Глава 59. Демоны среди людей.
(Теодор Нотт)
  
   Мое возвращение к Темному лорду можно было бы назвать триумфальным... если бы не несколько моментов, не последним из которых было присутствие некоторого количества личностей, которым до описанного у этого маггла, Дарвина, превращения в человека - еще пахать и пахать.
   - Эй! - выкрикнул, кажется, Ягсен... хотя, признаться, я и не уверен. В конце концов, это старые члены Внутреннего круга Ордена друг друга как-то приспособились и в масках узнавать. Мне до такого мастерства далеко. - Ты чего это притащил? Тебя же за сокровищами посылали - а ты маггловскую девку притащил! Или ты сокровища по карманам попрятал?
   Ирония насчет "карманов" была понятна. После прорыва через лабиринт одежда моя была... сказать "в беспорядке" - значило бы промолчать. А вот насчет "девки" - это он зря... Если же сейчас начнет выступать насчет "поразвлечься" - я ему не позавидую, от слова "совсем".
   - Молчать! - Темный лорд не закричал. Он даже не повысил голос. Скорее его слова прозвучали каким-то шелестящим шепотом. Но как-то так получилось, что услышали его все. - Госпожа, простите глупые выходки невежественных солдат. Я приветствую Вас на собрании Ордена Вальпургиевых рыцарей. И я рад, что Вы оказали нам честь, приняв мое приглашение.
   Благородные Вальпургиевы рыцари, что только что изображали из себя стадо павианов, внезапно замерли, стараясь осмыслить слова темного лорда. А кое-то - заметно (несмотря даже на маску и скрадывающую фигуру и движения одежду - вздрогнул, видимо, представив себе, как гнев Темного лорда обрушится на тех, кто по нехватке ума посмел оскорбить его званую гостью.
   Между тем девушка слезла с моих рук, и склонилась в изящном реверансе. Я с трудом сдержал желание протереть глаза: вместо маггловской одежды, потрепанной, лишь чуть менее, чем моя, на ней было роскошное платье, в котором не стыдно было бы и на балу у Малфоев появиться.
   - Приветствую, - светло и радостно улыбнулась она. - Как можно было проигнорировать столь вежливое приглашение, да еще с такими щедрыми дарами! - и она почти демонстративно облизнулась.
   Я не сразу сообразил... Мы же уходили... а точнее - "нас вышвырнули" без каких-либо даров. И только уже было открыв рот, я успел спохватиться и сообразил: мы сами, наша кровь и наши жизни и были дарами жаждущей богине. Темной богине.
   - Я рад, что подарок пришелся по вкусу, - улыбнулся Темный лорд. - Прежде, чем мы начнем обсуждать дальнейшее, я хотел бы узнать, нет ли чего-то, чем я, или мои рыцари могли быть полезны Вам?
   - Когда я принимала Ваш подарок, - слегка склонила голову Гицилла... хотя - это ли ее настоящее имя? Впрочем, не все ли равно? - ...я задала обычный вопрос, на который всем, прошедшим до пятого слоя истины, пришлось ответить. И вот, Ваш посланник, единственный из всех, решил не пустить "найденное сокровище" на удовлетворение личных потребностей, но сказал: "отнесу темному лорду, может оставит меня в покое"... - признаться, я задрожал. Такое Темный лорд, о котором мне рассказывал отец, просто не мог воспринять положительно... так что, скорее всего, меня ждет круциатис, если не авада...
   - Умный мальчик, - вместо гнева, или немедленно наказания, немного грустно улыбнулся темный лорд.

   - Умный, - согласилась Гицилла.
   - Увы, но в настоящий момент я не могу "оставить в покое" настолько умненького мальчика, - вздохнул Темный лорд. - Вы соизволите проследовать... - тонкие губы исказила какая-то змеиная улыбка, - ...для более приватного разговора?
   - Разумеется, - кивнула Гицилла, никак не поименовав Темного лорда. Видимо "милордом", то есть - своим сюзереном, она своего собеседника признать отказывалась. Впрочем - не удивительно. Если я правильно понял слова Гициллы, она - богиня какого-то безымянного культа, возможно - века проспавшая в проклятом лабиринте... Ей ли склоняться перед магом, хотя бы и достигшим неких зияющих вершин темной магии?
   - Нотт, Малфой, Руквуд - за мной!
   Отец попытался подняться... но был буквально пригвожден к месту взглядом темного лорда. Пришлось вставать мне. Как ни странно, но взгляд отца, вроде бы - публично униженного, направленный мне в спину, был исполнен скорее гордости.
   - Итак, - спросила Гицилла, устраиваясь сидеть прямо в воздухе, при этом подол ее юбки полностью скрыл от наших взоров ее ножки, - какая нужда заставила того, кто "проник в тайны темный магии так глубоко, как никто до этого", обращаться к помощи темной богини, да еще и не имеющей полноценного доступа на Планы вашей реальности?
   - Мне нужен шторм, - ответил Темный лорд, поглаживая голову огромной змеи, возникшей, казалось бы, из ниоткуда.
   - Вот как? - подняла бровь Гицилла. - Прямо-таки "полноценный шторм"?
   - Полноценный шторм, - твердо ответил Темный лорд. - Меня уже достал консерватизм магов. "Так нельзя", "так никто не делает", "предки терпели и нам велели"... - передразнил он кого-то. Надо отвесить пинка магическому сообществу. Всему сообществу, а не только крохотному островку на краю Европейского полуострова!
   Не достигнув перевеса
   Гибнут обе стороны
   Войны - двигатель прогресса
   Выпускают Псов Войны!
   Слова, которые изрекла Гицилла, показались мне страшными. Значил ли это, что темный лорд уже списал весь Орден Вальпургиевых рыцарей в "неизбежные потери", чтобы только уничтожить противостоящий Орден Феникса?
   - Хорошо, - выдержав небольшую паузу, продолжила Гицилла. - Это даже не потребует дополнительной платы. Только то, что вы и так уже делаете.
   Темный лорд кивнул и начал раздавать указания.
   - Руквуд. Обеспечьте через своих "знакомых" в Отделе тайн поиск "центра Силы", которым воспользовались основатели.
   - Боюсь, - вздохнул Руквуд, - что эти "знакомые" немедленно донесут если не Дамблдору, то его агентам в министерстве...
   - Вот и хорошо, - кивнул Темный лорд. - Если они не знают, где находится источник Основателей - то их осведомленность нам ничем не помешает. А если знают - то, начав собирать силы для защиты ценного артефакта - подскажут, где искать. Малфой. Аналогично, но через знакомых в финансовых и политических кругах, - отец Драко молча кивнул.
   - А... - я запнулся, но все-таки решился продолжать. - А мне что делать?
   - А тебе, как шпиону Рассвета в Ордене Вальпургиевых рыцарей, и Ордена в Рассвете, - я вздрогнул... если Темный лорд еще и шпионом меня считает... - во-первых, следует вступить в этот самый "Рассвет", а во-вторых - донести об услышанном и увиденном как самому Ксеносу Мориону, так и его Темной леди.