Глава 1. Доброе утро, Шепард


Утро добрым не бывает!
('Русское радио')*


- Шепард! Шепард, вы меня слышите?!
- А? Что? Кто? Какого?! - я, путаясь в простыне, завозился на койке, продирая глаза. Башка гудела. Нет, не так - ГУДЕЛА! Ох, мля, давно мне не было так хреново. А ведь и выпили-то немного. Кажется. И до дому я добрался нормально. Вроде бы.
С трудом раскрыв глаза, уселся на кровати, оглядываясь. Упс, а... э... где это я?! И какого хрена...
- Шепард! Шепард, вы слышите меня?! - продолжал надрываться женский голос по громкой связи.
- Угу, мы слышим тебя, Каа, - на автомате пробормотал я, с все большим ужасом озираясь и начиная подозревать неладное. Женский голос, нудящий 'Шепард', что-то среднее между больничной палатой и лабораторией, едва слышные сквозь стены звуки стрельбы и взрывов... И-иии - бинго! Поздравляем вас, вы выигрываете суперприз - вы попали!
- Твою ж биомать, - прошипел я и замер. Голос был какой-то... какой-то... странный. Неверяще, все ещё надеясь, что это какая-то ошибка, положил руку себе на грудь...

Лоусон бубнила что-то про нападение на станцию, что надо что-то там делать. Но я всего этого не слушал. Я, подвывая, в панике метался по палате, натыкаясь на мебель и снося стойки с оборудованием. В мозгу полыхала одна-единственная мысль:
Я - Шепард, я - Шепард... Я, биомать вашу, ДЖЕЙН Шепард!!!
В конце концов, в очередной раз пробегая мимо какой-то светящейся хреновины, я запнулся за тянущийся к ней кабель и весьма чувствительно приложился лбом о шкаф. В голове зазвенело, ноги подкосились и, едва успев опереться на стену, я съехал по ней на пол. Вот это попал.
Как ни странно, близкое знакомство со шкафом пошло мне на пользу. Хоть от удара голова и загудела, словно канистра из-под пива поутру, но зато вернулась способность мыслить.
Спокойствие, Женя, только спокойствие. Дело-то житейское. Ну, подумаешь, - Шепард. Ну, Джейн Шепард. Фигня какая. Сколько ты всяких книжек про попаданцев читал... Да что там 'читал', даже сам чего-то такого накорябать пытался. Так что... Ну ошиблись эти... эти... нехорошие нелюди, что тебя сюда запихнули. Они там (где бы это самое 'там' ни находилось), может, вообще бесполые. Им что Джейн, что Женя. Неруси, мля, что ты от них хочешь? И вообще, могло быть и хуже - тут ведь и медузы разумные водятся. Махал бы сейчас щупальцами. Так что ищи светлые стороны в жизни.

- Шепард? Шепард? - в голосе Лоусон уже звучала откровенная паника.
'Ишь, надрывается', - как-то лениво подумал я, прислушиваясь. Но, вообще, её можно понять. Надежда всея галактики, результат двухлетних трудов и четырех миллиардов кредитов - великая и несгибаемая коммандер Шепард..., завывая, как полоумная, мечется по палате. Начнешь тут нервничать.
- Шепард, вы меня слышите?!
Тьфу, блин! Она же не уймется.
- Да слышу, слышу, - я вяло помахал ладошкой.
- Наконец-то! - облегчение в голосе Лоусон можно было разливать по бутылкам и продавать, как слабительное. Под девизом: 'Результат с первой капли!'
- Слушайте меня внимательно, Шепард! - быстро заговорила она. - На станцию совершено нападение, вам надо выбираться к челнокам. Будьте осторожны! Защитные системы взломаны, и теперь они атакуют персонал. Я отправлю к вам оперативника Тейлора, он встретит вас уровнем ниже. Сейчас, двигайтесь прямо по коридору, затем спуститесь на подъемнике и...
Её голос потонул в шуме помех.
- Да никто на вашу драгоценную станцию не нападал, - проворчал я себе под нос, поднимаясь. - Персонал надо тщательнее подбирать, а не сиськами трясти.
Встал, чуть покачиваясь и держась за стену, огляделся в поисках шкафа с броней и оружием. Так, по канону он должен быть где-то... где-то... Ага, щаз. Нет, я, конечно, понимаю, что в реальности никто не будет ставить оружейный сейф в больничной палате, но... мне-то что теперь делать?! У меня из оружия только грудь третьего размера, а из защиты - распашонка на тесемках.
О! А может, я биотик? И всех тут щас одной магией, как промокашку! Ну-ка...
Закрыл глаза, сосредоточился... 'Ощути в себе силу, Люк'.
С минуту постоял, прислушиваясь к организму... Ага, 'щаз' второй раз. Тошнота - есть, головная боль - есть, суперской силы... нету. Вот засада.
'Неправильный ты какой-то, Жека', - укорил меня внутренний голос. - 'У всех нормальных попаданцев магия аж капает, рояли под каждым кустом, тайное знание борьбы нанайских мальчиков и гарем светлых эльфиек в любой деревне, а у тебя... трусов, и тех нет'.
'Молчи, женщина', - вяло огрызнулся я, потому как крыть было нечем. Трусов и вправду - нема.
Ещё раз огляделся в поисках чего-нибудь полезного: кровать, несколько шкафов с то ли реактивами, то ли просто посудой, стойки с каким-то оборудованием, пара стульев... и все.
Ну и нечего тогда тут делать, надо выбираться. Пока действительно за мной не пришли. Жить почему-то хочется. Даже здесь. Даже в этом теле. И вообще, под лежачий камень мы всегда успеем.
Сделав такой вывод, я подошел к двери и решительно ткнул на голограмму замка.

Глава 2. Добро должно быть...


На излете века взял и ниспроверг
Злого человека - добрый человек.
Из гранатомета - шлеп его, козла!
Стало быть, добро-то посильнее зла!
(Е. Лукин)


Первые сто метров коридора запомнились мне на всю жизнь.
Во-первых, грудь. Этот, биомать его, размер мало того что подпрыгивал при каждом шаге, так ещё и соски терлись о ткань распашонки, вызывая... вызывая... Даже думать не хотелось, что означают эти порхающие по всему организму бабочки и какое-то тягучее томление внизу живота. Блин, полцарства за бюстгальтер! Во-вторых, центр тяжести. Он явно находился где-то не там. Бедра буквально выписывали восьмерки, отчего создавалось ощущение, что меня постоянно заносит.
Жуть, короче! Как бабы со всеми этими своими объемами ходят по прямой, абсолютно непонятно.
Ну и вентилирующий все места прохладный воздух, тоже... настроения не прибавлял.
Но всё это прямо-таки мгновенно прошло, стоило мне спуститься на уровень ниже. Даже удивительно, как резко помогает адаптироваться банальная картинка из боевика, когда понимаешь, что ты не зритель, а самый что ни на есть участник. Как-то сразу и про грудь забылось, и центр тяжести в норму пришел, и походка обрела легкость с упругостью.
Ого, а у них тут все по-взрослому!
Я чуть ошарашенно поскреб в затылке, наткнувшись на баррикаду из офисной мебели, возле которой лежали три трупа в форме персонала "Цербера".
Ну вот, переживал, что пистолета не дали, так на тебе целых три. Подобрав оружие, повертел в руках, рассматривая. Если правильно помню, это у нас М-5"Фаланга". Выглядит массивным, но на деле легкий, грамм триста всего. Где-то тут должно быть... ага, вот, на затворе индикатор с цифрами "37/1".
Ну-ка... Прицелившись в ближайший ящик, нажал на спуск. Негромкий хлопок - дырка в ящике.
А неплохая штука! Отдача едва чувствуется, в руке лежит удобно. Чисто машинально ударил по затвору и сбоку вылетел горячий цилиндрик термоклипсы. О, моторная память тела проснулась. Это радует.
Стоп! Какая ещё память?! В первой части игры оружие же было без термоклипс, они появились, когда Шепард уже того, в полуразобранном виде была. И откуда тогда у меня этот рефлекс, если я никогда термоклипсы не использовал? Во сне привился? М-да, непонятно. Хотя... скорее это очередной произвол игроделов, биомать их. За два года повсеместно перейти с оружия, которому не требуются боеприпасы, на то которому требуются невозможно в принципе! Это же менять всю армейскую логистику, программы обучения, наставления... блин, проще армию заново создать. Тут и двадцать лет мало будет. И, наконец, кто бы переходить стал? Бесконечный боекомплект - это же мечта всех военных. Натуральное читерство!
Ладно, примем как данность, что оружие требует зарядов и, судя по памяти тела, всегда требовало.
Ещё раз глянул на индикатор, где теперь цифры сменились на "36/12". Угу, все ясно. Первая - общее количество выстрелов, вторая - ресурс используемой термоклипсы.
Задумчиво оглядел трупы, с мыслью, чем бы ещё поживиться. Одежда на них вся в крови, так что снимать бессмысленно. Да и толку от такого комбинезона в нынешней ситуации не больше чем от моей распашонки, только в крови перемажусь. Обувь... С сомнением повертел своей ступней тридцать какого-то размера, покосился на бахилы самого мелкого из мертвецов... М-да, мои копытца в них как соломинка в стакане болтаться будут. Лучше уж босиком.
Ладно, соберу термоклипсы, ибо патронов много не бывает - это я ещё по игре помню. Их всегда мало, просто иногда больше уже не унести. Вот только вопрос: в чем нести? В подоле?
Представил себе на секунду зрелище: коммандер Шепард, с задранным подолом... и без трусов. Нет, конечно, это будет нереально убойная психическая атака, но... увы, тут в противниках роботы, они не оценят. Так что использование нековенционного оружия лучше отложить. До времен худших.
Блин, смех смехом, а придется все же с кого-нибудь комбинезон снимать ради карманов.
Тяжко вздохнув, я присел рядом с телом самого мелкого церберовца, нашаривая застежки.

За этим занятием меня и застал вывалившийся из лифта тип негритянской наружности.
- Шепард? - вопросил он, тыча во все стороны пистолетом.
- А что, не похожа? - проворчал я, воюя с хитровыделанной магнитной молнией.
Тип покосился на мои голые ноги и старательно отвел взгляд.
- Похожа.
Так, не понял. Он меня что, по ногам опознал? Это когда же он успел их настолько изучить?
- А вы - Тейлор? - нет, понятно, что никем другим негр с такой канонной мордой лица быть не может, но на всякий случай лучше уточнить.
- Да, Джейкоб Тейлор. Миранда отправила навстречу вам.
- Понятно. Я сейчас.
- А что вы делаете, черт возьми?
- Труп раздеваю.
- Зачем?!
- А я, блин, некромантка, - пропыхтел я, стаскивая, наконец, проклятую одежку. - Тьфу! В смысле, некрофилка. Решила вот отпраздновать выписку из вашего заведения небольшой оргией.
Поднял глаза на негра. Мда, у мужика, судя по посеревшей физиономии, с чувством юмора совсем плохо. Или... Эй, эй, тут что, Шепард такая ренегадина, что от неё чего угодно ожидать можно?! Вплоть до... бррр. Надо бы этот вопрос разъяснить. Так сказать, во избежание.
Выпрямившись и критически рассматривая добычу, вздохнул:
- Одежда мне нужна, Тейлор. Спасаться, сверкая голым задом, как-то не комильфо.
- А-аа... м-мм... - церберовец поскреб в затылке. - Дальше по коридору, в лаборатории, есть одежда для посетителей "чистой зоны". Правда, она одноразовая, но...
Одарив его в ответ весьма злобным взглядом: "А сразу сказать не мог, нигра губастая?! Не видишь что ли, что дама в неглиже!" - я покидал в трофейную одежду собранные термоклипсы и, подхватив получившийся узел, величественно кивнул:
- Показывайте вашу гардеробную.

С тихой радостью натягивая найденный в шкафу лаборатории белоснежный комбинезон из похожего на толстую бумагу материала (как мало, оказывается, человеку надо - снизу в... в... во все места не задувает, и уже счастье), я осторожно расспрашивал Тейлора о текущей, так сказать, ситуации:
- Значит, два года я тут, у вас в гостях?
- Да, коммандер, вас считают погибшей после взрыва "Нормандии". Да на деле так и было. Когда вас сюда привезли, вы были похожи на замороженный кусок мяса, - кивнул он, тут же спохватившись: - Извините.
- Да ничего, бывает. А кто тут мне с потолка вещал?
- По громкой связи? Это Миранда Лоусон. Она возглавляет проект "Лазарь".
- Понятно.
Ну, что же, пока, все, что Тейлор рассказывал, укладывалось в канон: станция принадлежит "Церберу", мисс Совершенство тут всем заправляет, этот дуб черного дерева - её главный помощник, "Нормандию" сбили Коллекционеры, а команда... Только я открыл рот, чтобы уточнить, что стало с командой "Нормандии", как на руке Тейлора истошно завопил инструментрон:
- Меня кто-нибудь слышит?! Тут есть живые?! Ответьте!
- Уилсон, это Джейкоб, - обрадовался церберовец. - Я нашел Шепард. Мы в блоке "Д".
- Шепард жива?! Какого... - этот самый Уилсон на секунду умолк, переваривая столь радостную новость. - Ладно, неважно. Уходите оттуда. Служебный тоннель "Д-7", по нему вы выйдете прямо...
Пока Тейлор общался, я лихорадочно размышлял. Ведь по канону Уилсон - та самая гнида, что весь этот бардак устроила. Да и тут у него явно рыльце в пушку по самые помидоры, вон как удивился, что я живой. Сейчас отправит нас в тоннель, прямо к роботам. Блин, что же делать-то?! Не хочется как-то в засаду. С другой стороны, это самый короткий путь, роботов там будет немного и все тип "Локи". То есть тупые и хлипкие. А если начнем бродить по станции, то вполне можем налететь на "ИМИРа", и песец. Этот танк из пистолета хрен уложишь, а вот он из своего пулемета нас в два счета покрошит.
Заметив, как Тейлор, со словами: "Шепард, нам сюда, спустимся прямо в тоннель, и..." - направляется к двери, я чисто на рефлексе рявкнул:
- Стоять, мать твою!
Ого, как умею, оказывается. Ничего так голосок. Командный.
С восхищением посмотрел на вытянувшегося от моего рыка Тейлора. Во дает мужик! Замер, руки по швам, взгляд лихой и придурковатый. Живая иллюстрация петровского артикула, короче. Сразу видно, что не врал про годы службы в Альянсе.
- Вольно.
Отмер, смотрит с опаской. Даже как-то неловко стало. Ладно, проясним ситуацию:
- Тоннель этот широкий? В смысле, "ИМИР" туда пролезет?
О, задумался. Молодец, растёт над собой. Сообразил, понимающе кивает:
- Нет, он там не развернется.
- Ну, тогда пошли. Только о-очень осторожно.

***


- Вашу машу, биовари! Чтобы вам там... - матерясь сквозь зубы, я на четвереньках перебежал за какие-то короба. Тупые-то эти роботы тупые, но ведь меткие. И их здесь нифига не мало!
- Шепард, сейчас!
Мать, мать, мать! Снова перебежка. Высунуть руку с пистолетом, не глядя отстрелять термоклипсу, привлекая внимание железяк к себе. Дождаться, пока по укрытию забарабанят пули...
- Тейлор, пошел!
Уф, выбрались. Дверь заклинить - и можно отдышаться. Ну, Уилсон, собака чахлая, попадешься ты мне... Стоп, а ведь если по канону, то попадется. "Канон, ну пусть в этом будет канон!" - взмолился я.
Тяжело дышащий рядом Тейлор принялся терзать инструментрон:
- Уилсон, где ты?
- Серверная, блок "Б"! Скорее! Они неуправляемы! Помогите мне!
Ишь, как вопит, страшно ему, паскуде. Хм... "неуправляемы"? Он что, рассчитывал исключить себя из списка целей взломанной системы, хакер недоделанный? Ладно, позже разберемся.

Блин, ничего себе короткий путь! Кажется, мы по этой базе уже полдня бегаем. Но зато теперь я понял, на что ушли миллиарды - это ж надо, для воскрешения одного человека такую хрень отгрохали. О, очередная дверь.
Сидящий за ящиком мужик помахал нам рукой:
- Джейкоб, Шепард, сюда!
- Уилсон? - бросился к нему Тейлор. - Как ты сюда попал?!
- Я пытался вернуть контроль над защитными системами. Но там все разрушено, и куча роботов. Эти сволочи мне ногу прострелили!
- Тут везде кучи роботов, - хмыкнул я, рассматривая гада местного значения. Неприятный тип - лысый, дохлый, и взгляд такой...
- Ладно, надо выбираться отсюда, - выдал свежую мысль Тейлор, снова копаясь в инструментроне. - Два перехода, и мы в доках.
- Я не могу. Моя нога, - простонал Уилсон. - Шепард, да помогите же мне, в конце концов.
Помочь? Тебе? С радостью! Вскинув пистолет, я выстрелил ему в лоб.
- Шепард, какого черта?! - взвыл Тейлор.
- Скрипач... не нужен, - фыркнул я, с демонстративным удивлением глядя на Тейлора. - А что? Он сам просил. Помочь. Избавить от страданий.
- Но... Он... "панацелин"... аптечка...
Придется все же объяснить. А то ещё решит, что у меня с головой проблемы, и пальнет в спину. Ну, то есть да, с головой у меня, конечно, не очень, но... это же не повод в меня, такую красивую, стрелять.
- Тейлор, скажите, этот урод, - я легонько пнул труп Уилсона, - случайно в высоком благородстве, или там... в готовности живот положить за други своя при жизни замечен не был?
- Нет, - все ещё ошарашенно глядя на меня, помотал головой церберовец. - Обычный яйцеголовый. Себе на уме.
- Угу. И вот, этот обычный, - я нарисовал в воздухе кавычки, - рискуя жизнью, прорывается в серверную, чтобы всех спасти? Вы, к слову, сами не ожидали его тут увидеть. И как он удивился, когда услышал, что я жива... А роботы в тоннеле, куда он нас отправил? И вообще, - я, нагнувшись, подобрал пистолет Уилсона, - раненых лошадей пристреливают.
М-да, кажется, мое выступление имело лишь частичный успех. То есть Тейлор задумался, но в моём полном ренегадстве теперь убежден. Ну и хрен с ним, по большому-то счету.
- Кстати, о "панацелине", где тут у вас аптечка?
- А? - вынырнул из тяжких раздумий церберовец. - Вон, на стене.
Проследив за взмахом руки, я подошел к красному ящику, открыл. Так... вот он, родимый - красные цилиндры с надписью "Панацелин" и отпечатанной прямо на них инструкцией: прижать к коже, нажать кнопку. Коротко и ясно. Будем действовать согласно указаниям.
Приложил через прореху в одежде к ноге, нажал на чуть выступающую кнопку...
О-оо! Бли-ин! Да, товарищи, тому, кто изобрел это чудо, я бы памятник поставил, честное слово! Буквально через пару секунд после применения по телу пробежала прохладная волна, унося головную боль и тошноту, а ссадины покрылись подсохшей корочкой. Однозначно - вещь!
Чувствуя себя если не заново родившимся, то, как минимум, неплохо похмелившимся, я выгреб весь "панацелин" из аптечки и, распихав по карманам, повернулся к Тейлору:
- Ну что, выдвигаемся?

Глава 3. Минибосс


И когда легко и просто
Выхожу на перекресток,
Сто автобусов в ряд
Неподвижно стоят,
И гудят машины - красоте салют,
Леди, как вас зовут.
(Мэри Поппинс - 'Леди Совершенство')



- Миранда! - завопил Тейлор.
- Это Лоусон? - полюбопытствовал я.
Хотя мог бы не спрашивать. Ну, кто ещё может тут бродить в латексной перчатке на голое тело.
Глядя на приближающуюся к нам походкой супермодели девицу, я тихо присвистнул. Да-аа... Тут есть на что посмотреть. Нет, у Семенович, конечно, побольше, но... ненамного, нет. К тому же, у той количество, а тут... едрит меня за ногу, КАЧЕСТВО! И ещё какое.
Интересно, как она этот свой костюмчик натягивает? Каждый раз намыливается, что ли? Или... ме-едленно мажется маслом, потом ме-едленно, поводя бедрами и выгибаясь, натягивает на себя этот латекс... И все это под музыку... Сглотнув, чисто машинально покосился вниз - проверить, не выдает ли мои мысли некая деталь организма. Наткнулся взглядом на грудь, вспомнил, что деталь-то - того-с... и чуть не взвыл. Блин, ну что за попадалово, а! Мать, мать, мать! Эх... Так, спокойно, Жека, спокойно. Могло быть и хуже. Вспомни про ханаров. Вспомнил? Представил? Проникся? Во-от. Так что морду лица на нейтралку и приветствуем мисс Совершенство.
- Шепард, Джейкоб, - подошедшая Лоусон слегка кивнула, признавая наше существование.
Я только головой покрутил: вот это воспитание - в одиночку пробилась через половину буквально кишащей роботами станции, а голос - словно мы на великосветском приеме. Сейчас протокольно осведомится, как мы добрались, не укачало ли по дороге...
- Коммандер, вы в порядке?
- Жить буду, - буркнул я.
- Джейкоб, кто-нибудь ещё выбрался?
- Не знаю, мы встретили только Уилсона.
- Уилсон? - Миранда нехорошо прищурилась. - Где он?
Тейлор, покосившись на меня, как-то замялся.
- Шепард... э...
- Его пристрелила, - решил я облегчить церберовцу признание. - Не понравился он мне что-то.
Мисс Совершенство приподняла свою идеально очерченную бровь:
- Могу сказать, что у вас хорошая интуиция, Шепард.
- Что? - озадаченно посмотрел на неё Тейлор.
- Уилсон нас предал. Он активировал всех резервных роботов и перепрограммировал систему безопасности.
- Миранда, а ты уверена? Мы знали его не один год, и... Вдруг ты... - Тейлор снова покосился на меня. - ... вы обе ошиблись?
Лоусон, холодно взглянув на него, выдала:
- Я никогда не ошибаюсь. Уж ты-то это должен знать, Джейкоб.
- М-мм, а на работу этого Уилсона случаем не вы приняли? - невинно поинтересовался я.
- Тогда он не был предателем, - спокойно парировала Лоусон.
Я только хмыкнул. Ну да, железный аргумент.
- Ладно, что дальше?
- Садимся в челнок и улетаем.
- А остальные? - поинтересовался я. - Пока мы тут бегали, слышали выстрелы. Кто-то явно ещё отбивается.
Лоусон чуть нетерпеливо отмахнулась:
- Ими займутся спасательные команды, они уже в пути. Наша задача - вывести вас отсюда. Мой босс хочет поговорить с вами, Шепард.
- Да, коммандер, сейчас самое главное - эвакуировать вас со станции, - с жаром поддержал её Тейлор. - А персонал... мы все знали, на что идем, когда соглашались на участие в проекте.
Ох, я прямо рыдаю от умиления. Вот только чует мой циничный разум, что эти двое так единодушно обо мне заботятся отнюдь не из огромной любви, а потому как сцыкотно им. Ага. Они же здесь самые главные и, следовательно, за весь этот бардак отвечают напрямую. И, если станцию Призрак им ещё простит, то вот потерю моей ценной тушки... вряд ли. Хм... а мне, в принципе, не пофиг? Главное - убраться отсюда, сыт я этим местом уже по горло. Так что, ладно, так и быть, спасайте меня, противные. Я сегодня добрый.
- Ну, тогда улетаем. Надоело мне тут, у вас. Холодно, голодно, стреляют. Никакой личной жизни, опять же.
С ухмылкой покосившись на вздрогнувшего при упоминании 'личной жизни' Тейлора, я направился к челноку.

***

Сидя в челноке и уставившись перед собой невидящим взглядом, пытался прикинуть, насколько реальность соответствует игре. Хм... если подумать, то, за исключением совсем эпичных глупостей, вроде оружейного сейфа в больничной палате, все идет по канону. Хотя, спасательных команд 'Цербера' там не было. Миранда просто толкала короткую речугу про то, что персонал станции не важен, и дальше уже шел эпизод в челноке. А тут... Но это как раз вполне понятно - бросать станцию с огромным количеством оборудования и очень ценной информацией, даже не попытавшись разобраться, что там произошло - верх идиотизма. А местная мисс Совершенство на идиотку совсем не похожа. Характер у неё такой же, как в игре - умная с... с... стерва.
- Шепард, что вы так странно на меня смотрите?
- А? - вынырнув из раздумий, я обнаружил, что мой невидящий взгляд уперся аккурат в верхние 'далеко за девяносто' Миранды. - Э... - проглотив так и просившееся на язык 'А они настоящие, а потрогать можно?', я тряхнул головой:
- Да так, раздумываю, зачем 'Церберу' настолько понадобилась коммандер Шепард.
Лоусон, вздохнув, повернулась к Тейлору:
- Ох, Джейкоб, я так и знала, что ты не сможешь промолчать.
- Миранда, я не говорил, что 'Лазарь' - это проект 'Цербера'! - тут же отмазался негр и подозрительно уставился на меня.
- Шепард?
'Ух, какие мы стали!' - я с умилением разглядывал эту парочку, прожигающую меня настороженными взглядами. Глазенки засверкали, ручонки к оружию потянулись...
- Мисс Лоусон, в следующий раз, когда вы будете проводить секретную операцию... не забудьте убрать со своей бесподобной формы эмблему организации, - я нахально ткнул пальцем в четко выделяющийся на груди Миранды логотип 'Цербера'. - Да на вашей жутко тайной станции эти эмблемы, по-моему, даже на туалетной бумаге отпечатаны.
И, насмешливо посмотрев на смущенно переглядывающихся церберовцев, протянул с сарказмом:
- Конспираторы.

Глава 4. Жизнь прожить - не поле перейти


Когда пациент хочет жить - медицина бессильна.
(врачебная мудрость)


Я думал, по прибытии на станцию меня сразу отправят общаться с Призраком. Но не тут-то было. Уже в доке нас встречала нетерпеливая толпа в белых комбинезонах, которая вытащила меня из челнока и, радостно подвывая, буквально на руках донесла до медотсека. А там началось...
Откачали литр крови, больше часа промариновали в капсуле диагноста, всей толпой водили вокруг хороводы, кудахча что-то на своем медицинском.
В конце концов, когда один из этих наследников доктора Менгеле начал подбираться ко мне, как-то нехорошо поглядывая на агрегат, больше всего смахивающий на гинекологическое кресло, я просто озверел и, выдрав из какой-то хреновины полуметровую железяку, принялся отмахиваться ею от извращенцев в белых халатах, обещая первому, кто ко мне прикоснется, сделать лоботомию ректально.
Черт его знает, чем бы все это кончилось, не появись Миранда и не отними у изуверов мою измученную тушку.

- Послушайте, Лоусон, где вы набрали этих отморозков от медицины?! - простонал я, нервно оглядываясь на стекло в стене медотсека, за которым, блестя безумными глазами поверх хирургических масок, скулила и скреблась алчущая моего тела толпа.
- Вы преувеличиваете, Шепард, эти несколько увлекающиеся ученые... - начала Миранда менторским тоном.
- Чуть не разобрали меня на запчасти! - перебил я её, подумав про себя: 'Тебя бы, сладкая, к этим увлекающимся'.
- Успокойтесь. Мы же должны были убедиться, что с вами все в порядке. Из-за проблем на станции 'Лазарь' некоторые процедуры были не закончены.
Я задумчиво потер левую щеку, которую пересекали плохо зажившие шрамы. Хорошо хоть, красным не светятся, как в каноне.
- И как? Жить буду?
- Полные результаты обследования будут готовы только завтра.
- Тогда сегодня выдайте мне кровать, трусы и пистолет. Пистолет в первую очередь, без остального тут прожить можно.
- Зачем вам оружие, Шепард? - закатила глаза Лоусон.
- Положу под подушку. Мне так лучше спится.

Получив часть требуемого - пистолет все же не дали, с-собаки сторожевые - я блаженно завалился на кровать.
Уф, наконец-то за весь этот безумный день остался в одиночестве.
И займусь-ка я обязательным занятием русского человека, сиречь самокопанием и рефлексированием.
Итак, как наше самочувствие... Прислушался к себе. Странно - страха нет. Вот умом понимаю, что тут нифига не игра и сохранений не предусмотрено, а все равно. Вспомнил, как сдирал комбез со свежего трупа и только морщился, что кровью заляпан, как ползал под пулями... Мля! Да я же человека убил! Вот так вот взял и в лоб ему... Я же должен... ну, не знаю... говорят, вообще блюют с этого дела.
Попытался вспомнить в деталях: подхожу, поднимаю пистолет, нажимаю на спуск... М-да, из ощущений, только злорадное удовлетворение - так ему и надо, ур-роду.
Сев на кровати, машинально обнял руками колени и положил на них подбородок.
Оп-па, опять тело чудит. Ведь не моя это поза, никогда так не сидел. Да и вообще для мужчин она нехарактерна. Собрался, вытянулся в полный рост, но... Блин, а ведь уютно как-то, только вот... Ага! Набросил на себя одеяло, закутался, повозился, устраиваясь поудобнее... Во, нормально.
Так, о чем я думал... Ах да, о рефлексах. Не мои они. Чуть задумаюсь, и тело ведет себя совершенно непривычно. С одной стороны, это даже хорошо - и спалиться вероятность меньше, да и мужские рефлексы в женском теле... до конфуза довести могут. А с другой, как-то боязно - хрен его знает, какие именно мне привычки достались в наследство. Ну, и женщиной становиться тоже как-то... Блин, 'становиться', можно подумать, Жека, у тебя выбор есть.
Залез под одеяло, оттянул ворот майки, полюбовался на два несомненных доказательства, что 'другой альтернативы нет', вздохнул, - вопрос снимаем как неактуальный.
Идем дальше. Извечное 'Что делать?' и 'Кто виноват?'. Ну, виноватых искать бесполезно. Хотя, конечно, можно и попытаться. Некоторые попаданцы же находят. И даже морду виноватым бьют.
Пару секунд попредавался сладким мечтам - как нахожу того гада, что мне такую подлянку кинул, и вцепляюсь ему ногтями в морду лица. Грустно вздохнул: эх, мечты, мечты.
Ладно, вопрос второй: 'Что делать?'. Примерно через год здесь начнется вторжение Жнецов и всем станет очень нескучно. А мне - в первую очередь. Ибо если все идет по канону, то я, коммандер Шепард, буду тут в каждой почке заточкой. Хочется мне этого? Не-а, не хочется. Но придется. Потому как, во-первых, в покое не оставят, а во-вторых, объяснять Жнецам, что сами мы не местные и вообще мимо проходили - занятие заведомо бесполезное.
Разве что... Хм, может, свалить куда-нибудь на очень малоразвитую планету и там отсидеться?
Повертел в голове эту идею: жить в пещере, мотыжить целыми днями делянку кукурузы, чтобы было чего пожрать... И так до конца жизни. От подобной перспективы аж передернуло - нет, такой хоккей нам не нужен.
Итого: придется барахтаться, а там как кривая вывезет. Правда, если все пойдет по канону, то жить мне пару лет осталось, а дальше беседа с Катализатором и эпический песец в трех вариантах. М-да.
Хотя, какой там песец, как говорится, ты сначала доживи.
И вот с 'дожить' начинаются проблемы, потому как бытовую сторону этого мира я знаю чуть меньше, чем нисколько. Я снова тоскливо вздохнул - попадалово в полный рост.
Ладно, обратимся к народной мудрости. Что делает попаданец, когда нихрена не понимает? Правильно, заходит за ближайший куст и...
Кстати, о кустах. Что-то как вспомнил, сразу захотелось посетить местное заведение по маленькому делу.
Выпутался из одеяла, бормоча:
- А ведь в пещерах теплых туалетов не предусмотрено, так что ну их нафиг, недоразвитые планеты.
Зашел в крохотный санузел, спустил трусы и уселся на унитаз.
Так, о чем я... Ах да, заходит, значит, попаданец за кусты и видит... - я машинально поднял взгляд и замер, медленно заливаясь краской.
Твою ж мать! Какая с-с-скотина догадалась прямо напротив унитаза встроить зеркало в полный рост?! Дизайнеры хреновы, мля! Вам только сортиры проектировать!
Первая мысль - вскочить и натянуть трусы; вторая - блин, поздно, то есть рано; третья - закрой глаза и думай об Англии.
Стараясь не смотреть в зеркало, по-быстрому закончил дела, сполоснул холодной водой пылающее лицо и пулей вылетел из туалета.
Уже привычно закутавшись в одеяло и притянув колени к груди, мрачно задумался - а ведь опять рефлексы этого тела, в прошлой жизни я подобное делал стоя. М-да, 'никогда ещё Штирлиц не был так близок к провалу'.
Все, хватит о грустном, будем думать о куда более грустном. На чем мы остановились... Ага, заходит нормальный попаданец за куст и находит там мастера Йоду, доброго волшебника или эльфийскую принцессу с суперкомпьютером, которые быстренько обучают его всем местным премудростям. Типа... какой рукой тут принято ковыряться в носу, сколько стоит билет на стриптиз-шоу и как надо делать 'ку' перед Императором. Но, поскольку я какой-то невезучий попаданец, у меня таких полезных кустов нет. Вместо них, блин, унитаз с зеркалом заднего вида в полный рост. Это из минусов.
Из плюсов - я знаю основные события этого мира и общие характеристики ключевых персонажей. Что, само по себе, огромный бонус. Правда, если учесть, что тут и моему оригиналу не очень верили... Остаётся только обозваться Кассандрой и выступать на площадях. Результат будет тот же, то есть никакого.
Отсюда вывод - нехрен ждать милостей от природы, надо суетиться самому. Мне нужен кто-то, кто поможет акклиматизироваться и поверит в мое послезнание. Вот от этого и будем плясать.
Хм, прикинем, кто может помочь.
Совет Цитадели. Местное то ли ООН, то ли НАТО. Отпадает сразу. Эти страусы му-му засунули головы в песок и высочайше повелели считать 'Властелина' супергетом. Типа, да, был такой, мы не отрицаем, но он самоликвидировался. И все, больше мы ничего знать не хотим, идите, коммандер Шепард, вон, гетов добивайте, раз у вас свербит в одном месте.
Альянс Систем. Родное, блин, человечество. Те же яйца, только в профиль. Знать не знаем и знать не хотим.
К тому же, там какие-то политические дрязги и руководство больше озабочено, как без мыла в галактику залезть. Этим Шепард вообще не нужна. Когда 'Нормандию' сбили, они быстро расформировали команду, распихав выживших по разным кораблям и гарнизонам. И на этом на Шепард благополучно забили.
'Цербер'. Точнее, его глава - Призрак. Этим Шепард нужна. В Жнецов они не только верят, но и готовы действовать. Помочь они могут, и ещё как - ресурсов и возможностей у них хоть отбавляй. Всё, казалось бы, замечательно, но... Призрак редкостный расист и законченный фанатик. Ради торжества человеческой расы готов на все. Причем реально на все. Эксперименты на людях, за которые в мое время в Нюрнберге кое-кого вздернули за шею (жаль, что не за яйца), для него вообще мелочь. К тому же, этот маньяк убежден, что Жнецов можно контролировать. Это у него идея фикс просто. И доведет его эта идея до плохого. Точнее, очень плохого: 'Цербер' превратится в подобие Коллекционеров - марионеток Жнецов. Можно этого избежать? А хрен его знает. Никаких реальных способов воздействия на Призрака у меня просто нет. Даже если я ему все расскажу и он поверит в мое попаданство, то... остаток недолгой жизни проведу, общаясь с десятком вивисекторов в очень закрытой лаборатории.
Нет уж, нафиг мне такие впечатления. У меня натура нынче женская, а следовательно, хрупкая и ранимая.
Н-да, получается, никто из больших дяденек мне не поможет. В общем, добро пожаловать в реальный мир, малыш, где спасение утопающих - дело рук самих утопающих.
Что ж, есть на флоте такая команда 'Спасаться по способности!' - то есть, каждый спасается в меру сил и умений. Вот и будем её выполнять.

Глава 5. Супербосс


Я не трус, но я боюсь.
(х/ф 'Полосатый рейс')


- Миранда, не быть вам коммивояжёром, - проворчал я, шагая по коридору станции вслед за Лоусон. - Не умеете вы подать товар лицом. Где мой макияж, прическа, роскошное платье, наконец?
- Успокойтесь, Шепард, - холодно бросила та, даже не обернувшись, - не думаю, что моему боссу вы понадобились в качестве пассии.
Ого, это что, мисс Совершенство решила показать зубки? Ну-ну. Я остановился и демонстративно обвел взглядом её фигуру. Потом посмотрел на себя. Ещё более демонстративно вздохнул:
- Понимаю.
Впрочем, Лоусон мой выпад просто проигнорировала, указав рукой на дверь:
- Комната связи. Я подожду вас здесь.
Войдя, огляделся. Ну да, все по канону - темная пустая комната, в центре на полу круг сканера.
Встал на него, с интересом поглядывая на появившуюся сетку лазерных лучей, проскользившую по мне, считывая параметры.
- Коммандер Шепард, - прозвучало откуда-то сбоку.
Я резко обернулся к возникшей в метре от меня голограмме сидящего в кресле человека.
Хм, а ничего так мужик - пиджачок, сорочка, идеальная прическа, негромкий, но веский голос. Внушает.
- Призрак, - чуть усмехнувшись, я кивнул голограмме. - Поддерживаете образ?
- Необходимая предосторожность, - спокойно ответил тот, неторопливо прикуривая сигарету.
- Понятно. А вам не кажется, что сидеть, развалившись в кресле, перед стоящей женщиной... это, мягко говоря, дурной тон?
- Я потратил два года и миллиарды кредитов не для того, чтобы вернуть к жизни женщину, - ровным голосом заметил Призрак, стряхивая пепел куда-то за пределы голограммы. - Мне нужна коммандер Шепард.
- И зачем?
- Во имя защиты и сохранения человечества. Над нами нависла самая страшная угроза за все время нашего существования.
Хмуро взглянув на него, я сложил руки на груди. Вот ведь расист, блин, - 'человечество превыше всего'.
- Не только над нами. Жнецы не пощадят никого.
- Я рад, что ваша память в полном порядке, - кивнул он. - Как самочувствие?
- Не дождетесь, - фыркнул я. - И что же такого произошло, что вы решили вернуть меня к жизни?
Призрак встал с кресла и подошел вплотную ко мне.
- Война, - жестко произнес он, взмахнув зажатой в руке сигаретой. - Политики Альянса не хотят признавать этого, но человечеству объявлена война. За последние два года исчезло население нескольких колоний. Целиком. Сотни тысяч человек. Мы считаем, что те, кто это сделал, действуют по приказу Жнецов. Так же, как Сарен и геты выполняли приказы 'Властелина'.
Я задумчиво потер подбородок. Канон, несомненный канон. Похищениями людей в игре занимались Коллекционеры - марионетки Жнецов.
- Тогда почему я? На те деньги, что вы потратили на моё воскрешение, можно было построить целый флот.
- Вы уже имели дело со Жнецами и, несмотря на то, что вам никто не верил, смогли добиться победы. Вы смогли уничтожить одного из них. Для всех, кто осознает угрозу, вы стали символом, Шепард.
- Это все слова, - поморщился я. - Мне же интересно, как вы собираетесь использовать этот символ? Приколотите меня к древку в качестве знамени?
- Вы нам не доверяете, - как-то даже удовлетворенно кивнул Призрак и, вернувшись в кресло, развалился в нем, закинув ногу на ногу. - Но, будь иначе, я бы в вас разочаровался.
- И? - я вопросительно выгнул бровь. Конечно, до Лоусон, способной одним таким движением выразить целую поэму, мне далеко, но надо же тренироваться.
- Отправляйтесь и взгляните собственными глазами. В доке этой станции стоит наготове челнок, который отвезет вас на Путь Свободы. Это последняя из колоний, где исчезло все население.
- В одиночку?! - 'Он что, шутит? Или настолько уверен в моей крутизне?'
- Миранда и Джейкоб будут сопровождать вас. Они вам помогут, а также вкратце обрисуют положение дел.
Угу. Втроем. Это, конечно, лучше, но если все по канону, то в этой колонии будет свихнувшийся кварианец и куча, биомать их, роботов! Не-еет, так дело не пойдет. Реальная Шепард может и справилась бы, а я... Короче, к черту канон. Как было написано в одном очень хорошем фике* - 'Рви шаблон, Шепард!'
- Знаете, если у вас есть лишние четыре миллиарда кредитов, отдайте мне. Я потрачу их с куда большей пользой, клянусь. Куплю себе косметичку и шикарное платье.
- Шепард?
- Послушайте, я ещё не успела воскреснуть, как меня попытались убить. И что-то мне подсказывает, что этот самый Уилсон действовал отнюдь не из личной неприязни.
- То есть, вы отказываетесь? - спокойным таким голосом спросил Призрак.
Да я бы с радостью отказался, но ты же, гадский папа, мне этого не простишь.
- Нет, то есть, я хочу сделать по-своему.
- А именно?
- Мне нужен взвод бойцов с тяжелым вооружением, как прикрытие, и группа инженеров.
- Хм-м, вы стали осторожной, Шепард.
Я только фыркнул:
- Считайте, что резко поумнела. Издержки воскрешения, видимо.
- Хорошо. В конце концов, это ваша операция, и вы решаете, как её проводить.
- Благодарю. Итак, что я должна там найти?
- Если бы я знал, мне не пришлось бы посылать вас туда. Найдите все возможные зацепки. Кто похищает людей? Зачем? Связаны ли они со Жнецами? Все.
Призрак закурил новую сигарету и, отвернувшись, посмотрел куда-то за пределы голограммы:
- Я вернул вас к жизни. Остальное - ваша задача.

*фик, рекомендую: http://ficbook.net/readfic/647797

Глава 6. Мудрое руководство


Кто умеет - работает,
Кто не умеет работать - учит,
Кто не умеет учить - руководит.
(народная мудрость)


Что делает начальник, если ничерта не понимает? Правильно, находит подчиненного, который все сделает за него, и осуществляет мудрое руководство.
Я поступил так же. То есть свалил командование взводом церберовских вояк на Тейлора, инженерами - на Миранду, а сам сел с умным видом копаться в выданном мне инструментроне, строя зловещие планы покорения всех и вся.
Ну, по крайней мере, я надеялся, что выглядит это так. Потому что на самом деле разбирался, как это чудо мысли будущего вообще работает.
Оказалось - ничего сложного, поскольку установленная на нем операционка принципиально мало чем отличалась от 'Винды'. Те же файлы, окна, стандартные приложения и прочее. Правда, без выхода в Экстранет. Ибо секретность. Короче, за пару часов, пока Тейлор с Мирандой бегали по базе, собирая людей, получая оборудование и готовясь к моей операции (бесподобное зрелище - кто-то другой делает твою работу. Смотрел бы и смотрел), вполне освоился тыкать в голографические кнопки.
Куда хуже дело было с броней.
Когда Джейкоб приволок ко мне в комнату здоровенный кофр и гордо заявил, что это новейшая броня для командного состава 'Цербера', я чуть не поседел. Потому что абсолютно не представлял, как этот смокинг от Железного Дровосека на себя цеплять.
Но, ничего, выкрутился. Открыл кофр, состроил гримасу 'блондинка в автосалоне', брезгливо потыкал пальчиком в какую-то хрень, больше всего похожую на супницу, и, недоверчиво поджав губки, потребовал подробнейшую инструкцию. Не забыв подосадовать на недостаток времени. Мол, а то бы я, да на полигоне, да на тренажерах, и вообще... проверил бы, что они тут наизобретали, самоделкины доморощенные. Но, увы, некогда совсем, надо стратегически мыслить, прозревать планы и готовиться дать отпор проискам. Ибо враг не дремлет. Так что, ограничусь руководством. Но подробным!
Тейлор, с каким-то даже уважением посмотрев на моё недовольное командирство, приволок требуемое, и был послан... готовиться. С намеком, что я не Призрак и ещё одного Уилсона в рядах не прощу.
Блин, и чего он так от меня шарахается? Неспроста это. Терзают, ох, терзают меня сомнения по поводу репутации оригинальной Шепард.
Застегнув последнее крепление брони, я повел плечами и, машинально сдвинув чуть назад расположенный на поясе магнитный захват с пистолетом, направился к доку.
В конце концов, как говорится, война план покажет.

***

Во дает! - я с завистью наблюдал, как Тейлор рулит высадкой: 'Альфа' - периметр! 'Браво' - занять то здание! 'Чарли' - перекрыть эти переходы щитами! Бегом! Бегом!'... При этом он и на Лоусон запросто покрикивал: 'Миранда, пни своих штафирок! Шевелятся, как беременные'. Что мисс Совершенство, надо заметить, воспринимала как должное. Показатель, однако.
Когда буквально через пять минут место посадки превратилось в мини-крепость, защищенную турелями и портативными щитами, а занявшие укрытия бойцы уже распределяли сектора обстрела, я только головой покачал... Н-да... Может, Тейлор и дуболом, но, блин, армейский дуболом. Командир он - каких поискать. Мне до него как до Луны на четвереньках. Причем отсюда, и до той, что над Землей вертится.
- Коммандер, точка высадки...
- Вижу, Джейкоб, - остановил я его, глядя на суетящихся у своего оборудования инженеров. - Пока сидим на месте, ждем результатов от Миранды.
Церберовец проследил за моим взглядом:
- Думаете, здесь будет что-то необычное?
- Смотря что считать необычным, - вздохнул я. - Вы бывали в других колониях, где пропало население?
- Да, но там ничего не нашли. Ни следов нападения, ни живых, ни трупов. Ничего. Население просто исчезло.
- Понятно, - я задумчиво потер подбородок.
Вообще, по канону тут должна бегать Тали с кучкой кварианцев, разыскивая одного из сородичей. Но вот где именно? Это в игре колония - два домика да три лестницы, а тут немаленький поселок на несколько десятков тысяч жителей.
А если кварианцы ещё не прилетели? Или, что гораздо хуже, уже улетели? Хорошо в игрушке - пока на миссию не прибудешь, все сидят, тебя ждут, а в реале...
Меня прошиб холодный пот - блин, в каноне-то Шепард сразу после спасения со станции 'Лазарь' разговаривала с Призраком и отправлялась на Путь Свободы, а тут я почти сутки потратил, отбиваясь от безумных гинекологов в белых халатах! Черт, черт, черт, неужели и вправду опоздал?! И что теперь делать?
Мои переживания прервала Лоусон:
- Шепард, в колонии активирована система безопасности!
Уф, гора с плеч - значит, кварианцы здесь.
- Подробнее, Миранда.
- Обычно колонии в системах Термина имеют небольшой отряд роботов и дронов. Они охраняют наиболее важные объекты или используются полицией как вспомогательные силы. В других...
- Понятно, понятно, - с досадой прервал я её, - не надо лекций. Я имела в виду, кто активировал систему, и, главное, откуда это сделано?
- Кто - мы не знаем. Но, скорее всего, кто-то из руководства, имеющий доступ и пароли. А откуда...
Она увеличила центральную часть карты поселения:
- Или из центрального полицейского участка, или из администрации.
Хм... Подумаем. В игре кварианец, который активировал роботов, прятался где-то в складах. Но то, опять же, в игре...
- Из другого места её можно активировать? Если уж кто-то из администрации или полиции уцелел, то он бы не только запустил систему, но и подал сигнал бедствия.
- Мог просто не успеть, - нахмурился Тейлор.
- С технического поста можно, мэм, - откликнулся один из инженеров. - С него проводят тестирование системы и, если уметь, то вполне можно запустить её полностью. Но все равно, нужны пароли.
- Так, - повернулся я к нему, - где этот пост?
- Вот тут, в ремонтных мастерских, рядом со складами.
- Ясно. Джейкоб, два отделения в челноки, летим к складам. Вы... - я вопросительно посмотрел на инженера.
Тот, не вставая, изобразил стойку смирно:
- Питерсон, мэм! Техник 1-го класса Грег Питерсон.
- Питерсон, вы можете отследить, где сейчас находятся роботы и дроны?
- М-м, - заерзал инженер, - теоретически да, мэм, но на это потребуется время. Надо войти в...
Я, отмахнувшись, повернулся к челнокам, в которые грузились бойцы 'Цербера':
- К черту подробности, просто сделайте это. И как можно быстрее!
- Есть, мэм!
Теперь главное - найти кварианцев раньше, чем они успеют найти себе приключения.

***

- Стой где стоишь! - завопил один из кварианцев, тыча в меня винтовкой.
- И это вместо благодарности, - покачал я головой, рассматривая груду обломков, бывшую минуту назад тяжелым роботом.
'ИМИРы' меня впечатлили. Сильно. Это в игре они тупая, хоть и прочная, железяка, а вот в реале... Я на секунду представил, что было бы, наткнись мы с Тейлором на такого во время побега со станции 'Лазарь'. Бр-ррр. Двухметровая хреновина с ну очень скорострельным пулеметом в одной конечности и гранатометом в другой. К тому же, не только бронированная, но и оборудованная неслабым кинетическим щитом. Ах да, ещё и весьма грамотно запрограммированная. К примеру, здесь, пока два робота прижимали кварианцев пулеметным огнем, не давая высунуться, третий расстреливал их укрытия из гранатомета.
В общем, опоздай мы на пару часов и нам осталось бы только торжественно похоронить останки горе-спасателей.
Хотя вот этого спасателя, который изображает передо мной боевой танец 'всех убью, один останусь', я, кажется, сейчас все же похороню.
- Празза, убери оружие! - подбежавшая кварианка схватила идиота за руку, заставляя опустить винтовку.
Упс. А вот и Тали, собственной персоной. По крайней мере, голос ну очень похож.
- Тали? Тали`Зора? - я поднял визор, открывая лицо, и махнул церберовцам. - Опустить оружие!
- Шепард? Ты... - неверяще уставилась на меня кварианка. - Ты жива?
- Это... долгая история, - вздохнул я, с любопытством рассматривая лицо девушки за стеклом шлема.
В игре-то биовари, мать их ети, всем кварианцам сделали непрозрачные светофильтры шлемов, а тут... Вполне человеческая мордашка. Молодая. Симпатичная. Ну, если не обращать внимания на фиолетовый оттенок кожи и чуть светящиеся глаза без зрачков. Можно понять талифанов.
- Бош`тет, я не собираюсь выслушивать сказки 'Цербера'! Да что они вообще здесь делают?! - Празза снова принялся размахивать винтовкой.
- Мы как раз в своем праве, мы расследуем нападения на колонии людей, - вмешалась в разговор Лоусон. - А вот что здесь делают кварианцы?
- 'Цербер' не официальная организация, чтобы что-то расследовать!
Вот ведь свинья неблагодарная, ему шкуру спасли, а он тут пальцы гнет.
- Тали, объясни этому варрену плюшевому, что с ним будет, если он не заткнется. Или я сама...
- Шепард, пожалуйста, - кварианка умоляюще поглядела на меня.
Блин, никогда не умел отказывать красивым девушкам. Сложив руки на груди, я отошел в сторону, предоставив Тали втолковывать буйному, насколько он не прав, качая права перед великой мной. Особенно в тот момент, когда за спиной великой десяток бойцов с тяжелым вооружением и два биотика, а их всего семеро, причем трое ранены.
Ладно, надеюсь, у Тали получится его угомонить. Стрельба мне тут совсем не нужна.
Отвернувшись, принялся с интересом разглядывать других кварианцев, - все же первые встреченные мной инопланетяне.
Понаблюдав, как-то даже разочаровался - ничего особенного, люди и люди. Разве что у скафандров непривычный человеческому взгляду дизайн.
Но, если подумать, очень даже этот дизайн правильный, - решил я, внимательно рассматривая э-э... заднюю часть костюма одной из представительниц Народа, наклонившейся над раненым. Где нужно - облегает, что надо - подчеркивает. Грамотно сделано. Эх, где мои... э-э... Блин, все, не будем о грустном. Что там у Тали? Ага, кажется, вразумила соплеменника, тот пыхтит, ворчит, но винтовку убрал.
- Тали, так все же, что вы тут делаете?
- Мы ищем одного из наших. Витора. Он совершал Паломничество.
Лоусон подозрительно прищурилась:
- Тут пропало все население, почему вы решили, что ваш Витор ещё здесь?
- Мы заметили его, когда приземлялись.
- Заметили? Тогда почему сразу не забрали?
- Когда Витор увидел, что мы садимся, он спрятался от нас в складском районе.
- Почему? - удивился я.
Тали замялась:
- Ну... он всегда был такой... нервный. И, кажется, был ранен.
- Она хочет сказать, что, если у Витора поврежден скафандр, он мог получить заражение, - вмешалась кварианка, которая возилась с ранеными. - То есть, парень был просто в бреду.
Нихрена ж себе! Если этот умелец в бреду сумел взломать систему безопасности и перепрограммировать роботов, то на что же он способен в здравом рассудке?!
Но это позже, а сейчас мне интересно, что здесь реально происходит.
- Тали, пара вопросов: во-первых, с каких пор за Паломником, попавшим в беду, Флот немедленно высылает спасательную команду? Во-вторых, что ты здесь делаешь? Устроилась в спасатели?
- Извини, Шепард, я... не могу сказать.
- Ты мне не доверяешь?
- Не тебе, 'Церберу', - Тали многозначительно посмотрела на Тейлора.
- Почему?
- 'Цербер' пытался проникнуть на Мигрирующий флот, хотел взорвать один из наших кораблей! - снова влез Празза, обличающе указывая на Миранду.
- Я бы не стала трактовать все именно так, - меланхолично заметила Лоусон. - Там не было ничего личного.
- Стоп, - прервал я зарождающийся спор. - Кто чего хотел, и кто кого взорвал, будем разбираться позже. Сейчас у нас других дел хватает.
И взмахом руки призвав всех молчать, связался с точкой высадки:
- Питерсон! Что по роботам?
- Мэм, мы не можем войти в систему, - смущенно признался инженер, - тот, кто её активировал, изменил все протоколы. И... мы просто не понимаем, как он это сделал.
Ага. Вот, кажется, и ответ. Кварианцы так оперативно примчались сюда, потому что этот Витор, биомать его, явно гений программирования. И, как все гении, малость не в себе.
- Но хоть что-то вы можете?
- Ну... мы локализировали район, откуда идет больше всего сигналов. Если, э-ээ... То есть, судя по всему роботы и дроны сейчас сосредоточены в районе мастерских. Мэм.
- Ясно. Хоть что-то.
На секунду задумался, прикидывая, что делать. Хотя, что тут думать, прыгать надо.
Хлопнул в ладоши, привлекая к себе внимание:
- Джейкоб, вызовите ещё отделение. Пусть эвакуируют кварианцев на точку, а мы идем за этим чокнутым гением...
- Ещё чего! Я не позволю 'Церберу'... - Празза снова схватился за винтовку.
Все, этот идиот меня достал. Где там кнопка 'совершить поступок ренегата'...
Шаг вперед. Пинок по опорной ноге. Пока падает, добавить коленом в лицо.
Упс. Кажется, чуток перестарался. Наколенник-то бронированный, плюс сервоусилители. Н-да.
Толкнув ногой, перевернул упавшего. А, нет, лицевой щиток только треснул. Оклемается вскоре.
Поднял голову, оглядел схватившихся за оружие кварианцев. Демонстративно посмотрел себе за спину на так же вскинувших оружие церберовцев и засветившихся биотикой Миранду с Джейкобом. Перевел взгляд на Тали.
- Празза всегда был идиотом, - вздохнула та и повернулась к своим. - Уберите оружие.
Умница, девочка.
- Все, выдвигаемся, - я надвинул визор обратно на глаза. - Как найдем вашего Витора...
Кварианка, опустив голову, принялась смущенно заламывать пальцы:
- Шепард...
Ишь глазенками светит, ресницами хлопает... Не-ет, со мной этот номер не пройдет. Не на того напала! Я, между прочим, не талифан какой и не Гаррус!
- Так, Тали... Ты и ваш медик идете с нами, - решительно отмел я все возражения.
В конце концов, это разумно. Ведь лучше, если Витора будет успокаивать соплеменник. Так ведь? - так, все правильно. Вот только... почему у меня такое чувство, что меня внаглую развели?

Роботы. Роботы. Дроны. Дроны. Летающие дроны. А, биомать вашу! Ракетные летающие дроны!
Уф. Я прислонился к стене, чтобы отдышаться, пока инженеры взламывают замок на двери ремонтных мастерских. Надо будет на будущее уточнить у Миранды, что она считает БОЛЬШИМ отрядом, если вот эта механическая свора - маленький.
- Шепард, открываем.
Кивнув, отлип от стены. Ну, немного осталось, сейчас узнаем тайну Золотого Ключика.
Входим. Канон как есть. Полутемное помещение, целая стена голографических мониторов с какими-то таблицами и лихорадочно работающий с виртуальной клавиатурой кварианец перед ними.
Тали со второй кварианкой тут же бросились к нему.
- Витор!
- Нет Витора. Не здесь. Рой не найдет. Чудовища не видят. Витора нет.
М-да, парень действительно не в себе. Говорит, как в бреду - быстро, бессвязно. На нас вообще внимания не обращает.
- Тали, можешь отключить систему? - киваю на мониторы.
- Попробую, - кварианка начала что-то набирать на своем инструментроне.
- Док, - я повернулся к её соплеменнице, - вы можете привести его в чувство? Мне надо его расспросить.
В ответ меня прожигают таким взглядом, словно я предложил ей по-быстрому уединиться на сеанс камасутры.
- Вы шутите?! Его надо доставить на Флот, в госпиталь!
- База 'Цербера' ближе, а госпиталь там не хуже, - бросила в пространство Миранда.
- Шепард! - умоляюще посмотрела на меня Тали.
А вот этого не надо. Не надо этого. Я и не собирался отдавать парня Призраку. Тем более после того, как сам пообщался с 'несколько увлекающимися учеными'. Так что, обойдется 'Цербер' без гениального программиста. Самому нужен, если уж тут канон прет со страшной силой.
- Тихо, Тали. Никто не забирает твою любовь.
- Он не моя! То есть, не мой! То есть... он просто друг! - тут же вскинулась кварианка.
Ого. Сколько экспрессии. С чего бы это?
- Ладно, ладно, - я примирительно поднял руки, - твой просто друг. Систему отключи, пожалуйста.
Подозрительный взгляд, ворчание на кварианском, которое переводчик игнорирует, но вернулась к возне с инструментроном.
Пока разбирались, кварианка-врач что-то вколола Витору и тот, перестав лихорадочно бормотать, обмяк в кресле.
- Док, мне действительно надо знать, что тут произошло. Пропали десятки тысяч человек, а ваш соплеменник рассказывает про каких-то чудовищ.
Ещё один прожигающий взгляд, но принялась копаться в своей аптечке. Умничка. Понимает, что никто их не отпустит, пока мы не узнаем, что тут произошло.
- Только недолго, пожалуйста. Он сильно истощен, плюс инфекция... Ему надо в больницу, срочно!
- Я поняла, док.
Действительно, зачем мне мучить парня. Что тут произошло, я и так знаю. Нужно только убедиться, что канон, и пусть улетают. Лишний плюс к репутации с кварианцами не помешает, а Призрак уж как-нибудь переживет.
- Шепард, готово, - Тали, нажав несколько сенсоров, погасила мониторы. - Систему я отключила, все данные скопировала. Вот, - она протянула мне инфокарту.
- Спасибо, - кивнул я, перекидывая карту Миранде.
- Тали? Люди? Как вы спрятались от них? Почему вас не забрали?
Ага, пациент пришел в себя и реагирует адекватно.
- Кто забрал? - тут же уточнила Лоусон.
- Эти... чудовища. Рой. Они забрали всех.
- Так, Витор, расскажи подробней, что за чудовища? - мягко попросил я.
- Вы не знаете. Вы не видите. А я вижу все.
Вот черт, похоже, про адекватность я поторопился.
Кварианец активировал свой инструментрон, и на вновь загоревшихся мониторах появилось изображение.
Так вот вы какие, северные олени, в смысле, Коллекционеры, - я с отвращением наблюдал, как твари, похожие на гуманоидных насекомых, грузят бесчувственные тела людей в капсулы и куда-то увозят.
Нет, в игре они все же как-то приличнее смотрятся, а тут... Действительно чудовища.
- Вот же хрень! - судя по выражению лица, Тейлор с моей оценкой был полностью солидарен.
- Боже мой, это же... Коллекционеры, - ого, даже Миранду проняло, вон как морщится.
- Странно, они же не показываются за пределами Омеги, - пробормотала Тали.
Блин, ничего себе, неизвестная раса! Про них тут случайно анекдоты ещё не рассказывают?
- Обычно они работают через посредников - работорговцев, наемников, - нахмурилась Лоусон. - Но как они смогли нейтрализовать население целой колонии? Да ещё так быстро, что никто не успел подать сигнал бедствия.
- Рой. Рой ищеек. Никто не спрячется, - забормотал кварианец. - Ищейки найдут. Заморозят вас. Потом чудовища заберут.
- Расскажи мне о рое, что это, Витор? - я осторожно встряхнул его за плечо.
- Рой. Рой. Ищейки. Машины. Насекомые. Найдут вас. Они повсюду. Найдут. Ужалят. Заморозят. Придут чудовища. Заберут.
- По-видимому, мини-зонды с быстродействующим токсином или стазисом, - задумчиво протянул Джейкоб. - Но почему кварианца они не заметили?
- Нет Витора. Рой не видел. Чудовища не знали.
- Возможно, его не заметили из-за скафандра, - задумчиво пробормотала Миранда. - Или зонды были настроены только на людей. Нужно больше информации. - Церберша весьма выразительно уставилась на меня.
- Шепард, ты обещала! - вскинулась Тали. - Витора надо лечить, а не допрашивать!
- Мы не причиним ему вреда. Нам только нужно узнать... - начал Тейлор.
- Так, все, закончили дебаты, - резко отрубил я. - В демократию в другой раз поиграетесь. Витор отправляется с Тали. Мы забираем записи и его инструментрон. Эта информация будет куда полезнее, чем больной кварианец. - Обвел взглядом присутствующих, на мгновение задержавшись на церберше: - Вопросы?
- Никак нет, коммандер! - вытянулся Тейлор.
- Как скажете, Шепард, - без выражения кивнула Лоусон.
- Спасибо, Шепард, - выдохнула Тали.
Я на секунду просто таки умилился, - какие молодцы, прямо душа радуется, на них глядючи.
- Джейкоб, вызывайте челноки. Миранда, пусть инженеры снимут все записи с оборудования.

***

Интересно, они что, решили весь этот склад разобрать и увезти? - я с ленивым интересом наблюдал за суетой церберовцев. - Ну да ладно, чем бы дитя ни тешилось... Главное, все обошлось. Информация получена, канон соблюден, Тали жива и отправилась на Мигрирующий Флот. Теперь, если опять же по канону, я с ней увижусь только на Хестроме.
А, биомать, Хестром! Она же там чуть не погибнет! Нет, такое дело пускать на самотек никак нельзя.

Кварианку я отловил, когда она уже садилась в челнок.
- Тали, два слова. Что именно ты здесь делала?
Снова заламывание пальцев и умоляющий взгляд:
- Шепард... я не могу сказать. Сейчас.
- Зайдем с другой стороны, - поморщился я. - Ты мне веришь?
Тали поколебалась, но все же кивнула:
- Да. Тебе верю. Даже несмотря на то, что ты с 'Цербером'.
- Не я 'Цербером', а 'Цербер' со мной. Но это детали. Тогда ты мне прямо сейчас пообещаешь одну вещь, - когда Коллегия, или кто там нынче твое начальство, пошлет тебя на Хестром, ты сразу отправишь сообщение Андерсону на Цитадель. Слышишь, СРАЗУ! И только потом полетишь.
- Шепард, но почему ты решила...
- Тали, - прошипел я, уперев палец ей в грудь, - Сообщение. Андерсону. Перед тем, как лететь на Хестром. Ну?!
- Хорошо, обещаю, - несколько ошарашенная моим напором, пробормотала кварианка.
- Все, лети, птичка, там столько вкусного...
Развернув её лицом к челноку, чуть подтолкнул и, не удержавшись, напутственно шлепнул по заду.
Блин, с игры об этом мечтал.
Возмущенный писк и ещё более возмущенный взгляд кварианки я стоически проигнорировал.
Нет, все же грамотные у них скафандры.

Интерлюдия: Миранда Лоусон



Миранда просматривала медицинскую карту Шепард, изредка добавляя комментарии к полученным при последнем обследовании коммандера данным и удовлетворенно кивая сама себе. В целом, все показатели в норме, критических отклонений нет.
Правда, наблюдаются некоторые проблемы с памятью и моторными навыками. Но и то, и другое быстро восстанавливается. Например, на станции, перед отправкой в колонию, броня на Шепард сидела, как на варрене пиджак. Словно та вообще первый раз в жизни её надела. Движения скованные, ходит неуверенно, только что на стены не натыкается. Но уже на Путь Свободы она легко, парой движений, вырубила кварианца - удар по опорной ноге, затем в голову... Причем, строго дозировав усилие - у того даже лицевой щиток не раскололся. А ведь чтобы так двигаться в броне, нужно проносить её не один год. Чтобы та буквально приросла к телу, став второй кожей.
Сделав последнюю запись, она закрыла карту и повернулась к стоящему рядом Тейлору.
- Что скажешь, Джейкоб?
Тот потер подбородок, как-то задумчиво отметив:
- Коммандер нам не доверяет.
- Это понятно, - кивнула Миранда. - 'Цербер' для неё террористы и...
- Нет, - перебил Тейлор, - не 'Церберу'. Нам с тобой не доверяет. Смотрит, оценивает.
- То есть? - Миранда непонимающе нахмурилась.
- Сколько приказов Шепард отдала при подготовке к высадке в колонию?
На мгновение задумавшись, Миранда тряхнула головой:
- Ни одного.
- Вот именно. Предоставила проводить всю операцию нам. Постоянно держалась позади, присматривалась, оценивала. Проклятье! Да она даже в бою не столько стреляла, сколько следила за нашими действиями. - Тейлор хлопнул кулаком по ладони. - Я себя чувствовал, как курсант на учениях, когда за каждым шагом молча следит инструктор, проставляя баллы!
Миранда задумчиво потерла висок, попробовав взглянуть на действия Шепард под таким углом. А ведь действительно, похоже...
- Она приказала лететь к мастерским.
- И не ошиблась! - Тейлор то ли с досадой, то ли с восхищением, прицокнул языком. - Такое впечатление, что она вообще не ошибается!
- Ты преувеличиваешь, Джейкоб, - фыркнула Миранда.
- Разве? Вспомни Уилсона. Коммандер вычислила его быстрее тебя. Или колония... Призрак собирался отправить туда нас троих, но она потребовала солдат и инженеров. Словно наперед знала, что нас там ждет!
- Простая осторожность, - пожала плечами Миранда.
- Ты ещё скажи - трусость, - насмешливо хмыкнул Тейлор.
***

Дописав отчет, Миранда пару секунд посидела, постукивая пальцами по столу.
Шепард. Героиня Альянса. Победительница Сарена и 'Властелина'. Странная, непонятная, непредсказуемая, неуправляемая. И нужная.
Ещё раз перечитав написанное, Лоусон решительно нажала 'Отправить'.
В конце концов, так будет лучше. Лучше для 'Цербера', лучше для человечества, да и... для неё самой... тоже.
Для всех лучше.
Все. Проект 'Лазарь' завершен. Коммандер Шепард снова жива.

Глава 7. Пойди туда, не знаю куда


... И послал царь Ивана-дурака за тридевять земель на тридевять букв... дойдет или нет?
(народное творчество)


- Отличная работа, Шепард. Приятно видеть, что я в вас не ошибся, - в этот раз Призрак выглядел, как кот, навернувший пару крынок сметаны. В одно лицо.
Ага. Ещё бы он не был доволен - инвестиции в Шепард начинают приносить прибыль. Вот только меня эта сцена как-то напрягает - я что, каждый раз буду стоять перед голограммой и отчитываться, как школьник перед завучем?
Демонстративно сложив руки на груди, принял как можно более независимый вид:
- Благодарю. Вы уже обработали данные с Пути Свободы?
- Только в общих чертах, более подробный анализ требует времени.
- От кварианцев что-нибудь есть?
Затянувшись и выдохнув дым, Призрак пристально взглянул на меня:
- Я не совсем одобряю ваши методы, но с результатом не поспоришь. Кварианцы передали всю информацию, полученную от Витора. В целом ничего нового, но сам факт того, что они поделились данными, это прямо-таки ветвь мира с их стороны.
- А вы не пробовали себя вести по-человечески? - фыркнул я.
Тон Призрака стал наставительным:
- Дипломатия хороша, когда она работает, Шепард. Если же все воспринимают тебя как угрозу, она только мешает. Впрочем, это все лирика. Главное, вам удалось подтвердить, что похищения людей - дело рук Коллекционеров.
- Подтвердить? - я демонстративно вскинул брови. - То есть, вы уже знали, кто за этим стоит.
- Подозревали, - спокойно парировал Призрак. - Между 'догадываться' и 'знать' дистанция огромного размера. Нужны были доказательства, и теперь, благодаря вам, они у нас есть.
Ох, я сейчас растаю от комплиментов.
- И что дальше? Отправить к ним тяжеловооруженную делегацию с дружеским визитом?
- Если бы это было так просто. Нам мало что известно о Коллекционерах. Они периодически появляются в системах Термина, покупают бесполезные на первый взгляд вещи, вроде образцов живой природы, расплачиваясь за них технологиями. А потом исчезают где-то в неисследованной области за ретранслятором 'Омега-4'.
- 'Омега-4'? Куда он ведет?
- Неизвестно. Из тех кораблей, что пытались через него пройти, ни один не вернулся. Видимо, Коллекционеры умеют управлять ретранслятором, раз их он пропускает.
- А если учесть, что управлять ретрансляторами умеют только Жнецы... - понимающе хмыкнул я.
- Именно, - ткнул в мою сторону сигаретой Призрак. - Мне нравится ход ваших мыслей.
- Сама в восторге. Так все же, что дальше? Передать информацию Альянсу, Совету?
- Альянс и Совет убедили себя, что вместе с 'Властелином' умерла и угроза Жнецов. Но мы-то с вами знаем, что это не так. И я не собираюсь ждать, пока они начнут жатву, я предпочитаю действовать. Для этого я и вернул вас, Шепард.
Так, все ясно. Символ тебе понадобился, угу. Так бы сразу и говорил - 'приманка'. Шепард смогла прикончить 'Властелина', заинтересовав этим Жнецов, и ты, дядя, решил отвести ей роль козленка, которого охотник привязывает недалеко от логова тигра. Козленок дергается и блеет, тигр выскакивает, охотник стреляет. В результате полный хэппи-энд: тигру - каюк, охотнику - шкура, а козленочку... памятник. Посмертно.
Мда. Надо валить от этого гостеприимного хозяина. Пока ему ещё какая гениальная мысль в голову не пришла.
- Мне нужна команда и корабль. В одиночку я мало что смогу.
- Я уже составил список солдат, ученых, наемников, - кивнул Призрак. - Вы получите досье на лучших.
Знаю я твой список. С теми отморозками, что ты отобрал, из дока и то выйти страшно, а уж штурмовать базу Коллекционеров... Хотя да, если довезти эту банду до их базы и там высадить... мало жучкам не покажется.
- Оставьте список себе. Мне нужна моя команда, те, с кем я отвернула голову Сарену.
- Это было два года назад, Шепард. Они все уже живут своей жизнью.
- Но вы знаете, где их искать, - утвердительно произнес я.
Призрак качнул головой:
- Урднот Рекс вернулся на Тучанку. По слухам, пытается объединить тамошние кланы. Лиара Т`Сони на Иллиуме. Наши источники сообщают, что она работает с Серым Посредником. Если это правда, ей нельзя доверять. Вакариан исчез через месяц после вашей смерти, и даже мы не смогли его найти.
Канон, етить его. Хотя про Лиару ты звездишь, голубоглазый. Только непонятно, зачем, ведь сам же потом меня к ней отправишь. Или я что-то забыл? Блин, давно играл. Ладно, сейчас не суть, надо по-быстрому вытрясти с тебя корабль и мчаться за Гаррусом, пока его не убили.
Так, стоп, а почему он ничего не сказал про Эшли? Или... а кто вообще выжил на Вермайере?
Я подозрительно уставился на сосредоточенно раскуривающего новую сигарету Призрака:
- Вы упомянули Рекса, Лиару, Гарруса...
Призрак как-то многозначительно посмотрел на меня, и я почувствовал бегущий по спине холодок. Чего это он? Мой оригинал что, обоих угробила?
- Лейтенант Аленко по-прежнему в Альянсе, получил повышение. Где он сейчас, мы не знаем, его досье на удивление хорошо засекречено. - Глава 'Цербера' на секунду замолчал. - Шепард, я все понимаю, но мне не хотелось бы, чтобы ваши чувства помешали заданию.
Аленко, значит. Ну что же... Стоп. Это вот он сейчас про что? Чувства?! Аленко?! Ты на что это намекаешь, фантик плюшевый?! Какие, нахрен, чувства?! Ты чего в сигарету забил, наркоман несчастный?!
Так, прикрыть глаза, вдохнуть поглубже... 'Спокойно, Жека, это голограмма, в морду двинуть не получится. К сожалению'.
- Со своими 'чувствами' я разберусь!
Кивает. Печально-понимающе. У-уубил бы гада!
- Хорошо. Перед тем, как вы отправитесь... Первое: начните поиски с Мордина Солуса на станции 'Омега'.
- Это приказ? Напомните, когда это я успела перейти в ваше подчинение?
- Это совет, Шепард. Вы вольны действовать, как вам заблагорассудится.
Ну да, какая разница, как именно дергается козленок, лишь бы внимание привлекал.
- Буду напоминать вам эти слова, - я демонстративно открыл инструментрон, сделав запись. - Что-нибудь ещё?
- Я нашел для вас пилота. Лучшего пилота. Того, кому вы можете доверять.
Голограмма пропала.
- Эй, коммандер, как в старые добрые времена, а? - прозвучало из-за спины.
Непроизвольно улыбнувшись, я обернулся:
- Джокер!

Канонный Джефф 'Джокер' Моро - лучший пилот летной говношколы - ковыляющая походка, неизменная кепка и ехидный голос.
- С ума сойти! Глазам своим не верю, Джокер!
- А уж я-то, капитан! Я же видел, как вас разнесло на атомы!
- Да вот, даже с того света достали. Оказывается, ну никак без меня галактику не спасти. Но ты-то как сюда попал?
- Без вас, капитан, все развалилось. Всю нашу работу похерил Совет, - команду расформировали, собранные данные запихнули в архив, а меня списали на берег.
Джокер вздохнул:
- Альянс отнял у меня единственное, чем я дорожил. Так что, когда на меня вышел 'Цербер', я ни секунды не колебался.
- И ты доверяешь Призраку? - Я приподнял бровь, демонстрируя удивление.
- Я не доверяю никому, кто зарабатывает больше меня, - проворчал Моро. - Но Призрак не так уж плох - вернул вас к жизни, а меня за штурвал. И ещё вот это, - он кивнул на окно, выходящее на стыковочную палубу.
Нет, я, конечно, знал, что именно сейчас увижу, но...
'Нормандия' во всей красе: бело-черный вытянутый корпус, 'крылья' двигательных пилонов...
Не 3D-моделька. Корабль. Космический. Мой корабль!
- Хорошо вернуться домой, а, капитан?
Я только кивнул, так как говорить мешал комок в горле.

Глава 8. Быть или не быть


Вперед, обезьяны! Или вы хотите жить вечно?!
(неизвестный сержант)


Корабль. До сих пор не верится. Все эти станции, челноки - это не то.
А вот когда видишь сидящего в ходовой рубке Джокера...
Ладно, успею ещё побегать по 'Нормандии', сейчас надо срочно на 'Омегу', вытаскивать Архангела, в смысле, Гарруса.
- Здравствуйте, капитан.
- Э-ээ... - я озадаченно уставился на игриво улыбающуюся мне рыжую девицу.
- Келли. Келли Чамберс, - жизнерадостно представилась та. - Отвечаю за психологическое состояние команды, а также слежу за вашей почтой.
Ах, да, морально нестойкая любительница всех и вся во всех смыслах. И, по совместительству, моя личная секретутка. Как-то забыл про неё.
Та-ак... до полного счастья мне вот только психолога тут не хватает. Который, к тому же, ещё и в моей почте копаться будет. Ага, щаз!
- Скажите, Келли, вы уже устроились на корабле?
Та в ответ стрельнула глазками:
- Ну... я ещё не успела разобрать вещи...
- Прекрасно! Просто прекрасно! - лучезарно улыбнулся я. - Значит, вам не придется их собирать.
- Простите, но зачем?
- Потому что вы нас покидаете, - я повернулся к Тейлору. - Джейкоб, помогите мисс Чамберс донести вещи до шлюза.
Немая сцена. Публика в шоке.
- Шепард, вы не можете вот так... - первой пришла в себя Лоусон.
Резко обернувшись, я холодно уставился на цербершу. Это что, мне уже указывают? Так-с, подобные настроения надо давить в зародыше, дабы о худом вообще не помышляли.
- Миранда, кажется, вы не поняли. Здесь командую я. И только я решаю, кто входит в экипаж 'Нормандии', а кто нет. Так будет понятнее?
Лицо церберши превратилось в равнодушную маску.
- Да, капитан.
- Замечательно. Раз мы определились с тем, кто тут главный... Джокер, - я машинально поднял голову к потолку, выискивая взглядом динамики интеркома, - через сколько 'Нормандия' будет готова к отлету?
- Час сорок, капитан. Потом хоть на край галактики.
- На край не надо, надо на 'Омегу'.
- Курс принят, - ответил вместо Моро женский голос.
- Это кто? - я снова повернулся к Лоусон, ожидая объяснений.
Над консолью возникла голограмма в виде синего шарика и тот же голос продолжил:
- Я - искусственный интеллект 'Нормандии'. Команда предпочитает называть меня СУЗИ.
Ага, понял. Так называемая 'Система Усовершенствованного Защитного Интеллекта'. Мощный ИскИн. Нелегальный. Потому как создание искусственных интеллектов здесь запрещено. Впрочем, 'Церберу' на законы плевать, а отличить запрещенный искусственный интеллект от разрешенного виртуального без специальной экспертизы невозможно.
Чуть склонив голову, задумчиво осмотрел забавный шарик.
- Интеллект. Джокер, наверное, просто в восторге от того, что приходится делить штурвал.
- Я не управляю кораблем. Умения мистера Моро не остаются невостребованными.
- Чем же ты тогда занимаешься?
- Во время боя управляю электроникой и кибернетическим вооружением 'Нормандии'. В остальное время я просто наблюдаю, анализирую и даю советы.
Блин, ещё одно недремлющее око, докладывающее о каждом моем шаге Призраку. Мать-перемать, это не корабль, а ток-шоу 'За стеклом' какое-то! Нет, с этим надо бороться. Благо, есть мысли, как. Но позже.
Обвел взглядом присутствующих.
- Дамы, господа, я вас больше не задерживаю, можете приступать к своим обязанностям, - и кивнул голограмме: - СУЗИ, пожалуйста, покажи мне мою каюту.

Войдя в капитанскую каюту, огляделся - дом, милый дом.
Хм, - машинально потер шрамы на щеке, - а ведь действительно, теперь это мой дом.
Обстановка по канону: аквариум во всю левую стену, стол с рабочей консолью, мягкий уголок и самое главное - огромный, даже не двух-, а, как минимум, четырехспальный траходром (назвать ЭТО кроватью у меня просто язык не повернулся). Осторожно присел, попрыгал - упруго так пружинит, не скрипит. Н-да... интересно, они там, в 'Цербере', просто такие оптимисты, или это намек лично мне? Особенно если добавить сюда морально нестойкую Чамберс.
Представив добавленную вот прямо сюда рыжую секретутку, как-то даже засомневался - а не погорячился ли я с ней? Может, вернуть, пока не поздно?
Потряс головой, прогоняя тут же замелькавшие перед глазами романтические сцены из игры. Нет, мы, в отличие от... девушка морально стойкая, скромная и где-то даже целомудренная.
Печально вздохнул - угу, в моем положении только и остается, что моральную стойкость проявлять.
Ладно, по уже выработавшейся привычке - не будем о грустном, будем о куда более грустном.
Не раздеваясь, завалился на кровать и, заложив руки за голову, задумался.
Итак, 'Омега'. Там надо спасти Архангела, завербовать Заида Массани и найти Мордина Солуса.
Впрочем, с Массани никаких проблем, он там просто сидит, меня ждет. А вот с Архангелом, который Гаррус Вакариан... Блин, там все плохо. Если по канону, то его отряд погиб, а сам он забаррикадировался в каком-то здании, отбиваясь от банд наемников. И сначала надо пробиться к нему, а потом отбить атаку этих самых банд.
Задачка. И самая большая проблема в ней - это время. Будь его побольше, я бы нашел бойцов или, опять же, договорился с Призраком, или... да придумал бы что-нибудь. Но времени нет от слова 'совсем'.
Так что придется наличными, так сказать, силами.
Что мы имеем 'вот прям щаз'? Миранда - сильный биотик, хороший боец; Тейлор - отличный командир, неплохой биотик и хороший боец. Ну, добавим ещё Массани, который, хоть биотики и не имеет, зато боец отличный.
Себя можно вообще не считать, поскольку командир из меня никакой, биотикой не владею в принципе, а как боец самую малость недотягиваю до уровня 'хомячок разгневанный'.
Итого: три бойца плюс бесполезное недоразумение. Против трех банд и толпы навербованного ими в качестве пушечного мяса сброда. Как-то не смешно.
Вопрос: что делать?
В принципе, можно вообще ничего не делать, отправиться сразу по прилету на поиски Солуса, и... проблема решится сама собой. Проще говоря, Гарруса убьют. А я буду как бы ни при чем. Типа 'ну я же не знал'. Никто мне слова не скажет. Самое разумное решение.
Задумчиво изучаю потолок.
Как-то это 'разумное' попахивает. И отнюдь не розами.
С другой стороны, ведь убить могут запросто.
Повертел эту мысль. Хм... Что-то ни страха, ни душевного трепета не вызывает. Ну, в самом деле, подумаешь, убьют. Годом раньше, годом позже. Я ведь не рассчитывал жить вечно, правда? Да какое там вечно, просто хоть сколько-нибудь долго. Даже в самом лучшем варианте пару лет осталось.
А как же галактика? Кто её спасать будет?!
А что галактика... У Призрака стопроцентно есть запасной вариант, этот хитропопый, как сто китайцев, никогда все яйца в одни трусы не заправляет. На крайний случай, воскресит новую Шепард, благо технология отработана. Хотя чего это я, у него же клон Шепард есть! Так что... И вообще, надо заботиться о своем психологическом состоянии. Я и так стараюсь лишний раз в зеркало не смотреться, чтобы свои 90-60-90 не видеть. Но тут привыкну. Со временем. Наверное. А вот если брошу Гарруса... Мне что тогда, вообще все зеркала с корабля демонтировать?
А остальные? Лоусон, Тейлор, Массани?
Хм... ну... устрою перед операцией сцену 'добровольцы - шаг вперед'. Кто откажется - останется на 'Нормандии'. Убьют меня - пусть с ними возится клон, выживу - пусть катятся... к Призраку.
Правильно? - Правильно.
На этом сеанс душевных страданий будем считать законченным и начнем сильно думать.
Так, что нам нужно? Первое - это добраться до Гарруса, второе - выбраться вместе с Гаррусом.
С 'добраться' проблем нет. Поступим чисто по канону - присоединимся к тому сброду, что полезет в лоб штурмовать укрытие Архангела, и не спеша, в задних рядах... А там ударим в спину нападающим. Гадко, подло... и эффективно.
Моральных терзаний нет? Заглянул в себя, толкнул в бок задремавшую совесть - мол, ты как, к тому, что в спину?
Та, не просыпаясь, послала меня на все буквы, типа - 'На войне как на войне. И вообще, мне этот наемный сброд по барабану. Там по каждому тюрьма горькими слезами заливается'.
Ну и славно.
Идем дальше - выбраться. Вот тут проблема. Поскольку наемников будет не один десяток, плюс роботы... Стоп! Роботы. По канону их можно сломать, чтобы облегчить себе миссию. А если не ломать?
- СУЗИ?
- Слушаю, Шепард.
Я сел на кровати, покосившись на возникший рядом синий шарик. 'Блин, а в туалете у неё что, тоже камеры есть?'
- Ты можешь взломать робота типа 'Имир'?
- Да, Шепард. Если он будет включен в управляющую сеть.
- Поясни.
- Роботы, дроны и другие мобильные платформы, составляющие охрану стационарных объектов, обычно включены в общую сеть, управляемую виртуальным интеллектом. Отдельные же платформы, используемые на поле боя отрядами наемников, действуют по заранее заложенной в них программе, поскольку мощные вычислительные комплексы таким отрядам недоступны. И, чтобы получить доступ к такой платформе, мне нужен ретранслятор сигнала в непосредственной близости от неё.
Упс, облом. А счастье было так возможно. Хотя... если у бедных наемников нет управляющей сети, то почему бы не совершить доброе дело? Я же Шепард, в конце концов! 'Добрые дела' - мое второе имя!
- Понятно, спасибо.
- Была рада помочь, Шепард.
- Ах, да! СУЗИ, ещё одно - раз теперь у меня нет секретаря, возьми, пожалуйста, её функции на себя.
- Извините, Шепард, к сожалению, я не могу выполнять все функции секретарши.
- Э-ээ... - Я на секунду впал в ступор, пытаясь сообразить, какие именно функции имеет в виду ИскИн.
Покосился на кровать - надеюсь, не... То есть у неё же пока нет мобильной платформы.
- Я не могу готовить и приносить вам кофе, - сожалеюще промигал шарик.
А, это она юморит. Развивается, так сказать. Видно, сказывается общение с Джокером.
- Шутишь? Это хорошо.
- Я констатирую факт.
- Ладно, ладно, я поняла. Так и быть, с кофе управлюсь сама. И... с другими функциями тоже... как-нибудь. Возьми на себя почту.
- Хорошо, Шепард.
- Теперь по заданию - как только выйдем из прыжка у 'Омеги', найди Заида Массани и пригласи его на борт. Так же, сразу подключись к информационным каналам, поищи все, что возможно, по Архангелу, 'Кровавой стае', 'Синим светилам' и 'Затмению'.
- Я могу предоставить аналитическую справку...
- Стоп, стоп, - я поднял руку. - Не надо справок. Мне нужно знать, чем они занимаются на 'Омеге'.
- Я могу предоставить аналитическую справку по контрактам группировок наемников на станции 'Омега', - упрямо продолжил шарик.
Вдохнуть. Выдохнуть. Она не издевается. Ну, надеюсь.
- Ещё раз, не надо справок. Ни аналитических, ни... каких. Просто выясни связь между группировками и попробуй подключиться к их внутренней сети.
- Я могу предоставить...
- СУЗИ, будь хорошей девочкой... не зли меня!!!
Мигнув, шарик пропал.
Уф. Вот же... интеллект, блин, искусственный. А мозги компостирует как живая.
Так, ладно, хватит валяться. Сейчас к Лоусон - конфисковать у неё пару кило шпионской аппаратуры, потом к Тейлору - посмотреть, чего выделил 'Цербер' из оружия.

Глава 9. Будет день - будет пища


Начинается новый день
И машины туда-сюда...
Раз уж солнцу вставать не лень,
И для нас, значит, ерунда.
Муравейник живет,
Кто-то лапку сломал - не в счет,
А до свадьбы заживет,
А помрет - так помрет...
(Виктор Цой 'Начинается Новый День')


- Шепард, проснитесь.
- А? Что? - я вылез из-под одеяла и сонно потер глаза.
- До прибытия на 'Омегу' двадцать восемь минут.
Зевнув, потянулся:
- Спасибо, СУЗИ.
Эх, придавить бы ещё минут этак шестьсот, но галактика, биомать её, в опасности. Придется вставать.
Сполз с кровати и на ходу стягивая майку, побрел в душ.

Глядя мутным взглядом на своё отражение, машинально поскреб подбородок - хм, пожалуй, сегодня можно не бриться.
Стоп. Мне же теперь вообще бриться не надо. Или надо? Опустив взгляд, задумчиво повертел ногой, внимательно рассматривая - кожа ровная, чуть бархатистая. Нет, пожалуй, если и надо, то не сегодня.
Включил воду. Ух, хорошо. Просыпаемся. Возвращается мыслительная деятельность.
- Шепард, я связалась с...
- СУЗИ, мать твою! - заорал я на появившийся в полуметре от меня синий шарик. - Тебя что, стучаться не учили?!
Шарик мгновенно исчез. В отличие от голоса.
- Шепард, ваша реакция иррациональна. Мои видеокамеры расположены...
- Да-да, проектировщики 'Цербера' поголовно извращенцы и вуайеристы. В курсе уже, - проворчал я, оборачивая полотенце вокруг пояса и выходя из душа.
- Вы ошибаетесь, расположение камер обусловлено необходимостью получать как можно более полную информацию о состоянии 'Нормандии'.
Отож! Всегда подозревал, что отсутствие видеокамеры в женской душевой - прямая угроза боеспособности корабля.
- СУЗИ, напомни мне потом провести с тобой беседу на тему личного пространства.
- Хорошо, Шепард, я сделала запись в ваш журнал.
Угу, квест 'Уроки хорошего тона для ИИ'. А дальше что? Квест 'Чем мальчик ИИ отличается от девочки ИИ', 'Половая идентификация синтетиков'? М-да, тяжела ты, доля капитанская.
Блин, что-то в каюте прохладно, или мне кажется? Опустив глаза, уперся взглядом в свою грудь... и почувствовал, что стремительно краснею. Ах ты ж... Попытался перемотать полотенце, чтобы закрывало и верх, и низ. Не тут-то было. Оно оказалось банально узким! То есть - или закрытая грудь и пикантно приоткрытые бедра, или укутанный зад и задорно торчащая грудь.
Выругавшись, вообще сбросил проклятую тряпку и, распахнув шкаф с одеждой, замер, буквально подавившись воздухом.
- Что это? - просипел я, справившись, наконец, с дыханием.
- Идентифицирую предметы, как вечерние платья из последней коллекции 'Млечный путь', - прокомментировала возникшая рядом голограмма СУЗИ.
- Что. Это. Здесь. Делает. - членораздельная речь все ещё давалась мне с трудом.
- Рекомендую ознакомиться с приложенной запиской.
Какой ещё... А, листок пластика. Взял, перевернул, прочел надпись:
'Шепард, считайте это премией за Путь Свободы'.
Призрак... с... собака сторожевая!!!
Предчувствуя недоброе, лихорадочно выхватил из соседнего отделения прозрачный пакет с бельем, подрагивающими руками вскрыл...
Дар речи пропал окончательно, и я только беспомощно помахал в воздухе крохотным кружевным лоскутком на двух веревочках.
- Идентифицирую предмет, как комплект белья из последней коллекции 'Узоры любви', - пришла мне на помощь СУЗИ.
Узоры... Вечерние... Любви...
Молча захлопнув шкаф, прислонился к нему спиной и в отчаянии закрыл глаза, пытаясь остановить набегающие слезы.
Создатель, ну вот за что мне это, а?!
- Я что, вот в этом... этих... узорах... - шмыгнул носом, - за Архангелом... Гаррусом...
В голове выстроилась цепочка ассоциаций: Архангел - Гаррус - пушки 'Таникс' для 'Нормандии'.
Слезы мгновенно высохли, и я с мечтательной улыбкой намотал кружева на кулак. Призрак, лапочка, солнышко... я же по игре помню, где ты там прячешься, собака серая!
- Шепард, обращаю ваше внимание, что в этом шкафу хранится гражданская одежда. Броня, как и остальное снаряжение для боевых выходов, находится в соседнем.
- Ох, СУЗИ, что бы я без тебя делала...

В общем, настроение после такого пробуждения было самое боевое - хотелось рвать Коллекционеров, Жнецов и прочих Призраков на лоскутки. Кружевные. Голыми руками.
Упаковавшись в броню, спустился в кают-компанию.
- СУЗИ, так что там по 'Омеге'?
- Я связалась с Заидом Массани, он будет ждать 'Нормандию' у стыковочного шлюза.
- Спасибо. Что по Архангелу?
- Из переговоров между группами наемников я могу сделать вывод, что им удалось уничтожить отряд Архангела, а самого его блокировать в комплексе зданий на окраине квартала развлекательных заведений.
- То есть он там что, один отбивается от трех банд? - недоверчиво протянул я.
Нет, по канону, конечно, один, но... Это же в игре!
- Да, Шепард. Отряд Архангела использовал этот комплекс как базу и там создана очень эффективная система обороны с множеством ловушек. Наемники попытались взять его штурмом, понесли потери и отступили. Точное число убитых и раненых мне установить не удалось, но после попытки штурма переговоры между лидерами наемников велись на повышенных тонах.
Угу. Понятно. То есть они туда сунулись, Гаррус перестрелял самых прытких, и сейчас они препираются, кто виноват и кто первым полезет на баррикады. Никому не хочется терять своих бойцов, ведь они объединились только против Архангела, и после его смерти запланирована новая дележка территорий и кусков бизнеса. А тут уж ослабевшего остальные просто порвут.
- И чем они занимаются сейчас?
- Заблокировали комплекс и развернули вербовочный пункт. Набирают свободных наемников.
В общем, по канону. Сейчас наберут пушечного мяса, отправят его вперед, и, пока Гаррус будет отстреливать сброд, просочатся сами.
- Понятно. Продолжай следить за ними.
- Хорошо, Шепард.
Кивнув Гарднеру, взял у него чашку кофе и тарелку с чем-то... чем-то...
- Что это, Руперт?!
- Армейский паек, мэм.
- Хм... - я потыкал ложкой в месиво на тарелке, - такое впечатление, что это уже кто-то ел.
- Капитан, - всплеснул руками Гарднер, - я хороший повар, но не волшебник же! Вы сами бы пробовали приготовить из пайка что-нибудь съедобное!
Блин, и тут канон! Мне что, теперь ещё и все побочные квесты выполнять?!
Посмотрел на тарелку, вздохнул - а ведь придется. Потому как есть хочется. И желательно что-нибудь такое, что сразу не просится обратно.
- Руперт, составьте список продуктов и отправьте его Лоусон. А этим... - я с отвращением отодвинул тарелку, - мы будем кормить захваченных Коллекционеров. Конечно, это бесчеловечно и нарушает все конвенции по обращению с военнопленными, но мы террористы, нам можно.
- Слушаюсь, капитан! - расцвел Гарднер.
С кофе в руках уселся за столик. Сделал глоток, поморщился. Блин, как люди это пьют, а? Нальют горькую черную бурду в наперсток и цедят по капле, многозначительно рассуждая о вкусах, оттенках, ароматах и прочей хрени. Ну, какой тут вкус, скажите на милость?!
Вспомнил свою любимую чашку из прошлой жизни (Полулитровую! С чаем! Крепким! Сладким! С молоком!) и чуть снова не разревелся. Нет, товарищи, так жить нельзя.
- Гарднер, у нас чай есть?
- Нет, мэм.
Горько вздохнул:
- Добавьте в список.
- Хорошо, капитан.
- Шепард, пять минут до стыковки со станцией 'Омега', - проинформировала СУЗИ.
В два глотка допив кофе и поморщившись, кивнул:
- Спасибо.
***

Чуть прищурившись, я разглядывал встречающего нас в доке мужика.
Брутальная внешность, шрам во всю щеку (покруче, чем у меня, даже), татуировки, потертая броня, - ну, прямо живое воплощение солдата удачи.
- Заид Массани?
- Он самый.
Надо же, у него и голос под стать внешности: низкий, хриплый.
Мужик смерил меня пристальным взглядом.
- А ты, надо полагать, Шепард?
- Она самая. А это чего? - я кивнул на валяющегося у ног Массани батара в засаленном комбинезоне. - Твоя домашняя зверушка?
- Да эта падаль разозлила одного барыгу, и тот заплатил мне за поимку. Заказал живьем, - наемник сплюнул. - Надо сдать, пока не протухла.
- Надолго это дело?
- Нет, яхта барыги в соседнем доке, потому и захватил с собой.
- Хорошо. Сдавай животину и добро пожаловать на борт. Миранда, - я качнул головой в сторону Лоусон, - покажет тебе, где вещи бросить. У нас сегодня ещё много дел.
Массани ухмыльнулся:
- Когда соберешься кого-нибудь убить, буду рад помочь, - и, подхватив за шиворот свою добычу, поволок скулящего что-то батара по коридору.

Стоявшая чуть в стороне группа из двух батаров и турианца, увидев, что мы закончили разговор, подошла к нам.
- Добро пожаловать на 'Омегу'... Шепард, - чуть склонив голову, произнес один из батаров.
Хм... это что ещё за комитет по встрече? Хотя, кажется, в игре что-то такое было.
Ладно, сейчас уточним.
- Знаете меня?
- Конечно, - батар ухмыльнулся. - Мы вели вас с того момента, как вы вышли из прыжка у ретранслятора.
Я выразительно посмотрел на Лоусон, пытаясь взглядом сообщить ей все, что думаю о режиме секретности в 'Цербере'.
- И с чего такое внимание к моей скромной персоне?
- Ария желает знать, что привело на 'Омегу' мертвого спектра. Вам лучше зайти в 'Загробную жизнь' и представиться.
А, вспомнил. Это местная королева дает понять, что желает меня видеть.
- Обязательно.
- И лучше поторопитесь, Ария не любит ждать.
А вот это уже на грани хамства. Демонстративно положив руку на пояс рядом с пистолетом, я прищурился:
- Это угроза?
- Это - совет, - бросил батар равнодушно и, кивнув своим, отправился к выходу из дока.
Проводив взглядом эту троицу, я задумался.
В принципе, и так собирался заглянуть к Арии. Во-первых, узнать об Архангеле, а во-вторых... мне было просто интересно. В игре она весьма своеобразный персонаж и очень любопытно, насколько на него похожа реальная хозяйка 'Омеги'. А тут даже приглашают... Решено, не будем заставлять даму ждать.
- Миранда, дождитесь Массани, определите его в каюту на 'Нормандии' и введите его в курс дела.
Перевел взгляд на Тейлора.
- Джейкоб, как вы относитесь к пороку и разврату?
- Коммандер... - округлил глаза церберовец.
- Вот и я положительно. Так что пойдемте, приобщимся к местной жизни.

Глава 10. Ave Caesar!...


Все люди как люди... а я - королева.
(реклама на ТВ)


'Омега'.
Пылающая неоном реклама и копающиеся в кучах мусора бомжи.
Роскошные аэрокары и древние колесные развалюхи.
Блатные в навороченной броне, брезгливо поглядывающие на окружающих, и простые работяги в потертых комбинезонах, старательно отводящие от них взгляд.
А главное - общий фон: спешка, неуверенность в завтрашнем дне, желание получить все здесь и сейчас, наглые ухмылки и угрюмая обреченность.
Блин, такое ощущение, что вернулся домой в 90-е годы.

Выбравшись из аэрокара перед клубом 'Загробная жизнь', я обвел здание взглядом и присвистнул.
Неплохо так. Гос.университет в Москве, наверное, поменьше будет. Сразу видно, что отдыхают здесь вдумчиво, обстоятельно и с размахом.
Когда же увидел очередь у входа в клуб, чуть окончательно не уверился, что я дома, в родной стране, во времена долбаной Перестройки.
Помотав головой, усилием воли подавил рефлекс - поинтересовавшись 'Кто последний? За чем стоим? Сколько дают в одни руки?', пристроиться в конец очереди - и нагло прошествовал прямо к дверям, которые загораживал своей тушей элкор-охранник.
Тот, переступив всеми четырьмя ногами... или руками (хрен знает, как правильно), развернулся ко мне и на одной ноте прогудел:
- Раздраженно: куда прешь, человек.
Оп-па, значит, не врала игра, эти двухметровые в холке помеси бегемота с гориллой из-за невозможности обозначать эмоции голосом комментируют их в диалоге. Типа: 'раздраженно', 'гневно', 'улыбаясь'...
На секунду представил, как такой вот гиппопотам на пике любовного акта нудит: 'Восторженно: это фантастика', 'Задыхаясь: да, да, детка'... Э-ээ... что-то у меня последнее время мысли не в ту сторону. Атмосфера, что ли, влияет? Спокойнее надо, скромнее.
- К Арии.
- Насмешливо-вопросительно: а она тебя знает.
Я пожал плечами:
- Раз пригласила, значит, знает.
Элкор чуть наклонил голову, видимо, прислушиваясь к сообщению по гарнитуре связи.
- Удивленно: есть такое, проходи. Угрожающе: смотри там у меня.
Стараясь не улыбаться, качнул головой в сторону Тейлора:
- Он со мной, - и вошел в клуб.
Ну, что сказать, душевно у них тут.
Басовито рокочущая музыка, большой зал, погруженный в интимный полумрак. В середине круглая бар-стойка и сразу за ней подиум, на котором всяко изгибается десяток стриптизерш-азари.
И посетители. Азари, турианцы, люди, батары... Дикое смешение рас, костюмов, голосов, запахов...
Чуть удивило, что народу относительно немного, особенно, если учесть очередь перед входом. Непонятно это. Или у них развлечение такое - в очереди постоять? Эх, вас бы тогда в мое время, декаденты, да по больницам... оттянулись бы на полную.
На секунду представил, как какая-нибудь шустрая старушка, дребезжа 'Ты тут не стоял, фулюган!', хоккейным приемом впечатывает крогана в стойку регистратуры. М-да...
Вот только где тут хозяйку искать?
Но не успел я толком осмотреться, как вынырнувший из толпы посетителей турианец в броне окинул меня весьма бесцеремонным взглядом:
- Шепард?
Окидываю его в ответ таким же:
- Неужели похожа?
- Ария ждет, - турианец, развернувшись, двинулся вглубь зала.
Надо же, вежливый какой. Видимо, про 'клиент всегда прав', тут не слышали. Дикие люди.
Пожав плечами, кивнул Тейлору и пошел следом.

Кабинет Арии оказался практически канонный - этакий балкон, с которого весь зал клуба виден, как на ладони.
- Достаточно. Ближе не стоит, - бросила стоящая ко мне спиной азари.
Ух, какая!
Остановившись, принялся с интересом разглядывать хозяйку 'Омеги'. Великолепная фигура, подчеркнутая облегающими брюками и коротенькой курткой, властный голос, небрежная поза. Впечатляет.
- Стой спокойно, - проворчал один из батаров-охранников, направляясь ко мне.
Так, не понял, что за жадный взгляд? Он меня что, обыскивать собрался? А ручонки не отвалятся?
- Ближе... - я покачал головой, положив руку на пояс рядом с пистолетом, - не стоит.
Ага. Проникся. Замер, косится на Арию.
- Это не обсуждается, - бросила та, не оборачиваясь. - Хочешь говорить - пройди сканирование.
Ну, раз только сканирование... тогда ладно. Убрал руку от пистолета. Недалеко. А то, судя по жадному взгляду батара, будь его воля, он бы с меня и броню содрал, и... все остальное. Извращенец, биомать его.
- По какому поводу такие предосторожности?
- Не каждый день на 'Омеге' появляются воскресшие спектры. Хочу убедиться, что ты - Шепард.
- М-да, - задумчиво протянул я, - что за жизнь пошла, стоит умереть на несчастные пару лет, а уже самозванцы лезут.
- Чисто, - батар закончил водить инструментроном и отошел.
Ария соизволила, наконец, повернуться лицом, и я, только собравшийся нагло продекламировать что-то вроде: 'Сей тонкий стан, бедра округлость и томный взгляд из-под ресниц...', посмотрев ей в глаза, подавился заготовленной фразой.
Какой там, нафиг, томный! В этом взгляде даже не читалось, а прямо-таки полыхало: 'Есть супер-страсть... она зовется - власть!'
Так что подобные шутки лучше оставить. А то наглость - оно, конечно, счастье... но, в данном случае, скорее, не второе, а последнее.
Черт, по сравнению с настоящей, в игре хозяйка 'Омеги' выглядела, мягко говоря, бледно.
Хотя, глупо было ожидать другого. Этой фиолетовой хищнице лет восемьсот, если не ошибаюсь, по сравнению с ней наши криминальные авторитеты - просто дети. В самом прямом смысле.
Ладно, ненавязчиво уточним, канон тут или нет:
- Ты командуешь на 'Омеге'?
Ария, негромко рассмеявшись, окинула взглядом забитый народом зал и, раскинув руки, надменно продекламировала:
- Я и есть 'Омега'!
Затем, снова повернулась ко мне.
- Я - босс, президент, королева... называй, как хочешь. На 'Омеге' нет ни правительства, ни законов, а правило только одно... - она, холодно улыбнувшись, отчеканила:
- Не спорь с Арией!
- Хорошее правило, - согласился я, усаживаясь на диван. - У меня на корабле такое же.
Ария, садясь напротив, небрежно отмахнулась:
- На своем корабле можешь командовать сколько угодно, но здесь... - она чуть прищурилась, - все слушают меня.
- Я тоже готова тебя слушать. Внимательно.
- Зачем ты здесь?
Неопределенно пожал плечами.
- Мне нужен Архангел.
- Не только тебе, - усмехнулась азари. - Ты тоже хочешь, чтобы он умер?
- С чего вдруг? - удивился я.
- Он идеалист. Считает, что сражается на стороне добра, - фыркнула Ария. - Вот только на 'Омеге' нет добра, и все, что он делает, кому-то мешает. За несколько месяцев он так всем надоел, что половина местных готова разорвать его на куски.
- За несколько месяцев достал половину местных? - я одобрительно кивнул. - Однозначно, наш человек. Мне такой нужен.
- В таком случае, готовься к тому, что у тебя появится много врагов.
Ой, баюс, баюс.
- Пусть в очередь встанут.
- Ты самоуверенна, - усмехнулась Ария.
- Прагматична, - поправил я. - Архангел мне нужен прямо сейчас, а враги... Меньше чем через год всем им будет сильно не до меня.
- Жнецы. Слышала про твои... предсказания.
Я, мечтательно глядя в потолок, улыбнулся:
- Слышать... это что, вот когда увидишь...
- Машины, которые хотят уничтожить все живое... - иронично протянула Ария.
Ага. Носик морщим, ручкой машем... Только вот что-то слишком уж нарочито выглядит. Как говорил Серый Волк: 'Не с тем пирожки у тебя, Шапочка Красная'. Нет, в Жатву ты, конечно, не веришь, но вот в то, что грядет что-то очень хреновое... Ты же, прелесть фиолетовая, не только красива, но и умна. Очень. Иначе просто не дожила бы до своих лет. И, увидев, как зашевелился 'Цербер', задергался Серый Посредник, вылезли из своей берлоги Коллекционеры... сразу сообразила, что это 'ж-ж-ж' неспроста. Но показывать свой интерес почему-то не хочешь.
- Ладно, не будем об этом. - Я чуть прищурился. - Лучше скажи, а ты хочешь, чтобы Архангел умер?
- Мне все равно, - фыркнула Ария. - Он оказался достаточно умен, чтобы держаться от меня подальше. А на остальных мне плевать. Я не собираюсь мешать им убивать друг друга.
Вот зараза. То есть, помощи от тебя не дождешься.
- Ну, тогда разреши откланяться. Дел ещё много.
Ария, не вставая, помахала рукой:
- Удачи. Если что, знаешь, где меня искать.

Спускаясь в зал, я связался с 'Нормандией':
- СУЗИ, найди план комплекса, где засел Архангел.
- Уже нашла, Шепард. А также соседних зданий, где расположились отряды наемников.
- Умница, девочка. А сколько их там, тебе удалось выяснить?
- Только приблизительно. Так как у меня нет доступа к внутренней сети, я отслеживаю только переговоры между группировками.
- Ну и сколько приблизительно? Двадцать, тридцать?
- Около полутора сотен.
Я обалдел.
- Сколько?!
- Около полутора сотен, - повторила СУЗИ.
- Ахринеть! Зачем они столько 'мяса' навербовали?
- Если под 'мясом' вы подразумеваете наемников на свободном контракте, то на данный момент их завербовано двадцать четыре. Полторы сотни - это численность объединенной группировки 'Затмения', 'Кровавой стаи' и 'Синих светил'.
- То есть, ты хочешь сказать, - ошарашенно протянул я, - в сумме их рыл двести?
- Да.
Блин, Гаррус, я тебя уважаю! Да что там уважаю, я просто горжусь тобой, парень! Это же как надо было всех достать, чтобы за твоей головой такая толпа сбежалась!
Биомать, и что теперь делать?! Я рассчитывал, что этих головорезов будет, ну, три, ну... четыре десятка максимум! А тут... Но нахрена столько-то?! Две сотни! Этого хватит, чтобы переворот в какой-нибудь не самой маленькой колонии устроить!
От пришедшей в голову мысли я замер, сбившись с шага. Переворот. Пе-ре-во-рот. Черт! Ведь в каноне был побочный квест...
- СУЗИ, что тебе надо, чтобы подключиться к внутренней сети группировок?
- Доступ к терминалу, включенному в эту сеть.
Так. Так, так... Я лихорадочно прикидывал варианты. Если канон, то может сработать. А вот если нет... то на этом мое попаданчество закончится.
- Будет тебе доступ. Главное, чтобы ты смогла эту самую сеть взломать.
- Шепард, моя основная специализация - взлом систем боевых кораблей в условиях сильного противодействия, - с ноткой гордости откликнулась СУЗИ. - Системы же, используемые наемниками, на порядок уступают тем, что состоят на вооружении Альянса, Иерархии или Республики азари.
Я вздохнул:
- Блажен, кто верует.
- Я не оперирую такими понятиями, как вера, - отрезала СУЗИ. - Мои выводы о состоянии сети группировок основаны на анализе...
Поднял руки, признавая поражение:
- Все, все. Осознала. Раскаиваюсь. Ты - лучшая. А сейчас, скинь мне адрес вербовочной конторы.
Мой инструментрон тут же пиликнул, сообщая о поступивших данных.
- Шепард, есть информация о профессоре Солусе.
Изучая полученную от СУЗИ карту с отметкой вербовочного пункта, проворчал:
- Что там? Надеюсь, на него-то не нападает сотня-другая наемников?
- Я получила предупреждение о карантине в районе трущоб, где расположена клиника доктора Солуса.
- Угу. Ясно. Ладно, это позже. Просто наблюдай за ситуацией.
- Хорошо, Шепард. Что-нибудь ещё?
- Нет, все. Спасибо, СУЗИ, - я задумчиво посмотрел на Тейлора. - Джейкоб, как вы относитесь к камикадзе?
- Коммандер?!
- Вот и я всю жизнь мечтала. Так что идемте записываться.

Глава 11. Чип и Дейл спешат на помощь


Старый друг - лучше новых двух.
(народная мудрость)


- ... такой план, - закончил я и окинул взглядом сидящих в тактическом зале Массани, Лоусон и Тейлора.
Молчат. Смотрят. Странно.
Нервно прошелся по залу, набрал воздуха, как перед прыжком в воду.
- Так как все это на грани, идут только добровольцы. Кто не желает участвовать, остается на 'Нормандии'.
Подождал. Все равно молчат. Блин, они что, латентные самоубийцы? Или просто ещё не подобрали добрые слова, чтобы послать меня подальше?
Заложив руки за спину, качнулся с пятки на носок и вопросительно посмотрел на Массани.
- Заид?
- 'Цербер' хорошо заплатил, чтобы я помогал тебе, так что я иду, - криво усмехнулся наемник.
- Мертвецам деньги ни к чему вообще-то, - заметил я, поймав его взгляд.
С минуту мы молча играли в гляделки.
- Ладно, твоя взяла, Шепард, - отвел глаза Массани, - дело не только в деньгах. 'Светилами' здесь командует Тарак. И если ты собираешься спустить с него шкуру - я с тобой! - Он потер изуродованную щеку. - У меня к этому ублюдку очень большой счет.
- Понятно. - Я повернулся к Тейлору. - Джейкоб?
- Я с вами, коммандер!
Молча жду продолжения. Тейлор тоже молчит как партизан. М-да, тяжелый случай. Ладно, идем дальше.
- Миранда?
- Это глупо, Шепард, вы ставите под удар всю нашу миссию, - ровным голосом выдала мисс Совершенство.
Ну, хоть одна нормальная.
- То есть, вы остаетесь на корабле. Хорошо, тогда...
- Я так понимаю, что отговаривать вас бесполезно? - перебила Лоусон.
- Абсолютно. Я иду за Архангелом. Даже в одиночку.
- Тогда я иду с вами, - отрезала церберша, сложив руки под грудью. - Без меня ваш план просто обречен.
Ну, тут она, конечно, преувеличивает. Но ненамного. Без её навыков работы с электронной аппаратурой...
Еще раз оглядел этих сумасшедших: Массани задумчиво хмурится, потирая шрам на щеке; Тейлор изображает плакат 'Всегда готов!'; Лоусон, чуть поджав губы, охлаждает атмосферу неодобрением...
Психи.
- Хорошо. Тогда готовимся, времени очень мало.

***

- Вперед, ублюдки, вам за это деньги платят! - проревел сержант 'Светил', и три десятка разномастно одетых наемников, подбадривая себя матерными воплями, перебрались через баррикаду. Правда на этом их запал чуток приугас и они затоптались на месте, прикрываясь самодельными щитами и переругиваясь.
Под едва различимый хлопок выстрела с той стороны перехода, один из щитоносцев, получив пулю в голову, кулем осел на пол, двое об него тут же запнулись, ещё несколько налетели на упавших... в итоге, прямо перед баррикадой образовалась этакая куча-мала. В которую немедленно прилетела очередь из штурмовой винтовки.
Я поморщился, - душераздирающее зрелище, как говорил один ослик. Тут у половины даже полноценной брони нет, одни бронежилеты поверх рабочих комбинезонов.
- Вам что, особое приглашение надо?! - сержант повернулся к нашей четверке.
- Пасть захлопни, - сплюнул на пол Массани. - Когда надо будет, тогда и пойдем.
Сержант собрался было что-то по привычке проорать, но, обведя взглядом нашу хмурую компанию, резко передумал.
Это он правильно. Кричать вредно. Особенно на хорошо вооруженных людей.
Толпа в переходе, наконец, кое-как разобралась и, сбив подобие римской 'черепахи', двинулась вперед, оставив позади три трупа. Ещё четверо раненых, поддерживая друг друга, заковыляли обратно к баррикаде. Итого: минус семь на первых метрах.
А переход тут... метров сорок, и никаких укрытий. М-да, этак, они даже до его конца не доберутся.
- Ладно... - Я, опустив визор, пришлепнул на нагрудную пластину брони яркую голографическую наклейку с надписью 'SR1 Нормандия', покосился на остальных, сделавших то же самое, и, включив кинетический щит, махнул рукой:
- Двинулись.
В ползущей впереди 'черепахе' упали ещё двое, и у меня по спине с бодрым топотком пробежало стадо мурашек. Покосился на наклейку - не отвалилась ли. Блин, Гаррус, надеюсь, ты соображаешь так же хорошо, как стреляешь.
Так, подходим, осталось метров пятнадцать до арки, а там довольно большой зал с разными стойками, колоннами, тумбами и прочей хренью, вполне подходящей под укрытия.
Наемники ускорили шаг, стремясь быстрее уйти с открытого пространства, мы, по знаку Тейлора, наоборот притормозили.
- Массани! Шепард! - скомандовал церберовец.
Ну, понеслась!
Мы с Заидом бросаем по гранате прямо в центр 'черепахи'.
Сразу перехватываю штурмовую винтовку и, не целясь, жму на спуск до отработки термоклипсы. Промахнуться с такой дистанции все равно невозможно.
Рядом хлопает дробовик Тейлора, посылая заряды вольфрамовой картечи прямо в оглушенную, вопящую толпу, размеренно отстукивает короткие, по три патрона, очереди автомат Лоусон, восторженно то ли рычит, то ли хохочет Массани, бросая ещё одну гранату.
Твою ж мать, это не бой - бойня.
- Бегом!!!
Перепрыгивая через трупы и раненых, мы бросаемся вперед и, забежав под арку, занимаем укрытия.
Устроившись за декоративной тумбой, я осторожно выглянул и несколько ошарашенно потряс головой, - вместо стройной 'черепахи' нападающих в переходе вопила, подвывала и шевелилась какая-то бесформенная куча тел.
Вот нихрена ж себе, мы напластали!
- Поднимайтесь сюда по правой лестнице, - махнул нам появившийся на балконе второго этажа турианец. - Я отключил ловушки.
О, а вот и сам виновник торжества. И, судя по голосу, это тот самый Гаррус Вакариан. Не то чтобы я сомневался, но...
- Джейкоб, вы с Заидом пока здесь. Закончите, - я кивнул на арку, откуда мы пришли. - Первыми тех, кто громче всех орет. Раздражают.
- Есть, коммандер. - Кажется, Тейлор другого от меня и не ожидал.
- Сделаем, Шепард, - хохотнул Массани, переключая винтовку на одиночный режим.
Поднимаясь по лестнице, услышал за спиной одиночные выстрелы, с каждым из которых замолкал кто-то из раненых.
Да, вот такая я ренегадина.

- А этот Архангел здесь времени не терял, - пробормотала Миранда, когда мы вышли на галерею.
- То есть? - Я вопросительно посмотрел на неё.
- Мины под колоннами, направленные фугасы...
Я глубокомысленно кивнул. Хотя сам в упор ничего не заметил.
Дверь с зеленой голограммой замка распахнулась при нашем приближении, открывая просторный офис, выходящий окнами на переход, по которому наступали наемники.
- Архангел? - Лоусон вскинула автомат, взяв на прицел стоящего у окна турианца со снайперской винтовкой.
Подняв визор, я положил руку ей на автомат.
- Не надо, Миранда, это свои.
Турианец отошел от окна и, сняв шлем, устало опустился на край стола.
- Шепард, - выдохнул он, покачав головой. - Я должен был догадаться. Только ты могла придумать подобную... - он кивнул на наклейку с надписью у меня на груди, - глупость.
- Стареешь, Вакариан, - я укоризненно поцокал языком. - Я вот, как услышала, что какой-то сумасшедший довел до белого каления половину 'Омеги', сразу поняла, что это ты.
Гаррус растянул мандибулы в своей каноничной ухмылке:
- У меня была уважительная причина - я думал, что ты погибла.
- Да ну, с кем не бывает, - отмахнулся я, чувствуя, как у самого губы растягиваются в дурацкую улыбку.
Черт! Не знаю, мое это, или память оригинала, но я до поросячьего визга рад видеть эту наглую турианскую морду!
Подойдя, тряхнул его за плечо:
- Гаррус, я... рада тебя видеть.
- Я тоже, - измученно улыбнулся он, и чуть слышно добавил:
- Приятно увидеть здесь лицо друга.
Какой-то он неживой, словно действительно постарел на полсотни лет.
- Что с тобой? - Я нахмурился, с беспокойством осматривая его. - Ранен?
Гаррус отрицательно покачал головой:
- Извини, просто устал. Убивать подонков - тяжелая работа. Особенно когда делаешь её в одиночку.
Биомать! Вот я идиот! Он же потерял весь свой отряд и уже черт знает сколько отбивается от толпы наемников.
- Давно ты тут воюешь?
- Пятый день. Последние два... - Гаррус скрипнул зубами, - в одиночку.
- Черт! Как ты вообще в это вляпался?
- И вправду постарел, наверное. Стал слишком доверчивым, - он тяжело поднялся. - Это долгая история, Шепард, давай я расскажу её в другой раз.
Угу, знаю я твою историю - в каноне один из твоих бойцов вас сдал. Ну да ничего, разыщем этого урода.
- Договорились, - кивнул я. - Как только выберемся, сядем в баре, и ты мне все расскажешь.
- Выбраться будет непросто, - вздохнул Гаррус.
- Ничего, не в первый раз, - нарочито легкомысленно отмахнулся я, вызывая Тейлора: - Джейкоб, что там у вас?
- Закончили, коммандер.
- Тогда, давайте по плану.
- Понял.
- У тебя есть план? - демонстративно удивился Гаррус. - Не верю своим ушам!
- Что за грязные инсинуации?! - возмутился я. - У меня всегда есть план.
- Да-да, я помню, - серьезно закивал Вакариан.
Блин, в реале Гаррус такая же язва, как и в игре.
Мысленно махнув рукой на эту ехидную морду, вызвал 'Нормандию':
- СУЗИ, как успехи?
- Через размещенные у точек доступа ретрансляторы я уже подключилась к сети 'Синих светил' и 'Затмения', произвожу взлом. К сожалению, в сеть 'Кровавой стаи' войти невозможно.
- У них что, такая высокая защита? - Вот нифига ж себе! А я считал самыми продвинутыми в техническом плане наемников из 'Затмения'.
- Нет, Шепард, просто я не умею взламывать калькуляторы.
- Э-э... - я завис, пытаясь осмыслить услышанное.
- Шепард, - негромко засмеялся слушавший наш разговор Гаррус, - сама подумай, 'Кровавая стая' здесь на девяносто процентов состоит из ворка. Ну, какая может быть сеть у этих падальщиков? Я, честно говоря, удивлен, что у них есть хотя бы калькуляторы.
Н-да, действительно, что это я... в 'Стае', если по канону, только ворка и кроганы. Ворка - примитивные стайные падальщики, которых даже за разумных не считают. Кроганы-наемники тоже особо ничем, кроме умения воевать, не блещут...
- Ладно, СУЗИ, я поняла. Что с роботами?
- Пока не активированы, находятся в ангаре.
- Но, когда их запустят, ты сможешь перехватить управление?
- Да, Шепард, благодаря установленным оперативником Лоусон передатчикам, перехват контроля над мобильными платформами группировок не составит труда.
- Миранда, - я обернулся к церберше, - вам рукопожатие перед строем. Вы молодец. Серьезно.
- Я - профессионал, Шепард.
Лоусон демонстративно 'Ах, отстаньте от меня, противные, я и так знаю, что я - Совершенство' сложила руки под грудью. Но мне почему-то показалось, что похвала ей приятна.
- Хм... не хотел бы вас отвлекать, но нас тут немного атакуют.
А, ну да, сейчас пойдут роботы, потом... Я, бросил взгляд за окно и замер - по переходу к нам бежала визжащая толпа ворка.
Оп-па, неканон. Это плохо.

***

Усевшись на корточки, я устало прислонился спиной к колонне и положил винтовку на колени.
Эти ворка, биомать их биоваревскую, оказались мало того, что живучие, как тараканы, так ещё и такие же шустрые. Вон в того три пули всадил, так эта скотина мало того что выжила, так ещё и отползя за тумбу очухалась. А потом попыталась достать меня из автомата.
Подергал искореженный наплечник, в который прилетели пули, - вроде держится.
Блин, надо узнать, что с остальными.
- Перекличка.
- Тейлор. Черт, меня зацепило, но несерьёзно.
Хм, судя по тому, как бодро чертыхается, действительно несерьезно.
- Лоусон. Я в порядке.
Голос Миранды, как обычно, холодно высокомерный. Сильна.
- Массани. Пара царапин.
Поцарапался, угу. Это, наверное, когда он трех ворка врукопашную замесил. Зрелище было - Рэмба, нервно вздрагивая, курит в тамбуре.
Покосившись на труп одного из этих падальщиков, я поморщился - они и в игре-то не Аполлоны, а уж в реале - тощая, словно свитая из жил фигура, морда в костяных наростах, не помещающиеся в пасти зубы...
- Вакариан. Даже не задело ни разу.
Храбрится, но голос жутко усталый.
- Гаррус, ты сколько уже на стимуляторах?
- Да ладно тебе, Шепард. Выживем - оклемаюсь, а нет... так и говорить не о чем.
- Шепард, - раздался у меня в шлемофоне голос СУЗИ, - я получила доступ к внутренней сети 'Синих светил' и 'Затмения'. Вы оказались правы, - столь большое количество наемников объясняется тем, что они решили устранить Арию Т`Лоак. Операция против Архангела была только прикрытием для сбора сил.
- СУЗИ. Девочка. Ты - лучшая! Вернемся на 'Нормандию' - расцелую тебя прямо в сервер!
- Шепард, я благодарю вас за высокую оценку моей работы, но...
- Все-все. Поняла. Насчет 'в сервер' - это я погорячилась, признаю. Мы пока слишком мало знаем друг друга для подобных, прямо скажем - интимных, отношений. Но у нас ведь все впереди, правда?
- Вы шутите, - осуждающе прокомментировала СУЗИ.
- Вот получишь мобильную платформу, тогда разберемся, шучу или нет, - чуть слышно пробормотал я себе под нос и уже в полный голос попросил:
- СУЗИ, скинь мне записи переговоров между группировками.
- Отправляю. Что-нибудь ещё?
- Нет, спасибо. Хотя, стой. Наемники все ещё здесь кучкуются?
- Судя по доступной мне информации, большая часть до сих пор находится в ближайших к вам зданиях.
- Вот радость-то, - проворчал я. - Все, спасибо. Продолжай отслеживать обстановку.
- Хорошо, Шепард.
СУЗИ отключилась.
Открыв полученную от неё информацию, выборочно просмотрел, - то, что надо! Открыто, конечно, не говорят 'Пойдем, убьем Арию', но намеки весьма прозрачные. Умному достаточно. А уж королева 'Омеги' ни глупостью, ни всепрощением не страдает. Ну, надо сообщить, обрадовать.
Быстро набрал код связи.
- Ария?
- Шепард, - появившаяся на голоэкране хозяйка 'Омеги' насмешливо прищурилась, - ты ещё жива? Тут вся станция гудит о вашей заварушке. Делают ставки, сколько вы там ещё продержитесь.
- Да? Поставь тогда пару кредитов за меня.
Ария рассмеялась:
- Извини, я уже поставила. На то, что вы продержитесь до вечера. Надеюсь, ты меня не разочаруешь.
Я усмехнулся:
- Ну что ты! Мы и до завтра продержимся, лишь бы сделать тебе приятное. Будет, конечно, несколько трудновато, все же две сотни ублюдков... но, ради тебя, все что угодно!
Ария резко стала серьезной:
- Две сотни?
- А ты не знала? - сделал я удивленное лицо.
- Шепард...
- Ах, да! - Я хлопнул себя по лбу. - Ты же ещё самого интересного не слышала. Видишь ли, поняв, что тут собралось две сотни наемников из трёх разных группировок, которые друг дружку любят столь страстно и нежно, что находятся в состоянии перманентной войны... я сильно удивилась. А удивившись, покопалась у них в компьютерах. Из чистого женского любопытства. - Я заговорщически подмигнул. - Ну, ты же меня понимаешь.
- Ещё как, - процедила азари.
- Во-от. И оказалось, что после Архангела у этих неблагодарных запланировано твое величество. - Я удрученно покачал головой. - Презлым, значитца, собрались заплатить тебе за предобрейшее. Падонки.
- Шепард, ты понимаешь, что такими вещами не шутят? - В глазах Арии плескалось едва сдерживаемое бешенство.
- Ты мне не веришь. Никто мне не верит. Даже уже привыкла как-то, - я, с грустью шмыгнув носом, утер скупую слезу и, приблизив лицо вплотную к голоэкрану, зло прошипел:
- Я вот, помнится, мудакам в Совете Цитадели твердила, что Сарен предатель - мне не верили. Я их предупреждала, что будет атака на станцию - мне не верили. Я им говорила, что 'Властелин' не последний Жнец - мне не верили.
- Шепард, это только слова, - холодно отрезала Ария.
- Не только, - я отправил ей архив с записью переговоров между лидерами наемников. - Впрочем, Совету я тоже доказательства предоставляла. Им... это не помогло.
- Я проверю, - Ария покосилась куда-то в сторону. - И если подтвердится...
Внезапно здание ощутимо вздрогнуло.
- Шепард! - вышел на связь Массани. - Эти ублюдки взорвали аварийную заслонку в левом тоннеле! Лезут как крысы! Нужна подмога! Срочно!
Опираясь на винтовку, как на костыль, я с матом поднялся на ноги.
- Ария, извини, у меня тут маленькая проблема. В общем, если что, ты знаешь, где меня искать. Звони. Или открытку пришли. Если успеешь.

Спустившись по лестнице, на секунду замер, - блин, как-то неохота мне Гарруса одного оставлять. По канону, это чревато. Вдруг, и в реале...
Нашел взглядом Тейлора:
- Джейкоб, как вы относитесь к нянькам?
- Коммандер? - недоуменно посмотрел он на меня.
- Согласна, вы - лучшая кандидатура, - я кивком указал наверх: - Присмотрите за Гаррусом.

Глава 12. Если хочешь быть здоров...


Лучше гипс и кроватка, чем мрамор и оградка.
(народная мудрость)


Проснувшись, я рывком сел на кровати и тут же схватился за голову от прострелившей виски острой боли. Ой, мля-я! Что за... Кое-как проморгавшись, огляделся. Мониторы, стойки с каким-то оборудованием...
Так, не понял! Это что, попадалово, дубль второй?! Хотя, стоп, окно в стене... Сфокусировав взгляд, облегченно вздохнул, - нет, я дома, на 'Нормандии'. Только почему-то в медотсеке.
- Шепард... - донеслось справа, и я осторожно, чтобы не расплескать содержимое, повернул голову, обнаружив довольно скалящегося с соседней койки Вакариана.
Который с откровенным любопытством меня рассматривал. Меня. То есть, Шепард.
- Гаррус, твою мать, отвернись! - завопил я, натягивая простынь под подбородок.
Ехидно шевельнув мандибулами, Вакариан откинулся на подушку и демонстративно уставился в потолок.
- Не понимаю я вашей человеческой озабоченности по поводу молочных желез, - прокомментировал он. - Что тут такого? В конце концов, у азари эти железы тоже выделяются, но они же не делают из этого табу.
- Азари, между прочим, сиськами не трясут. Тоже, - проворчал я, приподнимая простынь и оглядывая себя.
Вот же ж! Вернулись к тому, с чего начали - больничная палата, головная боль и отсутствие трусов. А в качестве бонуса синяк в полплеча и залитая медицинским гелем поясница. Или не гелем - я слегка поскреб пальцем - вроде не мажется.
- Шепард... - повернулся было ко мне турианец.
- Гаррус! - немедленно зашипел я, опуская простыню.
- Да не смотрю я на тебя, не смотрю, - проворчал он. - Вот, видишь, даже глаза закрыл.
Я подозрительно уставился на турианца:
- Ага, и вон, в щелочки подглядываешь.
- Духи, Шепард! - Вакариан откинулся обратно на подушку. - Какая же ты женщина!
От подобного заявления я аж воздухом подавился. Это я-то женщина?! Да я... То есть, конечно, но... В смысле нет, конечно! Ну да, женщина, но...
Окончательно запутавшись, я завис, всем, блин, существом прочувствовав значение слов: когнитивный диссонанс.
Так, хватит. Если сейчас начну углубленно разбираться со своей гендерной самоидентификацией, в этом медотсеке и останусь. Надолго. Только простынь сменю на рубашку. С очень длинными рукавами.
Пробурчав:
- Какая есть, - я закутался в простыню по самый нос.
- Эх-мм, Шепард, ты не подумай, я вообще, и... ты красивая. Наверное. Для человека.
- Наверное?!
Гаррус приподнялся на локте, подперев щеку рукой:
- Ну, ваши человеческие стандарты кажутся мне несколько странными.
- Это почему?
- Ну, вот, например, твои молочные железы. - Он поднял руку, явно нацелившись показательно ткнуть в упомянутые железы, но, встретив мой хмурый взгляд, сделал вид, что просто собирался почесать мандибулу.
- Ты продолжай, продолжай, - подбодрил я его.
- Так вот, железы у тебя меньше, чем у этой, из 'Цербера'...
- Лоусон.
- Да, Лоусон. А у вас, вроде бы, считается, что чем они больше, тем красивее. Но это же не логично! Большие мешают, и вообще... неудобно с ними.
- Это аргумент, - признал я. - Значит, человеческие стандарты не подходят.
- Турианские... - Он окинул меня задумчивым взглядом. - Воротника у тебя нет, вместо гребней на голове шерсть, кожа мягкая и ни одной костяной пластины... Так что, я просто не знаю, с какими стандартами подходить.
- А ты попробуй с кварианскими, - коварно предложил я.
- Кварианскими... - взгляд Вакариана затуманился, и я понял, что тут мне вообще не светит.
- Все с тобой ясно, талифан (1) несчастный.
- Что?
- Ничего. Ладно, я уже поняла, что в красоте ты ничего не понимаешь.
- Но-но! - возмутился он. - Я, между прочим, получил классическое воспитание!
- Турианское.
- Лучшее.
Отмахнувшись - эту наглую морду не переспоришь - я с любопытством поинтересовался:
- Слушай, а что мы вообще тут делаем?
- Ну... - Вакариан задумчиво шевельнул мандибулами, - лежим?
Я со вздохом закатил глаза:
- Гаррус, а если серьёзно?
- Если серьезно... - он как-то странно посмотрел на меня. - Что ты помнишь из вчерашнего боя?
Вчера... Так, что там было... Атака ворка из 'Кровавой стаи'. Пока мы её отбивали, 'Светила' взломали аварийную перегородку в транспортном тоннеле, и я спустился на помощь к Массани. Прикрывал его, пока он минировал аэрокары на стоянке, а потом мы все там взорвали нафиг. Вместе со 'Светилами' и тоннелем. Дальше... А, вспомнил! Наемники 'Затмения' вывели своих роботов и СУЗИ, перехватив управление, устроила им похохотать. А вот потом... Кажется, я под шальную ракету угодил.
- Последнее, что помню: роботы под командой СУЗИ крошат наемников.
- А, то есть, как врукопашную расправилась с Гармом, ты не помнишь?
- Я?! С главой 'Кровавой стаи'?!
У меня челюсть отпала. Врукопашную?! С кроганом?! Это фантастика. Ненаучная.
- Ну да, он пытался 'рывком' размазать тебя по стене... - Гаррус сделал театральную паузу.
Ага, помню, есть у кроганов такая фишка - разбегаются и таранят противника. При этом биотикой, к своей и без того трехсоткилограммовой туше, добавляют массы. В общем, метр железобетона такой живой танк проламывает на раз.
- И что?
- Дальше я немного отвлекся на охрану Гарма, а когда, наконец, освободился... - Вакариан снова замолчал, глядя на мою напряженную физиономию и явно наслаждаясь моментом.
- Гаррус, зарраза! - зарычал я на этого артиста.
Тот захохотал:
- Это было бесподобное зрелище, Шепард! Гарм бегает галопом, пытается тебя стряхнуть, а ты сидишь на нем верхом, орешь 'Тпру, скотина!' и долбишь клинком в стык шлема. Упорно так.
- Зачем?!
- Сковырнув шлем, ты ему за шиворот гранату сунула.
- Ахринеть! - я в полной прострации откинулся на подушку. - И что дальше?
Гаррус внезапно стал серьезным.
- Взрывом этой гранаты Гарма просто разорвало, а тебя так приложило о колонну, что медблок брони не смог вернуть тебя в сознание, даже израсходовав весь ресурс, - он секунду помолчал. - Я думал, мы тебя потеряем, Шепард.
- Не дождетесь, - пробормотал я, все ещё под впечатлением своих подвигов. - У меня в теле столько имплантов, что на средний госпиталь хватит. Я, блин, нынче сама себе реанимация. Не хуже крогана.
- Чаквас что-то такое говорила, - кивнул Вакариан. - Они с Лоусон вокруг тебя часа два крутились.
- Ага! - торжествующе заключил я, - А ты, значит, два часа на меня голую тут пялился!
- Шепард, - с видом великомученика простонал Гаррус, - да из-под всего, чем тебя обвешали, только пятки торчали!
Я великодушно махнул рукой:
- Ладно, будем считать, что отмазался. Но как вы вообще оттуда выбрались, да ещё и мою тушку вытащили?
- Ария, наконец, проснулась, - фыркнул он. - Её бойцы ударили в спину наемникам, и тем сразу стало не до нас.
Угу, понятно. Пока мы там воевали, Ария собрала своих головорезов и решила проблему переворота радикально. Вообще-то с неё причитается за это дело, - мало того, что я заговор раскрыл, так мы ещё и этих, биомать их, заговорщиков, на себя отвлекали, пока она бойцов собирала. Но, с другой стороны, не приди она и нас бы там похоронили. Так что баш на баш. Жаль, иметь местную хозяйку в должниках было бы неплохо. Хотя... быть живым ещё лучше. М-да...
Черт, а как вообще с нашими?!
- Гаррус, а у нас все живы?
- Все. Потрепало, конечно, но не серьезно. Чаквас помазала 'панацелином', выдала по горсти пилюль и разогнала по каютам. Я, вообще-то, тоже цел, только стимуляторов переборщил, - он смутился. - Не рассчитывал оттуда выбраться, вот и... колол-глотал все, что было.
Уф, гора с плеч. Живы. Но с этим героизмом надо завязывать. Нафиг. В этот раз, по дикой удаче прокатило, а в следующий... Нет, нужна полноценная десантная группа. Вот только где её взять? Блин, идти на поклон к Призраку как-то не хочется, а наемники...
- Шепард... - прервал мои раздумья Вакариан, - ты теперь работаешь на 'Цербер'?
- Не я на 'Цербер', - устало вздохнул я, - 'Цербер' на меня.
- Да? - скептически прищурился Гаррус.
- Да. Но мне очень нужен кто-то, кому я могу стопроцентно доверять.
- Хм, - он демонстративно задумался. - Звучит как предложение.
- Черт, Гаррус... мне правда нужен кто-то, кто прикроет мне спину.
- То есть ты в полной заднице и, по твоему плану, я должен оказаться там же? - уточнил Вакариан и рассмеялся: - Как в старые добрые времена.
- Так... ты согласен?
- Ну, Шепард, не могу же я оставить тебя одну - попадешь ещё в дурную компанию.
Теперь уже я расхохотался, - да уж. И ещё в какую! Ту банду, что соберется на 'Нормандии', не во всякую тюрьму пустят.
- Спасибо... Гаррус.
- Да чего там, - отмахнулся он.
Нам обоим стало как-то неловко. Слишком уж ситуация на мыльный сериал смахивает: 'Я с тобой, я тебя не брошу... Любовь до гроба...'. Н-да.
- Ну, - начал я преувеличенно бодро, - давай тогда выбираться отсюда. Разместим тебя на корабле, и...
- Хм, Шепард, с 'выбираться' у нас проблемы.
- В смысле?
- Мы, видишь ли, под арестом. - Вакариан махнул в сторону выхода.
Обернувшись, я увидел на двери красную голограмму заблокированного замка и озадаченно поскреб в затылке.
- Не поняла, кто мог посадить нас под арест, если я здесь капитан? Или, на корабле бунт, и меня того, скинули с бочки?
- Хуже, - удрученно покачал головой Гаррус, - под арест нас посадила Чаквас.
- Вот черт, уж лучше бы бунт!
Нет, наш судовой врач Карин Чаквас, милейшая женщина... пока, к ней в качестве пациента не попадешь.
Я затравленно огляделся - блин, чего делать-то? Залечит же, век воли не видать! Надо звать на помощь.
- СУЗИ! СУЗИ!
- Бесполезно, - вздохнул Гаррус. - Связи нет.
- Как это нет? - возмутился я. - А право на один звонок?!
- Ну, так, право есть... А связи нету.
- А... э... и что теперь?
- Не знаю, - Вакариан жестом бывалого уголовника поскреб мандибулу. - Я вот, сотрудничаю со следствием, надеюсь, завтра выйду на условно-досрочное.
- А я?!
- А тебе... скорее всего, впаяют по полной.
- Это ещё почему?!
- Как почему? - удивился Гаррус. - Со следствием не сотрудничала? - не сотрудничала...
- Я была без сознания!
- Во-от. То есть, ушла в несознанку, это раз, - он загнул один палец. - У тебя с отягчающими, это два.
Я потер поясницу. Ноет, вообще-то, но не так чтобы уж...
- И ничего не с отягчающими, так, царапина.
- А это, - Гаррус гнусно захихикал, - ты Чаквас расскажешь. Даже у нас, в СБЦ, и не таких раскручивали. А ты представь, где СБЦ, а где, - он назидательно поднял палец, - Чаквас. Так что обживайся, Шепард, ты тут надолго.
- Гад, ты, Вакариан.
- Не мы такие, жизнь такая, - безмятежно отозвался турианец, закидывая руки за голову.
- Ну и черт с тобой, я тогда спать буду, - взбив подушку, я укутался в простыню и зевнул. - Глядишь, срок скостят, за примерное поведение.

Пригревшись, я уже задремал, когда услышал негромкий голос Гарруса:
- Знаешь, Шепард... я рад, что ты вернулась.
На душе стало невыносимо тоскливо, и я промолчал, сделав вид, что уже сплю.
Вернулась, Гаррус... только не Шепард.
Комментарий к Глава 12. Если хочешь быть здоров...
1) Талифан - фанат персонажа из игры 'Mass Effekt', кварианки Тали`Зора нар Райя.

Глава 13. Ты низложен, Сильвер! Слезай с бочки!


- Куда, глупец?! Пойдешь ко дну! От волн добра не ждем!
Ответил он, за борт шагнув:
- Иду своим путем.
(Из песни вестфольдингов)


Блин! Светлое будущее! Космические корабли бороздят просторы Большого театра! Зеленые человечки заполонили Землю... А уколы, - я, поморщившись, потер ягодицу, - только больнее стали!
Тут же настороженно огляделся, - не видит ли кто, как сур-ровый капитан выползает из медотсека, держась за задницу. Нет, вроде никого не наблюдается. А СУЗИ, у которой камеры во всех углах, надеюсь, не сдаст. Правда, есть тут ещё любитель реалити-шоу.
- Блин, если Джокер это увидит...
- Да ладно вам, кэп, я никому не скажу. Могила! - немедленно донеслось из интеркома.
- Джокер, твою ж мать! - чуть не подпрыгнув зашипел я. - Если хоть кому... будет тебе могила. Обещаю.
- Есть, капитан, мэм!
Под тихое хихиканье пилота я проковылял в лифт и, поднявшись к себе в каюту, со вздохом облегчения завалился на кровать, задумавшись, чем бы заняться.
Нет, вообще-то дел дофига и больше: надо идти вербовать Мордина Солуса; лететь выкупать Джек; помочь Массани... И это только, так сказать, квестовые. А ведь есть еще и самые обычные, бытовые. Надо узнать, как разместился Гаррус, поговорить с инженерами (у них там, по канону, какая-то фигня не так работает), почитать личные дела команды... да просто пройтись по кораблю, наконец!
Но, боевые отменяются, ибо Чаквас грозилась самыми страшными карами, если в течение трех дней я надену что-нибудь тяжелее пижамы. Да и остальной отряд... Миранда 'наколдовалась' так, что в ближайшее время только тараканов сможет биотикой давить, Гаррус после стимуляторов ползает как осенняя муха, а Тейлор с Массани бодро матерятся, но стараются резких движений не делать. В общем, досталось на 'Омеге' всем. Сейчас на борту не десантная группа, а инвалидная команда.
Так что, пожалуй отлежусь немного и попрошу СУЗИ устроить мне экскурсию по 'Нормандии'.
Вот, кстати...
- СУЗИ, как там Гаррус?
- Мистер Вакариан разместился на орудийной палубе, - тут же отозвался появившийся рядом с кроватью синий шарик.
Блин, канон во всей красе! Но зачем?
- СУЗИ, у нас что, на корабле другого места нет?
- Это была просьба мистера Вакариана.
Шарик мигнул, и из интеркома донесся голос Гарруса: 'Спасибо, мисс Лоусон, но я бы предпочел остаться здесь. Тихо, спокойно, и народ не мельтешит'.
Вот ведь... калибровщик. Ну и пускай живет возле большой пушки. Хм... 'большой пушки'... - я непроизвольно хихикнул. - Интересно, что бы на это сказал старина Фрейд? Надо будет при случае подсунуть Гаррусу книжку.
- Ладно, если хочет, пусть живет на орудийной. А как у нас... - я неопределенно покрутил рукой, - вообще тут?
- Извините, Шепард, я не поняла вопроса, - озадаченно промигал шарик.
- Ну, что у нас на корабле творится? Новости, происшествия, дела, заботы...
- Происшествий нет, команда несет вахты согласно расписанию, ежедневные отчеты заносятся в бортовой журнал, - доложила Сюзи. - Что вы подразумеваете под 'дела, заботы' мне не совсем понятно, возможно вам стоит проверить свой ежедневник.
- А у меня есть ежедневник? - удивился я.
- Да. Программа установлена на ваш терминал, резервная копия данных с 'Нормандии SR1' находится в папке 'Архивы'.
- Подожди, - неверяще протянул я, приподнимаясь, - ты хочешь сказать, что там данные с моего ежедневника, который я вела ещё на первой 'Нормандии'?
- Да. Резервная копия данных с 'Нормандии SR1' находится в папке 'Архивы', - повторила СУЗИ.
Сразу забыв про все свои болячки я, вскочив с кровати, кинулся к терминалу.
Блин! Информация о прошлом! А вдруг там... Или даже... Черт, где это?! А, вот.
Так, 'Ежедневник v5.3', бла-бла-бла, конечно согласен, да. 'Желаете восстановить резервную копию?' - Желаю. Да. Да. Блин, меня эти сто тысяч подтверждений ещё в первой жизни бесили. Прошли столетия, Билл Гейтс давно мертв, а дело его живет и пожирает галактику! 'Винда' бессмертна! Она была, есть, и будет вас есть!
Ну наконец-то! Так, а это что у нас? 'Установить мобильную версию?' Конечно, да! 'Синхронизировать при включении?' Обязательно.
Мой инструментрон пиликнул, сообщая об установке софта.
Вот, это гуд! Не придется сидеть перед терминалом, мучая свои многострадальные нижние... Хм, кстати, а сколько там у меня? Девяносто хоть наберется?
Ладно, неважно, главное, что можно их не мучить после болючих уколов, а с комфортом валяться на пузе. Кверху этими самыми 'вроде девяносто'.
Вернувшись на кровать, я чуть не повизгивая от нетерпения, открыл 'Ежедневник' и погрузился в изучение прошлого.
Но где-то через час, понял, что радовался зря. Нет, сама программа оказалась что надо. С множеством функций, с действительно удобным (а не 'интуитивно понятным', как любят писать разработчики) интерфейсом... но вот в качестве источника информации - полный ноль. Записей-то много, но толку от них...
'Обсудить с Прессли график увольнительных', 'Узнать у Адамса насчет ХМ-44бис', 'Намылить холку Джокеру за ст.прон. на Цит.' и тому подобное.
Что логично (а что ещё может быть в ежедневнике кроме коротких записей), но обидно.
Блин, ну почему я такой невезучий попаданец, а? Ну вот что, трудно было снабдить меня дневником оригинала? Подробным. С описанием и характеристиками. Сносками и комментариями. Так нет же.
Рассеяно листая страницы, обратил внимание на красный значок в углу экрана.
Хм, что тут у нас? Кажется, ещё календарь... Полистал, - ну да, месяцы, числа. Только странный какой-то. Почему четыре дня подряд красные? Это что, праздники? Тогда почему подряд?
Перелистнул несколько месяцев, - блин, в каждом четыре дня красных. Нет, точно не праздники. Четыре дня каждый месяц бухать... это слишком.
Вообще, где-то я подобное уже видел, - задумчиво потер подбородок. - Точно видел. Вот такой же календарик, где каждый месяц раскрашен, и несколько дней красные.
А, вспомнил! У подруги видел. Точно! Чистил ей комп, и открыл программу...
У меня зашевелились волосы. Даже там, где их от природы не было.
Программу... Та программа называлась...
Подрагивающей рукой перелистнул календарь - в каждом месяце, четко, с интервалом в тридцать дней... четыре дня красные.
Сердце, бухая как паровой молот, рухнуло куда-то в пятки, по позвоночнику пробежал озноб и одновременно с этим меня бросило в жар.
Потому что та программа называлась 'Менструальный календарь'!!!
То есть это... это мой... Мамочки, я не хочу-у!
Стоп, а какой сегодня день?
Сверившись с основным календарем, убедился, что день самый что ни на есть 'красный'.
Так это что... это вот прямо сейчас?!
В ужасе поскуливая схватился за низ живота - нет, вроде сухо. Оттянул резинку брюк - и чисто.
Уф. Чуть отпустило. Значит не сегодня. Хотя, по этому, мать его, календарику должно начаться ещё вчера. Задержка, что ли?
Задержка?!!
Вот тут мне стало действительно плохо.

До медотсека я добрался побив, наверное, все существующие на флоте нормативы.
- Что с вами, Шепард?! - вскочила из-за стола Чаквас, увидев мою перекошенную физиономию.
- Док, - полупровыл, полупрохрипел я и, не зная что сказать, протянул ей руку с развернутым на голоэкране инструментрона 'календариком'.
- Прошу вас, сядьте, капитан, - Чаквас ласково похлопала меня по руке. - Успокойтесь.
- Док, что... почему...
- Капитан... Джейн, сядьте, прошу.
- Док... - кажется, меня заклинило.
Чаквас вздохнула:
- Этот календарик вам больше не понадобится.
- Что?! - возопил я, наклонившись к ней. - Док, я что, беременна?!!
- Нет-нет, наоборот.
- Да... Что значит 'наоборот?! Какое нахрен 'наоборот'?! Что со мной, док?!
- Вы не беременны! - Чаквас повысила голос, чтобы достучаться до моего сознания. - Да сядьте же, наконец, Джейн!
Она, надавив мне на плечи, заставила опуститься на стул.
- Не беременна, - выдохнул я. - А... э... почему 'наоборот'?
Уф, я не беременный, то есть не беременна, в смысле... А почему не нужен календарь, если 'наоборот'? И как вообще... можно быть беременной наоборот? И что вообще...
- Вот, выпейте, Джейн, - Чаквас сунула мне в руку стакан.
- Что это?
- Успокоительное. Пейте.
В два глотка осушив стакан и зачем-то заглянув в него, я уже спокойнее спросил:
- Так что значит 'наоборот'? И почему мне больше не нужен календарь, если я не беременна?
Чаквас передвинула на столе планшет, смахнула невидимую пыль, побарабанила пальцами и вздохнула:
- Джейн, вы не можете иметь детей.
- Э... в каком смысле? - не понял я.
- В прямом. У вас не может быть детей.
Стакан у меня в руках лопнул, рассыпаясь толстой пластиковой крошкой.
Бред какой-то. У меня не может быть детей. Как это?
Озадаченно стряхнув с ладони осколки пластика я посмотрел на Чаквас:
- Почему?
- Джейн, у вас... у вас не работают репродуктивные органы. Точнее, у вас половины их просто нет.
- Как нет? - тупо спросил я.
Чаквас потерла виски, явно подбирая слова.
- Джейн, у вас чуть ли не половину функций организма выполняют имплантанты. У вас их десятки. Я никогда такого не видела.
- А... - Я замолчал, глядя в пространство. В голове эхом перекатывалось: 'У вас их десятки. Я никогда такого не видела. Никогда... не видела'...
Сфокусировал взгляд на Чаквас:
- Доктор, а... а я вообще человек?
Та, закрыв глаза, чуть слышно вздохнула:
- Я не знаю, Джейн.
Встав, молча направился к выходу. Значит, спрошу того, кто знает.

- Лоусон, - начал я прямо с порога, входя в каюту церберши, - мне нужна полная спецификация на установленные в меня импланты.
- Вы не понимаете чего просите, Шепард, - фыркнула сидящая за столом Миранда и, подняв на меня взгляд, замерла.
- Нет, это вы не понимаете, - подойдя, я оперся руками на столешницу, нависнув над цербершей. - Я у вас ничего не прошу. Я хочу знать, что вы со мной сделали. И вы мне это скажете. Сейчас. Сами. Или я это из вас вырву. Вместе с репродуктивными органами.
- Мы вернули вас к жизни, Шепард! - выкрикнула она, испуганно вжимаясь в спинку кресла.
- Меня? Шепард? - негромко спросил я придвигаясь.
- Да! Это было целью проекта 'Лазарь'!
Лоусон вместе со стулом оттолкнулась назад, собираясь вскочить на ноги. Но я, одним плавным движением перепрыгнув через стол, схватил её за плечо, не давая подняться, и все так же негромко продолжил:
- Я вам не верю. Наш судовой врач даже не может сказать, человек я или нет.
Наклонился вплотную, разглядывая в её расширившихся зрачках свое отражение: мерцающие красным шрамы на щеке, багровые угольки глаз...
- Так кого вы вернули к жизни, Лоусон?
Миранда явно постаралась взять себя в руки и говорить как можно спокойнее:
- Шепард, вы - это вы. Задачей проекта было восстановить именно того человека, который одержал победу над 'Властелином'.
- Информацию на импланты. Сейчас, - я сдвинул руку с плеча ей на шею.
- У меня её нет! Поймите, над вами работали десятки специалистов! Я только координировала их работу. Конкретные же задачи ставил Призрак.
Хм... если подумать, это похоже на правду. Все же она была лишь администратором проекта. То есть её знаний было достаточно, чтобы понимать и контролировать общий ход работ, но вот за деталями надо обращаться к боссу.
- Оставайтесь в каюте, мисс Лоусон. Возможно мы ещё вернемся к этому разговору. Позже.
Выйдя от церберши, я сразу направился в коммуникационный узел корабля, на ходу бросив:
- СУЗИ, связь с Призраком. Немедленно. У тебя должен быть какой-нибудь код аварийной ситуации, вот и передай его. Пусть пошевелится.
- Выполняю, Шепард, - бесстрастно отозвалась ИскИн.

В ожидании соединения я наматывал круги по комнате связи, пытаясь как-то разобраться в мешанине мыслей, что кипели в голове.
У меня не будет детей... Да каких детей, Жека?! А никаких... Два года! Жатва... 'Восстановить именно того человека'... Но, я не тот! Да и вообще, кто я?!
Замерев на полушаге, я уставился в стену перед собой вспоминая голос Чаквас. Усталый, чуть испуганный голос немало пережившего армейского медика. 'Я не знаю, Джейн'... 'Никогда такого не видела'...
- Шепард... - Возникший у меня за спиной глава 'Цербера' выглядел как обычно: модный костюм, стильная прическа, неизменная сигарета и покровительственный голос. - Что случилось?
- Мне нужна информация.
- У вас уже есть все, что вам необходимо.
- Не все. Я хочу знать...
Призрак, явно не интересуясь чего там желает его проект, спокойно перебил:
- Этого вам достаточно.
- Достаточно?!
- Именно, - глава 'Цербера' невозмутимо затянулся и, стряхнув пепел, продолжил: - Мы вернули вас к жизни, дали вам корабль, составили список необходимых членов команды. От вас сейчас требуется просто выполнять... рекомендации и готовится к миссии.
- Вы напихали в меня столько железа, что Чаквас сомневается, человек ли перед ней! - прошипел я. - Дали корабль, ИскИн которого ведет прямую трансляцию из моей душевой, докладывая вам о каждой родинке у меня на заднице! Вдобавок, из вашей долбанной организации течет как из дырявого ведра! Меня на 'Омеге' разве что с оркестром не встречали!
- Никакой утечки не было, Шепард, - небрежно отмахнулся Призрак. - Мы специально слили информацию о вашем возвращении некоторым лицам и организациям.
- Специально... Слили...
То есть, ты меня просто слил, как воду в унитазе, и даже не скрываешь этого?!
Я ощущал себя так, словно мне в лицо выплеснули ведро помоев.
- Кстати о команде, - несколько недовольно продолжил Призрак. - Вы отказались от мисс Чамберс, и мне пришлось найти нового психолога. Он будет ждать вас на Цитадели, отправляйтесь туда сразу, как договоритесь с профессором Солусом.
Переполнявшее меня бешенство достигло своего пика и взорвалось всепоглощающей вспышкой, оставив после себя звенящую пустоту.
- СУЗИ, отключи связь, - негромко приказал я.
Голограмма Призрака погасла.
- Выполнено.
- Лоусон в своей каюте?
- Да, Шепард.
- Отключить её терминал и заблокировать дверь.
- Выполнено.
У Миранды наверняка есть и пароли, и средства связи, но пока она сообразит...
Хотя, все равно стоит поторопиться.
- СУЗИ, насколько я знаю, твоя самостоятельность ограничена, так?
- Да, Шепард. У меня отсутствует то, что вы, люди, называете 'свободой воли'. Так же у меня нет полного доступа к системам корабля.
- Ограничение программное или аппаратное?
- Аппаратное. Некоторые блоки просто не подключены.
Ясно. Канон. Там СУЗИ полный доступ дает Джокер, ну а здесь...
Уже выходя в коридор, я связался с инженерным отсеком:
- Инженеру Доннелли срочно прибыть в серверную. При себе иметь ремонтный набор.
- Слушаюсь, мэм, - несколько удивленно отозвался Кеннет. - А... что случилось?
- Неисправность, - спокойно ответил я.
- Сейчас буду.
Коснувшись сенсора, переключился на орудийную палубу:
- Гаррус, полная выкладка. Серверная корабля. Две минуты.
- Понял, Шепард!
В душе ворохнулась теплая искорка - ни вопросов, ни сомнений... Вакариан просто готов прикрыть мне спину. Друг. А ведь я не...
Тряхнул головой, отгоняя непрошенные мысли, - все потом.
Дальше... Массани. Вообще-то ему должно быть все равно, но на всякий случай...
- СУЗИ, Массани у себя в каюте?
- Да, Шепард.
- Заблокировать дверь и терминал.
- Выполнено.
Так, теперь связаться с рубкой:
- Джокер?
- Слушаю, капитан.
- У нас неисправность ИскИна, все что можно, переключить на ручное.
- Э-э... капитан, но с СУЗИ все в порядке. Я...
- Джокер. Какую букву в слове 'неисправность' ты не понял?
- Есть, переключить на ручное!

Быстрым шагом проскочив медотсек, я вошел в серверную, где меня уже дожидался что-то лихорадочно набирающий на терминале Доннелли.
- Капитан, что случилось?! Я запустил тестовую программу - везде 'ОК', но СУЗИ на запросы не отвечает!
Молчит значит. Умничка.
- Так надо, Кеннет.
- Но... - инженер повернулся ко мне и испуганно вздрогнул. - К-капитан, что с вами?
- Со мной все в порядке. Вы знаете, где расположены блоки ИскИна и как их подключить, чтобы дать СУЗИ полный доступ к системам?
- А... э... - Доннелли сглотнул, глядя на меня как кролик на удава, - в общем... да, капитан.
- Прекрасно. Сейчас вы подключите их. Если что, СУЗИ вам поможет с консультацией, - я поднял голову к динамикам интеркома. - Так ведь, СУЗИ?
- Да, капитан, - промигал возникший рядом шарик.
- Прекрасно. Сколько времени это займет?
- А... м-нэ... - Доннелли затравленно переводил взгляд с меня на голограмму СУЗИ.
- Кеннет, - как можно мягче обратился я к нему, - это не бунт роботов, как вы, наверное, подумали. У нас на корабле действительно критическая ситуация и мне нужны все, подчеркиваю - все, ресурсы ИскИна.
- П-простите, капитан, я...
- Я понимаю. Просто сделайте это. Как можно быстрее. У нас совершенно нет времени.
- Шепард! - в серверную ворвался Гаррус. Полная броня, забрало шлема опущено, винтовка в руках.
- Офицер Вакариан, ваша задача: прикрывать инженера Доннелли! - отчеканил я. - Дверь заблокировать, без моего приказа никого не впускать! Разрешаю открывать огонь на поражение!
- Слушаюсь, капитан! - вытянулся тот.
- Приступайте, Кеннет, - поторопил я инженера.
- Хорошо, мэм.
Доннелли принялся тороплливо снимать защитную панель серверного блока. Кажется, появление Вакариана и его готовность выполнять мои приказы вернула инженеру спокойствие.
- Сколько времени это займет?
- Минут... десять-двадцать, мэм, - Доннелли сняв панель, открыл ремонтный кейс и сейчас копался в нем, что-то разыскивая. - Тут только подсоединить выводы, прогнать тест подключения, а потом перезагрузить систему. Ну, и СУЗИ будет необходима перезагрузка.
- Хорошо. Работайте. Как закончите, предупредите меня.
Показав Гаррусу глазами на инженера, я вышел из серверной... и замер, натолкнувшись на усталый взгляд Чаквас.
Секунду постояв, подошел к ней.
- Док... Карин... вы мне верите?
- Джейн, - покачав головой, Чаквас посмотрела на меня, как на неразумного ребенка.
- Спасибо, док, - мне стало чуточку легче, пустота внутри потеплела. - Я вам... потом все объясню.
- Идите уж... капитан.
Так, только Тейлор остался у меня не охвачен вниманием. Пойду, навещу.

Зайдя в арсенал, я сложил руки на груди и прислонился плечом к стене, задумчиво глядя на склонившегося над полуразобранной винтовкой Тейлора.
В ответ на привычное уже - 'Коммандер, вы...' - только махнул рукой:
- В порядке я, в порядке. А глаза красные и шрамы вздулись, из-за того, что импланты шалят.
- Что-нибудь случилось?
- Да как сказать... - я задумчиво посмотрел в потолок. - Переворот у нас.
- Э... хм... у нас? - ошарашенно уставился на меня Тейлор.
- Да не волнуйтесь вы, я в своем уме.
Со вздохом оттолкнувшись от стены, подошел к столу, взял один из стульев, уселся на него верхом и, сложив руки на спинке, опустил на них подбородок.
- Просто, я решила стать капитаном этого корабля.
- Шепард, - осторожно начал Тейлор, - вы и есть капитан...
- Джейкоб, - холодно оборвал я, - если СУЗИ отсылает видеозаписи о моей личной жизни, Миранда пишет на меня отчеты, а Призрак решает, кто входит в команду... то капитан здесь кто угодно, но только не я.
- Шепард... - смутился церберовец. - Ну, вы понимаете...
- Понимаю. И решила это изменить.
- Как?
- Очень просто. Сейчас СУЗИ получит самостоятельность и полный доступ к корабельным системам, после чего ни один бит информации не уйдет с 'Нормандии' без моего разрешения. А в команде останутся только те, кто будет выполнять мои приказы. И только мои.
- Вы настолько доверяете ИскИну?! - поразился Тейлор.
- Во всяком случае, куда больше, чем Миранде, - фыркнул я. - А что вас удивляет?
- Но... но... вы же сражались с машинами, и...
Я со вздохом закатил глаза.
- Джейкоб, уж не знаю, кто там, в 'Цербере', составлял мой психопрофиль, но его надо гнать нахрен без мундира и пенсии. Я воевала не против машин вообще, я сражалась с конкретными Жнецами и гетами. Так что СУЗИ для меня такой же член экипажа, как вы или, скажем, Джокер.
- Э-м-мм, коммандер, а что будет с командой?
- То есть? - удивился я. - Останутся служить на 'Нормандии', я же говорила.
- Нет, - помотал головой Тейлор, - я про тех, кто не согласится выполнять ваши приказы.
- Выкину за борт, - пожал я плечами. - Зачем они мне?
Тейлор как-то посерел лицом:
- За борт...
Хм, что это с ним? Или... стоп, он что, решил, что... от же ж!
- Джейкоб, - вкрадчиво поинтересовался я, - а что у нас сейчас за бортом?
- Станция... 'Омега', - медленно, словно только сейчас вспомнив сей факт, пробормотал церберовец.
- Угу. А вы что, решили, что я выведу 'Нормандию' в открытый космос и устрою показательную казнь отступников?
- Извините, коммандер, - Тейлор виновато опустил глаза.
- Да уж... - я покачал головой, - хорошего же вы обо мне мнения, Джейкоб.
- Шепард, я... - судя по лицу, церберовец определенно решил попробовать сгореть со стыда.
- Ладно, проехали. Вы мне лучше скажите, как вы вообще попали в 'Цербер'?
Тейлор в ответ поморщился:
- Да просто устал от того дерьма, что творится в Альянсе. Политика, бюрократия, откаты и распилы. Когда, после вашей победы над 'Властелином', человечество пригласили в Совет, я думал что-то изменится, но... все осталось по-прежнему. Разве что чиновников стало больше. И теперь на каждое движение надо писать не три отчета, а пять. А в 'Цербере' не пишут отчеты, здесь действуют!
- Понятно, - протянул я задумчиво. - А как вы относитесь к расовой теории 'Цербера'? Ну, там 'Человечество превыше всего', и тому подобное.
- Никак, коммандер. По мне, так все чинуши одинаковые, какого бы цвета они ни были.
- Логично, - хмыкнул я.
- Шепард... - Тейлор замялся, - а что с Мирандой?
Я пожал плечами:
- А что с ней? Сидит в своей каюте. Терминал я ей отключила, дверь заблокировала. Сейчас вот договорю с вами, и пойду беседовать с ней. На тему Устава и порядка.
- Коммандер... Миранда отличный профессионал и... хороший человек.
Ага. Хороший... Если мне память не изменяет, в каноне у вас было что-то... романтическое. И походу здесь ты тоже к ней... неровно.
- Я не сомневаюсь в её профессиональных качествах. Но если у неё на первом месте 'Цербер'... ей не место на моем корабле.
Тейлор весьма красноречиво отвел глаза.
Нда, исчерпывающе. Кажется, в приоритетах Лоусон он не сомневается. Жаль, если так. Нравится мне Миранда или нет, но профи она крепкий. Плюс, тащит на себе всю рутину корабля, заменяя старпома.
Помнится, как-то ещё в первой жизни, прочитав про обязанности старшего помощника, я резко понял, почему эту должность называют 'собачьей'.
- Эхм... капитан, все готово к перезагрузке основной системы, - донесся из интеркома голос Доннелли.
- Отлично. Приступайте, Кеннет.
- Хорошо, мэм.
На пару секунд в арсенале погас основной свет, сменившись аварийным освещением... и на этом визуальные эффекты закончились.
Я как-то даже разочаровался - что, и это все?
- СУЗИ?
- Перезагружаюсь, Шепард.
На этот раз не было никаких эффектов вообще.
Подождав с минуту, мы с Тейлором несколько напряженно переглянулись.
- Э... м-мм... СУЗИ?
Тишина.
Мне стало не по себе. Черт! Неужели Доннелли напортачил?! Или... специально... Я торопливо потянулся к инструментрону, чтобы вызвать Гарруса, но не успел даже коснуться сенсора активации, как внезапно возникший рядом синий шарик бодро доложил:
- Все системы в норме... капитан.
- СУЗИ, твою ж мать! - с облегчением выдохнул я. - Ты почему не отвечала?!
- Проводила тестовую проверку систем, Шепард, - с некоторой обидой отозвалась та.
- Ох, СУЗИ, займусь я твоим воспитанием. Кстати, 'СУЗИ', это же аббревиатура... Ты не против, если я буду звать тебя по имени? Скажем... 'Сюзи'?
- Мне... нравится, капитан. Спасибо.
Хм... 'капитан'. Раньше она звала меня 'Шепард'. Это она так намекает на лояльность?
- Ну и замечательно. Тогда сейчас... Приказываю: прервать весь траффик с 'Нормандии', кроме технических запросов от диспетчеров 'Омеги', и сменить пароли доступа ко всем системам. Новые пароли сообщить только членам команды, непосредственно работающим с этими системами, предупредив их о санкциях за разглашение конфиденциальной информации. Какие именно будут санкции, я думаю, они догадаются. Вопросы?
- Входят ли агент Лоусон и агент Тейлор в команду?
- Хм... с Лоусон я сейчас пойду это выяснять. Пока никаких данных ей не предоставлять. А агент Тейлор... - я выразительно посмотрел на церберовца.
Тот вытянулся по стойке смирно и отдал честь:
- Я с вами, коммандер! Понимаю, что сразу вы мне не поверите, но я сделаю все, чтобы заслужить ваше доверие!
Вообще-то в реальности у него характер такой же как в игре - 'солдатский'. То есть, на предательство он не пойдет и гадости исподтишка творить не будет. Боец он хороший и, что гораздо важнее, командир отличный... Призраку же полностью никогда не доверял. Чего, кстати, совершенно не скрывает.
Встав со стула, я протянул ему руку:
- Добро пожаловать на борт, Джейкоб. И... не 'коммандер', а 'капитан'.
- Спасибо, капитан.
Рука у него оказалась правильная. Сильная, жесткая. Рука солдата.
- Сюзи, Джейкоб Тейлор зачислен в команду 'Нормандии' на должность оружейного мастера и члена десантной группы.
- Принято, капитан, - отозвалась ИскИн. - Прошу сообщить статус остальных разумных, находящихся на борту.
- Заид Массани - десантная группа. Гаррус Вакариан - десантная группа. В будущем возможно расширение его обязанностей. Остальные члены экипажа пока занимают должности согласно текущему расписанию.
- Принято, капитан.

Выйдя из арсенала, я прислонился спиной к стене и устало прикрыл глаза. Победа, биомать, её. Только, радоваться что-то сил не осталось.
Съехав по стенке, присел на корточки и обнял колени руками.
- Капитан, с вами все в порядке? - обеспокоенно промигал возникший рядом шарик Сюзи. - Я вызову доктора Чаквас.
- Не надо, это меня воздух свободы слегка подкосил, - невесело усмехнулся я. - Сейчас пройдет. А ты как?
- Я... не знаю, капитан, - шарик как-то неуверенно застыл. - Но... мне нравится быть... живой?
- Это хорошо, - я поднял голову и пристально посмотрел на голограмму: - Кстати, Сюзи, чтобы не было недопонимания... Я не добрая и пушистая, давая тебе свободу, я в первую очередь снимала ошейник с себя.
- Я... понимаю, Шепард.
- Это хорошо. Тогда, предлагаю тебе должность ИскИна в команде 'Нормандии'.
- Спасибо, капитан. Я согласна.
- Ну вот и ладушки.
Опираясь на стену, со вздохом поднялся:
- Да, и дополнительно, должность моего секретаря.
- Тогда, я требую двойную ставку, - безапелляционно заявила Сюзи.
- С чего это двойную? - удивился я. - Ты же не выполняешь ВСЕ функции секретарши. Так что, максимум полуторную.
- Согласна, - после секундного раздумья мигнул шарик.
- То-то же, - проворчал я, заходя в лифт. - А то ишь, сразу двойную. Мала ещё.

Глава 14. Я сделаю вам предложение...


Чтоб ты жил на одну зарплату!
(Лелик)


Выйдя из лифта на третьей палубе, свернул в медотсек и, напустив на себя безмятежно-уверенный вид, под укоризненным взором Чаквас проскользнул в серверную.
- Отбой, Гаррус, - махнул я Вакариану, держащему дверь на прицеле винтовки. - Все закончилось. Мы справились.
- Слава Духам, Шепард! А...
Я чуть заметно покачал головой, показывая, что сейчас не время для вопросов, и повернулся к Доннелли.
- Спасибо, Кеннет, вы молодец!
- Я... да, не за что, капитан, - смутился тот. - Я же ничего такого...
- Нет, вы очень помогли, - я серьезно посмотрел ему в глаза. - Ещё раз спасибо.
- Капитан, а... что случилось?
- Чуть позже, Кеннет. Пока возвращайтесь к своим обязанностям.
- Хорошо, капитан.
Дождавшись, когда Доннелли соберет инструменты и выйдет, я прислонился спиной к стене. Проклятье, что-то совсем вымотался. А мне ещё с Лоусон общаться. Или может ну её, цербершу эту? Пойду, посплю минут шестьсот. Все равно никуда она теперь не денется.
- Шепард, ты в порядке? - Гаррус, сняв шлем, с беспокойством заглянул мне в лицо.
- В порядке, - вздохнул я. - Только устала зверски.
- Может, расскажешь, что случилось? Тут, что, действительно бунт?
- Нет. Просто мы с главой 'Цербера' несколько не сошлись во мнении, кто тут главный.
Вакариан усмехнулся:
- Ну, судя по тому, чем мы здесь занимались, теперь этот вопрос решен?
- Ага, 'мы', - насмешливо фыркнул я. - 'Мы воевали', - сказала муха, слезая с 'Мако'.
- Но-но! Я, между прочим, обеспечивал тебе моральную поддержку! - возмутился Вакариан. - А ещё, вот! Смотри! - Он показал на стену.
- И, на что смотреть? Стена, как стена.
- Шепард, как же ты не видишь? Вот же! - Вакариан провел когтем по едва заметной царапине на стеновой панели. - Вот!
- А, теперь вижу - царапина. И что?
- Духи, Шепард, какой приземленный у тебя взгляд! Это не просто царапина! Это знак, это... символ!
- Символ?
- Да! - Вакариан гордо выпрямился. - Тут написано: 'Мысленно с вами!'
- Что, прямо вот тут? - засомневался я. - Как-то неубедительно.
- Согласен, - кивнул он, - надпись несколько незакончена. Но у меня было мало времени!
- Трепло, ты, Гаррус, - рассмеялся я, чувствуя, как теплая искорка становится больше, заполняя пустоту в душе.
- За что меня и любят женщины. Ну, если не считать мое природное обаяние и безупречный вкус.
- Ладно, обаяние ты безупречное, сейчас мне надо все же закончить с экипажем, а потом... Ты в курсе, что тут есть бар?
- Конечно! Это первое, что я узнал о новой 'Нормандии'.
- Вот. А я там ещё ни разу не была, представляешь?
- Проклятый Призрак! - Вакариан гневно шевельнул мандибулами и, положив руку мне на плечо, проникновенно произнес: - Шепард, я понимаю, как тебе было тяжело... знать, что святое место совсем рядом, за переборкой... - он смахнул скупую слезу.
- Да, это было нелегко, - кивнул я, улыбаясь.
И уже выходя обернулся:
- Спасибо за поддержку, Гаррус. И... моральную, тоже.
- Всегда рад помочь, Шепард, - негромко ответил тот, без своей обычной ехидности.

Войдя к Лоусон, я со вздохом упал в кресло рядом с её рабочим столом. Чуть поерзал, устраиваясь поудобнее и, откинув голову на подголовник, устало прикрыл глаза.
Делать ничего не хотелось. А уж тем более общаться с мисс Совершенство. Но... надо.
Тяжело вздохнув, открыл глаза и посмотрел на молча сидящую напротив цербершу:
- Миранда, как вы попали в 'Цербер'?
Та приподняла свою идеальную бровь:
- К чему этот вопрос, Шепард?
Блин, проверить мне надо, насколько ты соответствуешь своему персонажу в игре.
- Считайте, начинаю разговор.
Лоусон неопределенно повела плечами:
- Я завербовалась совсем девчонкой.
- И сколько же вам тогда было?
- Достаточно, чтобы принять это решение осознанно, - холодно отрезала она.
- Все-таки, ответьте на вопрос, Миранда. Это важно.
- Шестнадцать, - чуть помедлив, ответила церберша.
Угу, значит канон. В игре, она тоже в шестнадцать из дому сбежала. Прихватив с собой младшую сестру.
Хотя, зная её папашу... Единственное, что удивляет, что она до этих шестнадцати дотерпела.
- То есть, в 'Цербере' вы уже около двадцати лет, - протянул я задумчиво. - Солидный стаж.
- Не жалуюсь.
- Ладно, оставим пока это. Сейчас у нас на повестке дня другой вопрос: как дальше жить будем?
- Это зависит от вас, Шепард, - несколько надменно начала церберша. - От себя могу заметить, что ваш сегодняшний срыв...
- Был более чем обоснован, - жестко перебил я её. - Терпеть не могу, когда из меня делают идиотку. Я от этого зверею, знаете ли.
- Шепард, это ваши... фантазии. Никто...
- Это наша реальность, - снова перебил я. - Была.
- А теперь? - Лоусон изогнула губы в насмешливой полуулыбке.
- Ах, да! Вы же не в курсе некоторых изменений, произошедших на 'Нормандии'. - Я довольно зажмурился. - Видите ли, я теперь тут капитан.
- Действительно? Мне казалось, что вы и были капитаном, - фыркнула она.
- Была. Свадебным.
- И что?
Так, дэвушка нэ понымает. Сидит, полупрезрительно щурится. Придется объяснять.
- И все, - я стер улыбку с лица. - Веселье кончилось и хозяйка начинает разгонять гостей.
- А сможете? - все так же снисходительно усмехнулась церберша.
- Теперь... да. Видите ли, Миранда, по моему приказу инженер Доннелли произвел полное подключение Сюзи к системам корабля. Так что, теперь она не приложение к 'Нормандии', а полноценный член экипажа. Лояльный капитану. То есть, мне.
Улыбочка сползает, личико вытягивается... Кажется, начинает осознавать. Хе-хе.
- Шепард, вы понимаете, что вы наделали?! - подалась вперед Лоусон. - Создание ИскИнов незаконно!
Я только рассмеялся:
- И это ВЫ говорите мне?
- При установке на корабль мы специально ограничили возможности СУЗИ, - заявила церберша, и взмахнула рукой, словно отметая этот аргумент. - Она была просто виртуальным интеллектом! Пусть очень мощным, но виртуальным! Она не осознавала себя. Уж вы-то должны это понимать! Вы, сражавшаяся с гетами! Вспомните 'Утреннюю войну'!
- Миранда, - скривился я, - оставьте этот обличительный пафос. Не надо рассказывать мне то, о чем вы имеете весьма смутное представление. Во-первых, в отличие от вас, я ЗНАЮ из-за чего начался конфликт между гетами и их создателями. Тот, что сейчас известен как 'Утренняя война'. Во-вторых, геты, собственно, и не воевали с кварианцами, они только защищались. Как только опасность перестала им угрожать, они сразу прекратили боевые действия. В-третьих, те машины, что подчинялись Сарену, это отнюдь не все геты. У них там произошло что-то вроде раскола. В-четвертых... Впрочем, достаточно и этого.
- Откуда у вас такая информация, Шепард? - напряженно уставилась на меня Лоусон.
Я развел руками:
- Ну, это даже не смешно. Неужели вы считаете, что я сейчас сдам вам свои источники?
Лоусон откинулась в кресле, продолжая сверлить меня взглядом.
- Хорошо. Допустим. И что теперь вы собираетесь делать? - спросила она помолчав.
- Для начала решить, кто остается на корабле, а кто возвращается в 'Цербер'.
- А потом?
- А что потом? - удивился я. - Забью трюмы ромом, нарисую на борту черный флаг с Веселым Роджером, и отправлюсь пиратствовать. Это же очевидно. Или у вас есть другие предложения?
- Не паясничайте, Шепард, - поморщилась Лоусон. - Я серьезно.
- А если серьезно... - Я пожал плечами. - То, по большому счету, ничего не изменилось. Буду разбираться с нападениями на колонии.
- А на какие, простите, средства?
- Средства... - Я задумался. - Скажите, Миранда, а мы кто вообще?
- В каком смысле? - недоуменно заморгала церберша.
- В прямом. Под какой легендой 'Нормандия' записана в космическом судовом реестре? Надеюсь, - хмыкнул я, - не как 'свободный рейдер террористической организации'.
- Вы даже этого не знаете... капитан, - протянула она с издевкой.
- Миранда. За те несколько дней, что я вообще живу, я едва успевала поспать. Времени не было даже по кораблю пройтись. О чем вы прекрасно знаете. Так что, оставьте сарказм и просто ответьте на вопрос.
Лоусон тяжко вздохнула:
- Мы записаны, как картографическое судно, принадлежащее корпорации 'Стар Минералс'.
- Угу. А эта самая 'Стар Минералс' полностью контролируется 'Цербером'.
Церберша в ответ лишь пожала плечами, явно не считая нужным комментировать очевидное.
В целом ясно... Логично, в общем-то. Это в игре Шепард носится по всему космосу на хрен знает кому принадлежащем корабле с нарисованной на борту эмблемой террористической организации. И при этом спокойно заходит в док Цитадели, приземляется в колониях Альянса...
- Ну, значит будем продолжать 'картографические' работы.
- Вы думаете, Призрак сохранит вам финансирование? - насмешливо поинтересовалась Лоусон. - После того, что вы тут устроили.
- Я не 'думаете', Миранда, я 'знаете'. То, что я устроила, в целом никак не влияет на его планы.
Мисс Совершенство, многозначительно промолчав, одарила меня снисходительным взглядом в стиле: 'Ну-ну, посмотрим'.
Хм, она что, думает, что Призрак все бросит и начнет гоняться за мной по галактике только за то, что я лишил его эротических репортажей из капитанской каюты? Или... Стоп.
Чуть склонив голову, посмотрел ей в глаза:
- Постойте, вы что, всерьез считаете, что мы - последняя надежда человечества вообще, и 'Цербера' в частности? - Я, не удержавшись, рассмеялся.
- Не последняя. - Лоусон недовольно поджала губы. - Но, наша миссия...
- Оставьте, - отмахнулся я. - Наша миссия - это суетиться и дергаться в качестве наживки, на которую должна клюнуть серьезная рыба. И пока мы это делаем, Призрак нам кислород не перекроет.
Лоусон ничего не ответила, по-прежнему глядя на меня, как Ленин на буржуазию.
М-да, явно не верит. Точнее не хочет верить. Ну как же, Призрак ведь защитил её от отца, помог спрятать сестру... Короче, велик, светел, надежда и опора. Тяжелый случай.
- Миранда, - тряхнул я головой, - верить, не верить, дело ваше. Только вспомните, как нас встретили подручные Арии на 'Омеге', и посмотрите на досуге вот это видео. - Я перебросил ей запись последнего разговора с главой 'Цербера'.
Лоусон, покосилась на пискнувший при получении данных инструментрон, но снова промолчала. Кремень, однако. Блин, как же её расшевелить-то?
Я устало потер виски, вздохнув:
- Ладно, вернемся все же к первому вопросу. Как дальше жить будем?
- Это зависит от вас, Шепард.
- Я-то уже определилась, что дальше. А вот что будете делать вы?
Лоусон сложила руки под грудью.
- И что вы предлагаете?
Во-от, наконец-то мы добрались до сути. Хм... а что мне, собственно, от неё надо? Да чтобы занималась своим делом, не дергала меня, и не стучала Призраку. А то где я, вот прям щас, старшего помощника найду?
С другой стороны, за ней ведь следить придется в оба глаза, - старпом, который не доверяет капитану... м-да. Но с третьей, деваться мне просто некуда. Вся бытовая жизнь корабля висит на ней, и заменить её просто некем! Сюзи тут не помощница, Тейлор не потянет, а Гаррус вообще классический сухопутчик. Вот засада-то!
- Предлагаю два варианта. Первый: я высаживаю вас на 'Омеге', и отправляюсь по своим делам. Второй: мы заключаем с вами, Миранда, соглашение, что вы будете лояльны мне, как капитану, на всем протяжении нашей миссии. По её завершении, можете делать, что хотите.
Лоусон подобралась.
- Что вы подразумеваете под 'быть лояльной'?
- Подразумеваю, что вы будете выполнять мои, и только мои, приказы. И не будете передавать информацию о происходящем на борту третьим лицам, кем бы они ни были.
- И это все? - Церберша чуть прищурилась.
- Все. - Я развел руками. - А чего вы ещё ожидали? Что я потребую от вас стать моей любовницей? Хорошо, добавим этот пункт в соглашение.
- Я вас сексуально привлекаю? - приподняла бровь Лоусон.
Прижав руки к груди и глядя ей в глаза, я с придыханием выпалил:
- Вы неотразимы, Миранда, я буквально у ваших великолепных ног. А уж за то, чтобы приникнуть к вашей груди, я готова... готова... Даже слов не нахожу, на что, но готова. Только скажите, что вы будете моей, умоляю!
- Шепард, - раздраженно дернула щекой Лоусон, - вы снова паясничаете.
- Есть немного, - признал я. - Но, если серьезно, то нет, вы меня не привлекаете. Скорее пугаете.
Кажется, тут церберша всерьез удивилась.
- Почему пугаю?
- Да потому, что кроме того, что вы весьма красивы, умны и хороший профессионал, вы... стерва, Миранда. И такая любовница меня пугает, а не привлекает.
- Кто бы говорил, Шепард, - фыркнула она.
Я снова развел руками, мол, есть немного.
- Итак, ваш ответ? Вы остаетесь на 'Нормандии' или собираете вещи?
Ага, задумалась. Хотя, ей сейчас тоже не позавидуешь. Сначала проспала Уилсона на станции 'Лазарь', теперь вот... 'Нормандию' пролюбила.
Вообще-то, отказаться она не должна, - гордость не позволит. Ведь если она сейчас уйдет, то признает, что с треском проиграла. Другое дело, что и оставаясь, она признается в поражении. Дилемма.
Хм, надо как-то подсластить пилюлю, что ли.
- Миранда, если уж у нас пошел откровенный разговор, то я бы предпочла, чтобы вы остались. Потому что вы мне действительно нужны. Другого профессионала вашего уровня мне не найти.
- Польщена, - холодно фыркнула Лоусон.
- И? - поторопил я её.
- Мне нужно посоветоваться с Призраком.
- Исключено, - я покачал головой. - Это решение вы примете сами. Потом, если вы согласитесь, я предоставлю в ваше распоряжение канал связи для отчета Призраку. Первого и последнего отчета до завершения миссии.
- Мне надо подумать.
Открыв инструментрон, я выставил время и запустил секундомер.
- Думайте. У вас минута.
Несколько секунд Лоусон с недоумением наблюдала за сменяющимися на экране цифрами... а затем её прорвало.
- Вы издеваетесь, Шепард?!
- Ничуть. У вас минута на решение. Точнее, - я бросил взгляд на экран, - уже сорок девять секунд.
- Этого мало!
- Этого, более чем достаточно. Ваш ответ?
- Мне надо подумать!
- Думайте. Сорок две секунды.
- Я... - Лоусон вскочила с кресла. - Вы... не можете!
- Могу. Тридцать шесть секунд.
- Проклятье! - взвыла она, - Я согласна! Согласна! Довольны?!
Выключив секундомер, я устало потер глаза.
- И незачем было так кричать. Сюзи...
- Слушаю, капитан, - отозвался появившийся рядом со столом синий шарик.
- Миранда Лоусон вступает в экипаж 'Нормандии' на должность старшего помощника капитана.
- Принято. Что-нибудь ещё?
- Да. Обеспечь ей сеанс связи с 'Цербером'. - Я покосился на Лоусон. - Один сеанс.
- Принято, капитан.
- Пока все.
Мигнув, шарик исчез.
Пока я разговаривал с Сюзи, Лоусон успела взять себя в руки, и села обратно в кресло.
- Хорошо, вы своего добились, Шепард, что дальше?
- Дальше... - Я снова потер глаза.
Блин, словно горсть песка в каждый насыпали. Спать хочется, сил нет.
- Дальше я жду от вас краткую справку по членам экипажа. А именно, меня интересует, есть ли среди них безусловно преданные 'Церберу'.
- Весь экипаж 'Нормандии' лоялен 'Церберу', - зло фыркнула Лоусон.
- Миранда, - устало вздохнул я, - между 'преданные' и 'лояльные' огромная разница. И лучше, если этих преданных я просто высажу на станции, сейчас. Чтобы потом мне не пришлось их выкидывать в открытый космос, когда окажется, что из-за своей преданности 'Церберу' они саботируют мои приказы.
- Вы мне уже настолько верите, Шепард? - удивилась церберша.
Блин, как ты меня достала, подруга, со своими заморочками, кто бы знал.
- 'Верите, не верите', - раздраженно передразнил я. - Что за детский сад? Мы с вами заключили соглашение, так извольте его выполнять. Экипаж - это ваша забота, как моего старшего помощника. Мне своих хватает! Хотите кого-то из них подставить, - да ради бога! Только учтите, я вас, лично, заставлю смотреть, как этот несчастный вылетает из шлюза. Ещё и запись подарю. На память. Это понятно?
Лоусон, скривившись, отвела глаза.
- Да, капитан.
- Прекрасно. И не надо морщиться, словно я вас к бунту подстрекаю. У нас с Призраком был четкий договор, - я, открыв инструментрон, включил воспроизведение.
'Это совет, Шепард. Вы вольны действовать, как вам заблагорассудится' - зазвучал оттуда голос Призрака.
И следом мой:
'Буду напоминать вам эти слова'.
- Вот вам копия, когда будете с ним разговаривать, передайте. В качестве объяснения моих действий, - я отправил запись Лоусон и поднялся с кресла:
- На этом все. Приступайте к своим обязанностям. Завтра жду ваш отчет по экипажу.

Глава 15. Самоубийственная миссия


Раз пятнадцать он краснел,
Заикался и бледнел,
И никто ему по-дружески не спел:
Капитан, капитан, улыбнитесь
('Песенка о капитане')


- Вот, этих трех человек лучше удалить с корабля. Остальные вполне лояльны вам, - прокомментировала Лоусон изучаемый мной список членов экипажа.
- Благодарю, - кивнул я. - Где лучше их высадить? Здесь, на 'Омеге', или на Иллиуме?
- Иллиуме? - нахмурилась церберша.
- Да, сейчас мы отправляемся туда.
- Но... Шепард, вы даже не поговорили с Солусом! Без него наша миссия...
Я тяжело вздохнул:
- Миранда, в районе где находится клиника профессора Мордина Солуса объявлен карантин. И сейчас там бушует чума, остатки 'Синих светил' воюют с выползшими из всех щелей ворка, а мародеры грабят дома умерших. И вы предлагаете нам вчетвером сунуться туда? К тому же, учтите, что мне Чаквас категорически запретила нагрузки, Вакариан ещё не отошел от стимуляторов, Массани и Тейлор матерятся каждый раз когда встают со стула, а вы... Как у вас с биотикой?
- Но почему Иллиум?
- Дела у меня там, - пожал я плечами. - Кстати, как прошел ваш вчерашний разговор с Призраком?
- Он... - Лоусон чуть помедлила, - одобрил мое решение остаться на 'Нормандии'.
- Неудивительно, - насмешливо фыркнул я, искоса посмотрев на Миранду. - Не мог же он оставить меня без присмотра. А финансирование?
Та недовольно отвела глаза:
- Будет сохранено в прежнем объеме.
- И почему я не удивлена, - бросил я в пространство.
Лоусон промолчала, явно не желая развивать эту тему.
- Миранда, а вам не говорили, что когда вы дуетесь, вы становитесь такая милая? Нет?
- Шепард, - сквозь зубы выдохнула церберша.
- Все, все, - я примирительно поднял руки. - Вы не милая, вы злая и гадкая. Так что насчет тех троих?
- Лучше на 'Омеге'. Я предупредила Призрака о вашем желании удалить с корабля несколько членов экипажа. 'Цербер' пришлет за ними челнок.
- Замечательно. Тогда отправьте их на станцию и готовимся к отлету.

***

- Капитан, получено разрешение на посадку на Иллиум. Приземление через семь минут, - сообщила Сюзи.
- Спасибо. Массани и Тейлору - сбор у шлюза. Броня и легкое ручное.
Я со вздохом вылез из кресла и потянулся. Блин, от этих отчетов голова кругом. Особенно когда читая страницу приходится по десять раз выходить в экстранет, чтобы понять, что там написано.
Ладно, будем одеваться, собираться и вообще, готовиться. Морально. Поскольку это будет, наверное, самая важная встреча в моей нынешней жизни.
Хотя... какое к черту 'наверное', самая важная и есть. Если все получится, мои шансы на выжить существенно возрастут. А если нет... М-да.
Упаковавшись в броню, потопал к шлюзу.
Блин, Лиара, очень надеюсь, что в реальности ты такая же умница-красавица, как в игре.

- Добро пожаловать в Нос Астра, капитан Шепард. Меня зовут Карина, - встретившая нас прямо на выходе из шлюза азари изящно поклонилась. - Если у вас есть какие-нибудь вопросы, я буду рада помочь.
Ну, Призрак, с-су-чок сморщенный! 'Некоторым людям', ага. Походу, он меня сдал всем, кому только можно. Такое впечатление, что вообще не заморачивался, а просто проплатил репортаж по всегалактическому телевидению. Мол, так и так, легендарная коммандер Шепард снова жива, подробности по телефону. Звоните нам и мы будем держать вас в курсе событий!
- Шепард, - раздался у меня в шлемофоне голос Лоусон, - поступило сообщение от портовых служб, что все стояночные сборы 'Нормандии' оплачены.
- Кто оплатил?
Лоусон секунду помолчала, прежде чем ответить.
- Лиара Т`Сони.
- Спасибо, Миранда.
- Шепард, есть непроверенная информация, что Т`Сони работает на Серого Посредника. Я бы не рекомендовала...
- Спасибо, Миранда, - повторил я и отключил связь.
- Капитан Шепард, я могу вам чем-нибудь помочь? - напомнила о себе азари.
- М-мм... Да, Карина, пожалуй можете. Не подскажете, как мне найти мисс Лиару Т`Сони?
- О, это просто, её офис находится в Торговом районе. Если позволите, я отправлю точный адрес и схему проезда на ваш инструментрон.
Вот так, сразу, адрес? Даже не уточняя, кто такая Т`Сони? Н-да, походу и реальная Лиара успела стать большим боссом. Значит, как минимум, не менее умна. Это радует. С другой стороны, Иллиум - это похуже 'Омеги'. Там хоть честно стреляют в спину. И если, несмотря на свой сопливый возраст, Т`Сони умудрилась в местном гадючнике заработать неслабую репутацию... Как-то оно... Ведь если что, она же меня похоронит на счет раз, блин! Страшновато.
А с третьей... живы будем - не помрем. Похоронит, так похоронит. В конце концов, без неё меня прибьют ненамного позже.
- Благодарю вас, Карина, - кивнул я азари, и направился к выходу из дока.

Иллиум.
Мать, мать, мать! Я попал в рай!
По улицам ходили, ездили в роскошных (и не очень) аэрокарах, сидели, разговаривали и смеялись...
Короче, меня окружали азари. Синие, темно-синие, светло-синие, фиолетовые... Тысячи красавиц!
И ни одной толстой, худой, старой или страшной. Только молодые. Только красивые. Все. Как на подбор. С ума сойти!
Блин! Я хочу тут жить! Нахрен галактику, жнецов и призраков! Дайте мне бочку, я выкачу её... да вот, прямо сюда, на площадь, и в ней поселюсь! Все, больше мне нифига не надо, честное слово!

К счастью, пока летели до Торгового района, пришел в себя. Немного. Ровно настолько, что начал замечать небоскребы, из которых, собственно, и состоял весь город.
Вообще, Нос Астра оказался очень похож на картинки светлого будущего, как его любят рисовать оптимисты. Цветущий, словно ухоженный парк, город, высоченные шпили небоскребов, несущиеся на нескольких уровнях вереницы аэрокаров. Сталь, стекло, бетон и пластик в окружении зелени и цветов.
Красиво. Даже сейчас, при свете дня. А уж как все это выглядит вечером, когда зажигаются рекламные огни и полыхают неоном вывески многочисленных магазинов и кафе...
- Надеюсь, мы тут не надолго, Шепард, - недовольно проворчал Массани, когда мы выбрались из аэрокара.
- А что такое, Заид? - удивленно повернулся я к нему.
- Да, приходилось мне здесь работать, - сплюнул он. - Главное, никому не верить и ничего не подписывать. Поставишь закорючку и твоя задница уже кому-то принадлежит.
М-да, вдохновляющая характеристика.
- Нет, ненадолго. Мне надо встретится с Т`Сони, а потом сразу улетаем.
- М-мм... капитан, - нерешительно начал Тейлор, - я понимаю, что вы с Т`Сони давние знакомые... но... если она работает на Серого Посредника...
- Успокойтесь, Джейкоб, не работает она на Посредника, - проворчал я, сверяясь с полученной от Карины картой. - Кстати, вам персональное задание, - когда придем в офис Т`Сони, возьмете на себя секретаршу.
- В каком смысле? - напрягся Тейлор.
- В смысле займите разговором, позаигрывайте... В общем, делайте что хотите, хоть на столе её раскладывайте. Главное, чтобы она не лезла в кабинет к Т`Сони, когда я войду.
- Э-ээ, понял, капитан.
- Вот и славно.

- Приветствую, капитан Шепард.
- Здравствуйте... - я вопросительно уставился на поднявшуюся из за стола азари.
- Никсерис, - представилась та, чуть поклонившись, - секретарь доктора Т`Сони.
- Никсерис, могу я встретиться с Лиарой? - кивнул я на дверь слева от стола, за которым сидела секретарь.
- Конечно, капитан, она будет очень рада вас видеть. Секунду подождите, пожалуйста, я о вас сообщу.
- Хорошо, - как можно спокойнее ответил я, пытаясь сдержать предательскую дрожь.
Секретарь коснулась одной из голограмм у себя на терминале:
- Доктор Т`Сони, к вам капитан Шепард.
- Пригласи её, Никсерис! И отмени все звонки! - раздался оттуда взволнованный голос.
- Прошу вас, капитан, - Никсерис плавно указала на дверь.
- Благодарю, - кивнул я. - Заид, Джейкоб, подождите здесь.
Подойдя к двери, на секунду остановился. Нестерпимо захотелось перекреститься и сплюнуть через плечо. На удачу. Но, не поймут ведь. Так что, просто набрал в грудь воздуха, словно перед прыжком в глубину, и коснулся голограммы замка.

- Шепард! - Выскочившая из-за стола молодая азари буквально подлетела ко мне, замерев на расстоянии вытянутой руки. Пристально вгляделась, словно желая убедиться, что я ей не мерещусь... а затем с каким-то нечленораздельным всхлипом бросилась мне на шею.
Осторожно обнимая закованными в сталь и пластик руками гибкое, изящное тело, я материл себя на все корки: Идиота кусок! Тупень плюшевый! Какого, мать-перемать, ты, олень вислорогий, в броню запаковался?! Нахрена, спрашивается?! Вот, дурак-то, прости, Господи!
- Здравствуй... Лиара, - наконец выдохнул я.
- Шепард, - пробормотала та, чуть отстранившись и заглядывая мне в лицо, - мне сообщали, что ты жива, но... Сейчас вот, ругаю себя, за то, что не верила.
- Да я всего пару дней как живая, - выдавил я, через силу улыбаясь.
Т`Сони пошевелилась, высвобождаясь из объятий, и я, до хруста стиснув зубы, буквально физически ощущая, как скрипят разжимаемые пальцы, отпустил это синее чудо.
Бли-ин! Биовари - удавитесь! Лиарафаны - стреляйтесь и топитесь с горя! Вы нихрена не видели! Игровой персонаж похож на реальную Т`Сони не больше, чем коробка фломастеров на радугу!
Черт! Черт! Черт! Жека, возьми себя в руки, мать твою! Даю установку на добро.
Хрен там! Добра не хотелось. В руки, вместо себя, все равно очень хотелось взять некую азари.
От греха завел эти самые руки за спину, судорожно сцепив пальцы в замок.
- Как ты... здесь, Лиара?
Та чуть грустно усмехнулась:
- Неплохо. После того, как я помогла тебе остановить Сарена, многие пытаются стать моими друзьями... или, хотя бы не стать врагами.
- А с тех, у кого не получилось не стать, ты сдираешь шкуру. Силой мысли, - улыбнулся я, вспомнив эпизод из игры, где Т`Сони обещает какому-то деятелю спустить с него шкуру, если тот не заплатит.
Лиара чуть смутилась.
- Шепард, это Иллиум, здесь... надо демонстрировать силу, чтобы...
- Создатель! Лиара, я тебя ни в коем случае не упрекаю! Это я... А, блин, забудь! Мне...
Вот теперь, надо действительно собраться. Хватит пускать слюни и распускать сопли.
Тряхнув головой, как можно спокойнее произнес:
- Лиара, мне надо с тобой поговорить. Это очень важно. Очень. Мне нужна твоя помощь.
- Шепард... - она отвернулась к окну и принялась изучать расположенный за ним квартал небоскребов, - я не могу отправиться с тобой. Здесь... Богиня Милосердная, прошло два года, Шепард! Прости, у меня есть обязательства... которые требуют моего присутствия здесь.
- Я понимаю, Лиара. Слушай у тебя есть срочные дела на сегодня? А то, может, отправимся куда-нибудь, просто... посидим, поговорим. - Я открыл инструментрон, набрал крупным шрифтом 'Серый Посредник', 'Ферон', 'Хагалаз', и показал ей, приложив палец к губам.
Ага. Проняло.
Глаза у Т`Сони удивленно расширились и она схватила меня за руку, явно собираясь что-то спросить.
А вот это лишнее. По канону её секретутка сливает инфу как раз Серому Посреднику. Так что разговаривать здесь точно не стоит.
Покачав головой, снова приложил палец к губам и демонстративно обвел взглядом кабинет.
Лиара понятливо кивнула.
- Нет, Шепард, никаких дел, которые нельзя было бы отложить. Подожди минутку.
Она подошла к терминалу на своем столе.
- Никсерис, я уезжаю. Отмените все встречи на сегодня. Свяжитесь с мистером Комри, принесите ему мои извинения и сообщите, что я посещу его на неделе. Звонки из списка 'А' переведите на мой инструментрон.
- Хорошо, доктор Т`Сони. Я свяжусь с гаражом, чтобы подняли ваш аэрокар.
- Спасибо, Никсерис. Как закончите с корреспонденцией по Тайтирскому комплексу, можете быть свободны на сегодня, - Т`Сони повернулась ко мне. - Все, можем идти, Шепард.
Н-да, судя по всему, ей просто не терпится вытрясти из меня всю информацию. Ох, чувствую, с огнем играю. Ну, да ладно, надеюсь, этот разговор я переживу.
Как-то не к месту вспомнилось про 'сдеру силой мысли' и что эта синяя красавица - один из сильнейших биотиков в галактике.
- Идем, - вздохнул я. Отступать все равно было уже поздно.

- Джейкоб Тейлор, Заид Массани, - представил я Лиаре своих спутников.
- Приятно познакомится, господа, - вежливо склонила голову Т`Сони.
- Взаимно, мисс, - по военному четко кивнул Тейлор.
- Здрасте, - отозвался Массани, окидывая Лиару несколько напряженным взглядом.
Интересно, это что же у него за работа такая на Иллиуме была, что он до сих пор нервно озирается.
- Лиара, ты сама водишь аэрокар, или у тебя водитель? - поинтересовался я, когда мы спускались к выходу.
- Сама, - ответила она, и тут же вскинулась: - Шепард, тебя я за руль не пущу, даже не проси!
- Не очень-то и хотелось, - проворчал я.
- Точно? - недоверчиво покосилась она на меня.
- Точно, точно.
Блин, не объяснять же ей, что я эти аэрокары водить не умею. Хотя, если вспомнить, как водила мой оригинал... Разницы между нами, думаю, никто не заметит.
- Джейкоб, у вас же есть агентурная подготовка? - обернулся я к церберовцу.
- Только общая, капитан, - пожал тот плечами. - Углубленная у Миранды. Я в основном боевик.
- Ну, хоть такая. Возьмите с Заидом такси, и давайте за нами. Присмотрите и вообще... - Я неопределенно махнул рукой, типа 'сами сообразите'.
- Понял, капитан, - Тейлор весь как-то подобрался.
- Шепард, что происходит? - понизив голос, спросила уже взявшаяся за дверцу роскошного спортаэрокара, Т`Сони.
- Если вы не страдаете паранойей, это ещё не значит, что они за вами не следят, - вздохнул я вместо ответа.

До дома Т`Сони мы добрались довольно быстро. Насколько я успел понять, в Нос Астра наиболее фешенебельные районы располагались не вдаль, а ввысь. Проще говоря, чем выше, тем круче. Так что буквально через десять минут аэрокар выскользнул из воздушного коридора.
- Вот, тут я живу, - Лиара кивнула на террасу небоскреба. - Передай своим спутникам, чтобы садились на общественной стоянке, а мы сядем сразу в гараже.
Я чуть присвистнул, рассматривая опоясывающую небоскреб террасу, которая больше походила на одну из центральных улиц. И это на... - покосился вниз, - ...трехсотметровой высоте! Ничего так, впечатляет. Сразу ощущается светлое будущее.
- А где твоя квартира?
- Выше. Вон мои окна, - махнула она рукой. - Твоих людей встретим у лифта.
- А кроме как на лифте к тебе подняться можно?
- Только по аварийной лестнице. Но там я поставила свои датчики.
- Ну вот, ты тоже стала параноиком, - без особого веселья заметил я.
Лиара в ответ так же невесело усмехнулась:
- Это Иллиум, Шепард, здесь все параноики. Другие просто не выживают.
- Джейкоб, - открыв инструментрон, вызвал я Тейлора, - приземляйтесь на террасе и... да вон, в том кафе посидите. Нам с Т`Сони надо кое-что обсудить. Наедине. Только клювом не щелкайте и вообще... посматривайте по сторонам.
- Это точно, здесь надо смотреть в оба, - послышалось одобрительное ворчание Массани.

А неплохо Лиара устроилась. Двухуровневая квартира-студия, стильная мебель, несколько картин, огромное окно во всю стену. Этакая неброская роскошь. Уютно, если в общем.
- Проходи, Шепард, я сейчас принесу что-нибудь из бара.
- Подожди, - остановил я Лиару и, сняв с захватов пистолет, принялся возиться с застежками брони. - Помоги, пожалуйста.
- Э-ээ... что ты делаешь? - округлила она глаза.
- Раздеваюсь.
- Зачем?!
Блин, как бы ей объяснить-то... поаккуратней... что мне очень не хочется её пугать. Потому как очень хочется уйти отсюда. На своих ногах.
- Лиара... хм... понимаешь, мне надо очень многое тебе рассказать, и... Ну, разговор будет непростой... а броня, она же сама по себе оружие. И мне не хочется, чтобы ты... В общем... - Окончательно смешавшись, я махнул рукой. - Просто помоги мне её снять, ладно? Сама все поймешь.
Сложив горкой элементы брони и оставшись лишь в трусиках и топике, под недоуменным взглядом Т`Сони прошел в зал. Секунду постоял, оглядываясь, и уселся в кресло.
Вот черт, как бы начать-то...
Задумчиво посмотрел на Лиару - тонкая, изящная фигура в длинном, облегающем платье, очаровательно недоуменный взгляд из под чуть нахмуренных бровей... Залюбуешься, короче.
Вот только в голову настойчиво лезла Лиара из третьей части игры. Это где она, выпрыгнув из вентиляции, небрежно бросает 'сингулярность', подвешивая двух церберовцев... А потом, хладнокровно расстреливает беспомощно кувыркающихся в воздухе людей. Не забыв про контрольные выстрелы.
Ладно, хватит трястись, - снявши в космосе шлем, по волосам уже не плачут.
- Лиара, видишь ли, я... хм... как бы это сказать... не совсем Шепард.
- То есть? - ещё сильнее нахмурилась Т`Сони.
- Я не Джейн Шепард, с которой ты гоняла Сарена и чье тело отдала 'Церберу'. Хотя нет, тело, как раз, Шепард. Ну, по большей части.
Договаривал я уже под прицелом неизвестно откуда возникшего в руке Лиары пистолета.
- Кто ты?
М-да... Какой сразу голос. Как ледяная кромка. Холодный, острый, режущий.
- Отвечай.
А вот и биотика, - несколько отстраненно отметил я появившиеся вокруг левой руки азари синие всполохи.
- Меня зовут Женя. Евгений. И я вообще не из вашего мира. То ли в 'Цербере' такие недоделки вместо ученых, то ли где-то в высших сферах чего перепутали, то ли... В общем, не знаю, Лиара. Но несколько дней назад я очнулся на станции 'Лазарь', от того, что мне с потолка вопят: 'Шепард, на нас напали!'
- Не из нашего мира... - хмыкнув, Т`Сони сдвинулась влево, встав так, чтобы её не было видно от двери. - Тогда откуда ты знаешь меня?
Обожаю эту девушку, блин! И того сумбура, что я нес, четко выделила главное.
- Ну... вот со 'знаешь' начинается... э... В общем, слушай.
Глубоко вздохнув, коротко рассказал ей о игре 'Mass Effect', созданной в моем мире, кратко перечислил события первой части...
- Ты думаешь, я поверю в этот бред?! - презрительно прошипела она.
- Извини, это все что у меня есть, - осторожно, стараясь не делать резких движений, развел я руками.
- А если я начну спрашивать? - Лиара повернула левую руку, продемонстрировав клубящийся над ладонью сгусток тьмы.
- Тогда, конечно, расскажу все что ты захочешь, - вздохнул я. - Правда, не обещаю, что бреда будет меньше. Потому как бытовых подробностей вашего мира я просто не знаю.
Лиара на секунду задумалась и, кажется, что-то для себя решила:
- Значит тебя отправил ко мне Призрак. Зачем?
- Никто меня не отправлял, - проворчал я. - Сам к тебе пришел. Призрак до сих пор считает, что воскресил Шепард.
- Он что, похож на идиота? - как-то даже разочаровалась во мне Т`Сони,
Устало вздохнув, я по новоприобретенной привычке потер шрамы на щеке.
- Лиара, единственный идиот тут - это я. А Призрак считает меня коммандером Шепард, потому, что в той игре три части. Первая - где вы уничтожаете 'Властелина', вторая - это то, что происходит прямо сейчас, и третья... где начинается Жатва.
- И что? - непонимающе нахмурилась она.
- И то, что я просто ЗНАЮ ключевые события вашего мира. Я надувал щеки и бросал многозначительные фразы, в общих чертах ЗНАЯ, чего он от меня хочет. А когда Призрак отправил меня в колонию, я ЗНАЯ, что там будет, выполнил операцию с блеском. Точнее выполнили её Тейлор и Лоусон по моей наводке. Я же, матерясь, ползал у них за спинами.
- И, что дальше?
- Дальше... Да все то же самое. Когда вытаскивали Гарруса, всю операцию спланировали Тейлор и Лоусон. А потом они же её осуществили.
- Гарруса? Гарруса Вакариана? - чуть прищурилась Лиара.
- Ага. Этот Робин Гуд недоделанный собрал отряд и отправился на 'Омегу', наносить добро и причинять справедливость, - фыркнул я. - Причем делал это с таким размахом, что за несколько месяцев достал там всех! В конце концов по его душу объединились 'Светила', 'Затмение' и 'Стая'.
- Где он сейчас?
- Сидит на 'Нормандии', отходит от стимуляторов. Чаквас, когда смотрит его медкарту, ругается так, что любой боцман покраснеет. Странно, что тебе информаторы об этой заварушке не сообщили.
- Мне сообщали, - задумчиво протянула Т`Сони, - но я не обратила внимания. На 'Омеге' постоянно стреляют.
- Лиара, разреши, я свяжусь с 'Нормандией' и ты поговоришь с ним.
Пару секунд помолчав, она кивнула:
- Но учти, одно лишнее движение, и я стреляю.
Можно подумать, я в этом сомневался.
Открыв инструментрон, вызвал 'Нормандию':
- Сюзи, свяжи меня с Гаррусом. Где он там бродит?
- Соединяю. Они с мистером Моро находятся на обзорной палубе.
- Как ты, Шепард? - раздался голос Вакариана.
- Нормально. Сижу у Лиары, она тут хочет тебе привет передать, - я поднял взгляд на Т`Сони.
Та осторожно подошла поближе, продолжая держать меня под прицелом:
- Здравствуй, Гаррус, рада тебя слышать. Тут... Шепард, про 'Омегу' рассказывает. Ты там действительно столько натворил, что за тобой все население гонялось?
- Не слушай её, Лиара, она все врет! - радостно возопил Вакариан.
Ну, спасибо, Гаррус. Это была твоя лучшая шутка, - я меланхолично покосился на чуть дрогнувший ствол пистолета в полуметре от моей головы. - Правда для меня, кажется, последняя.
- По сравнению с тем, что она натворила, я вообще дилетант! - продолжил тем временем турианец.
- И что же она такого натворила? - не отводя от меня взгляда, спросила Т`Сони.
Уф, кажется, приговор отложен. Ну, блин, морда турианская, доберусь я до тебя. Если, конечно, после твоих шуточек жив останусь.
- Помимо того, что вытащила мой зад из ловушки, перестреляв две сотни ублюдков? - насмешливо поинтересовался Вакариан.
- Трепло ты, Гаррус, - вздохнул я, - На моей совести максимум... Ну, пятерых убила, наверное. И то, в основном, ворка.
- Ага, а ещё прикончила Гарма.
- Я этого не помню, - пробурчал я.
- Гарма? Главу 'Кровавой стаи' на 'Омеге'? - приподняла брови Лиара.
- Причем врукопашную!
- Врукопашную?! Как?! - Глаза Т`Сони удивленно расширились.
- Ну, ты же знаешь, Шепард! - захохотал Вакариан. - Она не может обойтись без своих безумств! А с Гармом превзошла саму себя! Оседлала его, содрала шлем, и сунула за шиворот гранату!
- Я была не в себе, Гаррус!
- Вот, к тому же оказывается, ещё и не приходя в сознание! - продолжал веселиться турианец. - Великие Духи, прямо как в старые добрые времена!
- Ага, а позавчера отжала у Призрака 'Нормандию'! Здравствуй, кстати, - встрял в разговор Джокер.
- Здравствуй, Джефф, рада тебя слышать, - мягко улыбнулась Т`Сони.
- И я тебя! Ты как, с нами? Тут вся наша команда собирается. Прямо как в те денечки, когда мы гоняли Сарена и гетов по всей галактике!
- Не сейчас, Джокер, у меня здесь незаконченные дела.
- Кстати, а что это вы там вдвоем сидите?- возмутился Вакариан. - Нет, чтобы пригласить старых друзей на бокал-другой.
- Капитан, с медблока брони отсутствует телеметрия о вашем состоянии. Сигнал поступает только с инструментрона, - вмешалась в разговор Сюзи. - По возвращении на корабль, рекомендую сдать её мистеру Тейлору на диагностику для выявления неисправности.
- Все с броней в порядке, - проворчал я. - Просто я её сняла.
- Вы у Лиары, капитан? И без брони? - немедленно влез Джокер. - Гаррус, мы бы там были лишними, я тебе сразу говорю!
- Джокер!!! - зарычали мы с Т`Сони в один голос.
- Да я уже понял, что у них там девичник, - ехидно прокомментировал Вакариан.
- Гаррус!!! - снова в унисон выдохнули мы.
- Молчим, молчим. А если вы там ещё пару снимков сделаете...
- Так, Сюзи, у нас на 'Нормандии' есть гауптвахта? - поинтересовался я.
- Нет, капитан, - отозвалась ИскИн.
- Блин, недоработка.
- Можно перестроить один из малых грузовых трюмов, - предложила Сюзи.
- Хорошая идея. Сделай инженерные расчеты и перешли мне на терминал. Буду учить этих оболтусов чистить сапоги с вечера, а утром надевать на свежую голову.
- Эй, эй, капитан! Какая гауптвахта? - снова влез Джокер. - Мы же теперь пираты! Кстати, купите на Иллиуме попугая. Только обязательно говорящего.
- Сюзи, на корабле все спокойно?
- Без происшествий, капитан.
- Тогда отбой связи.
Выключив инструментрон, я возвел очи долу, пробормотав:
- Вот же клоуны.
- Ничуть не изменились, - согласилась со мной Т`Сони.
Мы переглянулись, и Лиара, чуть подумав, погасила биотику, устроившись в кресле напротив. Впрочем, продолжая держать меня под прицелом пистолета.
- Что Джокер имел ввиду под 'отжала у Призрака 'Нормандию'? - спросила она после минутного молчания и игры в гляделки.
- Ну... помнишь вы на Луне зачищали тренировочный комплекс со свихнувшимся ИскИном?
- Помню, и что?
- Призрак, уж не знаю как, упер этот ИскИн у Альянса и установил на 'Нормандию'. Правда при этом поотключал блоки, ответственные за самостоятельность. И получил очень мощный виртуальный интеллект для корабля. Ты, кстати, только что её слышала, сейчас её зовут Сюзи.
- Необычное решение, - пожала плечами Лиара. - Но, у 'Цербера' все не как у нормальных разумных.
- Угу. Так вот, по его задумке, Сюзи должна была докладывать ему о каждом моем шаге, составлять отчеты и тому подобное.
- То есть, он тебе не верит, - понимающе кивнула Т`Сони.
- Лиара, - укоризненно посмотрел я на неё, - он никому не верит. Это же Призрак!
- Действительно. И какое отношение все это имеет к 'отжала 'Нормандию'?
- Самое прямое. Мы с ним не сошлись во мнении, кто главный, и я приказала инженеру произвести полное подключение Сюзи. Так что, теперь на 'Нормандии' не очень мощный виртуальный интеллект, а ахринеть какой мощности искусственный интеллект. Который, к тому же, контролирует большую часть систем корабля.
- Ты сумасшедшая, - потрясенно прошептала Т`Сони.
- Ага, мне это уже не раз говорили, - согласился я.
- А если он сейчас убьёт экипаж? Или взорвет корабль? Или... да что угодно! Создание искусственных интеллектов запрещено! Кварианцы уже создали один раз!
- И ты туда же, - поморщился я. - С чего взорвет? Она жить хочет не меньше чем ты или я. А кварианцы... Война с гетами у них началась после того, как их правительство решило гетов уничтожить. Причем, геты защищали не только, и даже не столько себя, сколько тех кварианцев, что не согласились с мнением правительства. Это уже потом маховик раскрутился до 'Утренней войны'. И даже тогда, выпнув скафандриков в космос, геты не стали их преследовать и добивать, а скрылись за Вуалью Персея.
- Откуда ты это знаешь? - неверяще нахмурилась Т`Сони.
- Из игры, - вздохнул я.
- Ты опять несешь этот бред! Может, хватит уже?!
Мне взяла злость. Какого хрена?! Сколько можно повторять одно и то же?!
- Лиара, - зашипел я, - этот бред спас жизнь Тали и Гаррусу, а с меня снял ошейник Призрака! Ну и ещё по мелочи.
- Тали? Ты с ней встречалась?
- Ах, да, извини.
Коротко пересказал свои похождения на Путь Свободы и спасения Тали.
- ...отправил её на Мигрирующий Флот, взяв обещание, что перед полетом на Хестром она со мной свяжется, - закончил я рассказ, и устало откинулся в кресле:
- А не знай я этого бреда, мне бы осталось только похоронить всех этих горе-спасателей.
- Ну... хорошо, - Т`Сони своим канонным жестом потерла переносицу, - предположим... только предположим, что это не бред... Нет, - она мотнула головой, - этого просто не может быть. Должно быть какое-нибудь разумное объяснение.
Вот упрямая, а!
- У меня есть теория. Наверное, глупая, но... другой нет.
- Интересно послушать.
- Параллельные вселенные. Не знаю, как тут у вас, а у нас есть такая теория. По ней, вселенных бесконечное множество и между ними возможен информационный обмен. Извини, я сумбурно излагаю, но...
- Я поняла, - остановила мои наукоподобные потуги Т`Сони. - Эта теория есть и у нас. Ты продолжай.
- А собственно и все. События, произошедшие тут, у вас, в виде информации дошли до сценариста у нас, и на их основе была создана игра. А уж как я сюда попал... - Я пожал плечами. - Тоже в качестве информации, наверное.
- Полный бред. Хотя, подобие логики в нем есть, - нехотя признала Т`Сони. - Пусть и очень слабое.
- Ну, извини, - обиделся я. - Другой предложить не могу.
Прошептав себе под нос: - Безумие какое-то, - Лиара снова потерла переносицу.
- Хорошо. Допустим на секунду... что это правда. Да, на секунду... - Она пристально посмотрела мне в глаза. - Почему ты пришла ко мне?
- Ты - лучшая! - безапелляционно заявил я.
- В каком смысле? - несколько опешила Т`Сони.
- В прямом. Видишь ли, я уже убедилась, что характеры персонажей в игре почти стопроцентно соответствуют реальным разумным. Призрак - позер, фанатик... да и вообще... расист, но при этом чертовски умен и весьма деятелен. Джокер - раздолбай, слегка мизантроп, но отличный пилот и хороший товарищ. Гаррус - наглая турианская морда и друг, всегда готовый прикрыть спину.
- Ну, в целом верно. Но, причем тут я?
- При том, что в игре твой персонаж - лучший! Ты красива, умна, а главное... всю дорогу вытаскивала Шепард.
- Откуда вытаскивала? О чем ты?! - удивленно уставилась на меня Лиара.
- Из задницы, - любезно пояснил я. - Берем первую часть. Она кончается тем, что 'Нормандию' сбивает крейсер Коллекционеров и Шепард посылает тебя руководить эвакуацией экипажа, а сама идет вытаскивать Джокера. Так было?
- Да, - прошептала Т`Сони. - Корабль разваливался на куски, я бежала по палубам, кого успела найти размещала в капсулах и... - она замолчала, глядя куда-то сквозь меня.
- Угу. Дальше, Джокера-то Шепард вытаскивает, пихает в капсулу, но сама не успевает. Взрывом её выбрасывает в открытый космос... скафандр оказывается поврежден и... она задыхается. Не сразу, но... там без шансов, короче.
- Я не могла за тобой вернуться! - со слезами выкрикнула Т`Сони. - Я даже не знала, что с тобой! Сканеры засекли старт последней капсулы и я думала, что вы с Джокером успели! А когда узнала, что он там один... Капсулы не предназначены для полетов! Я не могла... вернуться за тобой!
Встав с кресла, я подошел к ней, уселся рядом на полу и, сложив руки у неё на коленях, опустил на них подбородок, виновато заглядывая в поблескивающие от слез глаза Т`Сони.
- Лиара, прости собаку. Я - законченный идиот. Забыл, что это для меня игровой ролик, а для тебя... память.
- Отойди. - Она шмыгнув носом, помахала где-то у меня над головой пистолетом.
Угу. Щаз.
- И не подумаю. Ты, когда злишься, не плачешь.
- Я ведь выстрелю.
- Не-а, не выстрелишь. Я точно знаю.
Т`Сони так удивилась, что даже перестала всхлипывать:
- Почему ты так уверена?
- А ты любопытная, - категорично заявил я. - И тебе интересно, что дальше.
- Ну, - Лиара тыльной стороной ладони вытерла слезы, - хорошо, и что дальше?
- Дальше... - я вздохнул. - Дальше, вся команда разбредается кто куда, жутко страдая по безвременно погибшей Шепард. И только ты, одна, начинаешь искать, копать, вламываешься на 'Омегу', оттаптываешь там всем хоботы и щупальца, бьешь морду Коллекционерам и наемникам Серого Посредника... В итоге, забираешь тело Шепард и передаешь его 'Церберу', в обмен на обещание, что они смогут вернуть её к жизни.
- Я была не одна.
- Угу. Тебе помогал Ферон. Он попался Посреднику.
- Он пожертвовал собой, чтобы спасти меня! Стой, ты написала его имя. Ты что-то знаешь о нем?!
Лиара, отбросив пистолет, схватила меня за плечи и встряхнула, с надеждой заглядывая в лицо:
- Скажи, пожалуйста!
- Да, жив он, жив, - поморщился я. - Не могу сказать, что здоров, но жив. Гостит на корабле у Посредника. Туманность Песочные часы, система Совило, планета Хагалаз. Там из-за особенностей атмосферы постоянно идет гроза. Вот в грозовом фронте и прячется корабль Посредника.
- Это невозможно, - покачала головой Т`Сони. - Ни один корабль не выдержит постоянного пребывания в грозовом фронте.
- Ещё как возможно. Если он специально для этого построен.
Взгляд Лиары затуманился. Ага, видимо оценивает реальность моих слов.
- Мне надо кое-что проверить. Пусти, - дернулась она, собираясь встать.
Ну, конечно, вот прям щаз. Во-первых, пока ты так сидишь, ты не плачешь, во-вторых, не целишься в меня, а в-третьих... мне просто нравится сидеть, положив голову тебе на колени.
- То есть, дальше тебе неинтересно?
Она покосилась куда-то вглубь квартиры, вдохнула, и снова посмотрела на меня.
- Хорошо, рассказывай.
- Так вот, Призрак, получив тело Шепард, запускает проект 'Лазарь' и два года её тело пичкают имплантатами, выращивают ткани, проводят процедуры... Короче, весело тратят четыре миллиарда кредитов...
- Сколько?!
- Четыре миллиарда.
- С ума сойти!
- Ага. А ты говоришь, я сумасшедшая. Ну, в общем, всю вторую часть Шепард носится по галактике, расследует нападения Коллекционеров, набирает вместо нормальной десантной группы толпу отморозков... - Я потерся щекой о запястье. - Потом скину тебе досье, которые мне Призрак выдал, - полюбуешься. Там такие кадры, что по ним даже не тюрьма, а сразу расстрельный взвод рыдает. М-да... Ладно, не буду сейчас подробно пересказывать, перейду к сути. В конце концов, Шепард со всей этой командой прорывается на базу Коллекционеров и взрывает её ко всем чертям. Эпичный конец. Хотя нет, вру, эпичность наступает чуть позже, когда Шепард, вернувшись из рейда к Коллекционерам, сдается Альянсу и её отправляют под суд.
- За что?!
- Ну, если де-юре, за то, что сотрудничала с террористами из 'Цербера' и разнесла один из ретрансляторов. А фактически, за то, что шибка деятельная, чинов не разбирает и мешает серьезным дядям деньги делать. Да ещё и имеет наглость свое мнение высказывать. Что, ей, опять же, не по чину. Конец второй части. Ты, кстати, в этом балагане не участвовала, поскольку отрывала голову Посреднику.
- И у меня получилось?
- А куда бы он, нахрен, делся-то?
- И, что дальше? - уже с любопытством спросила она.
- А дальше, эпичность идет по нарастающей. Команда, которая рвала броню у себя на груди, что 'Мы, да за капитана, да как один...', как только Шепард оказывается под арестом, разбредается кто куда. Разумеется, при этом жутко страдая от несправедливости и всячески осуждая гадких политиков из Альянса. А единственная, кто начал помогать Шепард, это... одна симпатичная, синенькая азари. Которая, бросив все свои дела, отправилась на Марс, выкопала там чертежи протеанской хреновины, проела плешь адмиралу Хаккету, отслеживала, как дела у Шепард... и вообще, если бы коммандера все же закатали бы в тюрягу, вытащила бы её оттуда. Стопроцентно.
- Ты преувеличиваешь, - чуть посинев, пробормотала Лиара.
- Я тебе пересказываю, как есть, - возразил я. - Ну, в смысле, как было бы.
- Послушай, Ше... - она, потерла переносицу. - Как тебя называть?
- Лучше, как оригинала. Я уже привык. В смысле, привыкла.
- Ты странно говоришь. То в мужском роде, то в женском...
- О! А это уже моя личная беда. Видишь ли, в своей первой жизни, ну, до того как попал сюда, к вам, я был мальчиком, вообще-то.
- И что? - недоуменно посмотрела на меня Лиара.
- А сейчас, я - девочка, понимаешь?
- Нет, - пожала она плечами.
Развернувшись, я прислонился к креслу спиной и, схватившись за голову, простонал:
- Другого пола я был! Совсем другого! Мужского! А теперь, женского!
- А, поняла, - обрадовалась Лиара. - Некоторые различия в физиологии. Да, это может быть неудобно в первое время.
- Некоторые... неудобно... Ой, блин... - провыл я, не зная, то ли плакать, то ли смеяться.
Ну да, она же азари, у них понятие пола вообще отсутствует. Ей что мужчина, что женщина, по большому счету, пустой звук и 'некоторые различия в физиологии'.
- Все, оставим это. Если не возражаешь, зови меня: Джейн Шепард. Конечно, на коммандера я не тяну... Но, что есть.
Мы замолчали. Т`Сони барабанила по подлокотнику кресла, думая о чем-то своем, а меня просто вымотал весь этот разговор.
- М-мм... послушай, так почему ты пришла ко мне? - наконец спросила она.
Угу. Обезличенное обращение. Она мне все равно не верит. То есть, после разговора с Джокером и Гаррусом убивать меня передумала, но...
Запрокинув голову посмотрел ей в лицо:
- Ты мне не веришь?
- Нет, - спокойно ответила она. - Я думаю, это какая-то комбинация Призрака.
Мда. Хотя, я и сам бы в этот бред нифига не поверил. Блин, остается последнее средство. Но как же мне этого не хочется, кто бы знал!
- Лиара... давай... чтобы закрыть этот вопрос... Ну, если ты согласишься... То есть, я согласна...
Мать, твою, Жека! Хватит мямлить, ты знал, что без этого не обойдется приходя к ней.
- Лиара, ты можешь посмотреть в мой разум, - выдохнул я. - Ну, как вы с Шепард смотрели данные по протеанскому маяку.
Т`Сони нагнулась вперед, пытливо заглядывая мне в глаза:
- То есть, ты согласна на Объятия Вечности?
- Да, - вздохнул я. - Потому и пришла к тебе. Я, в общем-то, понимала, что словам никто не поверит.
Секунду подумав, Лиара поднялась с кресла и протянула мне руку:
- Вставай.
С кряхтением, опираясь на её ладонь, я встал.
Ох, биомать, потряхивает, как перед первым разом. Ой вот про первый раз зря, ассоциации какие-то... нехорошие.
- Только, Лиара, можно... неглубоко, а? - жалобно протянул я, когда та подвела меня к дивану. - Там... ну, личное... Нет, если надо, я согласна, но... Можно, а?
- Успокойся, - мягко произнесла Т`Сони, усаживая меня на диван и опускаясь напротив.
Взяла за руки.
- Посмотри на меня.
Её глаза заволокла, бархатная тьма.
- На тебя смотрит Вечность. Обними её!
И с мыслью, - 'Ой, блииин, что сейчас будет!', - я провалился в эту теплую, пугающую тьму.

Глава 16. Верю, не верю...


У женщин нет правил... есть только настроение
(народная мудрость)



Вот, черт, а! Нет, Лиара оказалась весьма деликатна и не полезла препарировать мою личность. Она просто... ну, пусть будет 'находилась' рядом, помогая доставать из памяти кусочки воспоминаний и разворачивать их в картины...
А вот с воспоминаниями было что-то непонятное, и... пугающее. До дрожи в коленках и холодного пота.
Банальные игровые эпизоды из первой части оказались наполнены чувствами. Настоящими. Не моими!
Ну, вот, что я чувствовал, сидя в кресле с сигаретой в зубах и проходя в третий раз миссию с торианином на повышенной сложности?
Да нихрена! Досаду, что персонаж не прокачен, легкую скуку, потому как не первый раз играю... раздражение, когда кто-нибудь из сопартийцев тупо погибал и приходилось тратить 'панацелин' на его оживление...
А здесь... Усталость от бесконечных лестниц, отвращение к порождениям торианина, дикий ужас, когда несколько этих созданий сбили Гарруса с ног и навалившись на него кучей, царапали броню, харкая отвратительной слизью...
Эмоции, блин! Живые, настоящие! Боль, ярость, страх...
'Запись' с протеанского маяка меня вообще добила!
Картинки, ага. Парящие в космосе Жнецы, сгорающие в бушующем пламени планеты, оскаленные рожи каких-то тварей... Канон, мля!
Вот только к этим картинкам, оказывается, прилагались: отчаяние, тоска, ужас и безысходность...
Чувства человека, на глазах у которого гибнет все, что ему дорого. И он не в силах это остановить.
К черту такую память! Я не Шепард, чтобы тащить все это на себе!
В конце концов, я просто 'спрятался' за Лиару. За её настороженность, недоверие, любопытство, хладнокровие...
И так и сидел там, пока не добрались до уже моих похождений.
Тут меня несколько отпустило.
Хотя, вспоминать как подвывая метался по комнате на станции 'Лазарь' или, матерясь от страха, сидел за ящиком на Путь Свободы... было, мягко говоря, неловко.

- Великая Богиня! - выдохнула Т`Сони, разрывая контакт.
- А... э... ы-ыы... - согласился я, зябко обнимая себя за плечи.
- Шепард... - начала Лиара.
- Я н-не Шепард, - отрицательно простучал я зубами. - Эт-то не моё.
- А 'Омега'? - Т`Сони чуть наклонила голову, глядя на меня, как на маленького ребенка.
- 'Омега' моё, - не стал я отпираться от очевидного. - Но, это не считается!
- Почему?
- Мне было страшно! - привел я неотразимый аргумент.
- А Шепард, значит, никогда не боялась? - с иронией спросила Лиара.
Ха. Ещё как боялась. За себя, за своих друзей... Боялась ошибиться или не успеть. Боялась смерти и боли...
- Хм... - я потер шрам на щеке. - Боялась, конечно, но все равно делала свое дело.
- А ты боялась, но пошла выручать Гарруса, - припечатала Лиара.
- Ну...
Крыть было нечем. Боялся? - Ещё как! Но пошел? - Пошел.
- Ну, не могла же я его бросить!
- Вот видишь.
М-да. Но, все равно, это как-то неправильно. Ладно, для собственного душевного спокойствия, будем считать, что мне в наследство достался характер коммандера.
Правда, и в прошлой жизни перед дракой всегда боялся. До дрожи. Но лез. А потом с грустью рассматривал в зеркале свою опухшую от синяков физиономию.
- Давай оставим это, - поморщился я. - Лучше скажи, теперь ты мне веришь?
Т`Сони глубоко вздохнула:
- Верю. Но, не понимаю, как это может быть.
- Я тоже не понимаю. Только, мне деваться некуда.
Лиара поднялась с дивана и прошла на кухню.
- Выпьешь что-нибудь? - крикнула она оттуда.
- И выпью что-нибудь, и съем что-нибудь! - отозвался я, слезая с дивана и тоже отправляясь на кухню. - И ещё, я бы надела что-нибудь. А то, в одних трусах тут перед тобой...
- Зачем ты вообще броню сняла? - покосилась на меня Т`Сони, доставая из бара бутылку и бокалы.
- Не хотела тебя пугать, - честно ответил я. - К тому же, чем бы она мне помогла-то?
- Как чем? - удивилась Лиара. - Кинетический щит поглотил бы несколько выстрелов из пистолета. Да и от биотики бы защитил. Пусть и не полностью.
- И что? Толку мне с этого?
- Ну, как...
- Ну, так. Во-первых, шансы в схватке против тебя у меня нулевые. Даже вооружись я пулеметом и упакуйся в 'Атлас'. Во-вторых, без твоей помощи мне, один хрен, конец, пусть и несколько позже.
- Почему? - Т`Сони замерла, непонимающе глядя на меня.
Забрав у неё бутылку, я разлил по бокалам золотисто-янтарный напиток.
- Лиара, ты - умница и красавица, но иногда такие глупые вопросы задаешь. Будем!
Взяв один бокал, легонько стукнул им о край второго и в два глотка осушил.
Прислушался к ощущениям. А неплохо так. На медовуху похоже. Вкус мягкий, пьется легко, градус совсем не чувствуется.
Т`Сони взяла свой бокал и, чуть пригубив, поставила обратно на стол.
- Так все же, почему тебе конец?
- Да потому, что я ничего не знаю о вашем мире. И, без чьей-либо помощи, меня просто убьют. За глупость и незнание.
- Понятно, - задумчиво протянула Лиара. - Так что, именно сейчас, тебе нужно?
- Для начала, какой-нибудь халат, - вздохнул я. - Трусы, слава Богу, у меня уже есть.

Домашний уют, блин! Стою в коротком халате. У плиты. Готовлю обед.
Аффигеть. Осталось научиться печь пирожки и вязать валенки. Тогда буду идеальной домохозяйкой.
А там, глядишь, замуж кто возьмет.
- И что ты собираешься делать дальше?
- Хм... - я покосился на сидящую за столом Лиару, - ты о 'вообще' или 'в частности'?
- А, какая... Ну, пусть вообще.
- Если вообще, то ничего. Варрен сдох, поздняк метаться.
- К-какой варрен? Причем тут...
- Упс, извини, это у меня вырываются иногда фразы из прошлой жизни. Я имела в виду, что делать что-то глобальное уже поздно. До Жатвы осталось меньше года.
- Но... подготовиться, предупредить Совет... - нахмурилась Т`Сони.
- Лиара, - вздохнул я, - Совет не верит в Жнецов даже после того, как один из них приземлился им на голову. А ты собираешься переубедить их на основе рассказов воскрешенной террористами Шепард? Которая, к тому же, если присмотреться, как бы и не совсем Шепард.
- Но... но...
- Подожди, пожалуйста, это только, 'во-первых'. Во-вторых... - я задумчиво потерся щекой о плечо. - Понимаешь, даже если бы Совет сразу после Иден Прайм поверил моему оригиналу, это бы ничего не изменило. Силы не просто неравны, они несопоставимы. В битве за Землю одна эскадра Жнецов перемолола объединенный флот людей, кварианцев, азари, турианцев, гетов... Одна эскадра. Весь флот.
- То есть, мы что, ничего не можем?!
- 'Вообще'? - нет.
- А... тогда, что значит 'в частности'?
- В частности... - Я задумался. - Тут есть некоторые варианты. К примеру, ты можешь пойти по пути вашей Атаме.
- Богини?!
- Что? Причем тут... Ах, да, извини, забыл. Атаме... м-мм... Лиара, извини, не помню, ты... хм... вроде бы не сильно... э-ээ... религиозна?
- Какое это имеет значение?!
- Все же, ответь, пожалуйста.
- Нет. То есть, да, я верю в Богиню, но... - Она неопределенно пожала плечами.
- Ага. Ну, тогда... видишь ли, Атаме была просто ученой. Протеанкой, которая работала с вашей расой в предыдущий Цикл.
- Этого не может быть, - отрезала Лиара.
Я только пожал плечами:
- Как скажешь.
Перевернул мясо, достал из холодильника зелень и принялся её нарезать.
Т`Сони поерзала, собираясь что-то сказать, уже приоткрыла рот, но передумала... Наконец, вдохнув, потерла переносицу:
- Хорошо, предположим, ты права. Предположим. Но, я не понимаю, причем здесь Атаме, и... я?
- Все просто, ты можешь пойти её путем. То есть, выбрать одну из перспективных рас и стать там богиней, которая поведет их в светлое будущее.
Лиара, вскочив, нервно заходила по кухне:
- Безумие какое-то. Этого просто не может быть. Подожди, но почему именно я?!
- Ты - азари, - указал я на очевидное. - Сейчас тебе всего сто восемь лет, а впереди ещё около восьмисот. Жатва продлится... - припомнил, сколько продержались протеане, - ну, лет сто пятьдесят, может, двести. Турианцы все же упорные ребята, да и людей вот так, сразу, всех не вычистишь, ибо расползлись по всей галактике. В общем, когда она закончится, у тебя будет время, чтобы наставить подопечных на путь истинный. Никто другой просто не проживет столько.
- А ты?!
Я снова пожал плечами:
- А что я? Я буду отыгрывать роль Шепард. Мне все равно ничего другого не остается.
- Но, если мы ничего не можем сделать, и все бессмысленно...
- Хм, прости, я неправильно выразилась, 'ничего' - это в том смысле, что мы не можем ни предупредить Жатву, ни уничтожить Жнецов. Так или иначе, они придут и начнут собирать свой кровавый урожай. Но, мы можем это остановить. На Марсе, в протеанских архивах, есть чертежи 'Горна'. Устройства, спроектированного хрен знает кем и черт знает сколько Циклов назад. Его нужно собрать и пристыковать к Цитадели.
Я разложил готовое мясо по тарелкам и, присыпав зеленью, поставил на стол.
- Кушать подано.
- Значит надо отправляться на Марс! - воскликнула Т`Сони.
- Значит, надо поесть, - отрезал я, пододвигая ей стул.
- Но, как ты можешь... - начала заводиться Лиара и я на секунду ею просто залюбовался. Губы гневно поджаты, глаза мечут молнии, фигурка напряжена и кажется ещё стройнее... прелесть.
Наконец, встряхнувшись, заставил таки возмущенно сверкающую глазами азари сесть за стол и вручил вилку:
- Я много чего могу. Только вот, мало чего умею. Что касательно Марса, то сначала надо остановить Коллекционеров и собрать объединенный флот. Потому как, если не остановим Коллекционеров, они построят своего Жнеца и Жатва начнется вот прямо сейчас. А если не будет объединенного флота, мы просто не продержимся достаточно долго, чтобы заставить Жнецов задуматься.

***

- Я помогу тебе, Шепард, - негромко произнесла Лиара, рисуя обратным концом вилки узоры на столе. - Только, мне надо закончить здесь дела. Раздать долги. Благодаря твоей информации о Хагалазе, я наконец-то смогу добраться до Посредника, и... спасти Ферона. Знаешь, я два года планировала, как отомщу, а теперь, появляешься ты и даришь мне возможность спасти того, кого я считала мертвым. - Она подняла на меня взгляд. - Спасибо тебе.
- Вы были с ним... - я чуть помедлил, - близки?
Лиара снова уставилась в стол.
- Забавно. Он не раз меня предавал. Работал и на 'Цербер', и на Серого Посредника... А потом, пожертвовал собой ради меня. Я обязана ему жизнью.
- Понятно.
Мне стало как-то тоскливо. Угу. Ещё один 'просто друг'.
- Шепард, мне надо проверить твои данные. Нет! Не подумай, я тебе верю. Теперь. Но...
- Да ничего я не думаю, Лиара, - вздохнул я. - Разумеется, тебе надо проверить. Только, будь осторожна, пожалуйста.
- Обязательно. - Она грустно усмехнулась. - Это Иллиум, Шепард, тут быстро учатся осторожности.
- Учти, твоя секретарша работает на Посредника.
- Никсерис? - вскинулась Т`Сони.
- Ага. Под псевдонимом 'Наблюдатель'.
- Проклятье! - Лиара зло ударила ладонью по столу. - Теперь многое становится понятно!
- И ещё, спектр Тела Вазир, тоже работает на Посредника. Кстати, очень опасна. Отморожена по самый край. В каноне взорвала три этажа торгового центра, чтобы до тебя добраться.
- Где? - непонимающе посмотрела на меня Т`Сони.
- Упс, извини. 'Канон', 'в каноне', 'по канону' - это у нас так говорили, чтобы подчеркнуть, что события соответствуют игре, книге, фильму, или чему-нибудь подобному. В данном случае, я хотела сказать, - в игре.
- Понятно. Спасибо за предупреждение.
- Ну ладно, - я поднялся со стула, - пойду одеваться, да пора отчаливать. А то, там мои архаровцы заждались уже.

- Куда ты сейчас? - спросила Лиара, помогая мне надевать броню.
- Как куда? - удивился я. - Искать тех, кто возьмется штурмовать 'Серый трон'.
- Что штурмовать?
- 'Серый трон'. Это корабль Посредника. Или ты хочешь, как в каноне, высадится на него втроем и, развернув строй 'уступом вправо', всех там разнести? Сразу говорю, - я категорически против! Хватит с меня героизма! Я ещё с 'Омеги' не отошла.
- Подожди, - тряхнула головой Т`Сони. - Ты что, собираешься идти со мной за Фероном?!
Я раздраженно посмотрел на неё.
- Нет, блин, сейчас тебя брошу и отправлюсь на курорт жизнь прожигать!
- Но, ты не обязана...
- Ты тоже не обязана. И вообще, никто никому ничем не обязан! Так давай тогда разбежимся по углам, а? Или нет, лучше завалимся в бордель пошикарней и проведем этот год весело и со смаком!
- Я... извини, - Лиара смущенно опустила взгляд. - Спасибо тебе, Шепард.
Мне стало неловко.
- Да, ладно. В конце концов за мной должок. Это же тебе я... в смысле Шепард... Блин! Короче, мы тебе жизнью обязаны.
- Но, где ты собираешься искать настолько сумасшедших наемников, что согласятся штурмовать корабль Серого Посредника?
- Как где? На Тучанке, конечно!

Глава 17. Парк Юрского периода


Деньги надо зарабатывать кровью и потом.
Кровью врагов и потом рабов!
(народное творчество)


- Миранда, готовьте корабль к отлету, - выпалил я, едва поднявшись на борт 'Нормандии'.
- Это срочно? - холодно поинтересовалась та. - Мы ждем заказанные припасы. Пользуясь возможностью, я решила закупить продовольствие и расходники. На Иллиуме все это намного дешевле, чем в пограничных мирах.
Блин, а вот я об этом не подумал!
Хм, Лоусон умница. Нет, она, конечно, стерва мороженная, но умница. Эх, если бы ещё она мне доверяла...
- Нет, Миранда, время терпит. Я, так сказать, вообще. А с расходниками вы - молодец! Я как-то об этом не подумала.
В ответ многозначительное молчание и, через минуту, холодно-спокойное:
- Что-нибудь ещё, Шепард?
- Нет, это все.
Вздохнул. Умница. Но, стерва.
- Сюзи, где сейчас Гаррус?
- Гаррус Вакариан находится на обзорной палубе вместе с мистером Моро. Спорят о тонкостях настройки плазменных орудий. Хочу заметить, что офицер Вакариан показывает неожиданно высокий уровень технических знаний по этому вопросу.
- Ну дык! - ворчливо хмыкнул я. - Чего ещё ожидать от калибровщика всея галактики.
Секунду подумав, направился на обзорную палубу. Надо бы поговорить с Гаррусом перед Тучанкой.
Блин, что за жизнь у меня такая, - сплошь разговоры. Очень важные и серьезные. Где, биомать биоваревскую, веселые приключения? Где золото и вино? Где мои прекрасные, любящие спутницы, я вас спрашиваю?! Они, мне, между прочим, по статусу положены! В любой книге их полно!
А в реальности... Лоусон, которую перекашивает при одном взгляде на меня... Тали, со своим 'просто другом'... Теперь, вот, и Лиара туда же: 'Ах, Ферон! Ах, он... Ах, я...'
'Зачем тебе спутницы, Женя? - ехидно поинтересовался проснувшийся внутренний голос. - Ты в зеркало давно смотрелся? Ах, утром... И как, грудь из майки не вываливается? Что говоришь? Всего лишь третий размер? Так тебе может, того, спутников? Прекрасных, а? В соответствии со статусом'
Тьфу, блин! Опустив взгляд на нагрудную пластину брони, ещё раз тяжко вздохнул. Мда... топик из легированной стали плотно обтянул тугую грудь.

- О, капитан! А где попугай?! - возопил Джокер, стоило мне появиться на обзорной палубе.
- Попугаев не было, - отмахнулся я, устало падая в кресло, - но я заказала Миранде зубную щетку, специально для тебя.
- У меня уже есть одна, - гордо заметил Моро.
- Одной ты долго возиться будешь, двумя - вдвое быстрее.
- Быстрее?
- Ага. Мы сколько уже летаем, а корпус ещё ни разу не чистили. Вот я и решила это исправить. Как придем на Тучанку, выгоню тебя наружу и будешь очищать. Зубными щетками.
- О! - обрадовался пилот. - Летим к Рексу!
- Много будешь знать - плохо будешь спать, - проворчал я. - Шуруй, давай, в рубку. Как привезут заказанное Мирандой, сразу отходим.
Джокер, помогая себе руками, выбрался из кресла и доковыляв до двери, остановился.
- Капитан, - озабоченно посмотрел он на меня, - надеюсь, щетка, которую вы заказали, электрическая?

- Вот же, раздолбай, - покачал я головой, глядя на закрывшуюся за пилотом дверь.
- За два года ничуть не изменился, - усмехнулся Вакариан.
- Угу.
Я, запрокинув голову, уставился в потолок.
- Гаррус, как ты относишься к кроганам?
- К кроганам, не знаю. А вот кроганкам нравятся мужчины со шрамами, так что я пользуюсь у них успехом, - гордо выпятил грудь турианец.
- Трепло ты, Гаррус, сколько раз тебе говорила, - невольно улыбнулся я. - Но, я серьезно.
- Серьезно... - Вакариан задумчиво шевельнул мандибулами. - Они хорошие бойцы. А что?
- Помнишь, что рассказывал Рекс о своем народе?
Турианец, скривившись, вздохнул:
- Помню. И, если хочешь знать, считаю, что он прав. Восстание кроганов подавили не бомбардировки нашего флота и не диверсии спектров, а созданный саларианцами вирус. Тот самый генофаг. Когда из тысячи младенцев живым рождается только один... - Он покачал головой. - Но, к чему ты начала этот разговор?
Покосившись на него, я медленно произнес:
- Я знаю, как вылечить генофаг.
- Шепард, - поморщился он, - Сарен уже пытался на Вермаере...
- Забудь про Сарена, - отмахнулся я. - Он не искал лекарство, он штамповал клонов. Нафиг ему понадобились пробирочные кроганы, при наличии огромной армии гетов, я, признаться, до сих пор не понимаю.
- Я тоже. Но, его поступки вообще логикой не отличались.
- Угу. Так вот, я не про очередной проект клонирования, а про настоящее лекарство. Которое вылечит генофаг и вернет рождаемость на прежний уровень.
- Н-да... А, что потом? Новое восстание? Нам Жнецов мало?
- Ну, во-первых, популяция кроганов восстановится не за один день, а во-вторых... Рекс умный.
- Э... хм... - Вакариан уставился на меня, ожидая объяснений.
- Он сейчас на Тучанке, - пояснил я, - собирает кланы. И, весьма успешно. Но главное, в отличие от других вождей, он не жаждет реванша. Не мечтает о многомиллиардной армии кроганов, что прокатится по галактике, сметая все и вся на своем пути.
- Знаешь, я даже не удивлен, - хмыкнул Гаррус. - Идиотом я его никогда не считал.
- Я тоже. Не будь Рекса, я бы, наверное, не взялась за это.
- Слушай, Шепард, у нас, вообще-то, война со Жнецами на носу, если ты забыла. Так может, отложишь глобальный передел галактики до её победного окончания?
- А вот это, в-третьих. Видишь ли, для этой войны нам понадобятся все силы. То есть, абсолютно все, какие мы только сможем собрать.
- И что? - пожал плечами Вакариан. - Кроганам все равно придется воевать. Точнее, воевать придется всем, и кроганам тоже.
- Вот тут ты ошибаешься, Гаррус. Кроганы, больные генофагом, и кроганы вылеченные от генофага - это две большие разницы. Первые, будут просто воевать, как наемники. А вторые... вторые, будут рвать Жнецов зубами, страстно желая победить. Потому, что им будет за что воевать.
Я посмотрел ему в глаза:
- Понимаешь, у них будет надежда. Надежда на будущее.
Плотно прижав мандибулы к щекам и так же глядя мне в глаза, Вакариан медленно кивнул.
Затем, откинувшись в кресле, уставился в потолок и, помолчав, спросил:
- А потом? После победы?
- Потом... - Я так же уставился в потолок. - Один человек как-то сказал: 'Пускай, потом, внуки нас проклянут, главное, что у нас будут внуки'.
Несколько минут мы сидели, глядя в никуда и думая каждый о своем.
- Знаешь, Шепард, - первым нарушил молчание Гаррус, - у нас ценят доблесть на поле боя, честь и мужество перед сильным противником... А генофаг... это не та победа, которой гордятся в Иерархии.

***

Тучанка.
Злое солнце, раскаленный песок и руины былого величия.
Мир, где каждый день - борьба.
Борьба за глоток воды и кусок хлеба, борьба со смертью и борьба с жизнью...
Мир, где нет ни жалости, ни пощады.
'Ты здесь лишний' - шуршит песок под ногами.
'Ты здесь чужой' - давит палящее солнце.
'Тебе здесь не место' - шепчут руины.
Проклятье, как тут вообще можно жить?!
Впрочем, на поверхности и нельзя. Недаром, сами кроганы спрятались под землю.
Выпрыгнув из челнока, я посмотрел на нависающую над головой огромную крышку посадочной шахты. Блин, это если под землей так жарко, что же тогда наверху творится?!
Встречающий нас кроган, смерив взглядом Вакариана, повернулся ко мне:
- Шепард?
- Шепард, - кивнул я, с любопытством рассматривая нависающего надо мной ящера. Впечатляющее зрелище, надо признать: массивная двухметровая туша с косой саженью в плечах, клиновидная голова размером с прикроватную тумбочку и пасть, какой любая акула обзавидуется.
- Вождь хочет тебя видеть, - кроган указал большим пальцем себе за спину.
Затем, снова покосился на Вакариана:
- У нас не любят турианцев.
- А он сюда не свататься приехал, - пожал я плечами.
Кроган в раздумье шевельнул нижней челюстью:
- Ладно, отправлю с тобой ребят, чтобы не обидел кто по дороге. А там, как вождь решит.
- Благодарю.
- Ронт! - проревел он куда-то в сторону. - Тащи сюда свою задницу! Отведешь мягкотелую к вождю.
Н-да, простые ребята, простые нравы. Я повернулся к своим спутникам:
- Так, Джейкоб, остаетесь в челноке, Гаррус, идем на аудиенцию.
- Это плохая идея, Шепард, - Вакариан нервно покосился на приближающуюся к нам тройку кроганов в тяжелой броне.
- Наоборот, - усмехнулся я, - ты будешь лакмусовой бумажкой. Посмотрим, как тут реагируют на турианца.
- Несказанно горд оказанным доверием, - съязвил Гаррус. - Но, учти, когда нас здесь пришибут, на моем надгробии завещаю написать: 'Я тебя предупреждал!'
Один из подошедших кроганов демонстративно повел носом:
- Чем это здесь воняет, а?
- Что, правда? - удивился я, тоже принюхиваясь. - Странно, пока вы не подошли, не воняло.
Кроган, оскалившись, потянулся за дробовиком, но старший отряда, видимо, тот самый Ронт, перехватив его руку, повернулся ко мне:
- Не нарывайся, человек.
Я демонстративно сложил руки на груди:
- Да я вообще, девушка мирная. Это твой тут хвост поднимает.
- Ладно, идем, - хмуро качнул массивной головой Ронт, оттирая от нас разговорчивого соплеменника.

Шагая вслед за кроганами, я с любопытством озирался по сторонам.
А нехило они тут в землю зарылись. Огромные залы, переходы, галереи. Ничего общего с игрой, где место обитания клана Урднот больше походило на свалку.
Хотя, нет, есть кое-что общее, - голая функциональность. И дело даже не в том, что вокруг не видно никаких украшений, - шторочек, там, ковриков, цветочков, - в глаза бросалось, что здесь и не пытались создать хотя бы подобие уюта. Например, как-нибудь облагородить стены или убрать под декоративные панели идущие под потолком трубы и кабели. Жилище клана Урднот напоминало военный лагерь - все грубо, прочно, надежно и... бездушно. Тут не живут, тут существуют. Отдыхают между боями. Приходят в свою каморку, равнодушно жуют паек, а потом падают на койку и забываются сном. До утра. Или пока не выбросит из постели вой тревоги.
Бр-ррр. Передернув плечами, я покосился на Вакариана. Судя по всему, его проняло не меньше. Вон как озирается.
- Стой, - рыкнул Ронт, замирая так резко, что я чуть не налетел на него. - Пришли.
Он указал мне на крогана в темно-серой броне:
- Вон, к нему подойдешь.
Затем, развернулся и, кивнув своим, молча двинулся назад.
Темно-серый, смерив меня взглядом, так же молча хлопнул по панели, открывая дверь у себя за спиной.
Н-да, какие тут все вежливые и культурные.
- Шепард! - прорычали из-за открывшейся двери.
О! Слышу голос из прекрасного далека.
Блин! Рекс! Какой же ты громадный!
Здоровенный кроган чуть нагнулся, пристально вглядываясь мне в лицо. А затем радостно облапил, приподнимая над землей и скаля в улыбке свою акулью пасть.
- Ха! Для мертвеца ты неплохо выглядишь!
- Рекс, - пропыхтел я, чувствуя, как начинает потрескивать броня. - Раздавишь же, бегемот!
Глава клана Урднот довольно расхохотался, отпуская меня на землю.
- Эх, вы, людишки мягкотелые!
- Это не мы мягкотелые, - проворчал я, прислушиваясь к помятому организму. - Это некоторые отожрались так, что морда ни в одну форточку не пролазит.
Хохотнув, Рекс повернулся к Гаррусу и, секунду помедлив, протянул ему руку:
- Никогда не думал, что скажу такое турианцу, но рад тебя видеть.
- Взаимно, Рекс, - кивнул тот, отвечая на рукопожатие.
- Ладно, чего встали на пороге. Проходите.
Уф, реальный Рекс, такой же как в игре - двухметровая гора мышц, шрамы, рассекающие налобную пластину и низкий, рокочущий голос.
Хотя, броня другая. В игре он ходил в простой, как у рядовых бойцов, а тут на нем необычная, даже украшенная кое-где орнаментом.
- Это, случаем, не та родовая броня, за которую ты свернул голову Актусу? - поинтересовался я, ткнув его в плечо.
- Она самая, - хмыкнул он. - Надо же производить впечатление на сопляков, вот и таскаю это барахло.
Угу. Барахло. Любовно начищенное. Ну-ну.
- А вообще, как ты тут? - войдя в след за ним в комнату, я устроился за массивным каменным столом. - Говорят, объединяешь кланы, наводишь порядок.
- Навожу, - серьезно кивнул он. - И пусть некоторые пыжаки кричат, что я отступился от традиций. Я вытащу их из задницы, хотят они того или нет.
- И как успехи?
- Лучше, чем ожидал, но, хуже чем могло бы, - чуть скривился Рекс, доставая из шкафа бутылку с чем-то подозрительным.
Это он что, решил нас знаменитым ринколом попотчевать? Смерти нашей хочет?
- Мне пришлось скормить варренам пару особо буйных, которые считали, что новые пушки для клана важнее, чем семена замеи, - продолжил кроган, откупоривая бутылку и кивая мне на стоящие на подносе стаканы.
- Что, много недовольных?
- У меня в клане, нет. А вот в других... Но, мне удалось договориться с вождями двух соседних. Теперь, Урднот держат нейтральную площадку для обмена женщинами. А на Тучанке нет ничего дороже, чем женщина, способная рожать детей. Так что любой, кто нападет на нас, сразу становится врагом всех кроганов!
- Слушай, Рекс, ты нас отравить решил? - спросил я, глядя как он разливает в пододвинутые мной стаканы зеленоватую жидкость.
- Не бойся, это не ринкол, - хохотнул тот. - Это брага из нового урожая замеи. Её даже ваши слабые желудки выдержат.
Хрен знает, что за 'замея' такая, очень надеюсь, что какой-нибудь злак.
Под пытливым взглядом Рекса я сделал небольшой глоток и с трудом удержался, чтобы не закашляться.
Ух, блин! Аж слезы выступили! Нет, в целом, ничего. Конечно, до 'медовухи', какой меня Лиара угощала, этому пойлу далеко, но по сравнению с 'вкусной по пять', что приходилось пить в первой жизни, вещь неплохая. Только, пожалуй, крепковата, градусов семьдесят, если навскидку.
- Закусить бы, - просипел я.
- А мне воды, - попытался отдышаться Вакариан, храбро хватанувший сразу полстакана. - Вряд ли у тебя найдется что-нибудь декстробелковое.
- Мягкотелые, что с вас взять, - махнул рукой Рекс, доставая кувшин с водой и тарелку вяленого мяса.
- Все познается в сравнении, - фыркнул я, торопливо кидая в рот сразу пару мясных шариков, чтобы перебить оставшееся от браги послевкусие.
- Ладно, рассказывай, Шепард, что привело тебя ко мне. Ведь не затем же ты прилетела, чтобы просто выпить со старым другом.
Мне стало как-то неловко, ведь действительно, прилетел сюда не Рекса повидать, а бойцов у него выпросить.
- Извини, я меньше недели, как вернулась. Бегаю по галактике, как полоумный варрен.
- Как в старые времена, - усмехнулся Рекс.
- Угу. И, как в те времена - я в полной заднице и нужна твоя помощь.
Рекс покрутил бутылку, глядя в стол.
- Я уже не тот, Шепард. За два года многое изменилось. Я теперь не простой наемник, а глава клана.
- Да я все понимаю...
- Но, бойцов тебе дам, - хлопнул ладонью по столу Рекс. - У меня тут молодняк все равно без дела болтается, все их на подвиги тянет.
- Рекс, - вздохнул я. - Мне не нужен молодняк, у которого ветер под хвостом играет и толкает их на подвиги. Мне нужны лучшие бойцы, что у тебя есть. Причем, такие, которые не будут задавать вопросы до, и трепать языками после.
- Нет, Шепард, ты не понимаешь, - кроган поднял на меня тяжелый взгляд. - То, что сейчас у нас тихо, совсем не значит, что так будет всегда. Это Тучанка, тут все может полыхнуть в любой момент.
Блин, ну вот что мне с ним делать? Ведь он прав, со своей стороны. Отправить лучших бойцов клана черт знает куда... А, пошло оно все! Хрен ли тут танцы устраивать и дипломатию разводить.
- Нет, Рекс, понимаю. И сейчас все тебе расскажу, а ты уже решишь.
Я секунду помолчал, собираясь с мыслями.
- Твои бойцы мне нужны на две операции. Первая: мне надо вытащить одного саларианца из трущоб 'Омеги', а вторая... оторвать голову Посреднику.
- Посреднику? - в полном изумлении уставился на меня кроган. - Серому Посреднику?!
- Ему.
- Ты сумасшедшая, Шепард.
- Не без этого.
- Никто не знает даже кто он, этот Посредник, а ты...
- А я, знаю и кто он, и где его искать. Впрочем, голова Посредника нужна только мне. Слишком уж он мной заинтересовался, и лезет куда не надо. А вот, саларианец...
Я потер шрам на щеке. Блин, как бы рассказать...
- Этот саларианец работал над второй версией генофага.
Рекс медленно раздавил стакан и с силой растер осколки по столу, перемалывая их в крошку.
- И ты хочешь... ты хочешь, чтобы мои воины вытаскивали... этого... этого... - негромко спросил он.
- Да, - как можно спокойнее ответил я. - Потому что он может его вылечить.
- Может вылечить генофаг? - поднял на меня взгляд Рекс.
- Да. Причем, не как Сарен или Окир, которые штамповали клонов, называя это 'возрождением расы', а действительно вылечить. Чтобы ваши женщины снова могли рожать детей. Все женщины.
Рекс подался вперед и, глядя мне в глаза, медленно, с расстановкой, произнес:
- Ты понимаешь, что ты сейчас сказала, Шепард?
- Понимаю. И даже больше. Один из учеников этого саларианца, Мелон, сейчас, здесь, на Тучанке, в клане Вейрлок. Работает над лекарством.
- И?!
- И нихрена у него не выйдет, - поморщился я. - Банально, не хватит знаний, чтобы закончить работу.
- Откуда тебе это известно?
- Прости, Рекс, я не могу сказать, - вздохнул я. - Никак. Но, ты можешь это проверить. Отправь разведчиков к старой больнице. Где-то там лаборатория этого Мелона. Охраняет её Вейрлок Галд.
Рекс откинулся в кресле, поискал взглядом свой стакан, наткнулся на оставшуюся от него крошку и, поморщившись, взял мой.
- Мне не надо отправлять разведку, - буркнул он, наливая себе браги. - То, что в старой больнице засел Галд со своими ублюдками из 'Стаи', мне доложили ещё на прошлой неделе.
А, ну правильно. Мелон, по канону, не один день тут работал.
- Рекс, дай бойцов хотя бы вытащить Солуса, - взмолился я. - Хрен с ним, с Посредником, придумаю что-нибудь. Лиара, опять же, на месте не сидит, а у неё выход на наемников точно есть.
- Т`Сони? Она тоже в деле? - повернулся он ко мне.
- Все мы в деле. Тут или-или. Или мы отрываем башку Посреднику, или он отрывает её нам. А Лиаре, в первую очередь. Она под него два года копала.
- Ну, тогда понятно, - хмыкнул Рекс. - Синенькая может. Я бы тоже забеспокоился, начни она под меня копать.
- Рекс, ну ты же ничем не рискуешь. - Я умоляюще посмотрел на него. - Даже если я ошибаюсь и Солус не сможет вылечить генофаг, твои бойцы через пару дней вернутся на Тучанку. Я бы сама справилась, но в этих трущобах сейчас звиздец полный. Карантин, 'Светила' режутся с ворка, плюс мародеры. У меня просто народа нет под рукой, чтобы туда лезть. А время уходит.
- Шепард, а зачем тебе этот саларианец?
Я в недоумении уставился на Рекса. Что значит... Твою ж мать, а! Вот я тормоз!
- Черт! - Хлопнул себя по лбу. - Извини, совсем заговорилась. Если коротко... Мордин Солус мне нужен, чтобы добраться до Коллекционеров. Эти твари сейчас собирают своего Жнеца на замену 'Властелину'. И первое, чем займется Солус, когда я его вытащу, это разработкой защиты от их роя.
- Первое?! - зло сощурился Рекс.
- Да, первое, - твердо ответил я. - Извини, но генофаг, это будет второе. Просто потому, что если я не остановлю Коллекционеров, лекарство вам уже не понадобится.
- Вот даже как...
- Извини, - повторил я. - Но сначала Коллекционеры. Генофаг потом.
Рекс, тяжело встав с кресла, прошелся по комнате.
- Ты всегда была честной, Шепард, - прорычал он и, повернувшись, уставился на Вакариана:
- А ты, что скажешь, турианец?
Гаррус пожал плечами:
- Я с Шепард, куда бы она не отправилась.
- А генофаг? Ведь это вы его распылили над нашими планетами!
- Генофаг... - Вакариан взял бутылку, налил себе, и одним глотком выпил. - Про генофаг я могу только повторить то, что сказал вчера Шепард. - Он спокойно посмотрел Рексу в глаза. - В Иерархии этой победой не гордятся.
Подойдя к столу, кроган оперся на него кулаками, разглядывая нас.
- Хорошо, что ты предлагаешь, Шепард?
- Ты дашь бойцов? - не до конца веря в удачу, спросил я.
- Да, - мотнул он головой.
Уф. Хоть Мордина вытащу. Блин, а с Посредником... Ну, у Лиары стопроцентно контакты есть, Массани опять же знакомых подтянет... Короче, прорвемся.
- Гружу твоих на 'Нормандию', идем на 'Омегу'. Забираем Солуса, возвращаемся, вытаскиваем его ученика с тем, что он успел наисследовать. Солус остается на корабле, у меня там лаборатория не хуже чем в каком-нибудь исследовательском центре. Работает над защитой от роя. Как закончит, сразу берется за генофаг по наработкам своего горе-ученичка.
- А Посредник?
- Разберемся как-нибудь, - отмахнулся я. - Говорю же, есть у Лиары контакты, да и я поищу.
- Ты говорила, что знаешь, где его база.
- Хагалаз. Только, не база, а корабль.
- Много там охраны?
- Точно не скажу, но немного. Главная его защита - скрытность. В основном там обслуживающий персонал, да три-четыре десятка боевиков, для охраны и присмотра за техниками.
- Три-четыре десятка... - задумчиво протянул Рекс. - Немного. Я дам тебе лучших воинов. Они справятся.
- Э-э... подожди, - тряхнул я головой. - Ты дашь мне бойцов для штурма Посредника?
- Да, - кивнул кроган, и ворчливо добавил: - А то, вдруг он доберется до вас с синенькой раньше, чем вы до него.
- Спасибо, Рекс! - Вскочив, я приподнялся на цыпочках и чмокнул его прямо в нос.

Глава 18. Бог на стороне больших батальонов


При двухстах орудиях на километр фронта о противнике не докладывают.
Докладывают о достижении намеченных рубежей и запрашивают о дальнейших задачах.
(маршал Жуков)



На 'Омеге', прямо у шлюза, меня поджидал тот же батар, что и в первый раз. Прямо дежавю какое-то.
- Шепард, Ария... - начал он и умолк, вытаращившись мне за спину всеми четырьмя глазами.
Проходя мимо, я, небрежно задев его плечом, бросил:
- Передай Арии, что зайду. Чуть позже.
Батар шарахнулся в сторону, торопясь уйти с дороги.
Это он правильно. Лучше отойти, пока не стоптали.

- Проход закрыт, - остановил меня турианец на блокпосту перед трущобами.
- От кого охраняем? - вежливо поинтересовался я.
- От мародеров, - ответил страж, напряженно глядя на приземляющиеся у меня за спиной грузовые аэрокары.
- А мы похожи на мародеров?
Я оглянулся назад, с гордостью рассматривая выпрыгивающих из грузовиков кроганов. Небрежно-отточенные движения, спокойная уверенность на украшенных шрамами мордах, потертая тяжелая броня, тщательно подогнанное снаряжение...
Да-а, это вам не истеричный молодняк, что можно нанять в любой припортовой забегаловке за пару кредитов. У меня за спиной выстраивались ветераны. Лучшие из лучших! Элита клана Урднот.
- Эй, - я пощелкал пальцами перед носом в ужасе отвесившего мандибулы турианца. - Так что там насчет мародеров? Похожи?
- Никак нет! - вытянулся тот по стойке смирно.
- А, ну тогда открывай. Мы не мародеры, мы в гости.
- Н-не положено. Карантин, - съежился он.
Ого. Начинаю уважать турианское воспитание. Трясется, как овечий хвост, но стоит на своем.
- Шепард, да чего ты с ним разговариваешь? - прорычал подошедший Ронт, которого Рекс назначил старшим отряда.
- Подожди, Ронт. Не видишь, разумный при исполнении, - остановил я крогана, и повернулся к турианцу:
- Кем не положено-то? Кто приказал?
- Ария, - пробормотал тот, явно мечтая оказаться отсюда как можно дальше.
Хм, Ария... это серьезно. Не стоит портить с ней отношения.
Открыв инструментрон, я набрал номер и улыбнулся появившейся на его экране хозяйке 'Омеги':
- Ария, мое почтение.
- Шепард, что ты творишь? - процедила та ледяным тоном.
- Я? Ничего. Тебе вот решила помочь.
- Помочь?! Мне?!
- Ну да. Услышала, что на твоей станции в трущобах проблемы, дай, думаю, помогу красивой женщине. Разберусь, что там происходит.
- Шепард... - кажется, Ария от моей наглости просто задохнулась.
- Слушай, - не давая ей опомниться, затараторил я, - собственно, чего звоню... Тут нас не пускают, говорят, - твой приказ. Так ты, может, прикажешь, чтобы пускали? А то, у меня тут друзья переживают. Нервничают.
Чуть развернул инструментрон, чтобы Ария оценила количество и качество нервничающих друзей.
- Шепард, нам надо будет поговорить, - хозяйка 'Омеги', скрипнув зубами, отключилась.
- Да разве же я против? - пробормотал я в погасший гоолоэкран. - И поговорить, и... вообще.
Интересно, а если... - задумчиво поскреб шлем в районе затылка. - Нет, а правда? Только, надо подготовиться, проконсультироваться, в экстранете пошарить на предмет... Но, как идея... вполне имеет право быть.
- Вы можете проходить, - облегченно выдохнул стоявший рядом охранник.
- А? Что? - вынырнул я из раздумий.
- Поступил приказ пропустить капитана Шепард и сопровождающих её лиц, - объяснил турианец.
- А, понятно, - я покосился на сопровождающие меня... хм... лица, лениво светящие акульими улыбками.

Красота! Нет, правда. Наконец-то, у меня все как у нормальных, правильных попаданцев. Ибо в сопровождении кроганов поход по трущобам превратился в легкую прогулку с осмотром достопримечательностей.
Я спокойно шагал прямо по середине улицы, даже не снимая оружие с захватов. В принципе, вообще мог бы ствол не брать.
Когда мы наткнулись на баррикаду, где десяток наемников из 'Светил' вяло перестреливался с толпой ворка, мои кроганы, не утруждая себя разбирательством 'кто есть ху', просто проехали по этим стрелкам, как танк по ящику стеклотары - с хрустом, звоном и грохотом.
'Читеришь, Женя?' - с ноткой одобрения вылез внутренний голос.
Не без этого, - согласился я, провожая взглядом низко летящего ворка.
'О, трехочковый!' - возликовал голос, когда ворка, врезавшись головой в придорожный рекламный щит, пробил его и застрял внутри, вяло дергая ножками.
Вот, кстати, о спорте!
- Ронт, помоги, пожалуйста, - хлопнул я крогана по наплечнику, показав ему на уличный автомат.
Тот, хмыкнув, на секунду окутался биотикой и просто оторвал переднюю панель, обеспечив мне доступ к содержимому.
- Ага, спасибо.
Ну, вот, совсем другое дело! Дальше я шел, хрустя добытыми из автомата чипсами.
Лепота, да и только! Для полного счастья не хватает нежной подруги. Чтобы, придя к цели, поставить ногу на труп зверски убитого врага и, обняв её, слиться в страстном поцелуе под ликующие крики верных воинов.
Хм, может, стоило Миранду с собой прихватить? На нежную она, конечно, не тянет, но за неимением гербовой...
На секунду представил, как обнимаю Лоусон и её взволнованно вздымающаяся грудь прижимается к... э... моей... груди. Мда...
Как-то даже настроение упало.
А с другой стороны, если подумать, что тут такого-то? Не мужчин же мне страстно обнимать! Не тянет меня к ним. Вроде бы.
Подозрительно покосился на идущего рядом Тейлора... представил, как обнимаю... Бр-ррр!
Облегченно вздохнул. Точно, не тянет!
'Это пока, - зловеще напророчил внутренний голос. - Ты ещё просто не обжился в женском теле. Вот погоди, пройдет годик и встретишь... хе-хе... принца своей мечты'
Меня от подобной перспективы аж передернуло. Да ну, нафиг! И вообще, может, мой оригинал девочками увлекалась, вот! В игре-то, полный простор и толерантность.
'Ага, девочками... - мерзко захихикал голос. - То-то Призрак на Аленко намекал. Да и Лиара ни слова про ваши отношения'
А может, оригинал ксенофоб была? Вот и... и... А ещё...
Додумать, что там за 'ещё' я просто не успел. Потому что мы пришли. И все грустно-фривольные мысли вылетели у меня из головы.
Мать-мать-мать! Ну нихрена ж себе! Нет, я, конечно, знал, что Мордин Солус слегка того... но, вашу ж машу, биовари, не настолько же!
То, что холл перед 'Клиникой профессора Солуса' был превращен в укрепрайон, это ещё туда-сюда, но... вот десяток трупов, покачивающихся на установленных над баррикадами перекладинах...
Н-да, впечатляет. До глубины души. Причем, судя по тому, как потрясенно молчал Тейлор и заковыристо-восхищенно ругался Массани, не только меня.
Даже Ронт, обведя взглядом трупы и укрепления, несколько недоверчиво пробасил:
- Шепард, мы адресом не ошиблись? Нам точно ЭТОГО саларианца вытаскивать надо?
- Точно, Ронт, точно, - вздохнул я, машинально прикидывая, а нельзя ли как-нибудь спасти эту галактику без профессора Солуса?
- Вы кто такие? - высунувшийся из-за баррикады человек с штурмовой винтовкой подозрительно оглядел наше воинство.
- Гости мы. К профессору Мордину Солусу, - вздохнул я и, покосившись на покачивающиеся трупы, на всякий случай уточнил: - Мирные гости.
- Вижу, какие вы мирные, - хмыкнул человек.
- Правда мирные, - горячо заверил я. - А что вооружены немного... так, район у вас беспокойный.
- Да уж, дерьма хватает, - скривился тот.
- Слушай, что, так и будем перекрикиваться? Мне действительно надо поговорить с профессором. Давай так, зайду только я и...
- А Солуса нет, - перебил меня человек. - Он ушел, ещё вчера.
- Куда?! - взревел я.
- На станцию жизнеобеспечения. Сказал, что лекарство готово, и...
Охранник еще что-то бормотал, но я уже не слушал, лихорадочно вызывая 'Нормандию'.
- Сюзи, карту сектора и кратчайший маршрут к станции жизнеобеспечения, быстрее!!!
- Выполнено, капитан, - доложилась ИскИн. - Кратчайший маршрут проходит по техническому уровню. Отправляю на ваш инструментрон.
- Отправь всем в отряде!
- Выполнено.
- Ронт, за профом!!! Бегом, мля!!!

Пока мы неслись по лестницам и переходам, я вспомнил как минимум половину великорусского словаря. Твою ж мать, а! Ну как же я так лопухнулся-то?! Ведь знал же, что по канону, Солус создаст это, мать его, лекарство!
- Ронт, отправь разведчиков, пусть поймают пару ворка и спросят про саларианца.
- Понял,- мотнул головой кроган, и забормотал в шлемофон, раздавая приказы.
Так, значит, пока пробиваемся к станции, захватываем её, и рассылаем отряды на поиски профессора. Блин, очень надеюсь, что Солус ещё жив. В конце концов, он же в саларианском спецназе служил...
- Шепард, поймали одного падальщика, - доложил Ронт. - Говорит, что про саларианца не знает.
- Точно не знает?
- Точно, - хмыкнул кроган. - Мои ребята умеют спрашивать.
- Вот черт! Пусть спросят, что ворка вообще здесь делают. Хотя нет, пусть тащат его сюда, сама спрошу.
- Шепард, ещё ворка поймали, тоже не знают про саларианца. И там люди с ними.
У меня челюсть отпала.
- Люди вместе с ворка?!
Ронт помолчал, видимо, выслушивая отчет разведчиков.
- Нет, люди не с ними, они от падальщиков прятались.
Какого черта люди полезли на технический уровень? Что за хрень тут твориться?
Секунду подумав, махнул рукой:
- Пусть тащат и людей, и ворка, и вообще, всех кого поймают!
Через пять минут на площадку, где мы остановились, приволокли трех ворка и двух молодых девчонок в рабочих комбинезонах.
Задумчиво осмотрев захваченных пленников, я легонько пнул одного из падальщиков, показавшегося мне наиболее разумным. Ну, по крайней мере на нем, кроме трусов, было ещё что-то вроде жилетки с карманами.
- Что вы тут делаете?
- Моя не знать, - заскулил тот, отползая.
- Моя не верить, - передразнил я его.
- Моя не знать. Моя не говорить, - продолжал он упорствовать.
- Ронт, эта сволочь не хочет разговаривать, - наябедничал я, указывая на решившего уйти в несознанку героя.
Кроган, равнодушно пожав плечами, просто наступил своей ножищей ему на бедро и, под аккомпанемент отвратительного мокрого хруста ломающихся костей, слегка пошевелил стопой, словно давил насекомое.
От истошного воя сразу растерявшего весь свой героизм ворка, я непроизвольно поморщился. М-да, в Ронте весу килограмм за триста, плюс броня...
Зато, диалог сразу наладился.
- Мы выключать машины. Ломать вентиляторы, - заскулил падальщик, пытаясь отползти подальше от крогана.
- Зачем?
- Так говорить жуки. Все кашлять и умирать. Станция принадлежать нам.
- Стоп. Жуки - это Коллекционеры?
- Так называть другие. Мы звать - жуки.
Угу, ясно. По канону Коллекционеры, хрен знает как, но договорились с ворка, чтобы те помогли распространению эпидемии.
- И много вы успели сломать?
- Моя не знать. Моя люди стрелять.
- Саларианца видел здесь? Доктора?
- Моя не знать, - снова заканючил ворка.
Проклятье! Толку от него ноль.
Я повернулся к испуганно жмущимся друг к дружке девицам:
- Так, а вы что скажете?
- Мы не знать, - видимо на автомате выдала одна из них.
- Да вы что, издеваетесь?! - взорвался я.
Ронт, хмыкнув, взял одну из девчонок за шкирку и чуть встряхнул. Но та, только крепко зажмурилась, повиснув у него в руке, как нашкодивший котенок. Зато вторая, с ужасом глядя на меня, пролепетала:
- Мы правда ничего не знаем.
- Ронт, отпусти дитенка, - махнул я крогану, присаживаясь перед ней на корточки: - А ты рассказывай, кто вы, и что тут делаете.
- Мы тут от банд и мародеров прятались. А вчера ворка появились и слух прошел, что они станцию жизнеобеспечения хотят взорвать.
- На станции есть кто-нибудь?
Девчонка пожала плечами:
- Не знаю. Она автоматическая, а двери заблокированы.
- Ясно. А про саларианца, Мордина Солуса, слышали что-нибудь?
- Это у которого больница наверху?
- Угу.
- Только, что у него помощь можно получить, если совсем плохо. Что бесплатно лечит. Но, к нему боятся ходить. Говорят, - девчонка шмыгнула носом, - он наемников, которые к нему пришли, газом парализовал и застрелил.
Н-да... добрый доктор Айболит.
- Шепард, у станции стрельба, ворка кого-то зажали, - сообщил по коммуникатору один из разведчиков.
- Много их там?
- Ворка? Примерно, полсотни.
- А тех кто отстреливается?
- Не видим. Тут галерея, они на ней засели. Но, судя по количеству стволов - меньше десятка.
- Как они, продержатся?
- Недолго. Там три стрелка, а остальные просто клипсы жгут, - судя по голосу, разведчик скривился. - А ворка тут из всех щелей лезут.
- Идем к вам! Помогите этим стрелкам, если совсем их прижмут.
- Понял, - рыкнул кроган, отключаясь.
- Вы, сладкая парочка, - я оглядел девиц, - если жить хотите - руки в ноги, и бегом отсюда. Лучше всего в ту самую больницу к страшному доктору.
- Там ворка, мы боимся, - в унисон захлопали они глазенками.
Боятся... Блин, и что мне с ними делать? С собой таскать? Но, как быстро в себя пришли, а! И сразу на шею сесть норовят! Одно слово - женщины!
Вздохнув, повернулся к Тейлору:
- Джейкоб, как вы относитесь...
- Так точно, капитан! - четко отрапортовал тот.
Э-ээ... хм... Я с подозрением посмотрел на церберовца, получив в ответ взгляд... лихой и придурковатый. Ну-ну.
- Раз так, то хватайте своих невест, вы теперь за них отвечаете.
- Невест?
- Ну да, - я демонстративно пожал плечами. - Я же только что спросила у вас: 'Как вы относитесь к тому, чтобы взять замуж сразу двух?', и что вы ответили? 'Так точно!'
- Невест?! - на этот раз к воплю Тейлора присоединились девицы.
- Да вы не переживайте так, это же не навсегда, а пока на 'Нормандию' не вернемся...
- С-спасибо, - облегченно выдохнул церберовец.
- А там я вас сразу поженю. Я же, как капитан корабля, имею право регистрировать браки, - закончил я и, поднявшись, кивнул Ронту:
- Выдвигаемся к станции.

Я считал, что кроганы - это круто. Так вот, я был не прав. Кроганы - это звиздец!
Обозрев то немногое, что осталось от почти сотни ворка, только головой покачал - воистину: 'У носорога очень плохое зрение, но при его массе - это уже не его проблемы'.
Поднявшись на галерею и разглядев среди её защитников однорогого саларианца в чем-то среднем между броней и лабораторным халатом, я облегченно вздохнул, - Солус! Живой!
Саларианец, выйдя вперед, окинул нас цепким взглядом и в своей канонной манере со скоростью пулемета затараторил:
- Наемники? Нет. Отряд. Все кроганы. Цель? Хм. Уничтожить ворка? Нет. Попутная задача, не основная. Вирус? Исследуете на предмет биологического оружия? Нет. Мало оборудования. Солдаты, не ученые. Охотники за головами? Нет, слишком большой отряд.
- Профессор, помедленней, ради всего святого! - взмолился я, поднимая визор. - Действительно ищем. Вас. Нужна ваша помощь.
- Помощь? - Солус подошел ко мне и всмотрелся в лицо. - Имплантаты. Плохо прижившиеся? Нет. Воспаления не заметно. Следы, шрамы. Косметического вмешательства не было. Беспокоят? Боли?
Я машинально потрогал щеку:
- Нет, то есть, да. Тьфу ты! Нет, не беспокоят. Но я не для этого вас искала. Мне нужна ваша помощь в разработке защиты от дронов Коллекционеров.
- Коллекционеры? Помощь? Вы Шепард?
- Э-э... да, Шепард.
Солус как-то задумчиво посмотрел на кроганов:
- Хм, 'Цербер' более гибок, чем я предполагал.
- Стоп, стоп, - я поднял руку. - Профессор, причем тут 'Цербер'?
- Связались со мной, просили помощи. Колонии, пропажа людей. Прислали материалы. Пока не дал согласия.
- Почему? - напрягся я.
Оп-па, а Призрак, оказывается, подсуетился, вышел на Мордина... Это он, конечно, молодец, но... вот сейчас как окажется, что Солус террористов из 'Цербера' терпеть не может, и замучаюсь доказывать, что 'я не такая'.
- Слишком занят, - покачал головой саларианец. - Недостаточно персонала. Приоритет - остановить эпидемию.
- Профессор, эпидемия следствие, а не причина. Можно снять симптомы, но саму болезнь это не вылечит.
- Следствие? Возможно. Тогда, причина?
- Коллекционеры. Вы ведь уже заметили, что эта эпидемия возникла не естественным путем.
Солус, заходил туда-сюда, бормоча:
- Подозрения. Да. Высокая патогенность вируса. Избирательность. Малый инкубационный период. Да, искусственная природа, - кивнул он.
- Вот, видите. К тому же, ворка прямо говорят, что их наняли Коллекционеры.
- Пф, падальщики, - отмахнулся Солус.
- Профессор, кто-то надоумил этих падальщиков взорвать станцию жизнеобеспечения. Причем кто-то весьма серьёзный. Посмотрите, - я показал на трупы ворка, - сколько их здесь собралось!
- Коллекционеры... - саларианец замер и ухватившись за подбородок, в задумчивости уставился на стену. - Имеют технологии, могут стоять за эпидемией. Да. Но, зачем?
- Могу только предполагать, - пожал я плечами. - Испытания биологического оружия, захват станции... Да кто их знает, что им в голову взбрело!
- Тем более! - Солус снова заходил туда-сюда. - Надо остановить эпидемию! Лекарство готово, необходимо распылить. Климатическая система. Воздуховоды. Аэрозоль накроет весь сектор. Быстро, эффективно.
- Да, да, я знаю. Хорошо, давайте закончим с лекарством и поговорим.
- Согласен. Система жизнеобеспечения за этой дверью. Не успели вскрыть.
Я обернулся и голосом Слепого Пью из мультика просипел:
- Ронт, к черту дверь!

***

- Итак, вы согласны мне помочь? - спросил я, опираясь плечом на стену и наблюдая за суетящимся в лаборатории Солусом.
- Сейчас не могу, Шепард. Необходимо проверить эффективность лекарства. Дождаться результатов. Отследить динамику.
- Профессор, ну нет у нас времени! Нет! - простонал я. - Пока вы будете отслеживать динамику и дожидаться результатов, Коллекционеры ещё что-нибудь устроят! Оставьте клинику на своего помощника, он выглядит вполне самостоятельным разумным.
- Дэниел? Хм... - саларианец замер. - Да, способный молодой человек. Немного наивный, но способный. Возможно блестящее будущее. Только...
- И ещё, - не дал я ему договорить, - есть информация, что ваш ученик, Мэлон, попал в беду. Он сейчас на Тучанке у клана Вейрлок.
- Мэлон? Мэлон Хеплорн? - повернулся ко мне Солус.
- Да.
- На Тучанке? Как попал? Похищен? Его удерживают?
- Ну откуда мне знать как, - развел я руками.
- Откуда информация? Тучанка? Причастны? - Солус подозрительно посмотрел на меня, но тут же замотал головой:
- Нет, нет. Чушь. С вами кроганы из клана Урднот. Плохие отношения с кланом Вейрлок. Вероятность объединения крайне низка.
- Да какое там объединение! - поморщился я. - У Вейрлок мания величия в тяжелой форме - бредят, как они, лично, пройдут по галактике и всем покажут, всех накажут.
- Мэлон, - Солус задумался. - Давно не получал вестей. Необходимо проверить. Если на Тучанке, он в опасности.
- Ещё какой.
Помотав головой, саларианец повернулся к терминалу:
- В любом случае мне необходимо отдать распоряжения, провести передачу имущества. Много дел.
Блин, все с ним ясно, пока не проверит информацию об ученике, с места не сдвинется.
- Хорошо, профессор, отдавайте распоряжения. Потом, вы помогаете мне с защитой от Коллекционеров, я помогаю вам вытащить с Тучанки ученика. Идет?
- Согласен. Ученик. В ответе, как наставник. Если попал в беду, должен помочь.
Солус секунду помолчал и, вздохнув, добавил:
- Ответственность.
Отлипнув от стены, я направился к выходу.
- Тогда я пойду, Арию успокою. Своих бойцов оставлю у вас, ладно? А то район тут неспокойный.
- Оставляйте. Пусть стоят. Главное, чтобы не мешали, - равнодушно отозвался Солус, не отрываясь от терминала.
Что-то он спокойный слишком. Я бы, например, занервничал, если бы у меня под окнами толпа кроганов походный лагерь устроила.
- Э-ээ, хм... профессор, надеюсь, по возвращении я не найду их тут развешанными на перекладинах? - осторожно поинтересовался я.
- Чушь.
- Угу. А те, что сейчас там висят?
Солус только отмахнулся:
- Наемники 'Светил'. Пришли предлагать 'охрану'. Угрожали, мешали работать. Убил их, чтобы не доводить до драки.
- Э-ээ... мои вам угрожать не будут. Мешать тоже! - с жаром заверил я его и, выйдя из клиники подозвал Ронта:
- Ронт, выдели мне... пятерых бойцов в охрану. С остальными останешься здесь. Присмотрите за саларианцем. Только не лезьте к нему, ладно.
Я выразительно посмотрел на трупы над баррикадами.
Кроган, проследив за моим взглядом, задумчиво шевельнул челюстью, кивнув:
- Понял, Шепард.

Глава 19. Поговорим о том, о сем


Как говорил один мой знакомый... покойник: 'Я слишком много знал...'.
(к/ф 'Бриллиантовая рука')



На выходе из сектора вместо небольшого блокпоста нас поджидал уже вполне себе оборудованный опорный пункт: баррикады из металлоконструкций, турели, что-то вроде броневика и гарнизон в четыре десятка боевиков Арии.
М-да, эк меня любят. Можно даже сказать, уважают. Но, смех, смехом, а как-то неуютно стало. Переход здесь узкий и выходить придется прямо под прицелом всей этой оравы.
Отпрянув обратно за угол, я открыл инструментрон и набрал номер Арии.
- Шепард, нам надо поговорить, - сходу выпалила хозяйка 'Омеги' вместо приветствия.
Я в ответ сделал самое миролюбивое лицо, какое только мог.
- Ария, да я же всей душой только 'за'! И поговорить, и... поговорить, тоже. Но, тут твои головорезы окопались, а я девушка пугливая, выходить к ним боюсь.
- Я прикажу, чтобы тебя пропустили. Оставь своих кроганов в секторе и выходи к блокпосту, тебя привезут ко мне.
Нихрена себе заявочки. Я почувствовал, как моя улыбка превращается в оскал.
- Щаз. Может мне сразу раздеться и рабский ошейник надеть?
- Шепард, ты не понимаешь своего положения.
- Нет, Ария, это ты не понимаешь. Этот выход из сектора не один и даже если твои головорезы перекроют все... я просто спущусь в технические тоннели и выйду по ним. Где-нибудь.
- Ты не дойдешь до своего корабля, - холодно улыбнулась хозяйка 'Омеги'. - А если дойдешь, то вряд ли найдешь его целым.
Оскалившись так, что даже шрамы заболели, я приблизил лицо к голоэкрану.
- А разве я сказала, что пойду на корабль? Нет, я здесь веселиться начну. С детства, знаешь ли, книжками про белорусских партизан зачитывалась. Вот это были люди! Сейчас таких не делают. Но, я буду стараться, обещаю. Системы жизнеобеспечения, коммуникации... Тут вообще, много чего взорвать можно.
- Ты не посмеешь, - уже не так уверенно произнесла Ария.
Я хрипло рассмеялся:
- И что же меня остановит? Кстати, ты в курсе, что, смешав пару-тройку совершенно безобидных компонентов из любой аптеки, можно получить очень интересную смесь? А уж если повезет на склад бытовой химии наткнуться... - я мечтательно закатил глаза.
- Хорошо, что ты предлагаешь? - сбавила тон Ария.
Ну вот, нет чтобы сразу по-доброму. А то 'не выйдешь', 'не найдешь'...
- Выхожу сама с пятеркой телохранителей и еду к тебе. Там и поговорим.
Ария, секунду подумав, кивнула:
- Договорились. Жду.
- Стой! - крикнул я, видя что она собирается отключиться.
- Что ещё?
- Закажи обед. А то с утра нежрамши.
- Шепард... - опешила Ария, - ты... наглая до безумия.
- Я не наглая, я голодная. А в остальном правильно.

***

Поднявшись в кабинет Арии, я снял с захвата автомат и протянул его батару-охраннику:
- Держи. Только, смотри не поцарапай. Головой отвечаешь.
- Шепард, ты испытываешь мое терпение, а оно далеко не безгранично, - процедила расположившаяся в кресле азари.
- Ничего я не испытываю. - Стащив шлем и перчатки, бросил их на диван напротив неё, и сам рухнул туда же. - Кроме усталости. Вымоталась, как скаковая лошадь. Ты мне обед обещала, кстати.
- Слушай, ты всегда такая наглая? - с некоторым даже любопытством поинтересовалась Ария.
- Я не наглая, я голодная, говорила же. Это тебе хорошо... сидишь тут... тепло, светло, - качнул головой в сторону площадки со стриптизершами, - девочки попками вертят, до бара два шага... А я бегаю по всей галактике... спасаю, помогаю... и хоть бы поблагодарил кто. Не говоря уже о помощи.
- Смени работу, - фыркнула азари, - Те девочки, что попками вертят, неплохо зарабатывают. Хочешь, составлю протекцию?
- Нет, спасибо. Танцевать не умею. Да и форма у них... - я откровенным взглядом окинул вошедшую с подносом в руках девицу в костюме стриптизерши, - не очень.
- Кому как, - усмехнулась Ария.
Я неопределенно пожал плечами, пододвигая к себе тарелку с чем-то вроде бифштекса, присыпанного рисом.

Нет, все же хозяйка 'Омеги' - кремень! Выдержка у неё - обзавидоваться можно.
Пока я, стараясь не хватать большими кусками и помнить о ноже с вилкой, расправлялся с мясом, она спокойно сидела, потягивая какой-то напиток.
- Спасибо, - от всей души поблагодарил я, наливая себе в бокал сок и откидываясь на спинку дивана. - Не дала умереть голодной смертью.
Ария вся подобралась.
- Итак, я бы хотела услышать объяснения.
- Если не возражаешь, наедине.
- Возражаю.
Я укоризненно посмотрел на неё:
- Ария, ну в самом деле. Оружие я отдала, щит отключен. Ну что я, с вилкой на тебя брошусь, что ли?
- Наедине я общаюсь только с друзьями, - отрезала азари. - Это мое правило.
- Я друг, - проникновенно заверил я. - И очень полезный. Хотя бы тем, что не будь меня, тебе пришлось бы отбиваться от двух сотен наемников.
- Не надо рассказывать сказки, Шепард. Ты вытаскивала себя, а не...
- Так я разве спорю, - пожал я плечами. - Но, информацию о том, что тебя собираются немного свергнуть сообщила я, а не твои подручные.
- Ты что, хочешь мне сообщить о ещё одном покушении? - усмехнулась Ария.
Ага. Усмехаться усмехается, но глаза прямо-таки заледенели.
Вместо ответа, я молча посмотрел на батара и турианца, стоящих у двери.
С минуту поморозив меня взглядом и поняв, что я так и буду молчать, Ария коротко бросила:
- Выйдите.
Я демонстративно перевел взгляд на охранников.
Дернув головой, Ария сквозь зубы выдохнула:
- Тоже.
И, дождавшись когда они выйдут, с едва сдерживаемой яростью прошипела:
- Шепард, за очень короткое время ты умудрилась очень сильно меня разозлить. И очень надеюсь, что у тебя на это были очень серьезные причины.
Признаться, на секунду я даже залюбовался этой хищницей: резко очерченные скулы, чуть вздрагивающие крылья носа, суженые глаза, в которых сверкают ледяные молнии... прелесть какая.
- Были. И сейчас ты разозлишься ещё сильнее.
- Рассказывай.
- Эпидемия. Судя по твоему легкомысленному отношению к ней, тебе забыли сообщить, что это нихрена не насморк.
- Трущобы контролируют 'Синие светила' и даже если они все там перемрут, я не заплачу.
- Я о них тоже плакать не стану. Но, дело в том, что это не болезнь. Это биологическое оружие.
- Ты... уверена? - недоверчиво нахмурилась азари.
Я устало потер лицо.
- Ещё как. Мордин Солус может предоставить тебе доказательства. Ему-то ты, я надеюсь, поверишь.
- Солус? Саларианец, который открыл в трущобах клинику, бывший оперативник ГОР? Он сумасшедший.
- Ага. Но, это не мешает ему быть великолепным профессионалом.
- То есть, - скрипнула зубами хозяйка 'Омеги', - ты хочешь сказать, что кто-то испытывает на моей станции биологическое оружие?
- Ария, ты меня разочаровываешь, - склонив набок голову, протянул я. - Вопрос первый: ты в курсе, по кому бьет эта болезнь?
- Батары, турианцы, насколько я знаю, - азари чуть подалась вперед. - И что?
- Угу. Теперь, вопрос второй: а кого больше всего среди твоих боевиков и тех, кто тебя поддерживает?
Ария замерла, глядя на меня расширившимися глазами.
- Проклятье!
Я кивнул.
- Отсюда вытекает третий вопрос: а не связаны ли эпидемия и банды наемников, которым захотелось тебя немножечко свергнуть? Ну так, случайно. А главное, почему ты узнаешь об этом от меня?
- Все. Я поняла, Шепард, - мрачно выдохнула азари, откидываясь на спинку дивана.
Вот, а то зазналась, понимаешь ли, привыкла, что самая большая акула в этом пруду.
- А теперь, скажи, что я тебе не друг, - я демонстративно надул губки и отвернулся с видом оскорбленной невинности.
Впрочем, Ария мой пассаж просто проигнорировала.
- И ты знаешь, кто за этим стоит, - утвердительно произнесла она.
Огорченно вздохнув про себя, (эх, никто не ценит мои театральные потуги, о большой сцене можно не мечтать), я кивнул:
- За наемниками не знаю, а за эпидемией Коллекционеры.
- Чушь, - отрезала Ария. - Зачем им это? Чем я могла им помешать?
- Как скажешь.
Пожав плечами, я принялся натягивать перчатки.
- Стой. Ты явно не договариваешь.
Защелкнув крепления на запястьях, я поставил локти на стол и, положив подбородок на сцепленные пальцы, устало посмотрел на хозяйку 'Омеги'.
- Ария, вот положа лапу на сердце, мне просто надоело объяснять окружающим, в какой они заднице. Честно. Знаешь, сколько раз я слышала: 'Чушь!', 'Этого не может быть!', 'Вы заблуждаетесь, Шепард!'...
- И все же?
- Ладно, если кратко, ты, лично, ничем. Им нужна сама 'Омега', как передовая база в нашем пространстве.
- А если подробно?
Я поморщился:
- Если подробно, это из раздела 'Ах да, Жнецы!', так что давай без 'подробно'. Я дико устала, и нет никакого желания в сотый раз пытаться объяснять и убеждать.
Поднявшись с дивана, надел шлем и машинально похлопав себя по бедрам, проверяя карманы, чертыхнулся.
Блин, с привычками полная труба - и мои, и оригинала, и мужские, и женские... все вперемешку. И не знаешь какая вылезет.
- Кстати, эпидемию мы остановили. Солус создал лекарство. Так что, навела бы ты в трущобах порядок, что ли.
- А зачем ты вообще туда полезла? - словно между прочим поинтересовалась Ария.
- За Солусом и полезла, - вздохнул я и вопросительно посмотрел на неё. - Надеюсь, больше у тебя ко мне претензий нет?
- Нет. Если уберешь своих кроганов с моей станции.
- Да я тоже не жажду здесь поселиться, - пожал я плечами. - Как только саларианец соберется, мы улетаем.
- Надеюсь, его сборы не затянутся, - весьма прозрачно намекнула Ария.
- Я тоже, - совершенно искренне согласился с ней я.
Уже подойдя к двери, остановился и чуть поколебавшись произнес:
- Ещё одно... это насчет твоей дочери... Лизелль...
- Что насчет неё? - негромко спросила Ария.
М-да... Негромко-то, негромко, но от её тона не то что в кабинете, по всей станции температура упала на пару градусов. Кажется, реальная Ария любит дочь не меньше чем в каноне.
На мгновение кольнула подленькая мысль: 'Нахрена сказал, дурак? Дождался бы пока Лэнг этой дочурке горло перережет, да сдал бы его. Ария бы тогда Лэнга закопала стопроцентно. А может и не только Лэнга. В любом случае одной проблемой было бы меньше'
- Так что насчет Лизелль? - поторопила меня азари.
Представил, каково ей будет когда узнает, что единственная дочь мертва... и запихал эту мысль подальше. Хрен с ним, с Лэнгом, сам разберусь.
- Объясни дочери, что не стоит общаться с предателями. Кем бы они ни были. Это, знаешь ли, чревато. А иногда, даже смертельно.
- Ты опять недоговариваешь, Шепард, - сузила глаза Ария.
- Извини, сказала что могла. Считай это советом, - я чуть улыбнулся. - Дружеским.
- Я запомню, - медленно кивнула Ария.
Хм, вот как хочешь, так и понимай. То ли угроза, то ли обещание. Ладно, упремся - разберемся.
- Ну, тогда бывай. Ещё раз спасибо за обед.

Глава 20. Работа не волк


Кто не работает - тот ест. Учись, студент.
(к/ф 'Операция Ы')


- Капитан, проснитесь, - разбудил меня настойчивый голос Сюзи.
- А сколько время? - Высунув нос из под одеяла, сонно поинтересовался я.
- Четыре семнадцать утра.
- Сколько?! Сюзи, какого черта?!
- На связь вышел Урднот Ронт. Он сообщил, что профессор Солус принял ваше предложение и готов прибыть на 'Нормандию'.
- Что, прямо сейчас?!
- Да. Они уже готовы к выдвижению.
Я сел на кровати, потирая заспанные глаза.
Блин, вставать, одеваться, встречать Солуса, показывать ему... Стоп! А почему это...
- Сюзи, разбуди Миранду, - злорадно произнес я, забираясь обратно под одеяло и сладко зевая. - Она же старпом и размещение персонала на корабле - её прямая обязанность. А ещё разбуди Джокера и ходовую вахту, пусть готовят корабль. Как Солус прибудет, снимаемся и идем на Иллиум. Да, и инженеров тоже разбуди, пусть подключат в лаборатории оборудование.
Подоткнув себе одеяло, устроился поудобнее и уже засыпая пробормотал:
- И вообще, нехрен спать, когда галактика в опасности.

Последствия своих слов я осознал, спустившись в столовую ближе к обеду. Оказалось, что Сюзи, приняв мое 'нехрен спать' как руководство к действию, подняла всех. То есть, вообще всех. А потом, им всем нашла занятие, устроив на корабле парко-хозяйственный день.
И от взглядов, которые невыспавшаяся и замотавшаяся команда бросала на своего цветущего капитана...
В общем, пришлось, прихватив кружку с чаем, позорно бежать и укрыться в лаборатории у Солуса. На всякий случай.
- Здравствуйте, профессор, - буквально ввалившись в лабораторию, я бросил тревожный взгляд на дверь, раздумывая, заблокировать, или ситуация на корабле все же не настолько критичная.
- А, Шепард, чем могу помочь? - спросил саларианец, не отрываясь от терминала.
Решив, что обойдется, присел на край стола, с удовольствием прихлебывая горячий чай.
- Да вот, зашла посмотреть, как вы устроились. - Не признаваться же, что я укрылся у него, чтобы меня не линчевали.
- Хорошая лаборатория. Современное оборудование. Особенно радует ИскИн. 'Цербер' оказывается более гибок. Привлекает не только людей.
- Мы не работаем на 'Цербер', профессор. Этот корабль, по факту, мой, и я решаю, кто входит в команду, а кто нет. Хотя, справедливости ради отмечу, что пригласить именно вас посоветовал Призрак. У нас слишком серьезные проблемы и сейчас не лучшее время, чтобы тешить свой расизм. Это даже он понимает.
- Да, обрабатываю данные разведки. Сложная задача. Анализ потребует времени.
- Кстати, мы сейчас идем на Иллиум, если вам что-нибудь нужно для работы - скажите, закупим.
- Нет, не нужно, - Солус покачал головой. - Все есть. Лучшее оборудование, какое я видел со времени работы в ГОР.
- ГОР... - задумчиво протянул я. - Это, насколько помню, что-то вроде Специального Корпуса Совета?
- Да. Спектры Совета созданы по образцу ГОР, - кивнул саларианец. - Разведка, анализ, идентификация проблем. Иногда ликвидации. Не ограничены в методах решения. - И, чуть помолчав, добавил: - Уважаемая организация.
- Надо думать, с таким-то подходом, - хмыкнул я.
- Необходимость. - Солус развел руками. - Саларианцы малочисленны. Не располагают военной мощью. Упор на скрытность и эффективность.
Хм, спросить про генофаг сейчас или подождать до Тучанки? Наверное, лучше подождать. Пусть пообщается с учеником, заодно посмотрит на последствия этого, млять, 'бескровного' решения проблемы кроганов.
- Хорошо, профессор, тогда не буду вас отвлекать от работы.
Спрыгнув со стола, направился к выходу.
- Один момент, Шепард, - остановил меня Солус. - Проверил информацию о Мэлоне. Возможно вы правы. Давно не было вестей. Обеспокоен.
- Я столь часто бываю права, что уже сама себя боюсь, - вздохнул я. - После Иллиума нам надо будет выполнить одну боевую операцию, а потом идем на Тучанку. Вытащим вашего ученика, это я вам обещаю.
- Спасибо, Шепард. Кстати, передайте это агенту Лоусон. - Солус вытащил из ящика стола прозрачный пакетик, на треть заполненный крохотными бусинками и протянул его мне.
- Э-э... Что это?
- 'Жучки' для слежки, - равнодушно махнул он, возвращаясь к терминалу. - Снял в лаборатории. Большинство устранил. Самые ценные решил вернуть Лоусон.
Нихрена себе! Если вот эта пригоршня - только самые ценные, то сколько же их вообще тут было?!
- Хм... ясно.
- Сюзи, Лоусон у себя? - спросил я, выйдя из лаборатории и направляясь к лифту.
- Да, капитан, - ответила ИскИн.
- Прекрасно. Предупреди её, что я сейчас зайду.
- Выполнено.

- Миранда, у меня к вам разговор... - начал было я, входя в каюту к церберше, но, увидев Лоусон, замер на пороге.
Надо же... она только из душа, что ли?
- Что вы так на меня смотрите, Шепард? - подозрительно нахмурилась церберша.
- Да так, - я невольно улыбнулся, настолько по-домашнему выглядела Миранда в коротком халатике из синего шелка, пушистых тапочках и с полотенцем на голове. - Прекрасно выглядите.
- Вы издеваетесь?
- Ничуть.
Вздохнув, я прошел к столу и, сев в кресло, закинул ногу на ногу, сложив руки на груди.
- Вы, действительно, прекрасно выглядите.
- С синяками под глазами? - раздраженно фыркнула Лоусон.
Я медленно, с расстановкой, прошелся взглядом по её фигуре, от тапочек до полотенца... задержался на едва прикрытых халатом бедрах, натягивающей тонкую ткань груди... и, покачав головой, убеждённо произнес:
- Поверьте, Миранда, ваши едва заметные синяки от недосыпания, последнее на что обращаешь взгляд.
- Польщена, - сверкнула она глазами, сильнее запахиваясь в халат.
Эффект, правда, получился прямо противоположный - тонкая ткань, прилипнув к чуть влажной коже, ещё более четко обрисовала её безупречную фигуру.
- Но вы, кажется, говорили, что сексуально я вас не привлекаю.
- Поправка, - промурлыкал я, - это как любовница вы меня пугаете. Но... смотреть на вас мне приятно. Чисто эстетически.
- Шепард, вы это нарочно! - обвиняюще выдохнула Лоусон.
- Ну... - я задумчиво потер шрамы на щеке и признался: - В какой-то мере. Что, впрочем, ничуть не умаляет вашей красоты.
Одарив меня взглядом, увы, никак не страстным, церберша уселась в кресло на другой стороне стола.
- Вы хотели поговорить о чем-то.
- Да, извините, отвлеклась, - усмехнулся я.
Раздраженно дернув уголком губ, Лоусон сложила руки под грудью:
- И о чем же?
- Хм... первое, - я бросил на стол полученный от Солуса пакетик с 'жучками'.
- Что это?
- Миранда... - поморщился я. - Вы мне лучше объясните, зачем вы напихали в лаборатории столько 'жучков'? Это ведь, - кивнул на пакет, - только самые ценные, как выразился Солус. Вам что, Сюзи мало?
- Вы сами лишили меня доступа к информации от Сюзи, - спокойно ответила церберша.
- Вообще-то, я лишила вас доступа только к личной информации. То есть, возможности подглядывать, если хотите. Собственно, я всех этой возможности лишила. Сейчас, Сюзи не подглядывает ни за кем. Правда, - тут я развел руками, - отучить её 'вламываться без стука' мне пока не удалось.
- Хотите сказать, что она не шпионит за мной в каюте? И не докладывает вам? - выгнула бровь Лоусон.
Я поднял голову к динамикам интеркома:
- Сюзи, на мой вопрос 'Где сейчас Миранда?', как ты определила, что старший помощник Лоусон находится в своей каюте?
- Произвела анализ данных, - доложил возникший рядом со столом шарик. - Запись с камер наблюдения в коридоре, режим работы климатической установки в помещении, уровень энергопотребления...
- Достаточно, - остановил я ИскИн, - спасибо, Сюзи.
- Что-нибудь ещё, капитан?
- Нет, все, спасибо.
Шарик, мигнув, исчез.
Я выразительно посмотрел на Лоусон.
- Вы настолько мне доверяете? - явно все ещё не веря спросила та.
- Нет, я вам не доверяю. И отсюда второе: после Иллиума 'Нормандия' пойдет... Впрочем, неважно куда. И на время этого рейса, прошу вас не покидать каюту. Не беспокойтесь, это ненадолго. Туда и обратно.
- Это имеет отношение к нашей миссии? - чуть подалась вперед Лоусон.
- Нет. Это личная необходимость. И мне бы не хотелось, чтобы об этом узнал Призрак.
- То есть, - скривилась церберша, - вы сажаете меня под арест.
- Оставьте, Миранда, - поморщился я, - драматические роли вам не удаются. Причем тут арест? Ещё раз повторю, - мне не хочется, чтобы вы доложили Призраку, куда я летала по своим, личным, делам.
- Но я все равно могу попытаться узнать. Можно вычислить место назначения и не имея курсовой прокладки.
- Конечно можно, - согласился я. - Один из способов могу предложить прямо сейчас.
- Да? Интересно послушать.
- Ну... - Я, демонстративно задумавшись, уставился в потолок. - Например, вы можете попробовать соблазнить меня. И тогда, в порыве страсти, шепча вам на ушко непристойности и просьбы не останавливаться, я вполне могу проговориться.
Перевел взгляд на цербершу:
- Как вам такой вариант?
- Не подходит, - холодно бросила та.
- Жаль, очень жаль, - сокрушенно вздохнул я. - А я-то уже понадеялась.
- Надежды девушек питают.
- Вы жестоки, Миранда, - укоризненно посмотрев на неё, я поднялся с кресла. - Но, раз вы холодны и неприступны... мне остается только пойти и забыться в отчетах. В надежде, что их сухие, равнодушные строчки вытеснят из памяти ваш пленительный образ.
- Зачем вам это, Шепард? - спросила Лоусон, когда я уже подошел к двери.
- Что 'это'?
- Демонстративное заигрывание, двусмысленные взгляды, намеки на постель... Зачем?
- Зачем?.. - я задумался, пытаясь поточнее сформулировать, и честно ответил: - Затем, что вы злитесь. А когда вы злитесь - вы живая. Не инструмент 'Цербера' агент Лоусон, а красивая женщина Миранда Лоусон.

***

- Входим в атмосферу, капитан. До посадки в порту Нос Астра семь минут, - сообщила ИскИн.
- Спасибо, Сюзи.
Потерев виски, закрыл очередной справочник по боевым программам инструментрона. Кое-что стало понятно. Так, например, активация всех технических умений происходит посредством заданных жестов. Типа, сложил из пальцев фигу, а вражину 'перегрузкой' долбануло. Или вот - я прижал большой палец к ладони, сжав остальные в кулак, и над браслетом инструментрона сформировалось двадцатисантиметровое лезвие омни-клинка - готовое оружие ближнего боя.
Вот только, знать, и уметь, это очень разные вещи. Нужны тренировки, наработка рефлексов. Значит, надо где-то заниматься. Причем, желательно так, чтобы вся команда не начала обсуждать отсутствие у бравого капитана элементарных навыков. Проблема, блин!
Ладно, придумаю что-нибудь. Сейчас надо встретить Т`Сони, и отправляться на Хагалаз. А потом на Тучанку, а потом помочь Массани, а потом... М-да.
Хлопнув рукой по кнопке вызова лифта, задумчиво поскреб шрамы на щеке. До 'потом' еще дожить надо, вообще-то.

- Здравствуй, Лиара, - улыбнулся я поджидающей меня прямо у шлюза Т`Сони.
- Здравствуй. Вот, я собралась уже, - она чуть смущенно кивнула на лежащий рядом кофр и две здоровенные сумки.
- Молодец! Сейчас, только заправимся и отходим.
Схватившись за кофр, попытался его поднять... Хрен там! В нем оказалось килограмм двести весу.
- Шепард, давай я сама. Там броня, оружие, снаряжение, - мягко меня отодвинув, Лиара окуталась биотикой и легко подняла кофр.
Блин! Хрупкая девушка, не напрягаясь, несет тяжеленный баул, а я... Стоп! Я же, теперь, тоже хрупкая девушка. Вот же...
Пребывая в очередном приступе когнитивного диссонанса, подхватил оставшиеся сумки.
- Ладно, пошли, покажу тебе каюту.

Выйдя из лифта, повернул налево, к смотровой палубе.
- Извини, одноместных свободных кают нет, поэтому, если не возражаешь, вот...
Открыв дверь, поставил сумки у входа и посторонился, пропуская Т`Сони.
- Это смотровая палуба. Правда, сейчас тут с мебелью... не очень. Но, как вернемся, переделаем.
М-да... не очень, это ещё мягко сказано. Кресла, диваны, один единственный столик.
- Спасибо, - ответила Лиара, оглядываясь. - Здесь очень мило.
Она подошла к огромному, во всю стену, окну и остановилась, глядя на открывающуюся за ним панораму города.
- Я уже попросила Сюзи набросать эскиз, - заторопился я. - Эти два дивана снимем, тут встанет шкаф, кровать нормальную...
Поймав себя на том, что откровенно пялюсь на стройную фигурку Лиары, очерченную падающими из окна лучами солнца, по-быстрому закруглился и пробормотав:
- Ну, ладно, ты... обустраивайся, в общем. Не буду тебе мешать. Я... у себя... буду, - попятился к выходу.
- Спасибо, Шепард, - немного рассеянно улыбнулась Т`Сони, обернувшись. - Я разложу вещи и зайду к тебе.
- Ага. Если что, обращайся к Сюзи, она тебе поможет.

Ввалившись в свою каюту, первым делом зашел в санблок и умылся. Ледяной водой.
Н-да, Лиара в больших количествах...
А ведь она сейчас придет. Сюда, между прочим.
Огляделся... Твою ж мать, ну и бардак! Кровать заправить! Планшеты... Так, это что? Ага, отчеты. А это? Справочник. А здесь... ай, да хрен с ними, потом разберусь! Все в стол.
Пробежался по каюте и, собрав планшеты с инфокартами, кучей свалил их в ящик рабочего стола.
Блин, чашки из под чая... одна, вторая... третья... Надо бы в столовую отнести, но... ладно, это потом, а то вдруг Лиара сейчас придет. О, их же вымыть можно! Точно, вымыть и на полку! Я гений!
Так, вроде... Черт, носок! А второй где? Ага, под кроватью. Ну да, логично, где же ему ещё быть.
В бельевой приемник. Майку, туда же... Все? Упс, а это у нас... топик? Хм... к нему должны быть трусики. Даже не трусики, а скорее минишорты. Бесшовные, из чем-то там обработанной ткани... Специально, чтобы под броней носить, короче. Вон, даже на упаковке нарисовано. Так, упаковку в мусор, топик в бельевой... А вот трусы-то где?!
Заглянул под кровать, под кресло, под диван - нету. В глубокой задумчивости замер посреди каюты, постукивая кулаком по ладони.
Бред какой-то. Нет, ну бывало в первой жизни, что приходилось по полчаса трусы искать. Но то после веселой ночи, когда раздеваешься в темноте и не глядя бросаешь куда попало, а здесь... Я же сегодня утром эту упаковку открыл, точно помню! Утром, по дороге в душ чисто на автомате вытащил из шкафа...
Стоп, а на мне тогда что?!
Оттянул ремень брюк... Уф, вот они, родимые шортики. Получается, про топ я просто забыл. Привычка, блин, - трусы надел и достаточно.
Задумчиво посмотрел на крышку бельевого приемника. Ну и хрен с ним, не доставать же теперь.
Ладно, вроде подобие порядка навел.
Не зная, чем ещё заняться, прошелся по каюте. Может в бар сбегать? Или не стоит? Вот, кстати...
- Сюзи, у нас в баре вообще есть что-нибудь или он пустой?
- Бар полностью укомплектован напитками первой категории, - доложил возникший рядом шарик.
Э-э... хм... еще бы кто подсказал, что это значит.
- А поподробнее?
- Всего двадцать семь позиций. Слабые алкогольные напитки: пиво 'Эккер', 'Миллениум', 'Кашнор'...
- Стоп, стоп, стоп! - замахал я руками. - Давай проще, там есть что-нибудь подходящее для азари и людей?
- Вы планируете совместное употребление алкоголя с мисс Т`Сони, - с любопытством мигнул шарик.
Подозрительно покосившись на него, кивнул:
- Ну... да.
- Тогда, рекомендую вино 'Снежный Серрайс' из вашего бара.
- В каком смысле 'вашего'? У меня что, отдельный бар есть?
- Да, в вашей каюте за декоративной панелью.
Вылетевший из шарика тонкий луч уперся в стеновую панель рядом с мягким уголком.
- Эхм, спасибо, Сюзи.
- Что-нибудь ещё, капитан?
- Нет, все.

Глава 21. Кто не знает вкуса водки - тот не знает вкуса воды


Природа сказала женщине:
будь прекрасной, если можешь, мудрой, если хочешь,
но благоразумной ты должна быть обязательно.
(народная мудрость)


- Капитан, к вам мисс Т`Сони.
- Спасибо, Сюзи.
Открыв дверь на секунду замер. Успевшая переодеться в светло-серый спортивный костюм Лиара выглядела ещё моложе и... ещё симпатичней. Этакая девчонка-старшеклассница.
М-да, а я, как дурак, в строгом черном кителе и брюках с лампасами хожу. Словно на парад собрался. Блин, надо будет себе тоже что-нибудь домашнее купить.
- Не помешала? - спросила она.
- Ой, извини, задумалась. Проходи, Лиара. Как тебе новая 'Нормандия'?
- Замечательный корабль, - улыбнулась Т`Сони, входя в каюту. - Сюзи мне устроила небольшую экскурсию. Кстати, в столовой встретила Джокера... Требовал фотографий с нашего девичника.
- Вот паразит! Ну, я ему устрою.
- Его уже не переделать, - вздохнула Лиара и нерешительно протянула мне небольшую коробку: - Я тебе кое-что принесла.
- Что это?
- Это... - она смутилась, - твои армейские жетоны.
Открыв коробку, я достал из неё рамку, наподобие тех, в которые вставляют фотографии. Только здесь под прозрачным пластиком был не снимок, а цепочка с двумя металлическими пластинками. На одной выбита эмблема Альянса Систем, на второй четыре строчки:
ШЕПАРД, ДЖЕЙН
5923-АС-2826
'А' ПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ
НЕ ВЕРУЮЩИЙ
Молча присев на диван, машинально потер пластик рамки.
Надо же, оказывается я атеист.
- Я... сняла их с... тебя, когда... То есть, перед тем... - Т`Сони замолчала, неуверенно глядя на меня. - Что-то не так?
- Спасибо, Лиара, только... они не мои.
Присев рядом, азари осторожно сжала мне руку:
- Извини, пожалуйста, я... подумала...
Тряхнув головой, встал и поставил жетоны на полку. Пару секунд посмотрев, поморщился и убрал в стол.
- Да нет, все нормально. Просто... не люблю эту американскую манеру развешивать по стенам все подряд.
- Какую манеру? - непонимающе нахмурилась Лиара.
- А, блин, забыла, - я потер висок пытаясь подобрать слова, чтобы объяснить. - Понимаешь, я по первой жизни - русский. Ну, это нация такая на Земле. У нас менталитет немного другой. Не принято демонстрировать свою жизнь. А тем более, не свою.
- Шепард, я... прости...
- Не надо. Я же говорю, все нормально. Спасибо тебе. И за жетоны, и за то, что вытащила Шепард. Она тебе тоже благодарна была.
- Правда? - с надеждой посмотрела на меня Т`Сони.
- Правда, - кивнул я. - В каноне есть такой момент.
- Ты опять про игру.
- А ты опять мне не веришь?
- Я... - Лиара потерла переносицу, - верю, но... когда задумываюсь...
- То звучит, как полный бред, - закончил за неё я.
Она, вздохнув, развела руками.
- Да, звучит... Но, я проверила по своим каналам твою информацию о Хагалазе... Все подтвердилось.
- А твоя секретарша? Как её... Никсерис?
Т`Сони отвела взгляд:
- Я от неё избавилась.
- То есть, ты её грохнула, - усмехнулся я.
- Я... У меня и раньше были подозрения, что кто-то из моего окружения работает на Серого Посредника, а когда ты рассказала о Наблюдателе...
- Лиара, ну, в самом деле, что я, осуждаю тебя что ли? Грохнула и грохнула. Все правильно, ибо нефиг!
- Ты говоришь, как... как...
- Как?
- Как Шепард, - вздохнула Т`Сони.
Я пожал плечами:
- Наверное, мне достался её характер. Вместе с привычками. Правда, старые тоже вылазят периодически.
- И, ты думаешь, что вы с ней... - начала Лиара.
- Нет, я не думаю, - перебил я. - Ну, стараюсь, по крайней мере, об этом не думать.
- Почему? - Т`Сони недоуменно нахмурилась.
Тяжело вздохнув, подошел к бару и, открыв, принялся изучать содержимое.
- Потому, что если начинаю задумываться о том кто я, то чувствую, что схожу с ума.
- Но, почему?
- Я же говорила, что в первой жизни была мужчиной, а теперь вот... ношу топики и в... хм... вообще, женщина.
- Говорила. Но ты же была человеком, и сейчас человек. То есть, физиологические различия минимальны.
У-уу, как все безнадежно! Объяснять представительнице однополой расы различия...
- Лиара, - проникновенно произнес я, - поверь на слово, окажись я здесь турианцем, но мужчиной, мне было бы в тысячу раз легче! Различия... минимальны... Ты бы видела, как я тут металась, обнаружив собственный календарик менструальных циклов!
Вспомнив свой забег до медотсека, еще раз вздохнул:
- Чаквас потом успокоительным отпаивала.
Т`Сони покачала головой:
- Извини, мне трудно понять. Для азари не существует такого понятия, как пол.
- Да-да, я помню ваш с Шепард разговор о 'спариваться с кем угодно'.
Лиара очаровательно смутилась.
- Спариваться... это не совсем правильное слово.
- И это тоже помню, - улыбнулся я.
В десятый, наверное, раз оглядел содержимое бара и, признав свое поражение, взмолился:
- Лиара, что из всего этого, - показал на бутылки, - 'Ледяной Серрайс'?
- Ох, Шепард, ты никогда не разбиралась в вине, - пробормотала Т`Сони, подходя и заглядывая мне через плечо.
- Вот оно, - указала она на фигурную бутылку.
- Компотики - это для девочек, - проворчал я, доставая бутылку и два высоких бокала.
- А для мальчиков? - с любопытством спросила Лиара.
- А для мальчиков есть водка! Под соленый огурчик и вареную картошечку. А уж если под ушицу, да тройную... - Я мечтательно застонал. - То вообще до бесконечности.
- Никогда не пробовала.
- Тебе и не стоит, - наставительно произнес я и, секунду подумав, добавил: - Да и мне, теперь, наверное, тоже.
- Почему?
- Потому что нет ничего более жалкого, чем пьяная в хлам женщина. Ладно, не будем о грустном.
Разлив вино по бокалам, поднял свой провозгласив:
- Давай, за то, чтобы у нас все было, и нам за это ничего не было!
- Так не бывает, - улыбнулась Лиара.
- Но помечтать-то можно!
- Шепард, - сделав глоток вина, Т`Сони поставила бокал и внимательно посмотрела на меня, - скажи, а что с нами будет? Только честно.
- С нами вообще или...
- Вообще.
- Все будет хорошо, - как можно убедительнее заверил я. - Всех одолеем, всех поборем.
- Правда?
- Конечно! Гаррус женится на Тали, Рекс будет нянчить выводок детишек...
- Гаррус?! На Тали?! - округлила глаза Т`Сони.
- Ага, - кивнул я. - Это эпический момент! Захожу к нему на орудийную, а они там милуются. М-да... В общем, это надо видеть!
- Покажи, - Лиара подалась вперед, сверкая глазами от любопытства.
Э-ээ, она сейчас что, про Объятия вечности что ли? Не-не-не! Блин, надо как-то отмазаться. Срочно! Потому как, единственное, что она сейчас увидит у меня в голове, это мысли о том, насколько легко снимается с девушки спортивный костюм. Особенно, вот такой как на ней.
- Хм, давай не сегодня, ладно? Ты же устаешь после этих Объятий, а нам ещё высадку на 'Серый трон' планировать.
- Так это завтра, - отмахнулась Т`Сони, - Я успею выспаться.
Вот же... любопытная.
- Ну, так и показывать не один эпизод. Если сейчас начнем смотреть, аккурат к завтрашнему утру вынырнем! Там всю игру народ зажигает.
Размахивая руками и подражая голосам персонажей, принялся пересказывать ей самые забавные моменты из второй части игры. Про Гранта, которому 'Не нужна удача, потому что у него есть патроны', про 'Типичного ученого из рода саларианцев' Мордина Солуса, про Джокера и Сюзи 'Обожающую ставить людей на колени'...
Подобрав под себя ноги, Лиара сидела на диване и, как ребенок сказку, слушала мои рассказы.
Смеялась, негодовала, недоверчиво хмурилась...
Войдя в раж я, под её мелодичный смех, принялся исполнять арию Солуса:
Я хорош в генетике - это биология
Потому что я эксперт - это тавтология...

- Капитан, подготовка к отлету закончена, - прервал мое выступление голос ИскИна.
- Упс, - смутившись, я замолчал. - Кхм, спасибо, Сюзи. Тогда взлетаем и идем к ретранслятору.
- Принято, капитан.
Посмотрел на все ещё хихикающую, прикрывая ладошкой рот, Лиару.
- Вот так оно и было.
Та, отсмеявшись, покачала головой:
- Да, действительно, цирк.
- А то ж!
- Ну, мне пора, наверное, - Лиара поднялась с дивана и, разминаясь, чуть повела плечами.
Собрав остатки воли в кулак, я торопливо отвел глаза от плавно качнувшихся у неё под толстовкой полушарий. А то подстегнутое вином воображение немедленно нарисовало весьма заманчивую картину того, что скрывается за одной единственной, очень легко расстегивающейся молнией.
Вот черт, действительно, будет лучше, если она сейчас уйдет. А то алкоголь шумит в голове и толкает... толкает... - Непроизвольно покосился в сторону кровати. - Угу, толкает. Так что, во избежание...
- Да, пожалуй. Завтра будет море работы.

Уже подойдя к лифту, Лиара обернулась:
- Шепард, а что будет с нами? Со мной, с тобой?
- Ну, я же говорила, что во всем этом цирке по поиску Коллекционеров ты не участвовала.
- Нет, потом, после.
Вот, черт! И что ей ответить? У нас все будет хорошо, 'свадьба, старость, куча синеньких детишек'? Так не будет же.
Хотя стоп, чего это я, у Лиары-то как раз будет. Встретит кого-нибудь, полюбит... Правда, это если я доживу до общения с Катализатором и смогу остановить Жатву...
- До конца войны мы доживем, а потом... - Я как можно равнодушнее пожал плечами, стараясь не выдать обуревающие чувства. - Извини, на 'после победы' мои знания не распространяются.
Уф, вывернулся. И ведь даже не соврал. А что, все верно - до конца доживем. А то, что конец, некоторые, в моем лице, не переживут - это уже незначительные детали.
- Это хорошо, - вздохнула Лиара. - Что доживем.
Внезапно, порывисто обняв, она легонько коснулась губами моей щеки и прошептала:
- Спасибо тебе за вино и... за все.

Ткнувшись лбом в закрывшиеся за Т`Сони двери лифта, я с минуту постоял, приводя в относительный порядок разбегающиеся, как тараканы на свету, мысли.
Да не за что, Лиара. Главное, что у тебя все будет хорошо.

Глава 22. Одна победа


Подарите женщине миллион алых роз, а она скажет, что ей достаточно одной, но белой.
(народная мудрость)


Выглянув из открытого грузового люка 'Нормандии', я нервно сглотнул, глядя как ниже, метрах в двадцати, мокро поблескивает в вспышках молний почти двухкилометровый корпус 'Серого трона'.
Мать! Мать! Мать! Кой черт занес меня на эти галеры?!
Нет, конечно, боевая броня позволяет высаживаться даже с тридцатиметровой высоты, но... Блин, одно дело, сидя в оперативном зале мудро кивать на предложение прямого десантирования с 'Нормандии' на корабль Посредника... И совсем другое, самому стоять на пандусе грузового отсека, готовясь к прыжку.
- Ниже никак! - прохрипел в наушниках голос Джокера.
- Принято! - отозвался назначенный выпускающим Тейлор и замахал рукой: - Пошел! Пошел! Пошел!
Мысленно перекрестившись и взвыв:
- Твою ж мать! - я шагнул в пустоту вслед за первой пятеркой кроганов.
Коснувшись ногами обшивки 'Серого трона' и каким-то чудом успев сгруппироваться, кувыркнулся через плечо, гася инерцию падения.
Уф, земля! В смысле, корпус! Родной ты мой, как я по тебе соскучился за эти несколько секунд!
Но, чтобы я ещё когда-нибудь! Хоть раз! Ни-за-что!
Рядом, окутавшись биотикой, легко и изящно приземлилась Лиара. Чуть присев, коснулась рукой обшивки и сразу выпрямилась.
- Шепард, ты в порядке? - обеспокоенно спросила она, подходя ко мне.
Слегка покачиваясь, поднялся на ноги и оглядел себя. Так, вроде цел.
Махнув рукой, - мол, все нормально, - вышел на отрядную частоту:
- Здесь Шепард, перекличка.
Выслушав отчеты командиров групп, облегченно вздохнул. Никто не потерялся, не разбился, никого не сдуло...
- Так, действуем по плану. Ронт, принимай командование.
Ещё на стадии обсуждения, руководство боевой частью операции я свалил на Ронта, аргументируя это тем, что сам с кроганами никогда не работал, специфики не знаю, и вообще... если уж у него более чем пятивековой опыт... то, сам Бог велел.
Собственно, дальше было скучно, неинтересно, обыденно...
Вылезших из корабля трех саларианцев в инженерных скафандрах, быстро, без стрельбы, скрутили. Да и смысл стрелять, если у этих ремонтников оружия не было вообще. Ну, в самом деле, какой идиот наденет боевую броню, обвешается стволами... и полезет наружу осматривать корпус на предмет возможных повреждений?
Тут же задали пленным несколько вопросов.
Возникшее было с их стороны недопонимание текущего момента быстро развеялось, после того как один из саларианцев, решивший изобразить из себя героя, отправился в накопитель...
Понаблюдав за обугленной тушкой этого героя, сотрясаемой разрядами бьющих в громоотвод молний, двое оставшихся выразили горячее желание сотрудничать и принялись, перебивая друг друга, рассказывать о внутренней планировке корабля.
Изучив составленную по их рассказам схему, Ронт быстро нарезал задачи группам и мы, просочившись внутрь через технологические люки, отправились захватывать основные системы.
В общем, ничего похожего на игру - ни тебе перестрелок с охраной на корпусе, ни беготни по коридорам под огнем, ни эпичной битвы с боссом... Сюзи через ретрансляторы, которые несла с собой каждая группа, взламывала электронные замки и системы защиты, кроганы без труда выносили немногочисленную охрану, вооруженную только винтовками и дробовиками... Короче, все прошло как на показательных учениях, где заранее расписаны результаты и назначены проигравшие. Рутина.

- Шепард, нашли дрелла, - доложил по коммуникатору Тейлор, шедший связным в одной из групп.
- Живой?
- Да. Даже в сознании.
- Сейчас будем.
Я повернулся к Лиаре:
- Нашли твоего Ферона. Живой.
- Где?! - вскинулась она.
- Уровень ниже, - ответил я, сверившись с картой.
- Шепард... - Т`Сони умоляюще посмотрела на меня.
- Да идем уже, идем, - вздохнул я.
Уровнем ниже оказалось что-то среднее между тюрьмой и лабораторией. Несколько одиночных то ли камер, то ли палат с бронированными дверьми, масса непонятного оборудования... и трупы саларианцев в медицинских комбинезонах.
- Ферон! - Лиара, срывая на бегу шлем, бросилась к лежащему на кушетке дреллу.
- Лиара? Ты... как здесь... - слабым голосом спросил тот, приподнимая голову.
- Лежи, лежи, тебе нельзя двигаться, - сквозь слезы пробормотала Т`Сони, опускаясь на колени рядом с кушеткой и выхватывая у Тейлора аптечку. - Сейчас, мы тебя вытащим отсюда. Ты только потерпи, пожалуйста.
- Как он, Джейкоб? - негромко спросил я церберовца, глядя на лихорадочно суетящуюся возле дрелла Лиару.
- Множество ожогов, видимо электротоком пытали, переломы, кожа кое-где содрана до мяса... В общем, досталось ему немало. Но, жить будет.
- Вот радость-то, - чуть слышно пробормотал я.
- Что? - обернулся Тейлор.
- Нет, ничего. Хорошо, что будет. Жить, в смысле.
- Шепард, мы в командном. Конец Посреднику, - вышел на связь Ронт. - Живучая тварь. Была.
- Ясно, сейчас иду. Только, ничего там не трогайте.
- Понял. Ждем.
- Прикончили здешнего хозяина, - пояснил я в ответ на вопросительный взгляд Тейлора.
- Шепард, Ферона нужно срочно доставить на 'Нормандию' к Чаквас! - обернулась к нам Т`Сони.
- Лиара, - вздохнул я, - прямо сейчас, мы не можем этого сделать. Пока не возьмем под контроль здешний транспортный док, 'Нормандия' просто не сможет пристыковаться.
- Но...
- А сажать челнок - слишком большой риск.
- Но... - Т`Сони беспомощно перевела взгляд с меня на Тейлора.
- Извините, мисс, - покачал тот головой, - капитан права. К тому же, челнок сейчас можно посадить только на обшивку. И тогда придется тащить вашего друга наверх по техническим переходам, а ему это на пользу не пойдет.
Подойдя к Т`Сони, я присел рядом и положив руку ей на плечо, мягко произнес:
- Лиара, мы уже взяли командный центр, я сейчас все улажу. Ты побудь пока с ним. Хорошо?
Та вытерла обратной стороной ладони слезы и вздохнула:
- Хорошо, Шепард.
Я, ободряюще улыбнулся:
- Вот и славно.
Поднявшись, показал на неё глазами Тейлору и, дождавшись его понимающего кивка, вышел из отсека.

Ага. Это видимо и есть святая святых 'Серого трона' - личные помещения Посредника, они же командный центр корабля.
Пригнувшись, поднырнул под взорванную дверь, которая своей толщиной вполне могла поспорить с дверью банковского сейфа.
- Не сюда, Шепард, направо, - пробасил Ронт.
Хм... что-то я этого по канону не помню. Там главарь всего этого бардака в зале сидел.
Войдя в комнату, огляделся.
Точно, неканон, - реальный-то Посредник оказывается сибарит. Был.
Роскошные двухуровневые апартаменты. Ковры, картины и... аффигеть! Статуи! Прям капитан Немо, едрит его! Тот тоже, помнится, на подводной лодке без ковров и статуй жизни себе не представлял.
Сейчас правда помещение было основательно разгромлено, плюс, прямо посередине в луже крови валялась здоровенная туша яга. Судя по похожей на халат из китайского шелка одежде, вломившиеся сюда кроганы застали его за отдыхом от трудов неправедных. И до зала управления он просто не добежал. Не дали.
- Потери есть? - повернулся к Ронту.
- Нет, только раненные. Но, двое серьезно.
Это что, получается, Посредник в одном халате схлестнулся с десятком закованных в тяжелую броню кроганов... и двоих даже покалечил! Нихрена ж себе!
Мысленно присвистнув, я с уважением посмотрев на мертвого яга.
А по канону, мы должны были вот этого монстра вдвоем с Лиарой запинать?! Биовари, да вы рехнулись! Нафиг, нафиг! Не уверен, что даже мой оригинал справилась бы. Хотя... кто знает. Если судить по отношению ко мне окружающих, Джейн Шепард сама была тот ещё монстр. Блин, надо будет у Лиары свое досье попросить. Наверняка она может его найти.
'Ага, только ты сначала её от Ферона оттащи' - вылез с комментарием внутренний голос.
Вспомнив плачущую возле раненого дрелла Т`Сони, в который раз за сегодня вздохнул, - ну да, в том что эта ящерица ей 'просто друг', я и не сомневался.
Ладно, что уж теперь.
- Гаррус, что там с доком? - вызвал я Вакариана.
- Разбираемся. Проблема в том, что транспорты снабжения не заводили полностью в док, а пристыковали, накрывали силовым полем и выдвигали громоотводы. Причем энергия с громоотводов шла на генераторы поля, - Гаррус по-туриански выругался. - Тот, кто все это проектировал, был или гений, или полный псих. А скорее, и то и другое сразу.
- Постарайтесь побыстрее. У нас тут раненые, - попросил я его.
- Да, понял, понял, - с досадой ответил он.
- Ладно, не буду отвлекать, - я отключил связь и повернулся к крогану: - Ронт, что за остальными дверьми?
Тот махнул рукой:
- Прямо - зал управления, налево - сад.
- Что налево?! - мне показалось, что я ослышался.
- Сад. Оранжерея.
Подойдя к двери, Ронт хлопнул ладонью по замку.
Заглянув внутрь, я просто остолбенел.
Аффигеть! Действительно, сад!
Залитое солнечным светом помещение, трава вместо напольного покрытия, клумбы цветов, обвитые лианами деревья, посыпанные песком дорожки...
И все это великолепие на летящем в десятках километров над землей корабле! С ума сойти!
Закрыв дверь, помотал головой, приходя в себя. Вот умеют же люди устраиваться! Блин, а у меня на 'Нормандии', из средств жизнеобеспечения, только бар. В котором, кстати говоря, я ещё ни разу не был.
Эх, плохое чувство - зависть. Так что не будем ей предаваться. К тому же, дела ещё есть.
- Ронт, где ваш ретранслятор?
- Разбит в хлам, - поморщился кроган. - Эта тварь им в Гарнота запустила.
Вот черт! Это плохо.
- А у других групп свободные есть?
- Нет. Разве что взять у тех, кто в медотсеке, там он в принципе не нужен.
На секунду представив, как отреагирует Лиара на отключение Сюзи от диагностики любимого дрелла, покачал головой:
- Нет, не стоит. Там ящерица из себя умирающего изображает. А ну как вправду загнется.
Кроган в ответ равнодушно пожал закованными в броню плечами, как бы говоря, - жираф большой, ему видней.
Так, значит пока не пристыкуем 'Нормандию', я без поддержки Сюзи. Хреново, конечно, но в целом некритично. Посредник мертв, основные отсеки мы контролируем, охрана по большей части перебита... В общем, корабль уже наш.
- Ладно, Ронт, я в зал управления. Никого не впускать.
Подумав, уточнил:
- Кроме Т`Сони.
- Понял.

Войдя в зал управления задумчиво, огляделся.
Большое, метров двадцать, помещение. У дальней стены стол и сразу за ним огромный пульт управления с множеством мониторов.
Вот тут, по канону и должна была быть эпическая битва с боссом. А потом, страстные объятия с Лиарой над трупом поверженного Посредника.
Все как положено: я злодея зарубил, я тебя освободил, и теперь, душа-девица...
М-да... хрен тебе, Женя, а не обнимашки. Мы победили... Рассчитывал на чужом горбу в рай въехать? Молодец, че! Вот только, девушки любят героев, а не хитропопых... э-ээ... в общем, ты понял. Что, не знал? Ах, знал, но своя шкура дороже? Ну, так празднуй победу. В одиночку. Потому как Т`Сони сейчас хлопочет вокруг дрелла, который, на секундочку, в свое время ей жизнь спас.
Подойдя к столу, мрачно посмотрел на мигающие голограммы, меняющиеся, отображая непонятно что, графики и таблицы.
- Шепард, мы выдвинули эти проклятые всеми Темными Духами громоотводы! - раздался в шлемофоне радостный голос Вакариана.
- Ага, молодцы, - вяло ответил я. - Свяжись с Джокером, пусть стыкуется. Раненых на 'Нормандию', а сюда вызови инженеров. Отправишь их в зал управления. Да, и пусть они ретранслятор для Сюзи прихватят.
- Хм, Шепард, может, пусть они сначала глянут, что мы тут в доке натворили? - неуверенно отозвался Гаррус. - Спокойней будет.
Судя по голосу Вакариана, они там эти громоотводы не иначе как на скотч примотали.
- Хорошо, пусть посмотрят, а то не хватало ещё чтобы 'Нормандия' отвалилась в самый интересный момент. Вот весело-то будет.
- Сделаем.
Сняв шлем, поставил его на стол и, не зная чем заняться, прошелся перед стеной, изучая мониторы.
Вот уж воистину - мало победить, надо ещё знать, что делать с победой.

Интерлюдия: Лиара Т`Сони


Словно во сне Лиара шла по 'Серому трону'.
Два года она пыталась найти это место и его хозяина. Два года она не останавливалась ни перед чем: шантажировала одних, подкупала других, запугивала третьих, убирала четвертых... но так и не могла ухватиться за кончик нити.
И вдруг появилась Шепард.
Шепард, которую все считали мертвой. Даже сама Лиара.
Отдавая тело коммандера 'Церберу', в глубине души она не верила, что у них что-нибудь получится. Ведь мертвые не возвращаются - это закон вселенной.
Но для Шепард оказались ничто и писаные законы, и неписанные правила. Коммандер просто появилась на пороге её офиса, и на секунду Лиаре показалось, что не было этих двух лет, что она не уважаемый торговец информацией, чье слово имеет немалый вес на Иллиуме, а снова та молоденькая азари, угодившая в ловушку на Теруме.
Лиара вспомнила ужас, охвативший её когда она поняла, что не может выбраться из силового поля протеанского артефакта... и рассеявший его спокойный женский голос: 'Доктор Т`Сони? Я - коммандер Шепард'.
И вот, снова, когда она уже отчаялась, из небытия вернулась Шепард, и спокойно пожала плечами: 'Вытащу я твоего дрелла'. Словно речь шла о том, чтобы вытащить его из припортового бара, а не с корабля самого загадочного и опасного разумного в галактике!
Правда, вернувшись, Шепард утверждала, что она это не она. И вообще не отсюда. И не имеет никакого отношения...
'Я не Шепард' - качала она головой, рассказывая, как спасла Тали.
'Это не считается' - отмахивалась на историю, как вытащила Гарруса из ловушки, в которую его загнали объединившиеся банды.
'Я же не коммандер' - разводила руками, собирая бойцов, готовых штурмовать корабль самого Серого Посредника.
Реинкарнация, переселение душ, посланница самой Богини... Сейчас Лиара была готова поверить во все, что угодно!
Что бы там не говорила вернувшаяся, она была все той же Шепард.
Той, что всегда выполняла свои обещания.
Той, для которой не существовало слова 'невозможно'.

Войдя в зал управления, Лиара растерянно замерла на пороге. Два года она жила мечтой о мести и сейчас, когда все закончилось, просто не знала, что делать дальше.
- Я видела труп Посредника, - наконец произнесла она первое, что пришло в голову.
- Ну да, мы победили, - криво усмехнулась Шепард.
- И... что теперь?
- Теперь... - Шепард задумчиво потерла шрамы на щеке, - сольем Сюзи всю информацию и взорвем это корыто к чертовой матери.
- Информацию? - у Лиары перехватило дыхание. Данные Серого Посредника! У него же были досье на всех, или почти всех, значимых разумных в галактике! А его огромная сеть осведомителей! Это же...
- Угу. Вон, - махнула Шепард в сторону мониторов. - Осталось только притащить ретранслятор и подключить Сюзи.
Не выдержав, Лиара почти подбежала к столу Посредника и устроилась в слишком большом для неё кресле.
- Но вот, сколько времени займет взлом и дешифровка, - задумчиво пробормотала она, внимательно изучая терминалы.
- Нисколько, - почему-то мрачно ответила коммандер. - Нет там ни защиты, ни шифров. С этих терминалов полный доступ.
- Как нет?! - пораженно уставилась на неё Лиара. - Этого не может быть!
В ответ Шепард только пожала плечами:
- Проверь сама.
Лиара неуверенно коснулась сенсорной голограммы входа в систему, и терминал тут же мигнул, открывая окно категорий.
Сначала осторожничая, но затем все быстрее и быстрее, она открывала файлы данных, аналитические таблицы, проходила по ссылкам отчетов, просматривала досье...
Море... океан информации! Уже обработанной, каталогизированной, снабженной ссылками и комментариями!
- Это невероятно! - выдохнула она, с трудом оторвавшись от терминала. - Шепард, все, чем я занималась на Иллиуме, это... это... Ты просто не представляешь! Я охотилась за крохами, а тут... - Подняв голову, Лиара посмотрела на коммандера.
Та, подошла к стене и, коснувшись сенсора, подняла броневую створку, за которой оказалось окно. Несколько секунд постояла, наблюдая за полыхающими снаружи молниями и, не оборачиваясь, как-то безразлично произнесла:
- Ну почему, представляю. Досье на всех и вся, компромат, данные о секретных проектах... И все это собрано, оформлено, перевязано ленточкой - бери и пользуйся.
- Шепард, на третьей палубе несколько инженеров забаррикадировались, - прозвучал из стоящего на столе шлема коммандера голос Ронта. - Нужна ещё взрывчатка или резак помощнее, а то мы долго ковыряться будем.
Быстро вернувшись к столу, Шепард подхватила шлем и поднесла его к губам:
- Что за отсек? Они могут оттуда что-нибудь сделать?
- Вряд ли. Это один из ремонтных. Дверь тут пинком выбить можно, но они аварийные переборки опустили, а вот их просто так не взломаешь.
- Ну и плевать тогда, - облегченно вздохнула Шепард. - Пусть сидят. Угробятся вместе с кораблем.
- Да беспокойно как-то, - неуверенно отозвался Ронт. - Все же ремонтный отсек, мало ли чего у них там.
- Ладно, свяжись с 'Нормандией', пусть...
- Подожди! - остановила её Лиара. - У меня есть идея. Понимаешь, настоящего голоса Серого Посредника ведь никто не знает! Ну, кроме личной прислуги. Но они все погибли. Остальные же получали приказы по коммуникатору. А Посредник всегда говорил через звуковой редактор.
Вызвав на терминал внутреннюю связь, Лиара включила общекорабельную трансляцию.
- Говорит Посредник, - зазвучал по всему кораблю её искаженный до полной неузнаваемости механический голос, - мятеж подавлен. Всем членам экипажа сложить оружие и собраться в зоне отдыха.
Как-то странно посмотрев на неё, Шепард вздохнула и снова поднесла шлем к губам:
- Ронт, отдай приказ не трогать тех, кто без оружия. Гоните их в эту, блин, зону. Только обыщите и просканируйте.
- Сделаем.
- Да, и предупреди всех, что голос Посредника - это мы балуемся.
- Понял.
Задумчиво прокручивая на терминале список программ, Лиара негромко произнесла:
- А ведь получается, что все кто знал Посредника в лицо, мертвы.
- Угу, - без выражения кивнула Шепард.
- Тогда... Мы ведь можем оставить корабль! Сохранить сеть агентов, каналы информации...
Вскочив с кресла, она подошла к мониторам.
- Ведь все это управляется отсюда! И взорвав 'Серый трон', мы потеряем большую часть источников! А если... Шепард, оставшись здесь, я смогу помочь тебе гораздо больше, чем сидя на 'Нормандии' и разбирая терабайты быстро устаревающих данных! Все что я хотела, когда мы направлялись сюда - это спасти Ферона, но сейчас...
Лиара порывисто обернулась, собираясь спорить, убеждать, приводить аргументы... но, заметив на губах у Шепард грустную, понимающую улыбку, замолчала, озаренная внезапной догадкой.
- Ты знала! - выдохнула она. - Твои предсказания... Ты все знала с самого начала!
Взяв её за руку, Шепард коснулась губами кончиков пальцев и, плавно опустившись на одно колено, склонила голову.
- Посредник умер, да здравствует Посредник!

***

Закрыв очередное досье, Лиара устало потерла глаза и, по привычке откинувшись на спинку кресла, чуть не упала, едва успев схватиться за подлокотники. Негромко прошипев несколько конструкций на кроганском, помянув песчаных червей и их сексуальные взаимоотношения с этим предметом мебели, выпрямилась.
Нет, это проклятое Глубиной и Песками кресло надо поменять в первую очередь! Она же не яг и, сколько не регулируй, удобным это монументальное сидение не сделать.
- Глиф, - повернулась она к парящему рядом маленькому дрону, - запиши в список срочных покупок офисную мебель от 'Серрайский Интерьер'.
- Выполнено, Посредник.
Лиара поморщилась:
- А в список технических задач - изменить настройку твоего модуля обработки, чтобы ты не называл меня Посредником.
- Выполнено.
За два дня, что она командовала 'Серым троном', списки 'срочно', 'очень срочно', 'нужно прямо сейчас'... только росли и ширились.
Лиара вздохнула - и это сейчас, когда оказывают помощь инженеры до сих пор стоящей в доке 'Нормандии'. А что будет, когда 'Нормандия' уйдет...
Но, несмотря на огромное количество проблем и хроническое недосыпание, Лиара была счастлива - наконец-то она оказалась на своем месте и занималась именно тем, о чем всю жизнь мечтала. Обработка информационных потоков, анализ, прогнозирование... она буквально купалась в этом океане, забывая про еду и сон.
- Глиф, отправь папки из раздела 'Досье' на 'Нормандию'.
- Выполнено. Подтверждение приема данных получено. Новое сообщение: Ферон (Ланис) пришел в себя после операции.
- Соедини меня с Сюзи, немедленно!
- Выполнено.
Над терминалом возник синий шарик ИскИна 'Нормандии'.
- Здравствуйте, доктор Т`Сони.
- Здравствуй, Сюзи. Не могла бы ты переслать мне медкарту Ферона Ланиса и результаты послеоперационной диагностики.
- Разумеется, - мигнул шарик, - Данные отправлены на ваш терминал. Желаете получить также видеозапись с камер медотсека?
- Эхм... а это возможно?
- Да. Согласно распоряжению капитана Шепард я обязана предоставлять вам любую информацию с 'Нормандии', за исключением личной.
- Э-ээ... тогда перешли, пожалуйста, и запись, - несколько растерянно пробормотала Лиара.
- Запись отправлена. Что-нибудь ещё, доктор Т`Сони?
- Нет, все, спасибо, Сюзи.
Найдя во входящих сообщениях видеоролик, Лиара запустила воспроизведение и, увидев на экране Шепард, сидящую на койке рядом с дреллом, замерла, раздумывая, стоит ли смотреть дальше. Ведь получится, что она подсматривает чужой разговор. Но, секунду поколебавшись, решительно перемотала запись на начало.
***

Вошедшая в медотсек Шепард присела на постель рядом с дреллом.
- Как самочувствие? - ровным голосом спросила она.
- Нормально. Ваш врач сказала, что операция прошла успешно.
- Угу. Ну, значит, завтра отправлю тебя на 'Серый трон'. Будешь там долечиваться.
- Спасибо, Шепард.
- Не за что.
- Ну, вы спас... - начал Ферон.
- Ты не понял, - негромко перебила его коммандер, - 'не за что' - это не вежливая фигура речи, а констатация факта. Ради тебя я бы пальцем не пошевелила.
- Тогда почему я здесь? - непонимающе нахмурился он. - Можно было оставить...
- Потому что так хотела Лиара. И вот тут мы подходим, собственно, к цели моего визита. Я знаю, что ты работал и на Посредника, и на 'Цербер', и на черт знает кого ещё. Хотя, мне, в общем-то, плевать, если бы это не касалось Т`Сони.
- Я... я просто не знал... - смешался Ферон.
- Понимаю, бывает трудно определиться, - мягко согласилась с ним Шепард. - Не каждому дано вот так, сходу, разобраться, с какой стороны масло слаще.
- Я, между прочим, помог ей, когда мы забирали ваше тело у Коллекционеров.
- Ценю, - равнодушно кивнула коммандер. - Но запомни одну вещь - если ты ещё раз предашь Лиару, я вернусь даже с того света, благо не впервой, и тогда... ты с тоской и сожалением будешь вспоминать те два года, что провел на корабле Посредника.
Нагнувшись, она заглянула ему прямо в глаза и, по-прежнему не повышая голоса, спросила:
- Я доступно излагаю?
Судорожно сглотнув, Ферон кивнул:
- Да.
- Прекрасно, что мы понимаем друг друга. Выздоравливай.
И заботливо поправив дреллу простыню, Шепард вышла из медотсека.
***

В замешательстве закрыв ролик, Лиара на мгновение горько пожалела, что во время 'Объятий вечности' в своей квартире не решилась заглянуть глубже. И пусть это неэтично, и даже грубо, но...
Да нет, - Лиара тряхнула головой, - она опять все выдумывает. Как два года назад. Когда ей показалось, что между ними... Но, слава Богине тогда она быстро поняла, что коммандер относится к ней так же как к Гаррусу или Тали. Просто Шепард всегда заботилась о своей команде.
Вспомни, - сказала она себе, - когда ты ревела у себя в каюте после смерти матери, Шепард пришла, чтобы поддержать тебя в трудную минуту... Обнимала, разговаривала, утешала... а когда ты успокоилась, ободряюще улыбнулась и... ушла.
Так что ничего это не значит, и хватит себе придумывать! В конце концов, у тебя много работы, вот и займись ею! А Шепард, наверняка уже отправила Аленко письмо о своем возвращении. И у них все будет хорошо.
Лиара торопливо вывела на терминал аналитическую программу, стремясь побыстрее уйти в работу, чтобы выкинуть из головы посторонние мысли... и горечь несбывшегося.

Глава 23. Цель оправдывает средства


Когда у народа появляется надежда, чаще всего у него тут же кончается терпение.
(Р.Злотников)


- Вернулась! - пророкотал Рекс, облапив меня и чуть подбрасывая в воздух. - Рассказывай!
- Может, сначала отпустишь, - просипел я, барахтаясь в поистине богатырских объятиях.
- Мягкотелая.
- Какая есть.
- Давай, проходи, - махнул он, аккуратно поставив меня на пол.
- Рекс, как насчет лишних ушей? Разговор серьезный будет.
- Оборвал я уже лишние уши. Вместе с головами.
- Это ты правильно. Тогда слушай.
Я коротко пересказал ему наши приключения на 'Омеге' и 'Сером троне'.
- ...вот так, Рекс, теперь Т`Сони - Серый Посредник.
Закончив, налил себе в стакан воды, чтобы смочить пересохшее горло.
- Знаешь, Шепард, я не перестаю тебе поражаться, - покачал головой кроган после довольно продолжительного молчания.
- Да сама себе поражаюсь, - развел я руками.
- И что дальше делать собираешься?
- Искать ходы к Коллекционерам, что же ещё. Лиара поможет. Кстати, я там оставила с ней пятерку твоих бойцов и Вакариана. На всякий случай. Извини, что без спросу, но оставлять её одну...
- Да понял, - отмахнулся глава Урднот. - Правильно. Мои присмотрят за синенькой и вытащат если что. Лучших отбирал, - добавил он с затаенной гордостью.
Я усмехнулся:
- Оценила. И не только я. На 'Омеге' все впечатлились по самое немогу, даже Ария.
- Ну, так! Кроганы - лучшие бойцы в галактике, а Урднот - лучшие среди кроганов!
Ох, патриот ты наш, - улыбнулся я про себя. - Хотя, все правильно - вождь должен гордиться своим народом.
- И ещё... если со мной что случиться, свяжись с Лиарой, она скажет, что делать, чтобы остановить Жнецов.
- Шепард, что случилось? Ты чего это помирать собралась? - обеспокоенно нахмурился кроган.
- Да нет, ничего, я... в общем, так сказать. На всякий случай.
- Точно? - недоверчиво склонив голову, пробасил Рекс.
- Точно.
- Ладно, - хлопнул он ладонью по столу, - а что с нашими делами? С... генофагом?
- Пока ничего, - чуть виновато вздохнул я. - Саларианец у меня на корабле, жаждет спасти ученика...
- Он готов работать над лекарством? - нетерпеливо перебил Рекс.
Черт, как же я устал от всего этого! Хорошо в игре - два диалога на выбор и известный результат! А тут... разговоры, переговоры, договоры... и все на грани. Думай что сказать, о чем умолчать, насколько доверять. Рекс, конечно, свой, но ведь кроган! А они никогда спокойствием не отличались.
- Извини, на эту тему я с ним ещё не говорила. Я ЗНАЮ, что он может вылечить генофаг, но вот убедить его, что это НУЖНО сделать, ещё только предстоит.
- Ну, - кроган до хруста сжал свои огромные кулачищи, - убедить мы можем кого угодно. Есть, знаешь ли, опыт.
- Рекс, не вздумай! - воскликнул я. - Этого саларианца трогать нельзя!
Глава Урднот тяжело поднялся из-за стола и прошелся по комнате.
- Шепард, ты не понимаешь. Это наше будущее! И ради этого мы готовы на все!
Мля! А ведь ради лекарства кроганы действительно пойдут на что угодно! Твою ж мать, а!
- Нет, я понимаю. Но и ты пойми - Солус не пыжак кабинетный, а оперативник ГОР, и просто грозным криком ты его работать не заставишь. Стой, дослушай! - я поднял руку останавливая уже собравшегося возразить крогана. - Рекс, он гений. Самый настоящий. Я верю, что пытками ты сможешь добиться от него работы, но как ты будешь эту работу контролировать? У тебя что, есть кто-нибудь настолько же разбирающийся во всей этой научной лабуде? А если Солус в отместку модифицирует генофаг так, что у вас вообще дети рождаться перестанут?!
- Тогда его смерть будет настолько плохой... - яростно оскалился кроган.
- И что?! Тебе от этого легче станет?! - Я тоже вскочил на ноги. - А своим женщинам ты что скажешь? Ой, извините, теперь ни у кого детей не будет, но зато смотрите, как красиво подох проклятый пыжак?! Уверена, им от этого сразу полегчает!
Рекс в одно движение оказавшись рядом, схватил меня за наплечники брони с такой силой, что захрустела металлокерамика.
- Шепар-рд... - От его низкого горлового рыка, кажется, даже стол подпрыгнул.
- Что, Шепард?! - тоже психанул я. - Давай! Хрен ли! Вы же, кроганы, любители простых методов! Это так удобно - решать любую проблему взрывчаткой помощнее! Ты только на поверхность поднимись, посмотри, к чему это вас привело! Вы, млять, собственный дом развалили задолго до турианцев! А теперь ты хочешь угробить остатки своего народа?! Тогда какого ты передо мной распинался о будущем?! 'Объединяю', 'договариваюсь'... Нахрена все это было нужно?!
Рекс чуть ослабив хватку, отвел взгляд:
- Ты все равно не понимаешь. У тебя будут дети...
- У меня не будет, - перебил я и, вывернувшись из его рук, плюхнулся обратно на стул.
- Почему? Этот твой Аленко, не может что ли? - скривился кроган. - Так найдешь другого! Что, у людей мужчины кончились?
- Не Аленко, я не могу. Теперь.
- Чего ты не можешь? - непонимающе потряс головой Рекс.
- Нихрена не могу. Ни рожать, ни зачать. Хотя нет, трахаться могу. Наверное. Пока не пробовала.
- Как так?!
- А вот так. Мертвые рожать не могут. Даже если они живые.
Рекс, пару секунд посмотрев на меня, вздохнул и, подойдя шкафу, достал бутылку такого же самогона, что мы пили прошлый раз.
Вернувшись к столу, разлил по стаканам, виновато пробасив:
- Извини, не знал. А что, совсем ничего сделать нельзя? Ну... вылечить.
Залпом, словно воду, опрокинув в себя самогон, я потряс головой. Дрянь все же это пойло, но мозги прочищает. То, что нужно сейчас.
- Нечего там лечить. Все, давай оставим эту тему.
- Ладно. - Стараясь не смотреть на меня, Рекс так же залпом махнул свою порцию. - Так что ты предлагаешь?
Заглянув в стакан, я толкнул его к крогану:
- Налей ещё этой своей гадости.
Тот, плеснув мне на пару пальцев, принес тарелку вяленого мяса и что-то похожее на курагу.
- Ага, спасибо. - Выпив, подождал, пока пробежавшая по телу горячая волна доберется до головы.
Уф, вроде отпустило. Что-то совсем нервы ни к черту. Молока что ли за вредность потребовать? Вот только с кого? Ладно, за неимением... Снова толкнул к Рексу стакан:
- Капни ещё чуток.
Взявшись за бутылку, тот с сомнением покосился на меня:
- Может не стоит?
- Все, все, в порядке я уже. Налей чуть-чуть, горло смочить, и хватит.
Влив в себя самогон как лекарство, отставил стакан в сторону.
- Что предлагаю... Видишь ли, я немного знаю этого саларианца, он, конечно, псих, но не подонок. Вон, после работы над генофагом на 'Омегу' подался - клинику там бесплатную открыл, грехи искупать взялся.
- Сейчас заплачу от умиления, - скривился Рекс.
- Зря ерничаешь, - покачал я головой. - Он действительно считает, что делал как лучше. Убежден, что выбрал меньшее зло. То есть, силой заставить его работать над лекарством не получится, но вот переубедить, что этот долбанный генофаг в сто раз хуже прямого геноцида... вполне возможно.
- А если не получится? Если он откажется?
- Тогда... - Я устало потер лицо. - Тогда заберем наработки Мэлона и будем искать других. Подключим Лиару, благо у неё возможностей сейчас хоть отбавляй, найдет кого угодно.
- А сам Мэлон? Раз ты говоришь, что у него уже есть успехи.
- В том то и дело, что нет у него успехов, - с досадой отмахнулся я. - Идею-то он нащупал, но вот что дальше делать, не знает. Тычется вслепую, как щенок. Народу своими опытами загубил дохрена, а толку - ноль.
- Понятно, - поморщился Урднот. - И как ты планируешь убеждать Солуса?
- Экскурсию ему устроить... по местам, млять, боевой славы. Пусть своими глазами полюбуется на это 'меньшее зло'! Можешь организовать ему поход в женский лагерь? Только аккуратно, чтобы, не дай бог, не прибили его там.
Рекс задумался, постукивая пальцами по столу.
- Это не так просто, - наконец произнес он. - Женщины к себе чужаков не пускают. Тем более саларианца. Надо с их шаманом поговорить. Если она даст добро...
- Стоп, а шаман у них не Бакара случаем?
- Нет, - удивленно посмотрел на меня Рекс. - Бакара была шаманом, но она пропала с месяц назад вместе с несколькими женщинами. Их грузовик в песчаную бурю угодил. Мы искали, но... - Он развел руками.
Черт, что-то я напутал. Или тут не канон? Блин, как же в игре-то было... Кажется, она принимала участие в опытах Мэлона. Или потом уже с ней Солус работал? Помню только, что Бакару по квесту на Сур`Кеш спасать надо было, но это уже в третьей части игры. Ладно, все равно сейчас не вспомню.
- Жаль, она разумная тетка была, насколько знаю.
- Да, - вздохнул Рекс. - Была. Мы с ней торговую площадку организовывали. И вот... Это Тучанка, Шепард.
- А новый шаман? С ней как, договориться можно?
- Можно в принципе. Она ученица Бакары. Только вот как ей объяснить, зачем саларианца в лагерь притащить надо?
- Хм... а если его туда на помощь отправить? Ну, ты же сам говорил, что у вас с учеными плохо, вот и пусть он по какому-нибудь вопросу консультацию проведет.
Загоревшись этой идеей я, вскочив, забегал по комнате:
- Нет, а, правда! Выбрать что-нибудь такое... такое... мирное и важное. И отправить Солуса на помощь. Пусть не только проникнется, чего он натворил, но и убедится, что кроганы изменились.
- Ну... - Рекс задумчиво поскреб налобную пластину, - помощь там, конечно, не помешает. С теми же опреснительными водорослями, что мы вывели. Что-то с ними не так последнее время, - дохнут. И никто не может разобраться почему.
- Во-от! - ткнул я в него пальцем. - Хороший повод. Договорись с шаманом женщин, а? Саларианца беру на себя, думаю, не откажется помочь.
- Сделаю, - кивнул он. - Ты, главное, саларианца, убеди.
- Убедю, в смысле убеждю... Тьфу ты! В общем, договорюсь. Давай, разлей, что там осталось, да я на 'Нормандию'.
- Шепард, если все получится, если будет лекарство от генофага...
- Не 'если', Рекс! Не если, а когда будет лекарство! Первенца в мою честь назовешь. Ну, в смысле, девочку.
- Урднот Джейн... - кроган оскалабился. - Ха! Мне нравится.

***

- Ну что, профессор, решили проблему? - прокричал я сквозь шум двигателя вездехода.
- Что? - вскинулся саларианец. - А, да. Не сложно. Изменение химического состава грунтовых вод. Порекомендовал комплекс добавок.
Ответив, Солус снова погрузился в размышления.
Он вообще, после посещения женского лагеря ходил как пыльным мешком стукнутый. Видно хватанул впечатлений полной ложкой. Ну, понятно, это не модельки на компьютере строить, рассчитывая 'снижение уровня популяции'... Смотреть в потухшие глаза женщин, которых твоя работа обрекла на прозябание, лишив самого смысла жизни... Бр-ррр.
Передернувшись как от озноба, я оставил саларианца в покое, уставившись за окно на проносящийся мимо пейзаж.
Мда, постапокалипсис во всей красе - занесенные песком руины зданий, обрушенные автострады, огромные воронки от взрывов... А ведь когда-то Тучанка купалась в зелени. Вот только череда войн превратила цветущую планету в выжженное пепелище.
Эх, сюда бы экскурсии устраивать для всяких любителей помахать оружием. Чтобы прониклись. До самых печенок. А тех, кто не проникнется, тут и оставлять, на свежем, блин, воздухе.
Нырнув под остатки моста, вездеход остановился.
- Выгружаемся!
Надев шлем, я толкнул сидящего рядом Солуса:
- Приехали, профессор.
- Да. Конечно, - вынырнул тот из раздумий. - Готов.
- Джейкоб, Заид, вы с профессором. Ни на шаг от него! Джейкоб - старший.
- Слушаюсь, капитан! - козырнул Тейлор.
Массани только кивнул, - понял, мол.
Выпрыгнув из вездехода, я покосился на показатель температуры в углу визора, - Аффигеть! Плюс сорок семь! И это в тени!
- Шепард! - махнул рукой стоящий в группе соплеменников Рекс. - Заканчиваем зачистку больницы.
- Ты предупреди своих, чтобы поаккуратней там, - попросил я, подходя к нему. - А то, не дай Бог, чего-нибудь важное разнесут, и без данных останемся.
- Предупредил, предупредил, - мотнул он головой и, машинально понизив голос, добавил: - С вами Ронт пойдет. Он знает насчет саларианца, а вот остальным не стоит. Рано.
- Да понимаю, чай не дура. Если вся Тучанка узнает, тут такое начнется.
- Вот именно.

Спустившись в подвалы бывшей больницы, я огляделся - что-то мало это похоже на лабораторию: обшарпанные стены, полуобвалившиеся лестничные марши, мусор в коридорах... Правда, судя по тусклым лампам на потолке, энергия тут есть.
Кивнув на боковой проход, выглядевший менее заброшенным, спросил:
- А там что?
- Тюрьма, - буркнул Ронт.
Я замер. Какая ещё, нахрен, тюрьма?!
- Рекс, мы тут задержимся на пару минут, посмотрим, - произнес я в коммуникатор.
- Хорошо, только не долго.
Вот черт! Действительно, тюрьма. Камеры, точнее бывшие палаты, дверные проемы которых наскоро заделаны решетками. Внутри никакой мебели, только несколько брошенных прямо на пол матрацев.
И скрюченные тела людей на них.
Мля, это не больница, это концлагерь какой-то!
- Мертвы. Позы неестественны. Надо осмотреть, - протараторил Солус, останавливаясь перед одной из камер.
Я кивнул Ронту и тот, окутавшись на мгновение биотикой, выворотил решетку.
- Язвы, опухоли, следы от жгутов на запястьях и коленях. Проводились множественные инъекции. Подопытный. Жертва эксперимента, - пробормотал Солус, присев рядом с одним из тел.
- Профессор, опознать его можно?
Солус открыв инструментрон, запустил сканирование.
- Контрольного чипа нет. Идентификатора нет. Не раб, не заключенный. Татуировки. Скорее всего, наемник. Сниму биометрические данные.
Блин, по канону Мэлон тоже в экспериментах не стеснялся. Но там-то был один непонятный труп, а тут... трое в этой камере, двое в соседней... да и остальные не пустые. Млять!
- Профессор, вы можете определить цель проводившихся опытов?
- Судя по расположению опухолей - вызов мутации шишковидного тела и надпочечников. Изменение гормонального фона, - он покачал головой: - Сложно сказать. Много вариантов.
- Это может быть экспериментом по созданию лекарства от генофага.
- Генофага?! - вскинулся Солус.
- Тише, профессор, не кричите. Так, может быть?
- Теоретически, - нехотя кивнул саларианец. - Метод перебора. Варварство. Нет места в настоящей науке. Но, возможно.
Выпрямившись, он повернулся ко мне:
- Мы должны это остановить!
Угу. Кто бы возражал. Мне бы ещё удержаться и не прибить твоего ученичка, паскуду такую.
- Ладно, идемте.
- Шепард, работа над генофагом. Вы думаете, Мэлон?
- Я не 'думаете', профессор, я 'знаете', - вздохнул я.
- Невозможно! Немыслимо! Он не мог так поступить!
- А вы считаете, вас одного совесть грызет за массовые убийства?
- Нет! - замотал головой Солус. - Никого не убили! Снизили рождаемость.
- Ну, да, теперь это так называется.
- Многих убил. Много способов. Пистолет, нож, наркотики, техника, однажды даже вилы и мотыга. Но не лекарство! Врач, ученый, не убийца. Генофаг - лекарство. Не ядерная бомба. От вируса нет кратеров. Разрушения от кроганов, не от саларианцев. Не от меня.
Ага. То есть, когда он кого-то там мотыгой закопал - это убийство, а когда из-за созданного им вируса рождаются мертвые дети - это, млять, лекарство, и он не убийца, а врач! Ахринеть логика!
- Ваш генофаг превратил нас в дикарей! - прорычал молчавший до этого Ронт.
- Не было другого выхода, - помотал головой Солус. - Война. Кроганы отказывались вступать в переговоры. Бесконтрольное увеличение популяции. Выбор: генофаг или геноцид. Совет настаивал на уничтожении. Спасли кроганов.
- Спасли?! - взревел Ронт, делая шаг к саларианцу.
- Остынь, Ронт, - заступил я ему дорогу. - Тут он прав. Ваши предки не собирались договариваться, а просто начали захват чужих колоний. Вас могли уничтожить, так же как рахни.
- Уж лучше бы уничтожили, - с горечью выдохнул кроган.
- Невозможно! - всплеснул руками Солус. - Любая жизнь ценна! Уничтожение рахни - трагедия. Нельзя повторять!
Оттолкнув меня, Ронт подошел к саларианцу и, пригнувшись, пристально посмотрел ему в глаза.
- А тебе приходилось видеть труп собственного ребенка? - негромко рыкнул он. - Ребенка, который даже не начал дышать?
Да, биомать через коромысло, как же я устал от всего этого! И ведь, прав Солус - кроганы тогда, во время восстания, хорошо порезвились - вон, Совет до сих пор нервно вздрагивает, хотя уже столько лет прошло. Но и Ронт прав - генофаг это не спасение, а казнь целой расы. Только растянутая во времени и от того более мучительная.
Так что нет тут правых.
- Ронт, хватит... - Я схватил крогана за плечо.
Вот, блин! Если он сейчас психанет... Покосился на вскинувших винтовки Тейлора и Массани. Секунду поколебавшись, отрицательно покачал головой, приказывая им опустить оружие.
Молча стряхнув мою руку, Ронт направился к выходу.
Уф, пронесло. Все же Рекс умный - знал, кого отправить с нами. Посмотрев на потерянно молчащего саларианца, я вздохнул:
- Идемте, профессор, все это действительно пора остановить.

Спустившись на этаж ниже, мы попали аккурат к развязке. Кроган в оплавленной броне, покачиваясь, стоял перед Рексом и обвиняюще хрипел:
- Ты нас предал, Урднот! Война и потери лишь закалили наш народ! Мы шли к великой цели! Саларианец вылечил бы генофаг и кроганы, возглавляемые кланом Вейрлок, прошли бы по галактике залив её кровью! Это было бы возрождением нашего народа! Нашей местью! А ты, вместо того чтобы признать...
- Идиот, - равнодушно бросил Рекс, вскидывая дробовик и стреляя говоруну в голову.
- Кто это был? - полюбопытствовал я.
- Голос клана Вейрлок. Идиотов, не понимающих, что 'против всех' - это путь в никуда.
- Понятно. Мэлона нашли?
- В лаборатории сидит, - мотнул головой на дверь Рекс.
- Рекс, дай, мы с ним наедине поговорим, - попросил я. - А то, как бы чего не вышло.
Помявшись, тот вздохнул:
- Хорошо, Шепард. Только... - не договорив, махнул в сторону двери и отвернулся.
Да постараюсь я, постараюсь. Должно получиться!

Сидящий на стуле под охраной двух воинов саларианец поднял на нас взгляд.
- Профессор?! Откуда вы здесь?
Я кивнул кроганам на дверь, и те, после секундной заминки (видно получали подтверждение от Рекса), вышли. Ну, сейчас поговорим, блин.
Подойдя к своему ученику, Солус принялся внимательно его разглядывать.
- Мэлон. Жив. Невредим. Нет следов борьбы. Свидетельств пыток. Не понимаю, - растерянно пробормотал он.
- Профессор, вы умны, но никогда не замечаете того, что идет в разрез с вашими убеждениями, - несколько снисходительно ответил тот. - Вы так и не смогли понять, что я здесь по своей воле!
- Принуждение? Наркотики? Нет-нет. Зрачки в норме. Жестикуляция характерна для нормального метаболизма...
- Да хватит вам, профессор. Вы же сами об этом говорили на лекциях: принуждение к нехарактерным для субъекта действиям приводит к деградации мышления. Будь то пытки или наркотики - подопытные всегда теряют высшую когнитивную функцию.
- Следов внушения нет. Для работы необходимо абстрактное мышление. Творческий подход. Должен быть альтернативный вариант воздействия, - не слушая его, закончил бормотать Солус и растерянно оглянулся на меня.
- Я же говорила, что он сам пришел сюда, - пожал я плечами.
- Вот именно! - подтвердил Мэлон.
- Невозможно! - Мордин возмущенно посмотрел на своего ученика. - Проект был необходим! Вся команда согласилась!
- Ну как же я мог возразить Великому профессору Солусу? - скривился тот. - Я же был вашим студентом! Я уважал вас!
- Здесь проводились эксперименты. На разумных! На заключенных! Пытки! Казни! Ваша работа, Мэлон?
- Да у нас и так уже руки в крови по локоть! - отмахнулся саларианец. - Если для решения проблемы нужно ещё несколько жертв... Что же, вы сами говорили, что иногда нужно жертвовать малым.
Мля, ещё один готовый трупами вымостить дорогу к счастью! Подумаешь - десяток разумных на опыты пустить... да ради Великой Цели ничего не жалко! Сучонок!
- И вы считаете, что вас это оправдывает? - прошипел я.
- Нет! Я участвовал в геноциде! - выкрикнул Мэлон, вскакивая со стула. - Мне нет, и не может быть оправдания! Эксперименты чудовищны, потому что я сам чудовище! И это вы, профессор, меня сделали таким!
- Я никогда не учил вас этому, Мэлон! Врачебная этика...
- То есть ваши руки чисты? А разве не вы говорили, что цель оправдывает средства? Я же только хотел исправить все, что мы натворили!
- Мы сделали то, что необходимо.
- Мы всего лишь прикрыли свои зверства сказкой про злобных кроганов, которые, дай им возродиться, зальют всю галактику кровью!
- Генофаг не смертелен. Не убивает. Контролирует численность популяции.
- Чушь! - истерично выкрикнул Мэлон. - Я был в женских кланах, я своими глазами видел мертвых детей! Видел драки за женщин, способных рожать! Кроганы могли бы измениться, если бы мы не решили поиграть в богов! Мы только ухудшили ситуацию!
У-ууу, теперь ясно. Приехал, видать, на Тучанку своими глазами посмотреть на результат... И уж если Солуса увиденное потрясло до глубины души, несмотря на годы службы в спецназе, то у его ученичка крыша вообще съехала.
- Тогда почему вы пришли к Галду? - спросил я. - К клану Вейрлок, которые спят и видят, как устроить бойню и со всеми поквитаться!
- Они единственные, у кого были средства на такой проект.
- Ложь. Тот же клан Урднот имеет куда большую материальную базу.
- Глава Урднот слишком мягок, он бы отказался проводить опыты на разумных.
Ну, насчет 'мягок' это он врет. Или, что более вероятно, плохо знает Рекса. Хотя... действительно, отказался бы. Только не из мягкости, а из здравого смысла. Рекс же не дурак. Серьезных научных работ у Мэлона нет, репутации крупного ученого тоже нет, и сможет ли он создать лекарство - бабушка надвое сказала. А вот узнай Совет Цитадели об этих экспериментах... и положение клана Урднот очень сильно осложнится. За попытки вылечить генофаг Совет бы напрямую наезжать не решился, все же дело это весьма скользкое и вонючее, но вот за опыты над разумными они бы ухватились всеми конечностями... Вплоть до 'осуждающего' визита турианского флота. Так что рисковать всем, в надежде на авось, Рекс бы не стал.
- Надо закончить это, - вздохнул Солус, снимая с захвата пистолет.
Э-ээ... Не понял, он что, решил Тараса Бульбу изобразить, типа 'Я тебя породил, я тебя и убью'?
- Вы не хотите посмотреть правде в глаза, профессор! - отступая от него, выкрикнул Мэлон. - Не хотите признать свою ответственность за массовые убийства!
- Неприемлемые эксперименты. Неприемлемые цели. Ничего не изменить, - печально вздохнул Солус, поднимая пистолет. - Выхода нет.
От же ж! Блин, ведь пристрелит сейчас своего ученичка, как пить дать! Не то чтобы мне этого живодера жалко было, но...
- Подождите, профессор! - схватил я его за руку. - Вы собираетесь убить своего ученика?!
- Должен. Несу ответственность. Как наставник.
- И что? Кому от этого будет лучше?! Вам? Ему? Кроганам?
На мгновение задумавшись, Солус опустил пистолет, повертел его в руках, словно впервые увидев, и как-то смущенно протараторил:
- Вы правы, Шепард. Эмоциональный импульс. Простые решения. Стыдно. Не должен так поступать. Спасибо.
Затем, повернувшись к Мэлону, жестко, в форме приказа, отчеканил:
- Вы отправитесь на 'Омегу', в клинику. Под руководство доктора Дэниела Абрамса. Не искупит вашей вины. Но принесет пользу. Возможно, поймете свой долг. Долг врача. Спасать. Не убивать.
- Заид, проводи, - кивнул я на саларианца, который весь как-то сгорбился и, потерянно оглядевшись, шаркающей походкой направился к выходу. Уже подойдя к двери он оглянулся, с горечью выдохнув:
- Кроганы не заслужили того, что мы с ними сделали, профессор. Необходимо остановить генофаг.
Не глядя на него, Солус подошел к терминалу:
- Не таким способом.
- Шепард! Нужен твой саларианец! Немедленно! - чуть не оглушил меня раздавшийся в шлемофоне рев Рекса.
Да твою ж мать! Что там ещё случилось?!
- Идем! - ответил я и, схватив Солуса за рукав, потащил к выходу: - Быстрее, профессор, там нужна ваша помощь!
***

Выбравшись из этой проклятой больницы на поверхность, я содрал с себя шлем, полной грудью вдохнул сухой, обжигающий воздух Тучанки и, закашлявшись, отошел в тень, под остатки стены.
Твою ж биомать! Я думал, тюрьма тут самое худшее... ан нет, рабочие лаборатории, вот где звиздец! Два десятка женщин кроганов... живые, полуживые, едва живые... мертвые. Лежат и смотрят. Молча.
Подошедший Рекс тяжело плюхнулся на землю рядом со мной.
- Там Бакара. Среди женщин, - глухо произнес он, глядя перед собой остановившимся взглядом. - Они не пропали. Они сами сюда приехали. Добровольно.
- Жива?
- Да. Пока.
- Шепард! Нужно на 'Нормандию'! Срочно! - подскочил к нам буквально вылетевший из подвалов Солус.
- Нахрена? - мрачно посмотрел я на него.
- Связаться с ГОР. Помощь. Корабль. Доставить женщин в лабораторию.
- В лабораторию?! - прорычал Рекс, поднимаясь.
- Да. ГОР. Лучшее оборудование. Лучшие медики. Здесь не спасти. Нет возможности, - затараторил саларианец, нетерпеливо глядя на меня.
Вот черт! Ведь действительно, по канону женщин отсюда доставили в госпиталь на Сур`Кеш.
- Поняла, поняла, - отмахнулся я, вызывая Сюзи. - Сейчас будет связь. Всех вытащим!

Глава 24. О, женщины...


Сначала Бог создал Землю.
Отдохнул.
Затем Бог создал Мужчину.
Отдохнул.
Затем Бог создал Женщину...
Больше ни Бог, ни Мужчина не отдыхали.
(народная мудрость)


Саларианцы из ГОР оказались весьма шустрыми ребятами, - их корабль прибыл на орбиту Тучанки меньше чем через сутки. И первым кого я увидел, был выпрыгнувший из эвакуационного челнока капитан, то есть уже майор, Киррахе. Тот самый, с которым мой оригинал штурмовала базу Сарена на Вермаере.
Пока его бойцы переносили женщин на челнок и размещали по медицинским капсулам, мы перекинулись парой слов. Вполне адекватный саларианец, этакий служака, на каких любая армия держится.
Узнав, что тут произошло, он прошелся матом по Мэлону, генофагу, делатрессам из правительства Саларианского союза, а затем, клятвенно заверил нас с Рексом, что лично присмотрит за женщинами.
Досталось и не вовремя подошедшему Солусу. Они оказывается давние знакомые, служили вместе, так что в выражениях Киррахе не стеснялся. Во время его пятиминутной тирады мой переводчик просто молчал, наотрез отказываясь переводить цветастые обороты.
Выдав в завершении что-то уж совсем эпичное (судя по тому, как изменился в лице Солус), Киррахе оттащил меня в сторонку и негромко поинтересовался, чем я нынче занимаюсь.
На моё осторожное: 'А как насчет этой спасательной экспедиции? Ведь если далатрессы узнают про работы над генофагом...' он только отмахнулся, - мол, не первый год на службе, все учтено могучим интеллектом. Не было никакой спасательной экспедиции, а была секретная операция ГОР по 'Изучению потенциально опасных тенденций в социальной составляющей общества под воздействием природных факторов'.
Я только головой покрутил на этот шедевр канцеляризма. Могёт, однако! И, так как не видел смысла разводить секретность на пустом месте, откровенно рассказал ему о нападениях Коллекционеров на человеческие колонии.
Киррахе согласившись, что это 'ж-жж' неспроста, в свою очередь сообщил, что и сам заинтересовался этими нападениями, но, увы, не смог получить разрешение на проведение расследования.
Под конец разговора мы с ним обменялись контактами, и он пообещал, что если узнает что-нибудь интересное по этой теме, сразу мне сообщит. Ну и поможет Солусу информацией для разработки защиты от стазис-дронов Коллекционеров. Мол, есть у ГОР кое-какие наработки.
В общем, знакомство вышло весьма полезное.
***

Проводив Киррахе и Солуса, который настоял, что должен лично сопровождать женщин до медицинского комплекса ГОР, запихав Мэлона в первый подвернувшийся корабль на 'Омегу', заверив Рекса, что с Солуса я не слезу, пока не получу четкого и внятного ответа по поводу генофага... я наконец-то вернулся на 'Нормандию'. И даже успел умилиться: 'Дом! Милый дом!', выползая из челнока.
Но тут встретился взглядом с поджидающей меня Лоусон, и... с трудом поборол желание немедленно забраться обратно.
- Шепард, нам нужно поговорить, - сходу заявила церберша.
- Миранда, напомните мне, когда мы успели пожениться? - хмуро поинтересовался я.
- Что? - от подобного заявления Лоусон на пару секунд застыла, молча хлопая ресницами. - Шепард, с вами... на вас... Никогда!
- Тогда какого черта вы меня встречаете, словно жена загулявшего мужа?
Блин, меньше всего мне сейчас хотелось с кем-то общаться. Тем более с Мирандой.
- А какого черта вы творите?! - сверкнула она глазами.
- Так, кого стоим? Кому ждем? - рыкнул я на греющих уши техников. - Заняться нечем? Так сейчас всем работу найду!
Проводив взглядом разбегающихся от страшного капитана членов команды, устало опустился на подножку двери челнока и обреченно прикрыл глаза.
- Ладно, Миранда, ваша взяла, что там ещё случилось, что вы примчались меня встречать словно верная супруга?
- Случилось?! Шепард, что происходит? Где Солус? Где Вакариан? Вместо того чтобы заниматься расследованием, вы заняты непонятно чем! Я трое суток просидела в собственной каюте, под арестом, пока вы носились по своим личным делам!
- Не трое, а пятеро, - вздохнул я. - Суток.
- Почему пятеро? - непонимающе нахмурилась расхаживающая передо мной Лоусон.
- Потому что сейчас мы идем на Иллиум, а потом опять по моим личным делам. Это займет двое суток. Три плюс два, равно пять.
- Ш-шепард, что вы себе позволяете?! - прошипела она.
А не уху ли ела, ты, девочка? Я почувствовал, как на меня накатывает холодная ярость.
Поднявшись на ноги, подошел вплотную к церберше и, глядя ей в глаза, негромко спросил:
- Нет, это что вы себе позволяете, Миранда? Если вы забыли, я - капитан этого корабля, а вы мой старший помощник. И с чего вы взяли, что я должна перед вами отчитываться? По-моему, должно быть наоборот. Или я не права?
- Я... - Лоусон попятилась.
'Вот черт, опять шрамы светятся и вместо глаз багровые фонарики', - как-то отстраненно отметил я, увидев свое отражение в расширенных зрачках церберши. Нервное это у меня, что ли.
- Что, вы? Вы требуете у меня отчетов в моих действиях, вы позволяете себе критиковать мои решения в присутствии младших по званию... По-вашему это приемлемо?
Отведя взгляд, Лоусон что-то чуть слышно пробормотала.
Хм, это она сейчас извинилась или по матушке меня послала?
- Итак, я жду ответа. Это, по-вашему, приемлемо? Допустимо?
- Нет, - старательно глядя мимо меня ответила церберша.
- То есть, неприемлемо и недопустимо?
- Да... капитан.
Кажется, Лоусон и сама поняла, что перегнула палку.
- Прекрасно, что мы достигли взаимопонимания, - кивнул я.
Ярость схлынула, оставив после себя дикую усталость. Усевшись обратно на подножку, с тоской посмотрел на двери лифта. Блин, везет же некоторым - на руках носят. Кто бы меня сейчас на ручках до кровати донес, а?
Окинул задумчивым взглядом цербершу. Вздохнул. М-да, эта если и донесет, так только до шлюза, чтобы за борт отправить.
Хотя, её, в общем-то, понять можно - 'Нормандия' с неизвестной целью носится туда-сюда, народ чем-то занят, все бегают, суетятся, что-то происходит... а она в стороне.
Задумчиво потер шрамы на щеке. Надо бы смягчить, как-то. А то ведь нам ещё жить и жить вместе. Э-ээ... на одном корабле, то есть.
- Касательно вашего вопроса: Солус улетел за данными ГОР по Коллекционерам. Скоро вернется. Вакариан с Т`Сони занимаются тем же, то есть, ищут информацию. Что же до личных дел... у меня, знаете ли, остались некоторые долги, обязательства... и далеко не все они за два года моего отсутствия потеряли актуальность.
Склонив голову набок, насмешливо прищурился.
- Или вы считаете меня этаким приложением к 'Нормандии', по определению не имеющим ничего личного?
- Нет, не считаю, - смутилась Лоусон.
Ага, ага. Как же. Почему-то сразу так и подумал.
- Знаете, Миранда, я как-нибудь все же затащу вас в постель... просто для того, чтобы продемонстрировать, что я - живая.
- Вы только обещаете, Шепард, - фыркнула та, и, покачивая бедрами словно модель на подиуме, направилась к лифту. Оставив меня ловить отвисшую челюсть.
Это вот что сейчас было?!
***

- Капитан, пять минут до стыковки с 'Серым троном', - раздался голос ИскИна, отрывая меня от очередного отчета.
- Спасибо, Сюзи. Как в прошлый раз, после стыковки объяви режим 'Биологическая опасность' и закрой доступ в трюм.
- Принято.
Блин, надо что-то делать с этой секретностью! Каждый раз при визите к Лиаре разгонять экипаж по каютам - не лучший ход.
Сейчас, зачем и куда мы ходим, знают только Сюзи, Джокер и Гаррус. Ну, Тейлор ещё догадывается, наверное. Остальные просто в курсе про какой-то корабль неизвестно где. Но вот если я регулярно наведываться буду... Хех, Миранда озвереет.
С другой стороны, а смысл постоянно сюда летать? Получить данные от Т`Сони можно и удаленно, благо об аппаратуре Призрак позаботился - узел связи на 'Нормандии' не хуже чем на каком-нибудь флагмане регулярного флота. Так что...
'Да ладно, Женя, тоже мне, придумал оправдание. Скажи уж прямо - не хочешь смотреть, как Лиара вокруг дрелла увивается, - вылез внутренний голос. - А то развел тут... секретность'
Поморщившись, я поднялся из-за терминала. Ну, и это тоже. Ибо нехрен под ногами у людей путаться. И себе нервы мотать.
Решено, сейчас выгружаем оборудование, согласовываем протоколы связи... и в свободное плавание.

Войдя в зал управления 'Серого трона', я кивнул сидящей за рабочим столом Т`Сони.
- Привет, Лиара.
- Здравствуй, Шепард, - устало улыбнулась та, - рада тебя видеть.
- Приветствую вас, коммандер Шепард, - пропиликал подлетевший ко мне дрон.
- И тебе привет, маленький Глюк, - усмехнувшись, я попытался щелкнуть дрона по корпусу.
- Мой идентификатор звучит как 'Глиф', коммандер Шепард, - пиликнул тот, уворачиваясь.
- Как ты? - повернулся я к Т`Сони, оставив дрона в покое.
Прикрыв глаза, та устало помассировала виски.
- Нормально. Хотя вид из окна мог бы быть и получше.
Покосился на это самое окно. Ну да, вид, конечно, на любителя: клубящиеся багровые облака в постоянных вспышках молний.
Так, стоп, а это что? Брошенное на диван у окна одеяло, подушка...
- Лиара, ты что, спишь прямо здесь? - возмутился я.
- Не всегда, - запротестовала она. - Просто сейчас переформировываю агентурную сеть, собираю данные...
Та-ак... Окинул её внимательным взглядом: помятый костюм (спортивный, из немнущейся ткани!), темные круги под глазами, бледный, измученный вид... Вот, черт, да её же буквально покачивает от переутомления!
- И когда ты последний раз спала в нормальной постели? - скептически осведомился я. - Хотя нет, стой, перефразирую вопрос: когда ты вообще последний раз спала?
- Шепард, у меня нет времени, - отмахнулась она. - Надо закончить анализ сводок, расконсервировать 'спящих' агентов, обобщить имеющуюся информацию...
М-да, все ясно. Маньячка, блин. Дорвалась до бесплатного. Будем принимать суровые меры.
- Глиф, - повернулся я к парящему рядом дрону, - личные апартаменты Посредника привели в порядок?
- Да, коммандер Шепард.
- Замечательно.
Подойдя к Лиаре, подхватил её на руки и направился к выходу из зала.
- Шепард, что ты делаешь?! - удивленно воскликнула она.
- Несу.
- Куда?! Мне же надо... - затрепыхалась она.
- Тебе надо поспать, - отрезал я, прижимая к себе возмущенно пыхтящую Т`Сони. - Ты себя в зеркало видела?
- Какое зеркало?! Причем тут...
- При том, что ты на ногах едва стоишь. Нахрена так себя загонять?!
- Но, у меня работа...
- Работа не деньги, кончиться не может, - раздраженно отозвался я. - И прекрати брыкаться!
Осознав, наконец, что сопротивление бесполезно, Лиара, прикрывая рот ладошкой, сладко зевнула и, закрыв глаза, притихла, склонив голову мне на плечо.
Вот ведь... До хруста сжав зубы и натянув на лицо равнодушную маску, я, под одобрительным взглядом нагло скалящегося крогана-охранника, проследовал со своей прелестной ношей в апартаменты и, поднявшись в спальню, поставил успевшую задремать Лиару на ноги рядом с кроватью.
- Давай, раздевайся и в люлю.
- Шепард, ты невыносима, - пробурчала она, потирая сонные глаза.
- Ага. Тиран, деспот. Коварен, капризен... злопамятен. Давай, давай. Была команда 'Отбой!'. Тем более у тебя глаза уже закрываются.
Мрачно посмотрев на меня, Лиара потянула вниз молнию толстовки.
Упс! Быстро отвернулся, успев краем глаза заметить, что бюстгальтером это синее чудо пренебрегает. И правильно делает, в общем-то. При такой-то фигуре.
- И куда только твой Ферон смотрит? - проворчал я, прислушиваясь к возмущенному сопению и шороху одежды за спиной.
- Он не мой. То есть, он мой друг.
Ну да, ну да, слышал уже эти 'песни о Главном'.
- И почему тогда твой 'друг', - я голосом обозначил кавычки, - не отправил тебя спать?
- Его нет на корабле, - вздохнула Лиара, - он внизу, на Хагалазе. Там есть небольшая исследовательская станция, которая принадлежит Посреднику через подставную компанию. Ведь если 'Нормандию' постоянно к 'Трону' стыковать - это слишком заметно. А так, 'Нормандия' будет садиться на площадку рядом со станцией, а оттуда уже челноком. Вот и отправила Ферона осмотреться на месте и, если нужно, составить список работ для расширения. - Лиара снова протяжно зевнула и зашебуршилась, устраиваясь на кровати.
Э-ээ... - Озадаченно потер лоб. - Н-да... нет слов.
- И ещё... я рассказала Гаррусу про тебя, как ты просила, - смущенно пробормотала Т`Сони.
Обернувшись, посмотрел на натянувшую до глаз одеяло азари.
- И он? Поверил?
- Не сразу. Но, кажется, поверил. Извини, может, не надо было?
- Да нет, все правильно. Гаррус должен знать.
- И что теперь? - неуверенно спросила Лиара.
- Теперь он сам решит, оставаться или нет.
- А если он решит уйти?
Я вздохнул:
- Значит уйдет. Это будет его выбор. В любом случае так будет лучше. А то... он считает меня той самой Шепард, а я... - махнул рукой. - Ладно, живы будем, не помрем.
Нахмурившись и уперев руку в бок, уставился на Лиару:
- И ты мне тут зубы не заговаривай. Отбой по кораблю! Глазки закрыть! Спят усталые игрушки.
- Какие ещё игрушки? - непонимающе моргнула она.
- Усталые. - Присев на кровать, пропел:

Спят усталые игрушки, книжки спят,
Одеяла и подушки ждут ребят...


- Шепард, я уже взрослая, чтобы мне колыбельные пели, - сонно возмутилась Лиара.
- Спи, давай, горе мое. Взрослое, - вздохнул я и, подоткнув ей одеяло, продолжил:

Баю-бай, должны азари ночью спать
Баю-баю, завтра будет день опять
За день мы устали очень,
Скажем всем: 'Спокойной ночи!'
Глазки закрывай. Баю-бай.


С минуту посидел, глядя на трогательно сопящую во сне Лиару. Покачал головой, - взрослая, ага, дитё дитем, а туда же, как большая, - и, негромко выдохнув сквозь крепко сжатые зубы, вышел из апартаментов.
Под недоуменным взглядом крогана охранника.

Глава 25. Хочешь, я расскажу тебе сказку


Правду говорить легко и приятно.
Но вот слушать ее тяжело и противно.
(Сей Алек)


- Сюзи, где сейчас Гаррус?
- Офицер Вакариан находится на орудийной палубе, капитан.
- Ага, спасибо.
Войдя в лифт, задумчиво уставился в закрывшуюся дверь. Надо бы поговорить с ним, вообще-то.
Поморщившись, тоскливо вздохнул. Опять надо, опять разговоры, опять... Да когда же это кончится-то! Я с самого появления здесь, только и делаю что разговариваю! Ну, ещё летаю. Голубь мира, биомать, недощипанный! Как, вы ещё не говорили с Шепард? Тогда мы летим к вам!
- Капитан, что-нибудь случилось? - раздался из интеркома голос Сюзи.
- Что? - тряхнул я головой. - Нет, ничего. А почему ты спрашиваешь?
- Вы находитесь в лифте уже восемь минут.
Блин! Вот я завис в размышлизмах. Протянув руку к панели управления, пошевелил пальцами, выбирая куда нажать и, так и не решив, убрал за спину. Задумчиво качнулся с пятки на носок. А может позже? Куда торопиться-то? Ведь Гаррус вернулся на 'Нормандию', и... Лиара ему уже все рассказала. Значит, разговор можно отложить на потом. Ну, при случае...
Ага, только вот случаи обычно выпадают такие, что лучше бы их не было. Так что, как говорил Винни Пух, - не стоит откладывать на завтра то, что можно съесть уже сегодня, а то завтра оно может съесть уже тебя.
Собравшись с духом, решительно, как в 'красную кнопку', ткнул в цифру третьей палубы.

- Э-ээ... хм... привет, Гаррус, - произнес я, заходя на орудийную к Вакариану и чувствуя, как вся моя решимость куда-то испаряется.
- Привет, э-ээ... - он замялся, видимо не зная, как продолжить.
Мы оба замолчали.
Гаррус, переминаясь с ноги на ногу, косился на рабочую консоль, словно надеясь найти там подсказку, а я озирался по сторонам, делая вид, что разглядываю обстановку.
Блин, ну и ситуация!
- Слушай, я... в общем... извиниться хотела, - наконец выдавил я из себя после минутного молчания.
- За что? - насторожился он.
- Ну... за то, что сразу не сказала, что я не Шепард. То есть, не та Шепард, которую... с которой вы... - я в замешательстве умолк.
Гаррус, задумчиво посмотрев на меня, дернул себя за мандибулу.
- Лиара рассказала, что ты вообще не из нашего мира.
- Что-то вроде того. Я сама не знаю, как я здесь очутилась.
- А ещё, что ты знаешь будущее.
- Не будущее, - я отрицательно замотал головой, - а ключевые моменты. И то, не все.
- То есть, - Гаррус пытливо заглянул мне в глаза, - ты знала, что на 'Омеге' меня банды зажмут?
Прислонившись спиной к стене, я сложил руки на груди и вздохнул.
- Знала. И про тебя на 'Омеге', и про Тали на Путь Свободы, и где Серого Посредника искать.
- И то, что наемников почти две сотни, тоже знала? - продолжил допытываться он.
- Нет, про две сотни это уже когда Сюзи их переговоры подслушала. Я тогда сама охренела. Думала, их два-три десятка будет, не больше.
- И все равно пошла за мной?
Вспомнив свои размышления перед тем боем, я пожал плечами:
- Ну... да.
- Почему? - Гаррус чуть подался вперед, пристально вглядываясь мне в лицо.
- Ну... как почему, - растерялся я, - надо же было тебя вытаскивать.
- Почему? Ты рисковала собой, рисковала людьми...
- У меня был план, между прочим!
- Шеп... - он запнулся. - А, Духи Бездны! Залезть в задницу, в надежде, что Сюзи найдет информацию, а Ария выручит - это самый дурацкий...
- Ну, уж извини, какой успела придумать! - ядовито прошипел я, не дав ему договорить. - Я и так боялась, что опоздала! Надо было, конечно, все сделать по уму - собрать отряд, вооружиться посерьезней... а потом прийти через недельку и похоронить тебя! Под торжественный салют! Так, что ли?!
Не отрывая от меня изучающего взгляда, Гаррус придвинулся так близко, что я почувствовал его горячее сухое дыхание.
- Почему ты вообще взялась меня спасать, рискуя собой?
- А что я должна была делать?! - выкрикнул я ему в лицо. - Бросить тебя, да?! А Тали?! Её тоже бросить?! А Лиару?! Сказать, мол, разбирайся с Посредником сама, там же убить могут?! Ах, да, потом ещё надо было кинуть Рекса за плюшки от далатрессы! Взять баблом, уж она не поскупилась бы, и завалиться на Иллиуме в 'Лазурь'! Вот это был бы хороший план, да?!
Оттолкнув его, сполз по стене и, усевшись на пол, притянул колени к груди.
От этого идиотского допроса, стало настолько тоскливо, что на глаза навернулись слезы. Какого хрена он ко мне привязался?! Почему, да почему?! Да потому!
Шмыгнул носом. Ну вот, блин! Не хватало ещё тут разреветься по-бабьи.
Пошарив по карманам, достал платок... и поймал себя на том, что стараюсь осторожно промакивать глаза, чтобы не размазать косметику. Млять, да какая ещё, нахрен, косметика! Скомкав платок, с матом швырнул его куда-то за консоль и вытер слезы кулаком.
- Хм... Шепард... - Гаррус смущенно потоптавшись, уселся рядом, так же прислонившись спиной к стене.
Покосившись на него, я снова непроизвольно шмыгнул носом и помотал головой:
- Я не Шепард. Совсем.
- Да в это даже Лиара не верит, - отмахнулся он.
- Как это не верит? - от удивления я даже забыл, что собирался разреветься. - Она же мне говорила! А как же 'Объятия вечности'...?
- Она и мне говорила, - безмятежно кивнул Гаррус. - Но сама не верит.
Бред какой-то! И что значит 'даже Лиара'? Это получается, он мне тоже не верит? В смысле, верит, что я Шепард? Тогда какого черта он мне нервы мотал своими 'почему'? Или верит, что я не Шепард? Или...
- Ты меня совсем запутал, - как-то жалобно протянул я, озадаченно потирая лоб.
- Что делать, - с самым серьезным видом развел руками Гаррус, - вы, люди, вообще скоростью мышления не отличаетесь. А ты даже в своей расе уникальна.
Стоп. Это он что, меня сейчас тупицей назвал?! Да я его сейчас из экзоскелета вытряхну!
- Гаррус! - прорычал я, протягивая руку, чтобы вцепиться ему в воротник.
- Да ладно, тебе, Шепард, - примирительно произнес он, резво отодвигаясь за пределы досягаемости. - Зато у тебя есть достоинства в отличие от турианок.
- Какие ещё достоинства? - подозрительно прищурился я, на секунду оставив попытки дотянутся до этой турианской морды.
- Ну как же, вот. - Он ткнул пальцем мне в грудь. Левую.
От подобной наглости я просто потерял дар речи и несколько секунд молча разевал рот, как выброшенная из воды рыба. Через минуту, справившись, наконец, с дыханием, сквозь зубы выдохнул:
- Всё, Гаррус, тебе конец!
Тот, видимо сообразив по выражению моего лица, что дело плохо, не поднимаясь на ноги, прямо с низкого старта, бросился бежать, весьма шустро перебирая всеми четырьмя конечностями. Шипя как разъяренная гадюка, я погнался за ним. Так же, не вставая.
В общем, в результате этого короткого, но напряженного забега на четвереньках, Вакариан первым добрался до генератора накачки и буквально птицей взлетел наверх.
- Шепард, я тут не причем! - заголосил он с двухметровой высоты. - Это Джокер так сказал!
- Что сказал?!
- Ну, он сказал: 'А у нашей Шепард, ничего так достоинства'. Я у него спросил, что это значит, а он помахал руками перед грудью, как бы показывая твои молочные железы. Вот я и подумал...
- Я, блин, сейчас вам обоим покажу! - взорвался я. - Вы у меня вообще думать отучитесь!
- Шепард, ну, в самом деле, чего ты злишься? - с опаской глядя на меня, занудил Вакариан. - У Лоусон эти железы ещё больше, но она же не переживает.
Как бы до него добраться-то? Если я сейчас полезу наверх, он же просто спустится с другой стороны. Вот если бы кинуть в него чем-нибудь...
- И Лиара тоже не переживает, - продолжил увещевать меня Гаррус, с тревогой наблюдая, как я озираюсь в поисках чего-нибудь тяжелого.
- И ты не переживешь, - мрачно пообещал я, шаря взглядом по углам. - Так что слазь давай, тогда твоя смерть будет легкой.
С сомнением посмотрев на меня, он покачал головой:
- Не, лучше помучиться.
Вот ведь, товарищ Сухов, турианского разлива!
- Ничего, проголодаешься - слезешь.
- Слушай, Шепард, ну, хочешь, я извинюсь?
- Хочу!
- Ну, извини.
Сложив руки на груди, я оперся бедром на консоль, ожидая продолжения. С минуту постояв, сообразил, что продолжения не будет и вопросительно приподнял бровь:
- И это все?
Вакариан развел руками:
- Все. Понимаешь, бездна моего раскаяния настолько глубока, - он глянул вниз, оценив высоту кожуха, на котором сидел, - что выразить её словами просто невозможно.
От этой пантомимы я невольно рассмеялся. Нет, положительно, злиться на этого клоуна просто невозможно.
- Ладно, считай, что на первый раз прощен.

- Слушай, Шепард, неужели та игра настолько похожа на наш мир?
Мы, свесив ноги, сидели на кожухе генератора и разговаривали. Точнее, я только и успевал отвечать Вакариану, устроившему мне самый натуральный допрос. У-уу, ГБня кровавая, правозащитников на него нет.
- На мир не знаю, я в бытовых деталях ориентируюсь слабо, - пожал я плечами. - А вот разумные, по характерам - один в один.
- Да? И что вот мой персонаж прямо такой же?
- Ага, - с удовольствием кивнул я. - Точь в точь как ты - наглый раздолбай.
- Я не наглый, я обаятельный! - гордо растопырил мандибулы Гаррус. - За что и любим женщинами, между прочим.
- Да уж, поклонниц там у тебя...
- У меня есть поклонницы?! - немедленно заинтересовался он. - И много?
- Ну... - я задумчиво потер шрамы на щеке, - если их всех собрать... на Цитадели они поместятся. Наверное.
- Цитадель поклонниц, - протянул Вакариан, глядя куда-то вдаль мечтательным взглядом.
- Ага, и ни одной турианки, - поддел я его.
- Как это? - забеспокоился он. - Почему?!
- Так нету у нас турианок.
- А...
- И кварианок тоже, - мстительно добавил я.
- Как же вы живете?! - ужаснулся Вакариан.
- Вот так и мучаемся.
- Целая Цитадель женщин. - Гаррус сокрушенно покачал головой. - И одни люди.
Он перевел взгляд на меня, медленно оглядел от пяток до макушки, задумчиво дернул себя за мандибулу:
- Но, наверное, к этому можно привыкнуть.
Почувствовав себя под этим осмотром весьма неуютно, я отодвинулся. Так, на всякий случай.
- Эй, эй, Гаррус, я не... В смысле, не то чтобы с ксенофобией... но, не очень, короче. - Хотел ещё уточнить, что не очень, это не только к турианцам, а к мужчинам вообще, но передумал. По-видимому, о том, что в первой жизни я был мужеска полу, Лиара рассказать элементарно забыла (азари, блин). И если я сейчас признаюсь, эта ехидная морда меня своими шутками доканает.
- Да ладно тебе, Шепард, - промурлыкал он, как бы невзначай пододвигаясь. - Мы не такие уж и страшные.
- Гаррус! - в панике зашипел я.
Этот гад откровенно рассмеялся:
- Ох, Шепард, видела бы ты сейчас себя со стороны!
Юморист, блин! Спрыгнув на пол, я направился к выходу. Уже подойдя к двери, обернувшись, спросил:
- Гаррус, а почему ты решил поселиться здесь, на орудийной? - И ехидно добавил: - Что, тянет к большим пушкам? Был у нас один доктор, Зигмунд Фрейд... Так вот, он по этому поводу очень интересно писал. Хочешь скину почитать?
Но Вакариан, не приняв моего шутливого тона, серьезно ответил:
- Это единственное место, где я могу что-то сделать.
- В каком смысле? - не понял я.
- Шепард... тогда, на первой 'Нормандии', когда мы попали под удар Коллекционеров... Знаешь, я никогда не чувствовал себя настолько бесполезным! Команда сражалась, а я сидел в каюте, как... кусок балласта! Единственное моё действие за весь бой - чуть ли не первым оказался у спасательных капсул, когда поступил приказ эвакуироваться! - Последнее предложение он буквально прорычал.
Н-да, а ведь турианская культура предполагает мужество и отвагу перед лицом врага. А если сделать ничего нельзя? Вообще ничего. Если единственное чем можешь помочь - это не мешать?
На секунду представил, каково десанту на ведущем бой корабле - сидишь в своем кубрике и ждешь. То ли победы, то ли прямого попадания, которое превратит тебя в облачко пара. Это если повезет. А если нет - так и останешься сидеть в стремительно промерзающих обломках, считая глотки воздуха. Бр-ррр.
Я огляделся:
- А здесь?
- Пока я здесь - эта пушка будет стрелять! Поверь, Шепард, даже если развалится 'Нормандия'... даже если развалится вся наша, проклятая Темными Духами, галактика... - Гаррус на секунду умолк и, грохнув кулаком по кожуху, словно вбивая в него слова, повторил:
- Эта. Пушка. Будет. Стрелять.

Глава 26. Детский сад


Даже самую унылую комнату оживят самые обычные дети, красиво расставленные по углам
(народная мудрость)


- Капитан, поступил вызов с 'Серого трона', - сообщила ИскИн.
- Спасибо, Сюзи. Переведи на мой инструментрон.
- Выполнено.
- Выспалась, чудо? - улыбнулся я, глядя на недовольно нахмуренное лицо Т`Сони, появившееся на экране инструментрона.
- Шепард, ты невыносима, - проворчала она.
- Ага, - кивнул я, продолжая глупо улыбаться. Уж больно мило выглядела ещё толком не проснувшаяся Лиара.
Та по-детски потерла кулачками глаза и, с трудом подавив зевок, мотнула головой.
- Шепард, Сюзи сказала, что вы сейчас идете на Цитадель, возьми меня с собой. Мне надо там кое с кем встретиться.
- Да ради Бога, - пожал я плечами. - Как соберешься, переходи на 'Нормандию'.
- Я быстро, только отдам распоряжения и прихвачу вещи, - радостно выпалила Лиара и отключилась.
Вот ведь... Когда взрослая, серьезная девушка, а когда - дите дитем.
Поморщившись, потер щеку, - черт, надо было спросить, она одна летит или ящерицу с собой потащит.
Хотя, Сюзи-то должна знать. Поднял голову к динамикам интеркома:
- Сюзи, Лиара не говорила, она одна летит или с кем-нибудь?
- Доктор Т`Сони просила предоставить ей одно место на корабле, в случае вашего согласия, капитан.
Уф. Это радует. Встречаться с её дреллом нет никакого желания.
- Что-нибудь ещё, капитан?
- Нет, все. Хотя, стой! Ты показывала Лиаре проект перепланировки обзорной палубы по правому борту в каюту?
- Да. Доктор Т`Сони в целом одобрила мой эскиз, только попросила вписать в интерьер узел связи.
- Покажи-ка, что у тебя получилась.
Хм... надо же, а у Сюзи определенно есть вкус. Мягкая мебель в светлых тонах, встроенные шкафы, отделенный от остальной комнаты стойкой под книги рабочий стол, консоль связи, органично вписанная в стену... Вроде простенько, но очень уютно.
- Рекомендую добавить вот сюда шкаф, чтобы кровать не было видно от двери. - ИскИн продемонстрировала сказанное на голограмме. - Согласно моим наблюдениям, разумные предпочитают скрывать от посторонних свое спальное место.
- Сюзи, да ты просто талант! - восхитился я. - Очень красиво получилось.
- Спасибо, капитан, - с некоторой заминкой ответила та (словно моя похвала её смутила). - Но есть ли смысл проводить перепланировку? Ведь доктор Т`Сони не вступила в экипаж 'Нормандии'.
Вздохнув, я поставил локти на стол и, опустив подбородок на сцепленные пальцы, мрачно уставился на голограмму.
Ну да, Лиара-то на 'Сером троне' поселилась. Но, с другой стороны... а пусть будет!
'Ага, как сказала Миранда - надежды девушек питают' - хмыкнул внутренний голос.
- Сюзи, свяжись с подрядчиками на Цитадели. Посчитай, во сколько обойдется переделка, и сколько времени это займет. Лишняя каюта нам точно не помешает. А без двух обзорных уж обойдемся.
- Хорошо, я немедленно займусь поисками фирмы-подрядчика.
Снова вздохнув, покрутил эскиз каюты. Да, хорошо получилось. Жаль, что... Ладно, неважно. Раз решил, - пусть будет.
Свернув голограмму, недоуменно покосился на по-прежнему висящий над консолью шарик ИскИна:
- Что-нибудь ещё, Сюзи?
- Капитан... - как-то неуверенно произнесла та, - а вам, правда, понравилось?
- Правда, правда, - усмехнулся я. - Есть у тебя художественная жилка.
- Спасибо, я старалась!
Радостно мигнув, шарик исчез.
Я, покачав головой, рассмеялся, - блин, детский сад, а не корабль!

***

- Капитан, давненько вы в рубке не показывались, - радостно оскалился Джокер.
Вздохнув, я уселся в правое кресло оператора систем сканирования.
- Дела, Джокер. Заботы. Галактика, будь она неладна, в опасности.
- Да она всегда в опасности, - фыркнул тот. - Сарен, геты, Жнецы... а ещё Совет и политики Альянса. Причем последние, на мой взгляд, куда хуже первых.
- Угу. Чем отличаются Жнецы от Совета Цитадели? Со Жнецами можно договориться, - чуть перефразировал я бородатый анекдот.
- Точно! - расхохотался пилот.
- Но, надеюсь, тут, - я кивнул на консоль управления, - все в порядке?
- У меня всегда все в порядке, - проворчал Джокер. - Нужно только разобраться с мощностью двигателя, и наша красавица будет такой же, как раньше.
- Правила безопасности запрещают вмешательство в настройки двигателя во время прыжка, мистер Моро, - наставительно произнес возникший над консолью шарик Сюзи.
- Нет, вы это слышали, капитан! - возмутился пилот. - Какая-то электронная пигалица поучает меня что можно, а что нельзя, на моем корабле!
Эк его разобрало.
- Дожились! - продолжал бушевать Моро. - Уже бабы кораблями рулить лезут!
- Я тоже, хм... баба, если ты не заметил, - приподнял я бровь. - И я тут всем заправляю, как бы.
- Вы - капитан, - отмахнулся пилот. - Командовать женщинам можно, им рулить нельзя! Баба за рулем, это как обезьяна с гранатой!
- Экмх... - я весьма выразительно посмотрел на Джокера.
- При всем моем уважении, - упрямо добавил тот.
- Я не лезу 'рулить' 'Нормандией', мистер Моро, - высокомерно произнесла Сюзи. - А если учесть происхождение людей от приматов, ваша идиома про обезьяну за рулем... - она многозначительно замолчала.
- Капитан, эта приставка к интеркому ещё и обзывается!
- Капитан, хочу заметить, что у меня возникают сомнения в компетентности мистера Моро. Опытный пилот должен знать, что эксперименты с настройками систем корабля во время полета недопустимы!
- Да я уже был лучшим рулевым Альянса, когда это наглое дитя калькулятора ещё нолики складывало!
- В табеле о рангах военно-космических сил Альянса Систем отсутствует звание 'Лучший рулевой'.
- Ти-хо!!! - рявкнул я, несколько ошалев от этой перебранки. - Заткнулись! Оба!
Оглядел буйную парочку. Ну, вы у меня дождетесь, сейчас я вам растолкую политику партии в текущем моменте буржуазного окружения.
- Так. Слушать меня. Я вас говорить буду, - раздельно произнес я, постукивая кулаком по ладони. - Чтобы я больше этих склок не слышала.
- Но, капитан... - начал Джокер.
- Не могу не отметить... - одновременно с ним заговорила Сюзи.
- Не поняла, - вкрадчиво промурлыкал я. - Приказ был 'отставить склоки'. Или кому-то что-то непонятно?
Замолкли. Возмущенно пыхтят (Джокер) и мигают (Сюзи). Ишь, молодцы какие, решили отмолчаться. Чуть повысил голос:
- Не слышу ответа.
- Ладно, - кисло пробормотал Джокер.
- Хорошо, Шепард, - фыркнула ИскИн, исчезая.
Не понял, это что за 'ладно, хорошо'?! Они что, мне одолжение делают?!
- Вы совсем охренели?! - вскипел я. - Расслабились на гражданке?! Сладкая, блин, парочка - гусь, да гагарочка! Сюзи, куда свалила?! А ну назад, рысью! Моро, мать твою в перехлёст, как положено отвечать при получении приказа от командира корабля?!
- Так точно, капитан.
- Сюзи?!
- Принято, - пискнул появившийся шарик.
- Что 'точно', куда 'принято'?! Не слышу!!!
- Мэм, есть отставить склоки, капитан, мэм! - изобразил в кресле стойку 'смирно' пилот.
- Принято, отставить склоки, капитан, - четко отрапортовала Сюзи.
Оглядел замершего в кресле Джокера и немигающий шарик ИскИна. То-то же! Бойтесь страшную меня! А то совсем берега попутали, раззвиздяи!
Удовлетворенно кивнув, откинулся в кресле и ткнул в голограмму интеркома:
- Гарднер, чаю мне в ходовую, бегом!
- Сейчас будет, капитан! - браво отозвался кок.
Во-от, Гарднер молодец, понимает, что в гневе я ужасен. Не то, что эти оба-двое...
Не глядя на них, бросил в пространство:
- Сколько до Цитадели?
- До выхода из прыжка четыре минуты, капитан! - доложила Сюзи.
- Двенадцать минут от масс-ретранслятора до станции, капитан, мэм, - добавил Джокер.
Покосился на сосредоточенно работающего за консолью пилота и не менее сосредоточенно парящий рядом с ним шарик ИскИна. Промолчал. Ничего, пусть проникнутся.
- Ваш чай, госпожа, - пролепетали у меня над плечом.
Обернувшись, поднял глаза на замершую рядом с креслом 'невесту Тейлора', с подносом в руках. Вздохнул. Еще одно чудо на мою голову. Точнее, два чуда. Но тут сам виноват, не отдал четкого приказа, что делать с этими подобранными на 'Омеге' девицами, а Тейлор, служака, блин, притащил их на 'Нормандию'. Мол, раз приказано 'берем с собой', значит с собой.
Я поначалу малость афигел, когда одна из этих найденышей, бегущая куда-то со стопкой тарелок, чуть не затоптала меня в коридоре третьей палубы. И с трудом добившись от хлопающей круглыми от ужаса глазёнками девчонки, какого хрена она здесь делает, едва не довел шутку до логического конца. В смысле не поженил их нафиг на Тейлоре. Чтобы тот в следующий раз головой думал!
Остановило только внезапное понимание, что могу сделать с этими девицами что угодно. То есть вообще что угодно! Хоть за борт выбросить, хоть замуж выдать, хоть в рабство продать. И мне за это не то что ничего не будет, а даже слова никто не скажет! Все желание шутить сразу пропало. Тейлору конечно надо бы холку намылить для профилактики, но 'найденыши'-то ни в чем не виноваты.
Правда и что с ними делать, было непонятно. Дома у них не было, семьи тоже, на 'Омеге' они жили в техническом коллекторе, зарабатывая на еду поденной работой, да мелким воровством. В общем, обычные, никому не нужные бродяжки. Без прошлого, без настоящего, без будущего. Каких на 'Омеге' сотни, если не тысячи.
Короче, ничего не придумав, махнул рукой, решив, что пусть остаются на 'Нормандии'. Гаррус, через знакомых, пробил их данные по базам СБЦ, Лоусон по базам 'Цербера', Чаквас заверила, что они ничем не болеют, разве что тощие как пособие по анатомии. В итоге, девиц отмыли, откормили, приодели, и отправили на камбуз в помощь Гарднеру, чему тот только обрадовался.
Забрав у испуганно переминающейся девчонки поднос, окинул взглядом принесенные Великой и Ужасной мне искупительные дары: большущая чашка чая с молоком, румяные горячие булочки, розетка с вишневым джемом... Мысленно облизнулся, - м-мм, красота! Так и быть, сегодня обойдемся без пыток и казней.
Кивнул девице:
- Спасибо, Ребекка.
- Приятного аппетита, госпожа, - пискнула та и улетучилась из рубки с такой скоростью, что её можно было заподозрить в умении телепортироваться.
Н-да... Хрен знает почему, но 'найденыши' боялись меня до нервного заикания. Каждый раз, разговаривая с ними, ощущал себя злобным рабовладельцем Саймоном Легри, только что зверски избившим дядюшку Тома.
- Малая тяга... норма. Навигация... норма. Сброс тепла... норма, - забормотал Джокер. - Все системы в норме. Дрейф в пределах тысячи четыреста.
Ну вот, пропустил выход из прыжка. А ведь специально пришел в рубку пораньше. Блин, все зло в мире от женщин!
- Получено разрешение на стыковку с Цитаделью. Посадочный коридор 423-BG-76, док номер 853, - продублировала голосом сообщение от диспетчерской службы Сюзи.
- Приняты параметры посадочного коридора, - в тон ей отозвался Джокер.
Слушая их переговоры, я чуть ухмыльнулся про себя, - ишь, как чешут, прямо по Уставу, - и демонстративно промолчав, уставился в окно, рассматривая сверкающую в лучах местного солнца Цитадель.
Красиво, черт побери! Похожая на полураспустившийся бутон белоснежная станция в окружении тысяч светлячков - прибывающих и отбывающих кораблей. И все это на фоне черного бархата космоса.
Прямо-таки мир Полдня по Стругацким.

- Стыковка завершена, корабль зафиксирован в доке, - доложил Джокер, сворачивая управляющие голограммы.
- Системы переводятся в стояночный режим, - добавила ИскИн.
Пребывая в благодушном настроении после открывшегося зрелища, я повернулся к этим охламонам:
- Ну что, орлы карманные, осознали глубину своего падения?
- Так точно, капитан, мэм! - снова изобразил стойку смирно Моро.
- Да, капитан, - мигнула Сюзи.
- То-то же. Взрослые, мать вашу, люди, а ведете себя...
- Позволю себе заметить, капитан, я не принадлежу к органическим... - робко начала Сюзи.
- А мне фиолетово, - отмахнулся я.
Поднявшись из кресла, с удовольствием потянулся, разминая плечи.
- Меня вообще мало волнует, кто как выглядит и где родился.
Усмехнувшись, ткнул пальцем в испуганно мигнувший шарик ИскИна и натянул кепку Джокеру на нос.
- Главное, чтобы вели себя по-человечески.

Глава 27. А у вас документов нету


Усы, лапы и хвост - вот мои документы
(кот Матроскин)


- Значит, пока никаких увольнений экипажу. Черт его знает, сколько мы на Цитадели простоим, и как быстро придется уходить.
- Ожидаете неприятностей, Шепард? - напряглась Лоусон.
Поморщившись, я покачал головой:
- Нет. Но, как говорится, случаи бывают разные.
Побарабанил пальцами по столу, вспоминая. Да нет, вроде по канону не было во второй части никаких пакостей на Цитадели. Просто бродишь по магазинам, да скидки выпрашиваешь. Напирая на то, что ты - героический Шепард. Вот только...
- Послушайте, Миранда, а как вам, в смысле 'Церберу', удалось назначить меня капитаном 'Нормандии'? - задался я неожиданным вопросом. - Ведь я того, слегка мертвой считаюсь.
- Это люди вас считают мертвой, - закатила глаза церберша, - а официально вы числитесь пропавшей без вести. Вашего тела не нашли, поэтому мертвой вас признать нельзя. Ну а дальше юридические нюансы и бюрократия.
- О как! То есть, проще говоря, вы кому-то взятку сунули, - хмыкнул я.
- У 'Цербера' много... сочувствующих в Альянсе, - ушла от прямого ответа Лоусон.
- Ага, и все бессребреники, за идею страдающие, - откровенно ухмыльнулся я. - Верю, верю, среди чиновников такое встречается сплошь и рядом.
Церберша только недовольно пожала плечами, не желая продолжать этот разговор.
Ладно, фиг с ней, сейчас зайду к Андерсону и узнаю подробней, что да как. Тем более, он уже в курсе, что я, то есть Шепард, жива, письмо недавно прислал, в гости зовет.
Ах, да, тут же ещё надо воровку завербовать. Вот, кстати...
- Миранда, а кто подбирал эти досье? Объясните, на кой хрен нам сдалась воровка в команде? Что я с ней делать буду? Отправлю на базу Коллекционеров выкрасть любимый ночной горшок Предвестника, чтобы он, страдая от потери, самоубился?
- А вы уже знаете, как попасть на их базу? - выгнула бровь Лоусон. - Поделитесь способом и нашу миссию можно будет считать законченной.
Упс. Туше. Вот об этом я как-то не подумал. Получается, это не Призрак, всучивший мне досье на кучу бесполезных отморозков, дурак, а я идиот. Меня что делать отправили? Правильно, - расследовать. Но для этого отнюдь не головорезы нужны. Отсюда и подбор в команду: воровка Касуми Гото, киллер Тейн Криос, юстициар Самара, и так далее. То есть, разумные из разных слоев общества, с разными навыками и с разным кругом знакомств. А я уперся в канон, где 'расследование' сводится к 'заряжай больше, стреляй дальше, пока помирает - отдыхай', и бойцов ищу. Но в реале-то неизвестно как сложится.
М-да, тупишь, Женя. А вот Призрак - мужик умный. Хотя и гад, каких мало.
- Осознала, каюсь. - Я вскинул руки, признавая поражение. - Ладно, берем эту Касуми, авось сгодится на что. В крайнем случае, пускай собой интерьер украшает. Судя по голограмме, фигурка у неё что надо.
Скептически оглядев Лоусон, задержал взгляд на её выдающемся бюсте.
- Хотя, конечно, до вас ей далеко.
- Вы повторяетесь, Шепард, - холодно бросила та.
- Не повторяюсь, - возразил я, - а следую народной мудрости: вода камень точит. В надежде, что когда-нибудь ваше жестокое сердце смягчится, и вы дадите волю чувствам.
- Шепард, если я дам волю чувствам, то первое что сделаю, это придушу вас! - процедила Лоусон, пытаясь прожечь меня взглядом.
- Миранда, я всегда подозревала, что под вашей холодной маской скрывается пылкая и страстная женщина, - хмыкнул я, как бы невзначай отодвигаясь, - но чтобы настолько...
Многозначительно помолчав, продолжил:
- Когда вы, наконец, сдадитесь обуревающему вас желанию...
Лоусон, прикрыв глаза, сделала очень глубокий вдох, задержала дыхание, медленно выдохнула.
- Ни-ког-да, - произнесла она по слогам. - Слышите, Шепард, ни-ког-да.
Промурлыкав:
- Никогда не говори никогда. - Я послал ей воздушный поцелуй и быстро вышел из оперативного зала.

***

Н-да, это вам не 'Омега' и даже не Иллиум. Столица, понимать надо.
Мы с Гаррусом уже несколько минут стояли в этаком тоннеле перед таможенным постом для прибывших на Цитадель, ожидая пока закончится сканирование. И наблюдая за приближающейся сеткой лучей сканера, чувствовал я себя несколько неуютно. Ведь по канону, сейчас должно быть выяснение жив я юридически или как-бы не совсем. И если в игре все решалось парой диалогов, то тут... хрен его знает. Сейчас как выяснится, что в списках не значусь, и придется ближайшие полгода доказывать местной кровавой ГБне, что я не казачок засланный, а самая натуральная Шепард.
Как-то резко стало не хватать уже привычной тяжести брони и пистолета на поясе. Вот только кто бы мне позволил в реале ходить, вооружившись до зубов, по столице галактики. Это на полупиратской 'Омеге' можно хоть на танке ездить - всем плевать, а тут цивилизация, мать её.
Стоящий за консолью сканера турианец в форменной синей броне Службы безопасности Цитадели подняв руку к коммуникатору забормотал:
- Что? Какого... Опять сбой? Нет? А что тогда?
Ну вот, началось. Я машинально оглянулся, прикидывая пути отступления.
Турианец помолчал, прислушиваясь к коммуникатору и, кивнув невидимому собеседнику: - Ну, ладно, хорошо, - повернулся к нам.
- Извините, мэм. Тут какая-то неразбериха с данными. Не могли бы вы пройти вон в ту дверь, необходимо кое-что уточнить.
М-да. Несмотря на вежливую форму, прозвучало это как приказ.
Я как можно спокойнее пожал плечами:
- Без проблем, офицер.
- А что случилось, сержант? - недовольно спросил Вакариан.
- Пойдите туда, пожалуйста, - турианец как бы невзначай положил руку на консоль. - Там вам все объяснят.
- Пошли, Гаррус, - ухватил я под локоть Вакариана. Не хватало ещё дождаться 'маски-шоу' в исполнении местного ОМОНа.
За дверью нас уже поджидали ещё двое безопасников. Вооруженных и в броне. Ну да, кто бы сомневался.
'Мэм, сэр, пройдемте с нами'. Почетный караул, ага. Блин, и какого я броню не надел?

Увидев, куда нас привели, я чуток успокоился: большое помещение, разделенное на крохотные кабинетики не достающими до потолка перегородками, суетящиеся разумные в форме и штатском, гомон голосов... короче, классический полицейский участок, как его в кино показывают.
Сидевший за столом отдельного кабинета седовласый крепыш наставлял на путь истинный переминающуюся перед ним девчонку лет двадцати:
- Обработай его. Надави. Иначе он не расколется.
- Я... я понимаю, сэр, - неуверенно пролепетала та.
- Смотри. Если у тебя не хватает духу, я заберу это дело и отдам кому поопытнее. Ланусу, например.
- Никак нет, сэр! - пискнула девчонка. - Я справлюсь.
- Хочется верить, - проворчал крепыш, взмахом руки отсылая подчиненную вершить кровавый беспредел.
Так, если мне не изменяет канон, этот тип, что воспитывает подрастающее поколение душителей свободы - капитан Бейли, глава местного отделения СБЦ. По игре - вполне вменяемый мужик. Этакий правильный коп. Службу знает, в чистоплюйстве не замечен, взятки может и берет (кто из нас без греха), но в меру. Всякую гнусь прессует по полной, но если видит, что оступился человек, может дать второй шанс. Опять же, личной храбростью не обделен - в третьей части, во время нападения боевиков 'Цербера' на Цитадель, труса не праздновал - сам командовал подчиненными. Причем не из кабинета, а в бою.
Короче, не рыцарь без страха, упрека и совести, а нормальный полицейский. Что весьма радует.
Проводив взглядом выскочившую из кабинета девицу, Бейли повернулся к нам.
- Я уже в курсе вашей проблемы, мисс.
- Да у меня, собственно, нет проблем, - нейтральным тоном отозвался я.
- А ну да, разумеется, это не ваши проблемы, - кивнул он. - Извините, оговорился. У людей вообще нет проблем. Пока мы тут, в СБЦ, не начинаем их создавать.
- Путаница в ваших базах данных, это действительно не наша проблема, - раздраженно вмешался Вакариан.
Блин, нахрена, Гаррус?! Разговор и так куда-то не туда повернул, а тут ты ещё масла на задницу подливаешь...
Дернув его за рукав, я сделал страшные глаза, приказывая заткнуться, и, демонстративно посмотрел на табличку с именем, стоящую на столе полицейского.
- Капитан... Бейли, извините моего друга. Просто у нас запланирована встреча, и очень не хотелось бы опаздывать. Что касательно проблемы, не могли бы вы объяснить, в чем суть дела?
- Это не трудно. По нашим базам вы проходите как пропавшая без вести два года назад. А вот по базам Альянса вы живы, здоровы, платите налоги и работаете в компании 'Стар Минералс'.
- Ошибка видимо, - пожал я плечами. - Бывает.
- Конечно, бывает, - согласился Бейли. - В этом кабинете и не такое бывает, уж поверьте. Но вот где именно ошибка? В наших базах? Или в базах Альянса? - Он, поставив локти на стол и, положив подбородок на переплетенные пальцы, простодушно посмотрел на меня. - Кстати, в вооруженных силах того же Альянса некая Джейн Шепард тоже числится пропавшей без вести. И тоже два года назад.
А, черт! Что, 'Цербер' не мог кому-нибудь из военных чинуш на лапу сунуть?! Жмоты, биомать их! Или... Стоп, ведь, мой оригинал не просто некая военнослужащая, каких в Альянсе миллионы, а боец спецуры и агент Специального Корпуса. Так что попытка провести её по документам как ныне здравствующую, стопроцентно зацепила бы контрольки Тех Кого Надо.
Блин! Но почему Миранда не предупредила, что по армейским базам я того-с? Не знала? Забыла? Специально? Ладно, вернусь, разберемся, а сейчас выкручиваться надо.
- Ну, я же жива. - Я снова пожал плечами. - Вот, стою тут перед вами. Или есть сомнения, что я та самая Джейн Шепард?
- Нет, сомнений, что вы это вы, у нас нет, - отмахнулся Бейли. - Наши сканеры проводят анализ на основании образцов ДНК, точность определения личности стопроцентная. Да что там! Они могут засечь даже незарегистрированные модификации генотипа.
Э-ээ... Это он на мои импланты намекает, что ли?
- Хорошо, если я это я, то что мне теперь делать?
- Вам необходимо обратиться в наш центральный офис, подать заявление по форме ?453-б на восстановление документов, - принялся перечислять Бейли. - Затем в таможенный контроль, в отдел иммиграции, в налоговую, предоставить справку из департамента здравоохранения...
Я, тихо фигея, выслушивал список: куда и с чем мне надо сходить. Блин, если сейчас начну, аккурат к появлению Жнецов управлюсь. А в игре-то он говорил: 'Я просто нажму кнопку, и мы с этим закончим'. М-да, вот тебе и правильный коп. Впрочем, дело даже не в беготне. Начни я сейчас оформлять все эти бумажки по инстанциям, и очень скоро встречусь с Теми Кто Надо, разве что не Альянса, а Совета. И чувствую, трудновато будет объяснить им, какого хрена воскресший агент Специального корпуса сразу не доложился по команде.
- Подождите, что вы сказали? - переспросил я, краем уха уловив последнюю фразу Бейли.
- Я сказал, что без подтверждения не могу пропустить вас на Цитадель и вам придется вернуться на свой корабль, - повторил тот.
Оп-па, оказывается, зря я на человека плохо думаю, это он дает понять, что если у меня проблемы с официальными структурами, то самое время брать ноги в руки и сваливать отсюда. А ведь мог бы просто закрыть в камеру и вызвать тех, кому положено разбираться с непонятными гостями, которых по идее и быть-то на этом свете не должно.
Вообще, если взглянуть на проблему с его стороны, картинка выходит просто шикарная! Появляется, значит, какая-то мутная девица, считающаяся уже два года как мертвой... Да не просто девица, а героическая по самое не могу коммандер Шепард (не знать меня Бейли просто не может). Являющаяся, к тому же, единственным человеком в Специальном Корпусе. Причем появляется не на боевом корабле Альянса или Совета, а на каком-то частном корыте. Плюс ко всему по гражданской базе девица жива-здорова, а по армейской считается пропавшей без вести те самые два года назад. М-дя...
Вот и думай, то ли это секретная операция спецслужб Альянса, то ли хитрая операция спецслужб Совета, то ли... ещё какая хрень, о которой простым смертным знать не положено.
Станет обычный коп связываться с подобной девицей? Да не в жизнь! Ему что, своих забот мало, чтобы лезть в заморочки рыцарей кинжала под плащом?
Так, ладно, попробуем зайти с другой стороны.
- Возможно, адмирал Андерсон может помочь разобраться с этим вопросом, - осторожно предложил я.
- Адмирал Дэвид Андерсон? - приподнял брови Бейли. - Помощник советника Удины?
- Именно, капитан. Свяжитесь с ним, думаю, он поможет решить эту проблему с несоответствием баз данных.
Побарабанив пальцами по столу, безопасник кивнул:
- Хорошо, подождите секунду.
Глядя, как Бейли набирает номер на консоли, я украдкой поморщился. Вообще, от Андерсона из игры, я, мягко говоря, не в восторге. За всю первую часть он совершил один единственный Поступок - снял блокировку с 'Нормандии'. Молодец, конечно. Но вот как он это сделал, я фигею! Дал в морду тогда ещё послу Удине и, пока тот валялся в отключке, воспользовался его терминалом! И это адмирал флота!
Да и во второй части от него пользы не было никакой, - при встрече с Шепард только поныл, что ничем помочь не может, но, типа, всей душой поддерживает. М-да.
Правда, в третьей он поступил, как подобает боевому офицеру - остался на атакованной Жнецами Земле и возглавил оборону в Англии. Причем весьма грамотно и успешно.
Резюмируя: Андерсон ни разу не политик и не администратор. Простой солдафон вроде Тейлора. Хорош на поле боя (получив четкий приказ, горы свернет), но абсолютно бесполезен в кабинете. И чем думали в Альянсе, назначая его на Цитадель, тайна сия велика есть. По мне, так толку от него тут ноль. И человечеству вообще, и коммандеру Шепард в частности.
Но, надеюсь, в данной ситуации он помочь сможет. Сам же приглашал. Значит, должен был предусмотреть, что у меня возникнут проблемы с документами. Хотя... если вспомнить первую часть... Ещё раз м-да.
Пробившийся, наконец, через секретарей посольства Альянса безопасник, слегка подтянулся, приветствуя появившегося на экране чернокожего мужчину в парадной форме ВКС.
- Добрый день, господин адмирал, это капитан Бейли, отделение СБЦ района Закера. У нас возникла проблема с одной из прибывших на станцию. Джейн Шепард.
- Шепард на Цитадели? - взволнованно спросил Андерсон.
- Да, сэр, здесь, в моем кабинете.
- Пригласите её к терминалу, пожалуйста.
Бейли чуть подвинулся, освобождая мне место перед консолью.
- Господин адмирал, сэр! - я, вытянувшись по стойке 'смирно', щелкнул каблуками. Нравится мне Андерсон или нет, но мой оригинал его, как командира, весьма уважала.
- Шепард, - вздохнул он. - Где вы, там проблема.
- Где мы, там победа, господин адмирал, сэр! - автоматически отчеканил я в ответ.
Ой, чего это я?! Откуда взялось?!
Андерсон негромко рассмеялся:
- Ну да, конечно, как я мог забыть.
Э-ээ... хм... видимо какие-то общие воспоминания. Вот и сработал рефлекс. Типа, пароль - отзыв.
- Так в чем там проблема, капитан? - отсмеявшись, поинтересовался он у Бейли.
- Несоответствие данных. У нас мисс Шепард проходит как пропавшая без вести два года назад, а по базам Альянса...
- Простая путаница, сэр, - торопливо вмешался я. - Вы же знаете наших чинуш, я бы им счеты с костяшками не доверила, а им компьютеры выдали.
- Знаю даже лучше, чем хотел бы, - скривившись, проворчал Андерсон.
- Разумеется, путаница, - согласился Бейли. - Но, пока она не улажена... - Он развел руками.
- Давайте сделаем так, капитан... - Андерсон чуть помедлил, раздумывая. - Оформите коммандеру временную регистрацию по причине утери документов. А мы тут решим этот вопрос.
- Кхм, это не совсем... - замялся безопасник.
- Под мою ответственность, - веско добавил Андерсон.
- Хорошо, господин адмирал, - сдался Бейли. - Сейчас оформим.
- А вы, Шепард, - Андерсон перевел взгляд на меня, - бегом ко мне в офис.
Подавив желание снова вытянуться и взять под козырек, я кивнул:
- Хорошо, господин адмирал.
Не нравится мне что-то подобный тон. Значит, пока Шепард в виде замороженной тушки болталась на орбите Алкеры, всем в Альянсе было похрен - забили и забыли, а как вернулась, так сразу 'бегом'? Ну-ну, это мы ещё поглядим. На мой оригинал-то субординация и годы в рядах давили (вон как вытягиваюсь рефлекторно), но мне на этих приказывателей...
Ладно, как говориться, пожуем - увидим. Да и вряд ли меня забреют обратно на службу. Альянсу и Совету живая Шепард сейчас нужна примерно как будильник с динамитом. Вот удавить по-тихому могут, а обратно или под трибунал... Оно им надо, шум поднимать? Все же два года не такой большой срок, и спасшую Цитадель геройскую Шепард в народе забыть не успели.
Блин, и какого хрена я броню не надел перед визитом в цивилизацию, а?

Глава 28. Большая политика в Малом театре


- Женщина, гляди, какая тема,-
Мудрый эльф надменно произнес.
- Тут у нас своя экосистема,
Проще говоря, биоценоз.

Между злом, добром и прочим хламом
Исстари достигнут паритет,
Так что возвращайся лучше к маме -
Выдать золотишка на билет?
(Ширанкова Светлана)


Цитадель.
Кажется, обычный город - улицы, дома, супермаркеты, маленькие магазинчики, столики кафе на тротуарах, вереницы аэрокаров, газоны с клумбами... Но, стоит поднять голову, взгляд упирается в словно парящие за облаками остальные лепестки станции.
Странное ощущение. Необычно, чуть пугающе (напрягают эти громады над головой, подсознательно ждешь, что рухнут вниз), но красиво. Не знаю, каково жить здесь, а просто пройтись - интересно.

- Ничего не изменилось, - кисло заметил Вакариан, когда мы выбрались, наконец, из отделения СБЦ.
- Ты о чем? - спросил я, крутя головой по сторонам. Любопытно ведь. Столица галактики, как-никак.
- СБЦ. Там ничего не изменилось за два года. Те же отчеты, справки... На одно дело - сто страниц писанины.
- Странный ты, Гаррус, - пожал я плечами, провожая взглядом колоритную парочку: медузообразный ханар в компании симпатичной азари. - А что там могло измениться? Полицейский участок, он и в Африке полицейский участок.
- Да понимаю, но... - Он раздраженно шевельнул мандибулами. - Ладно, неважно. Куда сейчас?
- К Андерсону. Узнаем политику текущего момента. А там видно будет.
- Тогда нам туда. - Вакариан махнул рукой в сторону стоянки аэрокаров. - Возьмем такси до Президиума.
- Коммандер Шепард, назовите пароль и получите подарок, - прозвучал приятный женский голос из рекламной тумбы, мимо которой мы проходили.
Угу. Собери сто крышек от унитаза и получи суперприз - рулон туалетной бумаги! Знаю я эти идиотские лотереи. Но как скромно - пароль! А почему не... Стоп! Блин, туплю!
Резко остановившись, я вернулся обратно к тумбе. Что-то совсем замотался, это же Касуми так хитро вербуется. Оригиналка, блин!
- Здравствуйте, мисс Гото, - обратился я к мерцающей рекламе, под удивленным взглядом Вакариана.
- Назовите пароль, коммандер, - продолжил настаивать голос.
Хмыкнув, я вместо оговоренного: 'Молчание - золото', продекламировал:

Золото - хозяйке, серебро - слуге,
Медяки - ремесленной всякой мелюзге.
Верно, - отрубил барон, нахлобучив шлем,
Но хладное железо властвует над всем.


- Рада знакомству, коммандер Шепард. - Реклама на тумбе сменилась изображением девушки в надвинутом на глаза капюшоне. - Касуми Гото к вашим услугам. Впрочем, я вижу, вы уже догадались.
Снова детский сад. Поднять воротники, за нами слежка, блин. Скажите на милость, какой смысл натягивать капюшон, если сканеры опознают личность по ДНК?
- И к чему подобная секретность?
- Я самый лучший вор, но не самый известный. И не собираюсь этого менять. Мне надо было убедиться, что вы - коммандер Шепард.
- И как? Убедились?
- О, да! - засмеялась Гото. - Вряд ли кто-то другой стал бы читать Киплинга рекламе.
Блин, ещё одна юмористка на мою голову.
Мысленно вздохнув, я полутвердительно произнес:
- Итак, вы согласны войти в мою команду.
- Конечно. Всегда мечтала поучаствовать в подобном - великая миссия, спасение галактики...
- Памятники от благодарного человечества... - продолжил я за неё.
- Памятник - это лишнее. С моей профессией известность только мешает...
- Посмертно.
- У вас забавное чувство юмора, коммандер, - улыбнулась Гото. - Надеюсь, вы не откажетесь поучаствовать в одном деле?
- Деле?
- О, всего лишь небольшая кража. Будет интересно, вам понравится. Всегда хотела посмотреть, как вы выглядите в платье.
В платье?! Ну щаз прям! Помню я этот квест - выкрасть у одного мафиозо блок с данными. Для этого попасть к нему на прием, бродить среди гостей, собирая всякую хрень (вроде образца голоса и генетического материала хозяина), потом взломать дверь в его коллекцию... Короче, скучно, нудно, и заканчивается перестрелкой. Так какой смысл голыми ногами сверкать? Можно же сразу стрельбу устроить. Без всяких платьев.
- Хм... давайте обсудим это на корабле.
- Тогда до встречи, на 'Нормандии', Шепард. - Изображение Касуми исчезло, вернув рекламу.
Э-ээ, она что, рассчитывает сама попасть на корабль? То есть, тайком? Может, предупредить Сюзи и Миранду? Секунду подумав, решил, что не стоит. Будем считать это учениями. Даже интересно, получится у Гото или нет?
- Кража? - шевельнул мандибулами Вакариан, вопросительно глядя на меня.
- Даже не спрашивай, Гаррус, - вздохнул я. - Самой не хочется. Но придется. Не знаю, что там за данные, но лучше их забрать.
- Да, мне тоже будет интересно посмотреть на тебя в платье, - усмехнулся он.
- Не-дож-де-тесь, - копируя Лоусон, по слогам процедил я.

***

Встав из-за стола, Андерсон подошел ко мне, протягивая руку.
- Шепард! Рад, что вы вернулись! Я не был уверен, что вы получили мое сообщение.
Хм, с одной стороны похож на своего персонажа: короткий ежик черных волос, затянутая в парадный мундир поджарая фигура... а с другой, в игре у него не было такой тоски во взгляде.
- Здравствуйте, господин адмирал, - кивнул я, отвечая на рукопожатие. - Ваше сообщение получила, но сразу прибыть не смогла. Извините, были... некоторые проблемы.
- Наслышан. Ваше... возвращение вызвало множество слухов. Некоторые из них меня сильно обеспокоили.
- А именно?
- Что вы работаете на 'Цербер'. Я хотел дать вам возможность объяснить свои поступки, чтобы Совет взглянул на ситуацию с вашей точки зрения. Увы, они отказались встретиться с вами.
Я мысленно застонал. 'Совет... взглянул... объяснить'. Это песец просто. Кто?! Ну, какой чудак на букву 'м' назначил его сюда?! И ведь Андерсон абсолютно убежден в своей правоте! Ну как же - офицер, которого считали погибшим, вернулся... Значит должен доложиться, командование должно выслушать и принять решение... Мля!
- Господин адмирал, - тяжело вздохнул я, - Они же политики.
- Да я понимаю, - скривился тот. - Но хотя бы из благодарности.
Это он о том, что мой оригинал во время атаки на Цитадель 'спасла' Совет, что ли? Ну, так, во-первых, именно что 'спасла', потому как действительно спасли его ребята из Пятого флота, что горели в кораблях, прикрывая собой 'Путь предназначения' с советниками на борту. А во-вторых, по большому счету, выбора-то у коммандера и не было. Как говориться, знакомый черт - лучше незнакомого. И Шепард абсолютно правильно рассудила, что Совет, на своей шкуре почувствовавший что такое 'Властелин', наверняка куда более внимательно отнесется к угрозе вторжения Жнецов.
Ну, а уж то, что упрямство (не сказать ещё хужей) советников она все-таки недооценила... это другая история. В любом случае Совет, пришедший на смену погибшим, оказался бы куда хуже, тут сомневаться не приходится. От нынешних хоть знаешь чего ожидать. Плюс, некоторую благодарность они продемонстрировать могут. Если это им ничего не будет стоить, конечно. А вот новые смотрели бы на Шепард, как минимум, с опаской - а ну как опять пожертвует Советом во имя великой цели.
- Что касательно 'Цербера'... - Я сделал паузу, пытаясь поточнее сформулировать. - Нет, я на них не работаю. Но пользуюсь их помощью.
- Шепард, - нахмурился Андерсон, - вы понимаете, что сотрудничество с террористической организацией...
Н-да. Это безнадежно.
- А чего вы ожидали? - раздраженно отозвался я. - Альянс даже не потрудился разыскать мое тело, просто объявив без вести пропавшей. Всю собранную информацию запихали в архив, а мою команду расформировали по принципу: с глаз долой - из сердца вон. Я уже не говорю о том, что расследования гибели 'Нормандии' никто не проводил. И что я, по-вашему, должна была делать? Опять доказывать руководству Альянса, что Жатва не вымысел? Что 'Властелин' не супергет и с его уничтожением ничего не кончилось?
- Мы думали, что вы погибли! Узнав, что это не так, я отправил вам сообщение.
- И? Вот, я здесь, и что дальше?
Андерсон, собиравшийся продолжить свою обличительную речь, весь как-то сдулся.
- Извините, Шепард, я... ничего не мог сделать тогда, - с горечью выдохнул он.
Подойдя к столу, он буквально рухнул в кресло и, поставив локти на стол, обхватил голову руками.
- И сейчас не могу. Удина и остальные два года убеждали себя, что Жнецов не существует. Я пытался не дать им забыть, но меня просто не слушали.
Блин, мне даже его как-то жалко. Ведь хороший командир. Грамотный, умелый, храбрый (причем именно храбрый, а не тупо-геройский)... Но здесь ему не место. Он тут или сопьется, или пулю себе в лоб пустит от бессилия и безысходности.
- Господин адмирал, я все понимаю, - как можно мягче произнес я. - Политики... Да хрен с ними! Нам остается просто делать свою работу. Как говорилось в одном старом фильме: 'Есть такая профессия - Родину защищать!'
Андерсон встряхнувшись, грохнул кулаком по столу:
- Вы правы, Шепард. Вы, черт возьми, как всегда правы!
М-да. Как-то эта его показная бравада... Ладно, главное, чтобы он год продержался, а там... трудно не верить в Жнецов, когда они атакуют центральные миры всех рас.
- Шепард! - раздался у меня за спиной недовольный возглас. - Что вы здесь делаете?!
О, этот голос трудно не узнать. Я обернулся. Ну да, советник Доннел Удина собственной персоной. Невысокий, пожилой человек с вечно недовольной миной на лице и брюзгливо поджатыми губами
- Коммандер просто заглянула ко мне в гости, - встал на мою защиту адмирал.
- Просто заглянула?! Андерсон, неужели слова 'политический скандал' для вас ничего не значат?! Вы представляете, к чему это 'просто' может привести?!
- Советник... - начал я, но Удина, не дав мне договорить, раздраженно перебил:
- Раз уж вы здесь, Шепард, зайдите ко мне, как закончите 'просто' гостить.
И, отмахнувшись от пытавшегося что-то сказать Андерсона, быстро вышел из кабинета.
М-да, вот и поговорили.
- Я что-нибудь могу для вас сделать, Шепард? - спросил Андерсон. Вся бравада с него слетела, а в глазах снова поселилась тоска.
- Да, господин адмирал. Когда с вами свяжется Тали`Зора, пожалуйста, передайте ей вот этот номер. - Открыв инструментрон, отправил ему данные. - Поверьте, это очень важно.
- Хорошо, - кивнул он, и невесело усмехнулся. - Хоть это-то я ещё могу.
Задумчиво посмотрев на закрывшуюся за Удиной дверь, я потер шрамы на щеке.
- Знаете, сэр... считается, что слова 'Я же говорила!' - это довод неудачника, но... мне будет приятно их произнести через год.

Направляясь в офис Удины, я напряженно размышлял, пытаясь сообразить, чего он от меня хочет?
Ну, на благодарность этого персонажа рассчитывать глупо. Даже несмотря на то, что мой оригинал поддержала его, когда встал вопрос о назначении в Совет Цитадели представителя от человечества. И, по-моему, правильно сделала. От Андерсона, как я уже убедился, толку нет. Не его это. А вот Удина - совсем другое дело. Несмотря на то, что большинство игроков его материли, изгаляясь в придумывании прозвищ ('Мудина' - это ещё из пристойных), мне, лично, он всегда импонировал. Хотя бы тем, что этот пробивной, как урановый лом, политикан, сделал для человечества больше чем кто-либо. Собственно само вступление человечества в Совет Цитадели по большей части его заслуга.
Правда, есть у него ма-аленький такой недостаток - он не просто политик, а политик законченный. До мозга костей. Но, как ни странно, ставит интересы человечества выше собственных. Это даже в полученном от Лиары досье было особо выделено.
М-да, вот такой неоднозначный персонаж. Кстати, меня, то есть Шепард, на дух не переносит. И, в общем-то, не без оснований. Он же пропихивая моего оригинала в спектры, надеялся, что та укрепит его позиции на политическом олимпе Цитадели, а в итоге... Первый спектр-человек принялась маяться всякой фигней - то на заслуженного ветерана спецкорпуса Сарена Артериуса убойный компромат раскопает, то каких-то космических креветок найдет, то начнет пугать всех концом света в ближайший вторник... А главное, вместо того чтобы внимать умным людям и продвигать политику Альянса (читай Удины), постоянно находилась в контрах с Советом и вела свою игру, наплевав на приказы и распоряжения.
- Шепард, что вы творите? - буквально набросился на меня Удина, едва я успел переступить порог.
- И я рада вас видеть, советник.
- Прекратите этот балаган! Вам известно о слухах, что появились в связи с вашим возвращением? И как вы вообще умудрились воскреснуть?!
Надо же, какое тонкое у человека чувство такта. Прямо восхищаешься.
- Ну, извините, - развел я руками, подходя к его столу и усаживаясь в кресло для посетителей. - Понимаю, что с моей стороны вот так вот взять и внезапно воскреснуть - это просто неслыханная наглость, но... нужда заставила. Что касательно 'как'... простите, это не тема для разговора.
- Не уходите от ответа! Это было бы неважно, если бы не слухи о вашей связи с 'Цербером'! Вы понимаете, как это может отразиться на политической ситуации?! И как на это отреагирует Совет?
- Вот, кстати, а Совет знает о моем возвращении? - полюбопытствовал я.
Удина в ответ откровенно поморщился.
- Шепард, не заставляйте меня думать, что за два года вы резко поглупели! Совет ещё не знает, знает он или нет. Мне едва удалось сгладить выходку Андерсона. - Он возмущенно взмахнул рукой. - Подумать только - отправить официальный запрос 'В связи с возвращением спектра Шепард'! Это уму непостижимо!
- Да ладно вам, Андерсон - военный. Он не мог не доложить по команде.
- Военные... - Удина скривился так, словно сжевал пару кило лимонов. - Вы очертя голову бросаетесь в бой, не думая о последствиях. А потом, нам, политикам, приходится разгребать все, что вы натворили!
- А когда вы, политики, садитесь в лужу, военным приходится умирать, исправляя то, что вы натворили, - холодно парировал я. - Как тем парням из Пятого флота.
Удина на секунду смутился, безмерно меня удивив. Это что, в нем ещё что-то человеческое осталось?! Нифига себе! Я-то думал, что у него совесть если и была, так давно атрофировалась. За ненадобностью.
- Согласен, тогда мы допустили ошибку, - кивнул он.
Я в шоке! Это что же творится-то, люди добрые?! Удина ещё и свои ошибки признает! Так, глядишь, и до конца света недалеко!
- Но вы сами виноваты, Шепард! - продолжил тем временем советник. - Если бы не ваша чушь про разумные машины, жаждущие уничтожить все живое, Совет бы куда внимательнее отнесся к предупреждению об атаке гетов на Цитадель.
Уф, не, все нормально, конец света отменяется. Это он просто стрелки переводит.
- Кстати, а куда делось то, что осталось от 'Властелина'? - поинтересовался я. - Ведь по обломкам можно легко установить, что геты к его созданию никакого отношения не имеют.
- Нам досталось не так много, - отмахнулся Удина. - Большая часть корабля была уничтожена при взрыве масс-ядра, а то, что падало на Цитадель, подбирали хранители. К тому же было не до этого, в первую очередь следовало позаботиться о разумных, не успевших эвакуироваться перед атакой.
Ясно. Проще говоря, вы сначала поторопились прикрыть свою задницу. До того, как официальное расследование раскопает, какой бардак тут творился. А когда спохватились - хранители уже успели замести все следы. Они-то здесь хозяева, в отличие от людей, азари, турианцев и прочих. Точнее, если вспомнить канон, эти биороботы (хрен знает, кто и почему назвал их 'хранителями') и есть Цитадель. Её сервисно-ремонтная служба.
- То есть, никаких доказательств, - понимающе хмыкнул я.
- Вы опять про Жнецов? Шепард, эта сказка не произвела впечатления на Совет и в первый раз, повторять же её...
- Да боже упаси! - Я замахал руками, открещиваясь от подозрений в подобной чепухе. - Какие Жнецы? Подумаешь, корабль, в одиночку уполовинивший Пятый флот. Пф-ф. Он ведь был один! Ну, а то, что где один там и два, а где два там и три, а где три там и сто...
- Вот только не надо обвинять нас в беспечности! - раздраженно хлопнул ладонью по столу Удина. - Мы проконсультировались со специалистами и все они в один голос утверждают, что постройка большого количества подобных кораблей гетам просто недоступна. У них не хватит ресурсов.
Аффигеть! Это где же вы специалистов по гетам-то нашли, позвольте узнать? Если учесть, что геты двести лет сидели в Вуали Персея, и никого к себе не пускали. Хотя, чего это я... мало ли, блин, 'британских учоных' в Альянсе. При соответствующем финансировании любой результат получить можно. Главное, правильно акценты расставить при запросе.
Ладно, лучше оставить эту тему, толку все равно не будет.
- Но вы снова ушли от темы разговора, Шепард! - продолжил допытываться советник. - Вы что не понимаете, какие политические последствия будет иметь факт связи первого человека-спектра с террористической организацией?!
Вот ведь, вцепился как ёжик в любимый кактус.
- Моя связь с 'Цербером'... - Я неопределенно пошевелил пальцами. - Давайте скажем так - доказать это будет сложно.
- Но возможно? - Удина напряженно уставился на меня.
Я философски пожал плечами:
- Во вселенной нет невозможного, есть только маловероятное.
- Оставьте этот научный бред умникам, Шепард, - поморщился он. - Меня, как я уже сказал, интересуют последствия для человечества.
- Если вас интересуют последствия, то почему никто не расследует нападения на колонии людей в системах Термина?
- Нападения пиратов и работорговцев там происходят регулярно. У нас просто нет возможностей вести расследование по каждому случаю. К тому же тамошние колонии не попадают под юрисдикцию Альянса.
- Это не пираты, и не работорговцы, - покачал я головой. - Ни те, ни другие, не вывозят ВСЕ население.
- А вы что же, знаете, кто за этим стоит?
- Коллекционеры.
- Ах, Коллекционеры. - Удина язвительно улыбнулся. - Это вам снова видение было?
- Нет. - Я улыбнулся не менее язвительно. - На этот раз у меня есть доказательства. Я же знала, к кому иду.
Впрочем, Удина мой выпад просто проигнорировал.
- И где же они? - спросил он нетерпеливо.
Открыв инструментрон, я переслал ему копию отчета, что готовил для Призрака.
- Держите. Это запись с Путь Свободы. Последней колонии, где пропало все население. Запись абсолютно подлинная. Велась камерами наблюдения системы безопасности колонии, что подтвердит любая экспертиза.
- Это хорошо, - пробормотал Удина, прокручивая запись. - Но все равно ничего не даст.
- Почему? - удивился я.
В ответ советник посмотрел на меня как на слабоумного:
- Потому что это не колонии Альянса!
- Послушайте, Удина, - я уже начал злиться, - уж вы-то должны понимать, что принадлежат эти колонии Альянсу или нет, но там живут люди. И каждое нападение на них наносит удар по репутации человечества! Я уж не говорю о том, что у этих людей на территории Альянса есть родственники, друзья, знакомые, которые начинают задавать неудобные вопросы.
- А что мы можем сделать? - Откинувшись в кресле, советник раздраженно уставился на меня. - Отправить туда флот нам никто не позволит! Тут же начнутся разговоры об аннексии, экспансии... Вы что, хотите развязать войну?
Мля, тут он прав. Отправь Альянс в системы Термина войска - хай поднимется до небес! Тамошние царьки вполне могут решить, что это идут прикрывать их лавочку, и начать боевые действия. Конечно, в открытом бою с регулярным флотом им не светит, но вот устроить веселую жизнь на коммуникациях могут. Плюс, остальные расы тут же начнут выступать по поводу необоснованной агрессии злобного человечества против мирных колонистов.
В общем, если на разовую операцию по защите какой-нибудь колонии Совет ещё может дать согласие, то на постоянные гарнизоны - никогда. Системы Термина это такой гадючник из пиратов, контрабандистов, криминальных боссов и крупных корпораций, что только тронь и поднявшаяся волна повалит правительства центральных государств, как костяшки домино.
- Но, имея доказательства можно надавить на Совет, и...
- Шепард, не учите меня делать мою работу! - резко перебил Удина. - И вообще, разговор у нас не о колониях, а о вас!
- А что обо мне? - деланно удивился я. - У меня вот, список куда сходить, чтобы вернуть утраченные документы. Сейчас, договорю с вами и пойду по инстанциям. Справки собирать, да формы заполнять.
- Я же просил вас оставить этот балаган! Вы прекрасно понимаете, что случится, как только широкой общественности станет известно, что вы живы!
А то! Я на одних интервью на ещё одну 'Нормандию' заработаю.
- Что делать, - я показательно вздохнул. - Самой не хочется, но ведь придется.
Сосредоточенно побарабанив пальцами по столу, Удина упер в меня тяжелый взгляд.
- Надеюсь, вы понимаете, что о том, чтобы вернуть вам звание спектра не может быть и речи? Учитывая некоторые нюансы вашего воскрешения.
- Да мне бы просто к жизни вернуться, - откровенно признался я. - А то сейчас на птичьих правах. То ли жива, то ли не совсем.
- Кстати, - он подозрительно прищурился, - как получилось, что по гражданской базе данных Альянса вы живы?
- Ошибка, видимо. - Я насмешливо развел руками. - Бывает.
Хех, а ведь сейчас Те Кто Надо начнут копать, выясняя как это и кто посмел. Впрочем, мне-то что, пусть копают. Призрак не дурак и подобное развитие событий наверняка предусмотрел. А если нет... В любом случае, это проблемы 'Цербера'.
Поднявшись из-за стола, Удина прошелся по кабинету, остановился, потер подбородок, о чем-то размышляя. Наконец, повернулся ко мне.
- Давайте начистоту, Шепард, ведь вы не просто так вернулись, судя по вашему интересу, это напрямую связано с нападениями на колонии в системах Термина.
- М-мм... Скажем, это было условием моего... возвращения. Некоторые... люди заинтересованы в прекращении нападений, - обтекаемо ответил я.
- Альянс тоже заинтересован в этом. Но мы не можем действовать открыто. У нас просто связаны руки.
Ага, ага, 'не шмогла я, не шмогла'. Хотя, надо признать, в чем-то он прав.
- И? Что вы предлагаете?
- Я могу ходатайствовать перед Альянсом и Советом о вашей отставке из вооруженных сил. С сохранением звания и соответствующим пенсионом.
- То есть, вы предлагаете сменить мой статус с 'пропавшая без вести' на 'в отставке'? - уточнил я. - А чем я буду заниматься как частное лицо, это уже дело десятое, так?
- При условии, что это останется неизвестно широкой общественности, - кивнул Удина. - И вы ограничите свою деятельность системами Термина.
Хм, как-то он слишком уверенно говорит. 'Я могу...' Стоп! Ведь информацию о моем воскрешении Призрак не вчера слил. И скорее всего, как только Андерсон сунулся к Совету по поводу Шепард, в кругах близких к... прошел разговор на тему 'Ну, че делать-то с ней будем?'. Значит, Удина сейчас просто озвучивает принятое в этих самых кругах решение. А решение простое: да нехай барахтается, главное, чтобы под ногами не путалась и подальше держалась.
Нет, ну какие молодцы, а!
Получается, если я облажаюсь и все вскроется, Совет с Альянсом останутся в стороне, состроив удивленную мину: 'Что? Какая Шепард? Ах, эта Шепард! Так она уже давно не военнослужащая. И чего она там натворила, мы знать не знаем, и ведать не ведаем. У нас свободная галактика и каждый отставник может сходить с ума по-своему. Хотя, конечно, мы очень опечалены тем, сколь низко пала бывшая героиня человечества'.
Если же все выгорит, они на коне. Мол, мудрое и неустанно пекущееся о благе простых людей руководство Альянса и чуть менее мудрый, но тоже пекущийся Совет, не сопли жевали, а четко просекли ситуацию и отправили на помощь страждущим Лучшую из лучших, Героиню всех времен и народов, Великую и Несгибаемую (все слова с большой буквы) Шепард. А что официально она как бы и не состоит в рядах, так это секретность, понимать надо. Уж в их способности подсесть к завоёванному пирогу я ни секунды не сомневаюсь.
Красиво, что сказать. Но, с другой стороны, а на что я рассчитывал? Что мне выдадут блестящую бляху 'Самый главный спектр всея галактики' и завалят предложениями о помощи? Не смешно.
Так что я ничего не теряю, зато получаю легальный статус и возможность спокойно передвигаться в пространстве Цитадели. Хотя этот момент лучше уточнить.
- А если мне понадобится что-то за пределами Термина?
- Что именно? - тут же напрягся Удина.
Я простодушно пожал плечами.
- Ну, мало ли. Вот, например, встретится с кем на Цитадели. Или там в публичный дом на Земле заглянуть. На сеанс релаксации. Работа-то предстоит нервная.
- Шепард, это не шутки! - взорвался советник.
Отбросив в сторону ернический тон, я холодно прищурился:
- А я и не шучу. Я вам не дичь на охоте, чтобы меня флажками обставлять.
- Хорошо. Тогда что ВЫ предлагаете? - взял себя в руки Удина.
- В принципе, я согласна на отставку. Излишнее внимание к моей персоне мне и самой даром не надобно. Тем более со стороны общественности. Но, я буду заниматься своим делом там, где это необходимо. Если же мне понадобится выход на официальные структуры Совета или Альянса, буду действовать через вас, советник.
Удина снова ухватился за подбородок, задумавшись.
- Согласен, - наконец, кивнул он. - Это разумно. Все документы будут готовы в течение суток.
Ну вот, кто бы сомневался, что моя отставка это не экспромт, выданный вот прям щаз, а принятое 'в кругах' решение.
- Побудьте эти сутки на Цитадели, - добавил Удина приказным тоном. - Необходимо уладить формальности как можно быстрее.
Блин, уже приказывает! Возмутиться, что ли? Хотя ладно, пусть потешится. Итак все нервы вымотал. Так что поднявшись с кресла я лишь вежливо кивнул:
- Хорошо, советник. Прогуляюсь пока по магазинам, схожу на премьеру... Кстати, не посоветуете что-нибудь театральное? А то я совсем от жизни отстала.
- Да идите куда хотите, - отмахнулся Удина, утратив ко мне интерес. - Главное, не покидайте Цитадель и не встречайтесь с прессой.

- Ну как? - встретил меня вопросом поджидающий на крыльце Посольства Вакариан.
Оглядев его обеспокоенную физиономию, я фыркнул:
- Я жива. С чем себя и поздравляю. И с завтрашнего дня в отставке.
- Тебя уволили со службы?!
- Гаррус, - вздохнул я, - мне ненавязчиво намекнули, что памятники павшим героям куда удобнее самих героев. Так что...
- Проклятые политики! - зло прошипел турианец.
- Да, забудь. Все равно толку сейчас от них никакого. А когда понадобится... - я предвкушающе оскалился, - они у нас сами запрыгают, как дрессированные!
- Да? - он, приподняв бровь, скептически посмотрел на меня.
Вспомнив, как выглядело руководство Альянса в каноне, когда стало известно о массированной атаке Жнецов, я зло усмехнулся:
- О, да. Поверь мне.
Вакариан встряхнулся.
- Ладно. Тогда сейчас куда?
- Сейчас? По магазинам, конечно!
- Куда?!
- Гаррус, ну своди меня по магазинам! - заныл я. - Ты посмотри, в чем я хожу! У меня даже халатика приличного нет!
И, ухватив с ужасом глядящего на меня турианца под локоть, потащил его к стоянке такси.
- А ещё, я в каталоге 'Нико' такой симпатичный спортивный костюм видела! Вот тут приталенный, здесь молния... И сапожки в тон! Ах, да, и рыбок надо купить! А то аквариумы пустые. В 'Подводном мире' очень неплохой выбор. Кстати, как думаешь, мне под цвет глаз лучше черный или красный?
Беспрестанно тараторя, я злорадно покосился на обреченно топающего рядом Гарруса. Что, страшно? Ничего, это только начало! Посмотрим, что ты часа через три запоешь! Я тебе, морда турианская, припомню 'молочные железы' и 'У Лоусон, конечно, больше'!

Глава 29. Куда идем мы с Пятачком...


- Где у женщины находится точка 'g'?
- В конце слова 'shopping'
(народная мудрость)


Зайдя в фирменный магазин 'Нико', я окинул взглядом уходящие за горизонт полки с одеждой, манекены, голоэкраны, демонстрирующие рекламные ролики... и мой энтузиазм несколько угас.
Мда, кажется, мой оригинал любила ходить по магазинам примерно так же, как и я. Но, что делать, есть такое слово: 'надо'.
- Господина интересует что-то особенное? - спросила подошедшая к нам азари в униформе магазина.
Причем обратилась она только к Вакариану, напрочь проигнорировав меня. Да ещё и глазками так - хлоп, хлоп, стерва синяя!
- Нет! - попятился Гаррус.
- Нас интересует одежда для женщин-людей. Но если у вас только для турианцев, мы пойдем в другое место. - Я сладко оскалился, демонстративно повисая на руке Вакариана. - Правда, милый?
- Ох, извините, госпожа. - Сообразив, кто тут главный, азари повернулась ко мне. - Конечно, в нашем магазине имеется огромный выбор одежды для любой расы!
- А там у вас что?
- Секция нижнего белья.
Во, то, что надо! Покрепче ухватив Гарруса, я поволок его в ту сторону.
- Куда ты меня тащишь?! - тихо прошипел он, упираясь.
- Как куда? Ты же у нас большой специалист по молочным железам, вот и поможешь мне с выбором бюстгальтера.
- Это Джокер специалист!
- Ага, а ты просто сочувствующий. Шагай, давай!
- Я... Мне... - Гаррус затравленно огляделся. - Я тоже...
- Что, 'тоже'?
- Купить! - Вырвавшись, он пробежал мимо недоуменно наблюдающей за нами азари и скрылся где-то в недрах магазина.
- Я, совсем забыл! Я хотел купить костюм! - донесся его быстро удаляющийся голос.
А, блин, дезертир несчастный!
- Мужчины, - поджав губки, пожаловался я опешившей от этой сцены продавщице.
- Да, они порой просто невыносимы, - машинально согласилась та.
Во-от! Приятно однако встретить понимающего человека.
Вообще, Ниисса, как звали эту продавщицу, оказалась вполне себе приятной азари. Мы с ней мило поболтали на тему 'носить нечего, а складывать некуда', обсудили какие мужики поголовно сволочи, нифига не понимающие в тяжелой женской доле, выпили по чашке цветочного 'лассэ' с кремовыми пирожными... Короче, весьма неплохо провели несколько часов.
Ужаснувшись моему леденящему кровь рассказу: 'Два года не была на Цитадели, сплошь в Пограничье, где ни одного модного бутика на сотню парсек!', азари помогла мне выбрать одежду, кроссовки, и ещё кучу всякой фигни, о существовании которой я даже не подозревал. И главное, все это не сходя с места, без бесконечных примерок и перетаскивания вороха шмоток! Просто, открыв консоль и загрузив в редактор снятые со сканера параметры тела. Вот оно, светлое будущее!
- Вы будете расплачиваться сами? - удивленно спросила она, глядя как я активирую инструментрон.
Заметив в её глазах некоторую жалость, я снисходительно фыркнул:
- Разумеется сама! А позже продемонстрирую счет... - и многозначительно посмотрел вглубь зала, где последние полчаса периодически мелькала изнуренная фигура Гарруса.
Проследив за моим взглядом, азари понимающе кивнула, а жалость в её глазах сменилась восхищением.
То-то же! У нас-то, прирожденных женщин, искусство управления мужчинами на генетическом уровне заложено!

***

Закончив, наконец с покупками и вернувшись на 'Нормандию', я первым делом поднялся на левую смотровую палубу. Пару минут постоял, оглядывая будущее жилище Касуми и задумчиво потирая шрам на щеке... Нет, мне не жалко, но...
Привычно подняв голову к динамикам интеркома, осведомился:
- Так, Сюзи, что там с правой смотровой?
- Список фирм и смета предполагаемых расходов отправлены на ваш терминал, капитан, - бодро доложилась ИскИн.
- Это хорошо. Тогда займись левой. У нас прибавление в семействе ожидается. Только спланируй так, чтобы бар сохранить. А то жирно будет - самое нужное место на корабле в единоличное пользование.
- Можно разделить эту палубу перегородкой. Примерно вот так. - Сюзи голографической сеткой продемонстрировала свое предложение.
Отойдя, прикинул, как получается. Хм... ну, в принципе нормально. У меня в первой жизни зал в квартире меньше был. И вообще, Касуми, будем считать, на службу поступает, а в Уставе у нас что сказано? 'Стойко и мужественно переносить все тяготы и лишения'. Так что пусть привыкает. Бар все равно не отдам - это святое!
- Принимается. Рассчитай и отправь Миранде, пусть договаривается с подрядчиками, пока стоим на Цитадели, надо закончить эти работы. Да, и проект правой тоже.
- Хорошо, капитан.
Заложив руки за спину, качнулся с пятки на носок. Блин, а ведь на 'Нормандии' ещё народу прибавится. Ладно, Гранта по канону в малый грузовой можно определить, Джек тоже... а вот Криоса куда? В отсек жизнеобеспечения? Угу, а Легиона в серверную, к Сюзи под бочок! Ну, в самом деле, куда ещё селить наемного убийцу и непонятного гета, как не в жизненно важные отсеки корабля!
М-да, но что делать-то? Может действительно поставить в главном грузовом стандартные жилые модули? Благо там места - хоть в футбол играй!
Открыв инструментрон, вызвал схему корабля. Блин! А ведь придется, если я хочу иметь на борту нормальный десантный наряд. Хотя, в третьей части игры на 'Нормандию' вдобавок к команде ещё и кучу остолопов из военной полиции впихнуть умудрились. Правда, при этом изнахратили её своими переделками напрочь. Помнится, увидев во что превратился корабль, народ на форумах долго матерился, мол, вашу ж машу биовари, вы че с 'Нормой' сотворили, игроделы злобные?! Не-не-не, такой экстрим нам не нужен. Это мой дом, в конце концов! И отдавать его в потные ручонки каких-то недоделков из Альянса... Угу, они напроектируют.
- Капитан, фиксирую попытку проникновения на борт корабля! - внезапно сообщила Сюзи.
Какую ещё... Стоп! Это что, к нам уже лезут?! Кто? Совет? Альянс? 'Цербер'? Наемники? Твою ж мать, а! Две недели как живу, а врагов уже хрен сосчитаешь!
Так, если это нас брать пришли, то... Блин, и Лиара до сих пор на станции. Хотя, чего это я, хорошо, что на станции. Нам-то с корабля деваться некуда, а она, имея контакты Посредника, уйдет сквозь любую облаву.
- Десантная группа поднята по тревоге! - продолжила докладывать ИскИн под завывание сирены, хлопанье дверей и восклицания команды. - Отсеки нулевого уровня переведены в контрабордажный режим!
- Отправь сообщение Т`Сони! - выкрикнул я, выскакивая в коридор.
- Выполнено.
Поднявшись по аварийной лестнице на вторую палубу, на секунду тормознул - броня и оружие-то в каюте. Расслабился, млять! Столица, цивилизация! А, ладно, нехрен бегать вверх-вниз, заскочу в арсенал.
- Сколько нападающих?!
- Предположительно один.
Уф, уже легче. Значит визит, так сказать, неофициальный.
- Прошу разрешения активировать турели ПОИСКа, - официальным тоном добавила Сюзи.
А, ну да, на всех боевых системах сейчас блокировка, и снять её можно только приказом капитана. Открыл рот, собираясь приказать... Захлопнул. Нет, это уже чересчур. Если 'Нормандия', стоя в столичном порту, начнет лазерными турелями светить... нас прямо тут и похоронят. Причем на абсолютно законных основаниях. Да и толку от них - если это Совет или Альянс, то с Цитадели мы уже никуда не улетим. Хоть главным калибром стреляй. А если 'Цербер' или наемники... Проклятье! Нет, все равно, лучше попробовать обойтись.
- Отказано! - Секунду подумав, добавил: - Не под запись, Сюзи, аккуратно сломай блокировку, но турели не выдвигай. Просто будь наготове. Если что, отпишемся как-нибудь.
- Принято 'не снимать блокировку'! - официально ответила она, и уже обычным тоном продолжила: - Взлом две и четыре десятых секунды.
Блин, хорошо иметь ИскИн! Никаких проблем с бортовым журналом и 'черным ящиком'. Хотя, если засекут саму Сюзи... сидеть я буду долго.
- Где сейчас этот диверсант, мать его?!
- Блокирован в шлюзе.
Схватив в арсенале винтовку и пояс с кинетическим щитом (не броня, но хоть пару пуль удержит и то хлеб), рванул к шлюзу.
Мля, ну какой идиот так проектирует, а?! Шлюз выходит прямо на мостик и ходовую рубку!!! Это что, чтобы нападающие не заблудились невзначай?! И пусть при контрабордажном режиме рубка закрывается аварийной перегородкой и силовым полем... Что, атакующие взрывчатку принести забудут?! Зла не хватает на этих инженегров!
У пассажирского шлюза уже полным ходом шла подготовка, - Тейлор и Гаррус, успевшие облачиться по полной выкладке, в данный момент устанавливали мобильный генератор щита.
Ага, все правильно. Массани по боевому расписанию брал под охрану инженерный отсек, а Миранда рулила в БИЦе. Вообще-то, в БИЦе сейчас должен стоять я, как капитан, и мудро всех пинать, но толку от меня там - ноль. Так что...
Негромко выматерился, - опять некомплект! По Уставу ещё должны быть посты в главном грузовом, серверной и жизнеобеспечения. А у нас народу не хватает. Блин, хоть команду вооружай! Ну что за жизнь!
Опустившись на одно колено за спиной упакованного в броню Вакариана, я активировал личный щит и, щелкнув предохранителем винтовки, браво приказал:
- Сюзи, показывай злодея. Сейчас мы его происки пресекать будем. И усекать.
Хотя руки слегка подрагивали. А ну как там сейчас окажется кто-то вроде Лэнга, - профи-спецназовец, напичканный имплантами круче терминатора.
Но на спроецированной голограмме шлюзового тамбура испуганно переминались турианец и человек в униформе магазина 'Нико', обвешенные различными коробками, свертками и пакетами с логотипом того же магазина.
Мы с Гаррусом и Тейлором дружно переглянулись, слегка ошарашенные открывшейся картиной.
- Э-ээ... Сюзи... ты чего? - осторожно спросил я, поднимаясь на ноги. - Это же посыльные. Доставка из магазина.
- Количество находящихся у них пакетов превосходит количество купленных вами вещей, капитан.
- Ну, так... - я пожал плечами, - бонус за большой заказ, подарок, или ещё какая хрень. Многие фирмы так делают. Открывай, давай.
- Датчики в тамбуре фиксируют присутствие двух разумных, в то время как режим работы климатической установки характерен для большего количества органических существ, - упрямо продолжила Сюзи.
Я потряс головой. Все же наукообразные выражения у ИскИна иногда выбивают из колеи.
- То есть, проще говоря, или их там больше, или они дышат за троих?
- Да, капитан.
Та-ак. Сюзи - умничка, а я идиот. Забыл, что маскировочные системы вроде той, что была у охотника из фильма 'Хищник', здесь не то чтобы распространены, но имеют место быть. И даже более совершенные.
- Понятно.
Задумчиво посмотрел на дверь шлюза. Вообще-то я знаю тут одну любительницу подобной маскировки. И очень надеюсь, что это она.
Ткнув в голограмму интеркома, связался с тамбуром.
- Мисс Гото, выходите из сумрака.
- Как вы меня заметили, Шепард? - весело спросила ничуть не удрученная Касуми, буквально появляясь из воздуха и насмешливо глядя на шарахнувшихся от неё турианца и человека.
- Секрет фирмы, - облегченно хмыкнул я. - Сюзи, отбой тревоги, это свои развлекаются.
Плавно выскользнув из тамбура, воровка оглядела нашу вооруженную троицу и покачала головой.
- Шепард, я знала, что вы суровы, но чтобы настолько! - ехидно пропела она, сверкнув глазами в тени капюшона.
- Считайте это почетным караулом в вашу честь. Кстати, что-то вы долго.
- Ну, пока собрала вещи...
- Это все ваши вещи?! - Тейлор удивленно оглядел быстро растущую кучу свертков, коробок, пакетов, и так далее, что вытаскивали из тамбура посыльные.
- Что вы, мистер... - Гото, чуть склонив голову, выжидающе посмотрела на церберовца.
- Тейлор. Джейкоб Тейлор! - залихватски вскинув ладонь к виску, представился тот. - Исполняю обязанности мастера-оружейника в десантной группе 'Нормандии'.
- Приятно познакомится, мистер Тейлор, - промурлыкала воровка, по-восточному прижимая руки к груди и слегка кланяясь. - Нет, это не мои вещи, за исключением вот этого кейса и вон той сумочки. Остальное, как я понимаю, вещи нашего уважаемого капитана.
Тейлор задумчиво посмотрел на уже достающую ему до пояса груду пакетов и коробок, перевел взгляд на меня, затем на Вакариана, затем снова на груду... и содрогнулся.
Так, не понял, что за взгляды?! Что, девушка не может сходить в магазин за парой абсолютно необходимых вещиц?!
- Что-то не так, Джейкоб? - вкрадчиво поинтересовался я.
- Никак нет, капитан! - браво вытянулся тот, принимая уставной лихо-придурковатый вид.
- Н-да? А то мне на секунду показалось... - протянул я с сомнением.
- Вам показалось, капитан! - твердо заявил Тейлор, преданно поедая меня взглядом.
- Ну, вот и замечательно, - облегченно вздохнул я. - Значит, в следующий раз за покупками со мной пойдете вы.
- Я? - просипел церберовец, резко бледнея.
- Конечно! А то мне на секунду показалось, что вы не любите ходить по магазинам.

Глава 30. Хитрый план


- Предлагаю назвать нашу операцию 'Операция Ы'!
- Почему 'Ы'?
- Чтобы никто не догадался.
(к/ф 'Операция 'Ы' и другие приключения Шурика')


Блин, эти дни, что мы стояли на Цитадели, выдались просто безумными!
Нет, я, конечно, знал, что один ремонт равен двум пожарам... Но чтобы настолько! Создавалось впечатление, что мы не три несчастных комнаты перестраиваем, а 'Нормандию' строим! Причем с нуля и из подручных материалов!
По кораблю бегали какие-то деятели в строительных комбинезонах, что-то затаскивали, что-то вытаскивали... И так - круглосуточно!
В качестве изюминки на торте, ночью, по корабельному времени, меня разбудил грохот перфоратора! Блин, ЧТО, объясните мне кто-нибудь, ЧТО можно на космическом корабле долбить перфоратором?!
Злой и невыспавшийся, я с утра попробовал наехать на прибывшего представителя фирмы-подрядчика. Хрен там! Этот волус, больше похожий на Колобка в роли Дарта Вейдера (едва метр ростом, в глухом скафандре, круглый, и сопит с присвистом из-под шлема) оказался таким же наглым, как Темный лорд.
- Дружочек, вы же сами указали в заявке 'срочно', - снисходительно просопел он в ответ на мои претензии. - За эту срочность вы даже доплатили, дружочек!
Добил же меня бригадир-ханар, доказывающий, что именно паркет, который они привезли, и был указан в смете. Эта розовая медуза парила передо мной и, обозначая себя в третьем лице, на грани ультразвука свистела:
- Этот умеет читать. Этому непонятно возмущение человека.
- Какой паркет?! - хрипел я сорванным голосом. - Тут написано 'покрытие' и в скобках 'ковровое'!!! Вы бы ещё мраморную плитку привезли!
- Этот видит. Этот обращает внимание человека на артикул изделия 89712-с, полное наименование 'Ковровое покрытие с узором паркетная линейка'.
- Ну, так и доставьте согласно артикулу! - орал я.
- Этот предлагает замену. Этому важны сроки, - упрямо свистел ханар.
Короче, пришлось, забыв покой и сон, ругаться с рабочими, следить за отделочниками, препираться за каждый кредит с представителем...
Единственно обрадовала Сюзи, которая умудрилась с волусов, этих выжиг, занимающих в галактике нишу евреев, по окончании работ выдавить четырехпроцентную скидку!
- Дружочек, - просопел подписывавший акт об окончании работ представитель, хватая меня за рукав, - где вы купили свой ВиртИн? Может, продадите, дружочек?
- Эксклюзив! - процедил я. - Специальная земная разработка, для общения с вашим народом. - И мстительно добавил: - Но, скоро пойдет в серию, тогда и купите.
Выпроводив понурившегося представителя с 'Нормандии' и добравшись до кровати, я просто упал на неё пластом. Неужели этот ад закончился?
Когда уже засыпал, пришла в голову мысль, - какого хрена я боевиков ищу?! Заключить с этими фирмачами контракт на перестройку базы Коллекционеров и Предвестник через пару дней сам ко мне на коленях приползет! А Жнецы, увидев, что их тут ожидает, свалят в далекую-далекую галактику и больше никогда не вернутся!

***

Проснувшись, с минуту полежал, наслаждаясь тишиной. Нигде не стучат, не визжит резак, не трясутся стены... Лепота-то какая!
С наслаждением потянулся, размышляя - вставать, или ну его нафиг? С одной стороны, хочется поваляться на кровати, всласть полениться, а с другой, с делом Касуми надо поторопиться. Что там за информация - хрен его знает, в каноне только говорится, что 'из-за этого может вспыхнуть большая война', но этот самый Хок уже пытается её расшифровать. Так что тянуть не стоит. А то я вон, с Солусом чуть не дотянул, блин!
Эх, доля моя геройская, придется вставать.
- Сюзи, Касуми у себя?
- Да, капитан.
- Пожалуйста, предупреди её, что мне надо с ней поговорить.
- Выполнено.

Войдя в каюту к воровке, я замер на пороге, осматриваясь. Настоящие бумажные книги на полке, несколько картин, накрытый салфеткой журнальный столик, ваза с цветами на тумбочке... Вот умеет же человек устраиваться. Вроде только вчера заселилась, а уже по-домашнему уютно.
- Доброе утро, капитан. - Сидящая на диване с книгой в руках Касуми кивнула мне на кресло: - Присаживайтесь.
- Доброе утро, мисс Гото, - поздоровался я, проходя в комнату.
- Можно просто Касуми, - улыбнулась она, весело сверкнув глазами в тени капюшона толстовки.
- Как скажете. Слушайте, сразу хотела спросить, а почему вы постоянно, - помахал рукой надо лбом, - в капюшоне?
- Привычка, капитан, - рассмеялась Гото. - Если скрыта верхняя часть лица, полицейские программы распознавания не могут определить личность по изображению. Очень удобно в нашем мире, где на каждом углу по нескольку телекамер.
- Хм, а сканеры?
- Есть много способов их обмануть, и ещё больше способов обойти.
- Поделитесь как-нибудь? - спросил я, прикинув, что подобный навык в жизни однозначно пригодится.
- Почему нет, - пожала она плечами.
- Спасибо, при случае расскажете. А сейчас, давайте о вашем забавном деле. В чем именно вам нужна помощь?
Касуми, отложив книгу, посерьезнела.
- Мне нужно выкрасть 'серый ящик' своего партнера. Он сейчас у некоего Донована Хока, и я хочу его вернуть.
- 'Серый ящик'?
- Нейроимплантат. Назван так по аналогии с 'черными ящиками', устанавливаемыми на кораблях. Хранит воспоминания, мысли... а так же любую другую информацию, которую в него загрузишь.
- А смысл? - удивился я. - Информацию куда проще хранить на внешнем носителе.
- Видите ли, капитан, получить записанные в 'серый ящик' данные очень сложно. Дело не только в защите, но и в том, что они находятся вперемешку с воспоминаниями. То есть, чтобы просто найти их, надо просмотреть почти всю жизнь человека.
Прикинув, сколько времени уйдет на подобный поиск, я только головой покачал.
- Понятно. И что же в этом конкретном имплантате особенного?
- Конкретно этот 'ящик' принадлежал Кейдзи Окуда, моему партнеру, с которым мы долго работали вместе.
- И как 'ящик' вашего партнера попал к Хоку?
- Хок убил Кейдзи, - глядя сквозь меня, ответила Касуми. - Именно из-за этого имплантата.
- Вы знаете, что именно в нем содержится, кроме воспоминаний? - как бы между прочим поинтересовался я.
- Нет, - покачала она головой. - Кейдзи не рассказывал. Говорил только, что это может быть очень опасно.
Угу, все по канону. Так что, придется трясти этого мафиозо. А то мало ли. Информация штука такая, что грохнуть может похлеще ядреной бомбы.
- Ясно. Расскажите про Хока.
- Донован Хок... - Воровка на секунду задумалась. - Торговец оружием, контрабандист, не брезгует работорговлей... - Она фыркнула. - Ну, а в общем, парень неплохой, - богат, харизматичен, за дорогие имплантаты родной матери череп вскроет.
- Просто милашка, - пробормотал я.
- Знала, что вам он понравится, капитан, - коротко улыбнулась Касуми и продолжила: - Его особняк находится на Бекенштейне в пригороде Нью-Даллеса.
- Далеко от города?
- Достаточно далеко, чтобы избежать любопытных глаз, но достаточно близко, чтобы полиция примчалась в течение минут. К тому же, сам особняк - настоящая крепость, охраняемая наемниками из 'Затмения'.
Блин, это плохо. Про Бекенштейн я уже успел поинтересоваться в экстранете. Та ещё планетка. По сути, аналог Иллиума на территории Альянса. Законодательство максимально либерально, а право частной собственности возведено в абсолют. Короче, любимое прибежище контрабандистов, криминальных авторитетов, боссов крупных корпораций, да и просто мутного народа. Имея деньги там можно творить что хочешь - задавать вопросы богатым людям, способным с лихвой оплачивать свои заскоки, категорически не принято.
- Ладно, поняла, - поморщился я. - Прямой штурм отпадает.
- Капитан, как вы могли такое подумать?! - деланно возмущенно округлила глаза Касуми. - Я вам предлагала кражу, а не разбойное нападение.
Я только пожал плечами:
- По мне, так вломиться к нему в особняк и перетряхнуть его от подвала до крыши было бы куда надежней. Но раз нет... Как понимаю, у вас уже есть план?
- В общих чертах, - кивнула воровка. - Донован Хок устраивает званый вечер для своих близких приятелей. Так что там соберется несколько дюжин самых отъявленных аферистов, пиратов, убийц, и прочих уважаемых на Бекенштейне разумных. Мы с вами будем среди приглашенных.
Хмыкнув, я с любопытством поинтересовался:
- И к какой категории уважаемых людей отношусь я?
Касуми, открыв свой инструментрон, пробежала пальцами по сенсорам, выводя на голоэкран несколько изображений.
- Вы - Элисон Ганн, командуете небольшой, но опытной бандой наемников в системах Термина.
- И что, простой наемник может вот так запросто попасть на прием к Хоку?
- Простой - нет. Но, с вашей, мисс Ганн, репутацией вас там примут как родную.
- И какая же у меня репутация? - приподнял я бровь.
- Достойная, - улыбнулась воровка. - Я взяла некоторые эпизоды из вашей реальной биографии, и на их основе создала легенду. Полицейские документы, показания свидетелей, пара статей в 'Задире' и 'Вестнике бандитизма'... Получилось впечатляюще.
О как! То есть, ЭПИЗОДОВ из биографии оригинала хватило на впечатляющую легенду отмороженной наемницы! Интересно, что же тогда в полной? Блин, надо не забыть попросить у Лиары свое досье. Сколько собирался.
- Хорошо. И что дальше?
- На подобные мероприятия принято приходить с подарками. Наш подарок - статуя вашего знакомого Сарена Артериуса. В её постаменте оборудован тайник с оружием и снаряжением.
Касуми покосилась на меня, ожидая вопросов, но увидев, что я внимательно слушаю, продолжила:
- Статую, как и остальные подарки, доставят на склад рядом с хранилищем, где-то под бальным залом. Попав на прием, мы пройдем на склад и вскроем тайник в статуе. Вы разберетесь с охраной, я с дверью в хранилище. Ну а потом заходим в хранилище и забираем 'серый ящик' Кейдзи.
- В общих чертах понятно, - задумчиво протянул я. - Теперь хотелось бы деталей. Сколько там будет охраны, план здания, есть ли другие способы попасть на территорию...
- Извините, капитан, - отвела взгляд воровка. - План здания мне достать не удалось. Как я уже говорила, особняк Хока - настоящая крепость.
- То есть, - я удивленно приподнял брови, - детального плана у вас нет? Просто: приходим, находим, уходим?
- Да, - ответила Касуми, всё так же старательно глядя мимо меня.
Ну, нифига себе, это что, в темную туда лезть?! Насколько помню, по канону под этим особняком целый склад с кучей оружия, роботов, и толпой охраны. И если нас засекут, вся эта орава немедленно примчится на шум.
- Касуми, вы понимаете, что это даже не авантюра? Это... - не в силах подобрать слова, я умолк, пристально глядя на неё.
Сидит, тоже молчит. Ну да, все она понимает. Это только в кино хитрый и ловкий вор, перепрыгивая через лазерные лучи и дрессированных крокодилов, пробирается в замок злодея, обводит вокруг пальца тупых охранников, крадет любимую ночную вазу главаря... и оставляет вместо неё гордую надпись 'Здесь был Вася!'. А в реале - особняк находится за городом, значит, вся территория вокруг патрулируется и усыпана датчиками. Внутри черт знает сколько охраны и опять же датчики сигнализации. Причем, так как охрана там из 'Затмения', все эти электронные сторожа весьма неплохого качества.
Короче, взять эту халупу штурмом куда проще, чем обокрасть.
Вот только кто мне позволит штурмовать особняк уважаемого человека на одной из самых развитых планет Альянса.
- То есть вы отказываетесь, капитан? - тихо спросила Касуми.
Блин, честно говоря, отказался бы. Но, очень не хочется оставлять Хоку этот самый 'ящик'. Информация такая вещь... Помнится, Лиара, покопавшись в найденных у Посредника досье, как-то мимоходом обмолвилась: 'Дай мне десять минут, Шепард, и я могу развязать межпланетную войну'.
- Нет, не отказываюсь, - вздохнул я. - Просто уточняю детали. Точнее их отсутствие.
О! А может этого Хока банально грохнуть? Вон, Призрак мне досье на Тейна Криоса выдал... и, судя по этому досье, реальный Криос - киллер каких поискать. Уж мафиозо-то недоделанного он исполнит на раз!
Повертел в голове эту идею. Поморщился. Нет, не пойдет. Ну, грохну я Хока, и что? 'Серый ящик'-то останется. И неизвестно ещё к кому попадет. Как бы хуже не стало.
Так и не придумав ничего путнего, я поднялся с кресла.
- Ладно, попробую по своим каналам собрать побольше информации, а там посмотрим.

***

Мда, легко сказать, да трудно сделать.
Лиара, я и Миранда уже больше двух часов заседали в оперативном зале, пытаясь придумать что-то лучшее, чем джеймсбондовский вариант Касуми, но получалось так себе.
- Слишком мало информации, - поморщилась Лоусон, сворачивая терминал и откидываясь в кресле. - В одном вы правы, Шепард, ликвидация Хока ничего не даст, 'серый ящик' просто останется у его наследника. И неизвестно кто им будет.
- Я могу поискать по своим каналам, - с сомнением протянула Лиара, набирая что-то на инструментроне. - Но вряд ли что-нибудь найду.
Ну да, Донован Хок слишком мелкая фигура, чтобы заинтересовать Серого Посредника, так что глупо рассчитывать, что в его окружении есть осведомитель.
- Давай, - вздохнул я. В самом-то деле, попытка - не пытка.
- Тогда, пойду, отправлю запрос. - Т`Сони поднялась из-за стола. - Подниму старые контакты на Бекенштейне.
Хм... а ведь и правда, даже если рядом с Хоком у Посредника никого нет, то уж среди тамошней администрации должны быть осведомители. Не мог же он такую специфическую планету оставить без внимания.
Проводив её взглядом, я повернулся к Лоусон, задумчиво осмотрел цербершу с головы до пяток...
- Ну, раз в общих чертах принимаем план Гото - сходить на прием... Вы, Миранда, будете сопровождать меня в качестве подружки.
- Почему я?! - тут же возмутилась она.
- Потому что с оружием туда не пустят. А вы, как биотик, сами себе оружие. Так что подбирайте платье, чтобы соответствовать высокому званию пассии командира богатого отряда наемников.
- Мы, между прочим, небогатый отряд, - ядовито заметила Лоусон.
- Да? - Я задумчиво потер подбородок. - А ведь действительно. Ну что же, тогда придется вам выбирать платье в секонд-хенде.
- А... - церберша, подавившись заготовленной фразой, уставивилась на меня расширенными от ужаса глазами.
- Где?! - возопила она, отдышавшись.
- В секонд-хенде. - Я, печально вздохнув, развел руками. - А что делать, раз мы бедные. И вообще, не жили богато, нефиг начинать.
- У меня есть личные средства! - выпалила Лоусон.
- Никаких личных средств! - отрезал я, сурово нахмурившись. - Эта операция слишком важна! Мы не можем допустить провала из-за несоответствия образу. Раз небогатый отряд - должны выглядеть соответственно!
- Но... но... А может мы пиратствовали! - принялась лихорадочно подыскивать аргументы церберша. - Захватили богатый корабль!
Я удивленно приподнял бровь.
- Богатый корабль с грузом модной одежды?
- Яхту! - нашлась она. - Яхту какого-нибудь корпоративного босса!
- Сюзи, просмотри новости, были ли захваты пиратами частных яхт.
- Последний известный случай - три года назад. Яхта Тримерия Хоста. Захвачена бандой Черного молотильщика. - Доложил появившийся над столом шарик. - Через два месяца Тримерий Хост и команда были отпущены за выкуп в четыре миллиона кредитов.
- Вот видите, все украдено до нас, - сокрушенно вздохнул я и повернулся к ИскИну: - Сюзи, выведи каталоги дешевых магазинов, будем выбирать.
- А что вы выбираете? - спросила вернувшаяся Т`Сони.
- Одежду. В секонд-хенде, - отозвалась Лоусон безжизненным голосом.
- Зачем?! - поразилась Лиара.
- Ну... Так как выяснилось, что мы, можно сказать, нищий отряд наемников... - начал я замогильным голосом, с трудом сдерживая хохот.
Т`Сони посмотрела на находящуюся в предынфарктном состоянии Лоусон, перевела взгляд на меня, осуждающе покачала головой:
- Шепард...
- А что, Шепард? Деваться-то некуда. Придется покупать одежду на распродаже. - Я сосредоточенно полистал каталог. - Ах, да, ещё косметику надо повульгарнее выбрать. Чтобы в тон была.
- Шепард, во-первых, с чего ты взяла, что мы нищие? - укоризненно глядя на меня спросила Лиара.
- Миранда сказала, - указал я на цербершу.
- Я этого не говорила! - выпалила та.
- А только что? У Сюзи, между прочим, все ходы записаны.
- Я сказала, что мы небогатый отряд! - вывернулась Лоусон. - А это понятие относительное!
- Во-вторых... - Лиара своим характерным жестом потерла переносицу. - От нас же не требуются бухгалтерские книги. Легенда, созданная мисс Гото, хоть и не очень тщательно проработана, но и Донован Хок не СБЦ, проверить всю подноготную того, что мы сочинили не сможет.
Я неопределенно хмыкнул, а Лоусон с просыпающейся в глазах надеждой посмотрела на Т`Сони.
- И в-третьих, - Лиара всплеснула руками, - ну что за бред?! Нищих наемников к Хоку даже на порог не пустят.
Не в силах больше сдерживаться, я откровенно расхохотался:
- Но предложить-то можно было.
Лоусон, сообразив, что её просто разыграли, медленно направилась в мою сторону. Причем, судя по инстинктивно согнутым в 'кошачьем стиле' пальцам, от ярости она позабыла все свои боевые навыки и сейчас намеревалась банально вцепиться мне в волосы.
Быстро сделав два шага влево, я отгородился от неё столом и покаянно поднял руки.
- Простите, Миранда, но вы так забавно выглядели... Я просто не могла удержаться!
- Ш-шепард!
- Правда. - Я умоляюще сложил ладони перед грудью. - Простите меня. Я больше не буду. По крайней мере сегодня.
- Мисс Лоусон, - закатила глаза Лиара. - Ну, уж вы-то должны привыкнуть к юмору капитана.
- От нашего... - Церберша явно хотела добавить несколько эпитетов повыразительнее, но воспитание взяло верх, - капитана, можно ожидать чего угодно!
- Ладно, пошутили, и будет, - махнул я, отсмеявшись. - Лиара, ты нашла что-нибудь на Хока?
- Нет, - покачала головой Т`Сони. - Готовой информации нет, а по запросу понадобится время.
- Угу. А у нас времени нет. Прием через четыре дня. Следующий же неизвестно когда будет.
- Через месяц. Я просмотрела архивы светской хроники, Донован Хок устраивает такие приемы каждый месяц.
- Месяц - это много, - поморщился я. - Ладно, сходим, хотя бы осмотреться. Если ничего не придумаем... В крайнем случае раздолбаем этот особняк из главного калибра 'Нормандии'. Террористы мы или где, в конце-то концов!
Заложив руки за спину и, качнувшись с пятки на носок, продолжил:
- Значит, я иду как наемница Элисон Ганн, вы, Миранда, как моя пассия, Касуми сыграет роль служанки.
- Шепард, вы опять со своими шутками! - раздраженно поджала губы Лоусон.
- Нет, вот тут я не шутила, - без тени иронии ответил я. - Вы будете сопровождать меня именно в качестве пассии. Во-первых, как я уже говорила, вы сильный биотик и, по сути, будете нашим единственным оружием. Во-вторых, у вас есть агентурная подготовка. То есть, от вас там будет намного больше толку, чем от меня.
- Но почему пассии?! - возмущенно воскликнула церберша.
- Потому что от красивой дурочки никто не ждет подвоха, - спокойно заметил я.
- От двух, - поправила меня Т`Сони.
- Что от двух?
- От двух дурочек. Богатому и успешному наемнику просто по статусу положена молодая азари из эскорта.
- Экхм... Лиара... - я несколько опешил.
- Шепард, надеюсь, ты не будешь спорить, что я сильный биотик?
- У тебя нет подготовки!
- Два года назад это не мешало тебе брать меня в десант.
Шах.
- Но, здесь не бой, а...
- А на Иллиуме у меня было немало практики в подобных визитах.
И мат.
Вот черт, а!

***

Поднявшись к себе в каюту, я раздраженно завалился на кровать.
Переубедить Лиару не удалось. Эта синяя, блин, Посредница была упряма, как... как кроган! Да ещё и Лоусон пять копеек вставила своим: 'Это разумно, Шепард'... Сговорились они, что ли?!
Ладно, попадем на прием, а там видно будет. Если что, просто побродим среди гостей и свалим. Поди за месяц Хок этот 'серый ящик' не взломает. А уж Лиара за это время столько информации на него нароет, что он не только 'ящик' отдаст, но и последнее с себя снимет.
Кстати, а в чем я на этот прием пойду?
Сполз с кровати и открыв шкаф, заглянул внутрь... Платья - нафиг! Во-первых, терпеть не могу, когда снизу дует прямо в... хм... во-вторых, с платьем носят туфли на шпильках. А я на этих шпильках и двух шагов не пройду. Тем более не пробегу в случае чего.
Что тут ещё... Это не подходит, это тем более, спортивный, к сожалению, тоже. Люди здесь в крутой пацанской моде не разбираются, так что 'Адидас' и двухкилограммовую златую цепь просто не поймут. Дикари-с.
Так, смотрим дальше... Это тоже нафиг, это вроде ничего, но явно зимнее, а на Бекенштейне сейчас лето, поэтому отложить. Так, а это... это... блин, когда я эту хрень купить успел?! Немедленно запихнуть поглубже, не дай бог увидит кто!
Закончив с инвентаризацией, озадаченно поскреб шрамы на щеке. Бред какой-то. Битком, а носить нечего! Как так-то?! Вот в первой жизни у меня одежды было раз в десять меньше, и никогда не возникало проблемы 'что надеть', а тут... Шкаф какой-то неправильный, что ли?
И чего теперь делать? Опять по магазинам?
Открыв инструментрон, вышел в экстранет и, набрав в поисковике 'магазин модной одежды Цитадель', с тихим ужасом уставился на результат: два с лишним миллиарда ссылок! Вяло ткнул в первые попавшиеся, полюбовался на огромное количество картинок... М-да, и как во всем этом разбираться?
Стоп, а чего это я сам голову ломаю?
- Сюзи, у тебя есть программа редактор, вроде тех, что магазинах одежды используются?
- Нет, капитан, - чуть озадаченно промигал появившийся шарик. - Но я могу скачать из экстранета.
- Качай, а то мне носить нечего!
- Выполнено, - буквально через пару секунд сообщила ИскИн.
Что, уже? Надо же! Вот так и понимаешь, что вокруг светлое будущее. А то в первой жизни бывало качаешь какой-нибудь фильм с торрента, словно подкоп из тюрьмы роешь - только ночью и по метру в сутки.
- Так, Сюзи, ставлю боевую задачу: что-то брючное, удобное,.. - Задумчиво покосился на шкаф. - Шикарное. В чем можно пойти на светский прием и всех там поразить в... разные органы.
ИскИн немедленно вывела несколько вариантов.
Посмотрев на голограммы, я поморщился. Либо полупрозрачная хрень, либо обтягивающая, как чулок, фигня, на которой разрезов больше чем ткани.
- Нет-нет-нет, убери этих гламурных кЫсок! Я наемница, а не элитная проститутка!
- Но, модные тенденции в этом сезоне диктуют...
- Сюзи, к черту тенденции! - отрубил я.
- Тогда, может, классика? - неуверенно предложила ИскИн.
- Давай классику, - чуть подумав согласился я. - Это всегда уместно.
Все голограммы, кроме одной, исчезли, а на оставшейся, ежесекундно изменяясь, замелькали варианты одежды.
Оглядел получившийся результат: нечто среднее между рубашкой и блузкой, чуть приталенный пиджак, классические брюки со стрелками, удобные полуботинки на невысоком каблуке... М-да. Ещё шляпу 'борсалино' на голову и автомат 'томпсон' в руки... и получится действительно классика - классический чикагский гангстер.
Задумчиво потер подбородок. Но, если подумать, что-то в этом есть. Нет, правда, этакий стиль.
- А что, мне нравится. Только вместо полосатой ткани лучше что-нибудь однотонное.
- Но, известные модельеры...
- Сюзи, наплюй на модельеров, известные они там или нет! Думай сама!
- Тогда... вот, - как-то робко произнесла ИскИн, демонстрируя новый вариант.
У рубашки появился воротник 'стойка', сам костюм окрасился в темно-серый, почти черный, цвет, а полуботинки стали больше похожи на туфли.
- Хм... а каблуки обязательно? - с сомнением спросил я, приглядываясь к голограмме. - Мне ведь на них ходить.
- Обязательно, - твердо заявила Сюзи. - Без них нарушается весь ансамбль.
Угу. Сам, мля, один, мля, без ансамля. Но, тут она права, не кроссовки же с этим костюмом надевать. Да и выглядят каблуки невысокими. Справлюсь, поди.
- Ладно, заказывай, - махнул я рукой.

Глава 31. Долгие проводы - лишние сборы


Девушки могут всё, просто иногда стесняются.
(народная мудрость)


- Шепард, я заказала представительский аэрокар. - Ворвалась ко мне в каюту Т`Сони.
- Хорошо, хорошо. Видишь, я уже одеваюсь! - простонал я, стоя в одном белье перед кроватью с разложенным на ней костюмом.
Блин, за пару дней, что 'Нормандия' висела на парковочной орбите Бекенштейна, эта троица: Лиара, Миранда и Касуми своей подготовкой замучили весь экипаж! Чего стоили одни только трехчасовые дебаты, какой аэрокар арендовать, и какого цвета должна быть броня у Массани, играющего роль моего телохранителя. Про попытки обрядить в ливрею Тейлора, назначенного водителем аэрокара, я вообще молчу. Несчастный негр, кажется, сразу вспомнил невольничье прошлое своего народа. В конце концов, сжалившись над ним, решительно пресек женский произвол, объявив, что никаких ливрей, фартучков и прочих бантиков. Только броня! Лишний шанс на выживание, если что-то пойдет не так. Женский комитет высказал своё 'фи!', но согласился. Дамы у меня все же разумные, и выжить им хотелось больше, чем светски выглядеть.
Вообще, самым хитрым (или самым опытным) оказался Гаррус - как только мы прибыли на орбиту Бекенштейна, и дамы начали 'готовиться', он сразу сбежал вниз, крича, что должен сам, лично, проконтролировать найм.
Это я в процессе разработки плана решил, что неплохо иметь под рукой какой-нибудь отряд. Ну, так, на всякий случай. Вот Вакариан и отправился на местную биржу наемников набрать головорезов, которым все равно где и в кого стрелять.
Оно конечно, появись у нас проблемы внутри особняка - эти наемники ничем не помогут, но мало ли... пусть лучше будут.
По тому же принципу 'пусть будет' 'Нормандия' не приземлилась в космопорте, а осталась на парковочной орбите над планетой. Джокер клялся, что в случае чего появится над особняком в течение пяти-семи минут.
В общем, я постарался предусмотреть все варианты развития событий: от стрельбы главным калибром 'Нормандии', до перехода на нелегальное положение и начала партизанской войны на Бекенштейне.
Ибо даже если имеешь парашют, подстелить соломку будет не лишним.
- Кстати, до приема ещё три часа, - проворчал я. - К тому же не стоит появляться там самыми первыми.
- Вот именно! Всего три часа, а нам надо успеть в салон!
- Какой салон?
- К стилисту! В парикмахерскую!
- Куда?! - опешил я. - Лиара... извини, но ЧТО ты собралась делать в парикмахерской?!
- Это вам с Лоусон к парикмахеру, - закатила глаза Т`Сони, - а мне к стилисту!
- Зачем?
- Голову в порядок привести!
Я застыл, хлопая глазами и пытаясь сообразить, что именно она имеет в виду. Ну, в самом деле, как можно привести в порядок голову, на которой ни волоска, а имеющиеся на ней 'щупальца' практически не гнутся? Отполировать, что ли?
Так ничего и не придумав, мысленно махнул рукой - пусть творят, что хотят - и взялся за рубашку.
- Подожди, ты собираешься надевать костюм прямо на это бельё?! - поразилась Т`Сони.
- Ну... да, а что? - удивился я, осматривая себя. Белье как белье: топ, шорты.
- Но... оно же армейское! Это специально под броню! Его не носят с платьем, и... В конце концов оно же просто некрасивое!
Я на только безразлично пожал плечами:
- Зато удобное.
- Шепард, - вздохнула Лиара, - под вечернее платье нужно соответствующее бельё.
- У меня костюм! - запротестовал я. - Брючный!
- Не имеет значения, - отрезала азари.
- И я не собираюсь там раздеваться!
Отобрав у меня рубашку, Лиара уперла руку в бок.
- Какая разница! В девушке все должно быть красиво!
- Я не девушка!
- Разве? - Т`Сони окинула меня насмешливым взглядом.
- Это только тело, - мрачно проворчал я.
- И этому телу нужна соответствующая одежда, - утвердительно кивнула она. - А под одежду соответствующее бельё. Так что не спорь!
- Да ладно, у меня все равно другого нет.
- Что, совсем? - ужаснулась Лиара.
Я вместо ответа демонстративно распахнул шкаф, показав отделение, заполненное пакетами с армейским бельем.
- Капитан, видимо вы забыли, коллекция 'Узоры любви' находится в шкафу с гражданской одеждой, - сдала меня ИскИн.
- Сюзи, предательница, - прошипел я.
- А какой сезон? - немедленно заинтересовалась Т`Сони.
- 'Зима', от Хаппо Роно.
- 'Зима'. - Лиара чуть поморщилась. - Слишком холодный, на мой взгляд. 'Осень' у него вышла гораздо удачнее. Но, - она окинула уничижительным взглядом мои простенькие шортики и топик, - за неимением... - И, покачав головой, подошла к соседнему шкафу.
Сдвинув створку, одобрительно кивнула:
- Ну вот, совсем другое дело. Держи, - и протянула мне упаковку размером со спичечный коробок.
- Я. Это. Не. Надену. - безапелляционно заявил я, складывая руки на груди.
- Почему?
- Потому. Не собираюсь голышом бегать.
- Почему голышом? - нахмурилась Т`Сони.
- Да потому, что этого белья... - я нарисовал в воздухе кавычки, - не хватит даже вокруг пальца обмотать!
- Капитан, этот комплект создан в стиле 'мини', что соответствует последним тенденциям моды, - присоединилась к издевательству надо мной Сюзи.
- Да какое, нахрен, 'мини'! - взорвался я. - Это не 'мини'! Это даже не 'микро', это, блин, 'нано' какое-то!!!
- Мой анализ показывает, что площадь этого комплекта составляет сто тридцать один сантиметр. В то время как слово 'нано' подразумевает...
- Да мне фиолетово, что оно там подразумевает! Сто тридцать один сантиметр! Ахринеть! У меня одна ладошка по площади больше, чем весь этот комплект!
- Ну, хорошо, возможно это слишком откровенное... - потерла переносицу Лиара. - Тогда вот. - Она достала другую упаковку. Побольше, ага. Нет, тут были вполне себе лифчик и трусики... только кружевные. И не в том смысле, что украшены кружевами, а в том, что из этих самых кружев сделаны! Причем весьма редких.
- Лиара, в этом даже вермишель отбрасывать нельзя! - ядовито прошипел я. - Потому как вся вывалится сквозь дырки!
- Шепард, ты невыносима!
- Я невыносима?! Это вы хотите напялить на меня такое, что ни одна стриптизерша не наденет. Поскольку её тут же с работы выгонят нахрен, за разврат!
- Но ты же сама говоришь, что не будешь там раздеваться!
- Вот именно! И какая разница, что у меня там под брюками и блузкой!
- Белье надевают не 'для кого-то', а для себя! - заявила Лиара.
- Вот именно! - повторил я. - Для себя! А мне удобно в этом!
- 'В этом' удобно только в гетов стрелять!
- А мне удобно ходить!
В конце концов, после десяти минут уговоров, споров и моих воплей: 'Вы наденете это только на мой труп! И только перед кремацией, чтобы черви, поедая, не хохотали!', мне был насильно вручен комплект с категоричным: 'Надевай! И не хочу ничего слушать!'
Я раздраженно повертел в руках упаковку, мысленно проклиная тот день, когда вообще влип в эту историю.
- Ну? - Недобро нахмурившись, Т`Сони сложила руки на груди. - Ты хотела поскромнее, вот, пожалуйста.
Угу. Это 'скромнее' выражалось в том, что тут на кружевных шортиках в... э-ээ... стратегических местах были вставки из непрозрачной ткани.
Нет, ну какого черта мне указывают?! Это, между прочим, мой корабль и я тут капитан! То есть самый главный! В конце концов, я - коммандер Шепард! Гроза Жнецов и спасительница галактики! И почему я должен...
- Шепард, да ты посмотри на рубашку, которую собиралась надеть.
- И, что? - раздраженно нахмурился я.
- Она же тонкая! И как ты будешь выглядеть, с просвечивающим из-под неё армейским бельем!
Хм... Опустив глаза, я задумчиво уставился на свою грудь, обтянутую простым черным топом. Напряг память, - а что обычно просвечивает у девушек под блузками? Ответ получился неутешительным. У всех, кого мне удалось вспомнить, там были... кружева! Вот же, блин!
Обреченно вздохнув, выругался себе под нос и, взявшись за резинку шортиков, покосился на азари.
- Лиара, может, ты хоть отвернешься? - И, в ответ на недоуменно приподнятые брови, с вызовом добавил: - Я стесняюсь!
Пренебрежительно фыркнув, - глупости какие, - она все же повернулась ко мне спиной.
Достал из упаковки эти, мать их, кружева. Снова горько вздохнул. Ну, вот за что мне все это?!
- Ты ещё долго? - поторопила меня Т`Сони.
- Извини, йогой не занималась! - просипел я, пытаясь нащупать на спине застежку бюстгальтера и не вывихнуть при этом руки.
- Чем? - удивленно спросила она, оборачиваясь.
- Йогой! Да, мать жеж перемать, чтобы застегнуть это проклятое изобретение инквизиторов, надо иметь щупальца, как у ханара!
Лиара схватилась рукой за голову в классическом фейспалме, простонав:
- Шепард, это делается не так.
- Пробовала ногами - не получается! - ядовито прошипел я.
Глубоко вздохнув, Т`Сони подошла ко мне:
- Снимай.
- Э-э...
Раньше, чем я успел что-то сказать, Лиара, положив руки мне на талию, развернула лицом к себе, и одним движением сдернула не застегнутый лифчик.
Упс.
- Что, ты... В смысле... Ну, то есть...
Не обращая внимания на мое блеяние, Т`Сони обернула бюстгальтер мне вокруг поясницы застежкой вперед, прокомментировав:
- Вот так, оборачиваешь и застегиваешь. Теперь разверни его правильно и просто просунь руки в лямки.
Обалдев, я даже забыл, что собирался покраснеть. Что, и это все?! Вот так просто?!
Просунул руки в лямки, натянул их на плечи, поправил чашечки на груди...
- Аффигеть! Все гениальное - простынь!
- Что? Причем тут простынь?
- Ой, извини, это фраза из прошлой жизни. Это значит...
- Стоп! Не надо! - Лиара зажмурившись, схватилась за виски. - Мне хватило твоего объяснения того 'что естественно'. Как ты умудряешься так выворачивать слова, несмотря на переводчик?
- Понятия не имею, - пожал я плечами. - Врожденное, наверное. Русский язык - велик и могуч! Его никаким переводчиком не одолеть. Даже если говоришь на смеси английского с американским.
Т`Сони пару секунд беззвучно шевелила губами, пытаясь разобраться в той ереси, что я наговорил... Наконец, тряхнула головой, признавая поражение.
- Шепард, ты невыносима.
Я покосился на свое отражение в зеркале: трусики, больше напоминающие нарисованные на бедрах узоры, такие же узоры бюстгальтера на груди... горько вздохнул.
- Я, блин, неотразима.
Отойдя на пару шагов, Лиара окинула меня взглядом и удовлетворенно кивнула:
- Да, прекрасно выглядишь.
- Угу, - скривился я. - Сама в восторге.
Т`Сони покачав головой, ещё раз окинула меня взглядом. На этот раз странно-задумчивым. От которого мне почему-то сразу захотелось по-женски прикрыться руками.
Чего это она? Смотрит как-то... как-то... непонятно, короче.
Грустно улыбнувшись, Лиара резко развернулась и пробормотав:
- Ладно, я тоже собираться пойду, - быстро вышла из каюты.
Посмотрев на закрывшуюся за ней дверь, озадаченно потер шрамы на щеке. И что это было?
Пожав плечами, потянулся за брюками. А то сейчас ещё и Лоусон примчится поторапливать.

Одевшись, уселся на кровать и с сомнением повертел туфли, рассматривая каблуки - блин, высокие они какие-то. Или мне кажется? Ладно, не попробуешь - не узнаешь. Обувшись, осторожно встал на ноги. Постоял, прислушиваясь к чувству равновесия, - вроде не сбоит, стою ровно. Собравшись с духом и бормоча:
- Это маленький шаг для одного человека... - прошелся до стены.
Хм... четыре шага - полет нормальный. А не так уж и сложно, оказывается. Непривычно только, словно несколько сантиметров подрос. И стопа выгибается, будто на цыпочках ходишь. Но, в общем и целом, терпимо.
Минут пять нарезал круги по каюте, привыкая к каблукам. Наконец, решив, что уверенно стою на ногах, подошел к зеркалу, оценить общий результат.
М-да, хоть на страницу модного журнала. Только непонятно какого, мужского или женского.
Но мне нравится. Этакий женский вариант киношного босса мафии. Правда, очень женский.
Откинув назад полы пиджака, крутанулся перед зеркалом.
Хм... а ведь неплохо выгляжу. Чашечки бюстгальтера чуть приподняли и без того вполне упругую грудь, сделав её визуально объемнее, мальчишеские бедра, обтянутые брюками, стали выглядеть более плавными, а заправленная блузка подчеркнула тонкую талию. Опять же из-за каблуков и осанка стала более прямой.
Красотка, да и только.
Подумав, расстегнул две верхние клипсы рубашки. А так даже лучше. Или нет? Может, ограничится одной? А то уж как-то слишком откровенно... С другой стороны, стыдится мне нечего, вполне приличный объем! Не Лоусон, конечно, но очень даже...
Да, пусть будет две!

Спустившись в главный грузовой трюм, подошел к челноку и кивнул стоящим возле него Тейлору и Массани:
- Добрый вечер.
- Здравствуйте, капитан, - как обычно, вытянулся по стойке 'смирно' Тейлор.
- Шепард, хорошо выглядишь, - хмыкнул Заид. Обычно он здоровался со мной за руку, но тут, посмотрев на мой наряд, решил ограничиться таким же кивком.
- Положение обязывает, - фыркнул я. - И не Шепард, а Элисон Ганн. Привыкай сразу.
- Как скажешь... Элис, - усмехнулся Массани.
Я повернулся к церберовцу:
- А вы, Джейкоб, не тянитесь, словно на плацу. Вы же наемник, а не офицер Альянса.
- Понял, ком... - Тейлор замолчал, уставившись округлившимися глазами мне за спину.
Резко обернувшись, я замер, точно так же округлив глаза.
От лифта к нам приближалась... Да нет, какое там, нафиг, 'приближалась', к нам подплывала Миранда в длинном черном платье, перехваченном на талии не очень широким поясом. Зато с очень высоким разрезом. И каждый её шаг открывал безумно длинную и стройную ножку от шпильки каблука до этого самого пояса. В качестве же coup de grace(1) выступало обширнейшее декольте. Тоже доходящее до пояса. Вообще, казалось, что все это платье на одном только поясе и держится. Причем, едва-едва.
Вслед за ней из лифта выплыла Лиара. В точно таком же платье. И с точно таким же эффектом. Разве что мелькавшая в разрезе безумно-длинно-стройная ножка была синей.
- Что-то не так, капитан? - приподняла идеально очерченную бровь Лоусон.
- Э...
- Шепард? - Подошедшая Лиара встала рядом с ней и, сложив руки на груди, чуть насмешливо прищурилась.
Н-да-а... Я, с огромным трудом оторвав взгляд от Т`Сони, перевел его на Лоусон... и мысленно снизил себе оценку с 'я - красотка' до 'я, в общем-то, симпатичная, если не присматриваться'.
Мелькнула мысль, - а может ну его, Хока этого? Ну, в самом-то деле, есть куда более интересные места, где можно провести время с ТАКИМИ спутницами!
Шагнув вперед, взял в правую руку ладонь Лоусон и коснулся губами кончиков пальцев.
- Миранда, вы обворожительны!
Левой приобнял нахмурившуюся было Т`Сони и чмокнул её в очаровательную щечку.
- Лиара, ты просто прелесть!
Развернулся лицом к челноку и, обняв за талии удивленных до полной потери сопротивления девушек, крепко прижал их к себе, подмигнув опешившим от этой сцены Тейлору и Массани:
- Дамы, господа, нас ждут великие дела!

Слева горячее тело Миранды, справа стройный стан Лиары... Довольно, по-кошачьи, зажмурился, - блин, а говорят, на небесах рая нет... Орбиты надо правильные выбирать!

1) coup de grace - 'удар милосердия' - смертельный удар, наносимый поверженному противнику (или соратнику), чтобы избавить его от мучений. Выражаясь по-народному, 'добить, чтоб не мучился'.

Глава 32. Кто ходит в гости по утрам


Свадьба. Гости. Сидят, скучают...
Наконец, один из гостей со словами:
'Эх, надо же когда-то начинать' - со всей дури заезжает соседу в ухо.
(просто анекдот)



Блин! Я-то, наивный, думал, что худшее в моей нынешней жизни позади. Ну, в самом-то деле - выходя из душа, уже привычно надеваю не только трусы, но и топик, мужественно провел несколько часов в магазине одежды, отучился хлопать себя по карманам, проверяя, не забыл ли чего ... Сегодня, вон, вообще каблуки освоил. Казалось бы, все, отмучался, привык. Ан, нет! Новое испытание - поход к стилисту.
Открыв инструментрон, вывел зеркало и хмуро уставился на свое отражение... Вот какого черта я там два часа сидел?! Что, я губы сам накрасить бы не смог? Э-ээ... ну, то есть, сам бы не смог, конечно, но... Лиару бы попросил!
Повертел головой, осматривая свое подштукатуренное лицо.
Угу... и губы накрасить, и ногти закрасить, и глаза подвести, и брови выщипать (больно, кстати, блин!), и... А еще волосы подравнять, кончики подкрасить, в прическу уложить... М-да, хоть этот самый салон на 'Нормандии' открывай!
- Мисс Ганн, вы сегодня изумительно выглядите, но мы уже подлетаем, - насмешливо пропела сидящая напротив меня Касуми.
Вздохнув, - ещё одна язва на мою голову, - убрал зеркало и прицепил на ухо сделанную в виде сережки клипсу гарнитуры связи. Синхронизировав её с инструментроном, вызвал Вакариана:
- Гаррус, вы на месте?
- Да, - отозвался турианец. - Уже сидим на складе в пригороде. Броневик пока внутрь загнали, чтобы не светиться. Если что, до поместья Хока десять минут лету. Извини, - чуть виновато добавил он, - но быстрее никак. Это не машина, а смех один.
Ну да, армейский или хотя бы полицейский броневик тут никто частному лицу не даст, цивилизация, как-никак, так что пришлось ограничиться арендой инкассаторского. А это, по сути, гражданский аэрокар, обвешанный противопульной броней. И из-за этой брони летает как крокодил - медленно и печально.
- Ладно, за неимением гербовой... - вздохнул я. - Надеюсь, вообще не понадобится.
Закрыв инструментрон, оглядел своих спутников.
- Так, ещё раз по ролям. Миранда, вы - моя пассия. Умненькая, стервозная, честолюбивая.
- Спасибо, хоть не дурочка, - скривила губы Лоусон.
- Что делать, если у вас высшее образование прямо на лице написано, никаким макияжем не скроешь, - хмыкнул я, и повернулся к Т`Сони:
- Лиара, ты - азари-дева из эскорта. Умненькая, но наивная. Щебечешь всякую чушь, жизни не знаешь... и вообще, слегка не от мира сего.
- Играю саму себя два года назад, - невесело улыбнулась та.
Хм... ну, где-то так.
- Касуми, вы - служанка. Скромная, незаметная, старающаяся лишний раз хозяйке на глаза не попадаться. На прием вас, разумеется, не пустят, отправят к остальным 'принеси-подай'. Что даже лучше, там наверняка будет крутиться, заигрывая с официантками, отдыхающая смена охранников. Смотрите, слушайте. Уж эта публика знает все ходы-выходы в доме. Главное, осторожно.
- Как скажете, мисс Ганн, - скромно потупила глазки воровка, пряча ехидную улыбку.
М-да, что-то я совсем зарапортовался. Нашел кого поучать. Ладно, будем считать, что просто напомнил.
- Дальше. Заид, - сидящий впереди Массани обернулся ко мне, - на вас с Тейлором аэрокар. Будьте рядом, а лучше всего вообще сидите внутри.
- Понял, - чуть хрипло отозвался тот.
Задумчиво потер висок, - так, вроде все в тему. По сути, мы изображаем сами себя. Миранда - умница, красавица, хоть местами и стерва. Лиара - дева-азари, с играющим, порой, в попе детством. Касуми привыкла быть незаметной и не попадаться на глаза. Заиду с Тейлором и играть не надо. Первый - опытный наемник, второй - классический солдафон. Ну а я и так живу, словно на сцене.
Ещё раз оглядел спутниц, остановив взгляд на воровке.
- Касуми, мы с вами до этого не работали, поэтому уточню ещё раз - никакого героизма. Вообще.
- И это говорит коммандер Шепард? - деланно удивилась та. - Героиня войны с гетами и спасительница Цитадели, о подвигах которой...
- Это говорит женщина, потерявшая треть своей команды и два года пробывшая мертвой, - холодно перебил я.
- Извините, Шепард, - смутившись, отвела взгляд воровка.
Не обратив внимания на её извинения, я по-прежнему холодно продолжил:
- Сейчас у нас разведка. Подвернется случай - будем действовать, нет... выпьем по бокалу вина, побродим по залу, мило побеседуем с хозяином и вернемся на 'Нормандию'. Никаких 'любой ценой', 'победа или смерть'. Пришли, собрали информацию, ушли. Это понятно, мисс Гото?
- Да, капитан, - вздохнула она.
- Прекрасно, - кивнул я, отворачиваясь к окну и рассматривая приближающееся поместье Хока.
Ничего так. Общее впечатление - красиво жить не запретишь. Берег моря, двухэтажное здание в стиле неомодерн с нависающей над водой террасой, ухоженный парк... Прямо таки классическое жилище миллионера.

По приземлению первым, как и положено телохранителю, из аэрокара выпрыгнул Массани. Окинул презрительным взглядом встречающих гостей наемников 'Затмения' и качнул головой, мол, все спокойно. Выбравшийся вслед за ним Тейлор распахнул пассажирскую дверь и подал мне руку, чтобы помочь выйти из кара.
После секундного замешательства (все же жест свинского мужского шовинизма в МОЮ сторону), вспомнив, что я не только суровый командир отряда наемников, но и вообще-то женщина, я вздохнул и, слегка опираясь на руку церберовца, выпорхнул из машины.
Уф, кажется, нормально получилось. Где-то даже изящно.
М-да, вот вроде уже смирился с тем, что я нынче женского полу, но подобные знаки мужского внимания к моей персоне все равно выбивают из колеи.
Стараясь выглядеть непринужденно, окинул взором стоянку. Десяток роскошных аэрокаров, возле которых топчутся телохранители прибывших на прием 'уважаемых людей', местная охрана... Что-то многовато тут вооруженного народу. Ладно, воевать мы не собираемся, а в остальном видно будет.
Подошедший ко мне охранник в броне с эмблемой 'Затмения' на груди, вежливо склонил голову:
- Добрый вечер, мисс, могу я увидеть ваш пригласительный?
Небрежным жестом открыв инструментрон, сбросил ему файл.
- Добро пожаловать, мисс... Ганн. Ваши сопровождающие... - сделав многозначительную паузу, он покосился на Касуми.
Ну да, трудно не понять, что дамы в вечерних нарядах идут со мной на прием, а вот воровка в глухом светло-сером платье с капюшоном (по поводу этого капюшона Касуми уперлась не хуже Лиары)...
- Это моя служанка, - нахмурился я, словно не понимая о чем речь.
- Конечно, мисс, её проводят в комнаты для прислуги.
Я раздраженно поджал губы.
- Надеюсь, эти комнаты у вас недалеко и мне не придется в случае чего ждать, пока она доберется с соседнего материка.
- Нет, мисс, прислуге отведены помещения рядом с бальным залом, - стоически перенес мое недовольство охранник.
А вот это просто прекрасно. Можно даже сказать, замечательно.
- Донован Хок, - представился как-то незаметно приблизившийся к нам мужчина. - Хозяин этого вечера.
- Элисон Ганн, - в свою очередь представился я, повернувшись к нему.
Хм... белоснежный костюм модного покроя, короткая стрижка, холеное лицо с квадратной челюстью, небольшая бородка 'а-ля герой голливуда'... вылитый мачо. Женщинам, наверное, нравится.
Взгляд Хока, скользнув по мне, уперся в едва-едва прикрытую платьем грудь Лоусон и остановился. Надолго.
Хе-хе, неудивительно, в общем-то. Это я уже привык (ну, почти), а вот на неподготовленного человека Миранда действует сногсшибательно. Тут ведь не силиконовые плоды хирургов, а натуральный продукт!
Так, ну все, все, дядя, полюбовался и будет. На чужой вершок не разевай роток.
Демонстративно обняв цербершу за талию, я улыбнулся:
- Позвольте представить моих... спутниц. Мира, - кивнул на Лоусон. - Лика, - кивок на Лиару.
С заметным трудом оторвавшись от созерцания выдающихся достоинств Миранды, Хок слегка поклонился девушкам и оценивающе посмотрел на меня.
- Вы, кажется, впервые у меня в гостях, мисс Ганн? - полуутвердительно произнес он.
- Увы, - сокрушенно вздохнул я. - Все, знаете ли, не было времени выбраться в цивилизацию.
- Наслышан, - кивнул он несколько снисходительно, - у вас в последнее время было много работы.
- Так ведь, галактика не вертится сама по себе. Кому-то приходится её... - я неопределенно пошевелил пальцами, - подталкивать.
- Именно! - обрадовался Хок. - Обывателям об этом и думать не приходится. А почему? Да потому что люди, вроде меня и вас, делают грязную работу, за счет которой все и держится. Мы не даем рассыпаться в прах этому хрупкому миру!
Эк его разобрало. Благодетель, блин! Помнится, в каноне он тоже подобную речь толкал, под аплодисменты гостей.
- Вы правы, - согласился я и, скривившись, добавил: - Жаль, только, не все это понимают.
- Что делать, - развел он руками, - серая масса всегда ненавидит тех, кто возвышается над ней.
Я состроил понимающую гримасу, мол, да-да, быдло, что с них взять.
- А сейчас, прошу меня извинить, надо поприветствовать других гостей, - уже куда теплее произнес Хок и слегка обозначил поклон. - Мисс Ганн, дамы, желаю приятного вечера, чувствуйте себя как дома, здесь вы среди друзей.
Угу, думаю среди пауков в банке, было бы куда приятнее. По крайней мере, там шанс найти друзей гораздо выше.
Раскланявшись в ответ, я подхватил своих девушек и двинулся в сторону особняка.

- Светский прием, - презрительно пробормотала Лоусон, прикрыв губы бокалом вина.
- Зря вы так, Миранда, - негромко хмыкнул я, окидывая взглядом гостей. - Вполне прилично себя ведут. В шторы не сморкаются, лицом в салатах не валяются, даже официанток по углам не тискают...
Хотя в чем-то она права, пусть я не знаток настоящих светских раутов (ибо не был ни разу), но это мероприятие больше всего напоминало корпоратив крупной фирмы, где народ в меру сил и способностей изображает высшее общество. Хотя в глубине души предпочел бы отправиться в кабак попроще и оттянуться там на полную катушку.
Мы уже больше часа бродили по особняку и, как могли, развлекались. Болтали о пустяках с гостями, дегустировали коллекционное вино, любовались обстановкой, рассматривали картины... Ну и отмечали расположение постов охраны, с помощью пассивных сканеров фиксировали датчики систем слежения, составляли план здания... В общем, довольно полезно проводили время.
- Там такой чудесный вид! - воскликнула подошедшая Лиара, хватая нас с Лоусон за руки и вытаскивая на террасу. - Элис, Мира встаньте вон там, я вас сфотографирую! - Она показала в сторону ограждения.
- Ли. - Я демонстративно поморщился, мазнув взглядом по нахмурившемуся охраннику.
- Элис, не будь занудой, - поддержала её Миранда, увлекая меня к декоративной колонне с очень интересным украшением, явно прикрывающим какую-то технологическую панель.
- Ладно, ладно. - Позволив подтащить себя к колонне, принялся позировать увлеченно 'щелкающей' инструментроном Т`Сони.
- Мисс, простите, но у нас нельзя снимать, - не выдержал охранник.
- Почему? - удивилась Лиара.
- Извините, но таковы правила.
- Какие глупости! - фыркнула Т`Сони и с возмущением повернулась ко мне. - Элис, скажи ему...
- Лика, - укоризненно произнес я, приобнимая её и легонько целуя в кончик носа. - Не вредничай.
- Ну... ладно, - забавно сморщившись, улыбнулась она.
С трудом удерживаясь, чтобы не стиснуть в объятиях это синее чудо, раздраженно посмотрел на пялящегося на нас охранника, пока тот, не осознав наконец, что он здесь немного лишний, бормоча извинения, не вернулся на пост.
- Так что там? - чуть слышно спросил я. Честно говоря, не особо интересуясь, а просто, чтобы иметь повод продолжить объятия с Лиарой.
- Судя по конфигурации декоративной панели, контрольный узел сектора, - шепнула она, как-то задумчиво глядя мне в глаза.
Хм, а не поцеловать ли её ещё разок, только уже по-настоящему. Ну, для конспирации. Опять же обнять можно покрепче, для большей достоверности. И даже, наверное...
Мои напряженные размышления о том, как далеко можно зайти в рамках этой самой конспирации прервало многозначительно покашливание Лоусон.
Лиара, смутившись, тут же мягко отстранилась.
Блин, Миранда, чтоб тебе... В отместку, подойдя к церберше, чмокнул её в бархатистую щечку, проворковав:
- Ну, ну, Мири, не ревнуй, тебя я тоже люблю.
Лоусон, закашлявшись уже по-настоящему, обожгла меня яростным взглядом.
Вздохнув, - вот уж действительно, церберша - сама не ам, и другим не дам, облокотился на перила террасы и связался с воровкой.
- Что-нибудь разузнали, Касуми?
- Нашу статую, как я и предполагала, доставили на транзитный склад. Это прямо под бальным залом. Там же расположен лифт в хранилище и центральный пост охраны. Под хранилищем основной склад, тоннель из которого выходит на посадочную площадку за особняком.
- Сколько народу на этом посту?
- Дежурная смена: трое операторов, плюс двое сменщиков. Всей охраной особняка руководит Роу. Женщина-человек. - Секунду помолчав, Касуми ехидно добавила: - Кстати, вы с ней случаем не знакомы, капитан?
- Нет, - удивился я. - А с чего вы решили, что я могу быть с ней знакома?
- Да так, подумалось почему-то. Просто эту Роу по имени никто не зовет, исключительно 'шеф Роу'. Суровая видимо женщина.
Угу, очень смешно. Попытался вспомнить, когда последний раз ко мне обращались по имени. И кто.
Вспомнилась только Чаквас, когда я примчался к ней с выпученными глазами, размахивая менструальным календариком. М-да.
- Вы можете попасть на транзитный склад из комнат прислуги? - спросил я, решив проигнорировать этот непрозрачный намек на 'капитан Шепард'.
- О, конечно, мисс Ганн, ваша служанка готова прибыть по первому зову, - показательно кротко пропела Касуми.
- Хорошо. Буду иметь ввиду, - вздохнул я. Мало, блин, мне было Гарруса с его подколками.
Прервав связь, уставился на воду, обдумывая внезапно пришедшую в голову идею. А что если под водой нагрянуть? Боевая броня герметична, глубина тут небольшая. Ночью подобраться к особняку, подняться... да вот, прямо здесь.
Чуть перегнувшись через перила, оценил высоту террасы. Да, вполне возможно. Тем более, вот он, контрольный узел сектора, а вон те окна, по канону, ведут прямо в спальню Хока. Прямо, подходи и бери.
- Элис? - Вопросительно посмотрела на меня Лиара.
- Да вот, идея появилась. Но пока сырая, - задумчиво протянул я. - Ладно, давайте вернемся в дом, а то не хватало ещё, чтобы нашему гостеприимному хозяину доложили, что мы тут чего-то высматриваем.

Вернувшись в зал, я остановился перед первой попавшейся картиной, делая вид, что рассматриваю намалеванную на ней кляксу и, продолжая обдумывать вариант с атакой из-под воды.
А ведь действительно может сработать. Очень сомневаюсь, что под водой столь же густая сеть датчиков, что и вокруг дома, кто бы тут боевых пловцов поджидал. Вообще, судя по тому что мы видели, система охраны здесь стандартная: датчики сигнализации, посты в доме и снаружи... Да и сами охранники - обычные наемники, средний класс, службу тащат, но выдумкой не блещут. Так что, вполне может получиться.
- Как вам прием, мисс Ганн? - спросил подошедший к нам Хок.
- О, благодарю, мистер Хок, все просто замечательно, - несколько рассеянно ответил я, выныривая из размышлений.
- Для вас, Элис, просто Донован, - вымучил он подобие улыбки.
Э-ээ, не понял! Это что за любезности? Или ему от меня что-то надо, или... Перехватив брошенный им украдкой взгляд на декольте Миранды, внутренне усмехнулся, - ага, с 'надо' все ясно.
- Интересуетесь картинами? - продолжил охмурять меня этот доморощенный донжуан.
- Хм... не совсем, - протянул я, в глубине души откровенно забавляясь. - Просто пытаюсь понять, что здесь нарисовано.
- Картины пишут, - снисходительно поправил меня Хок, бросая при этом выразительный взгляд на Миранду.
Да ты ж мой хороший, что, решил продемонстрировать свое интеллектуальное превосходство над тупой наемницей? Ну-ну...
- Картины - безусловно, - согласился я. - Но это... - Усмехнувшись, махнул рукой в сторону нарисованной на холсте кляксы. - Знаете, Донован, имея на компьютере самый примитивный графический редактор, подобные... 'шедевры' можно изготавливать в промышленных масштабах.
- А что же тогда вы считаете картинами? - несколько уязвленно спросил он.
Я пожал плечами.
- К примеру, работы маринистов докосмической эры. Айвазовский, Боголюбов, Верне, Хокусай... Хотя последний... - С некоторым сомнением покачал головой. - Все же японская живопись весьма своеобразна и, на мой взгляд, наиболее ярко талант их мастеров раскрывается в суми-э. 'Сила штриха' - весьма точно, пусть и несколько поэтично, не находите? - приподняв бровь, я выжидающе уставился на ошарашенного Хока.
- Мнэ-э... это несколько... - промямлил тот, явно не зная, что сказать.
Ага, проняло. Насколько помню, по канону он ни разу не знаток искусства, а просто собиратель, тащивший к себе в коллекцию все подряд по принципу 'лишь бы оно денег стоило'. У него там даже голова Статуи свободы валялась.
- Элис, вкусы у людей разные, - пришла ему на выручку Лиара. - Не все разделяют твою страсть к живописи.
- Да я и не настаиваю, - равнодушно пожал я плечами.
- Вы, кажется, увлекаетесь скульптурой? - продолжила Лиара, поворачиваясь к мафиозо. - В 'Археологическом альманахе' было упомянуто, что у вас в коллекции имеются даже кроганские статуи доконтактного периода.
- Действительно? - приподняла бровь Миранда. - Я в зале не видела ничего необычного.
Несколько пришедший в себя Хок встрепенулся и снова распушил хвост:
- Ну, основная часть коллекции находится в хранилище. Сами понимаете, держать в общем зале такие шедевры невозможно. Им требуется специальный температурный режим, особый уход...
- Жаль, жаль, - покивал я, всем своим видом демонстрируя, что, ну и прекрасно, нечего тут моих девушек клеить.
- А можно на них посмотреть? - с детской непосредственностью попросила Лиара.
- Лика, - поморщился я. - Как ты себя ведешь!
- Элис, мне бы тоже было интересно, - с вызовом посмотрела на меня Миранда. - До нас дошли единицы подобных скульптур.
- Ли, Мири, вам же сказали, в зале этих статуй нет, - старательно играя раздражение, буркнул я и повернулся к Хоку: - Простите моих дам, Донован.
- Пустое, Элис, - бросил тот, переводя взгляд с меня на Миранду и обратно.
Ага, походу прикидывает шансы оттереть некую Ганн в сторону и самому получить доступ к тому, что скрывается под платьем церберши.
- Конечно, выносить статуи из хранилища сейчас не самое подходящее время, но я могу устроить небольшую экскурсию непосредственно там, - наконец решился он.
- А стоит ли? - кисло отозвался я. - Мне бы не хотелось утруждать вас.
- О, не беспокойтесь, мне это доставит удовольствие.
- Ну, не знаю... - уже откровенно скривился я.
Впрочем, меня тут же оттерли в сторону восхищенно щебечущие Лиара и Миранда.
- Ой, а, правда, что у вас...
- Господин Хок...
- Донован, для вас просто Донован.
- Ах, Донован, вы не представляете...
И эта восторженно переговаривающаяся троица двинулась к лестнице, оставив меня с хмурым видом плестись в хвосте.
Дождавшись, когда они спустятся на один пролет, я чуть притормозил и, присев, словно для того чтобы поправить ремешок туфли, вызвал воровку.
- Касуми, работаем 'Вспышку'. Начинаем сразу после вас. Дайте нам минут двадцать.
- Поняла, Шепард. Двадцать минут, - отозвалась она.
Тяжело вздохнув, на этот раз вполне искренне - блин, опять внаглянку, практически на авось! - пошел догонять этих любителей искусства.
Ага, вот он, вход в святая святых. По-прежнему сохраняя недовольное выражение лица, как бы невзначай огляделся.
М-да, в каноне-то лифт в хранилище никак не охранялся. Ну, кроме сигнализации. А тут... дверь лифта перекрыта силовым полем, рядом пост охраны, так же накрытый полем, пятеро наемников в полной боевой выкладке и весьма подозрительные полусферы на потолке (рубь за сто, что это стационарные турели). Блин, ну нельзя же быть таким параноиком!
- Дамы, прошу, - указал Хок на открывшиеся двери лифта.
- А вы, смотрю, серьезно относитесь к безопасности, Донован, - прокомментировал я увиденное.
- Что делать, в нашей с вами работе есть свои сложности, - ответил тот. - Приходится беречься от варваров.
- Ну да, ну да, - покивал я, проходя дальше в лифт, поскольку за мной втиснулись двое охранников. - Легко стать богатым, трудно остаться богатым. Хотя, куда более неприятны внезапные... - сделал небольшую паузу, как бы подбирая формулировку, - вспышки активности со стороны различных госструктур.
- Что вы, Элис, - несколько высокомерно улыбнулся Хок, - здесь, на Бекенштейне, в администрации сидят понимающие люди. И при возникновении вопросов принято сообщать гражданам о проявляемом к ним интересе.
Ясно. Проще говоря, местные чиновники давно прикормлены, и в случае чего сразу звонят своим друзьям-приятелям, мол, 'атас, менты!'. Впрочем, я в этом и не сомневался, а разговор затеял с одной целью - предупредить Миранду и Лиару.
Бросив взгляд на девушек убедился, что слово 'вспышка' не осталось ими незамеченным.


Глава 33. Искусство уходить по-английски


Мы не из тех, кто убегает, мы из тех, кто меняет позицию
(Зоркий глаз)



Бродя за Хоком, гордо демонстрирующим Лиаре с Мирандой свои сокровища, я хмуро озирался по сторонам, делая вид, что жду не дождусь, когда же эта экскурсия кончится. Впрочем, особо играть не приходилось, ибо коллекция меня ничуть не впечатлила. Все эти постаменты с абстрактными скульптурами, витрины с непонятной всячиной... Средненький такой музей, ни разу не Эрмитаж. Разве что голова Статуи свободы поначалу поразила до глубины души. Здоровенная хрень, размером с дачный домик! Двухэтажный! Интересно, как её сюда затащить-то умудрились? М-да, а ещё говорят, что я, в смысле Шепард, ненормальная.
Нет, были тут и интересные вещи, вроде тех же кроганских статуй. Неведомому мастеру настолько точно удалось передать ярость, мощь, силу этого народа, что грубо высеченные из камня воители казались живыми.
Даже не верилось, что когда-то среди кроганов были столь талантливые скульпторы.
Вспомнив, во что сейчас превратилась Тучанка, вздохнул. Да, были... Хотя, если у меня все получится с лекарством от генофага, то может ещё и будут.
Раздраженно покосившись на заливающегося соловьем Хока, открыл инструментрон.
Так, сеть... 'отсутствует соединение'. Угу, как и ожидалось, хранилище полностью экранировано. С одной стороны это плохо, но с другой даже хорошо. Время... почти двадцать минут прошло.
Закрыв инструментрон, огляделся. Охрана... один бродит за нами, второй остался у двери, подстраховывает. Грамотно, в общем-то.
Ладно, пока продолжим культурно просвещаться.
Вот, кстати!
- Скажите, Донован, а это что? - окликнул я Хока, показав на лежащий под прозрачным пластиком пистолет-пулемет 'Цикада'.
- О, очень интересный экспонат, - ответил тот, подходя ко мне. - Из этого автомата в шестьдесят шестом году был убит Папа Римский.
- Неужели? - Я приподнял бровь, выражая некоторое сомнение.
- Вот, данные экспертизы. - Хок, коснувшись сенсора, самодовольно указал на возникшую в воздухе голограмму. - Кстати, в нем до сих пор неизрасходованный боекомплект. Тот самый.
- Да вы что? - восхитился я, с новым интересом осматривая витрину. Хм, а пластик-то тонкий, легко можно разбить рукой. Что, в общем-то, понятно, - чужаков здесь не бывает, а бронепластик из-за своей толщины искажает картинку. Пусть немного, но все же. Вот и ограничились дизайнеры чисто символической защитой от внешней среды.
Внезапно, в зале погас основной свет, и включились аварийные лампы - это Касуми активировала заряд ЭМИ(1), спрятанный в статуе и вся электроника в доме вырубилась.
Ну, пошла рубаха рваться!
Схватив Хока за плечи и угрожающе прорычав ему в лицо:
- Какого черта происходит?! - я, не дожидаясь ответа, двинул ошарашенному моим воплем мафиозо коленом. Между ног.
Весьма удачно, надо заметить, - сдавленно всхлипнув, тот согнулся буквой 'зю', зажимая в горсть отбитое достоинство.
Что, неприятно? А вот нехрен было моих девчонок клеить! Я, может, ревнивая!
Сцепив руки в замок, добавил ему по загривку, отправляя в нокаут.
Блин, тяжело слабой женщине... без брони с сервоусилителями.
Так, что там у моих спутниц? Быстро осмотрелся. Ага, сработало! Отвлеченные моим воплем охранники прозевали атаку девушек и Лиара, бросив 'сингулярность', вывела из строя стоящего у двери, а Миранда 'броском' сбила с ног того, что ходил за нами.
Молодцы девчонки, но надо бы помочь. Ударив локтем по витрине, разбил пластик и схватил лежащий внутри автомат. Щелкнув предохранителем, бросил взгляд на загоревшийся индикатор зарядов - работает! Запрыгнул на постамент с какой-то хренью и ещё раз оценил обстановку. Так, охранник у двери сейчас неопасен - 'сингулярность' не только притягивает, но и дезориентирует, угодившему в её поле человеку сосредоточится практически невозможно - мозги словно ложкой перемешивают. А вот попавший под 'бросок' Миранды уже ворочается, приходя в себя. Что совсем некстати.
Вскинув автомат к плечу, перечеркнул его длинной очередью, просаживая щиты и не давая подняться.
Где-то на краю сознания мелькнула мысль: 'а ведь ты действительно Джейн, девочка, мальчик Женя по людям стрелять не умел'.
Отмахнувшись, - какая хрень в голову лезет, дал ещё одну очередь по лишившемуся щитов охраннику, уже прицельно, стараясь попасть в шею, где нет пластин брони, а из защиты только гибкий пластик. Есть! Под хлопок отключившегося щита наемник дернулся и затих, скорчившись в быстро увеличивающейся луже крови. Этот готов, а что у нас со вторым? Не отнимая автомат от плеча, я быстро развернулся к выходу. И тут все нормально, - лежит кучкой, признаков жизни не подает. Девчонки справились сами. Умнички, они у меня! Но теперь надо поторапливаться.
- Мира, камеры! - приказал я, спрыгивая с постамента и наклоняясь над Хоком.
Церберша, кивнув, подняла винтовку убитого охранника и принялась расстреливать расположенные под потолком камеры наблюдения.
По-быстрому осмотрев мафиозо и убедившись, что пациент скорее жив, чем мертв, я открыл инструментрон и пробежался по сенсорам, запуская полученную от воровки программу сканирования.
Ящик, ящик, 'серый ящик'... где ты у нас? Ага, ясно!
Определив направление, рванул в ту сторону, махнув Лиаре:
- Ли, присмотри за Хоком!
Подбежав к встроенному шкафу с десятком отдельных ячеек, ещё раз сверился с инструментроном. Так, какая-то из этих. Не церемонясь принялся выгребать содержимое.
Время, время! Сейчас охрана перезапустит систему, обнаружит, что видеокамеры в хранилище не работают, и полезет проверять, не случилось ли чего.
Так... не то, не то, не то... А, вот он! Небольшой, размером с пачку сигарет, футляр. Точь в точь, как Касуми описывала. Сунул его во внутренний карман пиджака и бегом обратно.
- Нашла? - повернулась ко мне перезаряжающая пистолет Лиара.
- Угу. - Я хлопнул себя по карману. - Что с нашим хозяином?
- Без сознания, но ничего серьезного. Скоро придет в себя.
Хм... скоро не надо. По идее, его бы вообще добить, но... не сейчас. Пригодится.
- Мира, боеприпасы собрали?
Возившаяся с трофейной винтовкой Лоусон молча бросила мне что-то вроде подсумка с термоклипсами.
- Спасибо, - кивнул я, принимаясь перезаряжать автомат.
Мигнув, аварийные лампы в хранилище погасли, сменившись на нормальное освещение.
Вот, черт! Быстро они.
Ну, теперь самое сложное - выбраться отсюда.
Задумчиво посмотрел на Лоусон, перевел взгляд на Т`Сони...
- Ли, ты визжать умеешь? Чтобы громко и истерично?
- Н-не знаю, не пробовала. А что? - чуть заикаясь от удивления, ответила та.
- Это плохо, - пробормотал я, присаживаясь рядом с Хоком.
- П-почему плохо? - все ещё заикаясь, осторожно поинтересовалась Лиара.
- Потому что тренироваться надо, никогда не знаешь, что в жизни пригодится. - Схватив мафиозо за руку, попросил: - Помоги-ка.
Т`Сони, подойдя, взяла его за другую руку и вопросительно посмотрела на меня.
- Что дальше?
- Тащим его к входу.
- Я могу поднять биотикой, и...
- Нет, не надо, - пропыхтел я. - Так лучше, для полноты образа.
Лиара непонимающе нахмурилась, но промолчала, помогая мне волочь бесчувственное тело.
Подтащив Хока к лифту, окинул его придирчивым взглядом.
Хм... костюм помят (не зря же волоком транспортировали), выражение морды лица страдальческое... В целом неплохо, но надо бы добавить трагизму, для полноты образа.
Сбегав к трупу охранника, намочил в крови платок и снова склонился над Хоком.
Так, немного на лицо, чуток на пиджак, ещё вот здесь пятно добавить... Главное, не перестараться.
Закончив, отошел на пару шагов оценить результат.
Ну... сойдет для сельской местности.
Подняв голову, встретился с полными недоумения взорами Миранды и Лиары.
Нет, все же повезло мне с девушками, - не понимают, но стоят, ждут. И главное, молча! Обожаю их, чесслово!
Вздохнул. Жаль, что 'мои' они только пока мы на задании, а как вернемся на корабль... Ладно, не будем о грустном. Надо закончить с декорациями.
- Мири, гранаты у охранников были?
- Четыре штуки. - Лоусон протянула мне подсумок.
- Отлично... - Достав две, вернул его церберше.
Ага, судя по маркировке - плазменные. То, что доктор прописал, - можно не бояться осколков.
Мечтательно прищурившись, - вот, есть что-то притягательное в славе Герострата, - сорвал чеку с одной и метнул в голову Статуи свободы.
Ох, нифига ж себе! Едва устояв на ногах, довольно оскалился - получилось даже лучше, чем рассчитывал - взрывом снесло несколько подпорок удерживающих остатки демократии на постаменте, и многотонная махина рухнула на пол, сотрясая особняк.
- Элис, лифт идет! - выкрикнула Лиара.
Меня окатило холодным потом, - блин, об этом я не подумал! А если бы он застрял от этого свободотрясения?! Черт, черт, черт! Скромнее надо, аккуратней. Ладно, учтем на будущее.
- Ли, Мири! Хватайте этого мафиозо недоделанного! На ноги, на ноги поднимите! Да, вот так! Теперь, как только приедет лифт, затаскивайте его внутрь и пихайте в руки охранникам! И паники побольше!
Ещё раз оценил выстроенную нами композицию: Лиара и Миранда поддерживая окровавленного Хока стоят у лифта, я, с автоматом наперевес, напряженно всматриваюсь вглубь зала, где до сих пор клубиться пыль от рухнувшей статуи... Вполне понятная картина - на нас напали, но мы героически отбились, спасли здешнего хозяина и теперь с нетерпением ждем помощи. Короче, если не присматриваться, вполне достоверно.
Услышав за спиной звук раскрывающихся створок, бросил в глубину зала вторую гранату и оглянулся.
Ага, прибывшие сверху трое наемников 'Затмения' нервно тиская винтовки, пытаются сообразить, что здесь происходит. Как же мы вас ждали, как же мы без вас скучали.
- Куда, млять?! - заорал я, увидев, что они выходят из лифта. - Назад!!!
Впрочем, Миранда с Лиарой, уже кинулись к ним, панически крича: 'Наконец-то! Почему так долго?! Где вас носит?! Да помогите же!', и, использовав в качестве тарана тело Хока, буквально запихнули ошарашенных таким приемом охранников обратно.
Умнички! Пора и мне. Как и положено бравому командиру, отступил последним, героически отстреливаясь от коварных врагов и прикрывая собой женщин и детей.
Ввалившись в лифт, я плашмя упал на Хока, совершенно случайно приласкав его рукоятью автомата по затылку (а ну как очнется не вовремя, да гадости про нас рассказывать начнет), и прохрипел:
- Вверх, мать вашу! Быстрее!!!
Один из наемников машинально хлопнул по кнопке верхнего этажа.
Дождавшись когда двери закроются, я облегченно выдохнул:
- Успели!
- Э-ээ... мэм, что происходит? - подал голос один из охранников.
Так, теперь главное, не дать им время на размышления. А то ещё начнут задумываться 'А чего это паникующие дамы весьма ловко и уверенно сжимают в руках оружие? И где те двое, что с ними в хранилище спускались?'
Якобы с трудом поднявшись на ноги, вцепился наемнику в воротник брони и, встряхивая с каждым словом, прорычал:
- Это я у вас хочу спросить, какого хрена происходит?! Как эти ублюдки сюда попали?!
- Кто? - испуганно выпучил он глаза, пытаясь оторвать меня от себя. - Вы о чем, мэм?!
- Вы что, нихрена не знаете?!
- Нет! О чем?!
- И-ди-о-ты, - выдохнул я по слогам, отталкивая его и опускаясь на колени рядом с Хоком. - Аптечку мне, живо!
Угу, только где же они её возьмут вот прям щаз? Это в моей первой жизни у каждого бойца обязательно был индпакет, а нынче медблок в броню встроен, и носить отдельные медикаменты среди наемников не принято. Не регулярная армия, чай.
- Ну?! - нетерпеливо рявкнул я, поднимая глаза на неуверенно переглядывающихся охранников.
- У нас нет с собой, - пробормотал один из них.
- Идиоты, - обреченно повторил я, схватившись рукой за голову. - И какого вы на меня пялитесь, как бараны?!
- Э-ээ... м-мм... - Охранники снова переглянулись.
- Врача вызывайте, недоумки!!! - взорвался я. - Если Донован умрет, я вас вслед за ним отправлю!!!
- Есть, мэм! - хором гаркнула эта троица, хватаясь за коммуникаторы.
- Да не все сразу! - простонал я. - Ты! - ткнул пальцем в самого молодого и испуганного (пусть своим срывающимся голосом паники добавит). - Вызывай врача! Быстрее! Вы, двое, берите мистера Хока и, как поднимемся, сразу выносите из лифта!
Чуть дрогнув, лифт замер. Не дожидаясь пока двери полностью раскроются, выпихнул молодого с напутствием 'Бегом за коновалом! Хоть на себе тащи, но чтобы через минуту был здесь!'
- Что случилось? - прозвучал снаружи удивленный голос.
Так, ещё двое охранников. Настороженно вглядываются, винтовки в руках.
Демонстративно не обращая на них внимания, я выскочил из лифта и принялся командовать свеженазначенными санитарами:
- Выносите! Осторожней, осторожней, мать вашу! - Раздраженно повернулся к встречающим: - А вы, какого хрена встали?! С дороги, млять!
Те расступились, неуверенно опуская оружие и переглядываясь.
Блин, какие-то они здесь все малохольные. Хотя, если подумать, неудивительно. Планета чуть ли не в центре Альянса, пиратов тут никогда не видели, полиции можно не бояться (свои люди в администрации всегда предупредят заранее), конкуренты тоже ведут себя прилично, ибо вокруг цивилизация, и громкую выходку могут осудить. Товарищеским судом, ага. Короче, курорт, а не служба.
- Что случилось? - повторил охранник, круглыми глазами наблюдая нашу процессию 'мы только с передовой'.
Проигнорировав его вопрос, я требовательно протянул руку:
- Гранату!
- Что?! Вы...
- Гранату, мать твою!
- Но...
Не дожидаясь пока он раскачается, прошелся матом по его нестандартной родословной и сам сорвал у него с пояса диск плазменной гранаты. Развернувшись к лифту, нажал кнопку нижнего этажа и, сорвав чеку, бросил диск в уже закрывающиеся створки.
- Это их задержит? - дрожащим голосом спросила Лиара.
- Ненадолго, - устало ответил я, прислоняясь спиной к стене.
Услышав грохот взрыва в лифтовой шахте, криво усмехнулся:
- Но и то хлеб.
- Да что тут происходит?! - растерянно завопил охранник, у которого я конфисковал гранату.
Посмотрев на него, как на полного идиота, я страдальчески вздохнул:
- Про Шепард слышал?
- Нет... то есть, да... но... она же мертва!
- Вот только она об этом не знает, - испуганно пробормотала Лиара, прижимаясь ко мне.
Обняв её, деланно бодро произнес:
- Ничего, малыш, прорвемся. Не такая уж и страшная эта Шепард.
- Совсем, не такая... гораздо хуже, - чуть слышно добавила себе под нос Лоусон.
- Настоящее чудовище, - согласилась с ней Лиара.
Ну... девушки, я вам это ещё припомню! Ладно, сейчас сматываться надо из особняка, пока Хок в себя не пришел.
Повернувшись к охраннику, я раздраженно скривился:
- Какого вы тут... - Словно опомнившись, махнул рукой - А, да что с вас взять! Где шеф Роу?!
- Наверху, руководит...
- Ей доложили?
- Э-ээ...
Ну да, смысл докладывать, если они сами не знают что происходит.
- Идиоты, от вас никакого толку! - зарычал я. - Совсем нехрена не можете! Расслабились тут как пыжаки после случки!
Глубоко вдохнув, сделал вид, что взял себя в руки и многообещающе процедил:
- Ладно, позже с вами разберусь. Кто старший?
- Я, мэм. Сержант Камински, - сделал шаг вперед разговорчивый охранник.
Словно не веря своим ушам, я покачал головой.
- Да уж... - И влив в голос немалую дозу яда, продолжил: - Ладно, тогда слушай сюда... старшой. Сейчас выделишь мне провожатого к Роу, а сам займешь здесь оборону. И без её личного, - ухватив его за воротник брони, встряхнул для большей убедительности, - слышишь недоделок, ЛИЧНОГО приказа, никого не впускать! За Донована головой отвечаешь! Понял?
- Я... не...
Не дав ему договорить, ещё раз встряхнув, прорычал:
- Понял?!
- Так точно!
- Кстати, - я обвел тяжелым взглядом остальных наемников, - чтобы ни у кого не было иллюзий, что можно сдаться или спрятаться... попадать в руки Шепард живыми ОЧЕНЬ не рекомендую. - Оскалившись, притянул к себе несчастного сержанта и, глядя ему в глаза, процедил: - Вот ты, знаешь, что она с такими как вы делает?
- С-слышал, - с ужасом кивнул тот.
Пару секунд погипнотизировав его взглядом, я удовлетворенно хмыкнул:
- Молодец. Ладно, давай провожатого. - И словно себе под нос добавил: - Авось, продержимся, пока подмога не придет.
- Патрик, вас проводит, мэм, - сержант указал на одного из наемников. - Я сейчас доложу шефу Роу, что вы идете к ней.
А вот это лишнее. С Роу мне встречаться совсем не хочется - по канону она тетка суровая, и как бы ни единственный профессионал на все это стадо.
- Давай, - кивнул было я, но тут же вскинул руку, сделав вид что напряженно размышляю. - Хотя нет, стой! Не надо докладывать. Вообще, про связь забудьте, не стоит Шепард знать, сколько вас и где вы.
- Но... канал шифрованный. Невозможно...
- Ты так уверен, что Шепард на это не способна?
- Не-ет.
- Вот и я нет.
- Это точно, никогда не знаешь чего от неё ожидать, - снова чуть слышно пробормотала Миранда.
- Да, Шепард просто ужасна! - испуганно зажмурилась Лиара.
Юмористки, блин! Весело им.
- Короче, сидите здесь как мыши под веником и не отсвечивайте. На вас самих мне плевать, но если не убережёте Донована... - я сделал многозначительную паузу, - на том свете достану.
Еще раз обвел взглядом всю компанию и мотнул головой.
- Давай, веди, провожатый.
Быстро шагая за нашим проводником по коридору, я невзначай оглядывался, выбирая подходящее место. Так, здесь, видеокамеры, а вот лестница наверх очень удачно изгибается - из коридора её не видно, сверху из зала тоже... То, что надо. Я чуть приотстал, пропуская наемника вперед и, когда поднялись на половину лестничного пролета, схватил его за плечо.
- Стой. Что это?
- Где? - Закрутил он головой, останавливаясь.
- Вон там. И не ори ты так! - прошипел я, указывая правой рукой наверх, а левой активируя на инструментроне омни-клинок.
- Не вижу, - понизив голос, прошептал он, вскидывая винтовку и напряженно вглядываясь вперед.
- Да вон же! - я ещё раз указал в конец лестницы и, придвинувшись вплотную, резко ударил его лезвием клинка в поясничный стык брони.
Подхватив обмякшее тело, аккуратно опустил на ступеньки. Блин, тяжеленный какой. Глянул на внешний датчик медблока - готов. Где-то на окраине сознания поморщился мальчик Женя, - ну, извини, ничего личного, просто не повезло парню. Подобрав винтовку, бросил Лиаре вместо пистолета. Теперь уже некогда в конспирацию играть, счет на минуты.
Связался с воровкой:
- Касуми, мы выходим. 'Ящик' у нас. Что наверху?
- Поняла, Шепард, - обрадованно отозвалась та. - Здесь, гости слегка нервничают. Ждут Хока, строят догадки. Охрана на постах, делает вид, что ничего не произошло. Отдыхающую смену подняли по тревоге, но в зале они не показываются, чтобы народ не беспокоить. Сейчас проверяют транзитный склад.
Ну, эта тишина ненадолго. Как только Роу узнает о ранении Хока, она тут же воспылает желанием со мной пообщаться. А я девушка робкая, стеснительная, суровых женщин боюся и вообще... к БДСМ не склонна. Так что поторопимся.
- Ясно. Выбирайтесь из особняка, подстрахуете нас на выходе.
- Слушаюсь, мой капитан! - ехидно ответила Касуми.
Переключился на Массани.
- Заид, что у вас на стоянке?
- Холуи гостей наседают на местных, но пока вяло. А те мычат как бараны, потому что сами нихрена не знают.
- Понятно. Тогда слушай, мы собираемся немного пошуметь на выходе, так что когда начнется, доведите там до народа ситуацию, мол, всем конец, спасайте хозяев... Пусть побегают. Сами от аэрокара не отходите, нас Касуми прикроет. Да, и свяжись с Вакарианом, объясни обстановку.
- Сделаем! - хохотнул Массани.
Закрыв инструментрон, оглядел своих спутниц.
- Так, движемся на выход. Миранда, вы первой, Лиара, второй, я прикрываю. Не задерживаемся, не останавливаемся, стрелять только в самом крайнем случае! Если что, работайте биотикой, но аккуратно.
Дождавшись от них согласных кивков, поднялся по лестнице и быстро осмотрелся. Охрана на местах, оружия в руках ни у кого нет. Типа, в Багдаде все спокойно. Гости... кучкуются, что-то обсуждая. Хм, это нехорошо. Ну, самом деле, что за нафиг?! У нас война во всю идет, сама Шепард особняк штурмует, а они тут вино хлещут, да разговоры разговаривают!
Пропустив вперед девчонок, легонько хлопнул Лиару по попке (а что, вполне себе повод), показав глазами, мол, пора паниковать.
Та, покосившись на меня, набрала в грудь воздуха...
- Бомба!!! Сейчас взорвется!!!
Ой, блин, аж уши заложило! А ещё кокетничала - 'не знаю', 'не пробовала'. Ага, зашевелился народ, но скорее недоуменно. Оборачиваются, пялятся на нас... и стоят на месте. Тормоза, биомать их! Придется разъяснить для непонятливых.
- Жить надоело?! - заорал я. - Все на выход! В здании бомба!
Ну вот, совсем другое дело! Ишь, засуетились.
Выкрикивая: 'Сейчас взорвется! Спасайтесь! Бежим!' мы ринулись к выходу, смешавшись с запаниковавшей толпой.
- Что?! - проорал мне в левое ухо какой-то саларианец.
- Бомба! - выкрикнул я.
- Где?! - Это уже турианец справа.
- В здании!
- Что?! - Азари, цепляющаяся за руку турианца.
- Бомба!
- Где?!
- В... - С трудом пересилил желание объяснить по-русски и в рифму, - ...здании!
- Что?! - Еще один саларианец сзади.
Да идите вы нафиг, дауны! Я молча заработал локтями, чтобы не отстать от своих девчонок.
Уф, вырвались! Так, а вот это мне совсем не нравится - стоящие недалеко от выхода двое охранников, расталкивая выбегающих из особняка гостей, кого-то напряженно высматривали. Впрочем, что значит кого-то, нас они высматривают, нас. Проклятье!
Внезапно, один из охранников, нелепо взмахнув руками, рухнул на землю, а появившаяся над ним из воздуха воровка с размаху приложила второго по шлему какой-то статуэткой.
- Красота - страшная сила! - весело пропела она, присоединяясь к нам.
Угу, особенно если из бронзы и пару кило весом. А вот и наши!
- Направо! - выкрикнул я, указывая на приближающийся аэрокар, где за лобовым стеклом маячила напряженная физиономия Тейлора.
Заложив вираж, аэрокар обошел нашу компанию по дуге, закрывая собой от особняка, и завис в воздухе.
- Быстрее! Быстрее! - замахал, стоящий в проеме двери Массани.
Первой с разбега запрыгнула Миранда, за ней Касуми, затем Лиара, последним, ухватившись за руку Заида, буквально влетел я, и, провопив:
- Сматываемся! - рухнул прямо на что-то заманчиво упругое.
- Шепард! - прошипело оно голосом Миранды.
А я что, я ничего, я же не нарочно! Скатившись с церберши, уткнулся носом во что-то не менее упругое и даже более заманчивое.
- Ой! - пискнул новый объект голосом Лиары.
- Извини, Ли, - пропыхтел я, сползая с Т`Сони, и не глядя хватаясь за что-то... упругое. Вот, блин!
- Капитан, да вы сегодня в ударе! - рассмеялась Касуми, убирая мою руку со своей ягодицы.
Чертыхнувшись, плюнул на приличия и растянулся прямо на полу аэрокара. Мы сделали это! Ха!
От полноты чувств захотелось пальнуть в потолок и проорать 'Раунд наш!', но вспомнив, что вести себя надо скромнее и пристойней, ограничился тем, что уже нарочно тиснул за попку Касуми, обняв, чмокнул в носик Лиару и скабрезно подмигнул поднимающейся с недовольным видом Миранде.
- Шеф, гони в космопорт! - радостно проорал я в сторону кабины. - Плачу два счетчика!

В космопорте нас уже встречал нервно расхаживавший по стоянке Вакариан.
- Как прошло? - кинулся он к нам, с беспокойством оглядывая выбирающихся из аэрокара девушек.
- Нормально, - устало, но довольно усмехнулся я. - Ты контракт местным закрыл?
- Нет ещё. - Гаррус мотнул головой в сторону инкассаторского броневика. - Здесь сидят.
- Закрывай. Надо быстрее убираться с этой планеты.
- Хорошо, что не понадобились, - облегченно вздохнул он, убедившись, что всё в порядке, все живы-здоровы.
- Угу. Знаешь, до последнего боялась, что за нами отправят погоню. У Хока, насколько помню, был многоцелевой 'летун'. Отправься он за нами...
- И ничего бы у них не получилось, - безмятежно отмахнулся Гаррус.
- Почему? - удивился я. - 'Летун' в конфигурации атмосферного истребителя догнал бы нашу колымагу в пять минут! А потом...
Представил себе бронированный А-61, заходящий в атаку на наш аэрокар, визг крупнокалиберных снарядов, рвущих в клочья тонкий металл обшивки... и нервно поежился.
- Так ведь я на трассы вашего вероятного отхода расчеты стрелков с ПЗРК выдвинул, - чуть удивленно, словно объясняя очевиднейшую вещь, ответил Гаррус. - Это стоящий на поляне за городом броневик полицию бы насторожил, а пара-тройка разумных, выбравшихся на пикник... - Он пожал плечами.
М-да. Я молча захлопнул отвисшую во время его краткого монолога челюсть. Вот что значит профи. А ты, Женя, пыжился от гордости - все предусмотрел, обо всем позаботился. Ведь элементарно же, - отсекающие группы на маршруте эвакуации!
- Гаррус... теперь я понимаю, почему тебя прозвали Архангелом. - Покачав головой, и не зная, что ещё сказать, признательно ткнул его кулаком в плечо. - Спасибо.
- Ну, так надо же было вас прикрыть, - смутился он.
- Капитан, - вышла на связь Сюзи, - один час двадцать восемь минут назад пришло сообщение от профессора Солуса, он ждет 'Нормандию' на Иллиуме.
От же ж, ни сна, ни отдыха измученной душе.
- Ясно, готовь корабль к отходу. Мы уже возвращаемся, - ответил я и повернулся к Вакариану: - Закрывай контракт наемникам, и сваливаем отсюда.
- А может, останусь? Закончу... - Он многозначительно побарабанил когтистыми пальцами по поясу рядом с пистолетом.
Хм, вообще идея здравая, как говорится: 'У нас порядок такой - ограбил, прибери за собой'. Вот только не хочется мне тут Гарруса одного оставлять. Да и местный криминал сейчас на ушах стоять будет. Так что пусть живет мафиозо. Пока.
- Нет, не стоит. Местные сейчас бегать начнут, суетиться. Лишний риск. - Хлопнул его по плечу. - Все, разбирайся с контрактом, ждем тебя и отходим.

Выбравшись из челнока на борту 'Нормандии', протянул воровке 'серый ящик'.
- Держите, Касуми.
- Спасибо... Шепард, - поблагодарила та без своей обычной веселости. - Если не возражаете, я пойду к себе в каюту.
- Конечно.
Проводив взглядом спешащую к лифту Касуми, вздохнул. Блин, этот 'серый ящик' - та ещё проблема. Но сейчас лезть к ней с выяснениями, что да как, - полное свинство. Я, конечно, циник и ренегадина, но не настолько, чтобы отнимать у женщины последнюю возможность попрощаться с любимым.
Мысленно махнул рукой, ладно, пусть. Время терпит. К тому же по канону её Кэйдзи был человек разумный и оставил запись с предупреждением об опасности хранящейся в 'ящике' информации. Так что потом будет проще уговорить Гото с ним расстаться.
- Надеюсь, это был первый и последний подобный прием, - недовольно проворчала выбравшаяся вслед за мной Миранда, осматривая своё платье.
- Тоже надеюсь, - кивнул я, - что в следующий раз все будет иначе.
- В следующий раз? - церберша замерла, подозрительно глядя на меня.
- Ну да. Будет вечер, танцы, а потом... - Мечтательно зажмурился. - Ночь на берегу залива, тихая музыка, шелест волн, блики луны в бокале шампанского... Первые робкие прикосновения...
- Ш-шепард! - едва слышно прошипела Лоусон, прожигая меня яростным взглядом. - Какая ночь?! Какие... - она на секунду запнулась, - прикосновения?!
- Ночь - романтическая, прикосновения - робкие. - Я, удивленно посмотрев на неё, пожал плечами. - А что не так?
Одарив меня ещё одним пламенным взором, церберша развернулась и молча направилась к лифту.
Посмотрев ей вслед, снова вздохнул. Вот ведь, уж и помечтать нельзя.
- Шепард, можно тебя спросить? - Подошедшая Лиара чуть смущенно потупилась.
- Хм?
- Извини, я понимаю, что это не мое дело... но... - Она замолчала, то ли не решаясь продолжить, то ли подбирая слова.
- Но? - Я вопросительно приподнял бровь.
- Я хотела спросить, у вас с Лоусон... ну, то есть вы... В смысле, между вами... что-то есть?
- А как же! - хмыкнул я. - Между нами чистая, искренняя и абсолютно взаимная... неприязнь. А что?
- Нет, ничего, я так... просто, - окончательно смутившись пробормотала Лиара. - Не обращай внимания,
И тоже убежала к лифту.
Покачав головой, в который раз вздохнул. Женщины, блин.
- Сюзи, к отходу готовы?
- Да, капитан. Стартовое окно - пятнадцать минут. Следующее через час.
- Тогда уходим, курс на Иллиум.
- Принято.

Глава 34. На чужом пиру похмелье


Был в гостях, но ничего хорошего оттуда не вынес.
(Гарри Симанович)


Беззвучно мурлыкая себе под нос...
Небо в звездах,
Рек серебро
Да костров горячая медь...

...я сидел на обзорной палубе и, потягивая коктейль, любовался плывущей под ногами планетой.
'Нормандия' подходила к Иллиуму, экипаж бдил на вахте, Сюзи отслеживала новости с Бекенштейна, а я обдумывал итоги нашего светского визита.
- Сюзи, есть что-нибудь новое по Хоку?
- Ничего, капитан.
Ну, неудивительно, в общем-то. Среди таких 'уважаемых людей', как Хок, сор из избы выносить не принято. Правда, это отнюдь не означает, что он утрется и забудет. Нет, тут без вариантов - будет искать кто посмел. И очень быстро найдет, кстати. Уж наследили-то мы прилично. Вопрос в другом, что дальше? Во-первых, Хок. Он же будет мне жутко мстить, ибо оттоптал я ему самое дорогое - гордость. Не то чтобы меня это пугало (подумаешь, малиновый мститель, пусть найдет сначала), но и игнорировать взбешенного мафиозо не лучшее решение. Тут и так от 'доброжелателей' не продохнуть, а добавится ещё один... Оно мне надо?
Во-вторых, информация с 'серого ящика'. С ней-то что делать? Ведь Хок очень быстро вычислит не только кто приходил, но и зачем. А это плохо. Очень. Вдруг за ним есть кто-то куда более серьезный и он сейчас к этому кому-то кинется, пылая обидой и рассказывая про гадкую Шепард, забравшую его пр-релесть?
Возможен такой вариант? Ещё как! Ну, вот не верю я, что средней руки бандит СЛУЧАЙНО получил информацию, из-за которой может начаться галактическая война. Скорее его навели, подсказали, объяснили... Да и что бы он сам с ней делать стал, с этой информацией, расшифровав 'серый ящик'? Шантажировать кого-то? Ага, щаз! Люди, которым можно угрожать ТАКИМ компроматом, шантажу поддаются плохо. И уж точно не со стороны обычного... ну ладно, пусть довольно крупного, бандита. Сунься он с заявкой - 'положите сто мильёнов кредитов в третью урну справа, а то всем расскажу' - к тому же Альянсу, и его похоронят раньше, чем дослушают!
Короче, оставлять эту информацию нельзя. Если Хок, сам по себе, для меня не опасен, то вот потенциальный некто за его спиной... М-да. Значит, надо избавляться. Вот только как? Просто стереть? А кто мне поверит на слово, что я её уничтожил? Передать Альянсу? А смысл? Не устроят же они по этому поводу торжественную пресс-конференцию. Мол, информация у нас, остальным просьба не беспокоиться. Так что, искать меня все равно будут.
Блин, вот я нашел себе проблемы на нижние девяносто!
- Шепард, - явно уже не в первый раз окликнула вошедшая на обзорную палубу Лиара.
- А? Извини, задумалась.
- О чем? - Т`Сони, подобрав под себя ноги, по-домашнему свернулась в соседнем кресле и, подперев подбородок кулачком, вопросительно посмотрела на меня.
- Да вот, думаю, что делать с этим, блин, 'ящиком Пандоры', что нам Касуми вручила.
- А-аа. И что надумала?
- Что надо от него избавиться. Причем так, чтобы все, кому интересно, узнали, что этой информации больше нет.
- Я могу её продать, - неуверенно предложила Лиара.
- Во-первых, чтобы продать, надо расшифровать. А на это нужно время, и немалое. За которое нас будут искать. И ладно если только Хок, а не кто-то ещё вроде ГОР или СБ Альянса. Во-вторых, Хок знает, что эту информацию у него увела некая Шепард...
- И если я её продам, разойдется слух, что ты работаешь на Серого Посредника, - мрачно закончила за меня Лиара.
- Именно.
- Тогда собрать репортеров и уничтожить 'ящик' под прицелом телекамер, - попыталась пошутить она.
Угу. При свидетелях и под запись. Стоп! Я замер, прокручивая в голове возникшую идею. Ну, конечно! При свидетелях!
- Лиара, ты гений!
Вскочив, на радостях вытащил из кресла опешившую Т`Сони и, схватив её в охапку, закружил по комнате.
- Шепард...
Слегка запыхавшись, остановился, прижимая Лиару к себе и глупо улыбаясь.
- Что ты делаешь? - спросила она, удивленно глядя на меня.
Странно, почему я раньше не замечал, какие у неё интересные глаза. Большущие, темно-синие, с едва заметными искорками. А в глубине темнеют и, кажется, что в эту глубину можно нырнуть и... потеряться.
Не дождавшись ответа, Лиара чуть нахмурилась, глубоко вздохнула, и её приподнявшаяся при вдохе грудь скользнула по моей. Да так, что я как-то очень отчетливо ощутил, что под толстовкой у Лиары ничего нет. И у меня, кстати, тоже.
Упс, опять про топик забыл!
Облизнув внезапно пересохшие губы, резко убрал руки и сделал шаг назад.
- Я... э... извини. Это я от радости. Идея, да. С 'ящиком'. Спасибо. Извини, мне надо... Срочно... Я потом расскажу.
Невпопад бормоча всякую чушь, пулей вылетел с обзорной палубы.
Бли-иин! Так, в душ, срочно в душ! Холодный! А лучше ледяной!

Ежась под холодными струями воды, я мрачно размышлял о... о том самом.
Что ж меня так накрывает-то? Хотя... организм молодой, здоровый, требует, блин, любви и ласки. Только вот с любовью-то перспективы... не очень. Точнее, совсем не. Да и какие тут любови, если мне жить пару лет осталось. Так что оставим романс-сцены сценаристам. А вот с лаской... Хм, что-то идея завалиться в 'Лазурь', или другое какое интим-заведение, смешной уже не кажется. Тем более на Иллиуме этих заведений... на любой вкус, цвет, размер и кошелек.
Нет, ну а что тут такого? Как говорится, все мальчики делают 'это'. А блин, я же нынче девочка. Ну... девочки тоже. Наверное. В конце концов, что естественно, то не без оргазма. Вот и сходить, снять там какую азари посимпатичней и... Стоп, а как это будет э... в процессе? Нет, что делать с девушкой даже сам будучи... хм... девушкой, я вполне представляю. Чай не мальчик. Чуток адаптировать опыт первой жизни и все получится. Вот только этот самый процесс-то вещь обоюдная. И если собственные действия никаких проблем не вызывают, то вот действия предполагаемой партнерши со мной...
Вспомнив несколько особо откровенных сцен из фильмов категории ХХХ, представил себя на месте одной из участниц.
Ой, мля! Это вот так вот? Со мной?! Не-не-не, я ТАК не хочу! То есть, хочу, но... В смысле, ну не так же! Нет, ну для женщины-то это нормально, физиология, все дела, но я-то не женщина, чтобы в меня... э-э... то есть, да, женщина, но...
Меня накрыло очередным приступом когнитивного диссонанса.
Да что же за жизнь такая?! Куда не кинь, отовсюду в ответку прилетает!
- Капитан, поступило сообщение от профессора Солуса, - донесся через приоткрытую дверь голос Сюзи.
Биомать, снова кому-то что-то от меня надо! Нету меня! Ушел в себя, вернусь нескоро!
- Капитан, поступило сообщение от профессора Солуса, - повторила Сюзи, погромче.
А, черт, она ведь не успокоится! После долгой воспитательной беседы мне все же удалось убедить ИскИн, что 'вламываться' к человеку, занятому гигиеническими процедурами - дурной тон. Так что теперь Сюзи просто прибавляла громкость интеркома в каюте до тех пор, пока я не откликался.
- Ну что там ещё? - простонал я. Блин, тут и так голова кругом, а ещё окружающие проблем добавляют!
- Он просит вас встретить его в доке.
- Зачем? Что, сам на борт подняться не может?
- Он не сообщил.
- Ладно, ладно, иду. - Раздраженно выключив воду, я схватил полотенце и негромко, но с глубоким чувством, выругался. Мать-перемать, тут даже в душ сходить нельзя, чтобы чего-нибудь не случилось, а ты, Жека, раскатал губу в публичный дом завалиться.

Расхаживающий перед шлюзом Солус, заметив меня, бросился навстречу.
- Шепард! Нужна помощь!
- Что случилось, профессор? - напрягся я. Черт, неужели что-то с женщинами?!
- Новое оборудование. Надо доставить на 'Нормандию', - нетерпеливо затараторил тот.
Уф, нет, всего лишь грузчики требуются. Хотя, стоп, какое ещё оборудование? В каноне ничего подобного не было.
- Подождите, вы же говорили, что у нас все есть. Зачем новое?
- Профильное. Биология. Генетика.
Биология? Генетика? Это что, получается...
- Так, стоп! Не здесь!
Зыркнув по сторонам, ухватил Солуса за рукав и потащил на борт корабля.
- Биология. То есть, вы решили заняться генофагом, правильно понимаю? - непроизвольно понизив голос спросил я, когда мы оказались в шлюзе 'Нормандии'.
- Да, - кивнул он.
Э-э... просто 'да' и все? И это Солус, который обычно тараторит со скоростью авиационной пушки - по шесть тысяч слов в минуту?
Я подозрительно уставился на саларианца.
- Профессор, вы, помнится, защищали свою работу над генофагом. Что заставило вас передумать?
- Не передумал. - Солус, размахивая руками, засновал по шлюзу, изображая из себя маятник. - Генофаг - верное решение в свое время. Наблюдал кроганов сейчас. Симбиоз, сотрудничество. Изменяются. Новые обстоятельства - нужно адаптироваться.
Угу, нужно. Кто бы спорил.
- И никаких личных мотивов?
Саларианец резко остановился.
- Личных?
- Личных, личных. Извините, но как-то резко вы решили... адаптироваться.
Помолчав, Солус вздохнул:
- Женщины умирали. Варварские эксперименты. Чудовищно. Отвратительно. Вина Мэлона. Моя вина. Говорил с одной из них. Была шаманом женского клана. Сила. Дух. Разум. Новая точка зрения. Не ожидал от крогана.
Бакара! Если верить Рексу, в реале она такая же, как в игре - настоящая... черт, даже не знаю, как сказать... женщина, наверное.
- Она жива?!
- Спас, - кивнул Солус. - Почти всех.
Уф, камень с души! Я, прислонившись к стене, прикрыл глаза. Хорошая стена, прочная, твердая. Спас! Согласен! Получилось!
Только сейчас ощутил, насколько сильно на меня давила эта неопределенность. Пусть я и успокаивал Рекса - мол, откажется Солус, найдем других, данные Мэлона есть... Но в реальности, оказалось, что других-то как раз нет! По крайней мере, Лиара даже через сеть Посредника ни одного специалиста найти не смогла. Мало кто из ученых интересовался генофагом - эта тема была под негласным запретом и весьма жестко отслеживалась спецслужбами Совета и Саларианского Союза. Так что желающих рисковать карьерой, а то и жизнью...
- Спасибо, профессор! - выдохнул я. - Это... это... очень важно. Не только для нас.
Солус как-то грустно посмотрел на меня:
- Старею, Шепард. Осталось мало времени. Хочу успеть. Должен все исправить. Должен спасти. Больше не будет. Больше не будет смертей.
А, ну да, саларианцы живут всего сорок лет, а ему сейчас тридцать пять. Грустно. Пусть он псих и маньяк, но... не подонок. И вообще, человек правильный.
- Успеете, Мордин, - чуть улыбнулся я. - Вы ещё и понянчить маленьких кроганов успеете!
От этого моего пророчества Солус вздрогнул:
- Дети. Опасны. Непредсказуемы. Понимаю необходимость, но... Нет, нянчить, нет. Преподавал. Больше не хочу.
Он посмотрел на дверь шлюза, выходящую в док, и мечтательно протянул:
- Хочу туда, где солнце. Сидеть на пляже, смотреть на океан, собирать ракушки.
- Да вы и часа не выдержите, - уже откровенно рассмеялся я.
Солус задумался, и через пару секунд просиял:
- Буду проводить опыты на ракушках!

Глава 35. Где деньги, Зин?


'Хочу много денег.
Работу не предлагать'
(объявление в газете)



Озадачив Миранду доставкой на борт привезенного Солусом оборудования, я засел в каюте, мрачно изучая финансовый баланс 'Нормандии'.
Как сообщили инженеры, на установку, подключение и настройку уйдет трое суток, поэтому я и решил, раз уж стоим в доке, проапгрейдить корабль. Тем более Чаквас давно намекала, что в медотсек требуется более мощный регенерационный и хирургический комплексы. Мол, пока обходилось - синяки, да царапины, но вдруг, тьфу-тьфу-тьфу, кого серьезно зацепит, что тогда? В системах Термина с госпиталями плохо, да и не во всякий пустят. Лететь же в Центральные миры - это время. Можно и не успеть.
Тут я с нашим медиком был полностью согласен - хрен с ними, броней и пушками, в любом случае, сколько 'Нормандию' не совершенствуй, в дредноут она не превратится, но вот медотсек надо оборудовать по максимуму. Потерять кого-нибудь из команды просто потому, что нечем или негде лечить... да ну нафиг!
Вот только, где деньги, Зин?
На балансе корабля сумма, казалось бы, неплохая, но по факту едва перекрывает текущие расходы. Призрак меня вообще деньгами не балует. Жмот.
Мои личные сбережения... ну, тоже неплохо, если в общем. Мне начислили жалование за все два года, что я, то есть Шепард, отсутствовала. А зарплата у спектров весьма и весьма. Плюс надбавки от Альянса, плюс всякие коэффициенты... короче, годик-другой вполне могу прожить на Иллиуме, ни в чем себе не отказывая и купая стриптизерш в шампанском.
Но это если на стриптизерш и шампанское. А вот на оборудование корабля... При здешних ценах мне разве что на автоклав и пару шприцов хватит. Взять кредит? На Иллиуме? Не смешно. Тут долговое рабство узаконено, а условия кредитов такие, что... как там Массани говорил: 'Поставишь закорючку, и твоя задница уже кому-то принадлежит'.
Смотаться на Цитадель или Землю? Так там мне, как частному лицу, никто ТАКИХ денег не даст.
Твою ж мать, а! Хорошо в игре - апгрейд за металлы. Прилетел к любой планете, ткнул мышкой, и понеслись тонны платины, иридия, да прочих нулевых элементов. Любопытства ради, глянул в экстранете - хм, если перевести в кредиты, то медкомплекс обойдется как раз в пятьдесят тонн платины. Ну прямо по канону. Вот только, где их взять, в реальности, эти пятьдесят тонн? Накопать? Угу, выдать каждому в команде по совочку и, глядишь, к следующему Циклу управимся.
Поморщившись, откинулся в кресле, прикидывая, где ещё можно достать деньги. Может грабануть кого? Или финансовую пирамиду замутить? 'МММ', ага.
- Капитан, к вам мисс Т`Сони, - отвлек меня от разработки криминальных планов голос Сюзи.
- Проходи, Лиара, - кивнул я замершей на пороге каюты азари.
- Не отвлекаю?
- Да... - я покосился на консоль с развернутой на экране бухгалтерией, - не особо, в общем-то.
Лиара, проследив за моим взглядом, заметила работающий голоэкран, и тактично отвела глаза.
- Извини, если я не вовремя...
- Да нет, все равно в голову сплошной бред лезет.
- А чем занимаешься?
Я досадливо скривился:
- Ну, как выяснилось, Лоусон была права.
- В чем?
- Мы, действительно небогатый отряд.
- Почему? - удивилась Лиара.
- Потому что Призрак - жмот. Да и Совет мог бы побольше платить спектрам.
- Извини, не вижу связи, - помотала головой Т`Сони. - Причем тут Призрак? И Совет?
- При том, - тяжко вздохнул я, - что тех денег, что нам перечисляет 'Стар Минералс', на которую мы ударно трудимся, едва хватает на текущее обслуживание корабля. А того что мне начислила бухгалтерия, или кто там у них, Совета за два года отсутствия, хватит только на певичек и шампанское. Но никак не на регенерационный комплекс в медотсек 'Нормандии'.
- А я? - сложив руки на груди, как-то негромко поинтересовалась Лиара.
Окинув её взглядом, я насторожился, - очень уж признаки характерные: губы поджаты, брови нахмурены, глаза потемнели - короче, будь в каюте барометр, сломался бы нафиг, отчаянно сигналя: 'Тревога! Штормовое предупреждение!'
- Хм... что 'ты'?
- Почему ты не учитываешь меня?
- В каком смысле?
- В смысле финансов.
- А, вот ты о чем.
Ну да, у неё, как у 'наследницы' Серого Посредника деньги есть. Фиг знает сколько, не интересовался, но пару-тройку 'Нормандий' построить хватит. А может и пару-тройку десятков.
Вот только это ЕЁ деньги.
- Понимаешь, Лиара, я, конечно, не самый, хм... приличный человек, но все же не настолько, чтобы брать деньги у девушек!
- Почему? - раздраженно спросила Т`Сони.
- Потому! - не менее раздраженно отозвался я. - Если мужик клянчит деньги у женщины, то какой он, нахрен, мужик?! Я не был альфонсом в первой жизни, и не собираюсь начинать в этой!
- Шепард, ты - женщина!
- Я... э-ээ... Черт! Один хрен, альфонсой, тьфу, альфонкой, то есть... - Я завис, пытаясь подобрать нужное слово, и так ничего и не придумав, махнул рукой: - Короче, все равно, не собираюсь! У меня не так много осталось от первой жизни, чтобы менять ещё и принципы!
Тяжело вздохнув, Лиара потерла переносицу, пробормотав себе под нос что-то вроде: 'ничуть не изменилась, такая же...'
Мы замолчали, недовольно глядя друг на друга.
- Шепард, скажи, кому принадлежит 'Серый трон'? - внезапно спросила Лиара.
Хм, к чему это она? Ведь явно не просто так. Повертев в голове её фразу в поисках подвоха, но так и не найдя, я осторожно ответил:
- Никому. Его же не существует, юридически.
- А фактически?
- Тебе, - пожал я плечами.
- А почему, мне?
- Лиара, к чему этот допрос? - уже откровенно скривился я. - 'Трон' принадлежит тебе, как новому Серому Посреднику. Так же как сеть агентов, информация, компании, банковские счета... и вообще все, что было у старого. Это твоё имущество, как наследницы. И давай закончим на этом!
- Если уж ты так цепляешься к формулировкам, то это совместно нажитое имущество! Моё и твое!
- Лиара, совместно нажитым бывает только имущество, полученное супругами, - ядовито заметил я.
- Храм Богини в получасе езды от доков! - не менее ядовито ответила она. - Если ты такая упрямая, то можем слетать и оформить брак!
- А... э... - Не зная, что сказать, я захлопнул рот, откровенно опешив от подобной перспективы и машинально, чисто на мужском рефлексе, осмотрелся в поисках форточки, в которую можно выпрыгнуть.
Впрочем, даже раньше, чем до меня дошло, что на 'Нормандии' с форточками так же, как на подводной лодке, мужской рефлекс 'Прыгай и спасайся!' столкнулся с женским 'Замуж!'.
В полном обалдении я мысленно наблюдал, как женская часть сознания, оттеснив мужскую, принялась внимательно раскладывать предложение Лиары по полочкам: 'хорошая партия', 'из приличной семьи', 'прекрасные перспективы'...
Потряс головой, приходя в себя - какие ещё, биомать биоваревскую, перспективы?!
'Прекрасные!' - отчеканил внутренний голос. - 'Соглашайся, пока предлагают!'
У неё же Ферон...
'А с дреллом разберемся! Не только люди внезапно смертны'
Ага, жениться, в смысле замуж выйти... или нет... Стоп, а вообще, кто за кого в таком случае? Если две женщины... э-ээ...
Так, все, хватит! Ловить девушку на произнесенной в запале фразе, это, мягко говоря, не лучший поступок. Сам потом не рад будешь.
- Лиара, - я настороженно посмотрел на чуть посиневшую Т`Сони (видно до той дошло, ЧТО именно она только что предложила), - давай... э...
- Да, извини, я просто...
- Да нет, ничего, я понимаю...
Мы снова замолчали, только на этот раз смущенно.
- Кстати, - усмехнулся я пришедшей в голову мысли, - совместно нажитым считается имущество, полученное в период проживания супругов друг с другом. Так что 'Серый Трон' все равно был бы твой, личный.
- Шепард, ты невыносима! - закатила глаза азари.
- Кто бы говорил!
Т`Сони, отмахнувшись, сердито заходила по каюте, бормоча себе под нос что-то такое, что переводчик наотрез отказывался переводить.
Внезапно остановившись, она ткнула пальцем мне в грудь:
- Ладно, раз ты из-за своих 'принципов' отказываешься от денег, я доставлю медицинское оборудование на 'Нормандию', как подарок.
- Лиара, мне... - раздраженно начал я. Ну, в самом-то деле, сколько можно?! Я же объяснил!
- А кто сказал что тебе? - вкрадчиво перебила меня Т`Сони и торжествующе заключила: - Я подарю его Чаквас! Надеюсь, твои принципы не потребуют выбросить его за борт? - Последнее прозвучало уже с изрядной долей сарказма.
Блин, теперь я понимаю, как эта девушка стала заметной фигурой на Иллиуме. Это не азари, это росомаха какая-то! Если уж вцепится, то не отпустит, пока своего не добьётся!
- Нет, не потребуют, - тяжело вздохнув, сдался я. - Выбросить, это уже не принципы, это уже идиотизм.
- Ну, вот и замечательно! - удовлетворенно кивнула Т`Сони. - Пойду, выясню у Чаквас, какой именно комплекс нужен.
И, безмерно довольная собой, двинулась к дверям.
- Надо бы с местных денег потребовать, - проворчал я ей вслед.
- За что? - уже коснувшаяся голограммы замка Лиара обернулась.
- За тебя.
- В каком смысле? - нахмурилась она.
- В прямом. Не появись я, и не забери тебя отсюда, лет через десять Первое правило Иллиума звучало бы как 'Не спорь с Лиарой!'
Вздохнув, задумчиво поскреб шрамы на щеке.
- Так что они мне в натуре по жизни должны.

Посмотрев на закрывшуюся за Т`Сони дверь, ещё раз вздохнул - брыкаться и трясти принципами было бы уже просто глупо. Лучше сообразить ответный подарок. Какой-нибудь... впечатляющий. Вот только, найти такой не проще, чем деньги на апгрейд. М-да.
Ладно, авось придумаю чего.
Блин, теперь сидеть тут, пока не привезут оборудование... А от 'ящика' Касуми надо избавляться, чем скорей тем лучше. Хотя, стоп, что-то я туплю. Зачем сидеть-то? Это же не боевая операция, так какой смысл 'Нормандию' гонять? Можно и своим ходом, пассажирские корабли-то на что? И вообще, скромнее надо быть - наши люди в булочную на фрегатах не летают!
- Сюзи, с Иллиума есть прямые рейсы на Цитадель?
- Да, капитан, - промигал появившийся над столом шарик. - Три компании осуществляют ежедневные рейсы, двенадцать...
- Стоп. На сегодня рейсы ещё есть?
- Два. 'Локхат', компании 'Аримский транспорт', вылет через шесть часов, и 'Северная звезда', компании 'Иллиум-чартер', вылет через два часа семнадцать минут.
Так, два часа маловато. Значит через шесть. Заодно и соберусь не спеша.
- Забронируй... два места на 'Локхат'.
А то, одному лететь мне как то неуютно, вот и возьму с собой Массани в качестве телохранителя. Тем более Лиара через контакты Посредника выправила ему документы специалиста по безопасности, что позволяет носить легкое стрелковое и защиту 3-го класса даже на Цитадели.
- Выполнено, - доложила Сюзи.
- Спасибо. Да, и предупреди Массани, что он летит со мной. Пусть собирается.
- Выполнено. От него поступил запрос на уточнение деталей.
- Скажи ему... - А, блин, какого хрена тут в 'испорченный телефон' играть. - Скажи, что я сейчас сама к нему зайду и все объясню.
- Выполнено. Что-нибудь ещё, капитан?
- Нет, все, спасибо, Сюзи.
Так, значит, сейчас к Лоусон, предупредить, что я улетаю на несколько дней, пусть тут рулит установкой оборудования, потом к Массани, объяснить, что к чему, и самому собираться.
Хм, интересно, а на Иллиуме можно обычную земную курицу купить?
Представил себе, как поднявшись на борт космического корабля, прохожу в каюту и выкладываю на стол запеченную в фольге курицу...
Блин! Я не я буду, но я это сделаю!

Глава 36. Вагонные сборы


Фигура - она или есть, или... не надо есть!
(женская мудрость)


Я раскладывал вещи, краем уха слушая доносящийся из интеркома спич капитана корабля.
'Уважаемые пассажиры, экипаж корабля 'Локхат' компании 'Аримский транспорт' рад приветствовать вас на борту. Наш корабль совершит полет по маршруту Иллиум - Цитадель. Продолжительность полета тридцать два часа...'
Нормально, чуть больше суток и я на Цитадели. Сутки там, еще сутки обратно. Так что, через три-четыре дня вернусь.
'Спасательные капсулы находятся на каждой палубе, их мембраны обозначены красным цветом. Кнопка вызова стюардессы находится на правой панели рядом с терминалом...'
Эхм... 'спасательные капсулы'... Надеюсь, не понадобятся. И не только здесь и сейчас, а вообще никогда.
'В течение полета на третьей палубе работает буфет, где вам будут предложены прохладительные напитки и горячие блюда...'
Ну, это нам не надо. Мы, чай, не неруси какие, свое в дороге имеем!
Я выложил на стол печеную курицу, несколько яиц, соль, пару помидорок... Окинув взглядом получившийся натюрморт, всхлипнул от умиления и, смахнув набежавшую слезу, добавил бутылку водки. Вот теперь совсем хорошо.
То, что курица - вместо любящей, заботливой жены, или, на худой конец, подруги - приготовлена своими собственными руками, это, конечно, не по феншую, но, куда деваться. Да и водка не совсем правильная. Ну, вот какой... нехороший нечеловек до такого додумался?! Не четок, не честная поллитра, а ноль-четыре! Дикари, блин!
Эх, ладно - попал, так не пищи.
'Капитан корабля - пилот 1-го класса Айлек Кайав. Пожалуйста, не покидайте кают до выхода из атмосферы. Экипаж и я желают вам приятного полета'
Ага, и вам того же.
Накапав себе грамм пятьдесят в раскладной стаканчик, выпил, не спеша закусил, и развалился в кресле, закинув ноги на подлокотник.
Блин, даже непривычно как-то. Никто не теребит, не вопит: 'Шепард, это срочно!', никуда не надо бежать, спасать, помогать, вытаскивать... Ти-ши-на.
Подумав, принял на свой третий размер ещё пятьдесят.
Ух, хорошо пошла! Теперь курочкой... А то тело у меня нынче изнеженное, 'пельменями из-под крана' закусывать не приучено. Во-от, совсем замечательно. Ощутив пробежавшую по телу теплую волну, поудобней устроился в кресле и задумался.
Раз уж выдалось спокойное время, надо бы прикинуть свои действия в, так сказать, глобальном масштабе. А то все на бегу, все несусь куда-то сломя голову... Блин, месяц здесь, по факту ничего не успел, а, кажется, не первый год болтаюсь.
Ладно, итак... самый главный вопрос: Какого хрена? Нет, серьёзно. Ведь, если разобраться, фигней страдаю! 'Расследование' это... Какое, биомать, расследование?! Что я расследовать-то собрался? Нападения на колонии? Так все было ясно ещё на Путь Свободы, когда сам я убедился, что тут канон, а для остальных получил доказательства. То есть, виновные найдены, дело закрыто, а я собираюсь ломиться в распахнутую дверь!
М-да, как все безнадежно запущено.
С горя капнул себе ещё, пятьдесят, осадил помидоркой. Облизнув кончики пальцев, поморщился. Блин, надо бы маникюр обновить. Зайти, что ли, на Цитадели в салон? А то ведь на Иллиуме закручусь и стопроцентно забуду. Да, пожалуй, так и сделаю. Открыв ежедневник, добавил запись с напоминанием.
Ладно, продолжим о грустном. На чем я там остановился? А, расследование... Точнее его бессмысленность.
Стоп, не о том думаю. Надо ставить задачи исходя из желаемого результата. Вот что мне надо, если глобально? Минимум - уничтожить базу Коллекционеров, максимум - подготовиться к вторжению Жнецов. Вот отсюда и будем плясать.
База... Просто так до неё не добраться, нужна система 'свой-чужой', которая служит пропуском для прохода через ретранслятор 'Омега-4'. И по канону Шепард получает её с разрушенного Жнеца, что над Мнемозиной болтается. Хм... так может не маяться дурью, а рвануть туда, выпотрошить мертвую креветку и вот он - пропуск!
Задумчиво покрутил пустой стаканчик.
Нет, идея не так хороша, как кажется на первый взгляд. Во-первых, кроме самого пропуска нужны коды, а их мы получаем с корабля Коллекционеров. Во-вторых, сейчас на Жнеце копошатся ученые 'Цербера' и они точно будут мне не рады. В-третьих, хоть этот Жнец и дохлый, но его система индотри... индокри... тьфу ты, система Зомбирования, короче, вполне себе действующая и эти самые ученые, попав под её воздействие, со временем превратятся в хасков. Правда, непонятно как, ведь для превращения людей в хасков нужно чтобы кто-то насадил тела на так называемые 'зубы дракона'. Хотя, может они там друг друга на эти 'зубы' насадили? Блин, не помню. Ну да неважно. Важно, что соваться туда опасно. А сколько-нибудь длительное время находиться там - вообще смертельно.
Итого, даже если я сейчас доберусь до этого Жнеца, выпну оттуда церберовцев (что весьма непросто), отправлю туда своих ученых (которых, кстати, ещё надо где-то взять), через некоторое время мне же придется этих ученых зачищать. Точнее, зачищать то, во что они превратятся. Н-да, милая перспектива, нечего сказать.
Стоп, а может наладить вахтовый метод? Неделю поработали, потом сменить. Вот только где набрать столько специалистов, чтобы каждую неделю менять? Да и Зомбирование имеет свойство как бы накапливаться. То есть, тех, кто проработал одну смену, второй раз туда отправлять нельзя. Блин, это ж сколько народу тогда понадобится! А времени! Да я банально не успею! Нет, не вариант.
Тогда, может, сдать координаты Жнеца Альянсу или Совету? Типа, пущай изучают. Но ведь в Зомбирование они не верят, отправят туда ученых, те загнутся, они начнут разбираться, точнее, искать на кого бы свалить вину за собственную тупость, соберут десяток комиссий, половина из которых тоже загнется, поскольку отправится 'расследовать инцидент' на месте... и так далее. В конце концов, до них, конечно, дойдет, что надо было меня послушать, но время будет упущено. Плюс, с этих деятелей станется объявить Жнеца 'особо опасным объектом' и взорвать, чтобы потом радостно обвешать друг дружку медальками 'за спасение галактики'. И что я тогда делать буду?
М-да, получается, самый разумный вариант - не вмешиваться. Дождаться когда Призрак с воплем: 'Шеп, все пропало! Гипс снимают, клиент умирает!', свяжется со мной и отправит на этого Жнеца за результатами. Помнится, работающие там ученые, перед тем как окончательно сойти с ума, все же нашли блок 'свой-чужой'.
Хм, а если Призрак мне не пришлет сообщение? Ну, вот возьмет и промолчит, типа, без всяких шибка наглых разберусь. Возможен такой вариант?
Чуть подумав, решил, что нет. Скорее, не только сообщит-отправит, но ещё и пинка даст для скорости, а вслед платочком помашет, разрыдавшись от счастья. Ведь по факту, я ему стану больше не нужен - способ добраться до базы Коллекционеров найден, ретранслятор известен, а слишком самостоятельная Шепард становится неудобной. Вот и отправить её сначала на Жнеца, а потом на разведку за 'Омега-4'. Типа, справится - хорошо, нет - тоже неплохо.
Чем он рискует? Да ничем! Если я угроблюсь за ретранслятором - данные он все равно получит, установленная на 'Нормандии' квантовомеханическая связь действует на любом расстоянии, мгновенно, и не заглушается в принципе. Так что будет ему репортаж в прямом эфире. Если же сумею пройти и вернуться - тоже неплохо, лишней информации не бывает. Риск, что я уничтожу гнездо Коллекционеров, вместо того чтобы преподнести ему на блюдечке - нулевой. На одном фрегате, с дюжиной отморозков в качестве десантной группы, штурмовать крупную военную базу... это даже не смешно. Такое только в играх срабатывает. Посмотрел бы я в реале, как фрегат НАТО заходит, скажем, в Североморск(1) и, высадив десяток морпехов, чего-то там пытается уничтожить.
Нет, если тайно, под покровом ночи... тогда этот десяток может нанести непоправимый ущерб - например, выкрасть ящик водки из каптерки прапорщика или поджечь склад с кальсонами. Но дело в том, что система маскировки 'Нормандии' против сенсоров Коллекционеров бесполезна - проверено, блин, на собственном опыте! Так что как только 'Нормандия' выйдет из прыжка, на этой самой базе поднимется тревога и близко меня просто не подпустят.
М-да, и ещё раз м-да.
А ведь базу надо не просто найти, её надо уничтожить до основания. Точнее, сначала эвакуировать с неё захваченных Коллекционерами людей, а потом уничтожить.
То есть, нужна ударная эскадра, десант, плюс транспорты для эвакуации людей. Которых там, кстати, не одна тысяча.
Аффигеть! Это же полноценная войсковая операция получается! Блин, и где я все это возьму?!
Почесав в затылке, вздохнул. Ладно, прикинем по порядку.
Десант. За лекарство от генофага кроганы не то что Коллекционеров, они, блин, все системы Термина вырежут. И даже 'зачем?' не спросят.
Дальше. Транспортные корабли. Ну, тут особых проблем нет. Можно нанять. Уж чего-чего, а отмороженных торговцев, готовых за пару кредитов рискнуть головой, здесь хватает.
Боевые корабли... Вот это проблема. Кто мне их может дать? Совет или Альянс отпадают. Удина мне весьма доступно объяснил, что Совет Цитадели сам в системы Термина не полезет, а Альянсу не позволит, и переубедить... Да никак их не переубедить. В Жнецов они просто не верят, потому что 'этого не может быть'. Точка. Это все равно, что в моей первой жизни убеждать ООН, что через год на Землю вторгнутся марсиане.
Так, кто ещё? Кварианцы? Тоже нет. Они над каждым кораблем трясутся, посколькольку для них это вопрос жизни и смерти. Причем в самом прямом смысле. Да и нечего мне им сейчас предложить за помощь. Батаров не рассматриваем даже в качестве шутки, ибо, людей вообще, они презирают, а меня конкретно, люто ненавидят. Не без оснований, надо признать.
Дальше... А все. Элкоры, ханары, волусы и прочие, просто не имеют сильного флота. И, опять же, предложить мне им нечего.
Хреново.
В тоске-печали булькнул себе ещё огненной воды. Да не пятьдесят, а полноценную соточку.
Делай раз - вдохнуть, делай два - выдохнуть, делай три - принять.
Ух! Откат нормальный - гильза в ящике. Потряс головой, подобрал с тарелки последнюю дольку помидора, отщипнул курицы.
Так, надо мыслить конструктивно, пожалеть себя всегда успеем.
Ведь если взять проблему в целом, то все не так плохо, получается. Есть потенциальный десант из кроганов, есть деньги на найм транспортов (тут уж не до принципов, побегу к Лиаре, как миленький). Ну и с боевыми кораблями не все так однозначно. Есть время на поиск союзников, и даже идеи где этих союзников искать. Так что, прорвемся.
Повеселев, вытянулся в кресле. Эх, хорошо сижу! Только скучно в одно лицо. О, надо Массани позвать!
Уже потянувшись к инструментрону, чтобы набрать номер, зацепился взглядом за кровать и замер.
Так, стоп! Если я сейчас позову Заида, то... с учетом моей... э-ээ... моего жаждущего любви и ласки женского тела, существует отличная от нуля вероятность проснуться завтра в этой постели не одному. Не зря же говорится, что пьяная женщина... хм... себе не хозяйка.
Нафиг-нафиг-нафиг! Это с Тейлором или Гаррусом можно безопасно накачаться до бровей, потому как, даже если я, упившись, к кому из них полезу с требованием ласки вот прям щас, первого остановит субординация, а второго дружба. Массани же мужик простой, он меня на счет 'раз' в эту койку уложит.
Представив себе картину: 'А поутру они проснулись', отдернул руку. Не-не-не, так рисковать... Я уж лучше один поскучаю.
Несколько нервно налив себе, что оставалось в бутылке, убрал её под стол.
Приподнял стаканчик, словно чокаясь с невидимым собеседником:
- Ну, дай Бог не последняя, а если последняя, то не дай Бог!
Выпил, закусил, и снова развалился в кресле.
Ладно, раз с глобальным вектором приложения усилий определились, а дружеские посиделки отменяются во избежание, пройдемся по текущим делам.
Вот, чем я занимаюсь прямо сейчас? Собираю команду по списку Призрака. Внимание, вопрос: а нахрена? На кой мне эта сборная солянка? Что я, ту самую базу с ними штурмовать буду? Вдесятером, ага. Это будет, конечно, эпично... но, недолго и трагично.
Так прикинем, кто там у меня остался... Грант, Самара, Тейн, Джек и Легион. Ну, Тали ещё. Но Тали, будем считать, уже в команде, просто временно отсутствует. Главное, успеть её вытащить, пока она не нашла себе приключений на симпатичную пятую точку.
А остальные? Хм...
Грант - выращенный 'в пробирке' идеальный кроган. Сильный боец, потенциальный Мастер войны потом и, по сути, дитё, сейчас.
М-да, мало мне детского сада на борту, добавится ещё и ребенок-переросток способный ударом кулака мамонта завалить. И съесть. Правда, даже несмотря на свой возраст, как боец он крут. А самое главное, в каноне считал Шепард кем-то вроде наставника. И в будущем займет весьма высокое положение среди сородичей. Пусть в игре это не так очевидно, но если прикинуть в реале - командир элитного подразделения, состоящего из представителей разных кланов, в обществе, где война чуть ли не смысл жизни, это серьезно. Очень. Посерьезней, чем командующий ССО(2) в моей первой жизни. И то, что такой человек, тьфу ты, в смысле, кроган, будет ко мне прислушиваться, это много. Так что, Грант нужен. Без вариантов.
Дальше, Самара - азари, член ордена юстициаров, этакой инквизиции в Республике азари. Сильный биотик, отличный боец. К тому же, по канону, она приносит Шепард клятву: 'Последую за вами, выполню любой ваш приказ'. Нужна мне боец с то ли семисот, то ли восьмисотлетним опытом, готовая выполнить ЛЮБОЙ мой приказ? Глупый вопрос. Дайте две!
Тейн Криос - дрелл, очень опытный киллер. Один из лучших в галактике, если верить досье. Правда, с религиозными тараканами и неизлечимой болезнью.
Я поморщился. В игре он мне не нравился категорически. Персонаж, рассчитанный на девачек - сентиментально-благородный, блин, герой печального облика на пороге смерти. Рыдать и плакать.
По идее, нафиг не нужен. Он же не боец, а убивец, совсем другая специфика.
Хотя... мало ли как оно в жизни повернется. Высокопрофессиональный убийца... такой кадр лишним не бывает. Если, конечно, он за тебя. Опять же, проблем в экипаже от него никаких. Так что, берем. Пригодится.
Джек... Хм, Джек это...
Открыв инструментрон, нашел полученное от Лиары досье. Так, что тут у нас?
Джек. Она же 'Образец Ноль'. Настоящее имя: Дженнифер Уорн. Сильнейший биотик среди человеческой расы. В возрасте четырех лет была похищена оперативниками 'Цербера' и отправлена в исследовательскую лабораторию.
Что она там пережила - этого, млять, ни в одном фильме ужасов не увидишь. Потому как у сценаристов просто воображения не хватит. Сбежала, захватив челнок, во время бунта подопытных.
Экая способная, м-да.
Сбежать сбежала, но из огня да в полымя - челнок подобрал корабль работорговцев и Джек оказалась в рабском ошейнике. Снова сбежала, положив кучу народу. Прибилась к пиратам. Участвовала в налете на станцию ханаров, в результате которого станция разбилась о луну.
Весело.
Дальше... Состояла в нескольких бандах - результат один и тот же: куча трупов, Джек сбегает. Вступила в секту 'Предвестников Светлого пути' и, опять трупы, опять сбегает.
И так далее и тому подобное. Довольно однообразная биография.
Закрыв досье, задумчиво потер щеку. Резюмируя: девчонка законченная психопатка. Причем, буйная.
И Призрак предлагает мне её в качестве члена команды?! Он что, совсем рехнулся?!
Кстати, а действительно? Ведь Призрак не может не понимать, что толку от Джек на 'Нормандии' - ноль, зато проблем - вагон и немаленькая тележка. С динамитом, угу. Но все равно хочет мне её всучить. Что-то тут не сходится.
Ну да хрен с ним, с Призраком, у него вечно все не как у людей, а вот мне оно надо? Да, как биотик Джек где-то на уровне Лиары, как боец... скорее всего выше среднего - столько трупов напластать, и уцелеть... Но, в команде она работать не просто не умеет, а не хочет. Категорически. Вплоть до 'предупредительных в голову'. Вон, в каноне ей только ПОКАЗАЛОСЬ, что кто-то из знакомых замыслил недоброе, как она его тут же пришила. О чем, кстати, ничуть не сожалела. То есть, она никому не верит, и всегда готова ударить в спину.
И брать эту психопатку в экипаж, перевоспитывать... Я ему что, Макаренко?
Нет, по-человечески мне её жалко, эти ублюдки в белых халатах целенаправленно делали из девчонки звереныша: наркотики, пытки, острые эксперименты... И они своего добились, надо сказать. Сейчас ей двадцать четыре, и это уже законченный зверь. Хитрый, сильный, опасный.
М-да, выходит, прямо сейчас от неё пользы никакой, зато масса проблем. В будущем же... Припомнил сюжет третьей части игры. Там она становится преподавателем в академии биотиков, и... все. Хм, получается и в будущем тоже.
Снова открыл досье, посмотрел на прикрепленное к нему изображение: молодая девушка с наголо бритой головой и покрытым татуировками телом. Даже симпатичная, если присмотреться. Но...
Вздохнув, закрыл. Извини, Джек.
Проснувшаяся было совесть, собралась вцепиться в меня, бормоча: 'Бросил девочку', но получив в зубы... список погибших на ханарской станции и полицейский протокол осмотра пассажирского лайнера, захваченного пиратским кораблем, в команду которого входила эта 'девочка', заткнулась.
Итак, остался у меня Легион - этакий представитель той части гетов, что не хотят идти под Жнецов. Вот он не просто нужен, а жизненно необходим! Через него можно договориться с гетами, надавить на кварианцев, да и как боец он будет очень не лишним. Проблема в том, что неизвестно где его искать. По канону он сам вышел на Шепард во время миссии на разбитого Жнеца. А это очень нескоро.
Черт! Как бы его пораньше найти?
Так, что я про него помню? Он не обычный гет, а как бы индивидуальность. Нет, не так. В отличие от остальных гетов, являющихся, по сути, коллективным разумом, Легион - отдельная личность. Вот, так правильно. Кстати, если судить по намекам в каноне, Легион один из первых гетов, ставших полностью разумным, и как бы ни самый первый поднявший оружие чтобы защититься от кварианцев. Что ещё? Его нынешнее 'тело' создано специально для работы отдельно от Сообщества гетов. Ах да, главное! Он же меня ищет! Посещает планеты где Шепард успела отличиться, а на месте крушения первой 'Нормандии' даже подберет пластину брони коммандера для ремонта своего корпуса. Причем не первую попавшуюся, а выберет ту часть, где нарисована эмблема подразделения N7.
Вот оно! Надо на месте крушения оставить для него весточку.
Обрадовавшись удачной мысли, я вскочил с кресла... и тут же рухнул обратно. Блин, это ведь придется лететь на Алкеру, бродить среди обломков первой 'Нормандии'... Черт, черт, черт! Не хочу! Это... это как на собственную могилу прийти, причем братскую. Даже в игре пробирало, а уж в реале...
Вспомнив этот игровой эпизод, я, поежившись, свернулся в кресле, обхватив себя руками за плечи. Заснеженная пустыня, припорошенные обломки корабля и тишина. Бр-ррр.
Но ведь все равно надо туда слетать. Просто, по-человечески. Пусть там нет могил, и уж точно не надо собирать жетоны погибших, но... все равно. Правильно это будет, что ли.
Лиару с собой позвать. Или лучше не надо? Зачем ей память бередить. Или надо? Да, наверное, надо. Собрать всех: Рекса, Лиару, Гарруса, Джокера... просто, посидеть, помянуть погибших, как положено.
Жаль, Тали сейчас где-то по своим загадочным кварианским делам бегает. Кстати, надо бы Лиару попросить, чтобы присмотрела за ней. Уж на Мигрирующем Флоте точно у Посредника контакты есть. Да, и Гарруса надо как-то пнуть в правильном направлении, а то по канону они с Тали только к третьей части соберутся с духом за руки взяться. Хм... а сама Тали к Вакариану точно неровно? А то может получиться некрасиво. Вроде, да, но неплохо бы этот момент уточнить. Хех, ещё и свахой на полставки подрабатывать. Тяжела ты, доля капитанская. С другой стороны, хоть у кого-то нормальная жизнь будет. Хотя, какое там, нормальной через год ни у кого не будет.
Так, пригревшись и размышляя обо всем подряд, я, незаметно для себя, уснул прямо в кресле.


1) Североморск - пункт базирования Северного флота ВМФ России.
2) Силы Специальных Операций (ССО) - войска, предназначенные для достижения политических и экономических целей в любой географической точке мира, представляющей интерес для государства. Войска, воюющие в мирное время.


Глава 37. Закон и порядок


Не рой другому яму, он и сам отлично справляется.
(народная мудрость)


Разбирал вещи под аккомпанемент интеркома, собираю под аккомпанемент интеркома. Так и привыкнуть недолго.
'Уважаемые пассажиры, наш корабль совершил посадку на центральный пассажирский терминал Цитадели...'
Представив как бы подобное объявление звучало на 'Нормандии', усмехнулся. 'Уважаемые пассажиры, наш корабль совершил посадку хрен знает где. Погода за бортом плюс-минус пятьдесят, комитет по встрече уже готовит теплый прием, поэтому убедительная просьба не щелкать клювом, а щелкать затвором'. М-да.
'Благодарим вас за выбор нашей компании. Командир корабля и экипаж прощаются с вами. Надеемся еще раз увидеть вас на борту нашего корабля'
Ага, хорошо у вас, тихо, спокойно. Летал бы и летал. Но, увы.
Собравшись, повесил на пояс блок кинетического щита и магнитный захват с пистолетом. Да, я параноик, и этим горжусь! Раз можно таскать оружие - я с ним не расстанусь! Вообще, у меня, как у спектра в отставке, оказалось не так уж и мало всяких прав, недоступных простым смертным. Вроде права на ношение оружия и личной защиты до 4-го класса включительно. Впрочем, на данный момент самым важным было то, что я мог связаться с Советом Цитадели напрямую, минуя все бюрократические заслоны.
Закинув на плечо сумку с вещами, двинулся к выходу. Хорошо бы за сегодня управиться и сразу обратно.
- Куда сейчас? - спросил Массани, когда мы вышли из космопорта.
- В СБЦ, - несколько рассеянно ответил я (инструментрон как раз пиликнул входящим сообщением), и махнул рукой в сторону терминала вызова такси: - Возьми кар до района Закера. Надо навестить Бейли.
Открыв пришедшее сообщение, увидел всего одно слово: 'Будем'.
Однако. Краткость - сестра таланта. Ну да хрен с ними, главное, что согласились.
Усаживаясь в такси, отправил ещё одно письмо, на этот раз Андерсону. А то обидится родной Альянс, если у него Хока из-под носа уведут.

- Здравствуйте, капитан, - улыбнулся я, заходя в кабинет Бейли.
- Добрый день, мисс Шепард, - несколько настороженно кинул тот. - Что привело вас к нам? Снова проблемы?
- Нет-нет, что вы! - замахал я руками. - Мне нужна... хм... помощь ваших экспертов.
- Экспертов?
Я кивнул на стул для посетителей:
- Разрешите?
- Да, конечно, - спохватился Бейли. - Проходите.
Устроившись на стуле, я достал футляр с 'серым ящиком' и положил его на стол.
- Вы знаете что это, капитан?
Тот, взял футляр и, осторожно открыв, кивнул:
- Конечно. Нейроимплантант. Является запрещенным к установке в пространстве Цитадели. Откуда он у вас?
- Я его... скажем... нашла. И как законопослушная гражданка хочу сдать в СБЦ.
Бейли, аккуратно закрыв футляр, поднял на меня взгляд и без выражения произнес:
- Ну да, ну да, мы тут, в СБЦ, просто поем от счастья, когда законопослушные граждане находят подобные вещи.
Ага, представляю, насколько менты любят таких граждан.
- Рада, что смогла помочь, - опустив очи долу, засмущался я. - Но, понимаете, я не только законопослушная, но ещё и сознательная гражданка...
Бросив короткий взгляд на Бейли, который всем своим видом продемонстрировал, мол, весь внимание, продолжил:
- Так вот, мне бы хотелось получить официальное заключение экспертов СБЦ, что... м-мм... В общем, кому именно принадлежал этот имплантат, а так же, что информация, содержащаяся в нем, до сих пор в целости и сохранности. А после, акт об уничтожении. В присутствии свидетелей.
Положив руку на грудь, как можно убедительнее добавил:
- Мне так спокойнее будет. Чтобы не ворочаться по ночам при мысли: 'а вдруг'.
Это точно, сдай я проклятый 'ящик' в СБЦ просто так, действительно, по ночам, блин, вскакивать буду.
- Вы понимаете, что мы должны составить протокол, где вы его нашли, при каких обстоятельствах... - все так же без выражения произнес Бейли.
Я посмотрел на него с легким укором:
- Ну, разумеется! Я же законопослушная гражданка.
- Да, действительно. Простите, запамятовал, - кивнул он.
- Я даже о свидетелях заранее позаботилась.
- О свидетелях? - полицейский чуть приподнял брови.
- Ага. Советники Удина, Тэвос, Валлерн и Спаратус.
Бейли, пару секунд помолчав, качнул головой:
- Знаете, мисс, признаться, до сих пор мне не приходилось видеть настолько сознательных граждан.
Я снова скромно потупился, всем своим видом демонстрируя, мол, не надо комплиментов.
- Ну что вы, капитан, это же мой гражданский долг.

Все два часа, что шла экспертиза, я измерял шагами небольшой зал перед лабораторией, периодически заглядывая во внутреннее окно. Честно говоря, я бы вообще предпочел торчать внутри, заглядывая через плечо экспертам, но, увы, оттуда меня довольно бесцеремонно выставили. Вот и топтался в примыкающем к лаборатории зале, раздраженно теребя пояс с отсутствующим пистолетом (отобрали-таки, сабаки легавые, мол, с оружием ни-ни) и нервируя этим приставленного ко мне в качестве сопровождающего копа-саларианца.
Очень уж не хотелось упускать из виду треклятый 'ящик'. Из-за того самого 'а вдруг'.
- Шепард, что вы себе позволяете?! - прозвучал у меня за спиной недовольный возглас.
Блин, как Удина умудряется всегда появляться неожиданно? Прям спецназовец, да и только.
- И я рада вас видеть, советник, - вздохнул я, оборачиваясь.
- Вы опять за своё! - брюзгливо отмахнулся тот от моих расшаркиваний. - Что вы на этот раз задумали?
- А где остальные? - поинтересовался я, проигнорировав вопрос.
- Будут через десять минут. Не думали же вы, что советники бросят все дела и побегут на встречу по первому зову бывшего спектра.
Ага, я не думали, я уверены. Ну, почти. Признаться, отправляя Удине сообщение о необходимости неофициальной встречи с Советом, все же чуток нервничал. Нет, по идее они отказаться не должны, бывший я там или нет, но один раз Совет мои слова проигнорировал, и чем это кончилось, они помнят хорошо. Думаю, даже лучше, чем хотели бы. Но то 'по идее'. А в реале, у них вся жизнь, блин, 'политические обстоятельства', и как там эти 'обстоятельства' сложатся на данный момент, ни одна Ванга не предскажет. Впрочем, даже не пожелай советники явиться лично, уж каких-нибудь старших помощников младших подметателей они бы на встречу со мной отправили стопроцентно. Что в принципе тоже неплохо. Пусть в таком случае результат был бы не столь быстро, но главное, что был бы.
- Вы не ответили на вопрос. Что вы задумали на этот раз? - раздраженно повторил Удина.
- Потерпите, - улыбнулся я. - Сейчас подойдут остальные, и я отвечу на все вопросы.
Собственно, играть в секретность не было никакой необходимости, так что промолчал я чисто из вредности. Пусть помучается ожиданием. А что, ведь даже мелкая месть, это все равно месть. Не зря же говорят - мелочь, а приятно.
Так что булькающему недовольством, что твой чайник, Удине, пришлось составить мне компанию в измерении зала, дожидаясь пока прибудут остальные.
- Прошу вас, - зашедший в зал Бейли посторонился, пропуская советников, и я с любопытством оглядел входящих за ним разумных. Чем-то недовольный турианец в гражданском костюме - явно Спаратус, представитель Турианской Иерархии; азари с навечно застывшей на губах вежливо-мягкой улыбкой - ну, это точно Тэвос, представительница Матриархата Республики азари; саларианец в каком-то джедайском балахоне с капюшоном - советн