум - удастся добиться, чтобы извинения принесла лично Панси. Но торговаться надо, начиная с максимальной ставки.
   - Приятно видеть - устало улыбнулась мадам Помфри, - что юный рыцарь готов защищать свою Прекрасную Даму не только мечом, но и словом.
  
   Мою ответную улыбку вряд ли можно было назвать "доброй". Конечно, вызывать девочку на дуль - это моветон, но Марку Неудачи можно и подновить... Да и зрела у меня даже более интересная идея в отношении Панси... Но все это были мысли о мести тайной и скрытной, чтобы мое авторство ни за что не доказали. А мне необходим был так же и публичный скандал, чтобы все, кто подумал, что могут достать меня, угрожая Гермионе - поняли, что за такую попытку придется дорого заплатить. Конечно, хищников уровня Дамблодора, или, хотя бы - глав Древних родов, это вряд ли отпугнет... Но в их отношении и так ничего не изменилось: уже после прошлого Хеллоуина для всех, имеющих хотя бы намек на мозги должно было стать очевидно, что Миа для меня дороже, чем пресловутая "зеница ока". Зато мелочевку представление должно бы заставить держаться подальше.
  
   - Мадам Помфри... - обратился я к колдомедику, когда Миа убежала в башню Гриффиндора. - Неужели после дуэльного клуба к Вам отправился только я один?
   - Нет, конечно. - Лицо колдомедика осунулось, и стало видно, насколько она на самом деле устала. - Почти половина участников этого... безобразия сейчас отдыхают по соседству... И это не считая тех, кого я отправила в помещения их факультетов, обработав и подлатав незначительные травмы, вроде переломов.
   - Но почему... - я обвел рукой пустую палату. Мадам Помфри взяла себя в рули и уверенно улыбнулась.
   - Раз уж Вы, мистер Поттер не желаете отказываться от плохой и глупой привычки попадать ко мне два-три раза за год - я решила зарезервировать за Вами личную палату. Благо, в Хогвартсе нет проблем с помещениями.
  
   Глава 80. Маленькие разборки в Большом зале.
  
   "Отдохнув" в Больничном крыле, я вновь появился перед публикой. Собрание в Большом зале было гораздо менее многочисленным, чем обычно: многие участники Дуэльного клуба по-прежнему пребывали в добрых и заботливых руках мадам Помфри. Однако, не думаю, что это сделает мой демарш менее эффективным: кто не услышит его сам - того обязательно известят... и вряд ли позднее чем через час после окончания завтрака.
   Я улыбнулся, вспоминая вчерашнюю "телеконференцию", на которой мы обсуждали итоги буйства, именуемого Дуэльным клубом. По ходу обсуждения я сильно задумался о том, что обязательно надо вербовать кого-нибудь с Хаффлпаффа: при отсутствии агентов оттуда информация получалась какой-то... неполной. Но даже и так, изменения в слухах, ходящих по школе, были разительными.
   На Гриффиндоре в основном обсуждали "храбрость Гарри Поттера, кинувшегося своим телом закрывать девочку". "Против" высказывался только Рон, который по странному стечению обстоятельств оставался на ногах к моменту, когда профессор Снейп остановил побоище, и потому - считал себя победителем в магической дуэли со мной... Вот только почему-то никто не спешил признать это его "великое достижение", что вызывало в рыжем несказанное бешенство. А уж тот факт, что каждый раз, когда он начинал распинаться о том, что он-то, такой весь из себя великий, одолел самого Потере - тут же встречался вопросом о том, каким именно сильномогучим заклинанием Рон поразил соперника... В общем, жизнь Рону малиной отнюдь не казалась. К тому же, Локхарт "удачно" поймал три различных проклятья, пересекшихся столь интересным образом, что мадам Помфри гарантировала профессору ЗоТИ не менее недели пребывания в ее владениях. А оставшийся за старшего Снейп (опытный темный маг сумел отбиться от всего, что запустили в его сторону благодарные ученики), отказался добавлять балы кому бы то ни было, кроме Дафны Гринграсс. Он мотивировал это тем, что все остальные - не удержались в рамках заданных ограничений... и, в общем-то, был прав. Так что "победоносный" Рон остался без поощрений, что его несказанно бесило.
   Рейвенкло волновал не столько моральный аспект произошедшего безобразия, сколько технический. Так что "темный лорд Поттер" оказался прочно забыт в волнах обсуждения тактических схем, позволивших бы выкрутиться в этой ситуации. Выбывание Забини оказалось всесторонне обсуждено. Не остался в стороне и люмос, выведший и строя Флинта... А вот способ защитить Гермиону от проклятья Панси - все еще находился в стадии обсуждения, так как требовал либо заклятий, недоступных второкурснику... либо давал в лучшем случае пятидесятипроцентный шанс успеть.
   На Слизерине, разумеется, мое героическое самопожертвование очков не добавило. За тот факт, что мы вышли трое на двое - и разошлись всухую (Миа успела успокоить Паркинсон до того, как Снейп озвучил команду "Стоп!") - некоторое впечатление произвело. К тому же, Драко оповестил все заинтересованные стороны, что это еще далеко не конец, и "насколько он, Драко, знает Поттера - страшная мстя неотвратимо надвигается". И Дафна сообщила, что бессонную ночь мы с Драко Панси обеспечили. Как уж она получила эту информацию - Видящая предпочла не рассказывать... Но не верить ей - было бы глупо.
   Как не порывалась Миа просидеть весь вечер у меня в палате, но пришлось, скрепя сердце, отправить ее с важным заданием. Наверное, это был первый раз в жизни Гермионы, когда ей не хотелось идти в библиотеку... Но я твердо заверил девочку, что это действительно необходимо. К счастью, сборники законов и магические кодексы были составлены и зачарованы таким образом, что их невозможно было спрятать в Запретную секцию. Так что, хотя мадам Пинс и скривилась, когда второкурсница потребовала у нее Кодекс Крови, но требуемую литературу - выдала. И часа через два поисков я убедился, что способ устроить Панси серьезные неприятности - есть. Честно говоря, на каникулах мы с Миа бегло просматривали Кодексы... но сейчас мне нужно было не впечатления от беглого прочтения, а точные формулировки.
   Наутро мадам Помфри выпустила меня из своих владений, но с условием, что ночую я у нее, поскольку заклинание, под которое я попал, временами давало побочные эффекты в виде кошмаров, которые не всегда удавалось погасить даже зельем Снов-без-сновидений. Честно говоря, с кошмарами я управлялся достаточно профессионально, тем более, что о сюжете - примерно подозревал... Но спорить - смысла не было ни малейшего. Так что я молча кивнул, соглашаясь.
   И вот, закончив завтрак в чрезвычайно приятном обществе Миа, я торжественным маршем выдвинулся к столу преподавателей.
  
   - Профессор Снейп... - Начал я при напряженно затихшем Большом зале.
   - Чего Вам, Поттер? - Неприветливо откликнулся зельевар.
   - Я хотел бы обратиться к Вам, как к регенту рода Поттер. - Профессор скривился, изображая приступ зубной боли, но кивнул.
   - Обращайтесь.
   - Я прошу Вас обратиться к главе рода Паркинсон с вопросом: является ли умышленное, неспровоцированное и не ограниченное правилами ученической дуэли нападение дочери его рода на подопечную рода Поттер актом объявления кровной вражды, или же - свидетельством отсутствия должного воспитания и попрания древних традиций родом Паркинсон?
  
   Зал замер. Те, кто не поняли - смотрели на тех, кто понял... а понявшие пребывали в шоке. Панси двумя руками закрыла себе рот и побледнела до состояния "краше в гроб кладут". Использованные формулировки были однозначны: я готовился объявить канли*.
  
   /*Прим. автора: "Канли - строго ритуализированная традиция междоусобиц или вендетт, заявленная двумя Великими домами. Правила проведения канли основываются на Великой Конвенции, с целью защитить остальные дома от нанесения им возможного ущерба со стороны противостоящих домов" "Энциклопедия Дюны"*/
  
   - Мистер Поттер. Использованные Вами формулировки являются недопустимо хамскими и вызывающими. Я Вас более не задерживаю.
  
   Зал в целом, и Панси в особенности - облегченно вздохнули. Зря. Очень зря. Все-таки забвение традиций и законов магического мира чистокровными - тоже зашло есьма далеко. Многие смогли понять, что сказал я... но крайне немногие сообразили - что именно ответил мне Снейп. Вторая часть представления ждала своего часа после антракта.
  
   Глава 81. "И не будьте слишком мудрыми..."
  
   После завтрака Дамблдор увел учителей на внеочередной педсовет. А поскольку для моего Внутреннего круга (всего, кроме Рубинов) было очевидно, что будет его темой - то на меня обрушилось микроцунами, состоящее из различных формулировок вопроса "Ну?" И, естественно, я не мог отказать. Так что мы расслабились, и приготовились наблюдать за представлением глазами Сейлины.
   Картина и вправду получилась внушительная. Дамблдор уселся за своим столом в кабинете директора, профессора рассредоточились вдоль стены и приготовились внимать его несказанной мудрости.
  
   - Северус, мальчик мой... - обратился директор с высоты своего престола. - Что ты собираешься предпринять по поводу сегодняшнего обращения Гарри?
   - По поводу этого хамского выпендрежа, который устроил Поттер сегодня на завтраке? - Спросил в ответ Снейп. Макгонагалл уже подхватилась вступить в спор, а директор довольно улыбнулся в бороду, приготовившись мирить и являть чудеса дипломатии, когда зельевар продолжил. - О, кстати, Минерва, у тебе сегодня последней парой - окно. Подменишь меня?
   - Зачем это? - Удивилась Макгонагалл.
   - Чтобы я мог отправиться к Паркинсонам, разумеется. - Несколько секунд Снейп держал паузу, наслаждаясь немой сценой, а потом продолжил. - Разумеется, Поттер нагл свыше всякой меры. Весь в своего папашу. И его выступление, абсолютно хамское, рассчитано на то, чтобы привлечь к себе внимание. Однако, либо невыносимая всезнайка Грейнджер, либо даже мой крестник, подсказали ему удивительно удачную... хотя и наглую формулировку. Так что, хотя мне и придется ее смягчать перед главой рода Паркинсон, но проигнорировать тот демарш я не могу. В противном случае Поттер получит право обвинить меня в небрежении своими обязанностями в качестве регента рода Поттер, а в отношении Персефоны - получит право воззвать к Силе и Магии.
   - Но Северус! - Возмутилась Аврора Синистра. - Неужели Вы верите в эту чушь о живой и обладающей собственным сознанием Магии? Ведь современная магическая наука непреложно доказала, что...
   - А маггловская наука непреложно доказала несуществование Творца. - Мрачно усмехнулся Снейп. - Смотрите "Библиотеку атеиста". У нас кое-что даже переводили. Но я, в сущности, не об этом. В данном случае, "воззвать к Силе и Магии" - эвфемизм. У магглов это называется "обратиться к суду Богов".
   - К суду богов? - Охнула Чарити Бербидж. - Но это же...
   - Да. - Усмешка Снейпа выглядела все неприятней и неприятней. - Это дуэль. Конечно, мы можем спросить Мастера Флитвика... но даже без его просвещенного мнения, я и так, на глаз скажу - у Панси нет шансов.
   - Согласен. - Усмешка полугоблина была если и теплее, чем у зельевара - то ненамного. - Одной только связки "люмос"/"агуаменти" в исполнении Поттера достаточно, чтобы решить в его пользу практически любую дуэль с любым учеником курса эдак до шестого. Без аппарирования отбиться будет очень трудно.
   - Но Панси же... - Растеряно воскликнула Аврора.
   - Мисс Паркинсон готовила свою атаку более пяти секунд. В поединке никто ей столько времени не даст. - Снейп, как непосредственный свидетель - знал, о чем говорит. - Так что, если мы не хотим терять учеников - мне придется хотя бы попытаться урегулировать конфликт рода Поттер и рода Паркинсон, сведя его к глупой и несогласованной выходке Панси. Потакать Поттеру... Фффф... - Снейп злобно фыркнул. - Но Кодекс Крови однозначен. И он однозначно на стороне этого... этого...
   - Гарри. - По-кошачьи улыбаясь, подсказала Макгонагалл. А Дамблдор прошипел почти неслышно:
   - Проклятые Кодексы... Отменить бы их!
   - Пока существует хотя бы один чистокровный род - это невозможно, и Вы сами это знаете. - У зельевара был еще и отличный слух. - В отличие от современных, те Кодексы составлены и закляты таким образом, что изменить их может только полный состав тех, кто их принимал. А многие из тех родов уже давно канули в небытие, и их наследников найти уже невозможно.
   - Северус, мальчик мой. Откуда ты знаешь такие подробности?
   - Я же говорил, что очень серьезно отношусь к принятым на себя обязательствам. Разумеется, я взял на себя труд поинтересоваться, на что именно я подписался. Со всеми подробностями.
   - Но... - Задумчиво произнесла Аврора. - Ведь министерство запретило Покровительство еще, помнится, в конце прошлого века... незадолго до мятежа буров?
   - Вы ошибаетесь, Аврора. Запрещено было "под предлогом Покровительства забирать детей из семьи, или же с попечения государства". Для всех чистокровных родов это было практически одно и то же. "Воспитывать человека, затрачивать на него время и Силу магов... а потом - отпустить в другой, возможно - враждебный род? Вот еще!" - Пояснил Флитвик. - Но Поттер не забирал мисс Грейнджер из ее семьи, и над мисс Грейнджер не осуществляет опеки государство. Поттер просто покровительствует девочке. А запретить сам институт Покровительства - невозможно. Мешает все тот же Кодекс Крови, который не отменить.
   - Так. - Поднялась Макгонагалл. - Все это очень интересно... Но мне страшно даже представить, что сейчас творят первые курсы Гриффиндора и Слизерина, у которых я уже пятнадцать минут должна вести трансфигурацию. Разумеется, Северус, я одменю тебя. Кто там у тебя последней парой?
   - Рейвенкло-Хаффлпафф. Четвертый курс.
   - Хорошо. Я найду, чем их занять.
  
   Педсовет начал расходится. Честно говоря, только помощь Кай дала мне возможность развести ребят по занятиям: к сожалению, у нас был не совместный урок со Слизерином, так что Миа пришлось отвести на чары, а Драко и Дафну - в теплицы мадам Спраут, и это был тот еще номер. Но у меня все получилось.
   На зельях Панси бросала на нас с Миа победные взгляды, я же изображал злость и ухмылялся про себя.
   Ситуация разрешилась уже после занятий, во время обеда*. Обычно почту разносили за завтраком, так что одинокая сова, влетевшая в Большой зал - не могла не привлечь внимания. Серая неясыть выронила конверт красной бумаги перед Панси. Девочка побледнела, и дрожащими руками разорвала перевязывающую конверт ленточку. И Большой зал наполнил негромкий холодный голос.
  
   /*Прим. автора: напомню - английский "обед" начинается в восемь - пол девятого вечера*/.
  
   - Мисс Персефона* Паркинсон. Я крайне недоволен Вашим поведением. В связи с Вашей выходкой я вынужден буду прервать свои дела, и явиться в школу, улаживать устроенный Вами конфликт. Тогда мы и с Вами поговорим подробнее.
  
   /*Прим. автора: и не надо устраивать холивар. Так же как Поттер - Гарольд, Паркинсон - Персефона. Любые аргументы в пользу обратного - будут проигнорированы. АУ*/
  
   Панси едва не кувыркнулась со стула, и удержалась буквально чудом. Лицо девочки, и так не слишком смуглое - побелело до такой степени, что стало похоже на недавно побеленную стену, а на глаза навернулись слезы. Я внимательно посмотрел на нее, достал из кармана серебряный сикль и подбросил его в воздух. Монета вращалась в свете летающих свечей, и я решал важный вопрос, положившись на волю случая, который мог выражать, или же не выражать волю Меняющего пути.
  
   Глава 82. Темный рай.
  
   Монету я покинул высоко. Она вращалась, сверкая в сиянии летающих свечей начищенным серебром. Сразу несколько школьников решили обеспечить классическое "зависла в воздухе", всячески помогая себе в этом заклинанием "Вингардиум Левиоса". Ню-ню... Повлиять магией на монету, которую раскручивает поток варпа... Нет, Дамблдор наверняка смог бы... и еще некоторые из преподавателей. Но они, в отличие от учеников - отчетливо понимали, что пытаться повлиять, не зная, что именно я загадал, - поступок не самый умный.
   Однако, когда я уже готов был поймать монетку - сбоку протянулась рука и выхватила из воздуха серебряный диск.
  
   - И нечего здесь возносить хвалу Темным богам. - Заявила Миа, убирая монетку в карман. - Хочешь решить что-то - решай сам. Прояви амбиции и жажду перемен!
  
   Этот демарш только истинным чудом Архитектора судеб не отправил меня под стол. Я с умилением встрепал каштановые волосы. Миа смотрела на меня с радостной улыбкой, с легкостью необычайной игнорируя завистливые взгляды со всего Большого зала.
  
   - Мистер Поттер. - Со своего трона поднялся Дамблдор. - Ваша демонстрация совершенно неуместна и недопустима!
  
   Эскалация конфликта была бы совершенно не в моих интересах: закладка, вброшенная мной на первом курсе - уже не справлялась со своей ролью, и надо было бросить директору кость и отступить. Поэтому я склонил голову.
  
   - Простите, господин директор. Я и вправду забылся. Но, боюсь, я столкнулся с вопросом, который не смог решить иным способом.
   - И что же это за вопрос? - Очки-половинки сурово взблеснули.
   - Съесть мне курицу... или я уже удовлетворен?
   - Что же Вы решили, мистер Поттер?
  
   Улыбка Дамблдора - такая всепонимающая и всепрощающая... что хочется швырнуть в него проклятьем попакостней... Но псевдоличность, в чьих воспоминаниях сейчас копается Дамблдор - все-таки отчасти я... и потому приходится гасить кровожадные порывы, просто так, на всякий случай.
  
   - Думаю, что я не голоден.
   - Это хорошо, мистер Поттер. Надо прощать оступившихся, давая им второй шанс...
   - У меня нет никаких претензий ни к мистеру Флинту, ни к мистеру Забини. Но тот, кто попытается повредить моим друзьям - встретит отпор. И средства я выбирать не буду - что окажется под рукой - тем и ударю.
   - Мистер Поттер... - Неодобрительно покачал головой Дамблдор, но за его неодобрением проглядывало некоторое... удовлетворение. - Вам следует после обеда пройти в Больничное крыло. Боюсь, что постэффекты заклинания, под которое Вы попали - все еще дают о себе знать. Мадам Помфри подберет Вам подходящее и соответствующее ситуации успокоительное.
   - Хорошо. Я отправлюсь немедленно и подожду мадам Помфри в Больничном крыле.
  
   Я поднялся, и предложил руку Гермионе. В том, что она захочет пойти со мной - я даже не сомневался. И, естественно, я не ошибся.
   Мы с Миа уселись на подоконнике возле входа в больничное крыло, дожидаясь мадам Помфри. Естественно, школьная колдомедик не заставила себя долго ждать... но дала нам какое-то время.
   Успокоительное, "соответствующее ситуации" оказалось щедро сдобрено зельем Доверия, снижающим критичность восприятия. В принципе, оно действительно могло помочь - сгладить эмоциональные пики, успокоить, заставить поверить в доброту и гуманность окружающего мира... Вот только я не собирался допускать столь... интересного влияния на собственное мышление, так что сквозь бокал пронесся поток Силы, перестраивающий символические составляющие зелья, меня его смысл, подстраивая его индивидуально для меня. Обычная практика, когда имеешь дело с отравителями. Для приемного сына Дома Да Гаан Шинзен - действие на уровне рефлекса. После такого сохранить токсические свойства - мог бы только очень специфический яд... а все подобные зелья иллитири небезосновательно считали ядами, причем - одними из опаснейших.
   Мы с Миа еще долго сидели бы вместе... но уже подходило время комендантского часа, и девочка, взмахнув гривой каштановых волос исчезла в коридоре. Впрочем, по связи Меток я предупредил ближних вассалов, чтобы не рассчитывали на полноценный сон - этой ночью у нас будет много работы. Вернее - работать буду я, а остальные - смотреть и учиться.
  
   ...
  
   Звяк. Девочка вздрогнула, и оторвала взгляд от багровых облаков, клубящихся в обсидианово-черном небе. Звяк. Что-то приближалось. Что-то, с чем девочка никак не хотела встречаться. Она еще раз оглядела окружающие резные башни. Бесконечно прекрасные, они, тем не менее, оставляли впечатление чего-то кошмарного. Такого, от чего стоило бы держаться подальше. Вот только улица, на которой остановилась девочка - все сужалась и сужалась. Идущая решила было повернуть назад, туда, где черные стены расходились друг от друга, но... Звяк. Звук приближался именно с той стороны, и девочке не оставалось ничего другого, кроме как бежать вперед, между быстро сближающихся стен, под высокими арками резных мостов. Бегущая не знала, что случится, когда то, что звякало позади - догонит ее, или когда она коснется черного блестящего камня стен... но проверять как-то не хотелось. Страх давил на ее душу. Страх, который она не могла даже выразить словами. Ужас, не имеющий сравнения.
   Внезапно стены расступились, и девочка выскочила на некое подобие набережной. Вдоль довольно широкой улицы стояли лавки, а по другую сторону, за невысоким парапетом, катила свои вод река... или...
  
   - Великий Канал.
  
   Мысль возникла прямо в голове девочки... Правда, откуда она там возникла - бегущая не смогла бы объяснить. Теперь девочка понимала, что не хочет видеть того, что течет в этом Великом Канале. Она попыталась посмотреть в другую сторону... но с ужасом отпрянула. Казалось бы: что может быть страшного в пустых лавках? Ни продавцов, ни товара... только прилавки, навесы, под которыми явно продавали каких-то животных: цепи с ошейниками все еще свисали со стен. Пустые. Никого и ничего. Только пустой город из черного резного камня, медленно текущий по своим делами Великий Канал.. и страх.
   Звяк. Очередной удар металлом по камню прозвучал ближе, чем раньше.
  
   - Только не оглядываться, только не оглядываться... - Зашептала себе под нос девочка.
  
   Она попыталась бежать быстрее, но ноги подвели ее, и она упала.
   Звяк. Очередной удар раздался совсем рядом, и девочка все-таки оглянулась. Перед ней стояла высокая, стройная, даже - неестественно худая фигура в зубчатых доспехах цвета запекшейся крови. В руках у фигуры было то ли копье, то ли палка, который она подняла вверх, заметив, что ее видят. Преследователь заговорил. Девочка отчетливо понимала, что ни разу не слышала языка, на котором с ней заговорили... но, несмотря на это, смысл сказанного отпечатывался в ее сознании, как будто высеченный ударами огненного копья.
  
   - Кто до посоха моего коснется - никогда не проснется!
   - НЕЕТ!!!
  
   Крик взорвал само пространство и оно пошло трещинами. Обсидиановые стены и высокие шпили медленно распадались вокруг, но девочка этого не видела: она видела только страшную руку в металлической багровой перчатке, тянущую к ней страшный, смертный посох...
  
   ...
  
   Я проснулся под утро, как раз к началу интересных событий. Сначала Дамблдор принес Колина Криви. Мальчик висел в руках директора как мягкая игрушка в человеческий рост... и только правая рука его цепко сжимала неразлучный фотоаппарат.
  
   - Что с ним, директор? - Спросила мадам Помфри, зажигая свет.
   - Жертва чудовища. - Нда, директор. Врете и не краснеете. - Судя по всему, тот же случай, что и с кошкой Филча. Думаю, зелье, что готовит Северус - приведет ребенка в порядок. - А готовит штатный зельевар Хогвартса стимулятор на корнях мандрагоры... и будет его готовить до марта...
   - Смотрите! - Воскликнула колдомедик. - У него в руках - фотоаппарат. Может быть, он успел заснять того, кто напал на него?
   - Вот сейчас и посмотрим.
  
   Директор, не предпринимая никаких предосторожностей, открыл камеру. Естественно, что пластинка, на которые до сих пор снимали в магической Британии - тут же оказалась непоправимо засвечена: магические методы обеспечивали весьма неплохую светочувствительность... Вернее - она оказалась бы засвечена, если бы нападавший, а точнее - тот, кто им управлял, не предпринял бы по этому поводу собственных мер: стеклянная пластинка взорвалась прямо в лицо Дамблдору. Естественно, повредить директору это никак не могло: заранее наложенное заклятье защитило Великого мага... но вот фотопластинка была уничтожена непоправимо.
  
   - Мистер Поттер! - Грозно воскликнула мадам Помфри. - Что это Вы там делаете? И почему Вы не спите?
   - Не знаю... - делаю я смущенный вид. - Я проснулся и никак не мог заснуть. Сначала считал баранов, потом - пролетающих по небу мантикор, на Хагрид как раз недавно о них рассказывал... но все напрасно. А потом я услышал, как кто-то прошел по коридору...
   - И Вам стало любопытно. - Усмехнулась колдовмедик.
   - Ну... - потупился я, - да. Ох, а что это с ним?
   - Вы же все слышали. - Улыбнулся директор.
   - Да... - снова потупился я. - Это просто...
   - Я понимаю... - Дамблдор снова смотрел на меня своим профессионально добрым взглядом.
   - А... - я запнулся. - А зелье профессора Снейпа ему точно поможет?
   - Думаю, да. - Ответила мне колдомедик. - Я не имею оснований сомневаться в профессионализме профессора Снейпа...
  
   Помянешь лихо - оно тут как тут. Именно в этот момент порог Больничного крыла переступил тот, о ком мы говорили, с бледной, дрожащей Панси на руках. Разумеется, профессор мог бы легко наколдовать носилки, но решил покрасоваться... хотя бы перед собой. Все-таки тщеславие отнюдь не было чуждо Мастеру Зелий.
  
   - Что с ней? - Осведомилась мадам Помфри, кивнув на почти белую девочку.
   - Кошмар. - Коротко ответил зельевар. - Те зелья, что есть у меня - ей никак не подходят. Подберите ей, пожалуйста, что-нибудь помягче.
   - Хорошо. - Кивнула мадам Помфри, и вскоре Панси вытянулась на больничной кушетке, заснув сном без сновидений.
  
   Уйдя в личную палату, я улыбнулся про себя. Нет, наведенный кошмар не был проявлением жестокости, или же праведной мести. Нет. Не "ради прошлого", но "во имя будущего". Установить закладку в сознании мага, за которым пристально наблюдает Дамблдор - фокус не из простых. Тем более, что тут я не мог конструировать ментальную печать, исходя из требований незаметности - воздействие должно было быть слишком сильным. Но вот в сознании, взбаламученном сильным кошмаром - можно было спрятать многое... очень многое. Теперь Панси просто не сможет даже подумать о том, чтобы н