*****

  
  

Доппельгангеры


  
  
  Я верно болен: на сердце туман,
  Мне скучно все, и люди, и рассказы,
  Мне снятся королевские алмазы
  И весь в крови широкий ятаган.
  Мне чудится (и это не обман),
  Мой предок был татарин косоглазый,
  Свирепый гунн... я веяньем заразы,
  Через века дошедшей, обуян.
  Молчу, томлюсь, и отступают стены -
  Вот океан весь в клочьях белой пены,
  Закатным солнцем залитый гранит, И город с голубыми куполами,
  С цветущими жасминными садами,
  Мы дрались там... Ах, да! я был убит.

  

  
  

  
  

  
   Рам невольно посмотрел на Дворец Фонтанов, чьи башни и купола возвышались над всем скальным массивом, на ровных участках которого раскинулось то, что называлось "замок Пер'Агтра" - скопление, дворцов, особняков и отдельных строений, знаменитых здешних фонтанов, давших название главному дворцу, садов и парков, скрытых в толще скал технических помещений, казарм, ангаров и много-много чего еще. Там, дальше, за дворцовыми куполами, был обрыв, и свободно раскинувшийся на равнине Та'а Чуме'Дан - столичный город Хейпса. "Город Королевы"... - хорошо, что сама Королева-мать сейчас отсутствовала: На своем личном корабле "Звездный Дом", обитаемая часть которого была построена в виде копии Дворца Фонтанов, укрытого прозрачным куполом из транспаристила, она как раз отправилась, вместе с принцами, совершать очередной "королевский прогресс". - То есть, большой облет всех шестидесяти трех главных обитаемых планет Консорциума. Продемонстрировать подданным лично, так сказать, что власть про них помнит: наградить кого надо, кому следует - дать острастку, ну и попиариться тоже, понятное дело. Кота на подобную фанаберию еще в старой Республике налюбовался вдосталь. Впрочем, тут это никто за грех не считал, наоборот - местные гордились и этим нелепым королевским кораблем, стоившим чуть ли не как половина хейпанского военного флота. Гордились своей королевой с принцами, ее двором и свитой, своими воительницами, и, к слову, самими собой тоже.

  
   "Да, не прилетело вам, в свое время, когда Война клонов вовсю полыхала в галактике, как иным прочим".

  
   Рам, уверенный, что его никто сейчас не видит, скривил лицо, дав волю эмоциям: Здешнее ханжеское самодовольство достали его уже до самых потрохов! На мгновение даже стало жаль бывших собратьев - хотелось заорать в лицо той же Риг Неме: "Какого... вы здесь забыли"? Как бы они не трепыхались, пытаясь сохранить хоть каплю независимости и самостоятельности, но потихоньку, чем дальше - тем больше, начинали все танцевать под дудку хейпанцев. Даже те, кто группировался вокруг мастера-вифида. Алмасцы прогнулись под местных давно и безоговорочно. Джедааааииии...

  
   "Чистоплюи слепые - сами уже чуть ли не оружейные системы для Консорциума доводить до ума и вылизывать готовы, а все что-то бормочут про Тьму, накрывшую Небесную Реку".

  
   К сожалению, его намеки на иные выходы никто из собратьев не понял. Или, сделали вид, что не поняли: разговаривал, на эту тему, Рам только с молодыми, которые были не столь зашорены. Все же, у мастеров и настоящих рыцарей - не тех, кого подняли до этого ранга уже здесь, на Хейпсе - мозги были слишком хорошо промыты, чтобы всерьез воспринимать альтернативу здешнему прозябанию. А молодняк, как оказалось, слишком пристально смотрит в рот мастерам.

  
   "Ну и Сила с вами - разбирайтесь потом с Шефом и его кровавыми стриллами сами".

  
   Натянув на лицо обычное выражение благожелательного равнодушия, Рам Кота быстро зашагал по дорожке парка к лестнице, ведущей на тот участок ровного плато, на котором располагался сад с флигелем, в котором проживали джедаи мастера К"Крука. Корабли с десантом уже вышли на орбиту Хейпса, ожидая сейчас команды от диспетчеров на посадку: Тут у Рама все было схвачено - осечек с паролями и легендой быть не должно! Тем более, сейчас, когда сама Королева-мать с сыновьями отсутствовала в столице - гвардия вообще не столь бдительна, как обычно. Да и военных кораблей, рядом с планетой, раз-два и обчелся. Истребители же, когда еще будут подняты в воздух. Если инквизиторы и экзегольские аколиты все сделают быстро, то, возможно, даже серьезной перестрелки с хейпанской охраной не произойдет - те попросту среагировать не успеют.

  
   Ладно, с командирами десантников - экзегольцев, разумеется! - он только что все обговорил. С организованными Королевой-матерью лабораториями, и с логовом алмасских идиотов можно особо не церемониться: налететь, захватить - кого и что будет можно, а остальное уничтожить. А вот К"Крук и компания, почему то, требуются Шефу живыми и невредимыми. Что же, самого вифида и второго по опасности - Феланила Баакса, нейтрализовать удалось. Никто самого Коту даже не заподозрил! Риг он сказал, что разговаривал с офицерами службы безопасности дворца, якобы насчет поиска отравителей, и, кажется, ему поверили. Теперь остается лишь дойти до флигеля и, как можно аккуратнее, распылить уже другое вещество - которое гарантированно вырубит всех хуманов и близких к ним существ. А это, между прочим, почти три четверти обитателей флигеля! Сам-то он, заранее принял антидот - проверив действие вещества на нескольких постах охраны в парковой зоне. Сработало хорошо. Заодно и внутреннюю систему слежения Пер'Агтра удалось саботировать: теперь стрельбу на определенной территории замка она попросту проигнорирует.

  
   "Будем надеяться, что эти недоситхи никакого тяжелого вооружения с собой сюда не притащат".

  
   Так, вон и флигель уже нарисовался...

  
   Выскочивший, с боковой дорожки, как нетопырка из старого воздухопровода, джедай-родианец перегородил Раму путь.

  
   - Мастер Кота, вы мне нужны: У нас тут странный посетитель! - мастер Нема просила вас разыскать, и привести к ней, срочно...

  
   Вот такие вот неожиданности Рам никогда не любил. Интересно, кого это сюда еще принесло? Проклятье! - не хотелось бы именно сейчас использовать силовой вариант. В том, что удастся справиться и с Томалом и с Риг одновременно, бывший джедай ничуть не сомневался. Неожиданный посетитель, скорее всего, кто-то из допущенных до "королевских гостей" доверенных слуг Королевы-матери (бывших, заодно, и соглядатаями при джедаях) - притравить то не всех получилось, само собой. Впрочем, выведенных из строя охранников в любом случае никто не хватился, иначе тут давно бы объявили боевую тревогу (и не должны были, в ближайшие час-два, а дальше это уже не будет играть никакой роли). Тем не менее, неожиданности ему совсем не нужны, даже если эти неожиданности и безобидные с виду.

  
   Они быстро прошли по дорожкам, среди высоких кустов и низкорослых деревьев живой изгороди, огибающим флигель, и вышли на крохотную "полянку", мощеную цветными полудрагоценными камнями (страшный китч, но местные подобное вырвиглазное творчество любили). Риг Нема стояла там, лицом к лицу с каким-то мужчиной, одетым по придворной хейпанской моде. Более того, одежда незнакомца, стоявшего к Раму спиной, была как две капли воды похожа на его собственную. Ростом тот тоже был с самого бывшего джедая, и вообще, фигура мужика (явно не молодого, судя по седым волосам) явно кого-то ему напоминала...

  
   Когда Кота шагнул к ним с дорожки, Томал, до этого шедший рядом и чуть впереди, слегка приотстал, демонстрируя вежливость и почтение к старшим, как образцовый джедай.

  
   - Здравствуй, Риг! Ты хотела меня видеть?

  
   Мастер Нема кивнула в ответ, жестом показывая незнакомцу, чтобы тот повернулся лицом к Коте.
  
   - Вот, полюбуйся, Рам, кто к нам явился!
  
   Сначала в глаза Коте бросился световой меч, висящий у мужчины на поясе - еще один джедай? - но, настоящее удивление и оторопь он испытал, когда увидел, наконец, лицо незнакомца: это была его собственная физиономия, словно отражение, вышедшее из зеркала!
  
   Удивление и оторопь у бывшего джедая длились всего одно мгновение, но джедаю-родианцу хватило и этого, когда он ткнул в бок потерявшему концентрацию Раму Коте парализатором. Треск разряда, запах озона в воздухе, и предатель мешком упал на камни площадки. Двойник Коты, обошедший валявшийся на земле без сознания оригинал, скептически на него поглядывая, достал откуда-то из-под одежды (словно просунув руку прямо через роскошную ткань) связку микрорепульсоров-подъемников. Но, прежде чем обвесить ими тело Коты, прилепил к поясу бывшего джедая еще одни прибор, и только когда бессознательное тело всплыло в воздух, оторвавшись от земли на полметра, активировал его.
  
   После чего повернулся к родианцу, и словно передразнивая того заявил: Ну вот, а ты говорил - "Не похож, не похож!" - а тут даже эксперт не подкопается.
  
   Томал, не обращая на двойника Коты (и теперь уже своего собственного двойника, которым выглядел парализованный предатель), повернулся к Риг.
  
   - Ну что, дело сделано, идем?
  
   - Да, друзья нас уже заждались.
  
   Повернувшись к стоявшему неподвижно "Коте", Риг Нема отдала команду:
  
   - Передай всем, что операция "Двойники" вступает в завершающую стадию. Иди!
  
   Копия бывшего джедая небрежно отсалютовала женщине до боли знакомым жестом, и молча двинулась по направлению к флигелю, ведя за собой на невидимом силовом поводке бессознательную тушку настоящего Коты. А сами Риг с Томалом быстро побежали в другую сторону - туда, где их ждал укрытый плащом невидимости корабль.

  
  ***
  
   Если он был обычным мууном, Тудор Балеск сейчас порадовался тому, что все идет по плану, в кои-то веки! После сигнала, полученного от агента Императора, "Молния Силы" села прямо посреди не то парка, не то сада - Тудор в этом не разбирался, о чем совершенно не жалел, - смяв всю растительность посадочными опорами. Агент заверил, что на этом участке дворцового комплекса системы наблюдения временно не работают. Оставалось только верить ему на слово: дворцовый флигель, рядом с которым они приземлились, смотрелся рядом с корветом как карлик рядом с великаном.

  
   "Тут в окрестностях должно быть дофига независимых наблюдателей - когда они начнут задавать себе и окружающим вопросы, что тут у нас происходит?" - к сожалению, сам он ответа не знал, поэтому следовало поторопиться...

  
   Когда Тудор с Эчи спустились по трапу на землю - разумеется, после того, как их бойцы обеспечили безопасность периметра, - этот господин Кота уже ждал их на крыльце флигеля.

  
   - Чего стоим? Кого ждем? - быстро за мной, внутрь: вытаскиваем "груз". Только, аккуратно! - пульты управления репульсорами лежат рядом с каждым запакованным местом груза.

  
   Муун не стал спорить с разумным предложением, махнув рукой панторанке и тем бойцам, которые должны были их сопровождать. Уже внутри обнаружилось, что у них есть некоторые проблемы:

  
   - Вот это придется тащить через грузовой люк!

  
   Здоровенного вифида пришлось взгромоздить аж на репульсорную платформу. На вопрос хуману, не мог бы тот найти платформы поменьше, Кота злобно огрызнулся, что других подходящих королевские садовники не держали.

  
   - И вообще, наплевать! - всех свалим в трюме, чтобы постоянно были на глазах у охраны: на случай, если кто очнется раньше времени. Хотя, вот этого, этого, этого и вот эту - положим отдельно, с особой охраной: Его Величество заинтересован в том, чтобы получить данных персон целыми и невредимыми, понятно?

  
   - Да, господин Ко...

  
   - Знаете, давайте, лучше, зовите меня "специальный агент", так оно будет надежнее. Тут никаких записывающих шпионских устройств нет, я проверил, но лучше поостеречься.

  
   - Хорошо, мы поняли.

  
   - Тогда берем груз и быстро на ваш корабль! - каждая минута сейчас на вес золота: едва дело дойдет до стрельбы, охрана дворца начнет действовать.

  
   По списку пленных тут должно было быть больше, но Кота сказал, что еще несколько джедаев сейчас работают в дворцовых лабораториях, а часть других - находится в анклаве у алмасцев, с которыми по плану должны разбираться инквизиторы и приданные им войска. Мол, планы планами, а реальность - реальностью. Тем более, что он и так сумел вывести из строя тех, кем интересовался Его Величество, и все они здесь. Остальные джедаи не столь и важны - можно попросту прикончить на месте, если не будет возможности взять в плен. Они как раз закончили погрузку, прихватив больше трех десятков бессознательных тел, когда на связь вышел Эбарис.

  
   - Тудор, вы закончили?

  
   - Да, командир - сейчас убираем грузовую аппарель. Груз на месте, основные элементы на борту, как уверяет агент Императора.

  
   - Хорошо, тогда берите его и немедленно взлетайте!

  
   - Есть проблемы?

  
   - Тут засада! Похоже, план агента сработал не до конца - кто-то все же поднял тревогу. У лабораторий нас ждали... - Х"хар"рин и его бойцы полегли все, полностью! Точно так же, как и вояки Драко вместе со старыми сеповскими жестянками - всех покосили в несколько мгновения. Я, со своими, едва успел отступить к транспорту.

  
   - Вас, может быть, поддержать огнем орудий "Молнии Силы"? - тяжелое вооружение есть тяжелое вооружение.

  
   - Нет, ни в коем случае! Иначе охранные системы дворцового комплекса тут же идентифицируют вас как враждебную цель. Наверх, к "Усердному" - как и договаривались.

  
   - Хорошо, будет исполнено!

  
   Сенсоры корвета и так уже засекли разгорающийся бой, по энергетическим всплескам. Судя по всему, у анклава алмасцев десантников тоже встретили огнем...

  
   "Молния Силы" легко оторвалась от земли, разгоняя ионные двигатели до полной мощности. Опытные пилоты, не дожидаясь команды, все свободные мощности направили на генераторы щитов, хотя по ним никто, пока, не стрелял. А вот по оторвавшемуся от земли чуть дальше GR-75, лупили уже вовсю. К счастью, пока применяемое вооружение относилось к классу легкого, по корабельной классификации, но, явно недолог тот неприятный момент, когда здешняя охрана, наконец, проснется, и введет в действие орудия ПКО. И лучше им быть, в это время, подальше от дворца!

  
   Тем более, что истребители хейпанцы уже поднять в воздух успели, если системы раннего обнаружения корвета не врали.

  
   Все быстрее и быстрее "Молния Силы" скользила вверх и в сторону, оставляя королевский замок, и разгорающийся внизу бой подальше от себя: Пятьсот метров, тысяча, три тысячи...

  
   Внизу полыхнула серия вспышек, разом притушившая огонь с земли: Похоже, Эбарис не придумал ничего лучше, как отстреляться по лабораториям и анклаву алмасских джедаев тяжелыми корабельными ракетами воздух-поверхность, пусковые контейнеры с которыми подвесили, на всякий случай, в трюме GR-75. Огненный ад, воцарившийся на месте лабораторий и джедайского логова, наверняка заставил даже самых тупых хейпанских вояк проснуться и подскочить от страха: тут на королевскую собственность покушаются! Говорят, местная королева милосердием не славилась...

  
   Напряженно всматриваясь в обзорный экран локатора, Тудор увидел, что ранее беспорядочно кружившие над столицей истребители, дружно рванулись по направлению к королевскому дворцу. Причем, несколько из них явно заинтересовались поднимающимся из района расположения дворцового комплекса корветом.

  
   "Ничего, у нас четыре ствола турболазеров, четыре лазерные турели точечной защиты и батарея пусковых установок легких ракет и протонных торпед, как раз рассчитанная на противостояние малым летательным аппаратам. Плюс неплохая броня и мощные генераторы щитов. Отобьемся"!

  
   Стрелки корвета уже разбирали приближающиеся цели, взяв приближающиеся хейпанские истребители, на сопровождение. Высота семь тысяч метров, восемь, де...

  
  ***
  
   Эчи, лично возглавившая охрану особо важных пленных джедаев, заметила, как в их грузовой отсек вошел имперский агент, этот Рам Кота.

  
   "Какого демона ему здесь понадобилось?" - панторанка шагнула навстречу этому бывшему джедаю. Неожиданная и непонятная волна страха пронзила все тело девушки: "А бывают ли вообще джедаи бывшими"? - ее ведь всегда учили, что хороший джедай это мертвый джедай. Между тем, Кота добрался до грузовой платформы, на которой лежал, и к которой был прикручен так и не пришедший в сознание джедай-вифид.

  
   Чувство опасности вопило все сильнее и сильнее, хотя Эчи и не видела сейчас никакой конкретной угрозы. Ничего постороннего в отсеке трюма: только она, десяток ее бойцов и намертво зафиксированные пленные, числом четыре штуки, ни один из которых в сознание тоже так и не пришел. И еще Кота, но он вроде как свой... - почему "вроде как"?

  
   - Аколит!?

  
   Эчи уставилась на Коту, что-то делавшего с платформой.

  
   - Да, я к вам обращаюсь.
  
   - В чем дело, агент? - Эчи, которая боролась с непонятно откуда взявшимся чувством неведомой опасности, очень надеялась, что Кота не заметил ее внутреннего состояния.
  
   - Мы уже достигли высоты в шесть тысяч метров над уровнем поверхности планеты?
  
   - Ээ, да - мы сейчас уже на восьми тысячах, насколько я виж... - панторанка не успела договорить фразу, когда поняла, что опасность исходит как раз от ее собеседника.
  
   - Хорошо, тогда пора!
  
   "Рам Кота" прикоснулся к одному из сенсоров на панели управления грузовой платформой, и родившаяся волна пространственных искажений, вызванных инициированной реакцией подрыва гравитационной бомбы, содрала голографическую маскировку, обнажая истинную сущность дроида, так убедительно игравшего роль джедая-отступника. Увидеть это глазами Эчи успела, а вот осознать до своей гибели - уже нет.

  
  ***
  
   Яркая вспышка взрыва в небе над Та'а Чуме'Дан на миг затмила собой солнце Хейпса. Гравитационная бомба разнесла на атомы "Молнию Силы", вместе со всем ее содержимым, и эскадрилью хейпанских истребителей, начавших полосовать ее своими бортовыми лазерами и ионными пушками, после того, как залп их ракет почти снес дефлекторные щиты корабля. Мощь взрыва была не настолько велика, чтобы хоть чем-то повредить огромному городу, расположенному внизу, а тем более - королевскому замку, чьи защитные системы, хоть и с опозданием, но перешли в боевой режим. А вот шарахнувшиеся от того места в пространстве над планетой, где какой-то идиот явно попытался повторить подвиг Энакина Скайуокера, попробовав прыгнуть в гиперпространство прямо из глубины гравитационного колодца, остальные истребители хейпанцев позволили-таки остаткам десанта уйти на орбиту, где их уже ждали готовые к бою имперские стардестроеры. Транспорты GR-75, YKL-37R и один из фрахтовиков - YT-1250, все-таки сумели вырваться с планеты, ставшей ловушкой.