Все основные персонажи данной книги выдуманы автором. Все совпадения с реальными лицами, местами, любыми происходившими ранее событиями - не более чем случайность.
  
   ПРОФЕССИОНАЛ. ОДИН В ПОЛЕ ВОИН.
  

   ГЛАВА 1
  
   В тот самый день, когда я вернулся в Лас-Вегас, порог кабинета Ли Вонга переступил один из его доверенных людей, советник Тао Лан, мужчина сорока восьми лет, крепкого телосложения. Умный, хитрый, решительный. Когда надо, он был тверд и жесток в своих решениях, но при этом, если этого требовали обстоятельства, умел договариваться. Его ум, хладнокровие и умение просчитывать ходы противника дало ему возможность подняться и стать одним из советников Вонга. Лан был отправлен с сыном главы лос-анджелесской Триады в Майами для того, чтобы окончательно решить чисто практические вопросы по транспортировке и связи между двумя бандитскими группировками. Вопрос о поставках был решен, цены оговорены, ничто не должно было помешать поставить окончательную точку в этом контракте, как случилось то, что не должно было случиться.
   Непонятная, нелепая смерть Вэя Вонга и Микки Кинли, вместе с его людьми, уничтожила сделку, которая готовилась три месяца.
Советник даже не помнил такого сильного удара, как этот, который нанесли их организации. До сих пор оставались без ответа два вопроса: Кто нанес предательский удар? Кому мстить? Ответа у него на эти вопросы не было, хотя он сделал все, что было в его силах, пытаясь найти врага. С чувством вины и скорби, которые переполняли его, Тао Лан переступил порог кабинета и предстал перед Ли Вонгом.
   Старый китаец сидел в своем кресле за письменным столом, под черно-белой картиной, изображавшей двух сплетенных между собой драконов. Гибель сына до сих пор грызла его сердце, но Ли Вонг ничем не выказал свою боль, демонстрируя посторонним свою железную волю и выдержку. Смерть среднего сына сильно ударила по старику, так как он прочил Вэя на свое место. Младший сын Ли Вонга, по мнению старика, слишком проникся американским духом, все дальше уходя от традиций предков. Он неплохо показал себя в силовых акциях, но, если исходить из армейских терминов, выше звания капитана ему не прыгнуть, так как талантом полководца он явно не обладал. Он был смел и хладнокровен, вот только чтобы стать во главе 'Триады' у него не хватало остроты ума, терпения и умения охватить проблему целиком.
   Глава Триады не мог не признать, как сильно его потряс этот двойной удар. Привыкший жить и мыслить интересами Триады, он даже не сразу смог разделить свои чувства, в которых смешалась смерть его, плоть от плоти, сына и проверенного, опытного, нужного Триаде человека, на которого он возлагал особые надежды, как на наследника.

   Минуты складывались в часы, а часы в дни, но они тянулись для него бесконечно долго, пока Тао там, в Майями, пытался выяснить, кто стоит за смертью его сына и американских гангстеров. Ему очень хотелось самому поехать в Майями, чтобы разобраться в гибели своего сына, но он был главой Триады, а значит, не мог поддаваться обычным человеческим эмоциям и чувствам. Он должен был показать, как врагам, так и союзникам, что он выше своего горя, что сила его духа и твердость характера не поколеблены. Он сделал исключение только для телефонных разговоров. Каждый вечер советник Тао звонил ему и докладывал, как ведется поиск их врагов, но его четкие и лаконичные доклады не внесли никакой ясности в гибель сына.

   Тао сделав несколько шагов по мягкому ковру, остановился в нескольких шагах от стола. Его глаза смотрели в пол. Советник был готов к любому приговору, даже к собственной смерти.
   - Тао, ты был моими глазами и ушами в Майами. Ты был постоянно с моим сыном. Подними голову, посмотри мне в глаза и скажи: почему Вэй умер?!
  Советник поднял голову. После двадцати лет полного и безоговорочного служения Триаде, Ли Вонг являлся для Тао Лана чуть ли воплощением бога на земле. Он воспринял горе главы, как свое собственное и был готов в любую минуту отдать за него жизнь, поэтому то, что ему не удалось найти убийц Вэя Вонга, он считал непростительной ошибкой, для которой нет никакого оправдания.
   В его обязанности не входила охрана Вэя. Он должен был лишь подтвердить принятые ранее условия сделки, но даже в этом случае смерть сына главы Триады ложилась позорным пятном на его репутации. К тому же его вина, так считал сам советник, усиливалась троекратно, так как не только не отомстил за смерть, но даже не смог напасть на след убийц.
   Он понимал, что сделал все возможное, что он приложил все усилия, чтобы узнать имя убийцы. Он льстил, унижался, подкупал полицейских и следователей, нанял двух частных сыщиков для дополнительного расследования, но так и не смог ничего узнать. Хуже всего, у него даже не было ни малейшего понимания из-за чего могли убить Вэя. Единственными свидетелями, которые могли пролить свет на смерть сына главы Триады, был Кинли со своими подручными, но добраться до них ему не удалось, они тоже оказались убиты. Была ли связь между смертью Вэя и гангстеров, полицейские не смогли сказать с какой-либо определенностью, кроме того, что все эти смерти произошли в течение суток. Единственное, в чем полиция была уверенна, так это в том, что расправа с Кинли - работа парней большого босса Майями по кличке 'Маленький Оджи'. Советник даже смог получить копии полицейских документов, в которых говорилось о вялотекущем противостоянии между гангстерским боссом и Кинли. Обдумав все это, советник пришел к выводу, что босс Майями каким-то образом узнал о сделке и решил убрать конкурентов. Сюда хорошо вписывалась и смерть трех главных подручных Микки Кинли, вот только способ убийства Вэя никак не вписывался в традиции американских гангстеров. Он говорил о неизвестном мастере рукопашного боя, который никак не мог работать на американцев.

   Тао дважды разговаривал с Бао, шофером, который утверждал, что высадил сына Вонга живым возле гостиницы, при этом, как он утверждал, сначала дождался, когда тот войдет в отель и только потом уехал.
  Единственной странностью во всей этой истории была непонятная ситуация с подростком, которого сын главы лос-анджелесской Триады зачем-то пригласил на встречу с американцами, но потом неожиданно выяснилось, что Вэй заманил мальчишку с целью его убить. Где пересеклись их дороги советник не знал, но судя по показаниям шофера подростка убили люди Кинли. Связывать смерть сына Вонга и мертвого мальчишки Тао не стал и решил, что все это дело рук мафии Майями, после чего ему оставалось вернуться в Лос-Анджелес, рассказать, что он узнал и принять то, что для него приготовил глава Триады.

   - Господин, согласно записи в полицейском отчете медэксперта, ваш сын умер из-за остановки сердца после нанесенного ему удара в грудь.
Кроме этого, у него была сломана ключица и повреждено колено. Мне трудно судить, но, судя по всему, это была схватка двух сильных бойцов. Такой подготовкой обладают только охранники, приехавшие из Гонконга вместе с главой Триады, господином Лао. Их трое. Каждую ночь, один из них ночевал в номере господина Лао, а двое других утверждают, что в ту ночь не выходили из номера. К тому же за них ручается господин Лао. Единственное, что можно предположить, так это то, что смерть вашего сына связана с войною американских бандитов за господство в Майяме, но странность заключается в том, что для того, чтобы убить вашего сына он зачем-то нанимают сильного бойца кунг-фу. Американские гангстеры просто стреляют, но....
  Резкий взмах руки хозяина кабинета заставил советника оборвать фразу. Ли Вонг не услышал ничего для себя нового, именно поэтому не сумев сдержать в себе мгновенно нахлынувшей волны ярости, он невольно позволил себе этот жест, но уже спустя несколько секунд взял себя в руки. Прикрыв глаза, он попытался снова, уже в который раз, осмыслить то, что уже узнал и то, что только что услышал от советника. Если все так, то можно предположить, что его сына убил нанятый мафией китаец, хорошо знающий кунг-фу. Вонг сам обучал своих сыновей этому смертоносному искусству, вот только последние годы они тренировались все реже и реже. Давал знать себя возраст, к тому же он слишком много работал, отдавая все свое свободное время на создание и укрепление организации, да и стычки с конкурентами решались не кулаками, а оружием. Хозяин кабинета снова мысленно перебрал возможных конкурентов, которые могли подослать наемного убийцу к его сыну и в очередной раз не смог найти потенциального врага, который бы рискнул сделать подобный шаг. В последнем переделе территорий они никому не наступили на ногу, поэтому к ним не было претензий у лос-анджелесских гангстеров, а перед этим они вырезали под корень банду ублюдков Фаня, который попытался ему противостоять.
   'Неужели кто-то из них остался? Нет. Нет! У них даже тогда не было мастеров рукопашного боя такого уровня.
Я бы знал. Но кто тогда?!'.
  Старик открыл глаза: - В тот день не было ничего странного или непонятного?
  Тао задумался на секунду:
   - Да все, как обычно. Днем мы сопровождали почтенного господина Лао на выставку драгоценных камней.... Хотя нет! Было. На выставке ваш сын неожиданно поинтересовался у секретаря уважаемого Лао об ужине. Он спросил его: ужин в отеле 'Эльдорадо' заказан на девять часов вечера? Это было неожиданно. Я тогда еще удивился....
   - Вэй сказал это на китайском? - перебил его хозяин кабинета.

   - Да, господин.
  Старый китаец какое-то время думал, потом сказал:
   - А ты не думал, советник, что мой сын сообщил кому-то, кто находился рядом, о месте встречи?
   - Тогда почему он не сказал об этом мне? - логично возразил Тао Лан.
   'Вот это и странно.
Очень странно. Значит, Вэй не хотел, чтобы Тао сообщил об этом мне. Что это за неизвестный, о ком я не должен знать?! Получается, я его знаю. Только кто он?'.
   - Вэй встречался тем вечером с Миком Кинли. Ты же знал об этом?
   - Да, господин.
   - Тогда почему тебя не было рядом с ним?
   - О встрече с Кинли мне было известно, но не о времени.
Вэй сказал, что сообщит об этом позже, а вместо этого просто взял и ушел, ни слова не говоря.
   - И что? Он был на встрече совсем один?!
   - Нет, господин. С ним был Бао. Китаец из местных жителей, помогает нам. Это он возил вашего сына на встречу и это с его слов мне известно, что там произошло. Тут действительно есть странность. Дело в том, что Вэй взял на встречу парнишку - американца, которого, как потом стало понятно, хотел убить, но исходя из слов Бао, эту работу за него сделали люди Кинли.
   - Как его звали?! - вдруг неожиданно и резко прозвучал вопрос старого китайца, заставив советника удивиться.

   - Мальчишку? Бао сказал, что его звали Майкл. Ему было лет пятнадцать-семнадцать.
   'Майкл! Майкл Валентайн? Откуда? Почему сын хотел его убить?'.
   - Бао описал его?! Этого подростка?! - сейчас в голосе главы Триады слышалось нетерпение.
  Советник опять почувствовал свою вину, при этом он понимал, что просто не знал всей картины, которую сейчас видел Ли Вонг.
   - Я не узнавал о нем.
Да и какая разница, если он уже труп.
   - Ты глупец, Тао! Почему ты мне сразу не рассказал об этом мальчишке?!
   'Да что это за проклятый мальчишка, сумевший так взволновать господина?! - подумал советник, но вслух сказал другое:

   - Господин, я не понимаю, причем этот....
  Его оправдания оборвали слова, как понял советник, это были произнесенные мысли вслух:
   - Если это был Майкл Валентайн, то почти все в истории становится понятным.
  Какое-то время царило молчание, глава Триады думал. Старый китаец каким-то внутренним чутьем понял, что разгадка убийства его сына найдена. Он снова посмотрел на советника:
   - Прямо сейчас позвонишь в Майами и узнаешь у шофера все подробности об этом подростке. Все! Внешность. Как говорит. О чем он говорил с моим сыном. Все! Ничего не упусти! Еще! Все что он расскажет - обязательно запиши! Иди!
  Тао Лан, с некоторым удивлением, посмотрел на Ли Вонга.
Давно он не видел своего господина в таком возбуждении.
   'Кто такой этот Майкл Валентайн?'.

  Получив приказ, советник склонил голову и сказал: - Будет исполнено, господин.
  Хозяин кабинета, проводив взглядом Тао Лана, с легким недоумением, задал сам себе вопрос вслух: - Как могло так получиться?

  Вот только на этот вопрос ответ мог дать один Майкл Валентайн.
   'Мастер рукопашного боя.... Да, это может быть он. Мой сын проиграл в схватке духу воина, заключенному в подростке'.

  Загадка смерти сына была найдена, да и схватка была честной. В этом старый китаец не сомневался, осталось только узнать причину. Глава Триады снова прокрутил в голове все факты, которые только что узнал, а затем попробовал их сложить в определенном порядке.
   'Судя по всему, Вэй случайно увидел Майкла на выставке и таким странным способом предложил ему встретиться. Но зачем?! Чтобы его потом убить? Вот только у нас не было с этим мальчишкой никаких разногласий.
Можно даже сказать, что мы сотрудничали, как говорят деловые американцы. Тогда в чем причина? - Ли Вонг быстро пропустил через память все дела, так или иначе связанные с Майклом, и пришел к выводу, что только один эпизод мог повлиять на Вэя. - Нападение у частного аэропорта. Майкл тогда взял очень много денег. Вот только мы не оговаривали доли в этом деле, ведь он помог нам, а мы помогли ему. Неужели душа моего сына настолько пропиталась ядом наживы, что он позавидовал кушу, который сорвал Майкл?'.
  На какую-то секунду ему стало страшно. Неужели тлетворное влияние доллара вытравило из души его сыновей священные принципы Триады? Они китайцы, где бы не находились и должны жить согласно заветам предков. Неужели здешняя жизнь превращает их в подобие алчных и продажных американцев?
   'Нет! Нет! И еще раз нет!'.

  Вот только отрицание было излишне эмоциональным, а это значит, он знал по себе, в нем было сомнение. Он не мог врать себе. Он это понимал и что, самое страшное, ничего не мог сделать.

  
   - Майкл! - неожиданно окликнул меня странно знакомый голос, когда я шел через вестибюль отеля.
  Быстро повернув голову, сразу увидел стоящую возле стойки стройную моложавую женщину и тут же мысленно воскликнул: - Неожиданно! Леди Вильсон, собственной персоной!'.
  Стоило мне ее узнать, как на моем лице, сама собой, появилась радостная улыбка, причем не искусственная, а самая настоящая. По моему мнению, она была сильной женщиной, меня еще тогда удивили ее стойкость и выдержка.
  Наверно поэтому, с радостным криком: - Тетя Мария, я так рад тебя видеть! - я быстро зашагал к ней.
Она это почувствовала и улыбнулась в ответ. Стоило мне подойти к ней, как она сначала прижала меня к себе, потом отстранила и стала жадно вглядываться в мое лицо.
   - Майкл, мальчик мой, здравствуй. Прошло три месяца, а ты уже выглядишь настоящим мужчиной.
   - Тетя Мария, здравствуйте! Ничего удивительного! Ведь мне уже исполнилось шестнадцать.
   - Ты нас обидел, Майкл! Почему ты ничего не сказал про свой день рождения? Ведь мы твои друзья! Или это не так?
   - Нет, что вы, тетя Мария! Конечно, мы хорошие друзья! Не сомневайтесь!

   - Вот позвонил бы, тогда бы я с подарком приехала. Ну да ладно, это все поправимо. А что бы ты хотел получить на день рождения?
   - Ничего мне не надо. У меня все есть.
   - Так уж и все? - при этом жена сенатора хитро прищурилась.
   'Похоже, леди неспроста приехала'.

   - Я человек самостоятельный и практичный, тетя Мария, поэтому ни о чем лишнем не мечтаю.
   - Мне нравится, как ты меня называешь, Майкл. Очень нравится. Еще мне нравится, когда ты говоришь, как подросток, а не как взрослый человек. Всему свое время, мальчик. У любого человека должно быть детство и юность, чтобы было что вспомнить. Милые, простые глупости, мечты, обиды и радости. Об этом приятно вспоминать спустя годы, а вот разочарования и горести взрослой жизни слишком тяжелым грузом ложатся на душу человека, - глаза женщины наполнились слезами.
  Мы стояли у всех на виду, в перекрестии любопытных взглядов. Меня здесь знали многие, поэтому на нас глазели не только проходящие мимо туристы, но и персонал отеля. Не зная, что сказать в утешение, я пошел простым путем, взял ее за руку и тихо сказал: - Пожалуйста, тетя Мария, не надо. На вас смотрят.
  То ли мои слова, то ли она сама сумела взять себя в руки, но леди Вильсон сумела справиться со своими эмоциями. Она слегка провела кружевным платочком по глазам и даже чуть скривила губы в попытке улыбнуться.
   - Извини, Майкл. Просто ты так похож.... Вот я и не сдержалась. Все уже прошло.

   - Вы лучше расскажите: как ваши дела?
   - Хорошо, насколько это возможно при нашем положении. Генри легче переносит горе, он весь в работе, а я... - женщина тяжело вздохнула. - Все, Майкл. Обещаю, больше мы не будем об этом никогда говорить. Хорошо?
   - Хорошо, тетя Мария.
   - Как ты сам? Ни разу не позвонил нам. Я порывалась сделать это, но каждый раз Генри меня останавливал.
   - Мне тоже хотелось вам позвонить, но меня, вы уж извините, останавливала мысль о вашем горе.
Я плохо умею утешать.
   - Вот опять заговорил, как взрослый человек, а ты ведь подросток. Откуда у тебя....
Впрочем, знаю. Ты же предоставлен сам себе. Все сам решаешь. Думаешь. Делаешь. Так?
   - Тетя Мария, вы мне особенно нравитесь, так это тем, что все сходу понимаете, - этими словами я вызвал бледную улыбку на ее губах. - Почему вы предварительно не позвонили? Вы одна приехали? А где дядя Генри?
   - Сколько вопросов сразу! Отвечаю по порядку. Мы решили сделать тебе сюрприз, а муж обещал, что приедет через пару дней. У него дела, дела и еще раз дела. Послушай, на нас почему-то слишком много людей внимание обращают.
Ты не заметил?
   - Заметил, только ничего удивительного не вижу. Меня ведь тут все знают, весь персонал отеля и даже некоторые постояльцы. Сейчас они все дружно гадают: кто приехал к Майку? А стоит нам уйти, сразу начнут сплетничать.
   - Понятно, - миссис Вильсон чуть-чуть усмехнулась. - Тогда может, пойдем в более спокойное место или ты куда-нибудь торопишься?

   - Нет. Никуда. Я иду с тренировки. Схожу в душ, после чего свободен, как ветер. У меня сразу есть предложение. Вы сейчас идете в бар, а быстро заскочу в свой номер, приведу себя в порядок....
   - Принимается! - перебила меня жена сенатора. - Иди и не торопись. Я ведь только приехала и толком даже не осмотрелась.
   - Как вам наш отель? - сразу поинтересовался я.
  Мне действительно было интересно ее мнение. Она много ездила, а при ее положении, останавливалась, отнюдь не в дешевых мотелях.

   - Я всего пару часов как приехала, но первое впечатление пока хорошее. Кондиционеры. Телевизоры. Когда попробую местную кухню тогда уже скажу окончательно.
   - Где вас поселили, тетя Мария?
   - Двухкомнатный люкс. Кстати, bellboy, который принес мой багаж в номер, сказал, что на этом этаже живет мальчик в таком же номере.
   - Джонсон так и сказал: мальчик? Ну все, теперь я ему точно в глаз дам.
   - Майкл, а кто-то пытался мне недавно доказать, что он серьезный мужчина.
Или это был не ты?
   - Ладно, пусть живет.
Так я побегу?
   - Иди-иди, я найду чем занять себя.
   Чтобы привести себя в порядок мне хватило двадцати минут. Выйдя из своего номера, я спустился на лифте вниз и прямиком направился в казино, наталкиваясь на любопытные взгляды персонала отеля.
Всем было интересно: что за тетка приехала к Майклу?
   Пройдя зал игровых автоматов, наткнулся на одного из наших охранников, который со скучающим видом стоял, опершись на 'однорукого бандита'.
   - Привет, Горди.
Где мне Макса найти?
   - Привет.
Посмотри в комнате охраны. Только он сейчас очень злой, - предупредил меня Гордон Флеш, бывший полузащитник студенческой футбольной команды, родом из Иллинойса.
   - Что случилось?
   - Да клиент с придурью попался. Его ребята попросили его выйти на свежий воздух, так он руками стал размахивать. Да что тебе говорить, ты и сам прекрасно все знаешь.
  Я кивнул головой, соглашаясь с его словами, и направился к комнате охраны. Только открыл дверь, как сразу услышал резкий и злой голос Ругера: - Запомните раз и навсегда! Это наш клиент! Второй раз он может не прийти. Это понятно?! Значит, вы должны с ним обращаться предельно вежливо! О том, что случилось, мне известно из доклада начальника смены, поэтому ругать вас не вижу смысла. Считаю, что тут неправы все. И вы, и клиент. Именно поэтому я сейчас обойдусь замечанием, но при этом запомните: еще раз подобное повторится - лишитесь недельного жалованья! Можете идти!
   - Привет, парни! - поздоровался я с проштрафившимися охранниками, которые сейчас торопливо выбегали из кабинета.
   - Привет, Майкл. Привет! - не останавливаясь, вразнобой поздоровались со мной парни, стараясь побыстрее убраться с глаз разозленного начальства.
   - Привет, Макс, - поздоровался я с 'дядей'. - Парни, что клиенту по шее дали?
   - Привет. Да ерунда полная. Пьяный дурак принялся кричать, что его здесь обжуливают, а когда его попросили выйти, стал руками махать.
   - Тогда чего ругал парней?
   - Начальство время от времени должно ругать подчиненных, чтобы те не расслаблялись. Лучше скажи, чего пришел? Или опять собрался куда-то ехать?

   - Леди Вильсон приехала.
   - Погоди! Жена сенатора?! - я кивнул головой.
- А сам сенатор?
   - Будет через пару дней.
   - Хм, - задумался Макс, потом посмотрел на меня. - Как-то неожиданно. Они тебе звонили?
   - Нет. И сразу говорю: я не в курсе, зачем приехала леди Вильсон. У тебя есть полчаса?

   - Пошли, - Макс встал и вышел из-за стола.
  Стоило нам войти в бар, как мы увидели, что Мария о чем-то оживленно говорит с барменом, но стоило ему нас увидеть, как тот сразу замолк и стал усиленно натирать стаканы.
Мы подошли к стойке.
   - Тетя Мария, познакомьтесь. Это мой дядя, Макс Ругер.
   - Мне очень приятно видеть вас, мистер Ругер, - сказала ровным и сухим голосом леди Вильсон, при этом внимательно разглядывая крепкую фигуру начальника безопасности. - Я вас таким и представляла. Мощное сложение. Цепкий и настороженный взгляд. Впрочем, как еще может выглядеть бывший полицейский и частный детектив?
  Ругер уловил нотку язвительности в голосе жены сенатора и не замедлил добавить сарказма в свой ответ.

   - Мое почтение, леди Вильсон. Вы не представляете, как мне лестно удостоиться вашего столь пристального внимания. Приехали на отдых?
   - Не совсем так, - она на секунду замялась. - Вообще-то... я приехала поговорить о будущем одного молодого человека.
  Макс усмехнулся: - Тут все просто. Вам надо просто поговорить с ним самим.
  Ругер вновь удостоился взгляда, из которого можно было понять, что он, как личность потерял еще пару баллов по шкале леди Вильсон.
   - Вы разве не его опекун, мистер Ругер?

   - Формально так оно и есть, но решать ему. Он знает, что ему надо.
   - Вы считаете это правильным? Шестнадцать лет - есть шестнадцать лет. Подростковый максимализм....
   - Извините, что перебиваю ваш разговор, - я быстро окинул обоих взрослых взглядом, в котором сквозила насмешка. - Вы оба сейчас говорите обо мне?
   - Да, Майкл. О тебе. Я ничуть не сомневаюсь в твоем здравом смысле, но есть решения, которые должны принимать взрослые люди, - отчеканила 'тетя Мария'.
  Меня так и подмывало сказать ей что-нибудь язвительное, но я сдержался, так как мою роль подростка никто не отменял.
   - Тетя Мария, вы хотели что-то предложить? Как интересно! Да, дядя Макс? - начал я играть роль подростка. - Говорите прямо сейчас!
  Если бы здесь был другой человек, а не жена сенатора, Ругер бы сейчас улыбался во весь рот, но сейчас он постарался скрыть усмешку, которую мне не составило труда заметить. Миссис Вильсон что-то почувствовала, наверно поэтому она внимательно посмотрела сначала на меня, потом на Ругера и только тогда ответила: - Мы с Генри решили уехать на какое-то время в Европу.
Нашему решению предшествовало предложение президента моему мужу поехать советником в Испанию. По пути туда мы посетим несколько стран, в том числе советскую Россию. Увидеть мир, путешествовать, разве не этого ты хотел, Майкл?
  Предложение оказалось неожиданным... и при этом очень заманчивым. Проехаться по странам Европы, посмотреть сталинскую Россию, пожить какое-то время в Испании. Все это здорово, за исключением одной вещи: жизнь в чужой семье. Здесь я только изображаю подростка, а там, мне придется выступать на сцене в главной роли. Моментально прокрутив плюсы и минусы в своей голове, я решил отказаться от столь заманчивого предложения. Жить по чужим правилам - это не мое! Несмотря на уже принятое решение, я, как и положено, эмоционально отреагировал, изобразив на лице восторг:
   - Здорово! Путешествовать по миру - моя мечта! Где вы собираетесь побывать?
  Мария Вильсон, видно приняла мое довольное выражение лица за согласие, потому что на ее лице тоже появилась бледная улыбка. Макс бросил на меня удивленный взгляд, как видно он ожидал от меня другой реакции.

   - Из Нью-Йорка полетим самолетом до Стокгольма. Остановимся в столице Швеции на несколько дней, а затем полетим в Хельсинки, а уже из столицы Финляндии в Советский Союз. Там побываем в двух городах. В Ленинграде и Москве. Сколько времени мы там пробудем, напрямую будет зависеть от дел моего мужа. Как дальше сложится наш маршрут, тоже пока не могу сказать. Думаю, что потом поедем во Францию, и только потом в Испанию. Съездим, я думаю, но позже, в Португалию. Как тебе, Майкл?
  Ей очень хотелось заинтересовать меня, переманить на свою сторону.

   - Здорово! Столько стран увидеть! Почти кругосветное путешествие получается! Как у Жюля Верна!
   - А когда вы собираетесь вернуться обратно, леди Вильсон? - неожиданно поинтересовался Ругер.

  Женщина замялась на мгновение, но при этом ответила четко и более резко, чем надо: - Через два, максимум, три года.
  Теперь мы удивились уже на пару с Максом. Наверно и мысли у нас сейчас с ним были одинаковые: что такое случилось с сенатором, если он уезжает так надолго?
   - Дядя Генри послом едет? - неожиданно вырвалось у меня.
   - Нет, Майкл. Советником. Больше я пока ничего не знаю.

   - Это серьезно. Тут надо все, как следует обдумать, - задумчиво протянул Макс, глядя на меня. - Сколько вы рассчитываете у нас пробыть, госпожа Вильсон?
   - Неделю.
   - Вот и хорошо. Значит, мы с вами еще и не раз и не два встретимся, а пока Майкл вам все тут покажет. Извините, но сейчас мне нужно возвращаться к работе.
   - Иди, дядя Макс. Мы найдем, чем заняться, - проводив взглядом Ругера, я повернулся к стойке. - Джимми, где твои фирменные фруктовые коктейли?!
   - Пару минут, Майкл. Тебе бутерброды, как обычно? - при этом я вопросительно посмотрел на леди Вильсон. Та слегка улыбнулась и покачала головой: - Мне не надо. Как все женщины, я, время от времени, сижу на диете. Сейчас у меня как раз такой период.
   - Как обычно, - подтвердил я заказ, затем повернулся к жене сенатора. - Тетя Мария, а что вас здесь интересует?
   - Интересует? - она удивленно посмотрела на меня, а потом поняла, что я хотел сказать. - Да, собственно, ничего. Все эти сомнительные удовольствия, ради которых сюда едут, мне неинтересны. Поплаваю в бассейне, попробую местную кухню, схожу пару раз на концерты. Это все.
   - Понятно. Как насчет экскурсии по городу?
   - Обязательно поедем. Мне же надо иметь хоть какое-то представление о прославленном городе грехов, - в ее голосе чувствовалась откровенная издевка.
  Пока я ел, мы молчали. Доев второй бутерброд и допив фруктовый коктейль, я поблагодарил бармена: - Джимми, было все вкусно.
Спасибо. Запишешь на Макса. Пока.
  Не успели мы выйти из бара и окунутся в гостиничную сутолоку, как женщина неожиданно меня спросила:

   - Скажи Майкл, а тебе нравится здесь жить?
  Я покачал головой:
   - Не особенно. Слишком шумно.
   Мария кивнула головой, соглашаясь то ли со мной, то ли со своими мыслями, и почти сразу последовал новый вопрос: - Может расскажешь: как ты тут живешь?
   - Полноценные тренировки по несколько часов в день. Бокс и стрельба.
Самостоятельные занятия по школьным предметам. Иногда помогаю дяде по работе.
  Хотя это была полуправда, но при этом она была подкреплена настолько уверенным тоном, что не давала повода усомниться в моей искренности.
Жена сенатора одобрительно качнула головой.
   - Спорт и занятия - это хорошо. А компания у тебя есть?
   - Есть несколько приятелей, но мне с ними скучно, - уже нагло соврал я, так как со своими сверстниками совсем не общался.
- Так, иногда время вместе проводим.
  Судя по ее довольному виду, мои ответы ее удовлетворили. Мы остановились недалеко от стойки с двумя портье, которые работали с гостями отеля, при этом успевали бросать на нас любопытные взгляды.
   - Хорошо, Майкл. Сейчас я поднимусь к себе, а вечером, если ты не против, мы с тобой увидимся. Как насчет восьми часов вечера?
   - Лучше в девять. Совместим ужин и концертную программу, если вы не против.
   - Не против, - леди Вильсон чуть улыбнулась. - Я уже и не припомню того времени, когда ужинала с другим мужчиной.
  
   Был обычный развлекательный концерт, который должен был скрасить вечер гостей отеля. Начали выступление комики, потом вышел фокусник, за ним два брата отбили чечетку, потом пела певица, а в завершении - танцы под модный джазовый оркестр. Такими сборными концертами отели заполняли время между приездами звезд эстрады. Артисты второго плана не делали больших сборов, как звезды, но при этом в меру развлекали публику, что являлось главным требованиям для таких выступлений, к тому же в отличие от избалованных знаменитостей они довольствовались стандартными расценками и не предъявляли особых требований по размещению и питанию. Конечно, можно было ограничиться подобными выступлениями, вот только имена популярных артистов, выступающих на нашей сцене, давали такую рекламу нашему отелю, что нас просто заваливали заказами на три месяца вперед, не говоря уже о большой прибыли.

   Не успели мы сесть за столик, как появилась Ева Нельсон, которой уже успел позвонить Ругер. Подруга Макса после поездки в Майями стала очень настороженно ко мне относится. Мальчик-миллионер стал для нее загадкой, терзающей ее любопытство, но при этом пугал ее до мурашек по коже. Судя по отношению, которое у нас установилось после этой поездки, Ева решила держаться от меня как можно дальше.
   Я познакомил женщин, тем самым, сдержав слово перед подругой Макса, которой в свое время пообещал, что при первой возможности познакомлю ее с четой Вильсонов. Усевшись, Ева извинилась за Ругера, который был занят по работе и обещал подойти позже. Общий разговор начался с оценки ужина и концертной программы, затем переключился на моду и местные нравы. К моему некоторому удивлению, женщины быстро нашли общий язык, несмотря на разницу их положения в обществе. Стоило Еве узнать о путешествии в Европу, как она призналась, что с детства мечтала попасть в Италию. Она рассказала, что даже начала учить итальянский язык, но потом бросила. Вслед за ней, меня удивила Мария Вильсон, когда рассказала, что начинала свою карьеру дипломатом и работала в Англии и Испании, а стоило разговору зайти о ее причине приезда в Лас-Вегас, как Ева стала восхищаться такой возможностью посмотреть мир. Ее восторги были мне понятны. Подросток-загадка, у которого при этом были совершенно непонятные доверительно-деловые отношения с Максом - ее пугал, злил и раздражал. Даже те большие деньги, полученные ею при сделке с бриллиантом, ничуть не уменьшили ее антипатии. Вот и теперь, стоило ей услышать, что появилась возможность от меня избавиться, Ева, хоть и старалась не показывать вида, но при этом явно обрадовалась.
   Появившийся к концу концерта Макс, с ходу включился в разговор, рассмешив женщин парочкой смешных историй. Напряжение, возникшее утром между леди Вильсон и Ругером, себя никак не проявило, оба вели себя так, словно между ними ничего не было. Когда вечер закончился, Макс и Ева уехали, а мы с миссис Вильсон еще посидели у бассейна, разговаривая, а потом разошлись по своим номерам.
   За следующие пару дней мы немного с ней общались. Съездили с ней на экскурсию по Лас-Вегасу, потом сходили на чемпионат по боксу для любителей, причем она пошла только потому, что там выступал я.
В моей весовой категории у меня было четыре противника, трех из которых я послал в нокаут. Нетрудно было заметить, что леди Вильсон переживала и радовалась за меня от всей души.
   - Майкл, ты был как молния! Раз - и твой противник лежит! Только все равно я считаю, что это очень жестокий вид спорта. Одному мужчине ты рассек бровь, другого, в зеленых трусах, так вообще на руках унесли с ринга.
Ты же понимаешь, что может найтись более сильный соперник, который тебя может побить. И что тогда?
   - Бокс закаляет волю и укрепляет характер, тетя Мария, так что не надо за меня переживать. Как говорит Макс, жизнь полна трудностей, поэтому их надо уже сейчас учиться преодолевать.

   - В твоем возрасте надо учиться, создавать основу для своего будущего, а не преодолевать мифические трудности! - вдруг громко и сердито произнесла женщина.
  Время от времени, я выдавал свои мысли за высказывания Макса, что вывело женщину из себя, хотя все это время она старалась вести себя максимально сдержанно.
Я с удивлением посмотрел на нее. Мария уже взяла себя в руки и теперь виновато смотрела на меня.
   - Мне просто очень хочется, Майкл, чтобы у тебя в жизни все было хорошо, - попыталась она оправдать свою резкость.
   - Я тоже этого хочу.
  Больше мы на эту тему не разговаривали. Ближе к вечеру приехала Ева. Она забрала госпожу Вильсон на новую экскурсию, но теперь уже по магазинам Лас-Вегаса. На следующий день мы должны были ехать на аэродром встречать сенатора, но вместо этого тот вечером позвонил жене в отель и сказал, что не сможет приехать из-за дел. За ним последовал второй звонок и теперь я уже говорил с ним по телефону.
   - Рад вас слышать, дядя Генри! Здравствуйте!
   - Привет, парень! Как ты там живешь?
   - У меня все хорошо, тетя Мария может подтвердить, - ответил я, отыгрывая роль подростка.

   - Жена сказала мне, что тебе уже стукнуло шестнадцать. Почему ты нам не позвонил?
   - Не хотел беспокоить, а вы оба люди занятые.
   - Это неправильно, Майкл! Или мы больше не друзья? - в голосе сенатора чувствовалась обида.
   - Друзья, дядя Генри! Обещаю, что исправлюсь и приглашу вас обоих на свой следующий день рождения.
   - Вот это правильно. Теперь о поездке в Европу.
Ты что-то решил?
   - Не знаю, дядя Генри. Мне очень хочется поехать, посмотреть мир.... Но тут Макс... и моя жизнь. Если честно, то пока ничего не могу сказать. Вы точно не приедете?
   - Извини, парень, но дела заставляют меня безвылазно сидеть в Вашингтоне. Только вчера я дал окончательное согласие на новую работу, поэтому мне понадобится все мое время, чтобы закончить со старыми делами, так что, как ты понимаешь, у меня на счету каждый день. Насчет большого путешествия еще раз подумай, а теперь извини, мне надо идти. И еще. Майкл, я буду очень рад снова увидеть тебя. До свидания.
   - До свидания, дядя Генри.
  

   ГЛАВА 2
  
   За годы своей работы за рубежом, мне приходилось иметь дело не только с китайцами, но также с корейцами и вьетнамцами. Сталкиваясь с представителями всех этих народов, пришлось изучить их традиции, тонкости общения и выражения чувств. Именно поэтому, придя на очередную тренировку в тир, я сразу заметил, что уборщика-корейца заменил китаец. Для обычного посетителя они были на одно лицо, да и мало ли что бывает, заболел человек или сменил работу, но в этом случае корейца сменил бы его земляк, но никак не китаец. Его появление стало поводом чтобы на ум пришел Ли Вонг, который, как я прекрасно знал, не оставит безнаказанно смерть своего сына. У меня была надежда, что Триада не сможет связать мальчишку-американца со смертью китайца в его номере. Единственный след мог дать шофер-китаец, который привез нас тогда на место встречи, но из того, что он видел, он должен был быть уверен в моей смерти. Если глубоко не копать, то гибель Вэя в гостинице и то, что случилось в карьере, объединить весьма сложно, тем более что прямых свидетелей не осталось, вот только старик, с его въедливым и острым умом, вполне может выстроить логическую цепочку, если ему доложат о пятнадцатилетнем подростке.

   'Так оборвалась ниточка или нет? Или Вонг сумел найти и связать оборванные концы? Если так, то этот уборщик - первый тревожный сигнал, говорящий о том, что старик нашел меня. Насколько я его знаю, он захочет получить меня живым, для того чтобы узнать, что произошло на самом деле, как и получить удовлетворение от моей смерти. Если все так обстоит, то, как долго китайцы знают обо мне? Триады, как организации, в Лас-Вегасе нет, значит, сейчас здесь только информаторы. Если у меня не паранойя, то они только-только начали отслеживать меня. Старик опытный, осторожный и хитрый хищник, который видит во мне достойного соперника, но и он толком не знает, что я собой представляю. При этом он должен понимать, что у него только одна попытка, а о последствиях неудачи ему придется сильно пожалеть. Пришлет пару соглядатаев, которые определят место, где я более всего уязвим, а затем приедут боевики. Для основной операции Вонг отберет человека четыре, которым объяснит, что я опасен, а значит, надо действовать с особой осторожностью. В общих чертах это все. Осталось только все это проверить'.
   Закончив стрельбу, я немного поболтал со служащим тира, который отвечал за техническое состояние оружия, при этом вскользь поинтересовался новым уборщиком, который в этот самый момент подметал пол: - Куда прежнего старичка дели?
   - Старикашка Дэ Хюн частенько болел, но тогда его заменяли внуки. Теперь появился.... Имя никак не запомню. Кстати, ты первый заметил, что у нас новый уборщик.
  Узнав, что хотел, перевел разговор на новую модель пистолета, потом мы немного поспорили, после чего я ушел.
   Резкая смена уборщика подстегнула мою подозрительность, но внешне ничего не изменилось в моем поведении, все так же я менял маршруты, маскируя их под прогулки. Азиатов в Лас-Вегасе было немного, поэтому я был уверен, что рано или поздно вычислю 'хвост', вот только слежки не было. Отсюда можно было сделать вывод, что Триада вычислила мои базовые маршруты и теперь за мной просто наблюдают из-за витрины китайского ресторанчика или из окна прачечной.

   'Может, и нет ничего? Впрочем, есть способ проверить'.

   Проверку я решил устроить, зайдя в китайскую забегаловку, которая находилась совсем недалеко от спортивного клуба. Мне приходилось бывать там пару раз, поэтому было известно, что через окно столовой хорошо просматривался отрезок пути до самого входа в боксерский клуб. Если все так, то я там наткнусь на наблюдателя, хотя есть вероятность, что эту роль исполняет кто-то из персонала ресторанчика. Так как фактора неожиданности никто не отменял и тогда есть неплохой шанс, что тот, кому поручено следить, выдаст себя. Подойдя дворами к китайскому ресторанчику, я резко и неожиданно зашел в дверь. Бинго! За дальним столиком, рядом с дверью, ведущей на кухню, сидели и пили пиво два крепких китайца. Я сразу оценил место, которое они выбрали: с улицы их не увидеть, так как столик стоит не прямо у окна, зато они могли легко отслеживать идущих людей. Кроме них в помещении сидело трое молодых парней, судя по виду, студенты.
Перед ними стояли миски с лапшой, политой соусом, блюдо с жаренными куриными крылышками и пиво. Устроившись за столиком у стеклянной витрины, они видно только что увидели для себя смешное, и теперь глядя на улицу, тыкая пальцами в стекло, весело ржали во весь голос. Если они не обратили на меня не малейшего внимания, продолжая смеяться, зато китайцы явно напряглись. Нет, внешне ничего не изменилось в их поведении, но умение замечать мельчайшие детали и проводить анализ поведения у меня никуда не делось. Китаец, сидевший лицом к входу, не изменился в лице, но при этом слишком резко поднес к губам стакан. Им он пытался замаскировать движение губ, какую-то короткую фразу, обращенную к своему приятелю, сидевшему спиной ко мне. Его напарник ничего не сказал, но было видно, как напряглись его плечи. Я напрягся не меньше, при этом тоже сделал вид, что все хорошо, после чего сказал, подошедшей ко мне китаянке: - Привет! Вода есть?
   - Здравствуйте. Есть все. Вода. Сок. Пиво. Холодный чай, - это было сказано на ломаном, но вполне понятном, английском языке.
   - Дайте мне попить прямо сейчас воды, а с собой - маленькую бутылочку холодного чая.

   - Десять центов.
  Я согласно кивнул головой.

   - Сядьте, пожалуйста. Сейчас принесу.
  Получив заказ, я в три жадных глотка выпил воду, затем сунул в сумку купленную бутылочку холодного чая, после чего вышел на улицу и неторопливо зашагал в сторону спортзала, прокручивая в голове возможные версии развития событий, пока не остановился на двух наиболее вероятных вариантов. Более вероятный, что меня похищают и вывозят в Лос-Анджелес, а второй - Вонг приедет сюда сам. Сомнений в том, что старик знает, кто убил его сына, больше не было. Вступать в схватку с Триадой, это, то же самое, что идти с противопехотной гранатой против трех вражеских танков. Можно, конечно, убрать Ли Вонга, вот только какие будут последствия? Да и время теперь работало против меня. Если китайцы что-то заподозрили, то могут позвонить Вонгу....
   'Стоп. Позвонить. Точно. Действительно, мне надо ему позвонить и как можно скорее'.
  После тренировки я остановился возле свободной телефонной будки, зашел и набрал номер, который, в свое время, мне дал глава лос-анджелесской Триады. Этим звонком я пытался убить двух зайцев: узнать на месте ли старик, а заодно попробовать договориться с ним о том, что его месть будет касаться только меня. Если тот попробует мстить кому-либо из близких мне людей, пусть знает, что ни он, ни его младший сын бессмертием не обладают.
   - Пожалуйста, говорите, - раздался в трубке, после соединения, женский голос.
   - Мне нужно поговорить с уважаемым Ли Вонгом, - сказал я по-китайски поднявшей трубку женщине.

   - Кто хочет с ним говорить?
   - Не важно. Просто скажите, что это касается его сына.
   - Ждите.
  Спустя несколько минут в трубке раздался голос старого китайца: - Я слушаю.
   - Многих вам лет жизни, уважаемый господин Вонг, - вежливо поздоровался я со старым китайцем.

  Он говорил по-китайски, и я ему ответил на его родном языке.
   - Майкл. Я так и думал, - узнав меня, его голос не дрогнул, при этом был холоден и резок, как сильный порыв зимнего ветра. - Ты убил моего сына.
   - Он не оставил мне выбора, уважаемый господин Вонг. Единственное, что можно добавить к моим словам: наша схватка была честной.
  Я знал, что именно это он хотел от меня услышать. Еще ему хотелось узнать причину тому, что случилось, но проявлять любопытство, значит 'потерять лицо'.
   - Ты убил моего сына, поэтому умрешь сам.
Медленно умрешь.
   - Мне очень жаль, что так получилось, но я звоню не для того, чтобы оправдаться или вымолить свою жизнь. Совсем нет. Что сделано, то сделано. Уважаемый господин Вонг, я уезжаю из этой страны, далеко и надолго, если не навсегда. При этом мне очень хотелось бы надеяться, что ваши чувства не заглушат голос разума.
  У старика, несмотря на возраст, был острый ум, и он должен был понять, что я звоню для того, чтобы сказать: его месть касается только меня и никого больше.
   - Ты и только ты, виновник гибели моего сына, поэтому твоя смерть будет страшной. Знай, в какую бы нору ты не забился, от меня тебе никак спрятаться, - в его голосе не чувствовалось ни отголосков ненависти или скрытой злобы.
  Он понял меня, а главное, принял мои условия. Наверно, он все еще продолжал считать, что во мне живет дух воина.
Как бы то ни было, я получил, что хотел.
   - Спасибо, уважаемый господин Вонг. Я был уверен, что мы поймем друг друга. Еще раз повторю: мне очень жаль, что так получилось.
  Несколько секунд тишины, а затем на том конце провода раздался щелчок. Я, в свою очередь, повесил трубку и вышел из будки. Мне действительно было жаль, только не сына Вонга, который оказался завистливым глупцом, а тех потерянных возможностей, которые мне могла дать китайская Триада. Связи, информация, оружие. Все это я потерял из-за нелепых амбиций одного придурковатого китайца. На меня вдруг неожиданно нахлынула злость.
   - Вэй, ты мудак. Полный мудак.

  После этих негромко, но с чувством, сказанных вслух слов, я неторопливо зашагал по улице.
   'Правильно, что сразу не отказался от поездки. Только для этого мне нужно дожить до отъезда'.
   Следующие два дня я носился по городу так, что по вечерам напоминал загнанную лошадь. Говорил по телефону, готовил документы, консультировался с юристами, дважды посетил нотариуса, потом обрадовал леди Вильсон своим согласием на поездку в Европу. Провожать ее не стал, чтобы не привлекать излишнего внимания возможных наблюдателей, объяснив это тем, что у меня свидание с девушкой. Леди Вильсон при этих словах многозначительно улыбнулась, а затем спросила: - Когда тебя ждать, Майкл?
   - Через два-три дня, тетя Мария.
   - Ты все правильно решил, мой мальчик. Мы будем ждать тебя.
   Вечером того же дня у меня в номере состоялся разговор с Максом.
Впустив его, я тщательно запер дверь.
   - Что на этот раз случилось? - спросил меня Ругер, садясь в кресло.

   - Ничего особенного, - ответил я, сев напротив него. - Дело в том, что в Майами мне пришлось убить Вэя, сына Вонга, а теперь, когда старик узнал, что это моих рук дело, он решил поквитаться со мной.
  Услышав мои слова, Макс сразу напрягся, ведь то, что я только что сказал, означало начало новой, кровавой и беспощадной войны.
Взгляд стал жестким и злым, а пальцы сжались в кулаки. Ему, наверно, сейчас очень хотелось врезать мне в челюсть, а потом еще добавить ногами по ребрам, но бывший детектив сумел перебороть себя, сумев взять себя в руки. Еще, наверно, на него подействовал мой спокойный вид и тон, которым я преподнес ему эту новость.
   - Ты что, именно за этим ездил в Майами? - сейчас в его голосе звучал едкий сарказм.
   - Извиняться и объяснять ничего не буду, скажу только одно: Вэй сам стал причиной своей смерти. Да, я знаю, что ты беспокоишься за подругу, поэтому скажу сразу: я говорил со стариком по телефону. Он понял все правильно, и теперь его месть касается только меня. Больше никого.
  После моих слов лицо Макса разгладилось, а сам он заметно расслабился. Его можно было понять: жизнь только-только начала налаживаться, да еще Ева.

   - Где у тебя виски?
  Я достал из бара виски, налил половину стакана, а затем подал ему, а бутылку поставил рядом с ним. Он прикончил алкоголь в два глотка, потом спросил:
   - Что конкретно тебе сказал Вонг?
  Почти дословно я процитировал слова старого китайца, а затем добавил:

   - Ты знаешь старика больше моего. Ему можно верить в таких делах?
  Бывший детектив какое-то время молчал, потом сказал: - Прямо так не скажу, но думаю в этом случае ему можно поверить. Старик Вонг, человек старой закалки, поэтому не рискнет обманывать духа воина.
   - Надеюсь, что так и будет.

   - Так и не скажешь, с чего ты сцепился с Вэем? - поинтересовался бывший детектив.
   - Тебе это надо? - ответил я вопросом на вопрос.
  Макс громко хмыкнул, потом налил себе треть стакана, выпил, после чего сказал: - Значит, уезжаешь.
   - Уезжаю. Предупреди Еву, чтобы не сболтнула ничего лишнего.
   - Мог бы и не говорить. Когда едешь?
   - Сегодня ночью.
   - Парней не нужно? Пусть проводят, и мне спокойнее будет. Хотя нет, лучше я сам....
   - Забудь! - оборвал я его. - С этой минуты я сам по себе, ты сам по себе.
   - Нет, Майкл. Если понадобится, я всегда....
   - Не понадобится. У меня все под контролем. Ты же знаешь, что все свои вопросы я сам решаю.

   - Знаю. Еще знаю, как ты их решаешь. Скажи честно: сколько ты трупов в Майами оставил?
   - Пять, - честно ответил ему я. - Это если с Вэем считать.
  Макс не ожидал прямого ответа и сейчас пытался понять, что это было: шутка или правда. Когда понял, то ли по глазам, то ли выражению лица, что сказанное мною, правда, тяжело вздохнул и сказал: - Знаешь, это даже хорошо, что ты уезжаешь. Из-за тебя я постоянно в напряжении, так как не знаю, что ты выкинешь в следующий момент.

   - А я-то думал, что мы друзья, - с деланной обидой протянул я.
   - Не придуривайся, Майкл. Я так понимаю, ты меня позвал не за этим, раз все уладил с Вонгом. Слушаю.... Хотя, подожди. Ты знал, что жена сенатора зарегистрировалась в отеле как миссис Гаррет?
  Я задумался о причине инкогнито, так как этот факт мне был неизвестен: - А так даже лучше. Только интересно, чем это вызвано?
   - Думаю, тут все просто. Решила не привлекать к себе особого внимания. Приехала женщина, причем одна, в 'город грехов'.
Мало ли что? Наши журналисты - народ наглый и бессовестный. Распишут так....
   - Понял я, понял! Теперь давай приступим к делу, - оборвал я его, затем взял со столика документы и сунул ему в руки. - Читай внимательно! Все вопросы потом.
  Спустя десять минут, после детального изучения всех документов, бывший полицейский поднял на меня глаза: - Ты что, парень, совсем с ума сошел?!

   - Вы как-то неизящно выразились, мистер Ругер. Я ведь и обидеться могу, - я весело ухмыльнулся. - Ладно, не пыхти. Скажем так: стараюсь предвидеть возможные проблемы.
   - А завещание?! Это как?!
   - Страховка, на всякий случай. Раз в год я буду посылать нотариусу письмо или открытку о том, что жив, а ты, раз в год, будешь приходить к нему и интересоваться положением дел.
Если мое письмо не придет в положенное время, отсчитаешь полгода и вступаешь в наследство. Кстати, как у тебя с Евой? Детишек не планируете? - Макс нахмурился, я усмехнулся. - Мой тебе совет: скажи ей о завещании, и она тебя сама потащит регистрироваться законным браком. Точно-точно.
   - Не твое собачье дело! - зло рявкнул бывший детектив. - Засунь свой паршивый язык....
   - Все! Молчу-молчу.
   - А это что? - при этом сердито ткнул пальцем в лист бумаги.
   - Все просто. Это название банка в Лос-Анджелесе, ниже - пароль к ячейке. А вот это - ключ от самого ящика. Чтобы избежать ненужных вопросов скажу: там лежат триста тысяч долларов наличными. Кроме того....
   - Мне не нужны подачки! - в голосе бывшего полицейского снова прорезались злые нотки. - Зачем....
   - Затем! - отрезал я, начиная сам сердиться на Макса. - И хватит об этом! Тебе с бумагами все ясно?
   - Ясно, - недовольно буркнул бывший детектив, знавший упертость наглого подростка, и понимавший, что спорить бесполезно. - Ты мне только одно мне скажи: откуда у тебя столько денег? Опять кого-нибудь ограбил?
   - Клянусь, это была честная сделка.
И последнее. Присмотри за моим мотелем в Майями. В ячейке вместе с деньгами лежит генеральная доверенность на твое имя. Выбери время, позвони управляющему и поставь его в известность.
   - Мне что больше делать нечего?! - уже натурально возмутился Макс. - Ты почему его не продал еще тогда?

   - Так получилось, Макс. Не смог отказать Абель, которая попросила за своего родственника. Кстати, его зовут....
   - Я и не знал, что у тебя такое нежное сердце, мальчик. Бедная женщина, несчастный родственник....
   - Да плевать на него! - теперь оборвал его я.
- Просто момент был неподходящий для отказа. У нее погиб брат, потом умер отец. Плевая просьба. Трудно, что ли пойти навстречу человеку.
   - Его попросили, а мне разбираться со всем этим....
Ладно, сделаю. Ты сам-то как?
   - Нормально. Исчезну, словно меня тут никогда и не было. И последнее. Мне повезло Макс, что я тебя встретил в свое время. Спасибо тебе за все.
   - Еще неизвестно, кто кого должен благодарить, Майкл. Скажу так: из тебя получился отличный напарник, парень. Очень жаль расставаться....
   - Это лишнее. Завтра меня уже здесь не будет, так что попрощаемся сейчас, - и я протянул Максу руку, которую тот крепко пожал.
  
   В ходе своей работы за рубежом мне приходилось пару раз сталкиваться с китайской мафией, так что кое-какая информация, как о самой организации, так и об их возможностях у меня уже была. Триада - это отлично законспирированная организация, куда могут входить только этнические китайцы и только по рекомендациям других членов Триады. Сфера ее интересов включает в себя самый разнообразный бизнес, но только в своей среде.
Китайцы, вьетнамцы, корейцы. На чужой территории китайские группировки часто предпочитают действовать, сращиваясь с местными бандами 'коллег по ремеслу' и подкупая власти, но при этом с показательной жесткостью убирают всех тех, кто пытается им противостоять. Такими методами Триады действуют по всему миру. Причем жестокость проявляется не только к внешним врагам, но и к нарушителям дисциплины, отступникам и предателям внутри самой Триады. Посвящаемые в члены Триады произносят клятву верности, молчания и братства. Нарушивший хотя бы один из тридцати шести пунктов клятвы член китайской мафии живет недолго, но при этом его убивают не сразу, предварительно пытая несколько часов.
   Моих знаний из прошлой жизни и того, что удалось узнать здесь, сотрудничая с Триадой, вполне хватило для того, чтобы понять, что сейчас она стоит в начале пути своего становления. Естественно, у меня не могло быть никаких статистических данных о китайской преступной группировке, но общие выводы из имеющейся у меня информации уже можно было сделать.

   Если в Лос-Анджелесе у старика Вонга могло быть тридцать-сорок боевиков, то здесь, в Вегасе, я видел пока трех китайцев, которых можно условно отнесли к людям Триады. После моего звонка, я не сомневался, что они получат новые инструкции и начнут сразу действовать. Был еще шанс, что Вонг может плюнуть на традиции и пришлет сюда киллера, вот только и ему нужно время для подготовки.
   Не в моих правилах облегчать работу моим врагам, поэтому в половину первого ночи я тайно покинул отель. Мне это было сделать нетрудно, кто, как не мальчишка - владелец отеля знает все его тайные и укромные места. Еще спустя полчаса в условленном месте мне передал ключи и документы на машину один их охранников Ругера, с которым я заранее договорился. Учитывая возможность слежки в аэропорту и на автобусной станции, я решил исключить оба варианта и покинуть город на арендованной машине.
   Ехать на автомобиле через всю Америку у меня и мысли не было, поэтому следующим пунктом моей остановки был аэропорт, только не Лос-Анджелеса, а Феникса. Пусть это прилично удлиняло путь, зато моя паранойя осталась вполне удовлетворенной этим решением. Отследить меня при тех возможностях Триады, которые сейчас имелись у китайцев, было практически невозможно, но моя привычка заметать следы не исключала возможной слежки.

   Уезжал я из 'города грехов', не только без сожаления, а можно даже сказать, с облегчением. Еще три месяца назад, только приехав из Майами, я посчитал, что мне пора отсюда уезжать. Придумать дальних родственников и уехать, тем более что Ругер всегда поддержит мою легенду. Только чтобы ехать - нужна цель, а вот ее у меня и не было. Просто болтаться по стране, напрашиваясь на неприятности - не мой стиль. Честно говоря, я скучал по своей работе из той жизни, потому что, это мне только теперь стало понятно, и была моей жизнью. В моей работе мне все время приходилось быть в движении, в зависимости от поставленных задач, страны и роли, которую мне нужно сыграть. В новой жизни у меня тоже была роль подростка - американца в чужом времени, но только стоило мне стать своим в новом для меня времени, как она стала мне неинтересна. В ней была стабильность и довольство, но не было игры ума и рискованных комбинаций. Мне нужно было как-то менять свою жизнь. Может, мне это и было надо?
   'Посмотрю мир. Особенно интересно посмотреть на сталинскую Россию. Интересно, какие она у меня чувства вызовет? - я пошарил в своей памяти. -
  Дед до сих пор сидит за колючкой. Его, если не ошибаюсь, только в пятьдесят первом выпустили, а в пятьдесят шестом реабилитировали. Отец, отличный специалист, но при этом сын врага народа, прозябает в какой-то конторе, перебирая никому не нужные бумаги. Как он мне в свое время сказал: власти из моей жизни одним росчерком пера вычеркнули шесть лет. Тут, к сожалению, ничего не изменишь. Да и не мне менять'.
  Мысли снова вернулись к сложившейся ситуации. Единственное что мне не нравилось в ней, так это опека Вильсонов, растянутая на годы. В целом они были неплохими людьми, которые без причитаний и слезливой истеричности сумели выдержать тяжелый удар, смерть сына. За те несколько часов, что мы общались, нельзя полностью узнать людей, вот только в такие сложные жизненные моменты характер человека, как раз и раскрывается, показывая, чего он стоит. После чего мы расстались, не созванивались и не виделись эти три месяца. Почему я им не звонил? Не видел смысла в дальнейшем знакомстве, к тому же думал, что они обо мне забыли, а самое главное, я считал, что них своя жизнь, а у меня - своя. Наверно поэтому появление миссис Вильсон стало для меня неожиданностью, не говоря уже о ее предложении. Все пять дней, пока она жила в отеле, мы с ней присматривались друг к другу.
   Жене сенатора, наверно, очень хотелось вылепить из меня подобие сына, который станет дипломатом или бизнесменом, но при этом понимала, что давить на меня не получится, так как я дал ей понять, что меня не нужно переделывать. Ей и Генри осталось только надеяться, что рано или поздно я все пойму и пойду по правильному пути. Мне оставалось надеяться на то, что за эти несколько дней миссис Вильсон получила, пусть далеко неполное, но хоть какое-то представление о моей личности и мы найдем состояние равновесия в наших отношениях. Правда, насколько я мог понять, в недостатке воспитания она винила не столько меня, сколько Еву Нельсон и Макса Ругера, которые предоставили меня самому себе.
   'Если сильно будет давить, сыграю роль самостоятельного и норовистого мальчишки, - усмехнулся я про себя, глядя на дорогу. - Вот только как посмотрит на такого парнишку сенатор, который видел меня почти настоящего. Правда, тогда он был немного не в себе и не все адекватно воспринимал'.
  Обычно, когда человек находился под воздействием сильнейших душевных страданий, он смотрит на окружающий его мир через свою боль, которая невольно искажает общую картину. Вот только Генри Вильсон не относился к обычным людям, обладая живым умом, продвинутой интуицией, умением анализировать и просчитывать ходы своих политических противников. Чтобы понять, что он собой представляет, я специально провел пару часов в публичной городской библиотеке, читая его речи и выступления, после чего смог добавить к его достоинствам твердость характера. Семь лет он шел к
  'вершине политического олимпа', а взойдя, последние три лет уверенно держал лидерство, председательствуя год за годом в десятке комиссий и комитетов. Исходя из всего того, что успел о нем узнать, этот человек не пройдет мимо странного подростка, отмахнувшись и списав все на переходный возраст, но при этом я надеялся, что мы сможем прийти к какому-нибудь соглашению.
   'Дорога у меня длинная, так что о линии своего поведения будет время возможность подумать, - подвел я итог своим размышлениям, подъезжая к Фениксу.
   Пятьсот километров я проехал за восемь часов, остановившись только один раз у бензоколонки, чтобы заправиться, сходить в туалет, купить бутербродов и бутылку фруктовой воды. Не стал въезжать в город, чтобы не наскочить на какого-нибудь бдительного полицейского, а объехал его по кольцевой дороге, на что потратил лишние двадцать минут, зато не оставил за собой ни каких следов. Оставив машину на стоянке у аэропорта, я купил билет на самолет, пообедал, а спустя три часа был уже в воздухе. Теперь я летел в Чикаго, а уже оттуда был намерен прибыть в Вашингтон.
   'Золотое время. Нигде и никому не надо предъявлять удостоверение личности, а в багаже хоть атомную бомбу вези'.
   Несмотря на то, что полеты были длительными, условия и комфорт, представляемый американскими авиакомпаниями, были представлены на уровне хорошего отеля. Свободное личное пространство, дававшее возможность превратить кресло в кровать, роскошный обед из семи блюд и бар, где наливали бесплатное виски, хорошо помогали скрашивать дальность полетов. К тому же у стюардесс всегда был запас настольных игр, газет и журналов, которые помогали скоротать время пассажирам.
Единственное, что мне не нравилось, так это разрешение курить на борту самолета.
   Из Чикаго я сразу не полетел, хотя была возможность купить билет на дневной рейс, а отложил его на сутки, ради того, чтобы получить хоть какое-то представление о городе гангстеров. На четвертые сутки своего путешествия, я, наконец, оказался в Вашингтоне. Сев в такси, я направился по указанному мне адресу.
  
   Дверь мне открыла милая девушка, лет двадцати с большими черными глазами. Креолка или метиска, решил я, обратив внимание на ее светло-кофейный оттенок кожи.

   - Вам кого?
   - Мне нужна Мария или Генри Вильсон.
   - Как вас представить?
   - Майкл.
   - Просто Майкл? - я кивнул головой. - Хорошо. Пройдите и подождите здесь. Я сейчас доложу.
   Громадный вестибюль, высокие потолки, большая люстра над головой, широкая лестница - все это заставило меня вспомнить кадры из фильмов, где показывали помещичьи дома. Несколько минут я крутил головой, пока не увидел, торопливо спускающуюся по широкой лестнице, жену сенатора. За ней спешила ничего непонимающая, а от того взволнованная, горничная. Поставив багаж на пол, я принял радостный вид и сделал пару шагов вперед. Причем не для галочки, а в понимании того, что меня здесь действительно рады видеть. Вдруг неожиданно заметил боковым зрением движение. Чуть сместил взгляд и увидел в проеме одной из боковых дверей пожилую полную женщину.

   'Прислуга. Кухарка? - мелькнуло в голове.
  Природная смуглость ее кожи навела меня на мысль, что она родом из Испании или Италии.
   - Майкл, как я рада тебя видеть! - миссис Вильсон, подходя ко мне, раскинула руки, чтобы обнять.
   - Здравствуйте, тетя Мария! - поздоровался я и только шагнул к ней, как пожилая женщина громко ахнула, не сумев сдержать своих эмоций. Я невольно замер на месте, не понимая, что вызвало столь бурный всплеск чувств у этой женщины, которая сейчас смотрела на меня, не отрывая глаз.
   - Святая Мария! - вырвалось у нее. - Как же он похож!
  После ее слов все стало на свои места, вот только на лицо жены сенатора словно набежала тень, а глаза сразу повлажнели.

   - Доли, я же тебя просила....
   - Извините, госпожа. Но он так похож... - жалко пролепетала женщина. - Извините меня, ради всего святого! Я лучше пойду на кухню.
  Развернувшись, пожилая женщина, скрылась за дверью.
Мария Вильсон обняла меня, а когда отстранила, глаза у нее уже были сухими, но в них продолжала плескаться боль. Жалеть ее сейчас было нельзя, так как это сразу вызвало бы слезы, поэтому нужно было срочно разрядить обстановку.
   - Тетя Мария, а я вам с дядей Генри подарки привез! - я снова изобразил радостную улыбку на своем лице.
- Нужно только распаковать вещи.
   - Мне уже интересно! Ты лучше расскажи, как ты доехал? И почему так долго добирался? Мы уже начали беспокоиться!
   - Со мной все хорошо, а задержался оттого, что пробыл сутки в Чикаго.
Хотел посмотреть город.
   - Погоди! Почему Чикаго? Ты разве не прямо из Лос-Анджелеса летел? - удивилась жена сенатора.
   - Решил немного попутешествовать.
  Женщина укоризненно покачала головой.

   - Все забываю, что ты у нас самостоятельный парень. Есть хочешь?
   - Сначала приведу себя в порядок. А где дядя Генри?
   - У него, как всегда, дела, но я позвоню ему, - жена сенатора, повернулась к девушке, которая стояла в двух шагах, разглядывая меня с нескрываемым любопытством.
- Рита, проводи, пожалуйста, молодого человека в его комнату. Пусть он приведет себя в порядок. Майкл, часа тебе хватит?
   - Вполне.
   - Когда будешь готов, спустишься вниз, в гостиную. Думаю, к этому времени приедет Генри, и мы обо всем поговорим.
  Кивнув головой, я подхватил багаж и направился по лестнице, вслед за девушкой, на второй этаж.

   Дом был громадный, хотя и был высотой в два этажа. В моем неискушенном понимании, он походил на дворянское поместье, но это определение появилось из-за раскинутого вокруг дома ухоженного парка, окруженного двухметровым кованым забором. Мои мысли получили прямое подтверждение, стоило мне попасть внутрь. Массивные дубовые панели на стенах, тяжелые деревянные перила, ковровые дорожки, лежащие на ступенях, прижимаемые медными скобками, громадные люстры и высокие потолки, достигавшие пяти, а то и более метров. Верность старым принципам, благопристойность и уют чувствовались в каждой хрустальной подвеске, в каждой резной завитушке на тяжелых рамах многочисленных картин, развешанных по всему дому. Сразу приходила мысль о том, что этот солидный и крепкий дом был построен на века, на десятки поколений.
   - Вот ваша комната, мистер Валентайн. Ключ оставляю в двери. Вам еще что-нибудь нужно?

   - Нет. Спасибо. Вас зовут Рита?
   - Да, мистер Валентайн, - девушка мило улыбнулась. - Я горничная у мистера и миссис Вильсон.

   - Я не мистер, я - Майкл.
  Девушка снова улыбнулась, но уже по-дружески. - Хорошо, Майкл. Если что понадобится, зовите.
   Войдя в комнату, быстро осмотрелся по сторонам. Мебель в гостевой комнате выглядела так, словно я попал в прошлый век. Широкая деревянная кровать со спинками, которые были украшены резными цветочками и завитушками, представляла самое настоящее произведение искусства. Шкаф, стол и стулья, составляли единый старинный ансамбль, созданный рукой мебельного мастера. Подойдя к кровати, пару раз нажал рукой на матрас, удовлетворенно кивнул головой, затем подошел к окну, из которого открывался шикарный вид на парк. Пару минут любовался, затем быстро разобрал вещи, пустил воду в ванную. Большую часть отведенного мне часа я провел в ванне, после чего просушил волосы и быстро оделся. Пошитый на заказ темно-синий костюм, а подобранные ему в тон галстук, рубашка и платок, торчащий из нагрудного кармана пиджака, должны были завершить картину современного молодого человека. Своим элегантным видом, а также знанием правил этикета я сегодня собирался поразить 'тетю Марию', тем самым заставив отказаться ее от глобальных планов по переплавке уличного хулигана на культурного человека. Немного подумав над своим образом, решил добавить в него небольшую нотку растерянности перед новым местом, а чтобы подчеркнуть это, решил во время разговора одергивать время от времени на себе пиджак, после чего, взяв в руку бумажный пакет с подарками, вышел из комнаты.

   Когда я спустился в гостиную, там была только леди Вильсон. Увидев меня, она непроизвольно подняла брови. В ее глазах читалось удивление и явное одобрение моего нового внешнего вида. Выйдя на середину комнаты, я чуть кивнул, демонстрируя свою модную прическу (не зря почти час провел в парикмахерской в Чикаго), затем сказал: - Тетя Мария, у вас замечательный дом. Крепкий, сделанный на века, и в то же время уютный. Мне он очень понравился. Знаете, в какое-то мгновение даже ощутил, что вернулся в свой родной дом, к папе и маме.
  Было видно даже невооруженным глазом, что ей приятны мои слова и та непосредственность, с какой они были сказаны. Она порывисто вскочила с диванчика, сделала несколько шагов ко мне, и я уже думал, что она заключит меня в свои объятия, но вместо этого она сказала: - Майкл, ты меня не устаешь поражать. Я даже сразу и не поняла, кто это модный молодой человек.
Он умеет одеваться и говорит так, что у меня сжимается сердце. Надеюсь, это не единичная роль в отрепетированном тобой спектакле?
   - Нет, тетя Мария. Поверьте, сказанные мною слова, это от всего сердца. Со всем остальным, с костюмом и прической, мне помогла Ева Нельсон, стоило ей узнать, что я еду к вам, - я врал напропалую, зная, что проверять мои слова никто не будет. - Еще я хочу сказать, чтобы вы не волновались насчет меня. Я знаю правила этикета и умею вращаться в обществе. Мама знала толк в этих делах и учила меня.
   - Твой вид и слова.... Ты сейчас просто другой человек. Знаешь, я с большим удовольствием посмотрю на лицо мужа, когда он тебя увидит!

   - Кстати, а где дядя Генри?
   - Я уже звонила ему. Он знает о твоем приезде, но ненадолго задерживается. Извини его, мой мальчик, но у него много дел, а особенно сейчас, перед отъездом.
   - Я и раньше знал, что он ответственный и занятый человек. Сенатор, председатель нескольких комиссий.
Общественный деятель. Его последнюю речь в сенате, напечатанную в газетах, судя по высказываниям, многие одобрили. Не смотрите на меня так, тетя Мария. Мне тоже надо было как-то знакомиться с вами. Двадцать восьмой президент Америки Томас Вудро Вильсон, случайно, не родственник дяди Генри?
   - Родственник, - подтвердила миссис Вильсон и покачала головой, словно не веря новому образу подростка. - Знаешь, Майкл, ты для меня открылся совсем с другой стороны. Умный, модный, учтивый молодой человек, умеющий говорить хорошие и правильные слова.

   - Все-таки, если говорить честно, мне привычней чувствовать себя уличным хулиганом.
   - Тебе это уже не нужно, - чуть насмешливо сказала леди Вильсон. - Мне кажется, что ты перерос эту роль.
   - Тетя Мария, скажу честно, мне очень не хочется, чтобы меня кто-либо втискивал в какие-либо рамки.

  После моих произнесенных серьезным тоном слов, я думал увидеть ее нахмуренное лицо, но вместо этого женщина улыбнулась.
   - Не волнуйся, Майкл. Мы уже поняли, что у тебя своевольный характер, поэтому навязывать тебе ничего не будем. К тому же ты только что продемонстрировал ту грань поведения в обществе, к которой я думала тебя подвести. Так что, считай, что ты сдал экзамен на воспитанного человека.
   - Спасибо, тетя Мария.
   - Хватит разговоров! Идем обедать.
Генри сказал, чтобы мы его не ждали и садились за стол.
   За обедом я легко прошел новый экзамен, ловко управляясь со столовыми приборами и промокая губы салфеткой. Жена сенатора, в очередной раз, была приятно удивлена, хоть и старалась не подавать вида. Если в отеле я вел себя намного проще и раскованнее, то здесь мальчишка с улицы проявил себя, как истинный джентльмен.
   Дороти, повариха, служившая у Вильсонов уже полтора десятка лет, наверно превзошла сама себя, хотя пока мне не было с чем сравнивать. Обед был по-настоящему домашний и вкусный: горячий густой суп, а на второе - тушеное мясо с овощами. В завершение обеда подали чай и домашнюю выпечку. Все время, пока ели, мы молчали, только я позволял себе изредка нахваливать вкусную еду, поэтому только за чашкой чая мы продолжили наш разговор. Я рассказал, как добирался, на что Марии только и оставалось, что ахать и удивляться. Не успели убрать со стола, как приехал Генри Вильсон. Мы поздоровались, и после того, как он оценил мой внешний вид и пошутил, что теперь мне можно в сенате выступать, я попросил минутку внимания и торжественно вручил подарки супругам.
Изящный дорожный несессер с маникюрными принадлежностями я преподнес Марии, а футляр с позолоченной перьевой и шариковой ручкой - Генри. На сафьяновой крышке изящными золотыми буквами было написано 'Сенатор'. Точно такие же надписи были на обеих ручках. Леди Вильсон растрогалась до глубины души, да и Генри, это нетрудно заметить, было приятно. После чего было сказано много хороших, теплых слов. Все это время я пытался анализировать, чтобы понять, как они ко мне относятся в действительности, но кроме искренней радости, радушия и душевной теплоты ничего не ощутил. Спустя какое-то время Мария сделала вид, что неожиданно о чем-то вспомнила, извинилась и вышла, оставив нас сенатором наедине. Генри подошел к бару, налил треть стакана виски, кинул туда несколько кубиков льда, потом сел напротив меня.
   - Довольно дорогие подарки, Майкл, - неожиданно сказал Генри.
  В его словах чувствовался вопрос.
   - Я не бедный парень, дядя Генри. Кстати, мне с собой Макс Ругер дал десять тысяч долларов. С ними что-то надо решать.
   - Ого! Майкл, ты не устаешь меня поражать. Мария боялась, что при твоей неограниченной свободе у тебя будут замашки уличного хулигана, а ты у нас оказался настоящим джентльменом. Теперь еще оказывается, что у этого молодого человека и деньги имеются. Что у тебя еще есть? Удивляй меня! Я слушаю, - хотя он говорил легко и дружески, но я-то чувствовал, как внутри он насторожился. Он все еще пытался найти решение загадки под названием Майкл Валентайн, которая никак не давалась ему в руки.
   'Надо его успокоить, - подумал я и сказал:
   - Вы хотите знать, откуда они? Скажу. Макс Ругер, будучи частным детективом, полгода тому назад, очень сильно помог одному богатому человеку, который помимо обещанного солидного гонорара, предложил в качестве дополнительной оплаты должность начальника охраны нового отеля. Половину полученных денег опекун записал на меня. Это все, что я знаю.

  Судя по тому, что из глаз сенатора исчезла настороженность, такой ответ его вполне устроил. Он сделал большой глоток виски, с минуту крутил в руке стакан, в котором постукивали кубики льда, обдумывая мои слова, и только потом сказал: - Ты очень взрослый для своих лет подросток, Майкл. Твое сходство.... Нет, не так. Твое появление и твоя своевременная помощь оказались для нас в тот момент чуть ли не помощью свыше. Да, я знаю точно, что это была случайность. Я достал и прочитал полицейские отчеты, но так и не понял твою роль во всем этом деле. Согласно официальным документам, с Кинли и его подручными разобрался босс мафии Майями. Я не верю, что ты участвовал в чем-то плохом, но ведь откуда-то тебе стало известно... о том месте.
   - Вы мне можете не верить, но это действительно было дело случая.
  Просто услышал разговор подвыпивших гангстеров. Еще я скажу, что у меня очень хорошая память, и я умею складывать факты. Этому меня научил Макс Ругер. И последнее. Моя детская жизнь закончилось в тот самый момент, когда сгорел дом с моими родителями, а я чудом сумел убежать. Так что принимайте меня, таким как есть, дядя Генри, или вообще не принимайте.
   - Нет, Майкл, так вопрос вообще не стоит. От себя скажу так: ты мне нравишься своим цельным и независимым характером. Наш сын был таким, - сенатор помолчал, потом сказал. - Так что, оставим все, как есть. Знай, я ни в чем тебя не подозреваю. У меня даже мыслей таких не было. Просто твоя роль во всех этих событиях, показалась мне весьма странной и необычной. Впору поверить в ангела-хранителя. И еще. Обещаю тебе больше этой темы не касаться.
   - Спасибо, дядя Генри. Я знал, что вы все поймете правильно.
   - Вот и отлично, - облегченно выдохнул воздух сенатор. Видно, и для него этот разговор оказался непростым. - Сейчас придет моя супруга, и мы поговорим....
  Тут он оборвал свою фразу, так как в этот момент в гостиную вошла его жена.
   - Так, о чем тут мужчины говорили? - сразу поинтересовалась миссис Вильсон.

   - Дорогая, оказывается Майкл богатый человек.
   - Богатый?
  Сенаторша сначала бросила вопросительный взгляд на меня, а потом на мужа.
   - Дядя дал ему в дорогу десять тысяч долларов.

   - Не ожидала. Честное слово, весь день - сплошные сюрпризы, которые сразу превращаются в достоинства. Теперь скажи мне, мой мальчик, а какие у тебя есть недостатки?
   - Много, тетя Мария, хотя лично я не считаю их своими недостатками. Первое.
Я упрямый. Если считаю, что так надо, то иду и делаю, невзирая на препятствия. Как говорит Макс, это от того, что у меня особый взгляд на жизнь. Второе. Я хитрый и непредсказуемый. Это слова Евы. От себя могу сказать, что я люблю побеждать, причем не только на ринге.
   - То, что я о тебе знаю, говорит о том, что ты упорный, а не упрямый, а мнение Евы можешь не принимать во внимание, так как это просто ревность женщины, которая не хочет делить с кем-либо своего любимого мужчину. Так что я считаю, что все тобой перечисленное больше походит на достоинства, а не недостатки.
Ты как считаешь, Генри?
   - Время покажет, дорогая, - уклончиво ответил сенатор. - Теперь, когда мы все вместе, мы можем поговорить о нашем путешествии. Для начала скажу, что для улаживания всех наших дел у нас есть месяц. Майкл, завтра ты, вместе со мной, поедешь в Министерство иностранных дел.
Надеюсь, ты ничего не забыл из документов?
   - Все на месте. Все с собой.
   - Хорошо. Я договорился, что тебя запишут, как нашего племянника. Мария с тобой уже говорила на эту тему, и ты выразил согласие. Ничего не поменялось?
   - Нет, дядя Генри.
   - Теперь насчет заграничного паспорта для тебя. Единственной помехой, возможно, будет получение для тебя визы в Советский Союз. В этом случае нам придется поехать всем вместе в советское генеральное консульство, в Нью-Йорке.
   - Генри, но ты же сказал, что все решишь, - в голосе его жены послышались возмущенные нотки.
   - Я и решил. С выездными документами на Майкла нет никаких проблем, так же, как и европейскими визами, но советская Россия - это нечто иное. Вообще-то я думаю, что никаких проблем у нас не должно быть, а я, скорее всего, просто перестраховываюсь. Вылетаем из Нью-Йорка, затем через океан летим в Стокгольм.... Стоп. Забыл рассказать об одной новости.
  Неожиданно оказалось, в одном самолете с нами летит делегация из конгрессменов и промышленников, которые тоже летят в Москву.
   - Зачем, дорогой?
   - Наши все никак не могут согласовать с русским правительством финансовые вопросы по ленд-лизу.
Помнишь Вилли Кройца?
   - Несдержанный и вспыльчивый болван, - тут же дала ему резкую характеристику леди Вильсон. - Как только его включили в делегацию?
   - Ты же знаешь, дорогая, как у нас делается. Хорошие связи. Вот только если они рассчитывают получить сейчас чек от русских, то сильно ошибаются. В сорок восьмом году, в Москву, уже ездила не менее представительная делегация. И что? Вернулись с пустыми руками. Сейчас будет то же самое. Извините, я отвлекся. Значит, Стокгольм. Потом мы летим в Финляндию, в Хельсинки, а оттуда сразу в Москву.
   - То есть в Ленинград, Генри, мы не летим?
   - Как мне сказал один из членов делегации, есть предварительный договор, по которому русские должны прислать за правительственной делегацией самолет. Я уже переговорил кое с кем, так что у нас есть шанс лететь с ними до Москвы.
   - Пришлют? А что в этом союзе пассажирских самолетов нет? - спросил я.
- Ведь Хельсинки, я смотрел по карте, близко от Ленинграда.
   - У большевиков нет рейсов в Хельсинки.
   - Почему?
   - Все очень просто. После войны коммунистическая Россия испытывает большие трудности, как в экономике, так и в промышленности, и в сельском хозяйстве. Им надо поднимать целую страну, поэтому гражданская авиация у них сейчас, скажем так, на десятом месте.

   - Я понял.
   - Генри, а что насчет Ленинграда? У нас ничего не изменилось? - вдруг неожиданно спросила его жена.
   - Раз я обещал тебе, дорогая, значит, выполню.
Съездим туда обязательно.
   - Спасибо, милый.
Говорят, что это очень красивый город, Майкл, - эти слова уже относились мне. - Я смотрела альбом. Там много старинных зданий, мосты, каналы.
   - Ух, ты! Здорово! - сделал я радостное лицо.
- На катере покатаемся!
   - Насчет этого сказать пока трудно. В России зима суровая, так что каналы могут замерзнуть, но будем надеяться на лучшее, - подбодрил меня Генри. - Из Союза, через Германию, полетим во Францию, а нашим конечным пунктом станет Испания.

   - Как я хочу в Испанию! - неожиданно воскликнула Мария с каким-то непонятным для меня волнением.
  Я бросил вопросительный взгляд на жену сенатора. Она поняла мой невысказанный вопрос и ответила: - Именно там, мы с Генри, познакомились.
   - Вот как! - теперь уже удивленно воскликнул я.
   - Я начинал свою карьеру, как дипломат, Майкл, - неожиданно сказал сенатор, хотя я ждал объяснений от его жены.
- В Мадриде. Пробыл там полтора года, после чего меня перевели в Лондон. Потом снова оказался в Испании, где познакомился с Франсиско Франко. Мы с ним....
   - Франко! Точно! Я о нем в одном из журналов прочитал, - прервал я его. - Там написали, что он самый настоящий диктатор.
Это правда?
   - Не верь всему, что пишут, парень, - усмехнулся Генри, которого, похоже, позабавил мой эмоциональный всплеск. - В жизни все сложно, даже то, что кажется на первый взгляд простым.
Когда ты познакомишься с этим человеком, вполне возможно, что захочешь изменить свое мнение.
   - Ну, не знаю, - с сомнением в голосе произнес я. - Да и кто меня с ним познакомит?

   - Хотя бы я, - с улыбкой произнес сенатор.
   - Вы?! - мое удивление было не наигранным. - Откуда.... А! Вы же были в Испании! И там познакомились! Да?
   - Да. Это так. Теперь к тебе вопрос. Как тебе дается знание иностранных языков?
   - Прямо так, не скажу, что легко, но испанский язык обязательно выучу. Я вам обещаю. А как долго мы там будем жить?
   - Как пойдут дела. Год, полтора или два. Надеюсь, что тебе там понравится.
Теплое море, песчаные пляжи, старинные замки. Вообще в Испании много интересных мест. Будем ездить, смотреть, купаться на море. Я тебе обещаю!
   - Еще там много вкусного вина, - с легкой улыбкой добавила Мария.
  

   ГЛАВА 3
  
   За два первых дня проживания в доме Вильсонов я прошелся по городу в поисках тренировочного зала и тира, а когда нашел, сразу определился с занятиями и расписанием. Мария не возражала, но при этом не замедлила высказаться насчет того, что физическая культура - это однобокое воспитание молодого человека, а надо развиваться всесторонне. Я осторожно поинтересовался, что она имеет в виду, но, когда услышал, что ее предложения касались классической литературы и посещения художественных выставок и театров, возражать не стал. Не теряя времени, мы занялись гардеробом, делая упор на российские морозы. Я заказал себе кожаное пальто с меховой подстежкой, шапку, приобрел толстой вязки свитер и теплые кожаные перчатки. Во время прогулок по городу, Мария не только знакомила меня с городскими достопримечательностями и старинными зданиями, но и показывала кафе, где варят самый вкусный кофе, рестораны с их фирменными блюдами и торговые улицы с магазинами.
   Несмотря на довольный вид подростка, который демонстрировал всем и каждому, как хорошо жить на белом свете, когда тебе шестнадцать лет, я все так продолжал отслеживать возможную опасность. Китайская угроза, если ее можно так назвать, реально существовала и то, что я сейчас находился на другом конце страны, отнюдь не давала гарантию полной безопасности.
   В спортивном зале, где я стал заниматься, я неожиданно наткнулся на группу, которую вел бразилец. Он преподавал бразильское направление рукопашного боя, капоэйру. Увидев мои выкрутасы, он заинтересовался и предложил мне проводить тренировочные бои с ним, что добавило много нового и интересного в мои занятия.
   Весь месяц я прожил в доме Вильсонов в Вашингтоне, за исключением пары дней, когда мы ездили за русскими визами в Нью-Йорк. Если вопрос со всеми европейскими визами решился без нашего с Марией присутствия, то в Нью-Йорк нам пришлось съездить для посещения советского консульства. Как оказалось, причина для нашего личного присутствия, была не во мне, как опасался Генри, а в нем самом.
   Разговор начался с вопроса консула: если вы едете в Испанию, то, что вы собираетесь делать в Советском Союзе?

   - Мы едем, как туристы, - первым ответил на этот вопрос Генри. - Нам интересно, как и чем живет ваша страна.
   - Даже так? - делано удивился консул. - Мне не доводилось встречаться с вами раньше, господин Вильсон, но при этом приходилось читать ваши статьи, а также кое-что слышать о вас. Вы один из советников президента, не говоря уже о том, что вы находитесь с ним в дружеских отношениях. Как мне еще известно, вы, в свое время, председательствовали в трех комитетах и возглавляли две сенатские комиссии по расследованиям, а также довольно часто выступаете с речами в сенате. Изучив все, что относится к вашей политической деятельности, нетрудно сделать вывод, что вы полностью разделяете взгляды сенатора Джозефа Маккарти, который настаивает на крестовом походе против коммунизма. Если вы все уже определили для себя, зачем вам поездка в страну, политика которой вас не устраивает? Или вы хотите открыть что-то новое для себя?

   - На этот вопрос, если вы не возражаете, господин посол, я бы хотела ответить, - Мария вопросительно посмотрела на посла. После его кивка головой, она продолжила. - Поездка в коммунистическую Россию не имеет никакого отношения к нашим политическим взглядам. Это я попросила мужа включить в эту поездку вашу страну, так как меня интересует искусство, во всех его проявлениях. У вас, в советской России, есть направление, которого нет в других странах мира - социалистический реализм. Мне очень интересно посмотреть, как оно выражено в картине и скульптуре. В не меньшей степени меня интересуют исторические памятники городской архитектуры. Я ответила на ваш вопрос?
   - Можно сказать, что ответили, - при этом он бросил на нас оценивающий взгляд, словно пытался прочитать по нашим лицам, насколько правдивы слова Марии Вильсон, после чего спросил. - Какие города вы наметили для посещения?

   - Москва и Ленинград, - ответила жена сенатора. - Именно там находятся главные художественные музеи вашей страны. Кроме того, меня интересует Ленинград, как исторический архитектурный памятник.
   - Сколько вы намерены пробыть в Советском союзе?
   - Две недели, - снова вступил в разговор сенатор. - Остановимся в Москве, а уже оттуда съездим на три-четыре дня в Ленинград.
   - Три-четыре дня для этого замечательного города мало, но общее впечатление вы сумеете себе представить. Не смотрите на меня так удивленно, ведь это город моего детства и юности, поэтому он навсегда останется в моем сердце, как первая любовь.

   - Вы очень хорошо сказали, - сказала Мария, а затем неожиданно спросила. - Вы, случайно, стихи не пишите?
   - Нет. Не пишу, - неожиданно улыбнулся консул. - Насколько мне известно, вы собираетесь лететь через Берлин во Францию, а потом в Испанию. Все правильно?
   - Так и есть, - подтвердил его слова сенатор. - Я узнавал, что есть пассажирский самолет Москва-Варшава-Берлин.
Это так?
   - Все правильно, мистер Вильсон.
   - У вас это регулярные рейсы? - неожиданно спросила консула Мария. - Надеюсь, у нас не будет проблем с билетами?
   - Это вне моей компетенции, миссис Вильсон, - консул снова придал лицу служебное выражение. - У меня остался последний вопрос: зачем вы берете с собой Майкла Валентайна?

   - Можно мне ответить? - и я как школьник на уроке поднял руку.
   - Можно, - ответил консул.
   - Мистер, это же так просто. Я просто хочу посмотреть мир! - при этих словах я постарался сделать свою улыбку как можно шире и непосредственней. - Когда тетя Мария мне сказала об этом путешествии, я даже раздумывать не стал. Такой шанс выпадает раз в жизни!
  Консул снова улыбнулся: - Против таких слов трудно возразить, мистер Валентайн. Завтра, после десяти часов утра, вы, мистер Вильсон, сможете забрать ваши документы. Хорошего вам всем путешествия и приятных впечатлений! До свидания.
  
   За все время, что мне довелось жить в Вашингтоне, один раз я был в театре, три раза в кино и дважды на выставках.
Наиболее хорошо мне запомнилась первая выставка, на которую мы поехали втроем. Мария, ее подруга Маргарет и я. Впрочем, не мне одному запомнилась именно эта выставка.
   Дело в том, что это была не просто выставка картин, а своеобразная помощь городских меценатов молодым и еще неизвестным художникам. Несколько богатых семей, в том числе и Вильсоны, собрали деньги и взяли в аренду на две недели часть городской художественной галереи, откуда на это время убрали постоянную экспозицию, а вместо нее вывесили картины и поставили скульптуры молодых художников самых разных направлений в искусстве. Чтобы обеспечить интерес к выставке были наняты люди, которые стояли на оживленных городских перекрестках и раздавали листовки с приглашением посетить выставку, а за несколько дней до открытия пошла реклама по радио. В одиннадцать часов состоялось торжественное открытие с короткой вступительной речью и духовым оркестром, после чего для художников и журналистов был устроен фуршет, вот только в отличие от предыдущих выставок, никакой комиссии, которая отвечала за подбор произведений, здесь не было. Организаторы решили дать полную свободу молодым дарованиям, но мне так кажется, что в последствие они об этом сильно пожалели. Выставка называлась 'Свобода, любовь и будущее'. Как видно, местные художники слишком вольно восприняли ее название, решив поразить горожан своей безграничной фантазией.

   Мы пришли на выставку с Марией и ее подругой ближе к вечеру, когда основной поток посетителей схлынул, а сами молодые дарования собрались в небольшие группки в почти пустых залах. Обойдя по большой дуге, стоящее недалеко от входа, так называемое творение, сделанное из кучи мусора, склеенного в виде остроконечной горы и имевшее пафосное название 'Мир будущего', мы прошли в первый зал. По мне, так все картины, висевшие на стенах и полтора десятка конструкций (слово статуя им точно не подходило) из пластика, бумаги и металла, разбросанных по залу, были сделаны парой-тройкой накурившихся малолеток, настолько они были убоги и безвкусны. Впрочем, подавляющее большинство, находившихся здесь, художников выглядели им под стать, безвкусно, крикливо, с претензией на экстравагантность. Один из таких типажей, стоя рядом со своей картинкой, где на белом фоне был нарисован оранжевый шар, с надписью 'Мир - это оранжевый апельсин', был не только одет во все оранжевое, но даже волосы выкрасил в красновато- желтый цвет.
   Мне лично пяти минут осмотра хватило, чтобы понять, здесь делать нечего, вот только две подруги, медленно шедшие чуть впереди, в очередной раз остановилась возле невнятной картины с надписью 'Взгляд в себя' и зачем-то попытались понять ее смысл. Остановившись в паре шагов от них, я в который раз обвел зал скучающим взглядом.
   'Уроды с вывернутыми мозгами, - только я так подумал, как от одной из компаний отделилось трое самодельных художников, и направились к нам. Подруги, стоя возле этой детской мазни, все еще пытаясь найти смысл там, где его никогда не было. Один из троицы, хорошо поддатый бородатый парень, подойдя к нам, сходу, самодовольно заявил, что именно его картинка и есть жемчужное зерно в этой навозной куче, а дамы, по ним сразу видно, истинные ценители искусства. По окончании своей короткой речи он нагло заявил, что пятьсот долларов за эту шедевральную картину его вполне устроят. Вот только стоило ему узнать, что дамы не собираются ничего покупать, а хотят понять, что он тут намалевал, как недовольный художник заявил своим приятелям, что подобное заявление является прямым оскорблением его интеллектуального творения. Этим бы все и кончилось, если бы он не добавил, что эти две старые задницы просто не в состоянии заглянуть в душу настоящего художника.
Договорить фразу он не успел, так как захрипел, выпучив глаза и багровея лицом. В следующее мгновение я развернулся к его двум приятелям, которые при виде оседающего на пол друга, испуганно замерли, не сводя с меня глаз. По их лицам было видно, что молниеносная расправа над их дружком произвела на них достаточное впечатление.
   - Тоже в лоб хотите? - негромко поинтересовался я, при этом показательно постучал кулаком в открытую ладонь левой руки.
   - Не-е-т, - даже не сказал, а скорее, проблеял бледный, тощий парень с запавшими глазами и редкой, куцей бородкой.
Второй художник, плотный дядька в разноцветной рубахе и больших роговых очках розового цвета, говорить ничего не стал, а просто попятился, выставив перед собой руки. Испуганно застыла Маргарет, подруга Марии, тараща глаза на багровое лицо бородача. Она не видела момента удара, так как стояла, глядя в этот момент на картину, зато леди Вильсон круто развернулась, стоило ей услышать оскорбление, поэтому прекрасно все видела и теперь неодобрительно смотрела на меня.
   - Как он? - лаконично спросила она меня.

   - Будет жить, - ухмыльнулся я.
   - Это не ответ, Майкл. Ему врач не нужен? - уточнила она.
   - Нет. Я аккуратно его ударил, - тихонько ответил я.
   Начала инцидента практически никто не видел, за исключением приятелей пострадавшего. Взывать о помощи никто из них, судя по их испуганным физиономиям, не горел желанием, но стоило бородачу завалиться на бок, как он сразу привлек всеобщее внимание, а еще спустя несколько минут вокруг него собралась небольшая толпа из посетителей, художников и парочки вездесущих журналистов.

   - Что случилось? Надо вызвать врача! Я представитель прессы! Что случилось?!
  Стоило раздаться крикам, как леди Вильсон схватила за руку растерявшуюся подругу, после чего негромко сказала-скомандовала: - Майкл, на выход.

  Выйдя на улицу, мы немного прошлись, потом посадили Маргарет в такси. Проводив взглядом машину, Мария посмотрела на меня и спросила: - Майкл, что это было?
   - А не фиг обзываться, - буркнул я, глядя в сторону.
  Сейчас я даже не отыгрывал упрямого подростка, уверенного в своей правоте, а просто был им.

   - Я тебе очень благодарна за то, что ты защитил мою честь, мой мальчик, но больше так не делай. В следующий раз ты можешь так кого-нибудь серьезно покалечить.
   - Не волнуйтесь, тетя Мария, я умею соразмерять силу своего удара.
   - Очень на это надеюсь, - сейчас в ее голосе чувствовался сарказм, - так как не думаю, что мне понравится ходить к тебе на свидания в тюрьму.
   - Так уж сразу и в тюрьму, - буркнул я, уже играя роль подростка.
   - Хм. Интересно, что Генри скажет по этому поводу?
  Отвечать на риторический вопрос не имело смысла, поэтому я только пожал плечами. Поздно вечером, когда жена после ужина рассказала ему о происшествии, сенатор ничего не сказал, только усмехнулся. На следующий день Мария попросила меня купить несколько газет, но как я и думал, инцидент на выставке прошел незамеченным, не найдя своего отражения даже на страницах желтой прессы.

   За неделю до отъезда, меня еще раз сводили на выставку картин. На нее, мне уже потом стало понятно, леди Вильсон вряд ли пошла сама, просто она хотела сделать мне приятное. Здесь, в отличие от мазни авангардистов были представлены работы художников, которые рисовали обложки для многочисленных журналов, в которых печатались приключения, детективы и фантастика.
На больших полотнах, развешанных по стенам художественной галереи, частные детективы и американские агенты воевали с инопланетными монстрами, фашистами и пиратами, мимоходом спасая крутобедрых красавиц.
   'Сходил на выставку, что журнал комиксов пролистал, - подумал я на выходе.

   - Как тебе выставка, Майкл?
   - Здорово! - изобразил я восхищение. - Особенно та картина, где идет высадка десанта на планете демонов! Еще мне понравилось, как нарисовали ограбление банка. Там все друг в друга стреляют! И схватка с пиратами!
   - Я рада, что тебе понравилось.
  Ей действительно было приятно от того, что она сумела угадать то, что Майклу придется по душе. Мария Вильсон еще не сталкивалась, как Генри, с моей истинной личностью, но как женщина, интуитивно чувствовала, что со мною что-то не то, и почему временами поступки шестнадцатилетнего подростка отдают опытом и хладнокровием взрослого мужчины. У нее даже появилась мысль, что у Майкла может быть психическое заболевание вроде раздвоения личности и уже совсем собралась сходить проконсультироваться к врачу, но посоветовавшись с мужем, который посоветовал выкинуть эту ерунду из головы, решила все оставить, как есть.
  

   Наконец наступил день нашего отъезда. Заграничные паспорта со всеми визами были получены, вещи собраны. В последние два дня перед отъездом волнение супругов было настолько явным, что бросалось в глаза. Мария места себе не находила, а прислуга ходила с заплаканными глазами. Супружескую пару можно было понять, ведь они, по сути, бросали все, начиная жизнь с нового листа. Причина резких перемен всегда была сложна и неоднородна, хотя здесь, несомненно, в ее основе лежала смерть их сына.
  Думаю, все сложилось спонтанно, при сочетании сразу нескольких факторов: желание Марии уехать на время, любовь Генри к жене и желание президента послать кого-нибудь в Испанию. Сенатор не говорил, чем он будет заниматься в Испании, но, судя из его некоторым словам, догадаться было несложно. Обоих, сенатора Вильсона и генерала Франко, объединяли дружеские отношения и нелюбовь к коммунистам, а длительный срок пребывания говорил о том, что сенатор, скорее всего, станет постоянным представителем Соединенных штатов при диктаторе Франко.
   В отличие от супругов у меня не было причин для волнения, кроме некоторого сомнения по поводу провоза оружия через границу советской России, так как уезжая из Лас-Вегаса я прихватил с собой карманный кольт с тремя запасными обоймами и два метательных ножа. Те сведения о пересечении границы, что я смог получить, имели довольно сомнительный характер. О советской таможне мне рассказал Генри, имевший беседу с журналистом, который побывал в Советском Союзе два года назад.

   'Если принять за правду слова журналиста, то таможни, в понимании этого слова, там нет. Вот только прошло два года и мало ли что там могло измениться. Так как провозить арсенал: на себе или в багаже?'.
  Я не сильно волновался по этому поводу, но подвести Вильсонов мне очень не хотелось, поэтому остановился на багаже, при этом взял только кольт с запасной обоймой, а все остальное спрятал в своей комнате.
  
   Мы вылетели из Нью-Йоркского аэропорта вместе с официальной делегацией на четырёхмоторном авиалайнере 'Боинг 377 'Стратокрузер'. Еще год назад, как рассказал нам один из пассажиров-делегатов, перелет до Стокгольма осуществлялся с двумя посадками, а теперь у современных самолетов возросла дальность полета, и теперь океан пересекался только с одной посадкой для дозаправки.

   Как выяснилось, уже в самолете, что делегация неоднородна, а состоит из двух отдельных групп. Одна группа, состоявшая из четырех сенаторов и нескольких чиновников из Министерства финансов, летела для улаживания с правительством Советского Союза оплаты долга по ленд-лизу. Вторая состояла из чиновников от киноиндустрии и трех юристов-консультантов. Они должны были решить вопрос об отчислениях от проката фильмов, которые показывали в кинотеатрах Союза, невзирая на отсутствие лицензии от правообладателей. Так как у четы Вильсонов нашлись знакомые в обеих группах, что меня ничуть не удивило, я оказался в курсе обеих проблем, но если про ленд-лиз мне доводилось слышать раньше, то о претензиях Америки к советской России по поводу фильмов услышал впервые.
   Оказалось, что советская армия вывезла из Берлина, в 1945 году, весь государственный киноархив Третьего Рейха, в котором были тысячи фильмов из разных стран. Сейчас немецкие, американские и европейские фильмы шли в прокате во всех кинотеатрах Советского Союза. Год назад американцы уже предлагали советскому правительству купить двадцать голливудских картин, среди которых были как новые картины, так и уже имевшиеся в трофейном архиве Советского Союза, за один миллион долларов, но получили завуалированный отказ. Спустя какое-то время американцы узнали, что ко всем фильмам из Рейхфильмархива советская власть стала добавлять вступительный титр: 'Этот фильм взят в качестве трофея...', они решили послать новую комиссию для того, чтобы окончательно решить вопрос о нарушении авторских прав и об отчислениях за прокат американских фильмов.
   'Не знал. Оказывается, коммунисты были еще теми жуликами, которые свое не упустят и чужое не отдадут'.
   Перелет прошел хорошо, и мы приземлились в аэропорту Стокгольма в назначенное время. В столице Швеции мне доводилось бывать раньше, поэтому гуляя по историческому центру города, должен был признать, что он практически не изменился. Покатались в столичном метро. Этот новый вид городского транспорта совсем недавно появился у шведов. Новый перелет и мы прилетели в Финляндию. В отличие от столицы Швеции в Хельсинки я никогда не был. Вот только, к сожалению, короткий световой день и ограниченное время не дали толком рассмотреть город, так как рано утром следующего дня, вместе с обеими делегациями, мы вылетели в Москву. Судя по рассказам членов делегатов, которым доводилось бывать в коммунистической России раньше, мне стало понятно, что этот спецрейс настоящее благо, иначе мы бы предельно измучились, так как аэропорты и самолеты советской России не имеют понятия о слове 'удобство'.
   В аэропорту наш багаж не досматривали, наверно потому, что это был спецрейс. Нас встретил сотрудник американского посольства и два советских чиновника из Министерства иностранных дел, которые сразу проводили нас в зал ожидания, где нам пришлось ждать, пока наши вещи загрузят в автобус, который прислали за нами. Вместе с представителями властей нас поприветствовал настоящий русский мороз, который заставил чертыхаться и кутаться в одежду всех американцев без исключения.

   Автобус имел чистенький салон, аккуратно одетого шофера и занавески на окнах. Рассевшись, мы заняли только треть салона. Взревел мотор, и мы поехали. Отодвинув занавеску, я стал смотреть в окно.
   'Вот я и приехал на родину, - подумал я, но чувства радости и теплоты, которые обычно испытывает каждый человек после долгого отсутствия, так и не ощутил. Вместо чувства возвращения домой у меня появилось ощущение, что я снова оказался в чужом мне времени. Немного подумав, я решил, что это просто защитная реакция мозга, как тогда, когда впервые осознал, что нахожусь не только в Америке, но и в другом времени.
   Я смотрел на снег, искрящийся на солнце, на дома, похожие на бараки, на окраине Москвы, которые по мере продвижения автобуса к центру менялись на каменные и величественные здания, на идущих по улице людей и снова невольно поймал себя на желании почувствовать себя своим.

   'Что ты собственно хотел? - наконец разозлился я сам на себя. - Услышать русскую речь и почувствовать себя на родине? Это раньше, в той жизни было возможно. Да и сейчас ты для них кто? Американец, который приехал из страны дяди Сэма - классового врага коммунизма, так что считай, что ты снова в чужой стране, с новым заданием'.
  Странно, но эти хаотичные и несуразные доводы не только смяли внезапный душевный разлад, но и привели меня в чувство. Я снова стал тем, кем был всегда - оперативником, профессионалом, человеком с тысячью лиц, так однажды, образно, выразился один мой китайский коллега о шпионах.
   Начинало темнеть. На улицах транспорта было немного, в отличие от людей, которые шли потоком. Москвичи заходили и выходили из метро, из маршрутных автобусов и магазинов, стояли в очередях к киоскам, на которых висели вывески: 'Газеты. Журналы', 'Табак', 'Пиво'. Были такие, кто, несмотря на мороз, стоял у щитов, где за стеклом висели газеты. Мимолетно ухватил глазом двух человек, мужчину и женщину, стоявших у киоска 'Мосгорсправка'. Чуть усмехнулся, глядя, как у метро, несмотря на мороз, продавщицы, зазывая покупателей, торгуют пирожками и мороженым.
   Пока мы ехали по центру, я видел три больших плаката со Сталиным. Там, где он был изображен на фоне народа, была надпись: 'вперед к новым победам социалистического строительства'. На двух других рисунках была одна и та же стандартная надпись: 'да здравствует наш вождь и учитель великий Сталин'. В отличие от рекламы крабов, мыла, пива и путевок в крымские санатории, эти плакаты были подсвечены лампочками. Меня, как и других американцев, удивило то, что нигде не было ярких неоновых вывесок заведений и магазинов, а улицы освещал только свет, падающий от фонарей.
   Впрочем, меня не столько интересовали вывески и плакаты, сколько люди, идущие по улицам, за окном автобуса. Вот торопливо прошла веселая компания молодежи с коньками в руках, а стайка школьников, в форменных шинелях и с портфелями в руках, остановившись у продавщицы мороженого, принялись считать мелочь. Нетрудно было заметить, что подавляющее большинство из шагающих по улице прохожих были одеты однообразно и небогато.
Большинство мужчин были одеты в серые пальто с набивными плечами и перешитые шинели. На головах шапки-ушанки, а на ногах - ботинки, сапоги, и даже валенки. Впрочем, встречались и пошитые в мастерских пальто с бобровыми воротниками и кожаные регланы на меху. У женщин одежда была ярче и более разнообразна, но опять в своем большинстве, это были длинные пальто темных цветов, а на голове - платки и пуховые шали.
   'Небогато, - подумал я. - С другой стороны, война только как пять лет назад закончилась'.

   Наш автобус остановился у гостиницы 'Метрополь', где нас высадили, так как у делегатов были забронированы номера в гостинице 'Москва'. Еще по дороге нас предупредили о требовании советских властей о запрещении прямых контактов с местным населением, так как все они должны проходить через официальных представителей власти.

  Сотрудник посольства отдельно проинформировал нас о встрече завтра утром с представителем ВОКСа (Всесоюзное общество по культурным связям), затем вручил визитки с телефонами и адресом американского посольства, а в конце пригласил на торжественный прием в посольство, по случаю приезда американской делегации, на завтрашний вечер.
   Выйдя из автобуса, вместе с Генри, мы выгрузили багаж. Мария, все никак не могла согреться, тряслась от холода, словно осенний лист на резком ветру. Глядя на нее, сам невольно передернул плечами от холода.
   'Отвык я от российских морозов, - подумал я, автоматически бросив быстрый взгляд по сторонам, и сразу отметил человека, стоящего возле газетного киоска. В сумерках человека сильно не разглядишь, но согласно обычной логике, на морозе, человек покупая газету, старается не смотреть по сторонам, а побыстрее рассчитаться и идти по своим делам, в этом случае покупатель проявил излишнее внимание, разглядывая нас. Это его и подвело.
   'Наружка, - определил я и подхватив чемоданы, двинулся вслед за парой Вильсонов к освещенному входу в гостиницу.
   Швейцар, сразу понял, что перед ним иностранцы, почтительно распахнул перед нами дверь. Первые слова жены сенатора, стоило нам остановиться у стойки портье, были: - Это просто какой-то ужас. Тут всегда так холодно?

   - Наверно, - ответил я. - Я читал, что тут суровые морозы.
   - Почему мы сюда, хотя бы весной, не поехали? - тяжело вздохнула леди Вильсон, бросив взгляд на мужа.

   - Ничего, дорогая. В Испании отогреешься, - добродушно пошутил сенатор, который только что отдал наши документы на оформление.
   Пока Вильсоны стояли у стойки, я медленно пошел, оглядываясь по сторонам, изображая любопытного мальчишку. К некоторому моему удивлению, привыкший, что в вестибюле гостиницы постоянно толпится народ, который наводит справки, обсуждает куда пойти, листает буклеты, здесь такого столпотворения не было. Гости, если и ходили, то от входа к лифту и обратно, и изредка, в ресторан, именно поэтому без труда засек еще одного агента, который застыл с задумчивым лицом у стенда с конвертами, значками и открытками, делая вид, что выбирает открытку. Лицо у него было худощавое, обычное, без особых примет, как и положено агенту наружного наблюдения. Одет хорошо. Шапка 'пирожок', теплое пальто, брюки, добротные ботинки.

   Отель мне понравился. Солидный, с мраморными лестницами, красными коврами и большим позолоченным лифтом. Женщина за стойкой, очень хорошо говорила по-английски, только слишком правильно строила фразы, что было довольно странно при ее профессии, так как такое произношение говорило об отсутствии языковой практики. Пока оформлялись документы, я подошел к газетному киоску, какое-то время перебирал газеты и журналы, после чего отобрал пару газет и два журнала, 'Огонек' и 'Крокодил'. Вернувшись с прессой в руках, наткнулся на любопытные взгляды Генри и Марии. Леди Вильсон отогревшись, ехидно поинтересовалась: - Майкл, зачем они тебе? Или картинки решил смотреть?
   - У меня есть русско-американский словарь, - гордо заявил я. - К тому же, как вы тонко подметили, тетя Мария, тут много картинок.
   Процедура оформления документов несколько затянулась, поэтому купленные мною журналы оказались, весьма кстати. Теперь уже мы втроем смотрели картинки и делились впечатлениями. Когда спустя десять минут оформление закончилось, мы с помощью лифта поднялись на четвертый этаж и разошлись по номерам. Мария меня предупредила, что они с Генри устали, поэтому на ужин пойдем рано, а затем они лягут спать. Спустя час мы встретились и вместе спустились вниз, в ресторан, который представлял собой громадный зал, накрытый стеклянным куполом, в центре которого находился большой фонтан с золотыми рыбками. Помещение выглядело роскошно, несмотря на то, что в его отделке было излишне много рельефных украшений из гипса и позолоты, но при этом неповторимость ему придавали мраморные колонны, фирменные напольные торшеры и дивной красоты хрустальные люстры. В глубине зала находилось возвышение для оркестра и танцевальная площадка. Несмотря на то, что мы пришли довольно рано, около половины восьмого, музыканты на сцене уже играли, несколько эмоционально, но при этом в меру мягко и ритмично.

   Подошедший к нам официант, неплохо говорящий по-английски, проводил нас к столику. Проходя мимо фонтана, я задержался, с минуту наблюдая за игрой золотых рыбок, а заодно, демонстрируя любопытство подростка, завертел головой, оценивая обстановку. Свободных мест в ресторане хватало, посетители заполнили только чуть больше половины зала. Заметил, что на двух свободных столиках стояли картонки с надписью на двух языках 'Забронировано'. Ничего удивительного в этом не было, для ресторанного веселья было еще слишком рано, поэтому в зале было мало посетителей и относительно тихо. Насколько я мог судить, в основном, сидевшие сейчас за столиками, посетители, жили в отеле, и пришли сюда именно поесть.

   Вильсоны не стали выбирать блюда из предложенного им меню, а попросили официанта принести им настоящую русскую еду. По лицу последнего скользнула легкая, почти незаметная, ухмылка, говорившая о том, что подобные просьбы ему не в новинку. Из предложенного алкоголя Генри заказал для себя сто пятьдесят грамм хорошей русской водки, а для жены - бутылку грузинского вина, которое любит Сталин. Мне сразу стало интересно, что принесет нам официант, и как на это отреагируют Вильсоны. Скоро на столе стоял графинчик с водкой, бутылка вина и холодные закуски.
Большая салатница с черной икрой, заливной судак и пирожки с мясом. Сенатор, до этого никогда не пивший водку, опрокинув стопку, скривился и сразу откусил от бутерброда с черной икрой. Прожевав, сообщил о впечатлении: - Какая-то резкая и грубая, эта водка. Как ее.... А, 'Столичная'!
   Я налил нам с Марией по бокалу 'Хванчкары'. В отличие от алкоголя, который Вильсонам не понравился, икра, заливная рыба и маленькие пирожки с мясом им пришлись по вкусу. Для меня закуски не являлись какой-то диковинкой, поэтому просто уминал их за обе щеки, получая удовольствие. Какое-то время мы сидели, закусывали и осматривались, а тем временем зал стал постепенно заполняться народом. За столик, где до этого стояла картонка с надписью 'Забронировано', сели два офицера, в звании полковников, со своими дамами. Через два столика от нас село четверо мужчин. Судя по раскованности и громким голосам, это были наши соотечественники, американские журналисты. Вот прошел мимо нас, хорошо и модно одетый товарищ с дамой под ручку. Эта ухоженная пара привлекла внимание даже миссис Вильсон, которая проводила их удивленным взглядом, но меня больше поразил официант, который прямо лебезил перед гостями, чуть ли не кланяясь в пояс. Посадив посетителей за двухместный столик у стены, он не стал давать им меню, а просто достал блокнот и карандаш, после чего застыл в ожидании заказа.

   'Дипломат или торгаш, - отметил я для себя.
- Хотя, судя по официанту, он здесь завсегдатай, а значит, просто часто гоняет за рубеж. Точно, торгаш'.
   К тому моменту, когда нам принесли горячее, а по моим часам прошло сорок минут, зал был практически полон.
Вильсоны с интересом рассматривали посетителей ресторана, негромко делясь впечатлениями.
   - Майкл, как тебе тут? - поинтересовалась у меня Мария.

   - Вкусно, - прочавкал я, дожевывая пирожок.
   - Я хотела спросить: как тебе русские?
   - Люди, как люди. А когда нам горячее подадут?
   - Дождались. Официант уже несет, - ответил мне Генри.
   Поставив перед нами бифштексы с жареным картофелем и большую тарелку с ассорти, состоящее из маринованных грибов, соленых огурцов и квашеной капусты, официант забрал грязную посуду и спросил: - Что-то еще будете заказывать?

   - Нет. Счет принесите, пожалуйста.
  Мария, попробовав закуску, отвергла грибы и соленые овощи, а вот Генри (под остатки водочки) и я (соскучившийся по такой закуске) ели с большим удовольствием.

   Оплатив принесенный счет, мы поднялись на свой этаж и разошлись по номерам. Мне очень хотелось погулять по вечерней Москве, но я был вынужден вести себя как американский подросток, оказавшийся в чужой и враждебной стране. Оставшись в номере, принялся изучать журналы, положив рядом с собой, для маскировки, русско-американский словарь и блокнот, в который записал несколько русских слов. Все это останется здесь, на столе. Номер 'Огонька', с которого я начал обзор прессы, был полностью посвящен Ленину в связи с датой его смерти - 21 января. Пробежал глазами пафосный и лощеный текст статей и стихов, посвященных вождю пролетариата, посмотрел на многочисленные фото Ленина, пока не наткнулся на заметку 'Многомиллионные тиражи ленинских трудов'. Меня сразу рассмешила фраза 'как в книжный магазин, на Кузнецком мосту, нескончаемой чередой идут люди, которые покупают собрания Сочинений классиков марксизма-ленинизма В.
И. Ленина и И.В. Сталина', но стоило наткнутся на цифры в одной фразе 'с 1917 года по 1950 год в СССР на 77 языках было издано 168 миллионов 761 тысяча экземпляров Сочинений В. И. Ленина', я слегка обалдел.
   'Или врут, или на голову больные. На фига столько?'.

  Дальше шли политически ангажированные статьи по поводу успехов социалистических стран. Следом, в противовес успехам социализма, шла заказная статья, рассказывающая о плохой жизни в капиталистических странах, за ней следовал фельетон, шахматы и кроссворд. Закрыв 'Огонек', начал листать 'Крокодил'. Здесь не рисковали критиковать образ жизни в Союзе, зато злой, ядовитой карикатуры на политику и жизнь в зарубежных странах было в достатке. Впрочем, американская пресса в этом отношении ничем не отличалась, там вполне хватало злобных нападок на СССР. Здесь даже анализировать не надо: пресса обеих стран работала, на полных оборотах, на 'холодную' войну, демонизируя противника и тем самым разжигая ненависть между народами.
   Пролистал газеты. Внутри все одно и то же: фото и цитаты Сталина, хвалебные статьи социалистическому строю, отчеты передовиков производства и торжественные заседания.
   - 'Капиталистический способ земледелия неизбежно ведет к истощению почвы.
В США многие миллионы гектаров доведены до крайнего истощения. Претворяя в жизнь сталинские планы, колхозное крестьянство полностью овладело силами природы в интересах создания изобилия продовольствия, в интересах построения коммунизма, - прочитал я про себя выдержку из статьи об успехах социалистического ведения сельского хозяйства. - Круто завернули. Интересно, американские фермеры об этом знают?'.
  Просматривая газету дальше, неожиданно для себя наткнулся на статью, где поливали грязью югославского диктатора Тито.
   'Он-то чем Сталину не угодил? - удивленно подумал я, прочитав фразу: 'Иосип Броз Тито с его гнусными сатрапами, это банда американских шпионов, убийц и предателей дела социализма'.

  Кинув просмотренные газеты к журналам, сделал вывод: - Политика. Промывка мозгов. Грубо и наивно, правда, наверно, только для меня'.
  Встал, походил по номеру, потом включил радиоприемник. Какое-то время крутил настройки, перескакивая с радиостанции на радиостанцию, потом выключил. Проанализировал свое поведение. Вроде, все нормально. Мальчишка полистал журналы, послушал радио. Вел себя, как американский подросток, не знающий языка. Впрочем, от меня это не требовало особых усилий, настолько тесно удалось сжиться с ролью американского подростка, хотя подобный анализ своего поведения за день я делал почти ежедневно.
   'Интересно, как у ГБ обстоят дела с прослушкой номеров? До видео они пока не доросли, но 'уши' вполне могли поставить. Не думаю, что они могли обставить в этом деле американцев, но лучше перестраховаться'.

  Достал из чемодана комикс о приключениях какого-то героя, какое-то время пролистывал, дополняя вслух восторженными комментариями, после чего кинул журнал возле своей кровати, разделся и лег спать.
  

   ГЛАВА 4
  
   Утром, после завтрака, по настоянию Марии, которой не терпелось увидеть хоть кусочек исторической Москвы, мы решили сделать короткую прогулку, не отходя далеко от отеля. Сначала полюбовались фресками на фасаде 'Метрополя', потом дошли до Большого театра, развернулись и пошли обратно в отель, дожидаться советского представителя. Сидя в номере Вильсонов, мы обменивались первыми впечатлениями, когда раздался стук в дверь. Открыв дверь, я увидел стоящих в коридоре двух мужчин. Одному из них, стоявшему впереди с густой шапкой черных волос, было лет сорок, а судя по цепкости и решительности взгляда, имел твердый характер. В руках он держал папку. Второй мужчина выглядел лет на двадцать пять, в круглых очках, имел рассеяно-стеснительный вид кабинетного ученого, который непонятно каким образом оказался здесь. Если сравнивать его с коллегой, то можно выразиться так: труба пониже и дым пожиже.
  Стоящий первым мужчина, похоже, не ожидал меня здесь увидеть, поэтому несколько промедлил с вопросом:
   - Извините, но, если я не ошибаюсь, здесь должны проживать Вильсоны?
   'Хорошее произношение, - сразу отметил я.

   - Привет, мистер. Вы не ошиблись. Меня зовут Майкл. Проходите, - я отступил в сторону, сделав приглашающий жест рукой.
  Мужчины прошли мимо меня. Закрыв за ними дверь, я пошел следом.
   - Михайлов Сергей Ильич. Я представитель всероссийского общества по культурным связям, - сразу представился мужчина, только войдя в комнату.
- Вместе со мной пришел Инокин Викентий Павлович. Он будет вашим переводчиком, если у вас не будет возражений против его кандидатуры.
  Генри, в свою очередь, представил нас, после чего предложил гостям сесть. Воспользовавшись моментом, я снова прошелся взглядом по нашим гостям, сравнивая их поведение со своим первым впечатлением. Михайлов держался уверенно и спокойно, а вот переводчик, долговязый мужчина, переступал с ноги на ногу с виноватым видом. Одет он был сравнительно неплохо для обычного гражданина, но явно хуже, чем Михайлов.

   - Перед тем, как перейти к основному разговору, ради которого мы пришли, мне хотелось бы задать вам один вопрос, мистер Вильсон. Вы не против?
   - Не против, - с удивлением в голосе ответил сенатор. - В чем он заключается, господин Михайлов?
   - Извините меня за возможную бестактность, господин Вильсон, но нас почему-то не поставили в известность об этом молодом человеке.
Кем он вам приходится?
   - Племянник. Майкл Валентайн.
   - Вопрос решен. Мне только сегодня стало известно, что вы прибыли вместе с официальной делегацией. Теперь я хотел бы знать: вы будете принимать участие в их культурной программе?
  Теперь мне стало понятно, почему этот чиновник сам, лично, навестил нас.
   - Нет, не будем. Возможно, мы пойдем сегодня вечером на торжественный прием в американское посольство, но даже это пока под вопросом.
  На лице Михайлова ничего не изменилось, а вот в его глазах проскользнуло сожаление. Он хотел от нас избавиться. Причины мне были неизвестны, но если отталкиваться от факта, что перед ним не просто турист по имени Генри Вильсон, а крупная политическая фигура, сенатор, богатый и влиятельный человек в своей стране, то любое происшествие, связанное с ним, может мгновенно превратиться в международный скандал, что для него чревато самыми жесткими последствиями. Наверно, не только я, но и сенатор, который прекрасно понял подоплеку этого визита, понял, зачем приехал этот чиновник.

   - Хорошо. Теперь перейдем к делу. Нам передали ваши пожелания. Согласно им была составлена ваша культурная программа, но теперь, я так понимаю, нам придется внести в нее кое-какие изменения, учитывая интересы подростка. Или у вас будут какие-то особые предпочтения?
   - Может, вы сначала озвучите программу, которую нам приготовили? - с легкой насмешкой поинтересовался Генри.
   - Мы сделаем проще, - ответил ему ровным голосом представитель, после чего достал из папки несколько листов бумаги и роздал нам.
- Читайте и высказывайте свои пожелания и замечания.
  Я бросил взгляд на свой листок. Это был список экскурсий, с перечнем в полтора десятков пунктов, отпечатанный на машинке. Быстро пробежал по нему глазами.
   'Экскурсия по городу.
... Посещение Художественного музея.... Пункт ?7. Посещение ВДНХ...'.
  В ожидании нашей реакции представитель ВОКСа достал из папки несколько цветных буклетов и положил на стол перед миссис Вильсон, затем на свет появился такой же листок с перечнем мероприятий, который он положил перед собой на стол. Поверх его бумаги лег карандаш, один конец которого был красный, а другой синий. Михайлов терпеливо ждал, когда Мария закончит просматривать цветные иллюстрации брошюр. Стоило ей поднять голову, как он сказал:
   - Жду ваших предложений и изменений в программе.

  После этих слов Генри выжидающе посмотрел на жену, которая поняла все правильно, взяв на себя разговор с представителем ВОКСа, а чуть позже к ней присоединился муж, изредка уточняя и задавая вопросы. Пока они были заняты делом, я, используя свой образ, стал самым бессовестным образом рассматривать нашего переводчика, который к концу моего осмотра приобрел несчастный вид. Но это было только начало, потому что затем я засыпал его кучей вопросов и спустя пятнадцать минут знал, что Инокин, сын потомственных педагогов, который два года тому назад окончил Московский университет и сейчас работает на кафедре, а работа в ВОКСе является его общественной нагрузкой. За то время пока я пытал переводчика, культурная программа была утверждена. Михайлов сразу встал и официальным тоном объявил: - Итак, господа, мы с вами все решили. Завтра с утра мы начнем работать по утвержденной вами программе.
Сегодня у вас свободный день. Вы можете пройтись по улицам нашей столицы, красавицы Москвы. У нас много исторических и памятных мест, которые вы можете изучить самостоятельно. Так же советую заглянуть на какой-нибудь московский каток, и вы увидите, как отдыхают наши, советские, люди. Теперь у меня к вам вопрос. Вы привезли с собой фотоаппарат?
   - Да. У меня есть фотоаппарат, - ответила Мария. - Нас предупредил сотрудник нашего посольства о ряде ограничений для иностранных журналистов-фотографов, но я не работаю на журнал или газету. Свои фото я собираюсь делать для памяти. Вы же это должны понимать?
   - Вы тоже должны понимать, что наша страна сейчас переживает трудности, которые являются последствиями тяжелейшей войны, перенесенной нашей страной. Мы честно признаем, что не все идет гладко в нашей стране. Вот только когда наш советский народ, в едином порыве, поднимает народное хозяйство и промышленность, пытаясь в скорейшие строки вернуть людей к нормальной жизни, ваша пресса извращает факты, подавая их в искаженном виде. Именно благодаря нечистоплотной работе ваших журналистов и была введена цензура на статьи и ограничения на фотографирование.

  Сенатору явно не понравилась отповедь его жене, поэтому он с неприязнью в голосе спросил: - Что конкретно от нас нужно?
   - Перед тем как делать фотографии, посоветуйтесь с переводчиком, у которого есть инструкции на этот случай, так же он в курсе, что надо делать и куда звонить, если возникнут недоразумения.
Вопросов больше нет?
   - Нет, - отчеканила леди Вильсон, которой не понравился нравоучительный тон советского чиновника.
- Мы вас больше не задерживаем.
  Стоило представителю ВОКСа выйти, как Вильсоны переключили свое внимание на нашего переводчика. Тот снова смутился. Честно говоря, мне было непонятно, почему именно Инокина, совершенно неприспособленного для такой работы, направили к нам в качестве переводчика.
   'Или он тот, кто есть, или... его посадили на крючок спецслужбы.
Вот только агент из него... как дырка от бублика. Одна пустота. Ладно, время покажет'.
   - Зовите меня просто Викентием или, если хотите, просто Веней, - выдавил из себя Инокин явно заранее заготовленную фразу, когда на нем скрестились наши взгляды. - Я буду вашим переводчиком все время, пока вы будете находиться в нашей стране. У вас есть какие-то особые пожелания?
  Мы почти одновременно посмотрели на Марию, которая явно пребывала не в лучшем расположении духа после разговора с Михайловым.

   - Начнем с того, что вы можете нам предложить на сегодня, молодой человек? - тон ее голоса был сухой и недовольный.
   - Для начала - прогулку по городу, только сразу должен признаться, что плохо знаю исторические аспекты нашего города. Завтра вам на экскурсии более подробно и интересно расскажут о памятных местах Москвы, столице нашей родины. Меня уведомили, что вы, госпожа Вильсон, любите искусство, а мне вчера мама сказала, что у нас буквально на днях открылась художественная выставка. Если у вас появиться желание, то мы можем сегодня ее посетить. Еще можем...
пройтись по магазинам, - это фраза была явно сказана с запинкой. - Или, как сказал, товарищ Михайлов, пойти на каток, но это лучше сделать вечером, когда горят цветные лампочки и играет музыка.
  Фраза про маму сразу смягчила Вильсонов, и те уже смотрели на взволнованного парня с определенной долей симпатии.
   - Сколько сейчас на улице градусов мороза? - поинтересовался я, намекая тем самым, что болтаться по памятным местам не стоит.
  Парень замялся: - С утра, когда я выходил из дому, было восемнадцать мороза, но солнца нет, облачно, так что, думаю, днем слегка потеплеет. Градусов четырнадцать-пятнадцать будет.

   - Холодно. Много по улице не походишь, - вслух стала рассуждать Мария. - Тогда сделаем так. Немного прогуляемся, потом сходим.... Веня, у вас здесь есть где-нибудь недалеко большой антикварный магазин?
  Инокин завис, растерянно мялся, потом признался, что не знает ни одного антикварного магазина.

   - Тетя Мария, это ерунда. Узнаем у портье, - пришел я на помощь переводчику.
   - Да-да, - обрадовался переводчик, вскочив на ноги. - Я сам все узнаю. Прямо сейчас.
   - Не торопитесь, молодой человек. М-м-м.... Сначала будет прогулка, потом посетим антикварный магазин, далее... художественная выставка. А вечером.... Хм. Впрочем, не будем загадывать наперед. Веня, вы сейчас спускаетесь вниз, узнаете про магазин и ждете нас.
   - Все, уже иду, - Инокин торопливо вскочил и торопливо зашагал к двери.
   Когда мы вышли на улицу, ветер стих, поэтому мороз не так чувствовался, именно благодаря этому мы гуляли достаточно долго, не менее часа. Уже спустя десять минут после начала прогулки я засек 'топтуна', но спустя какое-то время поменял его статус на 'охранника', так как он просто шел за нами, не сильно скрываясь. Судя по всему, его приставили к нам на сегодняшний день из-за статуса сенатора, как заметной политической фигуры, зато легковую машину, надо признать, на начальном этапе проглядел, и это притом, что легковых автомобилей на улицах было относительно мало, а большую его часть составлял общественный транспорт, грузовики и специальные фургоны.

   Как гид, Веня не оправдал надежд Вильсонов, правда, никого это не расстроило. Не совсем приятный разговор с Михайловым уже забылся, и мы просто гуляли по улицам, обменивались мнениями, изредка задавая вопросы переводчику. Народ, слыша иностранную речь, смотрел на нас по большей части с любопытством, хотя встречались и откровенно враждебные взгляды.
  но при этом обтекал нас, стараясь не приближаться. Гуляли мы ровно до того момента, пока не увидели свободное такси. Это была 'Победа'. В отличие от меня, Вильсонам машина показалась неудобной, но их привыкших к большим габаритам салонов американских машин, можно было понять. Водитель, стоило ему услышать, что американцы хотят попасть в антикварный магазин, хитро улыбнулся и уверенно сказал: - Конечно, знаю. Привезу в лучшем виде.
  Магазин не произвел на леди Вильсон большого впечатления и через полчаса мы снова оказались на улице. Водитель такси, которому явно понравились щедрые чаевые, не стал искать клиентов, а просто решил дождаться нас.

   - Куда едем, уважаемые пассажиры? - шофер такси, повернулся к нам, когда мы расположились в салоне. Так как сегодня, по нашему негласному согласию, командовала Мария, она и ответила: - Едем обедать. В приличное место.
  Тут оказалось, что у Вени есть список ресторанов, которые нам было рекомендовано посещать. Среди них был грузинский ресторан 'Арагви'. Услышав название ресторана, я внутренне усмехнулся. Еще по той жизни, мне было известно, именно это заведение стояло на полном прослушивании у КГБ. Кабинеты прослушивались с помощью микрофонов, метрдотель являлся отставным офицером ГБ, а официанты, все как один, являлись внештатными сотрудниками. Впрочем, это ничего не меняло для меня. У Майкла Валентайна было идеальное прикрытие, он был американским гражданином. Места в ресторане, как только там узнали, что мы американцы, сразу нашлись. Единственной проблемой оказался Веня, который начал отнекиваться, говоря, что он не голоден и спокойно подождет нас здесь, но только до того момента, пока я не схватил его за рукав и не потащил в зал. Шашлык по-карски и бутылка хорошего грузинского вина оставили после себя приятную сытость и подняли настроение. Не успели мы выйти из ресторана, как снова увидели нашего водителя, который приветливо махал нам рукой. Метрах в сорока от такси стояла еще одна, серая, 'Победа'. Наша охрана... или все же соглядатаи?
   Водитель, отлично знавший, где находятся антикварные магазины и рестораны, не сразу нашел выставочный павильон, где проходила выставка.
  Как только мы вылезли из машины, он сразу поинтересовался у Инокина, сколько времени может занять посещение выставки. Когда тот ответил, что, возможно, надолго, слегка поскучнел лицом, но при этом снова помахал нам рукой на прощанье и только тогда уехал. Мне сразу в глаза бросился висевший на здании знакомый с детства лозунг 'Народ и партия едины'. Стоило мне его прочитать, как в памяти всплыла смешная фраза из моей прошлой жизни: 'народ и партия едины, вот только разное едим мы'.

   Войдя в первый зал, мы неожиданно наткнулись на довольно большую группу, изрядно шумевших, людей. Миссис Вильсон, услышав громкие голоса, недовольно поморщилась, так как считала, что истинное искусство требует тишины во время просмотра. Прислушавшись к голосам, я понял, что прямо сейчас шла оценка работ молодых художников, причем с точки зрения идейности, так как оценивала их комиссия, состоящая из маститых художников, искусствоведов и партийных деятелей. Прямо сейчас, словно стоя на трибуне, товарищ из комиссии, ораторствовал:

   - .... Мирное время поставило перед советским народом, а значит, и перед советским искусством новые задачи. Военная тема Великой Отечественной войны должна уступить место иной, мирной жизни, показу трудовых будней советского народа! При этом я хотел бы предостеречь молодых художников....
  Мария снова поморщилась от звуков гремевшего под сводами зала голоса и довольно громко сказала: - Давайте перейдем в другой зал. Когда господа коммунисты перестанут шуметь, вернемся и осмотрим висящие здесь экспонаты.
  Услышав иностранную речь, кое-кто из комиссии и молодых художников повернулся в нашу сторону, причем на очень короткое время, так как голос низкорослого оратора, с блистающей в свете люстр широкой лысиной и в огромных очках в роговой оправе, продолжал греметь: - ....
Вы, горячее и пытливое молодое поколение, должны нести не просто реализм нашей жизни в своих картинах, а чувства, которые бьются в ваших сердцах! Вы должны донести их до сердец трудящихся масс, показать верность и любовь советских людей нашей родине, единство коммунистической партии и советского народа....
   Оказавшись во втором зале, мы с Генри медленно пошли за Марией, которая внимательно и цепко оглядывала каждую картину, нередко останавливаясь, чтобы внимательнее присмотреться к полотну. Мне это было неинтересно, так как тема картин, развешанных на стенах, набила мне оскомину еще в той жизни. Одни только названия полотен наводили тоску, заставляя непроизвольно зевать. 'Приезд агитатора в деревню', 'Вручение переходящего знамени ударникам труда', 'Трудовое собрание передовой бригады на заводе'. Стоило Марии это понять, как она перестала останавливаться возле каждой картины, и теперь просто медленно шла по залу, лишь проводя глазами по висевшим на стенах работам художников. Впрочем, не все картины были посвящены трудовым успехам советского народа, на стенах висело много полотен на тему Великой Отечественной войны, а так же пейзажи, натюрморты и портреты. Около одного такого портрета, на котором была изображена девушка, она надолго остановилась, затем спросила мнение мужа, когда тот сказал, что ему тоже нравится портрет, Мария повернулась к Вене:

   - Здесь есть управляющий картинной галереей?
   - Управляющий? М-м-м.... Может, директор? Сейчас пойду, узнаю.
  Спустя десять минут он вернулся с женщиной весьма строгого вида. Очки в роговой оправе, густая копна волос, удерживаемая заколками, пиджак и длинная строгая юбка придавали ей вид профессиональной училки.

   - Здравствуйте. Лузгина Наталья Игнатьевна. Я заместитель директора. Что вы хотели?
   - Здравствуйте. Я хочу купить картину. Вот эту, - и она показала пальцем на висящее на стене небольшое полотно. - Это возможно?
   - Купить? - услышав перевод, Лузгина явно удивилась. - Даже не знаю, что сказать. Хотя.... Впрочем, автор этой картины, Дмитрий Полевой, сейчас находится здесь. Он входит в состав идеологической комиссии, которая сейчас работает в соседнем зале. Может быть, вам с ним сначала нужно поговорить?
   - Здесь больше нечего смотреть.
Возвращаемся, - и Мария решительно зашагала в первый зал.
  В этот момент я отчетливо услышал тяжелый вздох нашего переводчика за своей спиной. Даже невооруженным глазом было видно, что общение с нами дается ему с таким трудом, словно он шахтер и рвет последние жилы, собираясь побить очередной рекорд.
   Мы подошли к группе в тот момент, когда заканчивалось обсуждение картины одного из молодых художников под названием 'Комсомольское собрание в деревне'.
Веня, с виноватым выражением лица, подошел к членам комиссии и что-то негромко сказал. Головы всей толпы мгновенно повернулись к нам, после чего завязался оживленный спор, при этом Вене было приказано каким-то руководящим товарищем, не переводить их слова американцам. Это было правильно, так как пара товарищей высказалась довольно резко насчет американских империалистов, которые совсем обнаглели и что пора им дать по рукам.
   - Товарищи, есть у кого-нибудь особое мнение? - спросил солидный товарищ, после того как споры поутихли.
   - Мы что, должны угодничать перед американскими капиталистами?! Хотят купить! Им что здесь, Америка?! Это там за деньги все можно, а у нас - шалишь! - снова высказался один из непримиримых товарищей.

  За ним высказался ряд более прогрессивных, чем он, коллег:
   - Если подумать, что тут такого? Это говорит о высокой оценке творчества товарища Полевого иностранцами! Вот только насколько это правомерно? Да и кто будет оценивать стоимость картины? Мы или американцы?

  Выслушав мнения, глава комиссии, подвел итоги споров:
   - Сейчас, как вы знаете, товарищи, нашей с вами стране трудно, так как она не оправилась еще от последствий тяжелой войны, и поэтому нам нужна валюта. Для блага людей, для восстановления промышленности, для сельского хозяйства. Мы должны использовать любую возможность! Вот только мы с вами не можем решать эти вопросы, зато имеем право передать наше коллективное мнение компетентным в этих вопросах товарищам, которые поставлены решать подобные вопросы.
Как вы, товарищи?
   - Так и сделаем, Степан Иванович! Поддерживаем!
   - На этом все, товарищи. Продолжаем работать. Чья это картина?
   - Курилин Артем Тимофеевич. 28 лет. Член ВЛКСМ с шестнадцати лет. Участник великой Отечественной войны. Награжден двумя медалями 'За боевые заслуги'. В 1948 году Курилин окончил школу художественного мастерства. Последние два года работает в художественной артели 'Красное знамя'. Активист. Редактор стенгазеты и боевого политического листка, принимает участие во всех мероприятиях политического характера. Самостоятельно изучает труды классиков марксизма-ленинизма... - затараторил секретарь ответственного товарища.
  В ответ на услышанную характеристику у меня чисто автоматически всплыли в памяти слова другой характеристики из сериала 'Семнадцать мгновений весны': 'характер нордический, стойкий, беспощаден к врагам рейха'.
Сравнение получилось смешным. Не сдержавшись, тихонько фыркнул и сразу наткнулся на любопытные взгляды Марии и Генри. В ответ пожал плечами, дескать, ничего особенного, смешинка в рот попала.
   Леди Вильсон, получив расплывчатый ответ, какое-то время задумчиво посмотрела на группу товарищей, которые продолжили оживленно обсуждать идеологическую направленность очередной картины, потом спросила переводчика: - Я не могла бы поговорить с художником....
М-м-м.... Полевой.
  Веня, в который раз тяжело вздохнул, но стоило ему увидеть, что обсуждение картины прервалось, и группа начала двигаться дальше, к следующей картине, быстро подошел и что-то негромко сказал Полевому.
Тот в свою очередь переговорил с председателем комиссии, в ответ последовал барственный кивок. Художник подошел к нам. Мужчина имел, хотя и не броскую, но приятную внешность: среднего роста, плотный крепыш, темно-русый, сероглазый, с открытым доверчивым лицом и доброжелательной улыбкой.
   - Здравствуйте, граждане... американцы, - голос у него был несколько напряженный. - Вы что-то хотели?
  После синхронного перевода, мы, в свою очередь, дружно поздоровались с ним, затем Мария сказала: - Веня, переводите. Господин Полевой, мне хотелось бы приехать к вам и посмотреть остальные ваши работы. Это возможно?
  Художник после ее слов растерялся.
   - М-м-м.... Извините, не могу вам так прямо ответить. У нас, м-м-м... как это сказать... так не принято. Мне надо получить разрешение на ваш приезд.
  Услышав перевод, Мария закатила глаза, затем раздраженно покачала головой, после чего сказала: - Ох, уж эти советские бюрократы.
  Покопавшись в сумочке, она достала визитную карточку, вручила ее художнику, затем деловым тоном сообщила ему: - Мы остановились в отеле 'Метрополь'. Когда вопрос будет решен, свяжитесь с нашим переводчиком и назначьте встречу.
До свидания.
  Инокин снова подавил тяжелый вздох и снова отправился вместе с Полевым к главе комиссии, чтобы согласовать свои дальнейшие действия. Спустя пять минут переводчик вернулся и сказал, что все улажено. Недовольная миссис Вильсон решила, что с нее на сегодня хватит и мы отправились обратно в отель. В такси супруги, посоветовавшись, все же решили сходить на торжественный прием в посольство.
   - Майкл, ты как? - поинтересовалась у меня жена сенатора. - Пойдешь с нами?
  Ехать на торжество не сильно хотелось, но при этом я подумал, что сидеть второй вечер в своем номере мне хочется еще меньше, поэтому сказал: - Еду с вами, тетя Мария.

   - Вот и молодец.
  
   Торжественный прием, в полном понимании этих слов, закончился сразу после двух приветственных речей, посла и главы делегации, которые заняли около пятнадцати минут, после чего сотрудники посольства и гости потянулись к столам. Зазвенели бокалы, раздались громкие голоса, где-то смеялись. Меня сразу обступила маленькая компания из трех молодых людей, и как выяснилось в процессе беседы, по профессии журналистов. У всех троих плескалось виски в стаканах.
Познакомились. Фотограф Бенджамин Хаксли, журналисты Абрахам Скотт и Грегори Тейлор. В беседе выяснилось, что Бенджамин и Грегори, как и мы, жили в 'Националь', только этажом выше.
   - Майки, как тебе Россия? - спросил меня Скотт.
   - Брр-р - холодно! - и я скорчил смешную рожицу.
- А когда можно увидеть медведя на улице?
  Журналисты засмеялись. Каждый, кто ехал в Россию работать, был наслышан о морозах, русской водке и медведях на улице. Если морозы и водку американцы вкушали в полной мере, то медведи превратились в традиционную шутку.
   - Увидишь. В московском цирке, - заулыбался Хаксли, и парни снова рассмеялись. - А погода сейчас еще ничего стоит! Вот месяц тому назад, перед самым Новым годом, был настоящий мороз. Правда, парни? Двадцать восемь и ни градуса меньше. И так почти всю неделю.
   - Как же вы, бедолаги, выжили? - усмехнулся я.

   - Как видишь! Постоянно согревались... вот этим, - и Хаксли поднял свой стакан.
   - Точно! Без этого никак, - поддержал его Скотт. - Ты как, пьешь? Или мама не разрешает?
   - Где тут наливают?
   - Наш парень. Пошли! - скомандовал Бен, и мы двинулись к бару.
   Вечер прошел весело и в какой-то мере познавательно. Сначала парни слушали мои новости об Америке, в которой они не были уже больше года, потом, найдя во мне благодарного слушателя, сами стали рассказывать о коммунистической России. Говорили обо всем, о женщинах, о еде, о спорте, только политику не трогали, объяснив это тем, что не хотят ругаться, настолько их достали ограничения и запреты советских властей. Скоро мы остались только вдвоем с Беном, так как Скотт и Тейлор исчерпав тему, растворились среди гостей. Бен, фотокорреспондент, подвыпив, опять начал жаловаться на различные запреты местных властей.

   - Туда ездить нельзя, то не снимай. Сплошные запрещения. Слышал, что парни говорили? Все материалы иностранных корреспондентов, предназначенные для публикации за рубежом, проходят через цензоров, так же, как и мои пленки.
   - А международные телефонные линии?
   - Их тут просто нет, парень. Парням нужно ехать на Центральный телеграф, находящийся рядом с Кремлем, и везти туда текст депеши в письменном виде, в нескольких экземплярах, которые передаются цензору. Потом они сидят и ждут. Когда пятнадцать минут уходит, а когда и пять часов можно просидеть.
   - Это плохо, - и я придал лицу сочувствующее выражение.
   - Я даже выехать из Москвы никуда не могу без специального разрешения Отдела печати НКИД, - продолжил жаловаться Бен, после хорошего глотка виски. - Я свободный художник, Майкл, а мне тут крылья прямо на лету подрезают. Вот скажи, как тут работать, парень?
   - В таких нечеловеческих условиях тебе должны давать усиленный героический паек, Бен.
По стакану виски утром, в обед, и вечером. Исключительно для поддержания твоего американского свободолюбивого духа.
  Журналист рассмеялся: - Ты умеешь ты насмешить, Майки. Завтра воскресенье, что ты собираешься делать?

   - На экскурсию поедем.
   - Ерунда. Стандартный набор.
Музей Ленина, Ленинские горы, Большой театр, метро. Впрочем, ты тут в первый раз, может тебе интересно будет, а мы вот завтра с Тейлором на гонки идем.
   - Какие гонки?
   - Ты про мотокросс на льду что-нибудь слышал?
  Я замотал головой: - Что это за штука такая?

   - Русские по льду на мотоциклах гоняют. Мне как-то довелось видеть их тренировку, так скажу я тебе так: подобное зрелище не для слабонервных!
  Об этом виде спорта мне приходилось слышать, но не видел и никогда не интересовался.
   - Интересно посмотреть, только как там без русского языка?
   - Нет проблем, - заулыбался Бен. - Дядя Бен все на свете знает, в том числе и русский язык. Все что надо, расскажу и объясню.

   - Ты знаешь русский?! Откуда?
   - Представляю в Америке второе поколение русских эмигрантов.
   - Это как? Ты на половину русский? - сделал я удивленное лицо.
  Бен снова рассмеялся и сказал: - Можно сказать и так, парень. Что удивил?
   - Удивил, - сделал я соответствующее лицо.
   - Так что? Пойдешь с нами? - заметив, что я колеблюсь, принялся уговаривать. - Завтра финал чемпионата Москвы будет. Пойдем! Обещаю отличное зрелище! Не пожалеешь. Устроим маленький тотализатор, где проигравший ставит пиво. Так как, Майкл?
   - Ну, не знаю, - я изобразил сомнение на лице.
   - Так я тебе еще самое главное не сказал! У гонщиков на мотоциклах нет тормозов. Представляешь, парень? Русские парни несутся, сломя голову, по льду, на полной скорости.
Увидишь, на всю жизнь запомнишь!
   - Ладно, стой здесь, никуда не уходи. Держи, - я сунул ему в руку свой стакан с остатками виски. - Сейчас вернусь.
  Леди Вильсон я нашел быстро. Она разговаривала с двумя женщинами из посольства. Подойдя, я быстро сказал:
   - Извините меня. Тетя Мария, можно тебя на минуточку.
  Не успели мы отойти в сторону, как последовал строгий взгляд и такой же вопрос:
   - Майкл, ты пил?
   - Чуть-чуть, для знакомства.
У меня к вам просьба. Хочу завтра с ребятами сходить на спортивные соревнования. Там на мотоциклах крутые парни будут по льду гонять. У нас, в Америке, такого не увидишь.
   - Ребята, это кто?
   - Фотокорреспондент Бен Хаксли и журналист Грегори Тейлор.
Кстати, Бен знает русский язык.
   - Хорошо, но и когда это будет? Не забывай, что с утра у нас запланирована экскурсия по городу, а вечером мы идем в оперу.
   - По городу и так нахожусь, а чемпионат Москвы только один день, завтра. А в оперу я с вами пойду, как и планировали.
Так я с ними?
   - Что с тобой сделаешь, иди. Только очень прошу тебя, Майкл, будь осторожен.
Помни, что ты в чужой стране, поэтому сначала подумай, а потом говори или делай. Договорились?
   - Договорились, тетя Мария.
  

   С утра, сразу после завтрака, мы разделились. Вильсоны поехали на экскурсию, а я вернулся в свой номер, дожидаться прихода журналистов. Спустя полчаса пришел Бен и сказал, чтобы я одевался и спускался вниз.
   - Жди нас, мы быстро.
  Спустившись, они с откровенной завистью стали рассматривать мое теплое кожаное пальто и меховую шапку.
   - Ух, ты! Пальто здесь приобрел или из Америки привез? - сразу поинтересовался Тейлор.
   - Из Америки.
Как только прочитал в одном журнале про русские морозы, так сразу и заказал.
   - Ты, как я посмотрю, предусмотрительный паренек. Мне хуже пришлось. Я приехал в Москву в середине осени в легкой куртке и пока не сообразил, что к чему, чуть не отморозил своего драгоценного малыша, - проинформировал меня Бен.
- Ладно. Пошли, по дороге поговорим.
   Журналисты, разбитные ребята, шутили по каждому поводу, а стоило им узнать, что я боксер, пообещали организовать товарищеский матч на звание чемпиона посольства. Как оказалось, что среди журналистов есть еще один боксер-любитель, который частенько хвастается своими победами на ринге.

   - Устроим тотализатор. Мы поставим на тебя, ты надерешь этому хвастуну задницу, а нам только и останется, что грести денежки.
   - Только нужно правильно донести рекламу до потребителя, - поддержал своего приятеля Бен. - Ты хороший боец, Майки?
   - На последнем любительском городском чемпионате в своем весе я стал чемпионом, - не замедлил похвастаться я.
   - Об этом кто-нибудь знает?
   - Вильсоны. Больше никто.
   - Хм. Вполне возможно, что информация может просочится, - оба журналиста сейчас рассуждали так, словно собирались организовывать тотализатор на каком-нибудь мировом чемпионате.
   - Вы, как дети. Чемпионат, на котором выступят два бойца. Вам самим не смешно?
   - Смешно, но все равно было бы интересно. Что, скажешь, не так?!
   - Да что он может понимать, мальчишка! Тонкое чувство интриги доступно лишь тому, кто обладает....
   - Конечно - конечно! - перебил я его, смеясь. Мне было легко в общении с этими вполне взрослыми мужчинами, которые порой они вели себя как подростки. - Вы самые лучшие... жулики-интриганы!
   - Бен! Ты посмотри на него! И это современная молодежь! Грубая, не уважающая, не чувствующая....
   - Слушайте, парни, хватит дурака валять. Лучше расскажите мне об этом виде спорта.
   - Мотогонки на льду - это ярко и зрелищно! - несколько патетически начал говорить Бен, но потом прервал свою речь. - Нет, Майкл, слова, это не то. Это просто надо видеть!

   Мы приехали на ипподром за полчаса до начала соревнований. Светило солнце. Ветра совершенно не было, поэтому мороз, не смотря на пятнадцать градусов, не так сильно чувствовался. Нижняя половина трибун, вокруг ледяного поля, была уже занята людьми. Из двух больших черных рупоров, висевших на столбах, по обе стороны от кабины диктора, неслись бравурные звуки военных маршей. Над трибунами торчали шесты с флагами спортивных обществ, участвующих в соревнованиях, а чуть ниже их висело очередное полотно с портретом вождя и надписью 'Сталин - лучший друг физкультурников'. Помимо этого, я посчитал, висело шесть транспарантов, где вперемешку с приветствиями участникам соревнований были политические лозунги. Не успел я толком оглядеться, как Бен, начал быстро пробираться между трибунами, поэтому нам ничего не оставалось делать, как поспешить за ним. Подойдя к троим мужчинам, сидевшим у самого борта ледового поля, мы поздоровались. Они оказались не только знакомыми Бена и Грега, но и коллегами моих приятелей - спортивные обозреватели из советских газет. Парни сначала познакомили меня с ними, после чего между ними завязался разговор. Советские журналисты показались мне более раскованными людьми из всех тех, кого я до сих пор встречал. По крайней мере они не стояли в ожидании вопросов, а сами их задавали, нередко шутили. Правда, наш разговор крутился исключительно на спортивные темы, а когда журналисты только начали обсуждать шансы возможных победителей, как музыка прекратилась, и в наступившей тишине спортивный комментатор принялся объявлять составы команд и порядок гонок. Стоило раздаться очередной фамилии известного гонщика, как трибуны взрывались восторженными криками. Так как мне это было не интересно, то я просто стал смотреть по сторонам, при этом отметив, что народу за последние двадцать минут заметно прибавилось. Несколько минут рассматривал трибуны, где старались перекричать друг друга, болельщики обществ-соперников, потом стал смотреть, как готовят техники мотоциклы, на закутанных в тулупы гонщиков. Среди них, к моему удивлению, я увидел несколько девушек. Грег с Беном, тем временем, попытались втянуть советских журналистов в тотализатор, но те наотрез отказались.
   - Вот так всегда, - пожаловался мне Бен на советских журналистов.
- Майкл, ты на кого ставить будешь?
  Бен отвлек меня своим вопросом. Я посмотрел на него:
   - Слушай, я первый раз в жизни подобное шоу вижу.
Даже фамилий участников не знаю.
   - На. Читай, - и фотокорреспондент, со смешком, протянул мне программку сегодняшних соревнований, которую ему до этого дали советские журналисты. Я взял ее, пробежал глазами, затем показывая пальцем, спросил: - Это список гонщиков?
   - Длинный - мужчины, поменьше - женщины.
  Оба журналиста уставились на меня, впрочем, как и их советские коллеги, которые, с не меньшим интересом, смотрели на меня.
Я провел пальцем по списку:
   - У мужчин... этот будет чемпионом, а у женщин - эта победительница.

  Когда Бен перевел мои слова, один из советских журналистов сказал:
   - Вы бы объяснили парнишке, что мотоциклы разделены на шесть классов. По кубикам. В каждом классе - свой победитель.
  Бен, соглашаясь, одобрительно кивнул головой и только открыл рот, чтобы объяснить мне детали, как неожиданно смолкли крики болельщиков, при этом одновременно всколыхнулись зрители, развернувшись к центральному входу. Я автоматически развернулся за всеми и увидел идущую, по центральному проходу, группу людей. Впереди всех шел молодой человек в кожаном реглане с меховым воротником, похожим на мой, в сопровождении трех офицеров и нескольких гражданских лиц.
С одним из них, высоким подтянутым мужчиной, лет пятидесяти, он на ходу сейчас беседовал. По рядам сразу побежали шепотки: - Сталин. Вася Сталин.
  Я сделал недоумевающее лицо и дернул за рукав, стоящего рядом со мной Тейлора: - Грег, это кто?
   - Василий Сталин, - я сразу сделал большие глаза, тогда он усмехнулся и объяснил. - Да нет, это не тот Сталин, а его сын.

  Бен, тем временем, поинтересовался у стоящего рядом с ним советского журналиста: - Это кто с Василием Сталиным?
   - Иван Тормашев. Тренер от 'Динамо'. Похоже, Вася Сталин хочет кого-то из его мастеров себе забрать.
   - Откуда знаешь? - поинтересовался Бен.
   - А ты как думаешь, чего такое лицо недовольное у Тормашева? - усмехнулся журналист. - Кстати, знаешь, как у нас расшифровывается ВВС?
  Я сделал непонимающее лицо и толкнул Бена в плечо: - О чем вы говорите?
  Тот быстро перевел мне и приготовился снова заговорить, как я задал новый вопрос:
   - Что такое ВВС?
   - Дьявол! Забыл, что ты только что приехал. ВВС - это сокращение от военно-воздушных сил, а Василий Сталин - командующий ВВС Московского военного округа, - быстро просветил меня фотожурналист и сразу повернулся к своему советскому коллеге. - Дима, так как расшифровывается ВВС?
   - Просто, - ответил тот. - Взяли всех спортсменов. Это юмор наш такой, местный.
  Бен сначала 'переварил' расшифровку и только потом рассмеялся.
   - Ты чего? - спросил его Грег, но тут взревели двигатели стоявших на старте мотоциклов.
  Бен недовольно мотнул головой и отрывисто бросил: - Все потом, а сейчас давайте смотреть.

   Зрелище было действительно великолепным. Искрящийся лед, радужными брызгами вылетавший из-под шипов шин, несущихся на бешеной скорости, мотоциклов, гонщики, которые своими шлемами, наплечниками и щитками чем-то походили на средневековых рыцарей, и неистовые крики болельщиков, которые, то стихали, то нарастали до такой степени, что казалось, вот-вот и порвут на клочки морозный воздух. Полный антураж картины, где сошлись сила, мощь и дикий азарт, довершал голос диктора, который, казалось, гремит из динамиков со всех сторон: - ... Владимир Карнеев, общество 'Динамо', обходит своего последнего соперника и выходит на финишную прямую!! Победа!! Мастер спорта Владимир Карнеев стал победителем в заезде, в классе 750 куб.
см!!
  Тут Бен неожиданно толкнул Тейлора локтем в бок и сказал: - Смотри, Грег, а наш новичок победил, - при этом он ткнул пальцем в списке на Карнеева.
  Тейлор хитро посмотрел на меня: - Ну и что! Ставки мы так и не делали. Так что наш малыш в пролете!
  Журналисты весело засмеялись. Я посмотрел на них обоих и сказал: - Черт с вами, жулики! Так и норовите ребенка ограбить! Если не хотите, чтобы я на вас тете Марии пожаловался, щелкните меня вместе с моим чемпионом на память!
  Бен хитро улыбнулся, переглянулся с Грегом, после чего сказал: - Хорошо, но что ты скажешь об отличном фото, на новой цветной пленке.
Я ее только два месяца тому назад получил. Цвета естественные, как в жизни. Обещаю тебе такое фото, что ты до конца жизни будешь вспоминать меня с благодарностью.
   - Понял. Что с меня?
   - В посольском магазине есть неплохое виски....
   - Будет вам виски.
   - Вот это я понимаю! Деловой подход! - обрадовались журналисты.

   Спустя полтора часа соревнования окончились, и последние зрители стали покидать трибуны. Остались только группки болельщиков-фанатов, которые сбежали с трибун и окружив своих кумиров, поздравляли их, радостно крича. Техники, не теряя времени, отводили мотоциклы к стоящим недалеко грузовикам с открытыми задними бортами, на которых, как я понял, развезут технику по ангарам. Рядом с машинами стояло два автобуса, где уже сидела большая часть участников соревнований, оставшихся без призовых мест. На краю ледяного катка сейчас остались только победители заездов и журналисты, которые брали интервью и делали фото чемпионов. Здесь находился и Василий Сталин со своим окружением, который о чем-то громко спорил с двумя тренерами, стоявших с угрюмыми лицами.
   Мы подошли в тот момент, когда Владимир Карнеев позировал уже знакомому нам журналисту из газеты 'Советский спорт'. Победитель, крепкий, румяный от мороза, коротко стриженый парень, стоял у своего мотоцикла. Одна его рука лежала на руле, а в другой он держал шлем.
Улыбка у чемпиона была веселая и задорная.
   - Сергей, познакомь нас с чемпионом, - обратился Бен к советскому журналисту, закончившему фотографировать победителя.
   - Володя, это журналисты из Америки. Бен, Грег и Майкл.
   - Владимир Карнеев. Можно просто Володя, - представился гонщик. - У вас там, в Америке, тоже гоняют?
   - Нет. Ничего такого, - Бен покачал головой. - Мы никогда ничего подобного не видели! Ты, молодец, парень! Гнал, как сумасшедший. У тебя, похоже, совсем страха нет.
   - Мне батя, чуть по-другому говорит: ты, паря, совсем без башки, - и чемпион весело и заразительно засмеялся.
  Бен перевел нам, и мы все трое засмеялись вместе с ним.
   - У нас к тебе просьба, Володя, - обратился к нему Бен. - Ты не мог бы сфотографироваться с Майклом на фоне своего мотоцикла. Он, кстати, с самого начала предсказал твою победу.

   - Если так, то давай. Хотя, погоди! А мне фото будет?
   - Еще какое! Цветное! На лучшей американской пленке!
  Пока мы решали, как лучше сделать фото: стать перед мотоциклом или за ним, к нам подошел Василий Сталин. Это был молодой человек с густой шапкой черных волос и бровями вразлет, общими чертами лица схожий с отцом. Его живые, веселые глаза, с откровенным интересом смотрели на нас.
Впечатление портили наметившиеся мешки под глазами и легкий запах алкоголя, который переплетался с ароматом крепкого одеколона. Впрочем, запах алкоголя я не считал таким уж большим недостатком, потому что двадцать девять лет - это возраст для того, чтобы жить на полную катушку. О нем я читал еще в той жизни. Отважный летчик, хороший друг, при этом имеет взрывной нрав, не уравновешен, сильно пьет и любитель почесать кулаки.
   - Это кто? Англичане или американцы? - небрежно поинтересовался он. - И чего они здесь забыли?
   - Американцы, товарищ Сталин, - сразу подобрался корреспондент 'Советского спорта'. - Это Грег Тейлор из газеты 'Чикаго Сан-Таймс', с ним Бенджамин Хаксли из 'Нью-Йорк Таймс'. Насколько я смог понять, парнишка по имени Майкл - турист, приехал к нам с родителями.
У них там, в Америке, нет такого вида спорта, вот и приехали посмотреть.
  Сын Сталина внимательно осмотрел нас, потом сказал:
   - Кто я, вы знаете, поэтому представляться не буду.
Как жизнь в Америке?
   - Не жалуемся, - ответил Бен. - Правда, если бы денег побольше и начальства поменьше, была бы вообще замечательная жизнь.
   - Ну-ну, - Сталин усмехнулся, потом посмотрел на меня и спросил. - Парень, а где ты такой реглан отхватил? Совсем, как у меня.
  Я сделал недоумевающее лицо и посмотрел на Бена. После короткого перевода вопроса, ответил, что прочитал в журнале про жуткие морозы в Советском Союзе и заказал в мастерской теплую одежду.
   - Ну, и как тебе гонки? - последовал новый вопрос.
  Услышав перевод, я поднял палец правой руки вверх: - Класс!
   - То-то, знай наших!
   - Извините, господин Сталин, я не говорю по-русски, но при этом очень рад вас видеть, так как мне сказали, что вы большой любитель спорта и у вас сильная спортивная команда.
Я тоже спортсмен. Боксер. Мне никогда раньше не доводилось видеть такого сумасшедшего вида спорта, как гонки на льду на мотоциклах! Я хотел сфотографироваться с чемпионом. Если вы не против, господин Сталин, то мне очень хотелось бы увидеть вас на этой фотографии.
  Когда Бен перевел мои слова, наступило короткое молчание, но потом Василий Сталин заливисто рассмеялся: - Шустрый паренек! На ходу подметки режет!
  Вслед за ним засмеялись все стоящие вокруг нас. Отсмеявшись, Сталин неожиданно обратился к одному из своих офицеров, майору, стоящему рядом с ним: - Костя, когда у нас назначена встреча на 'Динамо'?
   - На послезавтра, в четырнадцать ноль-ноль, Василий Иосифович, - вытянулся майор.

   - Отлично. Так ты, говоришь, боксер? - обратился он ко мне.
   - Боксер, господин Сталин. Дважды становился чемпионом на любительских соревнованиях, - похвастался я, уже догадавшись, к чему сведется конец нашего разговора.
   - Тогда баш на баш, парень. Мы с тобой сейчас фотографируемся, а послезавтра ты приезжаешь на 'Динамо' и проведешь пару боев с нашими ребятами. Скажем так: устроим товарищеский матч Америка - Советский Союз. Там и фото отдашь. Ну что, согласен?!
   - Согласен, господин Сталин!

   - Тогда не будем терять время.
  Бен сделал три фото в разных ракурсах, после чего мы тепло попрощались с советскими журналистами, и пошли к выходу ипподрома.
   - Да ты, парень, счастливчик! - восторгались журналисты, обсуждая нашу встречу с Василием Сталиным, но нашей радости хватило ровно до того момента, пока к нам не подошли два сотрудника местных спецслужб. Не только я один это понял, но и журналисты. Они нам показали свои удостоверения, а потом вежливо, на хорошем английском языке, попросили отдать им пленку из фотоаппарата.

   - Извините, но в таком случае вы нарушите наш договор с Василием Сталиным. Ведь тогда мы не получим наши фотографии.
  На мою попытку отстоять пленку я получил довольно неожиданный ответ:
   - Не волнуйтесь, вы получите свои фотографии не позднее двенадцати часов завтрашнего дня.
И уж поверьте, у нас они получатся не хуже.
   - Это самый настоящий произвол! - воскликнул Бен. - Я буду жаловаться американскому послу!
  Возмущение журналиста не имело предела, но сделать он ничего не мог, поэтому достал из фотоаппарата пленку и отдал сотруднику ГБ. После того, как пленка исчезла в кармане теплого пальто, тот сказал: - Жалуйтесь.
Это ваше право. Всего хорошего, господа.
  Когда сотрудники удалились, расстроенный Бен, с горечью в голосе, пожаловался: - Теперь ты видишь, Майкл, о чем я тебе говорил?! Эти мерзавцы просто взяли и украли мою пленку! Скажи, как можно работать в этой проклятой Богом стране?!

   - Извини, Бен, что так получилось. Я не знал, честное слово.
   - Да причем здесь ты, парень? О! Знаешь, о чем я тебя попрошу?! Когда будешь драться, набей им всем там хорошенько морды!
   - Точно! Майкл, покажи им на ринге, что значит крепкий американский парень! - поддержал его Тейлор.
  

   ГЛАВА 5
  
   Стоило мне вечером рассказать о своем знакомстве с Василием Сталиным, как лица обоих супругов сразу стали серьезными, так как оба прекрасно понимали, что такие встречи могут иметь далеко идущие последствия, а затем попытались мне это объяснить. Я их сначала выслушал, потом уверил, что не я это спровоцировал, а затем сообщил, что мне предстоит встреча, в товарищеском матче, с советскими боксерами.
   - Майкл, зачем тебе это нужно? - строго спросил Генри. - Эта история с фотопленкой и так некрасиво выглядит.
   - Дядя Генри, я дал слово Василию Сталину, а свое слово всегда держу.
Кроме того, мне хочется получить фото с его автографом на память. Ведь он большой человек в коммунистической России. Я прав?
   - В этом-то все и дело, Майкл. Ты пойми, все, что касается высокой политики, особенно в советской России, чревато большими неприятностями. Здесь десятки тысяч, а может и сотни тысяч людей, сгинули без следа, поэтому надо быть предельно осторожным. Не забывай, что мы находимся в чужой и враждебной нам стране.

   - Простите меня. Честное слово, я просто не подумал обо всем этом, - решил я покаяться, видя их искреннее беспокойство.
  
   На следующий день, когда мы возвращались к себе после завтрака, портье окликнул Генри: - Господин Вильсон, вам просили передать пакет. Подойдите, пожалуйста.
  Мы все трое удивленно переглянулись, так как никто из нас ничего не ждал.
  Сенатор, получив в руки запечатанный конверт, покрутил его в растерянности, так ни адреса отправителя, никаких либо пометок не было.
   - Что это может быть? - воскликнула Мария.

   - Не знаю, - нахмурился Генри. - Наверно надо позвонить в посольство.
  Тут я вдруг вспомнил слова сотрудника ГБ.
   - Дядя Генри, тут мои фото! Дайте, я сам открою!
  Действительно, в пакете оказалось девять цветных фотографий. Три фотографии, где я стою с Василием Сталиным и Владимиром Карнеевым, на фоне спортивного мотоцикла. На остальных шести фотографиях были запечатлены особо красивые моменты гонок на льду. Бен оказался не просто фотографом, а настоящим художником. Он сумел увидеть и запечатлеть самые яркие моменты гонок на своих фотографиях, на которых можно было не просто видеть, а чувствовать, бешеную скорость мотоциклов в ореоле разлетающихся во все стороны брызг искрящегося льда, дикое напряжение и радость победы гонщиков.
   - Майкл, ты удивительный парень, - покачал головой Генри, разглядывая фотографии. - В Советском Союзе ты только третий день, а уже знаком с сыном Сталина и я не удивлюсь, если тебя через неделю пригласят в Кремль.
   - Не пойду, для меня там нет ничего интересного, - с апломбом подростка заявил я.

  Причем, сейчас я говорил чистую правду. Услышав мое заявление, супруги весело рассмеялись.
   Вернувшись в отель после очередной экскурсии, мы уже шли к лифту, когда Генри снова окликнул портье. Мы подошли. Стоило мне узнать, что это звонили Вильсону из нашего посольства, я скорчил недовольную физиономию, дескать, взрослые разговоры такие скучные, после чего, не задерживаясь, продолжил свой путь. О том, что не остался, мне пришлось пожалеть уже через пятнадцать минут, когда в дверь моего номера постучала миссис Вильсон. Она сообщила мне, что русская сторона согласна организовать нашу встречу с советскими школьниками, и она уже дала согласие на это мероприятие.
   - А я просил?! - не мог я сдержать новой волны раздражения, после того как ушла Мария. - Да пошли они все!
  Естественно, ничего уточнять не стал, если подслушивают, то будут знать, что мальчишка сильно разозлился.
Не более того. Почему? Да кто его знает, может, сладкого лишили.
   Мне в новой жизни вполне хватило впечатлений от одной американской школы. Зачем мне еще встреча с советскими школьниками?! Для сравнения?! Пустая трата времени. К тому же, как оказалось, нам предварительно надо будет заехать в ВОКС, где нас примет инструктор, который курирует подобные темы. В другом случае я бы наотрез отказался встречаться, но мне не хотелось обижать Марию, которая беспокоилась за меня и решила, что мне будет интересно встретиться со своими ровесниками.
   Пообедав, мы поехали на встречу. В кабинете, куда нас провели, сидела сухопарая женщина - инструктор с дымящей папиросой во рту. Выпустив струю дыма, она достала изо рта папиросу, затушила ее в пепельнице, полной окурков, потом встала и поздоровалась: - Здравствуйте.
Меня зовут Кокошкина Светлана Семеновна. Вы, я так понимаю, госпожа Вильсон и Майкл Валентайн.
  У нее было хорошее произношение, что говорило о постоянной языковой практике, при этом она обладала хорошей фигурой и приятным лицом, вот только глаза были холодными. Мне сразу стало ясно, что мы ей не сильно нравимся.

   - Здравствуйте, - ответила Мария. - Нас пригласили, я так понимаю, чтобы согласовать время и место встречи. Только одного в толк не возьму, почему мы не могли договориться обо всем по телефону.
   - Садитесь, пожалуйста. Сейчас я вам все объясню.
  Ее объяснения оказались короткой лекцией, на которой нам объяснили, что можно, а что нельзя говорить при подобных встречах. Строгий запрет касался любых обсуждений внутренней и внешней политики СССР, вкупе с любыми критическими высказываниями о классиках марксизма-ленинизма, а также инструктор нас особо предупредила, чтобы никакой печатной продукции мы с собой не брали.
Ни журналов, ни брошюр, ни открыток. Совсем ничего.
   - Почему? - сделал я наивно-удивленное лицо.
   - Советским людям не нужна пропаганда западного образа жизни, - сказала, как отрезала женщина - инструктор.
   - Вы сами верите в то, что говорите? - с явным скептицизмом в голосе спросила ее Мария.

   - Верю, иначе бы здесь не сидела.
  В ее ответе было сто процентов правды, так как в те времена к работе с иностранцами направляли только самых стойких и проверенных товарищей.
   'Железный занавес, он такой, - усмехнулся про себя я, а затем спросил:

   - Сколько будет учеников в классе?
  Инструктор сначала окинула меня внимательно-цепким взглядом, затем ответила: - Точно не скажу, но можно уточнить. Почему вы задали этот вопрос?
   - Думал угостить ребят конфетами, - ответил я, глядя на нее честными глазами.
- Или можно подарить шоколадки.
  Женщина задумалась на какое-то время, потом согласно кивнула головой: - Пусть будет шоколад. Что-то еще?
   - Хочу еще подарить им блокноты и шариковые ручки.
   - Подарки будут от какой-то американской организации?
  Тут она сумела меня удивить:
   - Почему от организации? Сам хочу подарить.

   - Не положено, - отчеканила сотрудник ВОКСа.
  Только сейчас я сообразил, в чем тут дело. Мальчик - американец одаривает советских детей, которым живется лучше всех на свете, а это плохой пример для молодых строителей коммунизма, которые стройными рядами идут в светлое будущее. Все это легко читалось на лице инструктора. Если говорить честно, то мне прямо сейчас хотелось сказать, что с меня хватит этого балагана, после чего развернуться и уйти. Было видно, что и Марии все это не по душе, но она, как жена политика, не хотела явных конфликтов с местными властями и поэтому сказала: - Пусть будут просто подарки. Мы с Майклом их подарим без какого-либо уточнения. Так вас устроит?
   - В этом разрезе устроит, - отчеканила женщина - инструктор. - Теперь давайте обговорим темы, которые мы будем обсуждать в классе.
  
   Сенатор отказался ехать с нами, и я его понимал. Известный американский политик всячески старался избегать ненужных контактов во вражеской стране из-за возможных провокаций, даже если это просто была встреча со школьниками. В школу нас привез третий секретарь посольства, владеющий русским языком, он же и был представителем американской стороны. Русскую сторону представляли заведующий отделом образования райкома, к которому относилась эта школа, и инструктор ВОКСа Кокошкина. Не успели мы сесть по своим местам, как она встала и четким, ровным голосом, словно на каком-то собрании, сказала:
   - Юноши и девушки, к нам прибыли гости из Америки, которым очень интересно поговорить с вами, подрастающим поколением советской страны.
Они привезли вам подарки, которые мы раздадим по окончанию встречи, а сейчас давайте поприветствуем наших гостей.
  Захлопали крышки парт, все школьники дружно встали и захлопали в ладоши.
Я уже обежал глазами помещение. Центральную часть класса занимали темно-коричневые парты со стоявшими в особых пазах чернильницами-непроливайками. Рядом с ними лежали перьевые ручки. Над школьной доской висел портрет Ленина, а на противоположной стене - Сталин. На боковой стене и в простенке между окон висела таблица Менделеева и портреты известных ученых.
   - Садитесь, - скомандовала Кокошкина классу, потом повернулась ко мне. - Майкл, ваша очередь.
   За партами сидели крепкие парни и симпатичные девушки, в школьной униформе. У многих на куртках и кофтах висели значки ГТО, парашютиста или Ворошиловского стрелка.
В их глазах легко читалось любопытство.
   Поднявшись, я вышел вперед.

   - Меня зовут Майкл Валентайн. Я сирота. Мои родители погибли во время пожара. Теперь я живу у своих родственников, тети Марии и дяди Генри. Хожу в школу. Учу испанский язык и занимаюсь боксом. Тетя Мария пытается привить мне манеры настоящего джентльмена, но это не всегда у нее получается, потому что я... излишне самостоятельный. Она очень любит искусство и пытается развить во мне любовь к картинам и статуям, но мне это не всегда интересно. Сам я люблю кино, путешествовать и побеждать соперников на ринге. Если у вас есть вопросы, задавайте!
  Сначала меня забросали вопросами об американской школе. Парням и девушкам было интересно все: что за предметы, расписание занятий, отношение между школьниками, как они отдыхают и что дают в школе на обед.
   Советские школьники, для своего возраста, неплохо говорили по-английски, к тому же, об этом было несложно догадаться, они заранее готовили вопросы, но при этом услуги третьего секретаря посольства понадобились, так как мой быстрый язык и американский сленг не всегда давали им полностью понимать мои ответы. Благодаря опыту учебы в американской школе, я отвечал на вопросы школьников бойко и раскованно, с различными подробностями. Спустя какое-то время поток вопросов иссяк, и со своего места снова встала инструктор ВОКСа.

   - У кого еще есть вопросы?
  Среди всеобщего молчания хлопнула крышка парты, и поднялся крепкий, хорошо развитый физически, парень. Рядом с комсомольским значком у него висел значок ГТО.
   - Артем Карманов. Так ты говоришь, что боксер?
   - Да. Неплохой боксер. На последнем любительском городском чемпионате занял первое место в своем весе, - похвастался я.
   - Я тоже боксер. Теперь скажи мне, Майкл, какой у тебя разряд по боксу?
  Сделал вид, что пытаюсь сообразить, потом спросил: - Разряд это что?
   - Это официальный показатель твоих достижений в каком-нибудь виде спорта, - отчеканил Карманов. - У меня сейчас первый юношеский разряд, но мой тренер говорит, что я уже сейчас дерусь на второй мужской. У меня девять побед на ринге, из них семь нокаутом.
   - У нас нет ничего такого, но я дважды становился чемпионом и у меня на счету одиннадцать официальных побед, - пусть я соврал, но при этом мне было ничуть не стыдно, так побед у меня на ринге было много больше, правда, не все они были в этой жизни.
   Уязвленный парень открыл рот, но в последнюю секунду решил промолчать, сел на место, но при этом все же не удержался и пробурчал нечто вроде дразнилки. Сказал негромко, но я услышал и внутренне усмехнулся: - Хвастливый американец засунул в жопу палец и думает, что он олимпийский чемпион.

  В классе на лицах рядом сидящих с ним учеников появились ухмылки и раздались тихие смешки. В классе снова, как и в самом начале нашей встречи, появилось напряжение. Если тогда это было, по большей части, волнение от встречи с американским школьником, то теперь оно снова появилось и выросло в самое настоящее противостояние. Американцы - капиталисты и разжигатели войн, а значит, классовые враги. Об этом им говорили папы и мамы, газеты и журналы. Сейчас я почти физически чувствовал вражду в их взглядах. Напряжение почувствовал не только я, но и Кокошкина, наверно поэтому, в этот самый момент, раздался ее голос:
   - Товарищи комсомольцы, у вас еще есть вопросы к Майклу?
   - Наташа Крупнина, - встав, представилась симпатичная комсомолка с большими голубыми глазами.
- Майкл, ты ведь знаешь, что в Америке угнетают негров?!
  Отвечать не стал, только пожал плечами, дескать, непонятный для меня вопрос, после чего стал ждать дальнейшего развития событий. Не дождавшись моего ответа, последовал новый вопрос девушки:
   - Что лично ты, Майкл, делаешь для того, чтобы в вашей стране наступило равноправие?

   - Лично я? М-м-м.... Ничего не делаю. Просто жду, когда все негры, наконец, свалят в свою Африку. Там их родина, там тепло, у них там родственники. Им не надо будет работать на белых людей, а просто будут лежать под пальмами и есть бананы с ананасами.
  После моих слов наступило гробовое молчание. На лицах учеников появилось задумчивое выражение. Такой подход к проблеме был для них совершенно новый, и теперь они все пытались понять, почему негры не уезжают к себе на родину?
   - У них нет денег! Они настолько мало получают, что не могут купить себе билет на пароход! - попытался выручить ситуацию один из учеников.
   - Сам разговаривал с негром - стюардом с парохода, который ходит в дальнее плавание, - заявил я с чувством победителя. - Как я понял, он не стремился уехать к себе домой.
Еще скажу, что билет на пароход стоит не так уж дорого. Конечно, точной его стоимости я не знаю, но думаю, что за три-четыре месяца любой негр спокойно заработает себе на путешествие домой. Разве свобода и родина этого не стоит? Даже если на месте, что-то не так, то можно там революцию поднять. Свергнуть местных диктаторов и поставить на их место правительство свободы, равенства и братства. Или я не прав?
  Я говорил спокойно, без надрыва и судорожных оправданий. Хотя прямого ответа не дал, но при этом заставил всех школьников сильно задуматься. Комсомольцы вряд ли уловили мой сарказм, но судя потому, как резко вскочила со своего места Кокошкина и сразу сменила тему, она прекрасно все поняла.
   - Теперь, мне кажется, пришло время рассказать Майклу о нас самих, о школьных успехах, о нашей работе на благо советского народа.
  После ее слов стали вставать юноши и девушки с короткими заученными рассказами о себе и своей семье. В общем, ничего для меня нового я не услышал, за исключением двух экзотических, для моего уха, профессий. У одной девочки папа оказался мастером в артели по ремонту пишущих машинок, а у парнишки отец оказался железнодорожником с чудным названием 'инженер-капитан тяги'.
   Если до этого, как у меня, так и у школьников был взаимный интерес к друг другу, то теперь мы оказались разведены по разные стороны железного занавеса. Я слушал их рассказы о школьных успехах, о 'социалистическом соревновании', которое придумали сами школьники, о том, как они собирают металлом и помогают инвалидам Гражданской и Отечественной войн и скучал. Единственное, что меня из их рассказов заинтересовало, так это то, как они ходили на выставку подарков Сталину, которая была организована на его семидесятилетие, которое состоялось в прошлом году. Школьники с гордостью рассказали, что для того, чтобы выставить все присланные ему подарки на всеобщее обозрение, в Государственном музее изобразительных искусств им. Пушкина пришлось свернуть всю экспозицию. Среди обычных подарков в виде картин и ваз были выставлены трактора, мотоциклы, велосипеды, одежда, ковры, курительные трубки. Все они имели советскую символику, а кроме этого, большинство из них несли изображения Сталина. В залах, как рассказал им гид, проводя по выставке подарков, стояли сотни статуй и бюстов вождя.

   - Зачем ему столько всего? - спросил я и понял, что зря это сделал, увидев мгновенно вспыхнувшее возмущение в глазах подростков.
- Впрочем, это неважно. Теперь я хочу с вами попрощаться, юноши и девушки! Вы хорошие ребята! Желаю вам успехов в учебе и личной жизни!
   На этом наш поход в школу закончился. Без малейшей тени сомнения я мог сказать, этот класс меня точно в друзья не запишет. По дороге Мария сказала, что гордится мною. Особенно ей понравилось, как я уел этих русских с их вопросом о неграх.
   - Не ожидала, Майкл. Честное слово! У тебя гибкий ум, мой мальчик. Обязательно расскажу Генри о твоей победе. Ему понравится твой ответ.
  
   Слухи о боксерских боях между американцем и русскими, на которых будет присутствовать сын Сталина, разошлись настолько широко, что о них уже знали не только американцы, живущие в Москве, но и сотрудники английского и французского посольств, вместе с журналистами независимых газет и журналов. У меня и сомнений не было, что эту шумиху подняли два моих хитроумных приятеля-журналиста, для того чтобы подогреть интерес и заработать денег на тотализаторе, который они сами и организовали. Неожиданно я узнал, что являюсь победителем четырех любительских турниров в Америке, а против меня выйдут на ринг чемпионы Москвы и Советского Союза. Дошло до того, что по возвращении от английского посла ко мне зашел Генри Вильсон и неожиданно поинтересовался: - Майкл, как ты оцениваешь свои шансы на ринге?
  После его вопроса, я откровенно завис, вытаращив на него глаза. Генри никогда не интересовался спортом, за исключением большого тенниса и то потому, что это было необходимо для поддержания фигуры и статуса политика. На втором месте насколько, мне было известно, в списке его интересов стоял бизнес, а бокс и уж тем более тотализатор лежали вне сферы его интересов. Мне было доподлинно известно.
   - Вы что решили на меня поставить? - я даже не старался скрыть свое удивление.
   - Даже мысли такой не было, - усмехнулся сенатор. - Просто меня попросил узнать об этом мистер Келли.
   - Английский посол?
   - Представь себе. Так что ты скажешь?
   - За один бой ручаюсь, а там как Бог даст.
   - Так ему и передам.
   Ажиотаж вокруг боев вырос еще больше, когда советские власти довели до иностранных посольств, что в спортивный клуб никто из иностранцев, тем более журналистов, не будет допущен, так как это неформальный, товарищеский матч, не американское шоу. Разрешение на присутствие были даны только для родственников Майкла, его секунданта и представителя американского посольства. Секундантом у меня стал журналист американской газеты, Уильям Шеппет, который занимался боксом в далекой юности, лет пятнадцать тому назад.
  
   До назначенного времени еще оставалось сорок минут, когда мы подъехали на такси к входу в спортивный комплекс. Над входом в зал висел огромный плакат, на котором на фоне четырех громадных букв СССР добрый молодец демонстрировал свой накаченный бицепс, а ниже было написано: спорт - это здоровье, воля и мужество.

   Войдя в зал, быстро огляделся, автоматически отслеживая лица и движения тренирующихся спортсменов. Четверо боксеров сейчас проводили тренировочные бои на двух рингах, кто-то еще разминался, другие отрабатывали удары на снарядах. Два тренера в спортивных костюмах, стояли возле одного из рингов и что-то обсуждали. Стоило нам только появиться в зале, как все замерли, спортсмены и тренеры, уставившись на нас. Нас явно тут ждали, но при этом никакой реакции не последовало, все выжидающе уставились на нас, а мы смотрели на них. Когда неловкая тишина начала переходить в напряженность, я решил разрядить обстановку, и выйдя вперед, поздоровался:
   - Здравствуй, товарищь! - эти два слова я произнес на русском, специально их исказив, но дальше продолжил говорить уже на американском языке. - Меня зовут Майкл Валентайн! Мне шестнадцать лет! Думаю, что я не самый плохой парень на свете! Я буду сегодня драться на ринге!
  Услышав перевод, люди словно ожили, сразу послышались со всех сторон приветственные крики: - Привет, Америка! Здорово, парень! Здравствуй, приятель!
  Тренеры уже пришли в себя и, разогнав спортсменов по местам, подошли к нам. Мы поздоровались, затем один из них, с густыми, пшеничного цвета, усами, объяснил, где я могу переодеться, а остальным показал на скамейку у стены: - Садитесь здесь, американские граждане и ждите.
   Выйдя из раздевалки, я принялся за разминку, одновременно оценивая тренирующихся в зале боксеров, заодно пытаясь определить, кто достанется мне в соперники. Впрочем, ответ мне дали сами тренеры, которые подозвали к себе двух боксеров и о чем-то живо начали с ними говорить. Неожиданно, чисто интуитивно, можно сказать, кожей, почувствовал чей-то наглый и пристальный взгляд, но искать его хозяина не стал, определив, как агента ГБ. Скорее всего, что он был здесь не один, но это было и так понятно из-за международного формата встречи. Спустя пятнадцать минут появился Василий Сталин со своей свитой.
На этот раз он был в генеральской форме.
  Я подошел к нему, мы поздоровались, после чего представил тех, кто пришел со мной. После формального представления, он сразу поинтересовался у меня:
   - Ну, ты готов, парень?
   - Всегда готов, господин Сталин.
   - Ты у нас прямо, как пионер.
Фотографию мне привез?
   - Вам сейчас отдать?
   - Потом, а сейчас мне не терпится посмотреть, как умеет боксировать Америка.
   - Господин Сталин, хочу сразу предупредить, что у меня несколько иная манера боя, чем у обычного боксера.
   - Не понял. Объясни! - командующий ВВС Московского округа нахмурился.
   - Я боксер, но последнее время увлекся... азиатским рукопашным боем. Как это сказать.... Короче, помимо рук я наношу удары локтями, коленями, ногами.
   - Это не бокс, а какая-то уличная драка! - в свою очередь возмутился полковник, стоявший за спиной Сталина, стоило ему услышать перевод моего ответа.
- Этот американец врежет нашему бойцу по яйцам, а затем скажет, что это все по правилам!
   - Разрешите, товарищ Сталин? - раздался голос седоусого тренера, а когда тот кивнул головой, продолжил. - Слышал и даже читал, что есть такие разновидности бокса в Азии. Интересно, конечно, увидеть, что парнишка умеет, но как по мне, так сначала лучше Федоровича позвать. Ведь это он у нас рукопашник.

  Василий Сталин на минуту задумался, потом повернул голову в сторону майора: - Костя, посмотри на месте ли Федорыч.
Одна нога здесь - другая там.
  Майор сразу сорвался с места и мелкой трусцой помчался куда-то в глубину зала. Вскоре он вернулся с тремя мужчинами. Пожилой мужчина был тренером по рукопашному бою, а эти двое его воспитанники, вот только, в моем понимании, они не походили на мастеров рукопашного боя. Не было у них ни плавности движений, ни мягкости и текучести шага. Эти крепкие и жилистые парни больше походили на оперативников, которых готовили на силовое задержание преступников.
   - Здорово, Федорыч, - приветствовал его Василий Сталин.
   - Здравия желаю, товарищ генерал-лейтенант, - поздоровался по-военному тренер и вопросительно посмотрел на командующего ВВС Московского округа.

   - Тут вот какое дело. Этот парень - американец. Сказал, что он боксер, только бокс у него странный выходит. Говорит, что в драке наносит удары локтями и коленями. Что скажешь?
   - Ничего не скажу, товарищ генерал-лейтенант. Мне его в деле надо видеть, - тренер быстро, но при этом внимательно и цепко оглядел меня, потом кивнул головой на одного из парней. - Пусть с Аникеевым сойдется, а мы посмотрим. Парень крепкий, боксом до этого занимался, задатки бойца у него есть, пусть попробует.
   - Не опозоримся? - прищурился Василий Сталин.
   - Да какой тут позор, товарищ генерал-лейтенант. Померяются силами молодые парни, и все тут.
  После того, как этот разговор закончился, Василий Сталин, повернувшись ко мне, сказал: - Вот тебе американец противник. Давай, действуй.
  Услышав перевод, я кивнул головой и направился к рингу, вокруг которого собрались уже все, кто находился в зале. Мне было слышно, как спортсмены негромко оценивают мои физические данные и моего соперника.

   - В синем углу ринга - представитель Америки Майкл Валентайн! В красном углу ринга - Иван Аникеев....
   По первой минуте боя стало понятно, что Аникеев самый обычный боксер, который, похоже, дополнительно проходит курс рукопашного боя для сотрудников советских спецслужб. Бой закончился быстро, причем не по моей вине. Боец оказался азартным и сразу пошел в атаку. Пропустив мощный удар ногой в бедро, которого явно не ожидал, растерялся и раскрылся. Мне хватило его секундной растерянности, чтобы нанести ему сильный удар в челюсть. Противник рухнул, как подкошенный. Судья начал отсчет, под недовольные крики болельщиков, что это нечестно и не по правилам. Не обращая внимания на крики, я отошел в свой угол, где Уильям Шеппет начал вытирать мне вспотевшее лицо полотенцем.
   - Отлично, парень. Один удар... - но договорить секунданту не дал подошедший к канатам Василий Сталин.
   - Лихо дерешься, ничего не скажешь. Вот только хотелось бы посмотреть на тебя, как ты на кулаках бьешься. Без твоих этих вывертов.

  Дождавшись окончания перевода, я кивнул головой и сказал: - Приложу все свои силы, господин Сталин, чтобы поединок прошел честно.
   - Макарыч, - обратился Сталин к седоусому тренеру в спортивном костюме, - ты все слышал. Кого поставишь против американца?
   - Первушина. Думаю, Антон не подведет. Звать?
   - Зови.
   Парень походил на молодого бычка, как сложением, так и взглядом, в котором легко читалась боевая злость, азарт и чувство гордости. Ведь он из Советского Союза, а против него вышел американец, империалист, классовый враг.
   - В синем углу ринга представитель Америки Майкл Валентайн. В красном углу ринга кандидат в мастера спорта Антон Первушин.
Провел....
  Боксер был явно настроен на хорошую драку.

   'Похоже, он собирается делать ставку на атаку, - только я так успел подумать, как противник бросился в атаку.
   Несмотря на взвинченный темп, я чувствовал себя неплохо. Хорошо разогревшись, я двигался легко, уходя от мощных ударов Первушина, который, похоже, окончательно утвердился в мысли, закончить бой нокаутом.
Когда первые ураганные атаки провалились, противник стал теснить меня к канатам. Я снова ушел в сторону, выдерживая дистанцию с помощью коротких контратак, при этом изучая манеру боя противника и выжидая нужный момент. Закончился первый раунд. Судя по репликам парней, большинство из них решило, что американец дерется неплохо, но Антон во втором раунде его обязательно положит. Кое-кто даже поспорил на пиво. Начало второго раунда ничем не отличалось от первого: мой противник продолжил атаковать. Вот только по лицу Первушина было видно, что парень слишком много сил выложил в первом раунде и его надолго не хватит. Не сумел он меня просчитать. Вот он резко прыгнул вперед, я вильнул вправо, затем ударил левой, не попал, сам ушел в глухую защиту. Новая серия ударов, я отпрыгнул назад и понял по глазам противника, что сейчас последует новая атака. Так и есть! Первушин резко подался вперед, одновременно выбрасывая правую руку, тем самым раскрывшись на несколько секунд. Я ударил, но попал в перчатку, которой тот успел закрыться. Сделал я это специально, просто какое-то мгновение промедлил, но со стороны должно было показаться, что я тоже устал. Третий раунд начался традиционно: с ураганной атаки. Мой противник поставил все на кон и просчитался. Вымотавшись, он просто не сумел среагировать на мою тройку. Последний удар пришелся сбоку в голову, которую он не успел прикрыть. Парня мотнуло в бок и тут новый удар! Его бросило на канаты, благодаря которым он удержался на ногах, но как боец он уже ничего собой не представлял. Помотав головой, прогоняя муть перед глазами, он двинулся вперед, с трудом удерживаясь на ногах, как в этот момент секундант по указке тренера выбросил полотенце. Наступила тишина. Я подошел к противнику, который еще не понял, что бой закончен, несмотря на крики болельщиков и секунданта, сложил руки крестом перед грудью и сказал: - Все, парень. Мы закончили. Ты молодец.
  Громкий синхронный перевод моих слов заглушил шум, разом поднявшийся в зале. Все сразу пришли в движение. Кто-то прибежал на ринг помогать Первушину, другие ожесточенно спорили, обсуждал моменты поединка. Меня не ругали, но и не так чтобы хвалили, больше было высказываний спортивного характера: - У Америки крепкие ноги, по рингу бегал, как заведенный. Хорошо поставлен завершающий удар правой. Я так скажу, американец хорошо видит ринг и умеет правильно оценить противника.
  Последние слова произнес усатый тренер, стоящий рядом с хмурым Василием Сталиным. Не так он видел товарищеский поединок с американцем. Ему хотелось яркой и красивой победы, а тут....
   - Американец выжидал, а когда увидел, что Антон выдохся и сам пошел в контратаку.

   - Да видел я, видел, - отмахнулся от него Василий Сталин.
  Я скользнул под канаты, затем дождался, пока секундант поможет мне снять перчатки, затем наскоро вытерся полотенцем и подошел к Василию Сталину.

   - Ваш боец хорошо дрался. Он молодец. Только он не сумел оценить меня. Еще. Скажите моему противнику, что я непросто дважды становился чемпионом, - тренер оценил мой ход и усмехнулся в усы. Парню будет не так обидно, потому что он уступил сильному противнику. - Господин Сталин, я сейчас принесу фотографии. Хорошо?
   - Тащи, - буркнул командующий недовольным тоном.
  Пришлось немного задержаться, так как Мария заставила меня надеть рубашку и штаны, чтобы я не бегал в одних трусах. Вернувшись, отдал Василию Иосифовичу две фотографии, а третью протянул со словами: - Не подпишите ее, господин Сталин?
  Тот, соглашаясь, качнул головой, усмехнулся, как бы говоря, вот же настырный американец попался, отдал свои фото майору Косте, затем перевернул мою фотографию и написал моей шариковой ручкой: 'Хорошему боксеру Майклу на память'.
Рядом поставил дату и подпись.
   - Большое спасибо! Я рад нашему знакомству! Вы, большой человек, господин Сталин! - я придал восторженности не только своему голосу, но и лицу.
  Услышав перевод, Василий Сталин, улыбнулся:
   - Ты молодец, парень. Я бы не отказался иметь в своей команде такого бойца, как ты. Теперь извини, я не ради тебя сюда приехал.
   - Понял. До свидания, господин Сталин.
   Пока я неторопливо одевался, больше всех радовался моей победе секундант, боксер в далеком прошлом. Третий секретарь посольства торжественно пожал мне руку и сказал, что я молодец, так как поддержал честь американского флага. Перед тем как уйти, я повернулся к тренерам и спортсменам, которые пусть искоса, но наблюдали за нами, и громко, старательно искажая слова, крикнул: - До свиданий, товарищ!!
  Мне замахали руками, послышались крики: - Пока, американец! Будет время, заходи!
   Уже когда мы ехали обратно, с удовольствием подумал о лежащем во внутреннем кармане фото с подписью Василия Сталина: - Вот это сувенир.
Всем сувенирам сувенир. Это вам не матрешка с балалайкой'.
  
   Вечером того же дня, нам была назначена встреча в мастерской художника Полевого.
Нам дали адрес и указали время: девятнадцать часов вечера. При этом мы были предупреждены о присутствии члена государственной художественной комиссии и сотрудника Министерства внешней торговли, из отдела по сделкам с предметами искусства. Я рассчитывал, что к художнику поедет миссис Вильсон с мужем, а я с приятелями - журналистами буду отмечать победу на ринге, но Вильсон неожиданно простудился и остался в номере в компании с чашкой горячего чая и рюмкой коньяка. Болеть никому из нас было нельзя, ведь через три дня мы должны были ехать в Ленинград, поэтому сопровождать миссис Вильсон пришлось мне. Посольство выделило нам переводчика. Вот только по времени мы не рассчитали и приехали за двадцать минут до начала встречи. Можно было прогуляться, но ходить по морозу никому из нас не хотелось, поэтому мы решили дожидаться советских представителей в мастерской художника.
   Только поднялись на площадку, как дверь, оббитая дерматином, ведущая в мастерскую художника, неожиданно открылась, и из-за створки выглянул мужчина. Судя по всему, он не рассчитывал кого-либо здесь увидеть, потому что автоматически дернулся назад, но сразу понял, что это бесполезно, замер, глядя на нас. Это был не Полевой, а какой-то странный тип. Лицо опухшее, глаза красные, как с перепоя. Его реакция, а также само появление незнакомца там, где быть не должно, заставило меня насторожиться. Художник был предупрежден как о нашем приезде, так и о приезде членов комиссии, поэтому должен был выставить за дверь посторонних лиц вроде этого типа, пусть даже он за солью пришел. Мы замерли в ожидании, что нам прояснят обстановку или пригласят в мастерскую, а вместо этого последовал вопрос: - Вы кто?
  Уильямс Локкарт, наш переводчик, объяснил, что он сотрудник американского посольства, а это миссис Вильсон, которая с этим юным джентльменом пришли посмотреть работы художника.
   - Американцы? Картины? М-м-м.... Нет-нет.
Художник сейчас занят, зайдете завтра.
  Услышав перевод ответа, леди Вильсон тут же взяла слово: - Как занят? Нам назначено! Вы вообще кто?
  Мужчина, услышав перевод, осклабился и выдал: - Конь в пальто!
  Услышав подобное выражение, Уильямс остолбенел, но в этот самый момент из-за спины, стоящего у двери, мужчины раздался чей-то низкий, глухой голос, вот только слов нельзя было разобрать. Мужчина, отвечать тому ничего не стал, криво ухмыльнулся и сказал нам: - Разрешение от художника получено. Заходите, гости дорогие.
  Стоило ему приоткрыть перед нами дверь, как я увидел на его пальцах наколки в виде перстней. Интуиция забила тревогу.
   'Матерый уголовник! Но откуда он здесь?'.
  Ситуация перешла из разряда 'странная' в определение 'условно опасная'. У меня было несколько секунд, чтобы ее исправить, сначала резко оттолкнуть Марию, которая уже шагнула к двери, в сторону, а затем, ударив ногой в дверь, отправив уголовника в минус. Вот только что дальше делать? После чего я сбежал бы с лестницы, только меня и видели, но как быть с миссис Вильсон и Уильямсом? К тому же у меня не было оружия, чтобы прикрыть их отход, на случай если начнется стрельба. Кстати, я отметил, как заколебался наш переводчик, видно тоже почувствовал что-то неладное, вот только леди Вильсон уже решительно шагнула вперед. Нет, я не был готов рисковать и поэтому, придав лицу безмятежное выражение, шагнул вслед за Марией.

   Стоило нам только пройти в мастерскую, как мы сразу увидели револьвер, направленный в нашу сторону. Физиономия второго бандита, наверно, была его визитной карточкой. Не раз сломанный нос, шрам, стягивающий левую щеку так, что уголок рта поднимался, запечатлев навечно на лице гнусную ухмылку, и глаза прирожденного убийцы - пустые и холодные, говорили сами за себя. Причем говорили не о безобразном лице, а уродливой душе этого человека. Единственный предмет, который выбивался из этого образа, была книга, которую тот держал в левой руке. Как я и думал, дорогу назад, нам перекрыл уголовник, впустивший нас в квартиру.
В правой руке он уже держал нож.
   'Не огнестрел, уже хорошо'.

  'Шрам', такую я сразу дал кличку налетчику с оружием, стоял в пяти метрах от нас, а это означало, какой бы стремительный рывок в его сторону я не сделаю, он успеет выстрелить. Конечно, можно было подумать, что это просто ограбление, вот только хозяина мастерской нигде не было, а это могло означать только одно, живыми нас оставлять не собираются.
Сейчас все зависело от бандита с револьвером. Начнет стрелять сразу или.... Нам повезло, сказалась подлая бандитская натура, он решил над нами поиздеваться.
   - Американцы, говоришь. Ну-ну. Будет что братве рассказать. Эй, ты! - и он ткнул стволом револьвера в мою сторону. - Подойди! Ко мне! Живо!
   - Не трогайте, мальчика! - испуганно закричала Мария и попыталась прикрыть меня собой.
   - Вы не смеете! Мы американские граждане...! - пытался протестовать Уильямс, но его грубо прервали:
   - Пасть закройте, падлы и слушать меня!

  Наступила вязкая, тяжелая тишина.
   - Тогда ты, - он ткнул ствол в замершего Уильямса, - живо соберешь кошельки и отдашь мне. Свой не забудь.
И баба пусть серьги и кольцо снимает. Давай! Живо!
  Изобразив испуганный вид, я пытался просчитать варианты, одновременно держа в поле зрения обоих уголовников. Сразу отметил, что 'Шрам', стоило ему понять, что это очередные беззащитные жертвы, расслабился, а то, что мы были иностранцами, видно придавало ему еще больше куража. После того, как Уильямс дрожащими руками собрал деньги и драгоценности, он подошел к 'Шраму', чтобы отдать их ему. Я понял, что наступил момент, который так ждал и напрягся, готовый к рывку. Правда, я рассчитывал, что налетчик сунет книжку под мышку или бросит на пол, а затем возьмет деньги, но вместо этого он вдруг крикнул: - 'Слепень', лови! - и перекинул книгу своему подельнику. Стоило 'Шраму' чуть сместить взгляд, бросая книгу, а уголовнику с ножом, немного повернуться в его сторону, чтобы подхватить книгу, как я бросился на бандита. На какие-то мгновения мне удалось опередить движение его пальца, лежащего на спусковом крючке револьвера, сбив его с ног вместе с Локкартом, и одновременно ударом кулака смяв гортань бандита. Они еще только падали на пол, как я развернулся к бандиту с ножом, который на пару секунд замер, словно не веря своим глазам, а потом развернулся и кинулся бежать. Мне понадобилась секунда, чтобы тяжелым ботинком раздавить пальцы бандита, еще сжимающего оружие и заметить, как дернулось его тело от острой боли в покалеченной руке, после чего я сорвался с места и кинулся вдогонку убегающему бандиту.
   'Слепень' уже достиг середины лестницы, перепрыгивая со ступеньки на ступеньку, прижимая к груди книгу и нелепо размахивая ножом, когда я прямо с разбега прыгнул ему прямо на плечи. Ноги уголовника подломились, и он, испуганно вскрикнув, рухнул на нижнюю площадку.
Я почувствовал, как его тело обмякло, нож выпал из руки и с глухим стуком ударился о ступеньку и остался лежать рядом с выпавшей из руки книгой. Не успел я вскочить на ноги, как из квартиры раздался истошный женский крик. Чисто автоматически схватил книгу и кинулся обратно вверх по лестнице, но в прихожей, чтобы освободить руки, бросил ее на столик, где в беспорядке валялись ключи, зонтик и обувные щетки.
   Ворвавшись в мастерскую, первым делом бросил взгляд на место, где оставил 'Шрама', но тот лежал на полу, продолжая хрипеть, с трудом протискивая воздух сквозь покалеченную гортань. В нескольких шагах от него сидел на полу растерянный Локкарт, одной рукой он прижимал к брови окровавленный платок, а у ширмы, закрывавшей, как видно, кухонный уголок, стояла, бледная как мел, миссис Вильсон. Я быстро подошел к ней, поддержал за локоть.

   - Что случилось?

   - Майкл, там.... Художник.... Его убили....
   'Так я и думал, но дело явно нечистое'.
  Правда, высказывать свои сомнения, вслух не стал.
   - Идемте, тетя Мария, я вас посажу на диван.
  Усадив женщину, я вопросительно посмотрел на переводчика, который уже поднялся на ноги.

   - Леди Вильсон пошла на кухню воды набрать.... А там, за ширмой, он, - растерянно объяснил Уильям.
  Любоваться изуродованным трупом художника у меня не было желания. Есть милиция, пусть она и разбирается.
Быстро огляделся по сторонам в поисках телефона. В мастерской находилось два мольберта, на одном из них до сих пор стояла незаконченная картина, а второй опрокинутый, лежал у стены. У большого окна стоял письменный стол, заваленный книгами, бумагами, репродукциями, альбомами, красками, а у противоположной стены стоял диван, покрытый стареньким ковром, на нем сейчас сидела Мария. Над диваном на стене висели этюды, портреты, фотографии.
   - Телефона нет?
   - Мы не знаем, - виновато ответил сотрудник посольства, уже пришедший в себя.
- Майкл, спасибо тебе большое. Если бы....
   - Ерунда. Надо сообщить в полицию. Только сначала принесу вам воды.
   - Майкл, там....
   - Я понял.
  Одного мимолетного взгляда хватило, чтобы понять, что художника не просто так убили.
Я набрал воды в две кружки, для приличия поохал, потом сказал сдавленным голосом: - Это... это просто ужасно, - затем поспешно выскочил оттуда, изобразив ужас на лице. Только шоковое состояние не дало понять двум взрослым людям, что подобное поведение шестнадцатилетнего подростка, который набирает воду из крана, стоя возле изувеченного трупа в луже крови, нечто противоестественное.
   - Майкл, ты как?
   - Это ужасно, тетя Мария, но я выдержу.
Вы же помните, что я парень со стальными яйцами. Теперь надо бежать за полицией. Уильямс, как надо позвать на помощь?
   - Да я сам....
   - У вас лицо в крови. Народ только перепугаете. Так что?
   - Скажешь любому прохожему. Это прозвучит по-русски так: милиция. Убийство, и этот адрес.... Все запомнил?
  Кивнув головой, я бегом бросился к двери, подчеркивая, тем самым, свое волнение. По пути прихватил со столика в прихожей книгу, так как, по моему мнению, она здесь играла немаловажную роль, раз именно за ней пришли уголовники. Стоило мне выскочить на площадку, как сразу удивился, так как ни уголовника, ни его ножа на лестнице не было, хотя мне показалось, что тот лежал без сознания. Вдогонку с ним, я не собирался бежать, а вместо этого стал спускаться по лестнице вниз, одновременно листая томик Гете. Я не знал немецкий язык, но при этом смог прочитать выдавленное на темно-зеленой обложке имя автора стихов. Сразу отметил подчеркнутые фразы и заметки на полях.
   'Это у нас что? Шпионский боевик? - но детально разбираться времени не было, поэтому быстро расстегнув кожаное пальто, засунул книгу за ремень и снова застегнулся на все пуговицы. Только я успел выбежать на улицу, как напротив подъезда остановилась 'Победа'.
Подбежал к автомобилю в тот момент, когда открылись почти одновременно передняя и задняя двери. Из машины вышел моложавый, спортивного вида, мужчина в кожаном пальто и, несмотря на мороз, в широкополой шляпе, и грузный пожилой мужчина в пальто с бобровым воротником и шапке 'пирожком'.
   - Милиция. Убийство, - произнес я по-русски, а потом добавил по-английски. - В этом доме.
  Испуганный дед при виде меня даже подался назад. Его можно понять, освещение тусклое, фонари горят в половину накала, а из полумрака выскакивает на тебя темная фигура, да еще про убийство говорит.
Мужчина в шляпе, услышав английский язык, сразу сообразил, что к ним обращается один из американцев, с которыми они должны были встретиться на квартире Полевого.
   - Вы американец?! В чем дело?! - резко спросил он.
   - О, вы выговорите по-английски! Отлично! Я американец! Там, наверху, в мастерской художника, произошло убийство.
Нужно срочно позвать полицию! - мой старательно дрожащий голос и испуганное лицо должны были подчеркнуть трагичность ситуации.
   - Убийство?! Вы сами кто?! - мой испуг передался мужчине.

   - Майкл Валентайн! Надо срочно звонить в полицию!
  Насколько я мог судить по его хорошему знанию английского языка, это был сотрудник министерства внешней торговли. Повернувшись к машине, он наклонился и спросил водителя: - Вася, ты этот район знаешь? Нужен срочно телефон-автомат.

  После нескольких секунд раздумья раздался голос водителя: - Вроде на соседней улице есть, Николай Аркадьевич. А что?
   - Поедешь туда и позвонишь в милицию. Пусть срочно сюда высылают наряд милиции. Произошло убийство! Срочно, ты понял!
  Взревел мотор, и спустя минуту 'Победа' завернула за угол.
К этому моменту пришел в себя дед: - Николай Аркадьевич, так что случилось? Объясните старику, ради бога, что происходит!
   - Извините, Кузьма Саввич, сам толком не знаю. Парень говорит, что на квартире Полевого произошло убийство.
   - Так что нам теперь делать? - плачущим голосом спросил старик.
   - Что делать? Если бы я знал! А впрочем, поезжайте домой, Кузьма Саввич, я тут сам как-нибудь.

   - Спасибо вам, Николай Аркадьевич. Так я пойду?
   - Идите, - сотрудник министерства внешней торговли повернулся ко мне - Майкл, меня зовут Митин Николай Аркадьевич.
Я сотрудник министерства внешней торговли. Пока мы ждем милицию, расскажите, что у вас случилось.
   - А мы не пойдем наверх? Тетя Мария и Уильямс сильно волнуются. Думаю, им там страшно.

  Сотрудник внешторга немного подумал, а потом сказал: - Знаешь, иди сам, Майкл. Успокой своих, а я здесь дождусь приезда милиции и провожу их наверх.
   Первой к дому приехала старенькая 'эмка' с милиционерами из рядом расположенного отделения милиции. Адрес они уже знали, поэтому задержались внизу только на пару минут, чтобы прихватить с собою сотрудника министерства. Через какое-то время приехали сотрудники ГБ, а еще через пять минут у дома затормозила машина с врачами. Посольская машина приехала последней, причем только через час, так как американцам сразу звонить не стали, чтобы дать время разобраться с делом своим сотрудникам.
   Все они быстро исчезали в подъезде, возле которого теперь стоял милиционер в форме. Прохожие, торопливо проходя мимо, бросали на него любопытно-испуганные взгляды, но желающих спросить, что происходит, не находилось. У них, несмотря на то, что тяготы и лишения Отечественной войны как бы отодвинули в сознании людей те страшные предвоенные годы, когда по всей стране расстреливали и сажали, до сих пор остался внутри животный страх перед органами власти. У многих кто-то оказался там, в стане врагов народа: близкие, родные, друзья, знакомые, и даже те, кого не коснулось карающая длань органов безопасности, читали в газетах или слышали страшные рассказы о расстрелах и лагерях. Этот глухой и необъяснимый страх продолжал жить в сердцах миллионов людей, которые просто не понимали, почему лучшие люди страны вдруг неожиданно становились врагами народа, шпионами и предателями. Самое страшное, что от него никуда нельзя было деться, потому что этот страх рождала сама государственная машина, за которой стояли официальные обвинения, допросы, следователи и палачи, расстрелы и лагеря в дальних, выстуженных северным ветром, краях.
   - Они уже едут? - сразу спросила меня Мария, стоило мне только войти в мастерскую.
   - Едут, тетя Мария. Пять минут, и они будут здесь, - успокоил я женщину, которая уже пришла в себя, правда, при этом старалась не смотреть в сторону ширмы, закрывавшей кухню.
   Спустя полчаса обширная мастерская уже не казалась мне такой большой, когда в ней собралось полтора десятка людей.

   Два прибывших на место происшествия сотрудника государственной безопасности, один в гражданской одежде, другой в форме, быстро разобравшись в ситуации, не стали мешать работе милиции, а вместо этого подошли к леди Вильсон. Сотрудник ГБ, в гражданской одежде, довольно сносно владевший английским языком, сначала поинтересовался самочувствием американцев, после чего принес извинения, а уже затем стал задавать вопросы. Стоило ему выяснить, что с бандитами справился шестнадцатилетний юноша, он просто засыпал меня вопросами. Где кто стоял? Что я заметил необычное? Закончил он свой допрос словами благодарности: - Молодец, парень. От всех нас тебе большое спасибо за то, что сумел спасти людей и обезвредить бандитов.
  Стоило им отойти, как за нас попытался взяться милицейский следователь, но миссис Вильсон проявила характер, заявив, что с нее на сегодня хватит переживаний и пусть только кто-нибудь попробует ее остановить. Приехавший к этому времени сотрудник нашего посольства поддержал ее, сказав, что американские граждане являются потерпевшей стороной, а значит, их показания могут потерпеть до завтра. Правда, еще до нашего отъезда капитан милиции Василий Иванович Макрин, успел расспросить меня про второго уголовника. Как только Уильямс перевел ему мой рассказ, он сразу ожил и сказал, что тот, возможно есть в их картотеке. К этому моменту милиционеры уже распознали в покалеченном мною бандите, разыскиваемого милицией налетчика и убийцу Савелия Закоркина по кличке 'Резаный'. Об этом, конечно, мне никто не говорил, но эту информацию мне удалось подслушать из разговора сотрудников милиции. Недовольный нашим отъездом следователь дважды предупредил, что завтра в два часа дня нас всех будут ждать в милиции для дачи свидетельских показаний.
  
   ГЛАВА 6
  
   - Значит так, мразь. Второй раз дело провалишь, воткну тебе нож в живот и буду его вращать, наматывая твои вонючие кишки на лезвие столько раз, насколько хватит у тебя жизни. Веришь?
  У говорившего было массивное сложение тела, мощная шея, широкие плечи, почти никогда не меняющееся выражение лица, а главное, холодные, немигающие глаза, еще 'Слепень' отметил, уже в который раз, неуловимый акцент в словах убийцы.
   - Верю. Как не верить, - пробормотал уголовник, который действительно знал, на что способен этот человек. - Мне бы только отлежаться пару дней. Этот сучонок, похоже, мне ребра поломал. Вздохнуть больно.
   - Гостиницу 'Метрополь' знаешь? - спросил здоровяк, проигнорировав жалобы бандита.
   - А то! Слышал, что там бобры знатные водятся, только нашему брату туда хода нет. Агенты-суки пасут поляну....
   - Запомнил американского пацана?
   - Еще как. Что, падлу мелкую на перо надо поставить? Так это с нашим большим удовольствием.
   - Возьмешь пару толковых ребятишек и покажешь им американца. Пусть походят за ним. Мне надо знать, куда и зачем пойдет. Пусть отмечают все, вплоть до мелочей, а сам завтра к вечеру будь на хате у Машки Рюмки. Подойду, расскажешь, что и как. Все понял?
   - Понял. Сделаю, как надо.
   Стоило бандиту, с кривой от боли физиономии, завернуть за угол, как мужчина развернулся и пошел по улице, в противоположную сторону, при этом он умело проверялся, сразу чувствовалась выучка человека, которому приходилось уходить от служб наблюдения. Это умение и другие навыки диверсанта бывший немец из Поволжья получил в специальной школе 'Бранденбург - 800', как и свое новое имя. Михаэль Вагнер. Для него война началась на два дня раньше, 20 июня, когда его в составе группы диверсантов, сбросили в тыл Красной армии. Следующие два года он участвовал в различного рода спецоперациях на оккупированных территориях. Какое-то время даже довелось командовать ротой, участвуя в антипартизанских операциях, пока в середине сорок четвертого года его не отозвали и не направили на должность старшего инструктора в одну из разведывательных школ в Баварии. Правда делиться опытом ему пришлось недолго и вскоре получает новое назначение, вот только уже понял, что война проиграна и предпочел дезертировать. Спустя трое суток он уже сидел в одном из кафе Берна, где заказал кофе и сделал один звонок. Это было место и номер телефона, который ему дал для явки барон Генрих фон Людвиг, заместитель начальника той самой разведывательной школы, в которой он был инструктором. В свое время они выяснили, что являются единомышленниками, придя к выводу, что пришло время заняться своей личной судьбой.
   - Михаэль Вагнер? - перед его столиком остановился мужчина, бывший военный, как сразу определил бывший диверсант по его выправке.
   - Да. С кем имею....
   - Фридрих Зайдлиц, - перебив его, представился бывший военный. - Мне известно, что с вами говорил 'Барон', а раз вы здесь, значит, решили работать с нами. Я правильно понимаю?
   - Правильно.
   За все эти годы он побывал в семи странах, выполняя различные задания. Вагнер, в отличие от своих коллег, копил деньги, мечтая, лет через пять выйти из дела, купить бар и зажить спокойно. О его мечтах знал его старый знакомый Генрих фон Людвиг, который привлек его к работе наемника, пообещав хорошие деньги. Сейчас барон взял себе новое имя Курт Хаген, чтобы, как он объяснил, не позорить память предков и занимался исключительно подготовкой к операциям, не принимая участия в боевых действиях.
   Вернувшись в Швейцарию после очередной операции, Вагнер, сидел в кафе и пил кофе, когда к его столику подошел Хаген. Это было странно, так как они мало общались друг с другом, а если случалось, то только по служебной необходимости. Следующей неожиданностью для наемника стало предложение поехать в Россию. Работа казалась несложной, а условия были настолько хороши, что он дал согласие, невзирая на то, что когда-то поклялся, что никогда больше не вернется в советскую Россию. Риск действительно был, и немалый, потому что, пусть и не знал точно, он числился в списке военных преступников.
   Теперь он, расставшись с уголовником 'Слепнем', бывший советский гражданин Михаил Садков, ставший Михаэлем Вагнером, в очередной раз, перевоплотившись в кладовщика Василия Ивановича Зеленского, шел сейчас поздним зимним вечером по одной из улиц Москвы. Убедившись в отсутствии слежки, завернул за угол и подошел к легковому автомобилю, стоявшему у тротуара. Открыл переднюю дверцу и сел рядом с водителем, который явно скрывал свое лицо. Несмотря на холод, на нем была шляпа, низко надвинутая на лицо и поднят воротник пальто, для того чтобы скрыть лицо. Хозяин автомобиля даже не посмотрел на того, кто сел рядом с ним, а только лаконично спросил: - Книга?
   - Нет книги. Вы в курсе, что к художнику собирались прийти американцы?
   - Это плохо, - ровным голосом, словно ничего не случилось, сказал водитель. - Что случилось?
   - Уголовники, по словам 'Слепня', сработали, как надо и уже собирались уходить, как явились американцы. Баба, мужик и подросток. Все испортил мальчишка. Вырубил 'Резаного', потом сбил с ног и оглушил 'Слепня', убегавшего с книгой. Тот считает, что книга у подростка, так как, очнувшись, рядом с собой ее не нашел.
   - Как мальчишка мог справиться с двумя матерыми уголовниками? Ты ему веришь?
   - Я никому не верю, вот только сейчас он не врал.
   - Это почему?
   - Служил он какое-то время под моим началом. Стоит о его прошлом рассказать ворам или донести властям, так те или другие его враз шлепнут.
   - А сам что?
   - Была мысль подняться к художнику, но в этот момент из подъезда выбежал американский щенок, и почти сразу подъехала машина, из которой вылезли двое мужчин. К тому же на улице прохожих прибавилось. Не рискнул. Из разговора мальчишки с мужчиной удалось понять, что этого подростка зовут Майкл Валентайн.
   - Валентайн, - водитель хмыкнул. - Что-то знакомое. Что там с 'Резаным'?
   - Не знаю. 'Слепень' сказал, что тот захрипел и рухнул на пол, когда он делал ноги.
   - Вспомнил! Точно. Тотализатор. Мальчишка - боксер. Ладно, об этом потом. Что ты сделал со 'Слепнем'?
   - Пока живой. Сказал, чтобы приставил за этим Майклом пару своих парней. Пусть проследят. Может книга каким-то боком всплывет.
   - Значит, книга у мальчишки. Вот только зачем он ее взял? - принялся рассуждать водитель. - Ее ценности он не знает. Мальчишка просто поднял книжку и прихватил с собой. Что дальше? Он ее кинет, скорее всего, где-то в мастерской. Ты понял, что надо сделать?
   - Ясно. Сегодня же ночью, мы с Куртом, снова обыщем мастерскую художника.
   - Утром позвонишь, что и как, - незнакомец на какое-то время задумался, потом добавил. - Куда тебя подбросить?
   - Не надо. Я пешком.
  
   Поздним вечером, после ужина, мы сидели за столом в номере Вильсонов, и пили крепкий чай с малиновым вареньем и медом. Стоило Генри простудиться, как его жена начала метаться в поисках хорошего лекарства от простуды, и тогда я подсказал ей настоящий русский рецепт от простуды, который якобы нашел в одном из американских журналов. Мне самому уже надоело это наивное вранье, но как-то по-другому проявить свои обширные знания я пока не знал. Леди Вильсон мне не поверила, при этом заявив, что американские журналы нередко пишут всякую чепуху и позвонила в посольство, жене одного из сотрудников, с которой недавно познакомилась. Та неожиданно подтвердила, что это действительно хорошее средство, а еще посоветовала Марии купить горчичный порошок и попарить своему благоверному ноги. Жена сенатора ее поблагодарила, но немного подумав, решила ограничиться чаем с вареньем.
   Теперь, сидя за столом, мы обсуждали события сегодняшнего вечера. Мария, все еще не могла отойти от кошмара, переживая его раз за разом, пока я не показал на бутылку коньяка, стоявшего на столе:
   - Тетя Мария, вы излишне нервничаете. Может, выпьете, для успокоения нервов?
   - Я? Думаешь, поможет? - она на секунду задумалась. - Почему бы и нет?
  Генри налил жене треть бокала, она, морщась, отпила, потом сделала еще глоток. Когда спустя пять минут бокал опустел, муж ей снова налил, а когда я уже уходил, миссис Вильсон была уже пьяна, но при этом почти спокойна.
   Вернувшись в свой номер, скинул верхнюю одежду, после чего достал книгу и уселся в кресло, после чего стал медленно изучать книгу, начиная с обложки и кончая последней страницей с датой издания и типографией, которая ее напечатала. Даже на первый взгляд, книга была не новая и слегка потрепанная. Судя по всему, ее явно не один раз читали, об этом говорили подчеркнутые карандашом слова и фразы. Кроме этого, на полях страниц было семь коротких комментариев, типа: зря. Это лишнее. Особенно странным являлось то, что никаких указаний или сносок, к чему можно было отнести замечания на страницах, не было. Первый, пусть и детальный осмотр ничего не дал, тогда я решил изучить каждую страницу на свет, но начал с тех листов, где были подчеркнуты слова и фразы. Ничего не нашел, никаких особых пометок или намеков на выделенные слова или фразы. Отложив книгу, стал думать.
   'Что мы имеем? Сказал бы, что это шпионские игры, так тут кое-что не вяжется. Ладно, начнем с начала. Уголовники пришли к художнику за книгой. Он ее сразу не отдал, поэтому они его пытали. Сразу напрашивается такой вопрос: на фига двум матерым уголовникам книга на немецком языке? Сомневаюсь, что они когда-нибудь слышали о Гете. Значит, их кто-то послал за ней. Дальше существует вероятность, что меня начнут отслеживать, если, конечно, этот кто-то сумел правильно оценить ситуацию и сделать соответствующие выводы. Если я правильно рассуждаю, то первый ход должен сделать противник. Теперь определимся по действующим лицам. 'Резаный'. Если чекисты не будут вникать в это дело, а они, похоже, передали это дело милиции, то урка, если не дурак, следователю про книгу ничего не скажет. Ему, как вору, шпионская статья совсем не в масть, да и свалит все на 'Слепня'. Насчет угрозы американцам? Так тут совсем все просто. Скажет, что хотел посмотреть на американские деньги, так как никогда их не видел, а тупые американцы меня не так поняли. Если он будет упорно стоять на своем, то ему дадут три-четыре года, и только потому, что он рецидивист. Это вариант для меня самый предпочтительный, но, если милиция размотает бандита и узнает, что все это случилось из-за какой-то книги, за дело возьмутся чекисты. Это плохой вариант. Особых доказательств у них на меня нет, но я буду находиться под подозрением, к тому же есть вероятность оказаться у них в подвале. Впрочем, завтра уже кое-что прояснится на допросе. Посмотрим, как поведет себя следователь. Теперь по книге. Может ее уничтожить? Как у нас говорится: 'нет человека - нет проблемы'. А если возьмут за горло? Нет, не буду с этим торопиться, только уберу куда подальше. Американское посольство? Можно, только я там никого не знаю, да и возникнут лишние вопросы. Может тогда... у журналистов? Неплохая идея, но съездить в посольство прямо с утра необходимо. Если за мной следят, пусть знают, что я с пакетом вошел в посольство, а вышел без него. Решено. И на сегодня хватит'.
   Взяв книгу, я закрыл номер и отправился к журналистам. Из журналистов оказался только один Тейлор, сидевший за письменным столом и что-то, черкал на листках, лежавших перед ним. Судя по всему, он сейчас лихорадочно правил свою статью. Журналист поднял голову и тут же опустил:
   - Привет, чемпион! Завтра утром мне надо отправлять статью, поэтому, парень, сейчас не до тебя.
   - А где Бен? - спросил я его, одновременно двигаясь и оглядывая их номер, в поисках подходящего тайника.
   - Не знаю, - коротко ответил он, уже с головой уйдя в чтение текста.
  В этот самый миг я увидел, заваленный журналами и папками с вырезками, журнальный столик, стоявший у стенки. Подойдя к нему, я оказался почти за спиной у Тейлора, который настолько был занят своей работой, который, похоже, забыл уже о моем сосуществовании.
   - Ты не против, если я полистаю журналы, лежащие на столике?
  Он ничего не сказал, и, похоже, даже не услышал меня, продолжая чиркать на бумаге ручкой. Две минуты и книга уютно устроилась под небольшой стопкой газет и папкой с вырезками. Для приличия полистал журнал 'Огонек', потом пробежал глазами по передовой статье старой, более чем месячной давности, газеты 'Вечерняя Москва' от 31 декабря 1949 года.
   'Разорвали цепи помещичье-капиталистического рабства Польша, Чехословакия, Болгария, Румыния, Албания, Венгрия. Сбросил с себя цепи империалистического и феодального гнета великий китайский народ. В эти знаменательные дни мы, советские люди, с особой любовью произносим имя Сталина. Ему гениальному зодчему коммунизма, обязан наш народ, наша славная отчизна своими победами. И когда кремлевские куранты пробьют 12 часов, все советские люди от чистого сердца в едином порыве еще и еще раз скажут Слава Сталину! Пусть долгие и долгие годы живет и здравствует наш вождь и учитель!
   Новый, 1950 год не обещает ничего хорошего одряхлевшей капиталистической системе. На нее неумолимо надвигается экономический кризис. Лагерь разбойничьего империализма охвачен тревогой. Англо-американские монополисты и их подпевалы.... Оголтелые империалисты усиливают свою подрывную деятельность.... Эти коварные, ненасытные звери в образе людей куют оружие смерти.... 'План Маршалла' и злобная, разнузданная клевета на СССР - все это составные части агрессивного курса англо-американских поджигателей войны, направленный против СССР и стран народной демократии'.
   'А это разве не клевета? - усмехнулся я, прочитав эти строки.
  Отложив газету, поднялся.
   - Ладно, я пошел.
   Ответом стал резко-раздраженный взмах руки: иди уже, парень, не мешай.
   Утром съездил в посольство, тем более что был повод. Вчера вечером нам звонили в отель, сообщив, что пришла свежая пресса и для нас отложили несколько экземпляров газет и журналов. Еще на пути в посольство, проверившись на маршруте, заметил 'хвост', в лице паренька, лет четырнадцати, уголовного вида. Забрал несколько газет и журналов для мающегося от скуки Генри, на обратном маршруте я снова засек того же парня. Сделал вид, что ничего не заметил, вернулся в отель. Зайдя к Вильсонам, отдал почту и застал конец их спора.
   - Генри, твоя задача окончательно выздороветь перед поездкой в Ленинград, а с милицией я разберусь сама, - решительно заявила женщина.
   - Милая, я чувствую себя намного лучше....
   - Тебе нечего там делать, - сказала, как отрезала Мария. - Пей чай с лимоном, пока горячий, а мы, с Майком, собираемся и идем.
   - Идем, - подтвердил я ее слова.
   Такси высадило нас рядом с отделением милиции. Войдя, нам сразу бросился в глаза, висевший в коридоре отделения, большой плакат, где на фоне младшего сержанта милиции большими буквами был нарисован призыв - лозунг: 'Работник милиции! Зорко охраняй народное достояние, это твой священный долг!'.
   Пока мы находились в милиции, мне постоянно приходилось натыкаться взглядом на плакаты, призывавших к усилению бдительности, которые висели на каждом шагу и почти в каждом кабинете. На них партия и Сталин терпеливо разъясняли советским людям, что внутренние и внешние враги до сих пор не примирились с существованием первого в мире государства рабочих и крестьян.
   Под этими плакатами ходил самый разнообразный народ с серьезными, а кое-кто и с заплаканными лицами. Подойдя к окошку, над которым сверху было написано 'дежурная часть', Уильямс передал лейтенанту наши повестки. Тот быстро пробежал ее глазами, потом посмотрел на нас и громко задал глупый вопрос: - Так это вы, что ли, американцы?
  Шум в коридоре стих наполовину, после чего на нас уставилось два десятка любопытных глаз. Дежурный понял, что оплошал, покраснел, и подозвал сержанта: - Михайленко! Живо отведи граждан американцев в 211 кабинет. Я сейчас туда позвоню.
   Не успели мы подойти к означенному кабинету, как дверь открылась, и на пороге стал полный, грузный мужчина в темно-синей форме с дубовыми веточками в петлицах.
   - Здравствуйте, граждане американцы. Кто из вас владеет русским языком?
   - Здравствуйте. Я владею русским языком. Уильямс Локкарт, третий секретарь американского посольства. У меня есть право присутствовать при допросе американских граждан.
   - Конечно-конечно, господин секретарь. Я старший следователь Метельский Иван Георгиевич. Пожалуйста, проходите в кабинет.
  Стоило нам войти, как он сразу предложил нам давать показания в разных кабинетах. Когда секретарь посольства, поддерживаемый Марией, пытался объяснить, что подростка нельзя допрашивать без его родственницы, ему участливым, но, тем не менее, твердым тоном было сказано:
   - Не волнуйтесь вы так, господин секретарь. У нас замечательные переводчики. К тому же когда придет время подписывать показания молодого человека, мы обязательно позовем вас, господин Локкарт, и госпожу Вильсон, для того чтобы вы оба лично заверили, что все официальные показания записаны правильно.
  Уильямс попытался оспорить его слова, но мне это уже надоело, и я влез в их разговор: - Хватит спорить. Я готов дать показания при чужом переводчике, но свою подпись поставлю в присутствии сотрудника посольства.
  В качестве благодарности за решение вопроса я получил два недовольных взгляда людей, которые считали, что это прямое нарушение их прав, после чего нас развели по кабинетам.
  
   В небольшом кабинете, куда меня провели, оказалось довольно многолюдно: следователь, переводчик и машинистка, сидевшая со своим орудием производства в углу. Осмотрелся по сторонам с нескрываемым любопытством, изображая подростка, впервые попавшего в полицейский участок другого государства. Прямо над головой следователя висел портрет Сталина, а на двух боковых стенах - плакаты 'Строго храни государственную и военную тайну!' и 'Не болтай у телефона. Болтун находка для шпиона'. Оценивающе пробежал глазами по мужчинам. Оба были подтянутыми и крепкими, как и их взгляды, что у одного, что у другого, были цепкими и острыми, несмотря фальшь доброжелательных улыбок. Переводчик, одетый в явно пошитый у портного, темно-коричневый костюм, поздоровался и предложил мне сесть. Перед тем, как начать допрос, следователь бросил быстрый взгляд на переводчика, словно спрашивал: можно начинать?
   'Значит, все-таки ГБ, - отметил я и радостно заулыбался.
   - Как тебя зовут, паренек? - спросил меня по-русски следователь и выжидающе, с прищуром, как в свое время Ленин смотрел на буржуазию, уставился на меня. Чекист почему-то не стал спешить с переводом. Я перевел непонимающий взгляд со следователя на переводчика, потом сказал: - Не понимаю, что вы сказали.
  Только после моих слов переводчик принялся за работу: - Следователь спросил, как тебя зовут, и как ты оказался в мастерской художника Полевого?
   - Вы не представились. Как к вам можно обращаться, господа?
  Переводчик бросил на меня удивленный взгляд. Парнишка оказался не так прост, как им показалось вначале. Следователь, в свою очередь, бросил на сотрудника ГБ непонимающий взгляд.
   - Мы приносим свои извинения, мистер Валентайн. Это Глаголев Яков Сидорович, - и он показал на сидевшего за столом следователя, а затем представился сам. - Я Переверзев Николай Климович. Институт иностранных языков.
   - Очень приятно. Меня зовут Майкл Валентайн, мы приехали с леди Вильсон и Уильямсом....
  После моих первых слов сразу раздался перестук пишущей машинки. Я замер, развернулся, посмотрел на машинистку, снова повернулся и продолжил свой рассказ. При этом, я старательно изображал волнение, не забывая жестикулировать и размахивать руками.
   - Да не волнуйтесь вы так, Майкл. Мы же ни в чем вас не обвиняем, - подбодрил меня сотрудник ГБ, изображавший переводчика, стоило мне закончить свой рассказ. - Наоборот, считаем, что вы просто герой, раз сумели обезвредить опасного преступника.
   - Знаете, я даже толком не помню всего, так тогда сильно переволновался, - смущенно признался я.
   - Все хорошо, что хорошо кончается, - увидев мой вопросительный взгляд, пояснил. - Это такая русская поговорка.
   - О'кей, - согласился с ним я.
  Следователь, пока мы разговаривали, хлопал глазами, не понимая, о чем мы говорим.
   - Давай, Яша, дальше, - покровительственно предложил чекист - переводчик продолжать допрос следователю.
   - Мистер Валентайн, если мы вас правильно поняли, сотрудник посольства Уильямс Локкарт собрал у всех бумажники и драгоценности миссис Вильсон, чтобы отдать их гражданину Савелию Закоркину, который угрожал вам револьвером?
  Услышав перевод вопроса, я ответил: - Да. Все так и было.
   - Потом, судя по вашим словам, он понял, что руки у него заняты и перебросил своему подельнику книгу, которую держал в левой руке, - услышав перевод, я кивнул головой в знак согласия. - И в тот момент, когда преступник отвлекся, вы бросились на бандита, толкнув американского гражданина Локкарта на Савелия Закоркина, после чего ударили последнего в кадык. Далее вы сказали, что кинулись вдогонку за вторым преступником. Зачем?
   - Чтобы догнать его, а затем передать в руки правосудия, - заявил с гордым видом героя-победителя.
   - Вы смелый человек, не каждый решиться преследовать вооруженного преступника, - похвалил меня Глаголев. - Теперь расскажите нам, что произошло после того, как вы оглушили гражданина Слепцова.
   - Ничего не произошло. Не успел я вскочить на ноги, как закричала тетя Мария, и я кинулся обратно.
   - Значит, вы ничего не брали у гражданина Слепцова, а просто побежали обратно. Я вас правильно понял?
   - Да.
   - Где была в этот момент книга? - спросил меня следователь.
   - Книга? - я сделал вид, что задумался. - Книга! Точно! Она была там. Лежала, рядом с преступником.
   - Так и запишем, - при этих словах следователь бросил быстрый взгляд на Переверзева.
   'Видно эта книга навела их на кое-какие мысли'.
  Мы еще минут пятнадцать уточняли детали, после чего переводчик, сходил за Локкартом. Тот пришел не один, а вместе с леди Вильсон, которая, стоило ей переступить порог кабинета, сразу спросила: - Майкл, ты как?
  Я заверил обоих, что мои права не были нарушены, после чего секретарь, а за ним миссис Вильсон прочитали мои показания, после чего я их подписал. Попрощавшись, мы ушли.
   - Майкл, как тебе пребывание в русском полицейском участке? - спросила меня Мария, когда мы ехали обратно в отель.
  Я усмехнулся: - Получил новые впечатления.
   - Я тоже, но с большой радостью обошлась бы без них. Старая, обшарпанная мебель, дурацкие вопросы и грубые плакаты на стенах, нарисованные в три краски. Сплошное убожество!
   На обратной дороге мы остановились у магазина-гастронома 'Елисеевский' по просьбе Марии, которой неожиданно захотелось порадовать Генри чем-нибудь вкусненьким. Я думал, что мы ограничимся пирожными или конфетами к чаю. Как же! Женщина есть женщина, поэтому мы купили в 'Елисеевском', пусть понемногу, но зато всяких разных продуктов: севрюгу, ветчину, крепкие соленые огурчики, сырокопченый рулет, нежную языковую колбасу и ароматный швейцарский сыр. В довершение этого нами была куплена бутылка грузинского вина и конфеты 'Мишка на Севере'.
   Вернувшись в отель, мы сразу пошли в номер Вильсонов. Стоило нам выложить покупки на стол, как сенатор, увидев, что мы принесли, стал удовлетворенно потирать руки. Рассказывая о визите в милицию, мы одновременно накрыли импровизированный стол, после чего принялись с аппетитом угощаться тем, что мог дать лучший коммерческий магазин Москвы. Сначала выпили за здоровье Генри, потом за хозяйку стола, но стоило мне хрустнуть соленым огурчиком, как я... вдруг неожиданно чихнул, потом еще раз и еще. Мария, ничего не говоря, выскочив из-за стола, скрылась в спальне, чтобы вернуться уже с термометром. Я не успел открыть рот, как она на меня строго прикрикнула: - Даже не смей возражать! - и протянула мне градусник.
  Сделав кислое лицо, взял градусник, затем сказал, что схожу в свой номер за носовым платком. Вернувшись, через несколько минут, я достал из-под мышки термометр и отдал Марии.
   - Генри, это он от тебя заразился, - с горестным видом заявила Мария. - У него температура! Тридцать семь и три!
  Мне очень не хотелось ехать в Ленинград, а простуда оказалась, хоть и чисто случайным, но при этом прекрасным поводом никуда не ехать, и чтобы окончательно утвердить женщину в этом, я шумно высморкался. Меня тут же заставили выпить еще один стакан чая с лимоном и медом, потом кривясь, я проглотил какой-то горький порошок, а в завершение всех процедур был отправлен в постель, в свой номер.
   Когда ко мне перед завтраком зашли Вильсоны, я показал им градусник с температурой в 37 градусов и сказал, что немного саднит горло, а так все хорошо. Мария сильно расстроилась, но я не дал ей заявить о том, что мы никуда не едем, сказав:
   - Тетя Мария, за меня не волнуйтесь, езжайте себе спокойно. У меня жизнь только начинается, так что успею еще Ленинград посмотреть.
   - Да причем здесь этот город? За тобой уход нужен. Вдруг вечером температура поднимется?
   - Я что маленький? - и придал себе обиженный вид.
   - Не маленький, но и не взрослый. Может тебе все-таки переехать в посольство на время, а Майкл? - начала сдаваться жена сенатора. - Там и врач есть. Он присмотрит за тобой.
   - Нет, нет и еще раз нет. Что я там делать буду? Там скучно, одни надутые физиономии чиновников. Да не волнуйтесь вы так, тетя Мария. Если что, обращусь к Бену.
  Судя по недовольному выражению, появившемуся на ее лице, я сейчас сказал лишнее. Как Бен, так и Грег, по мнению жены сенатора, в число благоразумных людей не входили и как она однажды про них выразилась: безответственные разгильдяи. Мария прекрасно знала, что я не разделяю ее любовь к искусству, а уж тем более к старинной архитектуре, поэтому понимала мое нежелание ехать. К тому же она уже успела убедиться, что я когда надо рассудительный и здравомыслящий, хотя временами и через чур самостоятельный, парень. Все это в немалой степени повлияло на ее решение оставить меня здесь, в Москве, но при этом, конечно, немалую роль здесь сыграло то, что ей самой очень хотелось посмотреть на 'город Петра'. В результате мы пришли к соглашению, которое нас обоих устроило: если у меня будет что-то серьезное, то я сразу созвонюсь с врачом в посольстве.
   Теперь мы с Генри поменялись местами. Он поехал на экскурсию, а я остался сидеть в номере, изображая больного. Приехали оба в плохом настроении. Во-первых, все это время Мария беспокоилась обо мне, а во-вторых, она снова напоролась на категорический отказ переводчика показать им окраины Москвы. Похоже, она не так представляла поездку в советскую Россию. Еще, в самом начале, она попробовала разговорить нашего переводчика Веню Инокина, а в результате наткнулась на заученный текст о том, что Советский Союз - лучшая в мире страна, в которой нет бедных и богатых, а Сталин - вождь и гордость всех народов Советского Союза. На следующий день она сделала еще одну попытку продолжить расспросы бедного парня, но тут вмешался Генри, потребовав немедленно прекратить этот разговор. Мария обиделась на мужа, но, чтобы оставить за собой последнее слово, официально отказалась от помощи переводчика. После сегодняшней экскурсии она снова выразила свое негодование, или как она образно это назвала, покушением на ее личную свободу, и Генри, похоже, решил закрыть этот вопрос раз и навсегда, прочитав ей лекцию о политическом и экономическом положении в советской России. О том, что он обладал соответствующей информацией, нетрудно было догадаться по его длительным беседам с американским и английским послами.
   - Советская Россия опустила 'железный занавес' по одной простой причине: ни правительство, ни партия, ни Сталин не могли объяснить советским людям, почему там, на Западе, люди лучше живут, чем в стране победившего социализма, где все принадлежит народу. Несмотря на то, что советские газеты и журналы усиленно пропагандируют радости жизни при социализме, в стране слишком много бывших фронтовиков, свидетелей благоустроенной жизни в других странах, через которые они прошли. Объяснить им было это очень трудно, поэтому, - объяснял ей Генри, - хоть мы и считаемся союзниками, нас старательно выставляют врагами и не подпускают к советским гражданам, объясняя это тем, что иностранцы, почти все шпионы, которые пытаются выведать у них военные секреты. Как сказал мне как-то английский посол: 'из русских с англичанами могут встречаться либо самоубийцы, либо работники ГБ'.
   - Я не знала, что все здесь настолько страшно, - в голосе Марии звучали виноватые нотки, так же было видно по ее лицу, что она раскаивается о своих вспышках недовольства.
   - Да, милая. У советской России сейчас очень сложное экономическое положение. Война нанесла чудовищный урон стране, но даже это не оправдывает того, что здесь происходит. Ты же сама видишь, как к нам относятся. В подтверждении скажу, что в 1947 году появился указ 'О воспрещении браков между гражданами СССР и иностранцами'. Как тебе это, дорогая?
   - Даже так! - удивленно воскликнула Мария. - И что, их наказывали?
   - Точно не могу сказать, но, как мне сказали компетентные люди: дело не раз доходило до тюремного заключения.
   - Это ужасно!
   - Власть народа, которой хвастаются большевистские политики, уже давно превратилась в диктатуру одного человека, Сталина. Крестьян насильно загнали в колхозы, а рабочие и инженеры не могут уволиться с заводов и фабрик по своему желанию. В этой стране все решает один человек - Сталин. Одним росчерком пера он больно ударил по народной гордости, сделав праздник Победы рабочим днем. Русские больше всех потеряли в этой войне, поэтому радость победы, осознание своей правоты и силы не должно умаляться, это было бы предательством по отношению к тем, кто отдал жизнь за Победу.
  Честно говоря, я несколько оторопел, услышав подобные слова, так как думал, что для сенатора Россия - это страна оголтелых фанатиков-коммунистов, а на деле оказалось, что он умеет не просто видеть, но также анализировать и делать правильные выводы.
   - Почему ты мне все это раньше не сказал, Генри?
   - Чтобы полностью и окончательно осознать и понять все это, нужно приехать сюда, милая.
  Какое-то время они еще посидели у меня, а потом пошли собираться в дорогу. Вечером мы попрощались, я проводил их до лифта, а затем вернулся в свой номер.
   Мне было о чем подумать. После допроса в милиции стало ясно, что этим делом заинтересовалась госбезопасность. Правда, насколько глубоко они влезли в дело с книгой, было непонятно. Их вполне могли пристегнуть к этому делу из-за того, что в деле замешаны иностранцы.
   'Сейчас те, кому нужна книга, будут стараться выйти на меня. Следить за мной уже начали, значит, они уверены, что книга у меня. Убийство художника и арест одного из бандитов должен их поторопить. Если они не совсем дураки, то должны понимать, что этим делом уже занимается милиция, а возможно и чекисты. В этом случае... - додумать мне не дал стук в дверь.
  Осторожно подойдя к двери, я спросил: - Кто там?
  Когда на мой вопрос не ответили, снова спросил и когда не получил ответа, со всеми предосторожностями приоткрыл дверь, и только потом выглянул. На полу, прямо перед дверью, лежал обычный конверт. Взял его за уголок, снова бросил взгляд по сторонам, закрыл дверь и только после этого вернулся в кресло, на котором сидел. Осторожно открыл конверт, потряс, после чего из него выпала половина листка бумаги. На нем была только одна, отпечатанная на машинке, фраза на английском: не отдашь книгу, убьем Вильсонов. Поднял листок, затем перевернул его. На обратной стороне была отпечатана короткая, но при этом четкая инструкция, в которой говорилось, когда и где мне надо передать книгу.
   'Дело сдвинулось. Начнем с того, что они знают, где я живу, а главное, спокойно прошли в отель, где простому человеку хода нет. Те, кто имеет сюда доступ, знают, что здесь они попадают под негласное наблюдение и проходят проверку госбезопасности. Насчет моего адреса возможны два варианта. Первый. Проследили тем же вечером за нами, когда мы поехали в отель. Но в это мало верится. Вряд ли они стали так рисковать, да и как они могли узнать, в каком номере живу. Скорее всего, в тот момент, когда я выбежал на улицу, уголовников кто-то страховал и вполне мог слышать, как я назвал свое имя. Отсюда можно сделать вывод: человек, который смог выделить мое имя в быстром разговоре, шедшем на английском языке, знал частично или полностью этот язык. Это подтверждает грамотность записки и то, что эти люди сумели попасть в 'Метрополь'. Вот что еще интересно, записка появилась сразу после отъезда Вильсонов. Значит, люди, которым нужна книга, иностранцы. Кто знал об отъезде? Немногие, только несколько человек в нашем посольстве и мои приятели-журналисты. Хотя о поездке мог и Генри обмолвится в английском посольстве. Если это так, то тогда непонятно, зачем куда-то ехать, к черту на кулички? Да и не стал бы иностранец связываться с уголовниками, ведь это прямая дорога на нары. Да, цепочка как-то не складывается. Впрочем, гадать бессмысленно. В любом случае угроза реальна, если судить по зверски убитому художнику, поэтому не стоит рисковать. Отдам книгу, и разбежались'.
  
   В кабинете начальника отдела было накурено, несмотря на открытую форточку, а так как улице ветра не было, то сизая дымка плавала на уровне лица Сталина, изображенного на портрете, висевшего над креслом начальника. За массивным столом зеленого сукна сидел хозяин кабинета Зарубин Иван Ильич. Перед ним на столе стояла большая медная квадратная чернильница, а рядом стояло пресс-папье и пресс-бювар. Этот набор ему подарили к сорокалетию два года тому назад сотрудники его отдела. На столе совещаний, за которым сейчас сидело четверо его сотрудников, лежало три коробки папирос и пепельница. Собрались они все здесь, в этом кабинете для того, чтобы разобраться и понять, что делать с убийством на Заречной улице. Казалось бы, все просто, налет и убийство на квартире, это чисто уголовное дело, работа для милиции, вот только принесла нелегкая в этот самый момент американцев. В связи с этим начальство хотело знать: это простое совпадение или нечто большее, которое может вылиться в политическое дело с американскими шпионами.
   На столе совещаний лежали копии допросов, снятые, как с американцев, так и с гражданина 'Резаного'. Все они уже прошли через руки сотрудников отдела.
   - Молчать я и сам могу, - нарушил тишину Иван Ильич. - Излагайте, товарищи, у кого есть какие-то идеи. Васик, начнем с тебя.
  Коля Васик был самым молодым и неопытным сотрудником, не проработавшим в отделе и двух месяцев, но как уже все успели убедиться, паренек обладал большой фантазией и везде видел иностранных шпионов.
   - Тут, конечно, многое непонятно, но я постараюсь исходить из фактов. Художник Полевой, возможно, был завербован американской разведкой и должен был передать зашифрованные сведения кому-то из американцев, которые пришли к нему под видом покупки картины. Сам факт того, что они пришли заранее, перед приходом возможных свидетелей, сотрудника министерства внешней торговли и профессора - искусствоведа, как раз об этом и говорит. А вот грабители, как мне кажется, пришли к Полевому случайно. Об этом говорят показания бандита 'Резаного', в которых написано, что его подельник знал художника, и тот ему был должен денег. Когда хозяин мастерской сказал, что денег нет, 'Слепень' озверел и достал нож. Если в словах 'Резаного' есть доля правды, то Полевой, каким-то боком связан с криминальным миром. О чем это говорит? Лишь о том, что такие люди легко становятся пособниками американских капиталистов, готовые продать военные секреты....
   - У тебя, Коля, изложенная тобой версия, только на твоей фантазии висит, - перебил Васика опытный оперативник, Сергей Владимирович Медведев. - Сколько раз тебе было сказано: не подгоняй ты факты под свои версии. Вот скажи мне, друг ситный, откуда у художника могут быть секретные сведения? Он что военные объекты рисует? Ты его характеристику читал? Всю свою жизнь Полевой за советскую власть обеими руками был. На Гражданской воевал, да и на Великой Отечественной войне в тылу не отсиживался. Две медали имеет. Да что там говорить! Не был он империалистическим агентом и точка! Так что, твоя версия гроша ломаного не стоит. Скажу другое: сочетание событий сложилось, конечно, странное. Тут и уголовники, и убийство, и американцы. Все же мне думается, что американцы действительно приехали в мастерскую, чтобы посмотреть картины. Поясню свои слова. Я позвонил в ВОКС, где мне дали телефон их переводчика, Викентия Инокина. Он рассказал мне, что американцы прилетели в Советский Союз неделю тому назад, да и попали на эту самую выставку по его подсказке, а ему, в свою очередь, об этом сказала мать. Там, на выставке, они и познакомились с художником, входившим в состав идеологической комиссии, которая там же и работала. Если здесь и есть какая-то комбинация наших врагов, то, по моему разумению, она какая-то... слишком мудреная получается. У меня пока все.
  Медведев был единственный человек, кто здесь не курил, так как в юности занимался лыжами, быстро дошел до кандидата в мастера спорта и ему пророчили хорошее спортивное будущее, вот только он решил по-другому. Все бросил и ушел на Финскую войну, хотя у него и была отсрочка. Был тяжело ранен в ногу, после чего обратной дороги в спорт у него уже не было. В комсомоле ему предложили пойти в школу НКВД. Потом была война. Он рвался на фронт, но его не отпускали и он продолжал ловить немецких агентов - диверсантов и предателей, которых забрасывали в советский тыл. Снова был ранен. За военные заслуги был награжден медалью и орденом. Начальник очень ценил Медведева за его неординарный ум и за расчётливое спокойствие во время опасных ситуаций.
   Иван Ильич пробежал глазами по своим сотрудникам, потом спросил: - Больше никто ничего сказать не хочет?
   - Иван Ильич, а что-либо конкретное по этим американцам есть? - вдруг неожиданно спросил его Медведев.
  Начальник покопался в бумагах у себя на столе, потом нашел лист и положил перед собой.
   - Все что есть, вы читали в протоколах их допросов. Дополнительных сведений у нас немного и те получены через наше консульство в Нью-Йорке. Так, посмотрим, что тут написано. Мария Вильсон, жена сенатора, богатая женщина, любящая искусство, приехала к нам, на две недели, как туристка, вместе с мужем и дальним родственником - подростком. Насколько нам известно, на данный момент, она начинала карьеру в американском дипломатическом представительстве в Британии, потом ее перевели в Испанию, где познакомилась со своим будущим мужем Генри Вильсоном. В 1928 году она вернулась в Америку. Родила сына. Генри Вильсона спустя какое-то время тоже вернулся в Америку. Продолжая работать в государственном департаменте США, он занялся политикой, но спустя несколько лет снова вернулся на дипломатическую службу. С 1937 по 1939 год работал в Испании. Вернувшись в Штаты, снова занялся политикой, но теперь уже вплотную. Его карьера медленно, но верно пошла вверх. Спустя пару лет стал сенатором, а затем и советником президента. Не думаю, что его жена может быть шпионом, но сбрасывать ее со счетов нельзя, так как бывший дипломат - это потенциальный разведчик. Теперь Майкл Валентайн. Сирота, родители погибли. Дальний родственник Вильсонов. Шестнадцать лет, давно занимается боксом. Шустрый паренек. Сумел познакомиться с Василием Сталиным. Правда, произошло это случайно, на ипподроме, на чемпионате Москвы по мотогонкам на льду. По этому факту есть рапорт сотрудников, наших коллег из наружки. Судя по отзывам людей, все, кто с ним сталкивался, говорят одно: обычный парень. Теперь Локкарт. У нас на него приличное досье, как-никак он уже восемь месяцев находится в Москве. Его отец возглавляет один из департаментов в Вашингтоне. Именно он и пристроил своего младшего сына в американское посольство. Три раза выезжал за пределы столицы, но только в составе делегаций. Сейчас его приставили временно к Марии Вильсон в качестве переводчика, но только из уважения к ее мужу, так как от назначенного им переводчика из ВОКСа она отказалась. В подозрительных контактах не был замечен, да и вообще он больше сидит в посольстве, чем бывает на улицах Москвы. Пока это все, что у нас есть по американцам. Если есть вопросы, задавайте, - начальник выждал паузу. - Если нет, тогда продолжим обсуждение.
   - Разрешите мне? - снова поднялся Медведев.
   - Давай, Сергей Владимирович.
   - Меня удивил тот факт, что у 'Резаного', а это подтвердили все американцы, в левой руке была книга. Когда мы были в милиции, я разговорился с тамошними товарищами и случайно наткнулся на оперативника, который в свое время брал 'Резаного'. Он сумел мне кое-что о нем рассказать. Так вот, 'Резаный' имеет среди воров определенный авторитет и на ограбление мастерской художника никогда бы не пошел. Он только по первоходу сел с гоп-стопом, а дальше за ним были только серьезные дела: налеты на склады и инкассаторские машины. Как вы думаете, может такой бандит заинтересоваться книгой?
  В воздухе повисла тишина. Хозяин кабинета пригладил несколько раз свои усы, потом задумчиво сказал: - С книгой действительно неясно.
   - Иван Ильич, может, имеет смысл забрать 'Резаного' к себе? - спросил начальника Медведев. - Пробьем его по книге....
   - Вот от тебя, Медведев, я этого не ожидал! - перебил его начальник. - А ты будто не знаешь, что они отдадут нам его только в том случае, если мы официально заберем это деле себе. Скажи мне: оно нам надо? У тебя, что своей работы мало?
   - А что это за книга? - поинтересовался Одинцов Михаил Силантьевич, единственный из всех, кто начинал службу в гражданскую войну, в ЧК. Несмотря на возраст, он имел превосходную память и умел строить логические цепочки, как никто другой. - Что именно о ней известно?
   - Ничего, Михаил Силантьевич, - ответил оперативник Алексей Морковкин, который почему-то по-детски стеснялся своей фамилии. - Был я сегодня в милиции по этому делу. 'Резаного' там каждый день трясут, так и подумал, может, какие-то новые обстоятельства открылись, ан нет, стоит сволочь на своем крепко. 'Слепень' резал, я здесь не причем. Вот только подтвердили ребята слова Сергея Владимировича: 'Резаный' среди блатных в большом авторитете и пойти на простой грабеж просто не мог. Да и брать там нечего, в этой мастерской. Если так, то можно предположить, что они к нему зачем-то конкретным приходили. Решил я тогда съездить в Союз художников, поговорить с друзьями и коллегами Полевого. Все они в один голос говорят, что никакой связи с криминальным миром у художника быть не могло, тот был кристально честным человеком. Соседи по квартире говорят, что Полевой был очень скромен в быту, а часть своих денег отправлял родной сестре с двумя детишками, проживающей в Саратове. У нее муж на войне погиб. Трофим Ерохин, его хороший друг, сказал, что у него был брат - кадровый военный, дослужился до подполковника. После войны был оставлен комендантом в одном из немецких городков. Погиб при невыясненных обстоятельствах в марте 1946 года. У меня все.
   - Очень интересный факт. Сначала подполковник погиб при невыясненных обстоятельствах, потом был убит его брат. Это ниточка. Правда, разница в четыре года. Кстати, Алексей, как погиб художник? - неожиданно поинтересовался Одинцов у Морковкина.
   - Плохо погиб. Изрезали эти сволочи его ножом.
   - Значит, пытали, - подвел итог Одинцов. - А что они хотели от него?
   - Думаете, книгу? - неуверенно спросил его Морковкин.
  Михаил Силантьевич пожал плечами, после чего наступила тишина.
   - Есть, у кого еще замечания или предложения по этому делу? - спросил начальник, обводя взглядом своих сотрудников. - Нет? Тогда подведем итоги. Дело это мы на себя брать не будем, так как исходя из показаний 'Резаного' и американцев, это чистой воды уголовщина. При этом отмести все странные факты напрочь, не имеем права, а значит, приказываю создать оперативную группу, в которую войдет Медведев, Одинцов, Морковкин, Васик. Медведев - старший. Вы, Михаил Силантьевич, займитесь личностью брата Полевого. Узнайте все, что можно. Васик, ты будешь работать в связке с милицией. Они будут и дальше разматывать это дело, так что есть шанс, что смогут узнать что-то полезное для нас. Со своей стороны, я договорюсь со смежниками, кто работает по 'Метрополю'. Пусть отслеживают приход и уход Марии Вильсон и Майкла Валентайна. М-м-м.... Вот еще. Васик, предупреди оперативников, если те выйдут на 'Слепня', чтобы никаких самостоятельных действий, без нашего участия, не проводили. Морковкин, как только будет нужно, сразу подключишься к делу. Медведев, ты контролируешь работу коллег. И последнее, товарищи. С вас текущей работы никто не снимал, поэтому каждый продолжает работать по своему плану.
  
   ГЛАВА 7
  
   'Завтра отвезу, но сначала надо забрать книгу, - с этой мыслью я поднялся с кресла и натянув свитер, отправился к журналистам.
   - Привет, чемпион! - воскликнул Бен, сидевший в кресле, у работающего приемника. У него на колене лежал блокнот, а в руке он держал карандаш. - Как дела?
  Огляделся, Грега в номере не было: - Привет! Все нормально, а как у вас?
   - Все о'кей, парень! Слушай, сейчас, через несколько минут, начнется передача, мне нужно кое-что из нее записать. Просьба не мешать. Договорились?
   - Нет вопросов, - ответил я и подошел к журнальному столику. Бен сидел в пол оборота ко мне и абсолютно не обращал на меня никакого внимания. Секунда и книга у меня в руках.
   - Не буду больше мешать, - сказал я, спрятав руку с книгой за спину.
  Журналист не обратил на мои слова ни малейшего внимания, застыв в ожидании начала передачи. Сунул книгу под мышку, я не успел сделать по коридору и двадцати шагов, как из лифта вышел Грег.
   - Майкл, привет! Что за книга?
   - Привет! Так, ерунда, от скуки читаю. Где был, что видел?
   - Ничего особенного. Ты с Беном говорил?
   - Только поздоровались. Он сильно занят. Сидит у радиоприемника....
   - Ах, да! Знаю! Слушай, тут вот что! Мы собирались с ним сходить в 'Коктейль-холл'. Ты как на это смотришь?
   - Прямо сейчас?
   - Где-то... - он посмотрел на часы, - через час. Пойдешь?
   - А что это за заведение? - поинтересовался я.
   - Это такое место.... Короче, тебе просто надо посмотреть. У меня там встреча, ну, а Бен со мной за компанию.
   - Договорились.
   Спустя час приятели зашли за мной, и мы отправились в 'Коктейль-холл'. Выйдя из такси, остановились возле тяжелой двери, над которой висела одна из немногих светящихся городских вывесок, которая представляла собой конусообразный бокал с разноцветными слоями жидкости и надписью 'Коктейль-холл'. Меня сразу удивила группа молодежи, стоявшей перед дверью. Бен по-английски попросил дать ему пройти к входной двери. Толпа раздвинулась, и следом поползли шепотки: - Иностранцы. Похоже, американцы.
  Подойдя к двери, Бен согнутым пальцем постучал по стеклу. За ним появилась широкая бородатая физиономия швейцара, всем своим видом выражая недовольство, но стоило ему увидеть американца, как сразу лицо за стеклом расплылась в улыбке. Дверь перед нами распахнулась, и мы под недовольные вздохи молодежи, прошли внутрь. При входе взгляд сразу упирался в длинную полукруглую стойку бара, за которой стояла средних лет женщина с помощницей, и ряд стульев с сидящими людьми. Барменши постоянно находились в движении, смешивая коктейли и наливая в рюмки ликеры. Сверху, со второго этажа, лилась музыка, там играл джаз-оркестр. У окон стояли столики, заполненные людьми. Ни одного свободного места. Под потолком висели большие хрустальные люстры, а на полу лежала ковровая дорожка. Только я успел обратить внимание на лестницу, ведущую на второй этаж, как Грега окликнули. Стоило прозвучать фразе на английском языке, как мы сразу оказались в центре внимания. Стоящий на лестнице человек помахал нам рукой, приглашая к себе. Как оказалось, столик для нас был заказан на втором этаже. Если внизу сидела одна молодежь, то здесь, по крайней мере, за двумя столиками, сидели люди в возрасте. Как, стало понятно, по обрывкам разговоров, за одним из них сидели литераторы, а за другим - артисты. Одни пили водку 'Московская особая', другие коньяк - марочный 'Арарат', под довольно скромную закуску - тарелки с канапе. За соседним, рядом с нами, столиком я отметил трех парней и девушку, смешно и ярко одетых. Это были, как видно, местные стиляги. В печати, в основном, в журнале 'Крокодил', то и дело появлялись про них фельетоны, мелькали сатирические рисунки, на которых зловредный стиляга изображался с длинной гривой и петушиным коком на голове, в огромном клетчатом пиджаке и брюках-дудочках, с обезьяной на галстуке и в туфлях-автомобилях на толстенной каучуковой подошве. Эти ребята выглядели, конечно, не так комично, но с расцветкой одежды, в моем понимании, явно переборщили.
   Когда мы сели за стол, Грег познакомил меня со своим приятелем, торговым представителем одной английской фирмы. Мужчина лет сорока пяти, худой, с костистым лицом. Взгляд прямой, твердый.
   - Майкл.
   - Джеймс. Располагайтесь, господа. Берите рюмки, выпьем за встречу.
  На столе стояла бутылка коньяка, тарелка с канапе, оливки и жареный миндаль. Мы выпили, после чего перебросились несколькими общими фразами, а затем Тейлор с Джеймсом начали разговор, ради которого они здесь встретились. Его суть я уловил довольно быстро. Спекуляция. Англичанин, время от времени, ездил на родину по делам, а возвращаясь обратно, прихватывал небольшие партии товара для продажи. Чулки, кофе, пластинки. У Тейлора было много знакомых, а значит, потенциальных клиентов, которые с удовольствием покупали заграничные вещички, сейчас они встретились, чтобы скорректировать список нового заказа. Ничего удивительного в этом не было. В Англии и Америке не существует границы между 'бизнесом' и спекуляцией. Купить товар по самой низкой и продать по самой высокой цене законным путем, если возможно, незаконным, - все это называется в США не спекуляцией, а 'бизнесом', принося такому человеку не только деньги, но и уважение общества. В условиях Советского Союза, те, кто мог позволить себе настоящий кофе, импортные сигареты, пластинки с последними записями зарубежных исполнителей, с удовольствием пользовались услугами таких спекулянтов. Причем таким бизнесом занимались не только представители иностранных торговых компаний и служащие частных фирм, но и часть правительственных чиновников и сотрудников посольства. Вырученные деньги вкладывались ими в антиквариат, который нередко вывозился из страны дипломатической почтой.
   После второй рюмки коньяка мне неожиданно захотелось есть, но это заведение кроме скромной закуски ничего предложить не могло. Какое-то время через перила наблюдал за посетителями, расположенными на первом этаже. Выводы напрашивались сами собой. В стране, закрытой от всего мира, это был островок западной жизни, куда более яркой, интересной и комфортной, чем та, которой жили те, кто сейчас сидел за столиками. Бен, заметив мой интерес к посетителям, кое-что рассказал мне о местных стилягах, а также о том, что они переименовали улицу Горького в 'Пешков-стрит', а 'Коктейль-холл' в 'Ерш-избу'.
   - Читал даже околонаучную статью на тему 'стиляг'. Знаешь, как в ней обозвали этих ребят?
   - Говори.
   - Буржуазно-разложившиеся американизированная накипь. При этом предлагали выжечь эту заразу, применяя к ним все виды административных наказаний. Мне как-то довелось разговаривать с их представителями. Говорят, что их нередко отлавливают и бьют, а еще...
  Какое-то время мне было интересно его слушать, но потом мысли перескочили на другую, более близкую мне тему: интересно, сколько, на один квадратный метр площади, здесь находится сотрудников ГБ?
   'Это заведение для диссидентов, что кусок сыра для мышей в мышеловке, - стоило мне так подумать, как снова захотелось есть.
   - Все, больше не могу. Есть хочу, - заявил я с детской непосредственностью.
  Бен, которому, похоже, тоже надоело здесь сидеть, меня поддержал: - Пошли в ресторан.
  Компаньоны, которые полностью, с головой, ушли в свои расчеты, отказались, заявив, что им и здесь хорошо. Одевшись, мы с фотокорреспондентом вышли на улицу. Далеко идти нам не пришлось, рядом находился ресторан 'Арагви'. С мороза огненно-острый харчо показался мне необычайно вкусным. Традиционные шашлыки брать не стали, а вместо этого заказали себе по порции чахохбили. Ел и перебрасывался словами с Беном, не забывая оценивать и анализировать окружающую обстановку. Всю обратную дорогу в отель тщательно проверялся, но слежки так и не уловил, хотя по всем законам жанра меня должны были вести.
   Вернувшись в номер, снова взялся за книгу, пытаясь разрешить ее загадку, но спустя час снова был вынужден сдаться. Подчеркнутые слова, краткие комментарии на полях. Сам сборник выглядел в достаточной степени потрепанным, внешне казалось, что с книгой долго и тщательно работал большой любитель стихов Гете.
   'Хватит. Отдаю и дело с концом! - с этой мыслью я лег спать.
  
   После зарядки и завтрака, я решил заранее съездить на место встречи для того, чтобы осмотреться и сориентироваться на местности. Добираться пришлось долго, так как американец, не вызвав ненужного подозрения, ничего не мог спросить у москвича. Еще у себя в номере я обозначил на туристической карте Москвы большую часть маршрута, а уже дальше мне пришлось добираться по нарисованной для меня схеме. Тот, кто ее рисовал, явно исходил из того, что я иностранец.
   'Кто-то свой. Может, Локкарт? Не он, нет в нем жесткого стержня. Да и смысла нет гадать. Вот, интересно, зачем тащить меня через весь город? А придется. Я сейчас, как та марионетка. Кто-то дергают за веревочки, а я в ответ дергаю ручками и ножками'.
   Выйдя на улицу, я отправился к ближайшей станции метро. Проехав несколько остановок, обнаружил, что меня ведут. Первое, что категорически запрещено в таких случаях делать, так это суетиться и дергаться. Сначала надо определить количество 'топтунов', а уже потом решать, что с ними делать, причем надо исходить из окружающей обстановки и собственных возможностей.
   Сначала я засек за собой одного, а за ним и второго преследователя. Если один из них, мужчина средних лет, вел меня без лишней наглости, при этом плотно и достаточно профессионально, то второй мой преследователь был на год-два младше меня, при этом боясь меня упустить, он только что на пятки мне не наступал. Делая вид, что не замечаю слежки, я при этом вел себя как подросток, воображающий себя шпионом. Несколько раз оглядывался, как бы случайно, затем остановился у витрины магазина и минуту рассматривал пирамиды консервных банок, но так никого из них 'не заметил'. Из трамвая мы вышли почему-то вдвоем, с пареньком, так как мужчина поехал дальше. Найдя по памяти контрольные точки, определяющие направление, двинулся в сторону однотипных деревянных двухэтажных домов, больше походивших на бараки, за которыми возвышалось серое здание какого-то предприятия с несколькими торчащими трубами, из которых сейчас валил густой и черный дым.
   Мне было неизвестно, что в первые сталинские пятилетки жилищная программа вообще не предусматривала строительства нормального жилья для рабочих. Так что то, что сейчас предстало моим глазам, это были наспех сколоченные бараки, которые из-за экономии транспортных расходов чаще всего возводили прямо возле предприятий. Туалеты располагались на улице (обычные выгребные ямы), а душа, не говоря уже про ванну, в бараках не было вовсе. Для этого в рабочем посёлке строилась баня, куда народ ходил раз в неделю мыться, а также для каждой отдельной группы бараков была так называемая "кубовая", где можно было брать горячую воду.
   Пройдя рабочий поселок, где из достопримечательностей был только магазин ?37 и деревянная коробка залитого катка, я увидел, занесенные снегом, развалины нескольких зданий, склады, а еще дальше виднелись заборы и частные дома. Людей, пока шел, я видел в поселке у магазина, а здесь, на отшибе, вообще никого не было, впрочем, это было понятно - утро рабочего дня. Дорога до развалин хорошо просматривалась, паренек это понял, и тоже отстал. Теперь мне стало понятно, почему второй 'топтун' поехал дальше, он просто хорошо знал этот район и теперь ждет меня где-то впереди. В развалинах свистел ветер, мела поземка, изредка раздавался хриплый лай собак и один раз где-то далеко раздался гудок паровоза.
   Добравшись до развалин, я догнал, неспешно едущую телегу. В ней что-то лежало, прикрытое заскорузлым солдатским одеялом. Скользнув взглядом по возчику, сразу отметил его мощное телосложение. Мужчина обладал широкими покатыми плечами, бычьей шеей и толстыми запястьями, что говорило о большой физической силе. Одет он был в рваную ватную телогрейку, зеленые галифе и кирзовые сапоги. На голове была надета шапка -ушанка военного образца, судя по темному пятну на месте снятой кокарды. В одной руке держал кнут, а во второй - поводья, которыми изредка потряхивал. Лошадь, время от времени, фыркала, выпуская пар из ноздрей, прядала ушами, но при этом бодро стучала копытами по промерзшей земле. Обгоняя телегу, невольно встретился с возчиком глазами, а в следующий момент, от неожиданности, сбился с ноги. Ну никак я не ожидал, тем более, в этой глуши, наткнуться на пустой, неподвижный взгляд, словно у мужчины были не живые человеческие глаза, а стеклянные пуговицы. В той жизни мне пару раз доводилось видеть такую пустоту взгляда у профессиональных убийц, но здесь и прямо сейчас....
   Меня в свое время учили думать и анализировать, для того чтобы тщательнее просчитывать свои шаги, но бывают моменты, когда надо сработать на опережение противника, должны автоматически включиться инстинкты и боевые рефлексы, но иногда даже подготовленному профессионалу не хватает секунды, чтобы начать стремительно действовать. Хотя я был готов к подобной встрече, но у возчика было преимущество, тот самый фактор внезапности, который делает восемьдесят процентов победы в подобных случаях, когда даже самые опытные бойцы, пребывают в ступоре, пока не включаются боевые рефлексы.
   'Засада. Где второй?! - молнией сверкнула мысль, а в следующую секунду кнут, словно живой, развернулся в руке возчика, со свистом разрезая воздух. При этом я чувствовал какую-то фальшь, что-то было неправильное, непонятное в этой ситуации. Раз непонятное, не поддается логике, не рискуй, отступи, проанализируй и тогда прими решение, так меня учили. Исходя из этих слов, было принято единственное решение - бежать из расставленной мне ловушки. Не успел я пробежать и пяти метров, как раздался тонкий свист, и что-то обхватило меня за ноги. Попытку сгруппироваться прервал резкий рывок, который подсек мои ноги, бросив меня на мерзлую землю. Падая, я еще успел увидеть внезапно завертевшееся перед глазами небо, а в следующую секунду голова словно взорвалась. Последнее, что я услышал, это был далекий, надрывный и злобный лай собаки, после чего я потерял сознание.
   Очнулся от резкой боли за левым ухом, не открывая глаз, попытался понять, что происходит, как у меня над головой послышалось шумное сопенье, донесшее до меня отвратительный запах, а в следующее мгновение последовал новый удар по голове, заставивший снова потерять сознание.
   В очередной раз я уже очнулся, находясь в сидячем положении и прислоненный боком к стене, от диких воплей, захлебывающегося от боли человека. Непонимание ситуации, истошные крики, боль, ломавшая висок, все это невольно заставили меня дернуться, но даже это простое движение было пронизано новой вспышкой боли, только теперь уже возникшей в запястьях рук. Чуть подняв голову, увидел, что мои руки, связанные в запястьях кожаными ремешками, прикручены проволокой к какой-то трубе.
   'Что происходит?'.
  Вот только на этот вопрос у меня не было ответа, так как в моем положении, у меня даже не было возможности повернуться ту в сторону, откуда шли крики. Единственно, что я мог сказать с какой-то уверенностью, так это то, что находился сейчас в полуподвальном помещении какой-то заброшенной котельной. Если до этого, нападение возчика у меня ассоциировалось с засадой, то положение, в котором сейчас оказался, резко ее опровергало. Последние несколько минут, человек, которого пытали, непрерывно кричал откуда-то из-за моей спины, заставляя мое сердце, колотится в грудную клетку с такой силой, словно пыталось вырваться и удрать куда подальше. В этот момент я просто физически чувствовал, как страх подползает к сердцу. Вдруг неожиданно истошные крики жертвы резко замолкли, перейдя в протяжные стоны.
   - Фашист, гадина проклятая! Ты все мне скажешь! Всю правду! Где, тварь поганая, могила моей Аннушки и деток?! - неожиданно я услышал голос палача, в котором было столько ненависти, что у меня невольно побежали мурашки по коже. Стоило мне услышать эти слова, как холод, которого я почти не чувствовал сковал мое сердце, превратив его в ледяной ком. Только сейчас мне стало понятно, что я чисто случайно попал в лапы маньяка-убийцы. Снова, инстинктивно, попытался освободиться, но сделал себе только хуже, так как кожаные ремешки порезали кожу на запястьях.
   'Он дорежет мужика, и возьмется за меня. А я ничего не могу сделать. Ничего. Как глупо'.
   - Говори, падаль! Где могила?! Где закопал моих деток?! Где Мишка и Светочка?! Убью!
   - Приди в себя и посмотри на меня! Я советский человек! Не фашист я! Не.... А-А-А!! - на этом месте голос оборвался, превратившись в дикий вопль, полный страха и боли. Не знаю, что маньяк с ним сделал, но спустя несколько минут пытаемый уже не кричал, а срывая горло, визжал от боли. Тело инстинктивно напряглось, по спине потек холодный пот. С таким трудом сдерживаемый страх, сделал еще один шаг к сердцу.
   - Я не...А-А-А!! Не фашист!! А-А-А!! Они... Фашисты!! А-А-А!!
   - Ты мне все скажешь... - в голосе маньяка все так же звучала черная, всепоглощающая ярость.
   - Скажу!! А-А-А!! Прекрати!! А-А-А!! Скажу!! Все скажу!!
  В следующий миг, похоже, маньяк услышал его просьбы, потому что крики резко оборвались, сменившись всхлипами и стонами. С минуту стояло молчание, но потом жертва заговорила, пусть судорожно, обрывая фразы и захлебываясь словами, и тут вдруг я неожиданно понял, что этот человек имеет прямое отношение к книге.
   Михаэль Вагнер за последние полчаса получил порцию такой сумасшедшей боли, почти разорвавшей его мозг на части, что был готов на все, лишь бы больше ее не испытывать. Он больше не хотел боли, он ее боялся, как и черную пустоту в глазах своего палача. Он уже понял, что попал в руки сумасшедшего садиста и теперь решился рассказать ему все, лишь бы тот поверил и успокоился.
   - Все придумал... англичанин!! И Карл!! Карл самый настоящий фашист!! Он убивал русских людей!! Он убил твоих детей!! Не я!! Он!! Я покажу дом, где...!!
  Он еще какое-то время говорил, а в какой-то момент его слова оборвались, слились в протяжный, почти звериный, вой. Казалось, сам воздух дрожит от этих диких, сумасшедших криков, потом эта дрожь передалась мне. Там, за моей спиной, страшно умирал человек. В который раз его крик оборвался, но лишь для того, чтобы, сквозь адскую боль, крикнуть: - Я убил твоих детей!! Я фашист!! Я убил....
  Причем эти фразы прозвучали на немецком языке. Стоило палачу его услышать, как он взревел:
   - Фашист!! Убью!!
   - А-А-А-А!!
  Дикий вопль вдруг резко оборвался, затем с минуту слышались хрипы и сипение и все затихло.
   'Агония. Теперь я?!'.
  Сердце, словно молот, ударило по грудной клетке, стоило мне услышать тяжелые шаги. Мне не хотелось умирать, тем более так страшно. Как мог я боролся с чувством страха, вот только чувство беспомощности мешало мне собрать всю свою волю в кулак. Мне очень хотелось закрыть глаза, но даже этого не смог сделать. Возчик остановился передо мной. Широкий нос, толстые губы, очерченные усами и криво подрезанной бородой, в которой было полно седых прядей. Руки, рукава и острый нож были залиты кровью. Стоило ему опустить руку с ножом, как с лезвия сорвалась и упала капля крови. Нервная дрожь сотрясла мое тело, причем такая, словно меня с размаху бросили в прорубь. С большим трудом мне удалось сдержать в горле крик.
   - Пацан?
  В чем заключался вопрос? Я не знал ответа, но имея внушительный опыт полевой работы, все что происходило со мной фиксировал автоматически, не задумываясь, мгновенно анализируя и складывая в памяти. Именно поэтому сейчас в моей памяти выплыло имя его погибшего сына, которое я судорожно протолкнул сквозь пересохшее горло: - Мишка.
  Не знаю, что произошло в больной голове убийцы, но что-то дрогнуло в неподвижных чертах лица маньяка. Мой взгляд, невольно прикипевший к лицу палача, отметил, что его черты словно дрогнули и поплыли. Он словно замялся, не зная, что делать, переступил с ноги на ногу, а затем вдруг развернулся и пошел к двери. Я был готов ко всему, но что так произойдет, не мог себе представить, так как это выглядело, как самое настоящее чудо. Убийца просто ушел. Хлопнула дверь, у которой был сломан верхний правый угол, а на месте, где когда-то стоял замок, сейчас зияла дыра. Я слышал, как всхрапнула лошадь, как зацокали копыта и заскрипели колеса телеги. Но даже сейчас я не мог расслабиться, только что перенесенный страх и чувство беспомощности давали себя знать, ежесекундно напоминая мне, что маньяк может вернуться в любую секунду. Вместе с надеждой вернулся холод, которого я до сих пор не замечал, а в нос ударили запахи мочи и чего-то кислого. Я возвращался к жизни, которую чуть-чуть не потерял из-за нелепой встречи.
   Меня обнаружили только спустя два часа, благодаря стае бродячих собак, которые почуяв запах крови, собрались у дверей заброшенной котельной, скребя дверь и воя.
  
   Где-то в это время, к дровяным складам, находившихся в двухстах метрах от заброшенной котельной, приехал грузовик с шофером и экспедитором, для того чтобы получить по разнарядке дрова для филиала ?17 городского управления коммунального хозяйства. Экспедитор сразу ушел на склад оформлять бумаги, а шофер зацепился языком со сторожем, который жил при складе.
   - Матвеич, как убийца, не шалит больше в вашем районе? - первым делом спросил он худенького дедка в тулупе, вышедшего на улицу покурить.
   Слухи об убийце, за которым уже числилось три трупа, уже давно ходили в народе, но при этом никакого официального заявления власти не сделали, так как полученный приказ сверху заставлял оперативников и следователей оформлять подобные дела, как пьяные драки с применением холодного оружия.
   Сторож, до смерти боявшийся проклятого богом убийцу, так он его называл, как только о нем услышал, так сразу и потемнел лицом: - Ты к чему его вспомнил, Колька?
   - Как мы к вам с Сеней подъезжали, так слышали вой собак. Мы с ним сразу решили, что по покойнику воют.
   - Где слышали?!
   - В районе старой котельной. Там еще, развалины есть.
   - Брешешь ведь! Надсмехаешься над стариком! А еще комсомолец! Тьфу на тебя!
   - Точно говорю, Матвеич! Не веришь, так у Семена спроси! Вон он идет, - и водитель показал на вышедшего из ворот экспедитора.
   - Семен, друже, подойди, спросить хочу.
   - Чего у вас тут? - спросил подошедший к ним экспедитор.
   - Колька говорит, что вы вой собак, слышали. Так ли это?
   - Не врет, - сказал, как отрубил Семен, после чего скомандовал. - Колька, хорош лясы точить! Давай берись за работу: разворачивай машину и подавай к складу. Грузиться будем!
  После третьего убийства, милиция, несмотря на строгий приказ не вносить панику в народ, все же пошла на полумеры и предупредила о бдительности сторожей, водителей и продавцов, а также раздала им бумажки с телефонами, куда надо звонить, если что-либо подозрительное заметят. Стоило шоферу уйти, как Матвеич затоптал самокрутку и побежал к телефону, чтобы доложить о подозрительном факте.
   - Товарищ дежурный? Это сторож. Зайцев Василий Матвеевич. Дровяные склады охраняю. Адрес: Зареченская, 4. Хочу доложить, что тут собаки воют, недалеко от нас. Там, где старая котельная.
   - Что из этого? - раздался насмешливый голос дежурного милиционера. - Товарищ Зайцев, вой собак, это не повод вызова наряда милиции. Мало ли отчего лай, вот если бы вы слышали крики, тогда это было бы другое дело. Вы меня поняли?
   - А вдруг там тот, убийца, кого-то порешил? - нерешительно предположил сторож.
   - Хм, - после хмыканья, в трубке повисло молчание, дежурный пытался понять, что ему делать. - Ладно. Недалеко от вас на вызове сейчас находятся два наших сотрудника. Если позвонят с места происшествия, я им передам ваше сообщение, если нет, то извините, товарищ Зайцев, придется вам и дальше слушать гавканье.
  
   Я дико замерз и уже не чувствовал рук. Освободиться у меня не получилось, вышло только хуже, тонкие кожаные ремешки после моих попыток все больше впивались в кожу. Несколько раз начинал кричать, но никто не пришел на помощь.
   За это время я уже разобрался в том, что произошло, так как тут все сводилось к случайному стечению обстоятельств. Да и как 'топтун' оказался раньше меня в развалинах, я понял сразу: просто он хорошо знал этот район. Проехал вперед одну остановку или по пути соскочил с трамвая. Отслеживая меня, увидел нападение маньяка, попытался отбить, а в результате....
   Спустя какое-то время мои мысли перебили откуда-то появившиеся собаки. Стоило им почуять кровь, как они начали лаять и скрестись в дверь, но на мое счастье дверь открывалась наружу, поэтому ворваться они не могли. Скоро их собралась целая стая, а вой и скулеж превратился в злобное, остервенелое рычанье, которое не прибавило мне бодрости духа. Я уже приготовился закричать в очередной раз, как услышал человеческие голоса. Прислушался.
   - Чего они тут?! Черт! Злые какие-то, щерятся, - раздался чей-то голос.
   - Петро! Осторожнее, а то порвут! - предупредил его второй мужской голос.
   - Ах ты, сука! - вдруг неожиданно раздался крик, а за ним визг собаки.
   - Помогите!! Пожалуйста, помогите!! - заорал я по-английски, стоило мне понять, что это пришла помощь.
   - Степаныч, там, похоже, не по-нашему кричат.
   - Стреляй! - раздался приказ.
  Почти одновременно раздались два выстрела. Я услышал, как до этого грозно рычавшая стая, с жалким тявканьем, бросилась наутек. Спустя минуту дверь резко распахнулась и на пороге показалась, освещенная солнцем, фигура милиционера. В руке он держал револьвер. За то время, что я здесь просидел, похоже, тучи разошлись. Войдя со света, он не сразу разглядел меня в полумраке.
   - Эй! Ты, что ли кричал? - громко спросил он меня, прищурив глаза.
   - Я, офицер, - по-английски ответил я.
   - И точно, лопочет не по-нашему. Как его сюда занесло? - пробормотал он негромко, но я его услышал, а потом спросил: - По-русски говоришь?
  Сделал вид, что пытаюсь понять сказанное, после чего покачал головой и на ломаном языке ответил по-русски: - Русски. Нет.
  Старшина, я определил звание по погонам на шинели, шагнул вперед, и негромко ругнувшись, задумчиво сказал: - Вот же мать вашу, как с немым говорить, ничего у него не спросишь.
  Молодой милиционер встал на его место, придерживая одной рукой дверь, чтобы не захлопнулась, а во второй держал наготове револьвер.
   - Петро, чего стоишь столбом? Включай фонарик и осмотри здесь все, - приказал ему старшина.
   - Сейчас, сделаю, - вот только в голосе его напарника не было уверенности.
   - Давай живее, а я пока иностранцу руки развяжу.
  В руке молодого милиционера вспыхнул фонарик, а в следующую секунду дверь захлопнулась, вернув полумрак. Луч света побежал, на какое-то мгновение замер на мне, потом ушел в сторону. Милиционер сделал с десяток шагов вглубь котельной, замер на мгновение, потом попятился назад, при этом сдавленно крикнув: - Степаныч! Мать....
  Не договорив, булькнул горлом, и тут его начало тошнить, выворачивая наизнанку. Старшина, только успевший открутить проволоку, резко вскочил на ноги, одновременно выдергивая револьвер из незакрытой кобуры.
   - Что там?! - крикнул он, подбегая к своему напарнику.
   - Там.... Там... - глухо забормотал молодой парень и осветил угол котельной, при этом отвернул лицо. Судя по всему, зрелище было отвратительное, потому что старшина громко сглотнул и только потом разом осевшим голосом выругался. Взял из руки напарника фонарик, а самого подтолкнул к двери.
   - Все, Петр! Иди на улицу! Снега пожуй, а потом пулей к сторожу. Доложись по телефону дежурному! Все как есть! Давай, быстрее!
  Я только развернул затекшее тело, как мимо меня, топая сапогами по замерзшей земле, пробежал молодой милиционер, с ходу толкнул дверь и выскочил наружу.
   - Теперь, браток, посмотрим, что с тобой. Крепись, паренек, все будет хорошо, - приговаривал он, успокаивая меня, одновременно осторожно разрезал впившиеся в тело кожаные шнурки. - Терпи, парень. Все страшное уже закончилось. Ты молодец, хорошо держался.
  Как ни странно, но именно простые человеческие слова милиционера снимали с моей души, слой за слоем, напряжение и страх. Вместо них пришла свинцовая усталость в теле и пустота в голове. Осторожно разминая руки, я поблагодарил старшину:
   - Спасибо, офицер. Вы спасли мне жизнь. Я этого не забуду.
  Старшина ничего не понял, но при этом широко улыбнулся и сказал:
   - Ты, похоже, американец, парень. Мне довелось на 1-ом Украинском фронте воевать, когда в апреле мы вышли с вами на соединение. На Эльбе это было. Правда, на прямую не довелось общаться.... Эх! И чего я тебе объясняю, ведь ты по-русски не бум-бум, - милиционер на секунду задумался, потом неожиданно спросил сам себя. - Вот только интересно мне, как ты, паренек, здесь оказался?
  В ответ на его слова я выжал из себя кривую улыбку, потом морщась, с трудом, залез негнущимися пальцами во внутренний карман и достал бумажный квадратик, на котором по-русски было напечатано: Американское посольство. Затем следовал его адрес, а далее шли три телефона. Такие визитки мы получили от сотрудника посольства, еще в день нашего приезда. Отдал ее старшине, потом ткнул в себя пальцем и сказал: - Я Майкл Валентайн. Майкл.
   - Понял. Ты Майкл, а я Матвеев Сергей Степанович, - представился в свою очередь милиционер.
   Старшина Матвеев, прослужил в милиции, в общей сложности одиннадцать лет, с перерывом на войну. Только после его седьмого заявления, начальство решило удовлетворить просьбу настырного младшего сержанта. Воевал он с октября сорок второго по август 1945 года. Хорошо воевал. Три медали и орден. Ему здорово повезло, правда он этого так и не осознал, что не стал инвалидом, не получил серьезных болезней, как следствие после тяжелых ранений и потому смог вернуться на любимую работу.
   Оперативная бригада прибыла на место уже через двадцать минут. Оперативники, следователь, проводник со служебной собакой, эксперт. Когда милиционеры узнали, что есть свидетель убийства, все сначала обрадовались, а потом приуныли, стоило им узнать, что он иностранец и по-русски не говорит. Пока старший группы, в звании капитана, пытался придумать, что со мной делать, я дернул его за рукав, потом показал на голову и на вспухшие кисти, тем самым говоря, что мне нужна медицинская помощь.
   - В больницу хочешь? - недовольно спросил меня капитан, который так и не пришел ни к какому решению. Иностранец был ценным свидетелем, которого надо прямо сейчас допросить, вот только как это сделать он не знал. Он ведь американец. Позвонить в министерство иностранных дел? Или в ГБ? Так парень не шпион, а виноват наш душегуб. Тогда наверно нужно звонить в американское посольство. А что он им скажет? Так кому звонить? Сейчас на озабоченной физиономии капитана милиции крупными буквами была написана растерянность и непонимание сложившейся ситуации.
   - Hospital, - подтвердил я его слова.
   - Да ясно, что в госпиталь, - капитан вздохнул, потом еще раз посмотрел на визитку, которую ему передал старшина, после чего повернулся к Матвееву. - Подойди, старшина.
   - Значит, так. Езжай с американцем в районную больницу. Вот возьми это, - он вернул ему листок. - Оттуда позвонишь в посольство. Только пусть сначала подтвердят данные парнишки, потом скажи.... Ты, кстати, с этим американцем по-хорошему обошелся?
   - Обижаете, товарищ капитан.
   - Ладно. Ты вот что... М-м-м.... Вот же загвоздка! Может, все-таки в министерство иностранных дел позвонить? Дело-то международными осложнениями попахивает. Покушение на иностранца и все такое, - капитан еще с минуту думал, потом сказал. - Сделаем так. Как только сплавишь американца, заедешь в отделение и позвонишь в госбезопасность.
   - Почему я, товарищ капитан? Пошлите кого-нибудь другого.
   - Это приказ, старшина. К тому же именно ты все подробности знаешь. Все, выполняй!
   - Слушаюсь!
   - Погоди! Скажи Васильчуку, пусть подбросит вас до перекрестка и пулей обратно.
   Оперативный автобус представлял собой древний ржавый рыдван, в котором гуляли сквозняки, и остро пахло бензином. Мы ехали минут десять, после чего шофер высадил нас, а затем, надрывно рыча мотором, развернулся и поехал обратно. Идти оказалось недолго, какие-то пятнадцать минут. Когда мы шли к больнице, я жестами показал, что сам позвоню в посольство, чем сильно обрадовал старшину.
   Сначала мы нашли дежурного врача, который обработал мои раны, ободрив сержанта, что ничего страшного у американца нет. В кабинет, где сестра делала мне перевязку, то и дело заглядывали ее подруги, чтобы посмотреть на иностранца. После перевязки я позвонил в посольство. Представившись, сообщил, что меня задержали и попросили установить личность. Соврал я специально для того, чтобы не давать этому делу официальный ход. Мне казалось, что милицию мои слова тоже устроят.
   - Вы можете мою личность подтвердить милиционеру?
   - Сначала объясни, что у тебя случилось, Майкл?
   - Помогаю местной полиции ловить преступника, - схитрил я.
   - О! Я слышал об этой истории, парень! Что-то связанное с убийством, не так ли?! - из голоса сотрудника пропало напряжение. Судя по его словам, он просто не понял, что сейчас речь идет о другом деле, а я не стал его поправлять.
   - В точку, - неопределенно подтвердил я слова дежурного.
   - Окей. Давай своего милиционера.
  Спустя пять минут после разговора, Матвеев положил трубку. Вид у него был такой бледно-напряженный, словно его только сейчас продраило с песочком начальство. Вытерев пот со лба, он пару раз провел пальцами по своим усам, сказал по-немецки 'gut', после чего смутился и уже сказал по-русски: - Все хорошо, Майкл.
  Я кивнул головой и согласился с ним: - Окей, офицер. Так я поеду?
  Он непонимающе уставился на меня. Я постучал пальцем по листку с адресом американского посольства. Он понял.
   - Да-да, можешь ехать к своим. Пошли на выход.
   - Нет. Такси, - и я показал на телефон.
   - Он такси хочет вызвать, - первым догадался врач и указал мне на телефон.
  Я покачал головой и показал пальцем на старшину: пусть он позвонит. Матвеев замялся, но я был готов к подобному поведению, достал бумажник и продемонстрировал деньги. Стоило диспетчеру на другом конце провода узнать, что клиент иностранец, он сразу пообещал прислать машину как можно быстрее. Поблагодарив врача за помощь, я на американском языке, старшина - по-русски, после чего вышли на улицу, довольные друг другом. Подошли к подъехавшей 'Победе'. Правда, лицо водителя при виде милиционера вытянулось.
   - Вы по-английски говорите? - спросил я водителя.
   - Немного. Мать была учительницей. А что вы хотели?
   - Спросите офицера: куда ему надо? Может подвезти?
   - Товарищ старшина, американец предлагает вас подвезти, - обратился таксист к милиционеру.
  Матвеев замялся, но я уже потянул его за рукав к машине. Только мы сели, как я сказал: - Сначала подвези офицера, куда он скажет.
  Пока мы ехали до отделения милиции, я достал из кармана блокнот и карандаш, а затем протянул старшине. Когда тот бросил на меня удивленный взгляд, объяснил через водителя, что хочу знать его данные, чтобы потом найти его и поблагодарить за спасение. Старшина наотрез что-либо говорить или писать.
   - Не положено, - был его ответ на все мои уговоры.
  В конце концов, я бросил свои попытки, спрятав блокнот. Разговор затих. Когда приехали, милиционер строго предупредил водителя:
   - Отвези гражданина американца без лишнего баловства.
   - Как можно, товарищ старшина, - таксист сделал умильное лицо. - Строго по прямой, согласно счетчику.
   - До свидания, Майкл, - дружески попрощался старшина со мной.
  Мы пожали друг другу руки, после чего шофер тронул машину.
   - Отель 'Метрополь'.
  Несмотря на мое возбужденное состояние, мы с шофером состоялся разговор, стоило ему понять, что разговор не пойдет о политике. Работать таксистом ему нравилась, вот только с клиентами не всегда угадаешь, пожаловался он мне. Бывает то пусто, то густо, а план изволь выполнять, да и на комсомольском собрании могут холку намять. Еще мне стало известно, что таксисты не заезжали ни в рабочие поселки, ни на пролетарские окраины столицы, так как клиентов там для них не было, а работали в центре города.
   Вернувшись в свой номер, сбросил пропитанную потом одежду прямо на пол, пустил воду в ванную и достал из тумбочки бутылку виски, налил половину стакана и выпил его, как воду. Стоило мне только погрузиться в горячую воду, как меня начала бить крупная дрожь. Наступила нервная разрядка. Алкоголь и горячая вода, минута за минутой, вымывали из меня скопившееся во мне дикое напряжение. Спустя какое-то время вылез из ванны, вытерся и сел на небольшой диванчик. Посмотрел на бутылку виски, но пить не стал, так как знал, алкоголь в таких делах плохой помощник, просто надо уйти от этих мыслей, загрузить себя работой. Выбрал промежуточный вариант, стал складывать те бессвязные, обрывочные сведения, которые мне довелось услышать, как о жертве, так и ее палаче.
   Маньяк, судя по некоторым его словам, воевал: 'Резал я вас гадов, фашистов проклятых, на войне! И всегда резать буду. Нет у меня для вас прощения!'. Явно, не в пехоте, уж больно ловкий оказался, вон, как с кнутом обращается, почти как Зорро.
   'Войсковая разведка. Хотя, вроде, была на ВОВ и конная разведка. Получил тяжелое ранение в голову. Видимо, не долечили. Демобилизовался, а жена и дети погибли, вот крыша и поехала окончательно'.
   Мои предположения были верны только в своей основе. Валерий Чекалин, был кадровым военным. Перед самой войной он служил старшиной на заставе. Отправил семью на второй день войны, но о том, что немцы разбомбили эшелон, где ехали его родные, буквально через сутки, узнал только через три года. В середине сорок четвертого получил тяжелое ранение головы и оказался в госпитале, а спустя семь месяцев, после того, как его признали не годным к военной службе, выпустили. Три месяца он разыскивал семью, пока не пришла официальная бумага, где было сказано, что его жена и дети погибли во время бомбежки на такой-то железнодорожной станции. Он поехал на место их гибели и стал расспрашивать местных жителей о том дне и где похоронили убитых, но никто ничего не мог ему сказать. Через несколько дней его увидели, как он копает землю вдоль железной дороги, а когда его спрашивали, что он делает, отвечал, что ищет могилу жены и детей. Скоро он оказался в местной психиатрической больнице, а после двух месяцев лечения, получил новую справку и уехал в Москву, к родне жены. Не найдя их, устроился подсобным рабочим при жилконторе. Жил в полуразрушенном бараке, ни с кем не общаясь. Вспышки неосознанного гнева у него были и раньше. Он убивал, проваливаясь в темное безумие, и только потом, ночью, из темной глубины его подсознания поднимались кровавые кошмары. Просыпаясь, он не помнил ничего, но на душе в такие моменты было настолько противно и тяжело, что он хватал бутылку водки и пил до беспамятства.
   Перебирая в памяти отрывочные сведения о жертве, я попытался понять, что это за человек.
   'В конце он назвал себя Михаэлем Вернером. То есть он немец? Но при этом он хорошо говорил по-русски. Наемник? Он хорошо сочетается с немецкой книгой. Кроме него здесь есть еще один немец. Адрес: Запрудная, 4. Имя - Карл. Погоди-ка. Он еще назвал какого-то англичанина. Кличка или национальность? Да-а. Гадать тут можно долго. Интересно получилось. Как у нас говорится: не было печали - да несчастье помогло'.
   На основе полученной информации, пусть приблизительно, но я уже представлял общую картину, а главное, у меня теперь была возможность получить еще больше данных по этому делу. Конечно, можно сидеть и ждать второго письма, вот только не в моих правилах ждать у моря погоды. Встав, я взял со стола карту Москвы и - о, радость! - нашел улицу Запрудную.
   'Так и думал. В этом самом районе, недалеко от базара, где должен был передать книгу. Такую возможность нельзя упускать. Пришла пора навестить этого Карла, - я посмотрел на часы. - Почти два часа дня. Через пару часов начнет темнеть. Причем надо постараться все закончить сегодня, так как завтра меня будет трясти мое посольство, вместе с местной милицией'.
   Сходив ресторан, без особого аппетита, поел. Не торопясь оделся, взял свой кольт, который до недавнего времени хранился в посольстве, в сейфе, в запертом чемоданчике, вместе с документами Генри и шкатулкой с драгоценностями Марии.
  
   ГЛАВА 8
  
   Отъехав от заброшенной котельной, убийца тщательно вытер нож, потом долго оттирал снегом кровь с лица, рук и одежды. Положил нож в полотняную самодельную сумку, привычно пошарил в ней рукой и вытащил на свет бутылку водки с заткнутой куском деревяшки горлышком. Зубами выдернул пробку, он привычно запрокинул бутылку и стал лить в себя водку, словно воду. Его действия были давно отработаны. Водка должна притупить сверлящую голову боль, которая после очередного убийства обычно начинала спадать, а затем и вовсе исчезала, вслед за голосами, звучащими в его голове. В самом начале своей болезни он пытался их не замечать, потом стал глушить водкой, так как прописанные ему порошки давно не помогали, но они все равно приходили, следом за приступами головной боли. Сначала ему казалось, что это зовут его жена и дети, но, когда понял, что не может разобрать, о чем они говорят, перестал вслушиваться. Он давно уже жил в искаженном мире, который создал для него его больной, искалеченный мозг, где до сих пор существовали фашисты, скрывающиеся под масками советских людей.
   Свое первое убийство он совершил через два месяца после того, как поселился на окраине Москвы. В полуразрушенный барак, где он жил, повадился ходить местный алкаш Тимошка, которого отовсюду гнали, и тогда он приходил к Чекалину. В тот вечер у хозяина уже начался приступ, он сидел, уставившись в стену, пытаясь бороться с накатывающей на него сверлящей болью и слушая бубнящие в голове голоса. Когда к ним прибавился к ним еще голос пьяницы, его мозг просто не выдержал. Чекалин резко вскочил, затем схватил, лежащий на скамейке, возле печки-буржуйки, топор. Больше Тимошку никто не видел.
   Во время приступов он старался держаться от людей подальше. Друзей-приятелей у него не было. Сам он их не заводил, да и люди сами, инстинктивно, старались держаться от него подальше. Будучи когда-то пограничником, а потом разведчиком, он знал много хитростей и уловок, чтобы не привлекать излишнее внимание и когда он находился в невменяемом состоянии, они автоматически включались, помогая ему искать укромные места, прятать трупы, скрывать улики. Именно поэтому у милиции на руках были только три трупа. В редкие выходные, когда не было приступа, он проводил время на кладбище, среди могил.
   На работе ничего не требовал и брал то, что ему давали. К тому же он оказался мастером на все руки. Наладил печное отопление в жилтресте, которое работало через пень-колоду еще с середины войны, сделал полки в архиве, починил крышу и окончательно прогнившее крыльцо. Он убирал двор, заготавливал дрова, был плотником, возчиком и грузчиком. Начальству он нравился уже тем, что не требовал места в общежитии и повышения зарплаты, а когда надо, работал по 12-14 часов в сутки, при этом никогда не отказывался подменить другого человека. За это ему прощали прогулы, угрюмый вид и постоянный перегар. В споры и драки никогда не лез. Мужики чисто инстинктивно чувствовали в нем злобную силу, к тому подкрепленную большой физической силой. Он как-то продемонстрировал ее при разборке сарая, когда без инструментов, одними пальцами вытаскивал из здоровенных досок гвозди-десятки.
   Отбросив пустую бутылку, Чекалин какое-то время стоял, не обращая внимания на мороз, привычно ожидая, когда начнет спадать боль. Когда сверлящая боль стала отступать, он тронул вожжи, и застоявшаяся на холоде лошадь резко рванула вперед. Вот только уже подходя к конюшне, где брал лошадь и телегу по заявке жилтреста, он неожиданно понял, что привычное состояние покоя, которое наступало после приступов, не вернулось. Что-то в его душе скреблось и раздражало до тех пор, пока в его голове не всплыли чьи-то слова: это все Карл. Он главный фашист. Запрудная, 4.
   Именно эти слова сняли предохранитель в его изломанном, искаженном сознании, передернули затвор, теперь ему осталось только нажать на спусковой крючок. В его больном мозгу даже сомнений не возникло, что по этому адресу живет ненавистный ему фашист, которого надо убить, но при этом инстинкты ему говорили, что сделать это лучше, когда стемнеет.
  
   До знакомого уже мне района я добрался относительно быстро, вот только нужную мне улицу, в начинающихся сумерках, нашел с трудом. Фонари еще не горели, а номера на домах оказались довольно большой редкостью, поэтому пришлось мне пробираться между однотипными рабочими бараками и остатками частного сектора, почти на ощупь.
   С одной стороны улицы стояли одноэтажные деревянные домики со старыми, потемневшими рамами окон и залатанными крышами, укрывшиеся за покосившимися заборами, а напротив них стояли деревянные двухэтажные бараки. Дорога между ними представляла собой твердый, местами скользкий, снежный наст, накатанный телегами и грузовыми машинами. Свет горел только в редких окнах, и людей на улице практически не было, только дед, дымивший самокруткой, в наброшенном на плечи пальто, стоял возле входа в один из бараков, да пара старушек, медленно ковылявших в пятидесяти метрах от меня. Это была самая окраина Москвы. Далеко позади, за моей спиной, осталось отделение милиции, здание райкома, серые корпуса какого-то завода и магазин ?43.
   Дед, проводив бабок взглядом, подслеповато прищурился в мою сторону. В подступивших сумерках он должен был видеть только мою темную фигуру, но я рисковать не стал и дернул дверь в ближайший барак. Вошел. От стен здания веяло холодом и плесенью. Первое, что меня здесь заинтересовало, так это были висящие на гвоздиках, сбоку от входа, полтора десятка серых картонных квадратиков. На них были написаны разными карандашами большие буквы. Уже позже узнал, что задача у этих карточек простая - на ночь вход в единственный подъезд дома было необходимо закрывать на засов. Когда один из жильцов приходил домой, то поворачивал свою картонку чистой стороной и тот, кто пришел последним, видел, что висеть осталась лишь его картонка, после чего задвигал засов на входной двери. Ради любопытства подошел и потянул на себя дверь, ведущую к квартирам первого этажа. К моему удивлению, она оказалась открыта. Моему взгляду предстал длинный коридор с разномастными дверями, с трудом освещаемый тусклым светом одинокой лампочки, очень нужной здесь вещи, так как пройти в темноте, не натыкаясь на зачем-то выставленные из комнат тумбочки, детские велосипеды и тазы, висевшие на стенах, было невозможно. Чуть повыше, чуть ли не на всю длину коридора, были натянуты веревки для сушки белья. Рядом с входом висела черная тарелка репродуктора.
   'Вот ты, какая коммуналка. Или... это рабочий барак?'.
  Стоило где-то на втором этаже раздаться звуку, я тут же оказался у входной двери и осторожно выглянул. Деда на месте уже не было. Идя в поиске нужного мне дома, было видно, как оживает рабочий поселок. В окнах все чаще стал загораться свет, а мимо меня, подняв воротники, торопливо шли люди, где-то в сумерках были слышны голоса и светились огоньки папирос.
   Нужный мне дом я нашел в частном секторе, причем сразу, так как на нем, в отличие от других домов, висел номер с названием улицы. Света в окнах, так же, как и у соседей, не было. Пройдя мимо него туда и обратно, остановился напротив калитки, нащупал щеколду, открыл и скользнул во двор. Закрыв калитку, с минуту оглядывался и прислушивался. Никого. По протоптанной тропинке подошел к дому, поднялся по ступеням. На двери висел навесной замок. Обошел дом - никаких пристроек не было, за исключением сортира, стоящего в углу двора. От забора за домом осталась лишь треть, дальше было видно поле, а также самодельные оградки, как видно, отделявшие соседские огороды. Меня сразу заинтересовал штырь, точащий из земли на границе одного из огородов. Подойдя, осмотрел, потом выдернул из земли. Это был кусок ржавой трубы. Взвесил в руке.
   'То, что надо'.
  Вернувшись обратно во двор, спрятался за дом и приготовился ждать. Спустя какое-то время к соседнему дому, находившемуся слева, подошла шумная компания. Из того, что услышал, стало понятно, что к родителям вернулся сын Колька и теперь это событие они собирались отпраздновать. Спустя несколько минут окна соседского дома засветились, затем хлопнула открытая форточка. За окнами, закрытыми занавесками, замелькали тени, готовясь к застолью, потом пришли запоздавшие гости, которых радостно приняли на крыльце. Прошло еще какое-то время и до меня донеслись приглушенные звуки застолья. Пока я тут мерз, там пили водку и закусывали под пластинку с песней 'Я вернулся на Родину'.
   'Хорошо им, водку в тепле трескают, а ты тут сиди на морозе, - уже раздраженно подумал я, пытаясь не обращать на звуки веселого застолья, а стараться прислушиваться к звукам с улицы. Люди шли мимо. Был слышен хруст снега под ногами, быстрые шаги прохожего, иногда был виден огонек папиросы.
   Хозяин дома вернулся в тот момент, когда веселые соседи уже хорошо выпили и перешли на хоровое пение. Я напрягся. Вот скрипнула щеколда, потом гулко стукнуло промороженное дерево калитки, следом заскрипел под подошвами хозяина снег. Сейчас я ждал, когда он подойдет к двери, чтобы бросится на него, когда он начнет открывать замок. Мои шаги должны были заглушить доносившаяся из открытой форточки соседей, которые громко и с чувством исполняли песню 'Где же вы теперь, друзья-однополчане?'.
  Вот только он не пошел сразу к двери, а направился к туалету. Стоило ему захлопнуть деревянную дверь, как я переместился вслед за ним, встав сбоку от деревянной будки. У соседей снова пошел в ход патефон, и через открытую форточку полилась песня Владимира Бунчикова 'Летят перелетные птицы', под которую, судя по громкому стуку каблуков и выкрикам, народ вышел на пик праздника - начал танцы.
   Стоило Курту выйти из будки, и остановиться, поправляя штаны, как я шагнул вперед, затем от души размахнулся и врезал ему по голове. Тот, пошатнулся и сдавленно застонал. Новый удар по лицу заставил его отшатнуться, но, не удержавшись на ногах, он упал на снег. Не теряя ни секунды, сорвал с его головы шапку и теперь уже аккуратно ударил по шее, отправляя его в бессознательное состояние. Подхватив наемника под мышки, я поволок тяжелое тело к дому, теперь уже под песню 'Одинокая гармонь'. Похлопав по карманам, нашел ключ, открыл дверь, затем перетащил бесчувственное тело в дом, связал ему руки за спиной и посадил у стены. Закрыв дверь на засов, убедился, что занавески задернуты, только тогда включил свет. Быстро огляделся. В комнате стояли заправленные, с теплыми одеялами, две металлические кровати. Русская печь, стол и две табуретки дополняли убогую картину жилища. На столе стояла электроплитка с открытой спиралью, лежало несколько банок консервов, две пачки папирос и чернильница с перьевой ручкой. У грязно-белой печки стояла пара полупустых мешков, а рядом со столом, у стены, два обшарпанных чемодана и армейский вещмешок.
   Хозяин дома уже очнулся, но при этом продолжал делать вид, что находится без сознания. Обыскав его, нашел деньги и документы на имя Ясинского Льва Сигизмундовича, экспедитора овощной базы ? 7. Открыл один из чемоданчиков. Нижнее белье, пара рубах, теплые носки. Прошелся по комнате, ударил ногой по одному из мешков. Тот опрокинулся, и из не завязанной горловины на пол посыпалась картошка, дробно стуча по деревянным половицам.
   - Ты что, тварь, делаешь? - подал, наконец, голос хозяин дома, говоривший на хорошем русском языке.
   - А ты как думаешь, Курт? - спросил я его на русском языке.
  Он растерялся, удивленно глядя на меня, так как явно не ожидал ни нападения, ни знания русского языка от обычного, как он до этого думал, американского мальчишки. Его глаза забегали, а язык непроизвольно прошелся по пересохшим губам. Я усмехнулся, глядя ему прямо в глаза, так прекрасно понимал его состояние. Наемник сейчас лихорадочно пытался понять, кто перед ним стоит.
   - Какой Курт?! Кто ты такой?! Что ты несешь?! - все же немец решил продолжить свою игру, разыгрывая возмущение советского гражданина.
  Я ударил его обрезком трубы по голени, а когда он закричал, новый удар пришелся по лицу, заставив его оборвать крик и застонать. Какое-то время стоял и выжидающе смотрел на него, потом изобразил жалостливую гримасу и, добавив в голос участия, спросил его: - Больно?
  Он дернулся, но тут же скривился и зашипел от боли.
   - Тебя бы так, падла отделать! Ты вообще кто такой?! Я советский гражданин и буду жаловаться! По какому-такому праву....
  После того, как я качнул обрезком трубы, он сразу замолк, так как уже понял, что этот парень жесткий и слова с делом у него не расходятся.
   - Ругаться нехорошо, поэтому давай поговорим спокойно. Как ты думаешь, откуда у меня твой адрес? И откуда я знаю твое настоящее имя?
   - Ты меня явно с кем-то путаешь, парень. Меня зовут Лев Ясинский. Я работаю....
  Он говорил, но уверенности в его голосе не было, так как он уже понял, что перед ним некто, скрывающийся под маской американского паренька. Он считал, что хорошо знает психологию людей, изучив ее за несколько лет работы в разведывательной школе абвера, но оказалось, что для любого правила, можно найти исключения. Вот одно из них стояло перед ним. Ни взгляд, ни лицо подростка не отражали никаких эмоций. У немца нехорошо заныло сердце.
   - Хочешь, я предскажу твое будущее, Карл?
   - Я простой советский....
   - Извини, я перебью тебя. Просто не хочется слушать повторение твоего вранья. Так вот, сначала куском этой трубы я отобью тебе внутренности, затем сломаю кости, после чего брошу тебя умирать в этом грязном, паршивом доме.
   Барон Генрих фон Людвиг, всегда гордился своим дворянством, как и пятью поколениями благородных предков. Все они, как говорили семейные предания, умерли достойной смертью. Барон не хотел умирать, но какое-то седьмое чувство нашептывало ему, что пришло его время. Он всю свою жизнь жил со знанием того, что он кадровый офицер и может погибнуть в любой момент, вот только умереть такой жуткой смертью.... Нет! Внезапно вспыхнувший страх потеснил его мысли. Сейчас ему хотелось жить, как никогда в жизни. Жить!
   - Чего тебе надо?
   - Это другой разговор. Мне нужно знать: кто такой 'англичанин'? Так же не забудь рассказать про томик Гете. И вообще все, что связано с этой историей.
   - Ты оставишь меня в живых?
   - Нет, зато у тебя есть выбор. Умереть быстро или очень-очень медленно.
   'Умирать?! Я не хочу! - дикое желание жить, во что бы то ни стало, вымело из сознания немца все, что делало из него человека. Он был готов ползать на коленях, умоляя о пощаде, вынести любой позор или продать всех оптом и в розницу.
   - Погоди! Я могу помочь тебе! Без меня ты не сможешь найти 'англичанина'! И книга. Я знаю про нее! И это не все! У меня есть деньги! Лежат в банке, в Швейцарии. Это большие деньги! Отдам тебе все! Зачем тебе моя смерть?!
  Он впился в меня глазами, пытаясь понять, как я отреагирую на его слова, но стоило ему понять, что никакой реакции нет и не будет, взгляд немца потускнел. Он окончательно понял, что пришел конец его жизни. Он обвел взглядом грязное помещение, криво усмехнулся, затем посмотрел мне в глаза и спросил: - Исполнишь одну мою просьбу?
   - Говори.
   - Генрих фон Людвиг, барон в пятом поколении, не может быть забит до смерти, - он криво усмехнулся. - Предки не поймут.
  Я ничего говорить не стал, ожидая дальнейших объяснений.
   - Отодвинь ту кровать, - немец показал на нее связанными руками. - Там, под сломанной доской, у стены, лежит пистолет. Дай слово, что когда будешь уходить, застрелишь меня.
  Мне не хотелось давать такое обещание, так как оно ломало мой план и могло навести на нехорошие мысли местные органы, но я решил дать ему слово:
   - Сделаю. Рассказывай.
   - Как ты нашел меня? Или это Вернер.... - наемник не договорил, испытывающее глядя на меня.
   - Вернер, - подтвердил я его догадку.
   - Ты его тоже убил?
   - Нет. У него была более жуткая смерть. Его до смерти запытал какой-то сумасшедший убийца.
   - Но как же....
   - Хватит вопросов!
   - Значит, мне больше повезло, чем ему. Странно говорить подобное.... Слушай....
  Его рассказ был коротким и мало что дополнил к тому, что мне уже было известно, но при этом его рассказ подтвердил некоторые мои догадки.
   - Вы серьезно собирались убить Вильсонов? - задал я ему последний вопрос.
   - Нет, конечно. Это была мнимая угроза, рассчитанная на подростка, который должен был испугаться и отдать книгу, - какое-то время он смотрел на меня, видно ожидая реакции на свои слова, а, не дождавшись, сказал. - Ты какой-то странный американец, раз не спросил ничего о моих деньгах.
   Насчет Вильсонов, я ему не поверил, так как знал о зверском убийстве художника, к тому же он сам признал, что является наемником. Конечно, такой убивать не будет, только пальчиком погрозит.
   Встал с табурета, отодвинул кровать, достал увесистый сверток, положив на стол, развернул. Браунинг. Глушитель и две обоймы. Немец внимательно наблюдал, как я уверенными движениями вставил обойму, потом прикрутил глушитель.
   - Что-то еще хочешь сказать?
   - Ты, правда, очень странный американец.
   - Какой есть, - ответил я и выстрелил ему в голову.
  Если до этого я собирался прикончить немца ножом, сработав под грабителя, залезшего в дом, то теперь такая версия отпадала полностью.
   'Местным оперативникам будет о чем поразмыслить, - подумал я, направляясь к двери. - Вот только надо усложнить им еще больше задачу'.
  Последняя мысль касалось пистолета. От него надо избавиться прямо сейчас, подумал я, и сразу понял, что надо сделать. Разобрать на части и утопить в сортире.
   Отодвинув засов, осторожно открыл дверь. Судя по доносившимся до меня звукам, соседи продолжали гулять. Вышел на крыльцо, сжимая пистолет в руке, при этом настороженно вслушиваясь в окружающее пространство, так как глупо было попасться сейчас, когда дело сделано. На улице прохожих не было, я сделал пару шагов, готовясь уже спуститься с крыльца, как у веселых соседей распахнувшись, резко хлопнула дверь.
  Боевые рефлексы среагировали на звук, очень похожий на выстрел, быстрее, чем разум, заставив замереть. Единственное движение, которое я себе позволил - чуть напряг палец на спусковом крючке пистолета. Когда до меня дошло, что это хлопнула дверь, на соседском крыльце появилась компания подвыпивших гостей, которых провожали хозяева дома, а затем морозную тишину разорвали несколько пьяных и веселых голосов:
  Бывали дни веселые -
  Гулял я, молодец,
  Не знал тоски-кручинушки,
  Как вольный удалец.
   Казалось, пустая тревога, вот только в короткий промежуток между хлопком двери и разудалой песней я явственно слышал легкий скрип снега под чьими-то ногами. Кто-то, стоявший за углом дома, так же, как и я, среагировал на громкий звук, но для этого ему пришлось повернуться на снегу. Кто-то пришел к Карлу, а застал меня и теперь мы оба ждали, пока хозяева попрощаются с уходящими гостями. Наконец, хозяева ушли в дом, а подвыпившие гости, выйдя на улицу, снова затянули:
  Живет у чорта старого,
  Как в клетке золотой,
  Как куколка наряжена,
  С распущенной косой.
   'Он ждет пока я уйду или собирается напасть на меня?'.
  Ответ на этот вопрос я получил уже в следующую секунду. Из-за угла дома ко мне стремительно метнулась человеческая фигура с расплывчатыми в темноте формами. Перед тем как нажать на спусковой крючок, я успел заметить тусклый отблеск на лезвии ножа нападавшего. Меня спасло только то, что я был готов стрелять. Трижды я выстрелил в него, но при этом убийца почти сумел добежать до меня и рухнул уже на ступеньках крыльца, прямо мне под ноги. Я напряженно замер, готовый услышать крики встревоженных соседей, но если кто-то что и слышал, то решил, что это шумят гуляющие соседи. С минуту я так простоял, просеивая через себя различные звуки, но кроме музыки и отголосков веселых голосов ничего не услышал. Нагнувшись над телом, я невольно вздрогнул: - Вот так встреча. Здорово, псих, и прощай'.
  Передо мной лежал тот самый возчик, который сегодня зверски убил, в старой котельной, немца Михаэля Вернера. Засунув пистолет за пояс, я ухватился за плечи маньяка и с большим трудом подтащил его к двери, приоткрыв ее, втащил внутрь.
   'До утра не должны хватиться, - прикинул я, после чего подойдя к сортиру, утопил разобранный на части пистолет. Добирался до гостиницы долго: кружил, менял транспорт, не раз перепроверялся на маршруте. Насколько это было возможно, постарался как можно незаметнее проскользнуть в номер, откуда больше никуда не выходил.
  
   Утром просыпался тяжело и неохотно, мучили кошмары. Несмотря на мою тренированную психику, вчерашний день получился излишне тяжелым даже для меня. Осмотрел запястья. Ничего серьезного, но все же решил ограничить нагрузку. Утреннюю тренировку, как обычно, закончил боем с воображаемым противником. Нырок под летящий в мою челюсть кулак, короткий удар с правой в живот противнику, затем сделал шаг назад и нанес ногой ему в голень. Затем коленом удар в физиономию нападающему, после чего последовал добивающий удар ногой в голову упавшему противнику. Все! Враг повергнут!
   Я уже заканчивал завтрак, как подошел официант и сообщил, что мне звонили из американского посольства и просили приехать, причем в обязательном порядке, к десяти часам дня. Ничего удивительного в этом не было, я был единственный свидетель, который мог опознать убийцу, и милиция никак не могла пройти мимо этой возможности.
   'Вот только больше никакого убийцы нет, дорогие товарищи. Через сутки или двое вы это сами поймете'.
   По дороге еще раз прокрутил в голове придуманную мною версию вчерашних событий. Основу взял из фильма 'Бриллиантовая рука': упал, очнулся, гипс. В посольстве об этой истории, похоже, еще не знали, что меня весьма радовало, так как был шанс, что она не дойдет до ушей Вильсонов.
   Меня сразу провели в кабинет мистера Паттерсона. Мне доводилось его видеть раньше, но какую должность он занимал в посольстве, не имел ни малейшего понятия. Это был чуть полноватый мужчина, лет сорока пяти, с легкой улыбкой на лице и цепким взглядом. Мы поздоровались.
   - Садись, Майкл. Как говорят русские, в ногах правды нет.
  Усевшись, я приготовился слушать нравоучения.
   - Как настроение, парень? - неожиданно спросил он.
   - Все хорошо, мистер Паттерсон.
   - А я вот, в отличие от тебя, совсем нехорошо себя чувствую! Можно даже сказать, что отвратительно. И знаешь, этому есть причина. Это ты! Не успел я доесть свой завтрак, как меня выдернули из-за стола. Что за черт, думаю я, а это русские, с просьбой предоставить им для допроса Майкла Валентайна. Как ты думаешь, что я должен сейчас чувствовать?! - он сердито уставился на меня, но так как я в ответ пожал плечами, продолжил. - Правда, у меня еще осталась надежда, что все не так плохо, и ты своим объяснением сможешь вернуть мне хорошее настроение. Я тебя слушаю. Нет, погоди. Сразу говорю: не смей мне тут врать, будет только хуже. Теперь говори.
  Паттерсон был на взводе, об этом говорила короткая речь, которая была просто пропитана злостью и сарказмом. Исходя из этого, я теперь должен был подать свой рассказ так, чтобы он мне поверил на сто процентов в том, что мальчишка ни в чем не виноват, а виноваты власти Москвы, которые у себя развели маньяков, от которых просто нет прохода. Свой рассказ я начал с того, что любопытный подросток решил просто поездить по городу, но так как в центре он везде был, то решил посмотреть, как живут люди на окраине Москвы. Сначала поехал на метро, потом пересел на трамвай, на котором доехал до какой-то остановки, где слез и пошел, куда глаза глядят.
   - Прошел мимо деревянных бараков, а дальше шли развалины. Думаю, пройду по тропинке, и если ничего интересного не будет, поверну обратно. Вдруг бац! В какой-то момент мне показалось, что на меня опрокинулось небо. Больше ничего не помню. Первым ощущением, когда очнулся, была боль в кистях, - тут последовала демонстрация повязок на моих запястьях, - и ощущение жуткого холода. Но уже спустя пару секунд мне все это показалось абсолютной ерундой, так как за своей спиной я услышал истошные крики человека. Как он кричал! Это просто ужас! Его дикие крики временами срывались на истошный визг свиньи, которую режут. Там, за моей спиной, кого-то зверски убивали! Представляете мое состояние, мистер Паттерсон! Мне было так страшно, как никогда в жизни! Вдруг эти крики оборвались... и послышались тяжелые шаги. Я подумал, что пришел мой конец и... потерял сознание. Снова я очнулся уже от громкого лая собак и криков людей. Это были русские милиционеры, которые меня спасли. Они очень хорошо ко мне отнеслись, потом доставили в больницу, где мне сделали перевязку. После всего этого я поехал в отель, чтобы помыться и переодеться, а затем уже ехать в посольство. Звонить я не хотел, потому что считал, что об этом случае надо рассказать лично. Вот только после ванны, присел в кресло, пригрелся и случайно заснул. Когда проснулся, уже была ночь. Вот такая моя история. Извините меня, что все так случилось.
   - Парень, если все так, как ты говоришь, то я считаю, что тебе не что извиняться. Ты перенес такое потрясение, что не любой крепкий мужчина выдержит! Если все так, это русские должны принести нам извинения! У них, в Москве разгуливает кровавый псих, который режет ножом людей на куски, а власти молчат! Вот это как называется?! Международный скандал! Нет, пусть весь мир узнает о кровавых ужасах, которые творятся здесь, в коммунистической столице!
  Я терпеливо ждал, пока Паттерсон выпускал пар. Выговорившись, он уже совершенно спокойно сказал: - Об этом никому ни слова. Ни слова. Все понятно?
   - Никому не скажу, но и вы мне пообещайте, что Вильсоны не узнают.
   - Обещать не буду. Это дело уже получило официальный ход, поэтому я обязан доложить послу, но при этом обязательно попрошу, чтобы тот ничего не говорил сенатору. А там сам понимаешь....
   - Понимаю, только мне очень не хочется получить взбучку от тети Марии.
  Сотрудник посольства понимающе усмехнулся: - Я тебя понимаю, Майкл. Леди Вильсон - строгих правил женщина. Будем надеяться, что все эти слухи ее минуют. Теперь мне надо позвонить.
  При мне он позвонил в русское министерство иностранных дел и дал согласие на приезд в посольство следователя. Для допроса Паттерсон предоставил свой кабинет. Переводчиком опять выступил Локкарт. Перед допросом я попросил его хранить молчание, при этом намекнул, что он мне кое-чем обязан. Уильям дал клятвенное обещание, что все сказанное останется в том же кабинете. Спустя полтора часа приехал следователь в сопровождении сотрудника советского МИДа и женщины-стенографистки. Слово в слово я повторил им все то, что рассказал Паттерсону. Следователь мне не сильно поверил, но при этом занес мои ответы в протокол, которые я заверил своей подписью. Когда они уехали, ко мне подошел Паттерсон.
   - Сейчас был у посла. Он выслушал меня, после чего сказал, если подобное повторится, он не будет разбираться, кто прав, кто виноват, а просто пнет тебя в зад, и ты вылетишь из Союза быстрее, чем на самолете.
   - За что? - удивился я. - Вы точно ему все правильно сказали, ничего не перепутали?
   - Не бери в голову, Майкл, - ухмыльнулся Паттерсон. - Просто босс сегодня сильно не в духе.
   - То есть это не я его так сильно разозлил? - осторожно поинтересовался я.
   - Не ты. Неделю тому назад в Гамбург прибыли вагоны - холодильники с продуктами для нашего посольства. После проверки на границе, а это обычно занимает три дня, они должны были двинуться в путь и уже сейчас должны быть на подходе к Москве. Вот только сегодня утром пришла телеграмма от нашего агента, в которой говорится, что вагоны до сих пор стоят на таможне в Германии, и когда мы их получим, одному богу известно. Теперь тебе все понятно?
   - Более или менее, - кивнул головой я, потом поинтересовался. - Там любимое виски посла?
   - И это тоже, но главное, там находятся его любимые сигары и сливки для кофе. Так как сливки у нас уже давно закончились, а сигары на исходе, то какое может быть у человека настроение, когда его лишают маленьких радостей прямо с утра.
   - Прошу передать мое самое искреннее сочувствие господину послу, - не удержавшись, фыркнул я, после чего спросил. - Так я пойду?
   - Погоди. Майкл, впредь веди себя осторожнее. У нас очень непростые отношения с коммунистами, поэтому никому не нужны подобные инциденты. Если в этом случае все сложилось хорошо и перед нами извинились, то неизвестно как повернется нечто подобное во второй раз. Не надо испытывать терпение госпожи Фортуны. Хорошо? - я согласно кивнул головой. - Когда приезжают Вильсоны?
   - Послезавтра.
   - Хорошо. Значит, эти два дня ты будешь гулять по городу только в дневное время суток и только по центру Москвы. И еще. Перед тем как выйти из гостиницы обязательно звони дежурному сотруднику. Надеюсь, мы друг друга поняли?
   - Только в центре. Клянусь.
   - Теперь все. Беги, Майкл.
  
   Выйдя из здания посольства, я пошел по улице, думая о том, что мне теперь делать, пока не решил, что надо все довести до конца.
   'Англичанин' сидел на диване в фойе и делал вид, что читает газету. Я направился прямо к нему.
   - Привет, 'Англичанин'! Книга тебе еще нужна?
  Тот явно растерялся, так как видно еще не решил, какой линии поведения ему надо держаться. С насмешливой улыбкой я наблюдал за ним до того момента, пока тот не понял, что своим растерянным молчанием он себя выдал.
   - Привет, Майкл. Да, нужна.
   - Тогда пошли ко мне в номер.
  'Англичанин', взяв себя в руки, сложил газету, встал.
   - Чисто американский деловой подход. Мне нравится. Идем.
  Я взял ключ от номера. Мы поднялись на лифте, потом зашли в мой номер.
   - Прошу, гость дорогой, - насмешливо бросил я ему и жестом пригласил его проходить первым.
  Он ответил мне удивленным взглядом, так как явно не ожидал резкого перевоплощения от уже знакомого ему мальчишки. Не успел гость переступить порог и сделать пару шагов, как быстрый и резкий удар по шее отправил его в кратковременное беспамятство. Еле успев подхватить обмякшее тело, я дотащил его до кресла. Усадил, после чего надежно зафиксировал его руки. Рот затыкать не стал, после чего сел напротив него и стал ждать. 'Англичанин' очнулся минут через пять. Открыл глаза, дернулся пару раз, а когда понял, что привязан, бросил на меня испуганный взгляд. Я в ответ усмехнулся и приложил палец к губам, потом потянулся и включил радиоприемник, покрутил ручку, нашел музыку, затем прибавил громкости.
   - Зачем ты это сделал?!
   - Как говорят русские? Болтун - находка для шпиона, - ответил я. - И говори потише.
   - Ты не понял. Зачем ты меня привязал?
   - Для того чтобы у тебя не возникло мыслей обмануть доверчивого подростка.
   - Я и не собирался. У меня даже в мыслях....
   - К делу.
  Своим нестандартным поведением, а главное неожиданной смены образа, я сломал ему все возможные варианты развития разговора, которые тот заранее заготовил, потому что на его физиономии явно проступила растерянность.
   - Знаешь, Майкл, оказывается, я тебя совсем не знал. Ты просто прирожденный артист. Так обвести всех....
  Я резко встал, что заставило его испуганно замолкнуть. Сделав два шага, ткнул ему пальцем в болевую точку, в подреберье, отчего 'Англичанина' скрючило от боли. Он попытался заорать, но я не дал, запечатав рот своей ладонью.
   - Это мое последнее предупреждение, так что давай, переходи к делу.
  Сел обратно в свое кресло и несколько минут смотрел, как дергается от боли лицо 'Англичанина'.
   - Ты из спецслужб?
   - Ты тупой идиот, если не понимаешь простых слов.
   - Все-все. Я понял. Рассказываю. До того, как получил предложение стать специальным корреспондентом в советской России, я работал в Германии и Швейцарии, так как неплохо знаю немецкий язык. В Швейцарии начал писать ряд статей о золоте нацистов и искал людей, которые могли помочь мне собрать материал, так я познакомился с одним человеком. Он мне кое-чем помог, естественно, за деньги. При расчете мы выпили, потом разговорились, и он рассказал о семейной тайне, которая даст мне возможность неплохо заработать. Я был не настолько наивен, чтобы слушать пьяные бредни пройдохи, который вознамерился поживиться за мой счет, вот только в отличие от подобных рассказчиков, он представил мне кое-какие доказательства. Занимаясь своими делами, я все же нашел время кое-что проверить, а когда мы снова встретились, заключил с ним сделку, то есть я привожу ему книгу, а он мне за нее заплатит.
   - Именно поэтому ты приехал сюда и занялся поисками книги, которая является ключом к хранилищу одного из швейцарских банков, - теперь уже я продолжил его рассказ. - Стоило тебе найти художника Полевого, как тут же появились наемники для грязной работы, вот только они, будучи военными преступниками.... А чего это я тебе рассказываю? Ты и без меня все это знаешь.
  С каждым моим словом лицо 'Англичанина' все больше вытягивалось от удивления, смешанного со страхом. На лбу даже выступили бисеринки пота.
   - Наемники? - его удивление было не поддельным, что меня сразу насторожило.
   - Что-то не так? - ответил я вопросом на вопрос.
   - М-м-м.... Просто мне.... Просто я удивился, что ты о них знаешь. Кстати, я не говорил, что банк швейцарский.
   - Оказалось, что я знаю немножко больше, чем ты думаешь. О чем это говорит?
   - Ты узнал это от наемников?
   - Не просто от наемника, а от барона Генриха фон Людвига.
   - Да-а? - в его голосе снова чувствовалась растерянность.
   Все это время я внимательно наблюдал за журналистом, анализируя его ответы, голос, мимику. Что-то было не так, но в чем именно оно заключалось, понять никак не мог.
   'Надо больше информации. Пусть говорит'.
   - Майкл, я сейчас рассказал тебе все, кроме имени хозяина книги. Все так и было. Я понимаю, что ты хочешь получить свою долю пирога, поэтому предлагаю тебе две тысячи долларов, - но не дождавшись с моей стороны никакой реакции, добавил. - Это хорошие деньги. Уже сегодня вечером ты их получишь.
   - Ты должен мне много больше 'Англичанин', и я получу свое, все до последнего цента.
   - Перестань меня так называть, Майкл. Мы же вроде неплохо с тобой ладили.
   - Как скажешь, Грег, только я тебе не верю.
   - Брось, Майкл! Есть такое выражение: деньги - они сильнее страха и дороже совести. Подпишусь под каждым этим словом. Тебе дают деньги, почему ты от них отказываешься? Хорошо! Пусть будут три тысячи!
   - Какую роль играет в этом деле книга?
   - Ты уже сам все сказал. Книга - это своего рода ключ, открывающий хранилище банка. Это все, что мне известно. Ты сам должен понимать, что мне сказали лишь часть этой тайны.
   - Сколько тебе обещали за книгу?
   - Зачем это тебе?
   - Действительно, не за чем. Но на один вопрос ты мне сейчас ответишь. Почему ты уверен, что там нацистское золото, а не немецкие секретные архивы? Или тебе все равно, лишь бы деньги получить?
  Своими вопросами я пытался вытащить из Тейлора как можно больше подробностей и деталей.
   - Нет там ничего такого! Это не архив! Мне привели убедительные доказательства!
   - Только у меня нет таких доказательств. Почему я должен тебе верить?
   - Не верь! Только три тысячи долларов на дороге не валяются! - Тейлор, похоже, начал злиться. - Теперь ты мне ответь на мой вопрос! Вот оставишь ты себе книгу из-за тупого упрямства, а что потом? Будешь хранить, как сувенир?!
  Стоило мне сделать вид, что задумался, как на лице журналиста разлилось торжество: - Вот то-то и оно! Сейчас я вижу пустое упрямство мальчишки и ничего больше! Тебе предлагают деньги, а ты упрямо от них отказываешься! Как тебя после этого назвать?!
   - Ишь ты, развеселился он, - решил я подыграть ему. - Ну да, согласен, что в таком случае книга для меня бесполезна. Просто я думаю, что она дороже стоит.
   - Вы посмотрите на него, - продолжил ерничать Тейлор. - Тебе деньги дают просто так, а он еще торгуется.
   - Как книга оказалась здесь, в России? - вдруг задал я неожиданный вопрос.
   - Как? Не знаю. Да и что это меняет? - растерялся он.
   - Мне просто интересно. А тебе?
   - Нет. Мне интересны деньги, а не пустые рассуждения. Понимаешь, деньги!
   - Деньги - это хорошо, - неопределенно сказал я.
   - Так мы договорились, Майкл, или как? - журналист стал всматриваться в мое лицо, пытаясь понять, как я отреагирую на его вопрос.
   - Нет.
   - Майкл! Это не деловой разговор! Та сумма, что я предлагаю - это красивая жизнь, девочки, машины!
  Мне не хотелось без меры злить или ломать журналиста, поэтому я решил закончить наш разговор: - Меня устраивает сумма в десять тысяч долларов.
   - Ты.... Ты имеешь совесть? Тебе за просто так предлагают деньги, а ты еще нагло торгуешься, - Тейлор задумался, потом сказал. - Знаешь, как это называется? Свинство! Ладно, пять тысяч и ни цента больше!
   - Договорились, - буркнул я, придавая себе недовольный вид, а вот Тейлор в отличие от меня явно обрадовался, даже не стал это скрывать.
   - Вот и отлично. Как сделаем?
   - Будут деньги - будет книга. Обмен у меня в номере.
  Радость на лице Тейлора резко потускнела.
   - Майкл, ты же понимаешь, у меня нет при себе такой суммы. Как ты смотришь на то, чтобы подождать с оплатой, пока хозяин книги не получит свое наследство?
   - Я что выгляжу деревенским дурачком? - я встал, достал нож, насладился испугом на лице журналиста, затем, не торопясь, разрезал веревки, после чего сел на свое место. - Дверь там.
   - Погоди-погоди. Мы же с тобой теперь партнеры, не так ли? - заюлил журналист, растирая руки. - Раз так, то мы можем прийти к решению, которое устроит нас обоих.
   - Я слушаю.
   - Вильсоны в Швейцарию, случайно, не едут?
   - Нет, - я выжидающе посмотрел на Грега.
   - Ты мог бы им намекнуть, что хочешь побывать в этой стране. Просто мечтаешь об этом. Там на месте, мы бы все и решили. Как тебе такой вариант?
   - Не получится. Я еду с Вильсонами, а не они со мной.
   - Так ты им намекни.
   - Как приедут, намекну, но не более.
  Тейлора коробило от равнодушного тона подростка. Не так он представлял этот разговор. Он стоял в шаге от цели. Казалось, только руку протяни, а нет, между ним и книгой стоит этот поганец, мелкая сволочь. Никак не подвинешь его в сторону, а судя по его замашкам, он его сам кого хочешь, куда-нибудь, задвинет. Да и непонятно что собой представляет этот парень, а особенно, а еще больше странно другое, его отношение к деньгам.
   - Когда приезжают Вильсоны? - поинтересовался журналист.
   - Послезавтра, утренним поездом.
   - Знаешь, парень, мне пока в голову ничего не приходит, но я обязательно что-нибудь придумаю. Ты главное, книгу не потеряй.
   - Не волнуйся, Грег.
   - Еще.... Могу ее увидеть?
  Я встал, достал книгу из тумбочки, после чего протянул журналисту. Минут пять он ее листал, внимательно всматривался в страницы, потом захлопнул.
   - Да, это она, - сказал он и с явным сожалением протянул ее мне. - Я буду думать, но может и у тебя какие-то мысли появятся?
   - Мыслей нет, есть книга, - отрезал я, дав ему тем самым понять, что спасение утопающих - дело рук самих утопающих. - Что-нибудь придумаешь - приходи.
   - Понял, - Тейлор поднялся с кресла. - Пока, Майкл.
  
   ГЛАВА 9
  
   После разговора с журналистом Грегором Тейлором мне только начало казаться, что удалось взять ситуацию под контроль, когда, на самом деле, все получилось наоборот - моя судьба висела на волоске. Все началось в тот самый день, когда судьба меня свела с маньяком.
   Всем хорошо известно, что камень, брошенный в спокойную воду, порождает на ее поверхности, расходящиеся в разные стороны круги. Таким камнем стал Димка Митин, четырнадцати лет от роду, получивший у уголовников кличку 'Школьник', за то, что в свое время закончил четыре класса средней школы. Когда при обстреле их городка погибли родители, его определили в детский дом. Сбежал, приехал в Москву, прибился к беспризорникам, а через них - к ворам. Это он следил за мной в тот день.
  Сообразительный паренек, с хорошей памятью, он сразу понял, что произошло, и перепугался до смерти, так как про убийцу, оставлявшего после себя изуродованные трупы, ему уже довелось слышать, а теперь и увидеть. Спрятавшись, он так и просидел все время, пока телега с жертвами не тронулась с места. Услышав скрип колес, не удержался и выглянул, вот только в этот момент убийца оглянулся, бросая взгляд по сторонам. От страха глаза велики, вот парнишке и показалось, что душегуб его заметил, после чего бросился сломя голову бежать. Остановился только тогда, когда выбежал к автобусной остановке. Оказавшись среди людей, он пришел в себя и стал думать, что теперь сказать 'Слепню', которого боялся. Придя на хазу, как было условлено, он стал дожидаться уголовника, но в тот день вор так и не появился. Пришел Слепцов только на следующий день, но стоило ему узнать, что произошло, он понял, что о деле можно забыть и второй половины обещанных денег не будет. Прекрасно понимая, что 'Резаный' повесил на него убийство, уголовник не стал задерживаться в Москве, вот только второпях забыл предупредить 'Школьника', чтобы тот не болтал лишнего. В тот же вечер мальчишка, не удержался и прихвастнул в компании, что лично видел того самого убийцу, которого боится вся Москва. Вот только, на его несчастье, среди братвы находился милицейский стукач, а так как любые сведения об убийце состояли на особом учете, 'Школьника' взяли в тот же день. Те сведения, что дал парнишка, выглядели настолько необычно и непонятно, что дежурный следователь, с большим сомнением в душе, оформил протокол допроса. В субботу утром протокол допроса уже лежал на столе капитана Николая Варенцова, которому, два месяца тому назад, передали дело изувера-убийцы. Изучив показания, которые показались ему маловразумительными, он приказал привести подростка. Последовал новый допрос, в ходе которого следователь понял, что паренек, несмотря на то, что перепуган до смерти, говорит правду, так как ни разу не сбился в своих показаниях.
   'Похоже, не врет. Неужели вышли на убийцу?! Хорошо, продолжим'.
   - Значит, так он и выглядел? Мощная фигура, клочковатая борода и нос картошкой?
   - Точно так, гражданин начальник. Еще он был в ватнике и сапогах.
   - Что он вез в телеге, не приметил?
   - Мне как-то не до этого было. Он как на меня глянул, так сердце в пятки-то сразу ушло.
   - А ехал он куда?
   - Не знаю, - паренек пожал плечами
   - В каком направлении он ехал?
   - Я этот район совсем не знаю, а так... - 'Школьник' задумался, - я шел от остановки трамвая за иностранцем. Вроде, как мне сказали, там рынок какой-то есть, так он к нему ехал.
   - Так зачем, ты, Митин, следил за иностранцем?
   - 'Слепень' приказал, а мое дело маленькое.
   - Почему ты решил, что он иностранец?
   - Одет фартово.
   - Описание его дай!
   - Молодой такой. Крепкий. Шапка у него хорошая. За нее можно получить не меньше....
   - Откуда начал за ним следить?
   - От 'Метрополя'. Он там живет.
  Допрос тянулся уже два часа. Варенцов все переспрашивал и уточнял у паренька, пытаясь получить более полную картину сложившейся ситуации, которая ему не очень нравилась. Именно поэтому он еще минут десять сидел за столом и думал, как все это доложить начальнику. Его мысли перебил тихий голос мальчишки: - С мной-то что будет?
   - Что будет, что будет! В детский дом определят, вот то и будет, - буркнул следователь, недовольный, что тот перебил его мысли, но увидев, как скривилась физиономия паренька, добавил. - Может, в спецПТУ определим. Если за тобой ничего серьезного не числится, то мы тебя так просто не оставим. Человека из тебя сделаем.
   Капитан медленно и аккуратно сложил бумаги в папку, потом вызвал конвойного. Как только 'Школьника' увели, следователь, позвонил по телефону, но даже после короткого разговора, некоторое время сидел, обдумывая то, что услышал от мальчишки. Дело душегуба оказалось не только сложным, от него уже начало плохо пахнуть. Следователь встал, закрыл кабинет и отправился к начальству.
   Не успел капитан Варенцов переступить порог кабинета начальника следственного отдела и открыть рот, чтобы доложить по форме, как хозяин нетерпеливо махнул рукой: - Давай без лишних церемоний, Николай. Присаживайся и рассказывай!
  Варенцов сел, положил перед собой папку и сказал: - Похоже, что мы это дело скоро закроем, Кузьма Антонович.
   - Так, похоже, или закроем? На этих делах уже два следователя погорели, тебе ли не знать.
   - Давайте я вам кратко изложу то, что узнал, и вы сами поймете, как обстоят дела. Хорошо?
   - Слушаю.
  Следователь быстро и доходчиво изложил своему начальнику, что ему удалось узнать. Закончив доклад, он смотрел, как на лице начальника расплывается счастливая улыбка. За прошедшие полгода начальника следственного отдела столько раз ругало начальство именно из-за этих убийств, что тот даже сейчас с трудом верил своему счастью.
   'А если еще все эти дела нам разрешат объединить.... Точно тогда напьюсь! В зюзю!'
   - Неужели все, Николай?! Добили все-таки этого гада!
   - Добили, Кузьма Антонович. Кстати, вы довольно точно сказали, что добили, - увидев, что начальник недоуменно и вопросительно посмотрел на него, объяснил - Дело в том, что, изучив протокол допроса Митина, в котором было дано подробное описание возчика, я сразу увидел сравнительное сходство с вчерашним трупом, когда выезжал на двойное убийство.
   - Погоди! Ты хочешь сказать, что этот изверг мертв?! Он что, один из тех двух мертвецов?!
   - У меня нет сто процентов уверенности, но оба описания наводят на мысль, что это один и тот же человек. Впрочем, мы уже сегодня будем знать точно после того, как я покажу Митину труп. Вы подпишите разрешение на следственные действия?
   - Давай.
  Получив подпись начальника на документе, Варенцов спрятал бумагу в папку и пообещал: - Как только он его опознает, сразу вам позвоню.
   - Обязательно! - и начальник от избытка чувств, хлопнул по столу ладонью.
  Следователь не зная, как выложить начальнику свои догадки, замялся.
  Кузьма Антонович понял его молчание по-другому и сказал: - Расскажи, что там по двойному убийству. Может, подскажу чего.
   - Да там пока все непонятно. Две недели тому назад двое мужчин сняли дом у хозяина, старого пьяницы, на месяц. Жили в нем, никого не тревожа, потом один из них пропал. В доме его нет, сейчас идет опрос по району, но я лично считаю, что это его изуродованный труп был найден в старой котельной, иначе как наш душегуб смог там оказаться. Я продолжу. Некто неизвестный проникает в дом и убивает, согласно найденным документам, Льва Ясинского. У него нашли бумагу, в которой говорится, что он работает экспедитором на овощной базе ?7. Я позвонил туда. База такая есть, а вот Ясинского там никогда не было. Отсюда вывод: фальшивые документы. И это не все. Кроме этого в доме были найдены два тайника. Один из них был вскрыт, и, судя по всему, именно оттуда взяли пистолет, из которого был убит Ясинский. Во втором тайнике были найдены пятнадцать тысяч рублей.
   - Может, за этими деньгами приходили?
   - Мне кажется, что нет. Нет следов обыска, хотя чемодан с бельем открыт, да мешок с картофелем опрокинут. Не знаю, как сказать, но чувствую, что здесь не ограбление, Кузьма Антонович, - следователь сделал паузу, потом продолжил. - Убив Ясинского, неизвестный вышел из дома и в этот момент на него набросился с ножом возчик. Вот только убийца был настороже и упредил нападение, выстрелив три раза. Две пули в грудь и еще одна - в сердце.
   - Погоди! Он стрелял вне дома? И что никто ничего не слышал?!
   - Пистолет пока не найден, но у меня нет сомнений, что он был с глушителем, а у Васильчиковых, их соседей, вчера был большой праздник. Шумели, патефон играл, песни пели. Так что, если пистолет был с глушителем, то соседи, рядом стоящих домов, могли и не услышать.
   - С глушителем? Оружие диверсантов и шпионов. Ты чего скривился, Николай?
   - Есть кое-какие мысли, Кузьма Антонович. Не думаю, что они вам понравятся.
  Хозяин кабинета насторожился: - Начинаю догадываться. Да что там уже! Выкладывай.
   - Дело в том, что Дмитрия Митина, по кличке 'Школьник', 'Слепень' отправил ....
   - Погоди! А 'Слепня' взяли?!
   - Опоздали. Среди воров уже слух прошел, что его нет в Москве. Так я продолжу?
   - Давай!
   - Слепцов отправил его следить за мальчишкой - американцем, чтобы знать, куда тот пойдет в течение дня, - при этих словах начальник следственного отдела поморщился. - Только зачем это надо было уголовнику, пацан не знает.
   - Пистолет с глушителем, фальшивые документы, непонятные убийства, а при всем при этом еще и американец. Просто здорово! Ты думаешь, что это как-то связано?
   - У меня хороший приятель есть. Коля Зимин, так он недавно одно дело вел и рассказал, что в нем были замешаны 'Резаный' и 'Слепень'. Так там тоже произошло убийство в мастерской художника, а в качестве свидетелей проходили американцы, а среди них этот паренек. Вам ничего это не говорит?
   - Говорит. Очень даже говорит! - Кузьма Антонович помолчал, потом задумчиво сказал. - Может так даже лучше будет. Пусть госбезопасность забирает это дело, а мы....
  Начальник отдела неожиданно вспомнил, что завтра выходной. Если прямо сейчас передать их соображения в ГБ, то выходного дня им не видать, как своих ушей, а он и так две недели внуков не видел. Такие мысли ходили в голове у Варенцова, у которого на воскресенье намечалось свидание с девушкой. Начальник правильно понял умоляющий взгляд капитана и решительно сказал:
   - Товарищ Варенцов, у вас кроме показаний Митина на руках еще что-то есть?
   - Никак нет. Так как дело в производстве только сутки, то еще идут оперативно-следственные мероприятия, а акты экспертизы мне обещали только в понедельник, после обеда. А сегодня у меня по плану только опознание нашего душегуба. Оформлю документы, заберу Митина, и поедем в морг.
   - Значит, сделаем так, Коля. Сегодня ты должен окончательно определиться с опознанием изверга, а в понедельник, прямо с утра, принесешь мне свои соображения, и тогда с учетом вновь открывшихся обстоятельств мы их рассмотрим, после чего передадим в госбезопасность. Тебе все понятно?
   - Еще как понятно, Кузьма Антонович, - улыбнулся краешками губ Варенцов и вскочил со стула. - Разрешите идти?
   - Иди, - усмехнулся начальник следственного отдела, видя уже неприкрытую радость на лице своего подчиненного.
  
   Когда я ехал в Союз, то ожидал ощутить родное, щемящее чувство от встречи с родиной. Некоторое сходство, наверно, можно было найти в первом свидании с девушкой, с которой познакомился по переписке. В твоей голове невольно составляется образ, который ты с каждым полученным письмом дополняешь деталями, а при личной встрече со своей избранницей вдруг неожиданно ощущаешь глубокое разочарование. Так случилось и со мной. Америка для меня осталась такой же чужой, как и те страны, в которых раньше бывал во время служебных командировок. Отрицать не буду, я много добился, при этом сумел сыграть совсем непростую для меня роль пятнадцатилетнего мальчишки, но главным для меня стало то, что я сумел сжиться с этим временем. Теперь я ожидал ощутить, пусть не совсем то чувство, которое испытывал каждый раз возвращаясь из очередной командировки, но хотя похожее на него, вот только не случилось воссоединения заблудшей души с матерью-родиной. Даже хуже того, вместо этого вернулось уже забытое чувство чужака, как тогда, когда впервые оказался в чужом для меня времени. Немалую роль здесь, наверно, сыграла разница уровней жизни в СССР и Америке, а так же особое отношение советских людей к иностранцам, а значит, и ко мне.
   Экскурсии по Москве были построены таким образом, чтобы показать иностранцам, как хорошо живет в родной стране советский народ. Нас водили смотреть на сталинские высотки, в музей Ленина, метро, на ВДНХ, рассказывали о достижениях в области промышленности и сельского хозяйства, причем все эти рассказы были политически и идеологически выдержаны.
   Подумав, я решил сделать еще одну попытку исправить положение и окунуться в московскую жизнь, походить по улицам, посмотреть, как отдыхают советские люди, тем более что завтра было воскресенье.
   Выйдя из метро 'Парк Горького', сразу отправился в сторону катка. Несмотря на то, что стоял крепкий морозец, и часы показывали только начало одиннадцатого утра, людей в парке было уже много. Маленькие дети бегали, играли в снежки, под надзором родителей или дедушек с бабушками.
  Лыжники наматывали круги по проложенной лыжной трассе. Прямо передо мной неторопливо прогуливались две пары пожилых людей, негромко переговариваясь между собой. Один из мужчин походил на стандартного 'академика' этого времени. Шуба до пят, шапка-пирожок, окладистая борода и очки. Другой был одет в драповое пальто с бобровым воротником, а женщины - в пальто с меховой оторочкой.
   Снег, на деревьях и сугробах, переливался и искрился под солнечными лучами, словно рассыпанная повсюду бриллиантовая пыль. Несмотря на то, что я был тепло одет, все равно невольно поежился, когда вдруг пронесся резкий порыв ветра. Перед тем как выйти из гостиницы, я послушал прогноз погоды, где пообещали солнце и четырнадцать градусов мороза.
   Я шел, смотря по сторонам, без всякой цели. Когда меня обогнала, шумная и веселая группа школьников с коньками, переброшенными через плечо, я автоматически прибавил шаг. Увидев толпившихся в одном месте людей, подошел, и, к своему немалому удивлению, увидел лоток с букинистической литературой. Продавец, мужчина, непонятного возраста, стоял в длинном, не по росту, поношенном габардиновом пальто, в подшитых валенках и в шапке - ушанке. Его горло и нижнюю часть лица закрывал толстый шарф домашней вязки. Но носу сидели круглые очки. Перед ним на раскладном фанерном столике лежали потрепанные, уже походившие по рукам, книги. Быстро пробежал их глазами, автоматически фиксируя названия и годы выпуска ближайших ко мне книг: 'Ваня-красный пастушок', 1934, 'Тимур и его команда', 1944, 'Книга кройки и шитья', 1940. Самой свежей по году выпуска была научно-популярная книжка - брошюра 'Как бороться с насекомыми - вредителями огородов', 1947 года. Бросив последний взгляд, зацепил глазом еще две книги, 'Аппарат Джона Инглиса', ДетГиз, 1944 и 'Рассказы об Америке', 1939 года выпуска, после чего пошел дальше. Если за мной сейчас наблюдали, то могли только отметить рассеянный взгляд молодого американца, пробежавший по обложкам. Обходя каток, наткнулся на буфет с бутербродами и горячим чаем, у которого, весело шумя, толпился народ. Пару минут наблюдал за компанией из четырех молодых людей, двух девушек и двух парней. Один из молодых мужчин только отошел от прилавка, держа в руках четыре стакана парящего чая, стоявших в подстаканниках. Подойдя к компании, отдал два стакана своему приятелю, а девушки, тем временем, развернули пакет, из которого достали бутерброды. С явным удовольствием стали есть, осторожно прихлебывая горячий чай, при этом довольно оживленно разговаривали. Вот один из парней пошутил, и вся компания весело и громко засмеялась.
   'Хотел бы я быть на месте одного из этих парней? - спросил я сам себя, но вопрос так и повис, не получив ответа.
  Отвернувшись, пошел дальше, бросая взгляды по сторонам. Стоило мне услышать доносившийся откуда-то слева скрежещущий звук, повернул голову. В двадцати метрах стояла фанерная будка с окошком, стилизованная под сказочную избушку, рядом с которой стояли в очереди три человека, держа в руках коньки. На избушке висела вывеска: 'Заточка коньков'. Метрах в тридцати от точильщика расположились две продавщицы пирожков, стоявших рядом с большими металлическими баками, обмотанных для сохранения тепла старыми стегаными одеялами. Из щели, под неплотно закрытой крышкой одного из баков, клубилась тонкая струйка пара. Окруженные людьми, они только и успевали отсчитывать сдачу и заворачивать в бумагу горячую продукцию. Отсчитывая монетки, люди покупали горячие пирожки и почти сразу начинали их есть, а закончив, вытирали пальцы, выданными, вместо салфеток, квадратиками плотной канцелярской бумаги. Только подумал о том, чтобы попробовать пирожок, как из черных рупоров вместо музыки духового оркестра начала литься песня:
   - Белым снегом вся Москва запушена.
   Ярким светом гладь катков озарена.
   В ясном небе, синем небе золотые огоньки.
   Серебром сверкают, режут лёд коньки...
   'Легкие, простые слова. Звонкий и чистый голос певицы'.
   Песня мне понравилась, и только дослушав до конца, я пошел дальше.
  Выйдя на центральную аллею, пошел среди прогуливающихся людей и мимо стендов, которые призывали к занятиям и тренировкам в различных видах спорта. Спустя какое-то время снова свернул к катку, только подойдя с другой стороны. Подойдя к краю льда, стал смотреть на катающийся народ. Детвора каталась на 'снегурках', примотанных к ботинкам или валенкам, толкаясь и падая, после чего смеясь, вставали и снова пытались скользить по льду. Молодые люди выписывали вензеля, кружились парами, но временами вели себя не лучше детей, начинали толкаться и гонятся весело и азартно друг за другом. Люди постарше, одиночки и пары, степенно наматывали круги.
   Краем уха улавливаю разговор двух симпатичных, стоящих рядом со мной, девушек, лет шестнадцать-восемнадцать. Речь шла об их подруге и ее дружбе с парнем. Иногда они бросали на меня короткие взгляды, думая, что делают это незаметно. Закончив с обсуждением подружки, переключились на катающийся народ, иногда отвлекаясь на пару минут, подпевая льющимся из рупоров песням. Мне неожиданно захотелось просто заговорить с ними, ни о чем не думая, кинутся с головой в омут юности, задора и веселья. Стать обычным парнем, но стоило поднять голову выше, как взгляд неожиданно наткнулся на натянутый над катком большой транспарант 'Сталин - лучший друг физкультурника!'. Словно изнутри ледяной водой окатило, мысли снова стали холодные и ясные.
   'Размечтался, дурак. Ты, Майкл Валентайн, теперь американец. Живи согласно легенде, и не дергайся'.
  Теперь я просто смотрел на улыбающиеся и красные от мороза лица катающихся на коньках взрослых и детей. Клубы пара, вырывающиеся из ртов конькобежцев, смешивались с сигаретным и папиросным дымом толпящегося у кромки катка народа.
   Повернувшись спиной к катку, отправился вглубь парка. Прошел мимо будки проката коньков и ряда скамеек, на которых лежала одежка юных конькобежцев под охраной бабушек и дедушек. Тем, кому не повезло, стояли, держали детскую одежду, в руках. Тем временем из репродукторов полились слова новой песни:
   - Вьется легкий вечерний снежок,
   Голубые мерцают огни,
   И звенит под ногами каток,
   Словно в давние школьные дни.
   Вот ты мчишься туда, где огни.
   Я зову, но тебя уже нет!
   "Догони, догони! "
   Ты лукаво кричишь мне в ответ...
   Прошел мимо гуляющего народа, который пополнили мамы с маленькими детьми на санках, мимо начавшихся лыжных соревнований и вышел с другой стороны парка. Автоматически проверился. Интуиция молчала. Пошел к набережной, а потом вдоль нее, не торопясь, несмотря на мороз, двинулся в сторону 'Метрополя'. По дороге зашел в Елисеевский магазин, где в очередной раз полюбовался красивыми витринами и богатым ассортиментом, при этом неожиданно вспомнил о старшине Матвееве, которого хотел отблагодарить продуктами.
   'Купил бы сейчас и отвез. Ему хорошо и мне приятно. Ну, нет, так нет'.
  Отогревшись, вышел из магазина и отправился в гостиницу. Вернувшись в номер, переоделся и спустился в ресторан. После прогулки на свежем воздухе у меня разыгрался зверский аппетит. Заказал пару бутербродов с паюсной икрой, борщ по-украински и свинину в винном соусе, а так все было вкусно и в меру горячо, оставил хорошие чаевые довольному официанту, после чего поднялся в свой номер.
   После нашего разговора с Тейлором, нетрудно было сделать кое-какие выводы, и я решил, что журналист в меру ловкий и хитрый человек, который пойдет ради денег на все. Именно поэтому он не должен выпускать меня из виду, предлагая различные варианты сделки, но его не оказалось ни в вестибюле, ни перед моим номером. Это странное поведение никак не вписывалось в образ журналиста, заставляя думать, что я неверно его оценил. Спустя час, у меня появилась мысль подняться в номер к журналистам, но я ее сразу откинул, так как нельзя было проявлять интерес к сделке, пусть сам крутится и ищет выход, но когда он не появился у меня с наступлением вечера, стало понятно, что-то пошло не так.
   'Неужели я ошибся, и Тейлор только посредник? Если это так, то уже должен был появиться тот, кто стоит за его спиной. Хотя, может, Тейлор пытается собрать деньги?'.
  Ответов на эти вопросы у меня не было, поэтому я решил отложить их до появления журналиста. Сходив на ужин, я на обратном пути встретил Бена и спросил его о Тейлоре. Как оказалось, что тот еще утром куда-то ушел и больше не возвращался.
   Наутро приехали Вильсоны. Оба были в восторге от 'града Петра'. Мария, не переставая, с каким-то детским восторгом, рассказывала о старинных домах и мостах Ленинграда. Слушая ее, я думал о том, что она скажет, если узнает об истории с маньяком. В конце завтрака официант нам передал, что был звонок из посольства и господина Вильсона там ждут. Я не думал, что его вызвали из-за меня, но при этом я не сомневался, что про мои подвиги посол, пусть в двух словах, но обязательно упомянет. Впрочем, меня сейчас больше беспокоило другое - пропал Тейлор. Его не было уже сутки. Бен не знал, где он находится и теперь терзался в сомнениях, сообщать послу о его исчезновении или еще подождать. Выплеснув на меня весь свой восторг о Ленинграде, Мария легла отдыхать после дороги, а я стал прикидывать, что можно предпринять в новой ситуации, если исходить из того, что из Грега вытащили нужную информацию, а затем убили.
   'Дело закрутилось снова, а я опять слеп, как в самом начале. Чего мне теперь надо ожидать? Нового письма под дверь?'.
   Спустя четыре часа приехал Генри и постучал в мою дверь. Судя по тому, что он был в пальто и шапке, к себе он еще не заходил. Раздевшись, сел в кресло. Судя по серьезному лицу сенатора, мне нужно было готовиться к выволочке.
   - Майкл, мне в посольстве рассказали какую-то страшную историю про маньяка - убийцу. Ты ничего мне не хочешь рассказать?
  Без эмоций и коротко я изложил Генри краткую версию произошедших событий, исключив все лишние подробности, которые посчитал ненужными.
   - Действительно, чудо, - констатировал сенатор. - Я даже представить не могу, что тебе пришлось пережить. Но что меня удивляет больше всего, так это то, что ты притягиваешь всякие неприятности, словно громоотвод молнии. Майкл, ты действительно не влез в какую-то плохую историю? Ответь мне, пожалуйста, честно.
   - Клянусь. Ничего такого. Правда-правда, дядя Генри.
   - Я тебе верю.
   - Надеюсь, в посольство вас вызывали не из-за меня? - осторожно поинтересовался я.
   - Нет. Как всегда, дела. Я, почему сразу зашел сразу к тебе, Майкл. Думаю, Марии это не обязательно знать. Ты со мной согласен?
   - Полностью. Мне очень не хочется ее огорчать. Большое вам спасибо, дядя Генри.
   - Ты всегда все понимаешь, Майкл, и это мне в тебе нравится. С этим все. Теперь у меня для тебя две новости. Во-первых, мы улетаем не в среду, а завтра. Чем вызван перенос мне не известно, но нашу бронь на самолет перенесли. Если хочешь, можешь пойти погулять или пройтись по магазинам, но будет лучше, если посидишь в своем номере.
   - Я так понимаю, случилось что-то серьезное?
   - М-м-м.... Не хотел говорить, да ладно. Дело в том, что сегодня утром нашли тело Грегори Тейлора.
   - Тейлора?! Его убили?!
   - Мне неизвестно, что случилось на самом деле, но об этом факте сегодня известил посла представитель министерства иностранных дел. Он приезжал вместе со следователем, который будет вести это дело.
  Быстро сложил факты, которые мне сообщил сенатор, в одну цепочку, потом сказал:
   - Пока мне понятно только одно, перенос нашего отлета организовал сам посол. Ему надо убрать меня, чтобы у нашего посольства было меньше точек соприкосновения с советскими властями.
  Сенатор внимательно и с уважением посмотрел на меня: - Молодец. Сходу сообразил. Ладно, я пойду. Немного отдохну, потом будем собирать вещи.
  Он встал.
   - Будешь в номере?
   - Обещаю, что никуда не пойду.
   - Очень хорошо.
  Он взял шапку, перебросил пальто через руку и вышел из номера. Я закрыл за ним дверь и сел в кресло.
   'Цепочка оказалась длиннее, чем я думал. Что мы имеем? Некто, владелец книги, нанимает человека, чтобы тот разыскал ему книгу в России, а в качестве силовой поддержки придает двух наемников. Кто-то стоял за Тейлором, но непонятно зачем его убирать, если он почти договорился. Да и сумма не такая уж большая. А может, прямо сейчас появились конкуренты? Ведь владельцу книги ведь никакой разницы, кто принесет желаемое. Если это так, то убийство Тейлора могло быть совершенно по трем причинам: выжать из него всю информацию, затем убрать его, чтобы не путался под ногами, и этим убийством попробовать запугать меня'.
   На следующее утро мы вылетели ранним рейсом Москва-Варшава - Берлин. Путешествие оказалось, мягко говоря, утомительным. Когда мы уже летели в Берлин, Мария, при ее выдержке, не удержалась и пожаловалась мне, что она сильно устала от этой серой и страшной страны, больше похожей на тюремную камеру. В Восточном Берлине мы и часа не задержались, сразу взяли такси и отправились в западный сектор.
   Меня удивило отсутствие Берлинской стены, но это говорило лишь о моем плохом знании истории. Мне просто было неизвестно, что по рекомендации совещания секретарей коммунистических и рабочих партий стран Варшавского договора было принято решение возведения Берлинской стены, которое началось 13 августа 1961 года. Зачем? Для того чтобы прекратить повальное бегство противников коммунистического режима. Я не знал, что между 1945-м и 1961-м годами на Запад сбежало до 3,5 миллионов восточных немцев. Немалую роль здесь сыграла разница в качестве и доступности продуктов и товаров народного потребления между западной и восточной Германией.
   После проверки документов, мы пересекли демаркационную линию и оказались на территории Федеративной Республики Германии, после чего сразу поехали в отель, который был нами заранее забронирован.
   Я так и не узнал никогда, что через два часа после того как мы пересекли границу, в берлинский аэропорт и немецким пограничникам восточного сектора пришла телеграмма - 'молния': задержать до особого распоряжения американского гражданина Майкла Валентайна.
  
   Поздно вечером в кабинете начальника собралась оперативная группа. Перед тем как собрать сотрудников Зарубин минуть десять держал окно открытым, наполняя кабинет морозным воздухом. Причем это было сделано не столько из-за табачного дыма, сколько из-за того, что ему чертовски хотелось спать. В коммуналке, где он занимал комнату вместе с женой, ближе к ночи, напился один из соседей, бывший старший лейтенант артиллерии, орденоносец, а ныне инвалид, Терехин Матвей Степанович. До войны он был настройщиком музыкальных инструментов, которого уважали и ценили, как большого профессионала, но после тяжелого ранения у него стало совсем плохо с левой рукой. Он долго не мог устроиться на работу и только полтора года назад сумел устроиться сторожем на промтоварной базе. Это был тихий человек, деливший комнату с женой и двумя дочерьми. Вот только раз в два-три месяца он напивался вдрызг, а затем ходил по соседям, рассказывая им, как он несчастен. Иван Ильич мог бы вызвать наряд и отправить нарушителя спокойствия на пятнадцать суток, но, как и все, жалел порядочного человека, которого война лишила любимого дела. Только к двум часам ночи удалось успокоить соседа, после чего коммуналка, наконец, заснула.
   Закрыв окно, Зарубин потер виски, в который раз подумал, что пора бросать курить, но при этом прекрасно осознавал, что никогда не бросит. Спустя пару минут открылась дверь, и на пороге появился Коля Васик: - Можно, Иван Ильич?
   - Заходи, - сердито буркнул начальник.
  Еще спустя пять минут вся оперативная группа сидела за столом в полном составе. Начальник оглядел всех, потом достал папиросу закурил, пару раз затянулся и затушил ее в пепельнице.
   - Час тому назад наше начальство мне сказало, что начало сомневаться в моей компетенции, как начальника отдела, - в его голосе прозвучало плохо скрытое раздражение. - Как вы думаете, мне это было приятно слышать?! Еще мне сказали, что мои сотрудники то ли совсем разленились, то ли разучились работать, как положено работникам государственной безопасности, поставленным охранять незримую границу нашей социалистической родины. Как бы то ни было, именно мы, это мне так сказали, дали возможность вести разрушительную работу против нашей советской страны нашим врагам, наймитам американского империализма. Мне хоть и обидно было слышать эти слова, но я был вынужден признать, что в них немало правды.
  Начальник снова взял папиросу, прикурил. Выпустил сизый дым, затянулся, тем самым, давая, своим подчиненным время для осознания ими ошибок в работе. Сотрудники отдела молчали, курили, стараясь не смотреть на хозяина кабинета и только изредка переглядываясь между собой. Никому не хотелось попадать под горячую руку начальства.
   - Молчите. Ну-ну. Руководство вашему начальнику холку мылит, а они тут в молчанку играют, - в голосе начальника было полно злого ехидства. - Хорошо, тогда я вам скажу: выходные вы у меня не скоро увидите. Я вам это обещаю. Крепко обещаю.
  Начальник обвел всех грозным взглядом, потом взял папку, лежавшую перед ним и, с силой, шлепнул ей по столу.
   - Вот это пришло к нам сегодня днем. Следователь Варенцов, в своей служебной записке, приложенной к этому делу, весьма доходчиво изложил то, что я должен был услышать от вас, товарищи, - грозный взгляд начальника снова обвел сотрудников. - Васик, на тебя была возложена работа с милицией. Так почему не ты принес мне эту папку?!
  Красный, потный и несчастный молодой чекист, вскочил со своего места и даже не сказал, а пробормотал: - Иван Ильич, я на прошлой неделе им звонил. Ничего такого не было. Слово даю.
   - Тебе каждый день им звонить надо было. Каждый! День! Если бы ты каждый день их беспокоил, они бы давно осознали, что дело государственной важности и сразу же тебе позвонили! Еще в пятницу! Выговор! С занесением в личное дело! Ты меня понял?!
   - Так точно!
   - Сядь! Слышать тебя больше не хочу! Милиция раскрывает дело, а сотрудники государственной безопасности только ушами хлопают. Мне стоило только глазами пробежать по бумагам, и то, все что надо, сразу увидел. Поддельные документы, слежка за американцем, пистолет с глушителем. Как вам все это?!
   - Разрешите, Иван Ильич? - поднялся со своего места Медведев.
   - Давай. Что у тебя? - буркнул хозяин кабинета.
   - Считаю, что вы неправы по отношению к нам. Сути я не знаю, но, похоже, это дело милиция подняла буквально на днях. Я прав?
   - Может прав, а может и не прав, - сердито сверкнул глазами начальник отдела. - Вот только время уже упущено! Улетел наш главный свидетель! Сегодня утром. Ты это понимаешь?! Мы 'молнию' послали в Германию: задержать на границе! Ан нет, они уже на Западе. Теперь гадай: мы шпионов и диверсантов отпустили или это были обычные иностранцы-туристы. Короче! Нам поставили сроки - три дня! Нечего на меня смотреть так! Да! Нам дали три дня, чтобы на основании этих документов мы сделали свое заключение. Так же появились особые обстоятельства, о которых я скажу позже, поэтому делу придано особое значение. Медведев!
   - Я! - оперативник снова поднялся.
   - Свои дела в сторону! С сегодняшнего вечера ты занимаешься только этим делом, а завтра, в десять утра, жду у себя в кабинете с планом работ и твоими соображениями по этому делу. Все понял?
   - Понял.
   - Садись. Морковкин!
   - Я! - оперативник вскочил и вытянулся.
   - С этой минуты переходишь в подчинение Медведеву. Будете вдвоем работать по этому делу. После того, как войдешь в курс дела, сразу едешь в милицию и трясешь их всех по полной! Душу из них вытряси, а полной ясности во всех вопросах добейся! Ясно?
   - Сделаю!
   - Садись. Васик!
   - Я, товарищ начальник! - молодой парень вытянулся так, словно находился на военном смотре.
   - Примешь у Медведева и Морковкина дела, которые близки к завершению. Закончишь их самостоятельно. Понятно?
   - Так точно, товарищ начальник!
   - Садись. Есть у кого еще вопросы?
   - У меня. Только не вопрос, а дополнение к этому делу, - неожиданно сказал Одинцов. - Разрешите?
   - Говори, Михаил Силантьич.
   - Я отправил запрос на брата Полевого, который в Германии погиб при невыясненных обстоятельствах. Сразу скажу, ответа еще не получил. Думая, как ускорить это дело, вспомнил об одном своем хорошем приятеле. Он из Германии года два, как вернулся. Работал он там, в военном трибунале. Подумал, а вдруг? Встретились мы с ним, посидели и знаете, он действительно кое-что вспомнил. Сам он не вел это дело, но так как шума наделало оно много, он о нем слышал. Шутка ли, целый комендант пропал.
  Искали двое суток, обшарили сверху донизу городок и три близлежащие деревни, а нашли его изуродованное тело на каменоломне. Что он там делал, так и не выяснили, так поехал один, без шофера. В отчете написали, что упал с высоты и разбился. Только врач, который его вскрывал, рассказал моему приятелю, что некоторые раны были получены им еще при жизни. Так что его, похоже, пытали, перед тем как убить. Вот такие дела, товарищи.
   - Все одно к одному, - вздохнул начальник отдела и протянул папку Медведеву. - Забирай дело. Теперь последнее. Новым обстоятельством в этом деле является смерть американского журналиста Грегори Тейлора. Вчера рано утром дворником одного из дворов было найдено его тело. По словам экспертов, он был убит одним ударом ножа, то есть бил профессионал. До своей смерти проживал в гостинице 'Метрополь' вместе с Бенджамином Хаксли и поддерживал дружеские отношения с Майклом Валентайном. Все нити этого дела, как нарочно, пересекаются на этом парне! А ведь он был в наших руках. Был! Ладно, что есть, то есть, что уже говорить. Вопросы?
   - Иван Ильич, похоже, все в этом деле упирается в молодого американца, - вдруг неожиданно сказал Одинцов. - Судя по тем фактам, что у нас есть, книга находится у него, поэтому вокруг него все и крутится. А его нет. Он уже за границей. Какие выводы можем сделать, товарищи?
   - А ведь это действительно так, - поддержал его Морковкин. - Загранработа не наш профиль, так что нам это дело надо передавать коллегам. Как вы смотрите на это, Иван Ильич?
  Начальник, в который раз, оглядел своих сотрудников, сидевших перед ним, усмехнулся краешками губ, после чего сказал:
   - Чтобы передать это дело, вы должны за три дня найти прямые доказательства того, что вся эта история связана с Майклом Валентайном и книгой. Вам надо так правильно изложить факты, чтобы у начальства сложилось единственно верное мнение о том, в каком направлении требуется вести дальнейшую работу. Надеюсь, я все доступно изложил?
   - Понятно. Так точно. Сделаем, - пронеслось над столом.
   - Вопросов больше нет, товарищи? Тогда все свободны.
  
   ГЛАВА 10
  
   - Разрешите, товарищ генерал-лейтенант?
   - Заходи, - стоило полковнику подойти к столу, за которым сидел хозяин кабинета, как сразу последовал вопрос. - Знаком с делом 'Американец'?
   - Так точно.
   - Не тянись, Николай Константинович. Мне не выправка твоя нужна, а голова. Что думаешь?
   - Трудно сказать, товарищ генерал.
   - Говори, полковник, не тяни.
   - Если отбросить в сторону насильственную смерть художника Полевого от рук уголовников и убийцу-изувера Шапкина Матвея, и взять за основу некую книгу, вокруг которой завертелись все страсти, то получается какой-то авантюрно-приключенческий роман.
   - Вот только не надо мне тут про всякие страсти говорить. Говори, как есть, только коротко, по-деловому.
   - Извините, но как есть, не получится, товарищ генерал. Основных фактов - кот наплакал, поэтому на них построить версию не представляется возможным. Здесь можно только исходить из обобщений и предположений.
  Лицо хозяина кабинета сразу посуровело.
   - Прошло две недели, как нам передали дело, и ты мне говоришь о каких-то предположениях?! Две недели! Да я вас всех....
   Полковник на своем опыте знал, что в таких случаях, надо просто молчать. Генерал покричит какое-то время и успокоиться. Так произошло и на этот раз. Спустя несколько минут генерал остыл, открыл коробку с папиросами, открыл, достал папиросу, закурил. В несколько глубоких затяжек выкурил, бросил в пепельницу и сразу достал новую папиросу, закурил, но теперь уже затягивался спокойно, поглядывая на разгорающийся уголек папиросы.
   - Ладно, рассказывай, что ты там придумал.
   - Дело в том, товарищ генерал, что у нас из свидетелей только один несовершеннолетний подросток Дмитрий Митин. Есть еще один, уголовник Слепцов по кличке 'Слепень', только его еще найти надо, так как тот до сих пор находится в бегах. Кроме них, есть еще три трупа. Американец, журналист Грегори Тейлор, проживший четыре месяца в Москве, и Лев Ясинский, экспедитор овощной базы. Документы у него фальшивые, но выполнены весьма качественно. Запрос по нему отправлен, но пока ответа мы не получили. Третий труп, настолько сильно изуродован изувером Шапкиным, что идентифицировать его не представляется возможным, но милиция предположила, что это он жил в одном доме вместе с Ясинским. Тут мы только можем исходить из его документов, которые были найдены на трупе. Они, согласно экспертизе, изготовлены там же, где и бумаги Ясинского. Со слов одного из соседей, который как-то говорил с Ясинским, тот заметил у нашего подозреваемого легкий акцент. Выводы делать рано, но я предположу, что эта парочка являются боевиками, нелегально приехавшими к нам из-за границы. Об этом так же говорят найденные детали от браунинга и глушитель. Все они немецкого производства. Теперь, товарищ генерал, я перейду к нашему главному герою - американскому гражданину, шестнадцатилетнему Майклу Валентайну. Никаких данных на него нет. Обычный парень. Боксер. К сожалению, перехватить его мы не успели, а я так думаю, он нам многое мог рассказать. До сих пор не найден человек, убивший Ясинского и Шапкина, как и не известны его мотивы. Так же нам неизвестен убийца журналиста Тейлора. Таковы основные факты. Разрешите, я перейду к своим предположениям?
   - Раз больше ничего нет, только и осталось, что слушать твои предположения, - пробурчал хозяин кабинета. - Говори, что там у тебя.
   - Начну с книги, которую пытались забрать у художника Полевого уголовники 'Резаный' и 'Слепень'.
   - Погоди! 'Резаного' же взяли. Он-то что говорит?
   - Ничего для нас интересного. Из него выбили все, что можно, но кроме того, что их на это дело подписал какой-то старый приятель 'Слепня', ничего нового не узнали. Ни имени, ни клички своего приятеля тот ему не назвал.
   - Дальше.
   - Так вот, по моему пониманию сложившейся ситуации, все крутится вокруг книги.
   - Что за книга?
   - Пока не знаем, товарищ генерал. Так получилось, что только уголовники ее держали в руках, а эти урки кроме матерного русского языка ничего не знают. 'Резаный' говорит, что она на немецком языке, и то потому, что ему так сказал 'Слепень'. По некоторым фактам, которые хорошо ложатся в одну из моих версий, могу предположить, что книга эта издана в Германии и приехала к нам оттуда. Это косвенно подтверждается тем, что у художника, был брат, кадровый военный, подполковник, которого после окончания войны назначен комендантом одного небольшого городка в Германии. Как он раздобыл эту книгу, мы не знаем, но он вполне мог переслать ее с оказией брату. Самое интересное, что ни друзья, ни коллеги художника, никогда о ней даже не слышали. То есть это была личная тайна двух братьев. Теперь снова перейду к книге. По утверждению 'Резаного', 'Слепень' пришел именно за ней. Уголовники забрали книгу, потом убили Полевого и собрались уходить, но тут появляются американцы, после чего книга пропадает. Скорее всего, она попадает в руки Валентайна, и тут сразу возникает вопрос: почему американский паренек ей заинтересовался? Довольно странно, вот только объяснений этому нет. Есть еще одно косвенное подтверждение, что книга у американца. Это слежка за ним, которую устроил Слепцов. Да и Валентайн не просто так оказался на окраине Москвы, в том самом районе, где жила эта парочка с фальшивыми документами. Есть предположение, что он шел навстречу с кем-то из них, но тут, по воле случая, вмешался выживший из ума Шапкин. Как американец остался жив, тоже загадка. Исходя из всего этого, несложно сделать вывод, что все эти дела переплетаются в одной точке, на Майкле Валентайне. Кстати, Тейлор тоже был знаком с этим подростком, но можно ли отнести его убийство к этим делам пока непонятно.
   - Прослушка ничего не дала?
   - Вильсонов иногда слушали, подростка - нет, но номер обыскивали, как положено, только ничего подозрительного найдено не было. Да и поведением Валентайн ничем не отличался от обычного подростка, только, как утверждают очевидцы, проявлял излишнюю самостоятельность. Разрешите продолжать?
  Хозяин кабинета зачем-то подвинул, стоящий на столе, бюстик Дзержинского, потом кивнул головой и достал из коробки новую папиросу.
   - Есть еще одна деталь, касающаяся этого Майкла. В тот вечер, когда на Запрудной произошло двойное убийство, его не было в отеле. Это, конечно, ничего не доказывает, но при этом есть факт, зафиксированный службой наружного наблюдения.
   - А как по времени? Они совпадают?
   - Приблизительно. Правда, официально был только зафиксирован его уход, а возвращение - нет.
   - Так может он за конфетами в магазин сходил и вернулся, - как-то невесело усмехнулся хозяин кабинета.
   - Может и так, товарищ генерал.
   - Как насчет смерти журналиста?
   - Здесь у него стопроцентное алиби. В то время, когда был убит Грегор Тейлор, Валентайн находился в отеле, ужинал.
   - Так может, Тейлор вообще к этим делам непричастен?
   - Может и так, товарищ генерал. Мои люди проверяют окружение журналиста и все его связи, только не все так просто, уж больно он общительным оказался. Нам просто нужно время.
   - Время! Две недели прошло, а где результаты?! Вам что годы нужны для раскрытия дел?! Ты так и скажи, полковник! Я тебе живо замену найду, а самого... в архив спишу! Вот там ты сможешь работать, не торопясь! Бумажки перекладывать. Как тебе это?!
   'Да что это с ним сегодня? С женой поругался или снова язва начала беспокоить?'.
   - Что молчишь, полковник, или сказать нечего?!
   - Есть что сказать, товарищ генерал. Думаю, что через два-три дня смогу сказать вам по Тейлору, есть у нас одна зацепка. Только сейчас хочу снова вернуться к книге. Я тут подумал и решил, что это не просто книга, а своеобразный ключ. Сергей Полевой, подполковник, явно знал о тайне книги, причем она представляла для него большую ценность, раз он отправил ее брату, в Москву. Отсюда напрашивается вывод, что тут речь идет не о секретных немецких архивах, а является ключом к какому-то тайнику с сокровищами. Это может быть все что угодно. Сейф в зарубежном банке или подземный бункер в горах. Я так понимаю, что именно за этим богатством сейчас идет охота.
  Стоило полковнику озвучить свой вывод, как нахмуренное лицо генерала разгладилось.
   - Сокровища? - генерал на какое-то время задумался, переваривая сказанное, потом сказал. - Знаешь, Николай Константинович, а в свете этого факта, все твои предположения выстраиваются в одну цепочку. Правда, за исключением американского парнишки. А если еще предположить, что он случайно влез в чужую игру, то тогда действительно все становится на свои места. По Валентайну что-то новое у нас есть?
   - Кроме того, что я сказал, нет. Кстати, все эти факты он подтвердил в школе, где выступал.
   - Какой еще школе?
   - Его наш ВОКС в школу пригласил, на встречу с советскими школьниками. Он там был с Марией Вильсон.
   - Вот оно как. Ясно. Вот ты мне скажи, Николай Константинович, нашей стране нужна валюта?
   - Еще как нужна, товарищ генерал. Вот только этот тайник, скорее всего, находится за рубежом.
   - Это уже другой вопрос. А где сейчас этот мальчишка?
   - Едет с Вильсонами в Испанию. Или уже приехал.
   - Зачем Генри Вильсон едет в Испанию?
   - Есть основание полагать, что американцы, отменив дипломатическую блокаду Испании, попытаются наладить политические и экономические связи с правительством Франко. Возможно, пойдет речь о размещении на испанской территории американских баз с атомным оружием.
   - Им обоим наша советская страна, как нож у горла, да и кому, как не американскому империализму можно найти общий язык с фашистами Франко. Ладно, это уже чистая политика, а мы снова вернемся к нашему делу. Скажи мне вот что: Вильсон едет как официальный представитель американского правительства или как частное лицо?
   - Официального заявления американцы не делали, к тому же он с женой и племянником, и только это одно говорит, что едет надолго, так что вполне возможна такая вероятность, что сенатор направлен постоянным эмиссаром от правительства США. К тому же нам известно, что Генри Вильсон еще до войны лично встречался с Франко, а значит, его кандидатура была заранее согласована с диктатором. Правда, тут возникает один непонятный вопрос: почему советник президента Америки, сенатор, находящийся на пике политической карьеры, вдруг все бросает и едет в Испанию?
   - Действительно, как-то все странно выглядит. Соберите все, что возможно на Генри Вильсона. Обратите особое внимание на связь сенатора и его жены с ЦРУ. Там такие ублюдки работают, что вполне могли эту супружескую пару посадить на крючок.
   - Будет сделано, товарищ генерал.
   - Теперь пора подводить итоги нашему разговору, Николай Константинович. Только коротко. Сам знаешь, наше начальство не любит
  длинных разговоров.
   - Если коротко, то у нас, шла схватка империалистических хищников за книгу, которая является ключом к нацистским сокровищам. При этом не забудьте прибавить, товарищ генерал, что крайне непрофессионально сработали наши смежники, которые неправильно оценили обстановку, а в результате упустили книгу и одного из главных подозреваемых - Майкла Валентайна.
   - Я тебя понял. Значит, в таком ключе... - хозяин кабинета задумался. - Нас, конечно, не похвалят, раз никого не взяли, но при этом, думаю, сильно ругать не будут.
   - Не будут, товарищ генерал, да и трупы, засланных к нам агентов империализма в наличии, а кто их отправил на тот свет, это дело десятое. Главное, сам факт есть. Да и дело не мы начинали вести, а так сделали все, что могли.
   - Ты убийство Тейлора точно раскрутишь?
   - Раскручу, товарищ генерал. Только, большая просьба, не берите сразу за горло, дайте время.
   - Да ладно. Будет тебе время. Теперь вот что. Сегодня, в шесть вечера, мне надо быть на совещании, у самого, - и хозяин кабинета показал пальцем на потолок, - поэтому к четырем часам у меня на столе должна лежать докладная записка о Генри Вильсоне. Там должно быть все, что ты мне говорил. Американские базы. Атомное оружие и все такое. В свете напряженных международных отношений с миром капитализма наше начальство очень остро реагирует на подобные уколы империалистов. Понимаешь?
   - Не совсем.
   - Попробую получить разрешение поработать по Генри Вильсону, исходя из твоей записки.
   - Вы правы, при подобном изложении дела нам могут не отказать.
   - Кто у нас в Мадриде?
   - Есть несколько агентов с хорошими связями и выходом на подполье, а через них, при желании, можно связаться с партизанами.
   - Испанские товарищи? Вот их и надо будет привлечь к операции, но только в связи с Майклом Валентайном. Нам здесь никак нельзя подставляться.
   - Сделаем, товарищ генерал. Я так понимаю, что они будут должны наладить слежку за мальчишкой, но как быть, когда на него выйдут те, кому нужна книга?
   - Надо, чтобы наш человек был рядом в этот момент. Вот это ты и должен обеспечить, полковник. На этом пока все.
   - Разрешите идти?
  
   Наше путешествие по Европе нельзя было назвать увлекательным и комфортным. Западные страны только-только начали восстанавливаться из руин, несмотря на пять лет мирной жизни. Карточки, разруха, эпидемии, острая нехватка лекарств, продовольствия и товаров первой необходимости.
   Мы видели развалины городов, заброшенные поля, унылые и растерянные лица людей. Мы недолго пробыли в Германии, дожидаясь самолета во Францию, но двух суток хватило, чтобы понять, как плохо живут немцы. Особенно плохо было с продуктами. У немца считалось за счастье получить по карточке маргарин вместо комбижира.
   В Париж прилетели первого марта, остановившись в хорошей гостинице. Посмотришь, вроде все хорошо. Солнышко ярко светит, и если нет порывов прохладного ветра, то даже припекает. Эйфелева башня, Лувр, Елисейские поля - все это мне доводилось видеть еще в той жизни, но сейчас все смотрелось как-то иначе, по-другому, словно не так ярко горела искра задора и беззаботности в парижанах, которая делала всех француженок изящными прелестницами, а мужчин, через одного, донжуанами. Причем не только я, но и Мария, которая до этого никогда не была во Франции, сумела это заметить. С продуктами здесь было куда лучше, чем в Германии, но для этого нужны были деньги или связи, иначе вместо настоящего кофе вам придется пить суррогат.
   Прожив в Париже неделю, мы ходили по городу, ездили в красно-черных такси и смешных автобусах с открытой задней площадкой, а когда уставали, отдыхали, сидя в многочисленных городских кафе. Мы не только осмотрели город, но и объездили все его окрестности. Посмотрели Версаль, побывали в Венсенском замке. Все это время я постоянно проверялся, но слежки за собой так и не заметил. Да и интуиция молчала. Впрочем, ничего удивительного в этом не было, так как те люди, которым была нужна книга, знали конечную точку нашего маршрута и собирались ждать меня там.
   Наши дни в Париже прошли ровно и спокойно, за одним-единственным случаем, которым стала маленькая певичка, девочка - француженка, лет восьми. Мы уже заканчивали ужинать в кафе, расположенной недалеко от нашей гостиницы, как дверь открылась, и на пороге появился прелестный ангелочек с большими голубыми глазами и светлыми волосами. Прошла, сняла свое пальтишко и берет, затем встала в проходе и запела детскую наивную песенку о цветке, который скоро погибнет, потому что пришла осень. Малышка сумела удержать нужный тон и грустное выражение лица. Немногие посетители с удовольствием ей хлопали, стоило ей закончить. Я повернулся к Марии, чтобы похвалить маленькую певицу, как заметил на ее глазах слезы и растерянность на лице Генри. Ничего не сказав, снова повернулся к девочке, начавшей петь новую песенку. Она называлась 'Море'.
   - Море,
  Видно, как оно танцует
  Вдоль прозрачных заливов
  В серебряном отражении,
  Море,
  Отражения переливаются
  Под дождем.
  Море
  В летнем небе смешивает
  Белых барашков
  Со светлыми ангелами, ...
   Снова бросил незаметный взгляд на Марию. Она успокоилась, но при этом не отрывала взгляда от девочки. Догадки строить не стал, а вместо этого бросил короткий взгляд на Генри. Тот слегка покачал головой, говоря тем самым, не обращай внимания. Когда девочка допела свой репертуар, она взяла свой берет и пошла мимо столиков, собирая деньги. Монеты, падая в берет, звякали, ударяясь друг о друга. Мария посмотрела на мужа, тот достал из портмоне две банкноты в пятьдесят и сто франков, после чего отдал жене. Я тоже думал отделаться парой монет, но вместо этого пришлось вытащить бумажку в пятьдесят франков. Генри незаметно, на этот раз одобрительно, кивнул мне головой. Когда малышка остановилась перед нами, в ее берет легли три банкноты. На какое-то мгновение она растерялась, широко распахнув глаза, потом опомнилась и поблагодарила: - Спасибо большое, месье и мадам, - после чего кинулась со всех ног к двери, ведущей к кухне, откуда выглядывала женщина, судя по всему, мать девочки. Мы рассчитались, поднялись и ушли. В этот вечер мы расстались рано. Мария, сославшись на головную боль, ушла вместе с Генри в свой номер.
  
   В Мадрид мы прилетели в два часа дня. Испания встретила нас ярким солнцем, одиннадцатью градусами тепла и тонким, еле уловимым, ароматом. Я еще только подумал о том, что сейчас может цвести, как получил ответ.
   - Миндаль цветет, - тихо сказала Мария. - Сколько лет прошло, а я помню этот запах. Нежный запах медовой пыльцы и весенней свежести.
  В ее голосе звучала тихая печаль. Мы прошли c толпой пассажиров, по взлетному полю, до аэропорта. Это было длинное и изогнутое в виде лука здание, на втором этаже которого располагались смотровые площадки, а над ними высилась диспетчерская. Получив вещи, вышли из аэропорта, но только я хотел направиться к стоянке такси, где стояло полтора десятка черных машин с красной полосой, как заметил только что вылезшего из автомобиля представительного мужчину, который размашисто и решительно зашагал к нам. Помимо черного итальянского 'Форда', который привез этого испанского господина, стояло еще два точно таких автомобиля. Из третьей машины вылезло трое плечистых мужчин, лет тридцать-тридцать пять, в широких плащах и шляпах. Судя по тому, как они стали, где каждый взял на себя сектор обзора, это были агенты испанских спецслужб. Испанец подошел к нам. Поздоровавшись, представился, продемонстрировав при этом отличное знание английского языка, чиновником министерства иностранных дел Алберто Серрано.
   - Господин, госпожа Вильсон, нас прислали за вами. Извините нас за столь скромную встречу, но таков был приказа моего начальства. Если разрешите предположить, то мне кажется, что все было согласовано с вашим руководством, господин Вильсон. Или вы предпочитаете, чтобы я называл вас сенатор?
   - Не надо. И извинений не надо, так как это было действительно сделано по моей просьбе.
   - Раз так, то мы можем ехать. Прошу вас, - и он жестом показал на черные автомобили.
   - Если позволите, то у меня к вам будет еще одна просьба, господин Вильсон. Мне хотелось бы сказать вам кое-что конфиденциально, поэтому хочу предложить вам поехать со мной, если, конечно, это не вызовет возражений вашей супруги.
  Возражений не было, поэтому мы с Марией поехали на второй машине, а в конце нашей небольшой колонны ехали агенты. Я высоко оценил ценность Генри Вильсона для Испании, как представителя США, по этой 'скромной' встрече.
   Мне была не интересна миссия Вильсона, но догадаться о его роли было несложно: представитель Соединенных штатов в Испании. Его высокий статус косвенно подтверждали доверительные беседы сенатора с английским и американским послами в Москве. Четверть времени, что он был в Москве, он провел в их обществе, и как мне думается, не за стаканом виски. К тому же, это мне уже сказала Мария, он несколько раз работал с документами в посольстве, которые хранились в сейфе у посла.
   За месяц с лишним, глядя на отношения между Генри и Марией, я невольно пришел к выводу, что у них, как пишут в романах, настоящая, большая любовь. Если к этому добавить нежелание жить в доме, где все напоминало об их сыне и обсуждавшееся в правительстве США назначение своего эмиссара в Испанию, то становится понятным их решение, попробовать начать жизнь с чистого листа. Снова жизнь не начнешь, прошлое всегда будет с нами, но если уйти от привычного образа жизни, есть неплохие шансы увидеть в новом свете, как окружающий мир, так себя в нем. Похоже, они пришли именно к таким выводам, раз решились так резко сломать свою жизнь. Какое ждет будущее эту семейную пару, когда Генри завершит свою миссию, мне не было известно, зато я знал, что сенатор богатый человек с большими связями, как в политике, так и в бизнесе, и без сомнений, он найдет себе дело.
   Обо всем этом я мог догадываться, но вот что точно не знал, так это то, что Генри ехал в Испанию не только в качестве эмиссара американского правительства, но и как представитель группы банкиров и промышленников, которые были готовы, по отмашке сенатора, начать внедряться в испанскую экономику. Пока еще закрытая из-за международной изоляции страна представляла для любого рода бизнеса лакомый кусок. Это понимали не только американцы, но и промышленники и финансисты Европы, поэтому стоило в 1949 году закончиться дипломатической блокаде, как вслед за послами в Испании, правда, с большой осторожностью, стали появляться представители бизнеса. Открыто завязывать отношения с генералом Франко, мало кто осмеливался, так как для мировой общественности он оставался символом фашизма и бывшим соратником Гитлера, просто боялись, что собственный народ не поймет.
   31 октября 1950 года США и Великобритании удастся провести через Генеральную Ассамблею ООН решение об отмене дипломатических санкций против Испании, а в 1953 году США и Испания заключат соглашение под названием Мадридский пакт, который включал в себя следующие пункты: 1. Соглашение об обороне. 2. Соглашение об экономической помощи. 3. Соглашение о помощи в целях взаимной обороны.
   Это все произойдет, в том числе и благодаря работе Генри Вильсона, который все эти годы будет эмиссаром американского правительства при каудильо Франсиско Франко.
   Отель, куда нас поселили, находился в центре Мадрида, в старинном здании. На мой взгляд, интерьер гостиницы был пышным и тяжеловесным, а Марии он, наоборот, понравился, так как, как она выразилась, хорошо отражал стиль рококо в архитектуре. Поставив багаж, я пробежался взглядом по номеру.
   'Не мой отель, но тоже неплохо, - дал я оценку номеру, после чего, по укоренившейся привычке, осторожно выглянул в окно, которое выходило на улицу. Ничего подозрительного не увидел, только отметил, что машина с агентами продолжает стоять напротив отеля.
   'Не прост, наш дядя Генри. Ох, не прост'.
  Вечером, на ужине, я получил этому новое подтверждение, когда Вильсон заговорил с официантом по-испански. Хотя я догадывался об этом, но все равно это стало для меня неожиданностью. Вильсоны разом заулыбались, видя мое изумление. Это они такой сюрприз для меня приготовили.
   - Дядя Генри, а почему ты раньше не сказал, что знаешь испанский язык?
   - Так ты и не спрашивал. Кстати, у меня для вас новость. Я договорился насчет машины и гида. Завтра с утра он будет в вашем распоряжении.
   - Ты, значит, с нами не поедешь, - вздохнула его жена. - Генри, была долгая дорога, мы сильно устали. Неужели твои дела не подождут еще несколько дней?
   - Извини, дорогая, но из разговора с Серрано стало ясно, что в Мадриде уже кроме нас ведутся переговоры, причем на самых высоких уровнях. Милая, ты всегда меня понимала, надеюсь, поймешь и сейчас. Мне надо прямо сейчас браться за работу. Зато обещаю тебе, что обязательно найду свободное время, и тогда мы все втроем отлично отдохнем. Кстати, у меня есть еще одна хорошая новость. Завтра, во второй половине дня, во дворце Эль Пардо, меня примет каудильо Франсиско Франко.
   - Очень рада за тебя, дорогой. Это действительно хорошая новость. Тогда вам было о чем поговорить, а как сейчас?
   - Надеюсь, что за эти годы у нас ничего не изменилось.
   Следующие три дня прошли, как под копирку. Мы ездили с Марией по городу и слушали интересные истории гида, а вечером приезжал Генри, который целыми днями пропадал то в американском посольстве, то в испанском Министерстве иностранных дел. Мария даже как-то пошутила, что испанцы ему там скоро поставят рабочий стол.
   В прошлой жизни мне не довелось бывать в Мадриде, поэтому я с большим интересом гулял по узким улочкам и большим бульварам, смотрел на старинные здания и вдыхал вкусные запахи из маленьких кафе.
   Как однажды сказала мне Мария, что этот город ее пленит и завораживает, я был с ней не согласен, так как по мне, Мадрид - это больше правительственный центр страны с красивыми монументальными зданиями. Барселона, в которой мне довелось быть в прежней жизни, нравилась намного больше. Еще мое тихое недовольство вызывали музеи, которыми так восхищалась миссис Вильсон. Представьте себе, как пробыть почти четыре часа в национальном музее Прадо, если тебе не очень интересно изобразительное искусство. Мария, словно зачарованная, забыв о времени, бродила по залам музея, пока я не сказал, что с меня хватит. Выйдя, я ей сказал: - Тетя Мария, в музеи теперь ходите без меня.
  Она ничего не стала говорить, только укоризненно покачала головой. Если не считать этой мелкой неурядицы, мы хорошо проводили время. Даже на душе стало как-то легко и спокойно, словно в те времена, когда я возвращался из заграничных командировок домой. Немалую роль, тут сыграла роль охрана, которая все это время довольно плотно нас опекала.
   Именно она, так как я не знал подводных течений политической жизни этой страны, навела меня на определенные мысли. Генерал Франко, что ни говори, является диктатором, а значит, у него должна быть оппозиция. Так вот, судя по охране, эту оппозицию, представляет не только кучка болтунов-ораторов, но и более серьезные люди, например те, кто противостоял ему с оружием в руках во время Гражданской войны. Даже наш шофер являлся сотрудником спецслужб, иначе, зачем ему пистолет под мышкой. Только в отношении гида у меня не было уверенности, так как у него был явно талант рассказчика, хотя при этом он представлял собой атлетически сложенного, спортивного вида мужчину. Впрочем, мои догадки, на пятый день нашего пребывания в Мадриде, подтвердил сам сенатор, который приехал в этот день раньше обычного. После ужина Мария меня попросила зайти к ним в номер. На столе стояла бутылка хорошего испанского вина, кувшин с сангрией и блюдо с фруктами. У Вильсонов в бокалах было налито вино, а у меня в стакане плескалась сангрия.
   - Майкл, как тебе Испания? - начал с вопроса разговор сенатор. - Еще не разочаровался?
   - Мне здесь нравится, - улыбнулся я. - Осталось только дождаться, когда море согреется.
   - Три месяца, и ты будешь плескаться в воде с утра до вечера. Как насчет твоих тренировок? Что-то решил?
   - Да, дядя Генри. Только надо найти хорошего тренера, чтобы не только мастером был, но и по душе пришелся. Еще мне нужен учитель по испанскому языку. Хотя я изучаю его самостоятельно, да и тетя Мария помогает, но с ним, думаю, будет быстрее.
   - Жена говорит, что у тебя есть определенные склонности к языкам. Да и сам стараешься. Молодец.
   - Мне это нужно, дядя Генри. Раз я буду жить какое-то время в Испании, то значит, я должен говорить с местными жителями на их языке.
   - У тебя правильный подход к делу, Майкл. Насколько мы могли убедиться за то время, что ты с нами, ты показал себя практичным и здравомыслящим человеком, что необычно для твоего возраста.
   - Спасибо за доброе слово, дядя Генри. Только к чему это?
   - На этот вопрос я отвечу позже, а сейчас хочу тебя спросить: что ты вообще знаешь об этой стране?
   - Хм! - я задумался на какое-то время, чтобы найти подходящий ответ и при этом не выбиться из образа мальчишки. - Испания - это теплое море и большие пляжи, масса фруктов и вкусная сангрия. М-м-м.... Еще погода здесь хорошая и солнца много. Что еще? Вроде... все.
   - Какой-то слишком четкий и правильный ответ, - в голосе сенатора чувствовался неприкрытый интерес.
   - Опять же все это я прочитал в одном иллюстрированном журнале и запомнил, - заулыбался я. - Насчет сангрии я уже от себя добавил.
   - А как тебе местная еда? - продолжал забрасывать меня вопросами сенатор. - А хамон?
   - Все пока нравится, - уже неопределенно ответил я, так как мне уже стала надоедать это детская игра в вопросы.
   - Как тебе местные девчонки?
   - Не обращал внимания, - буркнул я, при этом делая вид, что смутился.
  Нетрудно было заметить, как переглянулись супруги. У Марии даже скользнула по губам лукавая улыбка, что с ней, бывало, крайне редко.
   - К чему я этот разговор завел.... М-м-м.... Ты наверно слышал или читал, что этой страной правит фашистский диктатор, Франсиско Франко. Да?
   - Читал, но мне это не интересно.
   - Дело в том, что я приехал налаживать с ним связи. У меня была с ним личная встреча. Не помню, говорил ли я тебе, что наше знакомство с каудильо состоялось перед самой войной. Уже тогда мы нашли, что у нас много общего, а три дня назад, встретившись через столько лет, мы опять поняли, что нам есть о чем поговорить.
  Юноше моего возраста не должна быть неинтересна политика, поэтому я сделал скучающее лицо. Генри заметил это и улыбнулся.
   - Потерпи, Майкл. Мне просто хочется прояснить все сейчас, чтобы у нас потом не было никаких разногласий.
   - Я внимательно слушаю.
   - Так вот. Испания некоторое время была в международной изоляции, а теперь пришло время наладить политические, финансовые, торговые связи. М-м-м.... Скажем так: я здесь представляю группу наших промышленников и банкиров.
   - По непонятно. Зачем их представлять? Почему они сами сюда не приехали?
   - Они пока не могут. До сих пор генерала Франко считают пособником Гитлера и простые люди не поймут, если их правительства начнут торговать с Испанией. Понимаешь, что я хотел сказать?
   - Не совсем. Раз вы здесь, значит, Америка согласна с ним вести дела. Я правильно понял?
   - В принципе, да. Именно поэтому я здесь, чтобы наладить связь с Франсиско Франко. Скажу сразу, как человек, мне он нравится. В свое время он стал самым молодым генералом в Испании, при этом он весьма умный и, хотя, по моему мнению, излишне набожный человек. Временами он неоправданно жесток, что очень неправильно и недальновидно, но это внутренние дела самих испанцев, которые нас не касаются. Скажу еще, что он все, что можно делает для своей страны и только благодаря Франсиско Франко, Испания не была втянута во вторую мировую войну.
   - Про Гитлера я знаю, - отыгрывал я роль подростка, который тоже кое-что знает и может этим похвастаться. - Это он, со своими фашистами, развязал войну, на которой погибло много людей. Мне об этом один парень рассказывал, который воевал в Европе. Он сказал, что война - это настоящее проклятье, грязь и кровь. Это его слова.
   - Он все правильно сказал. Вот только Гитлер уже мертв, а Франко жив, а так как война закончилась всего пять лет назад, люди прекрасно помнят, какие беды она им принесла, и поэтому... плохо к нему относятся. Именно поэтому наши промышленники с финансистами не могут официально поддерживать с ним отношения.
   - А вы, дядя Генри, значит, не боитесь?
   - Не боюсь, - ответил мне сенатор и посмотрел на жену. - Мне кажется, я уже больше ничего не боюсь.
  После его слов наступило неловкое молчание, которое прервал через минуту сам сенатор:
   - Хотя нет, боюсь. За мою любимую жену боюсь. За тебя боюсь, Майкл.
   - Не надо за меня бояться, дядя Генри. Я парень хваткий, из любого положения выкручусь.
  Своими словами я слегка разрядил обстановку.
   - Я и не сомневался, - сенатор сделал паузу, заострив мое внимание, потом продолжил. - Собственно, к чему я тебе все это рассказал, Майкл. Ты, рассудительный для своего возраста, юноша, и должен знать, что положение в стране, скажем так,... не совсем стабильное. Несмотря на то, что большинство испанцев поддерживает своего каудильо, у него есть противники. Тебе жить в этой стране и со временем ты можешь от них услышать много плохого о генерале Франко, а затем так же подумать обо мне. Тебе шестнадцать лет, Майкл, твой мозг восприимчив, легко впитывает все новое, при этом нередко принимая на веру то, что только кажется правдой. Причем нередко ложь от правды может отличить далеко не каждый взрослый человек, поэтому просто всегда помни одно, парень: то, что я делаю, это на благо нашей с тобой страны.
   - Да понял я, дядя Генри, понял. Америка превыше всего!
  Вильсон хитро усмехнулся: - Интересная интерпретация нацистского лозунга. Ты знаешь, что в государственным гимне гитлеровской Германии первой строчкой были слова: Германия, Германия превыше всего?
   - Не знал, но получилось неплохо.
   - Генри, если ты закончил разговор с Майклом, то мне хотелось бы у тебя кое-что узнать, - неожиданно включилась в наш разговор Мария. Сенатор кивнул головой, говори, слушаю. - Что значит нестабильное положение в стране? У них, что, все еще продолжается гражданская война?
   - Конечно, нет, милая. Нет никакой гражданской войны. У каудильо, как у любого диктатора, есть оппозиция. Большинство из них борются с режимом, болтая языком, вот только кроме них есть группы анархистов-радикалов, которые убивают полицейских и устраивают взрывы. Только это единичные случаи. Кстати, меня заверили, что Мадрид - самый безопасный город страны.
   - Генри, почему мы об этом раньше не знали? - с укором спросила его жена.
   - Милая, ты сама должна прекрасно понимать, что любая диктатура подразумевает появление оппозиции, а в этой стране прошло только десять лет после братоубийственной войны, которая расколола гражданское общество на две части. К тому же до приезда сюда, я сам не знал всех подробностей. Скажем так: меня сегодня просветил на эту тему майор из тайной полиции.
   - Зачем он тебе все это рассказал?
   - Просто для того, чтобы мы знали и не ужасались, когда услышим в новостях о гибели полицейского. Вот скажи, ты много обращала внимания в американских газетах на разборки между гангстерами?
   - Мне неинтересны подобные новости.
   - Во и сейчас не обращай внимание.
   - Генри, тот майор тебе сказал, что Мадрид самое безопасное место, а как насчет Барселоны?
  Сенатор задумался на какое-то время. Я уже заметил, что Генри Вильсон не любит говорить о непроверенных сведениях и фактах.
   - Точно не скажу, но он меня заверил, что в больших городах, как и в Мадриде, безопасно. Правда, при этом предупредил, что свои политические взгляды лучше чужим людям не высказывать. Испанцы - народ горячий. Сама понимаешь....
   - Знаешь, - перебила своего мужа Мария, - я как-то по-другому представляла Испанию.
   - Все будет хорошо, дорогая. Просто живи и наслаждайся хорошей погодой и твоими любимыми картинами. Хорошо?
   - Хорошо, дорогой.
   'Вот оно как у них. Впрочем, ничего удивительного. Франко до сих пор считается приспешником Гитлера. Генри прав, гражданская война оставила свой след, да и десять лет не такой уже и большой срок для народной памяти, - я тихонько хмыкнул. - Теперь понятно, откуда у нас такая охрана. Только Генри не в полном объеме все это подал. Надо его малость подтолкнуть'.
   - О! Тайная полиция. Ух, ты, как интересно! - неожиданно проявил я интерес к этой теме. - Значит, с нами будут ездить тайные агенты?
   - Нет. Конечно, нет, - поспешно произнес сенатор. - Единственное, что могу добавить, так это то, что официальное название у тайной полиции: 'Политико-социальная бригада', а занимаются она расследованиями в области социальных и политических преступлений.
   - Чепуха какая-то! Политические преступления! - фыркнул я, изображая разочарование. - А всякие там убийцы? Или кто взрывы устраивает? Кто ими занимается?
   - Для этого, если я все правильно понял, есть Гражданская гвардия.
   - Где-то я читал, что у Гитлера тоже тайная полиция была. Гестапо называлось. Так вот они тайными убийствами занимались. А здесь как?
   - Майкл, ты, похоже, в комиксах не только про пришельцев читаешь, но и про тайных агентов? - с ноткой язвительности поинтересовалась у меня Мария.
   - Так интересно же. Перед самым отъездом читал, как тайный агент Ник Картер раскрыл секту убийц-изуверов. Так там....
   - Как можно такие гадости печатать для подростков! - не дав мне договорить, возмутилась женщина. - Убийцы, террористы, анархисты! Эти художники комиксов сами убийцы! Фу, какая гадость! Даже говорить не хочу!
   - Все, дорогая, мы закрыли этот вопрос. Раз и навсегда, - поспешил подвести итог разговору сенатор.
   - Да, Генри, больше мы к нему никогда не вернемся. Только весна, цветы, картины и море. Это все, что я хочу. Я приехала сюда хоть немного отдохнуть душой.
  Наступила новая пауза. Чтобы не дать ей сильно затянуться, я сказал:
   - Хочу на море!
   - Нас большинство, Генри, так что теперь ты не открутишься.
   - Клятвенно обещаю, что как только начнется пляжный сезон, сразу поедем на море, на две недели, а если вам там понравится, останетесь хоть на все лето. Послушайте! Я тут вспомнил кое-что. Когда я был на приеме у каудильо, он сказал, что хочет познакомиться с моей женой и племянником. Время не было уточнено, но я думаю, что это произойдет в течение двух ближайших недель.
   - Генри, это безобразие! Ты уже пару дней знаешь о приглашении, а мне об этом - ни слова! Мне надо понять, как одеться, а я еще даже толком чемоданы не разобрала.
   - Успокойся, милая. В любом случае это будет в воскресенье, а до ближайшего выходного у нас есть еще три дня. Теперь у меня к тебе, Майкл, есть один вопрос, - я сделал заинтересованное лицо. - Скажи, если бы тебе пришлось заниматься бизнесом в Испании, чем бы ты занялся?
   - Тут и думать нечего. Туризм, - я уловил удивленный взгляд Вильсона и решил пояснить свои слова. - Дядя Генри, я долго жил в отеле и видел, как делают деньги на туристах. Моя поездка в Майами это только подтвердила. К тому же я уже знаю, что здесь очень чистое и теплое море и шикарные пляжи.
  Муж и жена переглянулись. В глазах Марии прямо читалось: я, что тебе говорила?
   - Интересный вывод. Впрочем, такой ответ был предсказуем. Море - отели - туристы. Ты прав, Майкл. Эта страна просто создана для туризма, вот только, к сожалению, для этого не пришла пора. У нас своих пляжей хватает, а захотелось экзотики, полетел на Кубу или на Гавайи. Сюда, со временем, поедут немцы, французы, англичане, вот только сейчас им не до пляжей, да ты и сам видел разбомбленные города и сожженные деревни и поля. Народам Европы в первую очередь нужна в достатке еда и товары первой необходимости, впрочем, как и в самой Испании. Мы готовы помочь этой стране, я имею в виду американский капитал. Тебе понятно, что я говорю?
   - Думаю, да.
   - Если сюда придет американский капитал, то он обернется заводами, фабриками, фермами. Для множества людей найдется работа, а значит, у испанцев будет много продуктов питания и товаров, а в итоге: они будут лучше жить.
   - Скучно, но понятно. Бизнес есть бизнес. Вот только непонятно, зачем вы мне это говорите?
   - Думаю о будущем. Не сейчас, со временем, не торопясь, надо будет выбрать подходящее поле деятельности. Разве тебе никогда не хотелось стать миллионером?
   'Опять все к бизнесу и деньгам свелось. Что вы за люди такие, американцы?'.
   - Бизнес.... Не знаю, - сделал вид, что задумался. - Просто еще не думал насчет этого, но люди всегда хотят есть, так что можно подумать о кафе или ресторане. Да! Забыл про казино. Отличный способ качать денежки у народа!
   - Майкл, это слишком цинично звучит. Неужели ты так думаешь? - поджала губы Мария.
   - Это не мои слова, а одной особы, которую зовут Ева Нельсон. Правда, сразу скажу, это не совсем точно ее слова, а мой вольный пересказ.
   - Воспитание детей, - нахмурилась миссис Вильсон, - явно не ее стезя.
   - Она и не собиралась их заводить. Как она любит говорить: ее жизнь - ее работа.
   - Если я все правильно понимаю, то у вас, у каждого, была своя жизнь.
   - При этом меня все это устраивало, тетя Мария.
  Женщина хотела что-то возразить, это нетрудно было прочитать по ее лицу, но ее перебил Генри: - Майкл, я просто поднял этот вопрос сейчас, чтобы ты был готов, когда мы будем обсуждать его снова. Скажу еще вот что, у нас есть хорошие шансы стать у истоков большого бизнеса.
   - Ты прав, дорогой, - согласилась с ним жена. - Только я думаю, что разговаривать об этом пока рано. Поживем какое-то время, присмотримся, а пока просто будем отдыхать, ездить по стране и купаться в море. Ты как, мой мальчик?
   - Я не мальчик, - буркнул я как бы недовольно, причем, только делая вид, что сержусь. - Сколько можно говорить.
  Женщина улыбнулась: - Ладно-ладно. А насчет остального ты согласен?
   - Еще как! Кстати, тут рядом Португалия, а там океан есть.
   - В океане покупаетесь, - согласился, улыбаясь, сенатор. - Кстати, у португальцев портвейн очень вкусный.
   - Раз ты такой великий путешественник, так, может, все же пойдешь по дипломатической линии? - неожиданно спросила меня Мария. - Мир, точно, увидишь. Европа, Азия, Африка.
   - В Африку, к неграм, не хочу, а вот в космос я бы слетал с большим удовольствием. На Марс или Венеру, с дипломатической миссией.
   - Нет, ты определенно мальчишка, - заулыбался Генри, - раз такие фантазии имеешь. Значит, схватки с космическими пиратами, монстры и прекрасные инопланетянки. Да, Майкл?
   - А что? Интересно же.
  
   Перед выходным я договорился о тренировках в боксерском клубе и тире, а в воскресенье, как не отнекивался, мне пришлось отправиться на неофициальный прием к каудильо Франсиско Франко. На подобных приемах мне еще никогда не доводилось быть, поэтому воображение живо рисовало множество шикарно одетых гостей, оркестр, танцующие пары, фуршетные столы и снующих туда-сюда официантов, но к моей радости все оказалось намного скромнее. Нас встретили, потом провели в зал, где находился хозяин дворца Эль Пардо. Генерал Франко оказался невысоким плотным мужчиной в аккуратной военной форме, с полным лицом и искусственной улыбкой. Рядом с ним стояла его жена, а за их спинами виднелось не более десяти человек. Так до конца я не понял, то ли это его постоянная свита, то ли приглашенные, как и мы гости. Диктатор, как вежливый хозяин, провел нас немного по дворцу, рассказывая его историю. После чего нас повели в зал - картинную галерею и Вильсоны вместе с хозяином минут двадцать восхищались его новым приобретением - картиной Веласкеса, а я, пользуясь тем, что подросток, уйдя от них, неожиданно наткнулся на зал с коллекцией старинного оружия и рыцарских доспехов. Ходил и рассматривал оружие до тех пор, пока меня не нашел один из охранников, посланный за мной. В большом зале какое-то время шел общий разговор на испанском языке, и я действительно заскучал. Отойдя к окну, стал смотреть на парк. В это время ко мне неожиданно подошел генерал Франко и сразу за его плечом вырос охранник, который, как, оказалось, знал английский язык. Я предполагал нечто подобное, поэтому заучил пару фраз на испанском языке для начала светского разговора.
   - Я очень рад знакомству с генералиссимусом Франсиско Франко, правителем этой прекрасной страны. Извините за мое произношение, я пока очень плохо говорю на испанском языке.
   - Мне этого вполне хватит, молодой человек. Хотя я вижу тебя в первый раз, мне о тебе говорил мой хороший друг, Генри Вильсон. Он сказал, что ты для своего возраста даже слишком взрослый. От себя могу только сказать, что дети взрослеют быстро, когда переносят большое горе. Как тебе наша страна?
   - Трудно сказать, так как, кроме Мадрида нигде еще не был, но то, что видел, мне очень понравилось.
   - У тебя все еще впереди, мальчик. Ты сейчас только начинаешь получать наслаждения от жизни. Главное не торопись, хотя, что я говорю, молодежь всегда нетерпелива, стремится взять все и сразу. Все, не буду больше читать тебе нравоучительные нотации. Мне сказали, что тебе понравилось оружие и рыцарские доспехи?
   - Никогда таких доспехов не видел, только на картинках. Тетя Мария сказала мне, что в Испании много рыцарских замков. Мне очень хочется их увидеть. Еще на море хочу съездить, мне интересно сравнить его с океаном.
   - Поедете, обязательно поедете на море летом, все втроем. У нас море теплое, песок на пляжах мягкий. Вы хорошо отдохнете.
   - Я бы и сейчас съездил. Люблю путешествовать. У вас в стране круизные пароходы есть? На пароходе я еще ни разу в жизни не путешествовал.
   - У нас все есть. Вот ты мне скажи, кем ты хочешь стать?
   - Об этом не думал, - я сделал вид, что замялся. - Честно говоря, даже не знаю, что я хочу. Для начала мне хотелось бы мир посмотреть, попутешествовать.
   - Вот и начни с нашей замечательной страны. Она не только очень красива, но и богата историей. Ездите, смотрите, наслаждайтесь. Теплое море, старинные замки, отличная еда. Кстати, как тебе наша пища?
   - Очень вкусно! Особенно мне нравятся маленькие бутербродики.... Вспомнил! Тапас! Еще сангрия, острые перчики и фрикадельки в томатном соусе.
   - Альбондигас? - он назвал испанское название блюда, на что я согласно кивнул головой. - Нет, сегодня их не будет, но, поверь мне, там, на столе стоит много разных блюд. Надеюсь, ты найдешь для себя еще что-нибудь вкусное. А как насчет сладкого?
   - Люблю.
   - В соседнем зале должны были уже накрыть столы. Там есть твои любимые тапасы. Ешь, сколько хочешь, только обязательно попробуй шоколадный торт. Сразу говорю: нигде больше такого не попробуешь. Вкусный, пальчики оближешь. Ладно, Майкл, иди.
  
   ГЛАВА 11
  
   Шел по улице, как обычно, отмечая лица, идущих мне навстречу, прохожих, как и проезжающие автомобили, при этом, не забывая проверяться. Для меня это был такой же естественный режим, как для человека дышать воздухом. Сейчас я шел на курсы испанского языка, которые были организованы при американском посольстве, уже знакомым маршрутом. Я пошел на курсы после того, как миссис Вильсон узнала, что на них сейчас учатся два подростка моего возраста. Она исходила из того, что мне нужно общение с людьми моего возраста, а я просто не стал ей возражать. Неделю тому назад произошло еще одно событие, с нас сняли охрану, видно убедившись, что мы не для кого интереса не представляем.
   Шел не торопясь, имея запас времени, отмечая хорошие фигурки и симпатичные лица, проходящих мимо испанок, пока не заметил в уличной сутолоке знакомое лицо, которое, честно говоря, не ожидал здесь увидеть, хотя в моем списке подозреваемых оно было. На секунду наши глаза встретились, мы узнали друг друга, но при этом на наших лицах ничего не отразилось, будто встретились взглядами два случайных, незнакомых друг другу, прохожих. При его появлении мое благодушное настроение исчезло, словно корова языком слизнула. Тело напряглось, готовясь встретить опасность, а мозг заработал в усиленно режиме, обрабатывая варианты развития событий, исходя уже из определенного лица.
   'Значит, это ты у нас 'Англичанин'. Ты у меня тоже в списке, вот только в этом случае почему-то очень поздно приехал. Это раз. И почему-то не пошел на прямой контакт. Это два. Объяснений этому нет, но мысли кое-какие уже есть. Все пока выглядит так, словно он под контролем. Если это так, значит, есть еще кто-то? Не слишком ли длинная цепочка получается? Ладно, гадать не будем. После того, как они сделают свой ход, все потихоньку начнет проясняться. Сейчас мне другое интересно: насколько точно ему передал наш разговор Тейлор? Как 'Англичанин' меня представляет? Жадного до денег мальчишку или уже воспринимают как серьезного противника?'.
  У меня появилось ощущение, схожее с состоянием игрока в покер, когда нужно быстро думать и принимать неожиданные, но в тоже время взвешенные, решения, при этом сохраняя невозмутимое выражение лица, чтобы противник терялся в догадках, что у тебя на руках: серьезные карты или ты просто блефуешь. Честно говоря, я уже начал скучать по оперативной игре, где требуется, не только сила, но также логика и разум. Когда я считал, что надо избавиться от книги, то исходил из того, что противник абсолютно неизвестен, а значит, не имею никаких шансов на победу, вот только теперь дело обстояло совсем по-другому. Мне было известно, что представляет собой книга и мой противник, а так же, пусть и приблизительно догадывался, какой будет их первый ход. Зачем мне отказываться от интересной игры, да еще с козырями на руках? Обязательно сыграем! К тому же здесь, в Испании, в отличие от претендентов на книгу, у меня было намного более сильное положение, чем в Москве. Имя ему было Генри Вильсон.
   'Карты розданы, господа. Приступаем к игре, - довольно подумал я и ускорил шаг, так как до начала занятий осталось пятнадцать минут.
  
   Стоило мне окончательно понять, что с нас сняли охрану, мои прогулки по городу превратились в практическое изучение города, для подготовки маршрутов, где мог провериться и уйти, если понадобится, от преследования. Подобрал места для встреч. Теперь мне оставалось ждать хода противника.
   Выйдя из раздевалки боксерского клуба, я поздоровался с уже знакомыми мне парнями, кому помахал рукой, кому просто ответил дружеской улыбкой. Тренер, увидев меня, кивнул головой и жестом указал мне в сторону снарядов, что означало: разминайся, потом пущу на ринг. Спустя двадцать минут, только я начал работать с боксерским мешком, отрабатывая силу удара, как ко мне подошел молодой испанец, которого я видел второй раз. Он появился только на этой неделе, причем в первый раз пришел, когда я уже собирался уходить. Сегодня он пришел раньше меня и как видно дожидался моего прихода, при этом умело выбрал момент, когда рядом со мной никого не было. Молодой мужчина, лет двадцати восьми-тридцати, жилистый и плечистый. Лицо приятное, обрамленное гривой густых, чуть вьющихся, волос, такое женщинам нравится, вот только вид у него был немного нездоровый, хотя могло сказаться волнение. Взгляд пристальный, настороженный, но при этом губы растянуты в улыбку, что со стороны выглядело так, словно он мне дружелюбно улыбается. Поднял руку в приветственном жесте, поздоровался по-испански.
   - Hola, - ответил я, перестав стучать по мешку, и в свою очередь натянул на лицо улыбку, чтобы соответствовать обстановке дружеской беседы. Догадаться, кто он и зачем пришел, было нетрудно, поэтому ничуть не удивился фразе, сказанной на ломаном, но довольно внятном английском языке: - Нам нужна книга. Только не ври, иначе будет плохо.
  При этом испанец ударил кулаком по чуть раскачивающемуся боксерскому мешку, наверно хотел этим жестом показать, как мне будет плохо. Сказал и снова улыбнулся. Подыгрывая ему, я сделал вид, что рад хорошему парню, при этом легонько хлопнул того по плечу, потом, негромко, но четко выговаривая слова, сказал: - Отдам лично Джеймсу за обещанные деньги. Церковь святого Антонио. У входа, в воскресенье. Десять часов утра. Все запомнил?
  Испанец согласно кивнул головой, а затем еще подтвердил словами: - Все запомнил.
  Мы еще раз похлопали друг друга по плечам, после чего посланец сразу направился в раздевалку. Я продолжил бить по мешку, и думал о том, что Джеймс смог, каким-то образом, получить поддержку испанских анархистов-радикалов. Но тут же сразу напрашивался вопрос: зачем он снова работает через посредников?
   'Что-то тут не так'.
   Следующие два дня я занимался подготовкой к операции. Чтобы убрать все вопросы Марии на тему, где я пропадаю целыми днями, мне пришлось придумать знакомство с одной хорошей девочкой по имени Луиза, которая неплохо говорит по-английски, так как у нее мама учительница иностранных языков. Вранье легко слетало с моего языка, а главное, я видел, что эта новость пришлась ей по душе: парень познакомился с приличной девушкой. Интересоваться излишними подробностями миссис Вильсон посчитала неприличным, только спросила, где я познакомился с Луизой. Сказал, что мы случайно столкнулись у входа в магазин, я автоматически извинился на английском, но она меня поняла и ответила на английском языке.
   - Думаю, что теперь испанский язык у тебя пойдет намного быстрее, - при этом Мария изобразила намек на улыбку.
   За эти два дня я излазил все окрестные переулки и улицы в районе церкви, затем нашел походящую квартиру на первом этаже с отдельным входом, которую снял на неделю.
   В воскресение, в половину девятого утра я вышел из отеля, снова соврав Марии, что мы договорились с подругой о встрече недалеко от церкви, после воскресной проповеди. Я делал вид, что просто гуляю по улицам Мадрида. Останавливался у витрин магазинчиков, засматривался на красивых испанок, отвлекался на проезжающие автомобили. Вел себя, как обычный подросток, воображающий себя туристом, при этом тщательно проверялся, но слежки за собой не заметил. Остановив свободное такси, я минут пятнадцать ездил по городу, пытаясь отследить возможных преследователей, потом доехал до района, где располагалась нужная мне церковь, рассчитался с водителем и дальше отправился пешком.
   Воскресная проповедь только закончилась, и празднично одетый народ стал выходить из ворот храма, когда я подошел к церкви. Прихожане, кто пришел вместе с близкими или друзьями, сейчас собирались вместе в шумные компании, смеясь и обмениваясь новостями, а другие, кивая на прощание знакомым, торопились по своим делам. Джеймса на месте не оказалось. Быстро пробежал глазами по сторонам, оценивая обстановку. На противоположной стороне улицы стояло четыре легковых машины и чуть подальше грузовичок. В одной из легковых машин и грузовичке сидели люди. Поймал на себе быстрый взгляд шофера грузовичка. Судя по количеству задействованных в операции людей, это была засада. Но зачем? Ответа у меня не было, зато появились сомнения в том, что я все правильно рассчитал.
   'Может свалить, пока не поздно? - появилась мысль, но я ее тут же отбросил.
  На противоположной стороне улицы прошел полицейский патруль. К этому времени последние прихожане вышли из церкви, да и небольшая площадь, перед ней, почти очистилась от народа. Снова быстро пробежал взглядом вокруг себя. Англичанина нигде не было.
   'Решили изменить правила игры. Ну-ну'.
  Только я так подумал, как из церкви вышел мой знакомец по боксерскому клубу, который, похоже, все это время наблюдал за мной.
   - Привет, американец, - негромко поздоровался он со мной. - Где книга?
   - Привет, испанец. Со мной, - так же тихо ответил я.
   - Не вижу.
   - Я тоже денег не вижу, как и Джеймса.
   - Все будет, только сначала покажи книгу, - в голосе испанца лязгнула сталь.
  Вытащил из-под куртки заткнутую за спиной книгу: - Теперь видишь?
  Это был томик Гете, на немецком языке и даже обложка была зеленого цвета, правда другого оттенка, более светлая. Естественно, что год издания, как и издательство, были другими. Для большего правдоподобия я даже подчеркнул в ней некоторые фразы и сделал на полях пару комментариев. Это была совсем негодная фальшивка, но при этом это был своего рода экзамен.
   - Вижу, она, - сказал он и бросил короткий взгляд на легковушку, в которой я заметил людей.
  Спрятав книгу, я спросил: - Где Джеймс?
   - Так тебе нужны деньги или англичанин?
   - И то, и другое.
   - Поверни голову влево и увидишь его.
  Повернув голову, как указано, я сразу увидел лицо англичанина в заднем окошке автомобиля, стоящего на противоположной стороне улицы. Он махал мне рукой и натужно улыбался. В свою очередь, я тоже помахал ему рукой.
   - Чего стоишь? Иди, садись в машину и говори с ним, сколько хочешь. Там же получишь деньги.
   - Мы так не договаривались. Деньги сейчас, потом я подхожу к машине, отдаю книгу и говорю с Джеймсом.
   - Деньги в машине, - стал настаивать знакомец. - Тебе только надо подойти и взять их.
  Я сделал вид, что колеблюсь. У испанца скользнула по губам ухмылка, которая говорила: пойдешь, как миленький, какой жадный американец откажется от денег.
   - Ладно, но если я что-то заподозрю... - договаривать я не стал, а вместо этого направился через улицу к легковому автомобилю, но стоило мне услышать взревевший двигатель грузовичка, как стало понятно, что план моих противников вошел в решающую фазу. Мне оставалась пара шагов до машины, как Джеймс вдруг резко отодвинулся вглубь салона, задняя дверца неожиданно и широко распахнулась, а двигатель грузовичка уже ревел у меня за спиной, загораживая от любопытных взглядов.
   'Сейчас будет бить! - молнией мелькнула мысль и в то же самое мгновение, я шагнул чуть шире, при этом подавшись вперед, именно поэтому удар ниже уха оказался смазанным, но я профессионально сумел изобразить потерю сознания и рухнул в салон автомобиля.
   - Тащи его, - раздался чей-то сдавленный шепот.
  В следующее мгновение меня втащили в автомобиль две пары крепких рук, дверца захлопнулась, мотор взревел, а еще спустя минуту автомобиль уже выворачивал от обочины.
   - Аугусто, держи их под прицелом, а я книгу достану.
   - Книга точно у мальчишки?
   - Сам видел. Сейчас достану, - я почувствовал, как из-за моего ремня похититель вытащил книгу. - Вот. Есть.
   - Это точно она? - раздался голос человека с переднего сиденья.
  До этого изображая оглушенного человека, я сидел, наклонившись вперед и упираясь головой в переднее сиденье, но стоило испанцам отвлечься на книгу, как я рванул карманный кольт из кобуры на лодыжке и резко откинувшись назад и дважды выстрелил в лицо Аугусто, сидевшему рядом с шофером. Третья пуля попала в голову, сидящему рядом со мной похитителю. Мне не хотелось его убивать прямо сейчас, но он не вовремя дернулся, пытаясь отбить мою руку с кольтом. Джеймс, среагировал на происходящее, как настоящий профессионал. Не растерявшись, он вырвал из руки агонизирующего боевика револьвер, и направил его на водителя: - Сюда сворачивай!
  При этом он жестом продублировал свои слова, а когда машина втиснулась в узкий переулок, приказал: - Тормози!
  Тот понял все и без перевода. Стоило двигателю заглохнуть, как англичанин сразу нажал на спусковой крючок. Водитель дернулся всем телом и обвис на руле, заливая его кровью. Выскочив из машины, мы спрятали оружие и торопливо стали удаляться от места убийства.
   - Держимся друг за другом на расстоянии пятнадцать-двадцать метров. Понятно? - обратился ко мне англичанин.
   - Я хорошо знаю этот район, поэтому иду первым, - ответил я. - К тому же я тут недалеко снял квартиру.
  Мои слова явно удивили Джеймса, но он только сказал: - Раз так, не будем терять время.
   Еще через двадцать минут мы уже входили в снятую мною квартиру.
   - Располагайся. Сейчас виски принесу, а ты садись вон туда, - и я показал англичанину за его спину. Стоило ему чуть повернуть голову, как последовал резкий удар по шее. Тело Джеймса обмякло, после чего я подтащил его к массивному креслу. Только принялся усаживать 'Англичанина', как из-под его пиджака выскользнул револьвер. Усадив и привязав его руки к ручкам кресла, достал из кармана платок, чтобы не касаться пальцами оружия, подобрал с пола револьвер. Найдя чистую тряпку, я постелил ее на стол, а затем положил на нее оружие. После чего принес виски, налил треть стакана, сел на стул напротив англичанина и стал ждать, когда тот очнется. Наступила финальная часть теперь уже моей собственной операции. Прошло около десяти минут. Джеймс очнулся, медленно открыл глаза, подергал привязанными руками и только потом спросил: - Что происходит, Майкл?
   - Просто так мне спокойней. Виски хочешь?
   - Хочу.
  Взяв со стола стакан, обошел по дуге кресло и стал сбоку. Приставил стакан к его рту, наклонил. Кадык англичанина задергался в такт глоткам. Снова вернулся на свое место, поставил стакан на стол. Он проследил за моей рукой взглядом и заметил лежащий на тряпке револьвер.
   - Это мой?
   - Твой, - подтвердил я. - Скажем так, это страховка на всякий случай.
   - Страховка?
   - Если мы с тобой не договоримся, то револьвер с твоими отпечатками пальцев окажется в тайной полиции, а что будет дальше, ты, наверно, знаешь.
  Англичанин как-то странно на меня посмотрел. Наверно оценивал, а заодно пытался понять, как обычный юноша - американец превратился в опытного боевика.
   - Ты хорошо подумал? Ведь тогда и ты окажешься, замазан в это дело.
   - Знаешь, ты прав, - я сделал вид, что задумался. - Тогда мы сделаем по-другому. Я просто убью тебя.
  Не поверить, он мне не мог, так как при нем я застрелил двух анархистов и судя по всему нисколько не переживал по этому поводу. Он мне поверил, отсюда и новый вопрос:
   - Ты кто?
   - Давай не будем терять время на подобные вопросы. Хорошо? - я дождался его кивка головы, потом продолжил говорить. - Слушай, а зачем ты убил Грегори Тейлора?
   - Чушь! Я его не убивал. Зачем мне это делать? Ведь мы с ним были партнерами по бизнесу! Да и вообще, как люди, мы с ним нормально ладили.
   - Думаю, ты понял из разговора с журналистом, что тот не только не выполнил поставленную задачу, но и наболтал много лишнего. Так же ты понял, что он может выдать тебя в любой момент. К тому же Грег почувствовал запах больших денег и попытался тебя шантажировать. Все так, Джеймс?
  В глазах англичанина легко читался страх и удивление, видно не так он рассчитывал говорить со мной.
   - Ты не тот, за кого себя выдаешь. На кого ты работаешь? - такие бьющие в лоб вопросы выдавали его растерянность.
   - Сейчас возьму и все-все тебе расскажу, - я решил поиздеваться над ним. - Ты какой-то совсем наивный, английский шпион.
   - Хватит ерничать. Договор, который ты заключил с Тейлором еще в силе?
   - Смерть журналиста его расторгла. И виноват в этом только ты.
   - Я? А ты здесь совсем не причем? Ну да ладно, давай без упреков. Твои условия?
   - Для начала только одно: знакомство с владельцем книги.
   - То есть ты хочешь выбросить меня из сделки?
   - Нет. Ты получишь, то, что тебе положено. От меня. А если правильно поведешь дело, думаю, сумеешь получить свой процент и с хозяина книги.
   - Сколько ты собираешься мне дать?
   - Двадцать тысяч долларов. Ни центом больше. Впрочем... - я на кроткое время задумался, - могу добавить пять тысяч, но за это от тебя потребуются кое-какие услуги. К тому же я не думаю, что хозяин книги обещал тебе больше.
   - Такой молодой и такой жадный. Даже по тем жалким намекам, что я имею, думаю, банковское хранилище представляет пещеру сокровищ Али-бабы и после этого ты мне предлагаешь....
   - Давай без этого, - оборвал я излияния англичанина. - Твои наемники умерли плохо, и ты, как я знаю, не бессмертен.
   - Погоди. Ты хочешь сказать, что Карл....
   - Да. Мне пришлось поговорить с твоим наемником, бароном Генрихом фон Людвигом, перед его смертью.
  На лбу англичанина появились бисеринки пота. Судя по отблеску страха, появившемуся в его глазах, он начал понимать, что сидящий перед ним крепкий паренек с симпатичным лицом еще более непредсказуем и страшен, чем он до этого думал.
   - Не думал, что это ты.... М-м-м.... Ладно. Буду работать на твоих условиях.
   - Раз мы с тобой поладили, то я хочу знать все, что тебе известно.
   - Раз мы партнеры, так может, ты меня развяжешь? И еще, я бы с удовольствием выпил.
  Не успел я встать на ноги, как у меня в руке оказался нож. Фокус был нехитрый, но на англичанина он произвел впечатление.
   - Да-да, не смотри на меня так. Я неплохо владею ножом, как и методами допроса в полевых условиях, - я усмехнулся. - По глазам вижу, что ты меня понял. Кстати, я это сказал не просто так, а с намеком.
   Питер Уиндэм, англичанин до мозга костей, работавший в секретных службах Ее Величества уже полтора десятка лет, начинал в военно-морской разведке, потом перешел в Управление специальных операций, а после его упразднения, пришел в Объединенное разведывательное бюро. В советскую Россию, он был послан под личиной сотрудника английской внешнеторговой компании. При работе он не проявлял особой активности, и только время от времени ездил в Ленинград, на меховые аукционы, но при этом не заводил никаких подозрительных знакомств, хотя нередко общался с чиновниками из Министерства внешней торговли. Имея большой опыт работы, он нашел себе образ, суховатого в общении и одетого с иголочки, джентльмена, который не увлекается девочками легкого поведения, ни крепким алкоголем, зато везде демонстрировал страсть к старинным вещам и книгам. Среди продавцов, антикваров и букинистов, он считался знатоком, впрочем, он и был им на самом деле. Вот только никто не догадывался, что в этих магазинах он встречается со своими агентами, а обмениваясь раритетами, получает секретную информацию. Для прикрытия своей деятельности он даже стал понемногу спекулировать, заведя кое-какие связи. Об этом была пометка в его личном деле, лежавшем в архиве ГБ. Партийные и госструктуры Советского Союза уже вкусили роскошь Запада, и теперь они хотели жить, как за границей и как это показано в буржуйских фильмах. Им было мало 'кремлевских' пайков, они хотели нейлоновые чулки и духи из Франции, шелковые галстуки и шляпы из Америки.
   Сотрудники ГБ, отслеживая его контакты, скоро узнали о его бизнесе, но ничего предпринимать не стали. Им было известно, что на деньги, вырученные от продажи привозимых им товаров, он покупает свои любимые раритеты. Все это вписывалось в рабочую схему еще одного из тысяч иностранцев, пытающихся заработать, как умеет, в Советском Союзе. На это смотрели сквозь пальцы, так как он не выведывал военные тайны и исправно приносил валюту в Союз, в результате своих торговых сделок.
   - Не будет у нас никаких недоразумений, так как ты временами бываешь чертовски убедителен, - в этот момент я разрезал веревки. - Ох, как хорошо, а то руки уже затекать стали.
  Он встал, налил треть стакана, потом сделал пару хороших глотков.
   - То, что надо. Теперь начну. С Тейлором ты угадал, он попытался меня шантажировать, только убит он был не из-за этого, просто в тот день мне стало известно о смерти моих боевиков и мне показалось, что кто-то подбирается ко мне, вот и решил оборвать ниточку, ведущую ко мне. Именно по этой причине я не пошел сразу к тебе, а решил осмотреться, вот только не знал, что у вас забронирован самолет на сутки раньше. Ваш отлет несколько усложнил мои действия, но потом решил, что так даже лучше, вот только я недооценил советскую госбезопасность. Видно, я у них уже был в разработке по делу Тейлора и стоило мне отправиться в аэропорт, как меня сразу взяли. У них не было никаких доказательств, кроме нашего с журналистом знакомства, но их следователи были весьма убедительны, а так как я всегда очень ревностно относился к своему здоровью, то решил, пока не поздно, признать все, что от меня требуют. Мне казалось, что этим все и закончится, так нет, откуда-то чекисты знали о книге и о том, что мы с тобой знакомы.
  Я так понимаю, что они вслепую, не зная деталей, пытались привязать меня к книге и твоему отъезду. Немного подумав, я подтвердил то, что они и так знали, после чего у меня у меня возник план, как вырваться из чекистских подвалов. Пару дней я все отрицал, выкручивался, но потом все же сознался, что я именно тот человек, которому Майкл Валентайн должен был продать книгу. Дальше все просто. Русские считают, что я на крючке, раз официально признался в убийстве Тейлора, а значит, вполне подхожу для того, чтобы поехать в Испанию и встретиться с тобой.
   - Ты? - с сомнением спросил я Джеймса. - Не проще ли им своего человека прислать?
   - Тут уже я постарался. Сказал, что ты настолько напуган, всем произошедшим в Москве, что больше ни с кем не захочешь встречаться. А Мадрид - это не Москва, там у них возможностей воздействовать на тебя почти нет, и они это прекрасно знают.
   - Пусть так, только откуда им известно, что книга у меня?
   - Из показаний уголовника по кличке 'Резаный' и еще какого-то мальчишки. Как я понимаю, это было сказано для подтверждения, тем самым, давая мне понять, что им известно о книге и тайнике. Да и какая разница откуда?
   - Напрашивается одна мысль: если они так много знали по этому делу, то почему меня не взяли?
   - На меня намекаешь? Что я им рассказал для того, чтобы спасти свою шкуру?
   - Чем не вариант?
   - В таком случае я бы им рассказал все подробно о книге и тогда бы анархисты сразу поняли, что ты их нагло разводишь.
   - Ладно. Давай дальше.
   - Посадив на крючок, чекисты, не теряя времени, отправили меня в Испанию со своим человеком, а уже тот передал меня местным подпольщикам.
   - Ты хочешь сказать, что это не просто нанятые люди, а боевой отряд местного подполья?
   - Чего тут говорить, сам видишь.
  Я задумался. Только успел решить одну проблему, как появилась новая. Кто знает местных анархистов? Может у них кровная месть в ходу?
   - Ты с ними общался, Джеймс. Как ты думаешь, что они могут предпринять?
   - Не знаю, так же, как и не знаю испанского языка. Единственное, что мне известно, так это была отдельная группа и они не местные, так как расположились далеко за городом. У одного из подпольщиков в этой деревне, как я понял, есть родственники.
   - Жаль, а то можно было спустить на них тайную полицию.
   - Ну и знакомства у тебя Майкл. Или, скорее, у Генри Вильсона. Я угадал?
  Я проигнорировал вопрос: - Ладно, будем думать, а пока рассказывай дальше.
   - Насчет книги? Так тебе Тейлор должен был эту историю рассказать. Что-то новое я вряд ли добавлю, за исключением знакомства с хозяином книги. Его зовут Манфред Хольц. Он мне этого не говорил, но я смог выяснить: он сын генерала СС, который погиб в 1945 году. Как книга оказалась в России, он не говорил, а мне это было неинтересно. У меня есть кое-какие связи, ими я и воспользовался, чтобы узнать об этой семейке, а в частности о генерале, и наткнулся на интересную вещь. Оказалось, что именно он занимался вывозом художественных ценностей из оккупированных европейских стран в Германию. Думаю, теперь ты можешь представить, что сейчас находится в банковском хранилище.
  Джеймс замолчал, судя по его мечтательному лицу, он, похоже, пытался представить, что может находиться в банковском хранилище.
   - Что замолчал, говори дальше, - подтолкнул его я к продолжению рассказа.
   - Чего говорить? Стоило мне частично проверить его слова и понять, что это правда, я предложил ему план, после чего нанял наемников и выехал в Россию. Всего-то и надо было найти, где проживает художник, а затем забрать у него книгу. Казалось, все просто, а получилось....
   - Погоди. Ты что на свои деньги нанимал людей?
   - Представь себе. Я выплатил им по три тысячи долларов аванса.
   - Могу представить, сколько он тебе обещал за книгу.
   - Мне скрывать нечего. Пятьдесят тысяч. Я налью еще себе?
   - Наливай, а заодно расскажи о себе. Обо мне ты хоть что-то знаешь, а я о тебе, кроме вымышленного имени, ничего. Начни свой рассказ с того, что я английский разведчик.... И так далее.
   - С чего ты это взял? - делано удивился англичанин.
   - С того... - и я вкратце перечислил ему все известные мне факты, включавшие организацию операции, информацию, почерпнутую в разговоре с бароном, манипулирование журналистом, а затем его хладнокровным устранением, как и водителя - подпольщика, после чего насмешливо спросил: - Я ничего не упустил?
   - Ничего, - буркнул Джеймс, тем самым признавая себя английским разведчиком, а потом спросил. - Вот только мне хотелось бы знать, кто это такой, называющий себя Майклом Валентайном? Вид подростка, а на деле опытный и жестокий профессионал. Я много чего в жизни видел, но....
   - Раз мы узнали друг друга ближе, то теперь можем сворачивать разговор. Через пару дней тебя навещу, - я поднялся. - Думаю, к этому времени анархисты выйдут на меня. Еды на пару дней тебе должно хватить. Выпивка и аптечка в буфете. Вроде все. Есть вопросы?
  Англичанин помотал головой и недовольно посмотрел на меня, когда я забрал револьвер, с его отпечатками пальцев, завернутый в тряпку.
   - Не скучай, английский шпион, - не смог удержаться я от тупой шутки, но при этом получил какое-то детское удовольствие, когда увидел гримасу раздражения на его лице.
  
   За рулем грузовичка сидел водитель по прозвищу 'Гонщик', получивший ее за неумеренную любовь к скорости и приданный ему на время операции боевик 'Шило', заработавший кличку за злой язык. В их задачу входил контроль пути. Они должны были ехать впереди легкового автомобиля с пленниками, а при необходимости отвлечь преследователей, приняв на себя огонь врага. Вот только все пошло не так. Когда они уехали вперед, а затем остановились на условленном месте, где должны были дождаться соратников по борьбе, если те вдруг задержатся. Они прождали двадцать положенных минут, а когда легковой автомобиль так и не появился, поехали обратно, тем же маршрутом. Ехать далеко не пришлось, на одной из ближайших улиц, прилегающих к церкви, они увидели собравшуюся толпу. Грузовичок остановился, и боевик пошел узнать, что случилось, но только 'Шило' узнал машину и успел услышать о нескольких трупах, как приехали две полицейские машины. Стоило ему их увидеть, как он сразу поспешил уйти. Отъехав, они какое-то время обсуждали непонятную гибель товарищей и свои дальнейшие действия, а в конце решили, что сделать ничего не могут, поэтому надо уезжать, пока не начали перекрывать дороги. Вот только они упустили время, так как прибывшие полицейские почти сразу опознали в одном из трех трупов, уже известного властям, известного анархиста Аугусто Варрано. За ним только официально числилось убийство судьи и двух полицейских, а неофициально его жертвами тайная полиция считали еще четверых человек. Полиция и Гражданская гвардия были подняты по тревоге, а главное управление уже начало оповещать посты на дорогах.
   Боевики это сразу поняли, стоило им увидеть на контрольно-пропускном пункте, который они без помех проехали сегодня утром, небольшую очередь из машин, которые, одну за другой, проверяли полицейские. Разворачиваться уже было поздно, их заметили, поэтому 'Гонщик' нажал на газ. Проскочив пост, несмотря на жесты и крики полицейских с требованием остановиться, они помчались дальше по шоссе.
   - Похоже, нам повезло, 'Шило'! Проскочили, - бросил взгляд в зеркало заднего вида 'Гонщик'.
   - Дьявол! Ты вперед смотри! - и боевик зло и грубо выругался.
  Водитель побледнел: - Дева Мария! Гвардия!
   - Гони! - и 'Шило' передернул затвор автомата. - Попробуем проскочить!
  Им действительно не повезло, так как анархисты напоролись на своих самых непримиримых врагов. После неудачно проведенной операции, назад в Мадрид, возвращался отряд, состоящий из четырех сотрудников тайной полиции и двух отделений Гражданской гвардии. Стоило им увидеть несущейся на полной скорости грузовичок, как идущий впереди легковой автомобиль резко свернул на обочину, а ехавший за ним тяжелый грузовик с Гражданской гвардией, наоборот, притормозил и стал разворачиваться боком на дороге, стараясь перегородить путь. 'Гонщик', на полной скорости, резко крутанул руль, стараясь обойти грузовик с солдатами, а 'Шило' тем временем, выставив ствол автомата в окно, нажал на спусковой крючок. Ствол автомата вздрогнул, выплюнув первую порцию свинца. От прошитого пулями борта грузовика полетели, в разные стороны, щепки, потом послышался чей-то крик, полный боли. Сразу в ответ раздались выстрелы из полутора десятков винтовок, и одна из пуль, чисто случайно, попала в шею 'Гонщика'. 'Шило', с головой погруженный в схватку, слишком поздно услышал хрипы водителя. Неуправляемый грузовичок, на полной скорости, влетел левым колесом в неглубокую канавку, резко наклонился, а потом стал падать на бок. Анархист, отбросив автомат, попытался за что-то ухватиться, но не успел, ударившись головой о кабину. Очнулся он, уже лежа на земле, от сильной боли. Вокруг него стояли солдаты и люди из Бригады. Один из агентов наклонился над ним.
   - Очнулся, сволочь? Вот и отлично! У нас с тобой сейчас будет очень душевный разговор. Держите его крепче!
   Час непрерывных пыток сломали 'Шило', подведя его к мысли, что лучше рассказать им все, что они хотят, а затем быстро умереть. Он понимал, что предает своих товарищей, но дикая и мучительная непрерывная боль настолько сильно смяла и исказила его сознание, что для него это уже не представляло никакой важности.
   Час спустя на окраине деревни, где в одном из домов, скрывались остатки боевой группы анархистов, раздался рев двигателей. Машины остановились только раз, чтобы уточнить у местного жителя, где находится нужный им дом, затем гвардейцы и агенты тайной полиции быстро и сноровисто окружили дом, после чего потребовали от боевиков сдаться, на что те ответили огнем. В ответ в окна полетели гранаты и только после этого гвардейцы бросились на штурм. Выбив дверь, они ворвались в дом, где нашли три, изуродованных осколками трупа.
   Боевая группа испанских подпольщиков, была полностью уничтожена, не выполнив поставленной перед ними задачи, причем ни руководству группы анархистов-радикалов, ни советской разведке, так и не удалось узнать, что стало истинной причиной провала. Когда испанским товарищам было предложено повторить попытку, те наотрез отказались, мотивируя тем, что в их рядах, возможно, находится 'крот', который сдал боевую группу, поэтому они приняли решение на время прекратить какую-либо деятельность. О неудаче передали в Москву, где новое руководство, после некоторых размышлений, решило свернуть операцию, считая, что разработка Генри Вильсона не является нужной и первоочередной задачей, которые ставит перед ними партия.
  
   Я ничего не понимал. За прошедшую неделю анархисты не сделали ни одной попытки выйти со мной на контакт. У меня даже появилась мысль, что они решили отомстить и готовят террористический акт, поэтому постоянно был начеку, меняя свои маршруты, но при этом не нашел даже намека на слежку.
   'Не мог же я их упустить! Они ни разу не профессионалы, а простые боевики. Что они могут? Из автомата очередь дать, да гранату бросить. Или я чего-то не понимаю?'
  Дошло до того, что я решил посоветоваться по этому вопросу с Джеймсом, только и тот ничего не смог подсказать.
   - Не знаю, что и думать, - сказал он после некоторых раздумий. - По мне, так это больше похоже на то, что анархисты просто операцию свернули.
   - Ни мести за товарищей, ни отправки сюда новых людей. Взяли и бросили? Так не бывает.
   - Согласен. Причина есть, но мы ее просто не можем знать. Слушай, мне уже надоело в этой дыре сидеть, давай уже махнем в Швейцарию и решим все на месте.
   - Я еще не принял окончательного решения.
   - Погоди, Майкл. В прошлый раз мы же вроде все решили. Ты сказал, что тебя устроят пятнадцать процентов от суммы в хранилище. Или что-то изменилось?
   - Вопрос заключается в том, кто и как будет оценивать вещи в хранилище.
   - Подобные вопросы решаются на месте, и ты это прекрасно понимаешь. Кстати, ты мне так и не объяснил, почему ты решил потребовать эти проценты за книгу.
   - Из жадности. Почему одним все, а мне ничего. Так нечестно, - временами я пытался играть роль жадного американца, который не хотел, чтобы из его законных денег уплыл хоть цент.
   - Не верю. Для тебя все это, похоже, как игра для ребенка. А может, так оно и есть? - англичанин оценивающе посмотрел на меня. - Ты, наверно, как говорят русские: дурака валяешь. Но зачем?
  Сказать ему, что мне нужен риск, адреналин, кипящий в крови и чувство победы, он мне просто не поверит.
   Английский разведчик, уже давно разочаровавшийся в тех идеалах, ради которых пошел в разведку, не так давно понял, что уже давно работает ради денег. После того, как он подписал в Москве показания, его служба в британской разведке подошла к концу. Непонятно пока только одно, как он уйдет со службы: вылетит с позором или все же уйдет в отставку. В сложившейся ситуации он пока мог радоваться только одному: ему не надо возвращаться в советскую Россию. Мало того, что он сейчас полностью зависел от этого, непонятного, но от этого не менее опасного для него, парня, у него не было даже денег, чтобы купить билет на самолет. Ему обещали с обеих сторон приличные суммы, но пока это были только слова. Несмотря на все странности американца, тот больше нравился англичанину, чем нанявший его немец.
   - Так жить интереснее.
   - Послушай, Майкл, давай реально смотреть на вещи. Я мало Хольца знаю, но он, похоже, из тех патологически жадных типов, которые за цент удавятся, а тут ты появляешься, да еще проценты требуешь. Он может и на попятную пойти. Ты об этом не думал?
  Я не стал отвечать на его вопрос, и так понятно, что англичанин волнуется. Он все поставил на кон и теперь боится, что сделка может провалиться.
   - Джеймс, ты, вроде, говорил, что у него есть контора по прокату автомобилей.
   - Говорил. Он как-то похвастался, что у него несколько таких заведений, а я человек недоверчивый и доскональный, вот и решил проверить его слова. Как я и думал, он соврал. У него только одна контора и полтора десятка машин средней степени паршивости. Что тут скажешь: на плаву держится, но не более того. Ты к чему это спросил?
   - Исходя из твоих слов, можно понять, что он настолько глубоко заглотал крючок, на который его поймала собственная жадность, что уже не сорвется.
  Уж поверь мне.
  Джеймс покачал головой. Ему хотелось бы верить, но он знал жизнь и поверит до конца только в том случае, когда получит обещанные ему семьдесят пять тысяч долларов. Вот если бы этот американский парень уменьшил свои требования, хотя бы до пяти процентов.
   - Майкл, так дела не делаются, давай упростим условия. Зачем нам проблемы на пустом месте?
   - Ему нужны эти деньги, поэтому он пойдет на наши условия. Тут все просто. Он знает, где пещера Али-Бабы, а я знаю, где лежит от нее ключ.
  Считай, что мы с ним почти партнеры. Пусть радуется, что не требую свои законные пятьдесят процентов.
   - Знаешь, что я тебе скажу! - не на шутку разозлился англичанин. - Выкинь эту дурь из головы! Я просто хочу получить свои деньги, плюнуть своему начальству в лицо и уйти со службы. Это все, что я хочу.
   - Не злись, Джеймс, но мои требования остаются в силе. Этот Хольц немного поругается, но все равно согласится. А дело, ты прав, надо закрывать. Держи! - я подал англичанину плотный и толстый конверт.
  Тот взял его, заглянул, потом поднял на меня глаза: - Сколько здесь?
   - Шесть фотокопий страниц плюс фото обложки. Там же лежат билет и деньги.
   - Когда вылет?
   - Завтра, в час дня. При встрече обязательно скажи Хольцу, если у того в голове появятся нехорошие мысли, пусть гонит их прочь. Все остальное ты знаешь.
   - Знаю. Если все будет хорошо, пришлю, как договаривались, телеграмму.
  
   Телеграмма с условной фразой, подтверждавшей согласие немца, пришла через два дня. Дело было за мной: надо было вылететь в Берн, чтобы завершить сделку.
   Требуемый процент вместо некоторой суммы наличными являлся проверкой Манфреда Хольца. Вписавшись в игру, я должен был знать насколько далеко пойдет немец в своей жадности. Кое-что здесь зависело от англичанина, которого обязательно будет расспрашивать немец, чтобы понять, что собой представляет американский мальчишка. У Джеймса, опытного шпиона, вполне хватало различного опыта, поэтому все мои попытки скрыть, кто я есть, по большей части провалились. Конечно, он не понимал, как шестнадцатилетний подросток имеет столь качественную профессиональную подготовку, как и не понимал того, что как можно вести себя так по-детски.
   Полученное согласие говорило о двух вариантах развитиях событий. Первый. Немцу настолько надоело столько лет жить рядом с богатством, способным сделать его жизнь райской, что он готов на любые более-менее приемлемые условия. Второй. После завершения сделки он попытается меня подставить или ликвидировать. Об этом говорят три факта. Жадный человек, который довольно быстро соглашается на все мои условия. Наследство, которое он так желает заполучить, является украденными в странах Европы произведениями искусства. И последнее. Условия сделки, при каких Хольц нанял человека, типа Джеймса.
   'Мне плевать, как вы это сделаете - мне нужна книга, - как-то процитировал мне Джеймс слова немца.
   Правда, самому Джеймсу я верил, если можно так сказать, на четверть. В этом деле он наемник, а значит, его хозяин тот, кто ему больше заплатит.
  
   ГЛАВА 12
  
   На следующий день после получения телеграммы, когда, мы с Марией, вернулись после прогулки и проходили мимо стойки ресепшена, нас окликнул портье:
   - Мистер Валентайн! Вас к телефону! Звонят уже во второй раз!
  Я подошел и взял трубку. Сделал вид, что ничего не понимаю и попросил говорить по-английски.
   - Да, теперь понимаю. Говорите, - какое-то время слушал, потом сказал. - Подождите секунду.
   - Дайте мне, пожалуйста, листок бумаги и ручку, - обратился я к портье, а когда получил желаемое, снова сказал в трубку. - Диктуйте, я вас слушаю.
  Записав на листке телефон и адрес, поблагодарил абонента: - Спасибо большое. До свиданья.
   - Кто это звонил? - поинтересовалась жена сенатора.
   - Это звонили из Швейцарии, из нотариальной конторы. Дело в том, что полгода тому назад я послал им письмо с просьбой найти нашу дальнюю родственницу. Мне о ней мама еще много рассказывала, как и о том, что она вышла замуж и уехала с мужем в Швейцарию. Мне было как-то грустно, я вспомнил о ней и написал письмо. Только теперь они ее нашли, но она не совсем здорова и просит приехать ее навестить.
   - Вот как. И что ты думаешь? - я видел, как Мария напряглась.
   - Пока ничего, слишком неожиданно, как-то все получилось
   - А как зовут твою тетю?
   - Сказали, что зовут ее сейчас Эмма Мейер.
  Всю дорогу, поднимаясь к себе, мы молчали только перед тем, как расстаться, Мария спросила: - Ты наверно хочешь к ней съездить?
   - Даже не знаю, - с тоном, подразумевающим раздумья, произнес я. - Сейчас это для меня не так важно.
  При моих словах глаза Марии просто засветились от радости.
   - А что сама Эмма?
   - Ее поставили в известность. Она сказала, что будет рада меня видеть.
   - Ну да, конечно, вы все-таки родные люди. Ты ее сам помнишь?
   - Нет, - я сделал вид, что задумался. - Знаете, тетя Мария, я все-таки к ней съезжу, а то неудобно получается. Написал письмо, а сам....
   - Все правильно, Майкл. Если хочешь, я могу с тобой съездить.
   - Не надо. Я ненадолго, на два-три дня. Привезу тебе швейцарский шоколад и сыр.
   - Ты сам приезжай. Мне этого будет вполне достаточно.
   Вечером состоялся разговор с Генри. Он воспринимал меня не так, как его жена, а более серьезно, поэтому во время разговора я пару раз ловил вопросительные взгляды, но при этом он сразу согласился с тем, что съездить и повидаться с родней надо обязательно.
   Весь этот спектакль с телефонным звонком был устроен для того, чтобы я мог легально съездить на несколько дней в Берн. Звонок по телефону устроил мне Джеймс, он же договорился с одной, не сильно щепетильной, юридической конторой отправить официальное письмо-запрос на адрес американского посольства. Осталось купить билет на самолет и вылететь в Швейцарию, что и было сделано, вот только я приобрел билет на среду, а в телеграмме Джеймсу указал, что буду в Берне только в четверг.
   Сразу по прилету я нашел агентство по аренде машин. Представитель, прилизанный молодой человек, скептически оглядел меня, так как мой возраст, а главное, внешний вид явно не входили в образ богатого клиента, но стоило мне сказать, что я американец, а затем продемонстрировать свой толстый бумажник, как на его лице мгновенно нарисовалась вежливая и искусственная улыбка.
   Швейцария пока еще не набрала той финансовой силы, которая через десять лет позволит ей стать мощной финансовой державой мирового уровня, поэтому голова агента автоматически склонилась перед представителем народа, который в эти непростые времена представлял собой благоденствие и большие деньги. Кристоф, так представился агент, неплохо знал английский язык, поэтому все формальности были решены буквально за десять минут, за что я поощрил молодого человека, с наклеенной льстивой улыбкой, дополнительными десятью долларами. В качестве ответной благодарности он подарил мне карту города, на которой отметил лучшие, на его взгляд, отели, после чего проводил меня до двери и даже помахал мне на прощание рукой. Покружив какое-то время по городу, и убедившись, что слежки нет, я поехал в детективное агентство.
   Еще в самом первом нашем с Джеймсом разговоре, когда я только услышал о Манфреде Хольце, уже реальном человеке, сразу понял, что мне о нем надо получить как можно полную информацию. Вспомнив бывшую работу Макса Ругера, я отправился искать детективное агентство. Реакция директора частного сыскного агентства была вполне предсказуема, как и мгновенно исчезнувшая ухмылка, стоило ему увидеть столько денег в руках подростка.
   - Мистер....
   - Господин Эрнесто Кинтано давайте договоримся так. Я плачу вам на двадцать процентов больше, а вы не спрашиваете мое имя, причем скажу сразу, ничего криминального от вас не потребуется. Если вас это устраивает, мы продолжим разговор, если - нет, я ухожу.
   - Тридцать процентов.
   - Хорошо. Мне нужно, чтобы ваш детектив, завтра-послезавтра, слетал в Берн. Кстати, у вас нет связей со швейцарскими коллегами?
   - Есть. На ваше счастье, как раз в Берне. Только хочу сразу предупредить, у швейцарцев правила могут оказаться более строгими, чем у нас.
   - Спасибо за предупреждение - учту. Итак, мне надо, чтобы он отвез конверт, в котором будет одно фото, кое-какие сведения и инструкции. Чтобы не вызвать ненужных подозрений я покажу вам его содержимое, а только потом заклею и отдам вашему детективу. Кроме этого он будет должен передать им деньги, аванс. Именно такую услугу я от вас хочу.
   - Меня вполне все устраивает, мистер инкогнито. Нам осталось только определиться с суммой за эту услугу.
   - Скажу сразу: лишнее платить не буду. Среднее расценки на подобные услуги мне известны.
   - Да, да, конечно, - понимающе кивнул глава агентства. - Оплата, согласно тарифам, плюс тридцать процентов.
   - Хорошо. Тогда я хочу, чтобы вы или кто-то из ваших сотрудников прямо сейчас сделал звонок своим швейцарским коллегам, и объяснили ситуацию, после чего мне самому хотелось с ними поговорить. Это возможно?
   - Конечно.
   Спустя два дня после этого разговора, я позвонил в агентство, после чего мне сказали, что все выполнили и предложили приехать к ним. У директора агентства я забрал письмо и стандартный договор, заключенный между мной и детективным агентством в Берне, после чего заплатил вторую половину суммы и попрощался. В полученном мною письме говорилось, что они приняли аванс и их детективы уже приступили к работе.
   Спустя неделю, после того как связался со швейцарцами, я остановил машину напротив детективного агентства. Войдя в кабинет главы детективного агентства, я увидел сначала недоумение, но потом в глазах господина Штокмайера проступило узнавание, все-таки не так часто заходят в его кабинет шестнадцатилетние клиенты.
   - Как долетели, господин Джим Хокинс? - спросил меня директор агентства, при этом позволив себе легкую улыбку.
  Видно он, как и я, читал книгу Стивенсона 'Остров сокровищ'. Еще в разговоре по телефону он настоял, чтобы в договоре обязательно было имя, любое, какое мне только придет в голову. Так как моя операция являлась своеобразным аналогом романа Стивенсона, то я решил назвать себя Джимом Хокинсом. Там сундук с награбленными сокровищами - здесь хранилище с награбленными богатствами, там Джим Хокинс - здесь Майкл Валентайн.
   - Спасибо. Хорошо долетел. Теперь давайте перейдем к делу.
  Глава агентства подтолкнул мне папку с документами: - По вашему делу работали два наших самых лучших детектива. Здесь все их отчеты, графики передвижения лиц и фотографии, господин Хокинс.
   - Надеюсь, это досье у вас в единственном экземпляре, господин Штокмайер?
   - Секреты наших клиентов - это только их секреты. Это первое правило любого детективного агентства.
   - Спасибо. Вот деньги, - я положил пачку банкнот на стол и забрал папку. - Пересчитайте.
  Через пять минут господин Штокмайер, сложив деньги обратно в стопку, поднялся с кресла.
   - Мы всегда рады таким клиентам. Если вам снова понадобятся подобного рода услуги - обращайтесь.
   - Всего хорошего, господин Штокмайер.
   - До свидания, господин Хокинс.
  
   Сидя в машине, быстро просмотрел отчеты детективов. В них все было изложено, в лучших швейцарских традициях, четко, лаконично, понятно. Выделив указанные в отчете адреса, я сел за руль и принялся закреплять полученную информацию, исходя из отчетов детективов и карты города. Когда окончательно стемнело, остановил машину у первого, попавшегося мне на глаза, отеля. После ужина, снова принялся, но теперь уже основательно, изучать досье. Лист за листом я впитывал информацию, анализировал, строил и отбрасывал варианты. Маршруты людей, за которыми следили детективы, сначала сверялись с картой, а также по памяти уже с теми местами, где я сегодня был. Картинка паззла сложилась довольно быстро, тем более что объектов слежки было всего четыре. Сам Манфред Хольц, Джеймс, хозяин бара, пожилой немец по имени Зигфрид и еще один мужчина, имя и адрес которого детективы не смогли установить, но при этом он оставил свое фото им на память. Встреча Хольца с неизвестным типом, я посчитал, произошла спустя несколько часов после того, как Джеймс получил телеграмму о моем приезде. Их контакт был последним в списке встреч и единственным, а вот с англичанином и владельцем бара он за все это время встречался трижды.
   Манфред Хольц, судя по фотографиям, никак не походил на героя войны, который охотился на советские танки с фаустпатроном или держал оборону, отстреливаясь до последнего патрона. Располневший, но еще крепкий на вид мужчина, лет тридцати пяти, с довольно приятным, но уже потертым от излишеств, лицом, больше походил на владельца булочной. К тому же он легко выходил из себя и был несдержан на язык, такой вывод, сделал в своем отчете, наблюдавший за ним детектив. Он отметил три подобных случая. При первой встрече с англичанином, немец так громко ругался, что часть его выражений смогли записать, следующий раз в телефонной будке и во время посещения им продовольственного магазина, где он обругал хозяина.
   Помимо встречи с Джеймсом, Хольц несколько раз посещал бар 'Зигфрид', названный так по имени владельца, где общался с посетителями в общем зале, а вот с хозяином заведения он разговаривал трижды, причем для этого они уходили в подсобное помещение бара. Посетителями бара являлись в основном уроженцы Германии с военной выправкой, так записал в своем отчете о составе постояльцев детектив - швейцарец. Хозяин питейного заведения Зигфрид Майер, немец, сорок семь лет, владеет баром уже четыре года. Кроме немецкого он хорошо владеет английским языком. Имеет собственный дом в пригороде, две машины и личного шофера-телохранителя. Согласно записям, всю последнюю неделю Майер появлялся в баре в районе трех часов дня, а уезжал в час ночи. Его привозил и отвозил на машине личный водитель.
   'Судя по всему, бар - это прикрытие, место для встреч, а основная его работа - посредник. По крайней мере, так показывает цепочка встреч: Хольц - Майер - неизвестный тип. Он, если я все правильно понимаю, должен стать моим убийцей, - я даже покачал головой при этой мысли. - Какой же ты все же жадный, герр Хольц. Нет чтобы поговорить сначала со мной, а ты сразу.... Впрочем, так даже интересней, а заодно жадину накажем'.
   Помимо встреч с людьми в бумагах был отмечен еще один контакт, где Хольц приехал в банк и пробыл там более двух часов.
   'Наверно здесь лежат сокровища Али-бабы или Манфреда Хольца. Наверно, решил счет открыть. М-м-м.... Судя по данным, банк входит в первую десятку. А жирок, наверно, нажил на сотрудничестве с нацистами'.
   В той жизни, мне довелось краем уха услышать, о разразившемся в конце 90-х годов международном скандале. Тогда на весь мир было объявлено, что во время Второй мировой войны в силу секретных соглашений, заключенных гитлеровской Германией с правительством Швейцарской Конфедерации и сообществом швейцарских банков, из Третьего рейха в Альпийскую республику в огромных количествах поступало золото и иные ценности, конфискованные нацистами в оккупированной Европе. Часть ценностей закладывалась под кредиты, а другая часть продавалась за швейцарские франки, на которые гитлеровское правительство производило закупки импортного сырья, материалов и продовольствия. В результате, к концу войны, Швейцария стала самой богатой страной Европы, а по золотовалютным резервам вышла на второе место в мире после США. Так же выяснилось, что ведущие страны Запада знали об этом и даже принимали участие в дележе награбленного.
   'Все это лирика, нам нужна практика. Что возле банка находится? - стал вспоминать я. - Кафе, на углу, на другой стороне улицы. Напротив него стоит газетный киоск. Видел еще, продавщицу цветов.... Вроде, все'.
   Проанализировав сложившуюся ситуацию, я убедился, что все мои предположения обрели реальные очертания. Если здесь для меня что и осталось непонятным, так это на чью сторону стал англичанин.
   Лег рано, так как собирался приехать в аэропорт на пару часов раньше прибытия рейса из Мадрида. По моим расчетам, помимо Джеймса и Хольца, там должен был появиться наемный убийца, так как в аэропорту всегда много народа, поэтому здесь довольно удобное место, где ему можно показать жертву.
   Приехал, как и намечал, за два часа до прилета самолета, некоторое время осматривался, стараясь не привлекать внимания, пока не нашел нужное мне место - ряд кресел, находящийся сбоку от стойки регистрации. Во-первых, они были частично закрыты из-за постоянно толпящихся там пассажиров, регистрирующихся на рейсы, а во-вторых, развернуты к выходу из здания аэропорта. Киллер там точно не сядет, зато отсюда прекрасно видно всех тех, кто входит в здание аэропорта. Осталось сделать последние приготовления. Выйдя из аэропорта, я вернулся к автомобилю, где переоделся. Надел плащ на размер больше, нацепил на нос очки с простыми стеклами, а так как день был ветреный, то еще надел шляпу с обвисшими полями. Какое-то время сидел в машине, а когда до прилета остался час, вышел и неторопливо прошел в здание аэропорта. Покрутился по залу, затем купил пару журналов, устроился на облюбованном ранее месте и приготовился ждать. Самое интересное, что я получал от этого спектакля немалое удовольствие, так как нечто похожее мне приходилось проделывать в той жизни.
   Сначала в зале ожидания появился киллер, который быстро и цепко огляделся, выбирая место. Найдя, сел и развернул газету, которую принес с собой. Одного скользящего взгляда на него мне вполне хватило для его оценки. Мужчина, лет тридцати пяти-сорока. Покатые плечи, спрятанные под курткой, и толстые запястья говорили о большой физической силе. Лицо обычное, без особых примет.
   Спустя еще десять минут в здание аэропорта вошли Хольц и Джеймс. Немец бросил пару взглядов по сторонам и убедившись, что наемник здесь, продолжил разговор с Джеймсом. Чтобы скоротать время моя знакомая парочка подошла к буфету, где взяли по стаканчику кофе.
  Киллер, до этого делал вид, что увлеченно читает газету, но стоило ему услышать о прибытии рейса из Мадрида, как он оторвался от чтения, посмотрел на часы, после чего сложил газету и встал со своего места. Ни дать, ни взять, человек, который встречает кого-то с испанского рейса. При этом только я заметил, как пересеклись взгляды Хольца и киллера. Стоило мне окончательно убедиться, что все идет по плану, я поднялся и вышел из здания аэропорта, затем сел в машину и стал ждать дальнейшего развития событий.
   Через полчаса, когда поток прилетевших пассажиров схлынул, рассевшись в такси и машины, вышли Джеймс и Хольц. Я полюбовался кислой и недовольной физиономией немца, который сердито выговаривал англичанину, идущему с невозмутимо-задумчивым лицом. Английский лис, подумал я, уже сообразил, что американец начал свою игру. Вслед за ними, спустя пару минут, вышел киллер и быстро зашагал к стоянке такси. Хольц, не удержавшись, проводил его взглядом. Дождавшись, когда наемник сядет в машину, я отъехал от обочины и направился вслед за ним. Наемник вылез у бара 'Зигфрид', где пробыл порядка пятнадцати минут, затем вышел, но уже теперь пошел пешком.
   'Доложился, скинул ствол и теперь, скорее всего, топает домой'.
  Стоило тому зайти в магазин, как я остановил машину на обочине, затем выждав время, вышел и неторопливо пошел на улице. Мне нужно было определить направление, в котором пойдет несостоявшийся киллер. Все остальное решалось мастерством и опытом оперативника-профессионала.
   Дом, в который наемник вошел, требовал капитального ремонта. Темные потеки на серых ободранных и грязных стенах, лежащий на земле мусор, покореженная входная дверь - все говорило о том, что тут живут неудачники. Я поднялся на площадку в тот самый момент, когда он открыл дверь. С чутьем у него все обстояло прекрасно, и стоило ему бросить на меня взгляд, как он понял, что незнакомец пришел за ним. Бумажный пакет с продуктами, который тот держал в руке, в следующую секунду уже летел на меня, вот только я этого ожидал, поэтому легко увернулся, как и от его удара кулаком.
   'Если он такой же киллер, как и рукопашник, то эта история тянет на анекдот, - подумал я, затаскивая бесчувственное тело в квартиру. Запер дверь, хотел сесть в кресло, но присмотрелся к пятнам и рваной обшивке, побрезговал. Обошел квартиру, потом осторожно выглянул в окно. Интуиция молчала, да я и так понимал, что сработал чисто.
   Когда неудавшийся убийца очнулся, его первыми словами были: - Значит, я тогда не ошибся, за мной все же следили.
  В его голосе не было ни боли, ни страха, ни обиды, а только сухая констатация факта, и что меня еще удивило, он не рвался, не кричал. Он почему-то был спокоен, при этом это его состояние выглядело каким-то неестественным.
   'Зная, что речь пойдет о его жизни и смерти, и быть таким спокойным.... Непонятно'.
  Я насторожился, не понимая его поведения.
   - Поговорим?
   - Хочешь знать, кто заказчик? - вдруг неожиданно, прямо в лоб, спросил он меня.
   - Мне это и так известно. Манфред Хольц.
   - Тогда что тебе надо? - опять в его голосе не было даже намека на какие-либо чувства.
   - Расскажи мне о Зигфриде.
   - Сволочь. Жадная сволочь. Жирный паук, высасывающий из своих жертв все, до капли, - даже сейчас говоря о человеке, которого он ненавидел, я не чувствовал в его голосе ни малейшего следа ярости или гнева. Слова звучали сухо, бесстрастно, без ни малейшего следа эмоций.
   Только тут я понял, кто мне попался. За годы своих командировок я научился по-другому, в отличие от обычных людей, смотреть, слышать и анализировать окружающий меня мир. Научился видеть в людях 'двойное дно', там, где у них спрятано все сокровенное, оттачивал и совершенствовал полученные знания, которые заключались в умении психологически давить и физически ломать человека. Только сейчас мне они были не нужны, так как этот человек был 'пустышкой'. Так я называл тип людей, которые теряя смысл жизни, выгорали изнутри и жили только по инерции.
   'Он и так себя давно похоронил, чего ему еще бояться'.
   - Что еще можешь о нем сказать?
   - Я ничего о нем не знаю. Могу только сказать, что в баре постоянно сидит вышибала. Гунтер по кличке 'Одноглазый', который за хозяина кому хочешь глотку порвет. Есть у него еще телохранитель - его шофер. Гельмут Росс. Мне говорили, что он отличный стрелок.
   - Что скажешь про Хольца?
   - Тряпка.
   - И все?
   - Все.
   - Больше ничего не хочешь сказать?
   - Хочу чтобы этот мир провалился в ад!
   Выйдя из дома, еще раз проверившись, я нашел телефонную будку и позвонил в отель, где снимал номер Джеймс. Мне сказали, что тот сейчас находится в номере. Поблагодарив, я положил трубку, а еще спустя полчаса уже стучал в номер англичанина. Дверь открылась. Увидев меня, ухмыльнулся.
   - Привет, англичанин.
   - Привет, Майкл. Знаешь, нечто подобное я от тебя ожидал. Без выкрутасов, как вижу, ты не можешь. Заходи.
   - Не вижу смысла. Нам надо идти.
   - Рассказывай, что придумал.
   - Зачем рассказывать, сам все увидишь. Где сейчас Хольц?
   - Домой поехал. Злой, как черт. Сказал, что будет ждать моего звонка.
   - Отлично. Тогда мы спускаемся вниз, после чего ты позвонишь от стойки портье, а затем передашь трубку мне.
   - Не доверяешь? - усмехнулся Джеймс.
   - Не доверяю.
  Джеймс закрыл номер, после чего мы спустились вниз. Англичанин набрал номер, потом передал мне трубку.
   - Алло! - раздался в трубке чей-то недовольный, с нотками раздражения, голос.
   - Господин Хольц?
   - Это я. С кем, я говорю? - на сносном английском языке спросил меня немец.
   - Привет, Манфред. Это твой друг Майкл.
   - Дьявол! Откуда ты звонишь?
   - Я здесь в Берне. У меня мало времени, так что давай не будем терять время на пустые разговоры. Собирайся. Мы с Джеймсом сейчас подъедем к тебе, а потом сразу в банк.
   - Прямо сейчас?! Я... не могу.
   - У меня завтра самолет, господин Хольц. Тебе решать.
   - Где ты раньше был?! - в его голосе было полно возмущения. - Выскочил, как чертик из коробочки!
   - Так мы идем или нет? - продолжал я давить на него.
   - Идем, - сейчас в его голосе чувствовалась неуверенность. - Приезжайте... через час.... Нет! Лучше, давай встретимся у банка... через полтора часа. Как тебе?
   - У какого банка?
  Он быстро назвал банк, после чего сразу повесил трубку.
   'Угадал с банком, - подумал я, потом повернулся к англичанину: - Вот и все.
   - Ты мне кое-что обещал, Майкл, - хитро прищурившись, сказал Джеймс, - и я очень надеюсь, что ты выполнишь свое обещание.
   - Обещал - сделаю, - обнадежил я его.
   - Это радует. Поехали?
  Мы добрались до банка за двадцать пять минут, а все остальное время до приезда Хольца просидели в кафе, перебрасываясь дежурными фразами. Сели так, что нам был виден вход в банк, поэтому, стоило немцу вылезти из такси, как Джеймс поднялся: - Вон он. Пошли.
  Выйдя, я быстро и незаметно огляделся. У тротуара, напротив банковского здания, стояла машина, с двумя мужчинами, которой раньше не было. Мы пересекли с Джемсом улицу, и подошли к немцу.
   - Добрый день, господин Хольц.
   - Может мне кто-нибудь объяснит, что тут вообще происходит, черт возьми?!
   - Не вижу смысла в пустых объяснениях. Давайте, не теряя времени, приступим к делу.
  Немец прямо заскрипел зубами от злости, так ему хотелось выругаться, но в последний момент передумал, только мазнул по мне ненавидящим взглядом.
   - Согласен. У нас еще будет время поговорить, а теперь идемте, - сейчас в его голосе читался скрытый намек, который, как он считал, никто не понял.
   - Секунду, господа. Надеюсь, все наши условия остаются в силе? - неожиданно подал голос Джеймс.
   - В силе, - сухо и недовольно бросил Хольц.
   - Как только мы выходим с довольными улыбками из банка, считай, что ты разбогател, - успокоил его я. - А теперь пошли.
  
   Стоило нам заявить свое право на хранилище, как нам сначала прочитали короткую лекцию, что для открытия хранилища требуется предварительная заявка, чтобы подготовить документы. Нам пришлось настоять и только после того, как пришел заведующий юридическим отделом, клерки занялись поиском документов. Пришлось ждать около двух часов, пока нашли документы и пришли те лица, которые должны быть задействованы в этой процедуре. Наконец мы оказались в кабинете начальника юридического отдела. Кроме хозяина кабинета находились еще два человека. Переводчик и господин Томас Хубер, отвечающий за подземные банковские хранилища. Все они, как нейтральные лица, должны были заверить подлинность и последовательность исполнения всех пунктов процедуры, которые были определены заказчиком и заверены банком. Для начала нам предложили для начала предъявить документы, что мы и сделали, после чего главный юрист продемонстрировал нам металлический чемоданчик с цифровым замком и полоской с печатью банка, после чего сорвал печать.
   - Прошу! - и он повернул к нам чемоданчик вперед замком.
  Манфред осторожно набрал код. Замок щелкнул. Заведующий юридическим отделом, удовлетворенно кивнул головой, развернул чемоданчик к себе, затем открыл его, достал книгу, копию той, что сейчас лежала у меня в портфеле и конверт. Вскрыв конверт, он достал лист бумаги с текстом, отпечатанным на машинке, внимательно прочитал, после чего поднял на нас глаза и сказал:
   - Господа, у вас должен быть второй экземпляр вещи, которая лежит в этом маленьком металлическом хранилище.
  Манфред, начавший нервничать, бросил на меня быстрый взгляд. Я открыл портфель, вытащил из него книгу и передал хозяину кабинета.
   - Садитесь, господа, - сказал хозяин кабинета. - Думаю, что вам придется какое-то время подождать, так как следующая процедура требует времени.
  Несмотря на свой невозмутимый вид, я вдруг неожиданно почувствовал, что нервничаю. Юрист положил книгу на стол, а затем достал точно такой же экземпляр из чемоданчика, после чего все трое банковских служащих стали, медленно и тщательно, сравнивать страницу за страницей. Нам оставалось только ждать и волноваться. На сравнение двух книг ушло двадцать шесть минут. Манфред Хольц старался держать себя в руках, но при этом было заметно, что он нервничает. Немец уже дважды вытирал капельки пота, выступавшие на верхней губе.
   - Ваш экземпляр полностью соответствует, переданному нами, образцу. На этом процедура завершена. Можете забрать ваши экземпляры книг, господа, - с этими словами юрист вручил нам каждому по экземпляру. - Теперь вы пройдете с господином Хубером в наше подземное хранилище, а ваши документы пока останутся у меня. Если все пройдет хорошо, то вам, господа, будут оформлены специальные пропуска в банковское хранилище, которые сможете забрать у клерка, вместе с вашими документами. Теперь я уполномочен сделать вам одно сообщение. Аренда хранилища клиентом была оформлена на срок в семь лет, а это значит, что ваши права на арендованное вами хранилище истекают через три месяца. По нашим правилам, владельцы хранилища должны за месяц до конца аренды поставить в известность банк о продлении или закрытии аренды хранилища. Вам все понятно, господа?
   - Да. Понятно, - вразнобой ответили мы.
   - Может у вас будут какие-то особые пожелания?
   - Пожелания? Что вы имеете в виду? - поинтересовался я.
   - Так как вы оба являетесь владельцами содержимого хранилища, то одним из таких условий может быть запрещение посещать хранилище одному, без компаньона.
  Немец бросил на меня быстрый взгляд и поспешил ответить: - Нам никаких дополнительных условий не надо, мы полностью доверяем друг другу. Правда, Майкл?
   - Конечно, Манфред.
   - В таком случае, господа, вы можете идти. Если у вас появятся вопросы, вы знаете, где меня найти. До свидания, господа.
  После его слов господин Хубер показал нам рукой в направлении двери, заявив: - Прошу следовать за мной, господа.
   Мы спустились в подвал. Бетонные стены, металлические решетки, охрана, да и сама массивная круглая металлическая дверь хранилища произвела на меня впечатление. Где-где, а в таких местах мне еще не довелось бывать.
   Следующей проверкой того, кто хотел стать владельцами хранилища, стал набор цифрового кода. Мы подошли к массивной двери, а господин Хубер с охранником остались в тамбуре-шлюзе.
   Хольц уже с большим трудом сдерживал волнение, что было видно по его подрагивающим пальцам, которыми он медленно набирал цифры кода. Странно, но именно в этот напряженный момент мне было просто любопытно, что же там спрятали нацисты. Наконец, последняя цифра набрана, секунда тишины и вдруг раздалось тяжелое лязганье металла. В эту секунду я окончательно превратился в ребенка с горящими глазами, который сейчас увидит....
   - Господа, я удаляюсь, - раздался голос господина Хубера. - Если вам что-то понадобится, сообщите охраннику.
  Не успел он уйти, как раздался голос охранника: - Разрешите?
  Мы отодвинулись. Он взялся за массивную ручку и потянул дверь на себя. Было видно, как напряглись его плечи. Когда дверь на треть открылась, он, ни слова не говоря, вернулся в тамбур. На лице Хольца разлилось торжество, а губы растянула счастливая улыбка.
   'Я богат! Я богат! - легко читалось на его лице.
  Не оглядываясь на меня, Хольц первым вошел в хранилище, а за ним я следом. Мое детское ожидание было обмануто, стоило мне увидеть ряды ящиков, окрашенные в защитный зеленый цвет и заполнявшие две трети хранилища. Автоматически отметив нарисованные по трафарету номера и пломбы на защелках ящиков, я попытался понять, сколько же их здесь находится, но так как номера в моем поле зрения заканчивались ? 117, я решил, что это и потом можно узнать. Более интересно сейчас было наблюдать за Хольцом, который сначала прошел до конца хранилища, проведя рукой по краю ящиков, потом снова вернулся на его середину. Раз повернулся вокруг оси, потом второй раз и только затем бросил на меня победоносный взгляд, наверно так смотрит полководец на поле битвы, которое принесло ему победу. Мне даже показалось, что он сейчас заорет: - Это все мое! Мое!
  Вот только кричать он не стал, а вместо этого негромко и торжественно сказал:
   - Как долго я шел к этому моменту. Ох, как долго. И, наконец, пришел.
   - Рад за тебя, Манфред. Поздравляю.
  Он бросил на меня презрительный взгляд: - Ты не понимаешь, американец! Так как не знаешь, что мне пришлось пережить за эти годы!
  Сейчас его голосе была слышна неприкрытая злоба.
   - Надеюсь, ты не на меня злишься, Манфред? - спросил его я, с улыбкой.
  Немец криво усмехнулся: - Конечно, нет, друг Майкл.
   - Вот и отлично. Теперь давай посмотрим, что в этих ящиках. Уж очень хочется увидеть, что в них лежит! - для большего эффекта я даже потер ладошку о ладошку, чем вызвал брезгливую улыбку у Хольца.
   - Ты не слишком торопишься, мой друг? Момент торжества не длится вечно, поэтому им надо как можно более полно насладиться.
   'Какой пафос! Идиот! - брезгливо подумал я, а сам сказал, отыгрывая любопытство подростка, которому не терпится удовлетворить свое любопытство:
   - Так интересно же, что там лежит.
   - Интересно, видите ли, ему, - с какой-то издевательской интонацией протянул Хольц. - Ну, ладно, давай посмотрим.
  Подойдя к ближайшему штабелю, я уже был готов сорвать пломбу с ближайшего ко мне ящика, как, немец, отошедший к другой груде ящиков, неожиданно воскликнул: - Эй! Иди сюда!
  Подойдя к нему, я увидел лежащую на одном из ящиков раскрытую конторскую книгу приличной толщины. С первого взгляда стало понятно, что это хорошо оформленный каталог всего того, что хранилось в ящиках. За каждым номером на ящике шел список его содержимого, причем на двух языках, на немецком и английском, с кратким описанием предметов.
   'Китайская бронзовая ваза. Эпоха Мин. Рафаэль. 'Портрет молодого человека'. Пасхальное яйцо 'Нессесер'. Карл Фаберже... - только начал я читать, как меня резко отбросило в сторону и прижало к груде ящиков.
   - Ты чего? - сделав возмущенное лицо, спросил я, когда Манфред, схватив меня за лацканы плаща, с силой приложил спиной о груду ящиков.
   - Это не твое и никогда не будет твоим, дерьмо американское! Запомни это, ублюдок заокеанский!
  Сейчас в его глазах горела не злоба, а бушевала самая настоящая ярость. Он с таким трудом шел к своей цели, что теперь, когда ее достиг, был готов убрать любое препятствие со своего пути. Я видел, что он сейчас не в себе и готов на самый безумный поступок. Именно этой вспышкой, наверно, можно было объяснить, что немец схватил меня за горло и принялся душить.
   - Ты что делаешь? - прохрипел я. - С ума....
   - Запомни, ублюдок....
  Он не договорил, потому что в следующую секунду я развел руки в стороны и тут же нанес резкий одновременный удар ребрами ладоней по бокам противника. Вся хитрость заключается в том, чтобы попасть в строго определенные места на теле. Ударишь чуть выше, поломаешь ребра, чуть ниже, не будет никакого эффекта. Тут важна точность. Немец хрюкнул, после чего разжав пальцы, завалился на пол, даже не успев стереть маску ярости со своего лица. Я покрутил шеей, потом осмотрелся, нашел взглядом самый маленький ящик, лежавший наверху, стащил его вниз и поставил на торец. После чего взял каталог, сел на ящик и стал его листать. Картины известных художников. Коллекции старинных монет. Древние вазы и статуэтки. Интерес к содержимому каталога, как появился, так почти сразу и исчез. Закрыв, я сунул его себе под задницу, потому что ящик, на котором я сидел, оказался жестким и угловатым.
   'Марию бы сюда! Вот уж сколько было бы восторга! Она бы точно здесь поселилась. Вот только не покажешь и не расскажешь. Насколько я узнал Вильсонов, они не оставят ничего себе, а раздадут все это богатство по музеям. Я, в принципе, не против, вот только как потом отмыться от этого всего. Конечно, можно будет соврать, но зачем? Не знают, да и Бог с ними. А вообще, как-то я обо всем этом не подумал. Богатства, богатства, а как насчет конкретики... - тут мои размышления прервали стоны очнувшегося Хольца.
  Я переключил свое внимание на него. Спустя еще какое-то время он окончательно пришел в себя, попытался приподняться, охнул и тут же скрючился от боли. Затем, с явным трудом, опираясь на угол ящика, Манфред попытался подняться, а когда не получилось, сел, прислонившись спиною к груде ящиков и тут же скривившись от боли, тихонько застонал. Какое-то время он сидел, закрыв глаза, а когда поднял их на меня, его взгляд изменился, стал злобно-задумчивым.
   'Похоже, что англичанин оказался на моей стороне, иначе бы он его предупредил, что от меня надо держаться подальше. Хотя... возможно тут невольно сыграла роль эйфория, замешанная на эмоциях'.
   - Ты убил... Дитриха? - перебарывая боль, спросил меня Хольц.
   - Убил?! Я?! Манфред, ты что такое говоришь? Да и вообще, как ты мог такое подумать обо мне! - ответил я ему, придав своему лицу выражение самой искренней честности. - И о ком ты говоришь?
   - Ни о ком. Просто от боли в голове перепуталось.
   - Это бывает. Не пора ли нам, наконец, перейти к делу. В каталоге - сто тридцать девять ящиков и около трехсот единиц наименований самых разных вещей. Как делить будем?
  Судя по его гримасе, скользнувшей по лицу, ему была противна сама мысль о дележе с кем-либо всего этого богатства, которое он давно считал своим, но при этом понимал, что спор с наглым американцем может серьезно отразиться на его здоровье. Переборов свое, явно завышенное, чувство собственного достоинства, он сказал почти по-дружески:
   - Я не очень хорошо себя чувствую, Майкл. Может, давай все отложим на завтра. Хорошо?
   - Завтра так завтра, - легко согласился я. - Поднимайся, Манфред и пошли.
   После того, как было закрыто хранилище, мы поднялись наверх, забрали документы и пропуска-разрешения, после чего вышли из банка. На входе нас встретил Джеймс.
   - Как все прошло?
   - Нормально, - буркнул Хольц, при этом, не сдержавшись, бросил на меня злой взгляд. - Идемте в кафе, вон то, через дорогу, там обо всем и поговорим.
   Войдя в кафе, мы с Джеймсом опять сели так, чтобы контролировать входную дверь и окно, выходящее на улицу. По пути, я снова отметил машину с двумя наемниками, так и брошенный в их сторону, быстрый взгляд немца.
   - Раз все хорошо, то, я думаю, не грех отметить это дело рюмочкой коньяка. Вы как, господа? - предложил англичанин.
  Мы с Хольцем, только молча кивнули головами. Какое-то время все молчали, изредка переглядываясь, в ожидании заказа. Когда на столе появились чашки с кофе и рюмки с коньяком, начался деловой разговор. И начал его, к моему удивлению, Хольц.
   - Джеймс, приношу свои извинения, но обещанную сумму, сейчас выплатить я просто не в состоянии. Мне неожиданно пришлось пойти на траты. Давай, сделаем так: половину суммы я отдам прямо сейчас, а остальную часть через семь-десять дней. В качестве компенсации, к оставшейся сумме я приплюсую еще десять процентов. Так пойдет?
   - У меня на руках остается твоя расписка на полную сумму. Переписывать мы ее не будем. Ты ее получишь обратно, когда вернешь мне вторую половину денег плюс десять процентов.
  Хольц задумался, потом выложил на стол пакет и сказал: - Это твое.
  Англичанин положил пакет в портфель и вопросительно посмотрел на меня.
  В свою очередь я достал пакет и передал его прямо в руки Джеймсу.
   - Здесь все, до цента, как и обещал. Можешь пересчитать.
  Хольц посмотрел на меня, словно в первый раз увидел. Он все еще никак не мог понять, как может прятаться за лицом шестнадцатилетнего юноши непонятно откуда взявшийся опасный незнакомец. Впрочем, мне сейчас было не до тонких психологических материй, так как мимо окна кафе только что проехала машина с наемниками. Немец, сидевший спиной к окну, ничего не заметил.
   'Похоже, игра началась, - подумал я. - Теперь надо убедиться, по той ли схеме они будут работать'.
  Я исходил из того, что один из них перекроет черный ход, пока водитель контролирует входную дверь и улицу. Пора было проверить мои расчеты.
   - Извините, но мне нужно в туалет.
  Немец после моих слов насторожился, но видя, что я оставил портфель, снова расслабился, а англичанин только усмехнулся.
   Спустя пару минут я уже вышел черным ходом из кафе, в спортивной куртке и кепке, бросив в мусорный бак свой плащ и шляпу. Боевик, вывернувший из-за угла, еще не понимая, кто перед ним, насторожился и сунул руку в боковой карман куртки, как я сделал шаг вперед и ударил его ладонью в лицо. Хлесткий удар, не калечащий человека, но оглушающий и лишающий ориентации. Наемник охнул и вскинул руки к глазам, но последующая за этим связка из двух ударов отправила его в бессознательное состояние. Быстро обыскав, вытащил у него из кармана 'люггер', изделие немецких оружейных мастеров, сунул его за ремень, под куртку, после чего быстрыми шагами вышел на улицу. Водитель, наблюдая за входом, никак не среагировал на парнишку в спортивной куртке. Далеко не пошел, спрятавшись за газетным киоском, после чего стал наблюдать за развитием событий. Спустя несколько минут из кафе выскочил Хольц, бросил злой и растерянный взгляд на машину, но подходить не стал, а вместо этого развернулся и скрылся в кафе. Водитель, стоило ему увидеть немца, заволновался, бросив несколько взглядов по сторонам, потом все же решился, вышел из машины и пошел за угол кафе, туда, куда ушел его напарник. Воспользовавшись моментом, когда меня никто не мог видеть, я быстро добежал до своей машины и сел так, чтобы меня не было видно со стороны. Еще спустя пять минут из кафе вышли Джеймс и Манфред. Попрощавшись, они разошлись в разные стороны, причем на лице англичанина блуждала ехидная усмешка. Стоило им разойтись, как из-за угла появился водитель, который тащил на себе еще не пришедшего в себя напарника. Манфред, который еще недалеко отошел, обернулся и когда увидел эту картину, до него, наконец, дошло, что не только у него есть план по устранению своего напарника. Несколько секунд он стоял столбом, потом бросил по сторонам испуганные взгляды и резко, чуть ли не бегом, сорвался с места, напугав при этом пожилую пару, которая шла ему навстречу. Я повернул ключ зажигания, двигатель завелся с половины оборота. Догнать беглеца мне не составило труда. В тот самый момент, когда Хольц заскочил в телефонную будку, я затормозил рядом с ней. Он только начал набирать номер, как услышал, что за его спиной заглох двигатель и обернулся, чтобы узнать, что там делается за его спиной. В этот самый момент я вышел из машины и помахал ему рукой. Держа трубку в руке, он так и стоял в пол оборота, пока я не подошел и не открыл дверь телефонной будки.
   - Кому звонишь? Наверно, Зигфриду? - лениво поинтересовался я.
  Немец, оказался настолько ошеломлен, что даже врать не стал, а просто кивнул головой, как китайский болванчик.
   - Зачем звонить? Поехали, я хочу лично с ним поговорить.
   - К нему? - удивился Хольц, приходя в себя.
   - Конечно. Пошли. Будешь показывать мне дорогу.
   Спустя двадцать минут я затормозил на безлюдной улочке, напротив телефона-автомата. Огляделся по сторонам, никого не было. Быстро переложил безжизненное тело в багажник, затем зашел в будку, набрал номер.
   - Привет, Зигфрид. По-английски говоришь?
   - Говорю, - лаконично ответил посредник.
   - Я тот американец, которого тебе заказал Хольц. Знаю, что он тебе заплатил тебе за меня. Вопрос. Что будет с заказом, если заказчик умрет? Отвечаю. Все зависит от совести посредника, у которого совести, в принципе, нет, - на этом месте в трубке раздалось громкое хмыканье. - Так вот хочу сообщить, что заказчик умер. Мне очень жаль, что так случилось, поэтому я хотел его похоронить в хорошем месте, где его никто не потревожит. Плачу за эту работу тысячу долларов. Если согласен, пришли к месту, которое укажу, тех двух парней, которые меня сегодня пасли. Думаю, они уже на подходе к твоему бару. Устраивает?
   - Дитрих, твоя работа?
   - Моя.
   - Тогда плюс еще пятьсот. Говори время и адрес.
  Я продиктовал ему данные, после чего сказал: - Все будет лежать в багажнике. Вопросы есть?
   - Нет, - буркнул владелец бара и через секунду в трубке раздались гудки.
  
   Избавившись от тела, я проехался по магазинам, после чего поехал в аэропорт и купил билет на самолет, летящий в Мадрид. Упаковал вещи, после чего подъехал к отелю, где снимал номер англичанин. Тот оказался на месте. Постучал.
   - Кто? - раздалось из-за двери.
   - Джеймс, это я. Пустишь?
  Дверь открылась.
   - Что уже соскучился обо мне, американец?
   - Ага.
   - Заходи.
  Я прошел в номер, после чего мы сели друг против друга.
   - С чем пришел?
   - Срочно пришлось уйти, поэтому забыл попрощаться. Пришел извиниться, а заодно сказать, что Хольц не сможет выполнить свои денежные обязательства перед тобой.
   - Надеюсь, ты не специально пришел, чтобы огорчить дядюшку Джеймса этой новостью?
   - Конечно, нет. У меня есть, если ты еще этого не заметил, чувство благодарности.
   - Это ты о том, что я ему не рассказал, кто ты есть на самом деле? - английский разведчик усмехнулся. - Да мне и самому до сих пор непонятно, кто ты такой есть. Вот только пообщавшись с тобой, мне стало понятно, что из вас двоих - он мальчишка, а не ты. Значит, все закончилось?
   - Не сложилось у нас с ним.
   - Упокой бог его душу, - англичанин перекрестился.
   - Сколько он тебе остался должен, Джеймс?
   - Двадцать пять тысяч.
   - Много. У меня с собой около тысячи. Когда сможешь быть в Мадриде? Перелет оплачу.
   - Не знаю. Сначала мне надо в Лондон, а потом.... Нет, не скажу. Ты же из Мадрида никуда пока больше не собираешься?
   - Если только на море через пару месяцев.
   - Счастливчик, - Джемс немного подумал. - Постараюсь... через месяц прилететь.
   - К этому времени деньги будут тебя ждать.
   - С тобой приятно иметь дело, Майкл. М-м-м.... Не скажешь, что там... в хранилище? Или секрет?
   - Не секрет. Там лежит корона королевы Великобритании и прочие побрякушки английских королей.
   - Смешно.
   - До встречи, английский шпион.
   - Увидимся, американец.
  
   ЭПИЛОГ
  
   Самолет на Мадрид улетал только в полдень, а вставал я рано, так что у меня было достаточно времени на все свои дела. После своей зарядки, я пошел в кафе. Позавтракав, уже допивал чай, как до меня только дошло, во что я ввязался. До того, как меня осенило, содержимое банковского хранилища для меня представляло собой приз, который я получу в случае победы. Никакой конкретики, просто абстрактное понятие выигрыша в некой игре. Даже вчера, листая каталог, я не задумался о том, что все это украдено нацистами из государственных музеев и частных коллекций и находится в международном розыске. У меня и в мыслях не было, чтобы торговать произведениями искусства. Я и в той жизни, не гонялся за деньгами, исходя из выражения: надо будет - заработаю.
   Я хорошо сработал в этом деле, наказал плохих парней, получил свою порцию адреналина в крови и немножко эйфории, как победитель. То есть все то, что мне надо, я уже получил, но теперь возникла новая проблема: что мне теперь со всем этим делать? Теперь я, Майкл Валентайн, стал хозяином этих награбленных сокровищ, а это значит, что если что-то всплывет наружу, то я не отмоюсь от этой грязи до конца жизни.
   'Конечно, если задаться целью, то можно найти искусствоведа с подмоченной репутацией или крупного мошенника, занимающегося торговлей произведениями искусства, посадить его на крючок, выстроить схему работы и пусть торгует всеми этими раритетами. Вот только мне это на фиг не нужно!'.
  Никаких моральных терзаний и угрызений совести у меня не было, так как давно уже смотрел на мир и на людей с практической точки зрения, зато появилось опасение, что я не просчитал опасность именно с этой стороны, а она вполне могла оказаться реальной. Дело в том, что пока никто не знает о содержимом хранилища, я в безопасности, но стоит только чему-то просочиться наружу, меня сразу свяжут с ним. Банк. Джеймс. Зигфрид. Швейцарское детективное агентство. Быстро разложил по полочкам весь список.
   'Банк, в любом случае, будет все скрывать и если только его припрут к стене, только тогда выступит в качестве свидетеля. Зигфрид, скорее всего, обо мне ничего не знает, так как не в интересах Хольца было что-либо ему рассказывать. Агентство - это более чем серьезно. Досье я уничтожил, но вполне вероятно, что у швейцарцев могло что-то остаться. К их показаниям, если дело коснется обвинения, обязательно прислушаются, вот только их еще найти и принудить надо, так как сами они никуда не пойдут. И Джеймс. Он все знает, вот только при этом связан по рукам и ногам. На нем висит убийство в Москве, а еще есть револьвер с отпечатками его пальцев, который может в любой момент оказаться у мадридской полиции'.
   Слегка расстроившись по поводу своего непрофессионализма, я вышел из кафе, сел в машину и поехал в банк. Зайдя в хранилище, я взял каталог и принялся его изучать. Через час мне стало ясно, что из трехсот позиций, указанных в каталоге, можно использовать без боязни только две: сто семьдесят килограмм золота, лежащие в трех десятках ящиков, и позицию под ? 36. Под этим номером хранилась валюта трех стран - доллары, фунты и швейцарские франки. Их общая сумма была равна двум миллионам долларов по курсу 1944 года.
   'Знал бы про это, еще вчера с англичанином бы рассчитался'.
  Выйдя из хранилища, я уточнил у клерков процедуру продления аренды, получил от них памятку-инструкцию, которую я выкинул в ближайшую урну. Пропуск в хранилище я оставил в арендованной банковской ячейке. Избавившись от следов, которые пусть даже случайно могли меня привести к банку, я отправился в отель за вещами, а потом поехал в аэропорт. По дороге окончательно пришел к мнению, что через пару месяцев прилечу в Берн и оплачу аренду хранилища на следующие десять лет.
   'Думаю, что денег в ящике на все хватит, так что пусть сокровище Али-Бабы само себя и оплачивает. Еще можно золото продать. Интересно, почем оно сейчас?'.
  Впрочем, этот вопрос занимал мои мысли недолго, ровно до того момента, пока не показался аэропорт. Сдав багаж и сев в самолет, я почти забыл о коллекции предметов искусства и связанных с ними проблемами. Пробежал по памяти по деталям операции.
   'Ошибки были, и много, но ведь постоянно приходилось импровизировать, выезжать на интуиции, а в начале так вообще ничего понятно не было. Пусть во мне мало от тактика со стратегом, зато как оперативник я неплох, а в результате - победа. И это радует, - в этот момент до меня донесся запах табака.
  Пока я размышлял, самолет успел взлететь, а значит, в салоне можно было курить. Я слегка поморщился, чуть повернул голову в сторону курильщика и неожиданно задержал взгляд, но не сидящем в соседнем ряду бизнесмене с сигаретой во рту и читающим журнал, а на девушке. В ближнем ко мне ряду сидела очень милая девушка и недовольно морщила носик. Ей, похоже, тоже не нравился дым.
   'Не объединится ли мне, с этой симпатичной девушкой, для борьбы с курением в самолете? - только я так подумал, как она, видно ощутив мой взгляд, посмотрела в мою сторону.
  Я изобразил недовольное выражение лиц, при этом бросив взгляд на курящего господина. Она меня поняла, согласно кивнула головой и улыбнулась.