Вместо предисловия:
  
  'Встаньте дети, встаньте в Круг, встаньте в Круг, встаньте в Круг!' (с) Политическая необходимость.
  'Тяжела и неказиста жизнь простого экзорциста' (с) Правда жизни.
  'Мы не можем себе позволить нашим союзникам умирать за какие-то левые цели!'(с) Правое крыло Парламента.
  
  Интерлюдия 1. Япония, префектура Фукуи, гора Сансугатаки, "Скрытое поселение" Момочи (Момочигакуре). Сора Момочи, мизучи Сидзука.
  
  - Сюда. - Последняя часть пути до "родового поселения" клана Момочи проходила по перегибам невысоких перевалов между пологими горами - тут не было растительности, мелких камней, а, значит, не было и следов. Ах да, и любая собака могла переломать ноги - как и недостаточно ловкий человек. По счастью, недостаточно ловких демонов А-класса не бывает...
  - Вообще-то, если по стандарту, по этой "дороге" шиноби должен бежать... в темноте, и с выкладкой в 20 килограмм - просветила Момочи, делая головокружительный прыжок с переворотом через голову, перенесший ее через глубокую узкую трещину. Следующая за ней Богиня рек повторила маневр - разве что прыгнула попроще: ей не нужно было опасаться сломать ногу, если тело не выйдет на нужный угол при посадке: магия вполне справлялась с ролью ускорителя и парашюта в одном лице.
  - Какая процентная норма дошедших до финиша, знаешь ли? - Поинтересовалась она.
  - Сто процентов. - Хихикнула двигающаяся первой девушка. - Просто дорога проложена так, что место для ног - единственное надежное на несколько метров вокруг. Это к вопросу о том, почему я позвала тебя, а не Юто.
  Богиня рек подумала о том, что глава клана не такой уж тяжелый - она спокойно могла дотащить его на себе. Представила, как она поддерживает его за ноги, а он обнимает ее за плечи...
  - А вообще-то я этой дорогой несколько лет в школу ходила каждый день. В младшую. - Неожиданно призналась Сора, разбивая голосом странные мечты мизучи. Змея посмотрел вперед на каменную осыпь с головками валунов-опор "дороги", окинула взглядом седловину до соседнего пика и поежилась: в дождь, ветер, в темноте зимой!
  - Знаешь ли! - Только и смогла, что потрясенно выдавить из себя любимое междометие аякаси.
  - Система воспитания настоящих ниньзя, проверенная веками. - Похвалилась девушка, но потом добавила не таким "рекламным" голосом. - На самом деле я несколько раз падала, еще тогда, в детстве. Шанс разбиться насмерть у легкого ребенка куда меньше, чем у "полновесного" взрослого. Но - это наш хлеб... и система выбраковки. Что бы стать шиноби не достаточно просто родиться шиноби, им нужно реально быть. Риск, как ни крути, часть нашей жизни. Как и смерть. И эта тренировка... ты не думай, мы не рискуем понапрасну. Тем более у нас в деревне есть "обычный" дом: надо же где-то обучать детей социальной мимикрии и ловушкам? Если погода была совсем отвратная - ночевали там.
  - Если ваше гакуре такое тайное, что даже нормальной тропы нет, то почему ты ведешь меня туда, знаешь ли?
  - Ну, оно условно-тайное. - Как-то странно хмыкнула Момочи. - Сама понимаешь, вертолет или дрон с тепловизором вроде ваших квар в Такамии могут отследить путь до самого входа просто наблюдая за кем-то из моей семьи. Уж поверь, в деревне, куда мы приехали на автобусе, о "шиноби" все в курсе - от учителей в школе до последней продавщицы в маркете: мы ж ни одно столетие бок о бок с этими семьями живем. Опять же, участок гор просто куплен на одну из "настоящих" фамилий: он достаточно большой, что бы в случае чего противник не смог отыскать гакурекузо сразу и засветился на поисках: времени хватит завалить входы и сбежать. Основное оружие шиноби все-таки не ловкость и не скорость бега, а возможность раствориться в толпе без следа... и молниеносно ударить с неожиданного направления.
  Момочи помолчала - попался сложный участок и пришлось беречь дыхание. Однако, стоило "дороге" вернутся на гребень водораздела, она как ни в чем не бывало продолжила:
  - Особенность "дороги" в том, что пройти по ней можно только в одну сторону. Назад - другой путь. Их, как ты понимаешь, вообще несколько и в разные места. Кстати, мы почти пришли.
  
  Встроенное в скальную толщу поселение клана Момочи оказалось довольно просторным для частично-рукотворного, частично-карстового пещерного комплекса: Сидзука чувствовала запах быстрой воды, бурным поток бегущую по каменному руслу несколькими ярусами ниже. Про землятресения Богиня рек спрашивать не стала - в стенах в спектер восприятия очков прекрасно была видна магия... магия духа Камня. Она поднималась откуда-то снизу, скрепляя скальный монолит и не давая ему трескаться.
  - Предки три сотни лет назад заключили договор... с кем-то из аякаси, как я понимаю. Мы, конечно, не Амакава, так что тут просто бартер: жареный баран раз в две недели в обмен на сохранность стен. С нашем геккаем, как ты понимаешь, отслеживать исполнение второй части договора просто. Мы, когда были с Кукером мелкими, пытались как-то подловить "страслого ёкая" - но ничего не увидели. Есть баран - хлоп, нет барана. Ох, мы и бежали оттуда!
  Сидзука, чья аура была снова свернута, покивала - вот уж куда она соваться точно не собиралась, так это в убежище аякаси-отшельника. Три сотни лет... если бы только родители сообразили, что свою "полезность" нужно обменять на убежище кого-то более влиятельного, чем деревенька обычных крестьян: до ухоронки шиноби ни экзорцисты, ни власти так и не добрались...
  
  Подземный поселок ниньзя был не слишком велик и при этом населен. Двое детей - дочь и сын сестры матери Соры, с которой Сидзука должна была встретиться сегодня, их наставник - еще один Момочи того же поколения, что и родители сестры и брата, осевших в Такамии. Еще несколько человек, впрочем, так и не показавшихся на глаза. В пещерах было электричество - старинное водное колесо, что наполняло когда-то настоящий подземный водопровод, теперь крутило вал генератора. Туалет с современной сантехникой - а ведь у шиноби не было своей фугурумы, что бы перенести все это нормально, внутри "желудка"! Видение ниньзя с унитазом в руках, сквозь метель скачущего по камням преследовало Богиню рек минут пятнадцать... Дом клана наемных убийц и разведчиков, кроме прямых функций выполнял и обязанности полигона - каждая комната была отделана под какую-то комнату старинного или относительно современного толка: зал для принятия пищи во дворце, кухня небольшого ресторанчика, спальные комнаты общежития для небогатых рабочих... Плюс - встроенные "соловьиные полы", нещадно и истошно скрипевшие под ступнями змеи... и никак не выдающие играющих в "салочки" деток - это не говоря уже про взрослых. Присев на диван, аякаси немеделенно подпрыгнула: что-то кольнуло ее... туда, куда она предпочитала не колоться. И, хотя Сора успокоила, что яда нет, а для того, что бы ловушка не срабатывала достаточно сидеть вот так (подвинувшись буквально на сантиметр) - девушка предпочла постоять. За семейным обедом мелкий двоюродный брат Соры огорченно заметил, что проиграл, поставив, что мизучи "перейдет" лучи и нити "растяжек" больше пятнадцати раз: "какая-то ты слишком аккуратная, сестренка!" Наконец появилась та, кого ждала представительница клана Амакава.
  
  - Можешь звать меня Сандра, это мое "домашнее имя". - Женщина тряхнула тяжелой копной волос, не глядя усаживаясь на памятный диван. Сидзуку внтуренне передернуло - о семейке ниньзя она составила определенное мнение, и, если коротко, то звучало оно как "чокнутые". Впрочем, пенять на чужую рожу она не собиралась - среди аякаси процент "условно-нормальных" был куда как ниже, чем среди людей. А тут так - милые, смертельно опасные для своих, чудачества... брр!
  - Благодарю, Момочи-доно.
  - Ой, что так официально-то? А то я тоже буду обзывать тебя "Амакава-доно" Сидзука-сан!
  Если бы не "поджатая" амулетом аура - мизучи устроила бы прямо посреди гостиной лужу - настолько ее выбило из колеи обращение "Амакава"... которое она, как следовало из слов Юто, могла вполне на себя примерить... неофициально. Или все-таки официально, считая, что гордая Джингуджи на смену фамили ни за что не пойдет?!
  - Эм... я сказала что-то не то? - Осторожно поинтересовалась куноичи, разглядывая красную как рак, сжавшую кулачки и смотрящую "в себя" девочку.
  - Н-нет-нет, продолжайте пожалуйста, Сандра-сан!
  - Ну ладно... если честно, то я немного не знаю, с чего начать...
  - Сора-тя... сан передала мне, что это разговор на тему укрепления союза кланов... и что его можно провести только здесь и только мне. - Усилием воли змея проглотила своеобычное "знаешь ли".
  - Верно. Просто, видишь ли какое дело... это... довольно внутренняя тема нашей семьи. Мне, признаться, стыдно выворачивать перед тобой "грязное белье"... Но, ничего не поделать. Ты, наверное, догадываешься, что наш клан не очень большой? Наша клановая "сила крови" весьма опасная и ценная, а, скажем так, направление деятельности таково, что мы не можем позволить себе привлекать сторонних людей в качестве жен и мужей для сокланеров. Возможно, именно сейчас настало время сломать эту традицию... но до сего момента было так. Все наши браки - были внутренние, но без притока свежей крови клан давно бы выродился, как это произошло со многими нашими... "коллегами". Поэтому мой муж, отец Соры и Кукера им не родной. Это дети от разных мужчин - вот почему они такие... разные. У моего мужа тоже есть ребенок... его мать - моя двоюродная сестра: кровь в таком родстве получается достаточно разбавленной. Это... тяжело, но мы привыкли считать род и клан одной семьей. Не делаем из этого трагедии...
  
  Мизучи смотрела на эту спокойную, довольно красивую и молодо выглядящую женщину и все больше и больше проникалась к ней уважением. А она еще никак не могла для себя решить, почему ей так не по нутру стала та утренняя выходка Юто над этой драной кошкой? Вроде бы решили для себя все давно уже, и ничего такого не было, когда они в первый раз... Но по сравнению с тем, через что приходилось проходить каждому поколению женщин Момочи... Любить одного, и никогда даже шанса не иметь получить от него ребенка? Да, Сидзука, она на их фоне просто невероятно счастлива в своей семейной жизни! А уж поделить между хорошими и близкими подругами всего одного любимого человека - с этим она уж как-нибудь справиться!
  
  - Шесть лет назад, - Продолжала рассказывать Сандра. - Совет клана постановил мне выносить еще одного ребенка. Я подчинилась. К сожалению, отец был выбран неудачно. Приезжий из тех, что постоянно живет за границей - идеальный вроде бы вариант... К сожалению, мой ребенок родился магом. Ты, как Амакава, наверное в курсе, что сочетание магии и сильного наследства крови делает дар сильнее... и не дает контролировать его до конца?
  Секунду Сидзука смотрела на женщину прежде, чем до нее дошло. Что бы задавить вскрик, змее пришлось зажать себе обеими руками рот.
  - Пойдем. - Просто сказала куноичи, поднимаясь.
  
  Эта пещера выглядела именно пещерой без каких-либо попыток ее облагородить - проторенный руслом подземной речки карст за тысячи лет проточил настоящее ущелье - разве что с потолком. Поток шумел метрах в десяти ниже уступа, к которому приводил проход - и на такую же высоту возвышался одинокий остров, равноудаленный от обеих стен пещеры. Ровная площадка примерно десяти метров диаметром.
  - Базальт - вода его почти не берет. И наши способности - тоже, если голыми руками. - Вполголоса уточнила шиноби-мать и уже в полный голос, перекрикивая шум текущей воды: - Сын, я пришла!
  - Мама! Мама! - Ребенок, до того увлеченно что-то делающий на своем островке-скале, вмиг подбежал к самому краю и начал пританцовывать, подбрасывая в руках деревянный многогранник. - Смотри, что я теперь умею! А еще я разобрал все-все кандзи из той книжки! Правда, книжка немного попортилась...
  - Молодец. - Голос матери продолжал оставаться твердо-одобряющим, а что бы разглядеть крохотные слезинки в уголках глаз, надо было оказаться рядом с ней, как вот сейчас Богиня рек. Сидзука старалась не смотреть на женщину прямо - подняла взгляд вверх и теперь делала вид что рассматривает монументальную деревянную конструкцию под самым потолком, включавшую поднятый сейчас, опускающийся на четырех толстых цепях деревянный мост, желоб для воды, по которому была проложена вполне современного вида труба, опускающаяся сверху над одним из краев острова-тюрьмы. Там же были укреплены мощные лампы, хорошо подобранные в спектр дневного света. Как не была подавлена и совершенно раздавлена величиной чужой проблемы мизучи, она обратила внимание на деревянные детали: сухие, серебристые стволы и доски из лиственницы, скрепленные медными, кованными гвоздями и скобами, совершенно позеленевшими за давностью лет и носящие кое-где следы ремонта.
  
  - О смешении крови мага и Момочи известно давно. - Пока ее ребенок отвлекся на какое-то задание, данное матерью (деревяшку он ей просто перебросил через пропасть), она опять заговорила с мизучи. - Такие дети появлялись не в каждом поколении, их... зачинали и выращивали специально. Вражеский штаб, ставка самурая, боевой корабль... по меркам тех времен - живой тактический заряд. Их, конечно, убивали - заваливали мясом или закидывали стрелами. Обычно у соразмерных целей соответствующая охрана, но оставались десятки и сотни трупов. Мы называли таких - "жало". Последний такой ребенок выжил... ненадолго, но достаточно, что бы убить пятнадцать родственников, были и раньше... сбои. Это было больше сотни лет назад. И вот... теперь... понимаешь, я даже не знаю, что тут можно сделать! Дар развивается не сразу - мы учим своих детей применять их способности, учим видеть. Что делать с тем, кто способности должен сдерживать? Шимата!
  Женщина прервалась, достала все-таки бумажные платки и провела по ресницам. А потом твердо глядя на мизучи, на одном дыхании выпалила:
  
  - Амакава-сама! Мои дети узнали о вашей способности перейти в "боевой режим", когда любое рубящее и колющее оружие против вас бессильно! Вы - единственный чело... единственная, кто вообще может подойти к Хари и не рисковать получить отсечение руки или головы! Прошу от имени клана - по старому обычаю - возьмите моего сына как заложника интересов клана Амакава и... [всхлип]... позаботьтесь о нем! Взамен клан Момочи обязуется выполнять обязанности должника во всем и всегда, пока заложник жив! Пожалуйста! Прошу! - Женщина, сейчас вовсе не выглядящая молодой и сильной, буквально упала на колени, сложившись в японском поклоне-позе на коленях, уткнувшись лицом в каменный пол. Несколько секунд Сидзука просто молчала... в потом одним длинны прыжком, невозможным для человека, перемахнула обрыв над текущей в темноте водой. Мальчишка, до того опять подскочивший к краю острова (что там делает мама и незнакомая девочка, о которой он постеснялся спросить?) резко отшатнулся, отбегая на максимальное расстояние, какое было возможно на небольшой каменной площадке... изрезанной бороздами и сколами.
  - Эй, сестренка, ты чего! Не подходи ко мне - я опасный!!!
  - Для меня - нет! - Девушка демонстративно подошла к центру каменного круга, в очки наблюдая, как аура мальчика бьется в невидимую защитную сферу и втягивается синими волнами в амулет.
  - Э? Правда, что ли?
  - Правда! - Сидзуке тоже хотелось плакать, но голос ее звучал звонко и бодро. - Подойди и проверь - я не кусаюсь... знаешь ли!
  - А вот и подойду!
  - Давай, давай. - Подбодрила змея.
  Мальчик опасливо приблизился, весь помещаясь в зону действия амулета... который все-таки не смог полностью заблокировать да. Синий протуберанц ауры ("совсем не умеет контролировать свою силу!" - подумала мизучи) быстро коснулся ее руки у запястья - и та... просто отпала, как срезанная лезвием. Отпала, расплескавшись на воду - и во мгновение вернувшись на прежнее место, опять став по цвету и фактуре неотличимой от плоти. Мальчик, приготовившийся закричать, широко раскрыл рот и глаза.
  - Ворона залетит. - Уведомила Сидзука, подойдя и ероша волосы на голове малыша. Хари несмело дотронулся до ее руки... и резко отдернул кисть - косо срезанный кусок рукава упал на пол.
  - Глупенький! Все нормально, не видишь что ли? - Улыбнулась Богиня рек... затягивая разрез поперек живота - мальчик, наконец, поверивший, что нашелся кто-то, кто может быть рядом с ним, размазывая слезы и облегченно ревя, обхватил девушку за талию руками.
  - Ну-ну, все уже позади. Мы с тобой скоро пойдем отсюда, наружу... - И уже громко и четко, для матери, все так же не смеющей поднять лицо (кажется, ей было банально страшно) проговорила. - Клан Амакава согласен на условия клана Момочи и берет под опеку того, кого именуют Хари!
  
  Амулет стремительно наполнял свое хранилище, а аура маленького необученного мага на глазах слабела, все реже и реже нанося разрушения... однако в местах, где мальчик касался руками или иной частью тела чего-либо, разрезы на всем, включая базальтовый монолит и его собственную обрывки-одежду продолжали возникать - видимо, "сила крови" реагировала на раздрай в чувствах.
  
  - Спасибо! Спасибо! - Мать ребенка, не сдерживая слез, так и не встав с колен, кланялась на каждую фразу девушке-аякаси. - Что я могу сделать для вас - только скажите!
  
  - Для начала - уберитесь все с моего пути и покажите выход. - Оборвала словоизлияния Сидзука, все так же гладя ребенка по волосам. - Мы не будем задерживаться в вашем гадюшнике и лишнюю минуту! Хсс! Дол-жни-ки...
  
  Юто должен узнать подробности об этих... союзничках... как можно скорее. Остается надеятся, что бледное заплаканное дитя в обносках, ни разу не видевшее солнечного света, еще можно будет вернуть к нормальной жизни. Шесть лет! Шесть лет тянуть! Лучше бы просто убили ничего не соображающего младенца, чем такое! Искалеченная судьба. Одна надежда - муж поможет. Юто все-таки Амакава - и уже не один раз проделывал то, что как-будто бы невозможно!
  
  1.
  
  По залу, в лучах галогенных прожекторов, по разноцветной плитке зеркально-гладкого пола кружилась в простенькой вариации "спортивного" танго самая умилительная и трогательная пара, какую только можно представить: мальчик и девочка лет шести. Танец не походил на репетицию - все было слишком "по взрослому": зрители, камеры, установленные на разной высоте, концертная акустика, даже одежда танцоров - закрытое синие бальное платье с лентами на ней и вариация на тему фрака с белоснежной рубашкой на нем. А еще лицо мальчика украшали очки. Маленький мужчина довольно уверенно вел свою партнершу по кругу - впрочем, это было не так уж сложно: площадь, доступную для движения, обозначала толстая белая черта, очерчивающая правильную окружность. Еще один круг, за которым сидели зрители, ограничивался волнистой линией "гребнями" внутрь - что-то вроде должно получится, если нарисовать окружность из пересекающихся окружностей, а потом обвести только внутреннюю границу. Этакое "солнышко", только не как на камоне* клана Амакава, а как рисуют дети. Символично...
  
  [*Камон - японский дворянский герб, но немного не в том понимании, что в Европе. Камон не делится на части, символизирующие что-то по отдельности, он сам имеет смысл. По крайне мере - имел при первоначальном начертании.]
  
  Музыка отыграла последние аккорды - и едва стихла, как зрители разразились бешеными аплодисментами! Мальчик взял девочку за руку, поклонился - а его партнерша сделала красивый реверанс... и рассыпалась мерцающим радужной пылью дождем. Рядом со мной "отмерла" Сидзука - контроль водяного клона, мало того, что с измененными в угоду зримому возрасту пропорциями, через усиленный амулет подавления да еще и в танце... в общем, надо сказать, что не только Хари серьезно выложился, готовя свое выступление. К парню подошел убийственно-серьезный Тайчо, взял за руку и увел в раздевалку - второй из тех, кому можно было безбоязненно касаться маленького мага-разрушителя, не опасаясь при этом потерять нечто жизненно-необходимое, вроде пары пальцев на руке: цукомогами для физических атак был практически неуязвим. Что любопытно, амулеты подавления на связь проекции и истинного тела никак не действовали...
  
  - Красиво как! - Хиноенма, несмотря на "живот", легко выскочила на освободившийся "подиум" и пару раз провернулась в подобии гимнастического "тулупа", мастерским исполнением которого так славятся русские фигуристки. - Мой будет танцевать не хуже! Аняня, дождаться не могу, когда я это увижу!
  - Агеха, - Хироэ устало потерла висок. - Тебе же мама говорила, что нельзя заранее придумывать ребенку хобби. Нельзя решать за него!
  - Но повлиять-то можно, правда? Я вот теперь каждый день смотрю хотя бы по двадцать минут записи с соревнований и просто показательные выступления. Говорят же, что если хочешь, что бы ребенок любил музыку, надо во время беременности ее слушать? Вот и я...
  
  Отойдя от младшей жены - пока она не попыталась привлечь в качестве аргумента "мое мнение" по этому вопросу ("Ты же правда тоже так думаешь, дорогой?!"), я прислушался к разговору Эссекса и Сасы - пара "крафтеров" увлеченно ползала по плиткам танцпола с лупой и фотоаппаратом (снабженным макрообъективом). Большая часть плиток в цветной хаотичной мозаике осталась целой, меньшая - покрылась трещинами или распалась на несколько частей. И только две... нет, три фрагмента раскрошило в пыль. Если присмотреться, на краях плиток были мелко пропечатаны восьмизначные цифровые коды.
  - ...Вот, вот и вот. Смотри, я был прав - поведение похоже на образец от Амакава! Близкая тональность звучания - близкая структура. Резонанс! - Саса важно поднял палец и неудержимо заулыбался. - Ты не слышишь, братишка, а их синхронные шаги добавляли мелодии танца прекрасный аккомпанемент - как на ксилофоне!
  Высший альв опять скривился, но промолчал - а Одноглазый Кузнец, как всегда, ничего не заметил. Или сделал вид. Общество подземных чернокожих Ши отличалось изрядной сложностью - еще лет семьсот для человека не было чем-то запредельно-невозможным попасть в "подземный мир" и выйти потом живым и относительно целым, так что кое-какие легенды об этом народе остались. К сожалению, для экзорцистов Европы все эти знаки, косички, ленточки и прочие символы "аля дикий шотландец с гор" нафиг не сдались - для того, что бы убивать "порождения тьмы" нужно было знать уязвимые места их защитной амуниции, и только. Так что мое предположение, что альва тупо выгнали свои же (или сбежал сам), причем причиной были ближайшие родственники... впрочем, они там все родственники, скорее всего - вряд ли "великий подземный род" насчитывает больше десятка тысяч в популяции... скорее даже меньше в несколько раз. В общем, словечко "братишка" его изрядно напрягало, но после того, как он попытался объяснить, что он "не братишка", Саса недоверчиво склонил голову, и выдал: "Э-э... сестренка?" Но у альва не было абсолютного слуха Кузнеца (община которых, к слову, в Японии занимала ту же "экологическую нишу", что и "дроу" в старушке-Европе), и Эс терпел. А что делать? Тем более, пластины защиты (для бронижилетов и не только) и защищающие ткани для снаряжения и одежды шли по списку от Охаяси в тематике "первой группы интересов", в отличии от той же плазмы, переехавшей пока (пока не построена спец-лаборатория и крытый полигон) аж в третью по значимости группу...
  
   Я засмотрелся на работу демонов-артефакторов (в каком-то смысле - моих коллег) - в зоне очерченного волнистой чертой круга не работали особо мощные подавители, установленные в этом здании - и "потоптавшийся" ходячий разрушитель проделал, не заметив этого, чуть ли не месячный объем натурных испытаний. Смотреть, как аура аякаси формирует уплотнения, буквально закручивается вокруг образцов из керамики, пластика, металла и стекла во всех возможных сочетаниях было... ну, по крайне мере, любопытно.
  - Скучаешь или задумался, знаешь ли? - Сидзука неслышно подошла и подхватила меня "под локоток", увлекая в сторону.. Хитро посмотрела на меня одним глазом, не поворачивая головы, и вкрадчивым шепотом прочувственно поинтересовалась: - Или, может быть... ревнуешь? Могу и с тобой... потанцевать, знаешь ли!
  - Пытаюсь привыкнуть к мысли, что у меня через несколько лет будет таких сразу несколько, только собственного авторства. - Мои губы сами собой сложились в улыбку. Надеюсь, не очень кривую - появление у нас в качестве "заложника"-воспитанника Хари произошло сильно не вовремя. Достаточно сказать, что Айе Канаме пришлось на месяц отложить большую часть своих дел, что бы хотя бы попытаться "отработать назад" все негативные изменения, произошедшие за шесть лет вынужденного заключения Хари Момочи в подземелье ниньзюков. Что ж, мать Хироэ в очередной раз показала класс - в ход шли частенько шли такие средства, до которых бы я в жизни не додумался, что их можно использовать, как лекарства - те же танцы, например! Повезло еще, что шиноби в целом разбирались в психологии и, как могли, поддерживали родственника в добровольном заключении-изоляции - сложновато выполнять свои задачи, не понимая, почему объект или объекты ведут себя именно так. Ну или играть ту или иную социальную роль, работая "невидимкой" вроде уборщика или того же повара при гостинице. Кроме того, опасный дар мальчика проявился, оказывается, всего два года назад (а не как вообразила себе доведенная Момочи мизучи). Видимо, скоординировать действие через ауру с "показаниями" чувств, доставшихся от генома даже гибкому подсознанию ребенка оказалось под силу только тогда, когда в силу возраста массово стали ассоциироваться "длинные" нейронные цепи в коре головного мозга...
  
  Что там произошло между Айей и Сандрой - не берусь судить, однако женщина-аналитик теперь старалась держаться от всех Канаме подальше, вот и сегодня - села на противоположном от Хироэ краю "сцены". Да, Сандра Момочи теперь жила в Такамии - было бы удивительно подло, если бы мы попытались ограничить общение мамы и ребенка... даже такой мамы. Опять же - двоюродные брать и сестра, близкие по возрасту и "в теме" на счет опасности родственника были необходимы - от посторонних Хари перестал "закрываться" только недавно. И до сих пор боялся открытых пространств и больших окон - как только Сидзука его донесла на себе до Такамии? Правда, "сестренке" он действительно доверял - как сказала Айя "что-то вроде импринтинга от ударной порции новых впечатлений". Опять же - "неуязвимость"...
  
  Богиня рек, конечно же, не просто так меня "поймала" - коварная змеища завлекла клан-лидера Амакава под пандус въезда на четвертый этаж бывшего многоярусного гаража (а ведь "Строительная компания Такамии только-только его построила под внутренние нужды! Сплошные убытки!) - там, в темноте можно было беззастенчиво целоваться и обниматься, подло пользуясь моей слабостью к девушкам в бальных нарядам, так красиво сидящих на отдельных представительницах прекрасного пола. После памятного пробуждения с громким и определенными финалом у Сидзуки появились вполне определенные поползновения, правда, пока не дальше поцелуев и объятий - кажется, она сама пыталась привыкнуть к смене у себя в голове моего статуса с "близкий родственник" на "муж". Ну и сбежать было необходимо - вид целующегося меня с гарантией вызывал у присутствующей при этом событии любой остальной части гарема вмешаться в процесс - просто разговор завязать, попытаться нагрузить каким-нибудь своим вопросом ну или просто встать рядом и демонстративно-громко пообщаться. Самое смешное, что попытка целовать всех по очереди вызывать дикое покраснение щек, шепот "Юто, тут же люди" (если люди есть) или просто мгновенно совместно подобранное занятие (если людей нет) вроде "срочно готовить ужин, а в холодильнике пустота". Причем в последнее время даже плевать хотевшая на "общественное мнение" хиноенма вдруг озаботилась тем, что бы не "палиться" перед посторонними (и вообще - как мы выглядим "на людях"). Одна только Хироэ ржет аки конь и утверждает, что это "нормальный этап притирки ТАКОГО коллектива". Очень надеюсь...
  
  - Господин! - Шиноби, до того никак себя не проявлявший, подал голос из коридора. - Вас разыскивает Агеха-сан.
  - Выхожу! - Мы с мизучи неохотно оторвались друг от друга и, отряхнувшись, пошли к остальным за исполняющем обязанности телохранителя Момочи. "Домашнее прозвище" у дяди было "Кемпер" и я до сих пор не мог не фыркать, обращаясь к нему таким образом. Не знаю, насколько хорош он как снайпер - но в качестве поддержки работать явно умеет. Всего из клана ночных убийц и шпионов на Амакава "запросто так" мною было затребовано двенадцать человек: в Отряд для человеческих патрулей требовались инструктора (для аякаси) и патрульные на усиление (в человеческие), несколько человек засунули при содействии Охаяси в полицию (причем одного в наглую замом новому шефу), еще одного получила Зара - я думаю, нет смысла объяснять, насколько возрастают боевые возможности группы военных специалистов во время операции при наличии в состове отряда таких "глаз"? Сама же Сандра вошла в формируемый опять же под эгидой Отряда Взаимопомощи "информационный штаб" - по задумке это структура должны была отслеживать возможные угрозы и точки напряжения в городе и окрестностях, используя как технические каналы (наконец-то у нас есть контроль над уличными камерами!), так и работу штатных и внештатных "агентов"... Не знаю, сколько у Момочи осталось людей на "вольных хлебах" - но, подозреваю, не особо много. Возможно даже всего несколько человек - но не воспользоваться возможностью было глупо. В итоге "долг во всем и всегда", обещанный матерью Хари, вылился для клана шиноби в некоторую финансовую зависимость от благополучия города: сложно выполнять "внешние" задачи с половиной или меньше свободного состава. Вообще, по межклановому договору носители генома "разрушителя материалов" от "внешних" работ без согласования с Амакава (подразумевалось, что мы должны были прежде спросить у Охаяси, а только потом разрешать) полностью отказывались, но я в такую благостную картину просто не верил: реально проконтролировать "частные случаи" и "помощь по знакомству" было никак нельзя. Нет, естественно люди в Такамии работали не "за так" - зарплаты шли... как обычным сотрудникам соответствующего ранга. Впрочем, сомневаюсь, что гонорары целиком доставались исполнителям - все-таки в работе ниньзя на оборудование и адекватную подготовку уходят значительные средства - и про общий "котел" не стоит забывать. Все эти телодвижения совершались не просто так - прежде чем "пустить козла в огород", то есть к части внутренней информации ДСП (вроде показаний датчиков сигнально-подавительной сети) стороны заключили "нормальный" договор - не в смысле заверенный у нотариуса (ха-ха!) а включающий в себя нормальные пункты взаимных обязательств, разделение прибылей от работы структур города, где теперь фиксированно должны были быть задействованы шиноби - включая патентные выплаты и производство. Я, как глава клана, присутствовал на переговорах... и молчал. Не мой уровень, увы - понимал всю схему взаимопривязки, экономически сдерживающую возможность продинамить или подставить партнера, только в общих чертах - как мне ее Котегава объяснила. Надеюсь, она и Канаме-старшая смогли в полной мере воспользоваться статусом "должников" у второй стороны. Если бы у меня был выбор - или десять лет на спокойный подбор и обучение кадров...
  
  Младшую жену я перехватил вовремя - "вынести" остатки мозгов восторженными рассуждениями о крое, фасонах, подходящих цветах и эстетических изысках паре "крафтеров" она не успела: осмысленное выражение в глазах, по крайне мере, сохранилось.
  - Эс, Саса, вы закончили с анализом образцов? - Сходу вмешался в разговор я, приобнимая хиноенму за талию... там, где она должна была быть, по крайне мере. - Тогда идите и комплектуйте уже контейнер для "Пера". А то опять провозимся на ерунде и просрочим отправку. Пусть в реальных условиях начнут уже обкатывать...
  Кузнец и альв, вообще-то к подсобной, по большому счету, работе никакого отношения не имеющие - важно покивали, извинились перед Агехой и смылись чуть ли не с хлопком воздуха за спиной. Учитывая, что работу с тканью выполняла все та же швейная мастерская (вплоть до сварки фрагментов из стеклоткани) с моей женой они и так общались чересчур регулярно. Саса даже пожаловался, что "раньше сестренка говорила мне, что я постоянно болтаю, а теперь - все время говорит сама!" Ну, извини! Я не сказать, что бы не виноват - но я же не специально! Видимо, какое-то подобие биохимически-обусловленной реакции, вызывающей во время беременности сдвиг в восприятии у женщин-людей "по наследству" досталось и хиноенме - достаточно безобидное подобие надо признать. Я, например, с большим удовольствием слушал свою супругу и ничуть не уставал: она не повторялась, рассказывала эмоционально и красочно, да и просто полюбоваться любимой женщиной в такой момент приятно...
  
  - Бзззз!
  Поставленный на вибрацию телефон в кармане задергался. Интересно, опять в композитной мастерской последний контрольный образец запороли или кого-то не того словил ложно сработавший "мистический дом"? Хм, "номер скрыт"?
  - Муши-Моши*.
  - Привет, Юто-кун! - Поприветствовал меня жизнерадостный девичий голос. - У тебя ведь знакомые необычные контрабандисты есть? А если найду?!
  
  [*Произностися с ударением в первом слове на первый слог, а во втором - на второй. Аналог нашего 'алё!']
  
  Интерлюдия 2. Япония, Аомори, гостиница (общежитие) длительного проживания. Хитсуги Якоин.
  
  Хитсуги с трудом продрала глаза, и убедилась, что состояние "я заснула час назад" в кой-то веке соответствует объективной реальности - полвторого ночи!
  - С тебя фотка в купальнике! - Сонным голосом выдала она в трубку.
  - Чего? - Аж даже растерялась собеседница. - Но у меня нет фотки в купальнике...
  - Без купальника тоже подойдет. Кухихи, так определенно будет лучше!
  - Якоин! - Возмутилась, наконец, сбитая с толку немного неожиданным приветствием Касури Кагамимори. - Я тебе по делу звоню! Хисузу... не вернулась домой... вовремя. И после не вернулась. Я...
  - Я услышала. - Прервала звонящую детектив, потирая висок - сказывалась неурочная пробудка. Особенно мучительно было ждать, когда "на том конце провода" преодолеют собственное косноязычие, когда и так все ясно. - Подтверди, правильно ли я поняла: твоя сестра ушла на проверку обращения с вашей территории, и все сроки возвращения вышли?
  - Она могла заночевать в горах... бывают разные обстоятельства, у нас есть специальная подготовка. Но она не отвечает на вызовы по "дальней связи" и телефон недоступен. И у нее с собой был аварийные GPS-маяк... он не дает сигнала!
  - Пещера. - Оборвала прибывающую в полном раздрае чувств Касури Якоин. - Ну или скальный козырек, раз нет спутникового пеленга.
  - Она не полезла бы в пещеру - сестра правила знает!
  - Обстоятельства разные бывают... - Протянула детектив, вбивая на ноуте адрес служебного локатора мобильных телефонов (доступ к которому гражданских лиц был, разумеется, строго запрещен) одновременно с планшета отыскивая в базе данных номер младшей "принцессы" Кагамимори. - Могу назвать последние координаты, когда ее телефон все еще был доступен. Сама сравни с местом пропажи пеленга маяка и начинайте поиски оттуда.
  - Спасибо!
  - Просто "спасибо" ты не отделаешься, Касури-тян! - Медовым голоском пообещала Хитсуги, представляя, как ее собеседницу передергивает от интонации: может, хоть так придет в себя? - И это еще не все. Вы же сейчас не ведете поиски?
  - За час до рассвета выдвигаемся - ночью даже наши знакомые горы опаснее аякаси будут. - Эти слова дались обладательнице "глаза зверя" нелегко.
  - Я пришлю полицейскую спецгруппу с розыскными собаками. Подготовь пару вещей, которыми Хисузу постоянно пользуется - нужны как образцы запаха. Вот теперь все. И попробуй поспать хотя бы ту пару часов, которая у тебя есть.
  - Спас... - Якоин не стала дослушивать, положив трубку. Отложив телефон, она уже двумя руками стала массировать акупунктурные точки на висках, заставляя организм запустить физиологический процесс пробуждения: заснуть в ближайшее время у нее не получилось бы все равно. Акупунктура помогала. Пока помогала - через пару лет ни массаж, ни "тяжелая" химия действовать уже не будут...
  
  Первым делом Хитсуги отстучала на клавиатуре письмо Айджи - формальный лидер первых и председатель круга должен был знать, куда союзница услала двоих спецполицейских и одну из трех собак, подготовленных для работы рядом с аякаси, постфактум: бессловесные животины куда лучше людей чувствовали присутствие потустороннего, и нужно было здорово постараться, что бы выдрессировать щенка. Впрочем, без соответствующих барьеров, отсекающих магическое воздействие на животное тоже не обходилось... Дальше - по накатанной схеме. Разбудить звонком руководителя группы кинологов, и уговорить его отправить подчиненных на аэродром. Прямо сейчас. (Все это голоском кавайной маленькой умненькой девочки - шестидесятилетний боевик недавно стал дедом третьего внука, а вот с внучками была проблема.) Найти по системе видео-наблюдения развлекающегося в "непристойном" клубе одного из замов начальника отдела технического оснащения токийской полиции, хорошенько нагнав ужаса знакомым "медовым" голоском ("Ах, у меня есть такие ваши фотографии, семпай! Прямо-таки сгораю от нетерпения поделиться с вашими сослуживцами!") заставить готовить к вылету легкий самолет, один из закрепленных за полицией - никакой другой транспорт не смог бы привезти группу вовремя. Найти по полицейской базе номер личного сотового командира базировавшегося в Миядзаки отдела МЧС, и, не давая тому опомнится, проинформировать о прилете спецполицейской группы - пусть готовит вертолет, который должен доставить их к точке с координатами не позднее шести утра: хорошо, что у большинства японок голос сохраняется высоким и звонким чуть ли не до старости - а уж интонацией Якоин играть могла и умела. Как и отправить факсом соответствующий приказ из офиса токийской полиции - у главы одиннадцатого клана был целый "черный список" из "наступивших на ногу" магам-детективам во время работы, задерживающих продвижение нужных документов, не относящихся серьезно "к маленьким девочкам" и прочее: одному такому на следующее утро придется придумывать очень веские аргументы, почему приказ "о содействии" был отправлен от имени его шефа, завизированный его электронной подписью...
  - Так-с, с рутиной все - теперь займемся интересненьким! Кухихи! - Якоин потянулась и, наконец, соизволила встать с футона: заварить чай, посмотреть в маленькое окошко на затянутое тучами небо... и подумать.
  
  Аналитический процесс у четырнадцатилетней девочки-вундеркинда проходил на редкость... машинозависимо, да. Открывались все новые вкладки в браузере - Хитсуги собирала информацию из открытых источников, включая "большие" блоги и твиттер. Видимо - оказалось мало, и Якоин открыла общий архив СМС-сообщений: полезно иметь в покровителях Тсучимикадо - "дареного" доступа после официального "отторжения от государства" Круга экзорцистов для представителей клана к полицейским информационным инструментам оказалось недостаточно - это был уже уровень нац-безопасности. Как хорошо, что японцы так любят писать короткие сообщения! Фильтр поиска на слова "мистический" и "сверхъестественно" и еще на пару эпитетов. И на слово "собака", "кошка", "скотина". Ага. АГА! Наклевывается! А теперь - Социальный Комитет. Бэк-дор в систему СоцКома у Якоин, разумеется, был - банальная взятка и шантаж, сами и выдали. Правда, толку... Уж как она развлекалась, читая отчеты из СРМ-системы регионального офиса Такамии: недомаги под диссипаторами "жгли напалмом" - оказывается, обрабатывалось приличное количество вызовов (хоть и поменьше, чем в аналогичном по размерам населенном пункте), применялись спецсредства для "изгнания сущностей D-класса", кто-то даже умудрился истратить аж три патрона из табельного оружия (по "неопознанной аномалии высокого класса", ага!)! Особенно классно было это читать, зная, что низкоэнергитические "сущности" никуда не могли деться из разбитой на "клетки" улицами площади города: сунуться под подавители они не могли, улететь в большей части случаев - тоже. А высокоорганизованные - были не настолько тупые, что бы нарываться на чем-то серьезным по-глупому: "гражданский Кодекс Такамии" кроме изгнания предусматривал массу вариантов отработки наказания за нарушения, вплоть до "помощи представителям клана Амакава в исследовательской и научной деятельности". Двух "попавшихся", что заставили работать на подсобных работах, остальное демоническое население "кто в курсе" обходили по огромной дуге - общение со "счастливыми отцами" Ину, в отличии от передвижения вне квартала проживания, никто не ограничивал. Идея Юто-куна с сокрывающими амулетами на самом деле была без ложной скромности, великолепной: зная, что под видом случайного попутчика, коллеги или собеседника может оказаться кто угодно, начиная от демона-вассала Амакава и заканчивая магом-экзорцистом, аякаси не наглели... и старательно социализировались, стараясь не выделяться из общей массы - вот еще, вылететь из такого места сдуру! А застав в одном из маленьких баров, содержащихся у речного порта на деньги гокудо, умилительную сценку упившихся вместе демона и работника соцкома, жалующихся друг другу, что "в этом захолустном городишке "постоянно происходит какая-то хренотень, и ничего интересного. А вот в Токио..." Якоин все-таки пустила слезу! Не от умиления, конечно - просто не заржать в голос было очень трудно!
  
  Социальный Комитет в лице регионального офиса в Миядзаки, как и ожидалось, в ус не дул и жил припеваючи: никаких ЧП, все в ужасно заняты, просто в делах по горло! Найдя фотографию большого светлого холла в здании офиса, буквально увешанного массивными зеркалами в человеческий рост, причины становились совершенно ясны. Не так уж сильны были немногочисленные мику Кагамимори... но вот на подготовленной местности им не было равных. Ну, не считая одиннадцатого клана, конечно же. Однако, территория под контролем у "зеркальщиков" оказалась большой, и мелкие "проблемы" продолжал отслеживать Региональный офис Комитета. И предупредительно передавал информацию, едва начинал подозревать, что проблема не мелкая... как и случилось в этот раз. Вызов, по которому отправилась Хисузу, был отмечен в базе данных Комитета как "подтвержденное свидетельство о встрече с антропоморфной аномалией среднего класса", если перевести на японский - это был аякаси около-B ранга и, видимо, разумный. Стояла отметка о наблюдении и фамилия сотрудника, осуществлявшего проверку, отметка о передаче заявки "хозяевам земли" - совершенно официально. Однако... Очередная программа, запущенная магом-детективом могла изрядно напрячь генеральный штаб Сил Самообороны Японии - потому что была, вообще-то, их штабной разработкой. Не оконченной. И вот так запросто "бета" оказалась у гражданского лица... Где-то с час Хитсуги расставляла пометки по всем событиям, привязывая их к местности и проводя хронологическую связку. Потом уменьшила масштаб... и громко хмыкнула. Если отбросить несколько явных "левых" меток... и места с повышенным числом "аномалий" - в горах, естественно, такие были - можно было увидеть что-то вроде линии... Одиннадцатая быстро наложила траекторию движения телефона Кагамимори, как ее залогировал по a-GPS сервер оператора. И хмыкнула еще раз. Если продолжить условные линии, то они должны пересечься в одной точке. Километрах в трех от конечной цели маршрута младшей "принцессы" Кагамимори. И в двух километрах. Как говорится, это многое объясняло. Проблема была в другом - судя по поведению животных (смс, блогинг), по предполагаемой линии движения аномалии продвигалось нечто "толстое", возможно даже полноценный А-класс. А вот заявки, попавшие к комитету и замеченные людьми в горах "странности" тянули, максимум, на нижнюю планку В-ранга. Разумного В-ранга, на что указывали некоторые подробности... и прихотливо огибающая наиболее часто посещаемые места траектория движения предполагаемой аномалии, от которой половина местных псов часами выла, а большая часть местных кошек "потерялась" на пару дней. Жаль, что собак в японских деревнях держат не слишком много... Не надо быть Якоин, что бы по уже полученным данным понять - что бы там ни было, на лицо - плохая закономерность. Хитсуги посмотрела в окно - уже рассвело. Телефон. Номер. Касури Кагамимори.
  - Извините! Телефон находится вне зоны действия сети.
  Ксо. Не то, что бы старшая из сестер Кагамимори не могла справиться с А-классом: не одна же она пошла на спасательную операцию. Но... Телефон. Номер.
  - Айджи-семпай! Доброе утро! Тут возникли некоторые проблемы...
  
  Интерлюдия 3. Япония, Миядзаки, горы к северу от города. Айджи Тсучимикадо.
  
  Вертолет заложил очередную петлю: пилот пытался найти место, где можно было бы без опаски опустить винтокрылую машину - так, что бы пассажирам не пришлось наматывать лишние километры на спусках и подъемах. Место посадки вертолета спасателей, таким образом, не подходило. А поторопится стоило - группа Касури Кагамимори, усиленная двумя кинологами и собакой перестала выходить на связь около двух часов назад. Машину то и дело трясло - летать в горах на геликоптере на небольшой высоте от поверхности вообще не особо безопасно, а уж утром и вечером, когда тепло восходящего или заходящего солнца перемешивает воздушные потоки... Однако, пилот вертолета был настоящий профи - бывший армейский специалист. Вот и сейчас, разглядев мелькнувший под посадочными лыжами небольшой, относительно ровный поросший травой и низкими кустами пятачок, едва ли вдвое шире радиуса несущего винта, он резко устремил летательный аппарат к земле. Касание! Штурмовая группа под предводительством номинального главы клана споро попрыгала из люка и, пригибая головы, отбежала к краю поляны, давая возможность пилоту взлететь - машину нужно было вести на аэродром на дозаправку.
  
  - Это была плохая идея - отправится на такой вызов лично, Тсучимикадо-сама! - В отличии от устроившегося во втором пилотском кресле лидера, его охрана оказалась лишена наушников интеркома, так что переговорить маги первого клана смогли только сейчас. - И мы не подготовились к действиям в горах!
  - Шидо, успокойся! - Девушка из младшей семьи первого клана, входившая в состав его охраны-свиты, была признанным рупором коллектива, когда он, коллектив, пытался достучаться до лидера. - Мы нормально экипированы для текущей акции. Наша задача - локализовать предполагаемого аякаси и либо уничтожить, либо заблокировать и вызвать подкрепление - на тот маловероятный случай, если монстр окажется слишком силен. И у нас есть визоры, способные распознать тварь на расстоянии даже под маскировкой. Чего ты нервничаешь?
  - Тсучимикадо-сама! - Девушка насупила брови, заставив ее напарников попытаться скрыть усмешки. - По уставу для боевых групп клана, для действия в горах требуется горное снаряжение! Ботинки с грутнозацепами под камень и лед, альпинистский трос, комплект для преодоления вертикальных преград...
  - И со всем этим барахлом нужно просто сесть рядом и вкусно пахнуть магами на всю округу - авось демоны сами сбегутся, почуяв Охотников. - Отмахнулся Айджи, уверенно огибая кривые горные сосны и легко преодолевая пологий подъем, изредка поглядывая в коммуникатор: когда целеуказателем выступает Якоин, думать о направлении движения не приходится. - Ты не хуже меня знаешь, что полный комплект снаряжения рассчитан на действия в местности с тяжелыми погодными и географическими условиями - ты бы еще про кислородные маски вспомнила! Мы же не собираемся лезть в альпийский пояс* или...
  - ...в пещеру. - Обреченно выдохнула Шидо.
  
  [*Высотная поясность - климатическое условное деление зон в горах по высоте. Если кто не в курсе - лучше прочесть на wiki: http://ru.wikipedia.org/wiki/Высотная_поясность ]
  
  Пологий подъем впереди сменялся ненадолго более крутым спуском, который далее опять превращался в склон сопки, красовавшийся свежей осыпью - сколы камней отчетливо выделялись другим цветом на фоне более темной породы. На первый взгляд ничего не указывало на сверхъестественные причины обвала - никаких следов применения магии или присутсвия рядом аякаси. Правда на то, что камни "спустили" в этом месте расчетливо, а не произошел обвал в результате неких естественных причн, указывал свежеразобраный узкий проход в самом верху осыпи. Ведущий, очевидно, в пещеру - именно туда, куда так не хотела лезть Шидо.
  - Хитсуги-тян. - Тсучимикадо вложил в ухо телефонную гарнитуру... и, поморщившись, достал сотовый. Ну конечно, "нет сигнала". Пришлось брать у подчиненного сателофон.
  - Айджи-семпай, слушаю!
  - Мы наткнулись на вход в пещеру, как ты и говорила. Следы обвала и следы его разборки. Следов спасательной группы не... есть. - Глава клана номер один продолжал спускаться вниз к осыпи и входу и как раз сейчас увидел пару прислоненных друг к другу каркасных рюкзаков: подчиненные Кагамимори просто не смогли протащить их через узкий тоннель, даже скорее - лаз, в который нужно было протискиваться ползком.
  - Отлично, ты почти нагнал их, семпай! - Якоин, видимо, рассматривала не очень качественную фотку, отправленную со спутникового телефона. - На расчистку входа они потратили некоторое время, скорее всего вы опоздали всего минут на двадцать... Я верю в тебя, Айджи-кун! И будь осторожнее - сейчас пропадет свя...
  "Нет доступных сателлитов для связи."
  
  - Мы же не полезем туда, господин? - Шидо, очевидно, ужасно хотелось спрятаться за параграфами инструкций, но...
  - Якоин сказала, мы их почти догнали. Есть неплохой шанс, что мы успеем перехватить коллег до того, как они попадут в бой.. или в ловушку. Вперед.
  - А Якоин-сан не может... ошибаться?
  - Теоретически, может. - "Успокоил" один из двух оставшихся спутников-мужчин из "свиты" "принца" представительницу младшей семьи клана. - А вот на практике, я не припомню, что бы кто-то из них давал ложный прогноз.
  - Когда Якоин сомневаются, они начинают "копать" такое интересное и неоднозначное дело с утроенной силой. - Добавил второй. Тем временем, Айджи первым взобрался по камням к проходу и без промедления опустился на четвереньки - дальше предстояло двигаться так. Но сначала...
  
  Айджи, как и положено ребенку из старшей семьи даже не старого - древнего рода магов, прошел разностороннюю подготовку, включающую как занятия по магии, так и различные практические дисциплины. Включая, разумеется и спелеологию - правда, всего один "мирный" спуск, но это помогло привязать тоже не слишком обильную теорию к практическим наблюдениям. Молодой парень из спецкурса вынес стойкое убеждение о том, что при наличии информации о том, что "что-то" сидит под землей - самое разумное запечатать вход постоянным барьером по-мощнее, повесить табличку "опасная зона" (или, наоборот, замаскировать) и "забыть" - пусть "что-то" там хоть до скончания веков маринуется. В условиях не самой спокойной сейсмологической обстановки на Островах - решение проблемы должно было бы наступить рано или поздно само. В особняке Тсучимикадо на стене "тактического" зала висела, занимая всю стену от пола до потолка подробная карта, где были собраны все отметки такого толка (копии были в архиве, конечно же): места, где за тысячелетнюю историю клана экзорцисты с камоном - пяти-лучевой звездой-пентаграммой запечатали неосторожно спрятавшуюся проблему. Отметок было около полутора тысяч (очень предки Айджи любили этот "отложенный" способ решения проблемы!): достаточно сказать, что в службах "первых" был специальный отряд, только и делавший, что занимающийся их проверкой, подновление или заменой барьеров на более совершенные и отслеживавший обстановку вокруг места "захоронения" опасных сидельцев: пусть барьеры Тсучимикадо и не были магией в прямом смысле этого слова, это не значит, что их никак нельзя было снять. Даже камень можно пробить головой, если долго биться... и если голова прочная. К сожалению на прочность головы большинство демонов не жаловалось... а некоторые маги - на наполненность своих голов - мозгами, хотя с дурной хитрожопостью все было о"кей! Достаточно вспомнить хотя бы печальную историю Карасу, которые все-таки как-то умудрились разрушить до того считавшийся несокрушимым сложный "анти-аку" барьерный комплекс... на свою голову. К сожалению, спросить как они это сделали после этого поступка оказалось некого - Кьюби но Йоку, Золотошерстная кицуне позаботилась об этом*.
  
  [*Скажем так, "официальная версия", составленная для круга информаторами Тсучимикадо на давний инцидент, приведший к гибели клана Карасу и то, что было на самом деле несколько разнятся. Впрочем, подробности мы все равно узнаем по ходу повествования.]
  
  К сожалению, иногда под землю приходилось лезть - по разным причинам. Рекомендации в таком случае были простые - подземелье стоило заминировать (насколько возможно) и подорвать нафиг - выжить под хор-рошим завалом у сколько-нибудь организованной демонической формы шансов было мало: сначала ударная волна в замкнутом пространстве, потом многотонный удар каменного пресса... и, если демон выжил - то сделать у него ничего все равно не получится - только не в такой могиле. Подрывники Тсучимикадо рекомендовали аэрозольные смеси для осуществления подобных акций - объемный взрыв в замкнутом объеме причинял дополнительный ушерб... К сожалению, в совсем редких случаях подрывать было тоже нельзя - например, если подземелье - канализация города. Или вот сейчас - когда внутри пещеры оказались маги...
  
  Айджи Тсучимикадо был очень осторожным и внимательным молодым человеком - он вовсе не лез в герои. Однако, бывают ситуации, когда выбор идет между инструкциям и репутацией клана - эта была из таких. Одна из причин, почему номинальный глава, "лицо клана" отправился на срочный вызов союзника самостоятельно, а не отправил дежурную тройку из поместья, был, в общем-то, довольно банальный и циничный расчет: решение помочь Кагамимори было скорее согласием на политическую акцию, чем реальной спасательной операцией, и, наверняка, когда Якоин передавала "задачу", она рассчитывали именно на этот эффект. Вот, на зеркальщиков нападает демон А-класса... или не нападает - Айджи успеет перехватить группу... - шансов отбиться у него будет не так много. Только не против озверевшей от потери сестры Касури, способной "влет" разрушать и переворачивать против нападавшего любые манипуляции с маной при помощи зеркала и "глаза зверя". Это не считая еще одну фирменную "фишку" клана жрецов и мику - храмовую школу рукопашного боя, обучение которой для всех детей было обязательным. Будь вероятное сражение на поверхности, гордые "третьи" скорее всего просто "вежливо попросили" Тсучимикадо удалиться с их земель... но из-за подземелья ситуация в корне менялась. И хитрая Хитсуги идеально "подыграла" партию союзникам, сделав необходимость вмешательства "мудрых и сильных" "первых" очевидной и неоспоримой: слишком велик был в толще камня риск "непредвиденного развития ситуации", вроде разрушения сводов подземных галерей... или банальной невозможности пройти вслед за демоном, потому что в такую щель человек едва мог протиснуться...
  
  ... опустившись на четвереньки, глава клана вытянул из кармана стопку бумажных печатей, вырезанных в форме "пляшущих человечков*" (ну или стилизованных колокольчиков - кто что видит) и небрежным жестом отправил их в лаз. И еще. И еще. Четвертая пятерка печатей легла на камни снаружи от входа: невидимый силовой барьер зафиксировал камни, не давая им смещаться. Не навсегда, конечно, но достаточно надолго, что бы сделать все нужное и выбраться. Вот теперь можно и входить... вползать! Интересно, Хитсуги и это "видела"? Если вспомнить их немногочисленные встречи, могло показаться, что любимым занятием Якоин было подглядывать за кем-то и хохотать. Кухиих! Брр!
  
  [* См., например, тут: http://i26.mangareader.net/omamori-himari/70/omamori-himari-4681843.jpg ]
  
  Завал оказался достаточно коротким - всего метров пять, а потом осыпь отступила от потолка пещеры, постепенно сходя на нет. Следом за лидером внуть пролезли остальные участники спасательной операции - недовольная (даже в темноте заметно!) Шидо протянула Айджи визор и фонарь. Вот теперь - порядок...
  
  На дисплее визуализатора внезапно дернулся светло-желтый пик энегетического выброса - и тут же пол и насыпь за спиной дрогнули от подземного толчка. Печати удержали камень... там, где они были, а вот из темного спуска впереди вырвалась под своды грота волна тяжелого, влажного воздуха и каменной пыли. В рамке визора поползли вверх пологие красные холмы нижней части спектра магии - и маги, наконец почувствовали впереди недобрую, враждебную им силу... и кое-что еще. Аура Кагамимори, после атаки скорее всего развернутая, через камни по прежнему не ощущалась. Ксо! Плохо! И правда, А-класс! И далеко, в смысле - глубоко! КСО.
  
  - Вперед. - Коротко приказал глава клана, без колебаний спрыгивая вниз - в случае чего мания и клановые способности должны были его защитить. С его рук птицами разлетались печати, запас которых стремительно таял, за спиной не отставали подчиненные. Шутки кончились. Молодой маг мог быть сколько угодно аккуратным политиком, осторожным лидером и вдумчивым председателем круга - когда время действовать все-таки приходило, никаких колебаний или сомнений он не испытывал. В конце концов, что бы тысячу лет продержаться на первом месте, нужно что-то большее, чем просто удобный кеккей генкай или родственные связи. Нужен духовный стержень, сломать который не под силу ни обстоятельствам, ни врагам. И у сына Тсучимикадо он был - вот уже тысячу лет в клане "барьерщиков" детей очень хорошо учили...
  
  Интерлюдия 4. Япония, Миядзаки, пещера в горах к северу от города. Айджи Тсучимикадо, Касури Кагамимори.
  
  Движение через череду подземных галерей и залов заняло у главы Тсучимикадо меньше минуты - в отличии от "ненаправленного" чувства магии, визор давал направление. Вообще, Айджи нарушил с десяток писанных и еще больше неписанных правил экзорцистов в плюс к тем, что уже были нарушены после проникновения в пещеру: он оторвался от спутников, он двигался в состоянии дикой компрессии восприятия, используя свой внушительный магический потенциал и резерв, он отгородился барьером тела от внешней среды, блокируя манапотери (и потеряв собственную чувствительность), он делал огромные прыжки, отталкиваясь от стен и сталактитов, он даже не смотрел, куда и как ложатся барьерные печати... пару раз чувствительно впечатавшись в стены и один раз в потолок (обычного человека после такого удара натурально размазало бы)... он успел! Огромная веретенообразная туша, в которой только по коротким лапкам угадывалось что-то вроде разъевшейся до величины небольшого слона ласки, только только получила от Касури ярким направленным импульсом света из зеркала в глаза, отвлекаясь от упавшего слишком близко кинолога, когда со свистом воткнувшиеся в пол и стены бумажные печати (в этот раз - обычные четырехгранники из картона) заключили демона в пятиконечную звезду из светящихся линий.
  - Пентаграмма: печать воли! - Тсучимикадо выкрикнул название техники не для активации, а что бы союзники и коллеги услышали, и не стали... торопиться. Упрощенный вариант стационарного многокомпонентного барьера сработал - еще бы, если столько энергии влить! Барьерная техник в данном случае работала не как физическая ловушка, а чем-то вроде фокусировщика-резонатора, "придавливая" то, что можно считать нервной деятельностью духа. Правда, если бы тварь была разумной, Айджи ни за что не стал бы атаковать врага этой печатью - у демона имелся бы неприлично-большой шанс на голой воле перебороть комплексную печать мага. Линии пентаграммы вспыхнули, тварь, оказавшаяся внутри, бессильно грянулась об пол.
  - Айджи?! - Касури, видно, сильно удивлюсь, но быстро сообразила, как он тут оказался. - Зачем?
  - Разделение энергий. - Молодого экзорциста заметно потряхивало: экспресс-спуск по подземелью даром для него не прошел.
  Услышав название техники, разноглазая мико не стала ничего переспрашивать - одним движением швырнула зеркало во врага. Спутницы мико зеркально и совершенно синхронно повторили бросок. Предметы, правда, повели себя не так, как мог бы ожидать сторонний наблюдатель: пролетев часть зала, зависли вокруг демона... и все. Разве что лежащего демона задергало в ловушке сильнее.
  
  Процесс разделения-запечатывания энергии продлился почти пять минут - все-таки А-шка это, фактически, верх развития для большинства энергоформ. Кагамимори даже пришлось сменить зеркало - сила и напряженность "ее" потока, самого крупного, грозила разорвать зачарованное стекло, которым можно было, как щитом, пистолетные пули "ловить" без всяких последствий. В визор было прекрасно видно, как исходящая сила меняет свой спектр - противник до последнего старался удержать свою силу, отдавая накопленное при поедании собратьев: демон (вода?), демон (воздух, явно), демон, демон... Среди потока разделенных энергий проскользнула единичная полоска танатогенной маны поглощенного человека, чуть погодя - вторая. На общем фоне "выбег" спектра не был заметен даже под компрессией - такие крохи энергии, однако простенький комп визуализатора их уловил и посчитал: тактической сетью при помощи планшета "рулила" Шидо. Видно, аякаси случайно наткнулся на двуногую добычу и съел просто потому, что "само в рот пришло".
  
  Айджи ощутил, как начали дрожать линии печати, одновременно с этим задергался "выжатый" почти "всухую" А-класс. Спутники главы первого клана направили стволы автоматов на голову демона - и опустили: Кагамимори закончила все в один удар. Просто подошла... и без замаха расколола гигантский череп голой рукой! Не знакомые с "милой особенностью" жриц, "младшие" Тсучимикадо ощутимо дернулись. Зеркало, опустившееся в руки мико как-то по особому блеснуло, запечатывая внутри себя "осколки" некогда мощной сущности, к потолку потянулся жирный черный дым разлагающейся демонической плоти... Вот так, спокойно и размеренно, как на показательном выступлении на полигоне клана: и никаких героических выкрутасов. Работа, просто работа.
  - Шеф, один средней тяжести, у сержанта только перелом лучевой кости на левой руке. - Коротко доложил спутник своему главе. - Собака, к сожалению, погибла.
  Касури, до того внимательно смотрящая в свой главный магический инструмент, оторвалась от своего занятия и подошла. Правда, перед этим она не забыла поправить челку и скептически оглядеть запыленное лицо.
  - Даже если демон напала на сестру, она отбилась. - Сообщила очевидный факт она. В разных глазах зеркальщицы можно было плескалось просто море облегчения и надежды... и усилившаяся тревога. - Возможно, она все еще в этой пещере... и жива.
  - Без кинологической группы придется обшаривать все закоулки. - Вслух прикинул глава группы Тсучимикадо, прикидывая, не нужно ли ему вызвать вторую поисковую партию с собакой. - Шидо. Иди на выходи на поверхность и отзвонись Якоин - пусть будет в курсе дела...
  
  - Что мне ей говорить? - Деловито осведомилась девушка.
  - Все, что знаешь, и как можно подробнее. И на вопросы отвечай - даже на самые странные. Она "предсказала" аякаси А-класса, возможно, уже успела нарыть еще чего... а мне оставь свой комплект печатей. Давай, иди уже... пока Хитсуги еще кого-нибудь сюда не притащила!
  
  2.
  
  - ...необычные контрабандисты есть? А если найду?!
  - Хитсуги...- тян, привет! - Маг-детектив с вуайдеристскими замашками в очередной раз элегантно и без усилий начала разговор с разрыва шаблонов собеседника. По крайне мере на мне ее приемчики всегда срабатывали! Конечно, у нее получалось не так элегантно "потрошить" собеседника, как у Канаме, но... ответил я совсем не то, что должен был, а то, что честно думал. - Ты предлагаешь мне вот так вот, по телефону признаться, что у меня есть знакомые контрабандисты?!
  - Юто-кун, ты за кого меня держишь? Я всегда отключаю запись разговора в архив хранения со своего номера, кухихи!
  Сказано это было таким тоном, что я опять чуть не повелся: типа "ты пошутил, я продолжила". Однако, длительное общение с Хироэ меня кое-чему научило, и потому готовый сорваться вслед за репликой Хитсуги смешок натурально застрял у меня поперек горла! Якоин не врала. Якоин вообще никогда не врала - в случае чего часть правды работала даже лучше, чем намеренное "передергивание" информации! Мысли у меня в голове сделали стремительный кульбит... и я непроизвольно выполнил "поклон уважения" - несмотря на то, что глава одиннадцатого клана меня видеть не могла... вроде бы не могла! Вот что-что, а социальные рефлексы у меня за почти четыре года "полного погружения" в реальность Японии выучились до полного автоматизма:
  - О, простите меня за грубость, Темный Властелин-сама! - Слова в "Хироэ-стайл" лились сами собой, минуя офигевший мозг. - Как я мог усомнится в ваших возможностях, Якоин-сама! Уверен, "тревожная кнопка" запуска ракет с ядерными боеголовками тоже находится в ваших надежных руках, Хитсуги-сама!
  Нет, шутки - шутками, а я был реально очень впечатлен: вот так признаться, что у тебя в руках есть инструмент информационного контроля уровня Национальной безопасности? Одной своей фразой Хитсуги Якоин сейчас сказала мне (открытым текстом!) о себе и о своем клане больше, чем я узнал за все время ранее! Интересно, Тсучимикадо знают... хотя, конечно знают. Уверен, "первые" и обеспечили выход одиннадцатых на уровень получения нужных допусков - в отличии от остальных кланов, "барьерщики" своего прямого политического влияния ничуть не утратили. Однако, нужно было столкнутся с Якоин в том дурацком ночном бою, что бы понять, насколько эффективно маги-детективы могли пользоваться этим инструментом... и другими его уровня!
  - У Японии нет собственного стратегического ядерного оружия. - Наставительно, но с какой-то странной интонацией оповестила меня об очевидном факте девушка.
  - Я и не утверждал подобную глупость, Хитсуги-сама! Как ваше атомное оружие может принадлежать Японии, госпожа?
  Хитсуги "на том конце провода" закашлялась... и заливисто расхохоталась! Нормальным смехом, я имею в виду, а не своим любимым "кухихи!", от которого всех передергивало...
  - Лесть, Юто-кун, какая грубая лесть! А ты умеешь делать комплименты женщинам, Амакава! - "Медовые" интонации, внезапно появившиеся в голосе девушки меня реально напугали. - Ты такой... милый! Я подумаю на счет твоего места в моем гареме, Юто-кун. Кухихи!
  - Есть выходы на контрабандистов и даже собственная группа, работающая с ними! - Очень быстро "сдал" я Куросакуру и Якоу. Все что угодно, Якоин-сама, только не бросай меня в... терновый куст по сравнению с вариантом, промелькнувшим у меня перед глазами был раем небесным! - Нужно достать что-нибудь особенное?
  - Нужно продать захваченного экзорциста из старшей семьи клана Круга. - В тон мне ответила Хитсуги, заставив натурально подавится воздухом.
  - Кха! Кха! Э... Я не знаю, что сказать. Это чисто умозрительный вопрос или... эээ, деловое предложение? - Якоин меня просто добила своим вопросом. Аналитика помахала мне ручкой, мысли птицами разлетелись из головы, я стоял, глупо хлопая глазами и не просто боялся представить ответ - на меня снизошло что-то вроде легендарного "сатори", когда ты готов невозмутимо встретить любое событие, вплоть до попадания в Эквесторию к поням. Мне, честно, было уже почти пофиг - только легкое любопытство, ничего более.
  - Двадцать часов назад ушла на задание и не вернулась Хисузу Кагамимори. - Судя по паузе перед ответом, глава одиннадцатого клана тоже была... слегка впечатлена моим ответом. По крайне мере, не стала на эту тему шутить. - У меня нет доказательств, но есть следы подготовки покушения, причем не на убийство, а на захват. И эти следы оставили аякаси.
  - А почему контрабандисты? - Слова собеседницы выбили меня из своеобразного "созерцательного транса" и вернули к действительности. Голова заработала... и сразу появилась масса вопросов. В то, что "каноничный" разумный демон без всяких колебаний сожрет попавшегося мага я не сомневался... как и в том, что по-настоящему умный демон обойдет мага десятой дорогой, даже слабого. Хотя бы потому, что от слабого толка мало, а от сильного мало того, что можно и словить неожиданную ответку, так и не бывает сильных магов самих по себе - люди их находят не менее эффективно. Даже если сразу сбежать и далеко спрятаться, все равно ниточки-следы останутся. Через год, через пять-десять-пятьдесят лет есть риск проколоться, продемонстрировать "знакомый почерк", и родственники-потомки-коллеги убитого перевернут вверх тормашками засвеченную территорию, в попытках найти и отомстить. Не даром Тенгу сбежал из Китая (будем называть вещи своими именами) и спрятался в Японии, на пять сотен лет уйдя в небытие и легенды и даже сейчас, когда "великая культурная революция" миксиром перемешала старые дворянские рода и значительно потрепала (и изменила состав) материковых узкоглазых магов, светиться не стремился совершенно. Впрочем, там претензии были и со стороны старых аякаси... Даже безбашенная Агеха, экзорцистов не то, что бы ненавидящая, но получившая во свое время пару весомых плюх, за что до недавнего времени была не прочь "собрать долги", старалась не убивать пойманных - правда, в ее случае это был еще и грамотный расчет в пользовании "дойными коровами". Впрочем, то, что в итоге произошло с теперь уже моей младшей женой лишь подтверждает правило: магов, особенно клановых экзорцистов, для аякаси лучше обходить стороной - никогда не знаешь, что способен вытворить тот или иной индивид... или его обозленные друзья.
  
  - Потому что если бы "заказ" составили местные, Кагамимори съели бы на месте засады или рядом. Группа... сработала, я бы сказала, очень профессионально. Им бы удалось убедить клан зеркальщиков в том, что произошел несчастный случай... что сработал "производственный риск", если бы Касури не привлекла меня.
  - Демоны, профессионально захватывающие магов? - Не сказать, что бы меня порадовала такая новость. - Ты права, ничего не слышал про такую группу. Думаешь, "залетные"?
  - Относительно простая, но эффективная ловушка, - начала перечислять Якоин, - расчетливо подготовленная на носителя генома, причем объект захвачен живым... и не людьми. Кроме того, из старых кланов только Кагамимори занимались морской торговлей... в том числе, и в период изоляции. Особенно в период изоляции, я бы сказала.
  - Подготовленная спецгруппа да еще и чужаков не могла действовать без участия местных, причем местные должны были быть из тех, кто хорошо знает особенности Кагамимори, то есть, грубо говоря, конкуренты... - Продолжить логическую цепочку было не трудно. - ...мои лю... контакты не работают с контрагентами на территории третьих - я бы знал. Но не знать о "коллегах" тоже не могут... Сколько у нас времени?
  Спрашивать банальности вроде "а ты уверена, что она еще жива" я не стал. Хисузу Кагамимори была ценна как источник информации - даже если группу прислала организация "чисто демонов" - ценность девчонки как мага не оправдала бы подготовку "ловушки"... какой бы "относительно простой" она не была. На почту - телефон пикнул, показав значек и подпись - уже упало письмо с пометкой адресата "от Якоин" - значит, после разговора сразу узнаю подробности...
  - По моему анализу от одних суток до трех. За трое суток она гарантировано покинет зону досягаемости... тем или иным способом. Спасибо за участие, Юто-кун.
  - Мы тут все в одной лодке... точнее держимся за один Круг. - Хмыкнул я.
  - В почте есть обратный адрес - кинь отмашку туда, когда будет результат. Я буду нежно и трепетно ожидать твоего письма, Юто-кун. Кухихи! - Якоин не прощаясь отключилась. Последнюю фразу она произнесла своим обычным, чуть насмешливым тоном, но он меня не обманул: даже во время нашего разговора маг-детектив работала.
  Махнув рукой Сидзуке, Кемперу и выходящей от сына Сандре - подойдите сюда! - я без промеделения набрал знакомый номер. Контрабандисты - это бизнесмены, забесплатно не работают. То есть котакат сторон должен иметь экономическую сторону, а, значит, и нужно сначала напрячь аналитика по профилю... который сможет поставит моим контрабандистам задачу на добычу информации корректно.
  - Котегава? Мам, привет! У меня тут срочное дело, связанное с внешним кругом. Сможешь выделить мне полчаса в ближайшее время? Отлично!
  - Что-то случилось? - Аналитик Момочи и мизучи старательно не смотрели друг на друга, но вопрос задали хором... и синхронно поморщились.
  - Да, случилось, не у нас, к счастью... Сандра-сан, мне требуется ваша помощь как эксперта в организации похищения людей. В смысле - консультация! - Уточнил я, глядя, как шиноби и Богиня рек натурально выпучили глаза. М-да, кажется это их не успокоило. - Придется взяться за поиски похищенного экзорциста предположительно китайскими или корейскими демонами. Так что, возможно, придется действовать на чужой территории - наш... заказчик считает, что похищенную еще не увезли за пределы Японии, но нужно подстраховаться.
  - Ну, знаешь ли... - За всех выдавила из себя реплику змея.
  - Немного.. необычное задание. - Осторожно уточнила Сандра.
  - Это отличное задание. - Отмахнулся я. - В первый раз за много времени не затрагивает наши интересы лично... вроде бы... и в случае, если все получится, получим неплохой профит: репутацию, дружбу старого клана магов, специализирующихся на провозе контрабанды и общую репутацию в Круге для Такамии... после того, как Амакава официально туда "назад примут". Остается только это сделать, в чем я рассчитываю на вас!
  - Ты стал очень хорошим главой клана, Юто. - Сообщила мне змея, заставив улыбнуться. Впрочем, тут же спустила с небес на землю. - Взялся за решение вопроса и свалил все на подчиненных, знаешь ли!
  - Не все, к сожалению. Некоторые вещи могу сделать только я. - Конечно, я имел в виду наложение "парома света", но на мою невинную фразу девушка и женщина внезапно фыркнули и отвернулись, а на лице Кемпера проступила задумчивость. - Что?
  - Дорогой, ну где ты там застрял? Пошли уже! Нам еще за заказанными вещами в бутик заехать успеть надо! - Меня сзади обхватила за плечи, прижавшись к спине животом и грудью, младшая жена. Я обернулся, приобнял супруги и повел к пандусу. Но тихое "ужасно обременительная работа!" Сандры и "никому нельзя поручить, знаешь ли" мизучи, после чего последовал новый сдвоенный "фырк", расслышал. Очень хотелось обернутся и показать язык, но я сдержался: я же действительно "настоящий глава клана", как-никак. Хотя, кого я обманываю? В деле показывания языка сравниться с Сидзукой мне даже близко не светило. Точно, заставлю вечером встать перед зеркалом и показывать язык своему отражению не меньше минуты! В конце-концов, я же глава клана и все сваливаю на подчиненных, правда? Кухихи!
  
  Интерлюдия 5. Северная Корея - Китай, граница. Куросакура (дорогумо), Екоу (сагари) и выступающая в роли воздушного транспорта "небесный скат"-Акахара.
  
  - Параноики хреновы! - Екоу с раздражением разглядывала баражирующий над границей слегка обшарпанный Ми-8 с опознавательными знаками Северной Кореи. - Ведь всегда можно было спокойно проскочить! Неужели засекли?!
  - Сомневаюсь. - Куроскакура водила биноклем вдоль хорошо освещенных рядов колючей проволоки, пытаясь визуально отыскать датчики, контролирующие пространство над преградой - и не находила. - Скорее всего плановая проверка или что-то вроде того. Если бы нас засекли тут, то сейчас было бы не протолкнутся от солдат, устроивших прочесывание на предмет поиска враждебного контингента на микросамолете.
  - Надеюсь. - Аякаси, специализирующаяся на пространственных карманах поглубже натянула свою черную шапочку, прикрывающую излишне светлые волосы. - Как думаешь, долго нам еще тут торчать?
  - Минут двадцать, максимум. - Датчиков не было, а обнаружить резидентные заклинания, направленные на контроль сверхъестественных сущностей, которым за каким-то хреном втемяшилось пересечь границу государства, из-под полога работы скрывающего амулета было не засечь. - Потом у вертушки останется слишком мало топлива и придется валить на аэродром базирования.
  - Думаешь? А второй не пригонят?
  - У корейцев не так много магов... и топлива, что бы заставлять технику "висеть" над пустой границей часами. А что мага повезут не к ближайшей заставе, а в аэропорт в семидесяти километрах отсюда - это даже гадать не нужно: важный товарищ не должен болтаться где попало.
  Контрабандистам повезло разглядеть ауру мага, то вспыхивающую внутри летающей машины, то тускнеющую, немного раньше, чем обнаружили их, и Акахара буквально камнем упала с высоты около десятка метров, сворачивая собственную энергетику, что бы стационарный амулет-подавитель закрыл ее и пассажирок от наблюдателей. Некоторое время девушки молчали, наблюдая, как геликоптер постепенно удаляется вдоль границы - из вида он скрылся, но шум винтов был еще слышен.
  - И все-таки странно. - Беловолосая любительница зависать вверх ногами поправила ремень закинутой за спину "М4". - Если нас не обнаружили, то почему проверку послали именно сейчас?
  - Мы довольно низко летели, что бы Акахара не отражалась на радарах... и довольно быстро. И по прямой. Видимо, прошли над двумя линиями маг-безопасности, и какой-то умник в штабе приложил линейку и предположил, где будет третье пересечение. И решил подстраховаться.
  - Между прочим, Амакава обещал нам антирадарную краску. - В сторону проворчала Екоу.
  - Он сказал "как только будет возможность провести эксперименты".
  - Уже год прошел. - Напомнила белобрысая.
  - Значит, пока возможности не было.
  - Слушай, прекрати уже!
  - Что прекратить?
  - Защищать Амакава! Между прочим это из-за твоего расчудесного "сюзерена" мы сейчас носами землю пашем! - Несмотря на более-менее обтекаемые формы, собственные характеристики "небесного ската" как объекта аэродинамики оставляли желать лучшего. Как и комфорт пассажиров, никак не закрепленных, кроме собственной магии, на ее спине.
  - Ты слишком предвзято к нему относишься. - Куросакура убрала бинокль и, наконец, повернулась к собеседнице. - И мы здесь не ради Амакава-доно.
  - О, ну конечно! Мы помчались сломя голову на чужую территорию (где еще неизвестно, что с нами будет) торговаться за информацию, необходимую для спасения пленного экзорциста (нашего врага, между прочим!) просто потому, что нам этого немножко захотелось! Сакура, у тебя с логикой как, все в порядке?
  - С логикой все о"кей. - Хмыкнула дорогумо. - Во-первых мы здесь не из-за Юто, а потому, что Котегава попросила помочь, и ты, заметь, даже не подумала отказать в ее просьбе...
  - А Котегаву что, не ее "ребеночек" подрядил, нет?
  - ...а во-вторых, экзорцисты нам не враги.
  - Эээ... что? - Екоу слегка зависла от такой фразы. - Они на нас охотятся и убивают, это не считается "враги"?!
  - Как будто аякаси между собой не деруться и не убивают друг друга. Ты же не считаешь любого демона врагом?
  - То есть, ты хочешь сказать, что экзорцисты в своем праве?! - Охренела беловолосая.
  - Я хочу сказать, что большинство магов сражающихся с демонами магов делаю это не потому, что им это нравится - просто часть работы по защите мира людей от мира духов. В отличии от наших сородичей, которые убивают и жрут других аякаси почем зря только потому, что им хочется стать сильнее.
  - Какая разница, если результат один и тот же... - Девушка отвернулась: дорогумо и раньше могла легко испортить ей настроение - все-таки в их тройке "мозгами" была именно Куросакура... а после принятия "клятвы Света" в ее рассуждениях мозголомных моментов только прибавилось. Защищать экзорцистов, которые не враги, оказывается! Людей защищают, ага. Что дальше? Пойти и самоубиться перед одним из офисов Комитета, дабы облегчить магам им их и так не легкий труд?
  - Разница в том, что если убрать причину нападений, люди перестанут охотиться на нас, а вот что бы в мире аякаси возник мир и порядок, нужно что бы кто-то убедил и заставил демонов подчиняться правилам. Как Нурарихен в Кагегакуре, только на весь мир... ну, на всю Японию, хотя бы.
  - Ну ты и... загнула. - Сагари потрясла головой, пытаясь переварить масштаб желаемых дорогумо свершений. - Что это за сверх-демон такой должен быть, если даже старик-Нура не тя... погоди-ка, ты это про Амакава?!
  - Не про Амакава, а про то сообщество, что создается под его началом. - Педантично поправила Куросакура. - А про Нунарихена это ты зря: захоти он, и сотни демонов встали бы под его знамена. Опять. Слава "одного из трех сильнейших", поверь, запросто так не появляется. Таких как он в Европе называют архидемонами.
  - То есть ты хочешь сказать, что Отряд Взаимопомощи может стать силой, сравнимой с
  этим самым архи?
  - Сравни территорию Такамии и гакуре и ответь себе сама.
  - Охренеть! - Повторно потрясла головой беловолосая: с такой точки зрения она рассматривать ситуацию никогда не догадывалась. - Получается, мы здесь сейчас как раз ради этого самого "сообщества" сейчас рискуем? Ради возможности в будущем убрать причину конфликта демонов и магов? Ради общества всеобщего мира?
  - Я рада, что наконец-то смогла до тебя это донести. - Аякаси с повязкой на глазу улыбнулась. - Я... меня всегда волновал вопрос о будущем: вот мы живем, рискуем... что дальше? Где тот мир, в котором я смогу жить, не опасаясь за себя и за свою семью? Ты знаешь, как для дорогумо это важно. Другие или мирятся со страхом обнаружения и уничтожения, или уходят в места самоизоляции, веками не высосывая носа из гор и болот. Гакуре - это осколок прошлого, будущего у "Теней" нет. Ты заметила, что недзуми почти никогда не выходят за пределы деревни? Все внешние действия там выполняют "принятые чужаки" вроде нас - таскают еду и вещи, выполняют работу "снаружи"... Это может длиться еще очень долго... но меня такое не устраивает! Я хочу жить, а не играть с судьбой в салочки на выживание! Не хочу, что бы вся моя жизнь была чередой драк, погонь и игр в прятки со всем подряд с редкими перерывами на безделье в компании с бутылкой! Да я готова была пойти за кем угодно, если у него есть сила и желание изменить мир!..
  - Может, хватит уже болтать? - Проскрипела Арахара, вынужденная лежать, не делая попыток приподняться над землей: в такой форме передвигаться исключительно силами тела она могла только в воде... и совершенно не горела желанием оказаться в родной стихии! Океан, брр! - Я не слышу вертолета уже минут пятнадцать! Вы бы оторвали свои задницы и посмотрели, что там это "товарищ маг" наделал, и как нам через границу "прыгать"...
  - Извини, дорогая. - Повинилась дорогумо. - Ты знаешь, это моя "больная" тема... Мы уже идем. Екоу, очки!
  - Держи. - Сагари проверила амулет и перекинула автомат со спины на грудь. В ночи тихо щелкнул предохранитель: стрелять было крайне нежелательно, но нужно было предусмотреть все - за богатую практику провоза контрабанды огнестрел "тройку Куросакуры" не раз выручал. - Держись сзади и страхуй. Еще б сделал Амакава что-нибудь с радиусом зрения, цены б этим штукам не было...
  - Может, сама ему об этом скажешь? А то ты выгружаешься на складе и сбегаешь, одна я за вас всегда отдуваюсь. Юто-доно даже в прошлый раз спросил, не потеряла ли я где свою красавицу-напарницу...
  - А-а?! Ч-что, т-так прям и с-сказал? - Внезапно начала заикаться покрасневшая почти до свечения сагариа.
  - Так-так, это что-то новенькое! - С интересом рассматривая партнера по бизнесу, протянула дорогумо.
  - Я-а иду вперед, а ты - за мной! - Екоу буквально влетела в кусты, росшие чуть ниже гребня холма, откуда аякаси наблюдали за маневрами геликоптера. Впрочем, кусты не издали не звука - профессионализм сработавшейся тройки был на высоте. Паучиха с повязкой на глазу, продолжая ехидно ухмыляться, так же беззвучно нырнула в заросли.
  
  Оставшаяся в одиночестве Арахара тихонько вздохнула... и продолжила любоваться ночным небом, полным звезд. Ей, глядя на напарниц, часто хотелось сделать фейспалм, но при наличии только плавников и шиповидного хвоста реализовать свое желание было затруднительно...
  
  Интерлюдия 6. Китай, храм Сузаку. Куросакура и Екоу с одной стороны, а с другой...
  
  - Чего они на нас так таращатся? - Храм Сузаку занимал приличную такую территорию, и девушкам, постучавшимся, как положено культурным гостям, в ворота, вот уже минут пятнадцать приходилось топать и топать за молчаливым провожатым... человеком, к слову сказать.
  - Возможно, им кажется что мы как-то не так одеты. - Тонкий слух дорогумо уловил японское словечко "косплей", с каким-то осуждающим оттенком произнесенное одним из храмовых служек. Несмотря на ранее, отнюдь не теплое утро, народ в храме уже активно работал: кто - подметал выложенные разноцветной (преимущественно - красной) плиткой дорожки, кто - чистил и выравнивал перезимовавшие газоны, кто - снимал или развешивал амулеты на подстриженных "в шар" кронах деревьев. Действующие амулеты - линии резидентной защиты в них чувствовались очень хорошо. Ах да, магия... мана была не человеческой. А вот мужчины и женщины, как и провожатый, относились к роду людскому, и магией были обделены... Наконец парк и немногочисленные вспомогательные строения остались позади, дорога вывела их к храмовому комплексу, центром которого служила семиярусная пагода. Здания кое-где явно требовали мелкого ремонта, где-то - блестели яркими красками: самый обычный вид, если не обращать внимания на то, что обычным зрением не увидеть. Перед гостями распахнули ворота "внутреннего храма" - жест, как знала Куросакура, означающий то, что их ждут. Их, и тех, кто стоит за спиной у скромных курьеров...
  - Рад приветствовать вас в стенах Дома Живого Огня. - Мужчина поклонился гостям, коротко кивнул привратнику, отправляя того назад, дождался, пока они останутся одни...
  - Так и знал, что вы заявитесь в этих шмотках! Ксо!
  - С каких это пор демонов волнует, кто как одет? - Вздернула бровь над свободным глазом дорогумо.
  - С тех самых! Проклятье, вы же в Китае, а не в какой-нибудь Ни... Уганде! Да Хранитель Пламени возжигала светильники еще в старом храме три тысячи лет назад! Вы... ай, ладно, может и прокатит... - Неожиданно успокоился демон.
  - Дорогой контрагент, ты лучше объясни, за каким хреном нам понадобилось за информацией сломя голову переть ночью через Японское море, с ходу ломиться через северокорейскую территорию и теперь выслушивать твои стенания по поводу древностей и внешнего вида, а? Почему нельзя было устроить морскую встречу, как обычно, если наше многолетнее сотрудничество не убедило тебя, что мы всегда платим по счетам?
  - При чем здесь я? - Китаец от возмущения даже выдохнул небольшой язычок пламени. - Вы что, не понимаете, какого ранга информация, о которой вы запросили?! Ее же невозможно добыть незаметно! Старушке самой пришлось нанести несколько визитов и лично спрашивать! Да она из храма со времени падения Цин* раз пять всего и выходила!
  - Однако, ради заказа она все-таки вышла...
  - Да, но уперлась рогом: или давай сюда заказчиков, или пусть идут благодарить за обед**!
  - Как же с вами сложно...
  - Да сам страдаю... упс, только я вам ничего не говорил! Кстати, а товар где?
  - Оставили с Акахарой: сам понимаешь, незаметно такую штуку не пронести - амулеты не выключаются, а у вас тут везде резиденты развешены. Договоримся - скат подвезет ящик.
  - Хорошо, пошли. Там... немного необычно, но не опасно, а старуха нигде больше не желает говорить на серьезные темы. И это, умоляю, вы уж как-нибудь... дипломатию проявите, ладно?
  - Дипломатию?
  - Это сложно объяснить... ладно, сами сейчас все увидите.
  
  [*Цин - последняя великая императорская династия Китая, продержавшаяся у власти почти три века, ее конец наступил в 1912 году.
  **Древний китайский крестьянский обычай - если приглашенный в гости был доволен оказанным приемом и обедом, хорошим тоном считалось облегчится в огороде приглашаемого. Ну, из песни слов не выкинуть.(>_<).]
  
  Потолок в центральной пагоде, оказывается, начинался где-то на уровне третьего яруса, куда лестница поднималась пролетами, делающими вдоль стен полный виток спирали. Как и положено, в храме было возвышение под алтарь - совершенно пустое, если не считать изображения прямо на стене за ним: линиями, весьма схематично, там была изображена птица, чьи крылья и хвост окутывало пламя. И, конечно, взор притягивали многочисленные светильники, окружавшие алтарь и расставленные вдоль стен, в чашах которых бился, поднимался и опадал странно-красного оттенка огонь, пропитывающий помещение собственной аурой. Аякаси-контрабандисты резко затормозили у входа.
  - Что за хрень?! - Якоу отпрянула от дверей, но разлитая в воздухе энергия никак не отреагировала ни на изменение физических границ помещения, ни на энергию демонов.
  - Сила Животворящего Огня! - С придыханием выдал провожатый. - Я не знаю, как правильно сказать...
  - Не знаешь как сказать - заткнись! - Скрипучий старческий голос с сильными и торжественными нотками буквально ввинтился в уши! Со ступеней у возвышения алтаря поднялась и неторопливо поковыляла к гостям невысокая пожилая женщина - сначала её укутанную в жреческое одеяние чуть сгорбленную фигуру они просто приняли за деталь интерьера, настолько она соответствовала в прямом смысле духу этого места. - Явились все-таки. Тогда имейте смелость войти. Ну же, я жду!
  - Уважаемая... - Только тут Куросакура разглядела собственную ауру Хранительницы, явно принадлежавшую А-классу. По цвету и ощущениям энергооболочка демона-Хранителя была почти такой же, что и у красного пламени, отличаясь лишь парой оттенков. - Это ваш храм. Мы бы не хотели чего-нибудь испортить... по незнанию.
  - Наглая девчонка! Испортить Пламя Сузаку - это специально постараться надо, хех! Заходите и не бойтесь - Огненной Птице давно нет дело до тех, кто ходит по земле и летает по небу. Уже двадцать пять столетий минуло, как он снизошел в чертоги огня глубоко под землей... здесь - лишь отголосок его былого могущества. Да и до того ему уже давно было на всех плевать. - Обычным голосом закончила "бабушка".
  - Я и не знала, что после воплощения в стихию от S-ки может что-то остаться. - Вслед за решительно шагнувшей дорогумо под своды главной залы храма шагнула и сагири.
  - "S-ка" - это Великий дух? - Уточнила жрица, как-то по простому доставая три складных стула из-за колонны и плюхаясь на один из них. - Какая-то человеческая классификация? Я так и думала. Напридумывали терминов, а ты забивай себе голову непонятно чем - все равно через сто лет все по новой перепридумают... Значит, явились информацию покупать, так?
  - Если есть что покупать, уважаемая. - Сидеть напротив сильного демона, под давлением остатков ауры еще более сильного было, мягко сказать, не слишком комфортно - вообще вся ситуация не нравилась "мозгам" группы чем дальше, тем больше. Не, трех-тысячелетний храм это, конечно, круто... но не повод накручивать себе цену, чем, по мнению Куросакуры, Хранитель сейчас и занималась. Классика же переговоров - поставить другую сторону в не комфортные условия и давить, давить...
  - Если вам вообще стоит ее продавать. - Полностью оправдала ожидания дорогумо престарелая аякаси.
  - То есть амулет мистического дома километрового диаметра, стационарные амулеты подавления в количестве четырех штук и двадцать пять носимых вам не нужны? - Как бы про себя уточнила девушка. - Тогда зачем вы нас сюда позвали?
  - Я смотрю, новый хозяин тебя вежливости так и не научил, малявка? - Неприятно ощерила рот в ухмылке старая жрица. Екоу дернулась, открывая рот для отповеди - и плюхнулась назад на стул - все-таки паутина в умелых руках очень удобный инструмент. Особенно когда голосом сказать нельзя.
  - Мой хозяин, - совершенно ровным тоном проговорила вассал Амакава, - тринадцатилетний мальчик, за четыре года поднявший клан из руин и создавший город, где могут жить люди и демоны. И который сейчас предлагает непомерную цену всего лишь за сведения, которые помогут спасти тринадцатилетнюю девочку от участи похуже смерти. И ты требуешь с меня, что бы я убеждала тебя, что мы в своем праве? Тебя, что последнюю тысячу лет живет, распродавая остатки былого могущества своего Храма и своей страны?
  Посредник, закрывший двери святилища, остался изнутри - видимо, Хранитель просто забыла его выдворить - и до того просто со все более и более взволнованным лицом наблюдавший за переговорами, теперь с отчаянием схватился за голову: последние два года Такамия в лице группы Куросакуры принесла просто фантастическую прибыль - что стоит только закупка нескольких списанных противокоабельных ракет? А "настоящие" документы? А спиртзавод, купленный "для родственников партнеров"?
  - Ты же понимаешь, что сейчас в моей власти сделать с тобой все, что угодно? Здесь, в месте силы моего господина? - Напротив вскочившей дорогумо стояла уже на пожилая женщина, нет - ставшая чуть ли не вдвое выше, одетая в багряные одежды и языки все того же красного пламени, перед японкой возвышалась сама стихия огня, за какой-то надобностью принявшая антропоидные черты. Дорогумо, правда, сделала совсем не то, что от нее ожидали - вместо испуга или попытки отшатнутся, она, наоборот, шагнула к живому огню.
  - У тебя нет надо мной никакой власти, жрица. - Четко и раздельно проговорила она. Удачное освещение от бушующего пламени не давали оппоненту разглядеть ее бледное от страха лицо и... она четко помнила уроки старшей соплеменницы, которую буквально боготворила и ради которой влезла в авантюру с "клятвой Света". Некоторое время женщина и девушка давили друг на друга взглядами, едва не соприкасаясь носами - так близко были их лица. А потом...
  
  ...пламя опало, красный туман полностью развернутой ауры втянулся в тело опять пожилой миниатюрной старушки.
  - Никто ничего не знает. - Как ни в чем не бывало Хранитель вдруг начала отвечать на заданный ранее вопрос. - По крайне мере, если бы это были происки наших, я бы узнала. Ни Сейрю, ни эти смешные "конкуренты" Ли не могли ничего не слышать, если кто-то отправлялся на Острова...
  Куросакура буквально упала на свой стул - зря, все зря. Будь дорогумо человеком - ее бы сейчас трясло: все-таки вот так, в лицо смотреть собственной смерти... признаться, ее все равно трясло!
  - ...но я узнала место и время торгов. - Закончила Хранитель. - Остров, на котором торгуют рабами и едой. Завтра там будут продавать нечто ценное - владельцы торговой точки разослали персональные приглашения кое-кому. О чем - не знаю.
  - Гарантии? - Выдавила из себя Куросакура.
  - Что акция будет? Гарантирую. А вот о составе лотов - увы. Да, еще одно - это ваш остров.
  - Наш?! - Екоу, до того сидевшая тихо, как мышка, не выдержала и подала реплику.
  - Ваш в смысле ниххонский. Там заправляют эти, как их там, из Гавани. Остров скрыт техникой искажения пространства, просто так туда не попасть.
  - Ксо! - Выругалась аякаси: если старая жрица права, то искать Кагамимори на территории Японии было бесполезно - у Дзию был налажен морской транспорт.
  - Где этот остров расположен?
  - Восточно-Китайское море. Координаты и подробную карту вы получите в обмен на оговоренную плату: я была очень убедительна, когда попросила мальчиков Ли вспомнить подробности, хех! Можешь не сомневаться в точности.
  - Екоу, вызывай Акахару. - Приказала дорогумо. - Еще один вопрос, если можно... зачем было устраивать это?
  - А. - Жрица остановилась, но не обернулась. - Вы же просили достать информацию срочно, вот мне и пришлось... поторопиться. Наверняка все, кому надо, скоро будут знать, отчего япошки узнали о торгах. Те, кто сейчас считают, что забрались выше небесного Трона Императора, неофициально, конечно, очень не любят, когда кто-то помогает этому вашему Кругу. Раскрыть клюв на Храм у них, конечно, кишка тонка, но вот всех рекомендованных зарубежных покупателей мы, конечно, потеряем. Учитывая, что Дзию тоже наверняка шепнут словечко... в общем, из крупных покупателей остаетесь только вы. Должна же я была хотя бы так убедиться, что эта ваша Такамия не мыльный пузырь, а действительно ценное для вас место, что бы и головой рискнуть. Может, действительно спасете эту свою девочку... Так что извиняться не буду, хех!
  
  Посредник, все еще стоящий у дверей, не выдержал и пару раз приложился головой о деревянные резные створки. Но, делать было нечего: словосочетания "бизнес", "прибыль" и "допустимые издержки" для четырех тысячелетней родственницы были пустым звуком. Оставалось только изо всех сил желать единственному оставшемуся партнеру долголетия и финансового благополучия... и надеяться на лучшее!
  
  Интерлюдия 7. Япония, Дом Тсучимикадо*. Айджи и Юджин Тсучимикадо.
  
  [*Дом Тсучимикадо - одно из поместий клана, "заточенное" под нужды экзорцистов, фактически, база для проведения мероприятий Круга]
  
  - Ответ: "нет".
  - То есть как "нет"?! - Молодой председатель круга и номинальный глава клана номер один, до того спокойно сидевший за столом, вскочил. - Почему "нет"?!
  - Как "нет" - очень просто. Мы не можем использовать спецчасти десанта Сил Самообороны для проведения контр-террористической операции.
  - То есть как "не можем"?! Это же наши спецчасти! Ты же сам лично летал на инспекцию к месту дислокации - "буревестники" развернуты в боевое дежурство! Я понимаю, что один "дикий парад" - это совсем не то, что полноценный штурм укрепленного пункта... но ведь именно для таких заданий спецдесант и создавали! Даже я прекрасно понимаю, что это отличная возможность "обкатать" вояк "вживую"... Или старые пердуны из Штаба опять пересрались от страха, что их выкинут с теплых местечек, сняв погоны, вместе с дерьмом в их лысых башках?
  - Айджи... поаккуратнее с выражениями. - Поморщился отец экзорциста. - Неужели ты думаешь, что какой-то там штаб не будет выполнять наши пожелания? Наши штабные аналитики обработали сведения, полученные от Якоин, и разработали план захвата острова - ничего сверхсложного, кстати говоря. Два больших катера поддержки десанта сначала давят огневые точки (их не может быть много) и группу, обеспечивающую "скрыт" острова, а потом прикрывают высадку из акватории бухты. Хитсуги молодец, умудрилась раздобыть даже план размещения укреплений и застройки. Он, конечно, не может быть полным - явно рисовали по памяти, но десант-то должен в "обычных" условиях при необходимости действовать вообще вслепую... В общем, ты прав, таких условий для "обкатки" еще поискать...
  - Так почему нет?!
  - Потому что на боевую операцию двух малых кораблей Флота с десантом в нейтральных водах требуется разрешение военного атташе США. И он, не далее, как час назад, его не дал. Мы просто не можем вывести в енйтральные корабли и людей, вот и все.
  Это был удар! Айджи некоторое время "переварил" новости - такой подлянки он явно не ожидал. Хотя должен был, если подумать головой...
  - Но ведь раньше спецчасти заходили в нейтральные воды... - Безнадежно взмахнул рукой экзорцист. - Даже учения проводили...
  - Вот-вот, учения. А здесь бой. С захватом острова. - Выделил голосом последнее предложение пожилой мужчина. - Небось у адмиралов янки на Гаваях повальный сердечный приступ начался, как пришел пакет на подтверждение... Представляешь - узкоглазые решили захватить остров. А если у них, не дай христианский бог, получится?! Они его потом, чего дорого, потом вообще захотят себе оставить! Или даже появится желание еще чего себе "бесхозного" захватить?! Так ведь и до того, что бы базы US NAVY с Островов выставить недалеко!
  - А просто выставить военного наблюдателя, - Айджи спрашивал уже просто по инерции, без всякого интереса. - это же все-таки по сути полицейская операция, освобождение заложника, хоть и проводимая войсками... Вдобавок, пресечение работорговли, борьба с явными, угрожающими Статусу проявлениями сверхъестественного...
  - "Что позволено Юпитеру, не позволено быку" - Процитировал на латыни классическое изречение Юджин: Тсучимикадо старались дать своим детям, особенно работающим, фактически, на международной арене, разностороннее образование. - Нести добро и причинять справедливость положено доблестным морским силам Соединенных Штатах, а мы... можем молчать в тряпочку.
  - Даже Германия уже десять пятнадцать лет, как свободна! Почему мы до сих пор находимся под оккупацией? - Парень сжал кулаки. - Прячем свои военные силы под трусливыми прозвищами... и все равно можем применить их только по приказу Дяди Сэма?
  - А для чего, как ты думаешь, нам позволили их создать? Случись что - и наш флот и наши солдаты должны стать прослойкой между Китаем или Россией и драгоценным "контингентом", пока с метрополии не подтянутся свежие силы... И ни за что не поверю, что ты это без меня не знал. Это обычным людям можно забыть о состоянии родной страны и думать только о меню на завтрак и как растянуть зарплату так, что бы и на аренду хватило, и на еду. Как видишь, когда доходит до серьезного дела, даже наши теплые и экономически выгодные отношения с "рекомендованными поставщиками" из штатов ничего не значат... хороший урок, как считаешь?
  - Зачем мы вообще начали запрашивать санкции? Подняли бы отряды по тревоге - и через шесть часов инцидент был бы уже... постфактум.
  - А ты думаешь, там все такие честные и никто не "стуканет"? Нет, не в посольство, а хотя бы в расположение... твои "любимые" старички из Штаба тут же подняли бы такой вой, что не только в Америке - на Южном полюсе услышали бы без всякой рации...
  - То есть, все бесполезно было заранее?
  - Ну почему же. - Старший Тсучимикадо поправил очки. - Просто не повезло. Эсминец, эскортирующий вертолетонесущий десантный корабль каким-то чудом умудрился повредить ось вала привода винтов, и застрял в том районе. Естественно, не просто так - отошел своих ходом в ближайший "свой" порт. Как раз вчера должен был закончится ремонт - и посудину вполне могли отправить к месту операции: капитану лишняя дырочка для медальки на кителе, а его "нахлебникам" с Гаваев - еще и по звезде на плечо могло бы спланировать: была бы, как ты выразился, "полицейская операция" Соединенных Штатов, усиленная международным контингентом... Выпустили бы пару ракет из-за горизонта или просто постояли бы на плавучем якоре (что бы Статус для простых матросов не нарушать). Но - не сложилось.
  - Ксо! Как в дерьме искупался. - Младший Тсучимикадо потер виски.
  - Это политика, наследник... однажды ты влезешь в это с головой. А пока тренируйся... на девочках.
  - А сейчас что делать-то?
  - Можно было бы отправить свои боевые тройки на гражданском судне, или попытаться забросить вертолетами... не вооруженными. - Юджин смотрел в сторону, и по голосу было непонятно, как он относится к этому варианту. - Но аналитики дают прогноз, что мы потеряем от одной до трех троек: все-таки сейчас не так эпоха, что бы с заклинаниями и ручными пулеметами атаковать давно "загнездившихся" противников с современным тяжелым оружием.
  - За одну Кагамимори, которой там, может быть и нет, это - неприемлемо. Я это не хуже тебя понимаю!
  - Рад за тебя, сын. Просто напоминаю, ты можешь отдать и такой приказ, Глава.
  - Но мы же не можем просто сделать вид, что Тсучимикадо ничего не известно? Если Якоин так быстро раскопала информацию, то до Кагамимори она так или иначе через некоторое время дойдет... это будет настоящий конец Круга, отец.
  - Тут ты прав, Круг нам необходим... по крайне мере, пока. Что, не видишь выхода? У европейцев есть еще одна замечательная поговорка - мы ее действие в свое время испытали на себе, в полной мере, так что вполне можно считать ее нашей. "Если у тебя нет оружия - прими его из рук врага".
  - Я не очень понимаю...
  - Просто ты еще молод... и слишком прямолинеен, сын. Это скоро пройдет. Сделаем так, как обычно делают наши "закадычные друзья" из-за Океана.
  Отпрыск старшей семьи был достойным наследником своего отца - ему не потребовалось и секунды, что бы понять, что предлагает ему родитель. Айджи встал, уважительно поклонился, и молча вышел из комнаты: времени оставалось слишком мало, что бы позволить себе наслаждаться домашним покоем, не замарав рук. В конце концов, что бы хорошо нырять в политическую субстанцию, когда придет время, неплохо бы потренироваться заранее. Вот, например, сейчас. И оставаться надеяться, что зайти придется только по пояс...
  
  Эпизод 1*, Часть 1. Япония, Осака, международный аэропорт. Борт самолета "Дорниер 328". - 18 часов 4 минуты до начала.
  
  [* "глава", именуемая "эпизод" содержит сцены от 1 - 3 лица и обезличенные сцены "от виртуального наблюдателя"]
  
  - Надеюсь, теперь ты мне все объяснишь, Якоин? - Вместо приветствия бросила Хитсуги Касури, останавливаясь рядом с открытым люком двухмоторного винтового "бизнес джета". И неохотно добавила. - Звонили из клиники - мать перевели из реанимации в обычный стационар. Зря я ей сказала про Хисузу... подробности. Она... всегда была такой... несокрушимой, что ли. Даже когда сестра пропала - я места себе не находила, а она только сделала распоряжения и ушла к себе. Эти твари... я их в заставлю пожалеть, что у них вообще такие мысли появились!.. Скажи, а надежда правда есть?!
  Девушка-детектив только покачала головой про себя - темные круги и лихорадочный блеск глаз - сейчас Кагамимори даже на фоне представительницы одиннадцатого клана выглядела конченой психопаткой.
  - Я выбрала вариант, при котором спасение Хисузу максимально вероятно... около 34%.
  - Целый один шанс из трех. Просто королевский подарок, Якоин. - Грустно выдавила некоторое подобие улыбки мико.
  - Королевский, королевский. Ты даже не представляешь, насколько. Без привлечения... этого ресурса шансы были меньше, чем один из десяти.
  - Может, все-таки скажешь, что за ресурс... и ради чего мне пришлось пообещать всемерное соедйствие и сделать... эти странные вещи. Надеюсь, когда мне пришлось раздеваться перед двумя мужиками - это была не твоя извращенная фантазия на тему моей фотосессии?
  - Кухихи! - Как не была серьезна и собрана Якоин, вспоминая этот... эпизод, она не смогла удержаться. От выражения эмоций. - Ты была просто бесподобна! Но, вообще-то это было действительно по делу... Так что фотосессия на фоне моря с тебя!
  От нарочито-сального взгляда мелкой экзорцистки Кагамимори передернуло - не будь она такой уставшей и эмоционально вымотанной - непременно попыталась бы врезать этой сопле.
  - Ладно, сама скажешь. - Махнула рукой жрица.
  - Сама не скажу... вот он скажет! Как, кухихи, профессионал в таком.
  Кагамимори обернулась и увидела, как к "джету" по взлетному полю шагает колоритная компания: мужчина средних лет с не запоминающимся лицом, японка средних лет с большой сумкой, высоченный двухметровый старик (не по лицу, но по совершенно седым волосам) и двое подростков: девочка с длинной косой (кончик с синей лентой показывался то справа, то слева из-за ее спины) и мальчик в том возрасте, когда "мальчик" уже говорить поздно, а "парень" рано. Лицо последнего показалось Кагамимори знакомым... по крайне мере, оно ей кого-то напоминало.
  - А где? - Хитсуги тоже решила не напрягаться с вежливостью... обращаясь почему-то к младшему из представителей мужского пола.
  - На подгонке снаряжения. Наши... хех, партнеры, едва успели доставить последний бонус. Очень надеюсь, что его не придется "разыгрывать". Сейчас подойдет. Все равно взлет только через полчаса. В салон?
  
  - Итак, внимание, я сейчас еще раз озвучу наш план. Он простой, но требует определенной координации действий от всех присутсвующих, так что повторить будет не лишним...
  - Так, стоп. Может, представишься сначала? - Касури, уже сидя в кресле, удалось немного придти в себя и сосредоточится. - А то я даже не знаю, с кем говорю... и о чем с кем говорит нужно.
  - Хитсуги... - Осуждающе уставился подросток на Якоин. - Что за?
  - Она опоздала на полчаса, вот я и решила не рассказывать половину, кухихи!
  - Не смешно! - Отрезала жрица. - Ты сказала быть в течении часа, я уложилась. А твое "рекомендую быть пораньше" нужно было адресовать городским пробкам, а не мне.
  - Не обижайся. - Ухмыльнулась детектив. - Я очень не люблю рассказывать что-то два раза. Так что - разреши представить тебе Амакава Юто, наследника Генноске и нынешнего главу шестого клана... которого ты должна будешь поддержать на заседании Круга... и всех, на кого он укажет в любом вопросе.
  - Очень рад знакомству. - Амакава поклонился. - Но, давайте я продолжу? А то времени не так много...
  - Минуту. Якоин, я не поняла - при чем здесь шестой клан? Наследник, как я понимаю, под печатью подавления, даже магией пользоваться не может. Почему он ведет брифинг?
  - Ну хотя бы потому, что магия - это далеко не все, что составляет силу клана... и потому, что именно он смог достать информацию о месте пребывания твоей сестры.
  - "Ручные" аякаси. Ну конечно, можно было бы и догадаться, откуда у тебя сведения, которыми демоны с людьми не делятся. Но я слышала, Амакава потеряли почти всех своих конрактеров... или нет? Послать в бой демонов против демонов - это, конечно, не глупо, но Тсучимикадо говорил про наемников и про вооруженное противодействие. Сомневаюсь, что у шестых есть соответствующие кадры...
  - Может хватит обсуждать меня так, как будто меня здесь нет? - Слегка повысил голос Юто. Он, в смысле, голос, у парня уже "сломался", но оставался достаточно высоким, хоть и хрипловатым. - Если сомневаешься в компетентности Якоин, то зачем вообще согласилась на ее просьбу о помощи? Не знаю, как вы, а я не спал почти сутки, и перелет - единственное время, которое я могу потратить на отдых. И всем присутствующим рекомендую того же. Может, все-таки выслушаешь план, где я специально подробно остановлюсь на том, кто и что делает?
  - Кухихи, ты ей просто понравился, вот она и наезжает на тебя... цундере! - Обогнала открывшую рот Кагамимори Хитсуги, заставив "зеркальщицу" подавиться воздухом.
  - Я не... - Хором ответили оба главы кланов, запнулись, посмотрели друг на друга и так же хором выдали. - Якоин!!!
  - Молчу-молчу!
  
  После минутного молчания и переглядывания Амакава все-таки начал брифинг:
  - Итак, план. Как я говорил - он простой: мы начинаем штурм острова и спасаем заложницу - это если кратко. Другие возможности заполучить младшую химе Кагамимори отсутствуют - демоны, что произвели похищение, работают только с конкретными... контрагентами, и узнать с кем за это время не удалось. По крайне мере, узнать настолько, что бы мои... вассалы... смогли выдать себя за кого-то из них. Потому - будет штурм. Так получилось, что... у клана Амакава уже были интересы в регионе ЮВА, и потому мы выступили посредниками при найме нормального ЧВК для проведения разовой акции во в таких вот "сложных условиях труда". Иначе, я боюсь, даже с учетом суммы, выплаченной третьему клану от первого могло не хватить - все-таки высокая срочность заказа подразумевает пропорциональную оплату... ну, к этому вопросу я вернусь позже. Сейчас же хочу сказать о сложностях и приготовленных способах их преодоления.
  
  Сложность первая - острова на самом деле нет. В смысле - как таковой остров целиком погружен в пространственную технику, а "на поверхности" существует только десятиметровый скальный клык, помеченный как "не погружаемый риф". Хитсуги подняла лоции - остров считается затонувшим при землетрясении в 1961 году. Делайте выводы о том, когда он начал использоваться аякаси. Кроме того, его текущее место расположение на юге Восточно-Китайского моря считается нейтральными водами, что, очевидно, на руку и нам: по крайне мере, суда ЧВК смогут действовать там без согласования с кем-то из "больших" стран, вроде Китая...
  Итак - первая задача: попасть внутрь техники... скорее всего, просто ее разрушить. Как тут все знают (и, подозреваю, получше меня) - место "удержания" техники во время работы амулетов является единственным, что доступно из "внешнего мира". Для острова - это пещера внутри скалы, наши информаторы даже примерно указали маркеры, где именно она расположена. Проблема в том, что добраться до нее нам банально не дадут - а "расковырять" несколько метров скалы не так просто. И тут вступит в работу наш первый козырь... его сейчас грузят на борт другого самолета. Если кому-то интересно, то это представленная нашими партнерами, кланом Охаяси рельсовая пушка. Одно попадание - и вход открыт.
  
  Словосочетание "рельсовая пушка" на Кагамимори впечатление не произвели - неважно, что это... вот замечание про Охаяси было куда интереснее... и придавала словам Якоин, что в случае ее согласия на помощь "будет выглядеть как политическое действие" особо интересный смысл... но сейчас ей было плевать. Кагамимори в политике было "почти нулем", и поменять ситуацию было довольно сложно: ноль с минусом впереди - все равно ноль...
  
  Вторая сложность - она же и главная. - Продолжал вещать Амакава. - В том, что заложник имеет просто неприличный шанс погибнуть во время штурма - в конце-концов, мы будем стрелять именно в ту сторону. Повысить шансы можно только в случае, если кто-то вытащит заложника пока остальные будут изображать "классический штурм" и отвлекать силы обороны объекта. Повысить шансы до одного из трех получается только тогда, когда заложника можно будет быстро отыскать и очень быстро утащить. И вот тут потребовалось прямое содействие клана Кагамимори и конкретно текущей главы клана, в чем я ей очень благодарен!
  - Для спасения сестры я готова на что угодно. - Взглянула на подростка исподлобья Касури. - Но я не очень понимаю...
  - Я же сказал "потребовалось" - в прошедшем времени. Вы, Касури-сан, уже все сделали: ведь именно вас, как носителя "глаза зверя" в последние разы привлекали... к этому.
  - К чему "к этому"? - легкое удивление прорвалось через покров черной меланхолии, в которую постепенно погружалась старшая химэ: мягкое кресло, разговоры... усталость и тяжелый груз на ответсвенности брали свое.
  - Вот к ней. - Указал на одну из двух входящих девушек Амакава... и Касури резко вскочила, вглядываясь в лицо той, что снилась ей, бывало, ночами. В кошмарах! Какая, в жопу, меланхолия!
  - "Багровый клинок Ноихары"! Шимата! Ты же должна была уже сдохнуть!
  - Не дождешься, жрица! - Вновь ставшая шестнадцатилетней на внешний вид кошка-оборотень, затянутая в армейский камуфляж, издевательски ухмылялась, показывая короткие, но тем не менее явно не человеческие клыки неполной трансформации... при этом аура ее ничуть не ощущалась. - И, кажется, тебе в этом повезло, не так ли?
  - Химари использует "запрещенную технику" со смешением своих энергий - это позволит ей на некоторое время стать самым быстрым объектом на острове. И вытащить твою сестру, пройдя через любой строй врага как нож сквозь масло. А ты после вернешь ее во вменяемое состояние "разделением энергий". Вот, если кратко, и весь план.
  
  Кагамимори упала в кресло, закрывая глаза руками - ее самый страшный кошмар детства опять появился перед ней наяву... и от него, кошмара, теперь зависела жизнь ее сестры. О, как Якоин была права - прототип "суперсолдата" действительно мог пробить себе путь под пулями сквозь любые построения врага - она уже видела это в действии. На последнем "тесте", когда от поселения демонов не осталось не только живых - даже камни и стволы деревьев были разрезаны. Никакой техники - только скорость, Ясуцуна и напитка "кошачей" силой. И желто-горящие глаза, безумное лицо и черная, почти осязаемая для "глаза зверя" остроухая тень за спиной. Смотрящая такими же желтыми фонарями глаз, как у "тела", прямо на нее смотрящая. Как на игрушку. Как на обед. И ей придется столкнуться с этим вновь! Впрочем, теперь она шестилетняя испуганная девочка...
  
  - Пока мы спасаем Хисузу, я готова на все. - Еще раз повторила Кагамимори. - А потом ты и сам все увидишь... глава Амакава. Возможно, что бы вернуть Клинок "в нормальное состояние" тебе придется прямо там ее убить... и я молю всех Ками, что бы у тебя это получилось.
  
  Эпизод 1, Часть 2. Тихий Океан, 100 миль восточнее о. Тайвань. Борт ракетного катера "Черное Перо - Мару". - 6 часов 32 минуты до начала.
  
  На палубе "Пера" было не протолкнуться - соракометровый катер, приняв дополнительных пассажиров, стал до ужаса тесной металлической коробкой, где постоянно приходилось кого-то обходить, втягивать живот, что бы разминуться в коридорах и внимательно смотреть вверх, прежде чем подняться по трапу - моряки из команды по извечной морской традиции по трапам буквально взлетали, как вверх, так и вниз. Несмотря на посвежевший ветер и волнение, работы на палубе продолжались - вспыхивала электросварка, ставились дополнительные элементы крепежа, закрепленные на силовом наборе корпуса: рельсовое орудие в собранном виде занимало больше половины длинны корабля. Никаких элементов наведения предусмотрено не было - стрелять предполагалось, доворачивая корпус корабля: ничего иного за столь короткий срок подготовить было нельзя. Так что ничего удивительного, что в какой-то момент девушек и женщин, чье непосредственное участие в штурме предполагалось, в какой-то момент собрали в матросском кубрике - это было единственное место, где они все разом поместились. Не просто так собрали, разумеется...
  
  - Так, всем внимание! - Сидзука повысила голос, что бы ее с гарантией услышали. - Сейчас вы все раздеваетесь и подходите ко мне. Вот в этих мешках - нижний (или, можно сказать, внутренний) слой комплекта боевой униформы со встроенной защитой. Одеваете комбинезоны и опять подходите ко мне на проверку. Кто внезапно вспомнил, что давно не посещал гальюн - сейчас самое время: для того, что бы сделать это позже, придется... хм, здорово постараться.
  - Может, мы сначала получим снаряжение, а потом будем раздеваться-одеваться? - Кагамимори, и здесь не изменившая своей не слишком удобной для других бело-красной униформе мико с "летящими" рукавами буквально кожей чувствовала липкий взгляд Якоин... вполне достаточно, что бы в месте, полном незнакомых женщин, почувствовать сильный дискомфорт.
  - Нельзя. - Отрезала мизучи. - Потертости, опрелость, раздражение - любые повреждения кожи нужно убрать перед тем, как одевать нижний слой. Несмотря на дополнительные слои и обработку, основа композита стеклоткань. За несколько часов ношения любые уязвимые места превратятся в кровоточащий воспаленный кусок мяса.
  - Брр! Зачем тогда одевать эту гадость?!
  - При попадании пули в бронежилет из обычной "М-16" с дистанции двадцать метров у человека как минимум будут трещины в ребрах - если не переломы. - Зара в темпе скинула с себя всю одежду и, не прерывая импровизированную лекцию, покачивая бедрами, подошла к Богине рек... точнее - не особо грациозно протиснулась мимо остальных дам. - Вот эти белые "шкурки" при ударе пули распределяют усилие по всей поверхности тела. В нашем случае, даже попадание пулеметной пули калибра 12,7 не убьет носителя гидродинамическим ударом, только собьет с ног и оглушит. Правда, в случае тяжелого оружия защита одноразовая: материал просто рассыпается, если энергия снаряда слишком большая. Внутренний и внешний слой композита предназначен для того, что бы продукты распада не попали на голую кожу - поверьте, это не тот опыт, который стоит получать. Я знаю, о чем говорю - мы проводили тестовые "отстрелы" персональных комплектов защиты для Аг... для заказчиков из клана Охаяси.
  Кагамимори вздрогнула - Сидзука перегрузила свой сокрывающий амулет, заставляя раствор из канистры тонкой струйкой подняться и растечься пленкой по поверхности тела капитана "Пера". Рефлексы опытного охотника на демонов буквально выли - столь мощная мизучи буквально в нескольких шагах воспринималась не иначе как смертельная опасность! Что бы заставить себя начать раздеваться, пришлось приложить неимоверные усилия. И, конечно же, рядом тут же нарисовалась Хитсуги, вкрадчиво вещая практически на ухо.
  - Кухихи! Я же сказала, те два мужика занимались твоим роскошным телом исключительно по делу! Для достижения эффекта нужно, что бы нижний слой плотно облегал все твои выпуклости.
  - Я следующая! - Рванула к демону, такому родному, знакомому и надежному Кагамимори. В спину ей прилетел тихий смешок.
  - Белье. - Сидзука слила использованную жидкость в пустую канистру и сформировала новый шар из раствора, висящий в воздухе.
  - Что "белье"? - Несмотря на час сна, все-таки сморившего главу клана зеркальщиков в самолете, Касури все еще "тупила".
  - Снимай белье. - Уточнила Богиня рек.
  - Кья! Зачем этот... хентай?!
  - На тестовых испытаниях трусики, оставленные под нижним слоем на трупе, ломали при попадании пули в центр массы тела тазовые кости. - Индифферентно сообщила змея. От тона и, главное, спокойно-равнодушного выражения лица девочки Кагамимори мигом растеряла всю стеснительность, скидывая последнюю одежду. И даже не обратила внимание на якоинскую реплику "ах, какой вид!" - щуплая маг-детектив продолжала увлеченно "доставать" старшую из сестер, исправно отвлекая ту от мыслей и переживаний о младшей: все равно сделать пока было ничего нельзя... Вдобавок, кто сказал, что нельзя получать от процесса удовольствие? Пресловутый "нижний слой" оказался полным комбинезоном, грубовато повторяющим контуры тела (особенно вызывающе смотрелись отдельные чехлы для каждой груди) с высоким стоячим воротом единственной молнией на спине - действительно, если приспичит в туалет, придется проявлять чудеса гибкости, что бы сделать это быстро...
  - Да, забыла сказать: спина - уязвимое место, имейте в виду. В бронике там большие пластины, но из-за молнии защита ни к черту, только против ударов и падений, можно повредить позвоночник, если "поймать" пулю спиной. - Зара уже оделась, и, отыскав в общей груде мешок со своим именем, в темпе одевала остальные слои брони: водолазку и "средние" брюки, верхние брюки, бутсы, странно смотревшиеся с керамическими защитными щитками, выкрашенными в камуфляжные пятна...
  - Мы не пользуемся таким снаряжением... но, кажется, подобные прототипы должны стоить целое состояние? - Касури проводила взглядом струйку жидкости почти черного цвета и в ужасом вспомнила, сколько она не мылась! Глупость, конечно, но ей показалось, что все это видели! И девушка постаралась поскорее перевести внимание на что-то другое.
  - Кухихи! А как же - это даже не серийный выпуск, а прототипы! (Кагамимори вздрогнула на последнем слове) Наверняка клан... конечно же Охаяси, в строгой секретности проводил испытания много лет... и вот, по доброте душевной предоставил защиту нам и... штурмовикам из ЧВК "Святой крест". То-то они согласились на операцию, в которую ни один нормальный наемник не сунется: без разведки сходу, с боя, атаковать десантом незнакомый берег! - Якоин язвила, пока мизучи окатывала ее водой - одного раза не хватило. Видимо, в отличии от остальных, детектив испытывала не самые приятные ощущения и пыталась отвлечься.
  - А этот "Крест", они вообще что за птицы? - Зара подтолкнула жрице мешок с ее именем, и Кагамимори теперь выкладывала на ближайший рундук элементы брони, с каждым предметом все больше впадая в задумчивость: как это все должно разместиться на не такой уж и большой ней?
  - Птицы! - Фыркнула онмораки. - Скажешь тоже. Скорее - рыбы. Да, ультракатолические псевдорыбы живущие в религиозной реальности!
  И, полюбовавшись на выражение лиц одинаково подвисших людей и демонов гордо протолкалась на выход.
  
  В трех милях за кормой "Пера", в рубке оглушительно чихнул командир "Креста".
  
  Эпизод 1, Часть 3. Тихий Океан, 50 миль к северо-востоку от о. Тайвань. Борт многоцелевого корабля "Крестоносец" (глубоко модернизированный сторожевик), ЧВК "Святой Крест". - 3 часов 55 минуты до начала.
  
  - Bud" zdorov, шеф! - Мария заглянула в кают-компанию и неодобрительно покачала головой: мужчины даже не услышали ее - увлеченно спорили... и ладно бы над картой островка, скопированной из старого архива. Щаз! На стол, прямо поверх документов и потеснив противоударный лептоп, было водружен башенный щит. Капитан корабля (и босс ЧВК) сцепился с первым помощником "Пера", и сейчас они слегка охрипшими голосами пытались что-то доказать друг другу, нещадно смешивая вполне современный английский с латынью и старой речью. Из минуты диалога Мари поняла только предлоги и одно слово. "Большой".
  - Ну, и у кого больше? - Мелодичным голоском, довольно удачно подражая какой-нибудь героине голливудской мелодрамы, осведомилась она. Человек и альв переглянулись... и поморщились.
  - Просто снять и предложить сравнить не получится. Броня. - Констатировал Эссекс.
  - В этой дурацкой экспериментальной мега-защите могли бы предусмотреть хотя бы ширинку. - Хмыкнул де Гисс.
  - Так-так... и что вы тут собрались такое большое мне показывать. - Еще более ласково пропела женщина... невзначай кладя руку на поясную кобуру.
  - А что именно тебя интересует, оруженосец? - Рыцарь с невозмутимым видом одной рукой за край приподнял щит и поставил у переборки. Палуба под ногами чуть вздрогнула. - У меня, например, большой бицепс (даже через три слоя брони видно!), а у моего уважаемого собеседника - у... эм, УМ!
  Эссекс смерил презрительным взглядом зарвавшегося мага, и гордо и независимо... прянул своими "большими у". При этом они с командиром "Креста" старательно не смотрели в сторону девушки-снайпера... вот жеж спелись, скоты! Хотя маги и демоны так или иначе входили в по крайне мере не менее чем в треть ЧВК, работающих в секторе ЮВА, на постоянной основе (а остальные при необходимости нанимали заранее "прикормленных" фрилансеров), боевых команд с перевесом в "магическую" составляющую было мало. Ну и из тех, где лидерами смешанных групп выступали демоны - и вовсе по пальцам пересчитать. Одной руки. Нет, периодически появлялись, так сказать, пришлые моноколлективы... однако надолго такими эти отряды не оставались. Или появлялось разнообразие... или отряд "выносили" после очередного, слишком дурнопахнущего дельца. Именно тогда на сцене появлялся "Святой Крест" - единственная ЧВК на рынке услуг в этой части мира, заточенная под антидемонические (или антимагические) действия. Де Гисс, которого все в глаза обзывали исключительно "Паладин", к своему прозвищу относился благосклонно... потому что, по слухам, оно полностью соответствовало его статусу, подтвержденному в Ватикане. Угольки в огонь слухов подбрасывали и "провокационные" названия частной армии, боевого корабля, декларируемая (по крайне мере при клиентах) набожность... В общем, это был удачный пиар-ход, тем более европейской и американской швали было в этом регионе не меньше, чем швали иных культурных традиций. Ну а правда или нет, или вопрос, как такое специфическое ЧВК умудряется не только сводить бюджет в ноль (не так много заказов) но и своевременно получать армейские новинки вооружения... это ЮВА, детка, за излишнее любопытство тут принято нырять с грузом. На ногах!
  
  В общем, "Перо" попало под наблюдение, как потенциальный "клиент" - не то, что бы отряд "измазался" сильнее прочих окружающих, но лидер - онмораки... А потом отряд Сары резко получил финансирование, начал набирать "наземный" персонал и новичков, купил лицензию и даже землю под собственный комплекс причал-склад-офис в порту... а там и совместный контракт подоспел. Первый...
  
  - Там группа от заказчика прибыла на борт. - Наконец доложила то, с чем пришла первый помощник капитана "Креста". Запускать гражданских?
  - Давай. - Паладин не удержал лица: эта группа, состоявшая больше чем наполовину из детишек была ему как серпом по яйцам: в контракте как-то "забыли" указать, что за фамилиями и должностями вроде "глава клана" могут быть несовершеннолетние молокососы! Да еще и девки по большей части! Не при Мари, конечно, так говорить... вот бы отшлепать и загнать назад в их мирненькую Джапанию! Какого черта... Ладно. Самая жопа была в том, что вот этих вот "глав кланов" во время штурма нужно было прикрывать его людям. Ей-ей, если бы не "непробиваемая" броня, один комплект которой разломали пулеметом на анатомическом манекене прямо при нем, не посчитался бы с неустойкой! Броня - и еще малышка-жрица с фотографии, с большими (несмотря на японское происхождение) глазами и непослушными вихрами в короткой прическе. Несмотря на стальное самообладание и сверх-циничный взгляд на жизнь (поработайте наемником в таком местечке, как Юго-Восточная Азия, и я на вас посмотрю), Анри де Гиссу было уже сорок пять... и слово "внуки" у него уже не вызывало испуганного отторжения. Скорее уж какую-то тянущую пустоту глубоко-глубоко внутри...
  
  Эпизод 1, Часть 4. Восточно-Китайское море. На траверзе торгового острова Коричневого квартала Минато но Дзию. - 0 часов 3 минуты до начала. Время пошло!
  
  [Борт надувной моторной лодки "Зодиак" - открытое море. 3 минуты до.]
  
  - Брр! Сколько воды! Г-гадость! - Химари в очередной раз передернулась, оглядевшись. Вода до горизонта, куда не посмотри, действовала угнетающе на неку угнетающе. Тяжелый шлем-сферу она зажала между колениями: хоть он и упирался по кругу кантом в жесткий воротник нижнего слоя, обеспечивая кинетическую защиту головы, таскать его на себе было приятного мало - тяжело и голова плохо поворачивалась. К тому же, бакэнеко как-то умудрилась попасть на какой-то фильм-ужастик про застрявших на дне аквалангистов, и ей казалось, стоит надеть шлем - и самой придется нырять в противную мокрую воду... Кошка дернула щекой. Ксо! Еще и этот пялится!
  
  Сидящий у транца матрос-рулевой с "Креста" действительно разглядывал своих спутниц, теоретически "страшных и опасных демонов"... но до чего же милые личики! Вид не портили (скорее, даже наоборот) стоящие торчком острые треугольники звериных ушей, пробивающиеся сквозь волосы прически... жалко, кроме лиц смотреть было особо на на что. Верхний слой брони, прямо поверх композитных пластин из фигурно пригнанных к частям тела керамики составлял бесформенный балахон, окрашенный в тропическую "цифру": не "гилли", но "расплывает" силуэт и мешает целиться тоже неплохо. Правда, у котоухой куртка камуфляжа была притянута целой ременной системой, к которой на спине был подвешен тяжелый, видимо ранец. Интересно, что в нем? Моряк имел некоторые подозрения, что к милой девушке руководство долбанутых заказчиков подвесило заряд самоликвидации - по крайне мере контактный провод, выбегающий из-под ремня своеобразной разгрузки был медицинским клеем насмерть закреплен на щеке демона так, что бы через уголок губ попасть в рот. Видимо, там был контакт для языка или под зубы - по крайне мере, кошкодевушка переодически двигала челюстями и кривилась. Вот, опять!
  
  - Что-то не так? - Не выдержала Химари, исподлобья прожигая взглядом рулевого их "корабля". Японского парень, очевидно, не знал, но догадался - было не трудно, и провел рукой по своей щеке.
  - Это? - Некохиме в очередной раз сдержалась, что бы не начать подцеплять ногтями дико чешущийся контактор. Сюрприз. Для врага. Как там, по вашему-то... ла-сто чан-со!
  Парень дикий пиджин понял с трудом, но понял. И загрустил еще больше: девушку ему было жаль. И еще больше жаль себя, если она случайно замкнет цепь! Скорей бы уже...
  
  Уши демонов дрогнули - раскатистый низкий звук, приглушенный расстоянием расслышали только они. И... ничего. Спустя минуту звук повторился опять. И, буквально следом зашипела рация.
  - Группа Эхо! Пора!
  - Вас понял! - Рулевой лихо дернул дроссель, заводя двадцатипятисильные подвесные моторы. - Ей, вы держитесь крепче!
  
  Удивительно, но аякаси поняли его без перевода!
  
  [Борт "Черного Пера - Мару", ходовая рубка. Время "ноль".]
  
  Вижу скалу отчетливо. - Вернувшийся вместо капитана на корабль Эссекс сейчас был еще и заместо командира. - Тенгу-сан, как там ваша птица.
  - Нашла наблюдателей, отвлекает. - Коротко отреагировал удерживающий "воронью" технику Учитель Воинов. - У них там что-то накрытое маскировочным чехлом, большое. Возможно, какое-то орудие...
  - Отражатель прямо по курсу! - Отрапортовал рулевой.
  - Время. Есть время. - Сам себе ответил альв и повернул переключатель примитивного автомата стрельбы, сделанного из геодезического теодолита. Как только луч ИК-лазера отразится от метки на сколе, фотореле замкнет цепь и...
  
  Удар по ушам - даже не звук а именно хлопок! Катер дернулся, как будто получил исполинский пинок в скулу спереди справа, сбиваясь с курса... и отправляя в перезагрузку бортовой комп! Дьявол!
  - Прошла метрах в пяти справа от вершины скалы. - На лице удаленного оператора только чуть дрогнула бровь, хотя его дистанционно управляемую птицу должно было нехило оглушить.
  - Вижу! - Прошипел Эс, наблюдая, как матрос-аякаси пробежал до дульного среза и закрыл его вакуум-заглушкой: воздушный насос, по счастью, включался вручную. Промах был виден визуально - белесый след от снаряда, не инверсный, конечно, но очень похоже, только начал рассеиваться в воздухе. - Ну?
  Комп пискнул, и помкэпа, матерясь сквозь зубы, склонился на клавиатурой - вводить поправки.
  - Наблюдатели собираются подать сигнал тревоги. - Напомнил о себе Разящий.
  - Сейчас. Уже!
  Корректура была примитивной, но...
   Удар! "Перо" сбивается с курса и зарывается носом в воду - один из двух дизелей встал.
  - Вижу след от попадания... в скалу. Ниже отметки на несколько метров. - Тенгу сумел поднять в воздух шокированного питомца.
  - И?
  - Ничего. Да, они стягивают ткань с оружия...
  - Проклятье. Готовьте последний выстрел!
  - Кэп! - Палубный матрос кричал, явно не слыша себя. - Тут как минимум два надлома по месту сварки. И "труба" травит воздух!
  - Все равно заряжай - все равно больше нечем стрелять. Мостик - "Шанью" к запуску!
  - Ай-ай, кэп!
  - Подожди... - Тенгу тронул за плечо вводящего новую поправку чернокожего ши.
  - Что еще там?!
  - Техника свернутого пространства спадает... и не только.
  
  Действительно, "спадала" не только техника... вся вершина скалы, внезапно отдалившаяся и поднявшаяся еще на два десятка метров над небольшим островом неторопливо рушилась вниз... на четко видимые в бинокль здания за рядами колючей проволоки. Завыла одинокая далекая сирена... и обогнав потерявший ход катер к острову стремительной приземистой черной тенью рванул "Крестоносец". Коротко пролаяли роторные автопушки носовой башни, поражая невидимую цельв акватории открытой гавани, и борта корабля во мгновение ока задымив палубу, начали стартовать НУРСы, тянушие серые хвосты к постройкам на берегу и бегущим точкам. А вот и настоящие дымовые шашки пошли в ход. Глазами кружащей над берегом птицы, оседлавшей воздушный поток в сотне метров от земли Тенгу видел, как маленькие по сравнению с кораблем "Креста" четрочки "Зодиаков" нырнули в рукотворный туман. Штурмовая операция началась!
  
  Эпизод 1, Часть 5. Земля. Разные места. + 5 минут от начала операции.
  
  [Великобритания, международный аэропорт Хитроу. Куэс Джингуджи.]
  
  Проклятая Кагамимори, которая не смогла нормально убиться об демонов, раз уж не получилось победить! Проклятая Якоин, раскопавшая похищение! Проклятые Тсучимикадо, что, "самый сильный клан" Экзорцистов не может сам сражаться с аякаси, если те вне Японии?! Или хотя бы прислать в подкрепление одну из своих уникальных "троек"? Да и Юто тоже... хорош. Взял и согласился, хоть бы позвонил заранее, а не постфактум!
  
  Правда, если честно, Куэс не сомневалась, что одобрила бы каждое действие своего будущего мужа... хотя бы просто потому, что не участвовать в спасении Кагамимори тогда, когда участие является критичным... нет, она бы не отказала. Джингуджи-химе считала, что за последний год стала весьма циничной. Н-да. Все-таки до "настоящего" политика ей очень далеко... но не становиться же похожей на мать? Вот уж кто-кто, а она точно не брала бы в расчет эмоции... и чьи-то "посторонние жизни". Может, и хорошо, что они так отдалились друг от друга?
  
  Куэс раскрыла телефон и посмотрела на часы: рейс через полмира должен был начинать посадку в буквально в течении пятнадцати минут. Время! У Ютика уже... началось! О том, что потом придется чем-то расплачиваться с Тернер за срочную организацию возможности улететь в Японию она пока даже не думала. Сначала - срочные задачи, потом... гм, менее срочные.
  
  [Моторная лодка "Зодиак", на траверзе торгового острова (северная оконечность). (позывной - "эхо*")]
  
  [*От "evacuation" - группа, обеспечивающая эвакуацию]
  
  Полоса берега, зеленая от крон не слишком густого перелеска от пляжа до скал, стремительно приближалась - лодка практически летела над волнами, раз за разом ударяясь днищем о все увеличивающиеся к мелководью волны. Химари, держась одной рукой за лавку, нацепила, наконец, шлем.
  - Я эхо, прием!
  - Эхо, говорит Крест. - Голосом Сандры отозвался наушник в шлеме. - Вижу тебя на карте. Готовы к высадке?
  - Да.
  - Это эхо, на берегу нет демонов... и вообще, кажется, никого нет. - Гинко, уже в шлеме со специальными прорезями для ушей (а вот прекрасные, белые и мягкие ушки Химари пришлось неудобно прижимать, что бы не отдавить окончательно!) усиленно вертела головой. К слову испытаниям подверглись не только уши: для хвостов пришлось делать собственные чехлы, составляющие одно целое с нижним слоем брони - не слишком приятно, но гораздо лучше, чем пропускать через дырку: на испытаниях "хвост", просунутый вот так, просто раздавило у основания во время противодействия кинетической энергии пули... брр!
  - Отлично. После высадки двигайтесь на юго-юго-восток - судя по характерным заграждениям, часть пленных держат там. Да, Якоин добавляет, что нужно проверить пещеры - велика вероятность, что ценного пленника могли засунуть в природный бункер, или аналогичную конструкцию из бетона - глушить запах "вкусной" ауры.
  - Как там группа господина?
  - Якоин следит за "браво", выполняйте свою задачу.
  - Вас поняла, Крест. - Химари под забралом поморщилась... и высоким прыжком, едва не перевернув лодку, перелетела через полосу прибоя. Гинко приземлилась следом. Не останавливаясь, аякаси из "спасательной" группы рванули на юго-восток.
  
  [Пристань в бухте торгового острова. Основная штурмовая группа (позывной - "браво").]
  
  Первые ответные выстрелы зазвучали, когда до набережной оставалось метров триста, или, если по армейскому методу "конвертации пространства-времени", то буквально за десяток секунд. Выстрелы были явно не прицельные и из ручного оружия. У самого берега было совсем мелко, и потому два длинных причала из досок послужили отличными пандусами, куда прямо сходу запрыгивали маги и демоны, не дожидаясь, пока "Зодиаки" оттормозят. Запрыгивали и отправляли куда-то вперед "аоэ" заклинания - не прицельно и по площадям: до того ауры были максимально свернуты. Что ж, наши противнику наконец получили четко ощущаемую цель. Огонь обороняющихся креп с каждой секундой... ага, а вот и стаккато пулеметов вплелись в общую какофонию звуков.
  
  Поселок демонов-работорговцев на острове состоял как бы из двух частей - часть домов, складов и прочих сооружений была выстроена непосредственно у пристани: этакие даже с претензией на какую-то отделку коробки из пластикового слайдинга в один-два этажа, а то и просто навесы. Кирпичными были только некоторые фундаменты, выглядевшие довольно старыми. И, естественно, вся этак "красота" простреливалась насквозь. Тем более, что больше половины сооружений уже и так представляли из себя руины, некоторые горели: обстрел НУРСами оказался эффективен. Ах, да, мелочь - разбросанные тела или фрагменты тел, исходящие "посмертным" дымком. Хотя, конечно, кто-то выжил... ненадолго.
  
  У причалов стояло всего одно судно - что-то вроде большой моторной яхты, снежно-белой и не вооруженной... и пустой. Ушлый и, похоже, весьма опытный в деле получения трофеев Паладин уже успел выделить призовую команду из числа матросов с корабля. До дальней от воды границы поселка мы добрались очень быстро... и вот там нас "прижали".
  
  ["эхо"]
  
  - Химари, стой! - Гинко в отличии от кошки почти сразу перешла на свою звериную ипостась - защищаться пока было не от кого, а чувствительность в форме волка была куда лучше. Правда, вся электроника тоже оказалась "на той стороне" вместе с гуманоидным телом, и потому связь приходилось держать только бакэнеко. Еще одна из многих недоработок поспешно реализованного плана...
  - Мы можем не успеть зайти в тыл! - Некохиме резко оттормозила каблуками. - Что там у тебя.
  - Запах девочки!
  - Ты ее чувствуешь?! - Обрадовалась и удивилась кошка. - Но мы еще далеко.
  - Да нет же, запах, который просто запах. - Волчица забавно мотнула головой, дернув ушами. - Оттуда.
  И указала лапой на сплошную стену камня скальной центральный части небольшого острова.
  
  ["крест"]
  
  Взгляд Якоин метался от одного монитора к другому. Медленно! Поднятый наконец с борта подошедшего на половинном ходу "Пера" квадракоптеры едва-едва догнали тыл штурмовой группы... причем треть дронов уже случайно или прицельно сбили. Нет, понятно, что разведчики были "одноразовые", но... наконец одна из камер оказалась достаточно удачно направлена в сторону частично разрушенных обвалом укреплений: два дота по сторонам вьезда за "колючку" непрерывно молотили в сторону расположенного удачно-ниже порта. Скучковавшиеся под прикрытием бетонных блоков за огневыми точками демоны или держали почти прозрачную пленку защиты, ловя на нее удары стихийной магии, или кидали, кто мог, свои дистантные удары. Большая часть просто сжимала оружие... и еще кое-что, судя по угадывающимся выражениям лиц сжимала.
  - Мари! - Она развернула ноут к помкэпу "Крестоносца", сейчас дистанционно координирующую бойцов штурм-группы.
  - Поняла! - Девушка тут же отвернулась, затараторив в микрофон:
  - Крест - Зете. В квадрат двадцать пять положить шесть разрывных и шесть зажигательных. Повторяю...
  
  ["зет"]
  
  Группа Зет, расчет автоматического гранатомета, только и успевшая, что "зачистить" "уже трофейную" яхту перед прибытием матросов, только заканчивала разворачивать на настиле пирса свой агрегат. Впрочем, мины сериями по две полетели уже через тридцать секунд.
  
  ["эхо"]
  
  - Вентиляция. - Круглый люк почти двухметрового диаметра удачно прятался от взгляда сверху под каменным козырьком. И он был забран решеткой, а не был сплошным.
  - Тянет оттуда. Даже так чую. - Уже опять "девушка-с-ушками" Гинко подтвердила слова Химари. - И запах... свежий. Еще пахнет аякаси... там их много.
  - Крест, это Эхо. Обнаружили вход в пещеру, есть следы строительства.
  - Это Крест. Эхо, будьте предельно осторожны, Браво обнаружили следы старых построек. Возможно - военный объект времен Войны на Море.
  - Запах свежий. Они не могут быть далеко. - Вмешалась волчица.
  - Вас поняла. Действуйте по плану М-5. Как поняли?
  - М-5, вас поняла.
  - Держи. - Непривычно-серьезная "охранно-разыскная" аякаси протянула Химари два цилиндра, на торцах которых были грубые блоки управления: клавиши, провода, дисплей. Я буду ждать тебя на берегу у лодки. Будь острожна...
  - Это ты мне? Да кто там со мной сравниться. - За триплексом забрала оскалилась бакэнеко.
  Гинко лишь кивнула и канула в зарослях. Кошка же одним прыжком взлетела на развилку дерева, пристраивая устройство и настроила таймер. 5 минут. И вокруг нее развернулся километровый "мистический дом"...
  
  ["крест"]
  
  - Хех, сплошное мясо. Хорошие профи у вас работают. - Один из дотов чадно горел - мина удачно нашла в крыше укрепления слабое место. Второй дот подавили совместной магически-стрелковой атакой де Гисс и Момочи: последний из анти-материальной винтовки просто раскрошил один из блоков, засыпав амбразуру. А еще мины повалили забор с "колючкой".
  
  ["браво"]
  
  - Вперед, вперед, быстрее! Шевелитесь, пока не задница! Амакава, б...ть, кто из твоих может скрепить завал?!
  - Мизучи сможет... облить... и слегка подморозить. - Не сбить дыхание даже под амулетизацией было не так-то просто: сказывалось тяжелое снаряжение. - Что-то... не так?
  - Их слишком мало! И гребаные эхо нашли вход в укрепрайон времен Мировой! Перышки, походу, удачно привалили их калиточку... и они в любой момент могут ее разобрать!
  
  Поваленные столбы с колючкой , закопченные доты и побитые осколками стены домов-бараков были уже, что называется, "дотянуться можно", когда, буквально разорвав пластик стены, на улицу выкатился узнаваемой формы танк. И сходу долбанул из пушки. Почти в упор. Группу паладина, у которого под ногами рванул боеприпас, расшвыряло как пушинки. Загрохотал спаренный пулемет бронемашины...
  
  ["эхо"]
  
  Последовательно прорезав Ясуцуной решетку люка, "скопированную" мистическим домом, срезав лопасть огромного застывшего "муляжа" вентилятора, кошка побежала по темным тоннелям, напитав демонической энергией ставших желтыми и светящимися глаза с вертикальным зрачком. Дверь? Видимо, "будка охраны" - внутри топчан и тусклый монитор. Мимо. Дверь. Распределительный электрощит? Мимо. Большое помещение с нарами. Оно? Нет, скорее казарма или что-то вроде... или это вообще полки склада были? Дверь. Дверь. Дверь. Думай, кошка! Время уже почти на исходе!
  
  ["браво"]
  
  Танк уделала Зара, я как раз это увидел: резко оттолкнувшись от земли (меня мизучи успела повалить... и накрыть собой) она резким ударом крыльев, превращенных из рук изменила траекторию полета... и выдохнула ослепительно белую тонкую струю даже не пламени - плазмы. В моторные жалюзи машины. Поперек туловища "висевшую" в воздухе полу-птицу немедленно "прочесал" очередью недобитый автоматчик, но дело было сделано - "броня" горела. Выбрать до взрыва боепзапаса никто не успел. Аякаси приземлилась на ноги... и тут же с криком выронила оружие: одна рука бессильно повисла вдоль тела. Конечно, у крыла же не было защиты. Я не сразу сообразил, что слышу просто дикий мат, причем не по рации. Паладин все-таки уцелел, правда, ценой превращения в ходячий синяк - но не такая большая плата за сработавший "нижний слой". А вот электроника его шлема накрылась... и шлем тоже - нашу броню он не взял, а "паромить" чужой, фактически, артефакт я даже и не думал... хотя бы потому, что мог невзначай сломать. Вообще чудо, что шею не сломал. Рявкнула винтовка Кемпера, спрятавшийся автоматчик рухнул со второго этажа.
  - К завалу!
  
   Сидзука рывком поставила меня на ноги, но сделать и шага не успел - страшная боль в плече почти сразу оставила темноту вместо сознания. Единственное, что я успел увидеть - торчащую из стыка плечевой брони стрелу...
  
  ["эхо"]
  
  "Десять, девять, восемь..." - Химари отсчитывала последние секунды работы амулета, влетая в очередное помещение. Опа! Клетки - раз, два, три... какие-то капельницы, стол с медицинскими инструментами... Даже пила для черепа есть. Бинго! Кошка вскочила в центр помещения, левой рукой перехватывая катану, а правлй срывая с ремня автоматический дробовик: его, услышав план, всучила неке Мари, и возражений даже не слушала. "Там ОЧЕНЬ крупная картечь и увеличенная пороховая навеска. Можно положить стадо слонов за двадцать секунда... или зацепить сверх-быстрого сукина сына, что влез на борт. У нас после одного раза на борту четыре таких." "Два, один..." Демоническая мана, до того хоть как-то сдерживаемая, радостно-ревущим потоком хлынула в Ясуцуну, способноую теперь прорезать камень, в мышцы... и в мозг. На отсчете "ноль" одна безумная, но безумно веселая кошка начала свой кровавый танец.
  
  Эпизод 1, Часть 6. Восточно-Китайское море, торговый остров. + 20 минут от начала операции.
  
  ["эхо"]
  
  Это оказалось почти так же весело - отправлять заряд за зарядом в противников, тела которых буквально взрывались ошметками плоти! Особенно если попасть в голову! Как дубиной по арбузу, честно-честно! Ахаха! Просто зажать спуск и направлять с одного на другого... а если мясца не попадется - можно еще чего интересного разнести! Капельницу, например, или во-он тот ящичек! Дисковый магазин дробовика пустел всего за десять секунд... целых десять секунд, наполненных неторопливым прицеливанием и наслаждением веселым зрелищем! Ксо, все-таки патроны кончились. Впрочем, можно просто полюбоваться - такие большие глаза! Как в манге!
  
  Заглядывающая через прутья решетки в очень-очень большой ствол оружия аякаси-пленница не обделалась не столько по причине физиологии, сколько потому, что ее уже неделю не кормили ничем, кроме внутривенно вводимого раствора, нарушающего проводимость тела, и, следовательно, формирование ауры. Сила выплескивалась из тела плененного демона неровными протуберанцами, в количестве, явно свидетельствующим об А-классе демона. Знатная добыча - не удивительно, что компанию в соседней клетке ей составляла только еще одна узница, облаченная в когда-то красно-белое рваное одеяние мико.
  
  В отличии от А-шки, химе третьего клана оказалась накачана другой какой-то гадостью, вместо нарушающей ауру - девушка явно была в сознании, зрачки двигались, осматривая один чадящий труп за другим... и ноль эмоций. Некоторое время кошка раскачивалась с пятки на носок, разрываясь между желанием еще немного пострелять, потому что весело, или все-таки сначала, сделать то, что велел ей её господин, посылая на охоту. Принести добычу! Мру-ур? О! Пострелять и по дороге можно!
  - На выход! - Просто так открыть клетки кошке показалось скучно, и потому "добыча" чуть не получила верхними решетками клеток по голове - в последний момент Химари, как заправский форвард двумя ударами ноги отправила их в полет до ближайшей стены. Потом баканэко перерезала удерживающие в растянутом состоянии руки пленниц и... только и ждавшая этого пленная демоница с криком "еда" бросилась ко второй клетке.
  - Не твоя еда! - Ухмыльнулась белоухая кошкодевушка, стряхивая капли парящей крови с лезвия. Хисузу (а второй пленницей, естественно, была именно она) безучастно рассматривала отрезанную женскую голову у себя на коленях.
  - Н-да, сама ты явно идти не сможешь. - Покачала головой Багровый клинок. - Ладно, чего не сделаешь для хозяина? Я бы даже колокольчик надела... мур-р... на шею!
  - Ты меня съешь. - Внезапно подала голос жрица. Совершенно равнодушно и без вопросительной интонации.
  - Я несу тебя своему господину, а тот отдаст тебя твоей сестре. Что она с тобой сделает - не знаю, но я бы съела - толку от тебя... - Кошка уставилась на дверь, которую в "реальности" мистического дома просто развалила клинком... и со вздохом отцепила от пояса второй цилиндр искажающего пространство амулета. И второй диск с патронами - их, к сожалению, больше не было. Пробиваться с боем было бы куда веселее, но патронов тупо могло не хватить. Да и шкурку добычи могли попортить. Под металлические шелчки перезарядки дробовика "сокрытое" второй раз развернулось вокруг бакэнеко. "Добыча безропотно свисала с каменно-твердого левого плеча аякаси, все так же не пытаясь протестовать. А теперь - скорее к Юто! Пока они там сами всех врагов не перебили!
  
  ["браво"]
  
  Сознание вернулось так же быстро, как и пропало - тянущая, но совсем не сильная боль в плече, и мизучи, поддерживающая мою голову коленями прилагались к объективной реальности.
  - Сколько?
  - Три минуты, знаешь ли. - Правильно поняла меня змея. - Промыла рану и обезболивающее, закрыла рану. Через час нужен новый укол - была задета надкостница.
  - Хорошо не из рогатки подстрелили - был бы совсем трындец. - Неулюже пошутил я в ответ и попытался встать. - Что тут?
  - Часть пленных выжила, знаешь ли. Из тех, что духи, есть несколько разумных - как ты и просил, их не стали добивать без тебя.
  Опираясь на подставленное плечо, я поковылял к одному из уцелевших двухэтажных бараков.
  - Да, что там с завалом?
  - Де Гисс с другими наложил печать и сейчас минирует. Пока с той стороны попыток разобрать не было. Вроде бы. Знаешь ли.
  - Значит, полезут через другой выход. - Констатировал я, пытаясь передвигаться быстрее. - "Перо" не подавала сигнала?
  - Нет.
  
  ["перо"]
  
  - Вижу судно. - Спокойный голос Тенгу наложился на крик рулевого: "кэп, цель на радаре".
  - Они огибают остров, кэп! Скорость шестьдесят пять узлов!
  - Проклятье! - Эссекс взлетел по трапу на мостик. - Откуда они отчалили?
  - Просто вышли из-под скалы, нависающей над водой. - Ворон помедлил и спросил. - Мой выход?
  - Нет, погоди. Черт, они не удирают, они идут сюда! И будут через две минуты. Как они выглядят, Разящий?
  - Похоже на чечевицу, только корма срезана поперек. - Пожал плечам Учитель Воинов. - На носу что-то вроде пулемета, как здесь, небольшая надстройка и две длинные тонкие трубы вдоль борто...
  - Шанью на старт!!! Левый борт - ввести корректировку на цель, быстро!!! - Вопль альва оглушил даже якаси воздуха. - У нас тридцать секунд!
  Управились за двадцать - предстартовая подготовка уже была проведена для стрельб по скале и снять реактивный снаряд с боевого взвода никто не удосужился. В облаках белого дыма "холодного старта", скрывшего разом половину катера, тяжелая противокорабельная ракета по высокой параболе помчалась к приближающейся цели - заложившему широкую петлю по морю и теперь выходящему на вектор атаки малому торпедному катеру. Организованные в селения аякаси в крупных сделках предпочитали бартер, а у китайских партнеров частенько оказывалась на руках чрезвычайно интересная, пусть и безбожно устаревшая человеческая техника. И можно было найти танатогенов, которые помнили, как ей нужно управлять.
  
  [аякаси в подземном, точнее, подгором комплексе укреплений]
  
  - Торпедоносец уничтожен, оябун!
  - В прошлый раз сработало. И в позапрошлый. - Напомнил Хакурю Ли, выдерживая яростный взгляд босса. - Наземную группу все еще можно додавить.
  - Так начинайте, ур-роды! - Глава Коричневого квартала в последний момент все-таки смог взять себя в руки и разбить не голову своего лучшего охотника а фонящий магией цилиндр, стоящий на полу посреди почти не истлевших трупов. В буквальном смысле почуявший неладное оябун разминулся с диверсантом буквально на минуту.
  
  Эпизод 1, Часть 7. Восточно-Китайское море, торговый остров. + 30 минут от начала операции.
  
  ["эхо"]
  
  Внезапно "проявившаяся" из разрушенного "мистического дома" баканэко стала сюрпризом для таскающих ящики с боеприпасами демонов. А вот "сюрприз" вместо того, что удивиться, расхохотался совсем уж пробирающим до печенок смехом (правда, из-под шлема особо слышно не было) и с ходу атаковал: удерживая одной рукой перекинутую через плечо мико, Химари в шесть выстрелов расчистила коридор и, отталкиваясь от пола и стен (а где - и потолка) огромными скачками понеслась к выходу... и на полном ходу влетела в зал, наполненный аякаси. Именно наполненный - демоны стояли плотно, и слушали своего командира: все с оружием, некоторые - в бронижилетах. Многие с мечами в дополнение к автоматам.
  - Всем при-иве-ет! - Пропела нека, восставая из кучи малы сбитых ею с ног бойцов. - Мальчики!
  И вскинула дробовик.
  
  Хироцуги Три Тени не досталось картечного залпа только потому, что у тануки рыбкой ушел за ящики, и за мгновение сменил внешность, став деталью интерьера. Не самый смелый поступок, но, учитывая, что стоящие в первой и второй шеренге аякаси с оружием уже сообразили, что "что-то не так" и их вот прямо сейчас убивают, просто выкашивая снопами крупной дроби, довернули стволы и...
  
  Кошка почти успела. Можно сказать, она совсем успела, просто не учла того факта что оружие, выданное бойцам "коричневых" не ограничивалось только ручным стрелковым. Что и доказала граната из "подствольника", разорвавшаяся за спиной. Ударная волна, наполненная осколками камня и отдельными поражающими элементами подхватила пару демон-маг и со всей дури швырнула вдоль скального коридора. Мико, как ни странно, повезло отделаться контузией, растяжениями и ушибами (в основном о свой ушастый и хвостатый "транспорт") - видимо плен и "замечательные" условия содержания выбрали весь запас ее невезения до донышка. Да и то сказать, взрыву был подставлен филей и ноги... и сам объем взрывчатки в гранате был не особо, прямо скажем большой: китайский производитель "идентичный натуральному" как всегда сэкономил. Зато Химари на полном ходу влетела головой и боком в стену: комбез "нижнего слоя" выдержал. И шлем - выдержал. А вот система крепления - нет. Слегка оглушенная кошка все еще мотала головой, когда ее уши, не смотря ни на что уловили тихий "щелк". И увидела лежащую рядом с ней снаряженною F-1, правда, с чекой*. И еще одну. И еще - ящик с наступательными гранатами оказался разбит и содержимое раскатилось по всем полу...
  
  [*Вообще-то, гранаты хранят с извлеченным запалом, и снаряжать их положено перед боем. В данном случае, гранаты уже снарядили, что бы не слишком умелые демоны лишний раз не думали, что нужно сделать, что бы вот эта черная ребристая штука рванула около врага. Снарядили и сложили назад в ящик - как-то же нести их надо было :)]
  
  ... Химари выдала самое большое ускорение, на какое была способна - объем влитой в мышцы энергии был такой, что даже прояснилось сознание... как раз вовремя, что сообразить, что путь назад только что был отрезан. Даже без учета сотрясающих коридор взрывов, она чувствовала, как несколько сильных демонов приближается откуда-то снизу. Логично, что кошка побежала наверх. Лестница. Поворот. Лестница. Поворот. Два демона без огнестрела, мимо которых аякаси буквально промелькнула, дважды нажав спуск.
  - Щелк. Щелк.
  КСО!
  Отбросив переставший стрелять дробовик (что там случилось - разбираться было некогда... да и работу оружия кошка представляла себе на уровне "тут дергать, этой стороной тыкать во врага") "спасательная команда эхо" вынуждено деградировала на пару-тройку столетий в смысле развития оружейной мысли и дальше походя перерезала встречных катаной. Ничего лично, просто ей совсем не нравилась мысль, что придется уворачиваться еще и от пуль, а не только...
  КСО!!!
  ...девушка с грязной бело-красной ношей сначала оттолкнулась от скальной площадки навроде балкона, спасаясь от с бешеной скоростью "прорастающих" прямо из камня каменных же шипов - а потом посмотрела вниз, куда ей буквально через пару мгновений предстояло упа... приземлиться. Лежащая на десяток метров ниже уровня "бакона" круглая каменная чаша, по мнению строителей комплекса, должна была служить водосборником дождевой воды... но сейчас была суха. И топорщилась такими же знакомыми шипам.
  - Кошки летать не умеют, правда же? - Внушительного вида "брутальный" демон злобно-торжествующе скалился, даже не делая попытки поднять свой автомат. Тот самый владелец ауры - все-таки догнал. Все было ясно без слов - даже принимая в расчет "непробиваемый" комбез распределенной нагрузки хватить, что бы превратится в желе. Это не говоря уже про "груз".
  
  Извернувшись в воздухе, девушка что есть силы прижала младшую химе к груди и закусила зубами контактор.
  
  ["перо"]
  
  Вижу ее! - Тенгу, до того мирно сидящий с открытыми глазами, устремленным на морской простор, выскочил на палубу. Многострадальный корабль просел носом, когда аякаси магией и ногами оттолкнулся от палубы, точкой исчезая в небе. "Черное Перо - Мару" продолжал отходить - на одном дизеле катер просто не мог набрать крейсерскую скорость и тащился ходом едва ли двадцать узлов. И не зря, судя по тому, что на радаре появились новые отметки, идущие курсом "ост" - то есть от берегов Китая. Может, и рыбаки, но, учитывая аукцион, это могли быть "покупатели". А что у них было с собой, можно только гадать: демоны предпочитают бартер. Ни с одной ракетой и без "главного калибра" в виде Зары было это выяснять. Заложив маневр уклонения, сменивший рулевого Эссекс обратил внимание на стоящего у места "убытия" Учителя Воинов матроса... и выругался. Палубу в этом месте явно придется менять!
  
  ["браво"]
  
  Из одиннадцати разумных демонов "в себе" прибывали только семеро - другие тупо пялились или даже пытались напасть, дергаясь в оковах - не только на магов "Креста", но и на "собратьев" (что логично) и "обычных" людей вроде Кемпера.
  - Заряды установлены. - Коротко доложил мне он. - Де Гисс чувствует, что аякаси накапливаются с той стороны завала. Якоин так же засекла движение к северу от нас.
  - Собственно, у меня все. - Я убрал руки с головы последнего согласившегося на условия эвакуации отныне моего вассала (не мог же я их бросить? Да еще и без всякой мотивации - мизучи меня не поймет). - Как там люди?
  - Уже грузятся на трофейную яхту.
  - Как бы они нам не устроили какой сюрприз... - Одеты эти самые пленники, непонятно с какой целью содержащиеся в неволе, в такое рванье (причем, кажется, изначально) и так смотрели на наше оружие и одежду, что мне сразу пришло в голову словечко "Сомали". Кто-то там даже стал требовать с Паладина "его товар, чистый "снежок" - и закономерно не пережил, получив несовместимые черепно-мозговые. Уж про вонь я и не говорю - на их фоне даже демоны были чище и опрятней.
  - Там Зара. И Сандра сейчас будет - она знает наречие предполагаемого региона.
  - А Химари?
  - Сигнала пока нет. - Момочи ничего не добавил а я не спросил: толку-то? Однако, кошке стоило поторопиться - нам уже ретранслировали сообщение с "Пера": кто-то сюда идет. И хорошо, если только "покупатели"...
  
  Эпизод 1, Часть 8. Восточно-Китайское море, торговый остров. + 45 минут от начала операции.
  
  ["эхо"]
  
  Давно-давно, когда самолеты из фанеры и перкаля начали "переодеваться" металл, постепенно разучившись хоть как-нибудь планировать без работающего двигателя, появилась идея - аккуратно приземлять не только пилота, но и весь недешевый самолет...
  
  ...замкнутый зубами неки контакт запустил в грузе за спиной, который она весь этот безумно длинный час таскала за спиной, не очень сложный, но хорошо синхронизированный процесс. Сначала отлетела задняя стенка контейнера, открывая внушительное сопло, больше подошедшее по диаметру к двигателю иной ракеты - направленное в противоположную сторону от "пользователя", а не вниз, как на "реактивных ранцах". А потом кошка отлично прочувствовала всю гамму ощущений, обычно достающихся на игровом поле футбольному мячу!
  
  "Ласто Чансо", "Последний шанс" не был ни летательным аппаратом, ни пресловутым "прыжковым ранцем" - это был крепко пристегнутый к спине бакэнеко тот самый "мифический" Двигатель Мягкой Посадки, что безуспешно пытались разработать различные КБ, инженерные коллективы и, конечно же, любители-одиночки. Точнее, это был прототип. Скажем так, это был изрядно сырой прототип, дающий всего одну третью расчетной тяги... Химари хватило! Форвард, отправляя мяч пассом, ударом ноги слегка "подкручивает" его, что бы лучше летел и хуже отбивался ногами противника. Ох, эта часть "полета" удалась как никогда!
  
  ...Сама идея Двигателей Мягкой Посадки состоит в том, что бы заменить собой громоздкий и требующий значительной высоты для корректного раскрытия парашют. Несколько небольших по линейным размерам контейнеров, закрепленных у днища вертолета, легкого самолета, экраноплана - да хоть чего! - совершенно пассивно ждут своего часа, не требуя регулярной смены топлива или сложной электроники. Когда же аварийная ситуация происходит, по сигналу с борта транспортного средства включаются твердотопливные "приземлители" и летательный аппарат (разумеется, легкого класса) тормозит и опускается на импульсах реактивных струй. Для чего в каждом ДМП встроен акселометр, включающий двигатель при определенном наклоне, а само топливо разделено на фиксированное число импульсов-включений...
  
  - В-ФУХ! В-ФУХ! В-ФУХ! На каждом импульсе бакэнеко, пытающуюся всеми силами удержать свою ношу, бросало из стороны в сторону и подбрасывало, как рекомый игровой футбольный предмет, когда он отскакивает от травы игрового поля. Правда, вектор движения "примерно в сторону моря" сохранялся. Ведь у острова со всех сторон море...
  
  ...представители Охаяси, передавая спешно доработанное системой креплений к телу устройство, изменили ровно одну настройку: уровень наклона к горизонту, когда акселометр срабатывает. Ну и естественно, никакой системы торможения в работе аппарата не было - она по аварийному плану, была, так сказать, внешняя...
  
  ["перо"]
  
  По плану, в случае, если высадиться на острове будет невозможно, или группу "браво" банально заставят отступать против очевидно-превосходящих сил врага, и сделают это настолько эффективно, что все свои уже будут в море, "опоздавшая на корабль" Химари с грузом просто "прыгнет" сторону "Крестоносца" и "Черного Пера - Мару", а там уж ее поймают. Поймает Тенгу. Ну, первой жертвой любого боя становиться его заранее проработанный план...
  
  Тем не менее, несмотря на нештатное положение корабля и далекое от побережья место запуска, Учитель Воинов успел. Все-таки воздушный аякаси А-класса, сконцентрировавший свою силу на подвластной стихии, способен развалить небольшую деревеньку, не сразу, конечно... или вот так вот, стрелой пронестись в небесах.
  
  ["браво"]
  
  - Сигнал с Пера!
  - Тенгу здесь!
  - БА-БАХ!
  Мы отступали "организованным бегом" - небольшой отряд де Гисса, разбившись на три части, прикрывал маневр, поочередно целясь (и стреляя) нам за спины. Потом останавливалась следующая треть, а эта - догоняла.
  - Вижу неприятеля!
  - Гражданские погружены!
  
  Несмотря на обрушившийся второй раз тоннель "главного входа" - никто и не сомневался в вашем навыке, Момочи-сан! - накопившиеся и вооружившиеся демоны наступали толпой. Большая часть просто бежала, сохраняя или нет гуманоидный облик, несколько аякаси летели. Наш маневр позволил отыграть почти километровый "гэп" между спешно грузящимися в "Зодиаки" бойцами и магами, и "хозяевами" острова. Они даже пробовали стрелять. На бегу. В том числе - и из пулеметов. Н-да... Но по достижению берега нас явно ожидал горячий "пока" в корму - даже легким надувнушками нужно было время, что бы отойти на безопасное расстояние.
  
  - "Браво" на позиции отхода. Фаза "Е". - Паладин уже разжился запасной рацией и его сигнал услышали все: маги, аякаси, что пришли со мной... и перестали сдерживаться. Экономить силы было больше не нужно.
  
  Ревущая "колонна" морской воды, отдаленно напоминающая змею... толщиной в поезд, ага... обрушилась на правый фланг несколько растянутого фронта воодушевленно орущих демонов. Левый фланг накрыло сплошное облако пламени и пепла. Надсаживаясь и выжимая все силы, Зара и Сидзука превратили несколько сотен метров берега в бушующий ад противоположных стихий. А потом буквально свалившийся с неба Тенгу добавил ураганным ударом, взметая огонь и воду, поднимая булыжники и песок, и всю эту смесь отправляя в сторону врага. Сработавшие оставленные магами "Святого Креста", мною и Касури ловушки были почти незаметны на фоне буйства материальной природы, но свою роль сыграли - из-под удара не смогли вовремя выйти еще несколько демонов из числа "Коричневой" банды. В свете грядущих событий это было актуально...
  
  - Хисузу! Хисузу! - Палуба трофейной яхты сменила продольную качку прибоя в бухте на легкое покачивание на спокойной океанической волне. Все тот же солнечный почти штиль, ярко-голубое небо... и нереальное ощущение, что все началось два дня назад, хотя и часа не прошло с начала атаки.
  - Интоксикация, знаешь ли. - Сидзука в перепачканной броне стянула с головы шлем. - Могу ускорить выведение наркотика, но нужен кровезаменитель. И капельница.
  - Все здесь. - Сандра, бесшумно появившаяся с большой аптечкой, уже открывала крышку ящика. - И надо противошоковое вколоть. Я плен... спасенными людьми занималась.
  Кагамимори, лично наблюдавшая за моим лечением - и еще парой случаев оказания помощи мизучи людям прямо на поле боя, открыла рот, собираясь сказать что-то резкое аякаси и шиноби... и закрыла. Впрочем, выражение лица у нее сразу сменилось, как только она опять перевела взгляд на сестру: смесь недоверчивого счастья и боли...
  
  Химари, распластавшаяся в позе морской звезды на палубе, судя по выражению лица, была совершенно измотана, но, несмотря на разбитые кое-где пластины бронежилета, похоже, цела. Глаза она крепко зажмурила, губы что-то шептали. Я наклонился, пытаясь расслышать слова... расслышал:
  - Твердая ровная палуба... Ничего не кружится... И у меня опять большая грудь, что так нравится господину... Ра-ай!
  
  Обхватив ладонь бакэнеко своими (в печатках, к сожалению), я прижал ее руку к своей щеке... и с удивлением увидел мокрое пятно. Да и щеки какие-то подозрительно мокрые... Так хотелось хотя бы самом себе сказать, что я больше никогда не позволю ей вот так вот рисковать собой... но я не мог. Как ни прискорбно это признавать, главные битвы ждали нас впереди, и их было не избежать...
  
  Интерлюдия 8. Япония. Дом Тсучимикадо.
  
  - Рад приветствовать тебя в Доме Тсучимикадо, Куэс-сан. Располагайтесь и чувствуйте себя как дома. - Айджи изобразил уважительный поклон и получил такой же от красивой девушки в черном модельном платье. Председатель Круга машинально про себя отметил, что вкусы химе двенадцатого клана ничуть не изменились - одежда стоила как недорогой автомобиль.
  - Прошу прощения*, что буду стеснять вас, Айджи-сан. Пожалуйста, позаботьтесь обо мне*!
  
  [*Только не думайте, что Куэс действительно извиняется :) Правила вежливости в культуре Японии обязывают говорить "извините" каждый раз, когда интересы человека пересекаются с интересами другого человека. Даже в случае "прошу прощения, я буду вас пытать" :)
  **"Пожалуйста, позаботьтесь обо мне" - устойчивая лингвистическая конструкция японского языка, обычно применяемая, когда человек попадает в новое место или коллектив. Уважительное обращение, которое не зазорно применить, например, к управляющему гостиницей или новому школьному классу. Формально говорящий признает, что он тут новенький, и будет прислушиваться к советам сторожилов.]
  
  Тсучимикадо потратил на гостью где-то часа два - провел экскурсию по поместью, показывая разные интересные с культурной или профессиональной точки зрения объекты (заклинательные покои, например), напоил чаем, ведя приличествующую застольную беседу (до полноценной чайной церемонии, к счастью, не дошло), между делом поинтересовавшись здоровьем родственников и выслушав такой же "ниачем" светский треп об учебе в Британии... В общем, оба знали, что всего лишь тянут время до начала внеплановой сессии Круга Экзорцистов, но и сделать ничего не могли - традиции-с! Вчера Якоин через "дальнюю связь" отчиталась об успешном выполнении миссии - однако мелкая глава одиннадцатых в очередной раз продемонстрировала, как опасно недооценивать клан детективов, каким-то образом провернув операцию, от которой сами Тсучимикадо отказались. Ну и заимела очень обязанных ей должников, не без того - и все это на деньги первого клана! Пройдоха тощая!
  
  То, что на внеплановую встречу неожиданно припрется Куэс Джингуджи оказалось для Айджи сюрпризом - оповещение он, конечно, отослал, но думал, что глава двенадцатых как всегда будет присутсвовать удаленно. При этом Джингуджи еще и ощутимо нервничала, правда, тщательно это скрывала: поучиться в европейском гадюшнике и не приобрести полезное умение носить нужную маску было трудно. Однако, с теперешним главой Тсучимикадо работали наставники-профессионалы, и он хорошо различал косвенные признаки, вроде частоты дыхания и слишком быстро поданного ответа. Чем-то события вокруг похищения Хисузу Кагамимори зацепили Джингуджи... или только химе? В архиве клана, как знал "принц", в личном файле носящей-полумесяц было отмечено, что по слухам ее тоже в раннем детском возрасте похищал демон, но проверить было никак нельзя.
  
  Оставив Джингуджи любоваться садом камней и прудом, Айджи уже было собрался заглянуть в сводку аналитиков - что там накопала клановая служба безопасности по событиям суточной давности, но...
  
  - Айджи Тсучимикадо, слушаю вас.
  - Кухихи! Нельзя же так сразу включать официальный тон, да еще и таким холодным голосом, семпай! А если тебе девушка позвонит? Ты же напугаешь бедняжку!
  Молодой парень непроизвольно перебрал в уме всех своих знакомых девушек, попытался представить, кто кого в случае чего напугает и, не удержавшись, фыркнул.
  - Скажешь тоже, Якоин-сан. Вежливостью нельзя напугать.
  - Ой-ой, какой серьезный тон! Кухихи! Ну тогда я официально уведомляю вас, Тсучимикадо-доно, что группа потомственных экзорцистов прибудет к вам не позднее, чем через час, задейстовав для этого геликоптер бортовой номер... - Хитсуги продиктовала цифры и буквы и, напоследок, внезапно-нормальным голосом "как-бы между прочим" порекомендовала разобрать свежую почту. Ответ на запрос от ее имени.
  
  Если Хитсуги Якоин что-то рекомендует, то это "что-то" желательно выполнить - хитрожо... ушлая магесса никогда и ничего не говорла просто так. Уж кому, как не верхушке Тсучи это знать. Вот и сейчас, затребовав у Шидо (девушка вернулась к основной своей роли адьютанта-секретаря главы) свежую почту, Айджи немедленно выудил из вороха остальной корреспонденции толстый пакет с пометкой отправителя "Социальный Комитет". На бумажном конверте горделиво красовалась аккуратно приклеенная бумажка с адресом Дома и лаконичной пометкой "ответ на запрос порядковый номер 8819/03". Открыл. Вытащил сброшюрованную пачку бумаги. И от души выругался: заголовок, ни много ни мало гласил: "Проект система комплексной защиты населенных пунктов и иных объектов без активной резидентной компоненты на основе аппаратно-инициируемой системы амулетов искажения пространства по технике "мистический дом. Автор идеи - внештатный сотрудник-консультант регионального офиса Такамии Амакава Юто."
  
  Не то, что бы клановая служба безопасности так уж прямо следила за остальными кланами Круга... но, прямо скажем, присматривала. Хотя бы отслеживала по информации в открытых источниках. Попав "на трон" главы клана, "принц" Тсучимикадо, конечно же, ознакомился с информацией и по тем потенциальным наследникам силы крови и магических способностей в лице полностью уничтоженных или временно приостановивших деятельность "родственных семейных общин", входивших когда-то в круг. Ничего интересного для себя не нашел - с наследницей Джубашири, как и с наследником Амакава он был лично знаком, хоть они и не виделись после того уже несколько лет. Остальные... осколки "пустых ветвей", утративших силу своих геномов (например, геном передавался только по мужской линии, а потомки - от женщины из клановых), но теоретически еще способные при удаче породить опять умеющие манипулировать когда-то подвластной стихией потомство. Вошедшие в другие, не-магические кланы, предпочитающие проживать жизнь под печатями блокировки маны и постепенно, от поколения к поколению теряющие или уже потерявшие свои силы магические силы. Самозванцы, о которых нельзя было точно сказать - врут или нет... В общем, далее Тсучимикадо предпочитал отслеживать только те связанные с наследниками события, что выбирала для сводки служба безопасности.
  
  Когда в очередной сводке Айджи обнаружил пометку, что Амакава (одиннадцать лет!) взяли во внештатные консультанты по какой-то левой псевдо-технической теме в региональном офисе Комитета, "принц" лищь по-доброму усмехнулся: выкормыши Джи, несмотря на отправление в свободное плавание, были в своем репертуаре и тянули, что "плохо лежит"! Однако, были в своем праве - должность была оформлена в стили "как бы она есть, но на самом деле вам кажется" и служила только для того, что бы при достижении потенциальным главой шестых совершеннолетия предложить условия получше - типа выслуга лет и все такое. В стране Восходящего Солнца это было в порядке вещей. Шустрые какие! Впрочем, комитет можно было понять - маг на работе обходился куда дешевле магов "по аутсорсингу". К тому же правилами Круга подобная деятельность никак не ограничивалась - вон сами "первые" почти все числятся в той или иной гос-структуре... Немного напрягал факт, что чтобы провернуть подобный фокус, местному директору неведомым макаром удалось протащить Юто-куна в "студенты вне программы" в коммерческом Политехе города-у-озера - Айджи даже запросил дополнительный отчет... и с удивлением обнаружил, что юный экзорцист действительно увлекается наукой, даже стал главой кружка в школе - то есть особо давить на владельцев университета комитетовцам не пришлось: все решилось на уровне ректора. На некоторое время об Амакава Айджи забыл начисто - и других проблем хватало... пока не напомнили. С большим запозданием из какого-то блога безопасники выудили информацию о совместной научной работе официально отверженной химе клана Охаяси и Юто-куна. Более того, присутсвие в этой насквозь странной ситуации еще и "пустой ветви" русских экзорцистов создавало совсем уже неприятную картину - кое-кто, похоже, хотел влезть не в свою нишу! Последним это фокус удался носящим-полумесяц полтора века назад, и последствия не радовали до сих пор. Тем более, в отличии от нищих (тогда) и презираемых баб, Охаяси сейчас имели пусть и не большое, но политическое влияние в "правой" части правительства. Как-никак "кузница кадров", м-да... Если припомнить еще случай нападения мизучи в детском развлекательном центре, успешно отбитым все той же Куэс, по счастливой случайности оказавшийся там же... Однако, как всегда оказалось, что Якоин уже в курсе и уже все разнюхала - узнав, что для опальной "принцессы" "собирали общество с Фамилиями" - не то, что бы без задних мыслей, но... Магией Ояхаси действительно интересовались - бой с А-классом на городской улице, чувствуется, впечатлил и девчонку и ее отца до самых печенок: дружбой с Амакава и поддержкой семьи Кемеровых они дорожили. Ксо, кому другому менее родовитому можно было просто поправить воспоминания и не париться... Короче, Айджи выбросил всю историю из головы второй раз. А ведь Хитсуги сказала, что "милашка Юто совсем не прост" и "очень талантлив для своего возраста - весь в дедушку". Оказалось, это не про физику. Точнее - не только про физику...
  
  "Схема защиты" оказалась довольно простой (если не считать сложности самих амулетов) с точки зрения применения магии - видно, что Юто разрабатывал эту часть действительно сам. Видимо, архив клана ему все-таки достался - или передали. Или сделали доступ иным способом - Генноске славился своим порой очень... нетрадиционным подходом к решению задач. Модификации амулета от стандартно-известных характеристики были минимальные... а вот техническая часть была сделана очень грамотно. Неизвестно, чем собирались детектировать наличие аякаси в черте города комитетчики, но проводить разборки со случайными залетными демонами не опасаясь разнести все вокруг - это дорого стоит. Интересно, сколько Охаяси отвалили кругу и этому... Суговару Коуджи лично, за положительную резолюцию к проекту?
  
  - Тсучимикадо-доно, вертолет, про который вы говорили, приземляется. Судя по показанию сенсорного барьера, там, кроме Якоин, Кагамимори есть еще один неизвестный системе контроля маг. Аура мага принудительно заблокирована. - В интерком предупредила Шидо. - Наши действия?
  - Вот оно что. - Тсучимкадо закрыл папку и встал. - Пропустите, я их сам пойду встречу.
  "Вот оно что" - Повторил он про себя еще раз. - "Якоин, конечно же, не просто так намекнула про документы."
  
  Винтокрылая машина уже заглушила моторы и стояла ровно в центре обширного внутреннего двора, предназначенного в том числе и для посадки воздушного транспорта: ситуации разные бываю. А на встречу Айджи уже шагала троица магов, экзорцистов, глав кланов... "цвет" "мистического" сообщества Японии, м-да. Солнце подсвечивало их фигуры со спины. Девочка с растрепанными короткими волосами лет едва двенадцати на вид в клетчатой юбке и рубашке с легкой жилеткой. Девушка лет пятнадцати с длинными волосами в классическом наряде мико. И, между ними, парень среднего между спутницами возраста - совсем короткая стрижка-ежик, очки... и неявно-дорогой костюм, не хуже чем у самого Айджи. Знакомое, легко узнаваемое лицо - Амакава хоть и сильно изменился за эти годы, характерные черты лица, присущие всем мужчинам этого семейства не оставляли никаких сомнений. Они - и знакомый, добрый такой прищур карих глаз. Якоин была на сто процентов права - Юто-кун был очень словно омоложенная копия Генноске... и еще он явно берег левую руку. А Кагамимори так же ощутимо прихрамывала. Даже как всегда буквально лучащаяся хорошим настроением (напоказ или нет - кто знает?) Хитсуги сегодня была какой-то слегка помятой и... тусклой, что ли? В голове Тсучимикадо со щелчком сложились куски мозаики: усталость-ранения-совместное появление... ксо. Вот он, тот самый козырь, которым Якоин побила оборону острова - у отшельников-шестых, видать, нашелся в закромах не один не самый приятный для демонов сюрприз. Похоже, папочка все-таки облажался со своими аналитиками, и, пока первый клан самоустронился от спасения младшей химе, остальные умудрились поучаствовать совместно. Правда, лицо Тсучимикадо своим решением сохранил... но все равно - нехорошо получилось. Ну а Якоин, конечно, не обязана была тащить своего семпая за уши... Ну, что ж - осталось демонстрировать хорошую мину при плохой игре и... порадоваться, наконец! Хотя бы еще один мужик в этом засилии умудряющихся почти каждое заседание в конце свести все разговоры на тряпки, побрякушки и "этих красавчиков" баб!
  
  Интерлюдия 9. Япония. Дом Тсучимикадо, сессионный зал Круга Экзорцистов Японии. Тсучимикадо-Кагамимори-Амакава-Якоин-Джингуджи*: наконец-то полный комплект!
  
  [*Напоминаю сквозную нумерацию кланов, принятую в Круге:
  Тсучимикадо - первый клан
  Кагамимори - третий
  Амакава - шестой
  Якоин - одиннадцатый
  и Джингуджи - двенацатый.]
  
  - Тсучимикадо-сан, позвольте представить вам Юто Амакава, главу шестого клана экзорцистов Японии. Он официально приглашен для участия в действительном заседании Круга представителем клана-попечителя Куэс Джингуджи. - Касури, только подойдя, сразу начала представление представителя шестого клана. Она, несмотря на некоторое недомогание, все так же идеально совершила поклон, и, не дав произнести и звука только попытавшемуся вставить слово Айджи, сказала как отрезала. - Более подробно о причинах приглашения и его обосновании сможет дополнить Джингуджи-сан. Она же здесь?
  - Да, Джингуджи-сан здесь. - Констатировал очевидное председатель круга и все-таки повернулся к Юто. - Вне зависимости от причин, рад приветствовать в Доме Тсучимикадо, Амаква-сан.
  Как и Куэс ранее, парень поклонился, и произнес стандартное "Рад приветствовать" и "пожалуйста, позаботьтесь обо мне".
  - Ух! - Сощурившись на солнце, встряхнула головой Хитсуги. - Если с нудными процедурами покончили, пойдемте сразу в Зал, семпай? Думаю, Юто-кун вполне себе сможет попросить тебя устроить ему экскурсию как-нибудь в следующий раз. Возможностей для этого будет предостаточно...
  Айджи лишь кивнул - Якоин в своей неподражаемой манере уведомила "семпая", что глава шестого клана состоялся как экзорцист и что Юто, в отличии от предков, будет поддерживать активную политику взаимодействия с другими кланами. Учитывая, что представление провела Кагамимори, а пригласила на заседание Круга, оказывается, Джингуджи (вот стерва, могла бы и сразу сказать!) - уже поддерживает. Кра-со-та! Осталось понять, несколько давно эти контакты длятся. Впрочем, на заседании все и будет ясно.
  
  Круглый стол в этот раз выглядел непривычно - одна жрица вместо привычных двух, впервые появившаяся "вживую" наследница двенадцатых и Амакава... предупредительно усаженный Якоин ровно напротив места Тсучимикадо. У самой Хитсуги разве что слюни не текли - с таким явным предвкушением она осматривала участников внеочередной сессии.
  
  - Прежде, чем мы откроем сессию и начнем разбор последней операции... Кагамимори-сан, как состояние вашей уважаемой сестры?
  - Сестра в госпитале. - Устало опустила политесы жрица, прямо отвечая на поставленный вопрос. - Нам удалось... гм, экстренно оказать необходимую помощь и по большей части снять интоксикацию прямо на борту судна. Твари держали ее под наркотика, подавляющими волю!
  Если начало фразы было произнесено довольно усталым бесцветным голосом, то конец третья практически прорычала.
  - К сожалению, ситуация в регионе Юго-Восточной Азии такая, что контроля аякаси как такового вообще нет. - Развел руками Тсучимикадо. - Пока ООН упорно закрывает глаза на существование этого очага постоянной угрозы, своими силами мы можем только не пускать заразу дальше. Демоны - угроза обществу, не мне это вам говорить. Демоны, обладающие современным оружием имеющие доступ к каналам распространения наркотиков...
  - Особенно если это японские демоны. - Внезапно подал реплику Амакава.
  - Что?
  - Нападение на экзорциста, похищение, удержание в плену под воздействием фармакологического подавления воли и намерение обменять ценного пленника на соответствующий товар или услугу, для чего фактически был созван "аукцион"... - Экзорцист из шестого клана перечислял, глядя в глаза Айджи. - ...было произведено аякаси, на постоянной основе проживающими на территории Японии.
  Над столом повисла нехорошая тишина - судя по взглядам, что кинули на выступавшего Джингуджи и Кагамимори, для них это тоже был сюрприз.
  - Интересное заявление, Амакава-сан. - Медленно проговорил председатель. - И у вас, конечно же, есть основания так говорить... не озвучите их?
  - Почему бы и нет? - Юто повторил жест первого. - Но... я, конечно, здесь новичок, но, не примите за дерзость, возможно, мне стоит говорить это в формате заседания?
  - Логично. - Айджи привстал на своем месте. - Уважаемые коллеги, я, глава Первого Клана Экзорцистов и Председатель Круга открываю расширенное совещание заседание. В нем будет участвовать специально приглашенный кланом Джингуджи Амакава Юто-сан. Есть, кто против?
  - Я за, кухихи!
  - Давайте завязывать уже с бюрократией, ситуация серьезная. - Касури покосилась на шестого. - Уже по прошедшим событиям ясно, что Юто-сан должен войти в Круг - свое место главы клана и владение "наследством крови" он уже доказал.
  - Возможно, стоит сначала статус Амакава, а потом уже, не отвлекаясь на бюрократию разбирать инцидент? - Джингуджи демонстративно смотрела в сторону от председателя, и тот не мог разобрать выражение ее лица. Меня оторвали от занятий, и я бы хотела, что бы Круг пришел к какому-либо решению до того, как возникнут проблемы из-за неявки на занятия в последний месяц перед межкурсовыми экзаменами.
  - Джингуджи-сан, вы же понимаете, такие вопросы не решаются за один день... и уж за один час заседания точно. Нужно собрать документы, рассмотреть доступную информацию...
  - Кухихи! Думаю, мы все-таки можем, семпай! - Якоин взмахнула со своего места ладошкой, как примерная ученица из-за своей парты, желающая ответить. - Тем более, что не от нас зависит только решение Комиссии по Соцразвитию* а оно уже есть!
  
  [*Комиссия по Социальному Развитию и Контролю - созданная на базе правителсьтва Японии отдельная структура, к обязанностям которой в числе прочих социальных проблем (вроде строительства школ, эмигрантов-легалов и нелегалов, вопросы спонсирования и постройки мест проведения досуга в городах и селах и т.п.) отнесли и руководство "гражданской" частью сил "анти-демонического" воздействия - Социальным Комитетом и взаимодействие с "зарегистрированными фрилансерами" вы составе кланов Круга. Именно Комиссия выдает задания Кругу для внутреннего распределения. О Комиссии можно прочесть подробнее во втором томе, начиная с Интерлюдии 7.]
  
  Амакава, дождавшись реплики Якоин, достал из внутреннего кармана пиджака конверт и легким движением отправил его через весь стол. Официального вида и с четверкой печатей разных чиновников только на внешней стороне. Тсучимикадо внутренне усмехнулся, раскрывая добравшись до содержимого: две страницы канцелярита с мозголомным "чиновничьем наречием". И после этого зажравшиеся девчонки утверждают, что в Круге много бюрократии! Да у них тут чуть ли не греческая демократия царит!
  
  Вчитавшись, профессионально фильтруя все обороты вроде "по результатам проведения специального заседания принято решение о созыве малого совета секретарей для решения вопроса о заседании по поводу решения вопроса", Айджи довольно быстро добрался до сути дела. И все это словоизлияние и бумагомарание только для того, что бы уведомить председателя "кружка" экзорцистов Японии, что как-то там третий заместитель председателя комиссии не против, что бы Амакава считали кланом и выделили "под шефство" территорию... хм, города Такамия. Неплохо, Юто-кун! Оно конечно, логично - выделить место постоянного проживания под контроль, но для клана из одного человека... Причем, Комиссия не то место, где Охаяси могли бы надавить... да и вообще, довольно серьезная услуга для "просто друга и коллеги дочери". С другой стороны, если Комитет "отправил наверх" "белые" рекомендации - то, видимо, амулетная сеть работает не только на бумаге. Правда, для целого города одной сети маловато...
  
  - Одобрение Комиссии есть. - Председатель сложил документы назад в конверт. - Однако, регламент есть регламент, извините, Амакава-сан. Кто может подтвердить факт владения "кеккей генкай" клана и фактическое исполнение обязанностей присутствующим здесь представителем шестых?
  - Я могу, и то и другое. - Со своего места чуть привстала Касури.
  - Я тоже могу, кухихи!
  - Двенадцатый клан подтверждает: Амакава Юто может исполнять роль главы клана! - В голосе волшебницы Тсучимикадо послышались какие-то чуть ли не мстительные нотки. Хм?
  - Могу, если необходимо, продемонстрировать работу "парома" хоть сейчас. - Вставил свое мнение Юто.
  - "Парома"?
  - "Света Изменяющего" - Поправился наследник. - Извините, внутренний клановый сленг.
  - Это интересно, но, думаю подождет. По крайне мере, эксперименты лучше проводить в заклинательном зале, там гораздо меньше хрупких предметов. - Обозначил улыбку Айджи. - А вот что касается исполнения обязанностей...
  - ...то на сто процентов это доказывает подчинение приказам Амакава "Багрового клинка Ноихары". - Перебила Тсучимикаго Касури.
  - Что?! "Клинок" все еще... эм, в рабочем состоянии? - От спокойствия председателя не осталось и следа. В памяти всплыло, как он, еще сам подросток, общается с малолетним Юто, который сжал в объятиях покорно повисшую небольшую белую кошку... безобидную, как вертолет "Апач" с полным боекомплектом НУРСов и патронов. Ах да, у Химари "патроны" еще и не заканчиваются! О странностях семейного воспитания в представлении "дедушки Гена", выдавшего внучку в качестве "игрушки" что-то вроде настоящего танка юный Тсучимикадо потом думал всю дорогу домой.
  - Да, кошка... гм, в рабочем состоянии. Пришлось использовать ее, что бы найти и вытащить Хисузу - для "правильной" зачистки острова у нас, включая наемные отряды, просто не было достаточно сил и средств.
  - И... как? - Вопрос звучал предельно глупо, но лучше сформулировать не получалось.
  - Состояние "клинка" устойчивое, насколько это вообще возможно для такой, хм, конструкции. С моей помощью ей удалось "притушить" демонический источник до условно-безопасного состояния... после завершения операции, разумеется.
  - "Разделение энергий"? - Удивился Тсучимикадо. - И она согласилась на эту процедуру без предварительной, гм, фиксации?
  - Я же говорю, факт подчинения словам Амакава неоспорим. - Хмыкнула мико.
  Айджи хотелось сказать множество "теплых" слов этим безмозглым... ай, что уж теперь. Достаточно сказать, что на последнем разделении во время "теста" его отцу пришлось применять удерживающую пентаграмму "барьера" - и то кошка кричала так, что он едва не оглох! Судя по всему, ощущения для аякаси были очень неприятные... А вот Касури он считал более разумной - испуганные глаза девочки он запомнил очень хорошо.
  - На самом деле, все не так уж "страшно". - Юто не подавла голос, пока обсуждали его, но тут решил вмешаться. - Я изучил техническую документацию по "клинку" - уменьшение мощности источника ниже отметки в 30% дает полную гарантию вменяемости. Но, если у уважаемого Председателя есть сомнения, то я, вернувшись домой, проведу несколько дополнительных экспериментов...
  - Думаю, в этом нет нужды! - Практически выкрикнул Айджи со своего места: сплошная полоса разрушенных зданий посреди города-миллионника так и стояла у него перед глазами. - И не стоит заниматься такими экспериментами... в одиночку, без поддержки коллег.
  - Почему? Химари согласна была, а остальное - наше личное дело. - Как-то по-детски надул губы наследник Генноске. - И потом, "притушить" источник вполне получилось.
  - В составе Круга Экзорцистов клан должен нести ответственность не только перед самим собой, но и перед остальными коллегами, Юто-ку... сан! - Строго высказался Тсучимикадо. - Это есть в уставе нашей орга... нашего общества!
  Юто подумал. Юто склонил голову набок. Юто открыл рот, и председатель еще до того, как он сказал хоть звук, догадался о смысле фразы. И поспешил добавить:
  - Что ж, думаю, за факт "вступительного испытания" мы вполне можем засчитать клану Амакава личное участие его главы в спасательной операции. Таким образом, ставлю вопрос о возобновлении статуса клана номер шесть на голосование. Кто за?
  - За! Кухихи!
  - Я за. - Кагамимори кивнула.
  - Поддерживаю. - А это Джингуджи.
  - Амакава Юто, я, председатель Круга Экзорцистов Японии, поздравляю Вас с официальным признанием. Отныне клан Амакава объявляется действующим, а его Глава - одним из нас!
  
  3.
  
  - Кухихи! Айджи-семпай - та-акой меркантильный! - Громким шепотом на весь зал "по секрету" поделилась с Куэс Якоин. - Что бы не выставлять традиционное сакэ, он всех новых представителей кланов принимает до того, как им исполнилось двадцать один...
  - Может, все-таки перейдем к делу, ради которого мы тут все собрались? - Касури в очередной раз вынула телефон. Впрочем, могу ее понять: сестра в госпитале, мать все еще в палате интенсивной терапии, и, кажется, ей вот-вот назначат операцию...
  - Минуту. - Джингуджи встала из-за стола. - Еще один вопрос, что бы потом не отвлекаться. Он совсем короткий, и связан с признанием прав наследника шестого клана. Айджи-сан?
  - Думаю, пять минут ничего не решат.
  - Спасибо. Уважаемый Круг, в связи с восстановлением прав и притязаний клана Амакава, клан Джингуджи более не может исполнять роль доверителя и производить фактическую опеку в решении вопросов, связанных с деятельностью клана, как семейной общины экзорцистов. Таким образом, решение всех вопросов, включая ранее заключенные договоренности, союзные и иные обязательства, относящихся к взаимодействию шестого и других кланов Круга, переходят в ведение Амакава Юто. В связи с чем, клан Джингуджи требует немедленного публичного подтверждения или расторжения тайной устной договоренности, заключенной между главами кланов Джингуджи и Амакава шесть лет назад.
  - Что еще за договоренность? - Недоуменно нахмурилась мико. Айджи молча, но очень выразительно поднял брови "домиком", а Хитсуги, кажется, сожалела, что на заседание нельзя протащить поп-корн. Как я ее понимаю...
  
  Молча встав, я обошел четверть круга, разделявшего меня и колдунью... и опустился на одно колено. Да, не по-японски ни разу - но и мы не в кимоно: я в костюме, Куэс в европейском платье. И еще... несмотря на то, что вся сцена отдавала театральной постановкой, я действительно восхищался носящей-полумесяц достаточно, что бы выказать вот такой вот жест почтения: сейчас бы целиком миг ее торжества! Это она нашла меня, это она разработала план быстрого входа в круг и подтверждения помолвки... ксо, да какая еще женщина, не просто женщина, а гордая наследница огромного клана самостоятельно решит войти в гарем?! В полной, бьющей по ушам тишине я громко и четко - что бы не дай Ками у ни у кого не возникло двойных толкований... и диктофонные записи получились у всех присутствующих... произнес:
  - Клан Амакава подтверждает данные Генноске Амакава обязательства перед полным составом Круга: я, Амакава Юто обязуюсь взять в жены (по взаимному согласию) Джингуджи Куэс. Это официальная межклановая договоренность, пересмотру со стороны Амакава не подлежит.
  - Я, Джингуджи Куэс, подтверждаю официальный межклановый договор: пересмотру со стороны Джингуджи не подлежит. Ютииииик!!!
  
  Пока Куэс говорила, я поднялся на ноги... и чуть не упал! Куэс, конечно, девушка довольно хрупкая и чуть ниже меня - но вот так, внезапно, бросаться на шею, поджав ноги...
  - Вот это поворот! - Произнес чей-то скрипучий голос, и "магия момента" распалась. Все посмотрели на Якоин, но та очень выразительно делала вид, что не при чем, и вообще...
  - Теперь, семпай, ты зажал уже две порции сакэ за одно совещание. Кухихи, рекорд!
  Я вернулся на свое место - и химе двенадцатого клана увязалась со мной, сев рядом. Из Куэс как будто вынули невидимый стержень - она столько сдерживалась, и сейчас пребывала в полной эйфории: лицо было таким счастливым, что и Айджи, и Касури невольно отвели взгляды, как будто вторглись в чужое личное пространство, и только Хитсуги... черт, я буду не я, если она не поп-корна хочет!
  - Больше никто не хочет решить какие-нибудь... гхм, неотложные вопросы? - Председатель Круга прокашлялся, обведя всех взглядом.
  Якоин состроила выражение "я хочу сказать", но, все-таки промолчала. И хорошо, потому что единственное, что пообещала одиннадцатая лично мне (во время посещения Такамии) - взять "женой в свой гарем"! Но, видимо, предвидение мага-детектива четко нарисовало 99% вариант "файербол в морду". Впрочем, может, я зря на Хитсуги наговариваю, и выражением лица она "поработала" для того, что бы сыграть у Айджи-куна на нервах. Ну, это ей удалось.
  
  - Переходим к основной повестке дня. - Подытожил Тсучимикадо, так и не дождавшись ни от кого ответа. - Целенаправленное похищение экзорциста Круга, успешная совместная операция по освобождению и... гм, ответные меры. Как я понимаю, благодаря Амакава-сану мы можем не только уничтожить исполнителей, но и предъявить "счет" тому, кто за планированием похищения стоял?
   - Северное горное поселение демонов нашего Острова. - Не стал ходить вокруг да около я. - Возникшее на месте подавленного в пятидесятых анклава демонов. Их самоназвание - Минато но Дзию. Одна из группировок, "Коричневый Квартал", ответственна за похищение Хисузу... и еще за ряд инцидентов, как на территории Японии, так и за ее пределами. Достаточно сказать, что во время штурма "торгового острова" нами было освобождено сорок три пленника-человека - аякаси, так же удерживаемых в пределах территории тюремной зоны я не считаю.
  - Очень... подробная информация, Амакава-сан. - Айджи, оказывается, тоже умел пускать блик очками. - Как я понимаю, для ее получения нужно было расспросить самих... гм, принадлежащих к этому месту демонов?
  - Да, это так. Мне пришлось схлестнутся с боевой группой этой самой "Гавани" недалеко от Тамкамии. Благодаря особенностям моей силы, духов удалось пленить, а не убить на месте. Информацией они поделились... эм, в ходе, так сказать, научной работы. Независимо друг от друга, так что считать ее можно точной.
  - Вообще-то аякаси очень тяжело заставить говорить против воли. - Касури в первый раз за сегодня смотрела на меня не хмуро, а с некоторым профессиональным интересом. - Разум демонов, если он есть, слишком поверхностное образование, и от воющего от боли монстра кроме рева ничего добиться нельзя. А добровольно аякаси редко говорят правду, особенно, хм, экзорцистам. Или ты кормил ими свою кошку?
  - Это была научная работа, а кошку кормить демоническими сущностями нельзя. - Отрезал я. - И у клана "укротителей демонов" должны быть свои методы обеспечения "правдивости" информации, полученной таким путем, верно?
  - Я не лезу в твои дела, просто хочу убедиться, что информации можно верить... эм, Якоин?
  Плечи Хитсуги натурально тряслись, а лицо она спрятала в ладонях. Но, когда Кагамимори ее окликнула, стало понятно, что она просто старается сдержать распирающий ее изнутри смех!
  - Тебе... лучше поверить на слово... Юто-куну... Подробности... допроса... и мотивации... могут оставить у тебя... непоправимую моральную травму... ой, не могу, кухихи!
  
  Куэс, которая сразу, как мы сели, нащупала и сжала мою руку под столом, так и сидела, мечтательно глядя в пространство и ни на что не реагируя. Хитсуги вытащила целую банку таблеток и капсул и сейчас заглатывала их по одной, все еще вздрагивая временами от смеха. Кагамимори и Тсучимикадо переглянулись... и формальный лидер Первых кивнул:
  - Я предлагаю пока считать информацию от Юто-сана достоверной - по крайне мере, место и время "аукциона" он узнал верно. Потому - предлагаю вернуться к обсуждению конкретных действий... после часового перерыва. Возражения есть? Нет? Дом Тсучимикадо к вашим услугам, дамы и господа. Встретимся тут через час.
  
  Интерлюдия 10. Восточно-Китайское море, южная часть. Торговый остров Коричневого Квартала... Пардон, БЫВШИЙ остров Коричневого Квартала.
  
  - И чего вы все так возбудились? - Джонка с символикой Храма, причем именно классическая "джонка" - с наборными сложной формы парусами, выкрашенными в алый, деревянными бортами довольно резво резала форштевнем волны. Для резвости, правда, кроме парусного вооружения использовался еще и дизель, но кого это волнует?
  - Ааа! Ты посмотри! Видишь? Вот эти полу-купола? Это система "подсветки" воздушных целей! Универсальная! Прикинь - можно главным калибром по низколетящим самолетам сандалить! - Девушка, скорее даже девочка с закрепленными в два кренделька по бокам головы косами едва ли не висела на фальш-борте, тыкая пальцем в стоящий на рейде корабль.
  - Я вижу эсминец "Ланьчжоу" военно-морских сил КНР, и мне это зрелище не нравится! - Посредник, в отличии от девушки в классическом одеянии младшей жрицы бога Огня Животворящего биноклем не принебрег.
  - Ну почемуу-у-у-у-у?! Смотри, какой красавчик!
  - Ты чокнутая извращенка, Ньян! Надо на мужиков заглядываться, а не на эсминцы!
  - Ты ничего не понимаешь в эстетике современного оружия, Чен! Наверное, ты просто слишком старый и закостенелый...
  - Я старый? Я старый?! Да я выгляжу на два года старше тебя! И вообще, демоны не стареют! А ты, кстати, и не демон!
  - Еще раз повторяю свой вопрос: что вы так возбудились? - Тайцкун, засунув руки в рукава халата, вернулась с юта, откуда только что обозревала остров, и теперь снизу вверх смотрела на спорщиков.
  - Так эсминец же!
  - Большой плавучий железный утюг. - Припечатала жрица Сузаку.
  - Это не утюг! Это военный корабль!
  - Опасный утюг. - Поправилась Хранитель. - И дальше что? Они же сами нас и пригласили...
  - Вот-вот!
  - ...что бы мы исполнили обряд очищения острова от Зла.
  - Мне все равно не по себе. - Признался посредник. - Мы столько раз играли с Флотом в прядки, а сейчас идем в середине для и совершенно открыто...
  - А я вот пойду в военно-морское училище и стану лейтенантом!
  - Позорище! Как ты смеешь заявлять подобное перед своей почтенной матерью! У тебя обязательства перед храмом!
  - Хочу и буду! Надоело плавать на маленькой джонке, хочу большой корабль!
  - Да тебя вообще из-под присмотра выпускать нельзя, пигалица! Кто полез к нашим гостям с криком "какой клевый косплей"?
  - И что?
  - И что?! Ты же маг, любой демон тебя сожрет и не подавится!
  - Ну вот мама же не жрет. - Логично указала на Тайцкун девочка.
  - Да ей с твоих невеликих сил и толку не будет.
  - И ты тоже не жрешь.
  - Но это не повод лезть фактически в рот незнакомому демону и пытаться ее раздеть!!!
  - Я только повязку снять хотела... - Обиженно надулась Ньян. - И потом, она ничуть не рассердилась.
  - Потому что ты ее напугала! А это наш деловой партнер, между прочим! По крайне мере, был!
  - Госпожа, ну скажите вы хоть ей! - Взмолился аякаси, оборачивать к жрице... и осекся, увидев выражение лица. Ласковое, умиленное...
  - Ну точно как ее отец. - Жрица потрепала дочь по макушке. - Он тоже при знакомстве сначала довел меня до бешенства, что я перестала контролировать облик, а потом позвал замуж... А ведь был простым человеком, даже не магом. Обычным паломником, что пришел просить чуда у феникса - и не стал. Сказал, что и так нашел в моем лице! Ах!
  - Я слышал эту историю раз сто... и сам наблюдал ее, если вы помните... хотя кому я говорю? - Посредник махнул рукой, глядя, как мать и дочь, опираясь на фальшборт о чем-то оживленно заспорили. То, что одной четырнадцать, а другой почти триста лет назад пошло пятое тысячелетие, женщинам почему-то совершенно не мешало...
  
  "Очистка от Зла" продвигалась не слишком быстро - за древним ритуалом стояла ни много ни мало магия, разряжающая все резидентные заклиная и энергоконструкты. Разрушались ловушки, прерывались техники "сокрытого"... в общем, полезный ритуал. Небольшой остров был "небольшим" только на карте - несколько километров в поперечнике, да еще и этот скальный массив по центру. Ходить тоже было не слишком безопасно - места бывших поселений были завалены строительным мусором, кое-где встречались неразорвавшиеся гранаты и снаряды... а что-то просто заминировали то ли бывшие хозяева, то ли охотники до чужого "бесхозного" добра... Вскоре выяснилось, что отдельно придеться лезть под землю - главный вход подгорного укрепления был еще раз разобран и еще раз взорван. Однако, несколько служебных тоннелей, "черных ходов" и вентиляция была цела... угадайте, кто туда полезет?
  
  - Расслабься, Чен, ничего такого особенного под землей нет. Просто норы, кое-где укрепленные, и только.
  - Это бункер времен Войны на Море. - Не согласился Посредник. - И при всем моем уважении, если обрушится подземная галерея, магия может и не помочь! Рискну заметить, люди неплохо освоили за последние сто лет немагическое минирование.
  - Ну, значит, будь внимательнее сам, раз уж ты в этом разбираешься. - Сделала царственный жест жрица, снимая с пояса металлический веер. Старинное оружие, все сплошь расписанное иероглифами, весило как хороший кистень, но пожилая аякаси, казалось, совершенно не ощущала проблем.
  - Проклятье, ну почему, почему у нас всегда так! - В сердцах бросил Чен. Лезть ему, имеющему склонность к огню, в подземелье совершенно не хотелось. Вдобавок, заходящее солнце удачно заглянуло внутрь вентиляционной шахты, где у самого входа засеребрилась пропущенная главой команды контрабандистов тонкая нить растяжки. - Сузаку, господин, в чем я провинился?! Почему все, все планы, все долговременные схемы, что я так тщательно составляю, рушатся из-за того, что "я тут подумала - мы будем делать по-другому"?!
  - Ну-ну, будет тебе причитать, мальчик. -- Хранитель, несмотря на свое жреческое одеяние, сейчас смотрелась скорее доброй бабушкой, чем священником. - Чем ты недоволен?
  - Чем? Нет, вы серьезно спрашиваете, чем?! Мы потеряли все контакты с другими гарантированными покупателями! Кроме этой самой Такамии у нас и нет больше крупных клиентов! Мы потеряли поддержку господина Кима и его ведомства - а ведь храм впервые за последние девяносто лет только начал подновляться! Как будто этого мало, мы влезли в дела флота - что, других никого не нашлось? У флота нет собственных магов?
  - Проведем ритуал, и флотское руководство будет поддерживать нас не хуже, чем предыдущий... хех, "покровитель".
  - Зачем его было вообще менять?!
  - А зачем ты живешь, Чен? - Спросила престарелая аякаси и с интересом стала наблюдать, как ее родственник, воспитанник и, фактически, первый помощник ловит ртом воздух, не в силах внятно ответить на вопрос.
  - Чего?!
  - Просто скажи, что думаешь. - Подбодрила Тайцкун.
  - Сейчас не время и не место... - Нерешительно посмотрел в маскирующийся под естественную расщелину вход в подземный комплекс аякаси.
  - Наоборот, сейчас самое время и место. Или, если хочешь, всегда самое время и любое место подходит для таких вопросов. Отвечай!
  - Я... я живу, для того, что бы жить. Что бы оставаться живым дольше. - Наконец выдавил из себя Чен. - Нет никакого особенного "зачем".
  - Ну а раз так, то как влияет на "жить дольше" наличие или отсутствие постоянных покупателей? Как вообще влияют твои метания на твою жизнь?
  - Ну, Храм...
  - Храм это Храм, место, где горит Животворящий Огонь - только и всего. - Тайцкун подошла вплотную к собеседнику и требовательно заглянула в глаза. - Я задала вопрос про твою жизнь, отвечай! Тебе ответ нужен, а не мне!
  - Покровители защищают, а богатства делают жизнь удобнее... - Минуты через три, наконец, сформулировал свою мысль Посредник. - Со мной одним разговаривать никто не будет, но Храм - это сила. Даже Сила. С ним - считаются, с нами - договариваются. Чем сильнее и ценнее для других в глазах демонов и людей, тем больше шанс, что с нами будут говорить языком выгоды, но не оружия...
  - Или наоборот, позавидуют и постараются вырезать. - Насмешливо фыркнула древняя последовательница Феникса. - Кстати, скажи-ка мне, сколько лет назад у нас образовались эти самые "надежные партнеры"? Где-то тридцать, если я не ошибаюсь? Поверь, лет через тридцать ни "партнеров", ни "конторы", ни твоих "надежных покровителей" уже будет не сыскать. Жизнь - череда мимолетных изменений, как листья, кружащиеся на ветру в осеннем лесу. Поверь мне, я точно знаю, о чем говорю! Четыре тысячелетия не пережил даже Тот, Кто Несет Пламень... и никто из остальной тройки! Храмы? Храмы да, пережили... но это совсем не те храмы, что я помню. Храмы и народ хань... и то, сколько там осталось прежней крови? Маньчжуры, монголы, более мелкие племена, оставившие свой след - вот, оглянись: среди тех следов не найти "основы", не более значима стала она, чем наносное... а может - и менее. Возвеличивались и рушились империи людей, рождались и гибли великие демоны, а их поселения переезжали с места на место. Даже горы плавились и рассыпались под действием времени... Так что, вся эта мышиная возня и игра в царя горы - она важна только если она тебе нравится. Вон как мальчики водяного глиста - плетут бесконечные интриги, пытаются выехать и вашим и нашим... и довольны! Но итог - итог один. Важно лишь то, зачем ты живешь. Так какой твой ответ?
  - А зачем живете ВЫ, Хранитель?
  - А за тем, что мне нравится! - Без промедления ответила Тайцкун и рассмеялась тонким девичьим смехом, никак не вяжущимся с ее немолодым образом. - И делаю я то, что мне по душе. Например, девушка, проданная для умучивания, была мне совсем не по душе.
  - И потому вы содрали с тех, кто ее спасал, такую цену?
  - Ну а почему не содрать? Раз уж будут спасать, так пусть напрягутся, что ли. И - видишь, спасли же!
  - Вы меня совсем запутали. - Признался аякаси. - Теперь я могу сказать точно только одно: лезть через этот ход внутрь мне точно не по душе!
  - Значит, не можешь ответить? Ну это же просто прекрасно!
  - Чего? - Посредник натурально вытаращился на смеющуюся старушку.
  - Того! Будешь чаще задавать вопрос "зачем", глядишь, и поумнеешь! Ну а вход...
  
  Тайцкун резко развернула боевой веер и грациозным движением направила его на вентиляционную шахту. - Пламя!
  Ревущий поток малинового огня заполнил расщелину и потек в подземелье... которое немедленно отреагировало несколькими тихими на фоне рева плазмы "бухх!" и одним более сильным, от которого слегка дрогнул камень под ногами.
  
  - Вот и все твои ловушки, о которых ты так беспокоился. - Повела плечами женщина. - Через полчаса свод остынет и можно будет идти.
  - Да, госпожа. - Склонил голову Чен... и внезапно выпалил. - Отговорите дочку от поступление в офицеры флота!
  - Почему? - Удивилась жрица.
  - Ну, она очень похожа на вас... - Протянул Посредник, заглядывая и мерцающее красным отверстие в скале. - А "Ланьджоу" действительно красивый корабль. Будет жалко, если он утонет, когда девочка сделает что-нибудь из того, что ей хочется!
  
  Интерлюдия 11. Япония, Окинава. Больница округа, палата длительного содержания. Мерухи Джингуджи, Минако Якоин.
  
  - А я и не знала, что ты здесь. - Джингуджи окинула внимательным взглядом больничную палату, уделив внимание нескольким капельницам, установленным на специальном подвесе. От одной капельницы гибкий шланг уходил к локтевому сгибу Якоин.
  - Люблю Окинаву весной - везде еще весна, а тут уже лето. - Явно еще молодая, очень худая женщина сидела, опираясь спиной о подушки, поверх одеяла лежал планшетный компьютер экраном вниз. - Самое то для моих, хехе, старых костей!
  - Очень старых. - Мерухи скептически посмотрела на не смотря ни на что веселящуюся бывшую главу одиннадцатого клана... и отвела глаза. От ее... ну, пусть не подруги, пусть - коллеги, осталась буквально половина, и никакая одежда не могла это скрыть. Своеобычной нитки слюны из уголка рта, что часто стала появляться у Якоин во время совещаний в последние несколько лет не было, и вообще вид был... более-менее осмысленный. Если бы не худоба...
  - Внутривенное питание. - Как всегда влет расшифровала выражение лица носящей-полумесяц маг-детектив. - Просто так уже не пожрать, сахар в крови начинает прыгать, для мозгов не полезно. А что касается старости... вряд ли я поверю, что могла забыть столько критично-важную особенность Якоин как ускоренное восприятие! На твои годы я прожила уже лет семьдесят... хехе! Ладно, ладно, не будем об этом, вижу, тебе неприятно... кстати, сама в больницу не собираешься?
  - Это еще к чему вопрос такой? - Как от удара током дернулась Матриарх одиннадцатого клана.
  - Ну как же, модная в последнее время тенденция! - Минако явно развлекалась, причем нарочито, глядя, как ее ухоженную, в дорогом платье, в самом расцвете красоты и сил собеседницу ощутимо дергает любое упоминание о здоровье и недомоганиях. - Вот Юджин, старая развалина, везде на коляске теперь рассекает и кланом, фактически, из больницы первого клана руководит. Рейко вообще с сердечным кризисом слегла, как узнала, что с дочерью случилось. Один Генноске минуя больницы умер, старый хитрый хрен... Хы, наверное умер!
  - Чего-чего? - Узнав, о том, что в больнице, расположенной с новой-старой усадьбой* клана Джингуджи появилась пациентка с фамилией и именем, очень хорошо известной Матриарху двенадцатых, Мерухи практически без промедления отправилась навещать... ммм, гостью? Соседку? В любом случае, раз Якоин потрудилась подкинуть службе безопасности Джингуджи мнформацию о себе, да еще и так, что бы те быстро оказались на столе у фактического лидера клана...
  
  [*Новой - потому что недавно купленной, старой - потому что до этого оно (поместье) принадлежало одному самурайскому роду в течении нескольких столетий. Подробнее см. в томе 2.]
  
  - Ты не очень спешила со мной повидаться, хех! - Иронично укорила собеседницу Минако. - Вот, смотри:
  Новостной дайджест правительства Японии: выборка: [4] Специальные комиссии -> [6] Комиссия по Социальном Развитию и Контролю (сегодня).
  Семейной общине (клану) Амакава подтверждены права на оказание некоммерческих услуг социально-культурной направленности по роду исторически сложившейся деятельности на территории города Такамия*.
  
  [*Из-за "Международного Статуса Секретности, принятого ООН в 1947 году правительствам стран-участниц вменяется в т.ч. и запрет на применение слова "магия" в любом виде. Так что написали на бюрократическом языке. Что интересно - в точности формулировки ни полслова не соврали :)]
  
  Мерухи потребовалось два раза перечитать короткую заметку в ленте новостей, что бы смысл события дошел до нее во все полноте...
  - Генноске жив?!
  - Ну как бы нет... - Паршивка-Якоин просто купалась в своем умении тянуть паузу. - ...главой клана... назначен... Амакава Юто-кун, твой подопечный, хехе!
  - Я что-то пропустила, и теперь Комиссия меняет статус клана, а не Круг?!
  - Все по-старому. - Успокоила Минако. - Круг и поменял. Примерно два-с-половиной часа назад. Дайджесту, обрати внимание, всего двадцать минут.
  - ...
  - Думаю, все просто - ценные подарки членам Комиссии никто не отменял, и никакая это не взятка: просто они заранее рассмотрели прошение и вынесли решение, автоматически вступающее в действие при совпадении условий. А именно - признание клана Кругом...
  - Так. - Мерухи достала телефон. - Что-то мальчишка-Тсучимикадо совсем охамел, назначать кого-то через голову представителя опекающей стороны. Сейчас я... что?!
  Матриарх Джингуджи буквально впилась взглядом в очередную открытую Интернет-страничку. Круг как общество имел совершенно открытый устав (и вот там слова "магия", "экзорцизм" и прочие употреблялись как надо - к правительству "клуб по интересам" как бы никак не относился. Важные общественные новости Круг публиковал так же совершенно открыто - как-то имена и фамилии текущих глав-представителей кланов, организационные моменты...
  - Что значит "при поддержки клана Джингуджи"?! - Лицо Мерухи медленно но верно приобретало оттенок, близкий к кирпичному. Такое впечатление, что она хотела заорать, но горло перехватило от бешенства, и голос был скорее похож на змеиное шипение.
  - Ух ты, какой вид! - Для того, что бы прочесть из рук Якоин текст с планшета, носящей-полумесяц пришлось наклониться, и теперь Минако во всей красе наблюдала вздымающуюся в глубоком дыхании грудь интересно-красноватого оттенка. - Еще немного и они начнут светиться!
  Дыхательная гимнастика отчасти помогла. - Женщина в платье смогла взять себя в руки и дальше говорить почти нормально... только шепотом, от которого ползли мурашки.
  - Тсучимикадо никогда раньше не шли на подлог. Ладно, все в курсе, что потеря статуса Круга - их фокусы... но ТАКОЕ... Это не просто оскорбление, это как плевок в лицо!
  - Как интересно, хех! А с чего ты взяла, что это подлог?
  - Потому что единственный Амакава сейчас младший школьник с пустыми воспоминаниями, для которого на слово "магия" только одна ассоциация - Гарри Поттер! И потому, что единственный представитель моего клана, который лично может решать подобные вопросы сейчас в Великобритании, зубрит вопросы к экзаменам!
  - Да уж. Ты сильно расстроишься, если я скажу, что твои сведения... немного не актуальные, скажем так?
  - Что?! Тебе что-то известно?
  - Да ничего такого... просто "младший школьник с пустыми воспоминаниями" участвовал в спасательной операции против похитителей Хисузу Кагамимори, на которой, кстати, был ранен. Да, если тебе немного интересно - младшую "принцессу" все-таки спасли... за бабло Тсучимикадо, хехе! Вот этих подробностей у тебя, как я полагаю, нет? Так я и думала - почему-то Зеркальщики и Барьерщики даже не подумали обратиться к фактически второму по силе клану экзорцистов Японии... ты не знаешь, почему? Хотя, право слово, у тебя ведь и мысли не шевельнулось им помочь? Ну, я не удивлена...
  - Подожди. - Остановила Минако Мерухи. - Это какой-то бред. У Амакава заблокирована магия до шестнадцати лет.
  - Толку с той магии, четвертый класс. Амакава всегда другим брали...
  - Черт! Демоны!
  - Ты так забавно ругаешься по-европейски, хехе! Да, по моим данным маленький Юто-кун "засветил" "фирменный" "Багровый Клинок" Амакава. Тут, понимаешь, доказательства дееспособности и силы крови оспорить было уже трудновато... особенно когда кошка притащила младшую химе на горбу! Хех, жалко записей пока нет - это было весьма интересное зрелище, я уверена. Так что не вини Куэс - она только и успела, что долететь до Дома Тсучимикадо и подтвердить брачный сговор... по спине постучать?
  
  Мерухи Джингуджи, тренированный маг и экзорцист, признанный ученый теоретик и практик магической науки в первый раз за очень долгое время умудрилась подавиться воздухом и теперь кашляла. Якоин участливо протянула собеседнице стакан, покачала головой, когда носящая-полумесяц разом выхлебала содержимое, не разобрав вкуса и, дождавшись, когда мамаша, обнаружившая, что ее дочь стала самостоятельной девушкой, откроет рот, сказала:
  - Из твоей дочки выйдет хороший политик - знает, когда все бросить и бежать сломя голову к единственно-верной цели... ну или слушает умных людей, хехе! Кагамимори, как только Рейко выйдет из интенсивной терапии, в ином случае сразу направили бы свое брачное предложение - ей и так своих девок некуда девать, а тут такой случай разом удобный. И спас сам - некуда деваться! Да и союз с Охаяси дорогого стоит - за Зеркальщицами, в отличии от твоего клана или первых никаких особых политических сил не стоит. Это с властью "на местах" они в близких отношениях, хихи!
  - Амакава заключили союз с Охаяси? - Медленно повторила Джингуджи. - Вот оно что. Получается... Генноске жив?
  - Ну или эффективно налаживает дела с того света! Еще можно предположить, что наследник, то есть, тьфу ты, глава Амакава сам лично построил клановую политику и привлек на свою сторону "клан университетов". Тебе какой вариант больше нравится? Кстати, выпить не хочешь? - В руке Якоин сама собой возникла глиняная бутылочка с дорогим саке. - Обмоем возвращение шестых, а то зная традиции Юджина не удивлюсь, если беднягам ничего не перепало.
  - Некогда. - Отрезала Матриарх двенадцатого клана, порывисто направляясь к дверям. - Потом зайду, слишком много... срочных дел организовалось.
  Дверь хлопнула, оставляя Минако в одиночестве. Так с какой-то грустной полу-улыбкой смотрела сквозь дверное полотно, будто видела что-то видимое только ей.
  - Ну что ж, подруга, ты выбрала. - Слова, прозвучавшие в больничной палате так и не нашли адресата... но Якоин это как-то мало волновало. - К добру ли или к худу... может, так оно и лучше. До встречи как-нибудь, кухихи! Сайонара!
  
  Медицинский монитор недовольно запищал, обнаружив изменение состава крови.
  
  4.
  
  - Пустая говорильня, как всегда! - В салоне вертолета, если сдвинуть головы, вполне можно было пообщаться, не надрывая голос. Ну, почти не надрывая.
  - А ты думала, Тсучимикадо прямо так сразу наведут военных шмалять тактическими боеприпасами объемного взрыва? - Удивился я. На "ты" мы перешли еще до начала операции - сложно действовать в команде, называя кого-то по фамилии и с окончанием "сан"... - Дзию в горах, там даже тактический ядерный (которых у Японии как бы нет) будет малоэффективен. Но даже когда у нас будут координаты всех Кварталов с точностью до метра, далеко не факт, что ракетные Силы Самообороны попадут куда надо с первого раза. А с какой скоростью разбегаются аякаси ты знаешь не хуже меня. С бомбардировкой с самолета та же фигня - что-то разнесут, но основной эффект составят разбежавшиеся демоны и публикации в блогах "в Японии есть повстанцы!". Это не считая того, что за истраченный боеприпас кто-то должен заплатить, а современное оружие стреляет чуть ли не чистым золотом*.
  
  [*Сущая правда. Например, ракета крылатая "Томагавк", производства США стоит (только ракета, без боевой начинки 1,45 млн. долларов. Учитывая эксплуатационные нагрузки пусковой установки, каждый старт ракеты обходится еще как минимум в сотню тысяч.]
  
  - То есть эти звери могут творить у нас что угодно, а нам до них не добраться? - Касури сжала кулаки. - Твари должны поплатиться за то, что сделали... и зато, что чуть не сделали!
  - С этим никто и не спорит. - Примирительно поднял ладони я. - Но и бросаться сломя голову самая плохая идея из возможных. В прошлый раз "Гавань" оцепили по суше, с моря подогнали боевые корабли и устроили артподготовку - тогда это было чуть легче, а нас, экзорцистов, численно больше. И вряд ли кто позволит нам притащить наемников на Хонсю.
  - А как же хваленые "спецотряды", которые курируют наши дражайшие первые? - Кагамимори уже не говорила, а буквально цедила слова. - Со "специальным оборудованием, предназначенным для действия в критических ситуациях"?
  - Не ко мне вопрос. - Развернув планшет, я показал девушке соответствующую страничку документа. - Я знаю по этому вопросу не больше, чем скинул Айджи в выжимке "для нового главы клана". Кстати, и эту информацию мы получили, так сказать "по дружбе" - к экзорцистам армия вообще и "Буревестники" в частности никак не относятся.
  - Если собрать людей из кланов, включая хваленые тройки Тсучи и сколько-то Джингуджи для массовки, мы вполне смогли бы прижать хотя бы Коричневых! - Продолжала гнуть свою линию жрица.
  - У Минато но Дзию общая структура обороны, и только один квартал зажать не получится. - По не знаю какому разу устало начал перечислять я. - Кроме того, там ориентировочно не менее восьми демонов А-класса в самом лучшем случае. Ты видела, на что способна та же онмораки или мизучи!
  Кагамимори передернула плечами - похоже, ей до сих пор икалось от впечатления наслоение аур ТРЕХ "ашек", собранных на одном борту. Моим новым вассалам, бывшим пленникам, точно икалось - вот на кого клан Амакава произвел неизгладимое впечатление, так это на них.
  - Твои... вассалы, как ты говоришь, ты же не собираешься оставить в случае штурма Дзию их дома?
  - Была бы ситуация "четыре на четыре", можно было бы рискнуть... - Нехотя признал я. Посвящать Касури в тонкости работы Клятвы Света у меня не было никакого желания. - ...к тому же ты должна помнить, какой эффект принесло разрушение гавани в прошлый раз.
  - По-твоему, Амакава, получается, надо, оставить все как есть?
  - По-моему, нужно сделать так, что бы ответный удар был максимально результативен и минимально рискован... и что бы аякаси выясняли отношения друг с другом, желательно, вообще без нас. В "Гавани" нет единого центра власти, это несколько банд... хм, ну или стай, раз уж ты говоришь "звери", у каждой свой вожак. И живут они отнюдь не мирно.
  - Звери, Амакава, звери. Наличие разума у некоторых из них делает зверей более опасными, только и всего. Ты можешь считать своих кем угодно - мне все равно. Пока твои звери не нападают на людей без команды, можешь быть спокоен - свое обещание Кагамимори держит. Однако, я надеюсь, ты не дашь себе забыть, кто под оболочкой этих созданий, выглядящих очень похоже на людей?
  - Не волнуйся, внутри я тоже уже смотрел. - Не смотря на серьезный разговор не удержался я. Нет, ну а чего они все так реагируют, стоит мне сделать вполне себе невинное замечание? И, пожалуй, не надо было отвечать на вопрос Айджи "уверен ли ты в управляемости своих... гм, инструментов" фразой "вскрытие покажет"! А что, чай в перерыве между заседаниями, отходняк от напряжения, все на нервах... Кажется, имидж я себе, что называется, уже создал. Ксо, как бы не пришлось и потом соответствовать!
  - Шимата, забыла, с кем говорю, извини. - Касури помолчала и вернула разговор к предыдущей теме. - Может быть у тебя есть конкретное предложение, что сейчас делать?
  - Есть... - Я еще когда мы летели туда, колебался, предлагать или нет - даже Котегаве звонил советоваться. - Но тогда и ты мне скажи - правда, что Кагамимори... гм, занимаются логистикой особых грузов, идущих мимо таможни?
  Блин, наверно не стоило проводить переговоры сейчас - мы оба устали, я бы мог как-нибудь помягче.... сформулировать, подвести тему аккуратно, что ли.
  - Причем здесь это?! - Касури наконец смогла подобрать цензурный аналог слов, что так и рвался у нее с языка.
  - При том, что любая частная боевая операция (а мы - частники, отделенные от государства), должна, по большому счету, иметь для нас положительный баланс. У Дзию есть собственный сухогруз - я это упоминал? Нет? Ну вот, теперь говорю. И я считаю, что работающее на наших врагов судно такого класса - это просто таки вопиющая несправедливость, и, согласно моим религиозным воззрениям, эта движимость просто обязана принадлежать нам!
  - Гха! Ну, наглости тебе не занимать...
  - Наглость - это полезно, но не существенно. А вот наличие скоростного катера, могущего выполнить роль десантной платформы и достаточно вооруженного, с командой...
  - Зачем тебе Кагамимори, в таком случае? - Прямо и в лоб спросила мико. - Захватить ты и сам мог бы провести, силами этого самого "Черного Пера".
  - Затем, что мне не нужен корабль, который нужно немедленно отводить на капремонт, потому что половина внутренних переборок пробита, перевозимый груз уничтожен, а что не сгорело, то фрагментами разбросано по всему судну. Ты же видела, как сражаются аякаси. Особенно аякаси против аякаси. Еще и с современным оружием! А теперь - представь, что все это происходит внутри ограниченного пространства... С вашей клановой техникой можно надеяться... не слишком запачкать палубу и трюмы. Ну и еще сущая мелочь - что бы судно приносило доход - оно должно каждый рейс идти полностью загруженным... Надеюсь, у спецов по деликатной логистике найдется достаточно возможностей, что бы трюмы не пустовали?
  
  Весь оставшийся полет чуть расслабившаяся Касури и я спорили о долевой принадлежности будущего приза: шкура не убитого медведя рисковала порваться от усилий по перетягиванию, но в качестве разрядки стресса подошла идеально. И хорошо, что Хитсуги осталась "у семпая" - боюсь, с таким энтузиазмом сухогруз бы в итоге достался ей.
  
  Интерлюдия 12. Япония.
  
  [Дом Тсучимикадо]
  
  - ...если необходимо, продемонстрировать работу "парома" хоть сейчас
  - "Парома"?
  - "Света Изменяющего"...

  - Внутриклановый сленг, значит. - Юджин откинулся в кресле. - Не просто "свет, изменяющий", а "паром". Чудесная оговорка!
  - И что это значит? - Айджи Тсучимикадо с усилием потер глаза, отчего белки покраснели еще сильнее. - Это что-то нам дает и как относится к основной проблеме?
  - Дает? О, ничего существенного не дает. - Отхлебнул еще порцию зеленого чая патриарх клана. - Ничего, кроме одной интересной интерпретации событий шестилетней давности...
  - Я сейчас, наверное, не очень хорошо соображаю...
  - Ты же в курсе, что родители Юто-куна вышли из состава клана сами и вывели сына? Наследником парень, что так лихо дебютировал сегодня... пардон, уже вчера... назначен по исполнению воли вновь ставшего главой Генноске.
  - Да, архивист уже поднял стенограмму с того совета по моему указанию. Это так важно сейчас?
  - Не то, что бы... это объясняет, почему наш молодой коллега такой... эм, активный!
  - Активный?
  - Амакава, по крайне мере после Войны на Море и потери второй ветви старшей семьи окончательно сделались затворниками - редко появлялись на заседаниях, еще реже вмешивались в обсуждения... А тут наследник развернул бурную деятельность - союз с Охаяси, научная работа, явно демонстрируемое лидерство в школе... Опять же, число единовременно установленных амулетов, подготовленных Юто-куном, если опираться на официальную сводку развертки защиты впечатляет...
  - Отец, ты хочешь сказать, сила крови Амакава?..
  - Да, я хочу сказать! Вдумайся, не просто "свет" а "паром света". Очень характерное, образное описание! Свет, который переносит в себе нечто... Раньше Амакава требовались дни или даже месяцы на гораздо более скромные объемы работ - заказы они брали не слишком охотно. А отпрыск погибших родителей создает амулеты "мистического дома" как пирожки печет!
  - Возможно тогда на "переносит в себе нечто", а "крупнотоннажные объемы"? Грубо говоря, канал воздействия расширен?
  - Или так. В общем, интересный повод загрузить аналитиков... Ладно, ты прав, давай вернемся к основному вопросу. Расклад по состоянию дел в спецотрядах правительства я тебе дал, раскладка по Силам Самообороны и Флоту у тебя теперь тоже есть...
  - Отец, а ты уверен?..
  - Я не молодею, Айджи, а вот наоборот - еще как. Однажды тебе придется сменить меня и на этом посту... а пока - выбор за тобой. Силы Клана. Его влияние на специальные структуры армии и правительства. С коллегами ты и сам пообщался уже. Информацию по объекту, скажем спасибо Юто-куну, мы получили даже с некоторым избытком... Сейчас ты, несомненно самый влиятельный экзорцист в Японии - под твоей волей не только наш клан, но и влияние, как председателя Круга, на все остальные. Теперь ты можешь и имеешь право решить, что же все-таки Японии делать с Минато-но-Дзию!
  
  
  [Гостиничный номер, Токио]
  
  - Н-да, мать у тебя настоящая... няшка. - Последнее слово было произнесено просто с неповторимой интонацией. Заклятье дальней связи распалось, завершая соединение, и маг-детектив отозвалась из-за двери соседней комнаты, не попадающей в обзор системы магической связи.
  - Спасибо, Хитсуги-сан, ты мне очень помогла. - Джингуджи аккуратно извлекла из уха наушник-"невидимку" и положила на стол.
  - Кухихи, я чувствовала себя виноватой, что немного нарушила нашу договоренность! - По голосу одиннадцатой было хорошо слышно, что чувствовала она что угодно, но только не вину. - И потом, я же обещала тебе, что помогу со свадьбой! ...честно сказать, не думала, что ты примешь мою помощь.
  Иногда, очень редко, Якоин когда хотела, умела продемонстрировать свое серьезное отношение к чему-либо - именно таким тоном была сказана последняя фраза. Это... впечатляло. Даже Куэс пробрало!
  - У меня... у нас с Ю-тяном не так много союзников, что бы я разбрасывалась такими предложениями. - Неловко объяснила формальная глава двенадцатого клана, а потом внезапно призналась:
  - И мне было страшно начинать разговор в одиночку! Знаешь, одно дело - планировать конфликт с матерью, а другое - вот так влезть в него с головой. А я считала, что уже готова...
  - Когда будешь готова, считай, что стала настоящим политиком, кухихи! - Якоин, весело скалясь, вышла, наконец, из своей комнаты... а еще она, оказывается, успела переодеться в короткое черное платье и черные же чулки. Завершал образ ограменный черный бант, закрепленный сзади головы. - Ну, как я выгляжу?
  - Как девятилетняя маньячка-убийца из голливудского триллера! - Честно призналась Куэс, отступая на шаг. - Ты что, так и поедешь в аэропорт?
  - Кухихи!
  - Попрошу администратора гостиницы, что бы заказал такси с водителем с крепкими нервами. - Вздохнула Джингуджи, поднимая трубку местного телефона. Носящей-полумесяц нужно было туда же, ей, в отличии от детектива, которая, кажется, нигде не училась, нужно было как можно быстрее вернуться к занятиям...
  
  Интерлюдия 13. Япония. Окинава, поместье Джингуджи. Мерухи Джингуджи.
  
  Мерухи отложила в сторону квартальный отчет о проделанной работе - канадское представительство было слишком большим куском в бюджете, что бы согласовывать на отправку такой документ на уровне подчиненных. Вроде все нормально, но... но мысли опять возвращались к чертой "дальней связи"!
  - Моя госпожа, интересы клана Джингуджи успешно защищены - Амакава Юто признал брачные обязательства действительными и подтвердил брачный сговор официально и при свидетелях...
  Наглость! Какая немыслимая наглость - самой и с гордостью отчитываться о том, что она, Матриарх, делать фактически запретила! Фактически... в этом и была проблема: словами односторонний разрыв помолвки она так и не удосужилась выразить... и теперь Куэс довольно прямолинейно, но от того не менее успешно воспользовалась(!) ситуацией!
  - ...подтверждено владение клановыми техниками на основе Кеккей Гекай Амакава...
  Ксо! Даже посоветоваться не с кем - до поступления в Академию в те редкие свободные минуты, что оставались у девочки между тренировками и домашним обучением занималась она лично, лично же вдалбливая долг перед кланом и ответственность... довдалбливалась! А еще Круг этот...
  
  Матриарх носящих-полумесяц раскрыла ноутбук и нашла соответствующий раздел в CRM - сводка экономической статистике клана. Задания от правительства Японии, выполнение: выполнено, подтверждено, выплачено... округленно сумма была в районе одной сотой процента (!!!) от годового дохода! Мизер, песчинка на пляже! Капля в море... к сожалению, несмотря на декларируемое двуличной западной культурой отношение "это бизнес, ничего личного", отказаться от этого... кхе, источника дохода, как же... от этого источника головной боли Мерухи не могла. Слишком существенной была разница между "клан Джингуджи, японский Круг экозорцистов", подразумевая тысячелетние традиции демоноборчества и "корпорация Джингуджи, 40 лет на рынке магических услуг". Три десятка слабосильных магов, в основном из побочных семей, выполняли тупую, простую, практически безопасную и практически только окупающую им зарплату работу, которая позволяла клану Джингуджи подставлять перед после слова "клан" определение "экзорцистов". Однако, стоит отказаться от выполнения обязательств... и половина, самая вкусная половина внешних контрактов просто слетит! "Как, Джингуджи поперли из местных демоноборцев? Это как же нужно облажаться, что бы..." - ну, и так далее. То, что слухи разнесутся во мгновение ока - можно было даже не сомневаться. Так что, как ни парадоксально, Куэс была ПРАВА, сорвавшись с занятий (кстати, пометить выяснить, как она это сделала) срочно утрясать статус "подопечного" Амакава - ситуация "наш подопечный восстановил клан и провел боевую операцию, а мы не заметили" была мягко скажем... не полезной для внутрияпонского статуса клана вообще, и для Мерухи, лично курировавшей вопрос с Юто, в частности. Конечно, Тсучимикадо наверняка воспользовались бы подобным "подарком" - несмотря на то, что первые поставили остальные кланы в ситуацию, когда прямое политическое влияние осталось только у них, сравнимая по мощности экономическая составляющая клана-корпорации двенадцатых, пусть даже в большей части и направленная на международный бизнес, просто так влияния лишиться не могла. В этом свете слова дочери о признании статуса Амакава "через голову" опекающих звучат довольно разумно... вот только откуда сама Куэс во все этом разобралась?!
  
  Матриарх подняла было трубку телефона... и положила опять. Внутреннее расследование, начатое по факту... как бы это мягче выразится... неполного соответствия имеющейся информации о подопечном и его фактическом статусе чем дальше, тем больше поднимала у Мерухи желание кого-нибудь примерно наказать. Вот только факты указывали на то, что начать стоило... с себя! Ни агент в Такамии (как его там... Аран, тьфу, Аллан!), ни "приостановленный принятый" Суговара Коуджи ничуть не скрывали информации о занятиях Амакава! Нынешний директор регионального офиса Социального Комитета патриотично "по старой дружбе" вовремя сливал информацию о зачислении "во внештат" подростка-экзорциста, о начале разработки проекта амулетной сети (кстати, прочесть наконец отчет аналитического отдела, куда "проект" был скинут матриархом напрямую без ознакомления)... Ксо! Идиотическая ситуация - поставить себя ответсвенным лицом за обработку информации по опекаемому ребенку... и забить! Нет, понятное дело, остальные вопросы были куда важнее, а вмешиваться в личную жизнь будущего главы другого клана по традиции было нельзя... Шимата! Теперь еще и над этим думать, как будто других проблем нет!
  
  Мерухи подхватила отчет и взяла маркер, но глаза ее смотрели "сквозь бумагу". Почему-то память очаянно подсовывала "картинки", застывшие, как фотографии: вот трехлетняя дочь, скалясь во весь рот, носится кругами по гостинной, а нянечка только разводит руками - ребенок! Вот Куэс на площадке для тренировок - непривычно, пугающе серьезное лицо для ребенка... и ожоги на щеках. "Ее магия скоро просто убьет ее." Смеющаяся, такая непохожая на обычную, сосредточенную Ку-тян, что мать навещала во время занятий - после очередной поездки в Ноихару. Последней поездки... Шимата! И следующий кадр - уже фактически сформировавшаяся девушка, выглядящая не на наступающие четырнадцать, а минимум на шестнадцать, логично и твердо рассуждающая об интересах клана! Как будто кусок из памяти выпал - был ребенок, а стал... стала. Политиком девочка стала - еще неумелым, слишком прямолинейным, но уже политиком. Марионеточные обязанности "для галочки" представителя в не менее марионеточном (специально для Тсучимикадо!) Круге, внезапно обернулись реальной должностью, с которой надо считаться! Более того, из-за этого идиотского похищения, когда младшую химе шестых, вместо того, что бы списать, отправились спасать, и, ксо, спасли Круг опять начали воспринимать серьезно. ТРИ РЕБЕНКА из трех кланов ВЗЯЛИ ШТУРМОМ ОСТРОВ (который сейчас потрошат китайцы)! Да, с наемниками, но про это, естественно, "забывают" - "лицом" операции были Зеркальщики, Якоин... и, черт возьми, Амакава! А из-за обращения в генштаб (интересно, Юджин себе все локти искусал или только один?) история (в узких кругах) выплыла наружу... Да только то, что про скромных "двенадцатых" экзорцистов "внезапно вспомнил" префект Окинавы, лично нанеся визит (два часа потеряно, ксо!) уже говорит о "кругах на воде" с этим инцидентом! Опять же, формально Джингуджи и Охаяси состоят в одном политическом блоке... точнее, относятся к нему. И тут "стреляет" выходка Куэс - подтверждение межкланового союза...
  - Моя Госпожа, мне требуются указания по соблюдению экономических интересов Клана...
  Черт. Черт! Только это тухлое японское болото успокоилось, дало возможность не отвлекаясь решать важные вопросы - и на тебе! И чертов Юджин: "Джингуджи-сан... у нас есть... официальные представители в Круге... пусть решают между собой... их время."
  
  Отложив еще раз отчет, Мерухи все-таки сняла трубку:
  - Керо-сан? Как там с... да-да, именно. Ах вот как? Нет, ни в коем случае! Моя дочь - такая же часть клана, как и остальные, все клановые сервисы под ее допуск должны остаться! А как на счет внешних контактов? Медленно - это плохо. Ладно, я поняла...
  Матриарх положила трубку и прикусила ноготь большого пальца: дочь методично обзванивала родственников из старшей семьи, проводя разговоры "по делу" - как глава клана она могла повлиять на распределения заявок на госзаказы внутри клана и сейчас выясняла, кто чего хочет... как бы. На самом деле это была этакая заявка - напоминание о себе: Куэс заявляла, что она отныне самостоятельный игрок - логично, после демарша на заседании. Логично вдвойне - она доказала свое право на самостоятельную игру... и теперь позицию разночтений матери и дочери было бы выказать совсем глупо. Может кресло под задницей зашататься - причем если начать шатать сейчас кресло Главы, то свое тем более заштормит.
  - Керо-сан? Прекращайте копать. Да, я уверена. Потому что вопрос потерял актуальность. Спасибо!
  
  Ничего. Сейчас особенно важно показать хороший класс в своей области: Матриарх взяла в руки многострадальный отчет, в этот раз - осмысленно. Ситуация теперь наблюдаема и более-менее под контролем. А должность главы - ответственная и опасная. Посмотрим, что будет...
  
  Интерлюдия 14. Тихий океан, борт яхты "Мэрдок" (порт приписки - Гавайские острова). Мари Вуллпес и Скотт Донован
  
  - Н-да, Супермен бы наши действия не одобрил. - Мари Вуллпес удобно устроилась на палубе одномачтовой океанической яхты, причем подгадала так, что бы тень от грота накрывала ей только лицо. Стоящее рядом ведерко со льдом, минималистичный купальник, огромные противосолнечные очки - можно было бы подумать, что спецагент обвиняет супергероя в отсутствии здорового гедонизма...
  - А вот Бэтмен - одобрил. Выходка как раз в его духе. - Скотт Донован, в отличии от напарницы, расслабится позволить себе не мог: яхта, повернув на северо-запад от северных Мариановых островов, неумолимо приближалась к берегам Японии, и, что бы она "приблизилась" нужном месте, описав немного кривоватую загогулину траектории, приходилось время от времени корректировать курс. Счет уже пошел на последнюю сотню морских миль, и авторулевой* на парусной лоханке рисковал банально промахнуться.
  
  [*Авторулевой - аналог автопилота для самолетов, и на все мало-мальские морские суда ставится в обязательном порядке. Особенно на яхты с неполным экипажем. За подробностями - на wiki: http://ru.wikipedia.org/wiki/Авторулевой ]
  
  - Я всегда знала, что близкое знакомство с Джокером на пользу репутации летучемышего не пойдет. - Усмехнулась спецполицейская. - Но, согласись, в нашей миссии явно есть элемент супергеройства? Тропики, яхта, полуобнаженная красотка загорает на палубе, секретная миссия... сформулированная с порядочным идиотизмом!
  - Только не начинай опять! Ты же сама первая выскочила с "да сэр, мы с напарником с радостью, сэр"!
  - Если альтернатива - возвращение в этот пыльный безумный городишко, полный нечисти, а во время "отпуска" выплачивается зарплата, как в командировке, выбор очевиден! И я бы хотела посмотреть на того самоубийцу, который скажет "нет" Директору Бюро*, когда тот предлагает "одно дело, в котором требуется помощь тех, кому я доверяю"!
  
  [*Имеется в виду место работы агентов - Федеральное Бюро Расследований, FBI. Так как ФБР относится к полицейским силам, а никак не к армии, и уж тем более - не к разведке, делайте вывод о "официальности" "миссии".]
  
  - Ну и чем ты тогда недовольна? - Донован опять переложил руль, заставляя судно накренится, входя в галс.
  - Например тем, что это тянет на подставу... напарник! Мало того, что играем долбанных джеймсобондов, так еще и любительски играем!
  - Считай, что тебя временно переподчинили ЩИТ*, если тебе оттого легче.
  
  [*Щ.И.Т. - Та самая правительственная организация из комиксов и фильмов франшизы за авторством компании "Марвел", под эгидой которых собралась команда "Мстителей". Кто не в курсе - рекомендую просветиться сначала отсюда: http://ru.wikipedia.org/wiki/Вселенная_Marvel ]
  
  - Меня раздражает то, чего я не понимаю! Я знаю, что тут как "бесплатное приложение" к тебе, не могли же послать половину группы - и этот статус меня изрядно напрягает!
  - Что-то раньше ты не волновалась. - Скотт звонко щелкнул переключателем на массивной тумбе штурвала, и лебедка с гулом развернула треугольник грота* еще на два шкота**. Наклон палубы уверился и Мари с раздражением обнаружила, что теперь тень от паруса закрывает ее целиком.
  
  [*Грот - в данном случае треугольный парус позади единственной мачты яхты. Главный ходовой и маневровый парус. Естественно, на небольшой яхте, рассчитанной на малый экипаж, подъем и спуск парусов механизированы.
  **Шкот - в оригинале просто завязки, нашитые на полотно паруса, позволяющие растянуть его не полностью, если ветер слишком сильный, но в данном случае - твердые "ребра"-вставки, вшитые через равные промежутки в свободный край полотна. По ним очень удобно визуально определять степень "развернутости" грота.
  Опять же, парусное вооружение - тема слишком большая для сносок, википедия поможет, кто заинтересовался: http://ru.wikipedia.org/wiki/Парусное_вооружение ]
  
  - Что-то мне раньше никто не говорил, что мы везем... к берегу другой страны. Между прочим, за международную контрабанду можно крепко сесть, лет этак на пятнадцать. А если международный терроризм приплести (мне кажется, или эта штука вполне потянет по эффекту на бомбу?), то и пожизненное светит!
  - То есть на Северных Марианских ты "эту штуку" закопать была готова, потому что это территория протектората США? Очень, хм, патриотично!
  - Да иди ты в жопу, Донован! - Агентесса перетащила свое полотенце и ведерко на другую сторону палубы относительно рубки и теперь расправляла лежанку. - С нашими бумажками и корочками мы могли послать к черту любой патруль. Что ты будешь делать, если нас остановит катер пограничников?
  - Вежливо покажу паспорт США и спрошу, "problem, officer?" Не корочки, обрати внимание, а паспорт. Это к вопросу, кто чей протекторат.
  - Ну, допустим. Тогда подскажи, в чем так провинились перед боссом узкоглазые, что мы собираемся устроить по его указаниям... черт, мой дядя-морпех сказал бы однозначно - диверсию!
  - Шеф передо мной не отчитывается, ты знаешь. - Напомнил Скотт, щурясь, разглядывая на потрясающе-голубом небе легкие и высокие перистые облака, частой гребенкой украшавшие западную часть небосклона. - Если тебе интересно услышать мои мысли...
  - Было бы все равно - не спрашивала бы, как думаешь?
  - ...и суммируя то, что я узнал по своим каналам, слушай. "Осколок" демона... гм, почти созрел. Еще от пары до десяти лет - и на его месте появится... сущность. Та, что была когда-то убита и зацепилась своей недобитой часть за обломок металла оружия или новая, "вызревшая" на остатках древней энергетики. Очень злая и голодная сущность... и, вполне может быть, сохранившая часть памяти и какой-никакой интеллект... дальше объяснять?
  - Если эта такая убер-мега-хрень, то зачем ее подбрасывать? Расплавили бы с другим металлоломом и все дела. Или ее надо в вулкан обязательно кидать?
  - Можно даже кислотой растворить! - Развеселился спецагент. - Проблема в том, что с "осколком" практически ничего нельзя сделать: разрушив физический носитель мы его фактически выпустим на волю. Где всплывает материализовавшийся потом демон - никто точно не знает, но где-то в окрестностях ритуала, где был в последний раз прикопан...
  - Какого еще ритуала?
  - Хороший вопрос! Знал бы на него ответ - можно было бы рассчитывать на медальку "за заслуги"!..
  - Донован...
  - Ладно, рассказываю. Что ты знаешь о бомбардировках Америки во время Войны на Море?
  - Эээ... ничего... - Вопрос выбил Мари из колеи. - Их и не было, кажется. А при чем здесь...
  - А притом! Про то, что США бомбили, узнали... хе, сильно постфактум. У узкоглазых тогда была настоящая мания строить "супероружие" - покруче, чем у немцев. Про линкор "Ямато" ты не могла не слышать, я думаю?
  - Я про него даже аниме смотрела! На языке оригинала, между прочим! - Вуллпес действительно изучала в колледже японский... и не последнюю роль в выборе сыграло подростковое увлечение "китайскими порномультиками"... черт возьми, и в выборе профессии - тоже!
  - Отлично. Тогда спешу просветить тебя, что у японцев во время Второй Мировой были подводные лодки-авианосцы... да, у меня тоже были такие глаза, когда я узнал! Не то, что ты сейчас себе представила: просто отсек для разобранного гидросамолета. Вот одна такая лодка пробилась к Восточному побережью и выпустила... гм, бомбардировщик. По плану, самолет должен был зажигательными бомбами поджечь лесные массивы, однако, не выгорело. В прямом смысле - слишком влажное лето было. Самый "прикол" в том, что эту, с позволения сказать, "военную операцию", наши доблестные вояки проморгали*. Однако, это было не все - был еще один вылет, где пилота сменил подготовленный экзорцист. Самолет успешно дважды приземлялся и оставил, гм, "подарочки" - вот такие вот "осколки". А, что бы уже с гарантией, над ними был проведен ритуал привязки - мало ли, дух, возродившись, возжелает на родину?
  
  [*До этого места - совершенно реальная история из нашего мира: подробнее о единственной боевой бомбардировке территории Штатов тут - http://ru.wikipedia.org/wiki/Подводный_авианосец ]
  
  - И... что? - Когда молчание со стороны мага-спецагента затянулась, поторопила Вуллпес.
  - И ничего. Клан экзорцистов, кто оставался в Японии, был доблестно добит вместе с флотом, а кто не добит - сделали сеппуку. Место под "захоронение" было подобрано не идеально - в дали от мощных источников природной маны: сама понимаешь, самолет где угодно сесть не может... и, тем более, взлететь. Ошибся маг с минирование, бывает. Первая тварь высвободилась еще в пятидесятых, а про вторую было ничего не известно: слишком большой радиус и количество мест возможной посадки... Самое хреновое, что выкопали "осколок" конченные дебилы из какой-то секты, вроде "дети апокалипсиса" и утащили - с концами. Информация о возможном месте пребывания просочилась только относительно недавно... и в косвенном виде. И шеф отправил нас...
  - ...В гребанный Найтвейл! Проклятие! Так это японцы виноваты в наших "приключениях", получается?!
  - Получается, да.
  - Стоп, погоди-ка. Зачем мы тогда сюда приперлись, раз ритуал все равно привязывает сущность демона к Восточному Побережью? Как-то не сходится твоя теория, не находишь?
  - Тут все просто - демона удалось опознать. Его... ее тело оказалось так пропитано магией, что не думало разлагаться могло само по себе послужить артефактом или источником возвышения другого духа. Вот их и прикопали (с соответствующим ритуалом) и по частям так, ч