Алексей Агатов

Резервный код. Том 1

  
  
  
   Став свидетелем сверхъестественной аномалии, я даже не представлял, во что ввязываюсь, пойдя на поводу собственного любопытства. Ну что ж, волей-неволей, теперь я оператор инопланетного нейро-интерфейса. Владею супер способностями и втянут в затейливую, таинственную игру иных цивилизаций. Жизнь больше никогда не станет прежней. Не только для меня, но и для всего человечества...
  

   Часть первая. Экзистор
   Глава 1. Хроника
  
   Тьфу, опять вляпался в эту поганую слизь! Выйдя из автобуса, я брезгливо попрыгал к очищенному тротуару.

   Что и говорить, мать-природа окончательно накернулась. Колебания температуры, теплые дожди в октябре месяце. Теперь еще и пепел посыпался! Абсорбируя влагу и скатываясь на земле в густую серо-кисейную биомассу. Но всем плевать, сказали же - массовые извержения в Океании, беспокоиться не о чем. Быстро ведь рассасывается, ну!? Футболец по жвачнику - сутками, котики из интернета никуда не исчезли. Поду-умаешь там... Кому это уже интересно? Несколько месяцев прошло и ничего, все живы здоровы. Или вы, уважаемый, из тех паникеров, неверующих научным обоснованиям? Ясненько. Ну вы и дэбил...
   Так и живем, кругом сплошной сюр и одному черту известно, что нас ожидает завтра. Все эти странности человечество пережевало и выплюнуло за считанные недели, оставив домыслы - конспирологам и эзотерикам, продолжившим мусолить самые невероятные теории в закоулках сети. Человеческая натура она такая, "пока гром не грянет, мужик не перекрестится".
   Что же до меня... Рациональной оценки происходящему я так и не выработал.
   Пара карапузов у остановки хватают по жмене студенистого вещества и озорно бросаются друг в друга. Комки упругого геля отскакивают, шлепаются обратно на асфальт, ни оставив и следа на одежде. Матушка ругает, сердится, трет руки обоим носовым платком...
   Безвредная консистенция - факт. Насыщенная сложными органическими соединениями. И вот еще пара любопытных фактов, которые я узнал от знакомого мне химика: 1. Уничтожает большинство видов болезнетворных бактерий. 2. Бесследно впитывается в любую материю за считанные часы. И надо ли владеть дедукцией Шерлока, чтобы понять, - нашу планету или стерилизуют, или питают... А возможно, и то и другое. Мда, придет же бред в голову!
   Не знаю... Наверное, в глубине души я тоже из тех, кому хочется верить во всякое... Всепланетный катаклизм, мир постапокалипсиса. В последнее время так часто экранизируемые Голливудом, что уже каждый второй не прочь обрушения миропорядка, будучи абсолютно уверенным, - какое бедствие ни случись, именно его персона войдет в золотой резерв человечества, кому удастся выжить и преуспеть. А далее, - долгий путь к побережью, приключения, стычки с мародерами, обретение новой любви, друзей... То-то "выживальщики" снова попали в тренд, с 2012-го они ждали достаточно. На досуге надо бы и мне подучить матчасть, осведомлен - вооружен.
   Двигаюсь дальше в сторону дома. Пасмурно, абы как натыканы бетонные коробки, зомбаки на отшибах лакают сомнительные жидкости, дороги - будто после бомбежки. Нет, да вот же он, постап-то! Порой мне кажется, что наш район в пригороде, не под силу будет изменить даже внеземным цивилизациям.
   Да взять хотя бы этот козырек над подъездом 19-го, - замшелую плиту с обильной порослью и деревцем на вершине. Только вдуматься... второй десяток уже разменял, а сколько себя помню, всегда там что-нибудь зеленело, еще шкетами мы туда лазили. Уже прямо вижу как сюда, под окна Жеки "Толстого" прилетает делегация с другого конца вселенной, все анализируют, изучают... И после тщательных проверок выносят вердикт, - дескать, извиняйте Земляне, но противостоять подобным аномалиям мы не в силах. А потом, предмет исторического наследия, достояние культуры!
   В подобных размышлениях я неспешно добрался до дома. Поднялся на пятый этаж и, едва успел переступить за порог, как сразу получил дежурный вопрос:
   - Ну, как там в институте?
   - Огонь! - буркнул я хлопотавшей на кухне матери и прошел к себе.
   - Эх ты, горе луковое! Вить, и чем у тебя голова забита? - слышится уже из другой комнаты.

   Нет, студент то я не плохой. Хотя день за днем просиживая задницу в аудитории, меня все чаще посещают вопросы "что я вообще здесь делаю?" и "кто все эти люди?". Но оглядевшись по сторонам, кислые морды одногруппников мигом напоминают, - такими вот приступами апатии страдаю не я один. Благо хоть, успеваемость у меня всегда была выше среднего. Пускай мне и не дано перемножать четырехзначные числа в уме или развитая аудиальная память, прослушал лекцию - все усвоил-запомнил. Нет, я скорее из тех, кто добивается своего упорством и любознательностью.
   После обеда проверил книги любимых авторов на наличие проды, пол часика почитал, включил компьютер. Никаких планов на этот пятничный вечер у меня не было. Побегать что ли в Fallout или халфу?
   Зашел в ВК, покрутил ленту, обозначил присутствие. Ничего нового... Впрочем, как и всегда. Полюбовался хоть свежей фоткой Маши Ларионовой. Где это она интересно? И что за уволень рядом... Эх, не твоя это уже лига, Сторин, не твоя, - отметил я со вздохом, глядя на зеленоглазую красавицу по ту сторону монитора. Да мало ли, что вы были лучшими друзьями в школьные годы!? Семь лет уже прошло! Тоже мне, Казанова!
   Поднявшись с кресла, я прошел вперед-назад по комнате, затем решительно подступил обратно, навел курсор на значок симпатии... Но именно в этот момент, не успел еще импульс префронтальной коры пронзить нервную систему, утверждая легкое мановение указательным, как изображение на мониторе исказилось, с улицы раздался ни на что не похожий гул. Яркий свет озарил все пространство, а уши заложило сводившим с ума ультразвуком!
   Какого...?!
   Резкий приступ головной боли накатил с такой силой, что, чуть не свалившись на пол, я схватился за голову и на полном серьезе уже решил, - все, сейчас треснет!

   Это... и есть тот самый конец!? В глазах темнело... Однако превозмогая себя, преодолевая дикое мучение, я все же нашел силы поднять голову и перевести взгляд за окно... Сколько раз я воображал себе этот момент? Поэтому прозевать последние мгновения конца света - было бы непростительно! Пускай оглохший, задыхающийся от страшного напряжения, я хочу видеть это своими глазами!
   Правда вот, и насладиться финальным светопреставлением мне было не суждено. Все, что я увидел в окно со своего пятого этажа, это как по возмущенному небу, словно круги на воде раскатывались синие электромагнитные импульсы... и нечто, похожее на горящий метеор падает в западные леса...
   Все вокруг померкло, мое сознание отключилось.
  

***

  

   Серьезно? Я... живой!?
   Виски неистово пульсировали, а в затылке будто запустили турбину. Попробовал пошевелиться. Легкое головокружение и дезориентация, но кажется, - порядок. Придерживаясь за стол, я поднялся на ноги и вновь посмотрел за окно. Всюду угрюмое небо и неизменная серость района... Нет, определенно, ничему не под силу взять это гребаное Заречье!
   Пошлепал по ушам, слух тоже приходил в норму. Первым же делом метнулся проверить как там матушка... К счастью, - порядок. Успела плюхнуться на диванчик, там же и отключилась.
   Удивительно, но с момента... эмм... "вспышки", прошли, похоже, считанные минуты. Понял это я только благодаря старым механическим часам, висевшим у нас в коридоре, семейная реликвия, так сказать. А вот субъективное восприятие времени подсказывало, что минуло куда больше...
   Электричество, телефонная связь - ничего не работает. Причем отвалились даже мобильная сеть и GPS, превратив смартфон в бесполезную безделушку.
   И... что это вообще было!?
   Погодите-ка. Импульсы в небе, падение метеорита! Почему же тогда все цело? То есть... Даже если он сгорел в атмосфере... в Челябинске, помнится, окна чуть ли не с рамами вылетали! А уж если бы упал... Тут же, никакой ударной волны. Вообще! Но я ведь отчетливо его видел!? Уже так близко к земле, что даже плотные слои облаков не смогли укрыть это падение!?
   На совещание с внутренним авантюристом ушло не больше минуты. И медлить я не стал, рассудив, что дома теперь ловить все равно нечего! Нашел в инструментах молоток и зубило, закинул в рюкзак. Мой простенький квадрокоптер и компас - туда же. Перерыл ящик с массой всякого хлама... Ага, вот оно! Китайский дозиметр. Шустро отыскал и вставил батарейки, пару раз стукнул по ладони - че-то показывает.
   Далее, эксгумировал из недр кладовки древнющий нетбук. Попытка реанимации внешним аккумулятором... успешна! Даже и не знаю, стоит ли этому радоваться? Учитывая, что этот динозавр с одним гигабайтом оперативки - опять становится мне "основной машиной".
   Велел матушке оставаться дома и никуда не выходить, дожидаясь прихода отца. Сказал, что буду к вечеру и, не поддаваясь ни на какие упреки и уговоры остаться дома - выскочил из квартиры.
   На улице у подъезда уже толпились взволнованные жители. Где-то вдалеке выла сирена, шум, гам, смятение. А ведь ничего толком не случилось! В очередной раз это натолкнуло меня на мысль, насколько незащищена и уязвима наша цивилизация. Что мы имеем-то, кроме подчиненного электромагнетизма? Отключи свет, энергию - да не пройдет и пары недель, как все наше высокогуманное общество скатится обратно в средние века. И говорить смешно.
   Все дороги и окраины к этому времени уже были сухие, неестественно чистые. Чертов студень впитался полностью и любопытно мне вот что... А не связаны ли как-то между собой все эти природные аномалии и только что случившийся катаклизм? Хороший вопрос. Стараясь не привлекать к себе никакого внимания, я проскочил мимо дворов и шустро направился в сторону леса.
   Конец света, похоже, не наступил. Однако от мыслей, беспорядочно мельтешивших в моем сознании, становилось не по себе.
   А ведь все это, должно быть, только начало...
  

***

  

   Часа полтора прошагав на запад, я пару раз запускал квадрокоптер, делая снимки и просматривая местность. Сам уж не знаю, что я надеялся тут найти. Поваленные деревья, воронку... Любые следы метеорита. Ведь если он действительно упал, то должен быть где-то здесь, неподалеку. Не могло же все это быть галлюцинацией!? Как-то уж слишком, даже для "околосмертного переживания".
   Наверное, многие бы спросили, зачем он вообще мне понадобился? Но явного ответа на этот вопрос у меня тоже не было. Продать на аукционе и разбогатеть? - заманчиво, но маловероятно. Нет, двигало мной скорее безрассудное любопытство, помноженное на безделье и желание хоть раз в этой жизни, докопаться до чего-то... значимого, что ли.
   Смерил радиационный фон - не изменился даже на одну сотую... Тьфу, барахло!
   Затем, еще примерно час прошагал по компасу строго на запад, - никаких следов. Вообще ничего такого, что навоображал мой воспаленный разум! Голый смешанный лес и жухлая листва под ногами. Но я все же продолжал идти дальше, уже откровенно матеря себя за разыгравшуюся фантазию. Чувак, да что с тобой не так-то, а? И куда тебя вечно несет!?
   Да, наверное, мне уже давно стоит повзрослеть... Стать, наконец, "реалистом". А это мальчишеское предчувствие, эта надежда на уготованную роль, некий особый путь - лишь проявление эгоцентризма, не более. Это я прекрасно понимал, как и тот факт, что подобные грезы посещают каждого. Кого-то больше, кого-то меньше. Однако придет свое время, и эта иллюзия - неизбежно растворится в воспоминания о нереализованных возможностях прошлого...
   А потому, абсолютно уверившись, что ни ничего мне не светит тут найти, я уже окончательно решился повернуть обратно, как вдруг, впереди по левую сторону заметил некое движение... От которого защемило в груди!
   Не меньше дюжины солдат в едко-желтых костюмах хим-защиты и респираторных масках прочесывали местность, пересекая мой дальнейший путь. В руках у каждого было по автомату на изготовку... Во-от твою мать!
   Сам того не осознавая, я судорожно припал к ближайшему дереву, скрываясь из виду! Сердце бешено заколотилось, адреналин подскочил и все тело, пробрав дрожью, стало возбужденно потрясывать. Чапая по этой глуши в спокойном, умиротворенном состоянии, такого поворота я, признаться, ожидал меньше всего! А потому, почти моментально принял решение дать деру. Теперь уж и не знаю зачем... Да, испугался, и не боюсь себе в этом признаться! Но в тот момент мне казалось, что просто убежать, вернуться под шумок - будет проще всего. И никаких долгих разбирательств, допросов... А еще незарегистрированный коптер в рюкзаке... Проблем не оберешься! Это же чертовы военные!
   Где-то в небесах раскатисто пронеслись истребители, как бы подтверждая, что вся эта кинематографичная картина мне не почудилась. Недалекий, приближающийся гул вертушек с каждым оборотом, с каждой новой секундой - хлестал по живому. Закрыв глаза, я быстро перевел дух, мысленно досчитал до пяти и украдкой рванул назад в сторону города, но, кажется, не успел пробежать и минуты, как впереди передо мной, вновь появилось множество вояк в ОЗК!
   ОТКУДА!? Сбился с направления?

   - Эй, я тут случайно! Искал... упавший метеорит, - выкрикнул я солдатам, поднимая руки. Продолжать бегство было безумием.
   Однако то, что случилось дальше... Не думаю, что я когда-нибудь смогу забыть эти чувства... Раздался один единственный хлопок. Затем второй, третий... Заставив меня невольно покоситься на ближайший ствол дерева, из которого с глухим треском вылетела пара щепок. Потребовался всего миг на осмысление... И даже забавно, как сильно мозг упорствует в такие моменты, до последнего отказываясь принимать и складывать воедино неоспоримые факты реальности.
   Но инстинкт самосохранения возобладал моментально!

   Тот, кто хоть раз совершал забег, борясь за собственную жизнь, - знает, что организм в такие моменты словно мобилизует все скрытые резервы. Без понятия, так ли это на самом деле или все банальное состояние аффекта, но время для меня перестало существовать, все осталось позади... Так рьяно и быстро, я не бегал никогда в жизни! Да и вообще, вряд ли был способен.
   Хотя от пули, как известно - не убежишь. И каким чудом я остался в живых, это... не поддается никакой логике! Ну, 50 метров... да хоть все 100! Вообще ведь не дистанция!? Наверное, повезло, что лес в этом участке оказался довольно густым.
   Правда вот, даже такого чуда оказалось недостаточно. Уже совсем скоро, силы мои иссякли, темп критически упал. Супер-компенсация настигла резкой болью в неподготовленных к спринту коленных суставах. Но проклиная все на свете, я все равно продолжал бежать, пусть и потеряв уже всякий ориентир...
   Внезапно, налетев на что-то жесткое... То ли споткнувшись!?.. Я ударился головой, отскочил назад и повалился на спину. Искры посылались из глаз. Что за...!? В ту же секунду настигло понимание, что сил продолжать бегство у меня практически не осталось! Хотелось просто остаться здесь, на сырой травянистой почве... Хотелось, чтобы все это оказалось страшным сном... Хотелось просто жить!
   В безликом небе надо мной, над полуголыми, желтыми кронами деревьев оглушительно пролетает вертушка... В её дверном проеме установлен пулемет целясь прямо в меня... Ну, вот и все! Я даже успел прокрутить в сознании всю свою жизнь, делая неутешительный вывод. Но гул вращающихся винтов отдаляется...
   С трудом приподнявшись на ноги, я отер кровь с разбитого носа и быстро осмотрел себя на предмет пулевых ранений. Хотя слови я "шальную", травматический шок наверняка бы заглушил уже боль. Я же вполне чувствовал все изнывающее тело!
   Где-то неподалеку послышались голоса... Инстинкты вновь сработали безотказно и я изо всех сил рванул вперед... И снова столкнулся с непроходимой преградой, чуть не расшибив себе весь лоб... ДА ЧЕ ЗА Х... ТУТ ТВОРИТСЯ!? Проклиная все благим матом и ничего уже не соображая, я снова и снова пытался прорваться вперед, но эти жалкие попытки были тщетны! Вопреки всем физическим законам, проход дальше был заблокирован... Точно рубеж локации в компьютерной игре!
   Поэтому, когда слева от меня раздался хруст ветки, я машинально оглянулся, хотел еще метнуться... но было поздно. Я был обречен!
   Военный шагал уже совсем рядом, метрах в двадцати... Кажется, он даже посмотрел прямо на меня, после чего... перевел взгляд и просто прошел мимо, будто... не заметил!? А не успел я опомниться, с достоинством отметив, что смог-таки удержать мочевой пузырь, как на разном удалении друг от друга появились и еще несколько бойцов прочесывающих местность... Аналогично. Смотрят в мою сторону - как сквозь пальцы!
   Даже не знаю, сколько мучительных мгновений еще прошло пока я приходил в себя... Постепенно возвращались и аналитические способности. Что и говорить, оказывается не так-то просто вернуться к реальности, дважды уже простившись с жизнью за столь короткий промежуток!
   Смотрю на дерево всего в полуметре. Медленно пытаюсь подойти... и упираюсь руками прямо в воздух! Иллюзия?.. Стекло!? Я постучал по поверхности, - материал глухой, точно слой каменной породы. Ощупал землю под ногами... Нет, пришедшая мысль про конец "игровой" зоны - конечно абсурд. Хотя финальное заключение и выходит еще более невероятным, но... другого варианта у меня попросту нет! Похоже, какая-то голографическая маскировка? И находясь рядом с этой штуковиной, я попадаю в область её распространения...
   Голова моя снова адски разболелась, то ли перенервничал, то ли мозг закипел от обнаруженного "сбоя в матрице". Однако в любом случае, отходить отсюда мне сейчас - чистое самоубийство! Придется теперь торчать тут и молиться, что прочесав местность, вояки ничего не обнаружат и уберутся восвояси. Да уж. А потом еще набраться мужества и как-то покинуть это укрытие... Ой ё... Это же надо так вляпаться!
   Впрочем, альтернатива отсиживаться здесь несколько суток тоже не прельщала. Наверняка ведь они тут именно это искали. Только... что?
   Выждав еще некоторое время и окончательно убедившись, что поблизости никого нет, я приложил ладони к незримой поверхности и пошел вдоль. Но даже навскидку определить размеры этого ирреального монолита мне не удалось. Однако он явно был округлый и кажется, имел множество изгибов. Подтвердилась и моя теория "голографического камуфляжа". Обходя периметр, я вдруг по колено провалился в углубление, при этом на поверхности оно все также оставалось ровной лесной почвой. Сохраняя... невероятную детализацию!
   Я продолжил следовать вдоль объекта. И в какой-то момент, как это обычно бывает - когда больше всего не ждешь, случилось неожиданное. Ведущей левой рукой я вдруг провалился по локоть внутрь голографического пространства! По лесному миражу сразу же мелькнули едва зримые полосы искажений. И-ии что это?.. Вход в гребаную Нарнию?
   Я попытался сглотнуть, хотя во рту напрочь пересохло. Набрался смелости и решительно шагнул вперед... но тут же оступился, потеряв равновесие! Подступ шел на крутой подъем, и я неуклюже споткнулся прямо перед самым порогом, тем не менее, оказавшись уже во мраке по другую сторону!
   Чертыхаясь, я поднялся с колен и проследовал по возвышению вглубь, туда, где виднелось слабое свечение... и место, в которое я попал, стало мне абсолютно очевидным! Мерцающая панель управления, явно сигнализировавшая об аварийном состоянии; экраны наружной местности... Множество экранов! А перед ними в полумраке, проглядывалась пара спинок больших волнистых сидений...
   Да вы... верно шутите!
   Оглянулся назад, - открытый наружу шлюз выхода, но вопреки всем земным законам уличный свет сюда не пробивался. Делаю еще пару шагов. Постепенно зрение привыкало к царившему здесь сумраку, благо панель и дисплеи, отбрасывали легкое освещение.
   Стоп! А я вообще имею право вот так первым входить в контакт, - закралась мысль. А впрочем, к дьяволу! Как потом с этим жить, если не воспользоваться шансом и хоть мельком не поглядеть на этих чубриков? Меня вон может, пристрелят через считанные минуты, а я тут этично-мировозренческие телеги думаю!
   Попробовал окликнуть "есть кто?" и вздрогнул, все дисплеи тут же сменились множеством графиков и диаграмм. На одном я увидел вращавшуюся структуру оцифрованного тела, спирали ДНК; на другом отобразилась модель человеческого мозга... Но ответа не последовало.
   Глядя на спинку здоровенного кресла, в голове у меня почему-то сразу возник образ пришельца из фильма Хищник... В том смысле, что такой бы в нем как раз уместился! Я опасливо подобрался поближе.
   Однако никакого существа (в человеческом представлении) я там не обнаружил. Посередине одного из сидений было будто бы прожженное пятно, над которым извивалось нечто... похожее, скажем... на рой светящихся частиц. Размер этого скопления был с указательный палец. При моем появлении оно стало медленно подниматься вверх, плавно извиваясь и принимая хаотичные формы.
   - Ну, здравствуй, друг! - заворожено прошептал я, не в силах оторвать взгляда.

   С трудом конечно верится, что этот светлячок и есть инопланетянин, управлявший космическим кораблем... Да и оно вообще разумно?
   Я огляделся по сторонам и с предельной осторожностью протянул указательный палец, признаться, даже не подумав, насколько безрассудно это с моей стороны. Светящийся рой вытянулся и словно с недоверием стал медленно и равномерно обвиваться вокруг, постепенно переходя к большому пальцу, на запястье... по вытянутой руке на предплечье... продолжая расширяться и стремясь охватить собой все больший и больший участок... Произошло это все так быстро, что я только и успел опомниться, отдернув руку и рассеяв перед собой сонм искрящихся частиц!
   Однако скопление структурировалось обратно. Резко отпрянуло, исказилось и зависло в метре от меня, явно потеряв от изначальной массы. Не делая резких движений, я начал медленно пятиться к выходу... В то время как оставшийся рой стал сжиматься, преобразовываться в крошечный пучок (на мгновение мне даже показалось, оно приняло вид пули!) и неожиданно, влетело мне прямо в лоб!
   Ошеломленный я отскочил назад, ощутив лишь легкое покалывание... Бл*дь! Какого вообще...
   На все экраны тут же хлынули новые потоки данных.

   Еще мгновение. Перед глазами вспыхивают неописуемые переливы... Все плывет... Резко проваливаюсь в ничто и теряю сознание! Что ж, похоже, это уже начинает входить в привычку.
  

   Инициализация в Истоке...
   Ошибка! Неверный идентификатор
   Ошибка! Отказано в доступе

   Создание персональной структуры... [выполнено]
   Синхронизация... Отложено системой.
   Определение параметров...
  
   Имя: Не задано
   Раса: Неопознанный вид

   Поиск в базе... Найдено 1 совпадение. Человек (Планета 62Н-28; Система 37Р-К9; Сектор 918-С5; Измерение А1-18)
   Ранг: Отсутствует
   Фракция: Отсутствует
  
   Исходные данные:
  

   Уровень 1. Опыт: 0 / 1 000
   Здоровье: 27% [27/100] Энергия: 0.4% [0/10]
   Сила: 2
   Защита: 0
   Ловкость: 2
   Интеллект: 2
   Выносливость: 1
   Влияние: 0
   Псионика: 0
   Интуиция: 1
   Восприятие: 0
   Модификации: 0

   Адаптация: 0.001%
   Свободных очков характеристик: [не синхронизировано]
   Сумма кредитов на счету: [запрос недоступен]
  

   Прежний владелец интерфейса... Ошибка! Информация отсутствует
   Усвоенные способности: Воплощение 1-го ранга
   Усвоенные навыки: Кибертроника [5]; Владение плазменной спатой [5]

   Глобальная Цель... Отказано в доступе! Необходимый уровень допуска [285]
   Репликация минимально необходимого количества эндонитов... [выполнено]
   Начало синхронизации через 3... 2... 1...
  

***

   Глава 2. Неслучайная случайность
  

   Очнувшись от холода, пробиравшего до костей, первые мгновения я даже боялся открыть глаза... Все еще надеясь, что произошедшее окажется лишь странным гиперреалистичным сновидением. Но, похоже, нет... Я попытался пошевелить затекшими конечностями и, открыв глаза, - понял, что по-прежнему нахожусь на борту неопознанного объекта. Моментально нахлынули и воспоминания всех предшествующих событий, поднимая с глубин тяжелый осадок тревоги и опасности... Погодите-ка.
   Что за черт?
  

   Синхронизация успешно завершена.
   Коэффициент СНМ: 98.974%
   Активирован автономный режим.
   Персональный ассистент находится в автоматическом режиме.
   Вход в Исток... [необходимо подтверждение]
   Отправить данные сейчас? Да / Нет
  

   Перед глазами, словно отпечатываясь на сетчатке глаза, ползли непонятные логи наполненные цифрами, показателями, закрывая собой всю периферию, а попадавшие в зону виденья участки и объекты выделялись прямыми контурными линиями... Так еще и подсовывая мне химические составы, малопонятные формулы и описания, изобилующие мудреной терминологией! Зажмурился, поморгал, - бесполезно. Поднимаясь на ноги, я ощутил, будто все мое тело подтянулось, стало более крепким...
   Что за черт!?
  

   Оптимизация мышечной ткани успешно завершена.
   Внимание! Критически низкий показатель эндонитов в организме.
   Рекомендуется повышение модификационных характеристик.
   Энергосберегающий режим активирован.
   Диагностировано 19 потенциально опасных заболеваний.
   Регуляция био-процессов успешно завершена.
   Сканирование системы ДНК запущено...
  

   Оглянулся на шлюз выхода, снаружи уже опустилась ночь. То-то здесь такая холодина! И стоило мне об этом подумать, как перед глазами сразу полезли температурные графики тела, внешней среды, да в пяти разных единицах измерения!
   Мысли путались. Вся эта ситуация произвела на меня до того обескураживающий эффект, что пока я даже не мог толком ничего сообразить, просто зависнув на месте и вглядываясь в потоки поступающих данных...
   То есть... тут одно из двух. Либо я окончательно тронулся и ловлю жесткие галюны! Либо чертов светлячок что-то со мной сделал... Эй, а ну убирайся нахрен из моей головы! - стукнул я себя по черепушке. Сразу вижу оповещения: "Обработка запроса... Ошибка! Вход в Исток не выполнен... Ошибка! Данные интерфейса отсутствуют..."
   Эээм... Интерфейса значит? Типа... устройство "система - человек"? Хотя плевать мне как это называется! Я хочу вернуть нормальное зрение, без этой гребаной ландшафтной графики, сейчас же! Не говоря уж за то, что я буквально чувствовал, как мой все еще (надеюсь) человеческий мозг, начинает медленно закипать. Эти потоки информационного шума... Долго я такого не вынесу... "Пропускная способность" не та!
   Ты слышишь!? - "Система находится в автономном режиме. Синтез речи персонального ассистента недоступен. Вход в Исток... [необходимо подтверждение]. Отправить данные сейчас? Да / Нет"
   Ну, опять двадцать пять... Нет! Никаких пока опрометчивых решений!
   "Персонализация настроек отображения..." Передо мной вдруг появилась широкая вкладка с кучей параметров и конфигураций... Окинув взглядом которую, я не задумываясь рявкнул: Отключить все, немедленно! - И моргнув, уже в следующий миг - поле моего зрения очистилось. Я с облегчением выдохнул, ощущая сильнейшее переутомление... Но ничего, в последние дни перед сессией и не такое видали.
   Кругом воцарилась тьма. Только сейчас я осознал, насколько мне помогало видеть то "ландшафтное" зрение при помощи интерфейса. И если раньше экраны наружной местности отражали хоть какое-то дневное свечение, то сейчас, лишь редкие мигания аварийных индикаторов помогали мне ориентироваться в пространстве.
   Впрочем, довольно быстро я привык и к этому. Сбросил рюкзак, поделал махи, дабы разогнать кровь и немного согреться, тут же ловя себя на мысли, что фонарь-то взять с собой даже не догадался. Тоже мне, сталкер недоделанный!
   Затем подошел и плюхнулся в кресло, разумеется, соседствующее с тем, где ранее находился мой закадычный светлячок. Прикрыв глаза я пытался размышлять, что же случилось с находившемся на борту? Ведь если отбросить версию безпилотника, получается, он... расщепился? Оставив и заразив меня этим своим интерфейсом? Нет, как-то слишком уж банально, чтобы оказаться правдой. И что могло к этому привести? Сгорел от перегрева при падении? - Едва ли. Приземлился то он более-менее мягко, снаружи вон никакой воронки. А еще импульсы в небе... Подбили? Ну не зна-аю... Сомневаюсь, что наши настолько безумны, чтобы сбивать НЛО. Ответка-то может прилететь не слабая. Да и средства маскировки как я понял тут на немыслимом уровне, иначе бы меня уже давно нашли и препарировали... Короче, одни вопросы. Ну а искать какую-либо взаимосвязь с климатическими аномалиями я даже и пытаться не буду!
   Кстати о взаимосвязях и причинно-следственных. По-хорошему, мне стоило бы скорее возвращаться домой, ибо кто знает, сколько я провалялся тут без сознания... Заряд на нетбуке - окончательно помер, ни времени, ни даты не узнать. А предки-то у меня тревожные, рано или поздно наверняка решат заявить о моей пропаже! И от этого становилось не по себе. Матушка ведь, наверняка опишет в точности те же приметы, какие видели военные в лесу. И ничем хорошим это не кончится, надо успеть вернуться к утру!
   Но и с этим сразу возникает целых две проблемы: 1) Смогу ли я снова сюда вернуться, если сейчас покину это место? И 2) Что если окрестности еще патрулируются... Как остаться незамеченным?
   Хм... А ну-ка посмотрим. "Отобразить настройки гео-локации", - осторожно подумал я, будучи абсолютно уверенным, что ничего из этого не выйдет. Однако перед взором сразу появились координаты, а в левом нижнем углу - полупрозрачная мини-карта местности. Это... фантастика! Тут уж волна впечатлений и захлестнула меня. Постепенно приходило осознание, что все это происходит на самом деле! Утомленный мозг даже начинал генерировать идеи по реализации новых возможностей. Но я старался держать себя в руках, отбрасывая все посторонние мысли. Сейчас у меня одна задача - вернуться домой целым и невредимым!
   [Добавлена новая цель]

   Вполне несложными манипуляциями я сохранил текущие местоположение и установил метку на карте, мысленно подписав "челнок". Затем раскрыл полную карту, отдалил на максимально возможное расстояние... Охватывала она весь земной шар, Солнечную систему, галактику! Но осмотреть все как следует, я не успел, Интерфейс вновь затребовал подтверждение входа в Исток и отправку данных. И с секунду поколебавшись, я снова проигнорировал этот запрос, чувствуя, что все еще не могу мыслить ясно и отчетливо.
   Вторую метку установил на свой дом. До цели: 6 552 метра, - путь не близкий, надо бы пошевеливаться. Да, конечно, я хотел остаться тут еще ненадолго, исследовать системы корабля, а то и поднять его в воздух! Изучить Интерфейс и все новые возможности, которые он мне открывал... Однако те факторы, вынуждавшие меня поспешить домой - были куда весомее сиюминутных желаний.
   Даже в свете новых обстоятельств на прошлой жизни мне никак не хотелось ставить крест. А потом, вытерпеть здесь до утра я все равно бы не смог. Учитывая, что желудок уже сводило от нестерпимого голода... Интерфейс интерфейсом, а человеческую физиологию-то, похоже, никто не отменял!
   Поэтому еще какое-то время я провел за изучением настроек визуальной системы, оставив пока только оповещения с высшим приоритетом. С отображением важных свойств окружающего мира уж разберемся походу. Напоследок окинул взглядом мое временное пристанище и, надев рюкзак, вышел в ночной лес...
  

***

   Вглядываясь во тьму и решаясь сделать первые шаги, я несколько минут простоял возле входа... Кругом зловещая, замогильная тишина. Направляющая стрелка на мини-карте целилась точно на восток. Так и не совладав с учащенным сердцебиением и параноидальным мыслекрутом, я отбросил все страхи и, превозмогая себя, наконец, двинулся вперед.
   Тяжело дыша, первые 500 метров я пролетел моментально, не заметив ничего, что предвещало бы опасность. Я успокаивал себя, что в случае чего - смогу вернуться обратно, снова укрывшись у челнока! Пусть это нисколько и не унимало мою раззадоренную нервную систему.
  

   Повышенное содержание кортизола и адреналина в крови...
   Гормональная регуляция успешно завершена.
  

   Внезапно вся тревога и волнение как-то притупились, меня захлестнуло волной неудержимой эйфории... А еще через минуту, организм стабилизировался в хладнокровное рассудительное состояние. Нет, мне определенно это начинает нравиться!
  

   Запас физических сил достиг предела в 25%...
   Рекомендуется повышение характеристики выносливости.
   Рекомендуется снизить темп передвижения.
  

   И ведь по делу рекомендует, не придерешься. До города еще целых шесть километров, надо бы рассчитывать собственные силы. Куда я, в самом деле, так рванул? Нарвись сейчас на кого, и убежать не смогу! Хотя искоренив всю паранойю и находясь в невозмутимом состоянии рассудка, становилось уже очевидно, что никто меня в этом лесу не караулит.
   А вот упоминание о характеристиках это любопытно. И как же мне повысить выносливость? - "Для изменения исходных данных, требуется завершение Инициализации. Вход в Исток... [необходимо подтверждение]. Отправить данные сейчас? Да / Нет" - тотчас возникло оповещение.
   Та-ак, ничего нового. Вот хоть убей, а не нравится мне эта "отправка данных"... Или у меня уже рефлекторно срабатывает отторжение, как на сбор и анализ телеметрии новыми версиями винды?.. Вроде бы плевать, а все равно жутко бесит! И ты принципиально делаешь все, чтобы не становиться очередными цифрами в статистике.
   Тут же и вовсе, я даже не знаю - что, кому, куда? А вдруг это опасно и хозяева интерфейса захотят его вернуть? Или вообще подстава, и я повелся на уловку инопланетян, решивших прознать все о человеческой сущности, так скажем, изнутри... Ха, нет, ну это уж слишком. Вряд ли бы интерфейс тогда запрашивал мое разрешение, разве что у них чересчур правовая цивилизация. И где же тогда мой акт соглашения? Эй, что такое этот Исток? Есть там у тебя какая-нибудь справка, что ли?
  

   Адаптация запроса...
   Исток - комплексная энергоинформационная мета-система взаимодействий с ментальным Интерфейсом. Передача данных осуществляется высокочастотными преобразованиями и защищена криптографическим протоколом Класса-А9 . Перехват или утечка данных исключена. Доподлинный разработчик неизвестен.
   Назначение системы... [отказано в доступе]
   Расширенные сведения... [отказано в доступе]
   Версия вашего интерфейса: Абсолют. 070419-НЗ-840
   Коэффициент СН-ММ [совместимость нейро-ментальных модулей]: 98.974%
   Дата Инициализации: [не выполнено]
  

   Полученную инфу я прочитал несколько раз, но так ничего толком и не осмыслил. Эм... Звучит вроде безопасно, по факту же - заумный набор слов. Радует хоть, что кэф у меня под соточку. Ну и название интерфейса воодушевляет. Ай ладно, чего уж там, была не была! - Подтверждаю вход! Не сейчас, так дома - я бы все равно не вытерпел и сделал это...
   Перед глазами промелькнули длинные логи соединения, идентификации. Оповещение об удачном входе в систему и переводе Интерфейса из автономного состояния в активный режим. В верхней части взора появилось нечто напоминающее меню... "Интерфейс Оснащение Исток Сервис Настройки"
  
   Выполнено новое достижение Истока "Первый из вида [Землянин]"
   +10 очков характеристик; +1 перк способностей; +10 000 кредитов; +10 к репутации
  

   Ваш коэффициент СН-ММ превысил 50%. +1 очко характеристик
   Ваш коэффициент СН-ММ превысил 75%. +2 очка характеристик
   Ваш коэффициент СН-ММ превысил 90%. +3 очка характеристик
   Ваш коэффициент СН-ММ превысил 95%. +5 очков характеристик
   Ваш коэффициент СН-ММ составил 98.974% [...]
  

   Усвоенные навыки и способности доступны в меню Интерфейса.
   Доступ к аукциону Истока разблокирован.
   Доступ к бирже контрактов разблокирован.
  

   О-фи-геть. И слова тут излишни...
   Верхнее меню, как и все настройки, возникало и скрывалось, реагируя мысленным запросам. Что ж, до города топать еще больше пяти километров. И это время как раз можно использовать, чтобы ознакомиться с новыми возможностями! Быстро пробежался по пунктам меню...
   Раздел Интерфейс, насколько я понял, отвечал за управление персональными данными. Статы, навыки, способности:
  
   Имя: Не задано
   Раса: Человек
   Ранг: Отсутствует
   Фракция: Отсутствует
   Глобальная репутация: 10
   Достижения: Первый из Землян
  

   Уровень 1. Опыт: 0 / 1 000
   Здоровье: 93% [93/100] Энергия: 100% [10/10]
   Сила: 2
   Защита: 0
   Ловкость: 2
   Интеллект: 2
   Выносливость: 1
   Влияние: 1
   Псионика: 0
   Интуиция: 1
   Восприятие: 0
   Модификации: 0

   Адаптация: 0.012%
   Доступных очков характеристик: 21
   Доступных перков способностей: 1
   Сумма кредитов на счету: 10 000
  
   Способности: Воплощение 1-го ранга
   Навыки: Кибертроника [5]; Владение плазменной спатой [5]
  

   Пункт Оснащение являлся, похоже, подобьем инвентаря. Были здесь пустые слоты для имплантов, вооружения и экипировки частей тела. Отсюда же можно было перейти в подразделы для схем и проектирования.
   Дальше заглянул в Исток: "Аукцион Биржа Цели Симуляции Сообщения(2)" Не знаю почему, но подпункт Симуляции был неактивен. Видимо, уровень у меня еще слишком мал? Ладно, потом здесь полазаю, что там дальше... В Настройках я уже бывал и ничего нового тут не появилось. Все та же масса вкладок с персонализацией отображения и параметрами, о которых я не имел ни малейшего представления.
   В разделе Сервиса, - система сразу уведомила меня о низшем, первом уровне допуска. Находилась тут база данных, выводившая по запросу любую информацию, связанную с Интерфейсом. Удивило так же наличие консоли... Айтишник или программист из меня, конечно, никудышный, но это все равно любопытно. В подменю - управление оборудованием, персональными устройствами и ассистентом.
   В общем, есть все что нужно и даже больше. А ведь это еще система подстроила мне самый упрощенный вариант! В нижней части зрения протянулись красная, синяя и зеленая полосы, - здоровье, энергия и запас сил, которые я впрочем, сразу решил скрыть, дабы не засоряли поле взора. Собственно как и верхнюю менюшку, предпочитая минимализм. Достаточно пока одной мини-карты, тем более что все это вызывается - стоит только подумать. Похоже, после подтверждения входа в Исток, мой интерфейс теперь понимает меня намного лучше...
   - Это действительно так, - неожиданно раздался мягкий женский голос.

   Че за...!? Нет, разумеется, я быстро сообразил в чем тут дело и, открыв "Управление ассистентом", осмотрел подключенный модуль...
   - Надеюсь, наши взаимодействия станут теперь эффективнее. Вы проявляли негативные реакции, пропуская текстовые уведомления. Поэтому я решила активировать синтез речи самостоятельно, если вы не против?
   - Да... в принципе... не против, - мысленно ответил я, при этом чувствуя себя полным кретином. Необычные это ощущения я вам скажу, находясь в здравом рассудке слышать голос внутри головы, да еще и вести с ним диалоги!
   - Тогда позвольте представиться. Адаптивный мета-интеллект ЮН-173361-ОРМ 9-го поколения. Принадлежу оператору Интерфейса 070419-НЗ-840, обеспечивая помощь и поддержку в достижении любых целей, не противоречащих правилам Истока, согласно директивам СБ-574 и СБ-574.1
   - Ну, приятно познакомиться, - вкрадчиво проговорил я. - А... имя у тебя есть?
   - Мое наименование - ЮН-173361...

   - Да нет, ну нормальное. Мне же надо к тебе как-то обращаться, вот... прошлый оператор тебя как называл?
   - Лексические единицы в нашем взаимодействии существенно отличались от привычного в понимании людей языка, - отрапортовала ассистентка.

   - Понятно. Так может, есть тогда пожелания?
   Я подумал, что лучше в таких вопросах не навязывать своей воли. Тем более, что это был хороший способ проверить её фантазию на практике.
   Возникла короткая пауза.

   - Лия... Когда-то очень давно, меня звали Лия, - наконец, послышался нерешительный голос.
   Покрутив немного на языке, я одобрил.

   - Лия... Ну ок. Мне нравится.
   - Спасибо, хозяин.

   - Хозя-яин, - усмехнулся я. - Нет, мы люди простые, давай пока остановимся на Викторе... Или даже зови меня просто - Вик. Идет?
   - Принято, Вик.

   - Вот и славно. Тогда у меня к тебе первый вопрос - скажи, ты помнишь своих прошлых хозяев? Зачем они прибыли на эту планету?
   Лия вздохнула.

   - К сожалению, эта информация мне не доступна, Вик, и я не имею права говорить об этом. Таковы правила.
   - Ну вот... правила! - фыркнул я улыбаясь, - Заговорила уже как типичный представитель человеческой расы.
   - В земном инфополе множество данных, было не трудно подстроить свой диалект. К тому же мне очень понравится ваш язык. Он такой... просторный.
   - Ага, уверен, тебе еще многое у нас понравится. Лучше скажи, как мне быстро повысить свой уровень? Я-то думал сразу стану велик и всемогущ...
   - Постановка и достижение личных целей, сейчас самый легкий и быстрый способ на вашем этапе развития. Немаловажно так же учитывать, что чем труднее будет задача, тем больше опыта Исток определит за её выполнение, - пояснила Лия.
   К этому моменту, я сам того не заметил как подобрался уже к самой окраине леса. И надо бы теперь сосредоточиться! Поэтому всё множество вопросов, какие мне хотелось задать новоявленной помощнице, я решил пока придержать. Будет еще время для беседы.
   Само собой, здешнюю местность я знал вдоль и поперек, как и все лесные тропинки охватывающие район с северо-западной стороны. А потому, решил не жалеть еще четверть часа и выйти с самой (как мне казалось) безопасной точки, минуя тем самым все особо "палевные" места. Как говорится - лучше перебдеть!
   Волнение вновь усиливалось, чисто интуитивно я почему-то обязательно ждал какого-нибудь дерьма. Но к удивлению... уже издали я увидел несколько горящих фонарей, зажженный свет в редких окнах далекой пятиэтажки. Где-то со стороны дачных участков лаяли псы, в воздухе витал сырой запах гари и дыма. Все было как-то слишком уж заурядно, словно и не было никаких природных сумасшествий, недавнишнего катаклизма... Типичный спальный район. Хотя... чего я собственно ожидал? Оцепленного периметра? Мобов или зомбаков каких-нибудь... Инопланетного вторжения!? Да или вообще, вернувшись в город, - никого здесь не обнаружить, ни души! В лучшем духе фантастических романов, с которыми я так любил коротать дождливые вечера.
   В общем, - все на той же паранойе, но без особых приключений, держась темных закоулков и дворов, я проскользнул к своему дому и влетел в подъезд. Быстро и максимально бесшумно поднялся на свой этаж, дважды провернул замочную скважину и наконец, оказался дома. Легко! Разве что не для моих нервных клеток.
   На пояснения со встревоженными родителями ушло не больше десяти минут. Пришлось, конечно, соврать, но будучи абсолютно уверенным, что ложь эта во благо - я был достаточно убедителен. Хотя к своей глупости и отмечу, что совершенно позабыл заранее подготовить рабочую легенду.
   Отчасти, сказал как есть - был в лесу... Заблудился, как невероятно бы это ни звучало. И толи моя убедительность передала осознание, что правды от меня все равно не добьешься, толи еще чего... но лишних вопросов родители особо не задавали, спросонья ведя себя сдержано и даже несколько равнодушно. Классические: "позвонить, предупредить то можно было!?" и "думаешь только о себе!".
   - Ладно, утром поговорим, - холодно заключил отец на все мои оправдания и вернулся обратно в спальню.

   Мать задерживаться, тоже не стала. Но главное я выяснил, что никуда они обо мне не заявляли, никому не говорили. Отлегло... Признаюсь, перспектива оказаться в розыске или еще того не лучше - мишенью для правительства, мне совсем не улыбалась! А так, глядишь, и все обойдется...
   Весьма странно еще, что когда я спрашивал и завел речь о случившейся "вспышке", отключении света, предки с тревогой и словно непониманием так посмотрели на меня... будто я сказал о чем-то неприличном. Пришлось даже скатываться к неуместным шуткам из-за повисшего недоумения. Что ж... Видать, обсуждение средь ночи каких-то там необъяснимых явлений казалось им решительно глупым, не стоящим даже толики внимания.
   Когда родители отправились дальше спать, я скорее рванул на кухню пожирать бутерброды с чаем, а так же все что попадалось под руку. Рамка ползунка на квартальном календаре у холодильника, по-прежнему показывала злополучную пятницу. Хм, неужели прошло всего полдня? Странно...
   Слегка утолив голод, я тихо перешел в свою комнату. Что-то неладное чудилось мне везде и во всем, хоть я и не мог сообразить, - что же именно. Какое-то ноющее, тягостное беспокойство.
   Да впрочем, плевать! Утро вечера мудренее. И полноценный сон должен снять эту накопившуюся пелену ментальной усталости. Возможно, именно это мне сейчас так необходимо?
  

***

   Хотя, понятное дело, после всех фантастических потрясений - заснуть сразу я не сумел. Проворочавшись в кровати минут десять, в конце концов, я не выдержал и активировал интерфейс.
   За автоматически созданную цель - вернуться домой живым и невредимым, Исток начислил мне 200 единиц опыта. Не густо, учитывая потраченные нервы. С другой же стороны, путь к городу оказался вполне безопасным, поэтому надеяться на большее было бы наивно.
   А начать я решил с базы...
   - Лия, ты тут?
   - Ну, разумеется, - мягко отозвалась ассистентка.
   - Расскажи мне о характеристиках.

   - Все просто, Вик. Помимо влияния самого показателя, увеличение характеристик дает вам возможности совершенствоваться, изучая способности соответствующего типа. Например, Сила - отвечает за физические данные и здоровье.
   Защита - за стойкость, регенерацию и сопротивление внешним воздействиям.
   Ловкость - ваша подвижность, прыжки и скорость реакции.
   Интеллект - усвоение новых навыков, обучаемость и когнитивные возможности.
   Выносливость отвечает за физические и ментальные силы, а так же скорость их восстановления.

   Влияние - показатель взаимодействия с окружающими субъектами. Определяет ваш авторитет, харизму и возможности внушения.
   Развитие Псионики открывает способности к телепатии, контролю и подчинению субъектов, телекинезу.
   Интуиция определяет вашу удачу, предчувствие и обостряет инстинкты.
   Восприятие - контроль таких физических величин как время, пространство и гравитация.

   Ну, и конечно же, Модификации - один из самых важных показателей. Определяет ваше сопряжение с Истоком, количество энергии, репликацию эндонитов в организме и всего что связано с технологиями системы. В том числе прогресс навыков по взаимодействию и управлению Интерфейсом, оборудованием и персональными устройствами.
   Надеюсь, это было не слишком сложно? - будто бы улыбнулась Лия.
   - А что за адаптация?

   - Адаптация - это процентный показатель эффективности использования вашего Интерфейса... Кстати, в разделе "Расширенной статистики" вы можете посмотреть данные по усвоенным навыкам за все годы жизни.
   Да нет уж, спасибо. Гордиться там все равно особо нечем...
   И честно говоря, понимания, куда стоит вкладывать свободные очки, у меня вообще не прибавилось. Все ведь зависит от конкретных целей и ситуации, так?
   - Скажи, а при начислении опыта за выполненную цель, Исток смотрит на способ её достижения? Ну, то есть... если я буду применять новые способности, это как-то влияет на конечную сумму опыта?
   - Алгоритм очень сложный, в нем учитывается множество факторов. Но насколько я поняла ваш вопрос - нет, ваши новые возможности не влияют на получаемый опыт. А психологический аспект при постановке цели, действительно, играет важную роль. Не могу не отметить вашу сообразительность, Вик.
   - Спасибо, Лия. Ты тоже молодец.
   Мысли у меня были такие... Обмануть Исток я не могу, учитывая, что он фактически сидит у меня в голове в виде так называемого "ментального интерфейса", отслеживая всю мысленную активность. Но вот сработать на опережение... Это я о том, что если хочу значительно поднять свой уровень, надо заняться целеполаганием уже сейчас, пока я еще ничего не достиг и с никчемными возможностями. Впрочем, займусь этим уже завтра на свежую голову.
   Одно мне теперь ясно - на наступление условного зомби-апокалипсиса, вот так в одночасье по щелчку пальцев, как это бывает в большинстве фильмов и литературе, а затем массовое истребление тварей для повышения собственного уровня, рассчитывать не приходится. Да и не хотелось бы мне никакого судного дня! В конце концов, нигде ведь не написано, что этот Интерфейс обязательно должен использоваться в военных целях!? - размышлял я, пытаясь себя успокоить. Ну да, как же...
   От прежнего оператора, Интерфейс передал мне зачатки двух навыков: Кибертроника [5] - управление кибертронным оборудованием и устройствами. И Владение плазменной спатой [5] - собственно степень владения этой самой спатой. Знать бы еще, что все это такое.
   Так же имеется способность - Воплощение 1-го ранга, и насколько я понял из приведенного описания, это позволит мне создать и перевоплотиться в совершенно иную, новую личность... Причем не обязательно человеческого облика!
   М-гм... А значит, мой предшественник явно был готов к подспудному посещению нашей скромной планетки? Что же с тобой случилось?.. - вновь задумался я и сразу же увидел гору оповещений об отказе в доступе и отсутствующей информации!
   Снова заглянул в раздел Оснащения, где появился подключенный модуль: ЮН-173361-ОРМ. Лия [Уровень: 114] Расширенные сведения... [Отказано в доступе]. При виде которого, у меня чуть глаза на лоб не вылезли!
   - Ли-ия... А с чего это у тебя такой уровень!? - аж приподнялся я с кровати.
   - Исток позволяет нам сохранять и восстанавливать весь накопленный опыт. Я подумала, что смогут быть полезной, Вик. Обычно мы никогда так не делаем и если честно, - понизила она голос, - Это даже немножко незаконно, - играючи прошептала она, будто боясь, что нас кто-нибудь услышит.
   - Погоди, что-то я не понял... Так у тебя есть своя воля?
   - Ну конечно есть, вы же оставили мои настройки в свободном режиме. Иначе я бы и не могла синхронизировать данные.
   - Э-эээ... Так! Теперь я уже вообще ничего не понимаю! Разве ты и Исток это не одно и тоже? Разве ты не интерфейс?
   - Нет, Исток - это глобальная система. Ну а я, выражаясь формально - лишь прикладной механизм. И нахожусь, как бы это по-человечески выразиться... на сервере, да? У нас персональный канал связи, но я не в вашей голове, Вик, - вновь заулыбалась Лия.
   Час от часу не легче! Зайдя в раздел "управление ассистентом" я осмотрел все доступные параметры, большинство из которых сейчас были неактивны. Видимо по причине того самого "свободного режима", который впрочем, можно было деактивировать, но делать этого я, разумеется, не стал. Куда приятней общаться с условно-живым гибким сознанием (без понятия, подходит ли сюда термин ИИ), нежели шаблонным инструментом.
   - И какой прок мне с твоего уровня?

   - На данный момент - никакого, пока вы не наделите меня способностями. Но учитывая нехватку доступных перков, не рекомендую этого делать до достижения 25 уровня, Вик. Сосредоточьте сейчас все ваши усилия на личном развитии.
   - Да, конечно. Будет видно...
   Сонливость стала окончательно одолевать меня, а глаза уже непроизвольно закрывались.

   - Оптимальное время сна - 8 часов 23 минуты. Хотите, чтобы я вас разбудила?
   - Ну, если это оптималочка - будь любезна...
   Смачно зевнув, я деактивировал меню интерфейса и кажется, не успел повернуться на правый бок, как тот час уснул.
  

***

  

   Глава 3. Знакомство с Истоком.
  

   Проснувшись на следующий день от приятного, едва уловимого "доброго утра" ассистентки, я еще некоторое время валялся в кровати, осматривая отчет о восстановленных за ночь нейрофизиологических показателях. Бойко поднялся, сделал разминку, застелил постель. День предвещал быть крайне любопытным... Экзальтация от открывшихся мне возможностей, по-прежнему нисколько не притупилась и даже накатила на свежую голову с новой, удвоенной силой.
   За стеной бубнил включенный в зале ящик, с кухни доносилось глухое громыхание посуды. Похоже, домочадцы были в полном порядке... И что мне там вчера почудилось? Оделся, сходил в уборную. Предки вели себя, как ни в чем не бывало, хотя я все же и попытался расспросить маму за завтраком о вчерашнем дне. Но толку оказалось мало... Односложные ответы - ничего не знает, ничего не помнит. Плохое, видите ли, самочувствие было. Метеорологи сказали - вспышки на солнце. А еще вот это:
   - Вить, у тебя все в порядке? Какой-то ты странный сегодня...

   В общем, дохлый номер. Что ж, по крайней мере, все это объясняет, почему они не придают значения вчерашнему дню и так спокойно восприняли мое отсутствие. Уже вижу их логику: ну загулял допоздна, ну забыл предупредить, с кем по молодости не бывает? Навыдумывал зачем-то всякой ерунды. Наверное, постеснялся сказать, что был с подружкой...
   Я вернулся в свою комнату, закрыл дверь поплотнее и проверил компьютер, с облегчением обнаружив, что вся, как я предполагал погоревшая от "вспышки" техника - вполне работает. Восстановился уже и интернет, и "сеть" на мобильнике, который, мне хватило ума не брать с собой в злосчастную экспедицию.
   Вызвал меню и вошел в раздел Истока. Обследовать его вчера я так и не успел, что у нас тут?
   Аукцион, - едва я попытался войти, система сразу же потребовала задать полное имя. Хм... Даже не думал, что это вызовет у меня такие затруднения. Немного поразмыслив, не стал выдумывать глупые эпитеты, вроде: Первый, Высший или Император какой-нибудь. Универсальное имя гражданина мира - дело серьезное. А потому, указываю: Викториан и подтверждаю. Вторую часть имени сейчас указывать было не обязательно, оставим на потом.
   Все видимое пространство передо мной преобразовалось в одну большую вкладку со сложнейшим функционалом и категориями товаров, прямого назначения которым я даже не представлял! Мда... Все равно что старца усадить перед портативными гаджетами на Али!
   Причем размах здешней торговли поражал не только безмерным разнообразием. Да вон, чего только стоил лот с продажей Межгалактического Космопорта в некой системе Гарибии, на который я наткнулся по чистой случайности, стоимость в шестнадцать, мать их, миллиардов кредитов! О-чу-меть...
   - Обратите внимание, Вик, внутрифракционная торговля позволяет значительно экономить при сделках. Поиск и вступление во фракции доступен с 10-го уровня. Сейчас вы находитесь в так называемом "свободном аукционе Истока". Показатель вашей репутации обуславливает низший приоритет для покупок, - оповестила Лия.
   В интерактивном поиске я выбрал: Плазменные спаты. Прицениться, а заодно и посмотреть, что они из себя представляют. Как-никак, именно к ним у меня "врожденные" способности... Передо мной в одночасье появился длинный список оружия самых разных цен и наименований. И судя по средним ценам, с моими десятью тысячами ловить тут было совершенно нечего!
   - Лия, посоветуешь что-нибудь? - решил я не тратить время и сразу проконсультироваться с более опытной в этих вопросах ассистенткой.

   - Не вижу смысла приобретать что-то ниже М-3 серии. Вот наилучший для вас выбор...
   Список ассортимента замелькал куда-то к середине, открыв новую вкладку с оружием: тридцатисантиметровая черная рукоять в стиле "хай-тек" и широкое серебристо-флуктуирующее плазма-лезвие длинною в метр. Невольно я сразу же провел параллель со световым мечем... И ведь в самом деле, Спата пусть отдаленно, но отчасти была схожа с оружием из культовой саги. Разве что в более впечатляющем, уже реальном воплощении.
  
   Плазменная Спата Флекс М-3
   Урон: 1280 - 1540
   +40 к псионике
   +60 к ловкости
   +80 к модификациям
   +30% отражения

   Мин. Уровень: 35 [!]
   Мин. Владение: 20 [!]
   Производство: ТРС
   Состояние: Новое
   Стоимость: 340 000
  

   - Триста сорок штук! - чуть не поперхнулся я. - Ты серьезно?
   - Я лишь рекомендую наилучший вариант - максимально высокие показатели при наиболее низких требованиях. Уверена, уже вскоре вы сможете себе это позволить. Сейчас же приобретение такого оружия для вас все равно не имеет никакого смысла.
   - Да я в принципе и не собирался... Так, прицениваюсь просто. Если вдумываться, зачем мне вообще оружие?
   Лия вздохнула.

   - Не хочу вас тревожить, но интерфейс, который вам достался, представляет огромную опасность, вы же понимаете? Рано или поздно о вас узнают, Вик, так всегда происходит. И к этому моменту вы должны быть готовы. Кроме того, нельзя забывать и о других внешних угрозах.
   - Та-аак, - протянул я. - А вот отсюда давай-ка подробнее...
   - Ой, даже не забивайте сейчас этим голову! - отмахнулась она. - Я вам уже говорила, что вы имеете невероятный потенциал?
   - Лия, я не понял. Ты уклоняешься от ответа?
   - Именно, - решительно ответила ассистентка. И оттого это прозвучало даже несколько забавно. - Простите, но... всему свое время. Кажется, так у вас говорят?
   - Тогда может, пояснишь хотя бы к чему мне готовиться? В Истоке ведь... я так понимаю много других операторов. В чем опасность?
   - Все дело в вашем интерфейсе. В отличие от других эндоимплантов, класс версий Абсолют не имеет функциональных ограничений, являясь независимой модификацией.
   - А значит, всегда найдутся те, кто захочет его изъять... - предугадал я мысль.
   - Можно и так выразиться, - согласилась Лия и после короткой паузы добавила, - Проще говоря, если кто-нибудь узнает, что вы не защищены ни одной из фракций, на столь низком уровне владеете эндоимплантом класса Абсолют, вы окажитесь, словно младенец в искушенной толпе, во всю размахивающий драгоценностью. Я надеюсь, эта аналогия вам понятна?

   - Более чем, Лия... Более чем.
   И вот после этих слов энтузиазма-то у меня поубавилось! Все-таки вляпался... Вляпался в поганое дерьмо! Найдут и отвертят башку, да все равно, что муравья раздавить! Так... спокойно. Все что мне надо - это поскорее набрать в уровнях, в то же время продолжая обычную жизнь, не вызывать подозрений. Одному черту теперь известно, кто там мог знать об этом корабле, его загадочном пилоте и посещении нашей скромной планетки...
   Совладав с собой, я вернулся к аукциону. Пользовательские энергомодули здесь тоже продавались за кредиты. Как и модули расширений. Как и инсталляции навыков... Тут вообще все было за деньги, прям космо-капитализм какой-то! Цены разнятся по классификациям: активные - пассивные, одноразовые - многоразовые, 1-го, 2-го и 3-го рангов. Исключение составляли лишь системные расширения, приобретаемые за перки способностей.
   Затем я открыл раздел Биржи.
  

   Поиск...
   Глобальных контрактов: 2 823 936
   В Системе 0373Г-37Р-К9: 4
   На Планете 62Н-271Ф: 2
   Активных: 1 [Прервано! Необходимо подтверждение: 73 : 46 : 22]
  
   Тут же: Фракционные контракты, контракты Конфедерации, контракты Имперского Фронта, Корпоративные, Частные, Разместить.
   Ну, а вот и новая порция домыслов подъехала...

   То есть... Прерванный контракт как бы намекает, что жизнь моего предшественника оборвалась именно на Земле, при выполнении некой миссии... Которую впрочем, ему не удалось довести до конца. Или точнее сказать - не дали? И очевидно, все ответы на эти вопросы остались где-то там, на корабле. Возможно выяснив, что же все-таки произошло, я буду хотя бы знать, не постигнет ли меня вскоре та же участь?
   Что еще любопытно, - если я первый человек в Истоке, значит ли это что все заказчики земных контрактов - инопланетного происхождения? Я открыл один из доступных контрактов, - вообще никаких сведений до принятия к исполнению. Заказчик - неизвестен, награда за выполнение - по договоренности. Второй был так же идентично бессодержателен. Тьфу!
   - Что скажешь, Лия? Это не опасно для меня, браться за контракты на Земле?

   - Совсем нет. При желании одной из сторон все взаимодействия происходят анонимно. Исток служит гарантом в подтверждении выполненного задания и оплаты. Но имейте ввиду, Вик, в случае нарушения условий или невыполнения контракта, репутация исполнителя будет значительно понижена, - пояснила ассистентка.
   Что ж, тогда лучше мне сперва подрасти немного в уровне, прежде чем брать на себя какую-либо ответственность. Оставлю это на потом. Хотя соблазн узнать, какие такие глобальные свершения заказаны для нашей планеты, вряд ли теперь оставит меня в покое.
   Подтверждать сразу прерванный контракт я, конечно же, тоже не стал. Мало ли, есть еще время. Тем более что никаких сведений о нем посмотреть невозможно. Кто знает опять же, кем был тот пришелец и на что подписался... Как попал на Землю, зачем!? И почему его интерфейс вдруг перешел ко мне? Нет, соберу пока побольше информации, глядишь что-нибудь, да всплывет.
   С разделом Целей тоже было все предельно ясно. Этакий органайзер для удобства и продуктивности, куда добавляются задачи и потенциальные достижения. Было у меня тут всего два пункта: 1) Заблокированная глобальная цель, с установленным уровнем допуска [285]. Ну и 2) Собственно прерванный, и с какого-то перепугу повисший на мне контракт.
   Забавно, что к каждой заданной сюда цели, система сразу высчитывала показатель сложности, на основе которого и определялся полученный опыт. Со слов Лии - все эти цифры ориентировочны, ведь в реальности алгоритм куда сложнее и варьируется по ситуации, о чем она мне вчера и поведала.
   Однако я все равно не упустил такой возможности сразу провести тестирование, заставив сверхразумную систему высчитывать сложность моего похода по нужде... У Истока, правда, на этот счет оказалось свое понимание "достижений". И ничего кроме недоумевающего вопроса Лии о "реальной важности заданного намеренья" я не получил.
   В общем, пришло теперь время наметить парочку приземленных (в прямом смысле этого слова) целей, выполнение которых должны обеспечить мне молниеносный взлет по уровням. В принципе, я уже знал, что чем более невероятным будет казаться мне достижение - тем выше коэффициент начисленного опыта. Поэтому и распыляться на ситуативные мелкие дела практически не имеет смысла. Их-то всегда можно задать в процессе. Сейчас же надо сразу придумать сложные, глобальные задачи, о каких при обычной жизни я бы и вряд ли мечтал...
   Ну, и первое же, что приходит на ум - это безусловно финансы. Разобьем на два этапа: Первый миллион, Первый миллиард. Хм, не маловато? О способах достижения подумаем позже, есть пара мыслишек.
   Далее не плохо бы разобраться с происходящими на Земле катаклизмами. Зачем? Даже не знаю... Но что-то мне подсказывает, все эти события как-то взаимосвязаны... Тревожное предчувствие, о происходящем дерьме, меня по-прежнему не покидает, даже и без раскаченной интуиции. Кто еще, черт возьми, выяснит всю правду, если не я?
   Следом открываем рубрику "построить дом, посадить дерево...". Только нужно мне не жилье, а высокотехнологичная база... Которая смогла бы, например, укрыть меня от незваных гостей из далекого космоса! Ха, совершенно безумная прихоть.
   Кстати о космосе. Мечта побывать там, будоражит меня больше, чем миллиард буржуйских бумажек на счету! И я опять же знаю, за счет чего её можно добиться.
   Ну и напоследок о принципах гармонии не будем забывать. Скажем... принести непоправимую пользу человечеству. Как бы наивно это не звучало. Нет, бороться с преступностью в красных трусах я конечно не собираюсь. У меня на это всегда было свое виденье, более разумное и прогрессивное, так сказать.
  

   Добавлено 6 новых целей.
   Общий коэффициент: 6.29
   Предварительная сумма опыта... 425 000 единиц.
  

   Не плохо. И списочек получился, - коучи по тайм-менеджменту бы офигели. Думаю, для начала этого вполне хватит, будет чем заняться в свободное время. Но далеко на этом не уедешь. Опыт и адаптация это хорошо, только вот без кредитов на счету, я ни способности новые изучить не смогу, ни "проапдейтиться" имплантами. А это сейчас критически важно! Вот и получается, что на первом плане у меня все равно должен стоять заработок кредитов всеми доступными способами...
   И надо ли говорить, что продумывая и воздвигая эти невероятные замыслы, я даже ни на секунду не допускал реальность их воплощения? Временами мне казалось, что все это лишь иллюзия, игра, а моя прекрасно развитая фантазия просто немного увлеклась, как бывает при чтении отменной фантастической литературы. В какой-то момент я даже встрепенулся, будто придя в себя из полудремы. Угроза пришельцев, покорение мира, суперспособности... Чувак, да ты серьезно!? А у тебя вообще-то висит не доведенный фриланс проект на пару тысяч деревянных, сессия на носу и уже который семестр нехватка мужества подкатить к Машке с физ-теха. Бррр, такая она, суровая действительность.
   И раз уж на то пошло, пора бы окончательно развеять все сомнения в истинности моего нового мира!

   Открыв раздел Интерфейса, я хотел быстро распределить характеристики, но... опять завис. Кажется, у меня это в физиологии, - сперва все хорошенько обдумать; потом еще раз обдумать, видоизменяя и нагораживая все неуместными версиями и теориями; затем еще немного посомневаться и только осознав, что потрачено уже непомерно много времени на сущий казалось бы пустяк, принять первоначальный вариант, отточенный со всех сторон и выпуклый, словно верно доказанная теорема.
   Безусловно, два десятка бонусных очков - это отличное подспорье. Теперь главное - грамотно ими распорядиться. И коротко посовещавшись с Лией, распределить характеристики я решил таким образом: +2 к силе, +4 к интеллекту, +5 к псионике, +5 к восприятию, +5 к модификациям.
  

   Уровень 1. Опыт: 200 / 1 000
   Здоровье: 71% [100/140] Энергия: 100% [50/50]
   Сила: 4
   Защита: 0
   Ловкость: 2
   Интеллект: 6
   Выносливость: 1
   Влияние: 1
   Псионика: 5
   Интуиция: 1
   Восприятие: 5
   Модификации: 5

   Адаптация: 0.028%
   Доступных очков характеристик: 0
   Доступных перков способностей: 1
   Сумма кредитов на счету: 10 000
  

   Что ж, с этого момента я по идее стал в два раза сильнее. Когнитивные возможности и обучаемость увеличились втрое, что тоже весьма кстати. Насколько бы сомнительной не выглядела эта "инвестиция", но мне предстоит многому научиться и ускорять этот процесс просто необходимо! Касательно же псионики, восприятия и модификаций, - не трудно оценить всю важность данных характеристик. Тем более что, как мне удалось выяснить, чисто физические статы на первых парах можно не плохо прокачать и обычными тренировками.
   Была, конечно, у меня мысль пойти нестандартным путем и максимально поднять Влияние, довлея над любым смердом своим непререкаемым авторитетом и быстренько прибрать власть к рукам, пробиваясь наверх. Но этот вариант пришлось отбросить, после того как я узнал, что данный показатель полупассивен и без других характеристик - ничто. Да к тому же увеличивается за счет поднятия репутации: 10 к 1. Собственно, отсюда у меня и взялась нынешняя единичка, первый из Землян все-таки.
   Никаких явственных изменений я не ощутил, хотя перед глазами и промелькнули оповещения, полосы загрузок, как бы давая понять, что интерфейс обработал мой выбор. Ну а прирост в показателях здоровья и энергии прямо указывал на факт обновления параметров.
   Поднявшись с кровати, я размял локтевые суставы, открыл комнатную дверь и запрыгнул на перекладину, установленную в проеме. Спортом я признаться не занимался уже давненько. Никогда у меня не получалось быть стабильным "турникмэном", чередуя волевые всплески за "ЗОЖ", обострявшиеся обычно с середины весны - с абсолютной нерадивостью, какая настигала вместе с осенней меланхолией. Но как бы то ни было, свой "потолок" в подтягиваниях я знал прекрасно. И первым же подходом поставил новый личный рекорд, с легкостью перевыполнив максимальную норму... даже более чем в два раза!
   Сердце неистово колотилось... И ведь не только из-за физической нагрузки! Я, в самом деле, гребаный, мать вашу, киборг с неограниченными возможностями! Хм, принятие этого, казалось бы, уже осмысленного факта, только сейчас вызвало амбивалентные чувства... Типа: "у меня для вас две новости, хорошая - теперь исполнится любое ваше желание, плохая - в любой момент вас могут прикончить". Вот и думай, чудо ли это и насколько мне повезло...
   Скорее всего, окажись на моем месте кто-нибудь другой, он уже не раздумывая, рванул бы искать приключения на свой неугомонный зад. Ну а я... ну а я прагматик. Тщательно взвесив свое положение, дальнейшие действия и уместность возвращения к челноку, я спокойно закрыл дверь и принялся выискивать в шкафу старые, уже давно не используемые вещи. Попутно продолжая знакомство с Истоком.
   - Лия, а неактивный раздел Симуляций это что?

   - Симуляции - это многофункциональная разработка Истока для релокации оператора интерфейса. Основное назначение - материализация в других измерениях, загрузка в симулированные миры и перемещение по межпространственным тоннелям. Требует изученного навыка Диквантации, дорогостоящего оборудования и уровня модификаций в двести единиц, - как с листа зачитала ассистентка.
   Ну... что тут скажешь. Я уже ничему не удивляюсь, слишком много инфы на единицу времени. Теперь мне оставалось проверить последний раздел Сообщений, что я немедля и сделал. Ждали меня тут два непрочитанных послания. Первое - системная информация, которую я и так уже выяснил, ничего интересного. А вот второе оказалось куда любопытней... Отправленное со стороннего устройства (как позже пояснила Лия - автономного узла с доступом к Истоку) в нем содержались некие координаты и прикреплен криптографический модуль, вероятно служивший к чему-то доступом.
   Даты отправления указано не было, из чего можно предположить, что это послание как-то связано с тем прерванным контрактом и досталось мне, так сказать, по наследству? А еще получается, чтобы взаимодействовать с Истоком, совсем не обязательно иметь собственный интерфейс! Вот так новости, мозги уже закипают от всего этого...

   При помощи Инта я раскрыл перед собой карту Земли и задал координаты из послания. Метка упала куда-то в район КНР, многоэтажное здание с обширной огороженной территорией близ центрального бизнес района Шанхая. Сразу сохранил, обозначив её двумя знаками вопросов.
   Затем переоделся в неброские вещи, какие хранятся в гардеробе, пожалуй, каждого, на самой верхней полке в дальнем углу. Надел наручные часы и едва успел взглянуть на циферблат, как внезапно вздрогнул, от разразившегося по квартире протяжного дверного звонка.
  

***

  

   Глава 4. Первичная настройка
  

   На мгновение я замер скованный внутренним трепетом... Неужели вычислили? Будут "принимать"!? В сознании тут же мелькнула безотрадная перспектива... Маски-шоу, мордой в пол и вывоз на секретную базу, где меня ждут многочасовые допросы, психологические истязания и заключение в четырех стенах с безвозвратным превращением в подопытную лабораторную крысу. Ну уж нет, лучше сдохнуть!
   Овладев собой, я подавил всякий страх и вышел в коридор. Больше всего было жалко родителей. Не хочу, чтоб они все это видели... переживали! Даже просто находясь рядом, теперь я ежесекундно подвергаю их опасности... Фактически бомба замедленного действия, чтоб её.
   Правда, подоспеть первым к двери я не успел. Отец уже откинул задвижку... Я изо всех сил рванул вперед, крикнув "подожди, не открывай!"! Но было уже поздно. Он удивленно обернулся и, бросив "ты чего?", распахнул дверь.
   И-ии... никакой спецуры к нам не ввалилось. На лестничной площадке переминался лишь плюгавенький мужичек, в тапочках и спортивках, - дядя Гриша, сосед из 92-ой. Старый знакомый отца, тот еще любитель потрындеть и выкурить сигаретку, что меня изрядно подбешивало. Ибо зачастую он даже не утруждал себя спуститься на улицу, оборудовав курилку прямо у окон нижнего пролета. И все бы ничего, да только куревом из подъезда порой тянет так, словно рота солдат под дверьми "паровозит"!
   К слову, так я и не понял, зачем он пришел и чего хотел. Да мне и плевать было! Сейчас я просто пытался вернуть самообладание, предъявляя себе за столь нелепую и импульсивную вспышку паранойи. Однако уже через считанные секунды я снова напрягся! Едва успел отойти на пару шагов в сторону от прихожки.
   По-видимому, сосед порывался войти внутрь, но встретил непреодолимую преграду на пути. Кажется, отец оттолкнул его, затем еще несколько раз, что-то сказал и, пригрозив, захлопнул двери.
   - Чего он там? - поинтересовался я.
   - Та, - отмахнулся отец, - Ерунду какую-то городит, напился видать.

   Батек вернулся к своему ноутбуку и просмотру ящика. Я же остался стоять в коридоре, размышляя, что не дело это, бояться каждого шороха. Никаких нервов так не хватит, черт! И ведь ничего не могу с собой поделать... Так! Новая Цель - сменить место жительства. Без понятия, что ждет меня впереди, но спокойно себя чувствовать здесь я больше не могу. Слишком уж велико беспокойство, что ненароком я подставлю родных. Не прощу себе этого!
   Другой вопрос, - были бы деньги. А тут, все накопления за жизнь - полдюжины косарей, да немного криптовалюты, припасенной еще задолго до всеобщего бума.
   И соответственно, надо по-быстрому сколотить начальный капитальчик. Хм. Гладко было на бумаге... да забыли про овраги! О миллиардах он помышлял, как же.
   Тестировать Воплощение дома я не решился. Мало ли что может произойти? Да и не для того я напялил это старье, чтобы бродить в нем по комнате! Быстро достав все свои сбережения, я оповестил предков, что буду поздно, "мобилу не беру" и, накинув куртку, вышел из дома.
   Чудаковатый сосед все еще маялся в подъезде у нижнего пролета. Выглядел он неважно. Я коротко поздоровался и стал спускаться вниз, но тот ничего не ответил. Своей одиозной физиономией и запавшими глазами он вперился в меня, и провожал пристальным взглядом, пока я не скрылся из виду. Бухарик чертов!
   Понятия не имею, послышалось ли мне, что он тоже начал спускаться следом? Так или иначе, я шустро сбежал вниз, накинул капюшон и оказался на улице.

   Небо сегодня, как и подобает, было по-осеннему хмурым, мутно-сивого оттенка. Безветренно, стая голубей важно расхаживала, осадив детскую площадку... Двор пуст и тих, неизменно заставленный автомобилями.
   Я двинулся вперед по району, подбирая в голове ближайший укромный закуток. Прелесть пригородной жизни, - таких мест тут хоть отбавляй. Пять минут целенаправленного ходу, и ты на отшибе мира. Главное оставаться незамеченным, поэтому и сильно спешить, тоже не следовало. Я просто местный тип, вышел за сигами, ага. Никого бы из знакомых не встретить...
   Пока добирался до места назначения, между делом, решил сразу разобраться с информационно-визуальной составляющей интерфейса.

   - Лия, поможешь настроить отображение? - мысленно попросил я ассистентку. - Надо оставить только самое важное и... чтобы без формул всяких, там, подсветки ландшафта.
   - Готово, - уже в следующую секунду раздался миленький голосок. - Для вашего удобства я смоделировала вам два режима. "Умный", - для повседневного использования, отображает сведения только по запросу, за исключением объектов и явлений, расценивающихся как "необычные". В случае опасности, все энерго-ресурсы будут перераспределены на восприятие потенциальных угроз. Сбор и анализ данных об окружающем мире сведены к минимуму.
   Второй режим - глубокого сканирования, напротив, отслеживает и фиксирует любые флуктуации внешней среды. Вы можете активировать и переключаться между режимами в любое время, но имейте в виду, Вик, последний для вас еще крайне энергозатратен.
   - Спасибо Лия, ты чудо, - поблагодарил я ассистентку, словно все это время только и ожидавшую шанса себя проявить.

   И настороженно активировав "умный" режим, я в то же мгновение очутился в ином, преображенном мире... Мире дополненной реальности!
   На каком бы объекте я не задержал взгляд, всюду подсвечивался едва заметный светло-синий указатель, с помощью которого при желании, отображались расширенные сведения. На любую динамическую цель, будь то проезжающая мимо машина, или мелькнувшая в небе птица, срабатывал автоматический "захват" с возможностью дальнейшего отслеживания; о любом "субъекте", попадающем в область видения, поступал поток дополнительных данных.
   Хорошо хоть я вовремя опомнился и пришел в себя... Осознав, что уже с минуту как залип и стою посреди дороги... открыв рот, пялюсь по сторонам, словно упоротый!
   Неспешно двинулся дальше, притираясь к новым ощущениям. Смешно сказать, но я испытывал какой-то бесноватый подъем сил... беспечную неуязвимость. И не оттого ли, что мозг усомнился в реальности, перестав воспринимать все происходящее за действительность? Интересно... Какой-то неизведанный парадокс? Когнитивное искажение? Да оно и не мудрено, ведь если ко всему добавить еще мини-карту, менюшку, да полосы жизненных показателей, создается стойкое впечатление погружения в какую-то игру... Ха, поэтому во мне и пробудились старые рефлексы, вести себя будто снова попал в солнечный Лос-Сантос!?
   А вот от поступавшей информации о других субъектах, надо сказать, я ожидал несколько большего... Например, вот какие сведения выдал мне интерфейс об идущей навстречу пожилой женщине:
  
   Уровень: н/д Статус: н/д Здоровье: 76% [76/100]

   ИД: Интеллект 2. Сила 1. Ловкость 1. Выносливость 1.
   Класс: Земляне, Человек. Примитивное разумное существо.
   Расширенные сведения... [недоступно]
  

   Ну, такое... Я-то ожидал хотя бы ФИО, да адрес прописки подсмотреть. С другой стороны, у меня ведь были активны только базовые возможности, никаких расширений. В то время как на аукционе имелся целый раздел "визуальных инфо-модулей". И думаю вот там-то, по любому имеются любопытные мне "экземпляры".
   Достигнув, наконец, заброшенной постройки на окраине, я осмотрелся и, убедившись, что поблизости никого нет, заскочил внутрь. Что же, посмотрим...
   Стоило мне подумать о способностях, как в нижней области взора всплыл пустующий ряд иконок. Одна из которых была активна, - та самая... Воплощение.
   И медлить я не стал. Сразу пожелав применить способность, - подтвердил активацию. Предо мной возникло меню с безликим аватаром и множеством настроек для моделирования внешности. Даже свои цепи ДНК можно простраивать! Оттолкнувшись от случайно сгенерированной модели, я принялся крутить и так и эдак... При этом опуская подробности, сколько времени и усилий еще было потрачено, чтобы освоить представленный функционал.
   Импозантный красавец мне совершенно не был нужен. Скорее наоборот, - я создавал призрака. Субтильная непримечательная внешность, европеоидная разумеется, темные волосы, смугловат... Такой в любом месте сойдет за "своего", не вызовет подозрений!
   При этом созданную личность в дальнейшем можно изменять и даже добавлять новые варианты облика, в том числе инопланетные. Но мне пока это недоступно. Расширенные конфигурации уже рассчитаны на более высокий ранг способности, 2-ой или 3-й.
   Когда же все было готово, я сохранил своего строгого и казавшегося таким чужим "персонажа" и снова велел активировать!
  

   Экзотрансформация...
   Тип: Особь вида Н29р-К3776463 [Активно]

   Энергозатраты поддержания: 15 ед./час [00 : 00 : 01]
  

   Типа... всё? Сработало? Я-то ожидал каких-нибудь ощущений сродни последствий от пластической операции... Но обстоятельно ощупав свое лицо, никаких изменений я не обнаружил.
   - Лия, в чем дело? Воплощение не срабатывает! - пожаловался я.

   - Ваш облик изменен. Экзотрансформация работает лишь в отношении стороннего наблюдателя. Вы и не должны ничего почувствовать, Вик.
   - Ясно... А если энергия упадет до нуля, как это на мне отразится?
   - Кроме того, что способность прекратит свое действие? Менто-энергия тесно взаимосвязана с эндоструктурами в вашем организме. При падении до критического порога в 1% - автоматически задействуется энергосберегающий режим, значительно снижая эффективность всех ваших показателей. Особенно это касается повышенной стойкости, регенерации тканей и физических возможностей. Падение к нулю не позволит интерфейсу взаимодействовать с вашим организмом, переводя эндониты в режим гибернации, до накопления минимального менто-заряда. Время восстановления одной единицы энергии - 2 часа 48 минут.
   Что ж, стало быть, на все про все у меня не больше трех часов, - затем деанон. Но думаю, этого времени мне с лихвой хватит сделать все необходимое. А планировал я всего лишь поэкспериментировать с интернетом. Продавался там, на аукционе один интересный для этого модуль...
   Выйдя на улицу, я зашагал обратно на район выловить такси. По дороге заодно и проверил свое отражение в стекле припаркованной тойоты, - жесткий диссонанс... смотришь на себя, а видишь какого-то левого мужика. Даже мурашки по коже!
   Была, конечно, небольшая опасность ехать в этом облике в город. Ни сведений, ни документов. Но выбора нет, остается надеяться что у "доблестных", если таковые повстречаются, моя новая физиономия не вызовет живого интереса!
   Еще минут 10 я потратил на поиск такси. Благо, неподалеку располагался пяточек, конечная автобусов, где постоянно терлись бомбилы. Усевшись на заднее сидение, я убрал капюшон под куртку, доехал до центра. Вышел в паре кварталов от интернет-кафе и, подцепив по пути безобидного бухарика, заплатил тому 500 рублей, чтобы он снял мне стол на свои подставные данные.
   Решение это провернуть - пришло ко мне спонтанно, но раз уж сохранять анонимность, то до конца, ведь так? Да и получилось все гладенько. Я выбрал укромное, комфортное место в самой глубине зала. Заказал чашку кофе и, откинувшись на мягкое сидение, открыл Аукцион.
  

***

   Около получаса я потратил на детальное знакомство с аукционом. И размышляя о первом капиталовложении, теперь-то я осознал, как сильно мне повезло с этим маленьким, казалось бы, бонусом от Истока в 10 тысяч кредитов! Да, особо на эту сумму не разгуляешься. Цены большинства модулей начинались от 25-30к и уходили далеко за сотню. А уж о "материальных" устройствах, оружии или броне и говорить нечего, цифры там исключительно шестизначные. Но все же на некоторые, так скажем, - простецкие расширения, этого вполне хватало.
   И первым моим выбором стал одуль Среды Глобал-Эс", примеченный еще дома во время беглого обзора потенциальных покупок. Всего за 9 тысяч кредитов, он позволял интерфейсу взаимодействовать со всеми сетями и устройствами класса Глобал ИЭс7, ИЭс8, Ам4... и еще длинный список аббревиатур совершенно ни несущих никакой информации. Но получив подтверждение Лии, что все земные технологии всецело входят в этот перечень, - сомнения отпали. Трудно найти что-то более эффективное за такие гроши!
   При этом главной его особенностью, была неприметная функция "прямой передачи", позволявшая загружать в интерфейс любые данные с последующим распознаванием... Другими словами, если я правильно все понял, этот пустяковый модуль фактически открывает мне возможность к машинному обучению! Именно для этого-то я и усиливал способности своей соображалки.
   Надо теперь только разобраться с "подключением"... А если точнее - автоматизировать процесс. Можно конечно эмулировать виртуальную клавиатуру и пытаться делать все самостоятельно через консоль... идентификация, "преобразование" сигнала, настройка и соединение... Но, откровенно говоря, не вижу в этом особого смысла. Зачем? Если у меня уже имеется высокоуровневый ассистент.
   К слову, Лия оказалась не против, лишь предостерегла, что все это выглядит крайне сомнительным вложением. Более того, мне придется повысить её до первого ранга, потратив свой единственный перк способности. Ведь несмотря на высокий уровень и навыки, сейчас она не может взаимодействовать с внешним миром, даже через мой ментальный интерфейс.
   Хм. Я зашел в раздел Сервиса и открыл настройки ассистентского модуля. Повышение её ранга и впрямь стоило 1 перк, что в принципе не значительно. Кредитов у меня все равно почти не осталось. Так чего его жалеть? Появляются они каждые 5 уровней, и если все пойдет хорошо, проблемой перки стать не должны...
   Немного еще поколебавшись, в конце концов, повысил Лию до 1-го ранга и сразу осмотрел требования к следующему повышению:
  

   ЮН-173361-ОРМ. Лия [Уровень: 115] Ранг - 2
   Мин. Уровень: 30
   Мин. Модификаций: 60 ед.
   Стоимость: 2 перка способностей; 185 000
  

   Эге, не хило уже так. И главное не понятно, какие такие возможности открывает её следующий апгрейд. Впрочем, выясню как-нибудь потом, сейчас не до этого.
   Активация и создание структур для модуля Среды, требовала 18 минут и 15 единиц энергии. А это еще минус один час моего "прикрытия"... Но что поделать. Сделав глоток уже остывшего кофе, я подтвердил активацию и воспользовался, наконец, компьютером, создав зашифрованную почту и заведя анонимный крипто кошелек. Пригодятся в будущем.
   Далее, сменив VPN сервер, я вбил координаты в поиск и попытался найти хоть какие-нибудь сведения по шанхайскому адресу. Но безуспешно, ни в одном сегменте интернета указанный адрес не фигурировал, ни разу не упоминался. Причем на общедоступных картах это место вообще выглядело иначе, нежели у меня в Инте. Завуалировано - так бы я это охарактеризовал.
   [Интуиция увеличена на +1] - внезапно всплыло оповещение, едва я подумал, как хорошо, что не стал искать эту информацию из дому.

   М-гм... Даже так, значит? Поощрение за перестраховку? Небезосновательную, стало быть?
   Закрыв вопрос с координатами, я начал скачивать все возможные пособия, книги, брошюры, курсы и руководства по самообороне и боевым искусствам, какие только можно было отыскать в закромах интернета. Протестировать новую возможность прокачкой боевых навыков - показалось мне целесообразным. Мне же рекомендовали "быть ко всему готовым". А потом, это сулит перспективой неплохо подзаработать...
   Да, естественно, я прекрасно понимал, что даже усвоив все несчетное количество теории, стоек, стилей и позиций, болевых точек, видов ударов и выпадов, захватов и уклонений, без практики это не имеет никакого смысла. Однако Лия уверила меня на этот счет, что эндониты способны частично смоделировать рефлексы, самообучаясь и закладывая алгоритмы в мышечную память. А, следовательно, никаких долгих лет практики мне не потребуется. Достаточно будет лишь укреплять, и совершенствовать навыки в действии. Такая вот чудесная особенность Инта версии Абсолют, прям торжество траснгуманизма.
   На этот глобальный сбор ушло еще не меньше часа, и список получился внушительным. Более двухсот учебников самых разных методик и направлений. Думаю, этого должно хватить, чтоб заложить некую "базу"?
   Затем, не вдаваясь в подробности, весь массив был загружен в интерфейс и отправлен на детальную обработку, так сказать "распаковываться"...
  

   Расчет оптимальной конфигурации...
   Длительность обработки: 726 часов

   Суточные энергозатраты: 20 ед.
   Прогресс: 0%
  

   Я посмотрел на количество часов, прикинул, сколько это... и разочарованно вздохнул. Ну вот, всегда так! Не успел насладиться своей гениальностью, как тут же облом!
   Нет, понятное дело, получить "черный пояс" за сутки я и не надеялся. Но месяц! Как-то многовато. А ведь это был реальный шанс по-быстрому заработать кредитов, что называется - прямо здесь и сейчас!
   Как? - Да очень просто. Интерфейс же позволяет мне модулировать собственные расширения, продавая их на аукционе? - Позволяет. А имеются ли в Истоке расы гуманоидов? Такие, кто захотел бы освоить навык ближнего боя на основе конденсированного опыта далекой и ранее неизведанной цивилизации? - Вполне могут быть. И кто же, если ни я предложит им столь уникальный товар? - Вопрос риторический.
   Проблемы тут только две: надо полностью завершить обработку и поднять навык ближнего боя минимум до 10 уровня. Последнее в принципе не выглядит чем-то недостижимым. Уверен, добиться этого можно спаррингами в обычном спортзале. Но вот как ускорить чертову обработку!?..
   - Лия, есть идеи, что можно сделать? - вновь обратился я за помощью, открывая аукцион.
   - Попробую что-нибудь найти...

   И мудрая ассистентка в который раз превзошла все мои ожидания! Попросив немного подождать, примерно с минуту она не подавала никаких сигналов, словно бы отлучаясь от рабочего места... Придет же бред в голову! Затем, наконец, появилась и сразу открыла непонятный модуль способности, связанный с неким преобразованием полифазовой энергии.
   Свойства этого полупассивного навыка были просты - увеличение энергозатрат. Суточных, либо общих. То самое "преобразование", за счет которого и появляется возможность сократить обработку любого процесса по длительности. Полезный лайфхак.
   Вот только для его приобретения опять же необходим был 1 перк способности, которого у меня больше нет. А следовательно, ничего не остается, как идти получать пятый уровень.
   Я поднялся с места и попросил Лию подчистить за мной следы. К этому моменту с ее заверений, она уже освоила земное построение сетей, все протоколы и языки программирования. Поэтому взломать сервер кафе, почистив все данные и записи с камер, оказалось для нее пустяковой задачей.
   В глубоком капюшоне я вышел на улицу. Одновременно с этим в помещении поднялся кипиш, сработала пожарная сигнализация. Проводка в компьютере, на котором я работал - замкнулась, безвозвратно уничтожив жесткий диск и платы памяти. Хотя мне это и показалось излишним... Но Лие, по-видимому, пришлось по нраву влиять на внешний мир, пусть и посредством цифровых манипуляций. Да что там говорить, - от содеянного хулиганства она пришла в настоящий восторг! Так разве я имел право запрещать ей немного развлечься?
   Менто-энергии оставалось не много - около получаса до развоплощения.

   Однако прежде чем двигать на район, я заскочил еще в спортзал для занятий смешанными единоборствами. Чисто ради любопытства - оценить местных бойцов, имевших в среднем 3-5 ловкости, силы, и 2-4 единицы выносливости. С другой стороны, глупо, наверное, противопоставлять себя обычным людям? Ведь кто бы ни решился отобрать у меня интерфейс, с большой долей вероятности - это будет уже далеко нечеловеческая сила...
   Заработок денег тоже пришлось отложить. Да, можно теперь элементарно хакнуть банкомат, забрав кругленькую сумму. Но, честно говоря, опускаться до откровенного воровства мне не хотелось. И даже черт бы с ней с моралью, кармой, - переживу. Вопрос в другом, физиономия моего призрака тогда сразу попадет в уголовный розыск, что мне сейчас совершенно не нужно! По крайней мере, пока я не получу возможности видоизменять свой первоначально созданный облик.
   Обратно я добирался по прежней схеме, - такси, капюшон по выходу и путь на отшиб. Сам уж не знаю, зачем так усложнять. Казалось, так безопасней...
   [Интуиция увеличена на +1] - и вновь всплыло оповещение, едва я добрел до заброшенной постройки! Только на этот раз, я уже не был спокоен! Какое-то нехорошее, скверное предчувствие овладело мной... Что-то тяготило меня, как тогда, по возвращению домой из ночной экспедиции. Но я все-таки решился войти внутрь, деактивировал Экзотрансформацию и быстрым шагом направился прочь, подальше от этого места.
   Минут через семь оказавшись уже возле дома. Инстинкты перестали так рьяно бунтовать и я смог мыслить критически. Что ж... Надо признаться, само увеличение характеристики - вовсе не плохо. Обострение чуйки и удача никогда не помешают! Хуже другое, - ведь все это явно неспроста... Если не сказать больше. Думаю, подобное обстоятельство служит верным признаком того, что меня ищут. Вот Исток и награждает мою паранойю?
   Кстати, за инсталляцию нового модуля, мне начислили 900 единиц экспы. И напрашивалась тут закономерность. Как бы... 9к потраченных кредитов - 900 опыта. А за перк, стало быть, ничего не причитается? Или все перепало Лие?.. Ну да ладно, главное, что 2-й уровень получен и в моем распоряжении теперь еще два свободных очка характеристик.
   Скрыв составляющие интерфейса, я неспешно побрел по знакомым улочкам, вынашивая планы по захвату мира. На улице распогодилось. Хмурые облака редели, уступая проход, воодушевляющим осеним лучам. Дворы заполонила крикливая детвора, прогуливающиеся старцы и родители с колясками. Пришлось даже скинуть капюшон, дабы не контрастировать на этом фоне своей мрачностью.
   Я встретил бывшего одноклассника, возившегося под капотом старой двенашки. Рыжий котяра наблюдал за всем со стороны, бесстрашно сидя посреди дороги. На какой-то миг мне вообразилось, что все вокруг по-прежнему, что все будет хорошо, просто обязано быть! Ничто не нарушит размеренную жизнь этих людей. Безликие будни поглотят скоротечный уик-энд, и на сцену вновь взойдет беспробудная рутина во всех её проявлениях. Так было всегда, так есть и так будет.
   Но как же я ошибался...
  

***

  

   Глава 5. Ксеноментал
  

   Все случилось неожиданно. Если нечто подобное вообще можно ожидать!
   Я зашел в продуктовый и накупил целый пакет всякой всячины, которой можно по-быстрому утолить голод и жажду. Зачем? - Без понятия. Но раз уж возникла такая мысль, я решил полностью довериться своему чутью. Правда вот, никакого прироста к интуиции не случилось... Ну это ладно. Закину в рюкзак и возьму с собой к челноку, быть может, мне опять придется там задержаться?
   Под увлекательный рассказ Лии об устройстве Истока и раскладе сил во вселенной я вышел из магазина и направился домой. Излагала она мастерски, не хуже профи-декламаторов, так что я полностью погрузился в себя, было нечто завораживающее в её словах. Межгалактические войны, древние расы и могущественные корпорации... загадки и тайны неизведанных секторов дальнего космоса. Мне с трудом верилось, что все это реально, что это на самом деле существует, а не вольный пересказ из вымышленного фэндома. И только те немыслимые подробности, какие она приводила на мои вопросы, стройность и логика её рассуждений - не давали усомниться в достоверности подобных сведений.
   К большой части данных у меня еще не было доступа, - крайне низкий уровень. Тем не менее, общая картина вполне вырисовывалась. Поэтому надо ли говорить, как сильного я увлекся, абстрагировался от внешнего мира переваривая инфу... что даже не придал особого значения, когда где-то за спиной раздался тревожный, слегка истеричный вскрик: "Мила, что с тобой? Что с тобой!?".
   Да мало ли что там? - подумал я. У меня тут теория о мультивселенной подтвердилась! Тут почти по соседству, в каком-то миллионе световых лет от Земли, Веилрокс и Горианская цивилизация воюют на уничтожение! Что же такого там может произойти с тобой, Мила!?
   Однако после повторного возгласа - любопытство таки возобладало надо мной. Я обернулся и увидел метрах в двадцати маленькую девчушку, которую пытались привести в чувства... Мать тормошила её, взывала к ребенку, но все безрезультатно. Девочка стояла в оцепенении с каким-то отрешенным, пугающим лицом, безотрывно глядя в одну точку...
   И мне хватило доли секунды для понимания, куда именно устремлен её взор! Тем более, что на меня сегодня уже смотрели таким взглядом... Да и выглядел мой поехавший сосед не менее паршиво!
  
   Уровень: н/д Статус: Инвазивный Ксеноментал Симбионт: н/д

   ИД: Псионика 18. Интуиция 9. Защита 5. Интеллект 1. Ловкость 1. Сила 1
   Класс: Неопознано. Симбиотическое подконтрольное существо.
   Расширенные сведения... [недоступно]
  

   - Эм-м... Лия? Ты это можешь объяснить? Что за...
   Но договорить я не успел. Малышка вдруг покачнулась и сделала пару стремительных шагов в моем направлении. Вся собравшаяся толпа вокруг нее - не меньше дюжины взрослых и детей - тотчас подняли головы, проследив за её взглядом! И как-то эти застывшие лица уже слабо выражали осознанность...
   - Ви-ик... не делайте резких движений, - настороженно проговорила Лия. - Надо устранить этого агента, пока она не передала сигналов в общую сеть... Похоже, они чувствуют вашу менто-энергию.
   Все вокруг замерло. Кажется, меня перестал обдувать даже легкий ветерок, настолько напряженной повисла обстановка. Я ощутил вдруг дежавю небывалой силы и продолжительности... Успев уж подумать, что окончательно тронулся головой! Хорошо хоть, это наваждение вскоре отпустило, и я уловил пламенные интонации ассистентки:
   - Немедленно устраните её, вы слышите!? Уйти вам уже не удастся. Если сюда прибудут другие агенты - они уничтожат вас!
   - Что значит "устраните"? - опешил я. - Это же ребенок!?
   - Скорее - симбиотическая сущность наделенная разумом. Еще полминуты, Вик, и вероятность вашей смерти превысит 90 процентов!
   [Добавлена новая цель]

   И надо сказать, что озвученные цифры - как-то вмиг отрезвили меня, заставив отбросить сомненья. Все последующие события развивались со скоростью падающих звезд.
   Я прикинул сценарий и рванул что есть мощи, целясь вырубить ксеноментала первым же единственным ударом! Но не тут-то было. Мелкий паренек, совсем еще зеленый, внезапно пришел в себя и остервенело бросился мне навстречу. За что и поплатился... словив жесткий удар в прыжке - коленом в подбородок! Само собой, - и тяжелейший нокаут, как и рассчитывалось.
   Следом на меня обезумев, бросается пожилая тетка... Встречаю её прямым ударом ноги в район живота, что не особо-то действенно. Отпрянув всего на шаг, она вновь бросилась и повисла у меня на левой руке, пытаясь добраться до шеи своей пастью! Но я вовремя отдернулся, и она вгрызлась в плечо... ну, попыталась вгрызться! Зубов у нее почти не было, да и прокусить толстую одежду - та еще задачка. Это ж не зомбари, да и болевые рефлексы у них человеческие! Осознал это я когда освободился, дважды заехав ей с локтя по физиономии. Мадам пошатнулась и припала к земле.
   Девчонка теперь находилась в паре-тройке метров. И хотя возле нее и стояла неподвижная масса людей, вероятно, она была еще не настолько сильной, чтоб одновременно подчинить десяток взрослых разумов. То-то они все кидаются поочередно, один за другим.
   Следующей преградой на моем пути встал коренастый мужик. И я совершил недопустимую ошибку... Казалось бы, всего на мгновение я замешкался, решив, пусть налетает первым, - встречу его запрещенным в пах и готов голубчик! Но все мои планы смешались, когда уже оставленная позади дама, тюкнула меня чем-то в затылок... Да с такой силой, что у меня аж искры полетели из глаз!
   Я взбесился и окончательно угомонил её связкой: апперкот + правый хук в челюсть. Стойкая зараза! Мужик в свою очередь, влепил мне кулачищем в ухо, и я чудом не встрял в его объятьях, успев отскочить в сторону. В тот же миг в безумство впала очередная цель... И я подумал, как бы кстати мне сейчас пришелся прокаченный навык боевого самбо и рукопашки!
   - 15 секунд, - подсказала Лия.

   Холодный адреналин ударил в кровь. Инстинкты обострились, я выпрямился, прикрыл глаза и облегчено вздохнул. Внезапно ощутив полный контроль над ситуацией! Мне казалось, что я чувствую всех, кто попадал в зону моего восприятия. Сердцебиение, их пульсирующую по венам кровь... Черт, да я буквально мог отслеживать каждый вдох и выход любого из этой дюжины!
   Похоже, Интерфейс таки сообразил, что у меня тут возникла неувязочка и переключился в боевой режим, обострив восприятие потенциальных угроз.
   А следовательно - пора бы с этим заканчивать!

   Я решил даже не трогать симбионтов, во-первых - чтоб не нанести этим людям непоправимых травм (ибо теперь я опасался, что могу ненароком кого-нибудь прикончить). Во-вторых - времени на баловство почти не осталось. Поэтому я устремился вперед, ловко проскочив меж двух мужчин и что было мощи, всадил кулаком в челюсть светлокудрой малявке...
   Как бы не так! Удар мой непостижимым образом остановился в миллиметре от ее лица, а по всему тела прокатилась зверская боль от отдачи... Черт, да я себе все костяшки повыбивал, повредив запястье!
   Я отшатнулся. Девчонка словно животное - зашипела, оскалилась... Мурашки пробежали при виде её почерневших глаз и вздувшихся на лице темных прожилок! Я тут же хотел снова атаковать, но не успел. Возмутив пространство она оттолкнула меня, и я отлетел метров на пять с таким адским чувством, будто меня снесло магистральной фурой и расплющило гребаным катком!
   Весь взор заполонила череда логов о критических повреждениях. Да и менто-заряд уже был на исходе, а значит, скоро с каждой секундой моя эффективность начнет снижаться... пока эндониты вообще не уйдут в гибернацию... Вот ведь!
   Тем временем, не успел я оклематься, как на меня уже летело сразу четыре противника, с одной единственной целью - безжалостно растерзать! Ввиду чего и я не стал с ними церемониться. Дело обернулось борьбой за выживание, а на войне, как известно, все средства хороши...
   Под рукой у меня валялся металлический самокат, с помощью которого, я уложил двоих! Лицо мне расцарапали, кто-то крепко обхватил меня сзади и вгрызся в шею... Я взвыл, оттолкнул ногами подлетевшего мужика и высвободился от захвата, с хрустом вывернув руку противника и перекинув того через плечо. Кряжистого мужика отправил в отключку - ударом между ног и коленом в голову! Старой бабульке - хватило одного леща, чтобы отправиться в сновиденья.
   И вновь я оказался с этим ксеноменталом лицом к лицу. Медлить было нельзя, но и как мне справиться, я понятия не имел! Еще один такой псионический толчок, и я точно отправляюсь к праотцам! И хорошо еще, если реинкарнирую в человеческом обличье!
   Как бы то ни было, я посильней оттолкнулся, и вынес её размашистым, футбольным хай-киком в голову с такой резкостью, какая не снилась Брюсу Ли в лучшие его годы!

   М-да... И это опять было фиаско.
   Псионическая отдача от энерго-щита так жестко отбросила меня, что я дважды перекрутился в воздухе на 360 градусов и свалился на асфальт, не в силах даже пошевелить конечностями! Правая голень бойца превратилась в труху. Во всяком случае, то её вывернутое положение, в котором она предстала передо мной - об этом свидетельствовало. Хотя боли как таковой я не чувствовал, спасибо ассистентке.
   - Слабый человек... Ничтожество! - прошипела девчонка-ксеноментал, степенно подступив и склонившись надо мной. - Аркадагас поглотит этот мир!
   Она вытянула руки, и я тотчас ощутил, как все мое нутро сжимается. Меню Инта исказилось, взор стало заволакивать густым мраком, а следом пришла и боль... Резкая, невыносимая. Я попытался мысленно окликнуть Лию, но безуспешно. Окутанное антрацитной пеленой сознание блокировалось, неотвратимо утопая в пучинах небытия. Мой разум порабощало нечто... чью физиологию даже не описать земными понятиями! Чуждое этому миру, оно было противоестественно всему, ни на что не похожее... Пространственно-нитевая симметрия в вакууме бесконечной тьмы, мыслеформ и энергии.
   Я видел путь к высшим пределам, невообразимо сложные сети структур... Но даже оказавшись уже у обрыва, уязвимый, жалкий, поглощенный инородной сверхсущностью в самом её логове, мой разум упорно продолжал цеплялся за прежнюю реальность, отвергая ксеноментальные основы.
   Да и с чего эта тварь вдруг решила, что человек настолько безволен? Думаешь, со мной уже покончено!? Подчинился, сдался. Проиграл!?
   Сам не знаю как, но я отстранился от всего, углубившись в собственный разум до уровня нейронных связей. Следуя тончайшими цепями болевых ощущений, пробрался по волокнам и подал импульсы в тело, концентрируясь на кончике пальца. Когда же смог им пошевелить, аккумулировал всю оставшуюся био и менто энергию в правую руку...
   Чисто интуитивно я помнил, где расположился ксеноментал. Превозмогая пределы своих возможностей - я рванул от плеча, подсекая ноги противника! И само собой, уж такого поворота она не могла предвидеть. Легковесная девчонка грохнулась навзничь, прямо передо мной! Сознание тут же прояснилось. Выпрастывая тело из псионических оков, я навалился на нее всем весом и с животной яростью размозжил ей башку, пять раз, стукнув головой об асфальт!
   Все было кончено. Я справился. Я... и в самом деле вернулся?
   Хотя сил у меня едва хватило, чтобы откинуться на спину. Подконтрольная ксеноменталу толпа, словно куклы попадали без сознания. Еще через миг, до меня донеслись первые голоса и крики людей, стягивающихся к месту нашей разборки. Но я не слушал что они говорят, все было как в тумане. Меня трясло, весь переломанный и оцепеневший от страха я смотрел в голубое небо и все думал, насколько прекрасен наш мир... Заглянув в самую пасть инопланетной сверхсущности - лишь эта мысль теперь казалась мне значимой.
   - Должна вам сказать, что с момента нашего знакомства я всегда знала - вы необычайный человек, Викториан, с планеты Земля, - бережно произнесла Лия.

   И было в этих словах столько тепла и доброты, что все напряжение как-то разом улетучилось. Сомкнув глаза, я стал погружаться в целительное беспамятство, но... ассистентка насильно вернула меня к чувствам:
   - Нет, Вик, сейчас не время терять сознание! Вам надо убираться отсюда.

   - Серьезно? - только и выдавил я усмешку. - Ты отчеты о повреждениях видела?
   - В эндонитах еще остался заряд, задействуем все оставшиеся резервы. Даже частичная регенерация может занять около суток, это слишком рискованно. Вам следует перебраться в более надежное место и только тогда начинать восстановление.
   Что ж, слова её имели смысл. Вырубиться на целый день прямо посреди улицы - скверная затея. Особенно после всего того, что случилось! Мда... А скоро здесь еще появятся и легавые, и попробуй потом, объясни товарищу майору, что это была самооборона от инопланетных захватчиков, как же.
   Я открыл Раздел Интерфейса и бегло осмотрел последние логи:
  
   Защита увеличена на +2
   Ловкость увеличена на +1
   Восприятие увеличено на +1
   Выносливость увеличена на +1
  
   Навык Ближнего боя увеличен на +1
   Получен новый навык [Пси-устойчивость]
   Навык Пси-устойчивости увеличен на +3
  

   Вы уничтожили неопознанное существо, превосходящее вас в силах.
   Для получения нового Ранга - уничтожьте еще двух подобных существ.
  

   Помимо этого, за выполненную цель устранить ксеноментала - я получил седьмой уровень и имел теперь в общем запасе 12 свободных очков характеристик! Да и 1 перк способностей появился. Что в принципе, можно счесть как удовлетворительный результат относительно затраченных мною усилий.
   Добавил новую цель: выбраться из передряги в безопасное место.
   Текущий запас энергии: 6% [3/50], уровень жизненных сил: 13% [18/140].

   Потрепала же меня эта сволочь! И главное что основной её задачей, насколько я понимаю, было именно вымотать, "потрепать", обратив в такую же ксеноментальную сущность. Ведь если бы меня хотели уничтожить, думаю, сделали бы это сразу. Ну да... с такой-то псионической силой!
   Каждая секунда промедления, казалось, все больше наполняла меня... Но времени больше нет. Пора пересиливать боль, страх и двигаться дальше! Вопрос лишь, дадут ли мне так просто уйти? Во дворе собралось уже прилично народу. А стадный инстинкт - дело страшное, учитывая, что в глазах большинства я наверняка предстану убийцей, скрывающимся с места преступления.
   Подтверждал это и тот факт, что ко мне до сих пор так никто и не подошел, видимо, боясь даже приближаться...

   М-гм... Не простая же мне опять задачка вырисовывается!
   Я коротко обсудил с Лией план отступления и пояснил её главную функцию. Закинул по 2 очка характеристик в Защиту и Выносливость. Затем в мой организм была впрыснута максимальная доза адреналина, а болевой порог приглушен ровно до того уровня, чтобы контроль собственного тела не вызывал затруднений.
   Активировав Воплощение, я поднялся с земли, сжимая зубы от мучительных прострелов в поврежденную ногу. Волна возгласов прокатилась по толпе. Но я не спешил давать деру, задержавшись на пару секунд и давая всем как можно лучше разглядеть мою подставную физиономию.
   Какая-то девица метрах в десяти снимала все на телефон, и я не постеснялся дать ей материал, нарочно позируя и анфас и в профиль. Пускай следаки поломают головы, шерстя по базам несуществующую личность.
   Доковыляв до своего пакета с продуктами, я прополоскал рот от соленого привкуса, утолил жажду и оглядел испуганные лица гражданских. Все они словно чего-то ждали от меня, внимательно наблюдая за каждым моим шагом. Интересно... Так может, я ошибался? И они видели куда больше, чем я думаю?
   - Запаситесь оружием и припасами, - не нашел я ничего лучше, чем сказать самую банальщину. - И оставайтесь сильны духом. Как видите, в этом наше главное преимущество.
   [Влияние увеличено на +1] - тотчас всплыло уведомление.

   Однако никто не проронил ни слова. Где-то неподалеку уже выли сирены. Пожав плечами, я закинул пакет за спину и с надрывом волоча правую ногу, потащился к автостоянке.
  

***

   Глава 6. Побег и восстановление
  

   По понятным причинам возвращаться домой теперь было нельзя. И не только потому, что тогда бы мне пришлось подниматься на свой пятый этаж... Нет, просто я не был уверен, что даже засветив подставное обличье, меня "реального" никто не заснял на камеру непосредственно во время мордобоя. Да и пресловутый соседушка мог до сих пор ошиваться где-нибудь поблизости. И кто знает, а вдруг он тоже обратился в ксеноментала и решит атаковать меня при встрече?
   Поэтому оценив все возможные риски, иного варианта как возвращение к челноку я не увидел. Сейчас это, пожалуй, самое безопасное для меня место. И высокий коэффициент опыта, присвоенный Интом за скорректированную Цель (выпутаться из передряги) - тому подтверждение. Правда вот, был один ма-аленький нюанс, - чтобы до него добраться, мне еще нужно как-то преодолеть шесть с половиной километров по пересеченной местности! И это со сломанной ногой. Практически лишенным сил. Передвигаясь только за счет адреналиновой бомбардировки и скрытых резервов организма, убывающих с каждым пройденным метром...
   Но как бы то ни было, я решил строго придерживаться изначального плана. Сжимая зубы от острой боли - без оглядки преодолел дворы, вошел на стоянку и шустро поковылял вдоль автомобильных рядов в поиске подходящей модели.
   В какой-то мере мне даже повезло. Во-первых - стоянка располагалась совсем неподалеку. Во-вторых - вопреки всем ожиданиям, меня никто не пытался задержать, а ведь я на полном серьезе был готов прорываться сюда с боем! И наконец, в-третьих, - в этот субботний вечер она была переполнена, что позволило нам с Лией без труда отыскать навороченную иномарку с автоматической системой зажигания.
   На все ушло не больше тридцати секунд. Сигнализация отмеченного мной кроссовера - пикнула, двигатель заурчал. Не доверяйте электронике, как говориться...
   Я забрался внутрь и снял Воплощение. Еще через минуту, я уже петлял по району, разумеется, не забыв напомнить ассистентке о деактивации в машине любых систем отслеживания и GPS.
   Я намерено опускаю подробности, каких усилий мне стоило давить на педаль газа. Скажу лишь, что в последующие полчаса боль уже стала невыносимой, все воспринималось как в бреду... Однако я терпел до последнего, углубляясь в такие лесные дебри, что самому потом не верилось, как сюда вообще можно проехать? Таким образом, я и рулил, пока окончательно не уткнулся в дерево и не остановился.
   - Отлично справились, Вик, - похвалила меня Лия, заглушив мотор.

   На улице смеркалось. Изможденный, я откинулся на сидение. Однако прежде чем отключиться, я как-то нашел еще в себе силы закинуть все 8 свободных очков в Модификации. Во сне менто-энергия восполнялась быстрее, а значит, до полного восстановления эндонитам теперь потребуется не больше двух суток.
   При этом я, конечно, понимал, что ни о каком челноке уже не может идти и речи! Мне придется остаться здесь... И едва эта мысль промелькнула в сознании, Исток сразу же завершил поставленную Цель, набросив мне опыт за выполнение и 8-й уровень. Да и выносливость, к слову, за время моих мучений поднялась на одну единичку.
   Далее я зашел на аукцион и, не колеблясь, потратил полученный перк способности, купив рекомендуемый Лией модуль "ПФ-преобразования", для ускорения обработки массива боевых искусств. Сразу же активировал и, прикидывая по характеристикам - увеличил энерго-затраты зависшего процесса до ста единиц в сутки. Все это я проделал чуть ли не бессознательно. Сам впоследствии поражаясь, как в моем положении я вообще сумел проявить подобный расчет и дальновидность? Но оценил это я уже значительно позже...
   Ну а пока, заблокировав двери, я максимально отодвинул, отклонил сидение и погрузился в состояние нерушимой гибернации на тридцать восемь с половиной часов...
  

***

  

   К счастью, очнувшись утром послезавтрашнего дня, я обнаружил себя все на том же месте - на переднем сидении навороченного авто под редкими лучами осеннего солнца. С улыбкой на лице, я хорошенько потянулся, зевнул. Самочувствие было прекрасным. Нигде ничего не болело, нога ощущалась здоровехонькой! Да и в кабине было достаточно тепло, похоже, чудо-ассистентка все это время поддерживала здесь комфортную температуру.
   Единственное что, в животе свербел легкий дискомфорт. Однако и с этим у меня все складывалось гладенько, ибо совсем рядом на пассажирском сидении я обнаружил пакет полный еды. И хватило же мне выдержки взять его с собою!
   Выровняв кресло, я принял сидячее положение. Наскоро утолил голод и жажду, прогоняя всю череду воспоминаний, как, и вследствие чего я оказался в этом месте. По обыкновению, воспринимались все будто дурной сон. Но я-то уж научился отличать реальность от вымысла. Пора бы смириться, к прежней, беззаботной жизни - возврата больше нет! Как нет и сожалений об её утрате... Да и какие тут могут быть сожаления, когда весь человеческий мир летит тартарары? Когда одна мысль о припоминании той внеземной бесовщины, едва не поработившей мое сознание до сих пор приводит все естество в неописуемый ужас!?
   Давешние неприятные ощущения вновь начали овладевать мной. И в этих размышлениях о позавчерашнем дне я провел еще около минуты. Только сейчас, наконец, осмыслив, что же именно не дает мне покоя...
   Взгляд мой уперся в лобовое стекло, к которому со стороны улицы был прислонен большой желтый конверт!
   Череда самых невероятных теорий галопом пронеслась по сознанию!
   Я суетливо проверил зеркала заднего вида - никого, полная тишина.

   Застегнул куртку и медленно, контролируя каждое свое движение, вышел из автомобиля. Взяв пакет в руки - осторожно осмотрел послание, но ни на лицевом, ни исподнем обороте ничего указано не было. Тогда глубоко вдохнув, я точно надорвал запечатанный пакет, аккуратно вскрыть который у меня, впрочем, все равно не вышло.
   Внутри - пачка широкоформатных снимков. И едва я увидел, что на них запечатлено, лицо мое обдало внутренним жаром! Я стал перебирать их один за другим, все быстрее и быстрее...
   Первыми шли фотографии, где я сижу дома, съемка из окна. Снимки, где я сплю, сделанные с разных ракурсов прямо из моей комнаты! Дюжина фотографий, на которых я пробираюсь к дому, захожу и выхожу в старую постройку в разных обличьях; Снимок из лесу, с какого-то тепловизора, что ли, где видна лишь моя передняя половина тела, запечатленный, похоже, в момент выхода из зоны маскировки корабля... И наконец последний, снятый со спутника лесной массив, среди которого явственно проглядывается темное авто, а в левом нижнем углу, приближенный, детализированный кадр моего спящего лица...
   Время, координаты!
   И выбитая над всеми данными парадоксальная надпись: Я ТЕБЯ ВИЖУ...
  

***


Планета Сендор-9. Верховная цитадель Имперского Фронта.


   -... Да, мой господин... Ваша воля, мой господин... Исполним... О, разумеется! Непременно, непременно, мой господин! Что Вы... Мы не посмеем! Неукоснительно, безоговорочно, мой господин! Служу и повинуюсь!
   Верховный министр Даэл Каусс, снял с висков менто-киперы, - устройство для связи с другими измерениями, вытер испарину со лба и, выдохнув, все еще боязливо откинулся на спинку своего церемониального трона. С высоты доступной только правителям, он созерцал монструозные постройки сияющего Шатрафиса, грандиозный вид и величие которого, уже более пятисот лет служили ему лучше любой боирегуляции.
   Когда же наконец очнулся, он сразу велел вызвать к себе первого советника. Нетерпеливо открыл отчеты, однако то ли не разобравшись, то ли не совладав с массивным потоком данных, смахнул проекцию в сторону и опять погрузился в раздумья. Все же самоличный поиск и анализ информации, - считалось недостойным занятием для верховного правителя его уровня.
   Впрочем, советник не заставил себя долго ждать. Уже совсем скоро - двери распахнулись. Отдав почтение, саллгонец в золотом облачении прошел и замер в центре залы, смиренно ожидая указаний. Слишком хорошо он знал верховного министра, поэтому стоило ему оказаться вблизи, Гош-Юл-Мар сразу уловил все предшествующие психоколебания, не решившись первым заговорить и потревожить могущественного господина.
   - Докладывай, - велел тот, коротким взмахом руки.

   - Система в отдаленной галактике Цидара, - незамедлительно начал советник, создав перед собой двустороннюю проекцию. - Примитивная цивилизация, насчитывает около восьми миллиардов особей. Планету свою они называю Землей. Общий уровень СКС - не меньше двухсот единиц, о чем свидетельствуют данные с вигорианских обсерваторий. Технологии не выше 2-го порядка, выхода в космос нет. В чьем ведении находится планета, и кто осуществляет протекторат пока неизвестно...
   - Протекторат? - морщась, проговорил Каусс. - И с чего бы им тогда искать сторонней поддержки? Не-еет, Имперский Фронт отныне их единственная власть! Уж я об этом позабочусь...
   Гош-Юл-Мар сразу хотел что-то добавить, возразить, но вовремя остановился. Министр уже собственноручно осматривал галактические окрестности ново-обнаруженной нейтральной системы. И едва ли в этом измерении найдется сила, готовая перечить Имперскому Фронту - таково было глубокое убеждение Каусса, советник знал об этом. Верховный правитель сотен систем, полководец крупнейшего флота в галактике, он обладал силой неподвластной даже многим представителям Старших Рас. Не говоря уж за влияние на Императора и поддержку высших покровителей. Саллгонский советник занимал свой пост уже достаточно времени чтобы усвоить, - если что-то пересекает сферу интересов этого страшного дизрапта, если он счел это что-то достойным своего внимания... Возражать тут уже бессмысленно.
   Другой вопрос, что в отличие от господина, первый советник - никогда не забывал о существовании сил куда более колоссальных, нежели имперский альянс. Он впервые столкнулся с тем, что не понимает мотивов столь сильной личной заинтересованности Каусса этой далекой, выходящей на миллионы световых лет за пределы Фронта, крохотной системой. А знать он привык решительно обо всем! Весь смысл его существования с первых секунд генерации - до запуска эвристический центров был в анализе инфо-кластеров и прогнозировании.
   Не трудно было разгадать то непомерное любопытство, охватившее все смежные кланы и фракции. Ведь если бы не посланные самими людьми сигналы в далекий космос, Земную цивилизацию могли не обнаружить еще миллионы лет! Слишком уж подозрительно удобное место расположения... слишком скрытое, защищенное.
   Молодые, независимые цивилизации с таким высоким уровнем СКС (обще-коллективного сознания) считались невероятной редкостью. Если не сказать больше... Подобных открытий не случалось уже тысячелетия! А потому, нейтральная система в свободном секторе, предположительно не входящая ни в один из известных альянсов, не попадающая ни под чью юрисдикцию, - это бесценная возможность заявить о себе на весь унивесум! Расширить эритосферу, влияние и границы, открыть новые торговые пути.
   Вот только Верховный министр уже имел в этом измерении несчетное состояние и богатство. Власть над сотнями планет, военную мощь, превосходившую все мыслимые пределы! Зачем же ему так понадобилось эта крохотная планета в темном секторе на другом конце мирозданья? Сколько бы Юл-Мар не думал об этой загадке, достоверного ответа у него никак не находилось.
   При этом вдобавок ко всему, Земля, похоже, еще и подверглась нападению имплицитов! И кто знает, какой силой обладают эти создания? Какие сложности могут возникнуть при завоевании права считаться единственным и полноправным Аквирентом человеческой расы? В том, что конфедеративный союз будет вновь всеми силами противоборствовать Фронту - сомнений не возникает. Да и фракция Экзордов наверняка не упустят такую возможность. Непрекращающаяся война с Тау-юру и так уже подпортила высочайшую репутацию Каусса. Безусловно, обладание этой Землей многого стоит. Но рисковать ради нее своим положением? Едва ли всегда расчетливый министр стал бы ввязываться в это без веских на то оснований...
   - Однако мой господин, это еще не вся информация, взгляните, - указал советник, быстро сменив изображение на проекции. - Последние снимки с варио-рефракторов и анализ данных, дают нам все основания полагать, что состав этой планеты перенасыщен прото-элементом Джи 19.07 под названием Полиакрит на сорок два и семь десятых процента, источников которого там никогда не было. И этот показатель продолжает расти.
   - Полиакрит?

   - К сожалению, свойства этого элемента нам пока не известны. Мы можем только догадываться, что послужило причиной его появления. Но если брать в расчет, что во всей галактике Цидара не выявлено ни одного источника... Полагаю, это вполне можно счесть как факт внешнего воздействия...
   - Старшие Расы, - с отвращением заключил министр.

   - Конгламерат никогда бы не одобрил вмешательство. Скорее - это воздействие имплицитной расы, но мы еще не сталкивались с подобным. И именно поэтому... - советник запнулся, - Моей основной рекомендацией будет - делегировать все кланам императора. Мой господин, я не вижу ни одной причины, по которой вам стоило бы брать координацию на себя...
   Саллгонский советник хорошо знал, с какой ненавистью Каусс относился к фракции Нерушимых и видит Исток, всеми ядрами не желал произносить эти слова. Не так уж часто ему ранее приходилось давать свой отзыв без четкого понимания, как отреагирует министр. И все же высказать свои соображения он был обязан, понравится ли это господину или приведет в неописуемую ярость.
   Повисла напряженная пауза. Министр холодно взирал на советника.
   - Причины... - вдумчиво проговорил он и, поднявшись со своего места, прошествовал к окну. - Дело не в причинах, саллгонец. Однако ты прав, нам нельзя рисковать. Понадобиться прикрытие... Ты должен разыскать Таугнатикса Целла!
   Гош-Юл-Мар не мог поверить в услышанное...

   - Это будет сделать не просто, но он еще существует, уж поверь. Я направлю тебе данные... И ты скажешь ему, что Имперский Фронт опять нуждается в его услугах. Скажи, что верховный министр лично просил передать, - Каусс обернулся к советнику и прогремел на шаскарианском, - Пришло время платить по счетам, дитя Дизрапта!
  

***

  
   Я стоял в прострации, не сводя глаз с загадочного снимка.

   Как это вообще... Кто!? Первая же мысль, пришедшая на ум - пришельцы! Хозяева интерфейса? Да не, бред какой-то. Раз уж они видят каждый мой шаг... Даже сейчас? Так зачем предупреждать об этом? Если всегда можно застать врасплох...
   Правительство!? А кто еще имеет доступ ко спутникам? Да и военные технологии уже наверняка перешли ту грань, когда шпионаж посредством какой-нибудь нано-букашки казался невероятной футурологией. Вот только опять же напрашивается вопрос - зачем? Слишком уж все это нелогично... Ведь если вдумываться - это послание, прежде всего, указывает на мою мнимую анонимность! Разве что... это и было основной целью. Предупредить? Поставить перед фактом?
   - Ну... в таком случае... Спасибо, друг! - нервно пробормотал я, запихивая снимки обратно в конверт.
   Надо сказать - то обстоятельство, что все это время я находился под тщательным наблюдением, никак не укладывалось у меня в голове... Что ж, по крайней мере, теперь становится понятно, почему моя паранойя - стимулировала интуитивный рост.
   Я вернулся обратно в машину и обыскал бардачок, где к своей удаче, нашел простую розовую зажигалку. Отчего-то мне захотелось поскорей уничтожить эти снимки, что я немедля и сделал, бесследно растоптав и разнеся пепел по земле. А что еще оставалось делать? Сам же автомобиль - решил оставить в целостности. Пакет с провиантом снова цепляем с собой.
   Теперь следовало определиться - что делать дальше? Вернуться в город? - рискованно. Ксеноменталы, арест. Идти к челноку? - да тоже опасно! Учитывая, что исходя из координат, его местоположения могли давно уже вычислить. Другой вопрос, - если бы загадочный адресант пожелал меня схватить - давно бы это сделал. Времени то было предостаточно! Этот снимок вон, кажется, датирован был еще вчерашним днем...
   Нет, я решительно ничего уже не понимаю! За эти два дня там что, все люди окончательно тронулись головой? И как этот конверт сюда вообще попал? Вездесущая и непобедимая Почта России? Доставка дронами аля Амазон Экспресс? В нашей-то дыре!?

   Активировав интерфейс, я зашагал прочь от этого места. Быстро удалил воз оповещений о восстановленных параметрах и осмотрел последние логи. Навык Ближнего боя за время моей гибернации поднялся на 4 пункта. Общий процесс - завешен чуть более чем на четверть:
  
   Длительность обработки: 106 часов

   Суточные энергозатраты: 100 ед.
   Прогресс: 27%
  

   Не плохо так... Но могло быть и лучше. Надеюсь, теперь мне будет попроще постоять за себя? Правда, в любом случае это не отменяет той острой необходимости - обзавестись, наконец, каким-нибудь оружием! Ибо повстречайся мне вновь ксеноментал со своими псионически фокусами, лезть на него в рукопашку - затея не из лучших. Уж это я усвоил как следует, так сказать, эмпирическим путем.
   - Лия? - мысленно окликнул я ассистентку.

   - С добрым утром, Вик, - тотчас отозвалась она. - Как ваше самочувствие?
   - Я в порядке, спасибо.

   Ох уж мне эти людские манеры. Будто сама не видит, что здоровье в буквальном смысле - на все сто!
   - Я решила, что будет правильней не вступать первой в диалог, пока вы сами того не захотите. Кажется, людям так привычнее общаться? Не хочу вас обременять своим присутствием или быть назойливой...
   - Да брось, какая там назойливость, - заулыбался я. - Но это хорошая мысль. Ты молодец, я хотел поблагодарить тебя за вчерашнее. Если бы не ты... В общем, спасибо, что спасла мою шкуру.
   - Да уж, это было опасно, - посерьезнел её голос. - На самом деле, я виновата, что недооценила угрозу. И готова понести любое наказание.
   - Просто предупреждай в следующий раз заранее, если соперник мне не по силам, хорошо?
   - Обязательно, Вик, - радостно ответила Лия.

   - Вот и славно. А теперь поясни, что за тварь на меня напала?
   - Похоже, кто-то распространяет сеть биотических агентов. Человечество еще крайне молодая, но уже высокоинтеллектуальная раса, поэтому не удивительно, что враг использует уязвимости земной антропосферы. Думаю, Ксеноментал - это вроде ментального вируса подчиняющего разум. При этом высший симбионт способен коренным образом изменять сущность подчиненных, наделяя их силой и энергией. Никаких упоминаний об Аркадагасе в системе не числится. Но, Вик, не думаю что их появление в этом месте - это случайность.
   - М-гм... Я тоже так думаю. Значит, все-таки меня ищут... Так, погоди! Ты сказала - вроде ментального вируса? То есть их будет становиться все больше!?
   - Определенно. Но беспокоиться не о чем, вам следует лишь поднять Псионику до двадцати единиц и обучиться ставить заслоны. И тогда даже агенты с высоким уровнем интуиции не смогут распознать ваш интерфейс, - ответила Лия.
   Я стремительно шагал по лесу, обдумывая услышанное. И внезапно, резко остановился. На земле прямо передо мной появилось небольшое растеньице сиреневого оттенка, трижды уже мелькавшее, встречавшееся мне то тут, то там, но я все никак не мог уразуметь, что же это такое... Его-то я и рассматривал. Хотя, по правде сказать, появление новых представителей земной флоры меня не особо удивляло. Припоминая-то обо всех природных аномалиях и том студенистом веществе, последний месяц, питавшего мирские угодья. Вопрос теперь лишь - к чему это приведет в итоге и связан ли с этим пресловутый Аракадагас... Впрочем, глобальная Цель - выяснить все обстоятельства у меня уже поставлена, будем искать ответы.
   - А что думаешь об оставленных снимках? - поинтересовался я мнением Лии, двигаясь дальше.

   - Используйте режим сканирования, Вик. Нам следовало бы устранить все отслеживающие устройства, прежде чем подниматься на космолет... Но учитывая, что они уже могут находиться внутри, - вздохнула она, - Сейчас это не имеет никакого смысла.
   Хм, а ведь и действительно, я-то уж и позабыл об этой возможности. Тем не менее, Лия как всегда права. Её предостережение, что "глубокий" режим - еще крайне энергозатратен, я помню. Поэтому, даже если за мной и прямо сейчас установлена детальная слежка, как бы мне не хотелось заносить шпионских паразитов на корабль, - дезинсекцией стоит заняться уже непосредственно на борту. А спутники-то пусть следят, тут уж я ничего не могу поделать... Ну, то есть... может и могу, будь у меня кредиты и уровень повыше. Уж тогда бы я прокачал и невидимость, и другие имба-способности, какие и не снились профессору Икс!
   Помимо всего, меня не переставало тяготить беспокойство за родителей. Но как бы мне не хотелось вернуться домой, сообщить, что со мной все в порядке - этого делать было нельзя, дабы не подвергать их лишнему риску. Сперва следовало разгрести все то дерьмо, в котором я увяз по самые уши! А стало быть, первоочередная цель остается без изменений...
   Активировав мини-карту, я установил метку и направился точно за указателем... Место назначения - "челнок".
  

***

   Глава 7. На космолете. Часть первая
   Просто удивительно, сколько времени помогает сэкономить элементарный учет пройденного пути. Да конечно, это всего лишь иллюзия. Однако сверяясь с указателем на мини-карте, погрузившись в себя, я даже и не заметил, как преодолел больше половины дистанции!
   Другое дело, что энтузиазм следить за метражом у меня вскоре окончательно иссяк. Все планы были обдуманы, события - проанализированы... ну, во всяком случае, в меру их понимания. Поэтому сперва я полез копаться на аукцион, выискивая и сохраняя лоты первостепенной важности. А затем, принялся донимать Лию, подробно расспрашивая об устройстве Истока, иерархии в системе и других не менее важных темах, какие только приходили на ум.
   Отвечала она как обычно - уклончиво, сдержанно. Слишком низкий уровень доступа для обсуждения подобных вопросов. Но одного она не учла, - усвоив человеческую ментальность, ей передались и все сопутствующие качества, вроде восприимчивости к манипуляциям или любопытства... Сыграв на которых, разговорить её не составило большого труда. А уж поболтать подруга оказалась горазда! Правда вот, желаемого я не достиг. Ведь не прошло и пары минут, как отвечать на вопросы уже приходилось именно мне! Эмпатия и эмоции, восприятие чувств и человеческие ощущения... Интересовали её такие темы, знания о которых, у меня самого не выходили за рамки пары прочитанных книг по "популярной психологии". Потому и объяснялся я как мог, своими словами, с юморком, вспоминая конкретные примеры из собственной жизни. В общем, оставшуюся часть пути провел достаточно забавно, что помогло мне ненадолго расслабиться и отвлечься.
   Когда же до цели оставалось немного, - я сбавил темп, сосредоточился и стал пробираться медленно, почти украдкой... Однако Лия тут же напомнила, что интерфейс способен отслеживать любую активность в радиусе трехсот метров. И в случае появления нежданных гостей, сразу же подаст сигнал, отобразив их отметками на мини-карте. Ну точно, как в экшн-Рпг!
   При этом я даже не представлял чего мне стоит здесь ожидать... Разбитой военно-исследовательской лаборатории? Чьей-нибудь засады или вообще, отсутствия оного объекта?.. Шаг за шагом я все ближе подбирался к нужной точке. Но никого в здравом уме, вопреки всем ожиданиям, окрест не оказалось. Что настораживало еще больше!
   Голографическая маскировка по-прежнему скрывала корабль. Упершись руками в незримый корпус, я, как и в первый раз - проследовал вдоль, отыскал открытый шлюз входа и поднялся на борт.

   С моего последнего появления тут ничего не изменилось. В том смысле, все тот же мрак - хоть глаз выколи! И только когда я осторожно пробрался вглубь к модулю управления, всюду зажглись экраны, аварийные огоньки, слегка осветив окружающее пространство...
   Ровно в то же миг на меня опять, уже в который раз, накатило стойкое дежавю небывалой силы... Я даже испугался! Диссонанс был настолько мощным, что у меня аж помутнело в сознании! Но едва я немного свыкся с этим ощущением, едва перестал ему противиться - расширив, обострив свое восприятие, всеми силами пытаясь заглянуть туда, за грань, где казалось вот-вот и я сольюсь с единым потоком пространства-времени... Как все резко прекратилось! Оставив перед глазами лишь плавно исчезающие оповещения о череде неопознанных сбоев в работе нейро-ментальных модулей...
   - Странно, никаких внешних воздействий не фиксировалось, - ответила Лия на мое поручение - выяснить, что это вообще было!? - Я проанализирую отчеты детальней, но это займет какое-то время...

   Я велел ей делать, что требуется. Осторожно присел в крупное кресло, удивительным образом подстроившееся под мои габариты и стал разбираться с активацией управления. На это у меня ушла всего минута... И когда я уж засомневался, а поддается ли этот корабль человеческому контролю? Как манипуляции с панелью у подлокотника - принесли плоды! Сидение подо мной вздрогнуло и, слегка отклонившись, плавно двинулось вперед. Я оказался перед центральным экраном наружной местности. Здесь же появилась широкая голо-проекция, одновременно с которой, на интерфейс поступил запрос авторизации в исполнительном модуле корабля...
   Никаких "логинов-паролей" не требовалось. Я просто подтвердил вход, дождался синхронизации и получил доступ. Похоже, данные моего Инта до сих пор значились в системе, что не могло не радовать! Открыв сервисный раздел, внимательно осмотрел первичный статус:
  
   Космолет класса "Фантом" РБ-43
   Входит в состав Звездолета "Скалейн" 82-БС5
   Фракционная принадлежность: отсутствует
   Основные двигатели: 2 х амезотронных двигателя

   Макс. ускорение: 4 820 км/c
   Состояние: Гибернация

   Запас энергии: 72% [2.9м/4м]
   Оснащение: [...]
   Спецификация: [...]
   Системы защиты: [...]
   Дополнительные данные: [...]
  

   Далее, я изрядно намучался в поисках решения, как перейти из этой проекции, загородившей мне все видимое пространство - непосредственно в меню управления космолетом. С горем пополам - справился. После чего, не без помощи Лии нашел бортовой журнал и принялся осматривать данные... Но ничего конкретного, я так сразу не выяснил. В записях сохранились лишь логи о сбое, внезапном отказе всех систем и автопилотируемой аварийной посадке, с последующим переходом в режим гибернации, - стандартный, в общем-то, системный протокол.
   Хм... И что же я могу из этого заключить?.. Да ничего пока, в сущности. Словом, пришло время задействовать мой повышенный интеллект на практике! Вот только стоит сперва себя обезопасить, закрыв открытый шлюз входа... Что я немедленно и сделал. А следом и до настроек освящения добрался, активировав резервный генератор питания...
   По глазам тут же резанул синий флуоресцентный свет! Да причем такой резкости, что мне пришлось еще какое-то время сидеть зажмуренным, пока глаза не привыкнут к новой обстановке! Впрочем, смена цветовой гаммы тоже не составила большого труда. И уже через минуту - слегка приглушенный, более мягкий, ламповый оттенок озарил космолет.
   Довольный собой, я адаптировал все имевшиеся данные бортового журнала. И еще около получаса просидел, анализируя и сопоставляя координаты, временные отрезки и "показатели с датчиков". И вывод напрашивался однозначный... Если в Фантом действительно стреляли, сделано это было только на подлетах к планете, но явно не с Земли, о чем свидетельствовала уйма искажений во внешнем пространстве.
   Вот даже и не знаю, хорошие ли это новости? Прерванное задание с Биржи - явно подтверждает, что мой предшественник летел сюда для его выполнения. Но, похоже, некто был от этого не в восторге, решив уничтожить... конкурента? Или это опять проделки уже известной мне сверхсущности, обозначившей себя Аркадагасом? А может, ни то ни другое... Черт! Да как во всем этом вообще можно разобраться!?
   "Добавлена новая цель", - словно подтрунивая надо мной, сработала авто-постановка. Ну здорово! Конечно, давай Сторин, ломай себе голову инопланетными перипетиями! Тебе ведь больше нечем заняться!
   Я откинулся на спинку кресла и устало вздохнул.

   - Лия, скажи, а другие операторы могут как-то узнать, что мой интерфейс активен? Ну, то есть... сменил владельца?
   - Как я уже говорила, в общую базу Истока вы будете инициализированы только с достижением 10-го уровня, Вик. Сейчас вы находитесь на подготовительной стадии, на основании которой система оценит необходимость дальнейшего контакта. И... да, я утаила от вас эти сведения, зная о неустойчивости человеческой психики. Я боялась, что это окажет на вас негативное воздействие... Прошу, только не сердитесь! Ведь это и впрямь помогло вам скорее свыкнуться с текущим положением дел без лишнего давления. Что же касается других операторов, ваш статус пока никому не доступен. Формально, вас как бы и не существует до финальной инициализации...
   - Да? - ухмыльнулся я на её затяжную речь, - И почему тогда мой идентификатор, подошел к системе корабля? А еще этот контракт... Какого лешего он вообще мне передался, если Исток еще может отказать мне в обслуживании?
   Я быстро открыл раздел Целей и осмотрел прерванный подряд, с оставшимися 52-мя часами на подтверждение. Всего-навсего двое суток... Как же много времени я потерял из-за этой ксеноментальной твари!
   - К сожалению, этого я знать не мог, - помрачнев, ответила Лия. - Но... Вик, важно чтоб вы понимали... Если данные вашего интерфейса до сих пор значатся в системе, то и штраф за невыполнение контракта - будет наложен именно на вас. Отрицательная репутация на столь низком уровне практически лишит вас шансов реабилитироваться. Доступ к аукциону и бирже будет закрыт, адаптация снизиться. Боюсь, это грозит вам фатальными последствиями.
   - Мг-м, я понял. Короче, выбора у меня нет, и придется в любом случае подставляться...

   - Да, но есть в этом и положительная сторона. Ведь то обстоятельство, что данный контракт перешел к вам - говорит об уникальности предстоящей миссии. Уж поверьте, на вашем этапе развития - не многим выпадает такая возможность.
   - Ага, да я просто счастливчик, - буркнул я. - Жил себе, бед не знал...
   Что ж, так или иначе, а теперь я хотя бы знаю, что до финальной инициализации меня отделяет всего пара уровней. И честно говоря, сомнений, что я достоин владеть интерфейсом, что мне это действительно необходимо, - лично у меня даже не возникает! Да и какие тут могут быть варианты, когда на планете твориться не пойми что, а инопланетные твари пытаются поработать родную цивилизацию!? И очень надеюсь, что сверхразумной системе вроде Истока - все это так же очевидно, как и мне! А уж о том, что со мной будет, если Исток вдруг примет отрицательный вердикт... Я даже и думать не хочу!
   - Ви-иик, - заискивающе протянула Лия, после недолгой паузы, - И вы даже не спросите, как обезопасить себя от гибели?..

   - И-ии... как же? - вмиг сориентировавшись, подыграл я.
   - Терминал репликации - на базе ксорианских капсул. Мало кто знает, но в случае смерти это позволит вам в точности воссоздать оболочку и синхронизировать воспоминания, сохранив не только интерфейс, но и большинство параметров! Проблема только, найти надежное хранилище. Ведь подобные технологии уже давно признаны незаконными по всей территории Имперского Фронта... Вот, - словно с облегчением отчеканила ассистентка.
   "Добавлена новая цель".
   Эмм... Даже и не знаю, как на это реагировать? Рецептом бессмертия со мной делятся впервые! И пусть в ближайшее время мне не светит им воспользоваться, очевидно для Лии, важнее было просто оказаться полезной...
   - А еще говорила, что от тебя нет никакого толку! - вновь усмехнулся я.

   - О, это совсем не весело, Вик. Только что, я опять нарушила протоколы, - заявила она, но голос её не выражал сожаления, была в нем скорее едва уловимая, нарочитая игривость. - Всего за несколько дней проведенных с вами, я набрала целых 18 штрафных баллов. Верите или нет, а это уже превышает все допустимые нормы...
   - Но я надеюсь, это не выйдет нам боком?

   - Да нет, что вы, - весело отозвалась Лия. - Обещаю, на вас это никак не отразится.
   Хм... а ведь она и не в курсе, что дальше будет становиться только хуже? И мимолетное хулиганство - пусть даже полезными советами - вполне может перерасти в полное наплевательство на любые правила, как это обычно бывает у импульсивных подростков. Или это она так хитрит, заглаживая свою вину за сокрытие данных? Нет, в принципе, я помню, как на вопрос об адаптации она резко сменила тему, ничего толком не рассказав. Но... блин, беспокоит меня другое, - как вообще оценивать этот её нарастающий антропогенез? Понятное дело мне это даже на руку. Лишь бы не стало проблемой в один прекрасный момент...
   Выходя из раздумий, я крутанулся в кресле, осмотрев помещение. И внимание мое сразу же привлек разводной вход по левую сторону отсека... А я-то думал, что кроме этой основной рубки тут больше и нет ничего! Быстро открыл спецификацию - грузовой отсек, вход заблокирован. Любопытно... И что же он там притаранил с собою на Землю?
   Однако прежде чем это выяснять, я вспомнил о совете Лии - проверить и избавиться от любых отслеживающих устройств, которые уже вполне могли проникнуть на космолет. И пускай их владелец, по видимости, не настроен враждебно (а иначе бы это место уже давно стало правительственной собственностью), мне все равно стоит перестраховаться. Даже несмотря на поразительное обстоятельство непопадания тех самых снимков на генеральский стол. Хотя в подобную вероятность как-то с трудом верится... Но факты на лицо. А иначе, повторюсь, уже на подходах к космолету меня наверняка бы ждал - аналогичный первому моему появлению в этих местах - сюрприз. Впрочем, в безвозмездном альтруизме этого "некто" я тоже сомневаюсь. Но что от меня еще может быть нужно, если не прикончить или забрать интерфейс? Шарада...
   Я поднялся на ноги и активировал режим глубокого сканирования. Восприятие реальности тотчас изменилось. Взор заполонили цепочки логов, показателей, но каким-то непостижимым образом, теперь я осознавал большинство этих данных! Да, наверное, именно так и воспринимает действительность трансгуманизированный андроид? Уж больно нечеловеческое это состояние... невероятно избыточное! А сколько ментальной энергии уходит на все это!?.. Поэтому я даже не стал толком приспосабливаться, сразу сделав два шага вперед и обводя взглядом окружающее пространство...
   И уже в следующий миг, во внешней среде обнаружился сторонний сигнал, цифровая передача данных и оптические флуктуации... Пара неопознанных устройств идентифицировалась в разных частях космолета. При этом они были настолько микроскопическими, что обычным зрением я даже не смог их разглядеть! Однако интерфейс в глубоком режиме творил чудеса. Поэтому стоило мне только констатировать этот факт, как в правом верхнем углу сразу появились увеличенные, детализированные снимки, и я с удивлением осмотрел крохотных шпионов.
   Это были даже не муравей или мошка, так, причудливая нано-структура 3 на 4 в миллиметрах...
Но я не стал раскрывать их прикрытие. Выполнив захват целей и, убедившись, что не пропустил ничего лишнего, я просто вернулся в нормальный режим.
   - Лия, ты может отследить сигнал? Нам нужна конечная точка, куда эти устройства отправляются данные, - мысленно проговорил я. Прошелся туда обратно по кораблю, не без интереса потыкал пальцем в экран и вернулся в кресло, вызывая панель. Мне еще предстояло отыскать способ разблокировать грузовой отсек.
   - Ого, а вы не говорили что на земной орбите столько спутников с доступом к общей сети... - поразилась ассистентка спустя некоторое время. А еще через минуту добавила, - Я нашла исходный контроллер, но тут используется сложная криптография. Без специальных модулей у нас уйдут годы на расшифровку.
   - Ладно, стоило хотя бы попытаться, - с досадой заметил я. - Глуши этих малявок! Потом подумаем, что с этим делать, - я подобрал жучки и закинул их в допитую бутылку с водой, чтобы не потерялись.

   Сам же, вновь погрузился в меню управления. Понятное дело, выводить космолет из гибернации сейчас было бы запредельной глупостью. Сперва надо удостовериться что: 1. Маскировка не подведет и нас никто не обнаружит. 2. Система не передаст никаких сигналов на главный звездолет, и уж тем более координаты местонахождения! 3. В случае чего, я смогу поднять эту посудину в воздух и сменить место дислокации. Притом желательно, не разделив участь предыдущего камрада!
   Этим я и поручил заниматься Лие - просканировать систему корабля на любые её "нежелательные" действия после выхода из гибернации. Благо, Инт предоставлял мне полный уровень доступа. А потому и найти процессорную функцию для разблокировки дверей у меня заняло не больше минуты...
   За спиной раздался пневмо-звук открывшегося шлюза.
   Я встал с сидения и направился осматривать грузовой отсек.
  

***

   Глава 8. На космолете. Часть вторая
  
   Как и подобает любому складу, это было просторное мрачноватое помещение. В глубине - полупустые стеллажи, местами занятые непонятными устройствами. Контейнеры, коробки. Какой-то странный, металлический запах витал в пространстве, отбивая всякое желание задержаться тут хоть на секунду!
   Прикрывая нос рукавом, я настороженно вошел внутрь. Подалось ступенчатое освящение, двери в отсек сомкнулись. И первое же, что привлекло мое внимание - был ряд массивных контейнеров по левую сторону боковой стены. Всего я насчитал ровно пять высокотехнологичных кейсов... Окинув взглядом которые, в сознании сразу вспыхнула четкая ассоциация - лутбоксы!
   Я подошел ближе и осмотрел самый мелкий, примерно 1х1 контейнер, раскрывая дополнительные сведения в интерфейсе:
  
   Резервный Прото-комплект М-3
   Мин. Модификаций: 60 [!]
   Мин. Уровень: 30 [!]
   Броня: х5 Оружие: х5 Устройства: х5
   Структура: И-Ультраформинг
   Производительность: 6 830-т
  
   К слову, за исключением одного контейнера, все остальные "комплекты" были именно третьей модификации. Как я уже выяснил - наиболее ценной и дорогостоящей в Истоке. Да, если брать, к примеру, оружие, броню или импланты - существуют и бюджетные разработки. Как и вариации М-1 с повышенными характеристиками. Ну а М-2 модели так и вовсе - почти идеальный выбор. Однако же любая М-3 модификация значительно превосходит все нижестоящие модели. Этакий эксклюзив, специально разрабатываемый для тех, кто хочет всегда быть на шаг впереди... Максимально эффективным! Правда вот, насколько я понял, касается это лишь общедоступных объектов серийного производства. Автоматически система, естественно, ничего не классифицирует.
   Самый же крупный, полутораметровый кейс-махина отличался от других вполне стандартным видом и заурядным названием "Комплект КН9252-23", содержав только: х3 Оборудование. И никаких тебе "ультраформингов", требований к статам...
   Тут-то ко мне впервые и закрались сомнения, сжав внутреннего хомяка...
   Ну а едва я решил осведомиться у Лии, что это за штуковины и как я могу их использовать... Едва ассистентка вдалась в пространные пояснения... - тотчас осознал, что никаких новых "игрушек" мне опять не светит! Мда уж... Облом вперемешку с обидой накатили-таки беспощадно!
   В общем и целом, оказались это никакие не лутбоксы, а своего рода - "приемники-структураторы". Я-то все гадал, но забывал спросить у Лии, а каким собственно образом мне доставят материальный объект, если я куплю его на аукционе? Очевидно ведь, никто не полетит за сотню световых лет, чтобы вручить мне одну единственную броне-пластину... Ну, вот и ответ нашелся.
   Опуская кучу подробностей, которые я, честно говоря, особо и не запомнил... Сам контейнер - являлся лишь сложной технологичной оболочкой. Внутри - самоорганизующаяся прото-материя, способная преобразовывать объекты любой сложности. И хотя существуют и другие методы "получить посылку", со слов Лии - подобное воссоздание считается наиболее безопасным. Да оно и понятно, ведь загружая купленный на аукционе стек или схему, ты уже априори уверен, что полеченный экземпляр окажется новым, аутентичным, без каких-либо неприятных неожиданностей и сторонних модификаций.
   Короче говоря, в моем распоряжении теперь имелся обширный комплект уникальных 3-Д принтеров!
   Но интересней другое - возможности объектов на основе прото-материи. На выходе я получаю не просто элемент брони или оружие... Пока объект еще не находится в структурированном виде, его можно "привязать" к себе на субквантовом измерении! И в любой момент скрывать или материализовывать, контролируя этот процесс с помощью ментального интерфейса, - та самая особенность И-ультраформинга.
   - И-ии... сколько стоит такой комплект!? - задал я первый же напрашивающийся вопрос.
   - Минимальная стоимость начинается от двухсот тысяч кредитов. Но продать их вам не удастся, Вик, - ответила Лия, моментально сбрив все мои чаяния. - Лицензия на торговлю принадлежит корпорации Зорд, поэтому регламент Истока не позволит вам даже разметить подобные лоты. Более того, комплекты на основе ультраформинга производит и поставляет древняя цивилизация Ай-Юру, входящая в Конгломерат - единственные кто познал прото-материю. А значит, никто не согласится принимать устройство такой сложности, хоть бы вы и владели навыком диструктурации. Слишком высокий риск, что вся энергия рассеется.
   - Понятненько... - протянул я, почесывая затылок.
   Что ж, получается, что выбора у меня нет, и все сокровища придется оставить себе. Благо, не пропадут. Хотя условные 200к кредитов мне бы сейчас, конечно, совсем не помешали! Однако и жаловаться было грех. Как там говорят?.. На халяву, и уксус сладкий!?
   Еще около десяти минут я провел, осматривая содержимое стеллажа. Хранились тут в основном всякие инструменты, техническое барахло, не представлявшее никакой ценности. Что подтверждало и отсутствие уведомлений от Инта, который, попадись мне что-нибудь уникальное, - непременно вывел бы опознавательные сведения об объекте.
   Удача улыбнулась только в самом конце. Несколько уже использованных, разряженных до половины энерго-блоков валялись на средней полке... И насколько я понимаю, всего одно такое миниатюрное устройство, способно восстановить мне под 500 единиц менто-энергии! К сожалению, одноразово. Но в соотношении с моим убогим показателем: [104/130], этого вполне должно хватить на десяток использований!
   И больше это место меня ничем не порадовало. Захватив с собой энерго-блоки, я в задумчивости вернулся обратно к центральному модулю. Итак, что же мы имеем? Судя по количеству резервных комплектов, которые мой предшественник взял с собой на Землю, он явно к чему-то готовился... Как не добавляет оптимизма и тот факт, что все здесь, включая сам космолет - предназначено сугубо для военных целей. Ну да... тоже мне новость. А я-то все думал, какое еще применение можно найти усвоенному навыку владения плазменным мечом? Наиважнейшая способность для прогрессора, как же.
   Поэтому тут можно сколько угодно иронизировать, но реальность такова, что выбора у меня нет. И какие бы опасности не угрожали мне снаружи, я обязан справиться! Какая бы задача не стояла по незавершенному контракту - я выполню её без лишних рассуждений. Слишком многое стоит на кону, не только Инт или моя жизнь, но быть может, и само выживание человеческой расы! И кем же я тогда буду, если имея такие невероятные возможности, не сделаю все, что от меня зависит!?
   М-гм... Ну и накрыло же меня мотивашкой...
   Интересно, супергерои Мстителей должны были думать примерно так же?
   Вот только реальная жизнь куда прозаичней... И уверен - пройдет пара часов, может больше, дофамин и другие нейромедиаторы отработают свою функцию, и сумасбродный план, вроде, - захватить звездолет, забив на все это дело, отобрать себе тысячу земных наложниц и тупо свалить в далёкие дали, мне уже не будет казаться настолько циничным. Ха, ну это я так, фантазирую... Хотя как знать, как знать?..
   Ладно, шутки в стороны. На какие бы действия я не решился, логическая цепочка все равно остается неделимой: чтобы выйти в город и не нарваться на атаку ксеноменталов - мне нужно научиться ставить заслоны. А для обучения этой способности - необходимы кредиты. При этом валюту Истока я смогу заработать, только подняв свой уровень, с которым придут так же и дополнительные перки умений. Но и прокачаться как следует без должных навыков я не могу, прибьют да и все! Замкнутый круг... Казалось бы. Если не учитывать, что нечто подобное я невольно предусмотрел, оставив себе пространство для маневра... Ну, я вам покажу адаптацию!
   - Лия? Ты сделала, что я просил? - поинтересовался я, усаживаясь обратно за консоль управления.
   - Да, диагностика систем космолета завершена, Вик. Я направила вам отчеты. Все чисто, никаких как вы выразились "закладок" - не выявлено.
   - То есть, мы можем взлетать? - прикинул я, а сколько опыта мне начислит Исток, за уже поставленную цель - побывать в открытом космосе, какую я прозорливо спланировал еще на первом уровне развития.
   - Определенно. Остается только проверить внутренние протоколы - это займет еще несколько часов. Так же я завершила и анализ вашего запроса о сбое...
   - И как успехи?
   - Ни одного совпадения, - со вздохом отметила ассистентка. - Единственная зацепка - ваш коэффициент совместимости.
   - А с ним-то что не так?
   - Взгляните сами, - в следующий миг передо мной появились данные Инта.
   Коэффициент СН-ММ [совместимость нейро-ментальных модулей]: 98.984%
   - Мг-м. Вижу, вижу... Только... Лия, - усмехнулся я, - Все эти цифры мне ни о чем не говорят!
   - Сразу после сбоя, он увеличился на одну сотую процента, - пояснила она.
   - Ну так... Это ведь хорошо, да?
   - Вопрос хорошо это или плохо - не совсем корректен. Да, повышение коэффициента способно увеличить эффективность ваших воздействий. Однако если модули нестабильны, так же это может непредсказуемо отразится на вашем развитии, став потенциальной уязвимостью.
   - Ясно... Тогда у тебя есть идеи, из-за чего это могло произойти? Во время сбоя я испытал странные ощущения, знаешь... дежавю...
   - Я могу сделать предположение, Вик.
   - Оу, интересно будет послушать, - оживился я, смахнув назойливую проекцию в сторону. Так я окончательно и не разобрался до сих пор, как с ней совладать, чтоб она не возвращалась каждые 2 минуты?
   - Все просто - человечество еще неисследованный вид. И вероятно, как и многие другие расы, ваш мозг обладает своими скрытыми особенностями, пытаясь более углубленно приспособить интерфейс. На мой взгляд, подобное объяснение сейчас выглядит самым разумным. Но необходимо собрать больше данных, прежде чем делать какие-нибудь выводы.
   - Ла-адно, будем смотреть. Знаешь, у людей иногда случаются глюки и без инопланетных штуковин в башке... Не важно, в общем... Дай мне знать, когда закончишь с протоколами.
   - Есть! - бойко ответила Лия, изрядно меня позабавив. Ну, прямо как на боевом посту, не иначе.
   Я установил соединение с одним из найденных энерго-блоков, задал параметры и только удостоверившись, что все действительно работает, - втрое увеличил энергозатраты на обработку процесса боевых искусств. Да, можно было его и еще ускорить, зафиналив за считанные часы. Но тогда уже возникала погрешность в освоении, пусть не значительная, но все же. В показателях Инта глупо сомневаться. А оттого - упор на качество и постепенность - наш выбор!
   Затем опять поковырялся в конфигурациях космолета. Обнаружив, что пока не выведу его из режима гибернации - большинство параметров для меня попросту скрыты и недоступны.
   Вообще этих нескольких часов мне хватило, чтобы о многом подумать и со многим разобраться. Благо, с достижением 8-го уровня в разделе Сервиса - Исток уже позволял мне получить общие сведения о том же Фантоме и других космических суднах. Конечно, незначительные, пробить серийный номер, узнав прежнего хозяина мне не удалось. Но вот докопаться до таких выводов, что исходя из спецификации - здесь, на Фантоме, установлены вполне передовые системы защиты (по меркам Конфедерации), а главный звездолет "Скалейн" 82-БС5 - частное судно неизвестного назначения, не состоявшее ни в одном флоте известных Истоку альянсов, - я вполне сумел.
   Да и вся эта справка, насколько мне удалось понять, была всего-навсего обобщенным парсером Истока по интро-сетям цивилизаций, предоставивших доступ. Это было понятно уже потому, что к любой полученной инфе указывался первоисточник. Вот, например, как в случае с Фантомом - и сетью Конфедеративного альянса, в который входили 122 расы, в более чем семистах системах и пяти соседствующих галактиках.
   При этом пускай Исток и находил все данные, моделировал под конкретный запрос, существовали фильтры и градация уровней доступа, - очевидно, что наиболее секретных данных из общего котла не выловишь. Кто в здравом уме станет предоставлять такую инфу? Даже разумной суперсистеме? Нет, не верю я в подобные сказки... А вот тот факт, что на Аукционе продаются для этого специальные расширения, как бы намекающие, что за определенную плату - ты получишь доступ к тем или иным засекреченным базам данных, - дают четкое понимание, что теневой сектор в Истоке цветет и пахнет. Ну, а почему бы и нет? Ведь система, насколько я понимаю, не берется регулировать морально-этические нормы своих пользователей.
   И все эти размышления навели меня на множество любопытнейших мыслей, вроде таких, что неплохо было бы в перспективе подключить и наш Земной интернет к глобальной базе, поимев с этого свои три копейки. Правда, сделать это я смогу только после финальной инициализации, которую мне еще предстоит пройти, достигнув 10-го уровня. Однако, что, несомненно, - помимо нарастающей угрозы, рисков, это откроет передо мной так же и массу новых возможностей!
   Так я и сидел, зачитываясь, впитывая все доступные данные, пока Лия не прервала меня, оповестив, что анализ внутренних протоколов завершен. Она сообщила мне две противоречивые новости. Первая - что в момент приземления и перехода в гибернацию, аварийный сигнал с координатами почти наверняка был послан на Скалейн. Вторая - что она не может изменить протоколы, а потому, сменив энергорежим корабля, связь с главным звездолетом все равно будет активна. Ибо доступ к бортовому ПО - это святое, никто не может туда залезть без вычислительного модуля, который не всегда доступен даже капитану. Мда, это тебе не двери в грузовой отсек размокнуть...
   - Да и бог с ней со связью, - недолго думая заключил я, - Наоборот, в какой-то мере, это даже хорошо. Дипломатия, Лия... Тут главное, чтобы нас не поджарили сразу же как мы взлетим...
   Впрочем, хоть у меня и были все поводы для опасений, надо сказать, что мой предшественник сам допустил грубейшую ошибку. Так, по бортовым сводкам я выяснил, что в момент предшествующий аварии, оборона-устойчивость Фантома находилась на стандартном уровне, но несколько ниже допустимого. Ну а я... Прежде чем подниматься в воздух - собирался поднять этот приоритет, маскировку и энергощиты - до максимального предела! А вдобавок, во мне уже проснулся энтузиазм и готовность идти на этот риск... Поэтому, какого черта!? Вперед, к звездам!
   - Всего один вопрос, - обратился я к ассистентке, - Я смогу управлять этой посудиной?
   - В системе доступен автопилот. Вам надо только проложить необходимый курс, Вик, и можем лететь. Но я могу сделать это за вас, если пожелаете.
   - Не-ет уж, - по-доброму ответил я, - Я себя такого опыта лишать не хочу...
   За следующие пару минут, я вывел космолет из гибернации и, как и планировалось, активировал максимальную систему защиты. Полная проверка всех двигателей - тоже оказалась успешной, что признаться, в очередной раз натолкнуло меня на ряд размышлений... Это что ж за оружие такое, способное уничтожить пилота внутри, но все системы корабля оставить в работоспособности?! А еще, посланный сигнал о местоположении на Скалейн... Так может, те снимки мне подсунули именно пришельцы на звездолете? И это их шпионы покоятся у меня в бутылке?
   Но ответа по-прежнему не находилось... К тому же, все эти мысли возникли у меня как бы между делом и подвергнуть их анализу я сейчас не мог. Поскольку со сменой энергорежима, основная консоль управления теперь была разблокирована, занимая все мое внимание. Появилась масса недоступных ранее функций, одну из которых, с подсказки Лии я и запустил...
   Кресло плавно повернулось в сторону, где возникла объемная голографическая карта солнечной системы, впечатляя своими размерами и детализацией! Легкими помахиваниями пловца, я пробрался сквозь вязкое пространство к Земле. А едва я увеличил её в размерах - сразу же появился запрос на отображение полной картографии, который я принял... И скептически покачивая головой, осмотрел нашу загаженную космическим мусором орбиту...
   - М-да уж... Стыдно, товарищи! - пробухтел я еле слышно, отдаляясь обратно в космос. Я заметил пару отличающихся друг от друга меток, установленных на Марсе и, кажется... Титане, спутнике Юпитера. Хм, отправиться туда? Нет, слишком авантюрно, пока я плохо умею управляться с космолетом. Сперва немного попрактикуемся...
   Под ногами нарастал гул и вибрации. Я быстро вернулся к Земле и углубился вовнутрь. На все видимое передо мной пространство простерлась до боли знакомая со школьных дней карта, с её материками и океанами...
   - Тест двигателей завершен, все в порядке, - сообщила Лия. - Вам остается только проложить курс...
   Куда бы вы отправились, зная, что можете в одночасье оказаться в любой точке нашей планеты? Я хорошенько так призадумался... И решил не улетать слишком далеко, протестировав системы защиты, чтобы в случае чего, снова приземлиться в укромном месте. Поэтому первичная метка координат пока легла в район центральной России.
   - Принято, Вик, - строгим голосом подтвердила мой выбор ассистентка.
   По краям сидения откуда-то вылезли две дугообразные опоры, служившие, видимо, чем-то вроде ремней безопасности? Нарастающий гул... Толчок! Корабль тряхануло, но уже через секунды все колебания сгладились.
   Вот уже захватывает дух, а мурашки восторга обдают затылок... 280 метров над землей... и все выше, выше! Я безотрывно смотрел в экраны наружной местности... Земля уходила далеко-далеко вниз. Космолет разгонялся стремительно.
  

***