Пролог. Карибское море, февраль 1956.
   Плывет по морю белый пароход.
   Везет на Кубу - райский остров, где страстные красавицы и дешевый ром! - пятьсот американцев, желающих отдохнуть. Не миллионеры, те на своих яхтах путешествуют - но средний класс, опора демократии и порядка, курят, пьют в баре, ведут беседы, смотрят кино, танцуют, флиртуют с мисс, или просто спят в каютах. Предвкушая, что утром прибудут на Кубу - остров свободной морали, где разрешено многое из того, что не одобряется в пуританской Америке. Где даже самый мелкий офисный клерк может ощутить себя богатым небожителем - ведь в понимании местных, "бедный гринго" это то чего не может быть по определению. Воистину, господь был мудр, сотворив эту райскую землю так близко от Соединенных Штатов - всего одна ночь, полсуток пути от Майами даже не на самом быстром корабле.
   А ведь совсем недавно это благословенное место было испанской колонией. Затем, после отвоевания независимости и восстановления демократии (оплаченной кровью американских парней!), обычной банановой (вернее, сахарной) республикой. Все изменилось в годы "сухого закона" - когда на этот остров, находящийся как уже сказано, совсем рядом, толпами повалили законопослушные американские граждане, вовсе не желающие отказываться от спиртного на уикэнд. А поскольку богатым гринго совершенно не подобало напиваться до усрачки в грязных портовых кабаках - то в Гаване (и не только в ней) быстро появились приличные отели, рестораны, кинематограф, варьете, бордели - все, что нужно для удовольствия американских гостей. Благодаря чему Куба приобрела очень благопристойный вид - в сравнении с соседними Гаити, Доминиканой и прочими "бананиями" - выйдя на первое место в регионе, по выработке электроэнергии и протяженности асфальтовых дорог. И персонал для всего этого (за исключением руководства) был из местных (ну не из Штатов же везти гостиничную обслугу!) - которые должны быть благодарны своим американским хозяевам за то, что получали зарплату, пусть и весьма экономную по американским стандартам, но в разы большую, чем те неудачники, кто должны были горбатиться на плантациях "Юнайдет Фрут". Но до этой стороны кубинской жизни - туристам не было никакого дела!
   Как и до слухов, что все это великолепие построено на деньги (да и сейчас принадлежит) тем, кого называют Мафией. США это свободная страна, где строго соблюдается законность, а не какая-нибудь диктатура - и потому личности, в отношении которых у правосудия отсутствуют весомые доказательства их виновности, должны считаться уважаемыми джентльменами, особенно если у них к тому же имеются очень солидные деньги.
   Сияет огнями белый пароход в бархатной южной ночи. И никто не мог заметить холодный глаз перископа, вынырнувший из-под воды в полутора милях слева по курсу.
   -Центральный, докладывает БЧ-3. "Буся" данные отработала, аппараты на "товсь".
   Повезло же вам, янки, что пока не война. А то бы купаться вам - и хотя тут не Арктика, но все равно, двенадцать часов в воде, покойник с вероятностью процентов пятьдесят, ну а сутки, и все девяносто. И на шлюпки вам надежды нет - мы не фрицы, что в этих же водах пиратствовали четырнадцать лет назад, не только торпеду в борт, но после еще всплыть и по выжившим из пулеметов - но одиночная крупная цель, без охранения, идет постоянным курсом и скоростью, на такой дистанции, да тут даже без "Буси" (системы управления торпедной стрельбой) а просто при расчете на меткий командирский глаз (как на "щуках" в ту войну было), и обычными прямоидущими болванками, даже курсант не промажет - ну а торпедами с наведением на кильватер, даже полный залп не нужен, двух достаточно... нет, наверное четырех, ведь в военное время такой транспорт может целый полк перевозить! - а для торгаша такого размера, даже два попадания уже не лечится, а три, это утопление за считанные минуты, и хорошо если одну-две шлюпки спустить успели бы, а всем прочим пассажирам лишь прыгать за борт в спасжилетах (и то, если успеют их надеть). Но пока война не объявлена - мы всего лишь отрабатываем по вам учебно-боевую задачу, без выпуска торпед.
   На тренажере в "лазаревской" школе были и намного более сложные случаи, чем атака одиночного транспорта - но все же море, это не учебный класс. Так же, как и знакомство с будущим театром военных действий по картам и лоциям - это совсем не то, как если пройти там самому, изучив навигационные и гидрологические особенности (последнее для подводника даже более важно - как далеко ты можешь услышать цель и как легко тебя могут обнаружить). Мы сейчас пришли сюда не воевать - лишь освоиться, присмотреться.
   Советские атомарины уже хорошо освоили Север - и проходили насквозь всю Арктику, от Полярного до Берингова пролива, как А-2 и А-4 в пятьдесят третьем, и всплывали на Северном полюсе, как А-7 в прошлом году, и шли через Атлантику в Средиземное море, как А-6 и А-9 тогда же. Но в этих водах, у "южного американского подбрюшья", они еще не бывали. Хотя в войну тут отметились даже пираты кригсмарине - сначала устроив резню беззащитным торгашам (и почти парализовав подвоз в США нефти из Венесуэлы), а затем сами умывшись кровью, когда американцы все же организовали здесь нормальное ПЛО. Ходят и сейчас в Атлантике (у Восточного побережья), и южнее Флориды (охраняя вход в Мексиканский залив) "противолодочные кораблельные группы" ВМС США (каждая в составе противолодочного авианосца-вертолетоносца, однотипного с нашим ленд-лизовским "Хабаровском", и нескольких эсминцев) - однако в мирное время постоянно держать такую сплошную завесу вдоль всей своей морской границы будет разорительно даже для такой богатой страны как США. Тем более что мы с юга обойдем, через Карибское море, и с запада выйдем на меридиан Гаваны. Пару раз лишь встретили (и успешно уклонились) одиночные корабли Береговой Охраны (аналог наших МПК), против атомарины это несерьезно.
   Потому и позволили себе "учебную атаку" встречного торгаша - опасности обнаружения не было, тем более ночью. На учениях в Норвежском море и гораздо труднее приходилось - прорваться к "американскому ударному соединению" (которое изображали авианосец "Чкалов" и крейсера "Пожарский" и "Сенявин") через завесу завесу эсминцев (а проект 56-ПЛО, это очень опасный противник!), причем в охранении "на нижнем горизонте" ходила атомарина-охотник (самый грозный враг). И ведь нам засчитали успешную "атаку" авианосца, хотя и нас тогда условно "потопили" - подводная дуэль, это вообще непросто, но когда у противника в связке с лодкой-оппонентом работают еще и корабли с поверхности, причем им знакомы все твои хитрые тактические приемы (в той же школе обучались!), это полный мрак и жесть. Тут наверное, лишь сам Лазарев, "лучший подводник всех времен", мог бы пройти - придумать что-то совсем новое. А мы не гении, а всего лишь рабочие войны - и можем пока лишь действовать "как учили".
   Учили на совесть - точно известно, что нет пока в ВМС США флота атомарин. Единственный их "Наутилус", что числится в строю, оказался очень "сырым" проектом, и больше в ремонте стоит, чем ходит. И на верфях у них заложены еще три, тип "Трешер", со сроком готовности не раньше конца следующего года - а ведь американцам еще потребуется тактику придумать (во многом отличающуюся от тактики дизельных лодок), и отработать на учениях. Так что год а то и два форы - у нас точно есть!
   А вот что будет дальше... Когда-то говорили, о море - "нет мира за этой чертой". То есть, даже если между европейскими державами не было войны, но встречались в океане корабли под разными флагами - то дело могло закончиться (и нередко так и было) настоящим сражением. Имея повод, хотя бы "а отчего вы не салютовали мне первым" - и это не анекдот, британские капитаны когда-то реально имели приказ, "требовать от всех встреченных кораблей иных стран, чтоб те первые отдавали салют английскому флагу, а при отказе карать оружием сей факт неуважения". Сегодня же, открытое нападение на военный корабль, это "казус белли" - но кто узнает, что случилось под водой? Да ведь разговоры ходили, что и сам Лазарев в войну на своей "моржихе" не только немцев топил?
   Хотя - разговоры к делу не пришить. Про ту же "моржиху" и персонально Лазарева какие только слухи не ходили! И про "подводные силы коммунистического Марса" - что бред полный: утверждает же наука (что популярно изложено у фантаста Ефремова) что хотя разумные существа с других планет будут скорее всего, человекоподобными - но полное сходство с землянами возможно лишь если иной мир будет полной копией Земли с такими же природными условиями - и то, сколько у нас разных рас и народов? Говорили также про гостей из иного времени - во что также, при размышлении, верилось слабо: это какой был бы успех для советской науки? И раз в будущем коммунизм (а как иначе?), да ведь и (предположим если так!) вмешались наши потомки в войну на нашей стороне - то зачем бы им скрываться? Ну а байки про всякое потустороннее и вовсе не заслуживали внимания - у нас конечно, к Церкви отношение сегодня терпимое, но не настолько же, чтобы в поповскую чертовщину верить?
   А вот в очередную победу советских ученых - верится гораздо больше. Раз уже ракеты в космос запускаем, не успевает очередной Спутник с орбиты сойти, как уже новый летит. И это когда еще пятьдесят лет назад в небо поднимались "фарманы", рядом с которыми даже По-2 выглядит как лимузин перед телегой. Ну а подлодки на что были похожи - а теперь, Жюль Верн со своим "Наутилусом" уже безнадежно устарел: разве что нырять на десять километров мы еще не можем, зато, также способны через океан пройти (или даже вокруг света) ни разу не всплывая, и со скоростью эсминца - а уж по дальности обнаружения врага и возможности его уничтожить, да капитан Немо бы от зависти утопился. В интересное время живем - а вот заглянуть бы в мир какого-нибудь 2020 года, наверное тогда уже на Марс будут летать, как сейчас на самолете через океан? А уж чем воевать (если там еще останется где-то капитализм), даже и представить страшно! И ведь те, кому сегодня двадцать, матросики из нашего экипажа - вполне могут увидеть начало следующего века, своими глазами.
   Уходит атомарина в глубину карибских вод - растворившись в океане как мираж (как в песне, что крутили в Полярном по радио перед нашим выходом). Нас тут не было и нет - строжайший приказ, ничем себя не обнаруживать. Даже если бы встреченный "пассажир" терпел бедствие - не вмешиваться, хотя оказание помощи на море, это святое в мирное время.
   Неужели в Главном Штабе в Москве имеют какие-то планы именно в этих местах? Если так - то узнаем обязательно: ведь к гадалке не ходи, нас сюда и пошлют, как знакомых с театром.
  
   Лазарев Михаил Петрович. В 2012 году командир атомной подводной лодки "Воронеж" Северного флота, в 1956 году замминистра ВМФ.
   -То есть, товарищи, все у нас на флоте хорошо - однако же флот нэ можэт обэспечить своевременное оказание помощи братскому кубинскому народу в отражении американской агрессии?
   Грузинский акцент у Сталина появлялся лишь в моменты волнения. В этой истории Вождь не умер в марте 1953, и сохраняет за собой свой высокий пост - однако предпочитает заниматься идеологией и общим руководством, переложив текучку на Пономаренко, занимающего должность Председателя Совета Министров (а также главы Службы Партийной Безопасности - но это не афишируется). И тот факт что Сталин сам выслушивал наш доклад по кубинскому проекту - подтверждало его живой интерес к будущему Острову Свободы. И убеждение, что Куба должна и в этой версии истории стать нашей - а кто думает иначе, тот если не прямой враг, то как минимум, не соответствует должности. Ведь "нэт таких крепостей, которые не могли бы взять большэвики"!
   С одной стороны, здесь для СССР все складывается гораздо более удачно. Великая Отечественная здесь завершилась нашей Победой на целый год раньше (в том числе и при нашем, "гостей из будущего", скромном участии), и в советский блок входит вся Германия (ГДР есть, а ФРГ нет), а также Народная Италия и Греция, мы присоединили и Проливы, и север Норвегии, и пол-Ирана; на Дальнем Востоке в состав СССР вошли Монголия и Маньчжурия (уже полноценные союзные республики), и вся Корея (пока "ассоциированная"), и Китай уже полностью освобожден и под нашими контролем. То есть нет возле наших границ сильного сухопутного врага - а потому, главная нагрузка в архиважной задаче экспорта коммунизма в окружающий мир (и силового прикрытия этого процесса) ложится не на Советскую Армию (которая, без сомнения, является сильнейшей в этом мире), а на Советский ВМФ.
   Который гораздо сильнее того, что был у нас в иной истории. Начало тому положил "Адмирал Шеер", в битве у Диксона в сорок втором спустивший флаг (прим.авт. - см. Морской волк), успевший повоевать уже под нашим флагом в составе СФ, затем отметившийся в сорок пятом в войне с Японией, и после вернувшийся на север (где и служит до сих пор) в ранге тяжелого крейсера (на линкор все ж не тянет). После Победы прибавились трофеи - бывшие французы, линкоры "Ришелье" и "Страсбург". По ленд-лизу сумели получить два авианосца-эскортника, тип "Касабланка" - у нас носили имена "Владивосток" и "Хабаровск", успели поучаствовать в Курильской операции сорок пятого, сейчас разжалованы в ранг вертолетоносцев ПЛО, с них даже поршневые палубники взлетали с трудом, а реактивные категорически не способны. Уже после войны построили два легких авианосца (на базе корпусов крейсеров проект 68-бис) "Чкалов" и "Леваневский" - тоже оказались не слишком удачными, и не по вине конструкторов, а из-за малых размеров: для реактивных палуба нужна побольше. Зато сейчас в Ленинграде на Балтийском заводе строятся "Степан Супрун" и "Полина Осипенко" - уже полноценные авианосцы, сорок две тысячи тонн, и атомные (реакторы и машины проверку на ледоколе "Ленин", а также "Марксе" и "Энгельсе", лихтеровозах для Севморпути, прошли успешно). Ну и конечно, множество кораблей других классов - в ином времени советский флот стал атомным и ракетным в конце пятидесятых - начале шестидесятых, ну а здесь, с учетом того что СССР (вместе с соцлагерем) и богаче и сильней, и Сталин в полной мере оценил роль военно-морской мощи, это случилось раньше почти на десятилетие. Семнадцать атомарин (построенных уже в этом СССР) приняты флотом, еще шесть в разной степени готовности - причем две из стоящих на стапелях, уже не "истребители", а носители крылатых ракет. А на чертежах уже рождаются советские ПЛАРБ - атомарины с баллистическими. И ракеты уже испытания прошли - в ином времени, первый пуск с подлодки у нас был в 1955, так что тут разница кажется не столь весомой? Однако там ракета запускалась лишь при всплытии и с подъемом ее из шахты - а здесь уже "по-минометному", с глубины. Правда, лодка пока не атомарина, а переоборудованная "613-я". И ракета лишь на малую дальность - из Баренцева моря, по полигону у Новой Земли. Но будут, я думаю, и межконтинентальные морские - работы над ними ведутся активно.
   Еще флот дизельных лодок - в общей сложности, свыше четырехсот единиц (считая и ВМФ СССР и Фольксмарине), наш "проект 613" и "XXI-бис" постройки ГДР. Двадцать три крейсера "проект 68-бис", из которых семь в "ракетном" варианте. Эсминцы (близкие к проекту 56 иного времени), в вариантах ПЛО и ПВО. Большое количество ракетных катеров, сторожевиков, тральщиков. Тридцать семь десантных кораблей "морской зоны". И базы - о которых в ином времени наш флот не мог и мечтать: Нарвик в советской Норвегии, Киль и Фридрихсхавен в Северном море, все порты Италии, Греции, Хайфа в Советском Израиле, а также итальянская Ливия, острова Крит и Кипр. И Проливы наши - поплатилась Турция за свои симпатии к Еврорейху! На море мы сейчас здесь - намного сильнее, чем были там в шестьдесят втором.
   И потому, Иосиф Виссарионович, твердо для себя решивший что "Куба должна быть наша", искренне не может понять, отчего там мы сумели поддержать Фиделя и удержать американцев от вторжения - а тут, не можем?
   Да, США в этом мире - слабее, чем там. Не успели насладиться атомной монополией, мы всего через два года свою Бомбу взорвали. И Европу ограбить как там не удалось, и план Маршалла здесь вышел бледной копией (ограничившись Францией, Бельгией, Голландией, Данией, юго-Норвегией), и вместо Корейской войны (где в нашей истории был Пусанский плацдарм, а в итоге вышло статус-кво по 38й параллели) у них вышла провальная Китайская (весь Китай, включая Тайвань, "красный"), еще и гораздо более дорогостоящая, а теперь они и во Вьетнам успели влезть, и с таким же разгромным результатом. Но, в отличие от тех США, упивавшихся благодушием, в этом мире они гораздо более озверелые, прижатые к стенке - и потому, готовые на все. Стремительно скатывающиеся к откровенному фашизму - коммунистов (и вообще, всех заподозренных в "левых" взглядах) там травят как в нацистском Рейхе, коричневой плесенью плодятся банды, точь-в-точь похожие на штурмовые отряды Гитлера - ну а "бешеный" Барри Голдуотер всерьез считается наиболее перспективным кандидатом в следующие Президенты (на выборах, которые пройдут уже осенью этого года).
   -Товарищ Сталин, вот все выкладки по плану "Анадырь" (было то название в иной истории, будет и здесь), сделанные Главным Штабом ВМФ. Мы в состоянии, при условии заблаговременного развертывания сил уже в Атлантическом океане, в десятидневный срок после получения приказа высадить на Кубу четыре дивизии со всем штатным вооружением и средствами ПВО, а также развернуть авиационную группировку в составе двух авиаполков.
   Развертывание по плану "Анадырь" - это когда транспорты со скрытно погруженными войсками, "совершающие переход с Балтики в Средиземное море, или обратно", и корабли, вышедшие "на учения" несколькими отрядами, уже находясь в Атлантике, по условному сигналу дружно поворачивают на запад, собираясь в конвой. Десяти суток хватит, чтобы достичь берегов Кубы - но американцы все равно успевают раньше, по чисто географическим причинам: их базы совсем рядом. Штабная игра "за США", основанная на имеющихся у нас разведданных, показала - что их авиация наносит удары по Кубе (и по портам, где намечена выгрузка наших войск) уже в первые несколько часов, а в интервале от двух до четырех суток высаживается морская пехота, еще через двое-трое суток повстанцы оттеснены в горы и лес, после чего их окончательное уничтожение может занять более долгое время и стоить американцам значительных потерь - но при этом раскладе вместо высадки и развертывания на территории дружественной страны, мы получаем необходимость десанта на вражеский берег, при превосходстве противника в воздухе и очень неудобном своем плече снабжения.
   -"Операция перспективна, лишь при условии дальнейшего развития конфликта в глобальный" - прочел Сталин - и под этим выводом, подписи и Кузнецова, и Жукова, и еще десятка товарищей из Генштаба и Главного Штаба ВМФ. Вы тоже так считаете, товарищ Лазарэв?
   Да, я так считаю. Если бы мы успели высадиться и развернуться на Кубе - то уже для янки была бы ситуация, "руки прочь, или получите большую войну". А если они успевают первыми - то тогда уже нам придется угрожать Третьей Мировой, или сворачивать операцию. Положение как в шахматах - кто своим ходом успел занять ключевое поле на доске, тот выигрывает.
   -Могут ли наши лодки, заблаговременно и скрытно занявшие позиции у Кубы, задержать высадку американского десанта и дать нам эти несколько дней? Если британцы в вашей истории делали подобное в Фолклендской войне - их атомарины прибыли к островам уже в первые дни после начала конфликта и установили морскую блокаду. Я помню, товарищ Лазарэв, что "атомным лодкам нужна глубина и открытое море", именно так ведь вы на Совете Труда и Обороны обосновывали строительство дизельных лодок для таких театров как Балтика или Северное море. Но согласно карте, Фолклендские острова находятся на шельфе, где глубины моря схожи с теми, что у берегов Кубы. У англичан тогда это получилось - отчего не выйдет у нас? Если надо всего два-три дня.
   Фолкленская война была в апреле-мае - то есть, поздней осенью, для южного полушария. Время штормов - тем более в "ревущих сороковых", где тихая погода вообще редкость. А шторм намного сильнее мешает работать авиации и надводным кораблям, чем подлодкам. Также, погода не позволяла аргентинцам перевозить войска и снабжение на множестве малых кораблей - лишь на малочисленных больших транспортах, являющихся хорошо заметными целями. И на островах не было ни одного нормального аэродрома - из-за чего аргентинской ударной авиации приходилось работать с материка. Ну и конечно, состав и возможности флота и ВВС Аргентины - не соизмеримы с ВМС и ВВС США. Если палубная авиация британской эскадры сражалась с аргентинцами как минимум, на равных, то у нас, до высадки и развертывания на Кубе, в воздухе будет полный ноль - "Супрун" и "Осипенко" будут готовы не раньше чем через два года, "Чкалов" и "Леваневский" по факту являются авиатранспортами, а не авианосцами. В докладе есть расчеты - даже при насыщении конвоя кораблями с ЗРК, в случае массированных американских авиаударов мы теряем от сорока до шестидесяти процентов кораблей и транспортов. Разгружаться тоже придется под бомбами, как и выдвигаться на позиции - которые кубинские товарищи вряд ли сумеют грамотно подготовить, и даже правильно выбрать. Ну и - даже если допустить, что нам удастся полностью блокировать море возле Кубы - в отличие от Фолклендов, на Кубе есть достаточное число аэродромов, могущих принять американский посадочный десант, причем с артиллерией и легкой бронетехникой.
   -Какие шансы у кубинских товарищей, отразить американское вторжение?
   Без нашей помощи, никаких. Во время Плайя-Хирон и Карибского кризиса у них была уже регулярная армия, созданная с нашей помощью - имеющая артиллерию, танки, ПВО. Победа партизан над батистовцами была в значительной степени "моральной" - солдатам просто не хотелось воевать за крайне непопулярного диктатора, и они переходили на сторону Кастро, даже при своем численном и техническом перевесе. Надеяться же на такое против американцев - невозможно. Ну и конечно, выучка и вооружение американских войск намного превосходит армию Батисты. Удержать города, и вообще какую-либо территорию у повстанцев не получится, и война перейдет в партизанскую, возможно даже длительную. Но, в отличие от Вьетнама, здесь у партизан не будет ни безопасного тыла, ни даже устойчивого канала снабжения оружием и боеприпасами. И в лучшем случае, все кончится как в Никарагуа в тридцатых - когда американцы, устав от "вьетнама" на своем заднем дворе, уйдут, посадив на трон очередного своего диктатора - которого народ, тоже уставший от войны и жаждущий стабильности, примет. А в худшем, Кубу зачистят до гробовой тишины, полностью истребив всех несогласных - зальют лес напалмом, а возможно и химией, ведь "против бунтовщиков - можно".
   -Что ж, задача выходит очень непростая, товарищ Лазарев? Есть конечно вероятность, что там не сразу поймут, примут решение, будут еще совещаться и согласовывать - когда у нас все уже решено и отдан приказ на исполнение. Но игра в расчете на ошибку противника - это авантюра. Что ж - я вас и других товарищей, подписавших этот доклад, услышал. План "Анадырь" держать в готовности - отдать приказ, когда будет ясно, что американцы не помешают или не успеют.
  
   Когда Лазарев вышел, Сталин тоже встал с кресла, тяжело прошелся по комнате - эх, годы, сколько еще отпущено? Но очень хочется и первый полет Гагарина увидеть (или кто вместо него полетит), и красный флаг над Кубой. Слышишь, безносая - потерпи, не забирай меня раньше, раз уж столько лишних лет подарила!
   Третья Мировая нам не нужна - мы капитализм и без нее похороним. Товарищи военные правы - уж если все они единодушно высказались примерно так, как записано в докладе, что лежит на столе. Кузнецов прямо сказал, "нам десант на Британские острова с их последующим захватом осуществить проще - чем взять Кубу из-под носа у янки, если они не будут зевать". Но ведь нэт таких задач, которые не решили бы большевики!
   Там американцы не вмешались сразу - потому что приняли Фиделя за очередного "гориллу", жаждущего спихнуть с трона прежнего диктатора. Даже под популистской риторикой - все эти пиночеты, дювалье и сомосы лезли к власти не иначе как "ради процветания страны и народа". В Вашингтоне на эти игры было глубоко чихать, пока они не затрагивали американские интересы - что случалось редко, ибо любой латиноамериканский спаситель отечества знал заранее, на что он категорически не должен посягать, если не желает получить американское вторжение или организованный США переворот. Есть даже смутные сведения, что ЦРУ было в курсе при подготовке экспедиции на "Гранме" - да ведь и Фидель, сын богатого плантатора, поначалу никак не был похож на коммунистического вождя, и Компартия Кубы (запрещенная при Батисте) играла в "Движении 26 июля" более чем скромную роль. И товарищ Кастро имел шанс стать вовсе не коммунистом, а кубинской версией Перона - но американцы сами перегнули палку своим запредельно хамским отношением к новому главе Кубы, совершающему свой первый официальный визит, по незыблемой латиноамериканской традиции, именно в США. А поскольку Фидель (в отличие от Арбенса) был гораздо больше практиком и меньше, идеалистом - то его обращение к СССР было вполне логичным. Однако же, революционная Куба сумела получить два или даже три (если считать до Карибского кризиса) года относительно мирного развития. Кстати, интересно, а отчего Кеннеди в шестьдесят первом категорически был против прямого участия американских войск - лишь через год созрел?
   Здесь же - обстановка другая. США, оставшиеся голодными (в плане сверхприбыли) после великой войны, и уже после несколько раз получившие по своим загребущим рукам, в том числе и нашим немирным атомом (и больно, и безответно), встали на дыбы и рычат как разъяренный медведь гризли. "Сегодня коммунисты убивают наших парней в Азии - завтра они придут в наш дом, и погонят всех в свой колхоз и гулаг" - вопят их газеты, и радио, и телеканалы, и американский обыватель верит! "Крестовый поход против коммунизма", что там фиглярски объявил актеришка Рейган, может стать реальностью при Голдуотере. Надеемся, у него хватит ума не начинать большую войну, если не идиот - но существенно, что здесь США напрочь лишены сытого благодушия и реагируют на малейшую угрозу их интересам очень резко. Их уже сильно раздражает деятельность Римской Церкви на их территории - в духе даже не просоветском, а беззубо-гуманистском "не убий", "все люди братья" и "эксплуатация есть грех" - а если утечет информация, что Че Гевара (пока еще не Команданте) проходит обучение в СССР, и этот человек будет замечен рядом с Кастро? Да и план "Амин" (не писать же "Ла Монеда-2") в исполнении советского спецназа - какая вероятность, что что-то выплывет наружу, пусть даже после события? Тут и сомневаться не приходится, что прикажет Президент Эйзенхауэр своим генералам. "Расколошматить - и доложить!".
   И то, что США сейчас влезли (и увязли) во Вьетнаме - поможет мало. Одна "валентная" дивизия морской пехоты у них найдется - против повстанцев этого хватит в избытке. Для задачи-минимум: быстро захватить все важные пункты - а с зачисткой территории (леса и гор) после справятся натасканные местные кадры. И американцы сейчас, это аналог их "великого" (вытянувшего на себе Депрессию и Вторую Мировую) и "молчаливого" (той Кореи) поколений тех пятидесятых, огромная разница в психологии от поколения беби-бумеров из тех свингующих шестидесятых, того Вьетнама - они еще не разложены хиппарством, "твори любовь а не войну". Исходя из того факта, что в американские дома из вьетнамских джунглей уже пришло более шестидесяти тысяч "похоронок" - и даже протесты уже есть, "господин Президент, верните мне моего сына", но до уровня "анти-Вьетнама" что был там, еще очень далеко.
   Что ж - будем действовать сразу с нескольких направлений.
   Ознакомившись с иной историей, Сталин проникся искренним уважением к советским людям "мира Лазарева", которые сумели первыми выйти в космос, обогнав США - не имея при этом тех преимуществ, что СССР получил здесь. Начиная с того, что мы тут просто богаче и сильнее, понеся меньшие потери в войне и завладев всей немецкой ресурсной и промышленной базой. И мы начали раньше - три Особых Главка (ракеты, атом, радиоэлектроника) появились уже в сорок третьем. Еще - все германское наследство досталось нам, а не "союзникам" - недобитый гитлеровец фон Браун вопит сейчас что все наши успехи это развитие его проекта и что "русские органически не способны превзойти германский гений" - что есть чушь; однако же трофейные научные материалы, экспериментальное оборудование, опытно-производственная база и правда сэкономили нам время и ресурсы на начальном этапе, самая первая наша баллистическая Р-1 была и тут копией их Фау-2. Очень кстати оказалась и информация от потомков о некоторых важных моментах и подводных камнях, и пока еще рабочие компьютеры следующего века (уж какие "тепличные" условия создали, чтобы продлить ресурс уникальной апппаратуры!). Ну а тот факт, что в СССР важность ракетной программы с самого начала осознавалась как заслуживающая высшего приоритета, и упоминать не стоит - это и в иной истории было. Но здесь Фау не успели упасть на Лондон, а значит остались для всего мира "темной лошадкой" с сомнительной перспективой. "По цене как В-29, по дальности и нагрузке как штурмовик, и все это на один вылет" - так и думали в США, выделяя на ракеты ресурсы "по остаточному" первые пять лет, пока мы бежали вперед семимильными шагами. После спохватились, но быстро нагнать не получится уже - и не приходится удивляться, что у них после аварии "капутника" в декабре пока ничего больше не взлетало, а у нас...
   Не все шло гладко. Но пусть советский народ сейчас слышит лишь о победах. Не надо широкой публике знать, что полет Лайки был рассчитан на гораздо более длительный срок - но уже в первые часы телеметрия доложила о неполадках в системе жизнеобеспечения. И в ЦУПе спорили, продолжать ли выполнять утвержденную программу, ради получения массива ценных научных данных, или сажать аппарат при первой же возможности (чтоб на нашу территорию попал), пока не стало поздно. И Королев сам приказал - сажать. Что ж, миру была предъявлена победа советской науки и техники - вместо провала. Ну а данные никуда не денутся - получим в следующий раз.
   Да, космос обходится недешево - каждый запуск стоит, как строительство и благоустройство города-райцентра. Или как полное оснащение танковой дивизии. Но мы сейчас вполне можем себе это позволить. Не только и не столько ради научного интереса - но и ради мощи страны, которая после окупится сторицей. Чтобы завтра встали на боевое дежурство межконтинентальные баллистические - ликвидировав превосходство США в стратегической авиации. А на орбите будет развернута спутниковая группировка, решающая и военные, и народохозяйственные задачи. Ну а романтика далеких планет в ближайшие десятилетия останется лишь мечтой, зовущей за собой. Ибо, насколько Сталин ознакомился с историей покорения космоса того мира - если провести параллель с мореплаванием, то ракеты на химическом топливе можно сравнить с гребными галерами, пригодными лишь для походов вблизи берегов. А для открытого моря уже нужен парус - для межпланетных перелетов, атомные или термоядерные двигатели. Ну а для пути к другим звездам - наверное, уже фотонные, или антигравитационные... да мало ли что через сто лет изобретут?
   В декабре было два запуска - и снова, не надо предавать огласке "почти провал". Спутник, запущенный 21 декабря, не вышел на орбиту с расчетными параметрами, и после трех с половиной витков сгорел в атмосфере над Тихим океаном - но планету все же облетел, и даже успел передать по радио несколько фотоснимков, а потому, зачет! Однако на старте в готовности было две ракеты (вторая - резервная), и четвертый Спутник, запущенный через два дня, отработал по полной программе. В январе ушла пятая ракета - 19 числа ТАСС сообщил об очередной победе советской науки, впервые в истории человечества искусственный аппарат достиг Луны, доставив туда вымпел с изображением советского герба (ну и наши баллистики получили уникальные данные). Королев докладывает - что уже реальным становится выход на лунную орбиту и передача на землю изображения невидимой стороны Луны. А ведь в том мире мы в Луну попали со второй попытки, в 1959 году - а тут, на три года обгоняем!
   Но все же, главное сейчас, это не другие планеты. Американцы даже в самых буйных фантазиях не должны считать, что победят нас в глобальной войне - никакого их военного превосходства здесь мы не допустим. У нас уже полным ходом ведутся работы над межконтинентальными баллистическими ракетами (а то "семерка" все ж слишком дорогой инструмент), в том числе и на твердом топливе (с самого начала оценили перспективность, а не в начале семидесятых, как в том СССР). С перспективой их запуска из шахт (что в иной истории было лишь с середины шестидесятых), и на подводных лодках (в ближайшей перспективе) - и ведутся работы над мобильными вариантами (станет актуальным лет через пятнадцать, когда в США появится свои межконтинентальные). Также, уже создаются системы ПРО, и предупреждения о ракетном нападении. Ну а ракеты средней дальности (простреливают всю Европу) у нас уже в войсках, на вооружении "ракетных бригад РГК", причем с осени прошлого года поступают новейшие Р-11 вместо Р-5. В то время как в США программы "Атлас" (из которой у них много чего развилось) нет вообще. И основа американской военной мощи, это флот бомбардировщиков (в большинстве еще В-47, новые В-52 поступают пока в недостаточном числе, из-за недостатка финансирования). Вооружены обычными бомбами - есть информация об испытаниях самолета-снаряда (крылатой ракеты воздушного базирования) "Раскал", оказалась очень неудачной, шансов на принятие на вооружение нет (а если все ж примут, то впустую потратят ресурсы). И наверстать отставание в ближайшие годы - США точно не могут. То есть на момент здешнего "Карибского кризиса" военный баланс сил будет очень отличаться от 1962 года там, где Куба стала нашей. Можем повторить?
   Второе - а отчего пожар на "заднем дворе" США должен ограничиваться Кубой? Если полыхнет (с разной степенью жаркости) в нескольких точках, чтоб просто сил не хватало все сразу тушить? С Пероном разговор состоялся, бывший "эль президенте" Аргентины готов снова побороться за власть - ну а мы и товарищи ватиканские попы ему слегка поможем. Также, в Чили есть очень перспективная фигура, Сальвадор Альенде, вполне зрелый политик (сорок восемь лет, дважды баллотировался в Президенты - в 1944 и в 1952 годах), и "левых" убеждений, с ним тоже контакты установлены, можно эту фигуру попробовать в ферзи не в семидесятом а сильно раньше. Наконец, Бразилия, где Варгас в пятьдесят четвертом не застрелился, как в той истории, а всего лишь был свергнут и выслан в Мексику, затем в Испанию уехал - тоже не без нашего участия, не с одним же Геварой нам "на упреждение" работать на латиноамериканском театре? Конечно, обстановка в этих странах куда сложнее - Куба это проект самый перспективный - но, цинично говоря, силы и внимание США отвлечь? И вспомнить слова Маркса, что "проигранная классовая битва, это лучше, чем отказ от битвы и признание поражения". А может быть, и победим еще где-то кроме Кубы - история ведь уже по другому пути пошла!
   Третье - да, надо бы американский народ успокоить, градус истерии им снизить. Разрядка - это ведь не прекращение войны, а перевод ее в другой уровень: культурный, экономический. Этого не поняли в том СССР, согласившись - и проиграв заранее. Но ведь игра может идти в обе стороны - и мы, зная о тех ошибках, тут их не повторим. Для начала, проект "Ласточка", авторство все той же парочки, Ани с Лючией, Пономаренко прочел и одобрил - что ж, и я возражать не стану, вреда тут не усматривается, а польза может быть.
   Так что, безносая, ты погоди, дай еще пожить. В такое интересное время - когда историю гнем через колено, направляя на наш правильный путь.
  
   Сообщение ТАСС 13 февраля 1956.
   Сегодня в СССР впервые осуществлен вывод на орбиту трех искусственных спутников, одной ракетой.
   Запуск осуществлен с целями научных исследований околоземного пространства.
   По данным телеметрии, все аппараты функционируют нормально, выйдя на заданные орбиты.
  
   Б.Голдуотер, выступление в Конгрессе США 14 февраля 1956.
   Я призываю вас всех понять - над нашей страной, над нашими идеалами, нависла величайшая угроза!
   Коммунисты в Москве кричат о "научном успехе всего человечества". После того, как они отвергли то, что предложил великий Эйнштейн в своем завещании - что научные достижения, в особенности те, что представляют угрозу для человечества, должны быть переданы из национальной юрисдикции в распоряжение человечества, под контроль авторитетной международной организации, как ООН или учрежденный ею Комитет. Но Сталин предпочел оставить то, чем он может грозить всему миру, в своем кармане. То есть, то что летает сейчас там, над нашей головой - это вовсе не успех советской науки во благо человечества и земной цивилизации. Это - новая опасная игрушка в руках тоталитарного коммунистического режима!
   Научные исследования - покажите нам их результаты? А может, у нас над головами сейчас летают три супер-Бомбы, подобные той, что коммунисты взорвали в прошлом году? И даже если русские в этот раз не лгут, и на их сателлитах действительно научные приборы - что помешает в следующий раз там оказаться атомным зарядам? И сказать нам, "если будете вести себя хорошо, то эти дамокловы мечи будут и дальше нести боевое дежурство, ну а если вы вызовите наше неудовольствие, то будет случайный их сход с орбиты на ваши головы". Я спрашиваю своих избирателей - вам хочется жить под чужим прицелом? Когда оружие, уже нацеленное на вас, держат те, кто безнаказанно убивал наших парней в Китае, Вьетнаме, у берегов Египта?
   Я спрашиваю - если небо над американской территорией является неотъемлемым суверенитетом США, то отчего космическое пространство над нашей страной считается нейтральной зоной? Кто, когда и на каком основании решил, что вот двадцать миль (или сколько-то еще) вверх, это наше небо, а что выше, уже ничье? Я намерен поднять этот вопрос в ООН, закрепив в международном праве - о распространении национального суверенитета также и на космос над национальными границами. При нарушении которых, наше страна имеет полное право применить к нарушителю те меры, которые посчитает нужными!
   Американцы, помните - мы сейчас, как остров свободы, оплот демократии, в бушующем океане тоталитарной тьмы! Красная чума коммунизма захватывает мир - и ставит перед нами всеми выбор, свобода или рабство, торжество демократии или диктатура непогрешимого вождя, святое право собственности или тотальный колхоз. Что выберете вы?
  
   Стокгольм, 16 февраля 1956, заседание ООН.
   Представитель СССР. Задача по сферической геометрии. Мысленно продлив в бесконечность границы США от центра нашей планеты вверх, получим бесконечный сектор пространства. Как известно, Земля вращается, одновременно двигаясь по орбите. Следует ли из американской инициативы - что все небесные тела, как например планета Марс, попадающие в этот сектор, являются в этот момент территорией США?
   Представитель США. Не надо утрировать! Напомню, что есть прецедент - как устанавливалась ширина территориальных вод, утвержденная международным правом. "Это моя вода - если она простреливается из пушек, стоящих на моей земле". Хотя сегодня еще нет "противокосмического" оружия - но ведь оно, с высокой вероятностью, будет изобретено завтра?
   Представитель СССР. В таком случае замечу - что на вооружении Советского Союза уже имеются береговые ракетные комплексы, поражающие корабли на расстоянии свыше ста миль. Следует ли из ваших слов, согласие вашей стороны, если СССР объявит эту дистанцию, размером своих территориальных вод?
   Представитель США. Это совсем другой случай! Размер территориальных вод уже зафиксирован Международным правом. А космос пока не регламентирован никак.
  
   Возле города Де-Мойн, Айова, США.
   Ночью выпал снег, в роще возле реки было сыро и промозгло. Можно было собраться в чьем-нибудь сарае - но ведь крови будет, куда больше, чем при забивании свиньи. Если сегодня кандидатов в новые члены "Воинов Христа" - целых девять.
   Капеллан надел свой старый армейский мундир - и ризу поверх, все по уставу. Как в Китае пять лет назад - после зверств коммунистов на захваченной ими базе ВВС США Синьчжун, когда больше тысячи американских пленных были убиты с невероятной жестокостью, превосходящую даже то, что было у наших индейцев. Тогда стало ясно - и военные священнослужители поняли это первыми - что в этой святой борьбе против поднимающихся сил тьмы, нужны не просто солдаты по призыву, а подлинные рыцари Веры. Которую уже не давала традиционная Церковь, увязшая в сношениях с русским дьяволом.
   -Убей коммуниста, сделав благое дело для него самого. Спаси его душу от дальнейшего грехопадения.
   С тех пор прошло пять лет - и слава господу, в самой Церкви не все погрязли в бессилии, нашлись еще такие, как кардинал (а теперь Истинный Папа) Спеллман. Которого в Риме объявили еретиком - плевать! "Не мир я принес вам, но меч" - так сказано в Писании. Пришло время оружия, а не проповедей, время реальных дел, а не бессильных слов!
   -Убей коммуниста, спаси его душу. И закали, подготовь свою - к будущей святой борьбе!
   Солдат знает - в самый первый раз убить сложно. Особенно если не пулей издали, а штыком - видя кровь и чувствуя сопротивление плоти. Заповедь "не убий" дарована нам Господом - но защитники Веры должны быть избавлены от этого запрета. Вот зачем нужен обряд Посвящения - от которого избавлены лишь те, кто уже убивал за Америку, за ее мечту и образ жизни - но такие обычно идут не к нам, а в Легион. Зато мы облекаем своей пасторской заботой все категории электората, приходы Истинно Христианской Церкви есть уже почти во всех штатах, и "Воины Христа" ее боевой Орден, как в давние времена были тамплиеры, мальтийцы, тевтонцы. В Старом Свете, а также к югу от Рио-Гранде, наши успехи пока не столь велики - но ведь пять лет лишь прошло! Говорят, что среди паствы Истинной Церкви есть и очень большие люди - если даже к нам (в отличие от всяких там минитменов) не зазорно вступать таким, как мэр, судья, шериф. Правда, сейчас в строю братьев, ожидающих начала обряда, их не видно - стесняются замараться своим прямым участием. Не все еще поняли, что кровь, пролитая во имя Веры и Америки - не грязь!
   -Начинаем, братья! Несите наш дар господу!
   Как перед строем роты. Испытуемые неофиты стоят отдельно. Лица у всех открыты - мы же не какие-то гангстеры, сектанты или куклуксклановцы, чтобы рядиться в нелепые балахоны с колпаками, нам нечего стыдиться друг друга. Мы - законопослушные и добропорядочные граждане Америки, в большинстве - представители среднего класса, основа общества и опора порядка. Те, для кого "американский образ жизни" и "американская мечта" - не пустые слова.
   В отличие от того, кого сейчас особо доверенные братья вытащили из фургона. Тогда в Китае, в пятьдесят первом, на алтаре лежал настоящий пленный коммунист. И во Вьетнаме сейчас не проблема, поймать вьетконговца. А у нас дома, храни Господь нашу великую страну, коммунистов уже не видно, разбежались и попрятались, как крысы - что конечно, хорошо, но где жертвенного агнца найти? Вот и приходится довольствоваться тем, что есть - грязный ниггер, бродяга, чужак, забредший в наш город не иначе как желая что-то украсть. Арестованный, затем отпущенный (строго по закону, мы же цивилизованное общество, а не диктатура), когда выяснили, что обвинять его пока не в чем. Ну а что шериф предварительно сделал один телефонный звонок и жертвенного агнца на выходе приняли наши братья - это уже частности.
   -Помните, братья, что человек отличается от животного во-первых, религиозным чувством, во-вторых, инстинктом собственности. И потому, коммунисты, отринувшие это - подобны дикарям, до этих признаков человечности еще не доросших, но стократ гнуснее, поскольку сознательно выбрали свой путь в ад. Превратившись даже не в "наполовину бесов, наполовину людей" - а почти что в истинных бесов. И потому, убивая коммуниста, вы совершаете богоугодное дело - отправляете на суд Божий ту крупицу человеческого, что еще осталось от этой заблудшей души, не позволяя ей окончательно кануть в небытие.
   Именно так - а то раньше кто-то возражал, что "только язычники приносят кровавые жертвы - а у христиан Сын Божий своей смертью искупил за всех людей". Но являются ли людьми коммунисты - не признающие ни Бога, ни Веры, ни собственности? Да и этот черномазый, на алтаре... Капеллан был уроженцем Де Мойна, и помнил, каким был этот город двадцать лет назад - когда еще не было "черного квартала" совсем рядом с деловым центром! Теперь там рассадник грязи и порока - после того, как все приличные люди переселились оттуда в пригороды. Что ж - слышны уже голоса, что святая борьба нашей великой страны с красной скверной за торжество всемирной свободы и демократии должна начаться с внутреннего очищения от черной скверны! А ниггеры (кого оставят в живых) будут знать свое место - жить где дозволят, и делать что укажут.
   -Это ошибка!.. Я не коммунист!.. Я добрый христианин!.. Приехал из Форт-Доджа.. хотел.. работу найти! Да помогите хоть кто-нибудь!
   Ниггер сумел как-то выплюнуть кляп - братья, заткните ему рот! Хотя очень большие люди в курсе нашего дела и одобряют - еще не время выступить открыто. У соседей, в Чикаго, была очень неприятная история с каким-то поляком - который оказался вовсе не коммунистом, а наоборот, беглецом от коммунистической диктатуры - так кому-то из братьев даже за решетку пришлось отправиться, как ни старались оправдать. После чего сверху было строжайше указано: белых людей не трогать! Да и ниггеров - вместо того, чтоб схватить кого-то из местных смутьянов (есть уже и такие в Де Мойне!), приходится, во избежание лишнего шума и огласки, захожих чужаков ловить. Что ж, черномазый, ты просто оказался не в том месте и не в то время - да еще должен нас поблагодарить за то, что не сдохнешь под забором лет через двадцать, подобно псу, а попадешь в рай невинной жертвой - если ты и правда не виноват ни в чем.
   -Исус Христос, прими жертву нашу во имя борьбы нашей, дела нашего, народа нашего!
   Неофиты одеты в армейские непромокаемые плащи - чтобы свою одежду грязной кровью не замарать. В руках - ножи боуи. Такие в Великую войну дети наших солдат в школьных мастерских делали, а затем слали на фронт, вместе с письмом - папа, убей японца и пришли его череп! И присылали - у иных из достойных граждан дома на полке лежат (или просто зубы, если с черепом не захотели возиться). Так же как после, черепа коммунистов из Китая и Вьетнама. (прим.авт. - эта традиция действительно была у американских солдат). За то, что они убивали наших парней на авиабазе Синьчжун - мотыгами, не тратя патроны, а после тела сожгли, пытаясь скрыть свое преступление. Так же будет и с трупом этого ниггера - и когда то, что останется, найдут, никто не задаст неудобных вопросов - ведь всем известно, что черномазые, а особенно бродяги, имеют самые криминальные наклонности, мало ли какие между ними могут быть разборки?
   -Аминь!
  
   "Герцогство между двух миров" (Воспоминания Шарлотты Нассау, бывшей великой герцогини Люксембургской). Люксембург, 1974 год. Перевод (с сокращениями): Москва, издательство "Мысль", 1976 год. (альт-ист).
   Мы всегда были маленькой страной, жители которой мечтают лишь о мирной и спокойной жизни. Однако Господь расположил нас так, что через нашу территорию постоянно прокатывались все европейские войны. И любые гарантии нашей независимости и нейтралитета, которые давали нам великие державы - существовали ровно до тех пор, пока кто-то из этих держав не оказывался тем самым агрессором!
   Но мы восставали из пепла - крохотный островок свободы, реликт давних времен, когда вся Европа была скопищем таких же крохотных владений - герцогств, княжеств - "правитель которых иногда мог, не выходя из своего дворца, оценить запах с кухни соседнего правителя" - преувеличение конечно, но от истины не слишком далеко. Так было в Германии чуть больше сотни лет назад - в той самой Германии, которая в этом веке дважды жестоко растоптала нашу свободу: в 1914 и в 1940 году. Однако же замечу, что Люксембург в последнюю войну оказал нацистам более серьезное сопротивление, чем Дания - хотя у нас не было армии как таковой, а лишь жандармерия и ополченцы Добровольческого корпуса; однако же те из них, кто успели при немецком вторжении выдвинуться к границе, встретили захватчиков огнем и успели взорвать несколько мостов, на несколько часов задержав германское продвижение - что дало время мне, моей семье и правительству благополучно эвакуироваться во Францию (хотя моему сыну Жану пришлось прорываться сквозь вражеский пост, направив автомобиль на немецких солдат). В результате этих боев, немцы понесли потери больше, чем при захвате Дании - и это при том, что большая часть наших ополченцев не успели покинуть казарм; к чести германской стороны, наши солдаты после этой короткой войны были отпущены по домам, а не отправлены в концлагеря. Ведь Люксембург стал формально считаться частью Рейха, даже не провинцией, а амтом (округом) провинции Мозельланд! Однако же, благодаря этому, наша страна (в отличие от французов, голландцев, бельгийцев, датчан) не запятнала себя членством в Еврорейхе, не имела марионеточного правительства, не заключала с нацистами никаких формальных договоров.
   Мы пережили четыре тяжелых года под властью нацистов. Хотя и находились такие, как Альберт Верер, бывший министр государственных дел, ставший главой так называемой "Административной Комиссии", народ Люксембурга в большинстве не принял идеи Гитлера. Люксембуржцам было запрещено говорить на французском, на нашу страну была распространена германская воинская повинность - двенадцать тысяч граждан Люксембурга были мобилизованы в вермахт, из этого числа более трех тысяч погибли на Восточном фронте и полторы тысячи пропали без вести - никогда до того наш народ не нес таких потерь! Немцы принуждали наших подданных к вступлению в коллаборационистские организации, германский трудовой фронт и гитлер-югенд, а при малейшем несогласии с гитлеровским порядком, например, таким, как ношение значков с государственной символикой Люксембурга или отказ признать себя немцем - арестовывали и бросали в концлагеря (откуда также в конце войны могли мобилизовать в штрафные части на русский фронт). Но несмотря на плотный контроль гестапо, и у нас тоже было Сопротивление! Поначалу, из-за отсутствия оружия, его члены лишь распространяли антинемецкие листовки и укрывали в безопасности евреев, уклонистов от службы в вермахте и других людей, которых преследовал немецкий порядок, переправляли их за границу, а также передавали информацию разведкам союзников. Однако же во время освобождения страны, отряды Сопротивления сумели даже разоружить и взять в плен несколько немецких гарнизонов и комендатур. А добровольцы, покинувшие Люксембург вместе с нашей семьей или сумевшие бежать в Англию после, честно прошли всю войну на стороне врагов нацизма - да, их было всего лишь один взвод и батарея противотанковых пушек в составе бельгийской бригады - но они тоже высаживались в Гавре в феврале сорок четвертого и даже понесли потери.
   Когда наконец настал мир, перспективы нашей страны выглядели мрачно. Люксембург был занят советскими войсками - к счастью, боев на нашей территории практически не было, нацисты предпочитали складывать оружие. Но, на фоне того, как в Штутгарде (где была подписана капитуляция Еврорейха) державы-победители (СССР, США, Англия) обошлись с Францией (тоже великой державой!) следовало ждать, что при определении нового миропорядка в Европе, интересы Люксембурга будут учитываться в самую последнюю очередь (если вообще будут учтены!).
   В таком настроении мы прибыли из Лондона в Брюссель - я, мой муж Феликс де Бурбон-Парма (принц-консорт, командующий люксембургской армией), наш сын Жан (наследник трона) и господин Дюпон (премьер-министр Люксембурга с 1937 года). Наше времяпровождение сводилось к нанесению визитов чинам американской и британской военных администраций - где нас (если соглашались принять) выслушивали, не обещая ничего. Из газет же можно было понять, что власти ГДР (правительство Штрелина) намерено оставить нас округом своей провинции ("а чем Люксембург лучше Австрии, Эльзаса, Судет?"), оформив это через плебисцит населения (а что такое плебисцит в стране, занятой чужими войсками, легко можно было представить).
   То, что произошло 1 февраля 1945 года (прим.авт. - напомню что в альт-истории Еврорейх капитулировал в 1944 году), напоминало детектив. В наших апартаментах раздался звонок от мистера Громыко, эмиссара Сталина, заместителя министра иностранных дел СССР - с предложением немедленной встречи. Конечно, мы согласились - после нас обвиняли, что мы не предупредили представителей США и Англии - так я отвечу на это: разве мы обязаны были испрашивать дозволения у тех, кто перед этим общался с нами, словно с послами африканских дикарей, а не с законным монархом суверенной европейской страны, какой пока формально являлся Люксембург? Еще большим сюрпризом было, что у мистера Громыко было послание от Сталина, в котором он обращался к нам с должным этикетом, предлагая по факту заключить между нашими странами договор!
   -СССР вполне удовлетворит, если Люксембург будет нейтральным государством с буржуазно-демократическим строем в форме конституционной монархии. Но его нейтралитет обязательно должен быть дружественным Советскому Союзу. И подкреплен гарантиями, которые нельзя нарушить.
   Оказалось, что Вождь русских коммунистов (и коммунистов всего мира) Сталин вовсе не желает ни "коммунизации" Люксембурга (которой нас пугали союзники), ни присоединения его к ГДР (что было в тот момент более чем реально). Он предлагал нам стать страной-посредником, местом коммерческих сделок и политических контактов между Востоком и Западом, открытым для всех. И для гарантии этого статуса, мы должны были заключить Договор - по которому Люксембург обязывался без согласия Москвы не вступать ни в какие альянсы и не принимать на своей территории никаких регулярных или иных вооружённых иностранных формирований, а также - соблюдение нашим государством "идеологической нейтральности" (под которой подразумевалось отсутствие государственной пропаганды против СССР и его союзников, в том числе в государственных структурах и учебных заведениях, а также - непреследование по политическим и идеологическим мотивам лиц, симпатизирующих СССР, его союзникам, идеям социализма и коммунизма!), - причём, СССР получал право в случае нарушения оговорённого статуса Люксембурга, либо создания на его территории угрозы для Советского Союза, ввести в страну войска, если правительство Люксембурга само не примет меры для исправления ситуации.
   Наше раздумье было недолгим. Конечно, предложенный Договор ограничивал наш суверенитет - но явно меньше, чем "президент-акт" во Франции (бывшей великой державе!). И от нас не требовалось терпеть на своей земле оккупационные войска (как в Дании, Бельгии, Голландии). Участь маленьких стран (к тому же расположенных в зоне столкновения интересов держав) - или стать чьим-то вассалом (даже не равноправным союзником), или нейтралитет. А предложение стать "экономическим мостом" между коммунистическим блоком и демократией - открывало просто блестящие перспективы!
   Договор был подписан мной, как главой государства, Феликсом, как главнокомандующим вооружёнными силами, господином Дюпоном, как главой правительства и господином Бешем, как министром иностранных дел, а также - господином Громыко, как представителем СССР. Еще одним сюрпризом было предложение нам, при нашем желании, вылететь в Люксембург немедленно - русский самолет уже ждет в аэропорту Брюсселя. Этот эпизод широко известен европейскому обывателю по десятку книг и даже паре американских и одному французскому фильму - в том числе, из серии про "агента два ноля" - свидетельствую, что никакого нашего похищения не было: я, Феликс, Жан, Дюпон приняли решение абсолютно добровольно!
   А вот американцы и англичане вели себя в том эпизоде совершенно непристойно! Их военная полиция пыталась вломиться в оставленные нами апартаменты - но Беш (при поддержке советских дипломатов и журналистов) устроил скандал. Приказали посадить или даже сбить наш самолет - но мы в это время уже летели над восточной Бельгией (занятой русскими), в сопровождении русских истребителей. Всячески чинили препятствия Бешу (и другим нашим людям, оставшимся в Брюсселе) воссоединиться с нами. Потребовали от солдат нашей армии (которые, узнав о случившемся, также изъявили желание служить дальше своей стране) сдать все оружие как английскую собственность (хотя эти пушки и винтовки были куплены на мои личные деньги), это выглядело кошмарно-мелочным на фоне того, что Сталин великодушно подарил Де Голлю даже танки и самолеты, бывшие на вооружении "Свободной Франции". Наконец, что было вовсе неприличным, не выпускали ко мне моих детей, оставшихся в Лондоне, под смехотворным предлогом что "они станут заложниками у коммунистов". Понадобилось вмешательство маршала Сталина, заявившего британскому правительству, что такое поведение ставит под вопрос проведение Стокгольмской конференции... Только после этого, при участии советского посольства в Лондоне, - Карл и девочки, все четыре, были доставлены в родной дом. А уж сколько самой гнусной и грязной клеветы на нас вылили газеты Британии и США!
   Русские войска покинули нашу страну после Стокгольмской конференции (которая утвердила наш нейтральный статус) и плебисцитов в Эльзасе и Сааре. Вышедшие провожать их с выражением благодарности многочисленные граждане Люксембурга - не были "инсценировкой политиков", как писали многие западные журналисты. Это была настоящая благодарность людей тем, кто вернул нашей стране независимость и протянул руку помощи в трудный момент, заложив основы нашего послевоенного процветания. И насколько мне известно, в Бельгии и Франции, на территориях бывшей "русской зоны", до сих пор вспоминают советских с теплом - особенно на фоне того, что там творила пришедшая после американская солдатня (и это в то время, когда Армия США еще не считалась "сборищем подонков и наркоманов").
   И жизнь показала - правильность нашего выбора. Последующие годы Люксембург был островом благополучия среди разоренной Европы. Избавленная от необходимости содержать армию (за исключением полиции и пограничной стражи), наша страна могла свободно развивать свою промышленность и торговлю. И если раньше основой нашей экономики была добыча железной руды, выплавка стали и изготовление изделий из нее, равно как и высокопродуктивное сельское хозяйство - то теперь, благодаря нашему статусу посредника, к нам поспешили как деловые люди и фирмы с Запада, так и торговые ассоциации из социалистического лагеря (напомню, что при социализме внешняя торговля монополизирована - и осуществляется участниками не напрямую а посредством неких государственных структур, как например Торговая Палата СССР). Следствием этого стало не только создание при нашем посредничестве дочерних фирм и филиалов стран из одного лагеря на территории другого, но и появление "люксембургских холдингов" - когда юридическое лицо из Люксембурга управляет деятельностью предприятий в множестве разных стран. Особенно активно инвестировали в нашу экономику наши французские, голландские и бельгийские соседи, - видя в Люксембурге надёжную гавань, где можно было укрыться от угрожавших им послевоенных неурядиц (*прим.ред: словом "неурядицы" автор деликатно называет грабительскую политику американских и британских империалистов, захватывавших в свои руки экономику оккупированных стран Западной Европы). Люксембург на самом деле стал местом консолидации значительной части делового мира Франции, Бельгии и Нидерландов, - а также, в несколько меньшей степени, западной Скандинавии, где с нами конкурировала Швеция. В результате, всего через десять лет среди населения Люксембурга, численность занятых в офисах - превзошла таковую, рабочих и фермеров! Люксембургский франк из курьеза стал одной из самых уважаемых европейских валют (наравне со швейцарским). А голос нашей страны теперь был весьма влиятельным в Европе.
   Что очень не нравилось в Лондоне и Вашингтоне! Нас обвиняли в помощи коммунизму - но мы никогда не вмешивались в политику соседних стран, тем более "по наущению Москвы или Ватикана". Да, посредством наших холдингов кому-то удавалось обходить введенные санкции и эмбарго - но во-первых, это общепринятая практика в деловом мире, а во-вторых, это было частной инициативой отдельных фирм, а никак не государственной политикой Люксембурга! И тем более смешно выглядят упреки по поводу "бегства капиталов" (и налогов) под наш "удобный флаг" - это также общее правило бизнеса, идти туда где меньше издержки - и если в нашем случае подобное относилось прежде всего к западным фирмам (из-за особенностей законодательства в странах соцлагеря), то причем тут наше государство?
   Но - "ты виноват в том, что я хочу тебя съесть" - известные слова из басни Лафотена (и еще, русского писателя Крылова), сказанные мне одной очень известной особой, во время моего визита в Москву. "Люксембургский кризис" (или "новогодний", как его называют в нашей стране), не имел абсолютно никаких внутренних причин, а был инспирирован извне! Все началось с того, что летом 1955 года в бельгийском Льеже было объявлено о создании некоей "партии народной свободы", ставящей целью свержение в Люксембурге монархии и учреждение республики, "как более прогрессивного политического строя". Эта "партия" (более похожая на шайку бандитов) тут же развернула против нашей страны подрывную пропаганду в печати и по радио, при этом явно не будучи стесненными в средствах. Нанятые этой бандой маргиналы устроили в нашей столице беспорядки и погром - били витрины, грабили магазины, поджигали автомобили, избивали прохожих. А после того, как наша полиция решительно пресекла эти бесчинства, пропаганда этой "партии" подняла вой (к сожалению, поддержанный некоторыми бельгийскими, французскими и американскими газетами), будто у нас случилась вторая Варфоломеевская ночь (я не шучу, это написал некий месье Фаньер!). Причем если до того "народосвободовцы" придерживались хоть какого-то приличия - то теперь они открыто призывали, в духе якобинцев Робеспьера, "монархистов - на фонарь"!
   Беды не случилось - лишь благодаря твердой позиции СССР. Когда США (с присущим им бесстыдством) заявили, что "гарантии были даны люксембургской монархии - а если она будет свергнута, это уже другое". И американские войска в Бельгии были приведены в боевую готовность и совершали опасные маневры вблизи нашей границы - чтобы поддержать мятеж, когда он начнется. После мы узнали, что в планы заговорщиков входило убийство всей нашей правящей семьи, провозглашение нового "республиканского" правительства, немедленно признанного США и Англией, ввод американских войск - и мир просто встает перед фактом. Но Сталин заявил, что в исполнение ранее заключенного Договора, СССР будет считать вторжение в Люксембург иностранных войск, агрессией против себя, и отреагирует соответственно. И части Советской Армии, вместе с войсками ГДР, также были придвинуты к нашей границе. Это было ужасное Рождество - мне было страшно при мысли, что наша маленькая и мирная страна станет полем боя между двумя сильнейшими державами. Когда мы собрались за столом, с нами не было Жана - мой сын, вместе с Жозефиной-Шарлотой и Анри (прим.ред: Жозефина-Шарлотта Бельгийская - супруга наследного принца Люксембурга. Анри - его сын, родившийся в октябре 1955) вылетел в Берлин, чтобы, если нас убьют, остался законный наследник престола. Бунта и интервенции не произошло - Атлантический альянс не был готов к большой войне, а без поддержки извне заговорщики не решились на выступление.
   Но и не признали себя побежденными - то, что началось в печати, трудно назвать приличным словом! Нас обвиняли в отсутствии свобод, подавлении инакомыслия, религиозных гонениях... да легче перечислить то, в чем нас не обвиняли, называя "оплотом мракобесия и тирании". Примечательно, что например британская монархия - вовсе не вызывала у тех же ревнителей республики никаких обвинений! Но - "никто не спрашивал народ Люксембурга, желает ли он у себя дальнейшего существования монархии, или установление демократической республики как более прогрессивного политического строя".
   И тогда было решено - нет, не проводить референдум, который "международное сообщество" во главе с США и Англией все равно не признало бы легитимным, но который потребовал бы больших затрат финансов и времени на подготовку. А всего лишь объявить, что в этот день, 1 февраля 1956 года (годовщину нашего возвращения домой), все граждане Люксембурга, кто желают и дальше быть нашими подданными, пусть выйдут на улицу, имея на одежде синюю ленточку (или просто, любой предмет одежды синего цвета). А те, кто хотели бы республику - соответственно, красного цвета. О том было широко объявлено заранее - в газетах, по радио, по телевидению. Приглашены журналисты из всех стран - и с запада, и с востока. И наш народ сделал свой выбор - этот день вошел в историю Люксембурга как "синяя среда".
   За исключением буквально единиц - которые господин Симон Рекар, глава "Партии Народной Свободы" назвал "истинно люксембургским народом - ну а все кто против, это враги народа". После он яростно отказывался от этих слов - но что попало в прессу, уже не убрать! Что ж - его "партия" и он сам потеряли в нашей стране всякий авторитет. Отсталая монархия или передовая, в сравнении с республикой - это абсолютно неважно, раз наш народ выбрал ее, своим свободным выбором. Поскольку даже месье Фаньер не рискнул утверждать, что наша тайная полиция заставила всех граждан одеться в синее или нацепить ленточки, под угрозой репрессий!
   Весьма примечательно, что когда после начались известные события на Кубе - то в США искренне возмущались "вторжением на свой задний двор". Хотя то, что они сами хотели учинить в Люксембурге - зеркально напоминало кубинский сценарий, лишь со сменой сторон, меньшего масштаба, и конечно, в отличие от Кубы, не завершившееся удачей. Но даже в Европе тогда звучало, "янки хотели устроить Люксембург у советских границ - получили в ответ Кубу у своих" - причем, смешно, что это писали иногда и те газеты, которые ранее поливали грязью нас. Если кубинский народ выбрал свой путь, так же как наш народ, свой - какое дело до того сидящим в Вашингтоне?
  
   Елезаров Валентин Григорьевич. В 2012 году замполит (зам.командира по воспитательной работе) подводной лодки "Воронеж", в 1956 году профессор Высшей Школы Государственного Управления СССР.
   Смотрю на фотографию - напечатанную сначала во французской "Пари матч", а затем и во многих других газетах самых разных стран. Конец января - как раз успело широко прогреметь к люксембургскому референдуму.
   Сняты вместе - Симон Рекар (глава люксембургских "майданщиков"), и Салот Сар (который сейчас зверствует в Камбодже под именем Пол Пот, на двадцать лет раньше чем в иной истории). Год 1952, Париж, Сорбонна, где оба они в то время учились - установлено абсолютно точно. Значит, были знакомы!
   Или могли быть - Сорбонна большая. Поскольку эту фотографию делали на нашем компьютере (из сканов двух подлинных), Димочка наш Мамаев, был лейтенантом из БЧ-1, сейчас уже кап-1, а еще активно сотрудничает с Конторами, обучал спецов работать с компграфикой. Мало ведь просто совместить два снимка - надо еще чтобы тени одинаково лежали, и с четкостью сыграть, с масштабом - там сложностей много. Которые решают профессионалы, в своих областях - я например не знаю (и не надо мне это) как снимок закинули французам.
   Ну а дальше - сенсация! Что в Камбодже творится, европейцам уже известно, так что, дорогие люксембуржцы, желаете остаться под рукой вашей доброй герцогини (которая и правда о народе заботится), или хотите к другу и сподвижнику Пол Пота, который вам всем покажет настоящие ужасы и ад на земле? Сами "народосвободовцы" конечно, кинулись отрицать - да кто им поверит (ожидая что ничего иного они и не могут сказать)? И тут второй акт, полной неожиданностью для кукловодов, "ленточный референдум" (о котором было объявлено буквально накануне) - и тоже, с нашей подачи. Ну а слова Рекара про "врагов народа", это уже вишенкой на торте случайно получилось - сказал сгоряча, а рядом был тот, кто записал и в прессу отдал. И вылетела в итоге вся эта братия из Люксембурга, как пробка из бутылки - а кто в той стране сейчас против монархии заикнется, того и побить могут бдительные граждане. В довесок, прочтя еще через пару дней в местных газетах большой материал про то, что сегодня в Камбодже творится. И про связь полпотовцев с французскими "ультралевыми" (есть и такие). И главное, подробно разобрано, чем эти псевдокоммунисты отличаются от тех, кто в СССР.
   А то ведь, самки собаки, в начале придумали удачно - свое шествие устроить не в какой-то иной день, а 7 ноября прошлого года! И над толпой были красные флаги, и портреты - Ленина, Сталина и Маркса. Так что люксембургские полицаи растерялись, не решаясь разгонять. Одну лишь ошибку организаторы сделали - ну не надо было в массовку брать всякую шваль! Которая не удержалась - сначала кафе по пути разграбили, "дайте жрать бесплатно", ну а после сорвались, "бей, тащи, жги - что завтра будет, не знаем, а сейчас наш день". Тут уж полиция обязана была среагировать - а нанятые люпмены (в большинстве, из приезжих) хотели грабить, но не сражаться всерьез. Как наверное честил Рекар своих исполнителей - а впрочем, где ж ему было идейных взять? Хоть Люксембург и скатывается стремительно в "страну офисного труда" - но левацкой богемы там пока нет в товарном числе. И надеюсь, что не будет!
   Интересно, когда (и если) эту операцию рассекретят - как я (или мой преемник) буду объяснять это своим студентам? Поколение этих советских людей - от нашего сильно отличается. Мы, знавшие и застой и "перестройку", и капитализм - гораздо более циничны и в идеалы не верим. А они - верят, и настолько, чтоб на амбразуру. И представление о порядочности у них - более строгие: что можно и что нельзя. Сам же в них воспитывал - авторитетов не бояться. Вот встанет кто-то и спросит - а чем это от Геббельса отличается, и что я отвечу?
   Еще и при том, что максимализм здесь в моде, и не только среди молодежи - "да так да, а нет так нет". Вспоминаю фото, мелькавшее в разных "листках" в нашу "перестройку" - Вена, год 1912, Ленин и Гитлер играют в шахматы в кафе. После разоблачили как фейк - хотя на мой циничный взгляд, это вполне могло быть: в эмиграции Ильич бывал и в Париже, и в Женеве, и в Кракове, отчего он в Вене не мог оказаться, хоть проездом на несколько дней - мы ведь не знаем абсолютно точно все его передвижения по Европе? И там, общаясь в тех же интеллегенско-богемных кругах, разве не мог он пересечься с безвестным австрийским художником, который тогда еще никто и звать никак - и поговорили бы они о чем-то, и выпили по рюмке, и в шахматы сыграли - и что с того? Чем это Владимира Ильича компрометирует? Но попробуй тут это местным скажи, особенно молодежи - ой что будет, мне страшно и вообразить!
   А вот о другом - завтра на лекции расскажу обязательно. Об экономике - которая кажется скучной на фоне политических и военных событий. Однако же, истинная причина, по которой наши закадычные враги так обеспокоились Люскембургом именно сейчас - в том, что люксембургские холдинги с прошлого года стали в массовом порядке торговать за рубли, и принимать рубли в оплату от западных партнеров. Если прежде, ну зачем наша валюта какой-то например, французской фирме, что с ней делать? - то теперь, эти рубли она может предложить тем же люксембуржцам за товар из соцблока (и не только - холдинги ведь чем угодно торгуют). Что очень сильно не понравилось даже не в Белом доме и Букингемском дворце - а на Уолл-стрит и в Сити. И сегодня мы выиграли битву, но не войну - так что история Люксембурга (и наверное, не только его) точно не будет безоблачной.
   Но справимся. Ленин ведь еще говорил - "учиться торговать". Я, имеющий в биографии в той истории в девяностые и двухтысячные, не только погоны, но и коммерцию - здесь реально поверил, что мы справимся, прорвемся и здесь. Поскольку тесним Запад и на экономическом фронте - а что будет, когда и Китай развернется, на нашей стороне?
   Потому - не нужна нам Третья Мировая. Мы ваш загнивающий капитализм и так похороним!
  
   Аманда Смит, по прозвищу "Спарки" ("Искорка"). Де-Мойн, Айова, США.
   16 октября 1955 года - день, который стал концом ее детства.
   Сирены атомной тревоги взвыли в пять часов утра. Когда сон наиболее сладок - тем более, в воскресенье, когда не надо в школу, и вчера можно было не спать до часу ночи, валяясь в кровати и листая свежую пачку комиксов и журнал фантастики.
   Да что они там, в своей Гражданской Обороне, совсем одурели - ладно, в школе во время уроков, один или два раза в неделю проводились учения "пригнись и укройся", когда всем надо спрятаться под парты или организованно выйти из класса, пройти в коридор в самой прочной части здания и там сесть на пол и спрятать голову в колени, "минимально травмоопасная поза". К этому уже все давно привыкли и относились даже с юмором. Но устраивать такое в выходной день, да еще ночью?
   Проснулась Чаффи, гавкнула недоуменно. Ей полагалось пребывать в своей конуре на заднем дворе - но ведь правила для того и созданы, чтобы иногда их нарушать? Особенно когда ты - девочка-подросток тринадцати лет, и уже начинаешь проверять на прочность окружающий тебя мир.
   Аманда перевернулась на другой бок, и натянула на голову одеяло. Папы не было дома, он уехал по делам еще вечером в пятницу и обещал вернуться в воскресенье после обеда. И мамы тоже не было, она ушла на дежурство в госпиталь, где работала медсестрой. Вообще, папиного жалования хватало бы на всех - но, как решили на семейном совете, два дохода лучше чем один, за дом кредит банку выплатили полностью, еще год назад, и теперь это наша собственность! А у Стефани Браун, лучшей подружки и одноклассницы, родители каждый месяц боятся, что просрочат платеж, и тогда всех выкинут на улицу. Дома лишь брат Дэвид, он служил на Флоте, на суперлинкоре - и вернулся с "пурпурным сердцем", медалью за ранение, сейчас ищет работу и собирается в колледж в следующем году. Но он ведь не выдаст ни родителям, ни Гражданской обороне - что Аманда протащила собаку в свою комнату, и нахально пренебрегла учениями?
   Вой сирен не прекращался. Нет, ну они там просто издеваются! Или это опять тот дурацкий сбой и тревога ложная? "Уязвимость к грозовым разрядам" - как писали в журнале "Популярная Механика", - а в Айове летние грозы бывают часто; надеюсь, черти в аду уже приготовили для изобретателя особо горячий котёл, - за всех, кому он испоганил летние каникулы, и особенно за наших бой- и гёрлскаутов в их лагерях, где нет телефона и нельзя сразу прояснить, вот эти вспышки и грохот на горизонте посреди ночи, да ещё под вой сирен и тревожные сообщения по радио - это просто гроза или же... стоп, какая ещё гроза - в середине октября?!..
   -Вставай! Быстро в погреб, если хочешь жить!
   Дэвид, полуодетый, ворвался в комнату, пинком распахнув дверь. Схватил Аманду за руку, выдернул из постели. Отпихнул ногой Чаффи, бросившуюся с рычанием защищать хозяйку.
   -Какого ... ?! Собака здесь что делает?!
   -Дэвид, ты чего творишь?! Не тронь её!!...
   -Дура, это не учебная тревога! И даже не просто "алерт" - а смерть уже над нами!
   И правда - как она сразу не поняла? - вой не на одной ноте, а выше-ниже, каждые три секунды. Что означало не "сохраняйте спокойствие, настройте радио на экстренные частоты 640 или 1240 килогерц (прим.авт. - в США тогда принято было кило- или мега-циклов, но нашему читателю так понятнее), и прослушайте дальнейшие инструкции", а "немедленно укройтесь, кто где может, взрыв может случиться в любой момент" (прим.авт. - аналог в нашей ГО, сигнал "закрыть защитные сооружения"). Аманда почувствовала, что у нее от страха ноги прилипли к полу. Дэвид схватил ее как мешок, и потащил вниз по лестнице, на первый этаж, ногами отбиваясь от Чаффи. Ее бешеный лай вернул Аманде способность рассуждать.
   -Дэви, Чаффи возьми! Я без нее никуда не пойду!
   Смешно говорить так, когда твои ноги даже не касаются земли. Но Дэвид был хорошим братом, он схватил и собаку за ошейник - а после Аманда окончательно пришла в себя, когда они все скатились по ступенькам в погреб. У семьи Смит не было во дворе настоящего фоллаут-шелтера, с дверью-шлюзом и воздушными фильтрами, какой "Уолл-Тег" и ему подобные фирмы строят всего за полторы тысячи долларов (четверть или пятая часть стоимости дома) - но был укрепленный погреб с аварийным запасом пищи, воды и лекарств на случай торнадо, которые бывают в штате Айова. Теперь мы в безопасности? Ой, кроликов жалко - что в клетках сидят, на заднем дворе.
   Аманда кинулась успокаивать скулящую Чаффи. Дэвид тем временем включил транзисторный радиоприёмник, с лейблом CD (Civil Defense - Гражданская Оборона) на корпусе и настроил его на одну из экстренных частот - они были предусмотрительно отмечены производителем прямо на шкале... Господи, лучше бы он этого не делал!
   - ...АНИЕ! ЭТО ОФИЦИАЛЬНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ ГРАЖДАНСКОЙ ОБОРОНЫ! ЭТО НЕ УЧЕНИЯ! ЭТО НЕ ТЕСТОВАЯ ПРОВЕРКА! СОЕДИНЁННЫЕ ШТАТЫ ПОДВЕРГЛИСЬ ЯДЕРНОЙ АТАКЕ! НЕМЕДЛЕННО УКРОЙТЕСЬ В БЛИЖАЙШЕМ ФОЛЛАУТ-ШЕЛТЕРЕ! ПОВТОРЯЕМ : СОЕДИНЁННЫЕ ШТАТЫ ПОДВЕРГЛИСЬ ЯДЕРНОЙ АТАКЕ! НЕМЕДЛЕННО УКРОЙТЕСЬ В БЛИЖАЙШЕМ ФОЛЛАУТ-ШЕЛТЕРЕ! ВНИМАНИЕ! ВНИМАНИЕ! ЭТО ОФИЦИАЛЬНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ ГРАЖДАНСКОЙ ОБОРОНЫ! ЭТО НЕ УЧЕНИЯ...
   И так по кругу.
   -Вот дерьмо! - не сдержался Дэвид - приглушая громкость, чтобы не сильно тратить заряд батареек, - и никаких тебе "дальнейших инструкций", кто... хотя - это и так ясно кто атакует... но хотя бы - где именно напали и куда эвакуироваться гражданским, ничего нет, - сообщение тупо зациклено.
   -Это русские?!
   -Нет, чёрт побери, марсиане! Лично прилетели аж с самого Марса, чтобы засвидетельствововать нам своё глубочайшее почтение и приобщиться к нашему американскому образу жизни! Извини... Так... это на 06-40, а что на 12-40... а ничего. Вообще. - он вернул настройку на прежнюю частоту - Ну вот, кажется, большие шишки доигрались в свою войнушку...
   -А тут мы в безопасности?
   -На "Монтане" больше всего не повезло как раз тем, кто внизу. Я был на верхней палубе, в кормовой батарее "бофорсов", и меня лишь контузило и слегка обожгло. А в отсеках и надстройках, куда попали русские ракеты, был ад - парни рассказывали, там все просто в кашу смешало, палубы, переборки, люки, трапы, механизмы, железное месиво, да еще и горит. Тысяча погибших парней - сильно подозреваю, что сосчитали лишь тех, чьи тела успели вынести при эвакуации, а сколько так и остались "пропавшими без вести" на своих постах, когда открыли кингстоны и "Монтана" ушла на дно? И еще счастье, что не сдетонировали погреба, как на "Худе" - а то бы никого в живых не осталось (прим.авт. - о том см. Вперед, Команданте). А в госпитале, где я лежал, только в моей палате умерли трое - интересно, они учтены в официальном списке? Слава богу, меня комиссовали, признали негодным к дальнейшей службе - но не завидую парням, кому выпало продолжать. Не сочти меня "непатриотом", сестренка - но учить этих азиатов демократии, все равно что стричь свинью: визга много, шерсти мало. А учить демократии русских - все равно что пытаться остричь живого медведя!
   Аманда почти не помнила ту давнюю войну (которую называли Второй Великой), с нацистами и япошками. У одноклассника Боба Кросби отец воевал на Окинаве, прислал самый настоящий череп японца - Боб с гордостью показывал его и Аманде, и всем друзьям, в доме на полке стоит. А еще взрослые часто вспоминали в разговорах "то золотое время", пять лет после Победы, когда семья Смитов только переехала в Де-Мойн с фермы (где до сего дня живут дедушка и бабушка), "расцвет экономики, выплаты военных займов и с хорошим процентом, льготы ветеранам на жилье и учебу, обилие работы и заказов". Осенью пятидесятого Аманда пошла в третий класс начальной школы Гринвуда, тогда все и началось - Китайский кризис, вот забыла, как называлось то место, где коммунисты замучили тысячу американских пленных, и пришлось на них сбросить Бомбу, чтобы отомстить? А коммунисты ответили своей Бомбой по Шанхайскому порту, погибло двадцать тысяч американцев, и еще больше было взято в плен в другом месте, их не убили, но прогнали по улицам напоказ, как животных - после чего наш великий генерал Дуг Макартур покончил с собой, не вынеся такого позора (хотя какие-то "желтые листки" посмели писать, что он выпрыгнул в окно в приступе алкогольного помешательства). Китай, Вьетнам, Египет - там погибали американцы, и в отличие от жертв Перл-Харбора и Батаана, так и не были отомщены! Наш президент Стеттиниус оказался трусом и слабаком - но ведь и сменивший его Баркли, и даже Эйхенхауэр, который нацистов во Франции победил, тоже не решился дать русским ответ! Потому что у Сталина оказались Бомбы - больше и сильнее наших.
   Как раз вчера весь мир был потрясен, что русские сделали и взорвали Бомбу совершенно невероятной силы, "от которой целый остров превратился в пыль и пар". Уже вечером в "Де-Мойн Трибюн" - Дэвид успел купить газету, которую прочел перед сном вслух, комментируя теленовости - появилось интервью какой-то важной шишки с базы ВВС в Омахе, где утверждалось, что "одна такая Бомба, по мощности сравнимая со всем нашим суммарным атомным арсеналом, может уничтожить целый штат - но будем спокойны, у Сталина нет самолетов, способных долететь через океан, до нас и назад".
   -У япошек в ту войну были камикадзе, пилоты-фанатики, что летали с заправкой в один конец и без парашюта - сестренка, ты кино смотрела, знаешь? А я слышал, что русские камикадзе все - если их самолет подбивали, то они даже не пытались выпрыгнуть, а направляли машину на цель и взрывались вместе с ней. Так что поверь, только сюда они долететь могут. И чем они нас в Шанхае приложили, никто точно не знает - официально, это был русский высотный бомбер с воздушной торпедой, но разговоры ходили, что у русских там была еще одна "моржиха", по крайней мере, уже тогда наша эскадра от Окинавы удирала на юг максимальным ходом. А развитие техники на месте не стоит, и сколько отсюда до берега - вдруг могут и достать?
   Но за что русские нас так ненавидят? Мы же великая страна, несем всем идеи свободы и демократии (по крайней мере, от учителей на уроках Аманда слышала это много раз). А у русских все работают в "колхозах" - которые Аманда представляла неким подобием плантации из "Хижины дяди Тома", только в роли хозяина не господин Легри, а назначенный Сталиным комиссар "председатель", имеющий над подчиненными такую же власть, как тот рабовладелец, но и его самого могут разжаловать до простого "kolhoznik" партийные комиссары, или даже арестовать и сослать в ужасную каторгу Gulag, если вверенная его надзору колхозная община не сдаст государству требуемое число продукта - а потому такие надзиратели лютуют над своими подчиненными еще страшнее, чем южане-надсмотрщики над рабами при уборке хлопка в штате Алабама. То же самое на русских заводах, где рабочие не могут по своей воле уволиться и уйти на другую работу - а наказанием за лень и неусердие, все тот же Gulag, а то и расстрел. И даже ученые, конструкторы и инженеры у русских заперты в "sharashki", подобие то ли казармы то ли тюрьмы, где за ворота дозволено выходить лишь по производственной необходимости и под конвоем. И даже русские "менеджеры", включая самых высших, как министры, наркомы, депутаты - тоже повинны трудиться под самым строгим контролем, а при малейшем неповиновении Вождю, или неумении, неусердии, малейшем отклонении от дозволенного Партией, тотчас же теряют свои посты, нередко вместе с жизнью. Все как в жуткой тоталитарной Империи, вроде ацтеков или древнего Китая! Но во всех тираниях - рабы желают свободы и всегда готовы восстать, увидев рядом пример лучшего и справедливого порядка. Отчего же русские другие - они не только не хотят свободы себе, но и готовы уничтожить нас, первыми поднявшими знамя Свободы в окружении монархий и диктатур?
   -Это политика, сестренка. Те, кто сидят в Вашингтоне, хотят править всем миром, как прежде одним лишь "новым светом" по доктрине Монро. Ну а Советам стало тесно в свете старом. Идет большая игра, как на шахматной доске - ну а простые парни в ней, это даже не пешки, а пыль. На месте Сталина - вполне логично испытать свою новую большую дубинку, пока у нас нет такой же. Помнишь ведь что случилось в Париже, когда наш самолет якобы случайно сбросил на него Бомбу - в тот раз не взорвавшуюся, но что будет в следующий? И конечно, все будут отрицать, про "секретный приказ" у пилотов ВВС, кто же признает такое? Только Сталин не дурак, и быстро понял, что в эту игру можно играть вдвоем. Я не вхож в Белый Дом и не знаю, какой торг и о чем идет сейчас между нами и Москвой на самом верху - но представь, что русский Вождь решил бросить на стол козырные карты. Вчера взорвали Бомбу где-то в Арктике - мы не уступили. О кей, тогда сегодня она упадет на один из ваших городов - а дальше решайте, или признаем это досадным инцидентом и заключаем договор на угодных Сталину условиях, или мы объявляем войну, и получаем такие же Бомбы еще на десять, двадцать, на каждый из наших городов. Вот так бы играл я, на месте русских - и не вижу причин, считать Дядю Джо глупее меня. И если все так - то нам остается лишь молиться, чтобы Советы выбрали целью не наш город, а что-то подальше.
   Дэви, так может нам надо бежать поскорее? Заехать за мамой, и в Морнинг Сан, на ферму к дедушке и бабушке, этот городок ведь будет русским неинтересен? Машины нет, папа еще не вернулся, но... Дэви, ты же не будешь сердится, если я тебе скажу? Мне Кэти показала, как можно открыть и завести любую машину с помощью шпильки. И мы уже один раз так сделали - взяли вечером чей-то "форд" со стоянки у боулинг-клуба на Флер-драйв, прокатились на нем вокруг парка Уотер-Уоркс, а затем вернули машину на место. Наверное, и сейчас можно на улице найти припаркованный автомобиль? И никто не заметит - все, и полиция, наверное, попрятались?
   -Вот ты негодяйка - тебе повезло что вы не попались полиции! И ты думаешь, сейчас эта мысль пришла в голову одной лишь тебе? Наверняка все выезды из города уже ломятся от пробок. И куда бежать - к западу от нас в Омахе, база ВВС и штаб Стратегического командования (весьма приоритетные цели для русских!), к востоку Чикаго и Детройт, там военные заводы, на север военная база в Миннеаполисе. Остается юг - но далеко ли мы убежать успеем? Если эта русская Супербомба так сильна, что уничтожает все за двести миль. Нет - самое безопасное, это сидеть тут. И надеяться, что Сталин выбрал другую цель - или что мы умрем быстро, а не как те япошки, которых откопали в Токио год спустя, они заживо запеклись в убежище как в духовке.
   Боженька милосердный, пожалуйста, не надо, я же хорошая! Я ещё не сделала ничего плохого.. и ту машину мы тогда целой вернули, даже не поцарапали - ну разве что, - ну да, было такое, каюсь! - немножко скучала на наших собраниях по воскресеньям - ну так ведь Друзья (прим.авт. Религиозное общество Друзей - официальное самоназвание конфессии квакеров) учат, что Ты и Бог-Отец, и Дух Святой, - Вы же видите и слышите "внутренний свет" всех людей, всюду и всегда, а не только лишь во время молитвы в церкви - а этих церквей у нас в Де-Мойне столько самых разных, и все учат в Вас верить как-то по-своему; а теперь еще и какая-то новая открылась, сразу назвавшая себя самой праведной, которой вроде бы, как в новостях было, даже наше Правительство благоволит, и что их новый американский Папа Спеллман даже стал главнее того Папы, что в Риме сидит.
   Боб рассказывал, там совсем не скучно - и рок-музыка после проповеди, и напитки продают. А папа в прошлом месяце спорил с преподобным Мартином, который приходил нас звать присоединиться к его пастве - что-то там было, как отец Мартин говорил, что "американцам нужно возродить духовное рвение пуритан-первопеселенцев", и что "Америка должна снова стать Градом на Холме и нести свет свободы и истинной веры всему миру, - против красной скверны, как когда-то наши пионеры покоряли американский континент и изгоняли орды краснокожих дикарей". Папе почему-то всё это не очень понравилось, и он посоветовал отцу Мартину и его адептам - "вы, главное, не забудьте себе на пряжках ремней или ещё где-нибудь, на видном месте, (хи-хи, это на задницах что ли?!) выбить литанию "С нами Бог!", ну чтобы все вокруг сразу видели, кто тут "истинные богоизбранные". Отец Мартин тогда сильно рассердился и назвал папу "квакерским отродьем", и ещё сказал, что "во времена Капитана Блада, вас бы римские католики даже до костра не дотащили - а сейчас вы нагло пользуетесь, что Америка это свободная страна".  А папа тогда ему ответил, что "свобода  вероисповедания в нашей свободной стране гарантируется Первой Поправкой, а вы, преподобный отец, уж не хотите ли на нашу Конституцию покуситься и вместо демократии нам тут теократическую диктатуру установить - не следует ли, на всякий случай, о ваших планах уведомить Комиссию"?
   Милый Боженька, ну я же не знаю, как правильно молиться для защиты от русской Супербомбы и от этой их "шанхайской летучей торпеды" - или как там те штуки, которыми "полярные ужасы" стреляют, называются?! Я читала, что в Тёмные Века английские священники придумали особую молитву против набегов викингов - ну так Супербомба вот только вчера была, и у нас ни тот же отец Мартин, ни даже сам Папа Спеллман ещё ничего придумать просто не успели, - а в Библии про всякое такое уж точно ничего не сказано!.. Ой, или всё-таки сказано, кажется, у Иоанна что-то такое было, про трубящих ангелов (сирены?!) и падающую с неба звезду-полынь, которая отворяет кладезь бездны... это вот оно и есть?! Но ведь Иоанн же писал о... конце света!!.. Милый Иисус, прошу, не надо!! Мама с папой говорят, что чистота наших помыслов и наши праведные дела важнее формальных слов молитв и церковных обрядов, - но я всем сердцем в Тебя верю - ну прости, если плохо верила, я не хочу умирать и, я ведь совсем мало пожила еще и ничего праведного не успела сделать!! Я не хочу чтобы наш мир исчез - за что Ты посылаешь нам эту кару?!
   Отбой тревоги прозвучал лишь через три часа. В десять по радио сообщили, что русские запустили Спутник, который сейчас летает вокруг нашей планеты (и над территорией США тоже). Еще через час было радиовыступление Президента, который успокаивал всех, что нет никаких оснований для паники, и русский Спутник, это "маленький бочонок с радиопередатчиком, не имеющий никакого военного значения". Затем штаб Гражданской Обороны извинился за причиненное беспокойство. Которое имело вполне серьезные последствия - мама вернулась из госпиталя не в девять, как обычно после ночной смены, а вечером, и рассказывал, это был ужас!
   -Только у нас, больше тридцати смертей от инфаркта, вызванного чрезмерным волнением. Еще больше поступили в госпиталь в тяжелом состоянии. В автомобильных авариях на выезде из города, и в прочих инцидентах, пострадало, в разной степени, двести шестьдесят пять человек. Итого, больше сотни смертей - без всякой войны. Но слава Господу, обошлось - как волновались мы, готовясь к приему большого числа раненых? На месте родственников пострадавших, я бы подала в суд на виновных в этой преступной халатности!
   Мама, а тебе не было страшно, что сейчас упадет Бомба, и больше не будет ничего?
   -Было очень страшно. Но это все, что мы могли сделать - быть готовыми помочь тем, кто пострадает, если сами останемся живы. И знаешь, это менее страшно, чем просто сидеть и дрожать!
   В числе умерших оказалась и миссис Мэй, милая старушка, жившая в соседнем доме. Она иногда приглашала семью Смитов в гости, а еще баловала Аманду домашними пирожками и рассказывала разные истории из своей долгой жизни.
   -Представляешь, милочка, я могла стать одной из пассажирок и жертв "Титаника". Но видимо, Богу было угодно, чтобы я и Петер, мой ныне покойный муж, отплыли в Америку на следующем пароходе.
   Так ведь Аманда и Дэвид видели ее уже утром, после? Оказывается, ее сердце не выдержало, когда уже днем по улице мимо ее дома промчалась пожарная или полицейская машина с воющей сиреной. Они в тот день ездили очень часто - рассказывали, что в трех кварталах по Гринвуд-драйв, владелец убежища встретил картечью из дробовика какого-то припозднившегося прохожего, застигнутого на улице и просившего места укрыться. А хулиганы из Северной школы опять отличились - возвращаясь под утро пьяной компанией с очередной вечеринки и услышав вой сирен, они вломились в чужое убежище, избив и выкинув оттуда семью хозяев. Впрочем, в вечерних газетах, радио- и теленовостях было - что подобное происходило сегодня во многих городах, по всей Америке. В масштабах всей страны повторилась майская история паники на Восточном побережье, когда береговая охрана якобы засекла рядом "моржиху" и боевая тревога была объявлена в Бостоне, Нью-Йорке, Филадельфии и в Норфолке - но не в Балтиморе и не в Вашингтоне (за что, как сообщили репортеры, вашингтонская ГО получила оглушительный разнос сначала в Конгрессе, а потом и лично от Президента!) - ущерб от которой, особенно для Нью-Йоркской фондовой биржи, как подсчитали эксперты, оказался сравним с настоящим атомным ударом. "Коммунисты убивают нас, прямо в наших домах, даже не объявив войну - сколько еще это будет продолжаться?" - кричали заголовки вечерних газет, а также дикторы радио и ТВ. Но чем провинилась перед Сталиным, добрейшая престарелая миссис Мэй?
   В понедельник утром оказалось, что уроков в школе не будет - поскольку многие ученики (и кто-то из учителей тоже) отсутствуют, сбежали и пока не успели (и не спешили) вернуться. Домой идти не хотелось, и они, всей компанией - Аманда, Стефани, Кэтрин, Боб, Том и Джо - сидели в мансарде старого многоквартирного дома, сейчас не жилого, но выставленного на продажу, в опасной близости от "черных" кварталов.
   -Спарки, не ссы! - залихватски сказала Стефани, когда они забирались туда по пожарной лестнице - серьезным парням тут делать нечего, а шпана ни меня, ни моих друзей не тронет, я всех их вожаков знаю.
   Стефани была мулаткой - из семейства небелого "среднего класса" (ведь Айова, это не Миссисипи и не Алабама, где черного парня могут линчевать за один взгляд в сторону белой женщины). Ее родители держали клуб "Джунгли" (излюбленное место отдыха цветных жителей Де-Мойна, а также тех белых, кто были согласны с утверждением, "не важно какого цвета негры, если они играют бодрую музыку и поют задорные песни"), и занимали положение, достаточное чтобы их дочь приняли в школу Калланан (а не в какое-то заведение "для ниггеров"). Если вопрос "о неконституционности сегрегации в школах" два года назад дошёл аж до Верховного Суда США (кстати, там засветился однофамилец Стефани), то уж школам Айовы, где подобный прецедент вообще вынесли самым первым в истории всех штатов, ещё в XIX веке, - не лишне будет, иметь для публики и прессы достойные примеры (конечно, из "приличных" чернокожих семей, и заручившись поддержкой наиболее свободомыслящих членов школьного совета). Тем более, что отец Стефани воевал за Америку (и даже имел медаль, за десант в Гавр).
   -Когда завыло, я описалась - без тени смущения призналась Кэтрин - мне показалось, что сейчас сбудется "живи ярко - умри молодой".
   -Кэти, можешь тут не курить? - сказала Аманда - если у меня одежда провоняет табаком, Дэвид меня прибьёт. Он считает, что джентльмены, это одно дело, но леди пить и курить не должны.
   -Спарки, не клюй мне мозг - Кэти щелкнула зажигалкой - мне моих родаков хватает. И это совсем не табак.
   -Shit! Форточку открой! Вот за это Дэвид меня точно прибьёт!
   -В прошлый раз тебя это не смущало...
   -В прошлый раз у меня сменка была после физкультуры... И вообще, мама говорит, что эта дрянь мозги выжигает - ты в курсе?
   -Тебе так важно, сгореть в атомном огне идеально здоровой? - меланхолично ответила Кэтрин - ты веришь, что доживешь до старости, как твоя бабушка? Или соседка миссис Мэй - которой все равно не повезло?
   -Папа говорит, смотри на жизнь с надеждой. Дэвиду же повезло. А я не парень - на войне не буду.
   Аманда вспомнила, какой ужас она пережила в конце лета, когда, вернувшись из лагеря гёрлскаутов, увидела на окне родного дома вымпел с золотой звездой (символ в честь погибшего на войне члена семьи) - ещё до того, как узнала от родителей о гибели "Монтаны"... и свою "истерику" при встрече брата, когда уже осенью Дэвид всё же вернулся домой живым: "Ах ты, сволочь!! Мы думали, что ты погиб, а ты живой, скотина?! А ну иди сюда, засранец, я тебя сейчас сама прибью!!" Она тогда ещё много чего наговорила брату, размазывая по лицу слёзы радости и колотя Дэвида  кулачками в грудь, пока он, придя в себя от шока, просто не заключил свою младшую сестрёнку в объятья и не закрыл ей ладонью рот, - под обалдевшими взглядами мамы и папы, внезапно открывшими для себя, что их дочка, оказывается, владеет словарным запасом, сильно выходящим за рамки дозволенного благовоспитанной девочке из приличной семьи среднего класса американцев.
   -Ты в каком веке живешь, подруга? - усмехнулась Кэт - в девятнадцатом, когда Джим Уэст геройстовал в форте Аламо? Тогда было - парни в красивых мундирах, в поле строем, под развернутыми знаменами, ну а нам лишь их ждать и восхищаться. А сегодня - Бомбам плевать, кто ты. И вся территория - это поле боя. И никто не станет долгие разговоры вести - "если хочешь победить, стреляй внезапно". Как в фантастике - вот, переиздание, бестселлер осени. Про первую главу уже сбылось - как армаду бомберов Лиги сожгла атомная ПВО Альянса. Что там дальше - суперторпеды в сто мегатонн, как раз эта русская Супер-Бомба - от которых цунами в полмили высотой, хорошо, от нас до побережья далеко. Или Альянс пойдёт с козырей и сразу ударит с орбиты? Не знаю, кто тот дядька, который это написал, но наши его уже ставят в один ряд с Верном и Уэллсом.
   -Он же так и остался анонимом, в предисловии сказано, что рукопись пришла в издательство по почте, а от автора там только, что "я уже видел в жизни две мировых войны и не хочу, чтобы я или мои дети и внуки увидели третью, так что пусть это послужит предостережением для потомков".
   -Наверное, какая-то шишка из Пентагона! - заметил Боб - разглашать секретные документы ему нельзя - а вот так можно. Или, чем чёрт не шутит, вдруг это был сам Эйнштейн?
   -Он же вроде в интервью говорил, что фантастику не любит.
   -Конечно не любит! Кто же станет любить конкурентов на своём поле.
   -Так он же её и не писал.
   -Под своим именем не писал, но ведь мог под псевдонимом - или вот так, инкогнито?
   -Ребята, чего вы боитесь? - сказал Том - ведь верно наш Президент сказал. Вы физику представляете? На той космической скорости, атмосфера становится твердой как бетон и горячей как лава в вулкане - отчего метеориты в ней рассыпаются и сгорают? Кроме самых крупных - но что русские смогут сделать аппарат размером с небоскреб или с линкор, я ни за что не поверю. Какая броня тут нужна, или тормозной двигатель, для которого топливо уже точно не в бочонок объемом...
   -Да запросто: как снаряд главного калибра "Монтаны" - ответила Аманда - мне Дэвид рассказывал, "если отлить не из стали а из чистого вольфрама". Вот и выйдет - как та же пушка, но стреляет на другой край планеты. Как у Жюль Верна в романе про "пятьсот миллионов бегумы".
   -Вольфрам... а, это тот тугоплавкий металл, который в лампочках, да? Ну хорошо, допустим такой снаряд сделали - заявил Том - а попасть им как? У него же рассеяние будет совершенно невероятным, снаряд-то не управляется, пилота в нем нет. Можно, наверно, приделать ему какой-то тормозной двигатель, ну хотя бы пороховой как в ракете-фейерверке, только побольше, и поджигать запал по радио или часовому механизму - скорость уменьшается, и снаряд сходит с орбиты. Так ведь скорость всё равно  сначала первая космическая, а потом сверхзвуковая - как тут снаряд, даже крылатый, к цели направлять? Стеф, помнишь, ты рассказывала, как Джимми Скайуокер наши реактивные истребители укрощал? Ну а тут будет раз в сто сложнее! Не, я знаю, что для самолёта придумали автопилот на гироскопах, но не для таких же скоростей, когда малейшая погрешность во времени или угле поворота закрылок даст отклонение даже не в десятки, а сотни миль, траектория-то отлогая! Если интересно, могу потом книжку по баллистике показать, где эта тема разбирается. Да и потом, как такой автомат - автопилот, да ещё с радаром, баллистическим вычислителем и часовым механизмом - втиснуть в размеры снаряда? И чтобы это всё, включая электронику, не перегрелось и не побилось  от нагрузок прямо в полете. Там ведь тогда места на саму Бомбу не останется. Тут уж придется делать снаряд размером даже не как бочка, а как большая цистерна, - но тогда он будет весить столько, что ракета его просто не поднимет - там у ней масса топлива растёт по экспоненте, могу нужную формулу показать...
   -Верим и так - ответил Боб - ты же у нас умник. Слушай, а правда, что когда мы все попрятались, ты на небо в телескоп смотрел?
   -Я Спутник видел - сказал Том - ну, может и не он, а просто падающая звездочка, но все же больше похоже, что его. Посчитал после - все совпадает: время обращения выходит, где-то около полутора часов на виток, наклон орбиты после запуска не меняется, русский космодром где-то за Каспийским морем, значит разница по часовым поясам, девять-десять часов, а запустили по русскому времени, в восемь или девять утра. Как раз выходит, что над нами - на утренней заре.
   -Знаете, а я подумала: какое событие для всего человечества? - сказала Аманда - как полет братьев Райт! Русские успели первыми - ну, предположим, в Европе бы кто-то тогда успел раньше, как звали того, кто первым Английский канал перелетел? А сейчас - мы первая авиационная держава. Президент обещал, что наш Спутник тоже скоро полетит - вы что, ему не верите? И придумаем, как с орбиты спускаться - какие-нибудь тормозные двигатели, чтобы скорость гасить. И полетим на Марс, на Венеру, к другим звездам - как у "Дока" Смита, в романах про линзменов.
   -Если русские раньше нас не придумают, как спускаться из космоса и в нужное место - сказала Кэт - и если у нас не будет тогда своего аналогичного "меткого кольта", спаси нас боже! Спарки, ну ты попробуй, курни - реально, нервы успокаивает. А то ведь рехнуться можно!
   -Мне дай - сказал Том - а ведь и правда, страшно. Вот как вышло что русские, со своим тоталитаризмом, обогнали нас, свободную страну? Вы про корпоратов из Вестингхауз слышали, не? Ну как они в Конгрессе пытались выбить разрешение на строительство гражданской атомной электростанции - так сенатор Маккарти просто взбесился: "Атомные секреты - и в частные руки?! Ни-за-что!!". Ну а прочие конгрессмены тоже их пнули: "Нам  ещё только наземного "Наутилуса" не хватает!".
   -Дэвид рассказывал, что на Флоте уже в ходу проклятье: "Чтоб тебе на Наутилусе служить!" - сказала Аманда.
   -Потому что там, видать, за командора - не капитан Немо, а лично Дэви Джонс - усмехнулся Джо, - как в газетах писали, "если за месяц на этой подлодке никто не погиб и не нахватался... этой, как его... радиации, - значит, у морского чёрта было чертовски хорошее настроение".
   -А сколько нам в журналах обещают корабли, поезда, самолёты, даже автомобили на энергии атома, которые перевернут мир .
   -Ну ты ещё про кофеварки на атомных батарейках вспомни - ответил Аманде Том - вот вам наглядная иллюстрация, что время и опыт не купишь ни за доллары ни за... что там у русских вместо  денег? Если у нас так укрощают атом, боюсь представить, какой ад творится на русских подлодках. Вполне могу поверить Фаньеру - что там экипажи смертников из каторжан с Гулага, на один поход, поскольку при тоталитаризме людских потерь не считают. Бомбы почему-то получаются лучше реакторов - и это стрёмно. Раньше война была правильной - сражались лишь солдаты, и на поле боя. Ну а сейчас же... В мире, разные державы, со своими интересами, и у англичан, кстати, тоже теперь есть Бомба, а французы, наверно, следующие в очереди. И даже если поначалу сдерживаться будут, так чем дольше, тем сильнее прорвется после, ну как в веке девятнадцатом, верили что после разгрома Бонапарта будет всеобщий мир, ну лишь колониальные войнушки где-то - а кончилось, Верденом и Соммой. Так и сейчас - в мире ведь должен быть один хозяин, один судья - иначе, ну что бывает, когда даже две банды делят район? Доживем ли мы до старости - ой, не знаю!
   -Держи! - Кэт протянула ему папиросу - ну а пока, наслаждаемся жизнью. По мне, чем стать образцовой миссис из мыльной оперы - дом, дети, поход в магазин - лучше уж плясать до упаду, пить, получать удовольствие - и когда придет твой час, умереть быстро и легко. Еще не старухой - как представлю себя в возрасте моей бабушки, которой под девяносто, мне просто дурно!
   -Можно подумать, твои родаки тебе позволят...
   -А не пошли бы они знаете куда?! - зло бросила Кэтрин - вон в пятницу, за ужином, опять раскудахтались : Вё-о-о-от, "мы в Депрессию едва сводили концы с концами, - а ты сейчас живёшь на всём готовеньком, но вместо того, чтобы прилежно учиться, ты шляешься непонятно где и занимаешься непонятно чем...", ко-ко-ко-ко! Достали уже! Во всем себе отказывая, пробились в "средний класс" - а завтра Бомба упадет, и все в пепел, в один миг. По мне, так даже лучше бродяжничать и голодать, - но не чувствовать себя в камере смертников, в ожидании приговора. А еще лучше - жить, ни в чем себе не отказывая - чтоб, даже если завтра сгореть, так хоть с мыслью, что вкусить успела. 
   Утро вторника началось с новой выходки русских. Оказывается, за ночь они успели составить и опубликовать расписание своего Спутника на неделю вперед - тут же перепечатанное газетами всего мира, и "Регистром" с "Трибьюн" в том числе - чтобы теперь все точно знали, где и когда он будет пролетать, и его можно будет увидеть и  услышать. В списке указанных американских городов оказался и Де-Мойн (вполне логично - как столица штата Айова) - так что уже в четверг вечером Аманда с семьей и своими друзьями собрались на лужайке перед её домом, благо погода была благоприятная. Том принёс свой телескоп, сама Аманда выпросила у брата настоящий морской бинокль, а у Боба получилось уломать своего отца - достать из гаража армейскую радиостанцию, привезенную с войны на Пацифике, и они с Томом успели (за несколько часов после школы) не только привести ее в рабочее состояние, зарядить батарею и настроить на волну Спутника, - но ещё и приделать к ней громкоговоритель вместо наушников.
   Было холодно, зато небо ясное. В вышине мерцал Млечный Путь, протянувшийся туманно-бледной полосой через всё небо. Все соседи, вся улица, весь Гринвуд, весь город - Аманде казалось, что вся страна, все американцы в тот вечер высыпали на улицы и устремили взоры вверх, желая увидеть, что же там сотворили эти чёртовы русские.
   Точно по указанному графику (Дэвид даже время засёк - минута в минуту!) на горизонте с северо-востока появился крошечный огонёк и заскользил по тёмному небосклону среди звезд, над головами зрителей. И одновременно по радио, среди шипения помех, постепенно стала различима музыка.
   Наверное, только тут до всех окончательно дошло, что это не обманка, не иллюзия, и не красная пропаганда - это всё происходит здесь и сейчас на самом деле! Русские действительно запустили в космос эту штуку, - и вот теперь Аманда, задрав голову и не отрывая глаз от окуляров бинокля, смотрела на эту крошечную звёздочку, слушала льющуюся с неё песню, звучащую на три голоса на чужом языке, представляла как русский Спутник летит там, в холодной пустоте космосе - и не могла отвести взгляд от неба и унять нервную дрожь. Дэвид, посчитав, что сестренка просто замерзла, накинул ей на плечи свою куртку.
   Кто-то из соседей не выдержал и заплакал. Кто-то даже решил, на всякий случай, укрыться в подвале своего дома или убежище на заднем дворе - Аманда как-то отстраненно подумала, что вряд ли бы это их спасло от стомегатонной Супербомбы, упади она и правда на Де-Мойн с этого Спутника. Видимо, большинство соседей вокруг тоже это понимали, поэтому они так и остались стоять на месте, словно бы в оцепении.
   И ещё Аманде запомнились слова Дэвида, сказанные вполголоса папе с мамой, когда они уже вернулись домой: 
   -- Если этот аппарат и правда неуправляем, то мне бы очень не хотелось, чтобы наши парни когда-нибудь сошлись в артдуэли с теми, у кого есть такие баллистики...
   А в пятницу отличились уже умники из университета Дрейка. Они  сумели сначала записать песню со Спутника на магнитофон, а потом ещё и подключить к нему телефон по схеме автоответчика, - так что теперь любой желающий мог позвонить по известному номеру (они его ещё и через газету опубликовали!) и прослушать песню целиком прямо из своего дома, причём столько раз, сколько захочет (ну или сколько позволит его жадность по оплате счёта за телефон). А ведь Де-Мойн - это вам не какой-нибудь провинциальный американский городок из рассказов Марка Твена - это столица штата Айова, с населением под 200 тысяч человек. Так что желающих (в основном, среди скучающих домохозяек и шаловливых подростков - и это ещё не считая междугородных звонков!) там нашлось столько, что на выходных телефонная сеть всего города оказалась полностью парализована (прим. авт. - в компьютерную эпоху, это назвали бы, "сервер лёг под DDoS-атакой"), - после чего к Дрейку примчалось возмущённое начальство телефонной компании, да ещё и в обнимку с начальством Гражданской Обороны, где они хором высказали уже начальству университета всё, что они думают о талантах местных студентов.
   Все вроде стало как прежде - только учебные тревоги в школе устраивали по два, а то и по три раза в неделю. Хотя учитель мистер Колман сказал:
   -У вас тогда будет два или три шанса из ста, что вас откопают живыми. Хотя если русская Супер-Бомба даже на половине мощности взорвется над Сентер-стрит - тут останется лишь выжженная земля, даже без пепла и обломков.
   В школе Калланан (как и во всех других) ученикам выдали металлические жетоны с отчеканенными личными данными (имя, фамилия, адрес родителей, вероисповедание) - "носить на шее постоянно, это поможет опознать ваши останки после атомного взрыва" (как сказал Боб, такие же жетоны выдают американским солдатам в Китае и Вьетнаме). Пустырь возле реки огородили как муниципальную собственность - но репортеры тут же разгласили (свобода слова и прессы!), что там предполагается захоронение большого числа трупов в случае войны, во избежание эпидемии. В том же "Регистре" (мы ведь демократическая страна!) обсуждался контракт на изготовление тысяч мешков для тел (поскольку гробов не хватит) - рядом с сообщениями из Вьетнама, о войне с коммунистами Дяди Хо, за спиной которого стоят русские. В церквях Де-Мойна священники вели богословские споры - считать ли грехом защиту (с оружием в руках) себя и своей семьи, укрывшейся по тревоге в фоллаут-шелтере, от вторжения в ваше убежище соседей и прочих посторонних лиц, или нет? В бывшем доме миссис Мэй появился новый владелец - наверное, при деньгах, раз сразу заказал во дворе строительство бомбоубежища по самому высшему классу, заглубленного под землю на два этажа, из лучшего бетона, снабженного всем необходимым. Папа и мама ходили знакомиться - и после сказали:
   -Этот мистер Кастильо, явно не страдает любовью к ближнему. Нам улыбался приветливо, но показал винтовку и заявил, что в случае тревоги, встретит пулей любого, кто сунется. "Без обид, поймите правильно - но фильтры в вентиляции и все запасы рассчитаны лишь на одного".
   Прошло всего три недели, и, как и предсказывали некоторые эксперты в газетах и по ТВ, - 7 ноября, в годовщину своей Революции, Советы - нет, не выстрелили своей Супербомбой в Луну, чтобы вспышка стомегатонного взрыва там устрашила все свободные народы здесь, на Земле (почему-то именно такой прогноз считался наиболее вероятным) - а запустили новый спутник, но теперь с собакой внутри. Слава Господу, в этот раз утро обошлось без сирен, видимо господа из Гражданской Обороны, получив разнос от мэра и городского совета после прошлого раза, успели проделать работу над ошибками - так что Аманда услышала эту новость утром по радио, а во время завтрака уже вместе с папой и Дэвидом читала заметку в свежем номере "Регистра".
   -Ещё один "бочонок", но теперь с пассажиром -  уже в школе прокомментировал эту новость Том, он, как и многие другие в классе, тоже был в курсе - кажется, теперь Советы решили проверить, сможет ли живое существо выжить в космосе, - и знаешь, мне искренне жаль русскую псину, её отправили на орбиту в один конец "во имя науки", и, если она сразу не помрёт от невесомости, то в конце-концов изжарится заживо! Или задохнётся, когда в сателлите кончится кислород. Пошли лучше после школы в кино! Жалко, еще не вышел "Капитан Блад" - если сделают точно по комиксу, то будет просто супер!
   Аманда отчего-то представила свою Чаффи на месте той несчастной русской собачки - и ужаснулась. Вообразив, как она летит в тёмной и холодной пустоте, запертой в чём-то наподобие железной бочки. Интересно, русские там хоть один иллюминатор сделали? Или не стали так рисковать, опасаясь, что собака просто сойдет с ума (или правильнее будет сказать - взбесится?), если увидит пустоту космоса или нашу Землю - со стороны? А после она умрет - ужасной и незаслуженной смертью, ради торжества науки и русского коммунизма! Нет, свою Чаффи она бы на подобное не отдала - даже если бы о том просил сам Президент!
   -А сколько твоей собачке лет? - спросила Кэти, с которой Аманда поделилась своими мыслями - ну так у нее есть шанс умереть своей смертью, у тебя на коленях, в мире и покое. Если войны не будет еще несколько лет. А вот мы все, скорее всего, сгорим, не дожив даже до возраста наших родаков. И не думай о том, лучше курни - не хочешь? Зря!
   И Кэти щелкнула зажигалкой.
   В "Парамаунте" показывали "Призраки джунглей" - новый широко разрекламированый шедевр от "Коламбия пикчерс"! Как было написано, "основанный на реальных событиях и посвящённый памяти Мозеса Горцмена - одного из лучших экспертов по Вьетнаму и борца с коррупцией в рядах Армии США, зверски убитого коммунистическими агентами при исполнении своего журналистского расследования (он узнал слишком много)".
В аннотации было - американский журналист, приехавший во Вьетнам написать репортаж о подвигах наших парней, летит в самолёте вместе с красавицей Джейн из Красного Креста, которая привезла лекарства для вьетнамских детей - и вдруг их сбивает словно бы из ниоткуда возникший "миг", после чего герои попадают в плен к жестоким звероподобным вьетконговцам, которыми командует русский "полковник Куницын", палач и садист, жаждущий пытать и убивать американцев. Там же в джунглях находится и секретная советская база, с которой вылетают "миги-призраки", невидимые не только для американских локаторов, но и ещё и размывающие свои очертания в полёте благодаря какому-то генератору "мираж-поля", сделанному с использованием технологий Рейха. Но нашим героям удаётся освободиться, и они вместе бегут по диким джунглям - на огромной, во всю стену, афише (подлинное произведение искусства!) красочно изображен белозубый и мускулистый американский парень, в рюкзаке за его спиной тот самый русский секретный генератор, скрывающий их от взглядов противников, левой рукой он удерживает на плече бесчувственную блондинку (одетую в живописные лохмотья - но с безупречной прической и макияжем), а правой стреляет из пулемёта как из кольта с бедра, по русским "спецназ" и вьетконговцам, и все на фоне джунглей, живописных древних руин, и подкрадывающихся слева и справа ягуаров, крокодилов, змей, и даже каких-то чудищ совершенно жуткого вида, словно сошедших со страниц рассказов Лавкрафта. Удастся ли отважному Майку Кеннеди (по слухам, клан Кеннеди проспонсировал киностудию, за право дать фамилию главному герою) выйти победителем - вы узнаете, когда посмотрите весь фильм!
   -Конечно, удастся! - сказал Боб - всегда в финале, герой с подругой в обнимку и золотом в кармане, скачет или уплывает за горизонт, вы помните хоть один фильм, где было бы иначе? Даже если бы какой-то придурок и снял бы так - кто бы пошел на это смотреть?
   Фильм все не начинался. И вдруг перед публикой вышел мистер Фридман, он был в "Парамаунте" кем-то вроде распорядителя - всегда вежливый, готовый при необходимости помочь, решить какую-то проблему. Сейчас он, с бледным лицом, срывающимся голосом сказал, что по только что пришедшим новостям, русский Спутник успешно приземлился, собака жива, а главное, уже есть фото, где аппарат еще до посадки сопровождают вертолеты - и размер капсулы на вид вполне позволяет в ней атомный заряд разместить. То есть, Советский Союз может - попасть запущенным в космос снарядом, в нужное место на земле.
   С минуту в зале стояла мертвая тишина. А после Боб громко крикнул:
   -Давай показывай кино, подлый врун!
   -Дурачье! - громко ответил ему Фридман - я приехал в Америку в сорок шестом. А до того, в войну, я сидел в нацистском концлагере Аушвиц. В "зеленом доме" - так отчего-то прозвали барак, откуда нацисты забирали узников на смерть. У этих злодеев был свой жестокий юмор - из "зелёного дома" не гнали на работу, там сытно кормили, и даже дозволялись некоторые вольности, вроде библиотеки, шахмат, музыкального и театрального кружка. Но каждый день, в произвольный час, в тот барак входили эсэсовцы и отбирали - "ты, ты,... и вот ты - на выход!", смертников тоже всегда было произвольное число. И никого из них после не видели - ходили слухи, что их заживо сжигают в печи крематория, или отправляют в газовую камеру, или проводят какие-то ужасные эксперименты - а кто-то даже шептался, что их приносят в жертву Неназываемому, чтобы вымолить у него победу для Рейха!. А нам, чтобы не сойти с ума оставалось лишь стараться не думать - кого из нас заберут уже завтра, потому что предсказать или как-то просчитать свой жребий, тоже было невозможно - я помню, как кого-то из новичков забирали буквально на следующий день... ну а мне повезло прожить там почти год, пока нас не освободили! Но таким "старожилам" было ещё хуже, потому что те, кому повезло меньше, - когда их уводили на смерть, проклинали нас, якобы мы как-то "выкупили" у нацистов свои жизни и не хотим делиться этим "секретом"! А мы, пытаясь забыться, вели высокоумные беседы, или развлекались как могли - а завтра снова приходили эти мясники, для кого мы были лишь жертвенными баранами - и снова забирали кого-то из нас на бойню, - и так день за днём. Вы понимаете, что теперь все мы, граждане Америки - такие же игрушки в руках русского диктатора? И что он волен завтра приказать, сжигать нас тысячами, даже миллионами - вся наша великая страна сейчас превратилась в тот "зелёный" барак, а все мы, в его узников: мы вольны пока жить, развлекаться - но не от нас уже зависит, кому завтра умирать! А, пропадите вы пропадом, безмозглые олухи! Вы мне это же скажете - давай показывай кино! - перед тем, как сгореть под русскими Бомбами?
   Поправил галстук, и снова стал прежним мистером Фридманом. Со словами:
   -Леди и джентльмены, простите, иначе не мог. Администрация приносит вам извинения за задержку. Смотрите ваше гребаное кино!
   Кто-то в зале встал и, выругавшись, вышел. Аманда и ее друзья остались сидеть на месте. Поскольку, даже если сказанное было правдой - что бы изменилось, если бы они ушли, не посмотрев фильм, за билеты на который уже было уплачено? Фильм был снят эффектно, почти на уровне русского "Индианы Джонса", снятого ещё в то время, когда русские были друзьями Америки (как знак уважения союзнику), и показ которого иногда повторяли даже сейчас - ибо, как писали в журналах о кино, "разглядеть в "Индиане" красную пропаганду не смог даже сам сенатор Маккарти, вооружившись микроскопом". Но настроение было уже не то - смотрели и расходились молча. И все оказалось правдой - уже утром семья Смит могла смотреть по телевизору репортаж - кадры, снятые русскими операторами, как новый Спутник опускается на парашюте, сопровождаемый вертолетами с надписью СССР на бортах, как из люка аппарата извлекают живую собаку. Кроме того, фотографии уже были и в утренних газетах - и в "Регистре" в том числе.
   - Я клянусь в верности флагу Соединенных Штатов Америки и республике, которую он олицетворяет, одной нации под Богом, неделимой, свободной и справедливой для всех! - так начинался каждый учебный день в школе Калланана.
   Сидя на уроках, Аманда раз за разом возвращалась мыслями к космосу. Ладно, забудем хоть на минуту, что русские - наши враги, но ведь они и правда положили начало космической эры для всего человечества! Накануне того самого дня Аманда, валяясь в кровати, читала в журнале статью фон Брауна о космических полетах, считая её фантастикой - а наутро русские в один миг превратили эту фантастику в реальность! Да, умники, начиная с Галилея, уже давно смотрели в небо в свои телескопы, а художники-футуристы, вроде того же Чесли Боунстелла (который статьи фон Брауна в "Кольерс" иллюстрировал) рисовали эффектные пейзажи далеких планет и космолеты храбрых покорителей космического пространства - конечно же, американцев. Но никто не мог сказать наверняка, что же лежит там, за пределами воздушной оболочки Земли и сферы её притяжения. Вот писатели-фантасты и поселяли там инопланетных существ разной степени дружелюбности - ну или наоборот, враждебности к человеку, это кто во что горазд - подобно тому, как на старинных географических картах на "белых пятнах" рисовали морских змеев, кракенов и всяких чудовищ - а когда белых пятен на Земле больше не осталось (ну, кроме разве что самых дальних уголков Антарктиды и Гималаев), такие авторы, как Лавкрафт и его коллеги, переселили этих монстров в тёмный (и пока что недоступный человеку) космос.
   Теперь же... Первый Спутник, при всех его достоинствах, был просто железякой, но вот Laika - живое существо побывало в космосе и вернулось целым и невредимым! Значит, там можно жить? Но если собака смогла - то ведь и человек когда-нибудь сможет?! Нет, понятно, что он будет управлять уже куда более совершенным аппаратом - но ведь сможет же... его там не поджарят космические лучи и не изрешетят микрометеориты и не погубит это... как его... состояние невесомости... и всякое такое. Получается, что русские уже сейчас в одном шаге от того, чтобы окончательно сделать реальностью то, что ещё вчера было уделом мечтателей?
   И ждать осталось совсем недолго, если вспомнить как быстро развивается техника. Вон в "Уикли Ридер" пишут  - у Магеллана ушло целых 3 года на кругосветку, немецкий дирижабль "Цеппелин" облетел Землю за 20 дней, наша "Вторая счастливая леди" (самолёт "Боинга") - за 90 часов, а Лайка - за 90 минут! Значит, если только Господь убережет нас от непоправимого, то человек отправится в свой первый полёт в космос уже на глазах её поколения. Так ей же всего 13 лет, и она, Аманда, лично это увидит! Да что там, может даже она сама или кто-то из её сверстников (уж Умник Том так точно не пройдет мимо такой возможности!) будут жить и работать на орбите Земли - ну хоть на той самой станции-кольце, что у фон Брауна в "Кольерс" описана. И у Советов, наверно, тоже будет такая, на противоположной стороне орбиты, чтобы не столкнуться случайно - или даже случиться чудо, и мы вместе сделаем одну для всех? Прямо по заповеди, "в доме Моём нет ни эллина, ни иудея" - ведь там, в космосе, пред взором Господа, мы будем уже не американцами, англичанами, русскими или теми же китайцами, а прежде всего людьми, землянами...
   ...Ее мечты прервала сирена учебной атомной тревоги - вот чёрт, опять?! 
   -- На колени перед Великим Сталиным! - замогильным голосом провозгласила Кэтрин.
   -- Очень смешно! - проворчал ей в ответ Боб - опять ползать по грязному полу, как рабы пред фараоном... Да видели бы нас сейчас наши Отцы-Основатели - они бы со стыда сгорели!
   -- Лучше бы нас сейчас увидел сам Сталин из своего Кремля - может, он хоть бы со смеху лопнул...
   -- Кхе-хе, а хорошо бы...
   Да чтоб вы все в ад провалились!! Сталин с коммунистами, ГОшники с сиренами, "фуражки" из Пентагона, что погубили "Монтану", Айк и придурки из Конгресса... все, кто не даёт  добрым людям на Земле спокойно жить (и мечтать о космических полетах, да!) - чума и полиомиелит на оба ваших дома!! Засуньте уже ваши бомберы с ракетами и бомбами себе в задницы!!!... Толку-то, от этих сирен и пряток! Большое спасибо буклетам ГО за просвещение! Кому сильно "повезет" оказаться рядом с огненным шаром - испарится в этой чертовой вспышке мгновенно, даже не успев почувствовать боль. Кто подальше - будет умирать под завалами, искалеченный и обожженный. Кто совсем далеко - того накроет радиоактивными осадками, и он сгниет заживо. Кто ещё дальше - будет страдать несколько месяцев или лет на выжженной и отравленной земле...
   С этими мыслями, Аманда в этот раз не стала садиться у стены в коридоре, а закатила громкую истерику. За что сначала была отправлена в кабинет директора, и уже там, после перепалки на повышенных тонах и с директором, и с каким-то дядькой из ГО, схлопотала отстранение от занятий до конца дня. Ну а поскольку мама с папой  в это время ещё были на работе - забирать её пришлось брату:
   -Эми, скажу честно, я уже слишком стар, чтобы краснеть за тебя в школе.
   -Дэви, ты старше меня всего на восемь лет. И мне просто надоело всё это дерьмо...
   -За языком следи, юная леди!
   -Да не хочу я быть леди!! И не хочу, чтобы мой обгорелый труп после нашли в такой позе - на коленях, и лицом в пол! И не хочу прятаться под партой - будто эта деревяшка спасет меня от русской Бомбы! ОК, может быть малышня из Гринвуда, смотря на уроках мультик про черепашку Бёрта, и правда в это верит, но у нас в Калланане все всё прекрасно понимают! Дэви, ты помнишь, как ты сам читал мне сказку Андерсена - и там было, "красная ленточка на лапке, это высшая награда, которую может получить утка"? А я помню, что на ферме у дедушки с бабушкой, такие ленточки вешали тем птицам, кого выбирали назавтра в суп - так вот, теперь я вижу эти "ленточки" у всех нас! - Аманда достала из-под воротника тот самый жетон и показала брату, успев заметить, что Дэвида натурально передёрнуло - и ощущаю себя, как кролик в клетке на нашем заднем дворе - а какие-то, даже не люди, а существа, типа чапековских саламандр, холодным взглядом смотрят и решают, кому из нас жить, а кому умереть. Я больше такого не вынесу, это всё неправильно! Мы же вместе сражались против нацистов и япошек - почему теперь русские хотят нас разбомбить?
   -А ты знаешь, что ваш директор из-за тебя уже получил втык от инспектора Гражданской Обороны за то, что не обеспечил проведение учений по атомной тревоге должным образом, - а директор наверняка отыграется на твоём учителе? А если уже мистер Колман в отместку настроит против тебя весь класс, и ты станешь изгоем, даже я ее смогу тебе помочь. Не понимаю, неужели так трудно соблюдать элементарные правила...
   -Можно подумать, ты их соблюдал, когда сбежал на Флот. А ведь папа готов был дать тебе рекомендацию - ну да, сначала лет пять покрутил бы гайки у тракторов и комбайнов, зато после при старании стал бы уже боссом, менеджером.
   -Угу, - и посмотри, чем это для меня закончилось. Ведь чистая лотерея, что я остался живой! И самое паршивое, что никто из тех, кто такое устроил, не лишился погон! Я же не совсем оглох тогда, и слышал, пока был в госпитале, о чём промеж собой говорили выжившие - что "нас подставили под удар, как тогда "Мэн" в Гаване - чтоб был повод для маленькой и победоносной войны". Сестрёнка, ну ты ж сама мне рассказывала, как шпана из Северной школы издевается над теми, кто послабее - сначала тебя нагло оскорбит шкет-младшеклассник, чтоб спровоцировать на драку, и тут из-за угла появляется банда его старших приятелей, и ты уже зачинщик драки, во всем виноват! Вот только в этот раз кто-то у нас очень сильно недооценил русских - как если бы за спиной слабака- "ботана" вдруг оказался его старший брат, вернувшийся из Вьетнама, да еще с дробовиком в руках и готовый сейчас валить всех насмерть - так что хулиганы вместо драки поспешили удрать, обмочив штаны и еще радуясь, что дешево отделались.
   -Но ведь Айк, он же...
   -Дни Айка на посту Президента сочтены - с такими результатами ему никак не переизбраться на второй срок. И остается лишь надеяться, что когда завтра в Вашингтоне решат снова пнуть в зад русского медведя, дело не дойдет до большой войны.
   -Мы? Снова? О чем ты, Дэви?
   -А ты включи мозги, сестренка! Только пожалуйста, не говори никому то, что скажу тебе я. Смотри - во всех случаях, когда мы получали от русских - именно мы были инициатором драки! По-простому - лезли на задний двор к Дяде Джо, пытаясь отжать его территорию в свою сферу влияния и рынок сбыта. Крича про "угнетение несчастных арабов" и "демократию для китайского народа" - но ты подумай сама, стоит ли нам, ради каких-то голодранцев с другого конца планеты, получить русские Супербомбы себе на головы?
   "Миллион китайцев, выбравших свободу, завтра умрут в Гуаньчжоу". "Русские опять предъявили нам ультиматум". Рождество очередного, 1956 года, было самым мрачным - и не только в семье Смитов. Президент Эйзенхауэр капитулировал, уступив советскому диктату. Вся Америка ужасалась фотографиям, где китаянка протягивает своего ребенка американскому морпеху, спешащему взойти на трап последнего уходящего корабля - "меня завтра убьют коммунисты, спасите хотя бы его".
   -Знаешь, сестренка, о чем говорили у нас старослужащие, кто застал День Великой Победы? Какая великая радость, что нам не надо высаживаться в Японии, где эти безбашенные самураи дерутся за каждый клочок земли. После крохотной Окинавы, повторить то же в большем размере - это вышла бы даже не "кровавая баня на Тараве", а вообще что-то запредельное. Мы бились с япошками почти четыре года - пока в драку не вступили русские и не разнесли самураев в клочья всего за месяц. Это бы я ответил месье Фаньеру, на его удивление, "отчего свободный мир, и прежде всего Штаты, не вступили в новую войну за идеалы демократии сразу после завершения той, почему не отбросили Советы к прежним границам". Я не самаритянин - что делать, сестренка, если мир это джунгли, и когда сильный берет у слабого то, в чем нуждается сам, это дело обычное, и даже благое: как мы принесли свободу Кубе, вышвырнув с нее испанских хозяев. Но что делать, если ты ошибся - как, я подозреваю, кто-то из больших шишек в Вашингтоне! - приняв за слабака того, кто сильнее тебя? Того, с кем подобает уважительно здороваться, встретившись на улице - а не пытаться отжать себе его задний двор, потому что мне так захотелось.
   Как раз перед Рождеством русские запустили очередной Спутник - который вернулся на землю (как утверждают, снова мягкая посадка и в указанном районе) в тот самый день, когда коммунистические войска вошли в сданный им без боя Гуаньчжоу - вернулся, сделав снимки нашей планеты (и конечно, территории Америки - чтобы русские генералы знали точно, куда им бросать свои Бомбы). А американский Спутник, который должен был стать ответом, потерпел эпичную катастрофу на старте! Говорят, что Господь помогает в делах праведных - тогда отчего Он допускает на небеса аппараты, сделанные руками безбожников-коммунистов? И тот Папа, что в Риме сидит, даже поздравил со спутника все народы Земли с Рождеством, но вот наш американский Папа Спеллман назвал спутники "опасными игрушками в руках аморальных и безбожных людей" - а наша собственная "вавилонская башня" - ракета фон Брауна - рухнула, погубив множество зрителей, включая женщин и детей! Неужели так Господь даёт нам знак, что теперь русские коммунисты Ему стали угодны больше, чем мы, американцы?! Но почему? В чём мы согрешили перед Ним? О таком просто не хотелось думать!
   У Чака Вебера (одноклассника Аманды) папа погиб во Вьетнаме. Чак в тот день был как невменяемый, орал что вырастет, станет военным и убьет сто, нет, тысячу коммуняк. Все вспоминал, как папа еще до ухода в армию брал его с собой на рыбалку - и что в последнем письме домой писал, что мог бы уже подать рапорт на перевод домой, но если останется здесь еще на год, то заработанных денег хватит выкупить дом. В долине Меконга, на границе с Камбоджей, коммунисты сражались между собой с еще большей жестокостью, вырезая деревни и не беря пленных - "да пусть бы поголовно друг друга перебили, белым людям было бы только лучше", прокомментировал Боб. В бывшей Британской Индии (которую Аманда знала лишь по книжке Киплинга и одному из фильмов про Индиану), развалившейся на шесть частей - Федеративная республика Индия воевала с королевством Хайдарабад и Мадрасской Конфедерацией, и в соседней Бирме кровь лилась рекой - и потому, "долг Америки, установить там демократию, закон и порядок", успокаивало лишь, что там пока не было американских солдат, но что будет завтра? Будто этого мало, еще и в Европе "Соединенные Штаты обязаны помочь народу Люксембурга встать на путь свободы", да что это за страна такая - Аманда, взяв в библиотеке атлас, едва на карте ее нашла!
   -Ну чего ещё... ай!.. Дэвид!.. Больно!
   -Ты и правда думала, что я ничего не узнаю про марихуану?!
   -Это тебе Кэт разболтала... ай!!
   -Я тебя сейчас сам разболтаю, маленькая ты засранка! Сначала марихуана, а затем и что-то покрепче захочется! Ей-богу, коммунисты правильно делают, что за употребление дури... Ты вообще знаешь, что бы с тобой сделали, например, в СССР?
   -Арестовали бы и сослали в Сибирь, убирать снег?
   -Нет, это было бы для тебя легким наказанием. А расстреляли бы, без всякого суда!
   -Да ладно... про такое даже Фаньер не писал.. ай!
   -Нам парень из разведки лекции читал. Не готовил в шпионы - а просто рассказывал, против кого мы, что на той стороне. Он говорил, что в красной зоне - и в Китае, и в СССР, и в Италии или Польше - за "дурь" расстреливают. После допроса с пытками, где требуют назвать всех, от кого получила и кому продала. И знаешь, это редкий случай, когда я с коммуняками соглашусь! После того, как в Сан-Диего в китайском квартале видел - во что превращаются те, кто долго употребляет. Ожившая мумия, или заживо гниющий труп - ты тоже хочешь такой стать?
   -Да поняла я, поняла... это вообще один только раз было! Ну, два, считая сегодня!
   -Это ровно на один или два больше, чем нужно - так ты точно всё поняла?!
   -Да, Дэвид, да пусти ты ухо... больно же! Ну вот, всё ухо красное - как я теперь пойду?
   -Ничего, кому-то этот цвет нравится, иди сюда, я тебе и второе ухо сделаю красным - для симметрии...
   -Не надо!
    И как тут хотя бы забыться? Разве что, на танцах в "Джунглях" под эту новомодную музыку, что наяривает ихняя группа "Племя", как там Стефани её назвала - "рок-эн-ролл", кажется? Ну так нельзя же там зависать в режиме 24/7 - даже Стефани родители такого не позволяют!
   Парни уже вовсю пробовали джин и виски - Джек Марли из ее класса однажды даже в школу принес фляжку, и, употребив ее в обеденный перерыв, ввалился пьяным на следующий урок, за что был изгнан с занятий, с отметкой за поведение и уведомлением родителей. Мы же приличная школа, в отличие от Северной, где к такому привыкли! Послушав брата, Аманда при учебных тревогах послушно опускалась на колени - как рабыня перед кровавым идолом (на месте которого она представляла русского диктатора). Зачем Сталину и Советам наш страх и наша кровь - может, они уже и не люди вовсе - как пишет месье Фаньер? Было же, ещё в годы войны, про нацистские "черные мессы", и после - про вампиров и оборотней на службе у коммунистов. Неужели это правда - хотя папа, мама и Дэвид говорили, что чудовища и монстры бывают лишь в книжках и кошмарах, но не в реальной жизни?
    Чудовищ не бывает? А кем же тогда был "адмирал-маньяк" Тиле, который рубил винтами наших моряков в Атлантике и скармливал их акулам? Или "разоритель Ватикана"... как его звали... кажется, Достлер? Или "правая рука Гитлера" - Гиммлер, со своим Чёрным Орденом Аненербе? Ну и конечно, сам Гитлер и прочие нацистские боссы рангом пониже - да на фоне того, что они творили с евреями и другими народами в Европе, те злодеи-культисты, описанные у Лавкрафта - просто ангелы! Неужели правдивы истории, что русские, когда они ещё были нашими друзьями, захватили в Рейхе не только технологии нацистов, но и реликты "наследия великих древних", добытые ранее колдунами из Аненербе для самих нацистов - и они осквернили души русских точно так же, как до того немцев, превратив их в чудовищ в человеческом обличьи?! Кажется - русские Гиммлера поймали как раз в тот год, когда случился Шанхай!
   -Коммунисты, это подлинно монстры, со стороны духовной - сказал священник отец Бишоп - потому что не знают свободы. Изначально они были неким подобием наших пуритан - праздность и красота запретны, все обязаны трудиться на общее благо, в суровой простоте, ставя общее намного выше личного. Но также у них запрещена собственность, ну кроме самых мелких и необходимых вещей, нельзя выбирать и менять место работы, куда тебя "распределили", и даже семьи у них устраивает особый орган "местком". Считается, что все за тебя решают специально обученные люди, ради твоего же, и общего блага - ну а тебе следует лишь подчиняться, иначе последует наказание. Правда, при этом у них нет голодных, бездомных и безработных - каждому гарантирован минимум, хотя бы на уровне наших "армий труда" времен Депрессии: кормежка, койка в казарме, и место работы. Но также у них нет и никаких чувств к ближнему своему - сострадания, любви - зачем это, когда за тебя все решают, и вопрос нравственности твоих действий не стоит в принципе, ты лишь исполняешь приказы. И конечно, они абсолютно безжалостны к тем, на кого им укажут как на врагов - без разницы, внешних или внутренних. Свобода, это не только благо, но и тяжкая ноша - коммунисты скинули ее со своих плеч, утратив и человечность. И в завершение своего греха, отринув понятие рая, ада, самого Господа нашего и дарованной им нашей бессмертной души - они, внешне оставаясь людьми, внутри стали чудовищами.
   То есть, как в самой страшной фантастике, вроде "1994" Оруэлла - почти всю Евразию уже захватили миллионы фанатиков, вооруженных лучше нас, и сейчас они копят силы, собирая свои ракеты и супербомбы на конвейере (как когда-то у нас Форд делал первые авто), чтобы окончательно нас уничтожить, как уже сделали в том романе с Англией? Неужели Кэти права, и нам остались лишь несколько последних спокойных лет, в течение которых можно насладиться прежней жизнью - а дальше настанет тьма, и выживут лишь те, кто предпочтет рабство свободе?
   -Включи мозги, подруга! В этом гребаном мире никак не получалось обходиться без войн. И если изобреталось какое-то оружие - то его обязательно применяли. Теперь представь войну, где супербомбы вроде той, что русские взорвали у себя на острове, будут падать сотнями и тысячами, из космоса, не сбиваемые ничем! Ад с его жалкими котлами покажется слабым подобием.. а ведь это и есть Армагеддон, конец света, который обещал нам тот, кого распяли почти две тысячи лет назад. О, а что если история любит круглые числа - то есть это случится в двухтысячном? Тогда мы еще успеем прожить свое и умереть - тут Кэти достала сигарету - и знаешь, мне совершенно не хочется иметь детей. Вспоминая причитания маман, сколько она в меня вложила - уж лучше веселиться, не думая ни о чем. Спарки, ну курни, попробуй! Иначе от страха можно с ума сойти!
   Страх был разлит повсюду - единственное место, где, казалось, его было меньше (или не было совсем), была городская библиотека. Ее директор, Форрест Сполдинг - с которым был хорошо знаком Роберт Смит - казался Аманде хранителем тайных знаний и древних фолиантов, прямо как тот библиотекарь из Мискатоникского университета (прим.: вымышленное учебное заведение из произведений Г.Ф.Лавкрафта и его последователей, известное своей библиотекой с уникальной коллекцией литературы по эзотерике, оккультизму и другим запретным знаниям). Как-то раз, ещё в десятилетнем возрасте, Аманда, начитавшись рассказов Лавкрафта и Дерлета, набралась смелости и по-секрету спросила мистера Сполдинга, а не хранится ли у него случайно где-нибудь здесь тот самый Некрономикон? О, конечно, мистер Лавкрафт лично заявлял, что эта книга - его собственная выдумка, ну вот пусть непосвященные и дальше так думают, для их же блага. Но вы, мистер Сполдинг, - нет, не дайте почитать, я  знаю, что это очень опасно - так хоть издали покажите, как этот гримуар хотя бы выглядит... Впрочем, Форрест Сполдинг стал в Де-Мойне личностью почти легендарной и без всякого Некрономикона, сначала сочинив Билль о Правах Библиотеки - а затем сумев отстоять свое собрание книг даже от всесильной Комиссии Маккарти.
   -Я видел рейды Палмера и первую "красную панику", когда из библиотеки хотели выкинуть всю "красную" литературу. Я помню, как позже хотели запретить "Майн Кампф", вместо того, чтобы звонить во все колокола и рассказывать, какие адские планы вынашивают Гитлер и нацисты - быть может, тогда его успели бы остановить. Я помню, как книги русских авторов просили выставлять на самое видное место, и как потом требовали спрятать их подальше. Глупцы не понимают того факта, что любая книга, которая была издана сколько-то значимым тиражом и привлекшая такую же аудиторию - есть явление в духовной жизни всего человечества! Даже если она проповедует ложные идеи - тем более, ее не следует бездумно уничтожать. Поскольку с идеями не сражаются запретом - если христиан бросали львам на арене Колизея, но это лишь увеличивало популярность их учения и число адептов. Вы считаете какую-то книгу, идеи в ней, ересью - отлично, но чтобы воспрепятствовать ей, разве не следует понять, отчего эта книга была написана и пользовалась успехом? И даже просто для того, чтобы люди понимали, с чем надо бороться - во избежание конфуза, случившегося с одной высоконравственной леди... ах простите, вы же не могли читать эту книгу, в вашем возрасте...
   -Мистер Сполдинг! - ответила Аманда, заинтересовавшись - если вы имеете в виду то, что происходит наедине между парнем и девушкой, то... У нас в лагере герлскаутов была такая Пэм из Северной школы, на виду строила из себя скромницу, но по вечерам и без взрослых рядом рассказывала такое... Так что я примерно представляю, что вы имеете в виду!
   -Хм.. Ну что ж... Название и имя автора в данном случае значения не имеют, действие происходит в прошлом веке, когда нравы были столь высоконравственны, что даже на ножки роялей надевали юбочки во избежание грешных мыслей. И некая юная особа, возраста чуть более старшего чем вы, воспитывалась в строгих традициях - что "это" для незамужней девушки есть страшный смертный грех. Правда, никто не решился объяснить ей, что же "это" такое, лишь "даже не думай, не смей"! Тогда еще никто не слышал о суфражизме - и считалось нормой, что женщина не имеет ничего своего, никакой собственности, и даже деньги на карманные расходы ей выдавали родители - а затем, муж. Однако даже в те времена у юной девушки возникало желание купить себе какие-то безделушки или украшения - и на ее беду, у нее оказалась подруга, которая не была столь же высоконравственной, и предложила ей способ легко заработать. Для этого надо было всего лишь один, два, три раза в неделю по вечерам приходить на пару часов в один дом, куда ходили джентльмены, желающие развлечений известного рода, и за некие действия получить после какую-то плату, ну вы поняли, о чем идет речь, юная леди? И наша героиня согласилась - поскольку то, что ей предлагали делать, никак не ассоциировалось у нее с "этим, запретным".
   -Ужасно! - заметила Аманда - но все же считаю, что девушка не виновата. А виноваты ее родители, которые не могли ей нормально объяснить. И чем там все закончилось?
   -Ну, сначала по всему городу в определенных кругах разнесся слух что в заведении некоей мадам появилась юная особа, которая делает "это" с восхитительным видом своей полной невинности - а завершилось в стиле водевиля, когда в номер к ней очередным клиентом явился ее отец. Но я хотел сказать иное - вот сегодня желают запретить некую идею, безусловно вредоносную, не будем уточнять какую. Если уничтожить все книги, ее содержащие и описывающие - то не случится ли завтра, что эта же идея возникнет вновь, и ее уже не узнают, чтобы с ней бороться?
   -Я поняла, мистер Сполдинг. Это как в лабораториях сохраняют образцы бацилл чумы или иной опасной болезни - чтобы иметь возможность сделать вакцину.
   -Пожалуй, аналогия не совсем точная. Поскольку бациллы чумы, это безусловное зло, а идеи... Не случится ли, что то, что кажется запретным сегодня, завтра станет общепринятым? Как это случилось, например, с учением Христа, или теорией что Земля вертится вокруг Солнца, а не наоборот. Но о том судить будут лишь наши потомки - наш же долг, все сохранить для их суда.
   -А вы верите, что этот день, завтра, настанет, мистер Сполдинг? И мы не превратимся в атомный пепел?
   -Я хочу в это верить, юная леди. Если завтра на нас упадут русские бомбы - что ж, я уже старый человек и прожил достаточно. Но мне будет гораздо больше жаль, что в пепел обратится весь собранный тут духовный багаж человечества - который выжившим после придется открывать заново. Однако я хочу верить в лучшее - потому что иначе, если не верить, то зачем жить?
   Аманду привел в библиотеку отец, еще когда она пошла в первый класс школы. Сам он ходил туда редко, зато Аманда (и Дэвид, как приехал домой в этом году) бывали там по нескольку раз в неделю. Аманда брала в библиотеке фантастику - странный выбор для тринадцатилетней девочки? - но если так хочется заглянуть в завтра, где меня уже не будет, представить тот мир, где людям откроются чудеса, ну как бы человек из эпохи Джорджа Вашингтона попал в наше время, и как бы он смотрел на электричество, автомобили, телевидение...
   -И нейлоновые чулки - сказала Кэтрин - ну просто жуть, что носили наши предки. Когда даже у миссис Адамс или миссис Линкольн не было нормального нижнего белья!
   Кэти тоже ходила в библиотеку - но предпочитала мистику и ужасы, вроде произведений Говарда, Лакрафта, Дерлета и им подобных, издаваемых "Аркхем Хаус". А ещё "тёмную" фантастику, - как у Замятина, Оруэлла, Хаксли, или её последний фаворит - тот самый роман о войне Лиги и Альянса. Аманда совсем недавно и сама была непрочь пощекотать себе нервишки чем-то подобным, но в последнее время ей казалось, что сама реальность становится страшнее всех этих фантазий. Поэтому она, закончив последнюю часть трилогии Азимова про "Основание", теперь искала в журналах "Новинки Сай-Фай и Фэнтези", - канадское издание, но печатающе и переводы с других языков, - что-нибудь "про светлое будущее". Где обнаружила очень понравившийся ей роман про далекое будущее - автор "I.Efremov", наверное поляк, или еще какой-либо эмигрант - и была удивлена, на последней странице мелким шрифтом прочтя, что он из СССР!
   В Советском Союзе, как и в любой другой стране, где правят коммунисты, нет свободы. Никто не может подняться выше чернорабочего, добиться уважения - если не состоит в их Партии. Это считалось прописной истиной - много раз повторяемой везде: в книгах, газетах. И в школе, на уроках истории, Аманда слышала то же самое. Значит, этот Ефремов, тоже коммунист - странно было бы, если коммунистическая диктатура, где за каждое неправильное слово арестовывали и ссылали в Сибирь, дозволяла не члену своей Партии писать книги? Но этот роман - ну совершенно не похоже, что он был написан рабом! И как он попал в канадский журнал из-за "железного занавеса", где тотальная цензура? Странно, но Аманда почему-то легко приняла, что эта книга могла быть написана коммунистом или кем-то подобным - слишком уж отличался её стиль от всего того, что она читала ранее. Слишком "холодно-рациональными" (но от этого не менее интересными!) показались ей характеры и поступки героев, и их разговоры, насыщенные непривычными читателю, но привычными им самим понятиями, - даже сильнее, чем в "Основании", верилось, что это и правда люди очень далёкой от нас эпохи. Верилось, что это и правда люди из Эпохи Великого Кольца - очень  далекого будущего. И разумный аскетизм у них есть, и жизнь для них (на Земле, и в Космосе) - это не череда захватывающих приключений ради славы и богатства, как у того же Индианы - а тяжелый и упорный труд на благо всего человечества. И правда, есть в них что-то от наших пуритан! А один из героев (величайший ученый своего времени, кстати!) там вообще - негр! И это, когда Стеф говорит, что даже у нас в Дрейке чернокожих студентов можно по пальцам одной руки пересчитать, а на Юге с этим делом вообще полнейший мрак! А ещё у этого Ефремова японка есть. И выходцев из других народов - "каждой твари по паре". Нет, ну точно, коммунист писал - это же их заповедь, "нету рас - есть лишь класс", потому-то русские у себя в Евразии так легко и сходятся, хоть с азиатами, хоть с неграми, хоть с арабами, да хоть с теми же немцами (хотя вот совсем недавно же насмерть с ними воевали!) - плевать какого ты цвета, - ты, главное, заповеди Ленина-Сталина и приказы партийцев исправно исполняй и всё будет ОК, а иначе...  Прям как раньше в истории деление было - ты кому молишься, Христу или Аллаху? И ходили друг на друга в крестовые походы и конкисту. Только евреям вечно не везло - огребали с обеих сторон. Так и сейчас - ты за красный блок или за свободный мир? А ведь и правда, Эпоха Разделенного Мира у нас на дворе. А у этих там, в Эпоху Великого Кольца, людей с английскими или американскими именами почти нет, зато местные историки с археологами раскапывают руины древних мегаполисов (как у нас Трою или Аркаим), с бомбоубежищами и хранилищами реликтов времен разделенного мира -  это что же, там в прошлом всех англосаксов поголовно уничтожили - ну, кроме той малой горстки, что всё-таки приняла коммунизм?!
   -Мистер Сполдинг, а есть ли у вас еще что-нибудь этого автора?
   -К сожалению, нет, юная леди. Если вам интересна русская литература, могу предложить вам Чехова, Толстого, Достоевского, Тургенева.
   -Я слышала, что эти авторы очень скучны. Что-то вроде "я существо боящееся, или могу просто встать и врезать". Хотя, Тургенев - это не по нему был итальянский фильм, что показывали в прошлом году? Маме понравилось, а папу не впечатлило - "подражание Маргарет Митчелл", его слова.
   -Положим, Тургенев написал свой роман задолго до "Унесенных ветром". Итальянский - да, такие сегодня порядки, под запретом современные русские авторы, дозволены лишь Чехов с Толстым. И сняты с проката русские фильмы - но итальянские допускаются. "Накануне" снимали в СССР, при участии Италии. А главную роль там играла Лючия Смоленцева, итальянка, но советская национальная героиня, и насколько мне известно, гражданка СССР. Если же вы, юная леди, хотите взглянуть одним глазком на жизнь "на той стороне", то могу предложить вам вот это.
   -Журнал мод? Мама говорит, что мне пока еще рано.
   -Журнал советских мод. Издание на английском, и заметьте, адрес редакции указан не Москва, а Люксембург, - полагаю, что так сделано специально, чтобы не скомпрометировать читательниц из "свободного мира" в глазах таких ревнителей, как наш сенатор Маккарти. 
   -- Но как же... у них же там "железный занавес"!
   -- Когда-то русский царь Пётр, образно выражаясь, "прорубил окно из России в Европу". Видимо, мистер Сталин действует схожим образом, оставляя в своем "железном занавесе" нужные ему лазейки. Люксембург - самая известная из них. Полагаю, что и заинтересовавший вас роман про Андромеду попал в Канаду именно оттуда. А этот журнал мод мне прислали уже из Лондона, куда он поступил в знак уважения к визиту британской королевы в СССР. И я осмелился предложить его вам, поскольку в нем есть не только то, что носят русские леди, но и просто фотографии, сделанные на улицах русских городов. Может быть, вам это будет интересно?
   -- Сначала советский фантастический роман, а теперь и советский журнал мод... - невольно улыбнулась Аманда - знаете, мистер Сполдинг, мне почему-то кажется, что и Некрономикон у вас всё-таки есть...
   Быстро пролистав страницы с платьями - хотя и отметив, что они выглядят вполне прилично, совсем не похоже на униформу, как утверждает месье Фаньер! - Аманда нашла те самые кадры, и стала изучать их, будто наблюдая за жизнью иной планеты.
   Красная площадь - это то самое место, где всесильный Вождь Сталин с трибуны каждодневно следит за прохождением перед ним своих железных легионов, растоптавших Европу? На фото - обычное место для гуляния. На фоне той же стены, башен, Мавзолея!
   Повсюду должны висеть портреты Вождя и стоять его статуи. Но это попало в кадр лишь в одном случае!
   Город должен быть похож на казарму, армейский плац с полной одинаковостью и дисциплиной. Все должны быть чем-то заняты, или идти куда-то сугубо по делу - со строгими лицами, одетые в единую униформу. Но на фото были кварталы, утопающие в зелени, дворы, где дети играли на оборудованных площадках - и веселые люди, в красивой одежде, совершенно не похожие на марширующих солдат. И нигде не было видно признаков концлагеря - стен с колючей проволокой, разделяющей кварталы и сектора, вооруженных патрулей НКВД с собаками (или даже медведями, как писал Фаньер) на поводках, проверяющих документы у прохожих, черных броневиков с пулеметами, непрерывно ездивших по улицам. И фотографии были не только Москвы, но и других городов СССР (и даже, иных стран коммунистического лагеря). Ложь, постановка, фальшь - но зачем?
   -- Есть такая вещь, как пропаганда - ответил на вопрос Аманды мистер Сполдинг - во все времена люди всегда старались изобразить своего недруга последним негодяем и грешником, ну а себя - самым честным праведником. Не берусь опровергать то, что пишут в газетах про жизнь за "железным занавесом", как и то, насколько показанное на фото в этом модном журнале соответствует истине, лишь замечу, что если в обыденной жизни нежелательно прибегать к явной лжи, иначе на вас могут подать в суд за клевету, а то и вызвать на дуэль (а в менее цивилизованных обществах могут и просто убить на месте) , то в высокой политике таких ограничений нет. Вот только последствия могут оказаться непредвиденными - как в той сказке про мальчика, что кричал "Волки-волки!". Я помню, как у нас ещё в годы Первой Великой Войны даже священники в своих проповедях изображали исчадиями ада всех немцев, не только солдат, но и весь народ. А серьезные газеты перепечатывали статьи про то, как в Германии из трупов своих же убитых делают колбасу - что, как позже выяснилось, было английской пропагандой (прим.авт. - история реальная), ну а "месье фаньеры" изощрялись, как проклятые боши кровь юных француженок из кубков пьют и младенцев на завтрак кушают - вам это ничего не напоминает? Потом это нам, американцам, сильно навредило, потому что когда из Европы и России валом пошел поток новостей о массовых казнях в концлагерях, и всех остальных, уже реальных злодеяниях нацистов - многие наши обыватели лишь  смеялись и шутили, мол "опять нам тут про немцев байки и страшилки рассказывают"! (прим.: соответствует нашей истории!) И только когда сначала Атлантика покраснела от крови наших моряков, а затем пал Ватикан - только тогда до всех окончательно дошло, что представляет из себя Гитлер со своими присными...
   А что если... спросить о том самого Сталина? Аманда сама поначалу испугалась этой мысли - пришедшей ей в голову после воспоминания о недавнем случае, попавшим в газеты, включая "Регистр" и "Трибюн" - как президент Эйзенхауэр ответил на письмо малышки Мелани из Сан-Франциско, "отчего мой папа во Вьетнаме". Дэвид язвительно сказал тогда, что "Айк умно придумал, это даст ему дополнительные голоса - да и вообще, может никакой Мелани там не живет, а это устроили нанятые люди". Но у русских Вождь не переизбирается, ему не надо кем-то казаться перед публикой - когда любое его слово, это закон, а недовольных тотчас хватает НКВД и отправляет в Гулаг. Значит, у Сталина нет привычки отвечать на письма маленьких людей - да и вряд ли ему передадут такое письмо, скорее уж просто посмеются и выкинут в корзину! А вот в этом журнале на последней странице прямо написано, мелким шрифтом, "пишите по этому адресу, если вам есть что сказать". Так отчего бы не попытаться - хуже ведь не будет?
   Меня зовут Аманда Смит. Мне тринадцать лет. Я живу на Гринвуд-драйв, 4351, в городе Де Мойн, Айова, США. Мой папа, Роберт Смит, раньше был простым фермером, сейчас он продает таким же фермерам сельскохозяйственные машины, моя мама, Джулия Смит, работает медсестрой. Еще у меня есть брат Дэвид, он раньше служил на Флоте, а сейчас ищет работу и собирается поступать в колледж. И собака Чаффи, она очень добрая и смешная. Я учусь в школе Калланана и люблю читать книги, особенно фантастику, часто сижу в нашей городской библиотеке.
   Обидно будет, если она ошиблась. И русские, это не люди, а подобие роботов, с функциями вместо чувств, и с номерами вместо имен, как в книге Гернсбека про изобретателя Ральфа... хотя даже там, в предельно технократичном мире, люди оставались людьми, чем там кончается, "один предназначен для одной". А советские, на фото из журнала, выглядят куда более живыми!
   Пожалуйста, ответьте мне! Даже если на нас завтра упадут ваши бомбы и мы все превратимся в атомный пепел - я хочу знать, за что?
   Аманда вложила письмо в конверт. Тщательно переписала адрес из блокнота (скопированный с последней страницы журнала). Заклеила конверт и спрятала между страниц учебника математики. Завтра она его отправит - и если письмо дойдет... может, она и не узнает, вряд ли ей ответят - но если это ее слово будет хоть маленькой пылинкой на чаше весов тех, кто будет принимать решение сбрасывать Бомбы, значит она сделала это не зря!
  
   1 марта 1956. Ранчо в Техасе.
   - Я надеюсь, русская Бомба на нас сейчас не упадет?
   - Не упадет, - ответил хозяин. - И на то есть убедительные причины.
   Двенадцать джентльменов сидели в курительной комнате. По традиции - когда гости, приехавшие на обед, обсуждают текущие дела. Маловажные - непосредственно за столом, а не предназначенные для чужих ушей (прислуги или женщин) - собравшись после в отдельном помещении за закрытыми дверями. Зал был обставлен в традициях "старого доброго Юга" - дорогая мебель, картины на стенах. Но, как отметил старший из гостей, только что задавший вопрос хозяину, показная роскошь, позолота всюду, обилие картин, выдавали не истинного аристократа в десятом поколении, а разбогатевшего нувориша. Что ж, времена меняются - еще недавно их, тех кто решает (а лицо, сидевшее в Белом Доме, лишь реализует их решения), было всего четверо, теперь стало двенадцать. Представителей финансово-промышленных группировок (назовем их "клубами", ну не бандами же?), состоящих в "высшей лиге" Соединенных Штатов. Хотя техасец входил в состав еще той, прежней, четверки.
   - Советская супер-Бомба, даже в связке со Спутником, это "Машина Судного Дня". Созданная исключительно для одной цели: в случае катастрофического для Советов развития ситуации, нанести удар по известному вам всем месту и вызвать Конец Света. То есть исключить тот вариант, когда мы выиграем войну, а русские проиграют. Машина Судного Дня - но не оружие поля боя. Джентльмены, я склонен верить тому парню из Лэнгли, который написал доклад - все его прочли?
   - Я ему доверяю абсолютно, - вставил еще один гость, в штатском, но с военной выправкой. - Также и в части количественной оценки. Даже с поправкой на "футур-тех", у русских просто не может быть сейчас много таких бомб и ракет. И насколько я понимаю, ни Сталину, ни его союзникам из будущего совершенно не хочется получить еще одну Землю, засыпанную ледяным радиоактивным пеплом. То есть СССР не заинтересован в войне тотальной, на полное уничтожение одной из сторон. А для войны ограниченной это оружие пока что малопригодно.
   - Пока что! - бросил еще один гость, толстяк с сигарой (похожий на карикатурного буржуина с коммунистического плаката) - Но, для начала, что нового по Желтому Камню? К чертям иносказания - все здесь прекрасно знают, о чем речь!
   - Экспедиция в Йеллоустоуне продолжает работу, - ответил пятый джентльмен, самый молодой из присутствующих, и, несмотря на серьезность, имеющий мимолетное сходство с "безумным гением" из фантастического фильма - пока у нас нет никаких данных, которые бы надежно опровергали информацию от Лазаревой, что кратер скрывает "бомбу" ужасающей мощи (прим.
авт. - о том см. Красный бамбук). Могу предоставить доклад с цифрами, схемами и диаграммами - коротко же... Во-первых, под парком обнаружена обширная зона, которая с большой вероятностью является камерой, наполненной магмой. Особенно учитывая второй пункт... Зона эта огромна, и, теоретически, вполне может обеспечить описанное Лазаревой суперизвержение, что опять же, подтверждается вторым пунктом. Так вот, во-вторых, установлено, что, похоже, в Йеллоустоуне в далёком прошлом действительно происходили очень мощные извержения. Превосходящие все, что человечество могло наблюдать за свою записанную историю. Между первым таким установленным нами событием и вторым прошло восемьсот тысяч лет, между вторым и третьим - шестьсот тысяч. Со времён этого третьего прошло тоже шестьсот тысяч лет. Так что... Чисто гипотетически можно предполагать, что следующее суперизвержение может само собой произойти как через несколько десятилетий, так и через сотню тысяч лет или даже несколько сотен тысяч лет. Все зависит от того, каково сейчас состояние самого магматического резервуара, и это мы пока определить не способны. Образно говоря, возможно, там все уже кипит, а возможно, пока только тихо плавится. Нужны многолетние исследования. Может быть, даже исследования на многие десятилетия и техника будущих десятилетий для них...
   - Вы сказали, что в худшем случае извержение произойдёт через несколько десятилетий? Не несколько лет? - уточнил еще один гость, профессорского вида.

   - Да. Даже если суперизвержение уже на пороге, столь масштабный процесс не может начаться совершенно внезапно. Пока в парке не наблюдается явлений, предвещающих близкое извержение. Все может измениться, но эти изменения растянутся на годы, а скорее, десятилетия. Так что мы успеем их обнаружить. Что же касается возможного термоядерного взрыва на территории парка, то его последствия тоже зависят от нынешнего состояния магмы в резервуаре. Если ее температура и давление ещё низки, то даже пробоина через всю породу над ней в худшем случае приведёт лишь к слабому извержению, сравнимому с обычным вулканом. Но если магма уже "кипит", готовясь взорваться сейчас или даже через несколько веков, то гипотетически даже относительно небольшой толчок может "раскупорить бутылку" - как раз подобно бутылке шампанского, из которой порой достаточно лишь чуть потянуть пробку, чтобы дальше давление газа уже само вытолкнуло ее, и пена хлынула наружу.
   - Но насколько же 'относительно небольшим' должен быть этот толчок? Я прочел этот доклад - верно ли я понял, что там поверх магмы несколько миль скальной породы? - спросил военный. - Не будет ли это надежной защитой от худшего сценария? Убежище с такой толщиной покрытия - пожалуй, я согласился бы в нем и самый мощный атомный взрыв пересидеть!
   - Во-первых, вы опять-таки не учитываете давление вулканических газов снизу. Которое так сильно, что поднимает всю эту массу камня на пару дюймов в год. Во-вторых, эта скальная порода отнюдь не является сплошным монолитом: верхняя ее часть, как очевидно, пронизана системой трещин, наполненных горячими грунтовыми водами, благодаря которым у нас и есть знаменитые гейзеры и озера Йеллоустоуна. Никакой карты этой системы у нас нет, и не уверен, что ее в принципе возможно создать на нынешнем уровне технологий. Нижняя же часть земной коры здесь представляет собой своего рода передаточное звено, для переноса тепла от магматического резервуара к этим грунтовым водам, и о ее структуре мы, тем более, не имеем представления - вполне возможно, что и там есть свои трещины, через которые вверх поднимаются горячие газы, передающие свое тепло воде...
   А вот жители будущего... мы не знаем, насколько совершеннее стали их системы геолокации и полную мощь их вычислительных машин, но, учитывая то, что нам уже об этом известно, вполне можно предположить, что они смогли создать точную трехмерную карту земной коры под Йеллоустоуном. А, имея такую карту, может быть возможным и расчет точек, даже относительно слабый удар по которым нарушит равновесие всей системы и вызовет извержение - при условии, опять же, что состояние магмы внизу уже "достигло нужной кондиции". Возможно, для этого понадобится забросить в Йеллоустоун и сразу несколько Бомб, да еще не с воздушным, а наземным или даже заглубленным подрывом, да ещё с нужным интервалом по времени и в строго выверенные критические точки - так, чтобы возникшие ударные волны прошли по "крышке" (и внутри неё) в нужной амплитуде и фазе и вызвали, как бы это сказать, "разрушительный резонанс". Вам случалось видеть трюк, как певица силой своего голоса разбивает стеклянный бокал? Да, признаю, мои эксперты пока не могут дать ответ - реализуема ли такая "мультипликативная" схема подрыва хотя бы теоретически, но вот русские из будущего вполне могли решить эту задачу, с применением мощи их вычислительных машин и при наличии необходимых эмпирических данных о самом вулкане. А может быть, будет достаточно и всего одной суперБомбы...
   И в-третьих, что касается силы этого 'относительно небольшого толчка' - мы на данный момент не имеем представления о том, каким он в действительности может быть, но тут уже даже по вашей части - эксперты затрудняются ответить, по какой технологии русские сумели сделать Бомбу на сто мегатонн, "а в перспективе, неограниченной мощности" - какой? Если они не блефуют и в состоянии сделать заряд не в сто, а в двести, пятьсот, тысячу мегатонн - вы можете поручиться, что скальная порода выдержит? Я бы не рискнул!
   - Черт, черт! Ну а что вы можете сказать касаемо количества у русских таких ракет? Насколько обоснованы ваши оценки?
   - Даже социалистической системе не под силу обойти базовые законы экономики. И даже русские из будущего не могут компенсировать Советам настоящего тот гигантский материальный ущерб, что понёс СССР в первые два года войны с Рейхом. Как не могут они и воскресить, выдернув из прошлого, два десятка миллионов потерь или даже наиболее ценные кадры - это всё-таки совсем не то, что их проект "Бессмертный Флот". Польза от фейерверка мистера Брауна - что мы хотя бы примерно представляем потребный ресурс и трудоемкость для запуска спутника. Имея эти оценки и зная возможности промышленности и технологий советского блока - мы можем рассчитать, что Советы имеют в настоящее время не более нескольких единиц этого оружия.
   - А как быть с утверждением из вашего же доклада, что "кроме космических, есть класс сугубо военных ракет, которым не требуется выходить на орбиту, развивая космическую скорость - а значит, они проще и дешевле"? - вступил в разговор еще один гость. - На данный момент у нас есть только два успеха на этом поле, которые более-менее можно так назвать, да и то с натяжкой. Во-первых, ракета "Капрал" уже поступает на вооружение армии США. Дальность ее полета - до 130 км. Еще несколько лет назад я бы счел, что это отлично, но сейчас это уже чудовищно мало - подойдет только для "ближнего боя"! И к тому же "Капрал", как я узнал, обладает рядом неустранимых недостатков. Во-вторых, "Крайслер" буквально на днях начал серийный выпуск созданных Брауном боевых ракет "Редстоун" - думаю, мы должны быть уже благодарны ему хотя бы за это... Дальность полета "Редстоуна" - 320 километров. Опять же, несколько лет назад я объявил бы, что это превосходно, но сейчас и этого совершенно недостаточно, они могут быть лишь противовесом русским "ракетам малой дальности", как их уже называют! А у СССР достоверно есть ракеты "европейской" дальности, причем уже на вооружении в войсках, и что тогда им мешает через некоторое время сделать и такую, что достанет до нас через Атлантику? Я соглашусь с вами лишь в одном - если бы Сталин имел это оружие в товарном числе, он бы с нами разговаривал совершенно иначе. Но все легко может измениться - сколько у нас осталось времени: год, два, три?
   - Лаборатории реактивного движения Калифорнийского технологического института уже поручено форсировать разработку более совершенной ракеты "Сержант", - невесело ответил калифорниец. - Она должна быть лучше 'Капрала' в качестве ракеты малой дальности. Разумеется, на это потребовалось и выделить дополнительное финансирование, но в данном случае этого никак не избежать. Что же касается дальности средней, то тот же Браун, не отрываясь от работы над запуском спутника, уже выдвинул два новых предложения в этой области. Можно или начать разработку новой одноступенчатой ракеты "Юпитер" с проектной дальностью 2400-2700 км. Это уже будет вполне годная баллистическая ракета средней дальности. Или сделать "Редстоун" двухступенчатым и приделать на него новый двигатель от фирмы "Рокетдайн", после чего этот новый "Редстоун" сможет достигнуть дальности 1900 км. Проблема только в том, что этого нового двигателя еще не существует, в "Рокетдайне" его еще только разрабатывают. К тому же проект "Юпитер" будет обладать тем преимуществом, что его можно будет использовать и как ракету-носитель для запуска наших вымечтанных спутников, ведь то, над чем Браун работает сейчас - это фактически временная мера.
   - То есть вы предлагаете принять только его проект "Юпитер"?
   - Да. Оплачивать сразу два его новых проекта сейчас для нашего бюджета излишне затратно, тем более что не только он один имеет что предложить...
   - Что ж, в этом я с вами соглашусь, "Юпитер" действительно выглядит перспективнее.
   Несколько других присутствующих также согласно кивнули головами...
   - Но есть ли у группы Брауна возможность одновременно со спутником работать и над новой ракетой?..
   - Вот в этом я как раз не уверен, для этого могут понадобиться не только новые деньги, их-то на такой проект мы найдем, но и перевод в новый проект ряда специалистов с прежнего, "спутникового", направления. Да и репутация Брауна сейчас сильно подмочена... Потому предлагаю подождать третьего тестового запуска форсированного Редстоуна - Браун обещает его не раньше апреля...
   - Он там совсем обнаглел?! Обещал же в этом месяце!
   - Во-первых, не он, а сенатор Гилмор. Во-вторых, это было сказано до того, как эксперты подготовили окончательный доклад по аварии "Эксплорера" - после прочтения которого Браун и уперся всеми руками и ногами, и теперь настоятельно просит его не торопить если не хотим получить еще один "капутник". И Кертис со своими парнями из НАКА в данном случае его единогласно поддерживает, несмотря на давление того же Гилмора. Так что предлагаю набраться терпения и подождать хотя бы до успешного старта... Или же дождемся отсутствия успеха... Вот тогда, по итогам, мы уже сможем разрешить ему продолжать доводить до ума "Эксплорер", или поручить новое задание - или твердо отказать, списав его, как битую карту.
   - Ладно, дадим этому немцу еще один шанс. Но если эта его штука снова рухнет на старте - то уже не простим, найдем кого-нибудь другого, кто сможет работать над его предложениями или выдвинуть свои собственные.
   Вновь - молчаливые кивки присутствующих.

   - А что у нас с другими Проектами? Глупо ставить все на одну карту - герра Брауна.
   - Я и сам не хочу ставить все только на него и хотел поговорить как раз об этом... Вы не хуже меня знаете, какая грызня идет в Конгрессе за военные ассигнования. Денег остро не хватает, и чтобы выделить на что-то, надо что-то урезать. А ВВС сделали твердую ставку на флот В-52 в связке с самолетами-снарядами, и относятся к ракетам, как наш герой Лемэй - "одноразовая хлопушка стоимостью как стратегический бомбардировщик, а дальностью как штурмовик". Армия имеет больший интерес - но находится в положении бедного родственника. Ну а Флот ждет, чем все закончится, желая получить уже готовый образец.
   К тому же у нас не так много фирм, имеющих хороший опыт в работе на данном поле. "Дженерал Динамик Конвэйр" довольно давно ведет свои собственные работы, но по остаточному принципу - и ускорить процесс хорошим пинком, пока не слишком получается даже у бешеного Барри. Поскольку все безусловно, патриоты и "за" - но у каждого есть свой интерес. Поэтому пока что у специалистов "Конвэйр" есть, как они выразились, "ряд перспективных наработок" в области проектирования баллистических ракет большой дальности, даже не проектов, а лишь наработок... Однако они согласились пойти нам навстречу и поработать над ними, как следует - за небольшое вознаграждение, конечно, и за обещание, что созданный ими проект - когда он будет создан - получит приоритет при рассмотрении. Этот самый готовый проект новой ракеты они обещают выдать к концу этого года или в начале следующего... Что ж, если это им удастся и проект действительно будет хорошим - тогда они получат и хорошее финансирование для дальнейших работ.
   Есть еще одна фирма с некоторым опытом. Я говорю о "Гленн Л. Мартин". Им удалось создать хорошую геодезическую ракету - "Викинг", высота полета - 200 километров, рекорд - даже 254 километра. И они тоже готовы разработать на базе "Викинга" собственную многоступенчатую ракету, способную вывести спутник на орбиту. Даже название проекта уже есть - "Авангард". Похоже, им очень хочется утереть нос "этому нацисту Брауну" и создать "чисто американскую ракету". И не им одним, Браун со своим характером и "здесь только я один знаю как надо!" заработал нелюбовь многих... так что у "Мартин" есть неплохое лобби в Совете Национальной Безопасности, ВМФ, ЦРУ и даже в ВВС. Это те люди, которые понимают значение спутников и не хотят, чтобы все сливки сняли армейцы и Браун.
   - "Авангард"? Что ж, пусть будет "Авангард". Нам действительно не нужно класть все яйца в одну корзину, пусть у Брауна, для его же пользы, будет конкурент - чтобы наступал ему на пятки и держал в тонусе. И даже если его ждет успех в апреле, поскольку нынешняя его ракета - действительно лишь временная мера... то в дальнейшем проект "Гленн Л. Мартин" может оказаться и более выгодным, чем его "Юпитер", над которым он еще даже не начал работу...
   - Думаю, мы можем добиться того, чтобы проект "Авангард" получил необходимое финансирование, пусть даже для этого придется немного урезать чьи-нибудь аппетиты?..
   Вновь - молчаливые кивки остальных присутствующих, одних - с готовностью, других - не с большой охотой.
   - Что ж, денег всегда не хватает - приведите пример обратного, - утешил недовольных техасец. - Мне одному кажется, что живи мы в альтернативном "мире Джека Райана" (прим. авт. - мир нашей истории. См. Зеркало грядущего), где наша страна намного могущественнее и богаче, а красные слабее - то и там было бы не меньше жалоб на недостаток ассигнований?
   - Боюсь, что у нас дело обстоит еще хуже, чем вы представляете - сказал гость, похожий на лощеного британского аристократа - Буквально накануне нашей встречи я получил данные по экономике, от наших аналитиков. Мне очень хотелось бы ошибиться - но по прогнозам, коммунистический лагерь превзойдет нас по промышленной мощи в срок, по разным оценкам, от пятнадцати до двадцати пяти лет. И простите, если напоминаю азбучные истины - но капитал живет, лишь пока есть прибыль. А прибыль есть - или когда увеличивается объем продаж, то есть появляются новые рынки сбыта, или когда уменьшаются издержки, или появляется инновационный товар - что требует развития науки и технологий. Пока же в этой игре - все козыри у Советов. Что мы будем делать, если нам завтра перекроют кислород?
   - То есть, коммунистам даже не потребуется с нами воевать? Но, судя по вашему тону, существует и выигрышный для нас вариант развития событий?
   - Даже два варианта - впрочем, не исключающие, а дополняющие друг друга. Первый, это путь экспансии - Африка и Азия (по крайней мере, ее оставшаяся некоммунистической часть) должны стать нашим "задним двором", подобно Латинской Америке. Ну а кузенам и лягушатникам придется потесниться.
   - Касаемо Африки, согласен - с учетом того, что в Лондоне и Париже все громче звучат голоса, что содержание колоний в их нынешнем виде, экономически нерентабельно. И разумнее дать им независимость - с тем, чтобы все расходы легли на местных, а сливки снимала прежняя метрополия. Вот только вопрос, у кого тут будет больше возможностей - "свобода торговли", политика "открытых дверей", хе-хе! А с Азией - большие сомнения - куда вы денете наших карманных коммунистов, вроде мистера Пол Пота?
   - А у вас есть другой вариант, как удержать эти страны от сползания в лагерь Советов? Подобно тому, как лесной пожар тушат встречным огнем - так и тут: согласитесь, что это было отличным решением, расколоть туземных коммунистов и стравить их меж собой. Если бы не Пол Пот, мы имели бы все шансы уже вылететь из Вьетнама - а так половина армии Вьетконга вместе с красным Лаосом, связана на камбоджийском фронте. Впрочем, должен заметить, что частенько местные успешно справляются с этим и сами.
Когда индусы получили независимость - тоже ведь были опасения, что они пойдут по пути коммунизма, как Китай? Но удалось перенаправить их энергию в более безопасном направлении - началось с того, что Федеративная Республика Индия захотела аннексировать королевство Хайдарабад, однако не учли, что Пакистан, Большой Пенджаб и Мадрасская Конфедерация тоже вступят в войну: кто-то решил что будет следующим в очереди на аннексию, а кто-то просто захотел воспользоваться удобным случаем откусить кусок у соседа. В итоге, "федераты" вместо ожидаемого блицкрига увязли в затяжной войне против сразу четырех противников, объединившихся под лозунгом "освобождения индийских народов из-под власти Дели", в довесок еще и религиозные страсти, мусульмане против индуистов - резня идет такая, что Гитлер в аду смеется. Один лишь Союз княжеств восточной Индии кажется островом спокойствия и наверное, благодарит всех своих богов за то, что пока в стороне от этой бойни - но это лишь до того, как одна из воюющих сторон не решит сожрать этот лакомый кусок и не найдет для того силы, таковы прогнозы моих аналитиков. И что для нас важно, коммунисты Индии тоже раскололись на несколько частей, разной степени радикализма - ну а мы пока подкармливаем самых бешеных, чтоб котел кипел не переставая. Очень похоже, что в самое ближайшее время там появится свой Пол Пот, или даже несколько - и тогда, спаси господи несчастных индусов от полного истребления!
   -В Лондоне недовольны - заметил толстяк - они ведь надеялись "уйти чтобы остаться". И даже всерьез намеревались дать Пенджабу права своего доминиона. И выставляют к нам претензии - что вместо тушения пожара, еще подливаем туда бензин.
   -Айк объяснил ведь им, что ради борьбы с мировым коммунизмом приходится нести некоторые издержки? - ответил "аристократ" - и они забыли, кто помог им раздавить коммунистических повстанцев в Малайе? Теперь там спокойно, лишь отдельные особо упрямые отряды скрываются в лесах - но может ведь опять вспыхнуть? Тем более, что там Индонезия рядом - где компартия легальна и даже присутствует в парламенте! Пока занимая лишь четвертое место, но эксперты прогнозируют дальнейший рост ее популярности - на фоне тех событий, что случились в Китае. Еще и к власти придут, даже без войны - и, к сожалению, мы не смогли там найти своих Пол Потов, они все были перебиты самими индонезийцами после мятежа в конце сороковых. Что ж - Индия показала перспективность для нашего дела, религиозных мусульманских фанатиков. Которые мечтают о шариате, как во времена Пророка - и с радостью режут всех, кто смеет выступить против. Сталин все ж Политик, умеющий применяться к ситуации - ну а индонезийские коммунисты, прочтя труды Маркса и Ленина, считают догмой, интернационализм и атеизм. Что вызывает бешенство у различных местных народов, а особенно, у исламистов.

   -Что-то очень знакомое я тут уже слышал - прищурился толстяк - пять лет назад не вы ли говорили о "святом джихаде против безбожников", из Афганистана и Уйгурии, в советскую Среднюю Азию. И даже деньги на это ушли - наши деньги. Вам напомнить, что тогда вы ответили - ай-ай, вожди дикарских племен, вместо того чтобы идти в набег через советскую границу, просто взяли предложенную помощь, деньги, оружие, что там было еще - и посмеялись над вами. "Нет более продажного на земле существа, чем средний араб" - те не арабы, но ведь тоже мусульмане?
   -Советы пока еще сильны - сказал "аристократ" - но если удастся и тут, "перестройку", тогда посмотрим. Сталин и его команда, очень опытные и умелые игроки - туземные коммунисты им не ровня. Китай и Вьетнам все же сыграли свою роль - поглотив силы и ресурсы коммунистического блока и не оставив ему резервов для игры дальше на юг. Бирма ведь тоже скатывалась туде же, куда Лаос - разница лишь, что не было там рядом, через границу, Вождя Хо со Сталиным за спиной, а значит и твердой руки, держащей все под контролем. В итоге, когда в сорок девятом коммунисты вошли в Рангун, свергнув законное правительство, то тотчас же передрались между собой, и еще с этническими сепаратистами, а после туда и битые гоминьдановцы добавились, успевшие удрать от пекинских палок и советских штыков. И сейчас, такое впечатление, там уже не за идею воюют, а просто банды сельских гангстеров, кормящиеся каждая со своей территории - феодализм времен Алой и Белой роз, с азиатской спецификой. Может, там и образуется свой Пол Пот, как крысиный волк в бочке. А пока, нам даже участвовать не надо - лишь запастись попкорном и смотреть - местные справляются не хуже.

   - Китай мы потеряли окончательно?
   - В обозримом будущем, да. Там осталось какое-то "Сопротивление" - но это для Сталина и Ван Мина не больше, чем мелкий камушек в ботинке.
С учетом китайских традиций подавления инакомыслия - тех несчастных можно лишь пожалеть.
   -Вы не ответили на вопрос - как мы будем расширять свой "задний двор" там, где по джунглям бегают банды коммунистических повстанцев..
и просто банды неизвестно кого? Еще один Вьетнам?
   -Рецепт один: ждать, когда блюдо хорошо проварится.
Они ж там режут, с истинно азиатской жестокостью, не только своих политических противников, но и вообще всех, кто под руку попал. Когда самых буйных взаимно перебьют, а прочий электорат захочет наконец порядка и стабильности - мы придем и этот порядок обеспечим.
   - Если Советы и тут нас не опередят, не влезут туда раньше.
   - При текущем раскладе, у нас тоже шанс очень неплохой. Однако, чтобы его реализовать, нужен инструмент. Способный защитить наши интересы по всему миру - вооруженной силой.
   - "Не сражаясь пока с самим дьяволом, быть беспощадным с его слугами"?
   - Именно так. Любой вождь, политик, коммерсант в странах, которые завтра станут нашим "задним двором" должен усвоить: даже косой взгляд в сторону Москвы - это смертный приговор. А в какой форме он будет исполнен, это уже детали.
   - Что ж, вижу тут неплохую перспективу. А второй вариант?
   - Помните доклад Райана, что там было про "перестройка, Горбачев"? Если это удалось там, отчего не попробовать здесь? "Против Советов нашим главным оружием должны стать не Бомбы, а Голливуд", так кажется там было написано? Убедить советского обывателя в преимуществах американского образа жизни, заразить американской мечтой - собственный дом и пара автомобилей у каждой семьи, красивая и неработающая жена, ухоженные дети.
   - Сработает ли это здесь? Если Сталин и его команда знают, что случилось там - и наверняка, приняли меры. "Повышение жизненного уровня при социализме" - так это называется в их партийных постановлениях?
   - В СССР о межвременном контакте знает очень ограниченный круг людей, входят ли в него те, кто завтра сменят Сталина и его команду? Ну а их жалкие потуги обеспечить всеобщее богатство - нам лишь на руку, вы представляете, во сколько обошлось бы дать "американскую мечту" каждой семье в Штатах, подняв всех до уровня "того самого среднего класса"? Советским это тем более не по силам, зато их электорат захочет, чтобы было именно так, и что после сделает с Вождями, когда увидит недосягаемость своих мечтаний? Именно так, по утверждению Райана, у них и случилась "перестройка".
   - То есть вы хотите сделать как в анекдоте - "доктор, мой сосед говорит, что у него с женой получается по три раза каждую ночь, а у меня один едва выходит - ну так и вы говорите, что у вас хоть пять, и пусть ваш сосед надорвется".
   - Примерно так. Польза "железного занавеса", что электорату в СССР неизвестны наши реалии. Ну а рассказы тех, кто бывает здесь по службе, можно списать на пропаганду, "а что еще они должны говорить".
   - Что ж, звучит разумно. Но я вижу еще одно слабое место. Если у русских и дальше будет получаться регулярно удивлять мир разными научно-техническими новинками. Не окажется ли тогда, утрированно, что мы будем пытаться соблазнить роскошью и комфортом викторианской эпохи - тех, кто уже знаком с телевизором, холодильником, пылесосом? Или, например, вакциной от полиомиелита.
   - Намекаете на недавний скандал в Конгрессе, с выделением ассигнований на реформу нашей школы? Вынужден согласиться, что наша система образования, включая высшее, не самая лучшая в мире, как и с тем, что за десятилетие после Войны и на фоне демографических изменений в ней накопилось множество серьёзных проблем, особенно с количеством и качеством подготовки педагогических кадров - но с учетом даже минимальной суммы, требуемой на ее более-менее конструктивную реформу ... "Нам от русских Бомб - грифельными досками отбиваться?", кто это сказал?
   - Есть еще один вариант - более дешевый. Если не хватает средств выращивать своих гениев, так может, покупать чужих? Всячески продвигать "манифест Эйнштейна" о мировой науке - в реале, приглашая умников из Европы, да хоть из Японии или с островов Бора-Бора, если там обнаружатся светлые головы с мозгами - предложив им более высокую плату и лучшие условия.
   - Насколько мне известно, вы у себя в Калифорнии этим уже четыре года занимаетесь. И сколько голов собрали - одиннадцать штук? Пятеро из Европы, три японца, еще кто-то из Австралии, Индии, и даже один русский эмигрант есть. А какая от них отдача?
   - Положим, это уже "звезды первой величины", которыми может гордиться любой университет - хоть ваш MIT, хоть Лига Плюща. Есть еще куча перспективных кадров, пока рангом ниже.
   - Что ж, пожалуй, имеет смысл посодействовать, чтобы ваш опыт получил самую широкую поддержку и распространение. Не одному же Брауну трудиться?
   - Есть еще один очень интересный Проект. Помните Дэвидсона?
   - Еще одного непризнанного гения из вашего Стэндфорда - который открыл, что "коммунизм, это психическое заболевание, выраженное в атрофии инстинкта собственности и религиозного чувства"? - с иронией спросил толстяк с сигарой - и предлагал его лечить лоботомией, электрошоком, гипнозом, и медикаментозно, что там еще входило в его "комплексную программу"? Ну и как, он добился каких-то результатов?
   - Да. При моей помощи, профессор Дэвидсон провел серию очень интересных и успешных экспериментов с пациентами двух психиатрических клиник и заключенными одной из тюрем нашего штата. Полностью подтвердилась его гипотеза, что из лиц с ярко выраженными антиобщественными наклонностями можно сделать законопослушных граждан, способных к полезной работе. Ценой некоторого снижения их интеллектуальных и духовных качеств - но это совершенно некритично.
   - А при чем тут борьба с коммунизмом? У вас были коммунисты среди подопытных?
   - Да. Контрольная группа, три самых настоящих коммуниста, пленные из Вьетнама.
   - Простите, вы сказали 'ценой снижения интеллектуальных и духовных качеств'? И что, удалось восстановить у испытуемых - инстинкт собственности и религиозное чувство?
   - В докладе написано - все подопытные более не склонны к антиобщественным поступкам. В том числе и к коммунистическому - экспроприация экспроприаторов, или грабь награбленное, так кажется учил еще их первый Вождь Ленин? Если это не успех, то что?
   -Более не склонны? Очень вероятно, что у них уже не хватает интеллекта на что-то антиобщестивенное! Я тоже интересовался вопросом - и как вам например, такие слова признанного авторитета и пионера лоботомии Уолтера Фримена, "пациенты, подвергнутые такой операции, редко вступают в конфликт с законом как раз потому, что отсутствие воображения не дает им возможности придумывать новые злодеяния, к тому же у них просто не остается сил для их практического осуществления"? А еще там были интересные цифры о проценте смертности после операции - и других нежелательных побочных эффектах.
   - Могу ответить, что наука, равно как и медицинская практика, не стоит на месте. К тому же уникальность и достоинство методики Дэвидсона, что он комплексно сочетает лоботомию с электрошоковым, медикаментозным лечением, а также гипнозом. Благодаря этому, большую часть побочных эффектов удалось нейтрализовать. Да, вылеченные пациенты теряют способность глубоко мыслить и свои волевые качества, становятся более пассивными, но зато мягкими, спокойными и легко подчиняются чужим приказам. Но ведь нам и не нужно делать из них философов, командиров и организаторов?!
   - Ну, это как сказать. Если бы был способ делать из наших злейших врагов - наших союзников с полным сохранением их умов и талантов, то от такого чудодейственного средства я точно не отказался бы. Но, похоже, так бывает лишь в фантастических романах. А ваш док предлагает довольствоваться тупыми подчиненными...
   - Джентльмены, позвольте мне прояснить слова коллеги, который, на мой взгляд, несколько преувеличивает успехи - вмешался "профессор" - поскольку я, так уж случилось, также был ознакомлен с результатами этих опытов.
Совмещение с электрошоком и специальными медикаментами действительно снимает некоторые побочные эффекты прежней лоботомии, такие, как внезапное буйство каждого пятого пациента, но ценой еще большего снижения их интеллектуальных способностей. Что же до тех троих, то они действительно были вьетнамскими повстанцами, но лишь крестьянами, не знакомыми с деталями коммунистического учения, а всего лишь "так наш Вождь Хо сказал" - потому и тут чистота эксперимента вызывает некоторое сомнение, было бы идеально - настоящего советского комиссара в подопытные объекты, но что имеем...
   - Да бросьте вы, комиссар, не комиссар, да хоть сам Сталин - никто не сможет остаться прежним после того, как ему пошуруют острым ножиком прямо в мозге, разрушив часть необходимых для разумного мышления нервных клеток, которые, как известно, не восстанавливаются, да еще добавят электрического тока и влияющих на психику препаратов! Лучше скажите честно, на кого похожи пациенты после обработки?
   - Устойчивый результат, что все они сохраняют способность к выполнению простейшей физической работы, выполнению команд и даже какие-то зачатки мышления. Также, в состоянии сами себя обслуживать. Хотя внешне это выглядит - как в том фильме с Белой Лугоши, про гаитянских зомби.
   - Весьма интересное сравнение, учитывая, что в фильмах зомби с острова Гаити обычно и используются, как идеальные покорные рабы своего хозяина, тупые и немые... Кстати, ведь считается, что гаитянские колдуны и правда умеют делать это с людьми - опаивая их специальным зельем. Никакой магии, разумеется, всего лишь химия - химия, которая нарушает способность человека нормально мыслить и говорить. Так что, похоже, ваш док лишь повторил открытия этих первобытных шаманов, научившись создавать современных зомби научными методами...
   - Ну, так или иначе, изобретение способа подобного... 'зомбирования' людей открывает интересные перспективы - представьте себе прекрасный новый мир, вроде того, что описан в романе Хаксли, без революций и беспорядков, рабочие и крестьяне которого просто не способны взбунтоваться...
   - А также не способны выполнять слишком сложную для них работу. Это было хорошо для средневековья или плантаций Юга до Гражданской Войны, но не для двадцатого века, когда для поддержания высокого уровня жизни нам с каждым годом необходимо все больше людей, способных управляться с высокотехнологичным оборудованием. Да, а как у этих зомби с инстинктом потребления - еще Генри Форд понял, что даже низшие классы, это очень внушительный сегмент внутреннего рынка? И на кой черт тогда нужны рабы, которые не желают ничего покупать?
   - Ну, так необязательно будет распространять эту практику на всех рабочих... Достаточно лишь на тех, что заняты на самых примитивных работах - которые и склонны бунтовать против существующих порядков больше остальных.
   - Джентльмены, не надо заходить так далеко. Пока это лишь инструмент для решения некоторых ближайших проблем. И применять его планируется лишь против потенциальных бунтовщиков на нашем "заднем дворе". Которых можно будет объявить психически ненормальными и на этом основании подвергнуть 'лечению', никак не являющемуся каким-либо наказанием.
   - Короче, чего конкретно хочет этот ваш Дэвидсон? Раз уж решил побеспокоить нас.

   - Перевести его работу из области экспериментов на следующий уровень - для точного определения коммерческой выгоды Проекта.
В том числе и для определения опытным путем насколько пациенты способны к выполнению работ разной квалификации, сохранится ли у них покупательский спрос - ну и конечно, стоимость процедуры в упрощенных "полевых" условиях, пропускная способность клиники, и еще некоторые детали. Мы уже позволили себе заключить предварительное соглашение с "Юнайтед фрут" об обработке персонала нескольких плантаций на Кубе. По результату последуют выводы о дальнейшей перспективности.
   -Если это выплывет наружу - то скандал будет вселенских масштабов. И оставит огромное пятно на репутации нашей страны.
   -Наша страна не будет иметь к этому ни малейшего отношения. Все будет проведено как сугубо частная инициатива некоторых людей из "Юнайдед Фрут", доверившихся и нанявших для работы нескольких личностей европейского происхождения.
   -Есть вариант еще более безопасный. Секта, возглавлемая безумным пророком, открывшим высший смысл в труде на природе. Деревня с плантацией где-то в джунглях, посторонних нет, связь с внешним миром греховна. И в самом худшем случае, этот пророк, свихнувшись окончательно, прикажет пастве коллективно самоубиться.
   -Мы рассматривали и это. Недостатки - что нужно время, "раскрутить" образ Пророка, набрать паству, построить лагерь в джунглях. А у "Юнайдед Фрут" уже все готово - и тем более, они сами проявили к этому Проекту живой интерес.
   -Они понимают, что при провале им придется отдать головы виновных?
   -За отдельную плату, согласны и на это. Кандидатуры уже подобраны.
   -Что ж, если так, то я пожалуй, соглашусь. Любопытно, чем завершится эксперимент. И главное, его перспективы.
   -Я присоединюсь тоже - "за".
   -И я. У кого-то есть возражения?

   - Вопрос - а отчего Куба? А не, например, Гватемала - где наш сукин сын Армас до сих пор не может восстановить порядок. Или вообще, Вьетнам - где нет проблем наловить коммунистов в подопытные объекты?
   - Куба ближе. И безопаснее, и комфортнее. И там тоже есть коммунисты - те, кто сбежали из Штатов ещё в начале пятидесятых, чтобы не попасть под горячую руку сенатора Маккарти и его Комиссии.
   - А если в дополнение к заботе о здоровье рабочих "Юнайтед фрут" открыть в Гаване санаторий или клинику? Где названные персоны тоже могут получить "лечение", под наблюдением науки? Если для полностью корректных опытов - нужны образованные люди с истинно коммунистическими идеями.
   - Я думаю, и это следует одобрить.
   - Прекрасный новый мир... А вы не боитесь, что, превратив низшие классы в послушных "морлоков", мы сами рискуем выродиться в элоев? Сейчас приходится себя в тонусе держать, а что будет тогда?
   - Знаете, нет, не боюсь. Потому что, как я уже сказал, достаточно будет использовать этот метод для рабочих самых нетехнологичных специальностей. Не волнуйтесь, для нас останется достаточно представителей рабочего и среднего класса, чтобы создавать нам некоторую конкуренцию, хе-хе. И пока речь идет всего лишь о населении нашего "заднего двора" - ни в коей мере не об американцах.
   - Ну отчего же? В массовом варианте, согласен, перебор, а применительно к отдельным возмутителям спокойствия? Если эта процедура проходит как лечение, забота о здоровье, а не наказание, как тюрьма. Даже суд будет не нужен, чтобы кого-то этому подвергнуть.
   - Так клиника Дэвидсона в Стэндфорде готова принять пациентов.
   - Джентльмены, это всё прелюдия, а нам надо решить главный вопрос - ради которого, мы, собственно, и собрались. До выборов меньше года - и очевидно, что Айк уйдет на покой. Кто взамен - Барри Голдуотер или Эллай Стивенсон-Второй?
   - Я за Барри, - сказал хозяин дома. - Время сейчас такое, что стране нужен решительный Президент, который заставит всех, как говорят те же русские - 'шевелить рогами'. И бескомпромиссный - для которого уступки и отступления невозможны. Если уж мы стоим перед выбором: или резко двинемся вперед, обгоним русских и заставим их с собой считаться - или погибнем.
   - Барри бешеный, - возразил толстяк. - Даже хуже, чем был Макартур. Но в Дуга ещё с молодости вбили уставщину и субординацию, а вот у Барри, хоть он и успел отслужить в ВВС, никаких тормозов нет! Вы настолько уверены, что сможете удержать его от втягивания нас в большую войну с Советами, которую мы выиграть не сможем и которая, если известные сведения верны, кончится сами знаете чем?
   - А ещё он пока что ничего не знает про Дверь, - поддержал его Умник - Хотя и Айк, мне кажется, не слишком верит в контакт Советов с русскими из будущего.
   - А это имеет значение? - спросил "британец" - Напомню, что пока еще ни один Президент не смел отказывать нам, особенно при нашем единстве. Так что на словах и для публики Барри может беситься сколько влезет, но вот исполнять он будет именно те наказы, что даст ему американский народ - то есть, мы. Да, возможно его придется сдерживать на поворотах, но это все же лучше, чем иметь Президента слишком мягкого, которого требуется постоянно понукать. К тому же, как показал последний опрос Гэллапа, симпатии электората - на его стороне, а у нас пока ещё, хвала Господу, демократия. Ничего не имею против Э
ллая, с которым я хорошо и близко знаком, но при данных обстоятельствах Барри кажется мне более подходящей фигурой на пост генерального управляющего фирмой "Соединенные Штаты Америки". Пусть он обеспечит нам хотя бы наш Спутник и паритет с русскими, и, если справится, то можно будет рассмотреть возможность продления его контракта на следующий президентский срок или же, если нам будет выгодна 'разрядка', продумать красивый (в глазах электората) ход по передаче полномочий Президента от бешеного Барри умеренному Эллаю - там видно будет.
   - Поддержу вас при одном условии, - сказал Профессор. - Как раз насчёт того самого "шевеления рогами". Джентльмены, а вам не кажется, что наша шуточка про "коммунисты - это исчадия ада", запущенная среди электората, уже начинает выходить из-под контроля? Одно дело - разборки обывателей промеж собой у нас дома, и совсем другое - если, а точнее, когда какой-нибудь второй лейтенант верхом на стратегическом бомбардировщике, решит, например, отомстить "красным дьяволам" за брата, погибшего во Вьетнаме - а русские реагируют на такие выходки предельно жестко: вам напомнить, что было после сбитого Ту-104 ханойского рейса? И мы в итоге сильно рискуем - получить большую войну с Советами в самый неподходящий момент. К тому же, если мы и правда рассчитываем на будущую "перестройку", то странно будет ожидать, что советские люди станут завидовать и подражать образу жизни тех, кто их откровенно ненавидит - они ведь прекрасно помнят, как к ним относились нацисты. Так что я предлагаю продумать какой-то сильный пропагандистский ход, снижающий вражду даже не между нашими странами, а между простыми гражданами.