Игорь Грач
  
  Петля времени
  
  В этой книге нет эпических битв и величественных сражений.
  Как нет и повествования о повседневной жизни героев, с описанием подробностей быта, знакомства с девушками и прочей ерунды.
  Все события, изложенные ниже, вполне могли произойти, если бы наше желание покорить непознанное было чуточку сильнее.
  
  Все совпадения случайны.
  
  Вместо пролога.
  
  - Ну, вот представь себе, что ты... - Лёха покрутил правой рукой в воздухе, как бы подыскивая нужную аналогию, - Ну, вот представь, что ты изобрёл новые правила дорожного движения. Универсальные. То есть такие, что их применение позволяет изучившему использовать их везде. То есть, для того чтобы двигаться по дорогам общего пользования - нужно знать эти самые правила. Для движения по водной поверхности - нужно просто выучить эти же УПДД. Для передвижения под водой, перемещения в космосе... Да везде, там где нужно двигаться, можно и нужно применить твоё изобретение.
  Лёха дернул себя за мочку правого уха и продолжил:
  - И ты понимаешь, что использование этих самых твоих правил сразу решает целую массу проблем. Во-первых, для того чтобы научить водителя любого транспортного средства, достаточно сделать только две вещи. Освоить эти самые правила и привить моторику управления конкретным транспортным средством. То есть практически всё это означает, что достаточно только научить человека 'рулить' своим средством движения - автомобилем, самолетом, подводной лодкой... А правила движения для всего этого - едины. Во-вторых, раз всё это определяется едиными правилами, то и обучение можно сделать более простым и понятным. И контролировать всякие нарушения, если они и будут, нужно и можно по единым стандартам. Всякие там ГИБДД, водная инспекция, воздушный контроль и прочие, могут работать единообразно. То есть человек, который знает УПДД, может работать в любой области контроля. А водитель - сдавать экзамен только на особенности управления своим конкретным мобилем...
  Лёха замолчал, а я задумался.
  - Ну и что? Что это даёт, кроме этого самого единства и единообразия?
  - Как это что? Единая служба движения. Раз. Значит, единый подход к контролю и критериям оценки их труда. Единая методика оценки выполняемой работы. Два. Значит единая база и систематизация накопленного опыта. И создание единых методик обучения, что тоже немаловажно. Единая структура управления службой движения. Три. Ну и, естественно, экономия ресурсов, как финансовых, так и человеческих. Поскольку не нужно будет никакого взаимного согласования и создания разных межведомственных комиссий, которые должны решить банальный вопрос о наказании пилота, который посадил свой самолёт на автомобильную дорогу общего пользования...
  Лёха опять замолчал, а я, подумав, снова его спросил:
  - И для чего ты всё это сказал?
  - А вот ты представь, что пользы от твоего изобретения - вагон. А внедрить ты его не сможешь.
  - Это ещё почему? Ведь если предположить, что такие правила можно создать, то это же решит целую массу проблем!
  - И породит целую кучу недоброжелателей, которых ты оторвешь от кормушки и лишишь их законного куска черной икры, который они кладут на свой тонкий кусочек масла.
  - Это ещё почему?
  - Ну, так вот сейчас что есть? ГИБДД на автомобильных дорогах. Контроль воздушного движения. Контроль морского движения, который неявно выполняет функции и подводного. Благо подводный флот у нас государственный. Да и среди всех этих служб есть общегражданские, а есть и корпоративные. Военные те же. Так что если пилот посадит самолет не в том месте, то заниматься всем этим будет целая прорва охламонов, которых по большому счёту и допускать до такого дела совсем нельзя. Ведь конечная цель любой проверки - это получение преференций именно для своей структуры.
  Лёха посмотрел на мою удивленную физиономию и продолжил:
  - Непонятно? Ну, хорошо, слушай. Вот ты, к примеру, представляешь МЧС. К данному воздушному происшествию отношения не имеющее никакого. Но! Ты ведь имеешь контрольные функции. И должен соответствовать. Поэтому тебя включают в состав комиссии, которая разбирается с данным происшествием. И обладаешь властью поставить или нет свою подпись под неким протоколом. И не важно, что данный случай не привел ни к чему значительному: горючее там не вылилось на дорогу, дома не пострадали, не наступил вселенский катаклизм. Могло же быть, верно? Главное, что ты можешь выразить свое личное мнение, которое можешь внести в протокол. А у твоего начальника сложные отношения с... ну какой-нибудь другой контролирующей службой. Не включили, стервецы, ваших ребят в обслуживание пожарной сигнализации на своём жирном объекте. И вот тут-то ты и можешь показать свою значимость, внеся особое мнение своей службы в протокол. Все, конечно же, поймут, что это личные счёты. Но ведь особое мнение есть? Есть. Значит, не всё в порядке в датском королевстве. И будут дополнительные проверки. Мстя! Мелкая такая, но вода камень точит.
  - И к чему ты это всё говоришь? Вроде как начали с правил...
  - Начали-то с правил, а закончили отношением различных организаций. Потому, что каждый хочет показать себя значительным, при самом незначительном деле. Так что придуманные тобой правила, дающие самые глобальные и очевидные преимущества, никогда не пробьются сами по себе, даже если все окружающие будут понимать те блага, которые они несут.
  - И в чём же дело? Что надо сделать, чтобы эти правила вошли в жизнь?
  Но Лёха, похоже, уже потерял интерес к данной теме и, посмотрев на меня каким-то задумчивым взглядом, проговорил:
  - Да ерунда всё это. Забудь. Пошли лучше в кабак, напьёмся с горя.
  - А что за горе у тебя случилось?
  - Вот там и поговорим.
  ***
  Лёха Шихман мой единственный друг. Ну, может быть, до той самой преданной мужской дружбы он и недотягивает, но, по крайней мере, он именно тот, с кем можно поговорить в стенах нашего НИИ. И этот разговор, во-первых, никому не будет передан, а, во-вторых, с Лёхой можно поговорить обо всём. И если это в его силах, то поможет. И подскажет. За просто так.
  Ах, да! Совсем забыл.
  Роман Гончаров, мнс, хотя и остепененный. Это я. Но, как водится с должностями для тех, кто не... мммм... имеет с начальством нашего института родственных или коммерческих интересов, всего лишь простой сотрудник рядовой лаборатории нашего славного богоугодного заведения. Да и наш институт, ФТТ, совсем не на слуху. Всё-таки физика твердого тела, она не то чтобы совсем не нужна, а востребована в очень специфических областях. И там где востребована, там пристроились либо родственники нашего славного руководителя, либо его старые друзья, которые прекрасно понимают, что уже настолько старые, что в любом другом месте и не нужны. А здесь, смахивают пыль с, ещё в старые времена положенных в архив, диссертаций на соискание... и внедряют в нашу жизнь то, что может быть и не совсем нужно, но может дать хоть какой-то экономический эффект. На который можно жить и не тужить. Вот и приходят все эти заслуженные кандидаты и доктора на работу только лишь для того, чтобы получить свое денежное содержание, да ещё дать указания молодым дарованиям, чем именно им нужно заниматься, отбирая в институтском архиве старые работы и выискивая в них какие-то проблески ещё не комерциализированных знаний.
  Вот и я тоже смог отметиться на этой стезе. В смысле, сортировать старые разработки. А теперь должен создать полупромышленную установку для нанесения одного очень хитрого покрытия на... В общем, не суть. За данную работу зацепились военные, и деньги на этой теме есть. Так что, приходится сейчас хоть что-то делать практически и писать толстые отчеты о проделанной работе. Правда, пока всех расписанных в найденном мною материале параметров достичь не получается. Похоже, автор всё же был не настолько глуп, чтобы описать весь технологический процесс для наших перд... старых сотрудников. И теперь приходится мудрить с магнитными полями и накачкой плазменного контура, для того, чтобы описываемый в диссертации процесс получился как надо. Хотя, по моему глубокому убеждению, автор где-то схитрил и описал... мммм... несколько модифицированные условия получения нужного покрытия. А в чём эта самая модификация, благоразумно умолчал. И достичь заявленных свойств получится совсем не скоро. Да и есть у меня смутные подозрения, что, на самом деле, та установка, которая описана в найденном мною материале, совсем не соответствует тому, что декларируется в выходных данных. Поскольку даже моих скромных познаний хватает для того, чтобы понять, что с такой напряженностью магнитного поля...
  В общем, ни хрена у меня не получается.
  Вот собственно именно из-за этого я и пошёл к Лёхе.
  Алексей Арнольдович Шихман. Тридцать четыре года, доктор наук. И это вам совсем не хухры-мухры. Голова у Лёхи очень светлая. Собственно собираемся мы уже не в первый раз, и не в первый раз все его советы позволяли достичь некоторого улучшения качества выходного покрытия. Но, всё же, до окончания моих мытарств, всё ещё очень далеко. Да и Лёха не стремится особенно въехать в тему. У него своих забот хватает.
  Вся его лаборатория, а в её составе есть даже пара кандидатов, трудилась над одной внешне малоперспективной темой, имеющей, тем не менее, большое научное значение. Только вот ведь какая странность. Тема малоперспективная, а денег у них... Ну, в общем, хватает. Я даже пару раз занимал у них аппаратуру, чтобы провести исследование своего покрытия.
  А всё это связано с тем, что сугубо формально, наш славный институт - научно-исследовательский. А что можно исследовать там, где всё уже исследовано и изучено. Вот и дали Лёхе тему, которая позволяет (гипотетически) произвести прорыв в наших институтских делах. И он один прикрывает своей..., ну, в общем, закрывает все научные разработки института. И даже уже пару раз выступал на собраниях Академии, где его вклад в 'большую науку' был соответственно отмечен.
  Но вся Лёхина беда в том, что хотя тема его и не секретная, и хорошо финансируемая, а интереса как у руководства, так и институтской общественности, не вызывает. И даже его выступления на институтских НТС совершенно не приводят к горячей полемике и бурным обсуждениям. Так, зададут пару вопросов для проформы и всё.
  Вот и нервничает Лёха, постоянно пытаясь придумать что-то такое, что показало бы необходимость и значимость всей его работы для институтских дел. Правда ещё пару-тройку лет его трогать никто не будет. Всё же понимает руководство, что даже пары его академических выступлений вполне достаточно, чтобы дать ответ заинтересованным - всё у нас с наукой в порядке. И нечего к нам с проверками лезть. И копать под нас не надо.
  ***
  В кабаке (а на самом деле во вполне приличном ресторане) Лёха выбрал отдельную кабинку и сам сделал заказ. Ну, собственно, пить на халяву да ещё выпендриваться - это не в моём стиле. Хотя я и попросил включить его в рацион томатный сок. Как-то вот ещё со времен обучения в альма матер привык. Водка и томатный сок. Делать каждый раз 'кровавую мери' лениво, а вот запить холодную водочку томатным ароматом - самое то.
  Когда местные халдеи притащили всё заказанное и благополучно покинули поле предстоящего боя, Лёха посмотрел на меня и спросил:
  - Что ты знаешь о времени?
  Вот я уже давно заметил, что стоит только кого-то из окружающих спросить, что он знает о времени, как тот тут же начинает тянуться к часам на левом запястье или более современным средствам коммуникации и синхронизации с реальностью, к примеру, своему смартфону, ну или, на худой конец, озираться и искать большие настенные часы, чтобы проверить, что стрелки всё ещё движутся.
  Но этот фокус я знал. Был у нас на курсе один такой любитель. И поэтому я, конечно же, сунул руку в карман (исключительно для того чтобы убедиться в том, что мой телефон всё ещё на месте), и посмотрев в честные Лёхины глаза, спросил:
  - В смысле источника сигнала синхронизации или общефизическом представлении?
  Такой ответ-вопрос ввёл спрашивающего в некоторый ступор. Но заставить моего оппонента долго находиться в этом состоянии мне не удалось.
  - Хорошо. Зайдём с другой стороны. Дай определение массы тела, - как ни в чём не бывало, продолжил Лёха.
  Вот ведь, экзаменатор какой. Да ещё в школе нам дают это самое определение. Только вот, судя по несколько лукавому взгляду моего коллеги, его интересовало совершенно не это.
  - Скалярная неотрицательная релятивистски инвариантная физическая величина. В нерелятивистском приближении, когда скорости тел много меньше скорости света, определяет их инерционные и гравитационные свойства. Отсюда следует несколько понятий, определяющих массу как пассивную гравитационную, активную гравитационную и инертную.
  - О как! Ты что же помнишь все эти определения?
  - Да нет. Просто совсем недавно это потребовалось в моих расчётах, вот и пришлось освежить память.
  - Хмм. Ну, тогда давай поговорим о самом простом - инертной массе. Тебе никогда не приходило в голову, почему вообще в нашем физическом мире проявляется эта самая инертность?
  - А что здесь такого необычного. Открываем учебник и там всё разжёвано...
  - Нет, нет. Я не об этом. Фотоны, глюоны, гравитоны... Взаимодействие с полями Хигса... Всё это, конечно, очень здорово. Только вот ведь какое дело. Всё это искусственно слишком. Не находишь?
  - Ну, я не физик-релятивист, чтобы с тобой поспорить. Ну да. Как-то уж слишком всё получается сложно. И самое очевидное, на мой взгляд, это то, что все эти построения очень похожи на попытки притянуть готовые формулы к существующему строению мира.
  - Хмм. Строению мира... Вот тут не будем спешить. Всё же попробуй объяснить, почему мы ощущаем это самое инерциальное воздействие? Ведь из всех формул, что так любят пришпиливать к теории, всего этого не следует.
  - То есть, как это не следует?
  - Ну не объясняют современные научные теории, почему на самом деле существует инертность тела. Да, есть масса моделей, которые пытаются всё это как-то понять и показать. Есть притянутые за уши к этим моделям математические построения... Только вот что самое странное. Сами по себе, в отдельности, все эти модели вполне себе уместны. Ну, допустим, то же инерциальное проявление свойств частиц. Там всё достаточно хорошо уложено и придраться практически не к чему. Но вот ведь в чём проблема. В общее строение мира, все эти модели вписываются достаточно плохо.
  - Почему?
  - Да потому, что наш мир многогранен и живёт не по принципу последовательного использования физических явлений, а использует их одновременно. То есть, все эти модели должны сработать сразу. Единовременно. И вот тут-то и начинают появляться вопросы. Время во всех этих моделях скалярная величина. И участвует в расчётах только как параметр. А на самом деле объяснить, разумно объяснить, почему пущенный камень не падает, а продолжает своё движение, ни одна модель не может.
  - Это ещё почему? Камень получил некоторое количество энергии, кинетической энергии, и расходует её на своё движение.
  - Всё это так. Только вот ты опять неявно используешь модель движения, которая совершенно не определяет почему камень не упал, после того как получил эту самую энергию. Ведь формально, если следовать тем же моделям фотонов, глюонов, гравитонов изменились их суммарные импульсы, за счёт этого изменился вектор движения массивной элементарной частицы, совокупность этих самых частиц, составляющая наш камень, получила вектор движения и камень 'полетел' в цель.
  - Ну, примерно так. А что здесь нелогично?
  - Время.
  - То есть?
  - Момент воздействия на камень достаточно мал. Но камень 'запомнил' свое движение и летит в ту сторону, куда его бросили. А теперь попробуй представить момент инициации этого самого движения с помощью той самой фотон-глюонной модели. В самый первый момент (замечу, что ничтожно малый) вектора составных частиц модели получают импульс, направленный в нужную сторону. Но следом они отражаются от стенок виртуального сосуда (согласно той самой общепринятой модели), и начинают в нем двигаться вперёд-назад, тем самым гася средний импульс. Вот и вопрос - как камень сохраняет своё направление движения? Ведь воздействие уже закончилось, и дополнительного импульса движения он не получает. А тот самый вектор постоянно действующей силы (правда, это уже из другой модели) направлен в сторону центра гравитации. В нашем случае к центру Земли. И камень, вырвавшись из наших рук, должен был бы сразу упасть. А ведь он не падает, подлец.
  Пока я готовил свои аргументы против этого злыдня, мой оппонент продолжил:
  - Если мы рассуждаем о камне, то есть о небольших скоростях, то всё более-менее увязывается. Нет, там тоже достаточно вопросов при внимательном анализе этого процесса. А вот если под камнем понимать космический объект, двигающийся с околосветовыми скоростями, то начинаются уж совсем явные странности.
  - Да никаких странностей нет. Всё происходит точно также.
  - До той поры, пока не начинают работать релятивистские эффекты. Пока не начинает сказываться особое поведение той самой скалярной величины, которую мы оставили за скобкой - время. Мы же, в конечном смысле, воздействуем на элементарные частицы, когда отправляем наш камень в полет. И там, а ведь их скорости неизмеримо выше скорости нашего суммарного объекта, должны проявляться все эти фокусы с массой и временем. Только мы их не чувствуем. Точнее, их эффект настолько мал, что нам проще считать их воздействие за ошибку вычисления. А вот когда скорость нашего камня возрастает до огромных величин, то эти эффекты начинают сказываться и на наших расчётах. Для целевого объекта. Только вот поясни мне одну простую вещь. Ведь движение относительно? А если это так, то этот самый эффект должен быть заметен и для камня, только в несколько другой системе отсчёта. Не находишь?
  - Погоди. Ты хочешь сказать, что если наш объект... измерять в разных системах координат, то он одновременно будет иметь разную массу?
  - Не совсем так, но почти. Он будет иметь разные параметры, одним из которых может быть масса.
  Лёха замолчал и разлил уже успевшую несколько согреться водку. Выпили, я по привычке стал запивать соком, всё ещё пытаясь осознать то, что сказал Лёха.
  Или он тонко намекает мне на что-то необычное, или просто занимается провокацией. Хмм. Провокатором Лёха никогда не был и к своим словам относился достаточно критически. Но тогда что? Для чего весь этот разговор?
  А впрочем, чего мудрить-то. Надо просто об этом спросить:
  - И для чего ты затеял весь этот разговор? Времени не хватает на работу?
  - Да нет. Со временем всё в порядке. В смысле, с тем временем, что нужно на работу. Просто тут я с Максом зацепился языком, и он предложил одну очень интересную теорию. И мне нужен оппонент и помощник, который бы при всём этом был бы ещё не болтлив. Сам понимаешь, что даже если его мысли и верны, то для того чтобы их подтвердить нужен эксперимент. А для этого нужно создать установку, на которой можно кое-что проверить. Есть у меня немного денег на теме и их можно пустить на это самое дело. Только вот в чём проблема. Мало. И времени особо нет для всех этих опытов. А у тебя есть средства, которые можно использовать для этого дела.
  - Хмм. Ты что же думаешь, что Самвел позволит взять деньги с моей темы и использовать их неизвестно на что?
  - Да нет. Самвел такого, конечно же, не позволит. Но! Ему ведь нужен результат твоей работы. А вот с этим мы тебе можем помочь.
  - Как это? Вы что готовы поучаствовать в моей работе и определить правильные параметры для моей установки?
  - Нет. Работать ты будешь один. Как и работал. Но ведь и тебе нужен результат? И этот результат должен быть получен не позже, чем через год. Так?
  - Так.
  - Тогда мы можем помочь тебе в другом. Мы можем дать тебе старую установку Карапетяна, на которой он получил все свои данные. Ты её изучишь и добавишь в свою недостающие компоненты. А, может быть, просто снимешь с той, старой. Тогда всё сэкономленное ты используешь для заказа наших деталей. Ну и твоё участие в настройке и запуске.
  - Погоди! Так это что получается, у вас была старая установка Карапетяна, а вы о ней молчали?
  - Во-первых, помогать Самвелу мы не обязаны. И то, что у нас есть, добыто тяжким трудом, шантажом руководства и прямым вымогательством фондов. Так что это не обсуждается. Во-вторых, установку Карапетяна мы обнаружили пару дней назад, когда решили провести ревизию того, что есть у нас в наличии. На предмет построения рабочего стенда по теории Макса. Так что в плане сокрытия информации мы совершенно чисты. Но! Как я сказал выше, помогать Самвелу за просто так, мы не будем, поскольку он совершенно не умеет делиться. А раз так, то и передавать ему установку, чтобы он заработал денег на новую машину и любовницу, нам совершенно не резон. Поэтому я тебе и предлагаю присоединиться к нашему дружному коллективу и стать его неотъемлемой частью. За это мы тебе поможем. Ну а ты, соответственно, не забудешь наши усилия. В рамках разумного, конечно.
  Прикольное предложение. И, скорее всего, на него нужно соглашаться. Хотя, есть тут один подводный камень. Всё же Лёха и Макс чистые теоретики. Есть, правда, и в их лаборатории пара ребят, которые знают где у паяльника жало. Но, похоже, их двоих для этого неординарного процесса будет мало. И я, в качестве направляющей и организующей силы, тут мог бы получить определенные дивиденды.
  А Самвел... Ну да, прав Лёха. Самвелу, как начлабу, нужен результат. И если удастся запустить нашу установку и получить покрытие надлежащего качества, то какая Самвелу разница, куда ушли деньги. Всё равно нужно менять старые магниты, с питанием что-то принципиальное делать, да и плазменный контур надо бы радикально перелопатить. А если есть уже готовая установка, то и какая для темы разница, откуда взялись комплектующие? Всё равно новые детали заказывать нужно. И проверять их соответствие установленным на стенде, никто не будет. Работает? И слава богу. Главное, чтобы по бумагам всё соответствовало. А это вообще никак не сложно. Назвать циркониевый магнит улавливающей катушкой рассеянного поля - это нам как два пальца... Так что проблем с этим не намечается. Тут главное не вылезти за бюджет. А в остальном, всё будет чики-пок.
  
  Глава 1. Начало.
  
  Самвел Ашотович Браян решил разделить все полученные материальные блага (в виде денежной премии) на один. Собственно, чего-то подобного я и ожидал, поэтому и пришлось уйти к Лёхе, благо к тому времени у него открылась вакансия. А Самвел получил то, ради чего всё это и затевалось - всеобщую известность. Нууу... В институтском, конечно, масштабе.
  Только вот, наверное, не ту, ради которой прокатил меня и всех остальных сотрудников нашей славной лаборатории с полученной премией.
  В общем, как только стало понятно, что наш начлаб решил всех кинуть, пришлось несколько подредактировать программу управления этим дьявольским агрегатом. И он начал работать совершенно не так, как было до момента раздела незаслуженно полученных денежных благ. И даже повторные компиляции программного кода (замечу совершенно безошибочные), восстановление параметров из архивных копий, заранее полученных у меня Самвелом и спрятанных от лихих людей в свой начлабовский сейф, пляски с бубном вокруг работающего стенда, докладные записки на меня руководству, как на пособника врага и потенциального террориста, старательный стук в первый отдел о том, что я передал все полученные данные потенциальному противнику - не помогли.
  Установка не работала. Точнее, не работала как надо.
  Воспитательные меры, в отношении меня, начальство, по полученным письменным наветам, предпринять попыталось. Только я в этот раз повел себя так, как и советовали старшие товарищи.
  Преданно смотрел в светлые очи высокого руководства, подробно рассказывал о проделанной работе и заслугах Самвела Ашотовича, как руководителя темы, делал невинные глаза на попытки навести на меня порчу в виде незаслуженно высказываемых предположений о моём сотрудничестве с ИТР вероятного противника и клятвенно заверял спрашиваюших, что сам ничего не ведаю и знать не знаю.
  А то, что полученный при экспериментальной отработке результат был, а потом как-то стал несколько нестабильным... Так всё это связано с несовершенством техпроцесса, флуктуациях электронных полей и поспешностью руководства сообщить о достигнутых успехах в попытке получить ещё не заслуженное вознаграждение.
  В общем, чур меня, чур!
  В кабинете начлаба так и остались лежать первые опытные образцы с нашим покрытием. Вот только радости Самвелу всё это не доставляло, поскольку получить нечто аналогичное на установке удавалось один раз из десяти. То есть установка работала, да ещё и полностью выполняла свою функцию, если около неё сиднем сидел я. Но, стоило мне только отлучиться от сей своенравной машины, как выход годных составлял не более 9 процентов от всех пропущенных через установку деталей. А повторно нанести покрытие на деталь, прошедшую через чрево установки, уже не получалось. Специфика процесса, влияющего на распределение орбит электронов, в прошедшем преобразование внутренней структуры целевом объекте. И ничего не попишешь.
  Начальство, естественно, рвало и метало. Самвелу пришлось вернуть незаконно полученное вознаграждение, а срок сдачи работы передвинули ещё на год, благодаря дружеским связям руководства нашего славного института и Заказчика.
  Только вот радости начлабу всё это совершенно не принесло. И по слухам он собирался через месяцок покинуть свой боевой пост и посвятить остаток жизни выращиванию клубники на своей даче.
  Что делать?
  Возраст, наверное.
  ***
  Так что, удачно вывернувшись из мягких лапок любителя незаслуженных почестей, я перебрался к Лёхе. Благо всё то, что можно было 'выдоить' из моей бывшей темы, было с успехом превращено в железо, потребное для реализации идей Макса и нашего творческого консорциума.
  Да, пообщавшись с Лёхой и Максом, я понял, насколько всё ещё далек от осознания того, что может породить столь неординарный разум моих старших товарищей. Не в том смысле, что что-то до нельзя неприличное, а в том, что в такие дебри математики и физики я, наверное, никогда не заберусь.
  Поначалу всё, предложенное Максом, сводилось к паре-тройке формул. И вся его теория могла бы с успехом уместиться на одном листе бумаги.
  Параллельные пространства.
  Вот вроде бы всё, что могли измыслить самые извращенные умы физиков этого мира, уже было озвучено. И тема параллельного пространства была описана не один раз.
  Только в представлении Макса всё это принимало несколько неожиданный оборот.
  Если моих скромных познаний в этой интерпретации будет достаточно, то попробую вам что-то пояснить. Ну, по крайней мере, так, как без слишком заумных формул всё это понимаю я.
  На пальцах.
  Так вот, Макс предположил, что наша вселенная состоит из временных слоев, одновременно находящихся в едином физическом пространстве. И каждый такой временнóй слой является, как бы, своеобразной полноценной вселенной. И всё отличие, между живущими в этих слоях разумными, состоит в том, что они существуют на небольшой временнóй интервал раньше или позже нашего... ну, пусть будет, континуума или слоя.
  Собственно, всё отличие между этими самыми слоями состоит в том, что каждый следующий за нами слой в будущее (куда стремится и весь поток времени, но об этом чуть позже) имеет несколько меньшую удельную энергию пространственного континуума, соизмеримого по объему с нашим.
  Кстати, хочу заметить, что в целом два наших слоя расположенных рядом по временнóй оси (хотя понятие временнóй оси здесь и не применимо) будут иметь практически одинаковую энергию всего континуума. Просто в том, который находится в будущем, эта самая энергия будет распределена в большем объеме физического пространства.
  Понятно, что ничего не понятно.
  В общем, каждый следующий за нашим в будущее слой имеет, по отношению к предстоящему перед ним, несколько меньшие размеры своих элементарных частиц, и, как следствие, всех материальных объектов, что из них получаются.
  Ну, если подумать (при условии принятия такой модели), то всё это совершенно логично.
  Энтропия. И её вектор устремлён в будущее.
  Другими словами, из-за того, что каждый следующий слой реальности имеет несколько меньшую удельную энергию в сравнимом с нашим слоем объеме, и соответственно меньшие размеры орбит электронов (к примеру), то и все материалы и предметы этого слоя будут несколько меньше, чем в нашем. Не забудьте, что наш слой и следующий за нами отличаются по размерам, поэтому мы должны взять за эталон размера какой-то один из них. Правда, оценить всё это можно только с помощью формул. В реальности притащить из слоя, который относится к будущему какой-нибудь предмет, и сравнить его с аналогичным, находящимся у нас - очень не просто. Хотя, как оказалось, вполне себе возможно.
  Конечно же, всё сказанное выше может показаться каким-то бредом. Вот только стоит лишь чуть-чуть подумать, как сразу начинаешь находить подтверждения сказанному и в нашей жизни.
  Вот что такое скорость света?
  А с точки зрения теории Макса, это всего лишь скорость прохождения фотонов через границы временных слоев. А энергию на это самое преодоление границы фотон отдает за счёт уменьшения своего размера. И 'убегает' свет на самом деле ни куда-нибудь, а в будущее. А мы же видим те фотоны, которые пришли к нам из прошлого.
  И красное смещение это полнейшая нелепица. Нет того самого красного смещения. А видим мы всего лишь те фотоны, которые смогли прорваться к нам из далекого прошлого минуя одновременно по 2-3 слоя (есть оказывается и такой эффект в теории Макса). И 'красными' они стали именно из-за того, что перемещаясь между слоями реальности, просто отдали свою энергию на преодоление границ временных слоев.
  Непривычно?
  Ещё бы! И верить в эту 'хрень' совершенно не хочется.
  Вот только если чуть-чуть напрячь свой мозг, то вся теория относительности на такой модели пространства становится совершенно простой и понятной. И все эти необъяснимые (с точки зрения современной науки) фокусы с сокращением линейных размеров, катастрофическом росте массы тела, при приближении к скорости света, становятся понятными и ясными.
  Ведь что такое увеличение массы тела? Это попытка 'протащить' через барьер между слоями огромную энергию, которой, в конечном смысле, и является масса. И, естественно, эту энергию нужно куда-то деть. То есть теория Макса не запрещает достичь той самой скорости света. Проблема в другом. При достижении этой самой скорости происходит пробой временнóго слоя (причем именно в будущее, ведь энергия теряется) и переизбыток энергии, которая появляется тогда, когда 'старая' материя пытается встроиться в новую реальность, то есть отдать избыток энергии пространству.
  Кстати, и сокращение линейных размеров движущихся тел имеет ту же природу. Ведь для того чтобы встроиться в новую реальность старому физическому телу нужно стать меньше. Вот и происходит сокращение его размеров.
  В общем, понять, что именно придумал Макс, а его поддержал Лёха, уже можно.
  Только вот возникает логичный вопрос: ну создали новую теорию и что? Сколько таких или похожих теорий было придумано и создано! Сколько 'копий сломано', доказывая, что эта новая полностью закрывает все потребности физики и теперь уже ничего нового просто не надо.
  И опять находится идиот, который придумывает что-то новое.
  Зачем?
  Ну, для чего это делали все остальные - не скажу. Тут можно предполагать всё что угодно.
  А вот для чего Лёха зацепился за теорию Макса, знаю совершенно точно.
  Портал.
  Макс смог показать, что можно создать портал в будущее.
  Смекаете?
  ПОРТАЛ В БУДУЩЕЕ!!!
  Как-то вот не встречал я раньше следствий из всяких там теорий поля и им подобных, что можно будет сделать то-то и то-то, если...
  А вот Макс просто и ясно показал - можно. И не так уж много энергии нужно для этого. Вполне себе достижимо на современном техническом уровне соорудить такое устройство. Да и более того. Вся энергия, которая требуется для портала, нужна только для его открытия. А для поддержания достаточно самой малой толики.
  А вот основная проблема, которая может возникнуть - это закрытие портала. И вот тут энергию, которая при этом выделится, нужно куда-то деть.
  И здесь была самая большая засада.
  Вся современная техника, хотя и использует электричество, как 'движущую силу', всё же использует его несколько в другом виде, чем тот, который можно получить от генерирующей станции.
  Все современные устройства, в своём большинстве, предпочитают постоянный ток. И переменный, за редким исключением, преобразуется именно в тот, который удобен для автоматов управления, магнитных полей и прочих потребителей.
  С бытовой точки зрения, какой род тока находится в розетке - совершенно не важно. Важно то, что его можно преобразовать в другой (нужный) и использовать для работы конечного устройства. И это самое конечное устройство благополучно переведёт всё полученное электричество в тепло. Ну, естественно, выполняя свою основную функцию.
  И этот процесс потребления электрической энергии и превращения её в тепло, достаточно хорошо отработан в современной электротехнике.
  А вот теперь представьте себе обратную задачу.
  Ваша установка вырабатывает энергию, при совершении именно того действия, которое от неё и требуется. И если этой энергии не очень много, то опять же всё просто - в тепло. И пусть рассеивается в окружающем пространстве и само собой утилизируется.
  А если ваша установка, при некоторых условиях, способна в доли секунды выдать несколько мегаватт? Да ещё не в той любимой всеми форме переменного тока 220/380В и частотой 50Гц, а в виде электрического поля напряженностью в сотни тысяч вольт на метр?
  И куда всё это девать прикажете?
  В тепло? Да таким количеством тепла можно будет запросто нагреть небольшое море.
  На пару десятков градусов.
  И самое неприятное во всей этой ситуации было то, что чем 'дальше' мы будем пытаться открывать портал в будущее, тем больше энергии мы в него вбухаем. А, следовательно, при его закрытии и получим обратно.
  Разом.
  И куда её утилизировать?
  Вот и пришлось открывать новую тему, целью которой был поиск такого решения этой проблемы, чтобы, с одной стороны, не вызвать нездорового интереса всех заинтересованных посторонних, а с другой - решить эту проблему и не превратить место эксперимента в кратер вулкана.
  И вот все эти, не относящееся к целевой задаче проблемы, господа титеретики благополучно свалили на меня.
  Год! Целый год мы искали решение этой задачи. Да, в основном, всем этим занимался я. Ну вместе с нашими локальными гениями. И всё же решили. Правда, несколько неординарно.
  Самым очевидным было построить установку, которая могла бы потреблять электрическое поле и преобразовывать его обратно в полноценное розеточное электричество.
  Хмм. Решить-то такую задачу можно. Теоретически. Только где же найдёшь такого дурного энергетика, который обрадуется тому, что на его энерголинии в доли секунды обрушится водопад энергии.
  Пиковая нагрузка будет такой, что придётся построить совершенно отдельные проводящие всю эту электроэнергию магистрали, да ещё передающие её неведомому потребителю. Который должен её потребить и при этом остаться вполне себе довольным.
  Нет таких дураков в природе. Даже клинических.
  Вот если бы все эти мегаватты можно было бы получить за достаточно большое время... Не доли секунды, а там... часы, а может быть и дни. Вот тогда бы это имело смысл.
  А для этого, весь энергетический океан нужно было куда-то временно 'слить'. И постепенно черпать из этого 'куда-то' энергию. То есть нужен был аккумулятор, в который можно было бы 'загнать' все эти мегаватты, а потом потихоньку забирать.
  Вы размеры такого монстра себе представить можете?
  Так что это решение даже не стали рассматривать.
  Но! Ведь идея сохранить и использовать осталась.
  И тогда решение предложил я.
  Все же в моей бестолковке тоже есть пара полезных извилин. И совсем не зря за годы своего обучения в альма матер я получал повышенную стипендию.
  Проблема-то упиралась не только в закрытие портала, но и в его открытие!
  Да, когда мы закроем портал, то ощутим энергетическое опьянение.
  От свалившегося на нас счастья.
  А как тогда открыть портал?
  Ась?
  Ведь и в этот момент тоже нужно подключиться к этому энергетическому океану. Ведь найти того самого дурного энергетика, который с радостью выдаст нам наши мегаватты за доли секунды, нам тоже не светит.
  Ну, нет у нас таких идиотов!
  А значит, нужно опять искать тот самый аккумулятор, в котором можно заранее накопить всё потребное.
  И я нашёл место, в котором можно всё это энергетическое безобразие аккумулировать.
  Когда я изложил свою идею Лёхе и Максу, то на меня посмотрели как на неадеквата.
  Макс забрал мою писанину, покрутил пальцем у виска и ушёл, а Лёха посмотрел на меня и произнес сакраментальную фразу:
  - Перегрелся. В отпуск тебе надо.
  Ну, да. Как самим что-то предлагать, так это, пожалуйста. А как чужие идеи принять - так сразу неадекват! Вот же черти!
  Но, через пару дней Макс пришёл взмыленный, как после хорошей бани. Держа в руках пару листов бумаги, он тыкал в написанные там строчки и орал на Лёху.
  Удивительное зрелище!
  Макс, повысивший голос на своего шефа! Всегда сдержанный и для тех, кто его не знает, даже какой-то внешне заторможенный. А тут орёт и требует внимания.
  В общем, когда я зашёл в кабинет к Лёхе, меня с порога огорошили.
  В руках у Макса я узнал свои собственные листочки, которые были исчерканы его дополнениями.
  На меня взглянул пребывающий в своём мире Лёха, а Макс произнёс совершенно невероятное:
  - Я предлагаю назвать это безобразие преобразованием Гончарова, - и ткнул скрюченным пальцем в мою писанину.
  На лице моего теперешнего шефа явно проступило удивление:
  - Это с чего бы?
  - Ну, во-первых, надо столбить приоритеты, а во-вторых, он не совсем безнадёжен.
  Лёха откинулся на своём стуле, внимательно оглядел меня, как неизвестное науке животное, и сказал:
  - Вот когда сделает реальный макет и это заработает, вот тогда и будет преобразованием Гончарова. А пока, всё это - только мысли вслух. Ничем не подтверждённые. И это, идите уже. Страна морщинами покрывается, а вы тут научные приоритеты расставляете.
  ***
  Вы будете смеяться, но я, всё показанное Лёхе и Максу, сделал.
  Да-да!
  Назло врагам!
  Собственно, моя идея была проста, как апельсин.
  Наши параллельные пространства существуют в одном общем физическом... пространстве.
  Самое простое, что можно представить - это море и кораблики. Ну, или, для простоты мысленного эксперимента, большую ванну с водой, а в ней и плавают небольшие кораблики-модельки - параллельные пространства.
  Вода - общая энергия и находится как бы за пределами всех прочих энергий, которые распределены по частным пространствам. И зона, где разлито это самое море общей энергии, не что иное как подпространство. Или гиперпространство. Кому как удобнее.
  А теперь представьте себе, что вы мензуркой долили в эту ванну воды. Или забрали, для своих целей.
  Много вы сможете утащить в стекляшке?
  Один, два, десять грамм?
  А в ванной больше трехсот литров.
  Нет, конечно, никого сравнения в объемах энергии я не собираюсь приводить. Это так - качественная картина. Но и из неё ясно видно, что море энергии, которое находится в гипере (пусть будет так), совершенно несравнимо с тем жалким огрызком, который расположен в отдельно взятом параллельном пространстве. А уж если говорить о частичной энергии в размере нескольких мегаватт... то это даже не сравнение капли и моря, а, наверное, одной молекулы и воды во всех земных океанах.
  И если мы сможем освоить сброс энергии в гипер, и получение энергии оттуда, то проблема создания портала, в его энергетической составляющей, будет полностью решена.
  И вот представьте себе лицо моего шефа, когда он получил от меня в подарок... зажигалку.
  В последнее время Лёха решил быть похожим на всех великих. А что их отличает от прочих простых обывателей?
  Две вещи - борода и курение трубки.
  Ну, с бородой у него всё было не совсем хорошо. Какая-то редкая растительность, которую и бороденкой назвать - значит выдать невероятный аванс.
  А вот трубка... тут Лёха был на высоте. Кто-то из его академических знакомых притащил из своей командировки этакое произведение искусства, внешне напоминающее тот предмет, которым пользовался Шерлок Холмс. А может доктор Ватсон...
  Но не суть.
  Так вот, к этому курительному шедевру явно не хватало зажигалки. Такой... пафосной, с претензией.
  Вот я и подарил ему такую.
  Размером с пачку сигарет, золочёная, скруглённая передняя грань, большая кнопка-стартер и факельное пламя, как у газовой горелки. А самое невероятное у этой зажигалки было то, что она не требовала внешней энергии. Разных там бензинов, керосинов, газа или тока, от встроенного аккумулятора. Она была полностью самодостаточной. И работала по тому самому принципу, который я и предложил Лёхе и Максу, то есть брала энергию для своей работы из гипера. А факел получался за счёт разогрева воздушной струи и превращения её в сверхвысокотемпературную плазму.
  Шедевр!
  Но самым неприятным для будущего владельца была надпись по всей боковой поверхности: 'Преобразователь Гончарова. С благодарностью, от автора'.
  Надо было видеть лицо теперешнего владельца этого сверхтехнологичного агрегата. И радость (вот ни у кого нет, а у меня есть), и задумчивость (когда он смотрел на моё творение и на меня) и некоторая печаль (наверное, от того, что не все важные моменты теории Макса были открыты именно ими, как первопроходцами).
  Ну да, не в этом дело!
  Самое главное, что теперь мы были в состоянии начать разработку реальной установки, на которой можно будет опробовать то, ради чего всё это и затевалось.
  Портал!
  И мы были к этому полностью готовы.
  ***
  Самой большой проблемой стало, как это может быть и не парадоксально звучит - наличие денег. Точнее их отсутствие в необходимом количестве.
  Часть деталей была уже изготовлена и дожидалась своего времени на складе. Только вот какая незадача: когда мы строили планы на первый вариант нашей установки, мы как-то не задумывались о проблеме энергии. Точнее предполагалось, что решение энергоснабжения является столь очевидным, что усилия по созданию соответствующего оборудования не займут у нас много времени. Ведь там всё просто: энерговводы, преобразователи, конверторы... Все технологии отлажены и существуют. Так что нужно лишь взять готовое, ну, или слегка модернизировать существующее.
  Но жизнь показала, что это было нашим основным заблуждением.
  Вопросы снабжения энергией вышли на первый план, когда Макс закончил свои расчёты и оказалось, что для нормального открытия портала нужно порядка 100 мегаватт. Правда, в импульсе. Но сразу.
  И где же их взять?
  На бумаге всё выглядело просто. Подается инициирующий импульс, и он открывает окно в гипер. Магнитным полем формируется виртуальный энерговод и дальше, используя энергию гипера, окно расширяется до тех пор, пока не получится прокол метрики.
  Всё очень просто.
  Ха! И ещё раз ха!
  Этот прокол метрики будет осуществлен лишь на один тик, то есть мы сможем открыть портал в соседнее параллельное измерение.
  И вот скажите мне, зачем? Ну, кому нужен портал на доли террасекунды? Только для того чтобы проверить саму возможность создать нечто такое? А может быть удовлетворить научное любопытство? Или порадоваться за себя любимых, умных и супергениальных?
  А чтобы 'раздвинуть' портал дальше 'во времени', нужно повторять эту операцию снова... и снова.
  И каждый раз вкладывать эти самые 100 мегаватт.
  Это сколько же днепрогесов нужно 'присобачить' к этому порталу?
  А?
  Тупик!
  Окончательный и бесповоротный!
  Ведь для того, чтобы просто прокачать такую мощность до установки, нужно построить такие распределительные энерголинии, что мама не горюй!
  А потом закрытие портала...
  Ведь все эти мегаватты мы просто подарим гиперу. Сольем энергию в великое ничто и всё.
  Правда, был и совсем крохотный плюсик.
  Для поддержания открытого портала нужно было всего-то порядка киловатта. А такой энергопоток можно было добыть и из обычной домашней розетки.
  А та самая проблема с финансами, как раз и росла из проблемы с мегаваттами.
  Вы представляете себе, сколько стоит обычный трансформатор на сотню киловатт? А на мегаватт? А энерговводы? А изолирующая аппаратура? А площадка для размещения такого оборудования согласно всех нормативов?
  А банальное согласование самого энергетического объекта... А лишние уши и носы, которые полезут во всю эту кухню...
  И это притом, что тема, которой мы официально занимались, к физике времени, а уж тем более порталам во времени, никакого отношения не имела.
  И что делать, было совершенно непонятно...
  До тех пор, пока ко мне не пришёл Лёха и не спросил банальную вещь:
  - Роман Сергеевич! А не расскажите ли Вы нам, убогим, как Вы достигаете прокола гипера в моей суперзажигалке, - и положил на стол сей сверхтехнологичный девайс.
  И только прочитав на боку сего предмета мною же писанное - 'Преобразователь Гончарова. С благодарностью, от автора', меня стукнуло. В смысле, пробило на идею.
  Пытаясь подняться со старого дивана, на котором предавался ничегонеделанию, запнулся в полах рабочего халата и растянулся перед шефом в позе кающегося грешника.
  - Ну-ну. Не стоит корить себя за бесконечную тупость. Это присуще всем моим сотрудникам, - ласково начал этот эстет, а потом почти в ухо мне заорал, - У тебя же есть решение, паршивец. Так чего же мы топчемся на месте? А?
  После такого начальственного наставления, так и захотелось схватить лом (вот уж и не знаю, почему именно этот инструмент, видимо соответствующий моим интеллектуальным способностям и физическим кондициям) и бежать долбить и долбить... всё и всех, кто был супротив руководящих установок.
  Так и не встав с колен, молитвенно сложил руки, и, с превеликой любовью и обожанием, смотря в глаза шефу, произнес:
  - Каюсь, Алексей Арнольдович, каюсь. Бес попутал. Глаза дураку застило. Сей же час всё исправим, сей же час.
  Шеф оценил лицедейство и благословил:
  - Дуй к Максу, шут гороховый. И чтобы без решения не возвращался!
  Вот так и удалось нам чутка сэкономить. Не сильно, так. На порядок где-то. Но, и то дело.
  ***
  В общем, рассказывать во что мне лично встало создание блока начальной инициации портального окна, можно долго. А вкратце...
  Всё решилось совсем просто. И Днепрогэс остался на месте и энергией природа поделилась. В том смысле, что освоили мы перекачку энергии из гипера к нам и обратно. Не так уж всё это оказалось и сложно. И действительно, зажигалка шефа, в смысле, 'Преобразователь Гончарова', сыграла в этом не последнюю роль.
  Ведь в чём всё дело-то было. Надо лишь сделать точечный прокол гипера, чтобы 'присосаться' к энергопотоку, который можно оттуда взять. А потом просто использовать дармовую энергию для постепенного расширения окна и увеличения необходимой мощности. И самое замечательное в этом решении было то, что слишком дорогих и объёмных прибамбасов, так горячо любимых всеми нашими энергетиками, нам совершенно не потребовалось.
  Нет. Мы, конечно же, использовали шины соответствующего сечения и нужных нам конфигураций. Только вы и сами знаете, что для того чтобы получить 'домашнее электричество', совсем не нужно заниматься всеми этими разводками магистральных линий, типа ЛЭП-500, строить энергоподстанции и тому подобную чепуху.
  Просто подходишь к розетке, вставляешь вилку и радуешься горящей лампочке или довольно урчащему холодильнику. А вот кто будет заниматься всей этой электробижутерией за стенкой, нам без разницы. Пусть голова болит у тех, кто за это отвечает. В глобальном, так сказать, масштабе.
  Правда, был в этом деле и определенный негатив. И пришёлся он, как вы сами понимаете, опять же на мою голову.
  Ведь увидев такой энергетический беспредел, я сразу же загорелся идеей начать производство промышленных 'Преобразователей Гончарова'.
  Поди, ведь как здорово, а! Приехал на дачу, вынул из кармана коробочку с пачку сигарет, и питаешь всю дачную электротехнику совершенно бесплатной энергией.
  Красота!
  Но мой порыв очень быстро остудил Лёха. Да и Макс встал на его сторону.
  - Если попробуешь заняться всей этой хер...й (вот так прямо и сказал), то можешь для начала сходить в паспортный стол и сменить фамилию.
  Я посмотрел на шефа и, естественно, спросил:
  - А причем здесь фамилия?
  - А притом, что ты из гончара, то есть труженика, превратишься в 'Горюнова', то есть огребающего. И совсем не звонкие монеты, а кучу проблем.
  - Это ещё почему?
  - Во-первых, если не хочешь в очень скором времени сам платить кому-то ушлому, то должен оформить патент. На себя. И в патенте объяснить принцип работы прибора. И слова типа того, что 'на эту пимпочку поступает божественная энергия, данная нам как благословление', в нём не прокатят. А начав составлять описание прибора, ты покажешь принцип его работы. И тем самым вызовешь массу не нужных вопросов. Ведь научных работ на эту тему у тебя нет, а значит, умные заинтересуются: 'откуда дровишки'? И начнут копать. А тема эта, сам понимаешь, стратегическая. Ведь ты собрался дать по мордасам, не много не мало, а всем транснациональным корпорациям. Да и нашим олигархам не слабо прилетит. Во-вторых, деньги, которые крутятся в этом бизнесе такие, что тебя будет проще закопать, чем с тобой делиться. А пары полков охраны у тебя нет. Да и не помогут они против тех сумм, которые сидящие на этой теме люди могут потерять. А это означает, что сидеть тебе в железобетонном бункере, до конца своих дней. Ну и, в-третьих. Начнут копать, выйдут на нас. И разумно объяснить, чем мы здесь занимаемся за казённый кошт, никому не удастся. А значит, тему эту у нас заберут. И нас всех закроют в таких местах, где солнце видно только на экране монитора, да и то, после годового согласования с начальством. Сам понимаешь, что даже в своём теперешнем состоянии, наша работа тянет на десяток нобелевок. И то государство, которое получит эту технологию первым, будет иметь преимущество. А противостоять государственной машине, мало у кого получалось. Не 37-й, конечно, но под такую тему для всех нас сделают исключение. Так что, если надумаешь что-то монетизировать, то советую предварительно всё это хорошенько обдумать. Да и с нами идеей поделиться. Поскольку сидеть будем вместе, а если ты упрёшься, то мы, хотя бы, попробуем уехать куда подальше.
  Вот так вот! Порадовал. И загубил идею на корню.
  Хотя...
  Прав Лёха! Ещё как прав!
  Ведь если хорошо подумать, то действительно, таких технологий ни у кого нет. Даже мой 'Преобразователь', в общем-то, может дать миллиарды звонкой монеты. А делиться... как наши богачи, так и западные - вряд ли захотят. А значит, проблем будет просто немерено.
  Да и Родина!
  Ну, кто в здравом уме откажется от таких возможностей? И сколько не доказывай, что это твой приоритет, и ты имеешь полное право распоряжаться своей разработкой как хочешь...
  В общем, не прокатит.
  И аргументировано возразить против действенных аргументов, никак у нас не получится.
  Так что молчание - это золото.
  В том смысле, что жить можно и на свою скромную зарплату.
  
  Глава 2. Танцы с бубнами.
  
  Первые испытания первой версии нашей первой опытной установки портала, начались в начале осени.
  Макс даже забил на свой летний отпуск, который всегда проводил на своей даче. Чем-то таким совершенно невероятным он был обязан своим родственникам, что у него был договор с Лёхой о его отпуске строго в период летнего солнцестояния. Но в этот раз он как-то смог уговорить своих домашних и тратил всё своё безотпускное время, а в августе даже и выходные, в стенах нашего славного института.
  Мне же было ещё проще. Девушек в настоящее время не было, а та, которая претендовала на моё свободное время, как-то постепенно потеряла интерес к моей скромной зарплате и переключилась на более прибыльных кандидатов. А из моих домашних была только мама, которая делила свое пенсионное время со своими подругами.
  Какие жизненные обстоятельства были у нашего шефа, я откровенно не ведал. Но и он тоже находил время для того, чтобы отметиться в наших с Максом бдениях.
  И вот он славный момент!
  Всё проверенно десятки раз, отдельные узлы испытаны, программное обеспечение настроено...
  Осталось только нажать рубильник и...
  Счастья не наступило.
  Перед днем, на который намечался пуск, веселый и жизнерадостный тракторист, пытаясь в очередной раз отыскать древний клад, перебил питающий кабель. И ладно бы один! Так нет. Этот гад, в составе бригады таких же обормотов, нашёл не только основной, но и резервный ввод.
  Во всём нашем богоугодном заведении наступил праздник. Поскольку, раньше чем через неделю, местные энергетики не гарантировали подать питание к стенам нашего энергопотребляющего объекта.
  То ли марка нужного кабеля не совпадала с уже установленным, то ли не нашлось нужного на складе, но неделю отсутствия переменного напряжения, как в розетках, так и подводящих фидерах, нам обещали твердо. А учитывая 'твердое' слово тех, кто всегда относится к своим обязанностям совершенно безответственно, реально стоило рассчитывать на две, а то и три недели.
  С одной стороны, это было даже хорошо. Можно было забить на всё и поехать отдохнуть. И Макс, вроде бы как, попытался выполнить обещанное своим родственникам.
  Ага! Сейчас!
  Лёха проявил какое-то совершенно непонятное рвение и озаботился тем, что где-то раздобыл передвижной дизельгенератор на 80 киловатт.
  А дальше вызвал нас с Максом и сказал, что проводить пробный пуск мы будем в ближайшие выходные. Так как даже хорошо, что нет внешнего питалово. В случае чего, никто на нас не подумает.
  После такого заявления мы с Максом переглянулись и как-то не очень радостно посмотрели на шефа, и хором спросили, что именно он имеет в виду.
  Лёха смутился, и попробовал объяснить, что ему, вроде бы как, приснился вещий сон, и он был не совсем позитивным.
  Вот ведь, то же мне, эта, как её, а... Кергерайт, что ли? Накличет же беду, блин.
  В общем, так и получилось.
  В смысле беды.
  ***
  Суббота.
  Во всём институте никого. Кроме охраны и пары дежурных - сантехника и дворника. Хотя присутствие сантехника было всего лишь номинальным. Вся водянка запитывалась от электричества, то есть использовала электрические насосы. И, естественно, в настоящее время не функционировала. Собственно, именно эта причина послужила тому, что объявили общеинститутские выходные, а вовсе не отсутствие электричества. Точнее, отсутствие электричества привело к отсутствию воды, а в летний период, когда это особенно актуально, да ещё в присутствии большой массы людей посещающих места общего пользования... Ну, в общем, и так всё понятно.
  Так что, когда Василич, по привычке, мёл территорию своим многофункциональным инструментом (метла универсальная, березовая), сантехник отсыпался в дежурке, охрана бдела, забивая очередную партию в 'козла' - мы и заявились.
  Сказать, что охрана удивилась - это не сказать ничего. На нас посмотрели как на зомби, которые так и не смогли найти места своего упокоения.
  Вот только наш шеф что-то шепнул старшому и нас, ещё раз недоверчиво оглядев, пустили на территорию.
  Недовольство охраны было вполне себе объяснимо. Ведь теперь придется заниматься ИБД (изображать бурную деятельность), шляясь по корпусам и, делая вид, что тут и мышь не проскочит. А то ведь, кто его знает, зачем заявились эти незваные гости? Может быть именно для того, чтобы потом доложить руководству, что охрана даже мышей не ловит? А партию в 'козла' придется перенести на вечер, при свечах...
  Да, уж. Неувязочка.
  Мы же прошли к месту предполагаемого триумфа и принялись за дело.
  Негромко прошелестев, стартёр дернул дизель, пыхнувший вонючим чёрным дымом, стрелки вольтметров прыгнули и застыли у той самой отметки - 220/380 и по кабельным вводам потекло желанное электричество. В общем, жизнь начала налаживаться.
  Дальше мы запустили рабочие компы и пока они раздумывали над своим внутренним миром, начали готовиться к великим свершениям.
  И вот первым моментом, который нас с Максом сильно удивил, был наш шеф, волокущий на передвижной тележке огромный порошковый огнетушитель, литров на 50. Но самым странным было не это. Приторанив эту дуру в лабораторию, он, ни говоря, ни слова, скрылся, чтобы вернуться через десять минут со второй аналогичной телегой.
  Макс, задумчиво поглядев на Лёху, почесал пятерней затылок и спросил:
  - Пожар?
  - Пока нет. Но бережёного, как известно, и святые любят. И пусть будет. Может для чего и сгодится.
  И ведь, прохвост, как в воду глядел!
  Ну, дальше у нас встала дилемма. Пить чай сразу, или провести запланированное мероприятие после триумфа технологий?
  Решили, что файв-о-клок в одиннадцать утра будет в самый раз и ненадолго отсрочит торжество науки над здравым смыслом. И принялись за дело.
  Лёха организовывал процесс доведения жидкости до третьего агрегатного состояния, а мы с Максом готовили бутерброды.
  На финальном этапе пищевой феерии Лёха, естественно, воскурил свою трубку.
  Ну, вот вроде все обязательные ритуалы соблюдены, оборудование прогрето и выведено на режимы...
  Можно начинать.
  Теоретики расселись за компы, а мне досталась самая приятная работа: включать рубильники и следить за процессом издалека. Правда и у меня был свой пультик. Не такой навороченный, как у моих старших товарищей, но пара стрелочных приборов и пяток лампочек на нём были. А ещё возможность дистанционного отключения пускателей энерговводов. А самое главное, только у меня, на моём рабочем месте, была установлена система видеонаблюдения. Никто ведь не хотел получить неизвестное науке излучение себе ниже пояса. Так что весь процесс активации установки писался на жесткий диск. Да ещё параметры датчиков фиксировались на промышленный комп, который тоже был в моём распоряжении.
  Макс был у нас за старшего, Лёха на контроле, ну а я... Да что я делал, я уже сказал.
  Вот ведь совсем забыл пояснить, где размещалась наша шарабайка.
  Операционный зал площадью метров сто, из структурированного бетона. То есть, прямое попадание бетонобойной бомбы он должен был выдержать. В центре был расположен подиум, на котором и должно было открыться окно портала...
  - Отсчёт пошёл, - произнёс Макс, и все напряглись.
  Ещё бы, такого ведь никто никогда не делал. Ну, или мы об этом ничего не знали.
  - ...три, два, один. Прокол гипера.
  На моём пультике индикатор мощности потока начал плавно отклоняться вправо. Дошёл до середины шкалы и встал, как вкопанный.
  - Стабилизация. Есть поток, - сообщил Макс.
  Впрочем, это я уже и так знал.
  - Включаю разрыв метрики.
  В этот момент, согласно нашего плана, микропрокол должен был начать расти и, достигнув критического размера, открыть новый слой реальности. Или, другими словами, сформировать первый временнóй портал.
  Второй индикатор на моём пультике начал шевелиться, показывая, что энергия, которую мы черпали из гипера, начала накапливаться в зоне открытия портального окна.
  - Есть разрыв. Формирую второй прокол.
  Теперь в зоне портального окна должен был быть сделан микропрокол второго слоя. Вот этого момента я ожидал с некоторым... трепетом. Всё дело в том, что я пытался доказать Максу, что делать этого не надо. Мы уже имеем контакт с гипером, то есть с тем самым местом, где по нашим предположениям и находится энергия, которой мы должны воспользоваться. И её параметры нас полностью устраивают. А если мы сделаем второй прокол и начнем смешивать энергию из первого и второго слоя, то может быть... не совсем здорово. Но Макс, и вставший на его сторону Лёха, с пеной у рта доказывали мне, что я не прав. И энергия в гипере первого прокола ничем не отличается от энергии гипера второго. А вот на этот счёт у меня были сильные сомнения.
  - Прокол второго слоя.
  Индикатор мощности потока на моём пульте резко упал, почти до нуля. Постоял так пару секунд и скакнул вверх до самого ограничения. И если я мог хоть примерно оценить мощность потока по шкале показаний (в попугаях, естественно), то теперь я даже не представлял, сколько энергии вывалил на установку Макс.
  - Глуши, - я заорал, почувствовав как стали вставать дыбом мои волосы.
  И встали дыбом волосы не от страха, а от того, что вокруг нас всё стало электризоваться.
  - Макс, глуши. Перебор.
  Но он, словно в каком-то оцепенении, смотрел на экран компа и ничего не делал.
  Вот и пригодились мне мои тумблерочки. Нисколько не сомневаясь, я отрубил пускатели энерговводов.
  Индикатор мощности потока резко вернулся в середину шкалы, постоял там секунду и рухнул вниз. А второй индикатор, наоборот, скакнул вверх, до ограничения.
  А вот это было совсем не здорово. Это означало, что в портальном окне осталось море энергии. И её не получилось вернуть в гипер.
  И сейчас будет бум!
  Вскочив со своего места, я схватил Лёху и Макса за шкирки и поволок из комнаты операторов на улицу.
  За спиной что-то пронзительно засвистело, небо погасло, а потом с резкой световой вспышкой нас накрыла ударная волна.
  Но к тому времени я уже успел выволочь находящихся в неадеквате теоретиков на улицу и, бросив их тушки около какого-то дерева на лужайке, рванул к дизельгенератору.
  Уж, коль начал отключение энергии, так надо довести процесс до конца.
  ***
  Смотреть на Макса было до невозможности забавно.
  Есть какой-то мультик, так вот там сумасшедший профессор с всклокоченными волосами бегает вокруг своей непонятной установки и пытается что-то сделать.
  Вот и Макс сейчас был похож на этого самого профессора.
  А Лёха... А у Лёхи была своя напасть. Сев за рабочее место, он остался в своём супер-пупер костюме. Только накинул на себя белый лабораторный халат. А когда прикуривал свою трубку, положил подаренную мной зажигалку в боковой карман своего пиджака. И она как-то нашла взаимопонимание с энергией гипера, которая вывалилась из установки.
  И вот сейчас на месте, где должна была лежать зажигалка, было огромное прожжённое пятно. Но это совершенно не смутило его. Он, как ни в чём не бывало, достал свою трубку и готовился её раскурить.
  А я вот никогда не страдал этой зловредной привычкой. Но сейчас взял у Макса сигарету и с наслаждением тянул в себя едкий дым. И вроде бы как отпускало.
  - Ну и чего будем петь руководству? - Макс посмотрел на творение наших рук, где что-то ещё сверкало и искрило, а потом перевёл взгляд на нас.
  - Главное петь в голос и одно и то же, - сказал я, затягиваясь этой гадостной сигаретой, - а то нас быстро выведут на чистую воду. Идеи есть? - и мы с Максом уставились на шефа.
  - Есть, есть. Только нам надо прибраться тут. И оценить степень разрушений. Вот тогда и получите вводные.
  В этот момент к месту нашего временного расположения подбежала охрана. Старшой был в своём синем мундире, а его напарник в пожарной робе и с пожарным рукавом в руках.
  - Погибшие есть? Что случилось?
  Мы с удивлением посмотрели на проявившего неожиданную заботу охранника, а шеф произнес:
  - Да какие погибшие? Все целы. Курицу-гриль решили приготовить, да вот газовый баллон и рванул.
  Недоверчиво посмотрев на всех нас, старшой произнес:
  - Так что? Всё нормально? Пожарные не нужны?
  - Зачем? - Макс затоптал бычок, - Сейчас само погаснет. Вот только догорит и погаснет.
  - Так это... я тогда пожарным отбой.
  - Да зачем они нужны-то. Зальют тут всё пеной, потом год отмывать будем. Стопари их. Нормально всё.
  Старшой выхватил свою рацию и что-то забубнил в неё. Потом развернулся и, махнув рукой помощнику, потопал в сторону своих.
  - Ну что, товарищи алкоголики и тунеядцы. Сокроем следы нарушения техники безопасности? - шеф с некоторым лукавством посмотрел на нас и пошёл в сторону остатков лабораторного имущества.
  И мы, вместе с ним, направились прибираться в созданном нами же хаосе.
  ***
  Разрулить ситуацию с нашей аварией, Лёхе удалось до безобразия просто.
  В воскресенье (когда дежурила уже другая смена охраны) он подогнал грузовик и, прицепив к нему дизельгенератор, уволок его за территорию. Сброшенный из грузовика старый, даже местами проржавевший, газовый баллон, довершил сцену разгрома.
  А ущерб, оценённый нами в субботу, сразу после аварии, оказался каким-то смешным.
  Выгорели фиксаторы энерговводов, частично оплавилась конструкция подиума, да вышел из строя управляющий комп. Ну, может ещё что-то перешло из рабочего состояния в нерабочее. Но установить всё это можно будет только тогда, когда дадут полноценное электричество.
  Вот и непонятно, что такое взорвалось в операционном зале, да ещё с такими визуальными эффектами.
  А прибывшее в понедельник на место техногенной катастрофы высокое руководство, пройдясь по местам боевой славы, усмехнулось и отбыло в свои пенаты.
  Ну, ещё Лёха, как руководитель темы и лаборатории получил сразу два выговора. Правда, справедливо распределив по одному мне и Максу.
  И вот вроде бы все наказаны, печеньки розданы и пора вновь приниматься за великое.
  И вот тут мне пришлось проявить силу воли и попробовать взять власть в свои руки.
  Да и пора уже было прекращать этот 'теоретический' беспредел. Надоело. Всё же у Самвела с техникой безопасности было не в пример как лучше.
  Сказать, что мне это удалось, так это самому себе слукавить. Удалось выторговать из этих великовозрастных гениев, что план эксперимента мы будем обсуждать и согласовывать заранее. И неукоснительно выполнять. И исполняться будет только то, что у всех не вызывает вопросов. А если есть несогласные (ну, там в моём лице), то в этом случае будет искаться способ, как избежать проблем, которое это несогласие с мнением меньшинства, может привнести в наш дружный коллектив.
  А иными словами: нечего искать приключений на пятую точку. И если у кого-то есть сомнения относительно того, что предложенное решение будет работать как нужно, то следует к этому мнению прислушаться и найти возможность это самое решение опробовать на чём-то более простом. Чтобы потом не стало финансово больно за порушенное лабораторное оборудование.
  Но вот приступить к дальнейшим экспериментам, мы смогли только через месяц.
  Как и было обещано (да кто бы в этом сомневался), через три недели нам дали электричество.
  И первое же включение нашей аппаратуры показало, что ущерб на самом деле более внушителен, чем нам виделось вначале.
  Правда, выявить его без опробования аппаратуры, так бы никогда и не получилось.
  Так что всю неделю мы ремонтировали то, что ещё поддавалось ремонту и заменяли безвозвратно вышедшее из строя.
  А потом...
  - Отсчёт пошёл...
  Я с некоторой нервозностью следил за своими приборами, а Лёха и Макс за своими компами.
  - ...три, два, один. Прокол гипера. Стабилизация. Есть поток. Включаю разрыв метрики.
  Я опять вздрогнул - что-то будет на этот раз?
  - Есть разрыв. Накачка окна. Есть поток. Стабилизация. Разрыв метрики.
  Всё. На этом мы должны были бы остановиться и вернуться обратно.
  - Уменьшение потока. Восстановление метрики.
  В голосе Макса почувствовалось облегчение. Да и у меня отлегло от... пятой точки.
  - Уменьшение потока. Восстановление метрики. Портал закрыт.
  Слава те... Ну, в общем тому, кто нам сегодня это позволил.
  - Проверка остаточной напряженности поля... Норма. Доступ разрешен.
  И вот мы как дети рванули в операционный зал и принялись рассматривать нашу установку.
  Вроде бы всё в порядке. По крайней мере, ничего необратимого я не вижу.
  А значит, это первый заметный успех.
  ***
  Все наши дальнейшие эксперименты показали, что использовать последовательное открытие портальных окон, очень... неэкономично.
  По времени.
  Ведь чтобы открыть портал на заметную величину, ну хотя бы на секунду, нужно было проделать нашу операцию несколько миллиардов раз. А если открытие портальных окон мы будем проводить хотя бы раз в секунду, то для дельта-секундного портального окна (дельта-секунда, а? каково?) нужно будет потратить больше тридцати лет. И столько же лет закрывать окно.
  Так что требовалось решать эту задачу как-то по-другому. Ведь реальная ценность нашего открытия будет только в том случае, если мы научимся быстро открывать окно хотя бы на несколько дней вперёд. А для этого нужна была генеральная идея.
  Макс и Лёха засели за расчёты, а я занялся тем, что просматривал данные, которые мы получили в самом первом эксперименте.
  Была там какая-то несуразность. И эта несуразность сразу заставила меня насторожиться. Только вот за всеми этими телодвижениями, которые за этим последовали, мысль ушла на задний план сознания. И билась там, в попытке достучатся до моей бестолковки. А я старательно делал вид, что всё это меня не интересует.
  Но теперь я снова и снова просматривал ту первую запись и пытался понять, что же в ней не так?
  Вот, вот же оно.
  Макс говорит: 'Прокол второго слоя', и индикатор мощности потока падает.
  ПАДАЕТ!!!
  Получается, что если сразу за первым открыть второй слой (а, наверное, так будет и дальше), то у нас есть время, чтобы успеть 'запереть' энергию между слоями.
  То есть, если буром пропереть сотню проколов сразу, то это как бы 'закрывает' отток энергии, и она не выливается бешеным потоком из портала, а остается в этом зазеркалье.
  Остаётся только понять, как зафиксировать две крайние точки. То есть, первый и последний слой. Ведь потом, через пару секунд и произошёл этот самый катастрофический выброс энергии. И весь наш первый опыт пошёл псу под хвост.
  Хмм. А что если попробовать применить стабилизацию ко второму слою? Отдельным управляющим контуром? И одновременно держать первый и последний слои портала.
  А если не фиксировать первый слой? А?
  А также буром добраться до нужного и фиксировать уже его?
  То есть вся проблема открытия портала, на нужный временнóй интервал, тогда упрется у нас в то, что мы должны сразу и быстро открыть портал на планируемый временнóй зазор и зафиксировать энергию последнего слоя.
  Логично?
  А закрытие портала?
  Как быть с ним?
  А тут всё вообще может быть просто.
  Если использовать первый и последний слои, то все остальные можно просто бросить. И пусть материя сама их 'устаканивает'. А последний корректно закрыть. И портал в нашей реальности 'свернётся'.
  А если идти по второму варианту, то можно 'выскочить' из портала, открыть первый слой и быстро его закрыть.
  Тогда весь негатив застабилизируется в первом слое. А закрыв его, мы просто 'отрубим' энергии дорогу в нашу реальность.
  И осталось решить только самый простой вопрос.
  Если для открытия одного слоя нам нужно 100 мегаватт, то сколько мегаватт нам потребуется, чтобы открыть, ну допустим, 1000 слоев разом?
  ***
  Когда я пришёл в кабинет к Лёхе, то застал там мрачную картину.
  Накурено было так, что туман, в самый дождливый день, дающий видимость до десяти метров на дороге, выглядел бы как ясный и чёткий путь, в этом курительном аду.
  Ну, говорить про топор я уже не буду. Хотя меня всегда забавляла эта присказка: причем здесь топор, в дымной комнате?
  Я подошёл к окну и открыл его. И когда за рассеивающимся дымом проступили фигуры утомленных гениев, удовлетворенно хмыкнул.
  Макс, что тот мультяшный профессор, запустил руку в свои кудри и тупо пялился на лист бумаги, где был выведен только один символ - знак вопроса.
  А Лёха сидел и, подняв голову вверх, разглядывал какие-то щели на потолке. При этом пытаясь всосать дым из своей погасшей трубки.
  - Ну что, мастера. Не выходит каменный цветок?
  Не отрывая взгляда от потолка, шеф пробурчал:
  - А что, есть идеи?
  - Только на обмен.
  Макс встрепенулся и уставился на меня.
  - И что же ты хочешь получить, любезный?
  - Желание.
  Теперь и Лёха присоединился к Максу.
  - Надеюсь ничего непристойного?
  - Не-не. Всё совершенно прилично. От каждого по одному.
  Лёха пробежал взглядом по моей фигуре и проговорил:
  - Денег нет. И премии в этом квартале не будет.
  - Жаль. Но это я и так знаю. И тратить на это желание нерационально. Всё равно не исполнится.
  - Тогда что?
  - Если я прав, и моя идея сработает, то вы оба, взявшись за руки, обойдёте главный корпус и всю дорогу будете кричать: какие же мы дураки.
  Макс посмотрел на Лёху и подмигнул ему.
  Вот знаю я это подмигивание. Потом скажут, что идея не прокатила и ничего они не должны.
  Щаз!
  - Ну, давай свою идею, холоп.
  - Вот-вот! Именно этого я и опасался. Сначала договор. На бумаге. И подпись.
  - Кровью? - хищно глянул на меня Лёха.
  - Да не будет у вас столько крови, болезные. Так что, чернилами.
  - И зачем тебе это?
  - А вот повешу в рамочку в своём кабинете, буду смотреть на неё и восхищаться своим величием. Всё же когда Лёха Шихман и Макс Гирневич признают свою... мммм... некомпетентность и несостоятельность...
  - Но-но. Полегче. Сам-то кто?
  - Гений. И вы это сейчас поймёте.
  А дальше, я действительно получил 'благодарность'... от слушателей.
  Только, как и предсказывал, мне было сказано, что вся моя идея полная туфта.
  И работать это не будет.
  ***
  - Отсчёт пошёл...
  И опять я нервно следил за своими приборами, держа руки на выключателе. Только теперь он отключал не пускатели энерговводов, а автоматом закрывал первое окно слоя нашей реальности.
  - ...три, два, один. Групповой прокол гипера. Стабилизация. Есть поток. Групповой разрыв метрики...
  Всё повторялось, как и в прошлые разы. Только вот чего ожидать от данного эксперимента?
  - Накачка окна. Есть поток. Стабилизация портала. Портал в работе.
  Всё. На этом мы должны были остановиться и вернуться обратно. Через десять секунд. По расчёту Макса, этого времени должно было хватить для проявления всех негативных моментов. Если они, конечно же, будут.
  Палец лег на клавишу записи. Привычно ощутив её упругость, я двинул кнопку вперёд.
  Да, теперь мы ещё и фиксировали всё, что могло показать окно портала. А так как портал был зеркальным, то есть не имел выраженного направления, то камер было четыре, по две с каждой стороны. И писали они картинку, которую видели каждой парой со своей стороны. В тысячу кадров в секунду.
  - Десять, девять... два, один.
  А вот теперь предстояло сделать самое необычное - закрыть портал.
  Да нечего тут смеяться! Да, закрывали мы портальное окно, и уже не один раз. Только в этот раз это было не однократное окно, а групповой прокол. И от того как всё пройдет, зависело очень многое.
  - Уменьшение потока. Восстановление метрики. Маркер снят.
  Точка привязки, или окно последнего слоя закрылось. Теперь нужно быстро вернуться к первому окну и закрыть его, проведя стабилизацию.
  - Прокол гипера сброшен. Уменьшение потока. Восстановление метрики. Портал закрыт.
  Слава те... Вот же привязалось. Но это ещё не всё.
  Ждём десять секунд... Время, палец на клавише записи. Всё, останов.
  - Проверка остаточной напряжённости поля... Норма. Запрет доступа на два часа. Выключаемся.
  Вот так вот!
  Всё, как и предвиделось, сработало. А два часа ожидания - это время, в течении которого могли проявиться остаточные эффекты. А так как никому не хотелось получить... производственную травму, то и решили расчётный час увеличить вдвое.
  - О чём мечтаешь, - это Лёха, он уже встал и набивает трубку.
  - Да вот думаю, сбудется или нет?
  - Это ты о чём?
  - Да, о желании. Было ведь обещано...
  - Так это если бы твоя идея сработала полностью. А её ещё Макс дорабатывал. Ну, уж так и быть. Можем, чтобы тебя потешить, пройти вокруг главного корпуса. Только без твоей дурацкой речёвки.
  - Хмм. А дацзыбао?
  - А это ещё что такое?
  - Договор.
  - Так ты и так всю кровь из нас выпил. Нечем писать.
  - Вот и я про то же. Как идеи тырить, так это мы первые. А как платить... так и крови-то у нас нет...
  - Ладно-ладно, гений! Ты за словами-то следи. А то останешься не только без премии, но и без зарплаты.
  - Вот-вот. Сначала банальное воровство, потом угрозы, а следом и шантаж. Эх... Пойду в кабак. Напьюсь с горя.
  - В кабак мы сегодня все вместе пойдем. Я угощаю.
  - А что так? Звезды неровно встали?
  - Поговорить надо. Без посторонних ушей.
  
  Глава 3. Портальные хлопоты.
  
  Посещение отдельной кабинки в любимом Лёхой кабаке, оставило у меня какое-то совершенно противоречивое чувство.
  Вместо того, чтобы довести свои исстрадавшиеся организмы до максимальной степени алкогольной интоксикации, мы опять начали разговоры о работе.
  Будь она не ладна. Ну, никакого отдыха, всю душу вымотала.
  И начал этот разговор, как ни странно, я.
  Точнее, с моего задумчивого вида, всё и началось.
  Я сидел, уставившись в никуда, и цедил коньяк. Да, сегодня ради некоторого разнообразия, а может быть в высших сферах так положено: при незначительном успехе надираться коньяком, мы пили исключительно коньяк. Даже моего любимого томатного сока не заказали.
  Лёха посмотрел на меня и спросил:
  - Что такой задумчивый?
  - Картинки с камер нужно повнимательнее посмотреть.
  - А что в них не так? Камеры же поставили больше для проформы.
  - Вот и я говорю, что проформа странная. Мне показалось, что стены в окне портала двигаются.
  - С чего бы это?
  - Опять же идею стырите.
  - Ты не канючь, а рассказывай, что в них не так?
  Я посмотрел на своего шефа и сказал:
  - Есть два сценария реальности будущего. По-первому, все слои реальности движутся синхронно, с постоянным интервалом между ними. По-второму - в силу энтропии и интервал между слоями тоже сжимается.
  Сказал и замолчал, ожидая реакции.
  - И что? - Лёха всё же не выдержал и счел более простым выбить ответ из меня, чем самому разбираться в этом мутном деле, тем более на... несколько неадекватную голову.
  Я зевнул, взял в руки стакан с соком (сок в этот раз был апельсиновым) и, откинувшись на спинку стула, в его любимой позе, уставился на трещины в потолке.
  - Если все слои реальности движутся синхронно, то это очень плохо.
  Помолчал и добавил:
  - Для нас, - отпил соку и продолжил, - впрочем, плохо и во втором случае.
  - И что же такого плохого пришло в твою дурную голову.
  - Наводить портал в нужную точку пространства мы не умеем. И пока не понимаем, как это вообще можно сделать.
  Опять отпил соку и замолчал, старательно изображая работу уставшего разума. А может мозга?
  Не знаю.
  Вот только отомстить крадущим мои идеи, мне очень хотелось. А сделать это по-другому я просто не мог. Наорешь на шефа - останешься без зарплаты. Впрочем, если не поделишься сокровенным - тоже.
  - И что? - пока Лёха крепился и не требовал быстрых ответов.
  - А то, что чем дальше по шкале времени мы пойдем, тем более велика вероятность получить неприятности.
  - И в чём же?
  - Земля движется. И с каждым новым слоем, точка нашего целевого места назначения, смещается назад по оси её движения. Так?
  - Ну.
  - И если мы откроем портал часов на сто вперёд, то может оказаться, что Земли-то там уже и нет. Бездна. В смысле вакуум. И наш воздух со свистом рванет в это окно. И мы даже чухнуться не успеем, как получим безвоздушное пространство. А дышать в нем нам будет несколько... затруднительно. Так?
  Лёха задумался.
  - Как это там называется... барометрический удар, что ли? Мы даже не сможем свернуть окно, как умрём. И это - во-первых.
  Снова отпил сока, поставил стакан на стол и продолжил:
  - И даже если мы точно рассчитаем временнóй интервал на год вперёд, то в силу того, что вся Солнечная система тоже движется, то может так оказаться, что орбита Земли сместится. И тогда мы больше не получим возможность попасть на Землю. В смысле, не сможем совместить точку входа и точку выхода так, чтобы в окне портала была земная твердь. И получается, максимум, что мы можем сделать - это открыть портал на несколько часов вперёд. И всё. Если, конечно, ещё пожить хотим.
  Макс, до этого момента делавший вид, что эта тема его не интересует, насторожился.
  - И какое предложение?
  - Ну, для начала нужно понять, как можно 'загнуть' пространство. В смысле сместить точку выхода. А потом, нужно придумать, как оценить целевую точку не открывая портала, чтобы не нарваться на неприятности.
  Даже на изрядно замутненное сознание партнеров мои слова произвели сокрушительный эффект. И похоже, что сказанное мной начало постепенно доходить до них.
  - Это что же? Тупик? - Макс задумчиво почесал лоб.
  - В настоящий момент - да. Если только мы не найдём решение.
  - А что там ты говорил про камеры? Это-то какое отношение имеет к твоим... предположениям?
  - А самое непосредственное. Если интервал между слоями реальности сжимается, то мы увидим небольшое движение в окне портала.
  - Это почему?
  - Потому, что наша базовая точка тоже движется. Как и конечная. И, соответственно, интервал времени, на который мы открыли портал, тоже сжимается. Естественно очень незначительно. И значит, реальность за окном портала может динамически изменяться.
  - Ерунда! Такого не может быть!
  - Может или не может - это только предположения. А как оно на самом деле - нужно смотреть.
  ***
  Да! Своими сомнениями я посеял в головах моих товарищей очень крупный раздрай.
  И сильно подорвал их веру.
  В торжество научных представлений о природе.
  И породил целую массу споров. Разрешить которые, без принципиальной идеи, было совершенно невозможно.
  Всё озвученное мной оказалось достаточно близко к истине.
  Настолько, что после очередного эксперимента, мы прекратили все наши попытки смирить мироздание.
  Портал открылся на высоте в десяток километров от поверхности Земли, и мы едва не задохнулись.
  В общем, до того момента, как мы смогли найти решение, прошло девять месяцев.
  Хмм. Смешной срок! И значимый!
  На три месяца пришлось оставить наши непрофильные занятия, чтобы сдать очередной этап теоретических исследований, которыми формально занимались Макс и Лёха.
  Да и меня примазали к ним. Правда, не за просто так.
  В одной из статей появилось и моё имя. Как соавтора идеи. И даже пришлось выступить на очередном академическом заседании с небольшой ремаркой.
  Лёха сказал, что пора кончать кустарничать и надо выводить меня в люди.
  Ну-ну. Серый кардинал...
  И вы опять будете смеяться, но решение нашей проблемы нашёл я.
  Не совсем, конечно, решение. А основную идею.
  И суть всего моего предложения сводилась к следующему.
  Вот фиксируем мы точку прокола в нашем слое реальности. Сделали прокол гипера и потянули оттуда энергию.
  А где будет следующая точка прокола? Кто её определяет?
  А ведь, скорее всего, следующий прокол будет там, где образовался недостаток энергии. То есть место прокола слоя реальности как бы стало 'беднее' на энергетическую наполненность, 'истончилась' его естественная защита и... как плёнка, которая стала тоньше, лопнуло 'под давлением'.
  То есть, если во время прокола гипера, сделать нашу 'иглу' не прямой, а несколько... 'изогнутой', то можно сделать следующий прокол в другом месте.
  А сформировать эту самую 'кривую иглу' можно магнитным полем.
  И коридор, который образуют локальные порталы слоев, сам себя сформирует, ведь он будет поддерживаться перетоками энергий, которой для фиксации портала нужно сравнительно немного.
  Заумно звучит?
  Ну, в этой теории, чем больше копаешься, тем больше раскорячивается ум.
  Или то, что его заменяет...
  Я втолковывал эту ерунду Максу полдня.
  Тот чесал лоб, закатывал глаза, что-то пытался тут же записывать... В общем, делал вид, что понял.
  А в конце нашей 'содержательной' беседы, сказал:
  - Ерунда! Полная чушь! Работать не будет!
  Ну, не будет, так не будет.
  Сами думайте. Вы за это зарплату получаете. И ушёл.
  И вот опять, как и в прошлый раз: '...пришёл тягач, и там был врач...'. В смысле, пришёл Лёха, послушал бред Макса, вызвал меня, тоже выслушал и выгнал нас обоих.
  А через три дня родилось преобразование Шихмана-Гирневича-Гончарова.
  Или, как пошутил Макс - Ш2Г (шадваг).
  Вот этим шадвагом мы и занялись.
  И лучше бы я ничего не придумывал.
  ***
  Как вы правильно подозреваете, все основные монтажные и электротехнические работы свалились на меня.
  Господа титеретики ничего тяжелее ручки в руках удержать не могли, так что весь тяжкий физический труд был возложен на мои хрупкие плечи. А так как вес этих деталюшек был совсем не малый, то я своими царапками часто не попадал в установочные пазы. За что получал негативную оценку моего творческого рвения и командные окрики.
  Гады!
  Ну, ничего! Будет и на моей улице праздник! И бочка с пивом случайно упадёт с проезжающей телеги...
  В общем, через четыре месяца основные изменения в нашу шарабайку были внесены.
  И вот тут уже я оторвался.
  Поскольку, наши великие решили, что писать сложные программы - это не мой профиль.
  Там подай-принеси - это моё. А точное творчество - это уже их. И скромных интеллектуальных единиц на этот непрогнозируемый процесс, у меня не хватает.
  Ну, нет и не надо.
  Поэтому утром и вечером я заходил в кабинет, где гении имитировали творческие порывы в клубах табачного дыма, и скромно спрашивал:
  - Ещё не готово? Ну ладно, пойду, покемарю.
  Через неделю на меня орали. А через две закрыли дверь и не пускали внутрь, чтобы 'интеллектуальные пары' не осели на мой неразвитый ум.
  В этих нервных бдениях прошёл ещё один месяц.
  И вот, наконец, что-то похожее на окончательное решение, было сделано.
  Всё это время я тоже не сидел без дела.
  В программы централизованного управления установкой я не лез. Но были ещё и другие, которые не были замечены моими партнерами, поскольку предполагалось, что всё это мелочи. И заработает само.
  Ага! Сейчас!
  Юстировка установленных вихревых магнитных эффекторов (во, слова-то какие! Это Макс отличился), была совсем не простым делом. А я, заранее предполагая такую подставу, озаботился тем, чтобы этот процесс был дистанционным и контролируемым.
  Всё же достаточно неприятно будет, под понукания моих старших товарищей, бегать у работающей установки и вручную крутить здоровенные чушки. Так что я, ещё когда их заказывал, предусмотрел небольшие сервоприводы. И теперь занимался тем, что отлаживал свою часть управления. Да и напряженность, и плотность поля не мешало проконтролировать. А так же, было совсем неплохо, предусмотреть на будущее возможность прохода через портал двуногих особей (а зачем тогда его ещё строить?), и, следовательно, расположить эффекторы так, чтобы процесс их юстировки и калибровки, и уж тем более работы, не мешал открытию портального окна.
  В общем, не сидел я без дела.
  Да и косяков, как выяснилось, тоже хватало. Всё же, когда на тебя смотрят четыре глаза и требуют ускорить и углýбить, то это совсем не способствует правильности и безошибочности выполнения работы.
  Так что к моменту, когда из рабочей комнаты перестали доноситься радостные вопли, что компиляция завершилась успешно, и у меня почти всё было готово.
  А значит, пришло время новых испытаний.
  ***
  Всё же, наверное, у всех нас в роду были... кулинары. А может быть и один общий предок. Тоже не лишённый этих самых способностей.
  Первый блин, как обычно, вышел комом.
  В смысле, ничего хорошего, из нашего шадвага, не получилось.
  Ну не хотела, эта самая игла прокола, 'загибаться'. Не в смысле умирать, а искривляться.
  Никак!
  И сколько мы не прыгали вокруг установки и не пытались её заставить сделать невозможное, ничего не получалось.
  Неделю.
  До тех пор, пока, как-то расслабившись, я заранее включил эффекторы поля и дал им поработать несколько минут. А потом по команде Лёхи включили всю остальную электронику.
  И, о чудо!
  Прокол 'загнулся'.
  То есть сделал именно то, что от него и требовалось.
  И вот тут все стали чесать репу. Ну, то есть, голову.
  С чего бы? Это получается, что шадваг работает. А почему не сразу? И зачем нужно это самое время стабилизации, как его тут же окрестил Макс?
  Теоретики отправились воскурить трубку мира, в смысле искать ответ на очередную загадку мироздания, а я отправился к себе, чтобы приготовить новую каверзу своим товарищам.
  Ну, вот ладно. Разберутся они с этим самым временем стабилизации. Принципиально-то всё работает.
  И что дальше?
  А ведь захочется открыть портал не на дельта-часы, а на дельта-дни, а может быть и годы.
  И как тогда быть?
  Да, я уже вижу улыбки на ваших лицах. Типа, а в чём проблема-то? Ну, давай направление и коли (в смысле, прокалывай) твердь мироздания.
  Ха-ха!
  А куда?
  Вы можете себе представить, насколько сместятся небесные тела за годы? А сама Солнечная система? А галактика?
  Я вот - нет.
  А открывать портал наугад - себе дороже.
  И здесь две причины.
  Первая. Нужно точно попасть на земную твердь. В том плане, чтобы под ногами оказалась что-то, на что их можно будет поставить.
  И желательно, чтобы этот портал открылся в дружественную среду. А не в огненную бездну (в кратер действующего вулкана, к примеру).
  И вторая. Надо как-то оценить агрессивность среды за порталом. Чтобы не оказалось, что там вас поджидает тираннозавр, открывший свой рот и ждущий, когда в него сами упадут сладкие человечки. А может быть там километровая пропасть, или бескрайняя водная поверхность...
  И хорошо ещё, если портал откроется над опасным местом. А если внутри горы? Или под поверхностью озера?
  Была ещё и третья причина. Но её я решил оставить на потом. И заключалась она в том, как нужно совершить сам переход? Ведь по тем первичным предположениям, которые являлись исходными при построении всего этого теоретического беспредела, предполагалось, что объекты за окном портала... менее энергетически насыщены. То есть размеры их элементарных частиц несколько меньше, чем в нашей реальности.
  И вот представьте себе, что вы переместили нечто (какой-то предмет, а о человеке даже не хочется думать) и оно имеет большую собственную энергетику. Куда денется эта излишняя энергия, когда ваш объект будет 'встраиваться' в новую реальность?
  Лично у меня ответа на этот вопрос не было.
  И виделось, что как только новый объект из более 'старого' времени попадет в 'новое', будет большой бум.
  ***
  Разобраться со временем стабилизации у моих товарищей получилось только через неделю.
  А если быть точным, то ответ на вопрос: для чего нужно это самое время - так и не был найден. Из теоретических построений.
  А вот практически...
  Практически оказалось, что если включить эффекторы поля за пару минут до открытия окна, то шадваг работает. И работает согласно рассчитанной теоретической модели.
  А вот почему так происходит?
  Макс высказал предположение, что этот фокус связан с тем, что нужно дать реальности самой 'захватить' направление прокола. То есть, если подержать направление 'иглы прокола' перед самим фактом прокола некоторое время, то слои реальности 'запомнят' направление предполагаемого прокола и распределят энергию соответствующим образом. А дальше, после разрыва метрики, произойдёт эффект самофокусировки направления и образуется канал, который будет держать заданный вектор.
  Ерунда полнейшая!
  Согласиться с таким мистическим подходом к реализации шадвага я не мог.
  Нет, ну сами подумайте!
  Перед тем, как вы что-то сделаете, сложите руки в молитвенной позе и реальность (бытие, то есть) сама исполнит ваше желание.
  Ну, вот сколько раз не пытался, ну никак не получается.
  Как не складывал руки и не желал получить внеочередную премию - фигушки.
  Не работает.
  А тут...
  Задай направление и включай установку...
  Дааа! Надо принести святой воды. Может получится избежать незапланированных аварий? Или от дурного сглазу убережёт?
  Ну, в общем, как только теоретики наигрались с предсказаниями ещё не произошедшего, я их и обрадовал.
  Вы можете себе представить лицо гаишника, который явился на место вашего правонарушения в надежде поправить своё благосостояние, а вы его ставите перед фактом, что за совершенное вами будет платить именно он?
  Вот примерно так и выглядело лицо моего шефа.
  А Макс... тот просто достал сигареты и закурил. Прямо на рабочем месте.
  Когда прошёл первый шок, я услышал вопрос, который удивил меня самого:
  - И какие предложения?
  - Ну, так это. ЭВМа нам нужна. Что-то типа CRAY-я. Можно бушного. И специалист по небесной механике.
  После моих слов, рабочий день можно было заканчивать.
  Всё равно необходимо время, чтобы буря в мозгах моих партнеров хоть как-то улеглась.
  Только Лёха уж слишком быстро пришёл в себя. Достал мобилу и начал рыться в записной книжке. И при этом тихо бубнил:
  - Специалист, говоришь. Ну что ж. Поищем.
  Наверное, такой вариант развития событий он предполагал. И мои слова не стали для него чем-то уж совершенно необычным. Поскольку через пару дней он с Максом резко собрался и укатил в командировку. На три дня.
  А меня оставили на хозяйстве.
  И приказали навести полный порядок во вверенном мне бардаке.
  ***
  Оставшись один, я сразу же возомнил себя Наполеоном.
  Ну, может быть и не настолько крутым, но уж точно каким-нибудь большим военноначальником. В распоряжении которого бездна времени и бескрайние ресурсы.
  Может быть, забить на всё и предаться разврату?
  Вон Ленка, секретарша нашего директора, как-то необычно посматривает на меня.
  Пригласить её к нам и заняться совращением зрелой подруги?
  Уж мы тут за три дня всё поставим с ног на голову. Под рокот работающей установки.
  Нет!
  Нельзя!
  Приедет шеф и вклеит по первое число. А то ещё лишит квартальной премии. И тогда даже на автобусный билетик придётся просить в долг.
  Так что надо браться за ум.
  И вот тут была самая большая проблема. Где его отыскать в моей бестолковке, меня не уведомили.
  Ни родители, ни Лёха с Максом...
  И тогда я сам придумал себе дело.
  Собственно, дело это было не настолько важное, чтобы делать его именно сейчас. Но вот есть время, а заняться всеми этими улучшениями нашей шайтан-машины, как-то не доходили руки. Всё откладывали на потом. А это потом, за чередой неотложных дел, так и не приближалось.
  В общем, проблема была в том, что рано или поздно, встанет задача пройти через портальное окно прямоходящим разумным.
  А вот где именно находится это самое окно, было не очень понятно.
  То есть, примерное расположение окна было жестко задано. Но в силу того, что среда за портальным окном была точно такой же, как и в нашем помещении, а открытие портала не приводило к таким замечательным спецэффектам, которые были показаны в известном фильме, то точно определить границы перехода не получалось.
  И для того чтобы уточнить место окна и не нарваться на границы портала, нужно было их как-то обозначить.
  Поначалу Макс предложил установить парогенератор, чтобы таким образом обозначить зону перехода. Ещё он очень долго печалился, что портальное окно никак не отличается от простого воздуха и понять где оно заканчивается, никак не удаётся. Отсюда и была идея с парогенератором, чтобы пар сам показал, где у окна провал (зона перехода).
  Но, по здравому размышлению, решили, что пар будет растекаться в разные стороны и увидеть, где именно находится портальное окно со стороны установки, так просто не получится. Конечно, со стороны 'потустороннего мира' будет такое паровое окно хорошо видно. Вот только и там могут быть нестыковки. Ведь если пар 'затечет' в стороны от окна, то он просто скроет его точные границы.
  Правда Макс бубнил о том, что вот никак не хочет себя показать эта самая зона перехода. Ведь как хорошо было в фильме: сразу понятно - открылся портал или нет.
  На это Лёха сказал, что судить об открытии портала можно и по другим признакам. А вот то, что за такой водной поверхностью, как в том самом фильме, совершенно не будет видно, что расположено с той стороны, это совсем не здорово.
  Так что паровая пелена это не выход. Надо искать что-то более понятное и чёткое.
  Ведь то, что окно открывается без всяких там визуальных выбросов энергии, даже хорошо.
  И сразу ясно, куда ведёт второй выход.
  И я решил, что самое простое и хорошо видимое - это светодиодная лента, которую нужно установить по его обрамлению (или по границе, которую создаёт поле разрыва метрики).
  Вот этим нехитрым делом я и занимался, пока мои посредственные (в смысле, по средствам своим оплачивающие мой невеликий труд) руководители не вернулись из своей командировки.
  ***
  Оказалось, что господа титеретики совершили вояж в Питер.
  Есть там у Лёхи пара знакомых астрономов.
  И вот вчетвером они и квасили два дня.
  И за этой антиалкогольной компанией и обсуждали наши проблемы.
  В общем, со слов Лёхи, удалось договориться о следующем.
  Рассчитать, где будет небесное тело, если его орбита определена с известной точностью, можно очень просто.
  А в отношении Земли и вообще - элементарно.
  Несколько подивились постановке задачи, по которой в точке бывшего нахождения Земли должен был остаться спутник (или некий маркер), относительно которого и шёл расчёт на будущее поведение материнской планеты.
  Только в этой задаче было одно ограничение.
  Чем дальше в будущее нужно было получить координаты, тем менее точным было определение этих самых координат.
  Приемлемую точность в 1-2 км, давал расчёт только на сотню лет вперёд. Ну, плюс-минус лапоть. А дальше вмешивались процессы, которые было невозможно учесть без периодической коррекции. Всякие там случайные возмущения гравитационного поля, пролёт различных космических тел, солнечная и галактическая активность и ещё тысячи причин.
  Ведь для астрономии ошибка в пару тысяч световых лет, и не ошибка вовсе. А так, расчётная точность.
  То есть, дальнейшие координаты (свыше этой оговоренной сотни лет) можно было получить только как вероятные величины.
  А значит, эти расчёты открывали лишь окно вероятности. Или, как говорят в разных летательных экспериментах, когда пытаются попасть летящей болванкой в неподвижную мишень - пятно вероятности.
  И для уточнения всех этих вероятностных событий нужны были дополнительные расчёты по ходу пьесы.
  Ну, собственно, всё это имело смысл только тогда, когда мы замахнемся на что-то уж совершенно великое.
  Посмотреть там, на конец света. Через несколько миллиардов лет.
  Или понаблюдать за рождением новой галактики. С фиксацией точек просмотра в миллион годков.
  А в нашем теперешнем качестве нас вполне устраивала и такая точность.
  Хотелось бы, конечно, получше, но что есть, то есть.
  А самым замечательным во всей этой идее было то, что Лёхины астрономы готовы были рассчитать всё нам потребное самостоятельно. Просто по нашей заявке.
  Дел-то там, как они говорили, всего-то на пару секунд работы их супер-пупер компа.
  Так что нам, собственно, индивидуальный расчётный центр не потребовался. Нужно лишь было понять, в каких координатах нам все их расчёты будут предоставляться.
  И вы правильно подозреваете, что подвох, который вытекал из последнего заявления, должен был разгребать именно я.
  Ведь когда я только одним глазком попытался глянуть, что такое баллистические расчёты, то просто выпал в осадок.
  Вот же извращенцы.
  Такую простую и ясную вещь как милые декартовы или полярные координаты, превратить в нечто совершенно непотребное.
  Это надо уметь.
  Ну да бог им судия.
  В конце концов, мне удалось продраться сквозь кучу преобразований одних координат в другие и понять, как нам задать вопрос Лёхиным астрономам, чтобы получить правильный ответ. И ввести эти данные в нашу установку.
  Правда, на решение этой ординарной задачи у меня ушёл месяц.
  Ну да может быть и не зря.
  Поскольку, что бог не делает, всё к лучшему.
  ***
  Если вы думаете, что я сознательно тянул время, то думаете совершенно верно.
  Ведь что будет после того, как я закончу с расчётами и выдам координаты точки назначения?
  Правильно!
  Начальники бросятся к установке и...
  Хорошо ещё если в моих расчётах не будет ошибки. И за окном портала окажется твердь земная.
  А если я ошибся? На пару тысяч километров?
  Ась?
  Боюсь даже подумать об этом.
  Так что я предложил подумать о возможности создания полуактивного окна портала.
  В смысле, такого варианта окна, чтобы в нём было что-то, что не дало бы окружающему нас воздуху совершить необратимое путешествие в одну сторону, оставив нас в обеднённой молекулами кислорода среде.
  Самое простое решение, которое прямо таки напрашивалось, это сделать прозрачную кабину. Ну, там, типа параллелепипеда из стекла. И в ней открывать портальное окно.
  И если всё сложилось удачно, то через одну из плоскостей (которая будет снята после удачного открытия) и работать с окном.
  Сам предложил, сам же и забраковал такое решение.
  Мало того, что всё это потребует переделки всей установки под этот кубик, так и ещё сам куб должен быть герметичным и выдержать давление земной атмосферы против чистого вакуума.
  В космических станциях иллюминатор если и есть, то площадью несколько квадратных дециметров. А нам нужен куб (в смысле, параллелепипед) с размером передней стенки метра три на два. Да ещё и обладающий свойствами переходного шлюза космического аппарата. И при том - полностью прозрачный.
  В общем, беда!
  Никаких денег, чтобы сотворить такую штуковину, у нас не хватит.
  А значит нужно искать другое решение.
  Сидел, мешал в кружке чай и думал. И вдруг под наклонными солнечными лучами увидел плёнку поверхностного натяжения водной (в смысле, чайной) поверхности.
  Так вот же оно. Вот!
  Плёнка!
  Нужно просто не прокалывать один, а может быть и пару слоев, а оставить их как бы внутри открытого портала. И тогда сама реальность закроет окно от сквозного прохода.
  Только вот... Только вот... да!
  Нужно эту плёнку расположить с дальнего края портала. Нам ведь нужно оценить безопасность перехода. И если даже мы не увидим истинной точки назначения, отстоящей от плёночной на террадоли секунды, то и это очень хорошо.
  А ещё будет совсем здорово, если оператор (вот же дошло и до ручного управления порталом) сможет оценить ситуацию за порталом. А потом принять решение - 'доколоть' портал и открыть его, или свернуть и закрыть.
  В общем, всё должно быть очень просто.
  Открываем портал, доводим до конечной точки... и оставляем пелену. Или плёнку.
  Оцениваем ситуацию в окне и - либо 'докалываем', либо закрываем.
  Вот так и родилась 'пелена'.
  Макс, 'вложивший' всю свою душу в построение математической модели, решил присвоить этому процессу своё имя. Но Лёха, посмотрев на молодого гения, произнес:
  - Хватит жить за чужой счёт. Надо и мальца к делу пристраивать. Так что, это будет 'пелена Гончарова'.
  Удивил! Вот уж удивил!
  А мне осталось только скромно потупить глазки и не возгордиться.
  
  Глава 4. Побег из Шоушенка
  
  Ну вот, собственно, настало время, когда можно перейти к практическим вопросам.
  Оставались, правда, и несколько теоретических, которые так и остались не решёнными. Но их отработку можно было совместить с работой нашей установки по основному целевому назначению.
  Два вопроса были подвешены. И получить на них ответ, можно было только 'практическими стрельбами по тарелочкам'.
  И опять, основные испытания Лёха назначил на субботу.
  Меньше посторонних, которые болтаются по территории, меньше начальственного пригляда. Да и если будет нештатная ситуация, то разрулить её последствия, будет существенно проще. Ну и, не дай бог, что-то фатально порушится... Так есть иллюзорная надежда, что спасатели приедут быстрее. Хотя и у них в субботу тоже может быть расслабленное состояние.
  В общем, к десяти мы прибыли на место эпохального события.
  Включили аппаратуру и файф-о-клок.
  Традиция, блин.
  Расселись по местам, провели начальные проверки и запустили юстировку.
  Вот совершенно не зря я тратил свои интеллектуальные единицы на этот процесс. Автоматизированная юстировка, скажу я вам, это просто чудо. На экране моего компа (а мне теперь доверили и это сложное техническое устройство) было наглядно видно, как 'устаканиваются' магнитные поля. Ну и, кроме всего прочего, теперь оператору установки не было нужды орать, для остальных олухов, в каком режиме находится процесс открытия портального окна.
  Все режимы на экране. И у каждого точный временнóй отсчёт.
  Да! И камеры теперь, точнее мониторы, которые отображали всё происходящее с установкой, были у всех участников работы...
  Вот установка вышла на режим, открылось окно портала и за 'пеленой' проступили очертания индустриального пейзажа.
  Макс (а он сейчас был за главного оператора) разрешил полное открытие.
  Я с некоторой тревогой уставился на показания разностного барометра. Было у меня смутное чувство, что, при открытии портала, давление в нашей реальности и в той, куда достало портальное окно, будут несколько отличны. Но различия составили совсем незначительную величину. Правда, это только лишь означало, что с той стороны давление, как минимум, не ниже нашего. А вот если оно выше, то определить это у нас не получится. Ну, да и это было хорошо.
  Вот сделать забор воздуха, чтобы оценить безопасность потусторонней реальности, у нас не получится. В принципе. Портал-то односторонний. Только в будущее.
  Но была у меня приготовлена одна домашняя заготовка. И как только на моём мониторе появилась надпись: 'Работа разрешена', я запустил свою приблуду.
  Открывать портальное окно, чтобы просто удостовериться в том, что расчётные координаты целевой точки правильные, это как-то слишком мало. Ведь если всё срастётся и портал откроется, то не мешало бы провести и какой-нибудь эксперимент. Вот я и уговорил своих партнеров на простую проверку.
  До сих пор я никак не мог успокоить своё внутреннее чувство опасности, что переход или перенос чего-то материального через портал, не выдаст большой бум. С воздухом, который может 'перетечь' в будущее, всё было просто. Слишком маленькие материальные тела. Молекулы всё же. И если и будет какой-то эффект бума, то он может быть и не заметен. Рассеется в пространстве, и мы его просто не увидим. Хотя на этот случай я и установил тепловизор, который фиксировал состояние портала, но заметного эффекта так и не увидел.
  А вот если попробовать задвинуть в портал что-то более... весомое. То и эффект, который может получиться, будет более заметен. Только вот сразу пихать в портал пару тонн металла, было несколько неправильно. И я решил попробовать отправить в будущее кусок проволоки. Диаметром пару миллиметров (чтобы не согнулась под собственным весом) и длиной сантиметров двадцать. Если такая штука и рванёт, то образуется не очень много энергии, которая попадёт в наше пространство. Макс оценил максимально выделенное значение, как эквивалент от взрыва ручной гранаты. Тоже, конечно, не айс. Но ничего более мелкого, с заметным эффектом, просто не нашлось.
  Не! Была ещё возможность попробовать кинуть в портал пару скрепок или кнопок... Но для этого нужно было изобретать что-то типа баллисты или катапульты. А времени на это просто не было.
  А для того чтобы продвинуть проволоку в портал ничего не нужно было придумывать. Запасной сервопривод эффектора (нет, ну как звучит, а?) позволял провести эту операцию совершенно запросто. И ничего не нужно было строить дополнительно.
  Присопливил к сервоприводу маленькие зажимы, поместил в них кусок проволоки и... стал ждать разрешения на проведение научного эксперимента.
  Вот только после полученного разрешения, эксперимент вышел какой-то не экспериментальный.
  Мы ожидали того, что когда конец проволоки окажется в портальном окне, мы увидим некий визуальный эффект его проникновения в иное измерение. Ну, там, искры посыпятся в разные стороны, дым пойдёт, начнёт выделяться тепло, 'серой запахнет'...
  Ха!
  Как только окно поглотило краешек проволочного куска, как вся проволока разом исчезла. А сервопривод эффектора, который осуществлял эту операцию, как-то странно выгнулся и чуть сам не нырнул в окно, застыв от него в паре миллиметров.
  И что это означает?
  Понять, что же произошло на самом деле, помогла только видеокамера, которая, как я раньше говорил, снимала всё происходящее очень шустро.
  На замедленном просмотре было отчетливо видно, что как только кончик проволоки погрузился в окно, как какая-то неведомая сила быстро затянула весь проволочный кусок внутрь окна. И он, исчезая из нашего мира, потащил за собой зажимы, которыми крепился к серву, и сам сервопривод, как следствие, попытался скользнуть в мир иной за проволокой.
  И только то, что я дал зажимам некоторую слабину, позволило ценной конструкции остаться у нас. А проволока, вырвавшись из зажимов, скрылась за гранью.
  А вторая камера, которая показывала общую панораму событий за окном, не зафиксировала наличия кого бы то ни было, провернувшего этот фокус. Только самостоятельно прыгнувшую в портал проволоку и её падение на землю.
  Так это получается, что сама реальность потустороннего мира набросилась на высокоэнергетический объект и втянула его в себя? С отсутствием видимых негативных эффектов.
  Вот и возникает вопрос: что будет, если попробовать сунуть мизинчик в портал?
  Наверное, как в той присказке: дай только пальчик, так она и всю руку, по самую шею, откусит.
  ***
  Наши игрища с портальной установкой, в конце концов, подошли к той стадии, когда явно встал вопрос: что дальше?
  В смысле, куда дальше двигаться?
  Вот сделали мы портальную установку. Отладили худо-бедно процесс переброса неодушевленных предметов в иную реальность.
  И что?
  Так дальше и восхищаться этим завораживающим процессом переноса материальных тел в будущее? С замиранием сердца наблюдая как вещи из нашего времени появляются в другом?
  Или и дальше улучшать наш агрегат, совершенно не представляя ради чего?
  Ну, ответ на все эти вопросы был, в общем-то, очевиден.
  Нужно переходить к экспериментам на живых биологических объектах. Ведь, хотя мы об этом и не говорили, но создавая всю нашу машинерию, подспудно строили планы на то, что у нас получится перемещение человека в будущее.
  И вот тут был затык.
  И это отсутствие внятной цели, к которой и стоит стремиться. И это постарался донести до нас с Максом Лёха.
  По большому счёту, все наши телодвижения можно было разделить на две части.
  Первая - техническая. То есть, доведение установки до того потенциального уровня, когда она будет в состоянии обеспечить перенос живого человека к светлым идеалам. В будущее. И на этом пути мы достигли определённых успехов. И надо думать, что решение сугубо технической задачи, обеспечивающий безопасный переход через портальное окно - не за горами.
  А вот второе... Это, скорее всего, некая морально-этическая проблема, решение которой и должно убедить нас самих в целесообразности проведения дальнейших работ.
  И ради прояснения этой непонятной и неявной цели, Лёха даже дал нам всем выходной. Чтобы на природе обсудить общерусскую проблему: 'Что делать?'.
  Правда, дополнив её местной спецификой: 'И как быть дальше?'.
  Смотрелось это, конечно, несколько... необычно: доктор наук, с бокалом французского вина в одной руке и бутербродом с бужениной в другой, в окружении русских березок, на расстеленном на зеленой травке коврике, произносит речь, достойную совершенно иного антуража:
  - Любая государственная машина, в конечном итоге, представляет частные интересы людей, находящихся у власти. И как бы всё это не называлось: демократией, тоталитаризмом или как-то иначе, цель, в конечном итоге, одна - продлить своё собственное время пребывания на властной вершине. И для таких людей наша установка - сущая находка. Ведь с её помощью, в своей текущей реальности, можно так изменить ход истории, что всем окружающим будет казаться, будто, руководящие конгломератом разумных личности, гениальны от кончика пальца до самого последнего волоска. И все окружающие будут слепо следовать их указаниям. А если они ещё и получат технологии продления жизни и контроля над поведением толпы... То, как сами понимаете, всё это, в конечном итоге, приведёт к стагнации и полному отсутствию развития общества.
  Отхлебнув божоле и закусив ветчиной, он продолжил:
  - С другой стороны, есть и возможность развития. Так сказать снизу. Когда само общество ищет свой путь движения вперёд и созданию новых жизненных пространств. С ошибками, с тупиками, с прорывами в технологиях... Но разумные это делают сами, без навязывания им директивных идей сверху. А властные верхи нужны лишь для одного - организации жизни всего этого сообщества с максимальной эффективностью. Сами, при этом, пользуясь точно такими же возможностями, как и все остальные.
  Оратор замолчал, как-то грустно взглянул на нас с Максом, и произнес:
  - Возможно, всё это звучит несколько... наивно. Но! Отдавать свое детище в руки власти, я не хочу. Лично у меня нет властных амбиций. И становиться диктатором или президентом - я не буду. Поэтому, хочу дать людям возможность жить так, как им самим хочется. И при этом, по мере сил и возможностей, помогая им в развитии.
  Макс, затянувшись сигаретой, посмотрел на нашего шефа и спросил:
  - И что? Какой из всего это следует вывод?
  - А всё это означает, что отсюда нужно уходить. И как можно быстрее. И там, на новом месте, лет через сто или двести, создавать корпорацию и двигать прогресс вперёд. А здесь... Не дадут нам заниматься творчеством. Не дадут. Завтра или послезавтра придут ушлые дяди, опечатают наше помещение и будут изучать то, что мы смогли достичь. Чтобы потом засекретить и использовать по назначению. Такому, которое именно они считают важным и главным. А нас... распихают по 'клеткам', и будут ставить опыты, как на мышах. На предмет получения новых идей.
  Лёха замолчал, а я сидел, задумавшись, и крутил в руках карандаш, которым пытался начертить что-то на листке бумаги (вот даже на отдыхе не отпускала жажда... творчества).
  - Значит, всё бросаем?
  - Почему? У нас ещё есть целый ряд вопросов, которые нужно решить. До часа 'Х'. И не стоит терять время на пустые разговоры.
  Макс хмыкнул и стал собирать вещи.
  Лёха аж поперхнулся, и из бокала в дрогнувшей руке плеснулось на землю вино.
  - Нет, ну я понимаю, что нужно спешить. Но, не так же, сразу... - в глазах нашего шефа явно стояло сожаление.
  - А чего ждать? - Макс как-то странно глянул на нас, - трясти надо, - и пошёл подгонять машину к месту нашего 'природного' банкета.
  ***
  Воодушевленные вновь открывшимися 'радостными' перспективами, мы с новыми усилиями принялись за работу.
  Самое важное, что предстояло сделать - это обеспечить возможность присутствия человека около портального окна. Ведь в настоящее время, нахождение вблизи работающей аппаратуры, создаст настолько некомфортные условия, что даже подойти к открытому окну будет совсем не просто. А ведь надо не только к нему подойти, а перейти через него.
  И насколько негативно или позитивно этот переход повлияет на живое существо, мы не имели понятия.
  И как решить эту проблему, даже не предполагали.
  Дурацкую идею подкинул Макс.
  Посмотрев на фарфоровые изоляторы, через которые крепились высоковольтные шины, он, тихонько постукивая по ним карандашиком, произнес фразу: 'Тренироваться надо на кошечках'.
  Ну да, классика. А мы-то дураки...
  Стоп!
  А если, в самом деле?
  Кидать через окно какого-то бомжа, чтобы проверить целостность его тушки после перехода, как высказал предположение Лёха, как-то не хотелось.
  Несколько... мммм... негуманно.
  А вот кошку... ну, ради достижений отечественной науки... скрепя сердце - было можно.
  Тем более кошку отправляли не куда-нибудь, а в светлое будущее. А там, как известно, на каждом углу стоят автоматы с бесплатной едой... для кошачьих.
  Вот и представьте себе - заказ на кошачью клетку в наших мастерских. Да ещё оплачиваемую по официальному наряду. С соблюдением точных размеров и выполненную из высококачественной стальной сетки. С двойным экраном.
  Смешно?
  Нам нет. А работяги потешались, как могли.
  Ну, да и фиг с ними. Пусть посмеются.
  А потом мы с Максом ловили котейку на территории нашего института. Тащить через проходную уличного кота посчитали неразумным.
  Дико-с.
  А вот использовать, гуляющих по территории свободолюбивых животных, было не так... стыдно.
  Выловили, сунули в клетку с двойным экранированием и включили установку. А котяра сидел в своей конуре и трескал вискас.
  И что?
  Да ничего!
  Сожрал весь вискас и даже не подавился, когда установка вышла на режим, и открылось портальное окно.
  И смотря на всё это, шеф сказал:
  - Надо делать клетку для людей.
  Макс решил подколоть начальство и проговорил, стараясь сохранять внешнюю серьёзность:
  - И сколько вискаса положим внутрь?
  Шеф строго посмотрел на своего подчинённого и прибил его ответом:
  - Персонально для тебя - не больше двух пачек. А то в окно не пролезешь.
  Макс огорчился и ушёл, ну а мне предстояло претворить в жизнь распоряжение высокого руководства.
  ***
  Теперь, около портального окна, точнее места, где оно открывалось, располагалось нечто похожее на загон для крупного рогатого скота.
  Из высококачественной стальной проволоки и с хорошим заземлением.
  Аналогия напрашивалсь... несколько фривольная.
  Но ведь надо же как-то защитить своё бренное тело. Вот и построил я всю эту несуразность.
  И первый опыт, который мы провели с этим... загоном, закончился несколько неожиданно.
  Чтобы оценить степень опасности, которую могло представлять поле, создаваемое работающей установкой, мы решили выпустить туда нашего котяру. Всё равно он был какой-то неспешный и спокойный.
  Вот и рассудили, что запустим установку, посмотрим на реакцию котейки, и вот уже тогда будем двигаться дальше.
  Запустили.
  Установка вышла на режим, за портальным окном показался потусторонний мир...
  И тут котейка резко сорвался с места и рванул в сторону открытого портала.
  И опять!
  Как только он сунул туда свою морду, как тут же исчез.
  Вжик! И пропал.
  Уж не знаю, как этот переход отразился на состоянии его кошачьего организма, вот только оказавшись за порталом, он резво припустил прочь. И весь наш эксперимент смог показать лишь то, что проход через окно вполне себе возможен. Для биологических организмов. И после этого перехода они даже остаются живыми. Ну... на некоторое время, пока их видно в портальном окне.
  Мы с Максом собрались было рвануть за новыми подопытными, но шеф остудил наш энтузиазм.
  - Нечего сокращать популяцию кошачьего населения. Переход работает. И это главное.
  Макс, посмотрел на шефа и проговорил:
  - И всё же, я бы провел ещё один опыт. Надо послать туда биологический организм (не кота, а организм!) в клетке. Он окажется за порталом, и мы сможем посмотреть, как он себя ведёт... некоторое время.
  - И что даст нам такое наблюдение? А если изменения после перехода наступают через сутки, или полгода? А может быть, организм через некоторое время сам с ними справляется. Вот если бы могли вернуть, этот твой организм, назад. То да. Отдали бы его биологам и получили бы полное представление. А так. Только кота угробим. Будет там сидеть в клетке и орать. А в этом месте, может, и люди никогда не появляются.
  ***
  И начались трудовые будни...
  И мелкие доработки портального хозяйства.
  Идей ещё было много, но для их осуществления у нас уже не было ресурсов.
  Финансовых, разумеется.
  Ведь формально мы занимались созданием новых покрытий на основе трансмутации элементов. Тоже интересная и многообещающая тема. Которая предполагала открытие новых возможностей и создание невероятных материалов.
  И ради этого мы даже довели до совершенства установку Карапетяна, которой я занимался раньше. Всё же наше высокое начальство требовало практических результатов, а теоретические разработки Макса и Лёхи фактически были завершены.
  Нет-нет. И в той официальной теории, которой занимались наши гении, было очень много белых пятен. Но под то, чтобы снять туман с теоретических построений, требовалось провести серьёзные эксперименты. И только тогда, по полученным экспериментальным данным, можно было двинуться вперёд.
  Только вот какая штука.
  Никто не собирался раздавать солидные деньги на научный поиск. Если он не сулил в разумные сроки создания прорывных технологий.
  И чиновники от науки пытались всячески доказать, что без их непосредственного участия в этих работах, ничего у нас не получится.
  Естественно не получится!
  Ставить-то эксперименты не на что. А только создание прототипа установки по трансмутации требовало довольно специфических материалов и зарубежных комплектующих. Поскольку использование того, что могла дать отечественная промышленность, как-то не вписывалось и в бюджет потенциальных исследований и в массогабаритные размеры создаваемых устройств.
  А привлечение посторонних к нашим работам, как вы сами понимаете, было очень-очень нежелательно. Если впустить этих... желающих приобщиться к перспективным исследованиям, в наш огород, то в один прекрасный момент может обнаружиться, что и собирать урожай будет негде. 'Обгрызут' не только 'вершки', но и 'корешки'. В том плане, что растащат наши наработки по своим лабораториям и будут годами исследовать полученный десяток лет назад образец, 'строгая' на этом кандидатские и докторские. И обещанных финансов, мы так и не получим. Поскольку и им самим тоже нужно заниматься 'новыми' разработками. И на что-то содержать свои майбахи и роллс-ройсы.
  Вот и приходилось крутиться на жалкие остатки средств, которые пока ещё выделялись на обслуживание созданного нами безобразия.
  ***
  Самое последнее, что я запомнил перед тем, как события понеслись вскачь, было следующее.
  Экранировка сеткой, которая позволяла находиться в зоне перехода людям и не давала статике, возникающей при работе установки, попасть на их бренные тела, была, конечно же, важной, но далеко не последней модернизацией, которую пришлось внести в конструкцию нашей шайтан-машины.
  Наверное, более важным было то, что нам пришлось перенести пост управления установкой максимально близко к портальному окну. Внутрь операционного зала. И связано это было с тем, что события, показываемые камерами, не позволяли своевременно среагировать на возможные... нештатные ситуации.
  И вот, в один из таких запусков, у пульта управления нашей установкой находился Макс, а мы с Лёхой сидели за компами в зале управления.
  Теперь можно было управлять установкой только из одного места. И сам процесс управления порталом был по максимуму автоматизирован, чтобы не отвлекать оператора на различные второстепенные действия. А мы просто страховали Макса, на тот случай, если что-то пойдёт не так.
  Когда портал установился и стабилизировался, произошло совершенно невероятное.
  Только-только начала проявляться другая сторона портального окна, которая обретала явь и плоть индустриального пейзажа, как сквозь цепочку потихонечку прибавляющих яркость светлячков светодиодного кольца влетел какой-то предмет.
  Стоявший у пульта управления Макс заорал:
  - Граната, - и, наверное, рефлекторно, дал команду на выключение портала.
  Кольцо, проступающего сквозь портальное окно пейзажа будущего, пропало, а мы с Лёхой резко бросились на пол. А сам Макс так и стоял с открытым ртом около пульта.
  Вот ведь дурак. Сам предупредил об опасности и как истукан застыл и ничего не делает. А ведь сейчас рванет. И Макса уже не спасти.
  Но прошли пять, потом десять секунд... Минута... А граната и не думала взрываться.
  Когда мы с Лёхой поднялись с пола, то стали как-то по-идиотски хмыкать.
  Нам-то как раз ничего бы и не было, даже если граната рванула в операционном зале.
  Сотне грамм тротила, который мог находиться в теле гранаты, ни за что не разрушить стены, которые могли выдержать куда более значительное внешнее воздействие.
  А вот Макс - дурак. И дурак в квадрате. Там, около того места где он стоял, был установлен отражающий щит, на котором мы проводили опыты по трансмутации. И инструмента, которым его можно было бы распилить или разрезать, мы так и не нашли. В нашей физической реальности. А размеры этого щита позволяли укрыться за ним совершенно спокойно.
  И Макс должен был, не раздумывая, за ним спрятаться. А вместо этого стоял и пялился на влетевший предмет.
  ***
  Рассматривая странного вида коробочку, которая прилетела к нам из портала, мы находились в несколько удивленном состоянии.
  Совершенно непонятно - как?
  Как эти неизвестные смогли сделать переброс через односторонний портал?
  И кто это может быть? Кто знает о наших экспериментах и времени их проведения?
  Ну, да ладно. Ответ на этот вопрос всё равно был нам не известен.
  А вот коробочка...
  С коробочкой получилось всё вообще прикольно.
  У Лёхи и Макса в руках коробочка так и осталась коробочкой, никак себя не проявив.
  А стоило только мне взять её в руки...
  Мелодично что-то тренькнуло, откинулась крышка и явила нашему взору... часы. Но уж какие-то слишком навороченные. Такие, если судить по их внешнему виду, могли стоить не одну тысячу зелёных.
  Ну, раз уж на моё касание открылась крышка, то, скорее всего, сей девайс предназначен именно мне.
  Я уже протянул руку, чтобы взять его, как тут вступил Лёха:
  - Не боишься?
  - Чего?
  - Какой-нибудь подлянки. Уж очень всё это необычно.
  - Необычно, согласен. Только вот найди мне на Земле хотя бы пару человек, которые умеют пользоваться обратным порталом? Мы, как считается - первооткрыватели, и то ничего подобного не можем. И если посылать кому-то подлянку, то я бы выбрал часы попроще.
  - Хмм. Ну, твое право.
  Я взял часы в правую руку. Повертел их и поднес к запястью левой. Ничего похожего на полноценный ремешок на них не было, хотя и были какие-то ушки по бокам. Поэтому я просто приложил корпус в нужное место. Часы прилипли к коже, последовал укол (ну даже не укол, а так некоторое неудобство) и появился голографический экран.
  Фигасе! Генетическая идентификация. И точно на того, для кого предназначен подарок.
  По развернувшемуся экрану побежали строчки текста. И самое интересное было то, что видел этот текст только я. А все остальные - непонятное марево около запястья моей левой руки.
  И вот то, что содержалось в этом тексте, было совершенно невероятно.
  В этом чертовом устройстве (браскоме, как потом выяснил я) находилась подробная инструкция по настройке портального окна для прохода через него... разумного прямоходящего. И предназначалась эта инструкция непосредственно мне.
  Ну, рассказывать, что пережил я, как только шеф и Макс въехали в то, что содержалось в браскоме, наверное, не стоит.
  Они, как чумные, гнали меня вперёд, не давая даже испить чаю. Похоже, что-то почувствовали. А может это открылся дар предвидения?
  Не знаю.
  Но через неделю я добил все необходимые модернизации.
  Тестовые проверки и...
  Нет-нет!
  Запуск, рабочий запуск, Лёха отложил на пятницу. А нам с Максом приказал быть в ресторане в семь часов ровно.
  ***
  Наши посиделки в кабаке начались с того, что Лёха достал какую-то коробочку, что-то нажал на ней и положил на стол.
  Три светодиода, горящие красным, поморгали и два из них переключились на желтое свечение. А один так и остался гореть красным.
  Лёха поморщился, достал из кармана блокнот и ручку, и что-то там написал. Потом передал Максу, ну а тот, мне.
  'Нас слушают. Подавить не получается. Все разговоры только через блокнот'.
  После прочтения мы посмотрели друг на друга и стали говорить... о бабах.
  А о чём ещё могут говорить трое мужиков в кабаке? Только о них, любимых.
  Пока двое обсуждали женские достоинства, третий писал в блокноте. Передавал для ознакомления другим и ждал от них ответа.
  Лёха периодически выдирал листики из блокнота и, скрутив их в трубочку, сжигал в пепельнице. А один раз он что-то написал, и, не выпуская блокнот из рук, дал нам прочитать с Максом, чтобы сразу уничтожить написанное.
  Да, уж. Ситуация складывалась совсем нехорошая.
  Каким-то образом, там, наверху, узнали о наших достижениях. И решили принять меры. Экстренные.
  Нас взяли в плотную разработку. Откуда Лёха это знал - он не сообщил. Сказал только (написал, естественно), что времени у нас один или два дня. До момента получения санкций самого высокого руководства.
  А всё из-за тех успехов, которых мы добились.
  И естественной мерой сохранить наши достижения в тайне и использовать их в своих целях, со стороны наших оппонентов, была возможность полной изоляции исполнителей. Поскольку мы, дураки, могли уйти из-под контроля. То есть, банально сбежать. А этого нельзя было допускать категорически, ведь никого другого, знающего наши наработки, не было.
  А с установкой всё было совсем просто. Ведь институт государственный. Вот государство и закрывает доступ в определенное место, чтобы провести там секретные исследования, знать о которых посторонним совершенно не нужно.
  Вот так вот.
  И Макс с Лёхой решили уйти.
  Через портал.
  В светлое будущее.
  Поскольку все остальные пути отхода уже перекрыты. И покинуть город у нас никак не получится. Да и собрать нечто подобное нашей шайтан-машине мы не сможем.
  Негде!
  Искать нас будут. И искать очень тщательно. Так что любые попытки построить что-то необычное, сразу же станут известны. Тем более, что для размещения установки, деревянный сарай в деревне, не подойдёт.
  А я должен был остаться. И на мне было выполнение двух задач.
  Демонтировать установку, чтобы её нельзя было использовать. А если не получится демонтировать, то уничтожить блоки прокола гипера, без которых вся установка - только набор непонятного железа.
  Сам делал, мне и рушить.
  Ну и задача на перспективу. Обеспечение нашего финансового благосостояния. В будущем. Согласно получаемым инструкциям, о которых я узнаю в своё время.
  А потом они меня найдут. И вытащат из лап... кознеустроителей.
  ***
  С утра в пятницу Лёха позвонил нашему большому шефу, и, получив согласие, договорился с отделом кадров, что он и Макс с понедельника в отпуске. Деньги пока у них есть, поэтому пусть рассчитают и переведут на карточный счёт.
  Хмм. А карточки они отдали мне. И наказали, что если будет возможность - передать их родным. А не будет - использовать по своему усмотрению.
  Почистили сейфы от лишних предметов, сдали документы, уничтожили все записи, которые могли пролить свет на наши занятия...
  Макс помог мне подготовить к демонтажу блоки, которые мы решили уничтожить.
  Да, ещё подумав, пришли к выводу, что было бы неплохо организовать аварию. Но такую, мелкую, типа небольшой неисправности, чтобы кинувшиеся к установке любопытные не стали сразу её включать.
  А то будут требовать немедленно запустить наш агрегат. А он кроме портала ничего и не умеет делать.
  А так, можно всё списать на то, что установка давно уже не работает. Тем более, что мы заказали новые управляющие компы и ждали их только через месяц.
  А после обеда состоялся переход.
  Привычно настроили параметры, загрузили программы и... Макс и Лёха исчезли в портальном окне.
  Буднично как-то. Как будто проделывали всё это сотни раз.
  А я?
  С некоторым сожалением выключил аппаратуру. Прошёлся вдоль стенки, где была проложена дорожка обслуживания...
  Снял блоки прокола гипера и любимым железным молотком превратил в груду корёженного железа. И для полноты картины, одев защитные перчатки и маску, залил внутренности соляной кислотой.
  Вот только слышал, как это весело происходит. А тут и вживую увидел. Фиг восстановишь.
  Потом надрезал высоковольтный кабель и обмотал его силовым проводом. Подал напряжение и когда высоковольтные блоки вышли на режим, включил дистанционники.
  Искры, щелчки отключающихся автоматов, гарь жжёной изоляции...
  Даже компы не пришлось выключать. Сгорели напрочь. Сами.
  С удовлетворением оглядев свою работу, оценил ещё раз ущерб и отправился домой.
  В проходной знакомому охраннику сдал пропуска Макса и Лёхи, сказав, что они выехали за территорию на директорской машине.
  ***
  Понедельник.
  И я снова на своей любимой работе.
  Двери в операционный зал закрылись с тихим шелестом. Негромко клацнули замки. Правда, в тихом помещении зала этот щелчок прозвучал неприятно резко и громко, эхом отразившись от стен.
  Я подошёл к подиуму, посмотрел на место портального перехода.
  Да нет! Вроде всё на месте. Ничего фатально не изменилось. Правда, если сюда проникали посторонние, те, кто хотел понять принцип работы нашей установки, то, скорее всего, всё вернули обратно. Чтобы не спугнуть хозяев.
  Хотя нет. Вот здесь должен был стоять отражающий щит. А его нет.
  Я обернулся. Нет, не видно. А ведь я хорошо помню, что отодвинул его именно сюда.
  Хмм. Странно. А впрочем, ведь щит прошёл преобразование. А значит, такого материала в этой реальности точно нет. Могли утащить на исследование.
  Обернулся и ещё раз осмотрелся.
  Пыль с боковин ограждающего барьера пропала. А ведь я точно знаю, что тут отродясь не было уборщиц. Значит стерли. Или тоже забрали на исследование.
  Винты на контрольной панели... Нет-нет. Все были на месте. Но вот этот, один единственный, пришлось закручивать с трудом, потому что резьба не встала как нужно, и он застрял в отверстии. И потом его пришлось высверливать и ставить больший. А сейчас все они были одинаковые.
  Значит, панель вскрывали. А времени было мало и просто закрутили новый, сорвав у старого шлицы.
  И это совсем не здорово. Могли ведь, разбирая панель, что-то повредить в коммутации.
  Хотя...
  Какая теперь разница.
  Я прошёл по подиуму, совершив круг почёта.
  Да, вот ещё мелочь. Здесь было только три винта, а теперь четыре.
  Так, а вот это здесь больше не нужно. Этот конвертор мы использовали при первых пусках. А потом Макс изменил схему накачки, и он стал не нужен. И убирать его было в лом. Тогда я просто отсоединил питание, скрутив штекер. А сейчас он на месте. Значит тот, кто проверял установку, не совсем понимает, зачем нужны отдельные компоненты. Но это пока. Потом разберётся. А сейчас, посчитал, что соединение просто отвалилось само по себе, или от вибрации. И решил сделать благое дело.
  Ну-ну.
  Так, а вот это уже не здорово. Эффекторы магнитного поля крутили. И мне это хорошо видно, ведь если встать точно на этот стык плит, то через край эффектора (а он как прицел на пистолете) должна быть видна трещина в стене. А сейчас её не видно.
  Плохо. Могли сбить всю настройку. И поле в портальном окне будет иметь совершенно иные фазовые искажения. На будущее надо изменить схему юстировки, автоматику другою поставить и это... лазерный дальномер приспособить. А то так можно и влететь... не знамо куда.
  Но раз всё вернули назад, значит, ещё изучают установку. И не всё поняли. Иначе меня бы сюда не пустили...
  Хмм. А ведь тогда тут должны были установить и камеры. Они-то не понимают, что стоит установку запустить, как вся их хилая электроника посыплется. У нас-то везде двойная или тройная экранировка. Да и остаточное поле статику наводит, будь здоров.
  Я посмотрел наверх. Ха! Точно есть. Вон там и там черные зрачки. Ну ладно, буду уходить, запущу тест, поставлю дураков на бабки. Пусть меняют свои прибамбасы на новые. До следующего пуска.
  А всё-таки, что надо сделать, чтобы сюда больше не лезли?
  Хмм. Боюсь, что ничего и не выйдет. Имущество-то государево. А значит, моего здесь ничего нет. И хотя всё это раньше было лишь отдельными деталями, из которых можно было бы собрать и самолёт, и бронепоезд, и портальную установку, изначальный собственник - Родина. И мне никак не доказать, что соединяя элементы этого конструктора во что-то осмысленное, мы все вложили в него свою интеллектуальную собственность. Возражение будет до безобразия простое - мы тоже можем из этих деталей собрать свою установку. А то, что она не будет работать, так это всё зависит от удачи. Вот вам повезло, а мы ещё раз попробуем.
  Я обошёл всё наше творчество по дорожке на полу около стен.
  С неким ностальгическим чувством прикоснулся к железным фермам, паре особенно запомнившихся болтов, поручням переходного мостика...
  Да, жалко.
  Бросать жалко.
  Но если мы хотим сохранить свое инкогнито, то отдавать это сокровище в чужие руки не стоит.
  Подошёл к железному шкафу, невесть как здесь оказавшемуся, и одел свой старый рабочий халат. Перчатки на руки, инструмент в зубы и вот сюда, в этот лючок.
  Ага, везде пыль. Значит, не лазили. Или пока не осознали, что всё самое важное находится в недрах.
  Так, вот это надо откусить, это оторвать, а вот этот блок вынуть. Наверху утилизируем. Тааак... этот разъём снять, этот вернуть на его место, и... Чёрт, придется лезть из второго лючка, здесь не достать.
  Через полтора часа моих мучений я сделал главное. Превратил рабочий стенд в чёрте что. Тестовые проверки он пройдёт, а вот когда кто-то умный попытается запустить открытие портала, вот тут и начнётся то самое.
  Веселье!
  Ох! Как же я не завидую этим 'специалистам'.
  Ну, теперь прощальный подарок и нужно сматываться.
  ***
  На дверях операционного зала, ещё при его постройке, кто-то шибко умный установил ручную блокировку замков. То есть можно было закрыться изнутри и творить в этом зале безобразия.
  Зачем? Сиё нам было не ведомо, но в данный момент оказалось очень даже актуально.
  Открыл резервный лючок, спустился в недра переходного коридора и вышел... за стеной операционного зала.
  Найдут злопыхатели этот тайный ход. Найдут, безусловно.
  Только вот понять, как оказались заблокированы замки не смогут. Они ведь надеются на то, что их камеры всё запишут. А потом они по этим картинкам всё восстановят.
  Ну-ну.
  Камеры-то автономные. И сквозь этот железобетон дистанционно работать не могут. А значит где-то здесь, в зале, стоит и видеосервер. И пишет всё, что снимают камеры.
  Так, теперь в комнату управления.
  Ещё там, в зале, я постарался убрать следы недавней аварии. Так что теперь нужно только заменить компы и на установке можно будет поработать.
  Чуть-чуть.
  Свой функционал она уже безвозвратно потеряла.
  Привычно загудели компы, установленные по временной схеме, защелкали выходящие на режим блоки питания, включились вентиляторы, которые обеспечивали охлаждение работающего оборудования...
  Ну, вот и норма.
  Я запустил программу проверки целостности установки.
  Есть, всё в порядке. Да и как могло быть иначе. Ведь всё, что проверяется, я знал до мелочи. И куда нужно внести изменения, чтобы программа выдала полное соответствие - тоже.
  Теперь второй этап. Запуск генераторов и накачка эффекторов. Особо ничего не значащая операция, которая покажет, что фатальных утечек в установке нет.
  Но! Она подготовит следующий этап, который запустит высоковольтные преобразователи. А так как 'сливать' свои высокие вольты установке некуда (портальное окно не активировано), то соответственно всё, что находится в операционном зале, получит неплохой заряд статики. Киловольт под сотню. Вот и посмотрим, как это переживут шпионские видеокамеры.
  Любопытство, оно, как известно, не порок. Только быть слишком любопытным всё же не стоит. Расточительно это. Для своего кармана.
  ***
  Так, завтра начнём планомерный разбор всего оставшегося безобразия.
  А что делать? Я человек подневольный, получил указание и строго следую начальственным распоряжениям.
  Надо снять пару блоков, чтобы любопытные не попытались включить наш агрегат, и отнести их на склад. Всё же часть аппаратуры вполне себе рабочая и её можно использовать в новой реинкарнации нашего агрегата. Дабы такая напасть случится. И мне удастся заняться восстановлением потерянного функционала. Верится, правда, в это с трудом. Ведь если Лёха прав, то никого из старой гвардии к этому железу уже не подпустят. Вдруг чего-нибудь важное отвинтят... на память?
  Ладно, всё это ерунда.
  Думаем дальше.
  И что у нас там по плану следующее?
  А вот чтобы отбить настойчивое желание у кознеустроителей, сразу оживить наш пепелац и насладиться результатами его работы, то первое демонтируемое оборудование должно быть силовое. Сложно будет запустить нашу установку, если она не получает питания. Правда надеяться на то, что восстановить энергоснабжение у злоумышленников не получится - глупо. Всё же они не зря лазили по установке все выходные. И наверняка в силовой части легко разберутся.
  Ну, да и флаг им, большой и красный, в руки.
  Я усмехнулся.
  Вот будет удивление, когда они запустят питание и попробуют получить целевой результат. Тут будет как в известном анекдоте про 'жигули' - что только инвесторы не делали, а на выходе сборочного конвейера всё равно получается ведро с гайками. Место-то - проклятое.
  Вот и создадим ауру безнадежности в храме науки.
  Да и потом, формально управляющих программ для компов у меня нет.
  Шеф он такой... недоверчивый. Всё самое ценное хранит у себя в сейфе.
  А в его сейфе...
  Вот ведь Лёха приколист. Зря он, конечно, это сделал. Только разозлит недругов. А мне отдуваться.
  Нет там ничего в начальственном сейфе. Вместо резервных копий программ, там сидюки с документальным фильмом. О природе Карелии.
  Хорошо хоть от первоначальной идеи - оставить крутое порно, его Макс отговорил. А то бы сразу стало ясно, для кого такое кино с намёком оставили. Хотите получить установку на халяву - вот и... займитесь сексуальным творчеством.
  Так, ладно. Нечего предаваться ничегонеделанию.
  Шеф в отпуске.
  А что делают 'правильные' сотрудники в таком случае?
  Отмечаются на работе, пьют утренний чай и быстренько сваливают по личным делам.
  Да и потом, сегодня понедельник.
  А в понедельник великие дела не начинают!
  
  Глава 5. Борьба с ветряными мельницами.
  
  - Роман Сергеевич Гончаров? - раздался голос за моей спиной, когда я подошёл к проходной и собирался зайти на территорию института.
  Я обернулся.
  Высокий молодой человек, в темном костюме смотрел на меня и ждал ответа. Сзади, справа и слева стояли ещё двое - парень в полуспортивном костюме (джинсы и какая-то курточка, которую обычно носят легкоатлеты) и девушка, тоже спортивного телосложения, но в легком платьице. Но стояли они так, что сразу было понятно - дергаться бесполезно. К моему потенциальному сопротивлению они готовы и блокировать будут жестко, не уйдёшь.
  - Возможно. А вы кто?
  Он вынул удостоверение и махнул им перед моими глазами так, как обычно любят делать оперативники спецслужб, чтобы огорошить противника и вместе с тем не дать подробно рассмотреть фотографию на удостоверении и организационную принадлежность.
  - Лейтенант Артонов, ФСБ. Пройдёмте.
  - А в чём дело?
  - Пройдёмте, Вам всё объяснят.
  Да! Прав был Лёха. Вот и настал момент истины. Сейчас возьмут и начнут потрошить. Вспомнят все прошлые прегрешения, придумают новые и незаметно подведут к тому, что теперь ты просто обязан сообщить всё, что знаешь и не знаешь. Если не хочешь быть обвинён в пособничестве... врагам Родины. А тему, которая им интересна, замаскируют так, что сразу и не поймёшь, о чём же тебя спрашивают.
  Пять шагов от проходной и открылась дверь резко подъехавшего микроавтобуса, с наглухо тонированными стеклами.
  Меня, не спрашивая согласия, мягко, но твердо, направили внутрь салона и усадили на сидение так, что резко встать и выпрыгнуть, при всём желании, не получится. Тем более, что вся уличная команда расселась вокруг. Как только дверь автобуса закрылась, он сорвался с места.
  - Это что, похищение?
  - Вам всё объяснят.
  - Я вообще-то на работу шёл...
  - Там в курсе.
  Задавать вопросы, как видно, бесполезно. Это, скорее всего, простые опера, которым дали приказ задержать и доставить, вот они и рвут... пятую точку. А для чего и как, сами не знают.
  Минут десять со скрипом и визгом тормозов в поворотах, микроавтобус летел по улицам и вот мы остановились у красивого здания, без всяких вывесок и табличек.
  Никогда бы не подумал, что в нашем городе могут быть такие строения. Два этажа, подъезд с колоннами, и роскошный парк вокруг. Чисто выметенные дорожки и старинная чугунная ограда в рост человека, отсекающая, прилегающую к крыльцу территорию, от шумной улицы.
  Ну, прямо частный дом олигарха, не особенно желающего светить свои богатства.
  Опер Мартонов (или Артов?) пошёл вперёд, а меня, опять же мягко, но так, что и не посопротивляешься, извлекли из микроавтобуса и направили следом. И направляли так, что сразу стало ясно - у сопровождающих большой опыт в таких делах.
  Холл, поворот, несколько шагов по коридору и дверь в кабинет. Меня ввели внутрь.
  Это был не кабинет. Кабинетище. Я даже и не мог предположить, что в этих неказистых хоромах может быть такая роскошь.
  Стол для совещаний буквой 'Т', как любят все большие начальники, куча телефонов на пристольной тумбе, какие-то шкафы по стенам. Наверняка кабинет начальника этого заведения.
  Мне указали на свободный стул около торцевого стола, рядом с руководящим креслом, дождались когда я сяду и сделали шаг назад.
  В руководящем кресле сидел представительный мужик лет пятидесяти. Тот кивнул моей охране? конвою? сопровождающим? и когда она вышла, стал смотреть на меня, ничего не говоря. И взгляд был такой... как смотрят на жука, которого насадили на булавку, а теперь думают - в какую коробочку поместить. А приведших меня оперов сменили двое, которые расселись на свои места так, как будто этот кабинет был им очень хорошо знаком.
  Мужик за столом, так и не представившись, продолжил смотреть на меня, оценивая и размышляя, что со мной делать? И в его глазах, я читал вопрос, который он не мог разрешить для себя - убить сразу или достать ножи и начать потихоньку сдирать кожу, чтобы клиент сам вспомнил нужное и начал рассказывать.
  Но, с другой стороны... Есть такой психологический момент: начавший разговор, всегда в проигрыше. И вынужден непроизвольно - открыться. А молчащий, может оценить его манеру говорить и выстроить систему защиты. Психологической, конечно.
  Вот и посмотрим: кто кого!
  А потом мне стало смешно. И я улыбнулся.
  Прессуют как матерого уголовника. Ну-ну. Посмотрим, что вы сможете мне, как это там... а, инкриминировать. Вот!
  Через минуты три, мужик проговорил:
  - Вот значит как. Ну, хорошо...
  Снова немного помолчав, заговорил:
  - Я начальник отдела дознания ФСБ России, полковник Сердюков, Александр Иванович. Роман Сергеевич, вы доставлены сюда для того, чтобы дать пояснения по вашей работе в институте. И чтобы не терять времени, мне бы хотелось, чтобы вы максимально подробно рассказали нам о своей работе за последние два года. И ответили на возможные вопросы.
  Я перевел взгляд на руки следака. Тот крутил ручку, самую обычную шариковую ручку, и ждал ответа.
  - Вы, может быть, не в курсе, но специфика моей работы в нашем институте... накладывает на меня некоторые обязательства. И, без разрешения первого отдела, знакомить посторонних (специально уколол этого сноба) с подробностями моей работы, не имею права.
  Полковник открыл папку, которая лежала у него на столе, извлек оттуда листок и положил его передо мной.
  - Вот официальное согласие Вашего руководства на раскрытие сведений по работам, в которых Вы принимали участие.
  Прочитал листок, отпечатанный на бланке нашего института, и обратил внимания на дату. Три дня назад.
  Подготовились, значит.
  А сам документ был достаточно банален. В нем руководство нашего института давало разрешение на проведение опроса меня по тематике работ нашей лаборатории.
  Правда была и хитрая оговорка: в части меня касающейся.
  Подпись директора и начальника службы безопасности, в ведении которого и был первый отдел.
  - Хорошая бумага, - положил на стол, перед полковником, - Даже на бланке. Только вот я никаких указаний не получал. И этот документ нужен вам и руководству института. А мне будет достаточно указания начальника первого отдела.
  Полковник усмехнулся. Повернулся к селектору, нажал кнопку и бросил:
  - Пригласите.
  Открылась дверь, и вошёл институтский начальник первого отдел.
  - Николай Матвеевич, вот ваш сотрудник выражает сомнение в подлинности полученного нами от вас документа и хочет лично удостовериться, что ваше руководство дало разрешение на открытие информации.
  На меня укоризненно посмотрел вошедший. Я знал его. Это действительно был наш начальник первого отдела.
  - Роман! Не валяй дурака. Мы дали согласие на твой опрос. И документ настоящий.
  - Угу. А потом, без такой бумажки, вы меня со свету сживете: зачем рассказывал, да зачем показывал. Нет, уж увольте.
  Следак посмотрел на меня и спросил:
  - Затруднения сняты? Спасибо, Николай Матвеевич.
  Солидно. На мой непроизвольный фортель, заранее готовое решение. И думаю, что меня теперь не отпустят. Будут 'доить' до последнего. И могли уже предварительно с кем-то поговорить и кое-что узнать.
  - На Вашем опросе будут присутствовать два наших сотрудника.
  - Ваше право. Хоть пятьдесят. Но вопросы только по тематике моей работы.
  Следак опять ухмыльнулся. Ох, не нравится мне всё это, ох не нравится.
  - Это, - указал он на одного из присутствующих (седенького дедка, затрапезной внешности), - профессор Преображенский, Михаил Наумович. Это, - рука показала на моложавого господина, в котором угадывался младший брат полковника (в смысле занимаемой должности), - капитан Ермолаев, Николай Георгиевич. Он будет вести Ваше дело.
  О, как! Уже дело шьют!
  Классика.
  Ну что ж. Придётся играть в эти игры.
  И вдруг до меня дошло, что было написано в бумаге: раскрытие сведений по работам, в которых я принимал участие. Бумага официальная, а значит и работы, по которым могут опрашивать, тоже должны быть официальные. А всё, что делалось в инициативном порядке, никого касаться не должно. По крайней мере, доказать, что я в них участвовал, у них не получится.
  Или я слишком оптимистичен?
  В этой конторе официальные работы никого интересовать не должны. В том смысле, чтобы выпытывать подробности проведённых исследований у лиц, их проводящих. По ним и так можно получить любую информацию. Официальным порядком. И для этого не нужно никого дополнительно опрашивать. Ведь опрашивают тогда, когда возникают нестыковки в этих самых работах... или результатах.
  А это означает, что в папочке полковника, лежит ещё один сюрприз для меня, в виде официальной справки из института, с подробным перечнем работ, в которых я принимал участие. С точным описание тематики и полученных результатах. Так что скрывать очевидное - бесполезно.
  - Итак, расскажите нам о своей работе за последние два года.
  Вы когда-нибудь пытались вспомнить, что делали последний год? И так, чтобы всё было разложено по датам, темам, времени отпуска, больничным, срокам командировок и тому подобное. Да ещё без ваших черновых записей и возможности свериться с официальной и личной бухгалтерией.
  Причем, 'вспомнить' всё нужно было так, чтобы у сидящих в этом кабинете не возникли лишние вопросы. Ответы на которые, породят новые вопросы. Потом уточняющие вопросы. Потом уточнения на уточнения. И вот... вы попались.
  Не бьются даты. Или последовательность событий не соответствует реальным. Или ещё какая-то мелочь.
  Будет время, попробуйте.
  Я почесал голову и сказал:
  - Календарь есть?
  - Зачем?
  - А вы что, считаете меня Вольфгангом Мессингом? Он там мог запомнить несколько тысяч цифр, а потом выдать их по любому запросу. Я вот не могу всё вспомнить так сразу. Мне нужно подумать и восстановить события.
  - Хорошо. Тогда назовите нам работы, в которых Вы участвовали.
  Ну вот. Так и думал. Первая проверка на вшивость.
  - Ну, это просто, - и я перечислил всё, к чему удалось прикоснуться.
  - Вот тут, пожалуйста, подробно поясните, для чего Вам потребовались консультации с Шихманом.
  Ай! Прокол. Не мой, а полковника.
  Или сверхтонкая игра: заметит или не заметит клиент подставу.
  - Кроме обсуждения развлечений на вечер, я с Шихманом ни о чём не консультировался. Не его тематика. А вводить чужих в тему, у нас не положено.
  - То есть, Вы хотите сказать, что ничего со своими коллегами не обсуждали?
  - Не ничего, а конкретно относящегося к теме работ. Общие принципы и математические модели - безусловно, обсуждались.
  И вот так три часа. Скажи как? А так? А видел? А если не знал, то тогда как?
  Гора вопросов, чтобы притупить моё внимание. И вдруг:
  - А где сейчас Шихман?
  - В отпуске.
  - То есть, проверить ваши слова у нас не получится?
  - Ну почему? Выйдет из отпуска - проверите. Или отзывайте.
  - А где он отдыхает?
  - Я не настолько близко знаком с Алексеем Арнольдовичем, чтобы он посвящал меня в столь интимные подробности.
  - То есть, знать, где он отдыхает, может только руководство института?
  - Мне казалось, что наше обсуждение затрагивает несколько иные темы. А вопросы мест отдыха сотрудников, стоит обсуждать с их родными или начальством.
  - Хорошо. Тогда продолжим...
  И опять - что, где, когда?
  Через час полковник решил, что я дозрел и задал вопрос, который поставил меня в тупик:
  - Какие конкретно функции выполняет установка, которую Вы собрали в операционном зале?
  Что-то в груди ёкнуло - началось.
  - Что значит функции? Это установка служит для получения новых покрытий. И в этом её основная функция.
  - А не основная?
  - А нет у неё не основных. Всё остальное обеспечивает её функционал.
  Полковник помолчал и задал следующий вопрос:
  - А для чего вы начали снимать блоки с установки?
  - Что значит для чего? Для её модернизации. И эти работы проводятся с установкой постоянно.
  Следак посмотрел на меня долгим изучающим взглядом и спросил так, как будто уже нашёл вредителя и теперь просто поясняет всю меру его заблуждения.
  - Это Ваша личная инициатива?
  - Что значит личная? Я на работе и подчиняюсь распоряжениям руководителя.
  - И по чьему же указанию вы проводите эту работу?
  - Алексея Арнольдовича. За время его отпуска я должен полностью очистить площадку. И подготовиться к монтажу нового оборудования.
  - Значит, у Вас есть план размещения этого нового оборудования?
  - Откуда? Все планы в голове у шефа... Алексея Арнольдовича. А я просто выполняю его распоряжения.
  И вот тут в разговор вступил этот непонятный профессор.
  И начал подробный допрос. И его вопросы были не такими простыми, а были составлены так, чтобы выяснить все нюансы работы нашего аппарата. И для того, чтобы не упустить что-то важное, он регулярно заглядывал в свой конспект и шпарил по нему.
  Для чего нужны эти и эти узлы? Как работает этот блок? Что делает эта схема? Откуда берётся питание на эти элементы?
  Мне сразу стало понятно, что установку пытались изучить. Втихаря, с привлечением сторонних специалистов. Но полностью понять все тонкости её работы не удалось. И вот сейчас под видом опроса из меня пытались достать информацию об особенностях конструкции.
  И большой бедой было то, что я знал, для чего предназначены все узлы этой установки и как они работают. Ведь я её и собирал. По существу я был её Главным конструктором. Да, вместе с Максом и Лёхой, но делал всё я. Они только говорили, что должно получиться на выходе, как нужно ориентировать магнитное поле, где поставить ловушки, активаторы, каких характеристик поля нужно достичь...
  А я всё это считал, собирал или заказывал готовое.
  И самое страшное было то, что прокол гипера придумал я. Точнее, как сделать этот самый прокол. И реализовать в железе.
  Правда, сейчас часть модулей установки отсутствовала. А часть была заменена на другие.
  Но остались... как бы это сказать, определённые элементы, которые изначально не предназначались для трансмутации. И их использование было несколько нелогичным. Можно было бы использовать совсем иные технические решения, более оптимальные именно для задачи нанесения покрытий.
  Но тут было самое банальное объяснение.
  Научная мысль не линейна. И то, что вчера казалось полезным, сегодня может быть признано вредным. То, что использовалось вчера и выглядело верхом совершенства, сегодня может быть сделано совершенно иным образом.
  И тогда, многие элементы снимаются, или заменяются. А часть блоков, в которых много лишних функций, остаются памятником бесхозяйственности. Кажущейся бесхозяйственности. Потому, что в ряде случаев переделывать макет гораздо дороже, чем временно, на 'соплях', изменить конструкцию и проверить полученный результат. А ради достижения эфемерной эффективности и промышленного дизайна курочить работающее железо и добиваться оптимальности, чтобы завтра бросить в корзину и переделать всё заново - нонсенс.
  Вот на это я и упирал.
  Где-то врал.
  Где-то импровизировал.
  Иногда говорил правду.
  - И как же всё это у вас работало? - вопрос профессора не поставил меня в тупик, а согрел внутреннее эго.
  - Устойчиво.
  - И вы сможете всё это продемонстрировать?
  - Нет.
  - Почему?
  - Потому, что перед отпуском шефа... в смысле, Алексея Арнольдовича, у нас пробило высоковольтный кабель. Выбило внутренние автоматы и по питающим проводам сожгло управляющие компы. Их нужно менять, ставить новую прогу и только тогда можно запустить установку. Да и часть блоков я уже снял.
  - То есть, если заменить управляющие машины и вернуть блоки на место, то установка заработает?
  - Нет. Вы меня не слушаете. Нужно восстановить выгоревшую проводку, установить новые программы, провести юстировку и только тогда можно будет запускать установку.
  - Я так понимаю, что проводку Вы уже восстановили?
  - Нет. Только в пункте управления. А есть ещё часть проводки в операционном зале. Да и смысла восстанавливать её там - никакого. Всё равно нужно будет перекладывать.
  - А управляющие программы?
  - У шефа в сейфе. И это тоже, когда он вернется. Да и всё равно ставить некуда. Компов-то нет.
  - А если мы найдем машины?
  - И вскроете сейф шефа? Нет, без него ничего не получится. Программы писали Макс и шеф. В смысле, Гирневич и Шихман. А без них я не смогу их установить.
  - То есть, помочь нам, Вы отказываетесь?
  - Не понял? Я-то здесь при чём? Я занимался только установкой силового оборудования. А ответственный за всё шеф. И он даёт допуск.
  Я помолчал и затем сказал, стараясь выказать свое пренебрежение этим торопыгам:
  - И потом, зачем вам так срочно нужна эта установка? Ну, да! Она даёт уникальное покрытие и может сделать то, что не делает никто в мире. Но это не означает, что нужно срочно её запускать ради каких-то непонятных ваших целей. Приедет шеф, и получите возможность на ней поработать. Чего так спешить-то?
  Полковник и профессор как-то быстро переглянулись.
  Следак, каким-то уж слишком изучающим взглядом оглядел меня и произнес:
  - Роман Сергеевич! Боюсь, что в ближайшее время увидеть Алексея Арнольдовича Шихмана у Вас не получится. Впрочем, как и Максима Гирневича.
  И сказано это было таким тоном, что я непроизвольно вздрогнул.
  - Они что... погибли?
  - Нам это неизвестно. Но никуда из города они не выезжали. И это совершенно точно установленный факт.
  - И вы подозреваете меня в причастности к их... исчезновению? - уж если меня пытаются привязать к этому делу, то надо, хотя бы, выяснить на что они рассчитывают. Ну и потом, явных доказательств на то, что Макс и Лёха погибли, у них просто не может быть. Уж я-то в этом совершенно уверен.
  - Отчасти. Пока вы проходите по делу об их... отсутствии - как свидетель.
  Помолчал и добавил с нажимом в голосе:
  - Самый важный свидетель. И поэтому мы не можем отпустить Вас домой. И сегодняшнюю ночь Вы проведете в изоляторе.
  - Не понял? - это вызвалось у меня совершенно непроизвольно, - Я что - арестован?
  - Пока задержаны. До выяснения. А дальнейшую Вашу судьбу определит следствие.
  Полковник кивнул капитану, который до этого времени молча сидел за столом и изображал предмет мебели, тот показал мне на выход и мы друг за другом вышли из кабинета.
  Может быть специально, а может и непроизвольно, но капитан, прикрывая дверь кабинета, не закрыл её на щеколду замка, она немного приоткрылась, и получилась небольшая щель.
  В коридоре он остановился, задержал меня и кликнул сопровождающего.
  А в приоткрытую дверь до меня донеслось:
  - Что скажете, Михаил Наумович?
  - Вы знаете, Александр Иванович, а он не производит впечатление знающего человека. Так, нахватался верхушек. И мыслит не современными представлениями, а какой-то фантастикой. При этом даже формулы может привести. Странно. Но, похоже, он действительно был всего лишь ассистентом... с кандидатской степенью. И его не очень-то допускали к тайнам.
  Молчание. Какие-то шорохи, затем снова:
  - Вы знаете, нужно искать Шихмана и этого... - пошелестела бумага, - Гирневича. Похоже, что авторы именно они. И я бы поставил на Шихмана. Всё-таки доктор наук. А у нас, у докторов, идеи приходят совершенно неожиданно.
  Кто-то подошёл к двери и закрыл её. Голоса стихли. Но и сказанного было достаточно. Если это только не игра.
  Так что надо и дальше придерживаться той же линии поведения.
  ***
  Оказавшись в новом кабинете, со своим новым интервьюером, я вновь был вынужден пройти через муки ада.
  Только теперь всё то, что звучало у полковника, кратко писалось на бумагу. Естественно, после уточняющих расспросов.
  Правда, все наукоподобные вопросы этот следователь благополучно пропустил. И в протокол были внесены только те моменты, которые интересовали следствие с точки зрения моей работы в институте и отношений с Максом и Лёхой. А так же подробности нашего последнего свидания с пропавшими.
  Затем меня препроводили в камеру и оставили одного.
  Правда, предварительно тщательно обыскав.
  Хотя и тут был смешной момент.
  То, что у меня есть часы (мой браском), наверное, отметил ещё следователь. И охрана попыталась его у меня изъять.
  Ага! Изъяли!
  Когда охранник потребовал у меня часы, я испугался. Но делать было нечего, спорить с силой бесполезно и я, задрав рукав пиджака... увидел, что браском исчез.
  То есть, я его ощущал на руке. Но совершенно не видел.
  - А нету! - сказал я и показал охраннику пустое запястье.
  Злобно сверкнув глазами, тот охлопал мои карманы и завел в камеру. Может быть, вещи задержанных они потом делили между собой, кто их знает. И поэтому был так... невежлив.
  Вот ведь гады!
  Весь день выносили мозг, лишили всех мелочей и оставили как без обеда, так и без ужина.
  В камере под потолком были установлены две видеокамеры, расположенные по диагонали помещения. Значит и здесь меня ни на секунду не оставят без пригляда.
  Делать в этом месте заточения было совершенно нечего. Дико хотелось есть. Но нарываться на неприятности я не стал.
  Как был в своей одежде, так и улегся на дощатые нары и попробовал уснуть.
  Но и здесь меня не оставили в покое.
  Через полчаса откинулось окошко в железной двери, и голос охранника произнёс:
  - Задержанный! Ужин! - и через узкий лючок двери мне задвинули поднос с едой.
  Утром картина повторилась. В восемь утра меня разбудил охранник, громким голосом возвестивший о начале нового дня:
  - Задержанный! Подъём! Завтрак!
  А потом опять продолжение допроса у молодого следака.
  И опять всё по-новой.
  Те же вопросы про Макса и Лёху, те же подробности работы в институте. Но добавилось и нечто свеженькое. Кто нас курировал по нашим работам, кто определял нам направление исследований, кому мы отчитывались по результатам... Ну и так далее.
  А после обеда за меня опять взялся неизвестный науке профессор. И слушая его вопросы, я всё никак не мог понять - в каком времени он живет? Что-то из теорий Эйнштейна, что-то из физики середины двадцатого века. И, судя по уровню его вопросов и стилю их воплощения, этот ученый (а, скорее всего, даже псевдоученый) если и смог что-то опубликовать, то написал это явно со слов своего шефа, которого подслушивал во время его лекций студентам сельскохозяйственной академии, которым физика нужна лишь с одной стороны: земля - это твердь, а вода - это жидкость. И, видимо, кто-то порекомендовал этого научного неандертальца на сладкую должность и вот теперь он старательно делал вид, что в данном туманном деле он единственный авторитет, и только он сможет 'добыть' секретные знания у молодого шалопая.
  ***
  - Что вы знаете о времени, Роман? - прозвучал очередной вопрос профессора.
  Ну, вот опять! Ещё один теоретик, который решил проверить меня на вшивость.
  Но, зная, для чего он это делает, я произнёс:
  - В смысле, сколько сейчас времени?
  - Нет-нет. Ответ на этот вопрос мне не интересен. Меня интересует время, как физическая величина.
  Профессор посмотрел на меня и усмехнулся.
  И вот что он ожидает в ответ?
  - Ну, время измеряется с помощью различных приборов и...
  - Нет-нет. Меня интересует не то, что Вы знаете об измерении времени, а что Вы знаете о времени. Как координате единого пространства-времени.
  - Вы хотите поговорить о теории относительности? - сыграв удивление, спросил я.
  - Нет. Вы меня не понимаете, - Ага, как же, не понимаю, ты старый пень пытаешься меня развести на мои знания теории Макса и Лёхи, и это твои начальные подколки, - меня интересует время, как форма протекания физических процессов.
  - А что конкретно Вас интересует?
  Ага, вон как глазки загорелись. Сейчас будет подсекать.
  - Как вы используете время в ваших расчётах?
  И почему сразу не спросить: в расчётах теории Шихмана-Гирневича?
  - Да очень просто. Скалярная величина, которая позволяет определить длительность процесса...
  Дальше я плел то, что помнил из институтского курса. Но там нам давали совсем не много, поэтому через минуту я иссяк.
  - Дааа. И это всё?
  - А что Вы хотите? Я ведь не физик-теоретик. И мне время нужно только в расчётах. И моих знаний о времени вполне хватает.
  Профессор помолчал.
  - А что вы можете сказать о теориях, в которых используются несколько... нестандартные определения времени.
  - Вы знаете, для того чтобы ответить на Ваш вопрос, мне нужно понять, что Вы понимаете под стандартным определением времени?
  Профессор задумался. Сам спросил и, наверное, не смог определиться с ответом.
  А может он рассчитывал на то, что я, как молодой фанатик-ученый, брошусь с разъяснениями неправильности господствующих представлений и сам начну рассказывать, как должно быть устроено это самое пространство-время. С точки зрения тех постулатов, на которых и построена наша установка.
  - Ну, к примеру, теория времени Козырева...
  - Полная ерунда. Только для фанатов чего-то необычного.
  Профессор опять задумался и начал перебирать все известные ему теории. Было их не так и много, но я избрал тактику, при которой о первой отзывался положительно, а о следующей - отрицательно. И при этом, не особенно задумываясь над смыслом вопроса.
  Попрыгав по теоретическим вопросам, ученый муж решил перейти к практике.
  - А в чём состоит особенность идеи, которую Вы применили для вашей установки?
  - В её необычности.
  - И в чём же проявляется эта необычность?
  - В полученном результате.
  - И всё же, на каких принципах базируется ваша... - он посмотрел в бумажку и продолжил, - трансмутация.
  - Сугубо на физических. Никакой мистики.
  - А...
  Ещё полчаса он делал вид, что его крайне интересует тема нанесения новых покрытий и наша установка, реализующая именно этот подход. Впрочем, иногда он вставлял и вопросы об особенностях её работы. Но они были сформулированы так, что становилось ясно - меня колют на тонкости работы нашей шайтан-машины. А всё остальное - необходимый флёр.
  Но, по задаваемым вопросам я смог уловить главное.
  На самом деле профессора интересовало всего лишь следующее.
  Первое: откуда в нашей установке взялось так много энергии, что произошёл взрыв (вот ведь гады, докопались до нашей первой неудачи).
  И второе: кто автор идеи нашей установки.
  На второй я смог ответить честно и откровенно. Вот и пусть попробуют использовать установку Карапетяна. И получить эту самую трансмутацию. Ну, или при удачном стечении обстоятельств - портал.
  А вот первый... На первый я стал плести околонаучную чушь, рассказывая о том, что если 'накачать' материал кристаллической решётки электромагнитным полем, то при определенной частоте воздействия, это поле может перейти на самогенерацию. И тогда можно получить очень много энергии, которую будет вырабатывать сама материя. И вот эту энергию и можно использовать для преобразования атомов.
  Мой слушатель с умным видом кивал головой, а мне оставалось смотреть на него и удивляться. Он на самом деле такой тупой, или прикидывается?
  В общем, сейчас я вовсю развлекался. Но и понимал каким-то задним умом (а, может, тем самым вторым потоком сознания?), что профессор просто раскидывает сети. Чтобы в них попался такой лох, как я.
  Следом он проанализирует мои ответы и составит новый перечень вопросов. Уже куда как более конкретных. И я просто буду должен на них хоть что-то ответить.
  Потом новая итерация и... попался.
  Дальше будут конкретные вопросы, на которые нужны чёткие ответы...
  ***
  И всё же я никак не мог понять только одного.
  Ну, вот меня два дня мучают совершенно бестолковыми расспросами. А согласно нашему уголовному кодексу (правда, тонкостей его я совершенно не знал, а только располагал общедоступными слухами) меня могут задержать на три дня.
  Потом необходимо предъявить обвинение и суд должен дать санкцию на мой арест.
  А для этого нужно собрать доказательную базу по моей виновности.
  А сбора этой самой базы как-то не прослеживается.
  Ну не понесут же они в суд мой околонаучный бред о трансмутации и на этом основании потребуют ареста меня как особо ценного лица, обладающего знаниями, интересующими иностранную разведку?
  Да нет, конечно.
  А значит, они чего-то готовят. И моё задержание нужно именно для того, чтобы я не сорвался с крючка и не сделал ноги. Лови меня потом по дебрям Великороссии. А там ещё могут и пристрелить случайно. Если объявить в розыск, как особо опасного преступника.
  Значит, что?
  Единственное, в достаточной степени криминальное, что мне можно предъявить - это исчезновение Макса и Лёхи с работы. Правда во всех фильмах и книгах говорят о том, что раз нет трупа, то доказать следствие ничего не сможет.
  Но это следствие. Которому нужно списать 'висяки'.
  А этим джентльменам на трупы плевать. Не интересуют они их. Совсем.
  Им необходимо совершенно другое.
  И навешивание на меня ауры потенциального злодея нужно лишь для одного - подготовиться и выжать из меня информацию по установке.
  И боюсь, что они могут пойти на многие не совсем законные действия.
  Что у нас, мало в тюрьмах умирает подследственных? Которые 'раскаялись' в своих преступлениях?
  Попробуй потом докажи, что ты умер не насильственной смертью.
  Мертвые молчат.
  А значит, всё это очень хреново.
  ***
  Самые мрачные предчувствия начали сбываться.
  Вечером меня вызвали на допрос к молодому следаку и предъявили обвинение.
  Глупые, конечно же. Но, это с моей точки зрения. А для суда - более чем достаточные.
  Злодей Гончаров лишил жизни двух сотрудников института.
  Предположительно, из корыстных побуждений.
  И факты этой самой корысти были на лицо. В портмоне Гончарова были обнаружены зарплатные карточки пропавших сотрудников. С пин-кодами, чтобы можно было обналичить деньги.
  И для сокрытия следов своего преступного деяния, он вечером, через знакомого охранника, вернул пропуска пропавших сотрудников на место. Чтобы завести возможное расследование в тупик.
  Предположительно, свой коварный умысел он осуществил на установке, которую создали в лаборатории, где и трудились означенные выше лица. А для заметания следов, совершил диверсию, выведя установку из строя. А на ней проводились совершенно секретные опыты, результатами которых должно было явиться создание новой прорывной технологии.
  Ну, там ещё по мелочи: нанесение материального вреда организации, путем уничтожения предметов, которые составляли коммерческую тайну (вот про что это они, я так и не понял).
  Дааа. Факты упрямая вещь!
  А жонглирование фактами - истинное мастерство.
  И ведь со стороны и не подкопаешься.
  Всё верно.
  Победно смотря на меня, как только я ознакомился с перечнем предъявленных мне обвинений, следак произнес:
  - Так что, Роман Сергеевич, как минимум три или четыре статьи уголовного кодекса Вы себе нарисовали. И по самой интересной, пятнадцать лет строгого режима Вам уже обеспечено. И это минимум. Плюс материальные выплаты, которые вы будете делать всё это время. Да и когда Ваш срок окончится, за Вами так и останется очень значительная сумма.
  Вот зачем всё это было говорить? То, что всё сфабриковано, прекрасно понимал и я и он.
  Но, всё же, мне подумалось, что маловато у них материала. Серьёзный следователь поймет, что эти факты можно интерпретировать по-разному. Правда, вот он - серьёзный. Сидит напротив меня. И прекрасно всё понимает. А значит, должен последовать и пряник. Уж слишком круто они меня пугают.
  - Всё, что вы тут мне рассказали, можно представить и по-другому, - посмотрел в глаза следака, но никакого отклика там не увидел - мертвый взгляд снулой рыбы, - тем более, что фактов у вас никаких нет.
  - Ну почему же нет. Вот есть биологическая экспертиза. Которая однозначно говорит о том, что обнаружены следы крови и борьбы на установке...
  Это он имеет в виду те следы, которые мы все там оставили, когда меняли эффекторы. Порезались тогда все вместе знатно. Кто же знал, что они будут такие тяжелые и иметь столь острые грани.
  - ...вот следы кислоты, в которой Вы растворяли трупы...
  Нашли, значит, гады, остатки моего творчества по ликвидации блоков прокола гипера. А ведь я их на помойку вытащил и зарыл в мусоре. Так ведь нет, раскопали.
  - ...вот ваши отпечатки на сейфе Шихмана...
  Врёт! Нет там моих отпечатков.
  А впрочем... Нет, могут быть. Только очень старые. Лёха иногда оставлял нам с Максом ключи, когда куда-нибудь уезжал.
  - И кстати! - посмотрел на меня с интересом, - А зачем Вы уничтожили все записи Шихмана и Гирневича? Неужто, на самом деле, собирались сбежать на запад?
  Правда, вопрос прозвучал как некое предположение...
  Но вот что на это сказать?
  Что собирался сбежать? Сочтут за признание. Что не собирался? Так всё равно найдут удобную для них причину моего столь странного поведения. А то, что бумаги уничтожали все вместе и по вполне прозаической причине, так это их и не заинтересует.
  Так что, оставим без ответа.
  Следак замолчал.
  И молчал достаточно долго.
  Наверное, давал мне возможность проникнуться мыслью о моём незавидном положении.
  Я отвернулся и смотрел на противоположную стену.
  - Впрочем, - начал очередной заход мой визави, - у Вас есть возможность существенно смягчить вашу вину.
  Здесь, по закону жанра, я должен был заинтересоваться и начать вымаливать снисхождение.
  Ну что ж, не будем отступать от канона.
  - И каким же образом?
  - Вы должны чистосердечно ответить на все вопросы следствия. Тогда мы, учтя Ваше искреннее... именно искреннее раскаяние, будем ходатайствовать перед судом об уменьшении Вашего наказания.
  То есть, меня делают козлом отпущения, и, так уж и быть, немного уменьшат срок, который мне назначат. Вместо пятнадцати лет, дадут четырнадцать... с половиной.
  Стоп! А ведь меня совсем не простят. А только учтут 'моё раскаяние'. А это значит, что у ребят серьёзные проблемы.
  Хмм. Да они, наверное, получили по первое число.
  Прошляпили Шихмана и Гирневича, а теперь имеют какого-то лаборанта, который в принципе ничего нужного знать не может. Так, отдельные детали, которые для понимания процесса совсем не существенны.
  А значит...
  - Ничего, сверх того, что я уже сообщил, мне не известно. Это, во-первых. А во-вторых - никакой моей вины в исчезновении (не в гибели, а именно исчезновении - ведь трупов-то не нашли) Шихмана и Гирневича нет. И все ваши попытки подтасовать факты, считаю должностным преступлением. И считаю, что суд в этом разберется и не я, а все вы, понесёте наказание.
  Да! Давно я не видел такого удивления в глазах своего оппонента.
  Ведь вроде уже всё! Вот он преступник - сидит и трясётся!
  Спёкся!
  Ща я его дожму...
  И вдруг!
  Гав-гав.
  - И да, на все остальные вопросы я буду отвечать только в присутствии моего адвоката.
  Удивление медленно сменилось злостью. И даже искорками ярости, которые мелькнули в глазах этого следака.
  - Роман Сергеевич! Вы сами себе выбрали свою долю. Охрана! Проводите в камеру.
  ***
  Никаких мыслей в голове.
  Точнее, что-то там есть, но всё какой-то сумбур.
  Не спится.
  Глаза закрыты и перед мысленным взором следак с удивлённым лицом...
  Левая рука ощутила небольшую дрожь в районе запястья. А следом за этим, пискнул браском. Лежа на нарах, поднял руку к глазам и увидел сообщение: 'На противоположной стене портал. Активация через...'. И строка времени, показывающая, сколько осталось до его открытия.
  Я встал, подошёл к стене и начал искать место, где может появиться портальное окно.
  Странно, но именно сейчас, коридорный охранник откинул окошко, через которое оценивал мои безобразия в камере и заметил, что я стою у пустой стены и пытаюсь что-то на ней рассмотреть.
  Загремели ключи, которыми он начал быстро открывать дверь моей кельи. В этот момент окно портала мигнуло и показало точное место перехода, и я понял, куда нужно идти.
  Шаг в неизвестность и заполошный крик за спиной:
  - Стой, су...
  
  Глава 6. Корпорация 'Россия'
  
  Я сидел в кабинете у Лёхи. Правда, теперь уже не просто Лёхи, моего бывшего шефа и начальника лаборатории в которой я работал, а главе корпорации 'Россия'.
  Как и в старые времена - элегантный до безобразия костюм, какие-то супер-пупер модные туфли и ослепительно белая рубашка с тёмным галстуком.
  Лёха достал стильную трубку, набил её табаком из шкатулки раритетного вида, взял мою (мою!) зажигалку и раскурил свой артобъект.
  - Ну и как там... в прошлом? - насмешливо спросил он.
  И спросил так, как будто они с Максом 'ушли' не несколько дней назад, а несколько лет. И с тех самых пор его связь со своим отечеством оборвалась, и вот сейчас он жаждал узнать, что же там происходило всё это время.
  Да, ответ на этот вопрос только для меня прост. Ведь только вчера я ещё был там, на моей, терзаемой бюрократами и карьеристами, Родине. В том самом государстве, которое смогло выстоять под гнётом внешних штормов и внутренних потрясений. А сегодня...
  Всё же Судьба штука изменчивая.
  И капризная.
  - Тоскливо. И нервно. А ещё очень давило одиночество.
  - Ну-ну. Не так уж долго ты и был одиноким... Расскажешь?
  - Да нечего рассказывать. Как только вы... портанулись, я разобрал установку. Пережил выходные, и меня повязали. Забрали в ФСБ и начали выяснять подробности наших занятий. Очень интересовались, куда вы делись и как вас можно найти. А ещё, неявно старались узнать, как работает наша машинка и что нужно для её запуска.
  Я пригубил чего-то алкогольного, чрезвычайно ароматного и вкусного, налитого мне хозяином кабинета, как только мы уселись за этот столик, и продолжил:
  - Старался прикинуться дураком и дебилом. Но вот не знаю, насколько мне это удалось. Правда, до применения чего-то неординарного не дошло. Может быть, посчитали, что если я что-то и знаю, на самом деле, то предметно ответить смогу только тогда, когда они сами разберутся в работе нашего агрегата. А может быть, и действительно, приняли за подмастерье...
  Я помолчал, отхлебнул волшебного напитка и опять заговорил:
  - Не знаю, что они там пытались понять, только развинтил я всё капитально. И думаю, что запустить установку у них не получилось.
  Я умолк, ожидая подтверждения своих слов от моего шефа, а он молчал, пыхал ароматным дымом и чего-то ждал. Потом, внутренне решившись, проговорил:
  - Не получилось. В этом ты прав...
  Опять замолчал, потягивая трубку.
  - А вот то, что нас потеряли, это не совсем верно. Точнее, они поняли, куда мы 'ушли' и попытались поймать нас во времени. Правда, этот фокус мы им обломали. Они и сейчас пытаются нас найти. Но это вряд ли.
  Слова, сказанные шефом, как-то не совсем бились с реальностью. Как можно искать потеряшек во времени, не обладая технологией перемещения? Может быть, Лёха сказал это в фигуральном плане? Ну, в том смысле, что недругами были предприняты попытки провести определённые действия (о! составили план мероприятий!) направленные на поиск пропавших людей. А реально отыскать то, чего у них нет, не получилось.
  На моём лице, наверное, появилось удивлённое выражение.
  Но шеф, как истинный руководитель, взял небольшую паузу, а потом немного озадачил меня:
  - Есть в этом вопросе несколько моментов, которые требуют обдумывания и принятия взвешенного решения. Так что пока, до приезда Макса, я тебе ничего не буду говорить. Тема эта сложная и неоднозначная. Потерпи. Соберёмся вместе и обсудим за чашкой коньяка. А пока...
  Подошёл к своему сейфу, приложил палец к окошку считывателя и вынул небольшую коробочку.
  - Вот держи.
  Лёха передал мне браском ещё более крутой, чем тот, что был у меня. Внешне он выглядел не как часы, а как небольшой наруч.
  - Старый выкинь. Вот там, в углу, утилизатор. А с этим ты сможешь всегда уйти на резервную базу. Главное успей его активировать.
  Я удивленно посмотрел на устройство в своих руках.
  И опять ощутил водоворот собственных мыслей. А особенно зацепили слова о резервной базе.
  Вот умеет же Лёха парой фраз так повернуть разговор, что собеседник начинает чувствовать свою собственную неполноценность. Но вопрос, который был готов сорвать с языка, так и остался невысказанным. Поскольку следующая фраза моего товарища переключила мысли на совершенно иную тему.
  - Там есть встроенный индивидуальный портал. И пять секунд, чтобы смыться. Правда, работает он только в пределах планеты и ближнем космосе.
  - А энергия? Хватит?
  - С избытком. Правда, только на один прыжок.
  Вот же странность! Бросая свою прошлую жизнь, я рассчитывал на то, что здесь, в этой далёкой временнóй реальности, всё будет совершенно иначе. Ну, в том плане, что события примут свой рациональный ход и мне не придётся никуда бежать и чего-то опасаться. А, похоже, самое неприятное только-только начинается. И убежать от проблем, порождённых нашими прошлыми изысканиями, так и не получилось.
  Да уж!
  Ну а дальше... рассказывал Лёха. И надо сказать приключений у них было... достаточно.
  Как они 'ушли' вперёд на сто пятьдесят лет. И как выживали в этом мире. Ведь все задуманные варианты с быстрым обогащением просто не успели сработать из-за того, что я оказался... несколько не в той форме, на которую они рассчитывали.
  И как любят там рассказывать всякие эмигранты из России про тлетворный запад: мыли тарелки за жалкие гроши, работали на автомойках, убирали помои...
  Не было этого у них.
  Может, повезло. А может и просто - судьба.
  Им как-то сразу удалось устроиться в одну хитрую организацию, которая занималась схожими проблемами. Только вот решить их у неё так и не получалось.
  А схожесть проблем была в том, что на самом деле эта хитрая контора хотела решить вопросы дальнего перемещения. Тоже в чём-то портальная техника. Только ориентированная на чистые пространственные переходы.
  Вот тут и нарисовались Макс с Лёхой. И использовали наши наработки. В террасекундном портале. Ничего особенно не афишируя.
  Ну, они-то знали, как всё это организовать. Славу богу вариантов мы перепробовали много. А для местных их успех был шоком.
  А потом...
  Сложный путь 'наверх'. Организация своей компании.
  Завязывание связей и знакомств, среди сильных мира сего.
  И вот итог - Корпорация 'Россия'.
  Первая и единственная предоставляющая услуги, которые не может организовать никто.
  - И что - нет конкурентов? - спросил я своего шефа.
  - Ну, почему же нет? Есть. Только вот в чём проблема. Они пытаются идти от сугубо пространственных преобразований. 'Ломая' свободное пространство. А мы, как ты сам понимаешь, пространство-время.
  - И что? Никто до сих пор не допёр до истины?
  - А как тут допрёшь? Технология и патенты. Просто так использовать то, что используем мы, ни у кого не получается.
  - И какие успехи... у них и у нас?
  - У них - тысячи километров. И это максимум. У нас - до светового года. И это только то, что мы показываем. У них гигаватты и стационар, у нас портативные переносные установки.
  - Не верю. Что, разве нет интереса спецслужб? Или они здесь повывелись?
  - Да нет. Всё есть. Только мы тоже особенно себя не афишируем. Да и работаем на такие дистанции только с государственными структурами. А для быта, ну там для обычных потребителей - только по планете. И под нашим контролем. Установки не продаём. Только аренда. И только с нашим специалистом. Да и для госструктур - только ближний космос.
  - И не было попыток похищения? Утечек важной информации? Что, все такие честные?
  Лёха как-то загадочно, почти как Монна Лиза, улыбнулся.
  - Ну, почему. Всё было. Вот только для того чтобы разобраться в нашей установке, нужно время. А как только она теряет связь с базой, то всё, что в ней интересного есть, просто сгорает. А в отдельных случаях и с громкими визуальными эффектами.
  Я замолчал и задумался.
  И суета мыслей, которые просто табунами начали биться в моём несовершенном мозгу, немного напрягла.
  Вот, с одной стороны, радостно от того, что мои товарищи смогли закрепиться в этом обществе. И мне не придётся начинать жизнь с нуля, занимаясь проблемой выживания.
  А с другой - судя по тому, что мне кратко поведал мой шеф, череда небольших проблем сменилась столпотворением очень больших. Совершенно не тех, которыми они занимались ранее. И эта смена приоритетов наверняка отразилась на их научном потенциале.
  Нет-нет. Ничего такого экстраординарного, ну в смысле их научной некомпетентности, мне в голову не пришло. Задел мы сделали большой и если его просто превратить в звонкую монету (ну или как стало модно говорить в последние время - монетизировать), то денег будет достаточно для безбедного проживания в любой временнóй реальности.
  Вот Лёха запросто рассуждает о таких вещах, на которые при своей старой должности не стал бы тратить время и расходовать потенциал серого вещества.
  Теперь и не представляю даже, как мне с ними себя вести.
  - А Макс где?
  - Да, тут у нас нарисовалось одно дельце... В общем, будет через пару дней. И он тебе привет передаёт. Так что, официальный банкет через неделю. А пока отдыхай. И проникайся новыми задачами.
  - В смысле?
  - А ты что думал, сюда на каникулы приехал? Нет, коллега. Работать надо. Здесь всё только на этом и построено. А иначе сожрут. И не подавятся. Так что морально... готовься.
  Шеф запыхал трубкой, а я задумался.
  - Слушай! - опять обратился я к Лёхе, - А сколько лет прошло с момента вашей... натурализации?
  Лёха усмехнулся, опять пыхнул дымом и сказал:
  - А сам-то ты как думаешь?
  - Ну, перейти вы должны были на сто пятьдесят лет вперёд. А судя по тому, как смогли развернуться, то здесь вы не меньше двадцати.
  - Двадцать три. Но что касается развернулись... То нет. Недостаточно. Всё только начинается.
  Конец двадцать второго века.
  Ну, ничего себе, погулял!
  Вот это я попал, как кур в ощип.
  Надеялся, что хоть здесь смогу расслабиться, так ведь нет.
  Арбайтен, арбайтен.
  Солнце ещё высоко.
  ***
  Странным был этот новый мир.
  Теперь в нём правили корпорации. И они же определяли всё текущее мироустройство.
  За время моего отсутствия (или правильнее сказать перемещения?) произошло столько изменений в плане геополитики (ну вот не знаю точно, как это правильно должно называться, может быть мироустройства?), что я даже на некоторое время впал в ступор. Пока не осознал, что же именно совершилось.
  Теперь единого мирового лидера в лице США не было. Собственно как и самих Единых Штатов. На их месте были Свободные Территории Америки. Правда, они накрывали значительно большую часть континента, чем прошлый мировой жандарм. Почти всю Северную Америку. И законы на этом 'острове свободы' были такие же, как и в эпоху колонизации этой части суши знаменитыми выходцами из Европы.
  На месте Европы и части северной Африки был другой конгломерат разумных - Евро-Африканская конфедерация.
  А Россию, в том её прежнем виде, который я помнил из своих прошлых времён, сменила разделённая территория. Европейская часть и Зауралье вошло в ЕАК, а остаток Сибири и Дальний восток стали частью другого альянса - Северо-Азиатского, куда вошёл и бывший Китай и Монголия и обе Кореи.
  На территории этих новых геообразований действовали свои законы. Правда, они не сильно отличались друг от друга.
  Но самым удивительным для меня явилось то, что как таковых правительств на этих территориях не было.
  Там всем заправляли какие-то выборные органы, которые были организованы по несколько странному и непонятному принципу.
  Ближе всего они походили на прежнюю двухуровневую систему выборщиков США. Только вот самым странным в этой системе было то, что делегатов на руководящие должности выдвигал не народ, который и жил на этих территориях, а корпорации, от земель, которые считались их территориальной вотчиной.
  Бред какой-то.
  Но, всё же, в этой системе был только один плюс.
  За время моего путешествия, Земля совсем не лишилась тех, кто отвечал за законность на её землях. И хотя всем рулили ставленники корпораций, закон (пусть даже и его видимая часть и в том представлении, который видели сами корпоранты) всё же соблюдался.
  Единой мировой валютой так и остался доллар.
  Только вот теперь его производством (в смысле, эмиссией) занималась не частная структура, как это было раньше, а некий Мировой Экономический Совет, в который входили представители самых крупных корпоративных геообразований. Поэтому, всем мелким пришлось принять этот мировой эквивалент, как данность. Хотя на ряде территории и осталась местная валюта, которая котировалась в зависимости от экономического состояния этих самых территорий. А на самом деле - от итогов деятельности держащих в своих руках эти земли компаний.
  Население Земли выросло до двадцати миллиардов. И на этом застабилизировалось.
  Хотя каждый житель планеты и мог существовать на небольшое пособие, которое выдавалось не деньгами, а местом в ночлежке, дешевой одеждой и бесплатной двухразовой едой, всё же таких любителей халявы было не особенно много. В основном это были жители Центральной и Южной Африки и бывших стран арабского мира, которые так и не смогли встроиться в новый образ жизни. Наверное, сказывался их менталитет. А может и что-то другое.
  Бедных районов в любом мегаполисе было предостаточно. Но корпоративная полиция (а по факту - полиция государственная) жёстко подавляла все попытки недовольства. И поэтому даже бедные пытались устроиться на какую-то работу, чтобы не влачить нищенское существование.
  Ах, да!
  Ещё регулирование рождаемости.
  Была определенная финансовая норма, имея которую ты мог родить ребенка. И если перекрывал эту норму больше, чем требовалось, то мог иметь столько детей, сколько тебе позволяли твои средства. Но денег должно было быть достаточно до совершеннолетия отрока.
  Правда было и исключение. Первый ребенок пары не требовал финансовых гарантий. И одна официальная пара имела право на одного ребенка по социальной норме. А все попытки самых хитрых наделать детей с разными партнерами, жестоко пресекались. И это считалось социальным преступлением. И каралось вплоть до насильственного изъятия детей. И что с ними потом делали, никому не было известно.
  Тех технологий, которые так здорово расписывались в книгах фантастов и должны были поголовно использоваться, я как-то не увидел.
  Да, все кто родился, должны были иметь специальную генетическую метку. И получалась она внедрением какой-то колонии наноботов человеку при его рождении. Так что ношение документов, водительских прав и медицинских справок было совершенно не нужно. Вся информация о любом человеке находилась в централизованной базе данных. Ну, естественно, в том регионе, в котором он постоянно проживал или работал. А для любителей путешествовать, всю их подноготную можно было узнать по запросу в соответствующей службе.
  И никаких нейросетей, которыми государство поголовно одаривало бы своих жителей, я не нашёл.
  Были импланты, которые можно было установить себе для определённых целей. И, в основном, это было связано с особенностями работы и управлением сложной техникой.
  Но это были достаточно небольшие группы людей, и считать такую технологию массовой, я бы не стал. Хотя прогресс, конечно, был заметен. И в ряде случаев, при устройстве на работу, требовалось наличие такого чипа.
  Только вот такое удовольствие бесплатным не было и стоило достаточно серьёзных денег.
  Что там еще было?
  Ах, да!
  Технологии лечения разумных в медкапсулах, гиперпрыжок и единая валюта.
  Мммм. Ещё артефакты Древних.
  Про валюту я уже сказал. Пока не ввели. Для всех поголовно.
  Артефакты Древних?
  Ну, это если считать за таковые пирамиды Египта и археологические находки старых земных цивилизаций. Правда, в них так и не нашли сакральных знаний, которые должны были поднять человеческие технологии на невероятно высокий уровень.
  Гиперпрыжок?
  Ещё не изобретен и будет ли открыт - сильно сомневаюсь, поскольку его необходимость практически вытеснила технология портальных переносов, которую активно продвигали ряд корпораций. В том числе и 'Россия'.
  А местная космонавтика, в основном внутрисистемная, то да, развивалась. Только вот и с ней не было полной ясности. Как таковая каботажная (так кажется, называется перевозка грузов) будет очень скоро заменена портальной технологией и уже практически, в ряде мест, перестала использоваться. И останется только то, что делать порталами просто не разумно или не выгодно.
  А межсистемная? Так никто пока не открыл гиперперехода. А везти полсотни лет товар в ближайшую систему на околосветовых скоростях, чтобы потом с удивлением продавать его как раритеты прародины - никто не решался. Да и звёздная экспансия пока не стала массовым явлением. Хотя корпорация 'Россия', как узнал я немного позднее, занималась и этим вопросом.
  Правда, отдельные попытки послать разумных, в неисследованные космические дали, были. Только вот ожидать отдачи от таких исследований в ближайшее время - вряд ли возможно.
  Вот проблема космической связи, да. Эта стоит остро. В силу того, что даже Солнечная система имеет достаточную протяженность. И передать сообщение кораблям, бороздящим её пространство, можно только с помощью радиосвязи. А это минуты и часы.
  Но в силу отсутствия, у местных, понимания - а, что же это такое, собственно, гипер - отсутствуют и способы решения проблемы гиперсвязи.
  Медкапсулы?
  Не знаю. Столкнуться практически с этим ещё не пришлось. А насколько продвинулись местные в технологии продления жизни, я тоже не ведаю. Хотя, по всем признакам дело это должно было сдвинуться с места. Ведь если посмотреть на Лёху, то выглядит он как сорокалетний, а ему ведь уже под шестьдесят.
  Так что вот в такой мир будущего я и попал.
  ***
  Макс появился через три дня.
  Нашёл меня, быстро поговорил о предстоящих великих свершениях и убежал.
  А я так и остался... изучать местные реалии.
  И вот то, что меня практически сразу заинтересовало, так это межзвёздные путешествия.
  Наверное, подспудно, я всегда к этому тяготел. Но возможности приобщиться к этой теме в прошлом у меня не было. И вот сейчас я смог практически оценить современное состояние дел в этой области.
  Не дошёл пока весь местный научный мир до проблемы перемещения между звёздами. В том смысле, что как совершить это самое перемещение в разумные сроки, никто не знал.
  Как и в наше время было много разговоров о том, что межзвёздные путешествия не за горами. Вот-вот человечество поднапряжётся и откроет 'Путь к звёздам'.
  Только...
  Как этот самый 'Путь' 'открыть' и в какую сторону двигаться, чтобы приблизиться к этому самому 'Пути', как-то умалчивали.
  Вот на этом самом я и хотел сыграть.
  Ведь первая идея, которая приходила в голову - Звёздные врата.
  И почти в той самой классической форме.
  То есть, ставим врата в Солнечной системе, втихаря нашим порталом закидываем по месту интереса вторые, организуем между ними портальный переход...
  И вперёд.
  А если всё сделать достаточно грамотно, то никто и не поймёт, что наш портал односторонний. Ну и что, что он односторонний. Главное, что он может перебросить в точку интереса нужный нам груз. Ну а сделать так, чтобы внешне наши односторонние порталы выглядели как Звёздные врата, так это нам... совсем не трудно.
  Надо просто первым порталом, наводиться в точку размещения вторых портальных врат по маяку.
  И я даже составил примерную схему работы такого портального хозяйства.
  А возражения относительно того, что перемещение грузов между звёздными системами можно было опять же возложить только на порталы, без использования космических кораблей, решил развенчать.
  Во-первых, все крупные производства уже давно перенесены в космос.
  И представьте себе, что вам надо перегнать из системы в систему крупногабаритный груз. Ну, к примеру, месячную выработку местной обогатительной фабрики. Или там завод по переработке руды.
  И всё это находится в космическом пространстве вашей материнской планеты. То есть, уже расположено там, где потенциально могут быть размещены те самые Звёздные врата.
  И вам просто требуется перегнать через межсистемный портал каботажник, на который и погружено всё ваше хозяйство. А в точке получения, развезти по потребителям пришедший груз. И опять же, потребители основной массы грузов будут находиться именно в космическом пространстве целевой планетарной системы.
  Просто и незатейливо.
  А вот если межсистемный портал (ну весь тот технический субихор, который собственно и перемещает грузы) расположить на планете, то это создаст целую кучу проблем. На ровном месте.
  Сначала, ради такого переброса, произведённый товар нужно переместить как груз на планету. С помощью космических челноков. Ну, или уж совсем экзотично - с помощью внутрисистемного портала.
  А почему внутрисистемный портал - экзотическое устройство?
  А потому, что вы должны из безвоздушной среды перегнать ваше оборудование в атмосферу планеты. И наоборот. А это лишние затраты на создание неких ангаров на портальной площадке. Ну, или каких-то изолирующих полей.
  Всё это расходы, которые в космосе совсем не нужны. И поэтому космический переброс более экономичен.
  Во-вторых. Вот получили вы груз из космоса на планете. Собрали в нечто целое из разных частей и приготовили к транспортировке.
  И что?
  Как собственно перемещать?
  Ведь груз лежит на площадке, а портал развернется в стороне. И никак не 'накроет' груз.
  Нет, можно, конечно же, как-то поизголяться, соорудить горизонтальный портал и попробовать им каким-то образом 'накрыть' весь ваш груз.
  Но, опять же, это будет совсем не простое устройство. И снова масса технических и технологических проблем.
  А скорее всего, используя подъемные механизмы, вы просто разместите груз на планетарной портальной площадке. Поближе к окну портала. А затем, через портал, этими же погрузочными механизмами отправите в точку назначения, ну или на другую площадку, для формирования сборного груза.
  Но весь фокус у вас будет с финальной отправкой на место назначения.
  В смысле, в космическое пространство.
  И тут вот какая незадача.
  Портал односторонний. И ваши погрузочные механизмы станут приятным бонусом получателю груза.
  Ну ладно это произойдёт на Земле. При формирование сборного груза.
  А как быть с финальной отправкой? В безвоздушное пространство?
  Вот смеху-то будет, если получатель посчитает ваших грузовых дроидов за тару полученного груза и вам откажется возвращать. Вот я бы так и поступил. Ведь чтобы вам вернуть механизмы нужно заказать обратный портал со всеми вытекающими последствиями.
  И нафига козе баян?
  Ерунда ведь полнейшая. Может прокатить только в одном случае - обеспечить работой своих сотрудников, чтобы не простаивали.
  А если расположить портальные врата в космосе, то все эти не нужные хлопоты снимутся как бесполезные. А ту часть полученного груза, который нужно доставить на планету, можно будет переместить с помощью космических каботажников. Всё равно планетарные грузы не будут сверхгабаритными.
  А если построить уже местную (дополнительную) портальную линию переноса груза (типа космос-земля), то такой переброс можно будет сделать и совсем простым. Тут ведь не будут нужны сложные расчёты. Так что попасть в нужную точку на планете с космической платформы можно будет очень просто. Да и с погрузочными механизмами можно всё решить достаточно эффективно. Ведь что есть транспортировка груза из космоса (где нет гравитационного воздействия, которое привязывает ваш груз к некой платформе) до точки назначения на Земле? А просто толкаете грузовой контейнер в сторону портального окна и он 'падает' на площадку получателя на Земле. Тут главное только точно 'прицелиться', чтобы портал не 'срезал' часть груза своим окном. Ну и 'правильно' завести контейнер в окно, чтобы он 'приземляясь' не испытал значительных перегрузок.
  Правда, о сложности построения такого внутрисистемного портала я уже сказал.
  Ну и, в-третьих.
  Ведь даже с нашими возможностями 'точное наведение' на терминал межсистемной доставки груза, было не совсем... точным. Слишком много возмущающих факторов, которые не дадут точно 'прицелиться' (или позиционироваться, вот правильный термин).
  Нет, я, конечно же, представлял себе, как сделать так, чтобы найти далёкий маяк и уже точно к нему привязаться. А там и перемещение груза в эту точку будет совсем простым.
  Только вот...
  Не слишком ли глобально всё это выглядело? Как-то уж прямо по классике: 'А не замахнуться ли нам на Вильяма... и где-то даже Шекспира?'.
  Хватит ли у корпорации возможностей, чтобы такое провернуть?
  А это всё разговор с Лёхой. Насчёт того, чтобы проникаться новыми задачами...
  Да и второй вариант нашего развития тоже должен быть интересен.
  Гиперсвязь.
  Вот уж где 'поле' не 'паханное'.
  Правда и тут у меня возникла одна крамольная мыслишка.
  Требовала она, конечно же, проверки, но на мой не искушенный взгляд должна была сработать.
  А смысл этой самой мыслишки был в следующем.
  Вот когда мы дошли до того, чтобы применить нашу придумку с шадвагом, то очень сильно удивлялись тому факту, что для нормальной работы нашего изобретения нужно было время стабилизации. И вроде бы для того, чтобы реальность сама 'захватила' направление открытия нашего портала.
  А потом мы делаем прокол в гипер и... получаем оттуда энергию для накачки окна и последующего разрыва метрики.
  А само окно откроется в том самом направлении, которое было задано шадвагом.
  А если не тянуть энергию из гипера?
  А сделать прокол гипера первого слоя реальности (исключительно для того, чтобы можно было воспользоваться дармовой энергией и шансом, который даёт шадваг) и далее сделать прокол уже тот, который нам нужен финально.
  Ведь нигде же не сказано, что все слои реальности лежат в гипере как листочки в тетрадке - один за одним. Ведь вполне возможно, что они расположены как-то по-другому, ну там как патроны в барабане револьвера или шары в вазе...
  А как добраться до нужного слоя я себе примерно представлял.
  Ну и тогда через этот микропортал попробовать передать радиосигнал. Или использовать оптический канал. В общем, вариантов использования микропрокола сразу нашлось много.
  Кстати, тогда эта идея давала и потенциальную возможность изменить саму схему построения портала. Ведь точно так же можно применить эту же схему и при открытии стандартных портальных переходов. А это может дать как сокращение времени на открытие портала, так и сделать его менее энергопотребляющим. То есть, появится возможность создавать устройства что-то типа персонального портала.
  Ух! Голова идет кругом от того, что можно сделать. И если будут соответствующие возможности, то уж тут я развернусь.
  Да и попутно в голову клюнула ещё одна идея.
  Ведь при использовании подобных технологий очень важно сохранить и ноу-хау. Ясно, что будет нужен патент, но в патенте многие вещи можно просто опустить. Ну, для того, чтобы не раскрыть саму принципиальную идею перед конкурентами и не показать, как это всё можно реально сделать. Описать только саму принципиальную возможность. А сами технические решения максимально скрыть.
  Это чтобы отсечь всех посторонних, которые наверняка захотят также воспользоваться найденным кем-то решением. Вот и пусть мучаются с описанными языком поэтов принципами работы новой технологии.
  То есть, готовое изделие должно быть таким, чтобы его можно было использовать, но практически невозможно изучить и повторить. Ну, или при изучении оно должно превращаться в технический хлам.
  Вот эта самая идея меня и посетила, как всё это можно провернуть.
  А суть этой самой защиты была до банальности проста - тот самый отражающий щит, который стоял на нашей старой установке. Ведь мы так и не смогли его разрезать. Так что если сделать некую оболочку из такого материала, а может быть и готовое изделие пропустить через установку трансмутации, то такая защита и убережёт наши творения от технического повтора.
  Ну это, так сказать, верхний, самый очевидный уровень защиты.
  А ведь у нас есть ещё и портальная технология.
  В потенциале, естественно.
  Можно ведь и 'засунуть' самую важную часть установки в некоторое пространственно-временное смещение, которое не даст потенциальному злоумышленнику воспользоваться плодами воровства какой-либо полученной части.
  Вот представьте себе, к примеру, часы, у которых корпус со стрелками находится в нашем времени, а механизм вы умудрились расположить в прошлом (или будущем, что ещё проще). Потенциальный злодей получает ваше изделие и, как всеми нами нелюбимые восточные товарищи, суёт свой нос во внутрь. Открывает крышку и связь с механизмом движения стрелок (в том смысле, что взаимодействие механических частей) прекращается. То есть, потенциальный любитель чужих секретов получает только стрелки, а то, что их двигает, остаётся в иной реальности.
  Знаю-знаю. Сейчас же последуют возражения, что та часть механизма, которая 'отвалилась' в прошлом или будущем тоже окажется в руках злоумышленника и такая защита будет не защитой, а только создаст трудности при изготовлении такого устройства.
  Но это только на самый первый, непросвещённый взгляд.
  Можно ведь расположить в механизме и некий узел контроля целостности, который при отсутствии второй половинки конструкции просто уничтожит отсутствующую часть. И тогда злоумышленник получит кусок металла, который нужно будет ещё изучить и понять, как он взаимодействовал с тем, что осталось вроде бы целым.
  Если это будет вообще возможным.
  Конечно же, применять такую технологию к наручным часам - тот ещё геморрой. Да и бессмысленна такая операция в силу давнего производства такого механизма и известности разных вариантов его конструкции.
  А вот представьте себе, что такая операция проделана со Звёздными вратами. И та вторая часть, которая 'отвалится' при попытке изучения неизвестной конструкции, окажется в иной звёздной системе? Да ещё изрядно порушена?
  Так и представляю себе лицо злопыхателя, который попытается понять принцип работы 'стрелочного механизма' и создать нечто подобное, чтобы воспользоваться плодами чужой инженерной мысли!
  Ну да, ну да!
  Не всё так просто. И применить эту самую защиту на чём-то совсем малом, чей объём не позволит разместить источники энергии и активный элемент конструкции, просто не получится.
  Так ведь никто и не говорит, что будет легко!
  Да и потом, никто не заставляет использовать именно такую защиту в микрообъёме. Там можно подумать о чём-то совсем ином.
  А вот в отдельной части Звёздных врат разместить пяток термитных шашек и пропустить пару проводов, блокирующих их работу (розжиг термита) через обе части установки - так это же ничего особенного даже не потребуется изобретать. И как только части ворот 'развалятся' на половинки, то и проводочки окажутся порезанными. А термит создаст такую температуру, что у злопыхателя окажется кусок жидкого расплава, разобраться в котором можно будет только с одной позиции - понять примеси каких металлов были использованы при производстве данного изделия.
  ***
  Фух!
  Голова идёт кругом.
  Как только я изложил все свои идеи (ну те, которые смогли прийти за столь небольшой период времени в мою бестолковку), коллеги пришли в состояние некоторой оторопи.
  Что, разве ничего подобного в их светлые головы до сего момента не постучалось? Я вот не считаю себя гениальным творцом нового, но, похоже, что в том ключе, в котором прозвучали мои откровения, никто не мыслил. Нет, наверное, что-то подобное в черепках моих компаньонов проскакивало. Ну, там, как отдельные озарения. А вот так, всё вместе, это выглядело несколько необычно.
  Масштабно и эпично!
  Похоже, что я их сильно огорошил.
  А я ведь ничего нового не высказал. Просто суммировал те возможности, которые открывались с использованием наших достижений.
  Ну да!
  Я понимаю, что за время моего неприсутствия в данном временнóм местоположении много чего нового было изобретено и придумано. И мои откровения могли быть восприняты как требования предоставить золотую рыбку, благо товарищи уже давно пришли к месту обитания источника халявы и, наверняка, успели отловить это создание.
  Но ведь в чём была вся фишка!
  Пока никто ничего радикально нового и близкого к нашим открытиям придумать не смог.
  А раз не смог додуматься до банального повторения наших идей (это уже не говоря о чём-то решительно прорывном), то ждать, когда родится гений и сможет предложить нечто подобное, наверное, не стоило.
  И значит нужно не стоять на месте, а потихоньку двигаться вперёд.
  И ведь, что самое замечательное, в своих откровениях, я мог отметить.
  Ничего принципиально нового, ну того, что не было нами опробовано ранее, я не предложил.
  А это значит, что основные моменты наших достижений уже прошли проверку на профпригодность. И их нужно брать и использовать как данность.
  Существенно изменилось только одно - масштаб.
  Масштаб тех свершений, которые следовало претворить в жизнь.
  И вот тут-то и была главная засада.
  Макс посмотрел на меня и почесал пятерней голову.
  Ну, вот!
  Такой жест в его исполнении говорил о том, что решение поставленной задачи совсем не простое.
  - Да, мы, конечно же, имеем некоторое количество денег. Не так чтобы очень много. Но, на начальные исследования хватит. Хотя, для того, что ты предложил, их явно будет... маловато.
  В комнате, где обсуждалось дальнейшее развитие нашей корпорации, повисло молчание.
  Лёха смотрел на нас с Максом и, не говоря ни слова, тянул дым из своей трубки.
  - Денег нужно много. От этого никуда не деться. Но... перспективы. Вы представляете, что это нам даст. Мы ведь и так, из чистой науки перешли в сферу практического воплощения наших идей в конкретное железо. И занимаемся решением проблем перемещения грузов. А для того чтобы предложить клиентам новые возможности, мы должны иметь и технические решения сделать это самое новое. И тут без полноценных экспериментов никак не обойтись. Вы хоть представляете себе, какой мощности должно быть поле, которым нужно накрыть эффективную поверхность портального окна Звёздных врат? И его необходимо не просто создать, а сделать с некоторым запасом. Да и потом, равномерность всего этого поля по всей рабочей поверхности? Та ещё задачка.
  Я ещё раз оглядел своих, теперь, наверное, компаньонов.
  - Ну и, кроме того, есть ещё несколько предложений, - Макс и Лёха вскинулись и уставились на меня, - но пока говорить об этом просто рано. Нужно кое-что проверить и уж тогда идти вперёд.
  Некоторое время все молчали.
  Наконец слово взял Лёха.
  - Делать всё это нужно. И Роман прав. Нужно двигаться вперёд...
  Огромный клуб дыма окутал голову мыслителя и устремился вверх, влекомый очнувшейся ото сна системой вентиляции помещения.
  - Денег нет. И это тоже, правда...
  Новый пых и шелест вентиляции со сменой задымления на свежий воздух.
  - Но и стоять нельзя...
  Табак в трубке закончился и вместо нового пыха Лёха выдал пару чпоков, пытаясь всосать в себя дым, которому уже неоткуда было взяться. Осознав, что 'огонь мысли' угас, шеф выбил пепел из артефактного творения в пепельницу и подвёл итог дискуссии:
  - Поэтому предлагаю следующее...
  
  Глава 7. Воздушные замки
  
  Предложенный шефом план был полнейшей авантюрой. И от него стоило бы держаться подальше, если бы не одно 'но'.
  Иных вариантов реализации задуманного просто не было.
  Ну не будет никто финансировать исследования невозможного, базирующиеся на ничем не подтверждённых знаниях троих двинутых учёных. И даже тот факт, что технологии, которые планируется использовать при строительстве задуманного, на самом деле уже некоторое время работают и даже есть те, кто их постоянно использует, никого не убедит в разумности предложенного.
  Поэтому выход из этой ловушки был только один - продать то, чего ещё нет.
  В смысле, продать голую идею под видом рабочего оборудования.
  Правда, с отсрочкой поставки готового изделия на пару лет. Под предлогом того, что продажный образец нужно было изготовить и настроить. С учётом пожеланий конкретного Заказчика.
  Только вот тот, кто представлял противную сторону договора, должен был быть уверен в реализуемости предложенного варианта. Или потребовать таких гарантий, которые могли компенсировать время и потраченные деньги в случае фатальной неудачи.
  Правда, с другой стороны, вставал вопрос о технической состоятельности покупателя.
  Ну, вот получит он, по завершении контракта, готовую к использованию установку и комплект запчастей сложенный в контейнеры с непонятной маркировкой.
  И что будет со всем этим делать?
  Не-не-не!
  Инструкция как использовать каждую отдельную запчасть и саму установку у него, безусловно, будет. Это будет прописано в отдельных положениях договора, да и подставлять Заказчика таким неправильным образом было совершенно нелогично. Ведь он платит деньги за работоспособное изделие.
  Но ведь и мы, и Заказчик понимаем для чего он покупает кота в мешке.
  Реверс-инжениринг!
  Самой главной (не декларируемой) целью контракта будет получение технологии, под видом покупки работающего изделия! Чтобы не заниматься научными исследованиями, а просто скопировать доставшуюся за копейки портальную установку.
  А на саму установку, ему - Заказчику, по большому счёту, плевать. Нет, ну желательно, конечно же, получить вдобавок к обладанию новыми технологиями и артефакт, который работает на новых принципах.
  Но ведь не понимая того, как должна работать установка, Заказчик получит не все запчасти. Вернее, не все необходимые комплектующие, которые позволят ему понять принцип работы портала и собрать из переданных запчастей новую установку. Как я уже рассказывал выше - только стрелки. А собственно исполнительный механизм будет 'встроен' в оборудование и Заказчику недоступен. Даже тогда, когда Заказчик не пожалеет разобрать 'часы', чтобы вытащить из них самое сокровенное - механизм. И вот тут Заказчика ждёт самая неприятная неприятность - рабочий механизм разбирается, а обратно не собирается! Поскольку самые важные детали, приводящие к восстановлению работоспособности портала, почему-то в комплект не входят.
  То есть, большой облом на ровном месте!
  Не знаю как Максу с Лёхой, а мне было... немного не по себе.
  То, что мы сможем реализовать саму установку, я был совершенно уверен. Ну, так ведь и не такое творили. А наука в настоящее время сделала большой шаг вперёд. И те сложные комплектующие, которые в наше время приходилось проектировать самому и потом с боем выбивать финансирование на их изготовление, можно купить без особых затрат. Придётся, правда, немного их доработать напильником по месту (никто ведь такого не отменял, чтобы все секретные секреты напрямую вывалить производителю, что-то стóит и приберечь для себя). Ну, так это мы всегда делали и руки, слава богу, эту операцию ещё не забыли.
  А вот когда Заказчик осознает, что без нас он не сможет запустить этот шедевр конструкторской мысли...
  Вот тут я вижу некоторые сложности как договорного так и постдоговорного процесса.
  Естественно, имея некоторый опыт заключения таких соглашений, в текст контракта будет самым мелким шрифтом вписаны особенности запуска и ввода в эксплуатацию полученного клиентом железа.
  Ну так ведь ясно же, что Заказчик покупает это железо не для того чтобы его использовать. Не, потом он его планировал употреблять в дело. Если от него хоть что-то останется. А сначала, после покупки, старательно изучить, скопировать и начать тиражировать самостоятельно.
  И вся странность поведения Заказчика (реального Заказчика, с которым мы начали вести переговоры о поставке нашего оборудования), как стало ясно некоторое время спустя (разъяснили наши крючкотворы), была основана на том факте, что авторское право изготовителя (поставщика) распространялось на звёздную систему, в которой была заключена сделка. И поэтому юристы нашего потенциального клиента полагали, что стоит их работодателю только разместить заводик по производству портальной техники в другой звёздной системе, как все юридические заморочки сойдут на нет. И на рынке появится новый поставщик столь необходимого и желанного многими оборудования.
  Ню-ню!
  Желание, конечно же, похвальное! Немного противоестественное. С нашей точки зрения. А так да, вполне в духе современного мира.
  Зачем вкладывать миллиарды в исследование неизвестного с непрогнозируемой отдачей, когда можно взять и купить образец?
  А потом его повторить.
  Что?
  Удивлены?
  Как это сможет кто-то взять и повторить?
  Ну, так наука-то на месте не стояла. И технологии развивались!
  Вообще это время - мечта восточных товарищей.
  Я был не в курсе, а оказывается, что все 'простые' приборы и оборудование уже давно производятся 3-D печатью. Причём, под 'простыми' приборами понимают такое оборудование, в котором нет взаимодействия сложных кварковых пучков внутри стабильной материи.
  Последняя фраза звучит заумно, но по факту означает, что если в вашем приборе не используются технологии лучевого взаимодействия вещества как при работе, так и при хранении прибора, то его можно запросто скопировать на 3-D принтере.
  И никто не мог этому помешать.
  Единственным ограничением такого подхода, было это самое пресловутое авторское право.
  Правда, как я уже сказал выше, действующее в той звёздной системе, где произведено целевое оборудование.
  В общем, это был 'развод'.
  На бабки.
  ***
  Как стало понятно после подписания договора, ну и консультаций с крупной юридической конторой, путей отступления нам не оставили.
  План получения новой технологии нашими контрагентами был прост и ясен, как вещество H2O налитое в гранёный стакан.
  Наш Заказчик покупает у нас портальную установку, которая работает (организует портальный переход) до ближайшей звёздной системы, где есть неразработанные астероидные поля.
  Да, тут нужно для прояснения вопроса понять, кому мы собирались впарить наше железо.
  Под ничего не говорящим названием корпоративной структуры: 'Дальняя космическая разведка', скрывалась одна из 'дочек' крупной добывающей корпорации.
  Так что деньги у них водились.
  Как и зубастые крючкотворы.
  Так что после того, как портал в ближайшую звёздную систему установлен, туда перебрасывается небольшой заводик по производству, а точнее копированию, нашего железа. Затирается значок нашей компании, проводится небольшой шмон и стирание наших заводских номеров и оп-ля! На рынке новый производитель новейшей портальной техники. И пока мы жуём сопли и пытаемся доказать авторство идеи, товарищи насыщают рынок 'своим' оборудованием и набивают карман звонкой монетой. А так как такую технику могли приобрести действительно платёжеспособные клиенты, то, фактически, очень скоро тех, кто был в состоянии платить за это оборудование и не останется.
  И всё!
  Для нашей техники рынок закрыт, вернее, её просто некому продать, а копировщикам всё равно. Затраты на производство копеечные, а прибыль - очень значительная. Да ещё на халяву получена технология, которую за здорово живёшь не приобрести. С ней, конечно же, придётся повозиться, чтобы понять тонкости создания подобных устройств. Ну да это не к спеху.
  А мы?
  Выстроив наёмных стряпчих в стройные колонны, пытались бы штурмовать бастионы местного законодательства. В том смысле, что внутрисистемного. Ну и до кучи жаловаться на тех, кто, в целевой системе нашего Заказчика, занялся незаконным копированием. Туда же, в администрацию целевой системы.
  Смешно.
  Тут следовало бы сделать небольшое отступление.
  Ведь практически портальная установка на необходимые дальности у нас уже была. Да и не стал бы я соглашаться с условиями, которые озвучил наш шеф, если бы мы не имели некоторого страховочного варианта.
  Наши 'старые' портальные установки уже имели необходимые дальности переброса целевого груза, которые требовал новый контракт. Но при этом имели и целый ряд ограничений.
  В частности, размеры портального окна не позволяли нам перебрасывать крупногабаритные предметы. Только стандартные контейнеры. А размеры космического каботажника никак малогабаритным не посчитаешь. Ну и, в силу технических ограничений, наша техника не могла работать в открытом космосе. Просто при её проектировании (том круге задач, который на неё возлагался) не посчитали нужным такой проблемой заморачиваться.
  Поэтому, место для стратегического отступления мы имели.
  Но и наш клиент, скорее всего, об этом знал. Или догадывался.
  Только вот никаким образом дать задний ход мы уже не могли.
  Без выплаты огромного возмещения за разрыв договора. Причём выплата предусматривалась не деньгами, а теми технологиями, которыми владела корпорация 'Россия'.
  Всё это смотрелось со стороны очень... забавно.
  Прекрасно понимая, что рабочей установки межсистемного класса, которую мы могли бы предоставить в пользование сторонней организации, у нас именно сейчас нет, к нам поступило письмо от головной организации Заказчика с предложением не терять время на юридическую возню и передать им все наши портальные установки в счёт разрыва договорных отношений.
  Круто!
  Я полагал, что товарищи, заваривая всю эту кашу, хотя бы соблюдут минимум формальностей и отсыпят нам чуток денег, на которые мы должны были сделать ноги, чтобы безбедно проводить время на коралловом островке в окружении местных красоток.
  Ан нет!
  Оборудование на бочку и валите на все четыре стороны. Так уж и быть - мы вас не станем дальше геноцидить.
  А деньги?
  А вот деньги останутся у нас! Мы сами знаем, куда их пристроить.
  Мягкие игрушки!
  Они просто раньше не встречались с советскими учёными!
  За подписью Лёхи в сторону столь резкого Заказчика ушло письмо с требованием начать оплачивать заказанное оборудование.
  Наверное, это был шок.
  И неделю клиент думал!
  Ну не ожидали наши контрагенты, что мы начнём играть по своим правилам.
  А через неделю от них пришло новое письмо, в котором нам предлагали перенести решение вопроса в правовое поле и начать консультации по разрыву договора.
  Оппаньки!
  Это что ещё за фокусы? В договоре на этот счёт были очень страшные кары. Финансовые естественно.
  Заказчик почему-то решил, что нам пора расставаться. И, судя по проявленному рвению, сомнений в своей правоте, в части получения с нас денег (или их эквивалента в оборудовании), у него не было.
  Забавно!
  Ну, так и у нашей корпорации были свои крючкотворы. И они тоже были не лыком шиты.
  В общем, начались танцы с бубнами.
  Сначала договор был подписан, а потом его решили разорвать. И при этом поиметь со второй стороны немеренно денюжек. За решение вопроса закрытия договора в правовом поле.
  Ну что на это сказать?
  Не выгорело.
  Но такое поведение Заказчика лично меня насторожило. А вот шеф отнёсся к этому философски.
  Разорвать договор у Заказчика не получилось, и он был вынужден начать оплату. А раз деньги начали поступать, то следовало начинать претворять в жизнь наши задумки.
  Кстати!
  То, что смотрелось со стороны как наши неуверенные шаги, на самом деле было хорошо просчитано. Я в подробности отношений с внешними партнёрами не лез, поэтому часть этого спектакля, точнее, актёрская работа и режиссёрский замысел, остались для меня до конца не ясны.
  Но Заказчик заглотил крючок крепко.
  И теперь будет требовать отчёты в оговоренные сроки.
  Ну да нам не привыкать.
  Литературный труд тоже хорошо оплачивается.
  ***
  Пока суд да дело, попытки поставить корпорацию 'Россия' на уши, я нашёл тему для разговора с Максом.
  Тут нужно сказать, что Макс периодически куда-то исчезал, а на мои вопросы, чем он занимается, ответствовал, что это старые дела и мне лучше в них не лезть.
  Да мне параллельно!
  Сами, так сами.
  Шеф от нашей компании отвалился, сказав, что у него важная встреча, а мы выбрали местечко и засели с местным пивом и рыбой за разговорами.
  Кстати, местные продукты были ничего так. Делились по категориям качества и разнились в стоимости на порядки. Правда, те категории, которые потребляли местные работяги, хоть и соответствовали неким биологическим и медицинским нормам, в наше время не нашли бы понимания у дворовых котов и собак. Воняющая синтетикой желеобразная масса. Бррр!
  Так вот. Первый вопрос, который меня интересовал и не давал покоя с момента моего появления в этом благословенном месте, как они, то есть Макс и Лёха, смогли сделать обратный портал.
  И вот же странность!
  После моего вопроса Макс буквально впал в ступор.
  - Ты понимаешь, тут такое дело... Эту тему без шефа обсуждать не надо.
  - Не понял? Это что - секрет?
  Макс замолчал. Потом всё же высказался:
  - Нет. Но всё дело в том... как построить обратный портал, мы не знаем.
  Не понял! А как же тогда...
  - Точнее, теоретическую модель мы посчитали. И она должна работать. Но ведь сам знаешь - теория это одно, а нужно собрать установку и испытать практически. Но вся беда в том, что для её реализации, по расчётам, нужно слишком много энергии. Ну и уточнение ряда параметров. А это время на долгие эксперименты. И для этого нужно отвлечь слишком много сил...
  Макс опять замолчал.
  - Ты только не подумай, что мы о тебе забыли. Деньги на это есть, и мы собирались с этого года начать работы... Вот даже узнали, где тебя содержали.
  Да.
  Как-то всё это слишком... натянуто.
  И звучит как оправдание. И без Лёхи Максу пришлось самому объяснять мне существующие проблемы и потенциальные способы их преодоления.
  Сначала вставали на ноги, потом зарабатывали деньги...
  Искали документы о наших прошлых заслугах.
  Погрязли в мелочах и сиюминутных заботах.
  Плохо.
  Значит как всегда - сам, только сам.
  Ну, или как там, у Ильфа и Петрова - 'Спасение утопающих, дело рук самих утопающих'.
  Придётся 'выплывать' самому.
  А теоретическая модель работать не будет. Это я пятой точкой чувствую. Поэтому решение, как извлечь моё бренное тело из рук варваров, только на моей...
  В общем, опять придётся всё брать в свои руки.
  Ну ладно.
  Что там следующее по списку?
  - А индивидуальный портал - эта тема не содержит подобных загадок?
  - Нет. Но там всё просто. Есть несколько мест, в которых устроены схроны для того, чтобы можно было переждать опасности и вызвать помощь. А технически всё основано на том, что мы делали ещё там, - он покрутил рукой в воздухе, - в прошлой жизни.
  - Ладно. Пусть так. А вот ещё вопрос. Можно?
  - Ну, давай, - вздохнул Макс.
  - Как вы меня нашли? Там в прошлом?
  - А ты что, сам не догадываешься?
  - Нет.
  - Сложность была только одна - узнать, куда тебя оправили 'отдыхать'.
  - Стоп-стоп-стоп. Что значит 'отдыхать'?
  - Ну, ты, наверное, догадываешься, что все секреты спецслужб являются секретами только до тех пор, пока кто-то не решает, что время для их закрытия уже прошло. И тогда часть информации становится доступна общественности. Не всё, конечно же. Но, при некотором напряжении ума и финансовых вливаниях, особенности целого ряда операций становится возможным прояснить. А если это незаконченные дела, да ещё отправленные в архив за давностью лет, то к такой информации относятся несколько проще. И получить доступ к архивам можно сравнительно легко. А если есть знакомые в этой среде, то можно найти практически любую информацию.
  Макс замолчал, полагая, что всё остальное я додумаю самостоятельно. Но мой ум был не настолько изворотлив.
  - И что?
  - Ну как что? Познакомились с нужными людьми, получили доступ к архиву. К старому архиву, естественно, который никого уже не интересовал. И оттуда узнали много чего интересного.
  Мой собеседник начал интенсивно заниматься пивом и рыбой, а у меня началось мыслекружение.
  Получается, что наше, вернее, моё дело много лет лежало на полке в архиве. И там было всё, что пытались у меня вызнать. То есть, все мои показания. Ну и, наверное, все те предположения, которые привели к тому самому проблеску истины. И самое главное, получается, что в моём деле должно было быть записано - почему на нас обратила внимание эта служба? И что хотели сделать с нами потом.
  - Слушай Макс, а у вас эти бумаги не остались?
  - Нет. Да и не было там бумаг. Там были отсканированные документы. Ты же понимаешь, что прогресс со временем добирается и до таких деревянных контор.
  - А эти сканы остались?
  - Где-то у Лёхи должны храниться.
  - Ну и почему на нас вышли?
  Мой собеседник усмехнулся.
  - Не поверишь! Просто наши подрядчики на нас настучали.
  - Не понял.
  - Ну так и мы не понимали, пока не нашли первоисточник. В общем, те эффекторы, которые ты заказывал, были очень необычны. А особенно материалы, которые мы в них использовали. Ну, вот исполнитель и посчитал, что мы переводим народные деньги зря. И написал на нас кляузу. Пришла бумага в первый отдел, прояснить необходимость использования столь дорогих материалов. Те что-то ответили. Да так ответили, что вызвали интерес у авторов запроса. Те ещё запрос. А в первом отделе у нас работали не самые знающие физику люди. Поэтому, после очередной отписки, решили осуществить негласную проверку. Ну и оказалось, что три дурака начали ниспровергать основы мироздания. Естественно, зацепились за то, чем мы занимаемся. Ну и очень быстро выяснили, что никаких новых материалов мы не создаём, а горбатим, ни много ни мало, установку времени. Сам понимаешь, что у тех, кто нас слушал, тоже с физикой было не очень. Поэтому решили, немного за нами понаблюдать и прижать. А тут Лёхе донесли, что нами интересуются. Ну и...
  - Понятно. То есть, добрые самаритяне проявили заботу о благе общества.
  - Ну да. И случайно всплыло, что люди уже додумались до машины времени. Ты представляешь, как там наверху всё это звучало? Естественно, последовала реакция. Да чуток не успели, - Макс усмехнулся, - там, в документах, этому полковнику и капитану, который тебя допрашивал, таких драздюлей навешали, что они, наверное, всю оставшуюся жизнь нас вспоминали.
  - Да уж... Ну а дальше? Что там было?
  - Дальше... Начали копать, слетел директор, за нецелевое использование средств... Всех поставили на уши, пытаясь добраться до принципа работы установки. Но тут у них, сам понимаешь, облом вышел. Расширили состав первого отдела, чтобы начать какую-нибудь тему, нужно было написать гору бумаг. Ну, народ на это посмотрел-посмотрел и начал разбегаться. А те ещё злее стали. При переходе на другую работу, за человеком устраивали тотальный контроль. Так что никуда, кроме как в швейцары, наших не брали. А во все институты и КБ отбили бумагу с нашими приметами, мол, если придём устраиваться, то сразу же сообщать...
  Макс прервался, освежил горло пивом и продолжил:
  - Лет пять такая вакханалия продолжалась. Видимо очень сильно хвост конторе накрутили. Только наши фото во всех первых отделах институтов лет двадцать висели, потом всё это как-то стало затихать. Наверное, сменилось поколение тех, кто был к этим делам причастен. А новые в эту историю уже не так сильно верили.
  - И что на этом всё?
  - Да нет. Лет десять назад эхо этой истории прошло по всем СМИ.
  - Это как так?
  - А вот так. Кто-то, наверное, в архиве тоже что-то нашёл и сопоставил факты. 'В корпорации 'Россия' окапались пришельцы из будущего'! Ух, как это перепевали!
  - Ну а вы?
  - А что мы? Доказывать что не верблюд, так это себе дороже. Вот тогда и пришлось разработать индивидуальный портал. И усилить меры безопасности. Даже пережили два покушения.
  - Дааа! Громко живёте. А я-то думал, что тут всё спокойно.
  - Да оно-то вроде и спокойно. Но периодически кто-то становится очень недоволен тем, что не успел к дележу пирога и начинает призывать ведьм. А как ты сам знаешь, самые неприятные вещи можно найти только в одном месте - в личных шкафах фигурантов. Вот и пытаются вытащить призраков и начать передел сфер влияния.
  Слушая Макса, я как-то расхотел задавать последний вопрос из тех, что вертелся на языке - как они решают вопрос с местными службами безопасности? Ведь совершенно же ясно, что быть беззубым в этом мире никак не получится. А значит, нужно иметь и связи и возможности прекратить незапланированные наезды и провести воспитательную беседу с теми, кто проявляет нездоровый интерес к чужой собственности. А то так, в один прекрасный момент, можно и без штанов остаться.
  Ну, да не первые это посиделки.
  Будет ещё время получить ответы на все вопросы.
  ***
  Посиделки закончились, но, как в анекдоте - осадочек остался.
  И настроение, после таких откровений, было не самое радостное.
  Есть, наверное, могущественные силы в этом мире, которые могут решить, что такой букашке, как 'Россия', не место на здешнем небосклоне.
  И начать наводить тень на эту звёздочку.
  А вот в этом случае было бы неплохо предварительно познакомиться с теми, кто представлял определённую опасность. В том смысле, что мог совершенно неожиданно нанести удар. Вот только для начала было бы неплохо представлять себе и поле боя, ну более детально, что ли. А для этого имеет смысл получить некоторую информацию о той обстановке, что существует в этом мире. И для этого совсем необязательно расспрашивать моих товарищей. Всё же анализ информации, правда, научной, ну так и политика была в чём-то сродни ей, у меня был немного развит. А источника, ну такого, чтобы всё было разжёвано и пояснено - не было. Но было собрание неструктурированных данных, представленных в виде потока событий.
  Вот и пришлось начать изучение текущей обстановки с того, что было доступно.
  А это открытые информационные каналы. Ведь технологии распространения информации не стояли на месте все эти годы. И теперь можно было получить массу нужных и полезных сведений, не двигая пятую точку в библиотеку. Вернее, библиотека сама могла оказаться в полном моём распоряжении, знай только нажимай кнопки и двигай мышкой.
  И вот что мне удалось узнать.
  Естественно, не претендуя на полноту охвата и видение представленной картины событий именно так, как они происходили на самом деле. Всё же определённый туман, даже в самом точном изложении событий лица в них непосредственно участвующего, присутствует и носит на себе отпечаток его личности.
  Ну да это всем известно.
  Так вот.
   Деградация государственной машины и передача власти экономическим объединениям произошла не в один миг. Только и в моё время (смешно, в моём времени я был всего-то несколько недель назад) шаги в этом направлении были заметны. Но та самая сила, которая хорошо известна любому физику, сыграла свою роль и здесь.
  Инерция!
  Сразу изменить отношения на 'более прогрессивные', ни в одной стране не получилось.
  Ещё бы!
  Попробуй отнять реальную власть у бюрократа!
  Он будет бороться за собственные привилегии до самого последнего.
  Ну и в итоге постарается забрать самые сладкие куски (в смысле - самые удачные компании) под своё покровительство или в свою собственность. Что практически одно и тоже.
  И вот тут-то начинается самое смешное!
  Будучи блюстителем государственных интересов (читай законным распределителем части заработанного другими общественного продукта) этот бюрократ с пеной у рта будет выступать за ограничение власти корпоративных структур.
  Но как только в его руках окажутся части того пирога, который он ранее 'резал на всех', у него начинает проявляться собственнический инстинкт. И он принимается вести борьбу за совершенно иные отношения.
  Теперь новый собственник всячески противится любым ограничениям его 'законной власти' и старается сделать всё возможное, чтобы лишить конкурентов возможности ограничивать его интересы.
  И тут как в старой сказке...
  Долго ли, коротко ли, но постепенно изменения стали столь существенны, что начало меняться и само мироустройство.
  Корпорации заняли главенствующее положение в мире и стали определять политику. Границы государств размылись и им на смену пришли корпоративные союзы и объединения. И у таких образований появились собственные интересы, которые заменили интересы стран и народов, населявших регионы, в которых доминировали корпорации.
  Другими словами политика, та самая политика, которую в моём мире определяли те, кто мнил себя столпами наций, стала прерогативой тех, кто руководил корпоративными империями и корпоративными союзами.
  Интересы корпораций более не выражали приглашённые клоуны, которые своими демагогическими измышлениями пытались показать, кто самый главный в этом стаде баранов.
  Зачем было отдавать реальную власть и прятаться за спинами тех, кто мнил себя главными действующими лицами? Ведь руководство корпораций с успехом справлялось с теми задачами, которые стояли перед их структурами. А значит, могло решить и 'мелкие' вопросы межкорпоративных отношений.
  Так политика, в том её виде, существующая в международных отношениях в двадцатом и двадцать первом веках сменилась корпоративными отношениями.
  Корпорации сами стали определять политику. Точнее, вся политика строилась на корпоративных интересах. А в чём он этот корпоративный интерес? В получении максимальной прибыли. Там, где можно вложить копейку, а приобрести рубль.
  А самые быстрые и сумасшедшие деньги можно было получить только в сфере добычи ресурсов.
  Но вот тут как раз всё было не просто.
  Все области (как географически, так и политически), на которых можно было бы играть в эту игру, на Земле уже были заняты и поделены между сильными игроками.
  А новички, как не пытались расталкивать своими плечиками старые объединения, пробиться к кормушке, из которой можно без ограничений набивать свой зоб, просто не могли. Ведь желающих встать рядом с аксакалами было слишком много, и места всем уже не хватало.
  Но пока в Земной коре были ресурсы, за них стоило драться.
  Что, естественно, и происходило периодически. Ведь война это тоже довольно сильный стимул развития и получения прибыли. Ну и перераспределения ранее поделенного.
  Так, что границы многих государств просто обрели другие очертания.
  Передел мира состоялся, а количество голодных корпоративных ртов не уменьшилось. Жадные и агрессивные новички всё никак не желали переводиться. Ведь самое простое, в получении скорейшей отдачи и максимизации использования вложенных средств - это добыча базового сырья.
  Но брать ресурсы на Земле стало уже не столь эффективно. Можно было, конечно же, вкладываться и вкладываться в новые технологии добычи и забирать под себя новые площади под разработку. Да и переработка добытого тоже требовала новых площадей.
  Только вот для тех, кто живёт на планете, тоже нужно было место. Ведь лишившись мест обитания, люди перестанут плодиться, а меньшее количество голодных ртов будет и меньше потреблять. А это сокращение доходов корпораций. Ведь добытчиков и производителей интересовали в основном прибыли. А извлекать барыши из Земли получалось всё хуже и хуже.
  И тогда они обратили свое внимание на космос.
  Вот где было поле непаханое!
  Но там были свои сложности.
  И хотя перспектива освоения ближнего космоса и получения пока ещё бесхозного сырья была ясна и понятна, как самый очевидный путь развития, требовались существенные вложения в эту сферу.
  Космос желал своей платы за право пользоваться его сокровищами. И частью добытого придётся пожертвовать, чтобы создать инфраструктуру, позволяющую превратить идеи в шуршание купюр и звон монет.
  Но ведь и ближний космос очень скоро будет освоен. И рано или поздно ресурсы и там будут исчерпаны. И тогда потребуется новые места для претворения своих желаний в эквивалент всемирного счастья.
  И самые дальновидные начали искать возможность решить эту задачу с прицелом на перспективу.
  А пока, как грибы после дождя, стали возникать транспортные компании, которые попытались занять пустующую нишу перевозок космических грузов. Ведь даже корпоративные монстры умели считать свои деньги и на первом этапе посчитали неразумным строить свой космический флот.
  Только вот всё получилось несколько не так, как планировали 'лучшие умы' мировой экономики.
  На первом этапе были созданы космические перерабатывающие фабрики и оборудованы места добычи сырья. А вопросы перевозки взяли на себя частники.
  Добыча росла, как и аппетиты корпораций, объёмы перевозимого расширялись...
  И опять встал тот же самый вопрос - ресурсы.
  Только теперь они требовались в гораздо больших объёмах для строительства новых средств доставки грузов потребителю.
  Да, построить космический корабль не сложно. И он не настолько материалоемок, чтобы вызвать коллапс мировой экономики. Вот только весь вопрос в том, сколько кораблей нужно иметь для того, чтобы обеспечить перевалку грузов в космическом пространстве? А их нужны тысячи, а может быть и миллионы. И для управления ими нужны пилоты. И места, где они могли получить сервисное обслуживание. А если передать управление автоматам, которые будут 'рулить' этими кораблями, то нужна и соответствующая инфраструктура.
  И опять-таки, добыв где-то ресурсы их нужно доставить потребителям... Да, в конце концов, где-то складировать, чтобы потом воспользоваться этими материалами.
  И проблема перемещения добытого и созданного, опять встала перед человечеством.
  Некоторое время те, кто имел транспортные компании (вернее, озаботился в своё время развить это направление), смогли почувствовать себя хозяевами мира.
  Только вот...
  Самым неприятным для 'старых' хозяев был научный прорыв в технологиях переноса материи. Созданные на основе этих открытий устройства оказались крайне востребованными. Технология нашла тех, кто её страстно желал получить и на сцену вышли компании, предоставляющие транспортные услуги корпорациям посредством портальной техники. И среди этих компаний были те, кто не поскупился вложиться в разработку новых устройств. Не поскупился и смог занять свою нишу рынка портальных услуг.
  Это случилось совершенно неожиданно для тех сил, которые уже разделили этот мир на своих и чужих.
  Но доставка грузов была лишь одним из направлений применения этой технологии.
  Не менее значимым стали и разведка и освоение новых территорий, в которые должны были переместиться те, кто уже не мог найти приложения своим рукам на планете и Солнечной системе.
  А здесь требовались дальние перемещения, которые той космической техникой, которая была в распоряжении человечества, совершить было просто невозможно.
  Это было и затратно и долго.
  А времени, для развития и завоевания новых рынков у желающих отхватить кусок пожирнее и потолще, совсем не было.
  И портальная технология стала той полочкой-выручалочкой, которая могла спасти корпорации-гиганты. Впрочем, и шустрым новичкам дать шанс на развитие.
  Но вот опять же!
  На передний фронт борьбы за барыши вышли компании, предоставляющие портальные услуги.
  И одной из самых технологичных была Корпорация 'Россия'.
  Только вот в чём проблема.
  'Россия' сотрудничала не со всеми, а только с теми компаниями, которые её устраивали.
  А всё это приводило к тому, что те, кто остался с другой стороны этого выбора, начали войну против такой дискриминации. Ведь отдавать производимую технику портальных перемещений и делиться технологиями, даже за очень большие деньги, Корпорация не хотела.
  А значит нужно забрать её достижения силой.
  И произвести новый передел сфер влияния.
  ***
  Ну да ладно.
  Корпоративные войны меня совершенно не привлекали.
  И в дележе мира, среди жаждущих в этом участвовать, я не желал быть лицом несущим горе и радость победителям и побеждённым.
  Моя сфера интересов - техника!
  Придумывать новое, находить пути решения сложных задач, строить то, что в дальнейшем будет использоваться другими.
  Ещё в те, допортальные времена, я это себе чётко представлял. Только выбрать тему для собственного развития, ну такую, чтобы была интересна именно мне, никак не получалось. Приходилось подстраиваться под обстоятельства. И, то не хватало знаний, идей, которые можно реализовать, а то и банальных денежных знаков, на которые можно было приобрести самое необходимое, чтобы двигаться по пути создания нового.
  А вот сейчас...
  Сейчас мои товарищи решали вопросы, к которым моя душа совершенно не лежала. И встраиваться в их тандем, чтобы занять достойную нишу, совершенно не тянуло.
  Лучше уж я, как в старые времена, буду делать то, что умею. А вот если не хватит собственной соображалки, то тогда можно будет обратиться за помощью. Тем более, что задачи стоят грандиозные и их решение в одиночку - маловероятно.
  В общем, после того, как в моей голове созрели идеи завоевания мира...
  Чёрт!
  Никаких завоеваний!
  И никаких спонтанных проявлений агрессии.
  Вот так почитаешь на ночь 'сказки', а утром мнишь себя драконом... ну, или рыцарем...
  Так что после предварительных набросков и обсуждений концепции, я занялся поиском оборудования и путей реализации задуманного.
  Да, собственно, ходить далеко не пришлось. В том смысле, что искать что-то совершенно экзотическое, чтобы претворить задумки в железо.
  Ещё в наши 'древние' времена, 3-D печать кое-что могла.
  Не сказать, что за эти годы радикально изменились принципы и реализация сделанного ранее, но некоторого прогресса разработчикам добиться удалось. Правда, когда я смог вживую узреть то, что творят современные принтеры, то впечатлений мне хватило надолго.
  Только вот в чём дело.
  Как не развивай технологии, но всё равно против естества материи не пойдёшь. Это я в том плане, что создать 3-х мерной печатью полностью законченный образец, который мог бы использовать и нестандартные свойства, то есть, к примеру, перестройку атомной структуры, пока ещё не удалось. И если такое требовалось, то работа велась по старым, отлаженным веками канонам.
  Вот даже записанную программу работы, в воссозданном вычислителе, простым копированием готового изделия, получить так и не удалось.
  Это я к чему?
  А к тому, что программы работы целевого устройства хранятся как возбуждение атомных оболочек или спины частиц, с которыми взаимодействуют хитрые преобразователи этих состояний. И сформировать 3-D печатью устройство, в котором уже записана программа его работы (то есть скопировать и само устройство и его программу), пока ещё не удалось никому. Для решения этой задачи, копировщики применяют хитрые считыватели, которые добираются до 'потрохов' устройств памяти и получают информацию в виде тех воздействий, которые потом можно перевести в электрические (или магнитные, электромагнитные и тому подобные) импульсы, воспринимаемые устройствами записи информации как целевое воздействие.
  Ну, для кого сложно всё это понять, так скажу совсем просто - не все устройства можно скопировать и заставить работать, как хочется.
  Есть целая масса ограничений.
  А наши приборы, которые мы будем встраивать в целевое оборудование, должны иметь защиту на самом серьёзном уровне. Чтобы самые передовые технологии настоящего и перспективные ближайшего будущего не могли позволить пиратам получить то, что мы сделаем.
  А для этого хороши любые способы. Вплоть до самых экзотических и варварских. Ну, там, к примеру, преобразование основной структуры корпуса блока в бинарный заряд, который активируется при попытке злоумышленника изучить принцип работы нашего агрегата дедовскими методами. Другими словами, если кто-то попробует 'распилить' наше устройство и изучить его принцип действия, то получит только большой бабах. И хорошо ещё, если сам естествоиспытатель выживет.
  Вот, в основном, этими самыми вещами я и занимался.
  Ну, некоторое время.
  Всё же основная идея нашей установки была отработана (в своё время) и я более-менее представлял, как реализовать свою глобальную задумку.
  А вот способов защиты, таких, чтобы врагу мало не показалось, мы, естественно, в наше творение не включали.
  Зачем?
  Ковыряться в установке кроме нас никто не будет (ну да, ошиблись, вот и пришлось делать нехорошее дело собственными руками), модернизация идёт постоянно, и включать в её состав активную защиту, чтобы по забывчивости активировать подрыв, тогда сочли неразумным.
  Но времена изменились.
  И теперь пришлось заняться вопросами защиты самым тщательным образом.
  ***
  Ну, собственно, первая идея, которую я вложил в набросанный вчерне проект нашего шедевра, ранее мной озвучивалась.
  Расположить часть оборудования в другой звёздной системе, связав функционирующие узлы постоянно работающим минипорталом. Тогда, при попытке 'изучить' принцип работы нашего устройства, оно просто 'развалится' на части, понять принцип работы которых будет весьма затруднительно.
  Нет, ну если у злоумышленника получится заграбастать обе части установки, в смысле ту, что он получит автоматом, когда остановит работу звёздного портала и ту, что останется в другой системе, то да, шанс понять принцип работы у него будет.
  Но ведь тут в чём дело-то!
  Надо сделать так, чтобы остановив работу портала, злодей не смог понять, как добраться до второй части. А вторая часть, оставшись бесхозной, стала бы куском бесполезного железа.
  Ладно.
  Говорить и описывать, что да как надо сотворить, долго.
  Проще начать делать. Ведь до конца, как провернуть этот фокус, я и сам не представлял.
  Так, общие идеи как затруднить работу злодеям.
  Ну и, естественно, та мысль, которая уже давно была в голове - использовать трансмутацию, чтобы создать покрытие, которое невозможно разрезать традиционными методами.
  В общем, всё началось совершенно стандартно. С установки Карапетяна. Вернее, её улучшенного варианта, который мог быть использован в производстве целевого железа.
  Ну а, учитывая существование отработанной технологии 3-D печати, собственно создание системы первичной защиты, началось с приобретения этого самого принтера.
  В своё время, я немного интересовался подобными аппаратами. Ну и, кроме тех, которые занимали лабораторный стол и могли производить детали объёмом в 0,03 куба, ничего не видел.
  Вживую, естественно.
  Да и для печати эти аппараты использовали пластмассу. А это несколько не тот материал, что нам требовался.
  Ну да, читал о неких экспериментах, в которых применялись какие-то полупромышленные установки, для 'печати' непосредственно металлом. Но в моё время ничего законченного приобрести на рынке было невозможно.
  Так что знакомство с состоянием дел в этой области, я начал с изучения предлагаемого производителями оборудования.
  Вопрос, который может появиться в головах самых ушлых, наверное, должен звучать так - а кто же и где делал собственные портальные установки корпорации? Ведь не сторонние же организации этим занимались?
  Ну да, собственное производство было. Не очень крупное, но на нём можно было произвести те установки, которые использовались в работе. Вернее, почти всю начинку установки. А корпус и вспомогательные части заказывались на стороне, потому что так было дешевле.
  И я даже познакомился с отдельными представителями нашей инженерной группы.
  Только вот в чём дело.
  Вопрос передачи секретов в руки даже самых доверенных лиц, был очень щепетильным. За некоторую сумму денег самый верный сотрудник мог раскрыть секрет и ноу-хау производителя. И тут ничего нельзя было сделать. За эти годы менталитет людей изменился настолько сильно, что верить, кому бы то ни было, уже не стоило. Какая, собственно, разница кто будет тебе платить? Твой хозяин, который придумал что-то радикально новое или конкурент, который решил 'подвинуть' вашу контору на рынке?
  Жизнь-то она короткая.
  А деньги не пахнут.
  И тут даже угроза собственной жизни не всегда имела решающее значение в сохранении тайны производства.
  Поэтому Макс и Лёха решили эту проблему радикально.
  Кто лучше владельца технологии может сохранить тайну производства?
  Да никто!
  Вот и приходилось Максу собственноручно изготавливать самые ответственные узлы портальной установки. А потом, своими же руками устанавливать их в готовое изделие.
  Скажите что это дурь?
  Возможно.
  Только эта дурь не дала возможности супостатам украсть нашу технологию.
  А значит, эта паранойя оправдывала себя на все сто процентов!
  
  Глава 8. Строительство невозможного
  
  3-D принтер, на котором я остановил свой выбор, был доставлен в стены выделенного мне здания через неделю. И самым важным его свойством было то, что он был масштабируемым. То есть, сейчас он был похож на сильно 'разбухший' станок ЧПУ, столь популярный в моё время. Но при желании, можно было установить до восьми его собратьев и получить производственную линию, на которой можно было выпускать детали до 100 метров длиной и до 20 высотой и шириной. Причём, в этом случае время производства не суммировалось, а составляло до одной трети от времени производства детали на урезанном функционале.
  В общем - вещь.
  Комплектом к этому устройству шёл инженерный комплекс, на котором можно было создавать 3-х мерную модель, которую потом 'подхватит' принтер.
  Хмм...
  Неприятным моментом, но вполне себе ожидаемым, было то, что рабочая зона входящих в комплект дроидов и складская линия исходных материалов занимали объём раз в десять больше, чем этот супер-пупер агрегат. Ну да это и понятно. Всё же принтер работал не с бобиной пластикового шнура, а с подачей в активную зону разных материалов. Да и размер конечного изделия тоже был совсем не маленьким. И ворочать всё это 'железо' руками, было несколько неудобно.
  Ну и пока всю эту машинерию монтировали, я занялся освоением инженерного комплекса.
  И что бы я на это сказал?
  Прогресс в области конструирования был заметен!
  В комплект инженерного комплекса входил шлем (установленный на спинке офигительно удобного кресла), который каким-то неведомым образом считывал самые 'сокровенные' желания разработчика и превращал в нечто похожее на конечный продукт.
  Никаких лишних телодвижений, по определению размеров, рисованию линий границ деталей и тому подобной чепухе, просто не требовалось. На экране шлема (чем-то похожего на старые шлемы виртуальной реальности) сразу появлялось то, что замыслил создатель. Потом можно было покрутить деталь перед глазами, масштабировать, растянуть или сократить отдельные грани, немного изменить форму и провести тому подобные действия. Причём, всё это делалось на каком-то интуитивно понятном уровне и не требовало от оператора знания языков программирования, сопромата и тому подобной хрени. Машина сама предлагала варианты расчёта прочности и ограничивала человека в его неуёмных стремлениях.
  Более того!
  Придуманная автором деталь механизма, помещалась в библиотеку. А потом можно было из библиотечных модулей набрать некую сборку и получить готовый агрегат.
  Ну, так это ещё не всё!
  Совмещая детали в единый механизм, программа предлагала усилить (сделать более массивными) или уменьшить прочность (убирая 'лишний' металл) отдельных узлов. А если оператор противился, то предлагалось использовать локальные упрочнения и покрытия из различных материалов.
  Если думаете, что возможности этого агрегата этим и ограничивались, то вы совершенно не правы.
  Здесь начиналось только самое интересное.
  Материалы, с которыми могла оперировать программа, а, следовательно, и использоваться в рабочей зоне принтера, были всей таблицей Менделеева. То есть, как металлы, так и неметаллы.
  Если законченное устройство, ну ваш готовый агрегат, получался несколько объёмным, и не мог быть изготовлен как единое целое на данном оборудовании, то предлагалось разбить его на отдельные блоки, которые можно было соединить, либо сваркой, либо болтовыми креплениями. И при этом программа монтажа этих подузлов сразу же формировалась для сборочного дроида.
  Не считая того, что используемые при печати материалы могли формировать некий стандартный 'сплав' (а в библиотеке этого аппарата их было несколько тысяч), допускалось и использование экзотических творений автора проекта. Правда, в этом случае рекомендовалось провести полноценные испытания полученного изделия.
  В общем, эта машина была мечтой разработчика.
  А самое главное было в том, что она не требовала долгого периода обучения. И позволяла почти мгновенно приступить к производству желаемого оборудования.
  ***
  Использование 3-D принтеров, как основного элемента производства, в нашем случае имело один существенный недостаток.
  Всё, что удастся сделать с помощью этого оборудования, будет стандартным. И настолько стандартным, что при 'простом' сканировании готового железа, злодею не придётся даже напрягать свою голову. За него всё сделают программы, которыми оснащаются такие устройства.
  Стандартизация, чтоб её...
  Состав применяемых сплавов и материалов унифицирован.
  Технические решения, которыми воспользуется проектировщик - тоже.
  Готовые блоки будут выбраны по каталогу.
  Технология сборки рассчитана на использование существующих дроидов.
  И 'разборка' такого устройства на компоненты и организация 'нового' производства, займёт крайне незначительное время. Даже если понятия об используемых технологиях у копировщика не будет.
  А время, в нашем случае - деньги.
  И, замечу, очень немалые деньги.
  Поэтому, как всякие 'правильные' пираты, мы пойдём другим путём.
  И единственный ресурс, который мы будем тратить, это - то самое время.
  Только, в нашем случае, время должно дать нам возможность создать такую защиту, которую сходу будет невозможно преодолеть.
  Мммм...
  Ну, насчёт невозможно, это я сильно погорячился.
  Но всё же...
  Итак!
  Исходим из того, что всё нами сделанное, может быть повторено теми, кто получит наше оборудование, на таком же принтере.
  Хмм...
  Неплохо бы купить эти самые сканеры для реверс-инжиниринга. Чтобы понять, как они работают.
  Но здесь есть две беды.
  Время, которое придётся потратить на их изучение.
  И поиски тех, кто продаст такое оборудование. Ведь оно, по умолчанию, в свободной продаже не существует. А значит, для его поиска, нужно опять же время.
  То есть, то самое время, которое мы пытаемся сэкономить и заставить злодеев потратить как можно больше этого невосполнимого ресурса.
  И я, сначала, запланировал производство установки трансмутации. Она, по той теории, которая была мне известна, изменяла свойства материалов в несколько специфической области. Поэтому просто взять и повторить то, что мы обработаем на нашем нестандартном станке, будет уже затруднительно. Ведь прошедшие обработку детали станут прочнее. А это позволяет сделать их изначально менее материалоёмкими. И простой повтор конструкции, без использования нашей трансмутации, не даст возможности создать нечто похожее.
  Ну, по крайней мере, гарантировать целостность конструкции портала, это уже не позволит.
  Правда, это было лишь одной из идей.
  Более я полагался на то, что прошедшие обработку корпуса и детали, не дадут возможности 'заглянуть' в 'недра' важных блоков. И встроенная защита, при вскрытии интересных 'потрохов', просто не позволит изучить их начинку.
  Так что первыми в производство (или правильно сказать - в печать?) пошли блоки установки Карапетяна.
  В своё время мы вложили в базовую идею, высказанную автором, немного и своего труда. А анализируя полученный результат, шагнули немного дальше и значительно развили исходное предложение.
  Поэтому то, что выходило из чрева принтера, напоминало отправную конструкцию очень отдалённо.
  При реализации диссертации Карапетяна, ему было важно сдать работу, а не проводить на установке эксперименты, ничего не дающие для практики. Это с точки зрения тех деятелей, которым был важен быстрый и финансово не затратный результат.
  Но ведь творец, он же, в определённом смысле, маньяк.
  И пытается выдоить из своего детища больше того, чем может поделиться базовая идея.
  Вот и мы, в своё время знатно поигрались с частотами и полями исходной установки. Оставив часть полученных результатов на потом. Жизнь-то она длинная, а гарантировать постоянную занятость научной работой коллективу мозгокрутов никто из институтской администрации не мог.
  Не, если бы эффективные менеджеры знали, чего мы добились, то, безусловно, сгоняли бы к своим коллегам историкам-археологам и притащили что-то типа испанского сапога или нечто аналогичное.
  Для выбивания финансово значимой стратегической информации.
  Но ведь... незнание - сила!
  И эта сила позволила сохранить знания и достигнутые результаты в неприкосновенности.
  А вот теперь, самым главным для нас был именно конечный результат, который можно было получить после обработки заготовок и готовых узлов на нашем творении (безусловно, мы за сохранение авторства идеи за создателем).
  Естественно, в производстве деталей, которые использовались в этом мире, были и свои ноу-хау. И упрочнение готовых блоков и узлов также применялось конструкторами. Всякими там лучевыми и термическими технологиями. Практически, это давало похожий эффект, как и тот, что я хотел получить от трансмутации.
  Вот только фокус был в том, что существующие технологии всего лишь улучшали структуру внешнего слоя материала. А наша технология изменяла свойства самого материала, влияя на его внутреннее строение. Это приводило к тому, что мы фактически меняли физические параметры материи, создавая нечто совершенно новое, близкое, но не тождественное исходному материалу.
  Ну а чтобы совсем запутать потенциальных недоброжелателей, я заказал несколько блоков у сторонних производителей. Здесь был простой расчёт: сравнить качество, которое могло получиться у конкурентов и расширить номенклатуру изделий, планирующихся к производству для конечного оборудования нашего контрагента.
  Ведь за всеми нашими шагами будет пристальный пригляд. И то, что мы будем заказывать у кого-то, будет тут же скопировано и повторено для дальнейшего использования. Вот будет радости у инженеров Заказчика, когда они будут пытаться впихнуть невпихуемое в наше творение!
  Ну да до этого ещё стоит дожить.
  А пока я пытался воссоздать плод наших давнишних усилий, мне в голову пришла ещё одна идея относительно защиты нашего аппарата.
  Вот как наиболее рационально можно избежать внимания посторонних к тому, что мы создадим?
  Ну да, придётся поставить некие оборонительные турели, чтобы тот, кто не имеет права доступа к оборудованию, испытал всю нашу любовь на расстоянии. Заминировать самые уязвимые места, чтобы при их неправильном демонтаже у противника в руках (это если руки уцелеют) остались только обломки.
  Правда, объяснение такого хода с нашей стороны было совершенно логичным: пираты и космический мусор. Ведь и то и то нужно убирать. В том смысле, что не допускать до тела портальных ворот, чтобы фатально не прервать их функционирование.
  Но ведь это очевидные вещи.
  Все, кто имеет нечто ценное в космическом пространстве, защищаются именно так!
  А значит, для таких хитрецов, уже давно изобретено противоядие. И первым делом будут разрушать именно эту защиту. Да и разных сканеров и тестеров на подобные ухищрения придумали достаточно. Как на официальном рынке (для сил армии и полиции), так и на нелегальном (для тех же пиратов).
  А если пойти нетрадиционным путём? Таким, которого злоумышленник просто не ждёт?
  И такой идеей стали дроиды и одноразовые порталы.
  Непонятно?
  Вот и моя голова, выдав такое решение, поначалу ему же и воспротивилась. Но обдумав замысел более тщательно я, всё же, решил применить и такой вариант.
  Вот смогли вы добраться до самого сладкого, уничтожив первую линию защиты.
  И что?
  Смело полезете в потроха, не ожидая подвоха?
  Нет, конечно же!
  Первым делом на обследование столь опасного железа вы запустите дроидов, которые должны выявить скрытые ловушки и выдать вам расположение самых важных узлов. Ведь после такой нерадостной встречи, сомнения в том, что вам не приготовили какие-либо капканы у вас останутся.
  И вы будете правы!
  Но на этот фортель у нас предусмотрено свое лекарство.
  От любопытства.
  Антиабордажные дроиды.
  Всё же машинам бороться с машинами гораздо легче. И иной раз понять эту самую машинную логику получается не у всех разумных.
  Но вот и эта линия обороны преодолена. Вернее, все наличные ресурсы в виде защитных полуразумных машин выявлены и уничтожены.
  И что?
  Всё?
  Ага! Как же.
  Вот тут и вступает в действие третья линия обороны.
  Самое ценное оборудование, ну, конечно же, то, что выглядит как самое ценное для незнающих лиц, а по факту таковым может и не являющееся, отправляется в тартарары.
  Вот прямо на глазах у изумлённых ворогов - просто пропадает.
  Обидно, понимаешь!
  Ты уже столько сил потратил на противодействие системе защиты, а тут вдруг осознаёшь, что лишился самого вкусного.
  В отчаянии спускаешься на то, что осталось, для оценки порушенного и поиска уцелевшего, и получаешь последний привет.
  Одноразовые порталы!
  С автономными устройствами питания.
  Портал отправляет то, что попадает в зону его работы в сторону местной звезды. И ведь, скорее всего, после всех мытарств, эти поисковики будут именно теми людьми, которые могут усмотреть среди остатков порушенного, что-то действительно важное.
  Негуманно!
  Согласен.
  Но действенно.
  ***
  Ну, вот и всё!
  То есть не всё, конечно же.
  Я, в смысле, о предварительных работах.
  Установка трансмутации наконец-то закончена. И во всей своей красе заняла положенное ей место в рабочей зоне.
  Правда теперь, смотря на то, что у меня получилось, я задавался вопросом - а не слишком ли малое окно, для обработки деталей, сделано?
  Немного занявшись геометрией, после того как начал строительство непознанного, я, наконец-то, смог определить размеры тех субблоков, которые будут содержать самую тайную тайну наших ворот. И с удивлением понял, что мне, как истинному создателю великого и вечного, тоже присущи черты древних.
  Гигантизм.
  Вот вроде бы по техзаданию, которое было согласовано с Заказчиком, 'окно' создаваемого портала должно было быть не меньше 200 метров в диаметре. Это, при длине космического челнока под пятьсот метров, позволит зараз 'пропихнуть' через зев врат объём почти равный 15 миллионам кубов. При плотности стали около 8 тонн на куб, получается, что ворота должны перенести разом около 100 миллионов тонн массы.
  Нет, ну это если весь челнок будет сделан целиком из этого металла. Или плотность загруженного в него концентрата близка к плотности металла. В реальности будет несколько меньше.
  Но всё равно!
  Это какая же дикая инерция будет у этого кораблика?
  А если его чуток неверно сориентировать, то он может своей кормой запросто 'порвать' врата.
  Как Тузик грелку.
  И как не крути эту железку, а чтобы не промазать мимо створа ворот, придётся юстировать кораблик чуть ли не до единиц угловых секунд!
  А затормозить, если кто-то направит его мимо цели, такая дура уже не успеет.
  Мать моя!
  И что же делать-то?
  Ведь как не объясняй Заказчику, что должно быть чётко выставлено положение судна, какой-нибудь дурак на самом первом испытании сделает всё неправильно.
  И разнесёт конструкцию на самые мелкие части...
  Впрочем...
  Вряд ли разнесёт.
  Скорее всего, портал 'отрежет' лишнее и оставит в исходной системе. А часть полезного груза отправит по назначению.
  Всё равно не айс.
  Какому Заказчику понравится, что исполнитель столь своенравно поступает с его имуществом?
  На самом краешке сознания, правда, бьётся какая-то полезная идея, но даже озвучивать её боюсь. Уж слишком всё невероятно. Хотя... может быть, это единственный выход из ситуации...
  Рука сама схватила карандаш, и я быстренько, в столбик, перемножил предположительные размеры нашего колечка. А затем, полученный объем на плотность стали.
  14,5 тысяч тонн!
  Интересно, а сколько стоит тонна стального проката?
  И какие движки, мне, как конструктору этого монстра, доступны, чтобы держать такую громадину в состоянии покоя?
  Ну и ещё нужно связаться со специалистами по космическому приборостроению. Ведь там есть особенности, без которых всё задуманное, окажется пшиком и сотрясением воздуха.
  И, кроме этого, сотни вопросов, ответов на которые, именно сейчас, просто не было.
  В общем, думать надо.
  И посоветоваться со старшими товарищами.
  ***
  Беседа с коллегами, как обычно, носила несколько неконструктивный характер.
  Ну, это с моей точки зрения.
  Критика, высказанная на мои предложения, была излишне эмоциональной.
  Не надо множить сущности!
  И стоит довольствоваться тем, что есть!
  Вот интересно, что именно понимали мои партнёры под сущностями и использованием отработанных технических решений? Ведь даже дураку ясно, что если на этапе проектирования не защитить своё творение от чужих посягательств, то 'слямзить' идею, а потом выдать её за свою, рискнёт самый ленивый копировщик.
  И противопоставить его ненаучному плагиату, мы ничего не сможем.
  Ну да!
  Установка системы защиты создаёт дополнительные трудности при проектировании.
  Да кто бы спорил!
  Но ведь потом, когда изделие уже будет спроектировано и частично превращено из голой идеи в готовую конструкцию, встроить что-то достойное, ну такое, чего нельзя снять и оставить только голый функционал созданного, уже не получится.
  У плагиатора останется возможность повторить шедевр конструкторской мысли минимальными усилиями. И противопоставить ему мы не сможем ничего достойного. Ведь весь процесс создания и запуска в работу портала будет у него перед глазами, и он просто повторит всё то, что имеет, не особо задумываясь, что и как нужно делать.
  А вот если он получит в своё распоряжение нечто несуразное, такое, что требует тщательного изучения, настройки, да ещё и лишённое части полезных функций...
  Вот тогда остаётся шанс, что собственник идеи не останется на бобах, а получит достойное вознаграждение. За восстановление утраченного любопытствующими лицами.
  В общем, все мои предложения адекватно восприняты не были.
  А идея размещения части установки в иной звёздной системе получила свою долю скепсиса.
  И не признать, что возражения моих оппонентов были несущественны, я не могу.
  Ну да, есть в их словах рациональное зерно.
  Не так чтобы значимое, но всё же...
  Ведь действительно, если что-то большое, ну, типа метеорита или кометы, 'протаранит' неохраняемую часть конструкции, то система защиты автоматически примет решение об уничтожении всего остального.
  И даже если автоматические пушки, расположенные на этих сокрытых в далях космических элементах, размолотят агрессивные атакующие средства в пыль, то останется, собственно, сама пыль. То есть, небольшие высокоскоростные осколки, которые смогут добавить геморроя системе защиты. А в итоге привести к потере работоспособности всей конструкции. И проконтролировать адекватность такого нападения (как и его природу), никто не сможет.
  И избежать влияния космического мусора на наше изделие без использования силовых полей, у нас просто не получится. А с полями, ну такими, чтобы реально работали по отпугиванию всяческого нехорошего, пока было откровенно плохо. Своего веского слова наука ещё не сказала.
  Так что самая вероятная причина отказа могла оказаться фатальной для функционирования нашего портала, даже без помощи доброжелателей.
  А возвращать функционал нашей конструкции придётся поставщику.
  То есть нам!
  Ладно, уели.
  Почесав свою бестолковку в стиле Макса всей пятернёй, я попробовал перейти к более интересным вопросам нашего собрания.
  - Ну, так всё-таки, объясните мне неучу, как вы решили вопрос с обратным порталом?
  Задавая такой простой вопрос, я надеялся на то, что мой интерес не сочтут за продолжение нашей дискуссии. А на самом деле, ну там вторым слоем сознания, надеялся на то, что мне подкинут идею стыковки межсистемных объектов. Ведь, как сами понимаете, если автору задробить его идею, то он некоторое время будет находиться под гнётом своей гениальности. И вот таким нехитрым образом я пытался получить информацию, которой мне катастрофически не хватало для претворения своей идеи в жизнь. Ну, или, хотя бы, намёка на принцип работы такого устройства. А уж там я дальше и сам что-нибудь соображу.
  - Видишь ли, в чём дело, - произнёс шеф, после того, как демонстративно набил трубку и сделал первый выхлоп дыма, - сообщить тебе что-то полезное мы не сможем.
  На эти слова я уже собрался дать нелицеприятный ответ, набрав воздуха в лёгкие (ведь знают гады ответ и скрывают), как шеф выставил ладонь в жесте 'подожди-подожди' и продолжил:
  - Просто потому, что ответ ты знаешь сам.
  Это как понимать?
  - Не понял? - всё, что смог я из себя выдавить.
  Лёха пыхнул своей трубкой, переглянулся с Максом и заговорил:
  - Примерно за год до твоего появления, мы получили посылку. Помнишь, когда мы испытывали установку, кто-то кинул в портальное окно коробочку для тебя?
  Ну да, было такое. Тогда ещё Макс затупил, прокричал, что нам кинули гранату и не стал прятаться за щит.
  Я кивнул.
  - Так вот. Примерно так же, нам перебросили похожую посылку. Там были подробные инструкции, как нужно действовать. Собственно, ничего необычного в тех записках не было. Просто требовалось приготовиться к твоему возвращению. Ну а, чтобы мы поверили в то, что это прилетело от тебя, там были некоторые подробности наших отношений. И категоричная просьба ничего тебе не рассказывать об этом инциденте.
  Шеф перестал говорить, а Макс достал сигареты и добавил к выхлопу коллеги свои пять копеек.
  Мои товарищи молчали, а я пытался понять, когда же они перестанут хохмить и начнут смеяться.
  Но время шло, Лёха выбил трубку и катал в руках стакан с коньяком, а смеха всё не было.
  - Вы это... серьёзно?
  - Более чем. И показать тебе ничего не можем, так как там были указания, как поступить с полученным посланием.
  - И?
  - Что и? Ты просил уничтожить его. И молчать.
  Я задумался.
  Сам, собственными руками написал меморандум, в котором застращал своих товарищей и запретил рассказывать о том, как они мне помогали.
  Ну, ладно!
  Предположим, что это было так.
  Но ведь я для чего-то это сделал?
  - А больше там ничего не было?
  Опять быстрый перегляд Лёхи и Макса, неспешное набивание трубки...
  - Было. Ты сам просил рассказать только в том случае, если будешь спрашивать.
  И снова молчание.
  - Да твою ж дивизию! Вы чего сегодня, как воды в рот набрали?
  Шеф прикрыл глаза, картинно вздохнул и заговорил:
  - В том послании, которое ты нам передал, было ещё предупреждение о том, что использовать обратный портал категорически не рекомендуется. И не стоит тратить усилия на его создание и ломать над ним голову. А заниматься нам стоит тем, что у нас получается лучше всего.
  Мой бывший шеф помолчал, отбил пальцами по столешнице какой-то мотивчик и продолжил:
  - Как только мы с Максом попали сюда и смогли обжиться, сразу стали думать, как вытащить тебя. Пытались построить теорию обратного перехода, но всё упирается в то, что нужна прорва энергии. Ведь вернуть материю в её предыдущее состояние просто так невозможно. Макс даже предложил пару идей относительно того, как можно 'раздвинуть' реальность, накачав энергией, чтобы она 'вернулась' обратно по времени. И мы даже что-то попробовали собрать, чтобы проверить его идеи.
  Только ничего толкового не получилось. Пришлось признать, что в этой действительности мы остались одни. Без коллеги, с которым что-то случилось, без родственников, которых не 'вытащить' к нам без сторонней помощи... В общем, идея чучхе. В полном и неприкрытом воплощении.
  И через пару десятков лет, когда мы уже и думать о возвращении забыли, послание из прошлого.
  И как нам к этому было относиться?
  Лёха замолчал и стал снова раскуривать свою трубку.
  - И что? Так ни до чего и не додумались?
  Макс усмехнулся.
  - А ты, стало быть, уже родил идею?
  - Назвать это идеей сложно. Так, некие намётки. Но да, наброски неведомого можно прикинуть.
  Тут Лёха оживился:
  - Ты серьёзно?
  Я встал, подошёл к Максу и протянул руку. Он не понял, что я хочу, тогда пришлось указать на пачку сигарет.
  Черт с ним!
  Медицина здесь, наверное, более развилась, чем у нас. И в случае чего сможет спасти лёгкие человека от нанесённого парой сигарет вреда?
  - В общем так! Идея проста как грабли.
  Помолчал, и когда пауза стала морально давить, сказал:
  - Обратный шадваг.
  - И что нам это даст? - сразу вскинулся Макс, как будто за секунду смог оценить глубину ещё не высказанной до конца мысли.
  А шеф молчал и ждал пояснения.
  - Всё очень просто. Шадваг, как вершина эволюции и развития идеи. А сама идея заключается в следующем - чтобы 'открыть' окно в следующем слое, мы просто 'прокалываем' текущий слой, до которого смогли 'дотянуться'. Никак не выбирая его из последовательности расположения слоёв. И этот слой, как показали наши опыты, оказывается следующим за нашим, в потоке времени. Просто потому, что он самый 'близкий' по энергетике и именно он обеднён энергией гипера. Которую мы благополучно у него забрали.
  Прикурил, пару раз затянулся, и продолжил:
  - А если для прокола выбрать слой, который имеет избыток энергии? Самый первый, но самый энергетически богатый. Ведь энергия откуда-то берётся для заполнения того дефицита, который мы создали. И самый близкий к нам богатый слой должен быть предыдущим во времени.
  Замолчал и стал ждать реакции.
  Макс вытащил блокнот и стал там что-то черкать, а Лёха проговорил:
  - А обратный шадваг нам должен указать направление в нужную сторону...
  - ...или можно использовать обратный вектор к тому, который сформирует наш простой шадваг.
  Шеф откинулся в кресле, и уставился в потолок. Макс что-то сосредоточенно писал и никак не реагировал на окружающую действительность.
  Ну как в старые времена.
  Наконец, что-то совместив в своих мозгах, Лёха спросил:
  - Ну и как мы откроем такой портал? Ведь он потребует прорву энергии?
  - Да всё просто. Кто нам мешает поставить метку на слой перед событием, которое нас интересует.
  Помолчал, давая шефу самому дойти до понимания идеи.
  Но он не выдержал и спросил:
  - Ну и?
  - Открываем обычный прямой портал. Вот только в этом случае исходной точкой будет та, которую мы зафиксировали. А канал перехода, направленный из будущего в прошлое, сформирует сама реальность.
  Замолчал и стал ждать реакции.
  Через пять минут Макс бросил свой блокнот и сказал:
  - Ерунда! Ничего не получится!
  ***
  Естественно не получится!
  Если идти традиционным путём!
  И как 'развернуть' вектор шадвага, я пока себе представлял слабо.
  Нет. Идея, что должно быть сделано, у меня и на этот случай была. Такая, немного сумбурная.
  А вот как реально должно работать это устройство?
  Четкого и ясного представления пока не появилось.
  Ну, хоть что-то впереди забрезжило.
  И вместе с этими неоперившимися идеями проскочила пара негативных мыслей.
  Во-первых, собственно обратный портал вещь крайне нежелательная в использовании. Поскольку создаст временнýю петлю и повлияет на текущий ход потока времени.
  Вот представьте себе, гипотетически, что события на каком-то временнóм отрезке идут своим чередом. Ну, к примеру, вы решили жениться и готовите торжественное мероприятие.
  И тут появляется ваш 'второй я' из будущего, который уже прошёл этот путь, и говорит вам, что делать столь радикальные изменения в своей судьбе не стоит. Ваш выбор недостаточно хорош, и совместный путь по дороге жизни с вашей второй половиной, очень скоро прервётся. И даже назовёт вам причину, по которой это случится.
  Не важно, что вы сделаете после этого.
  Важно то, как это событие скажется на потоке времени.
  Вашем, личном.
  Впрочем, ведь все потоки связанны, и ваш личный поток окажет влияние на ход всех последующих событий.
  Ну, так вот, эта ваша встреча с 'я из будущего' породит разветвление потока на несколько вероятных путей.
  Точнее, вероятных сценариев дальнейших событий.
  Если вы, предупреждённый о событии, которое должна предотвратить встреча с 'вашим я', всё равно сделали этот шаг (провели бракосочетание), то получается, что зная о будущем, не смогли его изменить. Иными словами, воздействие на прошлое не оказало влияния на будущее.
  Логичный вопрос - что стало с той информацией, которую вы получили?
  Куда она делась?
  Вы что, получив послезнание, тут же его забыли?
  И иной возможный вариант развития событий.
  У вас, 'будущего я', пришедшего на встречу с вами из прошлого, была встреча с 'вашим я' из более раннего будущего. И вы ('будущий я'), зная о том, что вас предупредили о некотором негативе, постарались донести этот негатив до самого себя в прошлом. И смогли изменить ход событий в своей реальности так, чтобы он стал иным (отменить бракосочетание).
  Но тогда возникает вопрос, как этот кто-то смог узнать об информации отрицательного свойства в бракосочетании и последующей совместной жизни с вашей пассией, если самого бракосочетания так и не случилось?
  Получается, что был 'я-первый', который неудачно женился и решил сообщить о своём негативном опыте 'я-прошлому'? А все остальные 'я' просто копировали поведения 'я-второго'?
  Это с одной стороны.
  А с другой...
  Получается, что череда событий в будущем может быть жестко предопределена.
  И вы, находясь в прошлом, совершите предопределённые действия в будущем, которые уже вплетены в ткань мироздания.
  То есть, как не дёргайся, а череда событий, вернее тот путь, по которому мы идём, уже пройден нашими более ранними 'я'.
  А это означает, что выбора у нас, свободного выбора, как жить и действовать, просто нет.
  Всё что ещё не случилось с нами настоящими, уже произошло с нами рáнними.
  А это фатализм, в его самой извращенной форме.
  Вернее, жесткий детерминизм нашей жизни.
  Той череды событий, которые мы считаем нашим 'свободным выбором'.
  Во-вторых, крайне интересно, как может оказать знание будущего на течение событий в прошлом?
  То есть, вот с помощью нашего портала мы смогли подсмотреть за биржевым курсом акций интересующей нас компании.
  Стандартная мысль о неправедном обогащении, которая сразу же приходит на ум тому, кто владеет такой техникой.
  И вот как поведёт себя реальность?
  Если она жестко детерминирована, то этот подсмотр уже вплетён в ткань мироздания. И мы просто-таки должны сделать именно так, как нас чёрт подталкивает!
  А если жесткого детерминизма нет, то после такого подсмотра, события в нашей ветке пойдут по другому пути, чем в том потоке времени, в который мы смотрели. И наш подсмотр может быть совершенно бесполезен, ведь череда событий нами умышленно изменена!
  И это будет порождать разветвление и разделение жизненных путей в миропорядке, после каждого случая узнать наше будущее. Так, что при попытке путешествия в будущее, мы можем оказаться как в новой реальности, которая шла свои честным чередом, так и в 'пустом' временнóм пространстве, поскольку это место ещё не 'заполнилось' событиями нашей реальности.
  Уффф!
  Голова идёт кругом!
  Мыслей-то много. А вот как проверить все возможные варианты, ни одной нет.
  Ведь если мироздание устойчиво от попыток его изменения (то есть представляет собой сбалансированную систему), то влияние на ход событий должно как-то нивелироваться самим потоком времени. В смысле, разрывы непрерывного временнóго потока должны со временем 'затягиваться'.
  Ну, в общем, вы меня понимаете.
  А вот если это не так...
  ***
  Ну, это всё мысли вслух.
  О том, чего ещё не случилось.
  А пока надо заниматься насущным. В смысле тем, что может дать реальные деньги.
  И к такому относятся мысли по обустройству нашего эпохального творения.
  И даже критика моих планов со стороны товарищей не может заглушить паранойю и вернуть меня в лоно 'истинной церкви'. В смысле, урезать осетра и начать делать всё по-минимуму.
  Минимум он хорош тогда, когда есть здравые ограничения, которые никто никогда не перейдёт.
  А в обществе развитого капитализма, где каждый старается вырвать кусок масла изо рта страждущих, надеяться на лояльное отношение окружающих, совсем не приходится.
  Ну да ладно.
  Стоит, наверное, свести все помыслы вместе, чтобы понять насколько я могу воплотить задуманное в железо.
  Итак.
  Первое - самоюстирующийся портал.
  Слишком многое завязано на дополнительные возможности, которые я пока ещё не осознал в полной мере. Но в своей черновой идее - секционное построение портального кольца.
  Плюсы такого решения в том, что отработать нужно только одну часть, а все остальные просто повторить.
  Минусы требуют использования маневровых двигателей на каждой секции, чтобы в нужный момент развести в стороны (при угрозе разбить портал проходящей через кольцо полезной массой или внешней опасности) или настроить плоскость приёма груза. Ну и достаточно мощный вычислитель, который сможет, управляя движками, 'собрать' конструкцию вместе или повернуть кольцо на нужный угол относительно плоскости эклиптики системы. А значит, требуются и датчики ориентации, которые должны быть встроены в систему каждого сегмента.
  Ах, ну да. Каждая секция должна иметь свой вычислитель, который должен при сборке объединяться в кластер с соседями и увеличивать расчётные возможности портального кольца в целом. Пусть даже в своей основе он будет ущербным.
  О! А оборона ведь тоже должна лежать на этом локальном вычислителе. Значит, совсем не хилая машинка должна быть использована.
  А вот разбить такой портал на части расположенные в разных системах, скорее всего, не получится. И здесь осетра нужно резать, как ни жалко это делать. А всё дело в том, что пока ещё такой технологии мы не имеем. А значит терять время на несбыточное, пытаясь создать то, чего нет, не стоит.
  Оно, конечно, заманчиво, что уж там говорить...
  Но основная проблема в этой идее та, что наш портал - это портал из прошлого в будущее. И свойства нашего портала 'заглатывать' энергетически насыщенную материю, пока никто не смог изменить.
  Кстати, это в той реализации, которую мы строим, огромный плюс. Не надо дополнительно 'надвигать' портальное окно на полезную массу. Или двигать полезную массу разгонными двигателями в чрево портала. Достаточно только самым краешком 'всунуть' 'кусочек' нашего кораблика в окно, как сама реальность сделает всю остальную работу за нас.
  А вот минус этой особенности...
  Он-то и заставляет меня пересмотреть планы по покорению Вселенной.
  Как только мы попробуем соединить разнородные части нашего портала из разных географических зон (это я так называю разные звёздные системы), то часть из прошлого переместиться в будущее. Вместе со сменой места своего размещения, 'наехав' на ту часть, которая уже находится в зоне стыковки.
  Ну и дальше большой бабах, и отдельные части портальной конструкции, раскиданные по близкому и не совсем близкому, а ряд конструкций и по очень далёкому, космосу.
  А это совсем не то, чего мы пытались добиться...
  Ладно, с этим хоть какая-то ясность появилась.
  Второе - система защиты.
  Ну, это я уже ранее рассматривал.
  Под разными углами.
  Добавим только пару идей.
  Самое простое и радикальное 'укоротить' руки интересантам, это использовать взрывчатые вещества, которые проявят свой неуёмный характер по сигналу активатора, завязанного на признак разбора нашей конструкции. Какой будет это признак определиться несложно. Конкретной идеи пока нет, но в процессе работы станет понятно, что можно использовать в этом ключе.
  Но вот тут то и начинаются неувязочки.
  Хранить взрывчатку в теле портала категорически нельзя.
  Злоумышленники могут провести удалённое сканирование и выявить потенциально опасные места заранее. А в силу модульной конструкции, будет достаточно 'поработать' только с одной частью и схема 'минирования' станет понятна и для всего остального.
  А вот если идею минипорталов довести до ума (а она, как я подозреваю, у Макса и Лёхи уже отработана), то можно держать все ВВ на складе. И по мере необходимости портировать на место. А чем именно станет сюрприз, так это должна решить защитная программа. Мина, ракета или автономная турельная установка на дроиде, это должно определяться исходя из минимизации угрозы и оптимальности защиты. И в таком подходе есть определённая степень разумности. Будут использоваться только те ресурсы, которые нужны именно сейчас и именно в этом месте.
  Хмм...
  А ведь собственно взрывчатого вещества и не требуется.
  Нужно открыть гипер и 'раздвинуть' окно. А может даже и не одно.
  А всё остальное сделает сама материя.
  Главное, чтобы окно после своей 'работы' могло свернуться, а то возникнет чёрная дыра и пиши пропало.
  А для вражины будет большой сюрприз, когда его нашинкует на ленточки.
  И то, что после этого останется, сгорит в пламени термоядерного (или гипертермоядерного) взрыва. С анигиляцией всех материальных остатков и превращения их в жёсткое излучение.
  Это в максимуме.
  А в минимуме, если позволят габариты атакующей конструкции, то можно открыть портал и в чрево звезды. Ну а там, достаточно сложно отговориться от жаркого приглашения погостить. Да и арбитрам определиться с нанесёнными честным пиратикам увечьями, будет существенно проще.
  Нет человека - нет проблемы.
  Ну и самое главное и важное - третье.
  Чтобы не изобретать изобретённое, нужно изучить рынок на предмет наличия готовых систем охраны.
  Во-первых, готовые системы мы, естественно, модернизируем. И это станет неприятным сюрпризом для злодеев. А во-вторых, программную начинку придётся однозначно переделывать. Купить программный модуль защиты и разобраться в его потрохах сможет и любитель. А злодей, отправляясь на дело, получит не только полную документацию по закупленному нами оборудованию, но и тактику преодоления защитных рубежей.
  Так что собственный котелок и внесение парадоксальных и нестандартных идей в работу готового оборудования - наше всё.
  Ах, да!
  Вот же голова дырявая.
  Нужен контакт с компьютерщиками и робототехниками. Правда здесь они могут и по-другому называться.
  В общем, с теми, кто создаёт подобные системы.
  Они должны разработать обслуживающих дронов, которые будут проводить профилактику портальных ворот в автоматическом режиме.
  Ну и заодно можно будет поговорить относительно построения современных вычислительных систем.
  Ведь с момента своего 'детства', подобная техника должна была сделать пусть и небольшой, но уверенный шаг вперёд.
  
  Глава 9. Вектор неопределённости
  
  После того, как установка трансмутации начала выдавать на горá свою продукцию, пришло время задуматься.
  В сотворении непознанного наметилась несколько нездоровая тенденция.
  Вот каким же образом мне испытать неведомое?
  В смысле, как проверить создаваемые устройства на взломостойкость?
  Сам-то я понимаю, что столкнуться придётся с очень сложной задачей. И её решение не будет ординарным. Но мой поиск, в силу знания предмета, сразу начнётся с создания чего-то такого... незаурядного. Какой-нибудь анигиляционной горелки... Или термоядерной резки.
  Ну, так это я, весь такой белый и пушистый. Да ещё не обделённый некоторой толикой соображалки.
  Который представляет, что он сотворил.
  А как интересно поступят мои коллеги? Ну те, кто занимается подобными изысками и оказывают сходные услуги всем заинтересованным. Как криминальным, так и патриотически настроенным лицам.
  Здесь есть только один способ. И он прост как дважды два.
  Нужно соорудить испытательную емкость и поместить туда нечто простое до безобразия.
  К примеру, в металлическую коробочку засунуть батарейку и лампочку. И попросить тех, кто занимается подобными делами, нарисовать мне схему внутренних соединений.
  Или вот ещё один интересный вариант!
  Взять минисейф и перед тем как закрыть замок, заварить дверцу. А потом обработать весь ящик нашей установкой. Только в этом случае надо положить внутрь не деньги или ценные бумаги, а вексель нашей компании. Вы, кстати, наверное, не знаете, а сейчас векселя это что-то похожее на банковскую карточку нашего времени. Так что при неаккуратном вскрытии, она просто не будет работоспособна. Ну, а если клиенту повезёт и он доберётся до содержимого, то снятие вексельной суммы и будет сигналом о неудачном способе защиты содержимого.
  А чтобы жизнь взломщикам не показалось простой и весёлой, для увеличения поражающего эффекта поместим внутрь термитную шашку. Ну и кислородный патрон, для пущей надёжности.
  Вот и посмотрим, как эту задачку решат те, кто должен проявить незаурядную смекалку.
  И вот же я болван!
  Сам придумал задачу, а потом долго мудрю, как затруднить её решение взломщикам. Вернее, как собрать устройство, чтобы у претендентов на приз не было лёгкого пути. Ведь что не используй, а если оставить в конструкции некий элемент, сигнализирующий о работоспособности положенного внутрь предмета, то именно он и будет тем самым уязвимым местом. Выломай ту же лампочку и медицинским эндоскопом получишь доступ к внутренностям. И даже вскрытие сейфа уже не будет актуально. Собрал переходник, подсоединился к контактам вексельной карточки и вперёд... за деньгами.
  Скажите, что я зря тратил своё время на выдумывание бесполезного фокуса?
  На каком-то этапе и мне так показалось.
  Но вот потом, по зрелому размышлению, я понял, что столь заковыристо судьба вела меня в правильном направлении.
  Ведь для чего всё это делается?
  А чтобы потенциальным злодеям не удалось узнать секреты технологии.
  Ну и как защитить секреты, если защита будет иметь такие дыры, что их можно, совсем немного напрягая свой ум, легко узнать окольными путями?
  Так что шевеление извилинами позволило и мне понять, как нужно строить наши устройства, чтобы потенциальные злодеи остались с носом.
  В общем, итогом мозгового штурма стала конструкция, которая, при попытке вскрытия, превращала содержимое в желеобразную массу, легко загорающуюся при доступе кислорода.
  Это если бы удалось расковырять сам корпус моего шедевра.
  Ну, это с точки зрения защиты нашего творения.
  А вот совершенно неожиданным итогом всего этого лицедейства явился разговор с представителем одной из корпораций, который мои партнёры заставили провести именно меня.
  Уж не знаю каким способом, но об объявленном конкурсе идиотов, желающих на халяву получить некоторую сумму денег, ему стало известно. И, похоже, что спецы этой корпорации приняли самое деятельное участие в этом балагане.
  Короче, этот деятель явился с предложением, которое лично меня никак не устраивало.
  Продайте технологию защиты оборудования!
  Вот же ж ухарь.
  Чисто спортивно я поинтересовался - о каких суммах идёт речь?
  В смысле, сколько они готовы выложить за данное изобретение?
  И после того, как мне озвучили цену вопроса, указал на дверь.
  Да за такое вознаграждение, даже в тяжёлые советские времена шевелить ластами не будет ни одна рыба.
  А за окном эпоха развитого капитализма.
  Ну не понимаю я таких людей!
  Билет на транспорт до нас стоил дороже, чем сумма, которую нам предложили.
  ***
  Заказ некоторых частей оборудования, не принципиальных в использовании, я начал, получив доступ к открытому мне счёту. Ну вы, наверное, и сами понимаете, что делать всё своими руками, даже если это портальная техника - неразумно. Тем более, что часть оборудования (если его так можно было назвать), относилось к категории силового обеспечения. Всякие там турели, дроиды и компьютерные системы. Последнее, конечно же, требовало настройки и индивидуального программирования, но ведь не имея исполнительных устройств, писать программы несколько проблематично. Нет, это вполне себе возможно, но отладить взаимодействие реального железа, всё же, несколько сложновато.
  Сроки поставки были не самые быстрые. Да и что-то, не требующее приложения своих собственных мыслительных усилий, было решено заказать на стороне. Всё же творить силовые балки на 3-D принтере было не самым разумным решением. Ведь ничего секретного в этих элементах конструкции не содержится. А расходовать ресурс не самого дешёвого инструмента, согласитесь, нецелесообразно. Вот провести усиление выполненных на заказ узлов и деталей... Вот это вполне себе допустимо. Да и установка трансмутации воссоздавалась именно для этих целей.
  Ну и пока то, что заказано, ожидало своего часа отгрузки, нашлись дела, которые нужно было обмозговать.
  Логикой работы портала в целом, я как-то не особенно озадачивался.
  Нет. Мелкие детали, которые требовали обдумывания, были вчерне отработаны.
  А вот в целом...
  Вот смотрите. Для работы портала, вернее, постоянной поддержки окна, требовалось не так уж много энергии.
  Только...
  Поддерживать его в открытом состоянии было бы неразумным.
  Нет, оно, конечно же, логично, пиково вбухал некоторое количество электричества (взятого у гипера), а потом перешёл на режим самоподдержки работы.
  Но!
  Это и хорошо и плохо одновременно.
  Плюсом этой ситуации являлось то, что запустить портал мы бы могли сами. В смысле, с помощью нашего оборудования создать условия для открытия окна. А потом оставить Заказчику работающую установку.
  Это, с точки зрения защиты нашего ноу-хау, самая выигрышная ситуация.
  Если нерадивые работники (читай искушённые злопыхатели) попробуют изучить работу устройства, то окно просто закроется. И Заказчику придётся вызывать 'бригаду ух', чтобы снова запустить портал в работу.
  Но!
  И это первое 'но'!
  В этом случае мы фактически покажем нашему клиенту, что случись чего нехорошее, произошедшее не по его вине, самостоятельно он восстановить работу не сможет.
  И потребует присутствия запускателя на портале непрерывно. То есть, до тех пор, пока портальная установка будет в работе. Иными словами - до конца жизни автора этой идеи.
  А обрекать себя на кабалу как-то не хочется.
  И второе 'но'!
  Появляется возможность стороннему 'клиенту' запросто оказаться в целевой системе.
  И это означает, что придётся озаботиться постоянной охраной точки перехода. То есть, дополнительные расходы. И Заказчик их вряд ли захочет нести.
  Нет, оно понятно, что охранять саму установку и зоны перехода он будет.
  Но ведь бдительность рано или поздно притупляется. И появление злоумышленника там, где его совсем не ожидают, совершенно нежелательно.
  А если это ещё и какой-нибудь камикадзе?
  С заданием рвануть портал в целевой системе?
  Заказчик ведь за это не отвечает!
  А форс-мажор ляжет на наши плечи.
  Из подобных рассуждений следовал тот факт, что наиболее рационально использовать такой режим работы, при котором портал открывается по запросу.
  Но тут требовалась целая масса решений, которые должны применяться при таком способе использования.
  Сначала нужно сообщить в целевую систему, что планируется переброска груза.
  И под словом 'сообщить' подразумевалось наличие некой коммуникации между системами.
  Значит, нужна связь.
  А это порождает проблему передачи Заказчику и устройств гиперпространственных приемопередатчиков.
  Нет, конечно же, можно использовать и работу по расписанию.
  Но, такой режим функционирования легко вычисляется. И тогда опять же возможно появление посторонних в заранее оговоренное время. А это те же проблемы с защитой.
  Собственно, почему я так обеспокоился относительно несанкционированного доступа к оборудованию и попыток посторонних вывести портальные врата из работы?
  А всё очень просто.
  Наша цель, помимо получения финансового вознаграждения за наш труд и идеи, максимально затруднить распространение технологии.
  Заказчику, в конечном итоге, интересно получить технологию межсистемного портального переноса для использования в своих целях. Но он, всё же, будет относиться к действующей установке с некоторым пиететом. И рушить дорогостоящее действующее оборудование вряд ли отважится.
  Попыток проникнуть в таинства портальной магии он, безусловно, не оставит. Но делаться это будет достаточно аккуратно, и, при обнаружении защитных барьеров, не будет 'долбиться' в 'закрытую дверь' своей головой до полного расшибания лба (или двери, тут что быстрее 'сломается').
  Так что с этих позиций, можно считать, что элегантные попытки получения технологии проведены будут.
  Но без фанатизма.
  А вот действия 'посторонних' лиц...
  Эти будут пытаться получить максимум из возможного.
  И этим, посторонним, целостность установки для её 'изучения', совершенно не важна.
  Ну да.
  Злопыхатели не знают, что разобрав установку на части, понять принцип её работы им уже не удастся.
  Ну, так это ведь только один из тех вопросов, которые они должны решить.
  Безусловно, самый важный. И, безусловно, первый в списке всех неконструктивных действий.
  Но не менее значим и вопрос финансового обнуления нашего клиента.
  То есть, если установку удастся изучить и повторить - так это просто замечательно.
  А не получится...
  Так потери от прерывания грузового потока Заказчика из целевой системы, тоже очень интересны.
  Это и финансовый удар и новая попытка заказать восстановление порушенного оборудования.
  То есть, возможность новой диверсией пощекотать нервы несговорчивому клиенту и повторить изучение разрозненных частей портального оборудования.
  ***
  Вот кто бы мне в былые времена сказал, что основной проблемой моего технического творчества будет не придумывание чего-то нового или воплощение идей моих коллег, а изобретение способов защиты продукции, создаваемой нашим творческим консорциумом.
  Из-за этого приходится метаться от озарений по созданию новых принципов работы ещё не реализованных идей к способам обеспечения безопасного функционирования создаваемого.
  Итак, на первое место всё же выходит проблема межзвёздной связи.
  И вот как её можно решить?
  Ну, допустим, что мы откроем окно портала и будем использовать обычную радиосвязь.
  Возможно?
  Более чем. Но тогда возникает закономерный вопрос о том, насколько портальное окно 'прозрачно' для прохождения этих самых радиоволн.
  А вот, кстати, и вопрос, ответ на который я до сих пор не знаю.
  Портальный переход поглощает избыточную энергию из пространства и материальных тел.
  Это установленный факт.
  А вот радиоволны? К какой категории, в смысле поглощения, они относятся.
  В нашей теории, правда, есть пара фактиков, которые могут косвенно подтвердить или опровергнуть мои рассуждения. И что совсем немаловажно, часть моих размышлизмов можно проверить на практике. И получить точное представление о потусторонних (в смысле, с той стороны портала) сущностях. И эти эксперименты можно провести достаточно быстро.
  Вот я и озадачу моих коллег поиском насущного и необходимого.
  И с нетерпением буду ждать их вердикта по заданным вопросам.
  А мне останется найти ответы на совсем крохотные вопросики. Ну и, как водится, предложить решение, которое позволит обеспечить принципиально новые возможности нашего оборудования, либо, как и было до сего момента, придётся работать вслепую, на ощупь. Второе, естественно, очень бы не хотелось.
  Рассуждая о проблеме наведения портала в нужную точку пространства, я всё больше и больше склонялся к идее использования маяка.
  В радиотехнике такой маяк представлял собой фактически генератор, нагрузкой которого служила антенна. По пути от генератора к антенне исходный сигнал усиливался, и подводимое электромагнитное колебание преобразовывалось в электромагнитное излучение на активной составляющей полного входного сопротивления антенны.
  Для отличия различных маяков использовался принцип модуляции сигнала генератора. То есть, в небольшом диапазоне изменялась частота электромагнитного колебания или его амплитуда.
  Приём сигнала осуществлялся за счёт того, что попадающее на антенну электромагнитное поле возбуждало в антенне электромагнитные колебания, которые усиливались и поступали на схему выделения полезного сообщения. То есть, той самой модуляции (модулирующего колебания), которая и служила для использования по назначению.
  В общем случае, настройка антенны на её частотный диапазон определялась геометрическими размерами. А специальным построением элементов можно было организовать определённую полосу пропускания антенны, в которой её чувствительность (а попросту говоря эффективность) была наиболее высокой.
  Тем, кто интересуется можно почитать соответствующую литературу, а мне было достаточно того, что построение схемы маяка определялось достаточно просто.
  Антенна, схема усиления колебания, демодулятор. Это если рассматривать прием сигнала. Или модулятор, усилитель и антенна. Это, собственно, схема самого маяка.
  А теперь стоит понять, что изложенное выше простыми словами, совсем не означает простоты в создании таких устройств.
  Те части, которые можно позаимствовать из радиотехники, даже не стоило рассматривать. Ведь вопрос с их использованием решался достаточно элементарно - пойти в магазин и купить нужное.
  Проблема была только в одном. Ну, точнее, в двух вещах.
  Создание антенны, которая могла бы работать в гипере.
  И создание преобразователя колебаний гиперполя в электромагнитную волну.
  ***
  Общение с Максом, на предмет обсуждения возможностей приёма информации через гипер, привело лишь к почёсыванию им своей головы и задумчивому виду.
  А Лёха сказал, чтобы я шёл от него подальше, поскольку занимать свою голову фантастикой он не хочет. У него итак слишком много проблем, в том числе и те, которые подкидываю я.
  Спасибо, коллеги!
  Придется, как и в прошлые времена, полагаться исключительно на себя.
  Ну а раз единственным и неповторимым опять назначили меня, то я начал с того, что накупил пива и, усевшись в кресло, предался мечтаниям.
  Не-не-не.
  Не о бабах!
  Хотя периодически срывался и на эти грешные мысли.
  Беспокоило меня, как вы сами понимаете, больше то, чего я не смог добиться от своих товарищей.
  Ответы на вопросы.
  Впрочем, даже ответы на заданные им вопросы пока меня терзали совсем незначительно. Время есть, и они обещали проверить то, о чём я их попросил.
  Меня же увлёк гипер.
  И рассуждал я примерно так.
  Предположим, я научился генерировать волну в гипере.
  Ведь по той аналогии, которая меня пока не подводила, гипер это море энергии. А как обнаружить волну и определить её параметры в родной стихии? Ну, характеристики той самой волны, которую создаёт само море?
  Да очень просто!
  Нужно сделать что-то вроде лодки, установить в ней шест и отслеживать колебания этого шеста.
  А 'лодка' будет своеобразной антенной, на которую будет 'влиять' энергия гипера.
  Информативно.
  Только это никак не приближает нас к проблеме получения информации из гипера.
  А вот как интересно ведёт себя волна в море, если натыкается на препятствие?
  Посмотрел в сети картинки волноломов, морских заграждений...
  А где-то там, в моей бестолковке, почему-то всплыло воспоминание о когда-то прочитанной статье по краевой дифракции падающей волны и резонаторах. И эта мысль стала тем озарением, которое превратилось в навязчивую идею.
  Частотная настройка антенны в радиотехнике определяется её геометрическими размерами.
  А самое близкое из геометрии в наших опытах - это размеры портального окна.
  Но само портальное окно, по-существу, представляет собой 'щель', через которую мы влияем на иную реальность. Ну, или иная реальность влияет на нас.
  А это означает, что волны гипера должны как-то оказывать воздействие на границы перехода между реальностями. И проявляться краевые эффекты этого воздействия.
  Это первое. И может дать возможность обнаружить сигналы, поступающие с той стороны. Из иной реальности.
  А для передачи волн (гиперволн) можно использовать 'модуляцию пространства' внешней материей. В смысле, передавать в иную реальность некие материальные объекты, волны от которых, при их переходе через портальное окно, могут быть восприняты приемником сигнала. То бишь, связанным с другим окном.
  Мммм...
  А ведь передача материи, как таковая, собственно, и не нужна.
  В том смысле, что материей являются не только 'плотные' тела, такие как камни или элементы конструкции, но и поля. А материальные поля, которыми можно воздействовать на портальный излучатель, уже давно известны.
  Ну, мне ещё много чего пришлось додумать в этой идее.
  Но стало ясно, даже такой бестолочи как я, что принципиальное решение найдено.
  И осталось только 'оседлать' наших теоретиков и заставить их мыслить в нужном ключе.
  ***
  И вот же опять!
  Внимательно выслушав мои предложения, Макс и Лёха переглянулись, шёф повторил улыбку Монны Лизы, а Макс начал чесать свою голову и что-то черкать в блокноте.
  Ну и как обычно, через некоторое время последовал вердикт - работать не будет.
  Да кто бы сомневался!
  Ну не будет, так не будет.
  У меня и другие дела есть.
  А через две недели меня вызвали на совещание и Лёха начал:
  - Мы тут с Максом подумали...
  Они с Максом!
  Подумали!
  Стервецы.
  И стали мне впаривать, как это сложно быть гениальным и сколько крови я им попортил.
  Я внимательно выслушал все эти наскоки, оценил закос под воспитание молодого поколения и, взяв у Макса сигарету, закурил.
  И пока курил, молчал.
  Это несколько озадачило моих товарищей.
  Как я понял, они всё же нашли нечто рациональное в моей идее. Но признать, что такая простая мысль посетила не их головы, просто не могли. И для восстановления вселенской справедливости должны были показать...
  - Да мне, в общем-то, фиолетово, - наконец начал я столь долго подготавливаемую речь.
  Коллеги несколько удивились. А шеф, так даже поперхнулся на очередной нравоучительной фразе.
  - Прототип показал свою работоспособность, и если у вас нет желания поучаствовать в его доведении до рабочего состояния, то этим нудным делом придётся заниматься мне одному.
  Немая сцена.
  Станиславский отдыхает, поскольку паузу я держал до той поры, пока не заговорили мои оппоненты.
  - Ты хочешь сказать, что сделал рабочее устройство?
  - Ну да. А чего там делать-то? Всё же принципиально ясно. Так что оставалось только сварганить пару деталюшек и всё заработало.
  И опять по классике:
  - Не верю, - это Лёха высказал своё мнение.
  - Мне кажется, что вопрос веры мы именно сейчас не обсуждаем.
  Вот так припечатал.
  Правда, тут же пожалел об этом. Поскольку шеф сразу как-то изменился в лице и с некоторым надрывом вопросил:
  - И зачем же тогда ты нас заставлял терять время, если у тебя уже был прототип?
  - Не было у меня прототипа. А пришёл я к вам только с идеей. И вы, как обычно, её отвергли. Ну и что мне оставалось делать? Ведь сама собой проблема почему-то не решалась.
  Помолчал, с умным видом пожевал губами и продолжил:
  - Ну а вы сходу всё задробили. А как правильно сделать не поведали. Ведь так?
  Похоже, моя критика всё же достигла своей цели.
  Макс просто сказал:
  - Рассказывай.
  А шеф недоверчиво зыркнул глазами и добавил:
  - И показывай. Самоделкин, блин!
  В общем, после этого совещания до учёной братии наконец-то дошло, что почивать на лаврах, конечно, приятно. И вполне себе возможно.
  Но недолго.
  Ибо найдётся такой ниспровергатель как я, и, хотя все ему будут твердить, что это невозможно, вот возьмёт и это невозможное сделает. Ну, может быть, не так оптимально, как следовало бы. Но принципиально всё будет работать, как нужно.
  И что тогда останется титеретикам?
  А тупо завидовать и лить ночами горючие слёзы в подушку.
  ***
  После того, как монстры от науки оценили плоды стараний самоучки, посыпались предложения, как можно использовать моё изобретение.
  Правда совести, признать это изобретение именно моим, ну и увековечить для потомков, скромно дав ему название 'эффект Горюнова', у них так и не хватило.
  Лёха что-то стал говорить о том, что придуманное относится к коммерческой тайне и светить такими достижениями, перед непосвящёнными в тайны нашего 'ордена', совершенно не стоит...
  А мне, в общем-то, было до фонаря.
  Главное, что обычная человеческая зависть, а может и стремление к научному познанию (тут как не называй, а всё равно непонятно что в таких случаях превалирует) заставили моих коллег отбросить свой снобизм и включиться в активную работу. И хотя я понимал, что их творческого запала надолго не хватит, да и текучка заест, на данный момент нужно было выжать максимум возможного из минимального участия моих компаньонов в делах нашего консорциума.
  А для этого нужно использовать их творческий порыв на решение самых сложных задач.
  Предложение, которое сделал наш шеф, быстренько разобрав мою идею по косточкам, было несколько необычно. Но, по здравому размышлению, его решили принять.
  Только вот так повернуть чужую идею, чтобы она выглядела выстраданной именно тобой, могли лишь истинные профессионалы...
  Я ведь создавая своё творение, как-то не задумывался, что устройство, которое в итоге родилось, можно использовать и для других целей.
  Мне нужен был маяк.
  Его я и сделал.
  Только те, кто знаком с радиотехникой, могут подтвердить, что принципиально маяк (имеется в виду как генератор сигнала, так и приёмник передаваемого сообщения) и вещательный приёмопередатчик отличаются не сильно. Нет, есть там такие вещи, что простой перепайкой сопротивлений и конденсаторов превратить одно в другое может и не получится.
  Но вот сам принцип работы этих устройств практически одинаков.
  А это означало, что я решил проблему гиперсвязи, сам того не ведая.
  Ну а мой шеф смог так 'вывернуть' мои 'научные трепыхания' и представить дело настолько иначе, что получалось, будто это я подсмотрел за его ночными бдениями, 'подслушал' обмен мыслями с высшей сущностью и выдал чужое за своё.
  Мастер, что уж там говорить.
  Правда, заливая нам с Максом про то, как космические корабли будут бороздить просторы Вселенной, он невольно навёл меня на пару мыслей. Но высказывать свои озарения, вот так сразу, я не стал.
  Их ещё нужно обмозговать и довести до совершенства.
  А потом - задел у подмастерья должен же быть?
  Иначе старшие товарищи могут ошибочно решить, что всё самое важное и ответственное это дело их мозгов и рук.
  А с этим тезисом я готов поспорить!
  Так вот, относительно тех мыслей, которые навеяла на меня воспитательная беседа.
  Вот каким образом будет осуществляется связь субъектов, имеющих в своём ведении гиперпередатчики?
  Скорее всего, от точки до точки размещения гиперпространственных трансиверов (во слово-то какое вспомнил). То есть на расстояние, которое устройства 'свяжут' своими возможностями через гипер.
  Если использовать аналогии из радиотехники, то 'дальность' связи будет определяться диаграммой направленности антенны (связанные пространства шадвагом) и мощностью приходящей в точку приёма радиоволны и, соответственно, чувствительностью приёмника (приложенной мощностью активации передающего гиперокна и превышением уровня сигнала в конечной точке над шумовыми всплесками гипера).
  В конечном итоге, мощность активации гиперокна нас интересует только с той стороны, что нужно достичь определённого превышения уровня полезного сигнала над шумами. Для обеспечения необходимой пропускной способности канала.
  Но вот в чём фокус!
  И это первый финт моей идеи!
  Гипертрансиверы всегда будут работать только через гиперполе. И только через созданный оператором точечный канал связи.
  То есть, обнаружить передачу ненацеленную в конкретную точку пространства будет достаточно сложно!
  Конечно же, хочется надеяться, что даже теоретически перехват такого канала будет невозможен...
  Но!
  Наука развивается и вполне возможно создать устройства, которые 'отзеркалят' точку приёма информации. Просто потому, что оператор не располагает эксклюзивными правами на гипер!
  Но это только общая информация для тех, кто хочет понять суть пришедшей мне идеи, поскольку всё выше изложенное и так очевидно.
  А если адресат находится за несколько миллионов километров от приемного пункта?
  Тогда он получит сообщение посредством стандартных средств связи. Ну, теми же радиопередатчиками.
  А это время, которое он потеряет на такой ретрансляции. И если сообщение для получателя важно, то, соответственно, последуют и различные неприятные моменты, которые могут оказать негативное влияние на его деятельность.
  Отсюда вытекают два возможных решения.
  И это второй финт моей идеи.
  Первое решение. Нужно сделать что-то совершенно простое, работающее внутри определённой области пространства, вдобавок к тем устройствам, которые будут вещать из системы в систему. Ну, что-то типа более простых гиперприёмников, которые должны принимать широковещательные сообщения для всех абонентов, а выделять только свои.
  Это было бы логично.
  Но не давало защищённости в передаче сообщений.
  Поэтому я придумал, как обойти эту неприятность.
  И это было вторым возможным предложением.
  Нужно дать абоненту маяк с уникальным кодом генерации сигнала.
  Если сообщение должно быть срочно передано абоненту, то оператор отыскивает его маяк и настраивается на его расстояние через гипер. Сложное приёмное устройство абоненту не нужно. А за счёт того, что оператор сформирует пространственный канал сразу от своего передатчика до приёмника конечного абонента, время передачи такого сообщения будет определяться только аппаратными задержками.
  Более того, где-то на границе моего сознания начала проклёвываться идея гиперпространственной пеленгации и, как её развитие, идея обнаружения космических объектов в исследуемом пространстве.
  И на фоне столь позитивных мыслей промелькнуло понимание построения портала... в прошлое!
  Эта мысль была столь очевидна, что я даже на некоторое время впал в ступор.
  Конечно же, всё это предстоит проверить и убедиться в работоспособности пришедшего мне в голову...
  Но!
  Если всё заработает так, как мне представлялось, то задача создания портала в прошлое может быть решена очень просто. Без всяких там нетрадиционных теорий и привлечения божественных сущностей.
  Поле-то (имеется в виду энергетическое поле гипера) для всех временных слоёв общее.
  И самым важным в этом постулате является слово - для всех. И для тех, которые ведут в будущее, и для тех, которые содержат прошлое.
  И отличие в их, так сказать, использовании может быть только в том, что слои в будущее энергетически обеднены, а слои в прошлое - энергетически наполнены.
  Мы то, по своей тупости, посчитали, что раз можем добраться до нужного слоя (почему-то только слоя в будущее), то работа с этим слоем и есть наше максимальное достижение.
  А то, что все слои нашей реальности 'плавают' в гипере, как-то упустили.
  Так что дальнейшее направление работы, можно считать, определилось.
  Жаль только то, что вести эту работу придётся партизанскими методами.
  Поскольку даже коллеги могут меня неправильно понять.
  А мне это нужно?
  ***
  А вот ещё один вопрос, который я отложил на потом.
  И теперь это самое 'потом' как-то вдруг настало.
  Энергетическое обеспечение работы портала.
  Можно сказать, что тривиальная по своей сути задачка.
  Если бы не несколько но.
  Источник питания, который нужно было установить на портальное кольцо, должен быть модульным. Ну, это становилось понятным после того, как я определился с требованиями к конструктивным элементам.
  Но установить что-то подобное аккумулятору не получится, поскольку будет нерациональным выбором.
  Во-первых, непонятно, сколько будут находиться в неактивном состоянии отдельные сегменты. А их длительное хранение может привести к невозможности автоматической сборки конструкции, поскольку питание на все критически важные части, обеспечивающие как функционал, так и защиту, может просто не поступить.
  Во-вторых. Защитные механизмы могут потребовать предотвращения нештатных ситуаций. А это могут быть, как попытки получить технологию сторонними силами, так и банальные выходы из строя оборудования. И восстановить ресурс портала будет просто некому. И нечему. По причине отсутствия энергии в накопителях.
  В-третьих. Собственный долговременный источник питания позволит, в крайнем случае, перевести портал в режим энергосбережения. Вот, к примеру, случится что-то за ленточкой... И пока авария с той стороны не будет устранена, эта часть портала не будет работать. То есть, активно эксплуатироваться. А это может сказаться на том, что энергию для его запуска после аварии будет взять просто неоткуда.
  Да и банальный запуск неработающего портала потребует некоторого количества электричества.
  И оно просто должно быть. Чтобы принять команду на активацию оборудования.
  Эти и другие резоны склонили меня к решению, что единственным выходом, в такой ситуации, должен быть независимый от человека источник энергии.
  А это только собственный постоянно работающий реактор.
  Да ещё и не один, всё же вопрос резервирования никто не отменял.
  Вот когда портал будет 'открыт', тогда он перейдёт на собственное энергетическое обеспечение. Что не отменит использования вторичных (или первичных?) источников энергопитания.
  Ну, если ясность с классом источника питания появилась, то тогда можно озаботиться выбором конкретного типа.
  Самая старая, но до сих пор используемая технология - реактор на основе расщепляющихся материалов.
  Со времён моей юности, технологии сделали значительный шаг вперёд.
  Надёжность и долговечность стали в достаточной степени приемлемыми.
  Ну и разных вариантов, в том числе и для использования в космическом пространстве, разработано немало.
  Основным недостатком такого типа реактора является ограниченный ресурс. Пусть и достаточно длительный, но, всё же, конечный.
  Хотя, следует сказать, что и у других типов реакторов он тоже не вечен.
  Реакторы, предназначенные для работы в космосе, имеют довольно слабую защиту от излучения. Ну да, места достаточно, обслуживание можно проводить достаточно редко, поэтому использовать устройства для работы в свободной среде с суперзащитой, как для комфортного проживания человека, никто не хочет. Точнее, это просто не рационально. Ведь есть и такие типы реакторов, которые более экологичны, пусть их стоимость и гораздо выше.
  И значимыми аргументами, в пользу выбора именно этого типа реактора, могут быть только два довода - отработанная технология, а значит надёжность, и сравнительная дешевизна.
  Вместе с тем, технологии не стояли на месте и были разработаны альтернативы, которые частично заменили реакторы на расщепляющихся материалах.
  Термоядерный реактор на основе гелия-3.
  Ожидалось, что добыча гелия позволит решить массу стоящих перед энергетикой проблем. И почему-то полагали, что само активное вещество будет достаточно дёшево и легко добываемо.
  Насчёт лёгкости добычи гелия ничего сказать не могу. Тема это отдельная и лежит вне плоскости моих интересов. А вот относительно дешевизны... Тут всё упирается в то, что с чем сравнивать. Ну да, несколько дешевле, чем все остальные элементы, используемые в качестве активного тела. В сравнимых количествах. Только вот в чём фишка: для запуска реакции нужно достаточно много активного вещества. И проблема в том, что реактор на гелии - это синтез. А для синтеза нужен как гелий, так и второй компонент - дейтерий, который должен вступать в реакцию. А 'дожечь' активное вещество до тех значений, которые приводят теоретики, пока ни у кого не получилось. То есть, реакторы построить удалось, но их отдача, в плане ценовой эффективности, оказалась несколько преувеличена.
  Ну и потом, обслуживать такие реакторы, тот ещё геморрой. А без обслуживания энергия сравнительно быстро закончится. Ну и самый неприятный для меня момент в том, чтобы 'зажечь' такую реакцию нужна энергия.
  И где же её изначально взять?
  После долгих мытарств, был получен металлический водород, который удалось перевести в относительно стабильное состояние. Он не выглядел как металлические стержни, описываемые фантастами от науки, а был упакован в специальные емкости, в которых под действием магнитного поля и внешнего давления создавались условия хранения для этого вещества. В действующих реакторах можно было получить относительно мощный выход энергии. Проблема была в том, что такой реактор совсем не предназначался для 'домашнего использования'. Это была промышленная установка, в которой вырабатывались мегаватты электрической и тепловой энергии. И перевести подобное устройство в энергосберегающий режим было просто невозможно.
  С точки зрения процедуры запуска портала и открытия окон в дали космические - это было очень хорошо.
  Но что делать с такой прорвой энергии, когда портал 'встанет' на минимум потребления, я совершенно не представлял. А находящийся в работе реактор будет активно 'сжигать' топливо для поддержания собственной работоспособности. То есть, стремительно расходовать свой ресурс, который совсем не бесконечен.
  Реактор на антиматерии был последним из рассмотренных для использования в нашем оборудовании.
  Плюс был в том, что количество активного вещества относительно небольшое. А за счёт использования части генерируемой мощности - возможно пополнение собственных запасов 'исходного материала'. То есть, вопрос 'утилизации' 'лишней' энергии здесь мог быть решён положительно для существенного увеличения времени его работы.
  Правда, если ловушки не смогут удержать активную зону, то следовала неминуемая аннигиляция материи, с визуальными эффектами зарождения сверхновой.
  Но в этом способе использования реактора крылся и плюс.
  Если убрать питание ловушки, то мгновенный взрыв сметёт и сами врата и того, кто пожелает получить эту технологию.
  Ограничение было опять же стандартным - чтобы использовать этот тип реактора, нужно было внешнее питание. Ну, до тех пор, пока он не начнёт устойчиво работать.
  Ну и последнее.
  Не то, чтобы способов получения энергии больше не было, но этот способ был бы самым рациональным с точки зрения снабжения электропитанием портальной машинерии.
  Использовать гипер, как источник 'удовлетворения потребностей' нашей установки.
  Это решение было самым разумным.
  Но опять же!
  Для того чтобы получить конечный эффект (требуемую мощность), нужно было 'включить' устройства, осуществляющие разрыв метрики пространства. То есть, подать внешнее питание.
  Так что судьба не оставила мне выбора.
  Реактор на расщепляющихся элементах как инициатор процесса генерации энергии.
  А потом - здравствуй родной гипер.
  
  Глава 10. Закон Мерфи как альтернатива разумности.
  
  Наверное, на всех тех, кто проживает на Земле, вектор выбора судьбы действует всегда одинаково.
  Это я о том, что жизнь разумного происходит волнами.
  Как там говорится в одной старой шутке - жизнь она как зебра, белая полоса, черная полоса...
  А потом конечная точка зебры, из которой растёт хвост.
  Правда, я в таких случаях предпочитаю всё же использовать немного другую аналогию.
  По-английски это звучит как - Anything that can go wrong will go wrong, а в переводе на великий и могучий - 'Всё, что может пойти не так, пойдет не так'.
  И ведь самым главном в этом тезисе, на мой взгляд, является слово 'всё'!
  Вот вроде бы вы смогли продумать и предусмотреть все (опять это слово) потенциальные несуразности и нестыковки в создаваемом вами шедевре инженерной мысли.
  И теперь довольные проделанной работой, с бокальчиком пива и сигареткой, мысленно наслаждаетесь результатом ваших творческих изысков.
  Белая полоса!
  Ага!
  А испытать созданное кто должен?
  И что? Всё сразу у вас получится, как планировалось?
  И заработает как нужно?
  Да прям!
  Перед глазами начинает клубиться серое марево, как признак надвигающейся смены жизненных ценностей. А потом - бах...
  Черная полоса!
  Всё! Всё, что может и не может, у вас не работает!
  Ну, так как надо.
  И снова бессонные ночи, поиски решения, исправление косяков...
  Уфф!
  Вроде бы получилось!
  Что-то начало оживать, и первые проблески надежды на успешное завершение вашей работы уже замаячили на горизонте...
  Черная полоса закончилась?
  Ха-ха-ха!
  Вы просто неисправимый оптимист!
  Это было только её начало.
  И вот именно сейчас вы понимаете всю глубину вашей некомпетентности, которая стала только-только проявляться...
  Один мой знакомый, по прошлой жизни, в такие моменты становился совершенно неадекватным.
  Признаком проявления его несколько повышенного раздражения был простой монтажный пинцет, с заточенными до толщины шила губками. На вопрос - 'что у него не так', в вопрошающего отправлялся этот самый инструмент. И зная стремление товарища продемонстрировать свою несдержанность, этот вопрос обычно задавался из-за двери рабочего помещения лаборатории.
  Ибо далее, за вопросом, следовал не ответ в стиле - 'коллеги, у меня немного не стыкуется узел А с узлом Б', а полёт пинцета в сторону интересанта.
  И надо сказать, что за годы своей работы на инженерном поприще, мой сослуживец достиг определённых успехов в метании этого предмета.
  На моей памяти пинцет, после броска, ни разу не падал на пол, а чётко впивался в дверь, которая от этих попыток напоминала мишень в пулевом тире.
  До метания предметов, входящих в состав моего рабочего места, я пока не дошёл.
  Но надо сказать, был достаточно близок к этому.
  По крайней мере, степень раздражения праздными вопросами уже подходила к границе кипения моего разума.
  И самым противным в моём мироощущении были постоянно посещавшие меня мысли о том, что я чего-то не учёл и чего-то забыл сделать. Да и здравая логика подсказывала мне обоснованность неуверенности в свершённом.
  Ну, вот смотрите!
  Необходимо обеспечить защиту космического корабля, когда он проходит через портал.
  Логично?
  Да слов нет!
  Ведь сильные магнитные и электростатические поля, которые создаёт огромное портальное окно, могут негативно повлиять на тех, кто решит совершить это путешествие вместе с полезным грузом.
  Можно написать тома инструкций, что проход живых организмов вместе с багажом на корабле недопустим.
  Но ведь найдётся достаточное количество тех, кто решится проявить любопытство и, всё же, сделает запретное?
  А потом!
  Надо же как-то персоналу, обслуживающему механизмы, попасть за ленточку.
  Им что, в анабиозе добираться до целевой системы десятки лет?
  Чтобы достигнув неведомого с удивлением узнать о создании искусственных организмов взявших на себя работу в столь сложных условиях.
  Значит, нужны особые требования к конструкции корабля.
  Ну да, эту проблему мы в своё время решили.
  Обычная экранирующая сетка, которая и брала на себя заботу о сохранении жизни путешественников в будущее. И 'одеть' корабль в нечто похожее, достаточно просто.
  Правда следом возникает ещё одна проблема.
  И эта проблема будет следствием использованного ранее решения.
  Что делать с металлической чушкой, заряженной до неприлично высоких уровней статического электричества?
  Как 'сбросить' заряд, который останется на корпусе космического странника? Ведь в космосе 'заземляющего' электрода просто нет.
  Тянуть с планеты кабель для выравнивания потенциала? Или ждать когда он сам собой 'стечёт' под воздействием космического излучения?
  А быть может всё гораздо проще? И не стоит плодить сущности?
  Ведь вполне себе допустим вариант в той, новой реальности, что вышедший из портала корабль не будет иметь заряда вовсе? Просто потому, что новая реальность энергетически обеднена. И она сама 'очистит' объект переноса от излишней энергии.
  Ведь как-то преодолели переход Макс и Лёха и при этом остались вполне себе живыми и здоровыми.
  Ответ на эти сомнения мог дать только эксперимент.
  Но вот опять же!
  Конечному покупателю без разницы как именно будет работать портал. Ему нужно выдать рекомендации по защите своего имущества и персонала до того, как он получит созданное устройство под своё управление.
  А это предполагает, что у проектанта должна быть уверенность в предложенном решении.
  То есть решении проверенного практикой.
  Так что нужен эксперимент, который разрешит все сомнения.
  Хмм...
  А если эксперимент окажется неудачным?
  Как выходить из этой ситуации?
  Деньги и время, на реализацию задуманного, уже потрачены.
  Только то, что получилось, можно будет с некоторой натяжкой считать результатом. Ведь результат научного эксперимента не всегда непосредственно применим на практике.
  Практика, она, как известно - критерий истины.
  Вот только не хочется проверять эти критерии на собственной шкуре.
  ***
  Ладно.
  Пора и приступать к воплощению задуманного.
  Пока удалось получить только голое 'железо' первого прототипа одиночной секции портального окна.
  Такой небольшой сегмент в 1/64 от полного кольца. А это ни много ни мало, а 10-ти метровые балки, которые нужно соединить вместе и 'набить потрохами'.
  Вообще-то я предварительно разбил кольцо на 16 автономных секций, длиной около 40 метров каждая, что должно было дать в итоге чуть больше 600 метров полного диаметра портала. Но оказалось, что работать с такими 'кусками' очень сложно.
  Да вы вообще можете вообразить эту конструкцию?
  Представили?
  И как её кантовать?
  Для того, чтобы 'ворочать' такую дуру нужен огромный ангар, оборудованный совсем не хилыми погрузочными механизмами. Ведь по самым скромным прикидкам, о которых я уже говорил раньше, масса нашего колечка будет около 14,5 тысяч тонн. И получается, что 1/16 часть колечка будет весить около 900 тонн. Ну, это когда всё железо, которое нужно установить, займёт своё место. Практически, сам каркас будет иметь втрое меньшую массу.
  Но и 300 тонн не подарок!
  Пришлось резать осетра дальше. И принять решение о работе с 1/64 частью кольца.
  Но всё равно получалась секция массой почти в 75 тонн.
  Пустая!
  А с установленным оборудованием, масса возрастёт до 225 тонн.
  И потом всё это безобразие нужно будет перевезти в дали неведомые.
  Значит, к вопросу о сборке всего этого бесчинства в нечто удобоваримое, нужно было подойти с другой стороны.
  Первое.
  Нужно ещё больше снизить массу получившейся секции. И при этом не потерять в прочности.
  Единственный материал, который можно было бы рассматривать на эту роль - люмень. В смысле, обработанный определённым образом сплав на основе алюминия. Ну и плюс к этому, профилированные элементы несущей конструкции, которые проектируются таким образом, что полученные силовые балки, если и уступают стальному полнотелому каркасу, то очень незначительно. И, для придания конструкции дополнительной прочности в целом, используются различные усиливающие элементы.
  Ну и наш козырь в рукаве - трансмутация.
  Вы спросите, а что современные программы расчёта таких конструкций не развивались с момента нашего перехода?
  Развивались, конечно же!
  И более того, были созданы спецсплавы стойкие к космическим воздействиям, ну там всяким солнечным ветрам, пониженным температурам, локальным тепловым нагревам...
  Только вот в чём фокус.
  Вместе с созданием принципиально новых сплавов, разрабатывались и способы их обработки. И если использовать готовые технические решения, то это означает, что мы одновременно, с упрощением жизни себе, даём в руки злоумышленникам инструмент изучения наших творческих достижений, снимая ряд проблем и с потенциальных недоброжелателей.
  А оно нам надо?
  Второе.
  Если рассматривать собственно раму, на которую мы установим наше оборудование, как нечто существующее отдельно от исполнительных механизмов, то можно перемудрить с прочностью. В смысле, создать либо что-то совершенно неустойчивое к потенциальным воздействиям, либо что-то настолько неразрушимое, что для этого придётся, в конечном итоге, увеличивать прочность (а как следствие и массу) всего нашего изделия.
  И третье.
  Ну и плюс мы должны понимать ряд специфических аспектов эксплуатации нашего оборудования.
  Практически я задумал нечто такое, что сильно удивит как Заказчика, так и его конкурентов. Ведь каждый отдельный модуль (или секция, тут как считать) будет, по-существу, автономным космическим аппаратом. И только соединяясь вместе в космическую станцию (а как ещё назвать это творение моего разума?), будет обеспечивать функционирование портального оборудования.
  И поэтому необходимо обеспечить несколько степеней защиты.
  А любая защита современного типа классифицируется по области применения. Тут и физический уровень, и коммуникационный, и пространственный, и технологический...
  В общем, стандарты и стандартные подходы - вещь хорошая.
  Но нам они совершенно чужды.
  И мы пойдём путем максимального сопротивления.
  Природе человека, естественно.
  ***
  Найти храм в наше время (новое наше время), оказалось совсем не простой задачей.
  Но я справился.
  И я имею в виду не храм науки, а тот, где поклоняются высшему существу.
  Аспекты веры меня интересовали крайне мало. Не заложили в мою голову в своё время антиатеистических установок. Поэтому мне было не важно, кому именно сказать спасибо. То есть, какому из огромного пантеона богов передать благодарность за раба своего. Да и не знал я, в какой вере был крещён (или кому посвящён) физик-практик Карапетян.
  Но вот то, что действовал он по подсказке своего небесного покровителя, было совершенно очевидно.
  Ибо создать установку трансмутации без божественного пригляда у него бы и не получилось.
  Ну и нашим покровителям поставил три свечки - от Лёхи, Макса и меня. Хотя быть может и тому же самому, кто и Карапетяна вдохновлял. Поскольку довести до ума, описанное в труде сего славного мужа творение, нам тоже помог не случай, а божественное откровение.
  Прибывшие к моему рабочему месту (ага, месту - громадному ангару, етить) компоненты 1/64 части портального кольца были с успехом обработаны на шедевре прошлых инженерных достижений. А потом, собраны в нечто конечное.
  Ну, конечное это с точки зрения сборки.
  А вот варианты установки аппаратуры ещё предстояло опробовать. И не факт, что первоначальная расстановка монтируемого оборудования будет удачной. Скорее всего, оборудование придётся несколько раз переставить, как для удобства работы с ним, так и последующего обслуживания. А значит, все силовые элементы испытают некоторые негативные воздействия, выражающиеся в увеличенном количестве отверстий под места крепления конечных элементов. Поэтому первый вариант нашего творчества, скорее всего, пойдёт в утиль.
  Ну, о выборе реактора, для начальной инициации процесса, я уже говорил. И хотя чисто стратегически антиматерия была бы идеальным выбором, всё же я решил использовать традиционный - на делящихся элементах.
  И причина была банальной.
  В космосе, в отсутствии людей, защиту от радиации можно существенно упростить. Да и потом, фон, который создаст такой реактор, будет мешать активному сканированию оборудования. А значит, даст ещё один плюсик в уровень защиты от козней злопыхателей.
  Ну и ещё один фокус, который я проделал совершенно случайно, но он мне показался достаточно важным. В дальнейшем-то уж совершенно точно.
  Вот соединили вы концы несущих балок. Или установили некий ответственный элемент конструкции.
  Но если кто-то получит доступ к портальному кольцу, то у него будет очень простой способ украсть ваши секреты - надо просто открутить резьбовые соединения или разрезать сварной шов. И вот уже та самая, содержащая тайну технологии деталь, в секретной лаборатории изучается на принцип работы.
  А если дать болтам возможность самостоятельно 'привариться' к месту крепления (и решение этой задачи придумано самой природой - диффузионная сварка), а потом обработать место соединения установкой трансмутации...
  Нет, ну понятно, что этот фокус пройдёт только для 'мелких' деталей, таких, которые можно поместить в установку. Но и красть весь неразборный блок злоумышленник не будет. Ведь если он захочет завладеть 1/64 частью кольца, то это будет сразу же заметно. А в случае отсутствия небольшого блочка можно все неисправности объяснить природными явлениями - ну пролетел метеорит и разбил кусочек портального кольца, а система безопасности такой 'снаряд' 'проморгала'.
  И вот кстати!
  Раз уж идея самостоятельно живущего портала нашла своего героя, то почему бы не сделать и корабль-перевозчик полезного груза таким же трансформером. Это же сразу решит часть потенциальных проблем, которые табуном мыслей так и 'топчутся' у меня в голове.
  Ну, вот представьте себе - перед переходом через портальное окно корабль 'распадается' на отдельные сегменты и эти сегменты 'пропихиваются' через портал.
  А на выходе, в целевой системе, корабль опять 'собирается' в единое целое и продолжает свой маршрут.
  Это выглядит, конечно же, нонсенсом с точки зрения развития современной космонавтики, но ведь какие это даёт возможности для разведки дальнего космоса!
  Везёт такой кораблик с собой пару порталов. Ну, в том конструктивном исполнении, над которым бьётся моя голова сейчас. То есть, сегментами кольца.
  На базовую (начальную точку) он забрасывается основным порталом, расположенным в материнской системе. Провёл разведку, установил портал и вернулся обратно. А портал уже стоит. И в случае некоторого интереса к исследованной системе путь туда уже существует!
  А!
  Правда, если такая система интереса не представляет, то в ней останется дорогостоящее оборудование. Тем самым памятником бесхозяйственности и разбазаривания секретных технологий. А кто там может шариться, только бабушка и знает.
  Не хватало ещё каким-нибудь инопланетянам показать дорогу к Земле.
  Ну, да.
  Не всё так просто.
  Но ведь как-то преодолевать пространство и простор надо?
  Ресурсы они ведь на дороге не валяются.
  Так что нужно эту идею подкинуть старшим товарищам.
  У них голова большая, вот пусть и думают.
  А мы пока займёмся нашими мелкими проблемами.
  ***
  Часть нужных мне блоков я благополучно 'отковал' на своём принтере.
  Часть, в виде непонятных для постороннего взгляда заготовок, заказал у сторонних поставщиков.
  Получил боевые турели, абордажных дроидов и движки.
  И начал собирать 4 части портального кольца.
  Почему четыре?
  Так я же уже говорил, что разбил кольцо на 16 частей. И эта разбивка по функциональному признаку получилась очень удачной. Да и потом, оснащать все 64 части двигателями, системой ориентации, средствами защиты... да ещё устанавливать на них автоматические захваты...
  В итоге получится полноценный дрон-охранник, а не часть портального оборудования.
  Точнее, для портального оборудования места-то и не останется.
  А цель у меня несколько иная.
  Так вот!
  Собрались эти части на установленных опорах в моём ангаре. И мне даже хватило места, чтобы проверить совместимость конструкторских решений. В смысле, собрать вместе всё это безобразие в единое целое.
  Ну что можно было сказать, глядя на этот шедевр технологического совершенства?
  Гадство!
  Никакой технической эстетики в этом переплетении железа совершенно не просматривалось.
  Но огрызалась, на любой внешний чих, вся эта машинерия знатно. Я, естественно, не заряжал турели и не подводил энергию к лазерам, которые входили в их состав. Ну и дроидов только активировал на выход из своих посадочных гнёзд, чтобы отследить реакцию их датчиков.
  Но всё равно. В условиях сборочного ангара, собранные вместе части неведомого производили жуткое впечатление. В смысле реакции на попытку исследования их состава. Правда, проверить взаимодействие с остальными секциями я пока не мог. По причине их полного отсутствия. Да и работу двигателей в ангаре не проконтролируешь. А полыхать плазмой, в надежде убедиться в работе системы запуска...
  Нееее!
  Это точно не по мне.
  Так что предстояло испытать всё это в условиях максимально приближенных к боевым.
  Кто не понял - в космосе.
  Правда, для этого нужно было собрать хотя бы ещё парочку подобных секций.
  И вот тут встал вопрос.
  Проверить реализуемость идеи портального окна, с несколькими сегментами, которые не создавали полного функционала портала, не получится в принципе.
  А выводить в космос сегменты с частью портального оборудования было стратегически неверно.
  Поэтому, по здравому размышлению, три головы решили провести испытание только активной части конструкции на предмет самосборки отдельных частей в нечто целое.
  Ну и, естественно, еще не приступив к испытаниям, у меня сверкнула мысль, что всё это работать не будет в принципе. И я поделился ею со своими товарищами.
  - И почему не будет работать? - задал вполне себе ожидаемый вопрос Макс.
  А Лёха просто молчал и ждал пояснений.
  В общем-то, всем было всё понятно. Не понятно только почему такая простая мысль не посетила головы наших мудрецов.
  - А как вы себе представляете совместную работу всего этого хозяйства? - я решил не травмировать нежные души моих компаньонов и дать им возможность свалить всю ответственность и все промахи на меня.
  - Ну, наверное, должен быть некий управляющий модуль, который является главным. Он и возьмёт на себя все начальные проблемы сборки.
  - Хорошая мысль. А как этот модуль узнает, что он самый главный?
  Ответа на этот вопрос я не получил. Ну да, для творческого ума всё было ясно - нужно просто этот модуль назначить ответственным за все беды. Поэтому мои товарищи посчитали такой подход наиболее рациональным и ждали когда столь простая мысль посетит и мою бестолковку.
  Только вот беда (или радость?) была в том, что делать один из модулей главным было категорически нельзя. В задаче сборки конструкции в безвоздушном пространстве, все модули должны быть равными. И право быть первым (и главным) должно появиться у того, кто имеет на это полномочия. Или получил их, в процессе 'голосования', из-за своего пространственного положения. Ведь согласитесь, что собрать портальные врата нужно определённым образом. В том смысле, что их плоскость, в общем случае, должна быть ориентирована перпендикулярно плоскости эклиптики.
  А если главного модуля в системе не будет или он будет находиться слишком далеко от оптимального положения, то все остальные будут бессмысленно растрачивать ресурс и горючее двигателей, которого не так уж и много. А это, в конечном итоге, приведёт к тому, что ориентация плоскости портала будет напоминать игру в догонялки, где каждый сегмент будет пытаться встать там, где ему 'кажется' (где рассчитал встроенный вычислитель) более правильным.
  Непонятно?
  Ну, вот представьте себе кучу 'умных' шариков, которые вы высыпали на стол.
  Каждый из них имеет магнитные свойства, но вас интересует не это, а возможность собрать из них заданную фигуру минимальными перемещениями. И этот магнетизм будет им только мешать занять нужное место в заданном районе.
  А вот если один из шариков (предположительно какой-то из центральных) начнёт давать команды всем остальным как выстроиться в нужном порядке, то ажиотажной суеты не будет. Шарики как бы сами собой займут верное положение, перемещаясь на минимально возможное расстояние.
  Но в этой задаче самое важное выбрать главного.
  И это будет отнюдь не тривиальным решением.
  Только вот выбор главного, в нашем случае, должен базироваться на целом ряде условий, которым удовлетворяет, в том числе, и его месторасположение.
  Оптимальность своей позиции в группе, это раз.
  Это чтобы минимизировать перемещения остальных.
  Ориентация в пространстве, либо возможность занять нужное положение минимальными усилиями, это два.
  Это чтобы установить плоскость окна.
  Способность к работе, это три, четыре, пять и так далее.
  Вещь вторичная, может быть и достаточно важная, поскольку это определяет работоспособность и функциональную полноту самого сегмента. И его готовность стать главным в системе.
  Ведь согласитесь, что если даже все вторичные задачи (а на момент построения кольца приоритет задач должен быть изменён) и будут выполняться, а сам модуль не может служить ядром сети сегментов, то он должен отдать управление другому, пусть и менее оптимально расположенному. А сам заняться восстановлением работоспособности целевого железа.
  Кстати!
  Вот ведь чего забыл. И башка никак не отреагировала на это.
  Восстановление работоспособности.
  А ведь под это нужно иметь ремонтных дроидов, которые могут провести восстановление повреждённого оборудования. Если это, естественно, будет в их силах.
  Всё то, что я рассказал, после предположения Макса, промелькнуло у меня в мозгах как молния. Я ведь нечто подобное уже пытался себе представить. И выработал соответствующее решение.
  А вот Лёха и Макс об это проинформированы не были. И им предстояло проявить чуточку изобретательности и интуиции, чтобы понять, что в этой простой задаче, на самом деле, всё совсем непросто.
  Лёха сориентировался первым.
  - Минимизация затрат.
  - Каких затрат? - затупил Макс.
  И дальше...
  А дальше наш шеф почти слово в слово повторил все те рассуждения, которые я вам уже поведал.
  - Ну и как же решить эту задачу? Ведь фактически, если мы выпустим на 'волю' все сегменты, то может сложиться ситуация, когда пара или больше сегментов будут иметь одинаковые возможности для управления.
  Но тут уже всё было очевидно.
  И мы вместе с Лёхой произнесли почти одновременно:
  - Случайный выбор.
  А шеф довёл идею до понимания тугодумом:
  - Выигрывает тот, у кого меньше сгенерированное случайное число.
  Ну, вот и 'академики' влились в стройные ряды нас, тружеников невидимого фронта.
  Так что осталось только подвести итоги.
  И как говаривал первый и последний президент канувшей в Лету страны - нáчать!
  ***
  Переправа, переправа, берег левый, берег правый...
  Берегов, правда, у этого вечного ничто так никто и не нашёл.
  Ну да, наверное, не зря все говорят о его бесконечности.
  А вот относительно переправы...
  Тут пришлось поизгаляться. И извести некоторое количество бесценных жизненных мгновений и клеточной структуры, по недоразумению называемой незнайками серым веществом.
  Но, как известно, проходит всё.
  Даже то, что мы называем жизнью.
  Только вот тратить её приходится на такие мелочи...
  В общем, транспортировка 3-х созданных сегментов портального окна на орбиту оказалась той ещё задачкой.
  Нетривиальной.
  Но, справились. Надо только в будущем учесть этот опыт и подготовиться получше. А то пришлось прямо на коленке изобретать подвижные катки, с которых самокатом залезали в окно нашего штатного портала подготовленные к монтажу части сегментов и десяток контейнеров.
  И хотя транспортировку непосредственно в космос никто раньше не заказывал, потенциальную возможность совершить невероятное мы продемонстрировали.
  И вот представьте себе удивление злопыхателей и разведки корпоративных структур, когда прямо в космическом пространстве появились наши секции. И если бы не моя светлая голова, то могли бы быть и неприятные моменты. Ведь наличие обыкновенного транспортного бота, который был предназначен для проведения монтажных работ, совсем не гарантировало безопасность этой операции. И я заранее настоял на том, чтобы позвать на помощь несколько вооружённых охранников. Ну, естественно, в виде тех же челноков, на которых были установлены противоабордажные турели. А то ведь после того как фокус с материализацией предметов в космическом пространстве углядели заинтересованные стороны, к точке нашего потенциального триумфа начали стягиваться любопытствующие.
  По решению нашего конвента, шефа оставили на Земле. Хотя он и рвался оказать консультационную помощь в максимальном объёме при сборке нового оборудования. Правда, я не стал высказывать вслух своих сомнений в его компетентности при проведении монтажных работ - шеф всё же. Но фактически его присутствие было совершенно не нужно. Ну что такого мог посоветовать Лёха? Как правильно подогнать секции друг к другу? Так эти операции были проделаны ещё в ангаре. И то, что части кольца, в конце концов, удастся совместить, было просто предопределено их конструкцией. А получать советы, по подгонке напильником нестыкуемого, совсем не требовалось.
  Да и напильника (или чего-то на него похожего) мы с собой не брали.
  Ну и потом был в его отсутствии и стратегический момент.
  Поняв, что все интеллектуальные ресурсы нашей корпорации находятся в одном месте, злопыхатели могли проявить некоторую несдерженность. И не только в виде словесного порицания. А вот тогда мы рисковали остаться без руководящего и направляющего импульса. Даже если бы и остались целыми после силового воздействия на наши тушки.
  Так что только Макс и я отправились на великие свершения. Получив предварительно отеческое благословение и массу ценных указаний.
  Ну да описывать всю нашу подготовку к этой операции достаточно долго и бессмысленно. А всё самое интересное должно было произойти там, наверху. Так что за ожиданием новых впечатлений я как-то пропустил всю эту рутину и осознал, что мы уже в космосе только тогда, когда пришлось начать реальную работу.
  Как-то вот странно было то, что мне удалось сравнительно легко адаптироваться к перемещению своего организма в безвоздушном пространстве. Всё же за эти годы техника сделала большой шаг вперёд. И операции по сборке космических конструкций стали если не чем-то обыденным, то достаточно отлаженным и выверенным в деталях процессом. Да и помощь самого скафандра, который практически стал ассистентом в моих потугах, была незаменима и вполне себе своевременна. И потом, я всё же успел немного поработать на симуляторе, и представлял себе процесс сборки если не досконально, то все значимые операции попытался отработать заранее.
  Макс только удивлялся. Вот у него даже моего виртуального опыта не было. Ну не требовалось ему ничего подобного делать. А всё героическое, что они с Лёхой наворотили, присутствия человека в безвоздушном пространстве не требовало.
  Так что путь к великим свершениям был открыт.
  И начались наши мучения.
  ***
  Если я скажу, что всё прошло как по маслу, то у вас останется сомнение в моей адекватности.
  Естественно, любое дело должно начинаться с трудностей. А если оно сразу начало получаться, значит засада где-то там, впереди. И размеры той пропасти, в которую предстоит упасть зазнавшимся, даже представить себе сложно. Поскольку я ещё ни разу не видел тех, кто сходу и без исправления своих ошибок достиг вершин мастерства, и смог сразу, составив проект нового в своей голове, воплотить свою задумку в железо.
  Вот и мы от этих ищущих приключений ничем не отличались.
  Как это вскоре и выяснилось.
  Нет-нет.
  Поначалу у нас всё пошло хорошо.
  Выпустили секции в свободный полёт, подтянули их друг к другу, и я провёл начальный монтаж.
  Да, надо сказать о том, что на начальном этапе было решено провести сборку только трёх секций длиной в 1/16 кольца. А доставку, в дали небесные, мы сделали, для упрощения процесса транспортировки, секциями в 1/64-ю.
  Поэтому основу всему положила начальная сборка в три секции. Ну, с этим у нас всё прошло просто замечательно. Пришлось, правда 'покрутить' эти секции и на практике понять, что такое отсутствие веса и наличие инерции. И пару раз увернуться от частей секций, которые пытались 'зажать' меня своими 'телами'.
  Но всё обошлось.
  И вот теперь имея три секции, мы, собственно, и начали наши игры.
  Всё что хорошо работало в лаборатории и на стенде, здесь работать отказалось напрочь.
  Во-первых, как-то загадочно вела себя система ориентации в пространстве. Ну никак не хотели железяки понять, относительно чего им нужно стабилизироваться. Да ещё сдуру, до отладки процесса определения своего пространственного положения, я включил выбор главного. И как только секции определялись с верной, по их мнению, ориентацией, у них включался механизм голосования за определение оптимальной позиции. И что-то в этой программе было неправильно, поскольку замерев на несколько секунд (секунд!), секции начинали занимательный танец, стремясь переместиться на место своей предшественницы. И при этом интенсивно жгли горючку, наплевав на мои приказы остановиться и начать процесс определения точки стабилизации заново.
  Пришлось, рискуя своим здоровьем, чтобы не подвернуться под струю плазмы от движка, добираться до каждой секции и сбрасывать режим.
  Занимательное, скажу я вам, занятие.
  Если бы проделывать его на симуляторе или в бронированном корпусе челнока.
  А понимая, что можно и получить самую настоящую производственную травму с фатальными последствиями...
  Ну, ладно.
  Танец фей на лесной полянке как-то удалось остановить. Правда пока мы всё это проделывали, почти вышли из зоны отведённого для работы пространства, и пришлось возвращать наши железяки обратно.
  'Оседлал' одну из секций и начал смотреть, почему происходит такой кавардак.
  Пространственные датчики работали совершенно правильно. И программа определения своего положения тоже не давала сбоя. А вот данные, которые в итоге получались...
  Хмм...
  Ну да, поспешил.
  Оставил на потом и как-то закрутился, почему-то посчитав, что всё уже исправлено.
  Шлюзование в челнок, принятие пищи, исправление ошибок, загрузка новой версии программы...
  Танцы прекратились.
  Во-вторых...
  Выбор точки стабилизации так и не заработал.
  Сутки на поиск решения и загрузка новой версии.
  Слава богу, что удалось понять, почему секции не принимали внешние приказы. А всё было опять же до банальности просто - считая, что программа в целом работает, и эту возможность, дабы не дать врагам доступа к программным настройкам, я благополучно заглушил.
  В итоге, через два дня мучений, мы с Максом могли наблюдать работу нашего трио.
  Смотрелось это воистину феерично.
  Расположенные в хаотичном порядке (ну насколько этот самый хаос нам удавалось сымитировать) три секции портальных ворот сначала проводили ориентацию, а потом начинали неспешное сближение. Под неспешным сближением понималось схождение частей достаточно близко, так, чтобы собственная инертность секции не являлась препятствием для перестройки в нужное место.
  А потом, как это в дни моей юности показывалось на видео с земных космических станций, происходила стыковка. И стыковка осуществлялась в том порядке, который был задан в программных настройках секции.
  Дополнительная секция плавно подруливала к узлу сцепки собранных сегментов, замирала на секунду, а затем следовал небольшой импульс сразу двух стыкуемых узлов и они, как патрон в ствол, вставали на место.
  Замечательно.
  Если бы не одно 'но'!
  И это третье.
  При попытке задать номер секции, который выходил за наличный диапазон (ну, например, 5-й, а двум остальным 1-й и 2-й) наблюдалась весьма занятная картина.
  Секция номер 5 пыталась пристроиться сначала с одного конца состыкованных сегментов (естественно это у неё не получалось), а потом с другого (что тоже было неверно). Тогда она повторяла попытку встать с того конца собранных секций, который ранее оставила в попытке найти своё место.
  И всё повторялось по кругу, до исчерпания топлива в движках.
  Занятно.
  Это было или программным глюком или нарушением логики выстраивания цепочки. Ведь секция, которая не нашла себе места, должна была отойти в сторону и не мешать остальным заниматься созданием полного кольца.
  Правда был ещё один дополнительный алгоритм, который я в самый последний момент попытался реализовать, но так и не довёл до конца.
  Суть этого алгоритма была в том, что ждать, когда все секции поодиночке встанут на место, можно долго. А носитель мог выбросить секции совершенно хаотично. Вот я и решил, что процесс сборки кольца можно существенно ускорить, если создать цепочки из близко расположенных секций.
  Тогда и время сократиться, и вычислительная мощность локального кластера будет существенно выше. А это повысит эффективность сборки всего объекта.
  Только вот, что-то не срослось.
  Правда и понять, что именно не так, на части кольца из трёх секций, у меня не получится.
  Всё же нужно иметь хотя бы половину элементов, чтобы осознать, в чём проблема.
  Ну и ладно.
  Разбираться с неадекватами можно потом.
  А сейчас нужно переходить к наполнению секций портальным оборудованием.
  Впрочем, перед тем, как перейти к самому интересному, нам с Максом предстоит разобрать всё наше творчество на компоненты и вернуть на место создания шедевра.
  Ну и попутно подумать над теми моментами, которые открылись нам в общении с мирозданием.
  ***
  Как глаголет булева алгебра, двойное отрицание истины является истинной.
  Напрочь убивая ложь.
  Это я к тому, что шеф, в своём отрицании очевидного (это для нас с Максом очевидного), был, как показало дальнейшее вскрытие, абсолютно прав.
  И настоял на повторении наших космических страданий перед тем, как кольцо было готово к принятию своего содержимого.
  В смысле, Лёха своим командирским решением остановил процесс размещения портального оборудования на смонтированных секциях и отправил нас с Максом на проверку автоматического развертывания кольца при его доставке к месту назначения.
  Нееее!
  Оно, конечно же, и с полностью заполненным оборудованием сработало бы так же.
  Неправильно.
  Просто тогда нам потребовалось сделать гораздо больше ненужной работы, чем сейчас...
  Ну, в общем, получили мы, в конце концов, все секции.
  Все 17 штук.
  Думаете 17 это описка?
  А вот и нет.
  Должен же и запас быть?
  Вот одну секцию я и сделал - в запас.
  Никого не ставя в известность.
  За что и получил. За разбазаривание нетрудовых доходов.
  Я-то так не думал. А вот шеф мне сделал замечание. Потом, правда, он его лихо превратил в собственную предусмотрительность.
  А передо мной так и не извинился.
  Ну и ладно.
  Это я уже не раз проходил и, как обычно, сделав покаянный вид и шаркая ножкой, сказал, что осознаю и больше не буду.
  Впрочем, я не расшифровал, чего именно не буду.
  А запас всё равно должен быть!
  Ибо не фиг!
  Кто там эти законы вселенной ведает?
  В общем, снова полёт в неизвестность, сброс 16 секций (64-х на самом деле) и подготовка к марлезонскому балету.
  Мы с Максом заняли места в первом ряду и приготовились получать удовольствие.
  Макс ведь тоже проникся и, отложив свои непонятные дела, приложил руку к написанию программ.
  Так что, в случае чего, получать по голове будем оба.
  Хмм.
  Когда последняя 16-я секция не смогла встроиться в почти собранное кольцо, мы с коллегой переглянулись и громко заржали.
  Нет!
  Ну чего-то подобного я на самом деле ожидал.
  Не может всё идти ровно.
  И сомнения Лёхи... как тогда, при начале нашей эпопеи, тоже легли в копилку непредвиденного.
  Но вот чтобы так сразу! И ведь понятно же в чём причина. Непонятно только почему до меня (да и до Макса тоже) это не дошло сразу?
  Геометрия!
  Будь она неладна!
  Все секции я, как истинный конструктор-ракетчик, стыковал, как и принято в ракетах - торец в торец.
  И 16-й секции просто не хватило пространства, чтобы таким образом встать на своё место!
  Точнее, одна её грань (сторона, срез или как там правильно назвать сторону усечённого сегмента?) потенциально могла пристыковаться к своему посадочному месту, а вот вторая сторона уже зайти в посадочное гнездо не могла!
  Ну и попутно выяснилась ещё одна бяка.
  А как, собственно, кольцо будет замыкаться?
  Вот встанет 16-я секция на своё законное место, состыкуется одним концом сегмента с посадочным узлом на 15-й секции, а второй в это же время должен встать на 1-ю секцию.
  Одновременно!
  А этого ураган моей мысли не допускал.
  То есть, установка соединений в посадочные гнёзда должна быть сделана последовательно.
  Именно последовательно!
  Даже если каким-то неведомым образом получится попасть 16-й секции сразу в оба посадочных гнезда, то для 15-й секции это будет рабочая ситуация, а для 1-й - нештатная. И первая секция подаст вычислителю сигнал, что в стыковочном гнезде находится посторонний предмет!
  Следом попытка восстановить статус кво.
  То есть, первая секция имеет неисправное посадочное гнездо. Если есть запасной сегмент, то 1-й нужно заменить, а если нет запасного - направить сервисного дроида устранить проблему.
  Ну и понеслась.
  Что уж там будет дальше - непонятно. Но в любом случае эту ситуацию нужно буден проанализировать и попытаться смоделировать. Тем более именно сейчас мы имеем полный набор всех секций кольца.
  А решение проблемы было совершенно очевидно.
  И практически ничего менять в конструкции не требовалось.
  Нужно просто изменить порядок сборки и собрать сразу две половинки, которые потом и стыковать между собой.
  То есть немного подправить математику и всё у нас заработает.
  Ага!
  Немного!
  Неделя интенсивного мозгового штурма двух гениальных физиков, знакомых с программированием, как с недоступной девушкой из соседнего подъезда.
  Ну и попутно отладили алгоритм замены неисправной секции. Это если такая напасть всё же случится.
  Кольцо распадается на две половинки, по линии неисправной секции, та удаляется и заменяется на новую.
  Правда в процессе всего этого непотребства нашлось, что ещё нужно изменить и поправить.
  Ну и тестирование различных режимов оборудования, куда ж без него.
  В общем, что бог не делает, всё к лучшему.
  Знать бы ещё заранее, что не стоит делать, чтобы не заставлять высшие силы трудиться.
  
  Глава 11. Новые горизонты
  
  Испытание автоматической сборки нашего шедевра прошли успешно.
  В том смысле, что успех явился всего лишь прелюдией к реальным испытаниям.
  Нет, вещь, конечно же, нужная и важная, но к тому, что требовалось Заказчику, отношение имеющая самое незначительное. Ведь потребителя нашего железа вполне бы устроила и возможность свести секции вместе вручную. И также руками включить Главный Рубильник, который бы запустил наше творение в работу.
  И с этой точки зрения пока ещё ничего эпохального сделано не было.
  Так, подготовлена основа для будущего использования.
  А сам процесс создания заказанного оборудования, ещё только предстояло запустить.
  Вот этот запуск я и произвёл в своём ангаре.
  Никаких торжественных речей, развёрнутых знамён и пожеланий двигаться вперёд ударными темпами, чтобы достичь неведомых далей, не случилось.
  Да и толпы поклонников как-то не наблюдалось около пышущего жаром плавильного горна.
  Будни.
  Но именно сейчас, в такой вот спокойной атмосфере, я и начал процесс созидания и сотворения новой техники.
  Первоначально 'напечатал' пару блоков прокола гипера. Технология прокола хоть и была уже отлажена, но, производство необходимого количества блоков этого оборудования, придержала вполне себе здравая мысль - а что если потребуется внести изменения в конструкцию? А я тут завалил все свободные проходы заготовками, которые никогда не будут использованы.
  Потом произвёл пару комплектов эффекторов. Вот для них, с целью сэкономить ресурс и получить нужный результат, пришлось потратиться, чтобы прикупить смесь металла нужного состава. Делать мне это очень не хотелось, но деваться было некуда. Всё равно за всеми нашими закупками будет пригляд. И интересующиеся узнают состав используемых материалов.
  Правда, я только мысленно порадовался за тех энтузиастов, которые пойдут по моим стопам.
  Повторить наши достижения они не смогут, а геморроя получат в значительном количестве.
  Затем последовал монтаж закупленного ранее вспомогательного оборудования и подключение всего железа к управляющему узлу секции.
  Ну что можно обо всём этом сказать?
  Идея полной автоматизации процесса была весьма здрава.
  Повозиться, конечно же, пришлось. Особенно с теми программными кусками, которые писались не мной.
  Но в итоге всё заработало.
  И тут мне в голову ударила очередная гениальная мысль - а как всё это можно испытать?
  Ну, в том плане, что разнородного железа набралось достаточно много, а некой программы испытания я до сих пор не имею. А ведь всё это требует соответствующих воздействий! На каждый элемент конструкции.
  Вот опять же, в копилку моей паранойи, откроем портальное окно, начнём перегонять через него груз, а тут, откуда не возьмись... нештатная ситуация.
  А как выходить из нестандартной ситуации никто из тех, кому достанется наше творение, и не представляет.
  И что делать в первую очередь?
  Сбрасывать открытие портала?
  А в него уже полезла баржа с металлом. Она, конечно же, сам портальный барьер прошмыгнёт быстро, но ведь её подход к воротам потребует достаточных вычислительных ресурсов, и кластер установленных арифмометров будет заниматься всякими процессами стабилизации ворот, установлением связи с коллегами за ленточной и прогонкой различных тестов.
  И времени на исправление всех нестыковок может совсем не остаться.
  В смысле, в автоматическом режиме у того оборудования, которое должно отвечать за такие тонкости перемещения полезного груза.
  Всё же прогнозированием возможных сбоев должен заниматься кто-то или что-то имеющее представление о том, что может получиться из-за неправильной работы как отдельных компонентов системы, так и всего комплекса в целом.
  А это значит, что ведущую и направляющую роль должен взять на себя оператор.
  Человек, то есть!
  Так что нужна и инструкция по нештатным ситуациям.
  А выявить эти самые ситуации и способы борьбы с ними, можно только в процессе эксплуатации и накопления как позитивного, так и негативного опыта. Ну, или имитацией возможных отклонений от идеала. В процессе различных, порой просто идиотских, тестов.
  В общем, понятно, что нужно начинать готовиться к испытаниям.
  Ну и сеть нам в помощь!
  Программами и методиками испытания я озадачился по самые... не балуйся.
  Неделя убитого времени (хочется сказать потерянного, но оказалось, что это совсем не так) и вот на выходе я родил нечто вроде комплексной программы.
  Испытаний, естественно.
  Краем глаза, проглядев список необходимого оборудования, решил часть прикупить.
  Почему часть?
  Так от моих скромных финансовых ресурсов, которые выделены мне на производство, и так остались крохи. А для полноценных испытаний нужны автономные дроны-автоматы, чтобы имитировать внешние воздействия. А стоила эта штука существенно больше, чем я мог себе позволить, даже если к остатку средств на счёте приплюсую свою зарплату за десять лет.
  Только избежать необходимости использования нужного оборудования не получится.
  Необходимость не проигнорируешь.
  Поэтому написал Максу и Лёхе петицию и отправился спать.
  ***
  Пока коллеги решали, сколько денег мне можно отсыпать, чтобы не очень затратно и имело бы смысл использовать закупленное в наших дальнейших наполеоновских планах, я озадачился процедурой открытия портала.
  Вот ведь такая простая штука как подать инициирующее питание на наше изобретение, а всё оказалось совсем не тривиально.
  Во-первых, нужна временнáя синхронизация.
  И как оказалось время, не то, в чём мы отмеряем наши жизни, а то, что используют в разных сложных производственных процессах, к примеру, планетарного масштаба, течёт в разных системах (звёздных системах, естественно) по-разному.
  Не то, чтобы это являлось для нас открытием, всё же иногда случалось и прикоснуться к таким явлениям на практике, но определенные сложности в понимание картины мироустройства внесло. Точнее, в ту картину, которую мы до сего момента могли представить.
  Ведь по нашей изначальной теории, предложенной ещё Максом, время было той средой, которая разделяла пласты реальности. То есть, вся наша текущая реальность, данная нам в ощущениях, совершала некие спонтанные прыжки через нечто, чему мы так и не смогли найти даже приблизительного аналога. А вместе с нашей реальностью, такой же прыгучестью отличались и прошлая, и позапрошлая, и завтрашняя и послезавтрашняя реальности-соседки. И каждый такой прыжок в будущее снижал энергетическую 'наполненность' окружающего нас мира.
  Очень грубо всё это можно себе представить, как нарезанные на ломтерезке куски окорока.
  Вот каждый кусочек, условно, и являлся нашей реальностью. А забирая кусочки с одного края, и постепенно перемещаясь к другому, мы и совершаем движение во времени.
  Вот окороку было хорошо.
  В том смысле, что порезанный в ломтерезке на ровные кусочки, он плотно прижимался к соседнему куску. И 'толщина' этих кусков была строго одинакова по всей плоскости соприкосновения с иной действительностью.
  А вот то, что открылось мне, как божественное откровение, к порезанному в ломтерезке мясному деликатесу даже близко не лежало.
  Наши куски реальности 'резал' криворукий повар! Ножами, выкованными таким же криворуким кузнецом!
  И 'расстояние' (по временнóй оси) в разных местах плоскости контакта со своими соседями (с соседними слоями реальности) сильно разнилось. Как и 'толщина' самих слоёв реальности.
  Раньше, во всех наших опытах, мы этот эффект просто не замечали.
  Да и как его заметить, если портальное окно имело размер в пару метров, а 'дельта-расстояние', на которое мы замахивались, не превышало сотни лет.
  А вот когда расстояния физического переноса материи стали приближаться к космическим масштабам, этот самый эффект и дал о себе знать.
  В той самой полной мере!
  Возвращаясь к окорочковой аналогии, оказалось, что толщина 'кусков', представляющих собой слои реальности, была величиной переменной в плоскости контакта со своими соседями. И, более того, в каких-то местах, рез мог так загадочно закручиваться, совместно со своими соседками-реальностями, что это приводило к изменению течения времени.
  Вот уж не хотел бы я попасть в такое место!
  Налево пойдёшь - в прошлом окажешься, направо - в будущем!
  Ну и, во-вторых.
  Как вы сами понимаете, этот эффект приводил также к тому, что разные части одного слоя реальности могли двигаться с разной временнóй скоростью.
  То есть, из-за того, что на межзвёздных расстояниях, реальность (точнее отдельные её 'части') перемещалась во времени не одинаково, это приводило к тому, что в одной реальности (той реальности, которая находилась в одной временнóй точке глобальной оси времени) расстояния начинали определяться неправильно.
  А единственным инструментом, которым мы могли пользоваться для определения межзвёздных расстояний, были астрономические измерения.
  Которые, как показывала наша теория, были абсолютно неверными!
  Применительно к нашим задачам, из всего выше сказанного, возникали две проблемы - временнáя синхронизация и определение точного места наводки портала.
  Да!
  Прочувствовать все эти эффекты мне удалось на своей, так сказать, шкуре, когда я решал проблему создания маяка. Только пришёл я к пониманию мироустройства Вселенной не самостоятельно, а с подачи Макса, когда пожаловался ему на сложности в обнаружении закинутого в тартарары железа.
  Рассуждая в своём стиле, Макс поведал мне, что всё, приводящее к обнаруженным мной эффектам, он предполагал. Вернее, пытался понять и осмыслить, что означают полученные им результаты решения краевой задачи. И вот я, слава богу, смог растолковать ему физический смысл полученных математических выражений.
  Нет, ну каково, а?
  Вот бы сказать об этой засаде раньше!
  И вот теперь мне предстояло совершить даже не подвиг.
  Моих героических усилий на то, что требовалось, элементарно не хватало.
  Нет, ну есть умельцы, которые, стоя спиной к баскетбольному щиту, умудряются закинуть через голову мяч в корзину...
  Мне же предстояло проделать этот финт не с другого края площадки, а из соседнего города!
  ***
  Вот теперь осознав все предстоящие мне трудности и сложности постижения непознанного, я приступил к процессу окончательной сборки портального кольца.
  Таскать железо в космос с Земли, а потом опять на Землю нам надоело.
  Поэтому работающая портальная пустышка болталась в зафрахтованном пространстве под охраной трёх сторожевиков наёмных охранников.
  А я, настрогав всех нужных частей, начал процесс переброски деталей в точку сборки.
  Надо сказать, что наши космические трепыхания вызывали определённый интерес у целой массы любопытствующих. И среди этой толпы свидетелей научного прорыва, просто должны были быть те, кто интересовался нашими потугами с точки зрения получения разведывательной информации о направлении и целях развёрнутого на космических просторах представления.
  Всё же то, чем мы занимались, секретом, для специалистов, не являлось.
  А разогнать всю тусовку от места нашей работы, точнее заявленного для сборки пространства, мы просто не могли. Поэтому, с одной стороны, приходилось делать вид, что всё идёт по плану, а с другой - скрывать самые ответственные работы. Ну, чтобы наше ноу-хау не утекло на сторону.
  Ну и, как сами понимаете, осложнять себе жизнь, даже когда за её интимными подробностями наблюдает толпа страждущих, тоже как-то не хотелось. Поэтому использовать для защиты наших достижений противодиверсионное оборудование, пока не стоило. Ведь отладка разработанного оснащения ещё не закончена, а получить лазерным лучом или ракетой себе в межрёберное пространство...
  В общем, ситуация была не самой жизнерадостной и спокойной.
  Вот на этом фоне я, вместе с Максом, которого мне выдали в качестве советчика, контролёра и 'подносчика' снарядов, и занимался монтажом портального оборудования.
  Как я уже говорил, чтобы избежать нежелательной траты ресурсов, сделал только пару секционных комплектов нужного железа. А провести испытания функционирования портала с таким куцым набором компонентов практически невозможно. Правда, такую задачу я себе и не ставил. Всё же целью размещения всего созданного была простая примерка и определение потенциальных изменений, которые могли потребоваться, если что-то будет не так работать или окажется просто неудачно расположено.
  Но!
  Даже в этом минимуме спецустройств были наши секреты.
  А оставлять секреты без защиты, во время нашего отсутствия...
  Нет. Те три сторожевика, которые мы наняли для охраны, вполне себе обеспечивали расшугивание посторонних в зоне охранного периметра. Только вот проблема была в том, что они просто не знали, что именно должны защищать и от чего отгонять интересующихся. А раскрывать им особенности конструкции и коммерческую ценность отдельных устройств, всё же не стоило.
  Ну, это как солдат, поставленный для охраны базы размещения стратегических ракет.
  Если злоумышленники покусятся на что-то такое крупное, ну там, типа двигателя или головки наведения, то это сразу же станет заметным. И толпу любителей цветмета, такой сторож остановит однозначно.
  А вот если обученная кошка (в нашем случае минидрон) доберётся до блока наведения и просто скачает программу управления ракетой или полётное задание, то часовой может даже не заметить такого нарушения.
  А если ещё злоумышленники замыслят вывод оборудования из строя...
  То даже такая охрана предпочтёт сначала отойти подальше, посмотреть на пролёт ракеты с взведённой боеголовкой, а потом, уже после диверсии, сообщить хозяину, что его установка претерпела некоторые фатальные изменения. И найти супостата теперь невозможно.
  Так что, установив блоки в портальное кольцо, следовало озаботиться и защитой.
  Понимая, к чему всё это может привести, я и Макс старались потянуть с подобным, как можно дольше.
  Но жить в космосе человек, всё же, не приспособлен.
  И наступает момент, когда ему нужно вернуться под сень лесов.
  Делить силы и попеременно нести космическую вахту, было также нерационально. Ну что там могут увидеть собственные глаза?
  Да и спать когда-нибудь надо.
  Так что нас просто вынудили сделать шаг, к которому внутренне я был не готов.
  Но обстоятельства...
  ***
  Вот всё же не зря я тренировался на Земле на кошечках.
  Это, в смысле, проверял потенциальную работоспособность защитного оборудования.
  Изначально я хотел установить всё то, что задумал, только на те секции, в которых размещались технологически важные блоки. Но Макс предположил, и с ним пришлось согласиться, что нам могут подкинуть каких-нибудь микроботов, с той стороны, которая выпадает из зоны контроля установленных защитных систем. Так что пришлось оснастить ещё три секции, в которых пока ничего не было, но размещением в этих местах оборонительного оборудования, мы закрывали периметр охраны достаточно плотно.
  И как показали дальнейшие события, его предвидение оказалось пророческим.
  Оценив наше поведение как приглашение к пиршеству, после того как охрана портального кольца оттянулась на безопасное расстояние и покинула ближнюю зону контроля защищаемого пространства, толпа демонов набросилась на вкусное.
  С удивлением просматривая логи событий, которые парировала система безопасности портала, я понял, что паранойя была просто белой и пушистой, когда советовала мне развернуть такой охранный периметр.
  Нужно было действовать более целесообразно. И более жёстко!
  Сто двадцать шесть попыток преодолеть рубежи обороны!
  Выведенные из строя и болтающиеся памятником бесхозяйственности три бота, семь небольших космических платформ, двенадцать отражённых ракетных атак и гора разной мелочи, набитая только за три дня.
  А ведь это в дело ещё не вступали абордажные дроиды!
  И никаких заявлений от злопыхателей, в причинении им материального ущерба или попытках недружественного противодействия!
  И самое смешное - три просьбы обеспечить их объекты подобными системами защиты!
  Но с этим разбирался уже Лёха, как руководитель нашей конторы.
  При таком внешнем давлении нужно было как можно скорее заканчивать с монтажом и передавать оборудование Заказчику. Пусть головная боль по защите своей собственности лежит на его плечах, а у нас есть много чего другого, чем стоит заняться в самое ближайшее время.
  Единственное положительное, что можно было извлечь из противодействия нашим планам, так это полноценные испытания, которые с честью выдержала оборона портала. Причём, в том самом ключе, который определял случайные воздействия.
  Правда, это не отменяло постоянного противоборства между щитом и мечом в будущем.
  А значит, проанализировав свои неудачи, те, кто хотел на халяву получить наши секреты, предпримут новые попытки добиться желаемого. И не факт, что будут использовать старые методы. Ведь есть и более значимые способы воздействия на несговорчивых.
  Поэтому ждать новых нападений не стоило. Они, безусловно, последуют, но если есть небольшой перерыв, то надо доделать самые важные дела. И учитывая внешнее давление, стоило завершить процесс производства недостающего оборудования как можно скорее.
  Но!
  Есть ведь и время производственного цикла, которое можно сократить только одним путём - заказать блоки на стороне. Только это была не самая лучшая идея.
  Так что ещё неделю мы не показывались на месте эпохальной обороны.
  А через неделю, доставив нужное на орбиту, начали окончательный монтаж портального оборудования.
  Ну и устраняли косяки, которые неизбежно начали проявляться, как только вся наша машинерия заняла своё место.
  Пришлось вновь вернуться к вопросу синхронизации времени.
  Та проблема, о которой я говорил про течение времени в различных реальностях, никуда не делась.
  Но строго формально, если получится связать портальным сообщением две звёздные системы, то прецизионная синхронизация в них до наносекунд (а может и секунд) совершенно не важна.
  Главное, чтобы это расхождение не было таким, при котором переброска материалов и оборудования окажется существенной для даты производства критичного компонента. Вот тогда это может негативно сказаться на возможности использования по назначению ряда машин и механизмов. Ну и, плюс к этому, крайне важно не оказаться в изменяющемся временнóм потоке, чтобы люди, которым придётся работать в таких условиях, не стали заложниками некорректного наведения портала и оказались во временнóй аномалии.
  А значит, перед открытием портала в неизвестную систему, нужно было провести сканирование на аномальное течение времени и, в случае его наличия, выбрать другую (безопасную) конечную точку.
  Такая постановка задачи потребовала некоторого осмысления ситуации, пока нам с Максом не пришла в голову идея, как такую проверку можно осуществить.
  Ведь самым неприятным моментом в этом фокусе было то, что такую ревизию нужно было выполнить с односторонним порталом. Поскольку открывать портал в точку временнóй аномалии, а потом перебрасывать туда оборудование для обратного портала, может оказаться не самым лучшим решением. Ведь если в этой точке, в некотором достаточно малом пространстве, может изменяться поток времени, то практически это означает, что часть оборудования просто исчезнет, попав в разные временные слои. И собрать портал, для обратного перехода, уже не получится по банальной причине - недостатке нужного оборудования.
  Самым неприятным моментом, влияющим на поток времени, были значительные гравитационные массы.
  На практике, открывать портал вблизи звезды или существенных, по меркам системы, массах планет, просто не стоило. Это были самые простые ограничения. Их, впрочем, будут выполнять всегда, поскольку выйти из портала, и 'уткнуться' в звезду, никто не захочет. Но определенную долю негатива могли внести и местные гравитационные возмущения.
  В общем случае, именно гравитация приводила к тому, что 'истончалась' 'ткань реальности', и это вносило свою лепту в неоднородность течения времени. А кроме звёзд, большими массами обладали различные чёрные дыры. И, наверное, объекты, о которых мы (человечество) ещё просто не знали. А учитывая тот факт, что исследование этих аномалий было возможно только дистанционными методами и построением предполагаемых моделей их поведения, точного влияния таких странных зон на точку открытия портального перехода предсказать было трудно.
  Изрядно поспорив с Максом на предмет природы вещей, в конце концов, пришли к решению как нам надо проводить такие проверки.
  Самым очевидным способом получения информации о предполагаемой точке перехода были наблюдения за движением масс. А самым практичным методом - запуск исследовательских зондов.
  Но!
  Зонд штука дорогая. И если его использовать каждый раз при открытии портального перехода, то рано или поздно они закончатся. А восстановление имеющегося резерва может показаться Заказчику совершенно не нужным.
  Но и обойтись без зондирования пространства не получится. Ведь если открыть портал по неизвестным координатам, то вполне вероятно увидеть бескрайнюю черноту космоса, через которую метеориты-то пролетают раз в тысячелетие. И что уж там говорить о планетах и иных космических странниках. Только вот попадание в такое непроверенное место может быть очень неприятно.
  Ну, для тех, кто попробует сделать это на авось.
  Значит нужно что-то такое достаточно простое, что позволит решить поставленную задачу и вместе с тем не потребует от пользователя заоблачных сумм на каждое тестирование.
  И ответ, как оказалось, лежал на поверхности.
  Место открытия портального перехода, наверное, могло оказать влияние на распределение местных электрических и магнитных аномалий. А вот на гравитационные поля - нет.
  Значит, нужна некоторая контролируемая масса, на основании движения которой можно сделать выводы о распределении гравитационных возмущений в точке перехода.
  Здесь наши с Максом мнения в деталях разделились, но в одном мы сошлись точно - такой массой может быть самый простой металлический шарик. Ну, или что-то на него похожее, вплоть до коробочки с радиомаяком, по сигналам которого можно отслеживать полёт нашей массы.
  Такой тестовый прибор стоит сущие копейки, а проверяется на работоспособность простым запуском в портальное окно под различными углами входа.
  Средство наблюдения за полётом тестируемой массы у нас есть - сервисный дроид. А для расчёта траектории движения вполне достаточно портального вычислителя.
  Проделаем такую операцию десяток раз в безопасном месте, а дальше вычислитель портала, получив базовые значения движения тестовых масс, может использовать такой метод при открытии окна в любое место.
  В выбранном нами методе была только одна тонкость.
  Если условия в точке открытия портала со временем изменятся (появится аномалия), то без проверки открывать окно и перемещать грузы, наверное, не стоит. Правда, время таких изменений вряд ли составит меньше нескольких столетий.
  А это гарантирует, что раз заложенные координаты целевой точки можно использовать длительное время.
  По крайней мере, за жизнь владельца этого портала, ничего существенно не случится.
  ***
  И всё же идея наводки портала по маяку так и не была отработана.
  Точнее, не доведена до логического завершения.
  А сделать это было необходимо просто потому, что выдавать злопыхателям такую простую тайну не стоило. Ведь если интересующиеся поймут, что наш портал односторонний, то это приведёт к тому, что 'содрать', в смысле, 'стянуть' идею, можно гораздо проще, чем мы сами думаем.
  Ну, вот представьте себе, что ваш портал требует на другой стороне расположения сложного оборудования для обеспечения работоспособности полного двустороннего перехода.
  Стяните вы у производителя или владельца половину, доступ до которой возможен из данной звёздной системы. А второй половины у вас нет. И повторить технологию вам будет не под силу.
  И каков смысл такого воровства, если запустить портал в работу вы не сможете?
  А вот если вы знаете, что портал односторонний и его можно использовать в разных комбинациях, да ещё и перестраивать на другие портальные точки...
  Вот тогда 'слямзить' слабо охраняемую портальную установку имеет смысл.
  Поэтому мы с Максом занялись тем, что начали собирать наш портал с идей отправить на ту сторону маяк и отработать наводку портала по этому устройству.
  Как там говорилось в устных преданиях нашего детства - скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается...
  Вот и у нас.
  Что и как делать было ясно.
  Собственно монтажные работы мы завершили относительно быстро.
  А вот настройка режимов работы...
  Тут даже наш опыт по созданию портального хозяйства мог помочь очень мало.
  Как я и подозревал, обеспечить равномерное распределение магнитного поля по зеркалу портального окна оказалось совсем не просто. Всё же несравнимая с нашими прошлыми установками площадь.
  Нет. Прокол гипера работал исправно. И энергию на начальную инициацию процесса портального перехода мы имели.
  Только вот 'открываться' окно никак не желало.
  Вернее то, что открывалось, походило больше не на окно, а на битое стекло, края которого ещё не вывалились из рамы. В общем, ближе к краям, после подачи энергии, проступало что-то похожее на потустороннюю реальность. Только вот именно что похожее, поскольку ясной картины иной реальности, ну такой резкой и контрастной, так и не получалось.
  А середина нашего окна никак не желала становиться даже 'полупрозрачной'.
  Хорошо еще, что подобные опыты мы делали в 'чистом' космосе, где живыми людьми были только мы да наша охрана. Потому что при 'закрытии' такой 'неполной' иной реальности происходил значительный выброс энергии, который в ином случае мог бы негативно сказаться на жизнедеятельности окружающих.
  Причина, в общем-то, была понятна - не хватало напряженности магнитного поля.
  И как бороться с этой напастью тоже было ясно.
  Теоретически.
  И вывод следовал самый тривиальный - менять эффекторы.
  Жалко. Не самое дешёвое и бесполезное оборудование.
  Да и с точки зрения расчётов всё было не совсем понятно.
  Получалось, что часть поля куда-то девалась. Утекала... как в преисподню.
  Мудрили мы долго. И настроение, как вы сами понимаете, было совсем не радужное.
  Переделка всех 64 эффекторов требовала ресурсов и времени. Плюс к этому, оставался не ясным фокус с 'протеканием' магнитного поля. Ведь его напряженность была вполне достаточна для полноценного открытия окна. И, тем не менее, окно не открывалось. Вернее не открывалось полностью, озаряя проблесками иного пространства края нашего портального перехода.
  Ну и, как обычно, гениальная идея 'нагнуть' мироздание родилась совершенно спонтанно.
  Во сне.
  Точнее, во сне Максу привиделось, что для достижения нужного нам эффекта должна быть изменена ориентация эффекторов. И порядок их включения. Так, чтобы поле, порождаемое одним, подхватывалось другим. Ну и далее по цепочке следующими.
  Тогда, вроде бы, по его прогнозам, мы могли получить вращающееся поле, которое, используя энергию гипера, заставит реальность сформировать суммарное поле, напряженность которого будет достаточна для открытия портального перехода.
  Только вот, высказывая свои предположения, сам Макс был настолько неуверен в получении нужного эффекта, что срочно схватился за ручку и начал черкать на бумаге формулы и пытаться что-то там посчитать.
  Нет, ну он-то свою голову занял!
  А моя-то осталась не у дел!
  А тут кругом великая чернота космоса. И ничем иным, кроме как напрягать свои извилины, заняться нечем.
  А единственное, что можно было 'покрутить', висело в сотне метров от нашего челнока.
  Ну, я и начал 'кромсать' программу управления запуском портала.
  Чтобы, так сказать, заранее подготовить почву для внесения нужных изменений.
  И подготовил.
  ***
  Макс находился в творческом поиске, а у меня уже что-то получилось.
  Ну, не в том смысле, что я достиг нужного эффекта самостоятельно, а просто изменил программу управления эффекторами примерно в том ракурсе, как Макс предварительно мне изложил свою идею.
  И ведь делал всё, вроде бы так, как нужно. То есть, как Макс смог мне объяснить необходимые трансформации.
  Ну а ручки мои, они немного шаловливые. Так что ждать, когда партнёр закончит свои построения и мне нужно будет по его расчётам вносить новые изменения, я не стал.
  И запустил программу.
  Собственно, такого результата я сам не ожидал.
  Как, впрочем, и Макс.
  Эффекторы как один развернулись на некоторой угол по хордам портального кольца, на экране моего компа отметился первый, готовый к запуску, затем второй, третий...
  Когда на режим вышел 64-й, плоскость окна мигнула и... закрылась серым маревом.
  Ну, прямо как в известном всем фильме.
  И ведь никакого потребления энергии портал не забирал!
  То есть, забирал, конечно. Но что такое 100 ватт против расчётных 320 КВт?
  Мой сосед в это время что-то увлеченно считал на своём компе, тупо пялясь в экран и когда я его спросил:
  - Что это такое? - мельком глянул на меня и начал объяснять, что он там себе складывает и вычитает в своих выкладках.
  - Ты на кольцо глянь, - оборвал я его разглагольствования.
  Теперь уже Макс спросил меня:
  - Что это такое?
  Потом абсурдность ситуации дошла до нас обоих, и мы стали смотреть на кольцо, молча и ничего не делая.
  Я, правда, периодически кидал взгляд на потребляемую мощность, но она стояла как мертвая - 100 Ватт и, ни ваттом больше.
  Чудеса!
  - И как ты это сделал? - спросил Макс, как-то недоверчиво оглядев меня, и постарался заглянуть в мои честные глаза.
  - Откуда я знаю как? Сделал вот. А как не знаю.
  Потом я помолчал и спросил моего напарника:
  - Ты объяснить это можешь?
  - Что именно?
  - Что-что? Не придуривайся! Вот это, что видишь!
  - А что я вижу?
  А ведь действительно - что мы такое видим? Ну да, портальное окно затянуто каким-то серым маревом. А свойства этого марева мы ведь никак не изучали. То есть ничего ещё в него не закидывали. И пока оттуда ничего необычного не показалось.
  А может быть, так и должен выглядеть межпространственный портал в космосе, кто его знает?
  Хотя...
  Какой это межпространственный портал?
  Никаких координат я в него не вводил. Да и ввести не мог. Программа ведь провела только начальную инициализацию и запустила открытие окна.
  Так что вопрос Макса был вполне резонен.
  А вот ответа на него у меня не было.
  - Не знаю. Но что-то это означает?
  - Может и означает. А может мы наткнулись на местную аномалию. Случайно.
  - Ты это брось! Никаких аномалий здесь нет. В этом куске пространства мы лазаем уже не первый месяц и пока никто никуда не пропал.
  - А ты знаком со свойствами всех возможных космических аномалий?
  Ну да. Резонный вопрос. Хотя очень бы не хотелось нарваться на аномалию. С ней ведь надо будет что-то делать. Да и потом, раз есть местная аномалия, то надо будет менять место дислокации. И к изучению аномалии вернуть несколько позже. Всё равно ведь теперь это так не оставишь.
  - Закрыть портал не пробовал?
  - Нет. Как только увидел, что получилось, так тебя позвал.
  - Камеры пишут?
  - Само собой.
  - Попробуй закрыть.
  - А как?
  - Ну, питание сними.
  - С чего?
  - А чем ты её держишь? - наверное, Макс имел в виду аномалию, а я пока ещё не решил, что же это такое.
  - Ты на потребляемую мощность посмотри, а потом проси невозможное.
  Макс пробежался глазами по экрану моего компа.
  - Так получается, что он самоподдерживается...
  - Кто он?
  Но ответа на очевидное Макс давать не стал.
  - Реакторы можешь дистанционно остановить?
  - Могу. Но боюсь, как бы эта штука после этого в разнос не пошла. Сейчас она пока стабильна, а что будет, если мы питание снимем?
  Коллега помолчал, а затем спросил:
  - А когда она возникла, заметил?
  - Ну да. Как только последний эффектор вышел на режим, так она и появилась.
  Минуту Макс думал, потом приказал:
  - Глуши один из эффекторов.
  - Какой?
  - Да любой. Но лучше тот, который был последним.
  Хозяин барин.
  Но и смотреть на неведомое и ничего не делать, можно было до умопомрачения.
  Так что предложение было правильное.
  Хорошо хоть изменить программу удалось достаточно быстро.
  64-й эффектор отключился от питания.
  Мощность потребления упала на 5 ватт. Хотя точность измерителя была не очень высокой. Он был рассчитан на показания в киловаттах, поэтому мог и немного приврать.
  Только марево никуда ни делось.
  - Следующий, - опять дал команду товарищ.
  Выключил.
  - Давай сразу пару.
  Выключил.
  И только когда отключил десять эффекторов, марево мигнуло и пропало. Без всяких взрывов и прочих киношных эффектов.
  Хотя судить о выбросе энергии можно было только по внешним проявлениям поведения нашей искусственной аномалии. Поскольку никаких измерителей неизвестных пространственных патологий мы просто не предусмотрели.
  Быстрый тест наличного оборудования показал его полную исправность.
  А вот вопрос - что это такое было, так и не получил своего разрешения.
  И этими проблемами мы решили заняться назавтра, поскольку то, что случилось, несколько выбило нас из рабочей колеи.
  
  Глава 12. Испытание созданного
  
  Обсуждение вопроса нестандартного поведения нашего портального оборудования решили отложить до лучших времён.
  Нет, оно, конечно же, по уму надо было заняться этими исследованиями сразу, чтобы понять к чему может привести такой вариант включения портала. Ведь не факт, что подобное не может повториться.
  А значит, несанкционированное возникновение искусственной аномалии или открытие естественной нестабильности пространства, может случиться и при штатном включении.
  Правда до штатного мы пока ещё не дошли.
  Но время, время. Оно нас всё же начало поджимать.
  Поэтому пришлось дать Максу возможность доработать озаривший его вариант, а потом переписывать программу управления эффекторами под его идею.
  Собственно, ничего принципиально нового он не предложил. В его идее был определён оптимальный угол расположения инициаторов магнитного поля. И кривые вывода напряженности поля на наилучший режим работы.
  В общем-то, именно в этом и было отличие между моим шальным экспериментом и предложением Макса.
  Как вы понимаете, совсем не говорить о проявлениях неведомого, мы не могли. Хотя и занимались совершенно иными делами. Но сошлись на том, что я случайно создал вихревое поле, которое поддерживалось импульсной работой эффекторов. А Макс рассматривал открытие портала со стороны организации статических электромагнитных полей, если и меняющих свою напряженность (интенсивность), то вполне себе известным образом. И даже не пытался рассмотреть картину использования в портальной установке иных типов инициирования гипера.
  Ну да ладно.
  Исправили программу, перекрестились и включили активацию портала по Максу.
  Если вы думаете, что управление такой машинерией было возможно в ручном режиме, то глубоко заблуждаетесь. Нет, оно, конечно же, можно было сделать и так, чтобы ручками включать и выключать разные режимы на каждом блоке. Только вот различных регулировок на самом простом приборе было около пяти, а самый навороченный требовал синхронного изменения и контроля до сорока параметров. И таких блочков в установке было пара десятков в каждом сегменте.
  Вы можете себе вообразить пульт управления таким хозяйством?
  И количество рук оператора, которыми нужно было всё это безобразие включать, крутить и выводить на нужные режимы?
  Так что всё управление сводилось к заранее прописанным алгоритмам, которые через различные интерфейсы выдавали необходимые воздействия на наши приборы. С помощью портальных вычислителей, естественно...
  Ну и что сказать о проведённых модификациях?
  Не радикально.
  Но, ситуация явно стала лучше.
  Теперь зона 'непрозрачности' нашего окна составляла всего процентов десять.
  По сравнению с тем, что было изначально - существенное улучшение.
  Макс опять принялся чесать свою голову и что-то черкать в блокноте, а я предался мечтаниям.
  Скажете, что я должен был помогать Максу?
  Ручку там держать, странички в блокноте переворачивать, мычанием, с умным видом, поддерживать его размышления?
  Ха!
  Просто вы не знаете основной закон радиотехники - не крути все ручки сразу!
  Это в смысле, мешать гению общаться с вечностью - неразумно.
  Впрочем, этот же закон применим и к портальной физике.
  И ничем значимым помочь своему товарищу я просто не мог.
  Так что сделал одухотворённое лицо, прикрыл веки и погрузился в живительный сон. Ну а чтобы бездарность не мешала творческим порывам мастера, отполз как можно подальше с любимых траекторий его перемещения по каюте.
  Твори мой дорогой друг.
  А я пока попробую достучаться до мироздания, путём единения наших астральных полей.
  Может быть оно что-то и присоветует.
  ***
  Получив пинок по самому ответственному месту своего организма, я раскрыл вежды.
  Макс навис надо мной и проворчал:
  - Работаешь тут, работаешь, а вместо помощи только твой храп слышишь.
  - Я храпел?
  - Нет. Это я в переносном смысле.
  - Так что, есть новые идеи?
  - Вот, - Макс сунул мне в руки свои листки, - Смотри, нужно сделать таким образом.
  И принялся нудеть мне в ухо.
  - Подожди, подожди. Мне тут пришла в голову идея, - оборвал его я.
  Макс удивлённо посмотрел на меня и задумчиво спросил:
  - Такая же, как и прежняя?
  - Нет. Да. Впрочем, слушай.
  Что-то за время моего астрального 'разговора' с потусторонними сущностями смогло поменяться в моих мироощущениях. И я понял, что мы практически подошли к тому пределу, за которым наше портальное оборудование начнёт работать корректно. Осталось совсем немного подобрать (в смысле, уточнить) правильные параметры и чудо случиться. Ведь принципиально мы уже сдвинулись с мертвой точки. А то, что не смогли полностью открыть окно, так это всё связано с тем, что мы просто не оптимально выставили что-то несущественное из всего пакета установок.
  - Ты можешь сказать, какие из всего набора регулировок самые значимые? - спросил я Макса.
  - Зачем?
  - Видишь ли, в чём дело, коллега. Нужно просто поиграться взаимным перебором зависимых установок. Мы ведь уже получили результат...
  - Результат! - хмыкнул Макс.
  - ...результат, который существенно лучше, чем был до твоих советов. А это значит, что не оптимально выставили значения инициирующих воздействий. И нам нет необходимости что-то радикально менять в самой установке. Нужно просто составить программу, которая перебором подгонит значения до искомых величин.
  Макс помолчал, а потом его лицо начало наливаться красным.
  - Ты дурак?
  Что-то очень резко проявились негативные эмоции у моего партнёра.
  - Поясни.
  - Твой перебор зависимых установок может привести к тому, что они станут взаимоисключающими. И тогда взрыв термоядерной бомбы будет просто детской хлопушкой.
  - Так я и не призываю начать перебор с самого минимума и дойти до максимума для всех параметров. У нас сейчас есть почти нужное состояние и надо лишь немного, в разумных пределах, поменять настройки. Мы ведь уже практически в точке оптимума. А изменение настроек на 5-10 процентов не даст негативных эффектов. Ведь твои расчёты тоже не самые точные, - Макс скорчил недовольное лицо, - и не надо дуться. Вполне возможны влияния неоднородностей, которые мы просто не учитываем. А из-за этого и не получается установить правильные режимы.
  Коллега отодвинулся от меня и закатил глаза.
  - Неоднородности, - еле слышно прошептал Макс.
  Потом раскрыл блокнот. Посмотрел в свои записи. Закрыл блокнот и, наконец, соизволил высказать свой вердикт:
  - Если ты прав и нам мешают неоднородности, то самое простое это...
  Через полчаса мы открыли портал.
  Чисто.
  За гранью портального окна проступила чернота иного космоса.
  И все компоненты нашего оборудования сработали просто на ять.
  Без замечаний.
  И осталось решить самые незначительные проблемы.
  Построить второе кольцо и провести взаимные испытания.
  И да!
  Теперь можно было спокойно проверить все мои идеи относительно наводки портала по маяку.
  Ну и открытие портального окна в зону аномалий. Не для того чтобы поискать приключений на пятую точку, а чтобы создать аппаратно-программный запрет на вывод портала в нестабильное пространство.
  Ну и ещё много чего полезного, что было описано в созданном мною эпохальном труде - 'План мероприятий по проведению испытаний портального оборудования'.
  ***
  Наши достижения совершенно не обрадовали шефа.
  Он высказался о нас в том духе, что подобные свершения нужно было сделать ещё вчера. А мы там с Максом занимаемся чёрте чем, вместо того чтобы доделать незавершённое и передать оборудование Заказчику.
  Вот она чёрная неблагодарность руководителя!
  И это при том, что ничего подобного наш коллектив до сего момента просто не делал.
  Ну и... ветер ему в спину!
  Пусть занимается своими непонятными делами.
  А у нас и своих достаточно.
  И начнём мы с того, что усилим защитные функции портального кольца.
  Монтаж закупленного оборудования занял почти две недели. Но в итоге я мог гордиться полученным результатом.
  Опознавание свой-чужой, санкционный доступ для проведения профилактических работ, задание координат конечной точки с определением локальных неоднородностей среды, включение и выключение режимов работы в зависимости от состояния близлежащего пространства...
  Ну и ещё много тех тонкостей, которые были запланированы, но отложены до лучших времён.
  Когда всё установленное железо стало работать без сбоев, настали времена проведения собственно испытаний. Ну и доводка тех режимов, о которых в саге 'Звёздные войны' просто забыли упомянуть.
  Железо для второго кольца, в тех неопределимых для копирования элементах конструкции, я заказал ещё раньше. И оно просто ждало момента сборки в моём ангаре на Земле.
  Заготовки для спецоборудования тоже были сделаны и также сложены в отдельные контейнеры.
  Только вот теперь встал вопрос, как быть со вторым порталом?
  В том смысле, что нужна ли его легализация именно сейчас? Или этот процесс нужно как-то маскировать?
  С точки зрения здравой логики и условий договора, мы должны передать Заказчику два портальных кольца, которые он расположит согласно своим замыслам.
  Но!
  Один портал, по моим представлениям, хотя и вызывал интерес как технологическое устройство, всё же не провоцировал инсургентов на проявление неадекватных реакций. В том плане, что им, злодеям, попытка захватить такое оборудование обойдётся очень дорого. Как с моральной стороны, так и с материальной.
  Всё же данный портал уникален и сделан в единственном экземпляре. И его захват интересен только с точки зрения приобретения применённой технологии. Чему будут противиться очень многие заинтересованные стороны. А отражать атаки всего мира...
  Тут и своих и наемных сил может не хватить. Как и финансов на их содержание.
  Поскольку такое пиратство у всех на глазах будет воспринято совершенно неспортивно.
  И реакция последует незамедлительно.
  А вот когда враги увидят, что мы собираем второе портальное кольцо и что-то с ним пытаемся сделать, то вероятность захвата вырастет в разы.
  Просто потому, что раз строительство вышло на мелкосерийный уровень, технологии уже отлажены и есть смысл заставить производителя поделиться производственными секретами.
  Может быть я и был в чём-то неправ, но такие мысли в моей голове присутствовали.
  И вот как преодолеть такое предубеждение, я просто не знал.
  Ну ладно. Делать дела всё равно надо.
  Поэтому мы с Максом установили максимальную степень охраны и рванули на Землю, чтобы завершить начатое.
  Всё равно целый ряд совместных режимов с одним кольцом не исследуешь. И хочешь не хочешь, а выполнять обязательства по договору тоже надо.
  Но вот пока я планировал достройку необходимых сегментов (тут в основном будут работать уже руки, а голова останется полностью свободна), мне пришли в мою бестолковку ещё пара мыслей.
  С вопросами синхронизации времени в удалённых точках я более-менее определился.
  Ну и наметил пути, как стабилизировать портальное кольцо относительно самой конструкции портала. В плане совмещения конструкции и физического 'окна' портального перехода.
  А вот досконально проверить работу гиперсвязи у меня не получилось.
  Просто потому, что закидывать в неизвестную систему прототип трансмиттера я побоялся. Ведь кто-то может его и найти. А создавать нечто аналогичное нашей портальной защите в объёме гиперпередатчика... Ну это нонсенс. И дорого и бессмысленно.
  А в нашей системе показывать такие фокусы было просто неразумно.
  Только вот без отработки этого режима использовать удалённый санкционный доступ ко второму портальному кольцу, просто не получится.
  Так что эта задача ушла в стек.
  Тут и Макс отметился со своими расчётами.
  Наконец-то он озвучил тянущее усилие портального перехода.
  Не сказать, чтобы полученные им данные были радужными, но если изначально ориентироваться на несколько иную конструкцию портального челнока, то можно особо не выпендриваться. Прочность конструкции, конечно же, требовалась несколько повышенная, но не такая уж и запредельная. Вполне достижимая на уровне развития современных технологий.
  Данные, естественно, были предварительные, но хоть что-то. Правда, теперь мы могли проверить науку практикой. Только до создания второго портала заниматься такими исследованиями было бессмысленно.
  Ну и оказалось, что такая задача, в своё время, перед моими коллегами уже вставала.
  И Макс просто выгреб из кучи научного мусора свои записи.
  На малых массах и небольших размерах переносимых объектов, смысла усиливать конструкцию просто не было.
  А вот в нашем случае была вероятность, что 'эффект разрыва' мог себя и проявить.
  Так что его рекомендации также были включены в состав финального отчёта.
  Оставался пока так и не решённым вопрос с защитой корабля от статических полей при осуществлении портального переноса.
  Но вот опять же!
  Для того чтобы оценить эти негативные факторы нужен был второй портал. Ну для того, чтобы вернуть исследовательский зонд (или челнок) обратно.
  Так что круг ближайших задач наметился и, в некотором приближении, определился.
  Поэтому мы отправились по своим рабочим местам.
  А я так и отоспаться.
  Всё же в челноке жить полноценной жизнью достаточно сложно.
  ***
  Вот даже и не знаю как правильно?
  Толи глупая голова рукам покоя не даёт. Толи шаловливые ручки заставляют течь мысли в несколько неординарном направлении.
  В общем, пока я костролил то, что можно было сделать в ангаре, мне не давала спокойно спать обнаруженная нами аномалия.
  И ведь что меня подталкивало к тем действиям, которые я в итоге проделал без участия своих товарищей, так это понимание того, что воспользоваться таким экспериментальным стендом, который сейчас болтается в космическом пространстве, у меня уже не получится.
  В обозримом будущем.
  Прошьём финальный релиз программ, закрутим и заварим все точки доступа к потрохам портального кольца и всё!
  Медленной скоростью отправим посылку Заказчику.
  И сами двинемся тратить честно заработанные деньги.
  А наука?
  Да и чёрт с ней.
  Она нас накормила, напоила, и пытаться заставить её поделиться новыми тайнами...
  Потом, как-нибудь в другой раз.
  А ведь мироздание показало нам кусочек своей тайны!
  И грех не воспользоваться таким откровением природы!
  Так что, собрав вчерне части сегментов второго кольца, я отправился к точке моего триумфа.
  Или точке позора.
  Тут уж как повезёт.
  И вы правильно предполагаете, что я проделал.
  Та программа, которая привела к несколько непрогнозируемому поведению портала, у меня сохранилась. Можно, конечно же, было посчитать её за программный глюк и благополучно забыть, но ведь реакция на её использование была вполне стабильной. И в чём-то даже нетривиальной.
  Так что я решил более детально посмотреть на поведение портальной аномалии.
  Мне почему-то казалось, что это 'ж-ж-ж' неспроста. И пройти мимо этого эффекта будет совершенно неправильно.
  В общем, всё пошло по временному плану, сочинённому буквально на коленке.
  Загрузка старой версии, запуск программы активации и...
  Вот оно - зеркало аномалии перед моими глазами.
  Хмм...
  И что делать дальше?
  Мелькнула мысль попробовать пролететь через это загадочное образование на челноке.
  Интересная мысль, конечно же.
  Только вот если это окно выводит куда-нибудь в бесконечность... или чёрную дыру...
  Так там и болтаться? Доживая свои последние дни на сухарях и воде.
  Нет, это не наш метод!
  И тут мне на глаза попались остатки атак инсургентов.
  Вот это именно то, что мне и надо.
  Ведь в этом поле осколков были даже три челнока. Ну и, наверное, что-то от тех пилотов, которые ими управляли, ведь озаботиться обследованием попавшего под удар системы безопасности и провести оценку трофеев, мы так и не сподобились.
  Сказано - сделано!
  Мммм...
  Не так быстро как хотелось бы, но один из челноков я с помощью сервисного дроида направил прямо к зеркалу портала.
  И как не противилось мироздание моим поползновениям, но материальный объект дошёл до границы окна и спокойно полетел дальше.
  Ну, это мне было отчётливо видно с той стороны, с которой я и производил запуск. Кстати, той стремительности, с которой иная реальность обычно глотала чужеродную материю, я не заметил.
  Замечательно.
  Осталось только дождаться появления в поле моего зрения пролетевшего через зеркало объекта и предаться анализу свершённого.
  И вот тут меня ждало первое разочарование!
  Ну, или радость, как я позже решил.
  Время шло, а челнок всё не хотел выходить из зазеркалья.
  Материальный объект благополучно поглотился аномалией и остался в ней.
  Неувязочка!
  Это что же получается, некое поле, формируемое портальным переходом, может 'поглощать' внешнюю материю? Так вот просто без остатка и всяких там взрывных эффектов.
  А куда же делась энергия? Ну, всякие там масса на квадрат скорости света?
  Или это опять очередная загадка мироздания?
  Ну и ладно. Ничего страшного не произошло, так что будем считать этот эффект условно безопасным. Соваться под аномалию, конечно же, не стоит. Но, похоже, что превращения материальных тел в чистую энергию эта пелена не производит. Сразу, при первом касании. Ну а что там с поглощёнными объектами происходит внутри этого нечто... Так это исследовать надо. Более детально.
  Куда вот только подевался челнок?
  Хотелось бы это поточнее узнать, но, похоже, что в одиночку мне эту проблему не решить.
  Ну и чёрт с ней.
  'Есть многое на свете, друг Горацио...'.
  Загрузим этой проблемой Макса и получим ответы на все свои вопросы.
  Начал выключать эффекторы, сохраняя ту последовательность, которую опробовали ранее с моим компаньоном, и стал смотреть на пропадание пелены.
  И вот тут я понял, куда делась пропавшая энергия, поскольку, как только окно стало прозрачным, я узрел потерянный челнок. И кораблик медленно скользил от задней плоскости портального окна, удаляясь от меня в дали небесные.
  'Всё чудесатее и чудесатее', как такие факты определяла известная героиня.
  Потерять законный трофей я не хотел, поэтому направил на перехват ускользающей добычи сервисного дроида.
  А сам крепко задумался.
  Это что же получается? Мы совершенно случайно смогли создать вневременной карман, в котором и пребывал наш трофей, пока я не сбросил поступление энергии.
  Или это то самое стазис-поле, в котором можно хранить материю?
  А может быть, это явление не имеет отношения ко всем перечисленным выше предположением и является чем-то другим?
  В любом случае этот фокус позволяет подумать о создании совершенно нового типа оборудования, которое можно будет использовать в наших разработках.
  Вот ещё бы провести соответствующие замеры и определиться со степенью опасности подобного хранения.
  Но это дальняя перспектива.
  А сейчас перепишем видео и пошлём его Лёхе с Максом.
  Пусть поломают свои головы.
  А у меня и так дел навалом.
  ***
  В общем, вернулся я на грешную Землю и продолжил свои технические занятия.
  Обработка деталей на принтере, потом на установке трансмутации, 'печать' различных крышечек, шильдиков и маркировочных табличек...
  И всё это с такими хитрыми кодами и названиями, что понять, чего с чем соединять, посторонний никогда не сможет. Нет, ну а как бы вы поступили, если бы увидели кабельный разъём с маркировкой 'U-17' прикрученный к посадочному гнезду 'F-2'? А рядом пустое гнездо 'U-17'? Да ещё целый ряд кабельных разводок не содержит никаких ответных соединений в коммутационном блоке.
  Это уже я изгалялся над теми злодеями, которые попытаются понять принцип работы нашего железа. Да и потом, первое и второе кольцо портала были только функционально одинаковы. А вот внешнее оформление я постарался сделать максимально иным.
  Только всё это семечки.
  Нужно было как можно скорее закончить капитальные работы и провести финальные испытания.
  И вот опять же.
  Как отладить технологию на оборудовании, которое изготавливается в единственном экземпляре? Ведь для того чтобы всё хорошо работало должен существовать прототип.
  А то ведь забросим для испытаний портал в далёкую Галактику (шучу, конечно же, дальше нескольких светолет никто не отважится проделать такой перенос), отладимся и как обратно получить тестовое оборудование? Придётся оставлять его местным аборигенам.
  Значит нужно придумать способ проверки, который можно реализовать в нашей Солнечной системе.
  Правда тут и думать нечего - 'расползтись' по системе и настроить порталы.
  Впрочем, и вариант 'расползания' можно существенно упростить - нужно просто из одной целевой точки перейти портальным переходом в другую. И перенести часть оборудования в место испытаний.
  Только вот такая стратегия несёт в себе массу минусов.
  И массу вопросов.
  Во-первых, мы ещё не проверили переход через портал живых людей. А это отдельный момент испытаний, который должен гарантировать выживание персонала и его защиту от фатальных повреждений при проходе через зеркало портального перехода.
  По-хорошему, это программа на годы, с привлечением солидной медицинской базы. Ну, чтобы можно было выявить отклонения в генотипе и влиянии потустороннего на человека и его потомков.
  Бред!
  Заниматься всем этим никто не будет.
  И всё благополучно спустят на тормозах.
  Во-вторых.
  Каждое портальное кольцо нужно обеспечить охраной. Причём охрана должна быть достаточной, чтобы противостоять возможным попыткам захвата ценного оборудования. И каждая из команд должна быть вооружена достаточными средствами противодействия злоумышленникам.
  Предварительно план действий видится в таком ключе.
  Изначально, общая команда выдвинется в первую целевую точку.
  Размещает там оборудование и открывает портал в сторону второго места предстоящих исследований.
  Только вот какая тонкость, присутствующая в этом моменте.
  Как только первый портал заработает и через него будет переброшено оборудование второго портала, вместе с необходимой охраной, защитные силы каждого портального перехода будут существенно ослаблены. Ведь придётся делить эти силы для каждой зоны испытаний. А это самая удобная возможность провести экспроприацию чужого имущества.
  Тут правда, есть гипотетическая вероятность обеспечить подход помощи из того места, которое в данный момент не атакуют.
  Но это только при условии, что злодеи дадут время на настройку взаимных переходов. Ну и не кинутся на добычу двумя вооружёнными колонами.
  А вот тактика сворачивания испытаний должна быть проработана и отработана особенно тщательно. Тут, скорее всего, придётся использовать небольшие перемещения портала вместе с командой, его разворачивание в боевое положение и готовность к отражению атаки на своего соседа.
  В общем, оказалось, что банальные испытания созданного оборудования предстояло превратить в войсковую операцию космического масштаба.
  И теперь уже я, почесав свою голову, обратился к партнёрам за советом - как выходить из подобного положения?
  Шеф, выслушав мои сомнения, ухмыльнулся и назвал меня лопухом.
  И объяснил, как можно мои наполеоновские планы, по организации космической экспедиции с привлечённым войсковым прикрытием, превратить в лёгкую прогулку, заставив противников потерять веру в собственные силы.
  Ну да.
  Затупил.
  И почему-то посчитал, что только я могу строить перспективные планы.
  А суть предложений Лёхи была проста как грабли.
  Мы ведь уже имеем установки портального переноса. Не такие мощные, как созданный мной портал, но в их зев вполне пролезает отдельный портальный сегмент. А место для отправки и приёма перемещаемых блоков вполне может быть расположено в арендованной нами точке космического пространства. И ведь точность наведения нашего портативного портала совсем не критична.
  Да, вот что значит сторонний взгляд на проблему.
  И осталось только начать и кончить.
  В смысле, начать испытания и передать готовое оборудование нашему Заказчику.
  ***
  Пока шла подготовка к финальным испытаниям, я озаботился размышлениями на вольные темы.
  Ну не такие уж и вольные. Всё же мои помыслы были направлены на применение наших достижений в создании принципиально новых направлений использования портальных технологий.
  Если обнаруженный нами с Максом эффект стазис-поля действительно позволяет сохранять материальные объекты в иной реальности (вот бы ещё выяснить, где именно), то туда можно положить и... целый портал.
  Спрятал произведённое оборудование в зазеркалье, а потом достал в нужном месте.
  Красота!
  А если ещё там, в этом иномирье, возможна активация спрятанного оборудования...
  Так это вообще сказка.
  Хмм.
  Похоже всё это, конечно, на полный чит, но чем чёрт, в смысле, мироздание, не шутит?
  А ведь таким образом можно создать и 'прыгающий портал'!
  Сам портал находится в иной реальности. А ведь там и физические законы могут быть совершенно иные. Ну и проблем с энергией не должно быть.
  И тогда можно будет открыть портал из будущего в прошлое...
  Но даже если это не так, то здесь, в этой реальности, можно расположить только обманку портала. Которая ничего из себя не представляет, а всего лишь хорошо защищена от изучения (ну да, попробуй понять, как работает портал из чистого камня).
  А гиперпередатчиком портальному оборудованию сообщается код активации, и оно организует портальное окно только на время перехода через него полезного груза. А потом портал пропадает. Вот и попробуй найти портал (точнее оборудование портала) которого в этой реальности-то и нет.
  А!!!
  Какова идея!!!
  А ведь можно рассмотреть возможности портальной техники и дальше.
  Таким спрятанным порталом можно 'поддерживать' портальный переход из иномирья, не показывая само устройство создающее такое перемещение.
  И вот она технология гиперперехода прямо из фантастического будущего!
  Подошёл корабль к точке перехода, запросил по коду активацию открытия окна и хлоп... уже в далях иных.
  А ведь принципиально можно расположить портал и на самом корабле.
  Тут только нужно подумать, как создать поддержку портального перехода, когда само инициирующее оборудование уже войдёт в воронку, а портал ещё некоторое время должен быть активным и схлопнуться только через минуту. И ведь что самое замечательное в этой идее, так это то, что делать портальное окно большого размера совсем не обязательно. И для его поддержки нужно будет просто 'выпустить' немного энергии гипера наружу, от которой и будет 'запитываться' переход.
  Ах!
  Сколько идей сразу порождает только сама возможность использования развитой портальной технологии.
  И мы, наша команда, стоим у истоков всего этого непотребства...
  А мне, блин, приходится заниматься какой-то рутиной, вместо того, чтобы с Максом и Лёхой развалиться на диване и начать генерировать новые идеи.
  Правда, может быть, всё не так и плохо?
  Выпустим знания в народ, и тогда уже не будет у нас возможности строить воздушные замки и пользоваться плодами своих идей. Найдутся и другие мечтатели, которые живенько проитуичат наши достижения и начнут сами клепать нечто подобное.
  А авторам придётся, как водится, стоять с протянутой рукой.
  На паперти.
  ***
  И всё же оставался нереализованным вариант, по извлечению моей тушки из тенет временных потоков.
  То есть, применительно к моему теперешнему положению, оставались проблемы, которые пока отложены, но когда-нибудь должны быть решены.
  Желательно до моей кончины.
  А лучше и побыстрее.
  Иначе все мы рискуем создать прецедент, который может привести к непредсказуемым последствиям.
  Это я к тому, что можно, конечно же, перенести решение вопроса с моим 'изъятием' из прошлого и на другое время. В смысле, заняться этой проблемой несколько позднее. Когда появится свободное время.
  Но вот какая жалость.
  Чем дальше во временнóм потоке я буду отстоять от точки переброса, тем менее точной будет наводка на моё местоположение.
  И решить эту проблему можно только одним способом - маяк.
  Но маяк, как таковой, мне нужно было изобрести ещё тогда, в те славные стародавние времена.
  Ну да что уж теперь жалеть о несодеянном.
  Значит нужно определить способ моего изъятия, продумать детали и провести акцию так, чтобы никто не смог, в последствии, предъявить мне претензии.
  Я, вроде бы как, пока ещё не страдаю острой потерей памяти. И самые важные детали моего 'выдёргивания' из прошлого помню. Но чем дольше живу, тем меньше подробностей смогу припомнить. Точнее, обратить внимание на те мелочи, которые окажут своё влияние на сам процесс моего перехода.
  А ведь детали могут иметь очень существенное значение...
  Итак, шаг первый.
  Собрать маяк и проверить наводку портала на него.
  И речь здесь должна идти не о том приборе, который я уже опробовал, а о создании принципиально нового устройства, которое будет работать (вот же косность нашего языка) через время. В смысле, позволит определить его положение в прошлом из будущего.
  Собрать такое устройство несложно. Тем более теперь, когда я немного проникся идеей построения такой техники.
  Проверить работоспособность различных вариантов можно на нашем навигационном компьютере. Благо теперь, не то что в стародавние времена, весь расчёт местоположения лет на 500 в прошлое и будущее, можно сделать с точностью в один метр. Не сосем кашерно, конечно же. Но это всяко лучше, чем наши первоначальные расчёты, когда такая точность была даже теоретически недостижима, в силу незнания законов небесной механики.
  Шаг второй.
  Забросить маяк реципиенту.
  Ну тут, слава богу, всё просто.
  Дату, когда мы начали наши опыты с порталом я хорошо помню. А портальное окно активировали практически ежедневно. И для успешного проведения операции нужно точно навестись на место нашей работы.
  Вот только как расположить окно...
  Да, в общем-то, это и неважно.
  Всё равно, закидывая маяк в нашу прошлую реальность, я нарвался на Макса, который работал на установке. И его внимание будет отвлечено на окно портала. Нашего портала. Так что где именно мне удастся расположить своё, принципиально неважно. Макс тогда заорал, что нам подкинули гранату и с испугу не понял, как она к нам попала.
  Так что и этот вопрос, будем считать, преодолим.
  Шаг третий.
  Поиск меня в узилище спецслужбы.
  Этот финт придётся проделать по-хитрому.
  Сначала небольшой прокол реальности и активация программы маяка, которая сообщит мне (прошлому), что через некоторое время будет открыто окно перехода.
  Затем наводка на моё местоположение, вернее перенос портала к стене, чтобы я ничего себе случайно не повредил. Активация и через три секунды закрытие окна. Времени более чем достаточно.
  Единственно, что придётся как-то подсветить границы зоны перехода. Ведь это я-теперешний знаю, какими они будут. А тот я-прошлый этого знать не может.
  Ну и скинуть Лёхе сообщение, где я появлюсь. А для этого надо его номер зашить в браском маяка.
  Кстати, надо ещё найти нужный браском.
  Вот вроде бы и всё.
  Или нет?
  Ещё бы извлечь бумаги с моим делом, чтобы у службистов не осталось никаких следов. Правда вот это может быть уже не простым делом, поскольку нужно будет навестись на кабинеты начальника и следака.
  Ах, да!
  Ещё же и этот, неизвестный науке профессор-дилетант.
  Так что, наверное, с извлечением макулатуры придётся не заморачиваться. Тем более что Макс и Лёха какие-то бумаги из прошлого получили. А если я осуществлю изъятие, то могу изменить течение временнóго потока, в который они попадут. И тогда будет не совсем понятно как изменится цепь событий в этой временнóй ветке.
  Всё?
  Наверное.
  Ну, это если не считать той текучки, которая как-то сама собой образовалась. И придётся вместе с решением стоящих перед компанией задач, выкраивать время и на личные нужды.
  Тогда готовимся и проводим операцию - 'Возвращение блудного попугая'.
  Чёрт!
  Сына, конечно же!
  
  Глава 13. Вперёдсмотрящие
  
  Вот и забили мы ещё один гвоздь в крышку гроба летающей космической техники.
  Ведь то, что вот-вот будет передано нашему спонсору, приведёт к тому, что смысла вкладываться в космические технологии перемещения через линейное пространство, больше не будет.
  А это стагнация целого направления производства техники и множество недовольных.
  И ясный враг, затеявший массовое разорение целой отрасли.
  Это проблема.
  На первом этапе, скорее всего, удастся отбрехаться от наездов.
  Всё же техника новая и как она себя ещё покажет, нужно будет посмотреть. Оценить рентабельность, накладные расходы, количество занятых на обслуживании работников...
  Потом, некоторое время на освоение, оценка перспектив и... восстание луддитов.
  И нам придётся под охраной прибывать на места боёв и восстанавливать порушенное оборудование.
  Стоит всё же воспользоваться теми прибамбасами, которые мне презентовал шеф, когда я прибыл в эту реальность. У них, наверное, уже было нечто подобное. В смысле беспорядков. Ну, или намёки на оные.
  Шеф не будет рассказывать в подробностях, а вот Макса стоит попытать на предмет получения закрытой информации.
  Средство спасения я получил, но, как обычно, предупреждение проигнорировал и то, что может спасти мою тушку, благополучно положил в самый дальний ящик стола.
  А это неправильно.
  И как-то щекотит самое чувствительное место.
  Наверное, назревают не самые радостные события...
  Но это всё фон, на котором происходили глобальные изменения.
  Когда мы провели наши испытания (в том числе и на биологическую безопасность), и стало понятно, что технологический прорыв всё же случился, к нам выстроилась очередь на заказы.
  Только каждый хотел чего-то своего, особенного.
  Добывающие компании желали получить портальные врата, через которые могли проходить транспорты-миллионики. Шеренгой в пару десятков бортов зараз и диаметром портального зеркала в километры!
  Снабженцы хотели иметь врата, через которые можно было очередью из сотен судов 'выстреливать' мегатонны груза и они (грузовые корабли), по мере попадания в ворота, должны были распределяться на десятки адресов.
  Самостоятельно.
  Учёные возжелали иметь портал, который мог бы открывать пути в соседние Галактики и точностью попадания к интересующему их месту в 10 сантиметров. Причём, диаметр окна должен варьироваться от одного сантиметра до пары километров! И изменение размера зеркала должно происходить динамически.
  Военные...
  Ну, те хотели просто невероятного.
  Им нужно было оружие.
  И кто-то из них, начитавшись научных романов, узнал, что портальным зеркалом можно 'резать' чужие космические корабли.
  И они желали получить такие зеркала, которые могли бы сделать из противника форшмак.
  Только вот была пара условий, без которых они просто не могли принять это вооружение к снабжению своих частей.
  При формировании из противника мелко порезанной мясной вырезки, должны были остаться в целости все конструкционные части, которые потом можно было бы снять с кораблей и использовать по своему усмотрению.
  И стоимость военных порталов должна быть оптимально-минимальной.
  Заказчиком, естественно, готовы были выступить интендантские подразделения военно-космического Флота, а стоимость поставляемого оборудования калькулировали финансовые службы.
  Ну и были эксцентричные миллиардеры, которые желали организовать в своих виллах доставку продуктов прямо от производителя.
  Это те, кто хоть как-то понимал, что стоимость подобного оборудования изначально достаточно высока.
  А были и те, кто хотел получить порталы, портальчики, порталюшечки буквально за копейки. И сроки исполнения их заказов должны быть самые минимальные. Вчера, ну или, в крайнем случае, позавчера. Но никак не завтра. Или послезавтра.
  И отказы к принятию в производство пожеланий сумасшедших, вызывали угрозы от простого проклятия до физического изведения идеологов портальных технологий и их родственников до сотого колена включительно.
  На таком фоне определить, кому же конкретно мы могли 'наступить на хвост' или затронуть чьи-то жизненные интересы, было практически невозможно.
  А отдельные проявления недружественных действий уже начали сказываться.
  Пока, правда, в экономическом плане, но не за горами были и физические разборки.
  И единственное, чем мы могли ответить на внешние вызовы, так это усилить безопасность корпорации и неукоснительно соблюдать внутренние правила.
  Так что - жить стало весело!
  Жить стало интересно!
  ***
  После того, как межсистемное портальное сообщение мы выпустили в мир, настало время и подумать над теми задачами, которые можно было бы решить таким образом.
  Собравшись в тесном кругу - начали обсуждение.
  Собственно, смысл пораскинуть мозгами был банален - никто кроме нас пока ещё не стал производителем подобной техники. И здесь имеется в виду не портальной техники, как класса, а портальной техники имеющей возможности созданного нами оборудования.
  Так-то нечто подобное с куцыми возможностями местные производили.
  Со временем, естественно, подтянутся и до нашего теперешнего уровня.
  Только вот коль мы стали основателями нового класса оборудования, то имело смысл и обсудить пути нашего развития, чтобы потом, когда начнётся производство чего-то подобного, ясно понимать в какую сторону двигаться. Ну и захватить самые перспективные направления, не без этого.
  Поэтому стоило заранее прикинуть - что и как делать, и что именно из загашников предъявить миру.
  В общем-то, стимулом к проведению нашего сейшена было отнюдь не стремление обогатить мир новыми научными достижениями. Хотя и это тоже было одной из обсуждаемых тем.
  Формально организацию нашей встречи инициировал Лёха. Ему по каким-то своим каналам удалось узнать, что определённые бурления в финансово-политическом бомонде нашего псевдогосударственного образования уже начались.
  И мнения, относительно деятельности нашей корпорации, были самые разные.
  От желания прибрать наши достижения под государственный (читай определённых экономически развитых и влиятельных игроков) контроль, до 'выпуска в свет' (то есть, обеспечения свободного доступа) созданных нами технологий для всех страждущих.
  Ввязываться, относительно небольшой компании в политические разборки сильных мира сего, откровенно не хотелось. Но и оставаться в стороне от принятия кем-то судьбоносных решений, могущих сказаться на физической целостности организаторов данного процесса, также было нецелесообразно.
  И в этой игре нужно было выбрать ту сторону, которая могла бы, пусть и временно, защитить от поползновений на белых и пушистых.
  Вот ведь вроде бы не перебегали никому дорогу. Ничего технологического ни у кого не тырили. Не занимались политическими играми...
  Но вот опять же.
  Смогли наступить на хвост власть предержащим так, что они начали думать, как быть с диссидентами. То есть теми, кто мог в самом ближайшем будущем кардинально повлиять (пусть и опосредованно) на существующие политические и экономические расклады.
  Политика, будь она неладна.
  Моя душа к подобным проблемам совсем не лежала.
  И тратить время на обсуждение того, с чем я бороться просто не смогу, считал нерациональным.
  Но, всё же, пришлось высказаться относительно тех перспектив, которые виделись мне как потенциально достижимые и не существенно сдвигающие вектор нашего развития в сторону желания недругов распотрошить наши головы.
  В стратегическом плане нужно было показать, что ничего значительного, более того, что мы уже смогли сотворить в наших реалиях, у нас нет. То есть, далее создания межсистемных портальных переходов мы не продвинулись. А иными словами, наши технологии являются всего лишь несколько улучшенными технологиями иных производителей, в которых мы смогли, за счёт наших ноу-хау, сделать несколько больше, чем они.
  И стоит только 'включить голову' всем тем, кто пасётся на этом рынке, как и у нас появятся конкуренты и мы станем всего лишь одними из тех многих, кто владеет современными технологиями портальных переходов.
  Эту задачу следует возложить на Лёху, поскольку только у него есть контакты с людьми, могущими воспринять подобную информацию и довести её до своих хозяев.
  Также стоит, наверное, в самое ближайшее время, организовать несколько масштабных аварий.
  Ну таких, с хорошими визуальными эффектами и разлётом по космическому пространству порушенного железа.
  Это покажет нашим коллегам, что не всё у нас гладко и у них ещё есть потенциал по времени для получения собственных достижений. Ведь конкуренты что-то застопорились. И тратят свои ресурсы впустую.
  Конечно же, такие аварии могут представиться любопытствующим и в несколько ином ключе. В том плане, что возбудят у недругов желание ознакомиться с нашими работами поплотнее. Ведь что-то же свежеиспеченное у нас начало распадаться на космические метеориты. А значит, мы пытаемся создать нечто совершенно иное, чем то, что уже смогли показать.
  Ну и пусть любопытствуют.
  Ничего, кроме пары тонн тротила в наших экспериментах они не найдут. Да и узрев взрывчатку, смогут сообщить своим коллегам только то, что попали по-полной. Ну, это в том случае, если от них останется хоть что-то, что сможет поведать об увиденном.
  Далее, следует заключить некие партнерские соглашения с крупными добывающими компаниями о поставке новой техники. А они, в свою очередь, возьмут на себя обязательство, помимо оплаты изготавливаемого оборудования, защищать наш производственный потенциал.
  А там всё и устаканется.
  А вот наши исследования стоит всё же довести до логического конца.
  И тут я рассказал о тех собственных экспериментах, которые провёл без привлечения моих партнёров, чем ещё больше ввёл их в состояние уныния.
  Нет, с той точки зрения, что я нащупал некие новые пути совершенствования сделанных открытий, они были рады.
  А вот то, что мы можем получить некоторое новое качество нашего оборудования, которое станет жизненно необходимо всем окружающим...
  Вот это расстроило очень сильно.
  Как Макса, так и Лёху.
  ***
  И всё же решение, которое было принято на нашем совещании, совсем не порадовало.
  Меня.
  Задавив своим авторитетом и знанием окружающих реалий, в мою голову попробовали вложить мысль о том, что нужно не идти против течения, а постараться следовать в потоке.
  Точнее, со скоростью потока.
  Автомобилисты, блин.
  Три задачи могли быть решены на том оборудовании, которое мы создали.
  Первая - это добыча полезных ископаемых.
  Её плюс был в том, что мы не сильно топтались на ногах тех, кто занимался космической техникой. Более того, при правильной организации всего процесса и 'космонавты' имели значительный потенциал развития. Хотя со временем он мог и сойти на нет.
  Ведь, по сути, все вопросы добычи нужных материалов в других системах могли быть, в большинстве своём, решены одной портальной технологией. Здесь и доставка самих астероидов к местам переработки, без использования транспортных кораблей. Просто наводишь портал перед нужным камнем, и он сам 'ныряет' в него. А в целевой точке силовыми полями направляется в жерло завода по переработке.
  Выделенные из астероида материалы, по мере необходимости, также порталом, перебрасываются к месту производства. Ну и то, что в итоге получилось, таким же макаром, доставляется конечному потребителю.
  Сказка?
  Да нет. Просто именно в настоящее время наполненность рынка портальной техникой крайне низка. И пока никто не занимается вопросами организации локальных пересылок, без использования промежуточных перевозчиков. А они и рады. Только вот все эти транспортные компании не понимают, что времена уже изменились. И очень скоро изменятся и технологии транспортировки.
  Только вот чтобы заниматься чем-то новым, нужно думать. Думать и идти в ногу со временем. А для этого нужна голова, в которую нужно не только есть.
  Но ведь надеяться на то, что эволюция не затронет твой собственный узкий мирок, гораздо приятнее.
  И сопротивление изменениям гораздо проще вывалить на тех, кто пытается двигать прогресс...
  Кроме добычи, были вопросы по освоению новых миров.
  Тема эта была разноплановая и требовала особенных подходов.
  Но пока, как отдельная задача, осваивалась только научными подразделениями корпораций, которые имели не столь уж и богатое финансирование.
  И использование портальных технологий, в этом ключе, было определяющим.
  А самым интересным, в научно-практическом плане, была дальняя космическая разведка.
  Хотя масса учёных дилетантов и получала самые различные наукообразные дивиденды и премии от своих измышлизмов относительно заселённости дальних миров, практических результатов никто не предоставил.
  Были, конечно же, попытки выдать желаемое за действительное.
  Но!
  Проверить те заключения и признать их фактами, было просто невозможно.
  Да и как проверить то, что могло найти своё косвенное подтверждение через 100 или 500 лет?
  А вот портальная техника могла дать ответ на многие вопросы сейчас и сразу.
  Только для этого нужно было иметь возможности точного позиционирования своего портального окна в нужную точку Вселенной.
  А сделать это, всем суетящимся около этих проблем, пока было затруднительно.
  Но мы смогли.
  Пусть и не достаточно далеко (на самом деле это то, что решились открыто показать), но уже и это давало немало возможностей, которыми можно было воспользоваться, чтобы получить ответы на многие вопросы.
  Ну и, кроме этого, были проблемы с большой буквы, которые просто необходимо хоть каким-то образом ограничить и взять под контроль государственных образований. И эти проблемы тесно переплетались как с вопросами исследования далей небесных, так и с вопросами освоения открытых территорий.
  Биологическая опасность...
  Пока эта тема никого особенно не волновала.
  В Солнечной системе ничего такого, что могло бы оказать негативное влияние на человека, просто не отыскалось. Вернее, всё то, что было обнаружено, можно было парировать медициной и соблюдением определённых правил.
  А кто мог гарантировать, что и в дальнем космосе ничего подобного не найдётся?
  Как говорили древние - космос безграничен. И его разнообразие поражает воображение.
  Вот такое разнообразие и могло каким-то образом оказаться в новых мирах. И как тогда с ним нужно будет бороться? Без соответствующих исследований дать ответы на эти вопросы просто невозможно.
  А из этих умозаключений следовало, что лезть в дали небесные, без хорошо организованной и оснащённой карантинной службы - себе дороже.
  И это была вторая задача, в которой мы могли поучаствовать.
  Ну и третья - военные.
  Только не те фантасты, грезившие о несбыточном и потоке кредитов в свои карманы, а те, на ком лежала реальная защита, как корпоративной собственности, так и отражение внешних угроз.
  Человек - явление во вселенной уникальное.
  Это научный факт!
  Но кто сказал, что разумная жизнь возникла только в нашей звёздной системе?
  Только одно это сомнение обязывает принятия превентивных мер по защите разумной жизни от тех, пусть и потенциальных, опасностей, с которыми могут столкнуться как исследователи, так и разработчики дальних космических пространств.
  А это опять же требует использования определённых протоколов взаимодействия с новыми территориями, в которых военным должна быть отведена достаточно важная роль.
  Ха!
  Триединая задача!
  Только что я, малюсенький винтик мог сделать, чтобы решить хоть что-то из этого набора пожеланий?
  Подержать пробирки для тех биологов, которые будут соскабливать образцы проб с полученного из далёкой Галактики камня?
  Покрутить рукоятки прицельного приспособления или поднести снаряд для космической пушки?
  Или, быть может, развернуть ломом портальные врата, чтобы в них пролез, загруженный под завязку редкими минерами, танкер добывающей компании?
  Лёха и Макс обиделись.
  Ну да!
  Они, видите ли, были вынуждены бросить науку ради моих амбиций и заняться прозой жизни.
  А я, весь такой нехороший, хотел направить свой потенциал на удовлетворение собственных желаний.
  Ну, так и что на это я мог сказать?
  Каждому своё.
  В том смысле, кто на что учился.
  И прошлые заслуги в зачёт не шли.
  ***
  Накидав быстренько план техмероприятий, которые следовало осуществить как можно скорее, я собрался продолжить наши изыскания.
  Сделать ещё предстояло многое, ведь среди моментов, проявившихся в процессе создания портала, были и очень интересные вещи.
  Только, как там говорится - человек предполагает, а бог располагает.
  Вот меня и расположило совсем не в ту сторону, куда я направил свой взор.
  Отвлечься пришлось на проблему, которая сначала показалась незначительной.
  Наш Заказчик, получив портальную установку, решил посягнуть на нечто великое. И ведь вот бы, устремить свои помыслы куда-то поближе. Так ведь нет - нашли его специалисты задачку на мою голову.
  Звёздная система почти в пятидесяти световых годах от Солнечной.
  Наши возможности по выбору конечной точки открытия портального окна, позволяли сделать эту наводку до сотни светолет.
  Ну, вот Заказчик и замахнулся.
  Правда, не будь этого момента, мы бы ещё долго не знали о тех подводных камнях, которые могут нас ожидать на пути к славе.
  Фокусировку портального выхода в целевой системе установить не получалось.
  Никак!
  И когда Лёха выдернул меня из мира грёз, то повелел явиться перед светлы очи потребителя нашего оборудования и решить вопрос. Впрочем, скорее всего, по нашим предварительным прикидкам, у спецов нашего клиента просто не было нужного опыта. И они пытались сделать фокусировку в целевую точку, используя неверные предпосылки. Чему, безусловно, 'сопротивлялась' прицельная автоматика.
  Так это же моё любимое дело - вносить коррективы в исходные данные и исправлять криворученье.
  Метровой линейкой.
  Вот тут я и нарисовался.
  Весь такой великий и уверенный в собственных силах.
  И что вы думаете?
  У меня тоже ничего полезного не получилось.
  Автоматика никак не хотела захватывать целевую точку.
  Вернее, оптическая система наведения ничего предосудительного не видела. Но стоило только попробовать открытие портального перехода, как установленные значения система не принимала, сообщая о некорректно введённом расстоянии.
  И никак эту несуразицу убрать не получалось!
  Было такое ощущение, что наводка просто 'плыла', никак не желая фиксировать место открытия перехода. Из-за этого захват нужного слоя гипера не работал. Ну и, естественно, не позволял открыть портальное окно, через которое планировалось забросить обратный портал.
  Пипец!
  Приплыли!
  Такой глюк поставит жирный крест на качестве нашего оборудования.
  Только, вот в чём был фокус!
  Стоило лишь поменять целевую точку, как автоматика разрешила фиксацию, произвела захват, и можно было открывать портальный переход.
  По крайней мере, отсутствовали нелепые утверждения портального вычислителя, что расстояние перехода чему-то там не соответствует.
  Ха!
  Скажите Заказчик был доволен?
  Нет!
  Ведь этой точкой, в которую я навёл портал, была совершенно иная система.
  А вот ему, этому дуролому, вынь да положь именно ту, в которую портал никак не желал позиционироваться.
  И ведь, что самое замечательное, оптические наблюдения никаких препятствий на маршруте не обнаруживали.
  Ну это за 49 лет, до текущего момента, которые свет путешествовал к нам.
  Замечательно.
  Всё работает, но не так, как нужно упёртому Заказчику.
  И что делать?
  Пришлось заняться этой проблемой вплотную. Только перед этим выгнать всех заинтересованных из помещения аппаратной, ведь то, что я планировал сделать, видеть посторонним нежелательно.
  Плавненькое перемещение конечной точки по пути расположения целевой системы позволяло открыть портал на расстояние до 20 светолет. Если быть совсем точным, то 20,197.
  А вот дальше начинала отказывать фокусировка.
  Потом, после 22 светолет, на протяжении примерно 6, захват опять начинал работать.
  А после 29 и до конечной точки - отказывал.
  То, что это какая-то пространственная аномалия, я сообразил сразу. Более того, ничего подобного современной науке известно не было. Ну, по крайней мере, то, что я смог отыскать в сети, таких фокусов точно не описывало.
  Встал логичный вопрос - кто виноват и что делать?
  Понятно, что 'зайти' с нашего направления, то есть со стороны Солнечной системы, вряд ли получится. Нет, ну можно, конечно, подёргаться и потаскать нашу установку по всей плоскости эклиптики.
  Сожжём несколько тонн горючки, растратим ресурс техники, но добиться положительного эффекта у нас получится вряд ли.
  Если это аномалия именно в гипере, то она довольно устойчивая и 'растянута' достаточно широко.
  А если это аномалия в линейном пространстве, то о ней нам станет хоть что-то известно лет через 20. Ну, когда световые волны достигнут Земли. Да и то, понять, что там случилось, мы сможем лишь по вторичным признакам. Если вообще получится оценить произошедшее. С разумной точки зрения, без всякой околонаучной мистики.
  Поэтому единственное, что мы можем предложить нашему клиенту, так это попробовать найти другое место, в котором он может подыскать работу для своих сотрудников. Ведь даже если мы сможем 'достучаться' до желаемой целевой системы и проложить туда гиперпространственный туннель, то не факт, что назавтра он останется в работе. А тогда уже с нас никто не слезет и обвинения во всех смертных грехах нам просто не избежать. Хотя и конкретно нашей вины, в таком поведении гипера, никто не сможет найти.
  В общем, по итогам я изложил свои соображения шефу. Ведь вести переговоры с Заказчиком, будет он.
  А сам, пока, сделал себе заметку о данном нехорошем месте и поставил напоминалку на будущее.
  Если мы сможем договориться с учёными об исследовании свойств гипера, то такие аномалии нужно будет отмечать на карте исследованного пространства. Ведь вполне может быть, что и при полёте в линейном (или физическом) пространстве, там присутствует некая нелинейность, которую просто 'не видят' наши приборы.
  А если мы случайно наткнулись на деятельность иных?
  Вот же будет весело!
  Сидим себе на планетке, пьём чай, а к нам приближается пипец.
  Нехорошо.
  Впрочем, оно нехорошо со всех сторон.
  А всё неясное и неизвестное должно вызывать повышенное чувство опасности.
  ***
  Пока я занимался некоторыми делами по утрясанию возникающих проблем, мне в голову пришли пара мыслей, которые следовало хорошенько обдумать и найти решение по их претворению в жизнь.
  Первая мысль касалась дальней космической разведки.
  Ну да, в таком вот общечеловеческом аспекте.
  Экспансия хомо сапиенс в космическое пространство, давно ожидаемый факт. А с развитием портальных технологий - это уже, можно сказать, факт свершившийся.
  Но!
  В том варианте, как мы строим наши порталы, эта экспансия становится несколько кривобокой.
  Ну, сами посудите.
  Для того чтобы попасть в интересующую человека систему, туда нужно нацелить базовый портал.
  Вопрос решаемый и уже практически реализованный.
  Только ведь наш портал односторонний!
  Кто-то, наверное, додумается и сможет изобрести и двухсторонний портал. То есть такой, что сможет как отправлять корабль в нужное место, так и забирать его оттуда.
  Но пока мы имеем то, что имеем.
  И как можно установить связь с тем местом, куда мы отправили наших путешественников?
  Второй односторонний портал.
  Корабль пришёл в систему, провёл там исследования и развернул портал.
  А потом через этот портал вернулся в свою родную систему.
  Только вот...
  Стоимость такого портала совсем не пара копеек. Да и оставлять такое оборудование в далёкой системе, далеко не лучший вариант.
  А если там есть чужая цивилизация?
  А пираты, которые, безусловно, появятся, как только разовьются межсистемные переходы?
  Скажите о пиратах можно не задумываться с односторонними порталами?
  Да щаз!
  Сделают пару прыжков через существующие стандартные точки перехода, да и на одной из них изменят вектор перехода в сторону брошенного оборудования и вот они уже там, где их и не ждали!
  Так что решать проблему возвращения корабля-исследователя или межзвёздной экспедиции нужно как-то иначе.
  И на данный момент видится мне такой вариант, при котором корабль-путешественник несёт на себе портал, который создаёт портальный переход, остающийся на некоторое время стабильным. То есть, при переходе в нужное место такой корабль не пользуется стационаром (ну может быть и использует их ради экономии ресурса своего оборудования), а сам активирует перемещаемый портал, который после перехода вновь оказывается у него же.
  Ну, или такой вариант, который я уже высказывал, но пока даже не пытался исследовать - портал, который размещается в гипере. В том самом стазис-поле, которое я совершенно случайно получил, когда экспериментировал с чужим оборудованием.
  Какая из идей окажется более продуктивной, пока даже не берусь предсказывать.
  Но то, что работать в этом направлении нужно, лично у меня не вызывает никаких сомнений.
  Вторая мысль, касалась моего выдёргивания из прошлого в будущее.
  Мои коллеги так и не загорелись желанием заняться решением этой проблемы вместе со мной. А оставлять ситуацию подвешенной, как я ранее уже отмечал, крайне не желательно.
  И единственная мысль, которая пока что казалась мне наиболее продуктивной, была в том, что гипер содержал в себе все слои реальности.
  То есть и будущие, и прошлые.
  Правда, как-то 'рассмотреть' устройство гиперпространства и определиться в отличиях прошедшего и будущего, у меня пока не получалось. Вернее, просто не было мыслей на этот счёт.
  Мммм...
  Точнее, была парочка. Но все они требовали проверки. А для этого нужно было создать экспериментальную установку, на которой можно было бы проверить и отладить как приходящие идеи, так и способы модификации уже применяемых.
  Всё же определённые сомнения, относительно того, как мы работаем с гипером, у меня были.
  Да и потом. Вот же наткнулись на аномалию. А как её можно изучить? Ведь нужно это самое неопределенное нечто 'пощупать' и возможно найти ему противоядие.
  Ну и феномен стазис-поля. Это ведь только я его так условно назвал.
  А что на самом деле представляет этот фокус?
  Может быть тот визуальный эффект, что я наблюдал собственными глазами, есть проявление чего-то иного. Совсем другого эффекта. И мои зрительные ощущения на самом деле не являются правдой, а всего лишь оптической иллюзией.
  Так что стоит заняться созданием научно-исследовательской установки.
  Ну и уже на ней испытать то, что пришло в мою голову.
  ***
  Выбить финансирование моих хотелок из коллег у меня, в конце концов, получилось.
  Правда, пришлось написать оперу (в том смысле, что многотомный научный труд) с прологом, эпилогом и отдельными партитурами, участвующих в представлении инструментов...
  Но... случилось.
  Денег дали.
  Не так чтобы очень много, но сказали, что если будут результаты, то наполнят мои карманы монетами до самых краёв.
  А пока, на те три копейки, что получил - твори.
  И ни в чём себе ни отказывай!
  Забавно.
  Что-то этот подход напомнил мне старые советские времена, когда приходилось для получения финансирования рассказывать начальству сказки про экономический эффект от поставленного опыта, использование полученных результатов для ускорения научно-технического прогресса предприятия, отрасли и мировой науки в целом, и сокращении нанятого персонала.
  И самым смешным в этих словах было то, что я действительно пытался создать нечто такое, что будет 'бороздить'... ну а просторы или пространство... это как получится.
  В общем, осталось засучить рукава и нáчать.
  Первым делом я озаботился тем, что подыскал себе космический кораблик.
  Не купил!
  Денег на это творчество 'гениальных' конструкторов мне бы не хватило.
  А просто рассмотрел разумные варианты и примерился к ним по цене.
  Хмм.
  Богато.
  В хорошей комплектации, космическая богадельня стоила почти столько же денег, как и изготовление нашего портального кольца. Нашего по себестоимости, а то, что предлагали к продаже, имело накрутку, как минимум, в десять концов. Наверное, те эффективные менеджеры, которые занимались выбиванием денег из своих клиентов, считали, что себестоимость оборудования, которое потенциально может хоть что-то перемещать в безвоздушной среде, должна отбиться в продажной цене несколько раз ещё до того, как клиент начнёт его эксплуатировать.
  Печально.
  Раз такая постановка вопроса присутствует изначально, то к нему (вопросу) нужно подойти с другой стороны. Нам ведь, собственно, корабль для путешествий не нужен. Нам нужен экспериментальный модуль, способный совершать автономные перемещения. Комфорт крайне желателен, но на первое время можно обойтись и без него.
  Да и потом, по тем первоначальным прикидкам, которые крутились в моей голове, финально созданный корабль должен был содержать передвижной портал. И виделось мне, что это должно быть что-то похожее на грибок. Или зонтик. Который для перехода 'раскрывался' и создавал портальное окно, а после использования портала, сворачивал своё 'покрывало' и становился внешне чем-то похожим на располневшую иглу.
  А все присутствующие на рынке конструкции были больше заточены для перевозки грузов в своих трюмах. То есть напоминали заплывшие жиром огурцы. Правда, жира в настоящих огурцах нет, совершенно.
  Ну и ладно.
  Такого счастья нам не надо.
  Но вот напоминалочку я себе оставил.
  Про тех нерадивых конструкторов и продавцов, которые торговали своими произведениями втридорога.
  Просто теперь я понял, почему было такое противодействие в этой среде распространению портальных технологий.
  Проще драть заоблачные цены за свои поделки с денежных клиентов, чем массово внедрять космическую технику в массы. Ну что ты там сможешь получить с дяди Васи, который решил поработать таксистом на дешёвеньком кораблике? Процентов 10 к стоимости изготовления. Ну, ещё на обязательном обслуживании немного срубишь. Это если возмущённый ценой на расходные, дядя Вася не начнёт делать всё сам в своём космическом гараже.
  Так что стать владельцем роскошной космической яхты мне не светило.
  Ну и фиг с ним.
  Мы пойдём своим путём!
  ***
  Моих скромных средств хватило лишь на то, чтобы приобрести небольшой космический бот, бывший ранее заштатным буксиром. Естественно, не новый. Небольшие модернизации, чтобы превратить его во что-то близкое к замыслам, практически опустошили мою собственную кубышку.
  Правда, следует признаться, что я заранее разделил деньги на две части - средство доставки портала и материалы для нового портального кольца. И в связи с тем, что портальное кольцо было запланировано диаметром всего двадцать метров, суммы потраченной на прошлое достижение, уже не требовалось. Но всё равно, того, что оставалось, хватало только впритык.
  Да, вот и делай добро людям.
  А они не хотят создать просящим нормальные условия для их плодотворного функционирования.
  С теми финансами, что теперь значились на моём счёте, создать нечто эпическое было просто невозможно. И вновь пришлось урезать осетра и отказаться от большинства защитных функций. Так в корзину полетели турели, противоабордажные дроиды и кое-что по мелочи.
  Единственным плюсом уменьшения диаметра было то, что у меня получились секции существенно меньшего размера. И работать с ними как на Земле, так и в космосе было значительно проще.
  Поначалу я хотел разделить кольцо на восемь секций. Получалась такая ажурная конструкция, в которой на 4-х длинных штангах устанавливалась сдвоенная секция, в исходном состоянии прижатая к корпусу, как зонтик, когда он находится в сложенном состоянии. Затем сервоприводы разворачивали штанги над 'головой' и установленные через одну, вторые восьмушки сдвигались на своё место и втягивались для формирования законченного кольца.
  Но проанализировав работу механизмов, пришлось от этой идеи отказаться.
  Нет!
  Она была вполне себе здравая. И целью такого построения разворачиваемого портала была возможность использовать бот в качестве средства посадки на исследуемые космические тела. Всё же разместить в таком небольшом кораблике ещё и спаскапсулу, чтобы она служила отделяемым модулем, было и технически сложно и достаточно дорого. А равномерное расположение четырёх штанг позволяло создать достаточно компактную конструкцию. И не блокировало шлюзы.
  Но... стоимость такого решения была несколько... завышенной.
  Осётр получался слишком велик.
  А кошелёк не содержал такого количества зелёных.
  Поэтому пришлось перепроектировать кольцо на шесть секций, которые просто разворачивались на шести штангах от хвоста к голове.
  И если в первом варианте кольцо собиралось перед носом бота, а в сложенном виде прижималось к обшивке, не раскрывая особенности конструкции, то второй вариант выглядел как халахуп, который гимнаст то одевал на свою шею, то крутил на поясе.
  Естественно, у вас может возникнуть вопрос - а зачем такие сложности? Выставил кольцо перед носом корабля и летай себе по Галактике. Сопротивления воздуха-то в космосе нет.
  Только вот воздух тут совершенно не причём.
  Вся проблема в тех небольших объектах, которые могут оказать влияние на целостность конструкции.
  Метеоритах и космической пыли, то есть.
  А сканеры и прообразы силовых щитов, располагались в носовых конструкциях бота.
  Поэтому было бы желательно не ухудшать работу штатного оборудования.
  Ну да, я понимаю, что если бы заказывал себе собственную яхту, то мог бы и не двигать кольцо вверх-вниз, а расположить часть нужного оборудования в пустотах портальных секций. И спокойно радоваться жизни.
  Но... не судьба.
  В общем, теперь можно было снова двигать на верфь и заказывать переделки для установки перекидных штанг.
  А деньги?
  Я вроде бы говорил, что они остались только на портал?
  Ну да на портал и работы связанные с его установкой.
  Так что деньги были.
  Хотя и пришлось их потратить несколько больше, чем хотелось. Поскольку повёлся на слова инженеров и установил новые сервомоторы, которые обладали большим моментом и были надёжнее. А строил я, всё же, экспериментальную установку.
  Пока ничего секретного на боте размещено не было. Ну, кроме тех паролей доступа к его навигационному вычислителю.
  Так что я оставил корабль на орбите и отправился на Землю.
  Доковывать портальное оборудование.
  
  Глава 14. Трудности освоения
  
  Все наработки моих прошлых портальных достижений пошли в дело.
  И всё их применение было как-то уж совсем элементарно.
  Я, наверное, и в прошлой жизни был мастером-портальщиком. А сейчас просто руки вспомнили былое.
  Единственное во что потребовалось внести принципиальные изменения, так это в оборудование открытия портального окна.
  Во-первых, мне в голову пришла естественная мысль, что окно должно быть несколько шире того оборудования, которое его создаёт.
  Надеюсь, понятно почему.
  А для этого пришлось радикально пересчитать поля и поспорить с Максом. Лёха-то от наших игрищ решил устраниться. Ну да, начальник. Сказал, что у него своя песочница... с теми, кто ворует наш песок и отправился к ворогам проводить воспитательную работу.
  В общем, итогом наших с товарищем коллективных рассуждений, явилась совершенно новая конструкция эффекторов магнитного поля.
  Раньше мы всегда так рассчитывали наши устройства, чтобы магнитное поле замыкалось на теле эффектора. Ну да это и понятно почему.
  А вот сейчас нам требовалось сделать так, чтобы формируемое поле создавало и поддерживало портальное окно с неким 'затеканием' зеркала наружу. Ну и когда сформированный портал накроет всё генерирующее оборудование, оставалась возможность 'пропихнуть' в него и саму портальную установку.
  Как это будет выглядеть на практике, сказать было сложно.
  Но наши расчёты показывали, что формируемое окно процентов на 10-15 будет больше, чем физический раскрыв зева портала.
  Это есть гуд!
  А вот как заставить окно некоторое время оставаться на месте после снятия инициирующего воздействия?
  Тут даже наше богатое воображение отказывалось предложить что-то разумное.
  Правда и на этот счёт у меня была одна шальная идейка.
  Вот помните, я рассказывал о случайном открытии нами эффекта стазис-поля.
  Ну, в данном случае, ничего подобного этому полю генерировать не требовалось. А вот тот факт, что потребление энергии этой пространственной структурой было практически нулевым... Вот это имело решающее значение. И я подозревал, наверное здесь как-то проявилась моя интуиция, что если выпустить немного энергии гипера наружу и снять инициирующее воздействие, то стазис-поле 'будет живо' до тех пор, пока эта самая энергия не 'рассосётся' в пространстве.
  Ну и, рассуждая методом аналогии, такой же выплеск энергии гипера для поддержания жизни нашего портала, также будет некоторое время удерживать окно от произвольного схлопывания. И в этот момент можно будет проскочить через портал и оказаться в месте назначения.
  А окно, как только энергия рассеется, само прекратит своё существование.
  Только вот...
  Насколько эта догадка могла быть претворена в жизнь, до проведения эксперимента оставалось неясным. Оно ведь может и так получиться, что не зная точных законов локальной физики, да ещё и наличие какого-нибудь аномального пространственного эффекта именно в месте открытия окна (точнее выпуска в нашу реальность стихийных сил вселенной), выплеск энергии гипера приведёт не к закрытию, а к ещё большему открытию окна. И тогда гипер не успокоится, пока не выплеснет всю свою энергию наружу...
  Бррр...
  Страшно представить, что может быть в этом случае. Взрыв сверхновой, наверное, будет менее губителен, чем рукотворный вневременнóй прокол ткани вселенной.
  Хотя...
  Вариант гипотетически возможный, но, скорее всего, нереальный. Ведь даже в нашем самом первом эксперименте, когда мы ещё не были так близки с потусторонними энергиями, ничего криминального не случилось. Ну, в смысле, такого... эпического. Планетарного масштаба.
  Не считать же за месть мироздания нам четырёх сожженных компов и перегоревшей проводки?
  ***
  Вот жеж сто раз себя упрекал за свой язык.
  Нет, ну стоило подумать о некоем божественном влиянии на наши судьбы, как вот оно.
  Свершилось.
  Рассчитав новые эффекторы на иную форму генерируемого ими поля, мы с Максом совершенно забыли о том, что и сечение создаваемого поля также нужно было сместить.
  Ведь все наши портальные окна до сего дня создавались в обрамлении генерирующей машинерии.
  В смысле, сам зев портала возникал внутри круга механизмов, которые создавали электростатические и магнитные поля.
  Ну так это и очевидно.
  Портал мы создавали двусторонний, без выраженного направления, поэтому все наши расчёты и конструкции предполагали создание симметричных и одинаковых полей с любой стороны окна.
  Мммм...
  Хотя...
  Это я сейчас так говорю.
  А когда мы в давние времена занимались расчётом нашего портального хозяйства, по-иному помыслить и не могли. Решение, о создании портального перехода внутри (именно внутри!) обрамляющего открываемое окно оборудование, казалось вполне естественным и единственно возможным.
  Нет!
  Ну а как иначе?
  Никто ведь не думал о том, что в будущих реинкарна́циях нашего железа нам потребуется создавать портал для перемещения открывающего его оборудования через созданное этим же оборудованием окно.
  Бароны Мюнхгаузены, блин!
  Сами себя за волосы из болота решили вытащить!
  Глупость же несомненная!
  А вот теперь я собственноручно решил доказать правоту известного героя!
  Я!
  Сам!
  И забыл о том, что поверхность окна крайне опасная штука.
  Хотя и выглядит вполне себе безобидно.
  В общем, почти после месяца работы с сегментами нашей новой шайтан-машины, я переправил созданный хай-тек к болтавшемуся в космосе челноку. Ещё пару дней устанавливал сегменты на штанги. И, наконец, вызвал Макса, чтобы мы вдвоём насладились торжеством науки.
  Вы не поверите, но портальное окно сформировалось именно там, где и должно было быть.
  Причём, с 'затеканием' зеркала наружу.
  То есть, всё так, как и следовало из наших расчётов.
  Если бы не одно 'но'!
  Плоскость зеркала портала сформировалось точно посередине установленных на штанги сегментов.
  Точно. Посередине.
  И это зеркало разрезало сегменты на две совершенно равные части.
  Одна половинка сегмента осталась на штанге.
  А вторая, до того как портал схлопнулся, успела нырнуть внутрь.
  Северный пушной зверёк!
  Я молчу.
  Я в шоке!
  Макс дико ржёт.
  Я дубинноголовый идиот.
  'Ну кто мне снова даст денег на восстановление оборудования?' - и это была та первая мысль, которая пришла мне в голову.
  Но когда волнение от произошедшего немного улеглось, Макс стал меня успокаивать:
  - В этой ситуации есть и положительная сторона.
  Это он, наверное, решил начать с хорошего, чтобы всё остальное не расстроило меня ещё больше.
  - И что же?
  - Мы живы.
  Это да. Тут Макс совершенно прав. И живы, только благодаря ему. Вернее, его предусмотрительности. Ведь он прилетел ко мне на арендованном челноке и предложил поставить эксперимент, дистанционно управляя нашим оборудованием. Ну, там, мало ли что пойдёт не так.
  - Наши расчёты верны, - продолжил коллега.
  И это тоже верно. Без всяких дополнительных исследований и проверок было ясно, что зеркало сформировалось именно таким образом, как и следовало из наших предположений. С 'затеканием' за аппаратуру портала.
  - Ничего ценного не пропало. И не кануло в вечность.
  Хмм...
  Ну это как посмотреть. С точки зрения физической целостности оборудования по нетто-массе - да. Настройка окна портала была сделана в километре от бота. И нырнувшие в зеркало половинки сегментов благополучно плавали в 'шаговой доступности'.
  А вот функционально они были совершенно нефункциональны. И заставить работать совмещённые сегменты уже не получится. Никогда. Так что восстановление работоспособности возможно только после замены всего повреждённого.
  Только вот в чём ещё подвох.
  Простое восстановление порушенного не имеет никакого смысла. Поскольку новое включение повторит сегодняшнюю попытку превращение работающего в бесполезный хлам.
  А чтобы идея получила жизнь, нужно радикально изменить место формирования создаваемых полей. Ну и управление открытием гипера.
  Правда, вот как это сделать - непонятно.
  Как-то в голову ничего здравого именно сейчас не приходит.
  Ну не ставить же эффекторы на выносных консолях, чтобы при каждом открытии гиперперехода зеркало срезало их, оставляя в исходной системе.
  Если только...
  - Макс! - я посмотрел на своего коллегу.
  Наверное, мой взгляд был несколько... заискивающим. Или просящим.
  - Я сам поговорю с Лёхой, - не дожидаясь вопроса, высказался Макс, - эксперимент прошёл в целом положительно и его нужно довести до логического конца...
  - Я не о том. Есть идея, как сделать всё правильно.
  - То есть?
  - Я знаю, как подвинуть зеркало, чтобы ничего ему не мешало.
  Минуту я наблюдал борьбу эмоций на лице товарища.
  Наконец победило любопытство.
  Надеюсь, к познанию нового.
  - Как?
  ***
  Идея была тривиальна.
  А её воплощение не требовало коренной переделки конструкции портальной установки.
  Сначала создаём небольшое зеркало внутри портальных сегментов. Ну как уже и делали до этого ранее. Только зеркало по возможности делаем несколько меньше, чтобы оно не касалось своими краями конструкционных элементов.
  В связи с тем, что возможности нашей установки, в её теперешнем качестве, существенно выше, чем нужно для зеркала меньшего размера, то просто регулируем поля так, чтобы их мощность использовалась лишь частично.
  Как только зеркало достигнет заданного размера, смещаем сегменты от плоскости зеркала, чтобы его 'разрастание' не могло их повредить.
  И продолжаем накачку окна.
  Энергетический канал между зеркалом и гипером должен оставаться постоянно действующим. А для этого мы просто не производим фиксацию нужного слоя реальности, позволяя поступающей энергии самостоятельно 'раздвинуть' зеркало до необходимого размера. Ведь фактически мы так и открывали наши окна - прокол гипера, накачка окна с его ростом до нужного размера, а потом фиксация выбранного слоя реальности.
  Вот тут был самый неопределённый момент.
  Рост окна нужно было, в конце концов, прекратить.
  Ну не позволить же ему разрастись размером со всю звёздную систему?
  А для такого действия существовали две возможности.
  Первая.
  Можно 'оборвать' канал между гипером и окном, просто мгновенно 'закрыв' наш (текущий) слой реальности, без стандартной процедуры закрытия самого окна. Тогда окно, для его поддержания, нужно было питать внешней энергией, ведь самостоятельно оно поддерживаться не сможет. Но вот опять же, таких опытов мы ещё не ставили. И оставался неясным вопрос относительно возможности существования окна после прекращения его подпитки.
  По тем прикидочным расчётам, которые смог быстро сделать Макс, времени, для прохода через портал, должно было хватить, перед тем, как он начнёт деградировать без энергетической подзарядки.
  Хотя это время и было на грани фола. А многотонный корабль за секунды не разгонишь до требуемой скорости.
  И вторая возможность.
  Закрыть дальний план реальности, заключив энергию гипера в своеобразную ловушку, между нашим открытым слоем и конечным закрытым. Тогда, для поддержания такого окна, внешнего питания уже будет не нужно.
  И таким окном можно будет воспользоваться.
  Только вот оставался неясным вопрос - кто после прохода через портал его закроет?
  Быть может от буйства энергий, вызванных переходом большой реальной массы, через его раскрыв, он сам 'схлопнется', получив искусственный вброс энтропийной энергии?
  А может и остаться локальная энергетическая буря, которая, в конце концов, прекратится постепенным 'рассасыванием' энергии и закрытием зева открытого прокола пространства.
  Во втором варианте было много неясностей.
  Впрочем, как и в первом.
  Но было совершенно очевидно, что для решения этой задачи нужен эксперимент. А провести эксперимент с повреждённым портальным оборудованием у нас никак не получится.
  Так что, в конечном итоге, совершив круг познания, мы опять упёрлись в суровую действительность.
  Кто даст деньги на наши научные изыскания?
  Проникнется ли шеф теми потенциальными возможностями, которые может открыть очередное потрясание устоев?
  Ну и вопрос доверия моим шальным идеям тоже был открытым.
  ***
  Мне всегда казалось, что заумные рассуждения о течении времени - это не моя стезя.
  Ну, то есть, все эти рассуждения всех инакомыслящих я принимал, прогонял через свой встроенный биологический калькулятор и откидывал в сторону.
  На потом.
  Оставляя только те крохи полезных знаний, которыми можно будет воспользоваться, как не лишенными смысла.
  Вот стану я старым, наберусь ума-разума, сяду перед листом пергамента с гусиным пером в руках и... начну делиться божественными откровениями с безмозглыми идиотами, которые меня окружают.
  А пока нужно жить в той реальности, с которой приходится постоянно бороться и доказывать своё право на существование.
  И существование требовалось всё более и более обеспеченное.
  В смысле тех ресурсов, которые были нужны для удовлетворения своего научного любопытства.
  Всё это я к чему?
  А к тому, что вопрос с дополнительным финансированием наших поисковых работ решился как-то сам собой.
  Лёха, выслушав наши с Максом оправдания, сказал, что чего-то подобного и ожидал. И ограниченность в средствах должна была подвигнуть нас на то, чтобы мы использовали их наиболее рационально. А то только дай нам волю, так мы угрохаем всё, что смогли получить, на совершенно посторонние забавы.
  Ух!
  А я-то планировал вести долговременную осаду этой крепости и по каплям выдавливать их шефа необходимое.
  А оно видишь как...
  Только вот дальше, наше общение свернуло в совершенно иную плоскость и принесло массу неожиданных откровений.
  Откуда-то из недр своего стола Лёха извлёк рукописные бумаги. Просмотрел их, отложил в сторону, набил трубку и уставился на меня прожигающим взглядом.
  Это к чему бы?
  Я вроде во всём нехорошем повинился, свои промахи признал, работу против своих компаньонов не замышляю...
  - Ты собираешься разбираться с теми проблемами, которые мы оставили в прошлой жизни?
  Вот это вопрос!
  И главное он задан своевременно!
  Ведь именно сейчас у нас есть масса свободного времени, чтобы заняться темой, которая росла своими корнями из наших прошлых дел.
  - Какими проблемами? - единственное, что я смог из себя выдавить.
  - Твоим переносом из прошлого в нашу реальность.
  Не понял! А разве я должен заниматься своим возвратом единолично? Без помощи, хотя бы, советами?
  Да и потом. Что-то я никак не припомню, чтобы проявлял к этой теме практический интерес.
  Ну, до настоящего времени.
  Вернее, до этой самой секунды, когда и прозвучал этот вопрос.
  За текучкой дел, выдёргивание меня из пут закона постоянно откладывалось. Точнее, переносилось на более поздние времена. И этот вопрос звучал как упрёк на моё бездействие в порученной мне ответственной и сверхважной работе.
  - И как лично я связан с собственным переносом? Мне почему-то казалось, что этой задачей мы должны озаботиться все вместе...Ну, в том смысле, что искать решение этой проблемы совместно...
  Вот тут-то Лёха и выдал откровение...
  И надо сказать, что его слова были не ушатом, а целой цистерной воды, охлажденной до температуры абсолютного нуля.
  И косвенно могли сказаться на моём переносе из прошлого в будущее.
  Тут, чтобы было понятно, о чём идёт разговор, нужно вернуться в прошлое.
  То самое прошлое, которое для меня было относительно недавним, а для моих товарищей уже столь далёким, что часть событий успела благополучно забыться.
  В один из вечеров, когда выдался свободный часик, мы, с моим будущим шефом, зацепившись языками, обсуждали проблему влияния прошлого на будущее.
  Смешно?
  Это же очевидно?
  Как сказать!
  Разговор с Лёхой шёл о возможности 'подсмотреть' будущее и использовать наработки, которые можно оттуда взять. А ведь там может быть много чего интересного...
  Но, не всё так просто.
  Больше опираясь на тогдашнее наше знание теории времени из фантастических книг, мы пришли к мысли, что такой просмотр разрушает поток вероятностных событий текущего хода временнóй последовательности. То есть, та определённость, которая возникла в потоках времени, при попытке получения знаний о будущем, изменится на совершенно иную для того потока, в котором находится тот, кто пытается 'рассмотреть' это самое будущее.
  А теперь в настоящем (в изменённой дельта-реальности) нам предстояло определиться.
  В том числе и с нашим текущим статусом и с возможностью влиять на прошлое и будущее.
  И в этом плане совершенно непонятно, куда же Макс и Лёха на самом деле попали. В смысле временнóй линии. Если линии времени действительно можно было изменять.
  А в отношении меня вообще всё было и непонятно и неопределённо.
  Я изначально обладал знаниями о будущем. Точнее знаниями, что в будущее попали люди из прошлого и они должны предпринять усилия, чтобы изменить прошлое!
  Вот с прошлым всё более или менее ясно. Там было проведено всего лишь изъятие трёх индивидуумов.
  Для линии времени невелика потеря. В той реальности и больше людей по разным причинам пропадало.
  Так что течение (ну или генерация реальностью) той вероятностной линии не должно измениться.
  А вот поведение настоящей реальности (изменение последовательности событий) отстоящей на дельта-столетия от исходной...
  Ну, более понятным языком - будущее туманно.
  И Макс с Лёхой в своё время провели ряд опытов.
  Только вот в чём проблема. В том будущем (достаточно далеком) они ничего подобного продолжению текущей ветви времени не увидели.
  Да удалось рассмотреть кое-что интересное. Но оно оказалось никак не связано с текущей реальностью.
  Именно в этом была загадка и эту загадку ещё предстоит разгадать.
  ***
  - Видишь ли, в чём дело. Наши крайне скромные опыты вмешательства в прошлое, показали, что поток времени крайне чувствителен к самым незначительным воздействиям. И если пытаться изменить... мммм... непрерывную нить развития... вернее сказать, 'сотканную' ткань мироздания, то возникает очень неприятный эффект, который мы можем оценить только лишь качественно. А вот повлиять на него, в смысле исправления предрешенного течения событий, можем только лишь приводя к формированию нового потока. То есть, мы на самом деле разрываем текущую ткань мироздания, если это так можно сказать, и создаём новый поток событий. И этот поток уже не будет связан с тем, который мы оборвали.
  Лёха замолчал, выбил свою трубку, и уставился в стену.
  - Ну и... - решив подтолкнуть шефа к продолжению его монолога, проговорил я.
  - Ну и вот изменив несколько раз существующий поток, мы можем породить новый поток времени, который будет начинаться практически из ничего. То есть с того события, которое и изменит связанность общемировых событий.
  - Постой-постой. Немного подробнее можно?
  - Да всё уже сказано. Ты просто ещё не осмыслил то, что услышал.
  - Ну, так поясните тупоумному в чём проблема!
  - Ну, вот смотри, - включился в разговор Макс, - Ты вклинился в существующий временнóй поток. А он ведь 'протекал', если так можно сказать, в этом месте уже до тебя. То есть, цепь определённых событий уже сформировалась. И после тебя, ну той временнóй точки, где ты находишься, поток должен был повторить все события, которые ты уже видел в будущем. То есть, выступая как невмешивающийся наблюдатель, ты можешь просто увидеть череду повторяющихся раз за разом одних и тех же событий. Мироздание, оно очень инерционно и предрасположенная цепь событий будет происходить в нём по одному и тому же сценарию постоянно.
  - И... - я опять постарался подтолкнуть своих товарищей к завершению их мысли.
  - И если ты создашь некое новое событие, новое событие в точке своего присутствия, то поток событий, которые ушли в будущее, так и останется без изменений. А вот твое новое воздействие приведёт к тому, что теперь в потоке мироздания (временном потоке, иными словами) будет совершенно иная последовательность событий. То есть, в точке воздействия будет нарушение старых причинно-следственных связей. Ну не совсем причинно-следственных, но если бы ты посмотрел на то, что будет в будущем и затем через некоторое время на тот же дельта временнóй интервал посмотрел на новый поток событий, то заметил бы, что в потоке есть существенные отличия. Для тех, кто 'живёт' в этих потоках, никаких изменений не будет. Они их просто не заметят, так как не знают того, что было и что будет. А вот тебе, как стороннему наблюдателю всё это будет хорошо видно.
  Макс замолчал, откуда-то из глубин своих карманов извлёк сигареты, и начал процесс наркотического воздействия на свой организм.
  - Фигня всё это!
  - Ты так считаешь? - произнёс с некоторым сарказмом Макс.
  - Конечно! Вы ведь понимаете, что такого просто не будет, потому, что не может быть!
  - Это ещё почему?
  - А потому, что в более раннем временнóм потоке, живут такие же раздолбаи...
  - Но-но. Не переноси своё поведение на нас, - попытался остановить меня Лёха, но я только отмахнулся рукой - не перебивай.
  - ...и эти раздолбаи уже изменили свои потоки времени так, как только планируем сделать мы. Вы же сами сказали, что поток времени инерционен. А значит и нового события, ну того нового, которого в потоке вообще не существует, мы просто не можем создать. Всё уже предопределено. И мы лишь повторим то, что мироздание, в лице тех нас более ранних, уже совершило.
  Макс и Лёха переглянулись.
  - А ведь я говорил... - начал Макс, но теперь уже Лёха махнул рукой - подожди.
  - То есть ты полагаешь, что все наши вмешательства уже произошли?
  - Тут всё зависит от того, как на самом деле устроено это непонятное мироздание. Если допустить ту модель, которую успели принять и поверить в неё вы, то получается, что каждое новое воздействие на временнóй поток, будет порождать его разделение. То есть, в точке воздействия будет существовать поток, на который событие не оказало влияния и новый поток, с новым событием. Ну, так смею вас огорчить - вы лохи. И этого просто не может быть!
  - Это ещё почему же? - тут же встрепенулся Лёха.
  - Да всё банально просто. Что есть течение временных потоков, которое мы можем наблюдать? В конечном счёте - энергия. То есть, энергетическое образование, которое мы можем лицезреть как движение материи. И чтобы возник новый поток, нужно в эту точку влить новую энергию. Чтобы сформировать новые слои реальности. А откуда возьмётся эта энергия?
  Макс задумчиво выпустил струю дыма в потолок, а Лёха остановив набивание трубки новой порцией дурмана, произнес:
  - Гипер?
  - Возможно. Но вы же представляете себе, какое море энергии там находится? И если новое событие приведёт к созданию нового временнóго потока, то это же будет локальная энергетическая буря! А мы вот во всех экспериментах, которые до этого ставили, ничего подобного из окон портала не чувствовали. А ведь портальное окно - фактически и есть прямая дверь в гипер. То есть, в бездну энергии. И любое открытие портального окна должно было создавать новое событие в ткани мироздания. И как следствие, если принять ваши предположения, локальный энергетический шторм.
  В общем, мы ещё долго рассуждали на эту тему.
  Только вот точно определиться с возможностями воздействия на ткань мироздания так и не сумели.
  Вернее, мы поняли, что есть два принципиальных подхода.
  Или два сценария развития событий, на которые можно повлиять.
  Первый из возможных давал вероятность того, что события именно в этом и следующих за ними прошлых потоках могут пойти по иному варианту, нежели в тех, которые уже продвинулись в будущее.
  По второй возможной версии, мы должны констатировать, что подобные события уже имели место и в прошлом. И ткань мироздания так и осталась нетронутой. То есть, события не изменили свой ход. А то, что мы принимаем за воздействие на целостность потока, на самом деле уже состоявшееся вмешательство и ничего нового в изменение движения потока времени дать не может.
  ***
  Самое полезное, что я смог вынести из нашей беседы, так это то, что мне дадут ещё денег.
  Много или мало, пока было непонятно.
  Но раз шеф сказал, что финансирование моих сумасбродных идей продолжится, то этого было вполне достаточно. Чтобы начать заказывать новое оборудование и ставить новые эксперименты.
  Наверное, чтобы не разнести всё Солнечную систему в пыль, после того как я проведу очередной опыт, мне дали в постоянные помощники Макса.
  И это было хорошо. Всё же возиться одному с нашими железками и руководствоваться только своими умозаключениями, без критического взгляда со стороны, было скверно.
  А тут есть мозг, достаточно развитый, знакомый с нашими теориями и совершенно незагруженный в настоящее время никакой полезной работой...
  Красота.
  Это я так думал.
  Макс, наверное, точно также.
  Только в качестве подопытной обезьянки он выбрал меня. И считал, что руководство мной, разумным человекоподобным, достаточно простая и незатейливая задача.
  Ню-ню!
  Круг задач, которые предстояло решить, был вчерне намечен.
  Оставалось только заняться их претворением в готовое железо.
  Чем я и озаботился.
  По первому предложенному мной же варианту.
  Ах, да!
  Совсем забыл.
  По окончанию нашего разговора Лёха отдал мне те самые листки, которые просмотрев, отложил в сторону.
  Передал и сказал:
  - Прочтёшь, когда будет время.
  Значит не срочно. И я их благополучно запихал в самый дальний угол.
  Ну так вот.
  Оба варианта, которые я предложил Максу, на начальном этапе были равнозначны - открываем окно и накачиваем его.
  Вот потом, когда окно станет достаточным для его... мммм... промышленной эксплуатации, начинаются отличия.
  Реализация отличий по первому варианту, была несколько проще. Вот мы и решили, что он будет базовым. Выгорит - счастье. Нет, займёмся вторым.
  Ну а не сработают оба - так ещё не все дурацкие идеи запущены в работу.
  Придумаем и третий вариант.
  В этот раз я работал как товарисч Стаханов. Ковал железо даже по ночам. Нет, ну а что? Составил программу, показал дроидам как нужно поступать в разных ситуациях и занялся другими полезными делами. Этим же дуболомам не объяснишь, как нужно настроить экспериментальное оборудование. Нет, можно конечно и объяснить. В смысле запрограммировать. Только времени и интеллектуальных сил израсходуешь столько... Оборудование-то экспериментальное. А значит, и настройка может быть индивидуальной. Ну и ещё глюки, которые могут проявиться. А железяка думать не может. Получит ошибку и будет дудеть в свисток, чтобы вызвать меня. А на стенде процесс настройки...
  В отличии от прошлого раза я собрал все шесть сегментов за две недели.
  Всё же опыт великая вещь!
  Позвал Макса, и мы отправились расставлять части кольца по местам.
  Только, как оказалось, устанавливать наши железки было не на что.
  Пока мы решали наши проблемы, какая-то гадина решила использовать мой бот в качестве мишени. И крупнокалиберной ракетой превратила его в 'неподдающиеся идентификации конструкционные элементы'.
  И ведь самое весёлое в этом деле было то, что служба Астроконтроля, как и положено в таких случаях ведущая мониторинг окружающего пространства, ничего и никого в зоне её ответственности не видела.
  Ну да!
  Оно само развалилось.
  Звякнули Лёхе, скачали аварийные логи и выяснилось, что злоумышленник действовал с разрешения этой самой службы. И как бы даже не она ему во всём благоприятствовала, выдавая целеуказания на нашу посудину.
  Я хоть и лох в космических полётах, но подобную тему раскопал ещё на Земле, до того как купил себе своё судёнышко. Очень уж меня тревожила проблема угона столь дорогого моему сердцу аппарата. Ну и заодно прокачал вопрос страховки.
  Так что компенсацию мы получили в двукратном размере - и со страховщика и со службы Астроконтроля.
  Понятно, что вторые отчаянно визжали на весь ближний и дальний космос, что мы сами дураки и пытаемся вымогать деньги у ни в чём неповинных капиталистов.
  Ага!
  Сканер, который выдаёт всё вплоть до сигнатур космических судов и спектров информационного обмена на разрешённых и запрещённых частотах с определением мест передачи, стоит хоть и приличные деньги, но, всё же, существенно дешевле, чем мой бот. А уж установить такую полезность, когда у тебя на борту проходит глубокая модернизация силового оборудования...
  В общем, через неделю нашли кораблик злоумышленника.
  По тем самым следам сигнатур, которые мы передали отделу розыска Астроконтроля.
  Ворованное корыто, списанное лет десять назад, но по каким-то причинам не пошедшее на утилизацию.
  Нам, кстати, попытались всучить его в виде компенсации за наш бот.
  Мол, вот вам корабь и делайте с ним, что хотите.
  Правда независимый оценщик быстро доказал этим деятелям, что к этому кораблю всё равно полагается солидная денежная премия, поскольку его стоимость составляет всего пять процентов от вложенной в модернизацию бота суммы. Это без стоимости самого бота.
  Ну и вроде бы такие случаи, как наш, стали всплывать один за одним.
  В Астроконтроле начались проверки и перестановки, полетели головы, в наш адрес посыпались угрозы...
  А я-то что?
  Я вообще мимо проходил. Но шеф выделил нам двух вооруженных охранников на Земле, а в космосе бот прикрытия.
  В общем, начались обычные капиталистические будни...
  ***
  Процедуру открытия и закрытия стандартного окна мы отлаживали почти две недели.
  Ничего принципиально нового в этом процессе не было, но мы доработали матобеспечение, выловили всех блох в механике и подошли к первому этапу. Точнее первому варианту реализации расширения площади окна.
  Создавая стандартное окно, мы с Максом постарались замерить максимально возможное количество всех параметров, изменяющихся при формировании искусственной аномалии. И пришли к некоторым выводам, которые позволили уточнить характеристики полей, необходимые для создания окна большего размера, чем стандартное.
  В итоге наших экспериментов мы выяснили следующее.
  Как только окно начинает формироваться, гипер отдаёт энергию и в месте создания аномалии происходит обеднение энергетического наполнения зазеркалья.
  То есть, пока окно создаётся, происходит отток энергии, а потом, при стабилизации разрыва метрики пространства - резкое восстановление энергетического баланса.
  Причем, с определённого размера окна, процесс стабилизации приобретет лавинообразный характер.
  То есть, раааз и кислотно-щелочной баланс восстановился.
  В смысле, секунда и энергетический баланс гипера в норме.
  У меня сложилось такое ощущение, что разрыв метрики распространяется как ударная волна. И когда волна доходит до новых слоёв гипера, то открывает каналы перетока энергии. И место, которое отдало энергию на открытие портала, получает подпитку от других зон, не испытывающих энергетического голодания.
  По уверениям Макса, всё это свидетельствует о том, что гипер тоже имеет слоистую структуру. Только почувствовать такое поведение инопространства ранее мы просто не могли. Тут сказывалось и отсутствие приборов, которыми можно измерить такие тонкие процессы, и недостаток опыта, и отсутствие развитой математической модели поведения нереального зазеркалья.
  Макс, как обычно, получив новые данные, принялся что-то черкать в блокноте, а я крепко задумался.
  Ну да!
  Скажите - куда вы прётесь в неведомое, не имея представления о процессах, которые могут там протекать?
  А много ли есть научных данных о самой банальной энергии вакуума - свете?
  Не те наукообразные объяснения, что такое свет и как с ним взаимодействует вещество.
  А вот дайте ответ на простейший вопрос - почему скорость света ограничена той величиной, которая всем хорошо известна?
  А ещё лучше - представьте физико-математическую модель, которая полностью раскрывает всю подноготную этого природного феномена.
  Сможете?
  Так чего же вы лезете в изучение его природы?
  А вдруг там есть что-то такое, что может перевернуть все физические законы с ног на голову?
  Как не пыжились в моё время все эти учёные, заслуги которых отмечались медальками знаменитого пиротехника, в попытке обнаружить на кончике пера очередной кирпичик мироздания, а так и не смогли дать полноценную физическую картину мира.
  Всё какие-то обрывки и огрызки с дополнениями в теории Эйнштейна и его друзей, которые буквально ногами впихивали в построения, созданные отнюдь не теми, кто нашёл ещё одну ошибку в предложенном стариками видении.
  И с этих позиций, все наши метания ничто против маститых академиков, годами протирающих штаны в своих институтах и максимум что выдавших, так это очередные замечания к восьмому знаку в постоянной, открытой древним корифеем.
  ***
  Используя новые данные, Макс задробил тот вариант, который мы выбрали в качестве первичного.
  - Не успеем. Да и окно, после снятия подпитки, начинает деградировать очень быстро. Времени просто не хватит на перегон корабля. А с такой искажённой метрикой лезь в окно... Сам понимаешь, что к финишу придёт только одно воспоминание.
  Печально.
  Самый простой и понятно реализуемый вариант.
  Но в словах Макса меня заинтересовало не это.
  После снятия подпитки окно начинает деградировать.
  Приткнуть это откровение пока просто не к чему. Но как важный фактик отложим на будущее.
  Хорошо, а второй вариант?
  Звучал он несколько по-другому, в тех словах, когда я его высказывал нашему теоретику, но суть-то была в следующем - сделать подпитку окна от гипера.
  А если не от гипера?
  Ведь нам нужно просто влить энергию в портал.
  Какую энергию и сколько? Как связано количество вливаемой энергии и время деградации окна?
  Где-то в дальних закоулках моего сознания проскочила искорка.
  Постепенно сформировалась цепочка - энергия для подпитки окна, время жизни портального перехода, удержание портала в открытом состоянии, прекращения подачи энергии из-за исчерпания источника, закрытие окна из-за его деградации...
  - Макс! А какой источник должен быть?
  - В смысле?
  - Ну вот мы говорим - подпитка портала от источника. И полагаем, что для этого используется энергия гипера. Так?
  - Ну да. А где... Подожди! Ты хочешь сказать, что нам просто нужна энергия?
  - Не знаю, потому и спрашиваю тебя.
  В глазах Макса сверкнуло понимание. Он схватил блокнот и стал в нём черкать.
  Я ждал.
  - Смотри. Для того, чтобы портал жил, нужно примерно 20 киловатт на каждый эффектор. Если эффектор может выдать только 10 киловатт, то портал закроется через минуту. И ничем ему уже не помочь. Но деградация начнётся только через 20 секунд после прекращения подачи энергии. А если...
  - Подожди, - Макс остановился и оторвал глаза от своего блокнота, - А если энергии будет больше? - спросил я.
  Коллега откинулся на спинку кресла и с улыбкой посмотрел мне в глаза.
  - Ты знаешь, где взять энергию, - полуутвердительно-полувопросительно произнёс Макс.
  Я покачал головой.
  - Не знаю, - глаза товарища как-то сразу потухли, - Предполагаю.
  - Где?
  - Только она будет не структурированной.
  - Где??? - уже орал Макс.
  - Краевой эффект от накачки зеркала. Там поле уже нелинейно и если...
  - ...вбухать туда энергию, то аномалия сама себя будет поддерживать до истощения источника!
  Макс опять схватил ручку, начал судорожно листать блокнот, что-то бурча, а потом сказал:
  - Ты гений. Это самый безболезненный и правильный вариант.
  - Шеф будет против.
  Товарищ оторопело посмотрел на меня.
  - Против чего?
  - Моей гениальности.
  - Ничего-ничего. Он ещё не знает, чего это будет ему стоить.
  - В смысле?
  - Когда наблюдатели увидят наш первый прыжок, ему придётся прятаться.
  - Ну да. Именно это он умеет делать очень хорошо.
  ***
  Финальная конструкция новых эффекторов была несколько экзотической.
  Ну да, ведь старую пришлось утилизировать, так и не исчерпав весь её потенциал, чем был сильно недоволен шеф. Он сказал, что знает место, в которое мы могли бы пристроить, оправленное в чрево звезды оборудование.
  Теперь, по нашим с Максом расчётам, эффектор должен был создавать совершенно причудливую форму поля. Линейную внутри портального кольца с небольшим перекрытием внешней стороны. А на расстоянии в 1/10 диаметра порождать вихревое поле, которое совместной работой всех шести агрегатов превращалось в кольцевое.
  Ну и это было ещё не всё.
  Это магнитное кольцевое вихревое поле накачивалось энергией 12 СВЧ активаторов, которые 'задували' внутрь около 5 мегаватт в секунду. И эти мегаватты должны были циркулировать по кольцу и никуда не убегать. Ну да, еще туда же сливалась лишняя энергия гипера, которая эмитировалась самим портальным окном.
  После прекращения накачки, сконцентрированная в вихревом поле энергия поддерживала работу открытого портала около трёх минут.
  Так это должно было выглядеть.
  А вот как оно будет на практике?
  На самом деле в этой схеме было много, чего нужно дополнительно отработать и уточнить.
  Так, прежде всего, меня интересовала частота СВЧ излучения, используемого для накачки вихревого кольца. Какой режим накачки нужно использовать - постоянный или импульсный? Сколько времени реально магнитное кольцо будет 'держать' энергию и сколько времени имеет смысл накачивать поле в это кольцо?
  В общем, только по этой части было множество непоняток.
  А ведь и со стороны формируемого портала тоже были вопросы, разрешить которые мог только эксперимент.
  Так что, отработка всех второстепенных вопросов заняла у нас три недели.
  До первого портального перехода.
  Что-то не хотело работать так, как мы предполагали, что-то работало слишком хорошо, из-за чего работающее рядом оборудование не хотело входить в режим...
  Особенно много пришлось повозиться с частотой СВЧ генераторов. На самом деле СВЧ там и не пахло. Это были частоты существенно выше террагерц. И стабильность генераторов такой мощности пришлось улучшать всеми доступными способами, вплоть до замены генерирующих кристаллов. Хотя производитель и клялся в качестве созданного им оборудования.
  В процессе экспериментов пришлось заменить две секции кольца, поскольку они попали под это самое СВЧ излучение и элементы крепления не выдержали локальных перегревов. Их просто банально повело. А использовать такие конструкции в ответственных механизмах было совершенно неразумно.
  Вновь выявились глюки в программном обеспечении. И пришлось переписывать целые куски, которые отвечали за синхронизацию процессов, а для новых эффекторов писать программы настройки и юстировки заново.
  Работы, в общем, хватало.
  Ну и вот настал день, когда прятаться за более важными делами стало невозможно.
  И я и Макс, наверное, изведав горечь прошлых поражений, подспудно не спешили испытывать судьбу и запускать именно тот режим, ради которого и начали весь этот технологический беспредел.
  Ну да отступать было уже некуда.
  Лёха приказал организовать трансляцию нашего триумфа в его офис. Так что максимум, на сколько мы могли задержать начало главного эксперимента, был связан с теми мелкими неполадками, которые регулярно возникали, и так же оперативно устранялись.
  В бесчеловечном режиме, в смысле, в беспилотном, бот получил команду, немного подумал, развернул в рабочее положение штанги с портальным оборудованием, зажег огни по внешней зоне окна (это та самая СВЧ накачка проявила себя в видимом диапазоне) и рванул в созданный им же проход.
  Чтобы тут же материализоваться в паре километров от точки входа.
  Получилось!
  Я, правда, хотел перед самым первым переходом произнести ту самую фразу, которую сказал Гагарин, но просто не успел.
  Ну а потом было уже не до неё.
  Рывок состоялся, и осталось только принимать поздравления.
  
  Глава 15. Разбор полётов
  
  Вот же странная категория это самое время.
  Как объект философии, который мыслители используют как некое абстрактное понятие.
  И вроде бы то, что мы можем какими-то нашими чувствами ощутить... как оно 'утекает' меж пальцев.
  И, вместе с тем, использовать в наших вычислениях, придумав разные приборы, которые могут измерять это непонятное нечто.
  И, как показывает наша теория, энергетически обеднённый пласт реальности, подталкиваемый энтропией пространства в сторону упрощения своего состояния.
  Но вот именно сейчас, после нашего феерического выступления, у меня появилось окошко, когда никто не приставал, не давал самые срочные задания, не заставлял делать бессмысленную работу...
  И я начал изучать те бумаги, которые мне передал шеф.
  Ну вот почему я не нашёл возможности просмотреть их раньше?
  Хотя бы через строчку.
  Бегло.
  Переданное мне собрание документов содержало как рукописные листки, так и копии официальных протоколов, экспертиз, списков допущенных лиц, аналитических записок и прочего, прочего, прочего.
  Предварительно я смог разнести полученное на две стопки.
  В первую попали написанные Лёхой и Максом замечания относительно наших достижений. Предположения о структуре пространства-времени, в нашем, то есть правильном понимании. С выкладками, формулами и предложениями на проведение уточняющих и обобщающих экспериментов.
  Отдельно шли описание способов и попыток создания установки, на которой можно 'вытащить' меня из прошлого.
  И был конверт, подписанный моим почерком, где значилось, что вскрыть его может только Роман Гончаров.
  То есть адресованный именно мне.
  Немного потёртый, достаточно пухлый и содержащий внутри какой-то плоский предмет вместе с похожими на банковские карточки пластинками. Как будто конверт был всего лишь обёрткой, удерживающей вложенные вещи вместе. Или препятствующий потери частей содержимого.
  Вторая стопка содержала материалы, которые через годы и столетия удалось разыскать моим товарищам.
  То, что являлось документами по делу 'физиков'.
  Да, вот так на одной из старых папок от руки и было написано: Дело ? 13674/15 заведено 15 марта ХХХХ года, 'Физики'. Кстати, год был старательно вымаран. Зачем?
  В этой стопке были как настоящие документы, так и отдельные листы, содержащие перечень сканов того, что находилось в прикреплённых флешках.
  Рассортировав документы, я задумался.
  С чего начать?
  Очень хотелось вскрыть конверт, адресованный мне через столетия.
  Изучить те материалы, где мои товарищи пытались создать новый вариант установки, открывающий портал в прошлое.
  Но...
  Всё это интересно. Только вот вряд ли содержит сведения, которые могут хоть как-то сказаться на нашей безопасности. В ближайшем будущем.
  Да и ответы на большинство тех вопросов, которые я обнаружу в этих записях, уже знаю. И, наверное, к текущему моменту смог сделать несколько больше, чем мои товарищи.
  А вот материалы дела 'Физиков'...
  Интересно, чем там, в далёком прошлом, всё закончилось?
  Как смогли 'победить' оставленное нами оборудование?
  Какие шаги предприняли?
  Вопросов было гораздо больше, чем ответов.
  И эти вопросы даже сейчас, через столетия, могли негативно отразиться на нашем положении.
  Кто их знает этих спецов? Быть может, оставили какие-нибудь инструкции своим потомкам, с указанием на что и как обращать внимание. А те именно сейчас вскрывают пакет номер 7 и приводят в жизнь план оперативных мероприятий...
  Вздохнув, перетасовал стопку с материалами нашего дела.
  Взял первый лист и начал читать...
  ***
  90 процентов собранных материалов, оказались полной туфтой. Ну, это с моей, непрофессиональной точки зрения.
  Нет, ну а как сейчас можно оценить разные справки, полученные из ДЭЗов, школ, институтов с нашими установочными данными? С кем проживал, как учился, чем занимался, где работал...
  Я понимаю, что в то время все эти сведения могли иметь значение для того, чтобы знать, где ловить и устраивать засады на подавшихся в бега сумашедших учёных.
  Сейчас...
  Всё это было лишь потерявшей свою ценность макулатурой. Ну, или поводом для ностальгических воспоминаний.
  Далее, наличествовали три аналитических отчёта, более похожих на расширенные справки.
  Один был попыткой дать психологическую оценку нашему дружному коллективу и содержал анализ поведенческих реакций нашей троицы.
  Там были собраны несколько странные вещи, которые подвергались подробному разбору психологами, врачами и экстрасенсами (!). Поэтому, данный отчёт был, по-существу, сборником заключений различных специалистов по предоставленным им материалам.
  На мой непросвещённый взгляд, все документы были наполнены той околонаучной шелухой, которую приверженцы старой психологической школы, на основе скудных данных оказавшихся в их руках, смогли составить.
  Приложением шли справки из детского сада о моих предпочтениях и приоритетах, выдержки из бесед со школьными учителями всех фигурантов, рассказы сокурсников, отзывы коллег...
  Наверное из-за того, что обычно все эти эксперты в своей работе использовали наборы чернильных клякс и цветных полосок, чтобы дать оценку изучаемому индивидууму, а в нашем случае больше базировались на догадках и детсадовских документах, оценка нашего поведения носила несколько тенденциозный характер.
  А так как прикладная психология, как наука, больше оперировала метафизическими категориями, то и выводы делались на основании предпочтений конкретного автора приложенного материала. Да еще и выданные им рекомендации носили окончательный и бесповоротный характер.
  Как следовало из общего заключения, во всех нас всегда жила жажда наживы и корысти.
  Были готовы за копейку удавить ближнего.
  А вот чего нас понесло в науку, так ответа на этот вопрос никто из анализаторов дать не смог.
  Гораздо интереснее были два других аналитических отчёта, написанных привлечёнными специалистами. В них речь шла сугубо о технических вопросах и обсуждалась приближенная к реальной жизни проблематика. Но под практическим углом зрения, который, наверное, был задан хозяевами всего этого зоопарка - что же, на самом деле, было создано нашей преступной группой.
  Впрочем, самый интересный для меня и, видимо, более полный отчёт, на который частично ссылались два технических, в этой подборке отсутствовал. Так что судить о его содержании я мог лишь косвенно. Но, наверное, именно он и задавал тематику, в ключе которой строились два имеющихся на руках документа.
  В первом отчёте подвергался рассмотрению состав и устройство нашей экспериментальной установки.
  Там были схемы, расчёты отдельных узлов, данные по потреблению энергии составных частей и установки в целом, анализ найденных где-то в мусоре программ (совершенно не имеющих отношения к работе нашего хозяйства), предположительные алгоритмы работы, фотографии важных компонентов...
  И домыслы, домыслы, домыслы...
  Хотя назывались эти псевдонаучные откровения 'анализом предоставленного для изучения оборудования'.
  Несколько моментов вызвали внутреннюю усмешку и потешили моё эго.
  Блоки прокола гипера в рабочем состоянии обнаружить не удалось. А то, что было найдено на помойке (не всё, слава богу), идентифицировали как передатчики гиперчастот. И посчитали не имеющими отношения к основному функционалу установки. И на основании этого, на одних только предположениях, выдвинули версию, что у нас в загашнике значились и работы по созданию неких систем связи, которые были профуканы оперативниками при изучении нашей противоправной деятельности.
  Ну это и понятно. Те, кто анализировал наше оборудование, должны были найти хоть что-то необычное и нестандартное. Или, на основе собственных умозаключений, доказать, что им прекрасно известно о функционале обнаруженной оснастки и выполняемых ею задачах.
  А иначе ценность сделанного анализа будет практически ничтожной. А так, получалось, что эксперты не только в курсе мировых научных веяний, но и больно щёлкнули по носу растерях-сыщиков. Вместе с их нерадивым руководством.
  Дальше - больше.
  Согласно той электрической схеме установки, которую я не успел до конца раскурочить, а эксперты старательно, буквально по 'крупицам', восстановили (добавив, естественно, кое-что и от себя), стало понятно, что в определённых местах находилось, отсутствующее в настоящий момент, железо. Находилось, но было изъято беглыми преступниками. Более того, по оставшимся отпечаткам демонтированных корпусов и подходящим к этим местам кабельных вводах, даже предоставили предположительные функциональные схемы утерянных компонентов.
  Да!
  Эти гипотетические конструкции, ни много ни мало, могли запросто обеспечить связь с внеземными цивилизациями, обогнавшими нас в развитии на миллионы лет! Или ввергнуть Землю в новый ледниковый период!
  Намёками читателям предлагали самостоятельно выбрать, что им более по душе.
  Вот жеж, фантасты!
  Даже я не смог бы придумать нечто подобное!
  Вообще, при чтении этого отчёта, у меня сложилось мнение, что исследованием установки занимались совершенно посторонние люди, которых не сочли достойными для получения полной информации о целевом назначении затрофеенного оборудования. А просто привели в операционный зал и спросили - что это? И они выдвигали совершенно фантастические гипотезы и предположения.
  Кстати, среди тех, кто подписал данный отчёт, значилась и пара известных мне фамилий.
  Из нашего славного института.
  Так вот, смело могу заявить, что верить этим людям я бы поостерёгся. У них в науке были совершенно иные цели, нежели поиски истины.
  Третий аналитический отчёт, как это ни странно, был вполне себе профессиональным. Ну мне так показалось, после чтения первых двух, в которых пытались выдать желаемое за действительное.
  В этом отчёте были собраны все наши внешние контакты. В том числе закупки и заказы оборудования, командировки, участие в семинарах, выступления в прессе и тому подобное.
  На основе закупок стороннего оборудования было спрогнозировано примерное направление наших интересов. По заказам уточнили круг наших предпочтений.
  Но вот тут анализаторов постигла системная неудача.
  Мы ведь, заказывая комплектующие, тогда делали сразу несколько работ. А отнесение затрат по темам производилось на основании достаточности средств, а отнюдь не следованию строгой финансовой дисциплине. И две наших работы - портальная техника и трансмутация, переплетались очень тесно. Даже более того, трансмутация шла основным направлением, а портальные интересы мы старательно маскировали, под потребности трансмутации. А то, что туда не умещалось, пропихивали в иные работы, договариваясь с соседними коллективами о перекрёстном финансировании нужного. Ну и часть оборудования делалась на стороне, за жидкую валюту.
  Поэтому в процессе анализа выявилось лишь то, что мы использовали относительно новые разработки в области магнитных полей, электростатики и компьютерного оборудования.
  Да там были даже лазерные технологии и заказные микросхемы. Это не считая различной мелочёвки, до карандашей, ластиков и бумаги для принтеров.
  Так что при систематизации этих данных были выявлены настолько широкие области наших интересов, что определиться с деталями целевой принадлежности применённого оборудования, и уж тем более сделать выводы о предназначении заказанных комплектующих именно для создания нашей установки портальных переносов, у анализаторов просто не получилось.
  Но они не отчаялись.
  Существенно сузилась область наших интересов после получения информации от астрономов.
  Ну да. Тут мы действительно прокололись.
  Применить знание небесной механики в преобразовании элементов... ну это надо иметь слишком неординарное мышление.
  Участие в семинарах и выступления в прессе, после недолгого разбора, были отброшены. И на выбор направления наших работ никакого влияния не оказали. Ну, это в смысле поиска наших истинных интересов.
  Так ведь это и мыслилось нами, как обширная программа дезинформации мировой научной общественности. Да и потом, за что нам зарплату должны были платить? Вот мы и вынуждены были терять наше драгоценное время на всяческую ерунду.
  А вот далее, авторы этого опуса сделали, скажем прямо, совершенно невероятные выводы.
  Ссылаясь на некие материалы четвертого (отсутствующего в моём пакете) отчёта, они предположили, что мы сделали несколько принципиальных открытий в области физики пространства. Причём открытий настолько прорывных, что мы даже не рискнули опубликовать полученные результаты.
  И всё это время занимались, наравне с основной работой, попытками создать установку для того, чтобы на практике проверить полученные результаты.
  У меня возникло несколько вопросов, когда дочитал отчёт до этого места.
  Это кто же такой умный, что на основании лишь косвенных данных сделал такие грандиозные выводы?
  Что это такое за 'физика пространства'? Ведь вроде бы не находился в отрыве от передовых научных веяний, а такого термина как-то не мог припомнить.
  Ну и потом. Сделал кто-то там, где-то открытие мирового масштаба.
  И что?
  Надо его арестовывать и наклонять к сотрудничеству силовыми методами?
  Нееет господа!
  Не клеится!
  И рекомендация под выводами третьего отчёта, написанная от руки карандашом, это вообще что-то с чем-то.
  'Установить постоянный контроль над деятельностью перечисленной выше группы лиц. При необходимости обеспечить изоляцию и охрану. Созданное оборудование взять под полный контроль. Исключить утечку любых материалов по данной теме'.
  И неразборчивая подпись.
  А ведь, похоже, господа чекисты всерьёз восприняли советы неизвестного товарища.
  И беспокоясь, прежде всего, о государственных интересах (а о чём же ещё они должны были беспокоиться?), решили выкорчевать ересь до самого основания.
  Радикально!
  ***
  Закончив чтение, я откинулся в кресле и задумался.
  Всё собранное, безусловно, было интересно.
  С позиции настоящего - как давняя история о провальной спецоперации.
  На взгляд из прошлого - как иллюстрация успешного противостояния группы учёных попыткам поставить их разработки на службу меркантильным интересам меньшинства, которое выступило как сила, ломающая и калечащая людские судьбы.
  Но!
  Всё же, имеющаяся информация была какой-то скудной, неполной. Отсутствовал анализ реального положения дел, который объяснил бы причины затеянного представления.
  А самое главное, я так и не нашёл тех посылок, на основании которых был проявлен столь неординарный интерес к нашей работе. Из-за чего ершистых учёных попытались взять под контроль?
  При стороннем взгляде на итоги проведённого расследования, так и оставался до конца непрояснённым вопрос - что же в итоге было сделано теми, кто попал в разработку?
  Весь собранный материал более напоминал попытку прищучить группу лиц, решившихся построить машину времени по книге Герберта Уэлса. И поводом к разработке интересантов спецслужбами, явилось предположение, что эта попытка отнюдь не была бесплодной.
  Ну да, а иначе зачем было описывать созданный прототип в книге?
  Предположения... Домыслы... Догадки...
  И ничего конкретного.
  'В лаборатории номер такой-то была обнаружена установка портального перехода в нерабочем состоянии. Для выяснения реального положения дел и объёма проведённых работ по данному вопросу...'.
  Вот такой рапорт дал бы основание и обоснование операции захвата и изоляции фигурантов!
  Чтоб не сбежали.
  А здесь отсутствует первопричина интереса.
  Что есть странно.
  И ведь если вспомнить, как со мной вели себя следаки, то остался как-то неясен смысл пугать тюремным сроком? Это что, такой экзотический способ заставить контрагента пойти на контакт?
  37-й вспомнили? Решили пойти по стопам отцов и состряпать уголовное дело на пустом месте?
  Запугать, чтобы со страху раскололся до самой... пятой точки?
  Так после такого запугивания я максимум, что смогу сделать, это сидеть в углу и дрожать от страха.
  Такое поведение следаков было объяснимо, если бы меня подозревали в организации крупного хищения в институте. Но уж никак в незаконной научной деятельности.
  Смешно!
  Незаконная научная деятельность.
  Да с точки зрения любого государства, такая незаконная деятельность должна быть более чем полезна!
  Можно ведь было вызвать нас в первый отдел и провести воспитательную беседу!
  И мы бы с радостью стали работать на благо...
  Я постучал по карманам, пытаясь найти сигареты. Курить захотелось по страшному.
  Выводы...
  А какие выводы можно было сделать из всех этих бумажек?
  Те самые выводы, которые должны были последовать за таким расследованием, я как-то и не заметил.
  Ну не считать же теми самыми выводами резолюцию под третьим отчётом.
  А ведь после того, как интересанты получили доступ к нашему творческому наследию, они должны были очень сильно проявить обеспокоенность.
  И вот именно этого - обеспокоенности - я и не увидел.
  Ну, предположим, раскрыли группу расхитителей социалистической собственности.
  Хотя это надо ещё доказать. А фактов, таких, чтобы от них голова шла кругом, в этих документах нет. Да здесь даже намёков на что-то противоправное нет. Да и откуда ему - противоправному - взяться? Мы что - дети? Все следы нашей нестандартной деятельности похоронены в куче бумажек. И ни одна проверка не найдёт ничего незаконного.
  И что в итоге?
  Где реальные шаги, которые должны были последовать за обнаружением такого непотребства?
  Государственные интересы превыше личных?
  Личных...
  Я опять немного отвлёкся, мысли скользнули в сторону, а потом опять вернулись к анализу прочитанного.
  А ведь в этой истории есть только один момент, который может всё объяснить.
  Личные интересы!
  Чьи-то личные интересы, могли стать выше государственных!
  Вот это может всё расставить по своим местам.
  Кто-то, достаточно высоко сидящий, получил информацию, что в нашем институте создали установку, которая может быть... нууу, пусть машиной времени. Не машиной времени, в полном понимании этого слова, а как-то изменять будущее.
  Или прошлое.
  И он решил использовать эту установку себе во благо.
  Только для себя.
  Вот тогда всё, что мы ощутили как внешнее давление, а я и испытал на собственной шкуре, может быть только одним - нас решили использовать втёмную. Во благо интересов тех, кто первым осознал и решил реализовать полученную информацию.
  Зачем делиться столь важными сведениями с государством?
  Оно сразу возьмёт это тему под себя, под очень строгий контроль, и начнёт использовать в собственных интересах. Точнее, интересах сидящих ещё выше тех, кто на нас вышел. А им останется только натирать до блеска медальки, которыми отметят их труды за успешно проведённую операцию. Ну и разок надраться вдрызг на премию, которую выпишут за их служебное рвение.
  А вот если всё это подгрести под себя сразу...
  И заставить работать на свои цели лиц придумавших всю эту научную революцию...
  Тогда как-то упрощается и проясняется вопрос, почему на меня стали так давить.
  Где проще спрятать человека?
  Ну, так это и очевидно - там, где его станут охранять и откуда он не сбежит.
  А для этого есть готовая инфраструктура. А если выдать его за особо опасного маньяка, да ещё и диссиденствующего...
  Доступ к таким очень сильно ограничен. И тратиться на его содержание из собственного кармана совсем не надо. Будет сидеть себе, как и говорил Лёха, в таком месте, куда Солнце показывается один раз в году и творить, чтобы получить свою пайку.
  Внешние связи под полным контролем. А для доступа к установке он совсем не нужен. Напишет очередной отчёт, его передадут доверенному и проверенному исполнителю, и проведут необходимые опыты. А автор идеи только получит дополнительный кусок черняшки к своему обычному рациону. В качестве поощрения.
  А следствие...
  Следствие может идти годами...
  В таком мутном деле только на экспертизах можно протянуть десятилетие.
  А потом, когда все основные идеи будут освоены и досконально изучены, проведена модернизация оборудования, а, может быть, и создано что-то подобное в другом месте, человека можно и наградить.
  Пожизненным сроком, без права амнистии.
  И пусть заключённый попробует оспорить приговор, на который потрачены десятилетия расследований и на каждый его чих собрано по несколько томов уголовного дела...
  А там и случайности всякие бывают.
  Для искателей-правдолюбцев.
  Только найти инициатора всего этого процесса у нас уже не получится.
  Он ведь так и не засветился в личном общении. А исследовать вертикаль подчинения службистов, с идеей нарыть следы и вычислить организатора, мысль совершенно бесполезная.
  Их таких, кто мог получить информацию и попробовать воспользоваться ею, на этом пути будет слишком много.
  Да и потом, теперь уже, за давностью лет, доказать умысел и покарать...
  Никак не получится. Да и карать вроде не за что. Ведь смогли вывернуться.
  Без последствий.
  А нам остаётся только пользоваться теми преимуществами, которые мы, по прихоти власть имущих дураков, получили.
  ***
  Документы, предоставленные Лёхой, о не самых радостных моментах наших совместных приключений, частично закончились.
  По здравому размышлению и о документах, и о досадном прошлом, теперь стоит просто забыть.
  Ну, может быть, оставить старые бумажные листки как исторические материалы, в которых раскрываются особенности нашей работы и трудности освоения созданного.
  А так-то...
  Ведь ничего экстраординарного из них не следует.
  Ну да, провели опера проверку. Наверное, получили по заслугам. И стиснув зубы, положили в архив.
  И, скорее всего, долго строили коварные планы возможной мести. Как они будут идти по дороге, а тут мы навстречу... ничего не подозревающие...
  Только вот...
  Вернуть к жизни оставленное без нашего пригляда и обслуживания, не смогли.
  И даже через многие годы, у портального выхода Макса и Лёху не ждала делегация, чтобы встретить с оркестром, песнями и долгими речами, мотивирующими на новые трудовые свершения. Ну и заставить поделиться тайнами прошлого.
  Значит, наши секреты так и не были вытащены из пыльных шкафов и переданы для претворения в жизнь таким же ловким и настойчивым. Скорее всего, просто не удалось найти тех, кто был готов рвать жилы ради минуты славы и скромной благодарности... в тайных казематах.
  А может, посчитали, что раз не получилось сразу, то расширять круг посвящённых совершенно не стоит? Кто их, этих посторонних, знает? Ещё повторят попытку кануть в вечность. И как их оттуда доставать?
  Вот примерно в таком ключе я размышлял, просматривая вторую часть доставшихся мне откровений.
  Правда, это были уже думы иного рода. Поскольку в рукописных материалах была предложена матмодель создания портала в прошлое. Вернее, там были попытки обоснования возможности такого строительства.
  Ряд довольно оригинальных мыслей я там отыскал, но в целом, по моему скромному мнению, это был путь в никуда. И достичь желаемого, как не изголяйся, не получится.
  Самое главное, в чём мои товарищи ошибались, я им уже изложил ранее. А в переданных мне материалах только нашёл подтверждение безуспешности выбранного направления.
  Нет, оно, наверное, можно было бы и так попробовать...
  Но!
  Предложенный путь не давал гарантии создания портала, а только предлагал возможные подходы к решению означенной проблемы. В которых оставалось много тёмных пятен и мест, закрытых туманом. И на это элементарно не обратили пристального внимания. А это означало, что варианта обойти трудности, чёткого варианта, который бы дал результат, просто не было.
  Ну, раз идеи решить проблему простым способом не нашлось, придётся почесать голову... пяткой.
  Правда, ради принятия этого решения опять нужно собирать консилиум и доказывать, что есть только одно правильное мнение.
  И оно не нашло отражения в переданном мне манускрипте.
  Макс, естественно, будет возражать, но это и понятно, поскольку автором большинства выкладок был именно он. А Лёха, апеллируя к предложениям нашего товарища, выступал адвокатом дьявола. Ну и немного дополнил, предложенные теоретические построения.
  Самой главной ошибкой, на мой взгляд, была попытка создать стационарный портал. И открыть его для перемещения в достаточно далёкое прошлое. Относительно больших объектов.
  И с технической и логически-обоснованной точек зрения, такое вмешательство могло привести к достаточно сильному воздействию на поток времени. А это могло фатально повлиять на цепь событий, ради которых такое воздействие и планировалось. И хотя, по моему мнению, такое вмешательство уже будет вписано в ткань мироздания, но, всё же, не стоит радикально менять весь миропорядок.
  Впрочем, об этом я уже ранее говорил.
  На мой же непросвещённый взгляд, воздействие должно быть точечное. Достаточно малыми массами. И в нужный момент времени.
  Для того, чтобы сдвинуть камень, находящийся в шатком равновесии, совсем не требуется использовать башенный кран. Можно обойтись и более щадящей техникой. Ну как говорил Архимед - дайте мне точку опоры... И воздействуя на точно выбранную область, провести своё вмешательство.
  А для того, чтобы переместить даже сравнительно небольшую массу, подобную человеку, потребуется такая прорва энергии, что придётся погасить пару звёзд. Ну да Макс об этом и сам знает, только в данном случае его знание не дало ему ничего хорошего.
  Энергии в гипере, конечно же, много. Но если в океане начать откачивать воду из одной точки, превысив скорость заполнения создаваемой воронки поступающими массами воды, то ничего хорошего, кроме формирования цунами, мы не достигнем. И тогда, порождённый таким вмешательством шторм, просто сметёт горе экспериментаторов.
  А вот точечное и растянутое по времени воздействие, уже не окажет таких губительных эффектов. А значит и нам надо слушать мать-природу и действовать мягкой силой.
  Ну и плюс ко всему сказанному, именно передо мной стоят задачи по вытаскиванию самого себя из лап церберов. А значит, в реализации планируемого, моя скрипка должна быть самой главной.
  И у меня есть сильное сомнение, что мои товарищи согласятся с такой постановкой вопроса.
  Только вот...
  Деваться мне некуда.
  Время идёт. И его слои всё дальше и дальше от точки назначения.
  Вернее, получения моего тела в комфортные условия жизни.
  ***
  Взял в руки конверт.
  Прощупал содержимое.
  Но так и не решился открыть.
  Быть может, именно сейчас я совершил самую ужасную ошибку в своей жизни. Ведь за тонкими листами почтовой упаковки наверняка находилось спасение от ещё не ведомой мне опасности.
  Но моя интуиция настоятельно советовала не спешить.
  Время ещё придёт.
  Ну и потом. Совсем недавно я заметил за собой одну странную особенность.
  Я как будто бы чувствовал некое сопротивление моим желаниям, некий... определяющий моё поведение механизм, преодолевать противодействие которого категорически не рекомендовалось. Как будто кто-то неведомый нашёптывал мне, что нарушать естественный ход вещей неразумно.
  Может быть, это так отреагировал мой организм на переход в другое временнóе измерение и проявились его скрытые возможности?
  А может быть, я достиг некоторого равновесного состояния с окружающим меня миром и начал чувствовать естественный ход событий?
  Или моё подсознание таким образом реагирует на определённые действия, происходящие около меня и моих товарищей...
  Время ещё придёт.
  Но сколь долго ждать этого нового времени?
  Впрочем, ностальгировать и заниматься самокопанием можно долго.
  А впереди ещё череда незавершенных дел, которые просто необходимо закончить в самое ближайшее время.
  Итак.
  Воздействие будущего на прошлое, отразившиеся на мне лично, нужно рассортировать по степени важности и попытаться выстроить временнýю цепочку и последовательность действий, которыми проводить изменение реальности.
  Самое первое воздействие, которое сказалось на моём видении окружающей реальности - это получение посылки из будущего.
  Небольшая коробочка с браскомом и инструкциями по доводке технологии портальных перемещений до приемлемого уровня.
  Коробочка, насколько я помню, имела возможность персональной идентификации. Ну как внедряемая в наше время в телефоны система определения владельца по отпечаткам пальцев. И в такой технологии ничего необычного не было. А то, что она станет повсеместной в будущем... Ну так тут и гадать нечего. Не так уж она и сложна.
  Браском...
  Здесь опять же ничего необычного. Стоит сейчас зайти в самую бедную лавку и осмотреть предлагаемые товары, как станет понятно, что даже представленная здесь продукция, с точки зрения прошлого, должна стоить просто сумасшедшие деньги. Если она каким-то образом окажется в этом самом прошлом. Ведь продавали же в моё время смартфоны, в которые собирали самые обычные технологии, по заоблачным ценам. И они имели свою сбытовую нишу. А предложи здесь сейчас нечто подобное за эквивалент стоимости аналогичного оборудования в прошлом... Так ведь засмеют. В той самой бедной лавке можно найти современные товары, которые и технически и эстетически выглядят существенно круче. Круче аналогичного оборудования из прошлого. А стоят... как поделки массового сегмента.
  Информация?
  Так тоже ничего существенного в ней не содержалось. Небольшие изменения в структуре используемых полей, оптимизация ряда узлов, немного изменённые способы инициации портала...
  Опять же, ничего принципиально нового и прорывного. Мы ведь уже имели на то время свою установку по переносу материи в будущее. Так что эта информация для нас не была божественным откровением.
  Ну да, позволила использовать несколько более оптимизированные воздействия на гипер...
  Всё это я к чему?
  А насколько полученные нами знания и оборудование могли изменить временные вероятностные потоки, с точки зрения воздействия на прошлое?
  Да никак!
  Это было то самое точечное воздействие, которое и нужно было бы сделать мне, чтобы восстановить истинное течение событий и не нарушить структуру бега времени (или, более научно - временных вероятностных потоков).
  Вот второй вариант воздействия - вытаскивания меня из прошлого в будущее - более опасен.
  Нет, если бы я сам, используя созданный нами агрегат, смог им воспользоваться, то такое воздействие было бы тоже несущественным. Перенос даже большей массы через гипер, по направлению вектора энтропии, был бы воспринят реальностью как вполне естественные изменения перетока энергии. Тем более, что такая масса как человек, по отношению к гиперу, содержит просто мизер энергетической наполненности.
  А вот если это воздействие осуществить из будущего...
  То это совершенно иная канитель.
  Правда и здесь есть большие сомнения, что такой энергетический отбор окажет существенное влияние на расположение слоёв реальности. Хотя и делать такие утверждения с полной уверенностью, я не могу. Всё же мы ещё не настолько близко знакомы со структурой зазеркального пространства, в которой пытаемся ковыряться.
  Но...
  Есть и положительная сторона подобного воздействия.
  Моё перемещение из прошлого в будущее всё же было сделано по течению энергетической реки. Иными словами, я просто повторил лишь то, что Макс и Лёха сделали ранее. Вот организацию портального перехода я сделал из будущего, создав мост между прошлым (источником) и будущим (получателем).
  Наверное, с такой позиции, это воздействие на пласты реальности более щадящее, чем то точечное воздействие по пересылке браскома.
  Вы скажете, а чего это я растёкся мыслей по древу и начал с опаской искать оправдания в моих ещё не совершённых деяниях?
  Ведь все нужные мне события уже произошли!
  Я в будущем, сумев избежать негатива прошлого!
  Но!
  Если я прав и структура реальности фаталистична, как и говорил об этом раньше, то мне просто необходимо сделать сказанное выше.
  Ведь иначе я не замкну петлю времени!
  И реальность изменится.
  А как это скажется на нас всех... знает только тот, кто эту самую реальность и создал.
  ***
  Ко всему перечисленному выше, были ещё несколько моментов, которые я старательно обошёл в своих поисках. А вот сейчас должен обратить на них самое пристальное внимание.
  Если следовать моей, несколько извращённой для стороннего наблюдателя логике, то воздействие на поток времени из любой точки временнóго потока, может быть совершенно безопасным, только в одном случае.
  Все наши воздействия мы должны организовывать таким образом, чтобы сохранить вектор вмешательства без изменения.
  Непонятно?
  Это я сам, как Макс, начал давать своим придумкам наукообразные названия.
  А более простыми словами это означает, что все направления наших воздействий должны совпадать с вектором энтропии пространства-времени (если эту структуру можно определить таким образом).
  Ну, в качестве более понятного примера, рассмотрим перенос из прошлого в славную современность.
  Когда мои товарищи совершили перемещение в будущее, то направление их перехода и вектор энтропии полностью совпали.
  Я уже об этом не раз говорил, но сейчас повторюсь - по нашим данным временные слои реальности расположены таким образом, что каждый следующий, по отношению к предыдущему, энергетически обеднён. Я называю это вектором энтропии пространства. И это означает, что если мы будем перемещать материальный объект из одной точки в другую (имеется в виду перемещение во времени), то только в случае совпадения направления перемещения и вектора энтропии пространства, наше вмешательство будет энергетически минимальным.
  А воздействие на слои реальности щадящим.
  Под словом 'щадящим' я понимаю такое воздействие, которое не вызовет локальных и глобальных энергетических штормов в точке перемещения.
  Конечно же, при перемещении объектов в будущее, определённый 'выплеск' энергии неизбежен.
  Но гипер, как показали все наши эксперименты, с удовольствием 'глотает' избыток. Ну, если более точно, то не сам гипер непосредственно занимается сбором лишнего, а структура перехода между слоями реальности. Правда, в конце концов, эта энергия всё же 'стекает' в гипер.
  Проблема ведь в том, что мы, по своей безграмотности, просто не умеем точно дозировать энергию.
  Ведь понятно же, что если бы мы могли 'добавить' к перемещаемой массе необходимую порцию требуемой энергии, чтобы она точно встроилась в выбранный слой реальности, то перемещение в прошлое произошло бы без всяких драматических эффектов.
  С другой стороны, чтобы из прошлого попасть в будущее, нужно эту точно рассчитанную энергию у объекта 'забрать', чтобы она не 'пролилась' в гипер и не создала там, пусть и локальный, переизбыток.
  Мы пока ещё настолько слабо представляем себе механизмы, которые работают в этом зазеркалье, что говорить о понимании проистекающих там процессов просто некорректно.
  И никакого представления о том, как работает 'обеднение' или 'наполнение' энергией объектов, разделённых слоями реальности, не имеем.
  Все наши телодвижения больше похожи на попытки слепого продраться к выходу из комнаты, заставленной предметами, которые он никогда в своей жизни не встречал. И натыкаясь на нечто совершенно незнакомое, наш экспериментатор испытывает непередаваемое чувство удивления.
  Думаю, что я изрядно запутал вас в попытках пояснить своё собственное понимание теории межвременных переходов.
  Но из всех этих путанных объяснений, вы должны понять только одно - создать временнóй переход по вектору энтропии, можно достаточно просто.
  А вот сделать инверсное перемещение...
  Достаточно сложно.
  И для исполнения задуманного мне пришлось полностью переосмыслить наши представления о пространстве как вместилище временных слоёв реальности. И создать совершенно новый класс нашей портальной техники.
  Правда, посвящать своих товарищей в рожденное моим воображением, я не стал.
  Ребята они хорошие, но кто знает, как повернётся в дальнейшем наша жизнь.
  А вот переделать мою портальную установку на устройство разрыва метрического пространства целой звёздной системы, можно было запросто.
  И потенциальная слава Герострата мне совершенно не импонировала.
  
  Глава 16. Белка в колесе
  
  Идея, которая меня посетила, когда я занимался чтением рукописных материалов Макса и шефа, была совершенно тривиальна. И в чём-то даже элементарна.
  Неосведомленность в законах существования потустороннего мира абсолютно не отрицала возможности использования в собственных разработках той механики, принципов работы которой, мы совершенно не знаем.
  Ну вот много ли людей на Земле могут объяснить как работает сотовый телефон?
  Или фотоаппарат?
  А, может быть, многие из вас досконально представляют, как починить утюг или пылесос?
  Ну уж сделать-то самые обычные ножницы смогут все. Да и что там сложного? Взял железо, выковал заготовки, соединил огромной заклёпкой и заточил. Ах, да! Еще нужно закалить и правильно отпустить, чтобы режущие кромки не тупились как можно дольше.
  Сложно?
  Не знаете тонкостей ковки, отпуска металла и заточки?
  Но это незнание, ни в малейшей степени не мешает всем нам пользоваться окружающими вещами. Да ещё критиковать производителей, сделавших эти предметы недостаточно удобными для применения в быту.
  Ведь воспользоваться созданной кем-то техникой или известной технологией возможно? Причем, не пытаясь пройти все этапы её разработки и совершенствования.
  Вот и мы действуем похожим образом!
  Что из того, что я и мои товарищи абсолютно не представляем себе, как устроена 'накачка' и 'отбор' энергии в гипере? Вернее, не можем вообразить и описать механику такого взаимодействия материи. Досконально. В мелочах.
  Нет-нет! О том, что такое явление существует и позволяет нам его применять на практике, мы догадываемся. Есть даже несколько формул, которые формально описывают этот механизм.
  А вот как построить такое устройство собственноручно...
  Нам просто не известно.
  И, тем не менее, вся наша портальная механика благополучно использует эти элементы чужой технологии, и мы успешно перетаскиваем предметы из прошлого в будущее. И 'избавление' от излишков энергии делает 'само' зазеркалье, без нашего участия и использования каких-либо специализированных устройств с нашей стороны.
  Технически же, материализация предметов, после их переноса, выглядит как забавный фокус. И никаких особых манипуляций дополнительно мы не производим.
  И с этой позиции, незнание технологии 'обеднения' энергией материальных тел, нам совсем не мешает.
  Ну а в чём принципиальная разница между 'обеднением' и 'добавлением' энергии к предмету переноса? Формально-то такой механизм должен работать в обе стороны. А то, что мы восприняли и интуитивно приняли такой понятный принцип 'сброса' энергетической наполненности для 'встраивания' предметов в идущие перед нашим слои реальности, а про 'наполнение' портируемой массы забыли...
  Так это только наше научное косоглазие.
  Может быть, тут сказалось то, что такое манипулирование нужно было внутренне принять. И найти способ, которым это преобразование возможно осуществить. Ведь действительно, даже просто вообразить механизм, который 'увеличивает' размеры частиц, 'изменяет' орбиты электронов, ну и совершает ещё массу действий на уровне микромира... не только сложно, но и несколько сомнительно.
  Да и есть ли такое свойство у материи вообще? Чтобы оно работало само, автоматом?
  Ну не 'руками' же 'наполнять' каждый атом энергией?
  А если есть, то каким образом эту особенность материи можно 'пощупать'?
  И я придумал, как можно подойти к решению этой непростой задачи. Точнее, нашёл техническую возможность, которую можно использовать, чтобы переместить предмет, как в будущее, так и в прошлое. Не особо задумываясь о самом механизме корректного переноса полезной массы.
  Если подумаете, то и вас может посетить похожее озарение.
  Всё до гениальности просто.
  Совершаем перенос предмета в будущее. Гипер отберёт у него некоторое количество энергии.
  Сколько?
  А чёрт его знает!
  Некоторое количество.
  Но это количество можно измерить!
  Ведь сам момент переноса, можно условно разделить на некоторые фазы, последовательность которых и позволит количественно оценить собранную энергию. Вот когда энергия уже отобрана, но ещё не рассеялась в зазеркалье, мы можем замерить увеличение потенциала промежуточного слоя. Того слоя, который отстоит от целевого на одну террасекунду. На один квант времени.
  Открываем портал в прошлое...
  На тот же самый временнóй интервал, что и в будущее, и, не 'выпуская' предмет в портальные врата будущего, 'накачиваем' портальное окно в прошлое удвоенным количеством отобранной у гипера энергией.
  Теперь полезная масса может 'выскочить' из портала в прошлое.
  Без всяких приключений!
  Ну да!
  Могут быть некоторые потери. Но небольшой дисбаланс не будет критическим. Да и, в конце концов, можно провести несколько уточняющих экспериментов и выяснить э