Ой-ой-ой, домовой!


 


Герои
Лэрр Эрард Фаулз - маг крови,  свежепомерший,  хозяин дома.
Амура (она же Любовь Владимировна) - домовой,  в прошлом бухгалтер.
Маргета - жена лэрра Эрарда,  умерла.
Луриль Дален - сестра Маргетты,  умерла.
Колетт Дален - дочь Луриль,  племянница Эрарда.
Рандан Фаулз - сын Луриль,  племянник Эрарда.
Эрвина Ардаль - сестра Эрарда.
Эрвина, Асанта,  Делия Ардаль - дочери Эрвины


 


Пролог.
Ничего я от сегодняшнего дня не ждала.
Тоска и серость, серость и тоска.
Да, я бухгалтер.
Да, я отличный бухгалтер, главбух в своей организации. Сейчас это называется красивыми иностранными словами, а суть-то одна и та же.
А все равно - тоска.
Бывают такие дни, такое время... накатывает.
До тоски, до зубной боли.
Жизнь удалась?
Квартира, трешка в центре, машина, иномарка, дом за городом, шмотки, морда, которая выглядит на двадцать лет моложе моего возраста... в полтинник мне больше тридцати пяти не дают.
И что?
И ничего.
Пустота.
Сын вырос и уехал, вижу я его раз в год, звонит он мне два раза в год, внуки в другом городе, да и... чужие. Совсем чужие.
Я с себя вины не снимаю, сама дура, а только все равно тоскливо.
Все, что у меня есть, сделано для большой и дружной семьи, а в результате - одиночество.
Ауди мягко замурчала мотором, я погладила ее по рулю, обтянутому серой кожей.
- Едем домой, детка?
И вырулила со стоянки.
Зря я это сделала.
Как известно, на наших дорогах полно дураков, которым не права бы выдавать, а обязанностей с лопатой. Вот, один такой, на старом джипе, и влетел мне в бок.
Я еще успела увидеть хромированный кенгурятник, и подумать, что это ужасно пошло.
А потом - все.
Удар, темнота...


***
Меня несло по лучу света.
Мир мертвых? По идее, да. А почему я ничего такого не испытываю?
Ни раскаяния, ни восторга, ни... да ничего не испытываю. Ощущение - что со мной происходит, и когда эта чертовня закончится?
А это - выход?
Впереди замаячило нечто, весьма похожее на сливную дырку унитаза. Эммм... а там точно будет лучше?
Увы. Дырка поступила, как и должно приличному унитазу, не спрашивая, втянула меня в себя, и последней связной мыслью было: только не говорите мне, что мы - отходы космического производства!


Глава 1.
Полет закончился в небольшой комнате.
Я кое-как огляделась вокруг... эммм? А чем я, собственно, гляжу? И чем сижу? И...
Для начала я оглядела себя.
Опа!
Призрак натуралис. Или нечто такое любят изображать на обложках псевдоэзотерических книжонок. Белесое, прозрачное... почему-то с половыми признаками, дамскими, естественно. И кстати - у меня они были больше.
Под моим пристальным взглядом "признак" странно дернулся - и подрос.
- Чтоб вас всех перекрутило! - произнесла я универсальное заклинание, и принялась оглядываться вокруг.
Вокруг - было интересным. Этакий гибрид между библиотекой, кабинетом и лабораторией алхимика-шизофреника. Причем не обычного, а стимпанковского.
Всюду металлические трубы, на полу пентаграмма из тех же труб, какие-то астролябии, фиговины, хреновины, колеса, где с зубцами, а где без...
Короче - песец пришел - и никого. И я - один за всех.
Или - не одна? Одно?
Когда прошел первый шок от окружающего мира, я заметила мужика, сидящего на полу перед пентаграммой. И буквально впилась в него взглядом. Хорошо бы и зубами, да вот беда - у призраков их нету.
Итак.
Имеется мужчина лет так девяноста, судя по общему состоянию, седые волосы, лицо ополоумевшего профессора, которое так любят в Голливуде, черная мантия, но - увы.
Готично-романтичный облик сильно портили ботинки с пряжками и полосатые чулки, которые были видны из-под подола. А нечего садиться, да еще в такой вульгарной позе.
- Вы кто? - спросила я.
Ага, попыталась. В ответ мне прилетел такой гибрид из немецкого и итальянского, что я только головой помотала. Язык был острый и невкусный, как немецкий, но обладал стремительностью и живостью итальянской речи.
- Ни фига не понимаю.
"Алхимик" кое-как, на пятой точке опоры, подвинулся к пентаграмме, и коснулся ее. Даже не совсем ее - шипа, над которым была выгравирована какая-то рука. И произнес несколько таких же невкусных слов.
Невкусных?
По мере того, как кровь стекала на медные трубки, они разгорались, светились, словно накаленный металл, и...
- Ты меня понимаешь, создание Хурта?
Чье-чье я создание? Ладно, авось и не обматерили.
- Понимаю.
- Сработало. Не верил, а сработало.
- А разъяснения будут? - мрачно поинтересовалась я, двигаясь вперед объемами. - Что сработало, за каким тебе это надо было, и что дальше будет?
- Будут, а то ж, - согласился мужчина. - Дай минуту передохнуть, а то чуть не сдох, и все расскажу.
Я кивнула.
Передохнуть - не передохнуть. Надеюсь.


***
История оказалась печальной и неприятной. Оно и понятно, от хорошей жизни некромантией заниматься не начнешь. А призвали меня именно некромантией.
Лэрр Эрард Фаулз неплохо жил в своем доме. Но - по порядку...
- Меня зовут Эрард. А тебя?
Я подумала пару минут. Э, нет, если кто читал про разные призывы, и смотрел дьяволиады, тот предупрежден. Если призыватель знает имя потустороннего существа, он и управлять им будет. А потому быстренько изобретаем отмазку.
- Амура.*
*- amor - любовь, исп. Прим. авт.
Ну, почти, почти. А что это перевод моего имени с французского, причем весьма сомнительный...
Мое имя, что хочу, то и делаю. И на любимую мою реку похоже, только в женском роде.
- Амура. Красиво...
- Спасибо.
- Сразу говорю - ты на меня не обижайся. Я просил заклинание притянуть свободную душу. Душу человека, который жалеет о несбывшемся.
Я вздохнула.
Что ж, условия выполнены, только не факт, что мне это нравится. Но - допустим.
- А дальше что?
- А дальше... мне нужна твоя помощь.
- Ничего, что я... призрак?
- Это как раз меня волнует меньше всего. Как ты думаешь, сколько мне лет?
- Восемьдесят пять? - вежливо снизила планку я.
- Пятьдесят два года. Мне пятьдесят два года.
- Скока-скока?
- Догадываюсь, что ты удивлена.
Правильно догадывается. Я не удивлена, я офигела.
Маг - и так выглядит? Да сколько я не читала, везде написано, что маги живучи, как тараканы. Это первое.
И второе - любой маг стремится выглядеть как супермен. Разве что красных трусов не носит. И это логично - кто станет выглядеть уродом, если есть возможность выглядеть красавцем? Об этом я и сказала. И получила в ответ грустную улыбку.
- У нас так и есть. Но... тебе известны исключения, Амура?
- Болезнь или смерть? Проклятие? - попробовала предположить я.
- Проклятие, - кивнул Эрард. - Правильно угадала, смертельное проклятие.
И сдвинул вверх рукав черной мантии.
- Чтоб вас всех перекрутило!
И было, было отчего испытать шок даже призраку. Экзему видели? Псориаз? Язвы после оспы?
Так вот, это было еще хуже. Гангрена, как-то так. Черные, склизкие, истекающие наверняка жутко вонючим гноем язвы. И так...
- Это по всему телу?
- Да.
- Наверное, сидеть неудобно.
Эрард расхохотался.
- Ты мне нравишься, Амура.
- Не взаимно.
- Это-то понятно. В общем, прокляли меня. И Рух его знает, кто именно.
- Не повезло, - согласилась я. - А я тут при чем?
- При наследстве. Ты не перебивай, не надо, я сейчас сам все расскажу. В красках и подробностях.
Я подвисла поудобнее, и приготовилась слушать.
Лэрр - это вроде дворянина в нашем мире. Тут есть два сословия - лэрры и тарры.
Дворяне - лэрры. А вот до титулов, графа, или барона здесь не додумались. Лэрр такой-то, лэрр сякой-то, а в остальном - фамилии хватает.
Дворянин - или нет. Точка.
Замужняя женщина - ларра, незамужняя девушка - ланна.
То же самое в отношении простонародья. Замужняя женщина или вдова - тарра, девушка - танна.
Это - вежливое обращение.
Мир, в который меня позвали - Шалаэт, государство - Рошаль.
Это для затравки, теперь о самом лэрре.
Родился в дворянской семье, рос тем еще раздолбаем. Это если переводить с дворянского на человеческий. А так...
Пил, гулял, любил, т.е. блудил...
Что там с побочными детьми - неясно, а вот из законных...
Около тридцати лет от роду изволил наш лэрр жениться. Вполне удачно, на дочке соседа-лэрра. У того как раз две девки были, так что поделил он между ними земли. Половина досталась Эрарду и его жене, Маргете, половина второй дочери, Луриль. Та тоже замуж вышла, но неудачно. За знаменитого путешественника и писателя лэрра Дален.
Но путешествовать-то хорошо, а кушать хочется всегда. С этим у знаменитости получалось плохо. Породили они дочь Колетт и сына Радана, дочь пошла по стопам отца, вышла замуж за какого-то ученого. У нее дом в столице, своя дочка на выданье. Сын живет в поместье, женат, у него мальчик.
У самого Эрарда тоже есть... была сестра, звали ее Эрвина. Вышла замуж за лэрра Ардаль, спокойно прожила свою жизнь, недавно померши, примерно года три назад. Вроде бы и ничего удивительного, она старше Эрарда лет на восемь, но вдруг? С учетом проклятия, тут и под кроватью Руха искать начнешь.
У нее осталось три дочери.
Эрвина, как и мать, Асанта и Делия.
Старшая, Эрвина, тридцати шести лет от роду, типичная старая дева, никто на нее не позарился. Средняя, Асанта, вроде как нашла себе какого-то отставного вояку, и младшая, Делия. Вышла замуж, родила дочку, подробности Эрард не особо знает, не интересовался.
- А почему - нет?
- А зачем?
Вопрос для меня был странным. Это ж... родня! Кстати...
- А с вашей женой что? С детьми?
- Тут тут все плохо, - помрачнел мой некромант. И начал каяться.
Выходило так, что в законном браке он себя вел так, что приличная женщина должна была его отфигачить сковородкой. Два раза и по собственноручно выщипанной лысине.
Милые дамы, если оно до свадьбы пило, гуляло и играло, так вы поверьте, свадьба ничего не поменяет. Разве что вам добавит головной боли.
Сказочки о перевоспитании читать приятно. Ага, он встретил вас, и лампа загорелась. И пояс верности на попе застегнул...
Как же, размечтались.
В реальности - разве что маскироваться лучше будет, и то до поры. Если кто не верит - пожалуйста. Пробуем убедить тигра есть траву, овцу - мясо, а свинью ради разнообразия убедим не валяться в грязи. Нет?
Дискутируя с ослом, ты не убеждаешь животное, а скатываешься до его уровня.
Какому классику принадлежит сия здравая мысль, я не знаю. Но - факт неоспоримый.
Как между погульбушками и поигрушками он умудрился сделать супруге ребенка - вопрос. Увы - только одного. Вторая беременность окончилась трагически, супруга погибла вместе с ребенком - девочкой.
Лэрр сильно горевал. Так, что проводил кастинг утешительниц аж десять лет. Проверял на стойкость, умение вытирать слезы платочком и сострадательность.
Каким образом?
В Камасутре поглядите, там это подробно описано, в красках.
Проверял, проверял, сын рос, радовал...
Ровно месяц назад сын погиб.
Да, вот такой печальный случай, парня на охоте задрал кабан. Бывает.
Несчастный случай? Да уж, счастливым случаем такое никак не назовешь.
Лэрр взвыл, понимая, что придется срочно жениться и делать нового сына (да, такой вот я прагматик, и что?), а в пятьдесят лет это грустно. Поди его, еще вырасти человеком. По счастью, хоть и паршивенькие, но каналы у лэрра имелись.
Вот тут я заинтересовалась. И получила еще одно объяснение.
Дикарей нема, что такое планета, все знают, никому лекций по географии читать не надо, она есть,  она круглая,  она называется Шалаэт. Другой вопрос, что пока вся планета еще не обследована, но в том, что на ней несколько континентов, никто не сомневается.
Раххор - самый обжитой, вокруг него есть острова, есть еще второй континент, но он поменьше. Называется Энтар, находится примерно в месяце плавания на корабле....
И вот тут мы подходим к самому интересному.
Местные твердо убеждены, что всю планету окутывает слой Эфира.
Именно так, с большой буквы, потому что этот эфир дает возможность творить магию. Не всем, нет, только самым продвинутым. Лэррам.
Есть и исключения, в виде простолюдинов, но...
Магия тут двух видов.
Рунная и магия крови.
Рунная - более сложная, доступна только лэррам, потому как руны надо изучать с самого детства, концентрироваться, учиться напитывать их силой эфира...
Можно - силой собственной крови, но это моветон. Так не делают. Не только потому, что некрасиво, а еще потому, что опасно. Руна потянет силу из крови, и неопытный маг отдаст не только эфирный запас, который растворен в его крови, но и жизненные силы. Этому учиться надо, а то помрешь.
Магия крови...
С этим гораздо хуже. Она доступна всем и каждому, но стоит помнить, что эта палка даже не о двух, а как минимум, о шести концах.
Вот считайте.
Захотели вы кого-то убить, милое такое, совершенно естественное желание, сколько людей вы знаете, которых не просто прибить, а еще на труп поплевать, зарыть и сверху попрыгать? Да прорву!
К примеру, ваш начальник, требующий отчет - и вчера!
Или налоговики, у которых не сошлись полторы, мать их, копейки!!! Полторы! Копейки!
Этих вообще надо убить, убить, убить....
Ладно. К магии крови.
Используется - всегда! - кровь заклинателя. То есть и сила заклинателя, и его разум. Первое - это крепко обессиливает, в лучшем случае. Это, так сказать, минимум миниморум. Проваляться недельку тряпкой? Лэрры, вам крупно повезло!
Вы можете не просто проваляться.
Вы можете стать бесплодными, крепко подорвать свое здоровье, навести проклятье на себя, вместо врага, получить откат, который также надо предусматривать.
А еще - не стоит забывать про тех, кто с вами одной крови. Достанется всем, конкретно и пропорционально, будь ты хоть шестиюродный кисель троюродной плошке. Все равно достанется.
Так что магия крови либо для тех, кому терять уже нечего, либо для людей, который полностью и абсолютно владеют своим телом и разумом. Таких, как легко догадаться, единицы.
А вот дураков, дураков злобных, тупых, завистливых, дураков, которые не умеют просчитывать элементарные последствия и считают либо что пронесет, либо себя умнее всех... этих на любом континенте хоть ж... попой кушай.
Каждый человек навскидку может назвать штук пять "альтернативно одаренных", которые сначала наворотят, а потом поплачутся. А еще искренне будут считать, что они ни в чем не виноваты, их просто спровоцировали.
Рядом с вами таких нет?
Однозначно, вы - пингвин. И живете на южном полюсе. Кажется, именно он человеконеобитаемый?
Так что служба контроля не дремлет.
Что за служба контроля?
Милые люди! Милейшие! Томмазо Торквемада платочком утирается от умиления. Утирался бы, услышав про их подвиги. Иногда и целые очаги заражения ими выжигаются, наплевав на возраст и пол.
Младенцы там, старики....
Те, кто играется с магией крови, должны быть... ладно, не уничтожены. Но поставлены под строгий учет и контроль. А если уж ты навлекаешь проклятье на свою кровь...
Огонь становится единственным вариантом.
Невиновные?
Невиновные не страдают, что ты!
Я скромно промолчала, но местной верой поинтересовалась.
Как оказалось, здесь вера весьма напоминает нашу. Ну, с определенными поправками. Так вот, здесь есть Творец, который воздал мир. Под это дело он себе сотворил кучу управителей, главный из которых некто Хурт. Ему молятся, он принимает души после смерти, отвечает за всю планету - дел у него невпроворот. Помощники у него были, но примерно так в начала времен, один из них, некто Рух, восстал против Хурта. И огреб молотом (атрибут местного бога) по загривку. Да так душевно, что провалился под землю. Там он и обитает, там мучает грешные души...
Не все посмертие, а какой-то конкретный срок, потом они все равно идут к Хурту, а потом следует перерождение.
Кстати - и местный жест, вроде нашего креста - это молот. Надо коснуться левого плеча, потом низа живота, а потом правого плеча.
Почему молот?
Так инструмент же! Полезный и качественный.
Женщины?
А что с ними не так? Богини?
Богинь - нет. У местных богов все силы уходят на мироустройство. Куда уж там по бабам...
Есть служители Хурта - хуртары. Они стоят храмы, живут при храмах... да, служба контроля крови тоже при храмах располагается, так удобнее. И не надо говорить, о чем не знаешь.
Кровь - она такая, проклятье может любого накрыть. И это - страшно.
Сгнить заживо, к примеру?
А потом еще и землю заразить, и всех, кто рядом окажется. Не лучше ли сразу, от честной стали и огня? Душа все равно полетит к Хурту, а он все учтет. И чего было, и чего не было, и родится человек лучше прежнего.
Меня это не сильно убедило.
С другой стороны - а Хурт его знает? Может, и правда? Меня-то этот кадр действительно притянул. Знал что, знал как...
Так вот, у лэрра Эрарда были каналы. Когда маг может взаимодействовать с эфиром... вы осьминога видели?
Ах, даже кушали?
Вот, человек - такая же осьминожка. Выпускает из своей ауры щупальца, присасывается к эфиру, и начинает насыщать им свою кровь. Это серьезное искусство, это трудно, тяжко...
Лаборатория?
Да, примерно для того она и предназначена. Насыщать по максимуму помещение эфиром, облегчать владельцу работу...
Мы разговаривали долго, лэрр несколько раз прикладывался к фляге, но про усталость не говорил. А я тоже не предлагала ему пойти отдохнуть. С чего бы?
Мне интересно, и хотелось бы со статусом определиться. Кстати, а что такое призрак?
Проявленное создание тонкого мира?
Оп-па? А подробности?
Подробности были достаточно интересны.
Как оказалось, рядом с миром обычным, существует еще и мир тонкий. Почему мы его не видим? Потому что его обитатели - создания эфира. Существа появившиеся в результате тех или иных манипуляций.
К примеру, если девушка утопится в озере с определенными намерениями, да еще войдет в резонанс с эфиром, то станет русалкой.
Правда, есть побочный эффект. Потом у нее вся семья вымереть может, кровь-то одна, а мертвую кровь завсегда к живой тянет. Но, допустим, она сирота, морить ей некого, или не нашли, не пресекли, вот и получается у озера дух-хранитель.
Есть свой хранитель у Леса, у рек... да много где.
Точно есть?
Точно, точно. Просто мы их не всегда видим, пока они не желают проявиться в нашем мире. Там они непроявленные эфиренты. А вот когда они оказываются в этом мире, они становятся эфирентами проявленными.
Я подумала, что не мне спорить. В конце концов - микробы. Кто сказал, что мы их видим? Но ведь есть же, сволочи! А до изобретения микроскопа мы о них и не подозревали.
- А у нас считается, что эфира нет. То есть он был... но это просто выдумка.
- Сами они выдумщики, - махнул рукой Эрард. - Эфир есть везде, это понятно. Есть концентрационные точки, есть дольмены, есть места, в которых контакт наиболее облегчен... это наверняка есть и у вас.
- Считается, что это ненаучно.
- Значит, у вас наука еще не доросла до понимания эфира.
- Зато мы в космос летаем, - обиделась я.
- Сравнила круглое с теплым. Или синее с мягким, - махнул рукой Эрард. - Чтобы определить наличие или отсутствие эфира, другие приборы нужны. Чистая медь, чистое золото, чистая ртуть, правильно сбалансированный контур... да много чего. Сразу так и не расскажешь.
- Ага. И я теперь такой проявленный эфирент.
- Да. Надеюсь, ты не очень на меня сердишься, Амура?
- Сержусь, - вздохнула я. - Но не сильно, наверное. Все равно там я померши, здесь интересно, а зная, что после смерти что-то есть... если меня развоплотят здесь, куда я попаду?
- В свое законное посмертие.
- Тем более. Туда я еще всяко успею. Могу и задержаться. Ты же меня вызвал по серьезной причине, верно?
Эрард кивнул. И залпом осушил флягу до дна.
- Очень серьезной.
- Поделишься?
- Хочу, чтобы ты нашла того, кто меня убил.


***
Я офигела.
Не была б эфирентом, так и села б, где стояла. А так...
Сквозь пол, что ли, проваливаться? Не дождетесь.
- Серьезно? Может, убивать будет?
- Нет, Амура. Не будет. Уже убил.
Я помотала эфирным сгустком, который был у меня на месте головы.
- Эрард, давай, объясняй, в чем квест? Ни фига не понимаю...
- Проклятие. Ты видела мои язвы?
Видела.
- А это не лечится?
- Как бы это попроще... я сам уже вызвал службу контроля крови.
- Зачем?
- Потому что это проклятие, на крови, со смертельным исходом. У меня оставались пара месяцев, не больше, потом все равно помер бы.
- Бы?
- Твой призыв тоже много сил сожрал. Это магия крови, а у меня кровь порченная, ее больше надо. Думаешь, что у меня во фляге было? Эфиретик, подпитка. Дорогая, как сволочь, но мощная...
Я вздохнула.
- То есть ты - умираешь.
- Да. Пара дней, и мне конец.
- А с меня хочешь стребовать... найти проклинателя? Или как он там называется?
- Проклятийника.
- Угу. А служба контроля крови?
- А они люди. Я же рассказывал про то, как целые деревни выжигали... думаешь, я своим такой участи хочу?
- Думаешь, меня примут в расчет? - ответно уточнила я.
Вот в нашей истории принимали. На вилы, к примеру. Или на кресты, на костры - в зависимости от богатства фантазии.
- Примут. Я напишу им... поднимаешь, не хочется мне так просто уходить.
Это я могла понять, мне бы тоже не хотелось. Но...
- Уйди с фанфарами. Или с барабанами.
- Хм-м... ты кем в своем мире была?
- Чужие деньги считала, - буркнула я.
- А свои у тебя водились? Наверняка, при воде быть, да не испить...
- Ну, водились. И что?
- Кому ты все оставила?
- Сыну, - вздохнула я.
- Было хоть, что оставлять?
- Было...
Маг прищурился на меня так, словно читал по лицу. А может, и читал по чему-то, или есть какие-то цвета уныния, как побежалости?
- Поделишься? Может, полегчает?
Я вздохнула.
- Чему тут легчать... дура я была. Дура гольная и малолетняя, понимаешь? Мечта всех девочек с рабочей окраины - вот явится принц, посадит тебя рядом с собой на белого коня и повезет во дворец. А там трон, шмотки, жратва... Мечта, правда?
- Власть, деньги...
- В том числе. Я вот такой нищей девочкой и была, ты что думаешь? Потому и с деньгами выучилась... а он - звезда потока, красавец, единственный сын у богатых родителей, когда он за мной ухаживать начал, я от радости описалась. Но цену выставила. До свадьбы - ни-ни.
Я горько вздохнула.
Да, и никто не объясняет соплюшкам, что если ты продалась - ты становишься собственностью. Вроде тапочек, и отношение к тебе такое же.
Удобны тапочки?
Носим.
Протерлись?
На помойку, безжалостно и равнодушно.
Любовь? А какая любовь, если вы свою цену назвали и продались? Перейти в статус любимых тапочек? Это если очень повезет, и то...
Вот что можно сделать, чтобы удержать мужчину? Который тебя купил со всеми потрохами, проверил эти потроха и не нашел в них ничего нового? На пузе поплясать?
Не забывай, таких как ты - очередь. Бо-ольшая...
Рано или поздно, так или иначе, продаешься - помни, что и тебя продадут. Это закон жизни.
- У вас так тоже принято? - не дал мне впасть в депрессию Эрард.
- У нас - не всегда. Можно и позволить себе. Но... мальчик решил заплатить. Как потом признавался - зацепило. Захотелось. Привык он получать все по первому требованию, а тут не обломилось. Обидно...
- Могу понять. Давай угадаю? Замуж ты вышла. И даже ребенка родила, да?
- Ага.
- А потом тебя начали выдавливать из дворца. Правильно?
- Не так сидишь, не так глядишь... да много чего было, уж поверь. Свекор со свекровкой, конечно, победили. Мало того, что новую жену подыскали, так еще и сына мне не отдали.
- Продолжатель рода...
- Мой сын! - окрысилась я.
- А если честно? Ты ему что могла дать? Себя в коробочке?
Я вздохнула.
Эрард, гад такой, бил по больному. Действительно - нечего. Сопля, двадцати пяти нет, профессия есть - работы нет, квартиры нет, машины нет... они меня в блин раскатали. Хорошо хоть раз в неделю видеться разрешили, привозили ребенка, хоть и смотрели, как на таракана, но привозили.
Как оказалось, это я от радости на пузе плясала, а вторая жена дала там всем жару. Тоже из богатеньких, с ней считаться пришлось, свекровка меня не то, что возлюбила, но оценила. Хотя бы не пакостила.
А толку?
Ребенок все равно вырос чужим. С папашей-уродом, который делал только деньги, с мачехой, которая на него демонстративно внимания не обращала....
- Повезло, - посочувствовал на эту исповедь Эрард. - Могла и гнобить парнишку.
Я ухмыльнулась. И плевать, что эфирент, получилось вполне себе злобно.
- Она бы хотела. Но...
Я отлично дружу с логикой и оперирую цифрами. Это у меня было всегда.
И - упорство.
Я - достойна! Я - добьюсь!
Я день и ночь работать буду, я пробьюсь повсюду, я справлюсь... умом и горбом, руками и головой...
- Я едва не запила после того, как сына отобрали, - честно призналась я. - Мамка у меня пила, хорошо хоть не с рождения, мне уж лет шесть было, как отец помер, и она с горя квасить начала. Я тогда зубы стиснула, поклялась, что такого не будет. Никогда. Так вот, когда у меня сына забрали, я быстро прикинула, что делать. Выходило так, что нужны деньги, нужна власть... я работать пошла. По специальности, бухгалтером. Конечно, и переспать пришлось с хозяином, но мне плевать было. Я сына хотела вернуть. А эта сука...
Вторая жена моего бывшего всегда ходила в один и тот же салон. На целый день, на процедуры. Шлифовки-подпилки, массаж-дренаж... черт ее знаешь, чем она там занималась. Я сделала проще.
Я даже не устраивалась туда уборщицей, я дала денег девчонке, и на один день подменила ее. На тот самый.
Дождалась, пока мадам останется одна в кабинете, вся в обертываниях, и зашла внутрь. Прикрыла дверь, ключ повернула.
Она так и не поняла ничего. А я прошла вперед и приставила ей скальпель к горлу.
- Закричишь - умрешь.
Глаза у нее были... только что не на ниточках.
- Ты... ты...
- Запомни. Сейчас я тебя оцарапаю, а в следующий раз - убью. Не здесь, нет. Я найду и место, и время, и никто меня не поймает. Ты же видишь, как мне легко уйти незамеченной, а ты останешься тут кучей дохлого дерьма. Один лишь жест, да?
- Дддддаааа...
- Мне плевать, что ты вышла замуж. Но если ты хоть пальцем тронешь его ребенка. Моего ребенка, сука. Если хоть руку на него поднимешь. Ты поняла? Одна его слезинка равноценна твоей смерти. Я тебя и на Луне достану. А это - на память.
И тряпку с хлороформом ей на морду. Если кто не знает,  хлороформ можно быыло по дешевке купить в институте. Медицинском. Я купила. Был шанс не рассчитать дозу,  но тут уж - наплевать. Помрет - туда и дорога.
Мне все удалось сделать правильно, как врач показывал в свое время. На память я оставила бабе порез на шее.
Какая ж истерика была в салоне!
Бывший муж тогда даже ко мне приезжал, но у меня было алиби на тот день, и я отгавкалась. Эта дурища даже лица моего не видела, еще не хватало. Ни камеры, ни люди... если бы я не была бухгалтером, мне стоило бы пойти в киллеры. Но сидеть не хотелось.
Так что сына я обезопасила.
Но мне понадобилось больше десяти лет, чтобы занять приличный уровень, с которого я могла общаться с бывшим.. нет, не на равных, но хотя бы не сверху вниз.
Я тогда еще не поняла, что сына я уже потеряла.
Он вырос добрым, неглупым, хорошим парнем, но - чужим. Не оказалось у нас той близости, которая бывает между матерью и ребенком, выломали ее, вытравили. И живи, как хочешь.
Сын стал мне хоть и родным, но чужим.
Больно...
- Зато он остался. Он жив, и внуки у тебя будут...
- Уже есть.
- Вот. И ты все им оставила, правильно?
- Старшей внучке. Лине. С ней у меня так получилось, контакт ближе, чем с сыном.
- Вот. А своему убийце оставила бы?
- Нет.
- И я не хочу.
- Ну и не оставляй, - я пока не понимала, в чем суть.
- Амура, ты вообще разбираешься в магии?
- Очень приблизительно.
- Понятно. Так вот, магия крови означает, что порчу на меня наслали через кровь. Родную кровь.
Почему-то у меня нос зачесался. Фантомная чесотка, наверное.
- А через сына?
- Он мертв.
Нос зачесался сильнее.
- И что с того? Нацедили кровушки, навели порчу...
- Кровь годится только свежая. Три дня, не больше, потом все.
- Ага, - я задумалась. - И у нас говорят, что убитые приходят под окно к обидчикам... три дня. Продержится человек - жив останется.
- Порчу на меня навели примерно через две пятницы после смерти сына.
- Пятницы?
Дальнейшее выяснение показало, что в данном мире недели не приняты. В месяце шесть отрезков по пять дней. Вот этот отрезок и называется пятницей.
Наконец я подвела итоги.
- На тебя наслали порчу. Подозреваю, что и сына угробили осознанно. Тебя вылечить не получится, поэтому ты хочешь, чтобы я...
- Поглядела на моих родных. Определила, кто навел порчу. И - отомстила.
Я хмыкнула.
- Никак иначе это определить нельзя? Кто навел, зачем навел...
- Если б можно было...
- Эрард, ты же сказал, что откат пойдет, что след останется, что...
- Я же и сказал, что от этого можно защититься.
- Про защиту ты не говорил. А можно?
- Да. Но взамен забирается чья-то жизнь. Может, даже жертвенного животного, магия крови это допускает. Это гадко, за это все равно следует расплата... к примеру, женщина могла родить троих детей. После такого ритуала ее здоровья хватит только на двух.
- А мужчина?
- Его дети могут нести печать ритуала. Уродство, например. Горб, колченогость...
- И снять никак не получится?
- Только с головой.
- Добрые вы в этом мире...
- А в вашем?
- В нашем считают, что любой закон и любое правило можно обойти.
Эрард запрокинул голову и рассмеялся.
- Законы мироздания? Обойти? Вот недоумки!
Я развела руками.
- Понимаешь, магии у нас особо нет, те, кто что-то умеют, маскируются не хуже хамелеонов, а базовые законы мироздания... у вас, вот Хурт, одна штука. А у нас каждый полудурок может создать свою секту или религию.
- И ему за это ничего не будет?
- Как повезет. Но может и вывернуться.
- У нас такие не выворачиваются.
- И конечно, законы все трактуют в меру собственной эротической фантазии. Примерно так: нельзя, но если очень хочется, то можно и даже нужно. А потом попробуем расхлебать и отмазаться.
- Тьфу.
- Ага, уроды. Кто б спорил.
- Кажется, с тебя еще и причитается, за вытаскивание из того уродского мира.
- Но-но, - обиделась я. - За своим миром приглядывай, а обзываться тут нечего. Дураков везде хватает, у вас - тоже.
И наглядный пример сидит прямо передо мной.
Эрард развел руками.
- Извини. Не хотел задеть.
- Проехали.
- Куда?
- Сленговое выражение такое. Означает, что не стоит задерживаться рядом с обидой, вонять начнет...
- Хм-м... забавно. Проехали.
- Давай о твоем деле? Кто там тебя убил...
- Это должен быть кровный родственник, иначе никак. Другая кровь не подействует. Кстати - я уж молчу, что кого-то могут и втемную использовать.
- И... я как проявленный эфирент должна летать и на них охотиться?
Сценка мне представилась конкретная.
Просыпается, это, неизвестный мне человек (а их там мно-ого), а над кроватью - ОНО.
Синее, светящееся, и с признаками. Что дама-с...
И завывает оно нечеловеческим голосом:
 - Покайся, гад, в совершенном преступлении! А то щас вломлю!
Интересно, сколько будет раскаявшихся? Я бы сказала, большой процент. А описавшихся?
Эрард покачал головой.
- Летать - не надо. Да и не сможешь ты далеко отойти от места призыва, к сожалению. А вот сделать так, чтобы все явились сюда - это в моих силах. На оглашение завещания.
- Ты помирать собрался?
- Да пора уж... я ведь сказал - порча.
- Как-то ты это буднично говоришь, - честно призналась я.
- А чего бурлить? Жизнь прожита, хорошо прожита, погулял, побродил... может, и Хурт своей милостью не оставит.
Я вздохнула.
Вот оно главное различие с нашим миром.
Даже самые невероятно верующие сейчас все равно сомневаются. А вдруг? Мало ли? Никто ж не возвращался...
А Эрард просто верит. И веры этой хватит не то, что на горчичное зерно - на целую плантацию.
Для нашего мира смерть - страшное событие, даже ужасающее своей неизвестностью и неопределенностью.
Для него - такое же действие, как поесть, поспать, пописать, помереть... бывает. Еще раз родимся.
И черт его знает, что лучше или хуже.
- С Хуртом ты сам определись. Но допустим. Я не против тебе помочь, все равно деваться некуда, я правильно понимаю?
- Неправильно. Что за человек, который из-под палки работает?
- А есть прянички? - оживилась я. Так было намного интереснее, если мне может что-то обломиться, хорошее и вкусное. Только что именно?
- Ты сейчас свободный эфирент. А хочешь - новое тело?
Я прищурилась.
- Ты Хуртом подработать решил?
Я хоть про магию и не знаю, но подозреваю, если б все было так просто...
Призвал душу, почистил тело, запихнул ее внутрь... да политики за такую возможность родную мать бы не то, что продали. Сами бы поубивали! С особым цинизмом и жестокостью!
- Да нет. Тут надо будет несколько факторов, чтобы сочетались. И не факт, что получится.
- Подробности? - мне стало интересно.
И я получила разъяснения.
Если кто не в курсе, проклятие - якорь.
Зацепившись за него, мертвый маг сможет утащить за собой виновника смерти. Его душу.
Что останется?
Правильно, свободное тело. И вот это-то тело может занять эфирент.
- Получится одержимый?
- Нет. Скорее, душа в новом теле. Хотя будет очень сложно, ты, наверное, месяц будешь лежать пластом, если не больше, приживление вообще будет болезненным. Это ж и чары безумно сложные, и совокупность факторов...
Я подумала пару минут.
Вообще, о таком и в нашем мире рассказывали. Переселение душ... бывало.
Если не врали, конечно. Но я как-то читала про ребенка, которому по голове жахнуло, а когда он очнулся, то заявил, что он вовсе даже недавно погибший бизнесмен. И главное, назвал все, что тот бизнесмен помнил, вплоть до цвета любимой чашки, поз с супругой и деталей договоров.
Ну... допустим.
- А ваша служба контроля это одобрит и порадуется?
- Нет. Это некромантия того же плана, и из очень недушеполезных. Так что мне за это еще нагорит...
Я прищелкнула верхним сгустком. Сообразила!
- А ты говорил пьянки-гулянки? Эрард, так не бывает! Я сама училась, я знаю. Либо гулянки, либо знания, подозреваю, что некромантия - не легче бухучета и аудита.
- Не знаю никакого аудита, - отозвался Эрард. - Но вообще, ты не учитываешь маленький такой фактор.
- Какой?
- Мою семью.
- Извиняйте. А ничего, что я про твою семью только сегодня услышала?
- Извиняю. Маги крови мы. Потомственные. Так что мне учиться и не требовалось, в меня это с детства вбивали.
- И в вашу сестру тоже, - кивнула я.
Ну, блин! Семейка Адамс!
- Я тебе больше скажу. В меня вбивали, а Эрвине все это еще и нравилось. Ты думаешь, такие лаборатории в каждом доме есть? Она училась в удовольствие. А я... эххх.
Эрард махнул рукой, а я поставила диагноз.
Гениальный, но раззвиздяй.
И сколько я таких видела? Да выше рогов! Их бы пороть, чтобы учились, могли бы звезды получиться. Реальные, а не раздутые. А вместо этого пьянки, гулянки... рано розги отменили, рано!
Итак, у нас семейка потомственных некромантов.
Задачка радует своим богатством.
- Твоя сестра тоже могла научить своих детей. И те - своих.
- Это не исключает родственников жены.
- Но там же не твоя родная кровь? - удивилась я.
- Не моя. Но сложно ли ее достать?
- А три дня на годность? И вообще, они что - тоже некроманты?
- Некро... кто?
- Ну, мертвых поднимают, зомби лепят, всякие кошмары устраивают...
- Нет, это не о нас. Мы маги крови. Но ты не забывай, Маргета могла научиться у меня, а Луриль вообще была замужем за исследователем. Чего он там мог нахвататься?
- Та-ак... а зачем это им?
- Они считаются родней.
Намек я поняла быстро.
- Ищи кому выгодно?
- Да. Именно кому выгодно.
Следующий вопрос напрашивался сам собой.
- А насколько им выгодно?
На лице лэрра появилась саркастическая улыбка.
- Я не знаю, с чем сравнивать... у меня есть поместье в несколько десятков тысяч лэ, у меня есть дом здесь и в столице, есть доли в судах и в производствах...
- Промотать родительское состояние у тебя шансов не было?
- Я пытался, получилось плохо.
Я фыркнула.
- Ладно, суть понятна. Ты богат, у тебя есть наследники... и что им причитается?
- А вот тут самое интересное. Как ты понимаешь, не настолько хорошо я всю эту свору знаю.
- Добрый ты, барин...
- Не знаю, что такое барин, но любовью к родственникам я никогда не отличался, и к себе особо не приглашал. Знаешь, сестричка у меня была такая... сначала на коврик встанет, а потом на голову влезет.
Идиому я примерно поняла.
- Тетенька, дайте попить, а то так есть хочется, что ночевать негде? А то и не с кем?
- Ага. А уж родню жены я и вообще не привечал, ну их...
- Понятно, - я попробовала вспомнить все имена-фамилии, и поняла, что мне это так просто не удастся. Ладно, разберусь. - Давай я попробую сформулировать. Ты хочешь, чтобы тот, кто навел порчу, понес наказание.
- Да.
- Я должна его найти и - что?
- Вот это.
На "это" я посмотрела с ужасом.
Кинжал.
Не слишком длинный, даже скорее, стилет, острый, как игла, из чего-то золотистого...
- Золото?
- Розовая медь.
Угу...
Вся поверхность покрыта рунами. И у меня такое ощущение, что они наполнены живой кровью. Страшно...
Об этом я и сказала. Эрард кивнул.
- Руны. Да, это наш родовой артефакт, прапрадед создал. Лично заклинал... называется "Удар возмездия". Царапины мне хватит. И приду, и утяну за собой, по кровной связи. А для тебя этот артефакт - еще один шанс. Он выпивает душу, а ты можешь пройти по нему, как по мостику.
- А потом он и меня выпьет?
- Жить захочешь - выдернешь вовремя.
Очень сомнительно.
С другой стороны...
- А если на тебя мужчина покушался?
- Даже мужское тело лучше, чем никакое...
- А с ориентацией у вас как дела обстоят? С секс-аульной? - едко поинтересовалась я.
- С чем?
- Тело мужчины, душа женщины, мне ж мужики будут нравиться...
Эрард покачал головой.
- У нас за это вешают. Ну да авось приспособишься, в бордель сходишь...
Тьфу.
С другой стороны, посмотрим? Кто нам мешает хотя бы попробовать?
- Этим артефактом можно тыкать только в проклятийника, да?
- А с другим не сработает, - кивнул Эрард.
Как же мне хотелось его послать. Но с другой стороны...
- А ты на меня никаких заклинаний не наложил? Чтобы я не спорила?
- Нет. Только стабилизатор.
- Зачем?
- Чтобы ты синих ежиков ловить не начала. Легко ли - только жила в своем мире, тут в другом оказалась, да еще это все тебе на плечи... пентаграмма - она и стабилизирует заодно. Чтобы ты все нормально воспринимала, а не билась тут в истерике.
- Понятно. Это хорошо, это правильно... а потом я по ежикам не побегу?
- Не думаю. Не тот у тебя характер. Справишься.
Надеюсь. А то жить хочется. А ежиков не хочется.
- Ты собираешь здесь всю эту толпу, и я разбираюсь, кто и что? И как?
- Да.
- Слуги в доме есть?
- Есть, конечно, я тебе что, бедняк? Трое. Домоправительница, кухарка и разнорабочий на конюшне.
Я хмыкнула.
- А отмывать все это? Это ведь дом? И большой, судя по подвалу?
- Раз в пятницу приходят девки из деревни. Моют, уходят. Мне хватало...
- Понятно. А слуг ты предупредишь?
- Если успею.
- А ты как думал? Вот представь, выплываю я, в таком виде, из столба... я тут эфирент проявленный. Жить у вас буду. Приятно познакомиться. Амура.
- Э, нет, - покачал головой мой визави.
- Нет?
- Конечно, нет. Как эфирент ты в нашем мире будешь почти бессильна. А потому... только не злись, ладно?
- Ты сначала скажи, что сделать хочешь, - хмыкнула я.
- Я свяжу тебя с домом. Чтобы изгнать тебя можно было, только сравняв его с землей. Опять же, к твоим услугам будет лаборатория, будешь подпитываться эфиром в любой момент, будешь свободно ходить где хочешь...
- А узнавать, что в доме творится?
- Если подслушаешь.
- Не идеально...
- Уж как получится. Сможешь передвигать предметы, становиться видимой и невидимой по своему желанию... станешь духом дома.
- Домовой?
- Прости?
- У нас в мифологии есть домовые. Это хозяин, который охраняет энергетику дома, приглядывает за ним и иногда выдает свое присутствие, чем может пугать некоторых зловредных типов.
- С поправкой, что ты женщина... а так да. Все же в вашем мире тоже есть магия, просто вы ее забыли.
- Или нам помогли. Ладно, не до того. Ты из меня хочешь вылепить такого домового?
- Да. Ты против?
- Мне внешность не нравится, - честно ответила я.
- То есть? - теперь удивился Эрард.
- В нашем мире домового изображают в виде старичка размером чуть не с ладонь, или нечто мелкое и юркое, в шерсти, или мышь с человеческим лицом и руками...
- Ыыыыыыы! Мыыыыышь!!!
Эрард едва не упал на спину, так хохотал. А потом повертел пальцем у виска. Видимо - интернациональный жест во всех мирах где есть придурки.
- Это - ДУХ!!! Ему все равно, какой образ принимать! Хоть змеей ползай, хоть птицей летай! Это - ДУХ!!!
Я подумала пару минут.
- И если я захочу свой облик...
- Без проблем. Только сразу предупреждаю, будет сложнее.
- Это как?
- Ты - эфирент. Чем больше концентрация эфира, тем сильнее воздействие. Чем разреженнее...
- Ага. То есть чем я крупнее, тем сложнее это поддерживать в нормальном состоянии. И тем больше мне надо сил, и воздействие будет даваться мне сложнее.
- Как приятно разговаривать с умным человеком.
- А форму я могу сама выбрать?
- Конечно... какую?
Я задумалась.
Обезьяну не хотелось. Собаку тоже. Может, тарантула попробовать? Но я сама пауков не люблю...
- Может, скажем, что ты домашнее животное завел?
- Ты ведь есть не будешь. И гадить тоже...
- Ну...
- Хотя... есть один зверь.
Зверя мы обсуждали примерно полчаса. И догадайтесь, на что он оказался похож?
Японская летяга!
Длина тела - пятнадцать сантиметров, длина хвоста столько же, глаза большие, нос розовый, уши лопухами, лапки с коготками.
И планировать может, на то и летяга.
Такую прелесть здесь держат в качестве домашнего животного.
Облик мы обсуждали еще минут десять. Эрард сказал, что я смогу принимать его в любой момент по своему желанию. Это первый раз надо мне помочь, а потом я сама справлюсь.
И я не стала возражать.
Лэрр опять ткнул пальцем в торчащий из пентаграммы шип, загорелась очередная руна.
- Повторяй за мной клятву.
Я принялась повторять, тщательно анализируя произносимое.
По сути дела - договор. Между мной и лэрром.
Я обязуюсь найти его убийцу и ударить его артефактным стилетом.
Он связывает меня с домом и обещает поддержку и помощь. Договор заключается сроком на год, мало ли что? Не век же мне летягой тут скакать?
Такое вот соглашение.
Я не причиняю вреда, мне не причиняют вреда. Я имею право на адекватный ответ.
К примеру, пока служба контроля, или хуртары не поднимают на меня руку - и фиг с ними. Наехали?
Оторвать им все колеса по самый бампер.
Утрировано, но зато коротко. А наша клятва изобиловала длинными вставками и отступлениями.
Я сильно не сомневалась.
Другой мир же!
Даже если я тут домовушка с мордой летяги, все равно - интересно!
А если еще что получится?
Однозначно, надо попробовать, посмотреть...
Мы одновременно договорили клятвы, Эрард коснулся уже третьего шипа, и меня скрутила вспышка света.
Больно, блин!
На волю, из открывшихся серебряных трубок, выползала вполне себе летяга.
- Как я тебе?
Гортань летяги не предназначена для человеческой речи, но у меня говорить получалось. Я же эфирент, оболочка значения не играет...
- Великолепно, - сереющими губами выговорил лэрр.
И начал запрокидываться назад. Изо рта потекла струйка крови...
Я не поняла, он что - умирает?


Глава 2
Как оказалось, некромант действительно померши. Быстро и конкретно, за минуту. Подергался, и прежде, чем я куда-то помчалась звать на помощь, разбросал конечности и уставился в потолок остекленевшим взглядом. Резко и неприятно запахло нечистотами. Да, после смерти происходит дефекация. Так что господа самоубийцы, помните. Хотите гибнуть эстетично - делайте клизьму. До, во время, а лучше - вместо.
Реакция окружающих?
Ноль реакции.
В доме явно кто-то еще был, он говорил про слуг, но ни шума, ни беготни, ни...
Умер хозяин? Ну и пусть его, все спят. Интересно, хоть утром-то поищут, или он будет тут лежать, пока не завоняет? Замечательный расклад... у Конан Дойла я, что ли, читала рассказ про мужика, который изволил помереть в потайной комнате? И ладно бы сам того-с, так он еще весь фамильный бюджет с собой прихватил. Нашли лет через двести, в неаппетитном виде.
Этого - тоже?
Ну, знаете ли...
Ладно. Давай, Люба, по порядку. Оно так и спокойнее, и удобнее...
Труп есть? Есть, и никуда не денется. Меня в его убийстве не обвинят... наверное. Эмм... а как тут относятся к разным эфирентам? Часом, не сжигают ли нас вместе с домом? А то жить пока хочется...
Интерес к жизни проснулся. Вот как, даже эйфория немного.
Дома меня ничего интересного не ждало, кроме богадельни и одинокой старости, а вот здесь... Здесь я еще о-го-го! Вряд ли у меня будет еще одна такая же интересная возможность...
Для начала предлагаю определиться со своими способностями.
Я сейчас где? Рядом с трупом горе-некроманта. Попробовать его потрогать?
Так я и сделала.
Вес летяги, конечно, невелик, но... ни фига себе?
Всю тушку я не ворочала, но руку его подвинула вполне спокойно. Так, хорошо. Ставим пару плюсов. Я - материальна. И силенок у меня хватает.
А если хочу стать опять нематериальной? Что мне для этого надо сделать?
Сосредоточиться?
Или просто пожелать?
В принципе, вода, пар и лед - это одно и то же, только агрегатные состояния разные...
Я сосредоточилась.
Я пар, пар, пар...
И с радостью увидела, как лапа бледнеет, словно мня ластиком стирают... сжала-разжала крохотные летяжьи пальчики. Нормально я себя чувствую. Даже контуром на стенке.... А двигать что-то могу?
Упс...
В этом состоянии мои лапы просто проходили сквозь дохлого некроманта.
А теперь еще раз? Я лед, я лед, я глыба льда... о, становится лучше. Теперь можно и попинать мертвеца... пинается нормально.
Я огляделась.
Интересно, а читать я умею? А то...
Как бывший главбух я точно знаю, если вам сказано, что за забором дрова, не факт, что там не... высшая математика. Это когда икс, игрек и что-то еще такое, сложное...
Знаете, как банки душевно поют про кредиты? Райские условия, святой Петр хнычет от зависти.
А отдавать как? Знаете?
То, что вам напето в уши, и то, что прописано в договоре, есть две большие разницы. Так что...
Что там на столе лежит? Смотрим?
На столе лежал свиток чего-то, типа пергамента. И написано на нем было явно засохшей кровью. Мы в детстве таким баловались, когда в 'Знак четырех' играли. Неприятный цвет, гадкий...
Вот что-то мне кажется, что это ни разу не добрая магия?
Попробуем прочитать?
Я пристально уставилась на корябусы, больше всего похожие на иероглифы.
Ага, фиг мне три раза. Не знала, и не поняла. Но свиток мы приберем, хозяйственно так, что-то мне кажется, что ни одна власть подобных милых шалостей не одобряет.
И что-то мне много в последнее время кажется.
Так...
Читать я не могу. Искать тут букварь - времени нет. А вот под силу ли мне запереть эту комнату? И где это вообще находится в доме?
Усилием воли я 'разжижила' себя до состояния 'пара', и направилась гулять по дому. Сразу же меня обрадовали две вещи, и одна сильно огорчила.
Лаборатория находилась в подвале. Даже не так - потайной проход был в подвале, аккурат за бочкой с квашеной капустой. И найти его просто так...
Я оглядела проход снаружи.
Вот что-то меня свербит, нет? И это не желание пописать.
Ага...
Оказывается, как эфирент, я могу видеть магию. Четыре иероглифа вокруг отпечатка ладони. И ладонь явственно фонит в магическом плане. Вот оторвать мне уши, если сюда не нужна кровь хозяина дома! Так, не забыть нацедить пару литров. Интересно, с дохлого некроманта получится слить кровушки? А то я как-то по дебетам с кредитами, а не по патанатомии.
Проверим, не переломимся.
Второе, что меня порадовало - в доме никого не было. Слуг я обнаружила в пристройке. Это хорошо, даже если буду шуметь, никто не услышит.
А шуметь придется. Мне же надо некроманта перетащить?
Надо... и это огорчало. Потаскай такую тушку...
Может, это и глупость, и сам он давно свою лабораторию властям заложил, или еще кому адрес слил, и завтра туда уже зондеркоманда придет, но...
Труп я перетащу.
И свиточек заначу, потом расшифрую. Интересно, здесь словарей нет? Хотя мне бы не словарик, а букварь. Или детскую книжку, что ли, с картинками...
Вот засада...
И как это все попаданцы не то, что язык знают, а еще и песни на него переводят? И все остальное?
Везет людям...
Хотя я же и не людь, я домовой. Вот и не повезло...


***
На первом этаже я обнаружила еще одну библиотеку. Вот, сюда мы труп и перетащим. Посадим за стол, пусть потом разбираются...
Сказано? Сделано... и я потащилась в лабораторию.
Блин!
Ну и тяжелый же некромант пошел! Или это он потому что дохлый?
Да хоть и из вредности!
Я честно попробовала раздуться, чтобы было удобнее тащить.
Получилось плохо. Разреженный пар, он хуже действует. Да и разреженный лед - тоже. Или это я эфирент безмозглый, еще ни с чем не освоилась? Может, и то, и другое...
Кровушки я из него, кстати, нацедила. Почти литр, в какую-то стекляшку. А потом пришлось превращаться в мелкое, плотное, и волочить труп за собой. И мантию ему на голову намотать, чтобы кровью ничего не заляпал...
Сил хватало впритык.
Но кое-как дотащила, усадила, все одернула, все привела в порядок... дошла до кладовки, и там ТАК пахло...
Знаете, как пахнет копченый окорок натуральной свинюшки? Не той, что на гормонах выращена, а той, что на натуральных экологически чистых объедках, и чем там их еще кормят?
Уммм...
Остановилась я только когда половину окорока ухомячила. Улетячила? Неважно, как это называть, важно, что у меня теперь кругленькое сытое пузико.
Вернулась я в лабораторию и завалилась спать.
Им самым кверху. Хорошоооо...


***
Утро началось весело.
Кто-то визжал.
Я сначала даже не поняла, где орут. У меня над головой орут? Зачем орут? Кого орут?
Я что - квартальный отчет не сдала, что ли? Или шефу по пьяни степлером не то пробила?
Нет... какой-такой хозяин умер?
Память вернулась достаточно быстро.
Грузовик, некромант, эфирент... ага. И пальцы те же самые, лапка белки-летяги.
А чего орут? И почему я тут это слышу?
Помотала головой и сообразила. Некромант же вчера что-то такое объяснял! Я же домовой дух, значит, все, что в доме происходить будет, я смогу или видеть, или слышать, или.... Что захочу - то и смогу, в общем.
Орала толстая тетка, орала вдохновенно, в библиотеке, и не собиралась останавливаться на достигнутом. Вопль просто дробился у меня в ушах... сходить, посмотреть, что там?
Я и пошла.
Хорошо быть эфирентом, ни лестниц не надо, ничего, превращаешься в состояние 'пара' - и лети сквозь стены. Мне, как летяге, еще и двойной профит, могу планировать.
Орала явно домоправительница.
Посмотрела я на нее, и чуть не ляпнула - фрекен Бок? Нет? А копия... вот той самой, из мультика. И рыжая гуля в наличии, и телосложение то самое, и нос тот же...
Не хватает кошки и пылесоса.
Ага, вот. Хоть визжать перестала. Но на ее вопли явилась еще одна 'трепетная фея'. Из тех, что слона на скаку остановят, и хобот ему оторвут. Потом поджарят его и съедят. Можно хобот, можно слона, как повезет.
Эта была в полтора раза ниже, зато в два раза толще. И со скалкой наперевес.
- Чего орешь, Сарра?
- Го... го... господин... умер!!!
Скалка брякнула об пол.
Кухарка (видимо, принципиальной разницы между дохлым петухом и дохлым некромантом нет), деловито подошла, подняла голову, посмотрела в глаза...
- Да, похоже уж часов шесть... может, и больше.
Домоправительница с трудом взяла себя в руки.
- Так... я сейчас отправлю слугу в город. Уведомить власти. И отослать письма родственникам господина.
- А я пошла на кухню. Наверняка вечером кто-то да приползет, так что надо заранее готовиться.
- Да, иди, Линка, - домоправительница кивнула, и служанка ушла.
Домоправительница огляделась.
И полезла в ящик стола.... Зачем?
Ну-ка... золото? Очень интересно... но наверное, на расходы надо?
- М-да. Немного. Ну ничего, мне и столько пригодится.
И тетка опустила мешочек с золотом в свой карман. Явно не на накладные расходы.
Ну, знаете ли...
Терпеть не могу мародеров. Еще с юности... подруга рассказывала, у нее бабушке на улице плохо стало, так вместо помощи, с нее еще серьги и часы сняли, и сумку сперли. Ур-роды!
А наглая зараза принялась шмонать ящики стола. Причем...
- Ага, вот письма. Посмотрим, что тут еще хорошего есть...
Ну, ты сама напросилась. Или досмотрелась?
Недолго думая, я прихлопнула ей палец ящиком.
- Айййй!
То-то же.
Прихлопнутый палец тетку не остановил. Обыск продолжился. Как человек целеустремленно увеличивает свое материальное благосостояние за чужой счет, а? Прелесть просто...
И письменный прибор из малахита и золота - чернильницу и две ручки, тоже тырить не надо. Тем более, заворачивать в свою шаль...
Я дождалась, пока тетка перехватит все поудобнее, и дернула за узел.
Бадамс!
Камень - тяжелый. А когда на ногу, так еще и больно будет. И - увы.
Изящная вещичка теперь годилась только, как лом и осколки. И пол чернилами уделали...
На вопли прибежал мужик.
Не-ет, если кто подумал, не мужчина, а именно мужик. Дебелый, краснорожий, синеносый, явно склонный к поклонению Бахусу во все дни недели, задастый и животастый. Таких 'мущщин' можно регулярно видеть на лавочках у подъездов. Там они изволят попивать пивко, обсуждать политику и ругать всех, кто пытается работать и зарабатывать.
Людь, называется. Человекко.
- Сарька, ты чего?
- Ты не шипи, а помоги... ковер вот, надо вынести, все равно он чернилами теперь испорчен, а ковер-то какой! Настоящий, шалинский! Бешеных денег стоить будет... и пройдись по комнатам, посмотри что еще ценное...
Ну, знаете ли...
Хозяин помереть толком не успел, а его уже обворовывают?
И меня - тоже? Кстати, да. Я домовой дух, все, что тащат из дома, тащат у меня. Априори.
А значит...
Ну-ка...
Шагнувший вперед мужчина не ожидал, что его подобьют под опорную ногу, охнул и растянулся на полу. Да так удачно стыковался со столом, что едва ножку у мебели не подломил. Приподнялся, помотал головой... и тут ему на каменную головушку рухнуло пресс-папье. Тоже тяжеленькое, из малахита в золоте...
Ничего, рот не затронут, зубы целы, есть в голову можно, пить тоже. А думать...
А что, ей еще и думают? Это ж кость, понимать надо!
Прибор, конечно, жалко, но то б своровали, а то на благое дело вразумления воришек пойдет. А вразумлять их надо, надо...
Кстати, а что там кухарка поделывает?
Оп-па!
Не знаю, сколько в этом мире икорка стоит, но в нашем такой бочоночек дорого бы обошелся. И сейчас эта зараза выкатывала его из кладовки, шипя себе под нос что-то вроде: 'перебьетесь, ироды'! Или уроды?
Не суть важно.
После того, как я подсунула ей под руку мышеловку, которая и защелкнулась на пальце, дама поскучнела, а подставленная подножка и вовсе заставила пересмотреть приоритеты. Бочонок вернулся в кладовку, а дама пошла лечить отбитый зад. Так-то!
Здесь вам не там!
У меня целое предприятие ничего своровать не могло, кроме высочайше одобренного! А вы думаете здесь за мой счет разгуляться?
Ню-ню...
С тем я и пошла в библиотеку.


***
Нельзя сказать, чтобы улов был хорошим.
С одной стороны - ура! Я нашла букварь. И даже целую полку 'для детей', наверное, по этим книгам учили хозяйского сына.
Недолго думая, я сгребла кучу детских книжек. Разберусь.
С другой стороны... символы, которые были в букваре, вот ни разу не походили на то, что было в свитке. Хотя чего это я?
У нас учат русский язык, а рецепты пишут на латыни, может, и здесь так. Разберемся!
Если уж я Машкины отчеты разбирала... и что за идиотская привычка пристраивать дочек и любовниц в бухгалтерию? Пристраивали бы кофе подавать, там от них вреда на порядок меньше. Была у нас б-блондинка в том мире.
Да и ладно, пусть теперь директор сам с ней борется, или другую дуру на мое место ищет. А сын теперь уже приехал на похороны... или меня даже еще не опознали? Так и валяюсь в морге?
Ыыыыы...
Так, забыли, забили, и пошли учиться!
Никакого уныния, никакой демагогии и никакой, даже самой маленькой демократии! Слабость недопустима!
Железной лапой - к светлому будущему!


***
До вечера, на пути к светлому будущему, пришлось еще пару раз придушить прекрасные порывы слуг к обогащению. И любимого жеребца, даже по виду безумно дорогого, я увести из конюшни не дала, и седло можно попроще взять.
Не понял?
Сейчас объясню.
После третьего падения в грязь, в опасной близости от вил, даже слуга проникся. И проклиная 'жлоба-кровавика', свалил со двора. Без лишних ценных деталей.
Я заодно хозяйство осмотрела.
Ну... что сказать?
Стоит оно определенных усилий. За такое - я бы точно поборолась.
Здоровущий двухэтажный дом в хорошем английском викторианском стиле стоял среди зеленых холмов. На горизонте виднелась полоса леса. С другой стороны синим сапфиром поблескивало озеро. К дому прилагались хозпостройки, конюшня, каретный сарай, амбар...
Крепкое хозяйство богатого человека.
Все равно воровать не дам!
Да, был бы у меня такой домик, бывший бы от зависти на воротах удавился. Он так гордился своим гектаром... а тут - вот просто, насколько взгляда хватает, вся земля принадлежит лэрру. На ней есть арендаторы, это я поняла из разговоров. И города на земле хозяина есть.
Платят аренду, платят пошлину, не то, чтобы много, но на хлебушек с маслом хватает. И на бочонок икорки в кладовке. Эх, посмотреть бы местную бухгалтерию... аж руки зачесались.
Ладно. Начнем с того, что читать и считать научимся, а уж потом...
А потом я вам покажу, что такое бухгалтер с опытом. Все построю и присчитаю.


***
Букварь осваивался неожиданно легко.
Я и так-то себя дурой не считала, бухгалтер по определению учится всю жизнь, если не хочет вылететь за ворота, а тут и вовсе. Так и поверишь, что человек есть разум. Только пока еще не раскрывшийся...
У меня, видимо, ничего кроме мозга не осталось. Вот и усваивалось все влет.
К вечеру, худо-бедно, я могла не только опознать местный язык, но и читать что-то несложное, с подглядками в букварь. И благодарить судьбу за то, что местный язык в плане алфавита и транскрипции походил на итальянский.
К примеру, если на итальянском 'извините' это scusi, оно и читается, как 'скузи'.
А если на немецком 'извините' это entschuldigen, и читается оно, как 'энтшульдигэн'. А умляуты?
Ненавижу...
По счастью, в этом языке ничего подобного не было, как слышалось, так и писалось.
Я подумала, и отправилась в библиотеку. Еще раз.
И...
Интересненько?
А это у нас кто?
А это у нас гости дорогие! Не рановато ли пожаловали?
Я с интересом смотрела на обшарпанную и облезлую, явно наемную, карету, из который вылезали трое.
Муж - я бы заподозрила в нем военного. Может, бывшего, иначе почему он без мундира? Но выправку никуда не спрячешь, да и лицо вполне себе симпатичное. Только вот под глазами синяки, а на носу прожилки весьма характерного вида. Выпивать изволим? Очень на то похоже...
Жена... что я могу сказать? Выглядела она, как ангел, которого на земле забыли. Золотые локоны, громадные синие глаза, фигура шикарная. Бюст и у меня был не хуже, а вот такой тонкой талии отродясь не было. Пришлось бы пару ребер выдрать, чтобы такую получить.
И дочка.
Тоже весьма похожая на маленького ангела. Ребенок лет двух, золотые кудряшки, большие глаза, улыбка, несколько зубиков... я растаяла.
Интересно, кто это такие?
Ответ я получила быстро.
Когда 'офицер' принялся долбить кулаком в ворота, Сарра проворчала что-то непечатное, потом поправила волосы, 'мило' улыбнулась, и отправилась к воротам.
- Госпожа Делия!
Ах, вот это кто! Дочь сестры, то есть - племяшка. Их у нас трое, Эрвина, Асанта и Делия. И это - Делия с супругом. И чего их сюда принесло?
Я пригляделась уже вторично, не к людям - к одежде.
М-да.
Чистенькое, конечно, все, но видно, что кое-где штопка, материя не очень хорошая... в своем мире я одевалась хорошо, и в таких вещах разбиралась. А на девочке и вовсе самострок...
Интересно, что их сюда привело? И почему сейчас, труп еще остыть не успел, а они уже здесь? Что происходит?
Ответ я получила достаточно быстро, как только Делия открыла рот.
- Сарра, как дела у дядюшки? Мы только что из столицы, и сразу к нему...
- Ваш дядюшка сегодня ночью скончался, ларра, - просто ответила домоправительница.
- Как? Он же мне написал... вот!
И Делия торжественно вытащила из облезлого ридикюля письмо.
Сарра вздохнула. Печаль о неуворованном и неупрятанном в ее глазах словно огненными буквами сияла. Не успела, а теперь уже и не получится, заметят - хуже будет.
- Ларра, вы проходите в дом, устали, небось, с дороги. Все равно вам на оглашение завещания надо было бы приехать, а раз уж вы чуть пораньше... на то воля Хурта.
Все подобающе сотворили знамение молота. Делия дернула дочь за руку.
- Идем, Асиль...
Малышка молча пошла за мамой. Причем мать почти тащила ее за собой.
Я, прищурившись, наблюдала за девочкой. Такая послушная? Это ребенок-то двух лет, после тяжелого путешествия, уставший, наверняка, голодный... ларра Делия, почему вы мне уже не нравитесь?


***
Ответа долго ждать не пришлось.
Ларра Делия мне не понравилась по простой и понятной причине. Она была дурой.
Гольной, взгальной, истеричной... все, что у нее было - это мордашка. И, полагаю, небольшое приданое. В остальном же...
Трещала она не умолкая, и всю ее биографию я из этого треска выудила без особого труда.
Она трещала, пока их устраивали по комнатам. Пока распоряжалась подать ужин. Пока мылась и переодевалась...
Итак, три сестры.
Эрвина, Асанта и Делия. Это, надо полагать, самая младшенькая. Не знаю, как там старшие сестры, но в детстве, если Делия была похожа на свою дочь, то ее определенно хотелось потискать и побаловать. Дотискались?
Если чадо симпатичное и обаятельное, почему-то мало кто вспоминает, что его надо еще воспитывать. Пороть за шалости, отвешивать подзатыльники за наглость, и разъяснять ошибки. Детей я лично не воспитывала, но примеры наблюдала не раз и не два.
Если ребенок несимпатичный, ему достается по попе тапкой.
Если ребенок симпатичный, его гладят по головке и ласково уговаривают: 'деточка, так не надо'.
Деточка кивает, и повторяет свою шкоду ровно через десять минут. Или пятнадцать, если родителям очень повезет.
Нет, я не изверг, просто более, чем уверена, что человек до определенного возраста управляется спинным мозгом. До периода полового созревания сигналы идут от попы, потом источник оных перемещается вперед, а вот головной мозг в этом не участвует. И взывать надо к спинному мозгу, с тыльной части ребенка, пока в ход не пошли атакующие дикие гормоны.
Тогда уж точно не дозовешься.
Хотя это лично мое мнение, я тут Макаренкой на общественных началах не нанималась. Но примеров видела...
Сейчас за таким примером я наблюдала воочию.
Делия болтала, ребенок играл в соседней комнате, а разжалованный офицер тоскливо смотрел в окно, и кажется, пребывал в мечтах о Ней - о нежной своей бутылке.
История девушки была незамысловата, как мычание.
Хорошенькая, избалованная, и управляющаяся гормонами, источник которых находится внизу и спереди. Что такие делают?
Выходят замуж. Иногда даже удачно, но не в этот раз.
Идеальным супругом для Делии стал бы помещик... лэрр лет сорока, вдовец или старый холостяк, который запер бы ее в деревне, и методично приучал к труду. Ночью на благо мужа, днем на благо дома.
Увы.
Вместо этого девушка по уши влюбилась в симпатичного офицера. Лэрра, хоть тут повезло, но младшего сына, балбеса и кутилу. Ухаживал он красиво, этого было не отнять, но не цветами ж едиными жив человек! Ты не корова и не коза...
Хотя это как еще поглядеть. Ума там точно меньше, чем у полезных животных.
Естественно, любовь, естественно, офицер не понравился родным, и так же, естественно, влюбленные сбежали.
В храм.
Там обвенчались, всю пятницу праздновали медовый месяц, а потом вернулись домой. Довольные и счастливые...
Интересно, на что они рассчитывали?
Пять дней.
Офицера не было на службе пять дней. Плюс - похищение благородной лэрры, о котором не стали молчать родные, они-то полагали, что Делия такой глупости, как побег, не сотворит. Что ее похитили, или еще что пострашнее.
Ага, каждый раз похищали, все пять дней.
Грянул скандал, под девизом 'Ни спереть,  ни покараулить'.
Офицера разжаловали и выперли из полка с волчьим билетом. Делии отдали приданое и посоветовали пожить в глуши, пока все не утрясется.
И снова - ага.
Как известно, жена - это вторая половинка. А если она дура? Женишься на умной женщине, так и будешь всю жизнь сыром по маслу кататься. Женишься на дуре - будешь ежиком в нефти. Печально, но факт.
Вот, у офицера по имени Вирент Ольдан, так и получилось.
Женился он на дуре, и про...спал офицерский чин и вообще карьеру. А больше-то он ничего и не умел, не выперли б его, так бы до старости строем и ходил. Здесь, правда, офицерам платили достаточно, но так то офицерам!
А он-то никто!
И куда пойти?
С горя мужчина запил. Пошел по приятелям, те поддержали его горе... Делия его контролировать не могла - дура, влюбленная и беременная, страшное сочетание. Пока она мучилась от токсикоза, офицер проматывал свои сбережения. Когда родился ребенок, начал проматывать уже то, что принадлежало жене. И на данный момент положение Ольданов было весьма плачевным.
Денег нет, работы нет, Делия по старой памяти переписывает на дому заметки, которые ей подкидывают сестры, почерк у нее хороший, муж попивает, с перспективой вскорости спиться на фиг, а ребенок...
Делия раньше нанимала для ребенка няньку, которая и воспитывала малышку, но сейчас денег не осталось ни на что.
Дядюшка был последним шансом не утонуть в нищете, теперь таким же шансом стало наследство от дядюшки.
Могла Делия навести порчу?
А вот тут я не могу ответить сразу. Она - дура. То есть и навести могла, и что угодно могла, но следы замести?
Нет, не знаю пока. Я бы ответила отрицательно, такая дура скорее себя проклянет, чем кого-то другого, но мало ли? Чем Рух не шутит, пока Хурт спит?
А что там интересное на кухне?


***
На кухне кухарка и домоправительница перемывали косточки гостям. Я слушала, зависнув под потолком. Вообще, чем дальше, тем больше мне нравилось быть летягой.
Мало того, что ловкая, пушистая и симпатичная, так еще и парить умею. Ладно, планировать.
Жаль, летать не получится.
- Явились, сползлись, гады, - шипела кухарка.
- Ага, как хозяин болел, так ни одной твари рядом не было...
- Сейчас тут их полно будет у него родни-то много, каждый для себя урвать захочет...
Сарра вздохнула, и приняла волевое решение.
- Муж вернется, пошлю его в деревню. Надо сезонных горничных нанимать, пусть помогают.
- А эти?
- Сегодня сами себе прислужат, чай, невелика птица. Знаю я про эту Делию... потаскушка, с мужиком сбежала, всех опозорила, ноги вместе держать не умеет. Чего с такой церемониться?
Кухарка хмыкнула, и помешала половником что-то вкусно пахнущее.
- Да уж. И чего этим богатеньким надо?
- Любови, дело известное. Вот, сейчас жрать не на что стало, они и засуетились, а так-то... гадкая девка. Ни о чем не думает, только о своей ...
Я принципе, я была согласна.
- Ну, дочка-то у нее хорошая.
- Ага, я ее как переодевала, там на девчонке синяков куча. Лупит она ее, что ли?
Мое настроение поползло вниз.
Я дура? Белка сентиментальная?
Да и фиг с ним, все равно детей бить нехорошо! По попе дать, чтобы себя помнили, это одно, а бить и мучить...
Ладно, Делия, посмотрим. Шанс я тебе дам. А не оценишь, так я тебе еще дюлей добавлю!


***
Ужин был не слишком роскошным. Делия и ее супруг ловко управлялись с приборами, девочку тоже посадили за стол. Делия была недовольна, но Сарра с милой улыбкой объяснила, что прислуги покамест нет, вы же без предупреждения приехали, она по дому занята, кухарка на кухне, а значит, о ребенке прекрасно позаботится ее мама.
Ну... как - позаботится, уж покормит точно.
Любящая мама скрипела зубами, но кормила ребенка, пока ее супруг меланхолично наливался вином. Две бутылки за ужин, при не слишком обильной закуске...
Я поморщилась. Не люблю алкашей, с детства не люблю. Мать у меня бухала, отец тоже... хорошо хоть меня не по пьянке делали, без болячек обошлось. Отец года через два после моего рождения как раз начал, мать еще через пять лет вразнос пошла...
Так. Забудем об этом...
Пока не происходило ничего интересного, и я снова отправилась в библиотеку.
И выбрала себе еще одну книжку.
Как известно, незнание закона не освобождает от ответственности. А вот знание может помочь. Так что я выбрала свод законов и утащила к себе в лабораторию. Там растянулась на брюшке перед книгой и принялась читать.
Иногда я поднимала голову и прислушивалась.
Дом готовился ко сну.
Чутко дремала кухарка, поглаживая кошака - здоровущую зверюгу с рыжими пятнами и полосами по белой шкурке. Он, кстати, меня хоть и видел, но не реагировал. Домовые духи несъедобны, животные это отлично понимают, и не собираются пробовать их на зуб, вот еще не хватало.
Возилась у себя в комнате домоправительница, поминая нехорошим словом иных побирушек и погульбушек.
Укладывала дочку спать Делия - своеобразно. Орать на ревущую малышку: 'спи немедленно, а то отшлепаю', конечно, оригинально, но не слишком действенно.
Наливался прихваченным с собой крепленным вином ее супруг, так что мне даже завидно становилось. Эстет...
Сидит перед камином, пьет бокал за бокалом, дымит сигарой...
Нет. Эта семья не похожа на проклятийников, но я еще присмотрюсь, пока есть время. Настанет ночь - и вещи посмотрю...
А пока - законы.


***
Развитость общества всегда можно определить по нескольким критериям. Нет, не толерантность. А вот изощренность судебной системы, финансовой системы... это - подойдет.
Местная судебная система больше всего походила на прецедентную.
То есть - один раз вынесли приговор, все остальные похожие случаи будут подстраивать под него.
Приговорили к кастрации за изнасилование, так, к примеру, вот и будут всем под корень резать, невзирая на лэрров или тарров.
Это отношение мне понравилось.
Закон, конечно, повернуть можно, но если один раз что-то присудили, второй раз, пятый, а в десятый как-то иначе получилось... поневоле задумаешься, что там не слава Хурту?
А что у нас там с магией? Магия крови, эфиренты... меня весьма и весьма интересовал именно этот раздел. С жильем и прочим потом разберемся, все равно домик у меня уже есть, а вот с моим статусом...
Может, у них тут принято эфирентов по башке гвоздить? Не спрашивая фамилии?
Я принялась листать книгу, внимательно вчитываясь в слова, повторяя кое-что по два-три раза, для полной ясности.
М-да...
Результат не порадовал.
Эфиренты в законе были учтены, по принципу: если дух не вредит, пусть живет. Если вредит - пусть развеивается сам, а то помогут.
Магия крови тоже была учтена. И не слишком приветствовалась. Если человек попользовался магией крови себе на пользу, к примеру, внешность поменял, это не страшно. А вот если для нарушения закона или во вред другому - опять же, смертная казнь.
Невесело.
Я - эфирент, призвана с помощью магии крови. Читай так, что я своим существованием и миссией нарушаю закон. Меня надо развоплотить, кровавика сжечь...
Неохота.
А как я вообще буду искать убийцу? Магия крови, конечно, следы оставляет, но ты поди, дождись, пока они проявятся? Остается метод г-на Холмса. Смотреть, слушать, наблюдать. Правда, у меня есть бонус.
Если бы тот же Холмс мог с недельку пожить у Милвертона? К примеру? Или у Мориарти? Все бы и узнал, и выведал, и негодяев раскусил бы и сдал с уликами. Запросто. А ведь это не я живу у кого-то, это все подозреваемые какое-то время будут жить у меня.
И я могу все видеть, слышать, могу узнать, кто и чем занимается в любой момент времени...
Кстати о рыбках?
Делия?
Чтоб вас всех перекрутило! Да есть в этом доме хоть один приличный человек? Хотя я несправедлива. Вот ее муж нажрался и спит, ребенок тоже спит, а девушка проявляет ненужную активность.
Делия кралась по коридору, оглядываясь по сторонам с опаской, и явно направлялась в библиотеку. Вошла, поставила свечу на стол, и принялась шарить по ящикам. Я тоже про... как это,  когда ты в виде 'пара'? Пропарила? Пропарилась в библиотеку?
- Хурт, помоги! Ну где это завещание?
Вот дура!
И кто ж завещание просто так держать будет? Я уже молчу, что как-то глупо молиться об удачном воровстве...
Недолго думая, я задула ей свечу.
Делия дернулась, шарахнулась, взвизгнула, я до кучи свалила ей на ногу тяжелое кресло. Женщина попробовала выскочить из библиотеки, но на пути (совершенно случайно) подвернулась тумбочка.
Женщина завизжала, и полетела на пол. Да с таким звоном к нему головой приложилась...
И почему мне ее ни капельки не жалко? Ничего, одета она не в ночную рубашку, а вполне себе тепло, отлежится и выползет сама. А я тем временем посмотрю их вещи.


***
Вещи...
Все относилось к понятию 'благородная нищета'. Чистенькое, некогда дороге, а сейчас уже не раз чиненое и латаное. Но ничего страшного.
Одежда, обувь, шляпки, косметика, детские вещи...
Интересное кино?
'Книга приворотов'! Это у Делии. То есть 'Чтение для тех, кто хочет вернуть себе человека любимого, но ныне не любящего'. И вот ни разу это не советы психолога, те обычно пентаграммы не рисуют, и куриц в жертву приносить не советуют.
А вот еще.
Охххх!
Сорвите василек на поле в полночь. Для проведения обряда разденьтесь донага, чтобы не было на теле ни единой ниточки, обернитесь вокруг себя на левой пятке два раза, обязательно посолонь, потом рвите василек, зажав его между большим и средним пальцем правой руки, при этом приговаривая: 'Цветок в дом - любовь в дом, цветок к земле - любовь ко мне'...
Такой 'лятературы' в любом мире хватает. И читают ее чаще всего от голимой безнадеги. Утопающий - он и за гадюку схватится, и ведь выплывет... или прямо по воде бегать научится. Неясно, правда, зачем это Делии? Вроде бы и так все есть? Муж, ребенок...
Или она еще в кого-то влюбилась? Или начала мужа привораживать, когда чувства ослабели? Так это лучше по-другому делать. Чтобы в доме чистота, кушать подано и жена в постели чудеса показывает. Хотя... из меня специалист крайне паршивый. Точно знаю - хоть это и основа, но иногда и такого не хватает. Я-то честно старалась, и у нас все это было.
А вот не срослось.
Мне пары миллионов в евро не хватило. Мало всего перечисленного оказалось, еще и выгода была нужна.
Ладно, не будем о своем и о грустном, покопаем дальше.
Что тут у мужа хорошего?
Ну... почти ничего.
Набор интересных картинок с дамами в разных позах, несколько бутылок коньяка, и... а что это у нас в чемоданчике?
Потайное отделение у нас в чемоданчике. И там письма от некоей 'Л'.
Я бегло пролистала их, посмотрела на даты... а вот так все и складывается.
Женился, ребенка заделал, понял, что женился на дуре, захотел другую, но брак-то есть. Вот и ударился в лирическую переписку. Кажется, тут ему и взаимностью отвечают...
'...не могу передать словами, какие чувства вызывает во мне ваш строгий грустный взгляд'...
'...представляю вас на коне, с саблей подвысь, горделивого и прекрасного...'
Вот что-то мне кажется, что такие письма женатому мужчине писать не комильфо? Ладно, тут ситуация простая, как мычание. Но вопрос остается одним и тем же.
Могли ли они?
По дурости - могли. Но что-то мне кажется, что это не мои проклятийники!
Ладно, поживем - еще посмотрим.


***
Нас утро встречает визитом.
А то ж!
Кто ближе был, тот первым и примчался. А именно - Фаулзы. Рандан Фаулз с женой Элиной.
Как я поняла, листая книги и подслушивая разговоры, рядом с поместьем Фаулза (часа четыре пути всего, пустяки) был симпатичный городок с названием Фелсом. Там-то и проживал означенный Рандан.
А вот почему - Фаулз?
Вроде бы должен быть Дален?
И кто бы что объяснил скромной домовой белочке?
Впрочем, ответ нашелся достаточно быстро. Стоило только посмотреть на Рандана и послушать сплетни слуг о нем и его жене.
Конюх ведь помчался к супруге, а та уж и выплюнула свое недовольство. От всей души.
- Явился... уродец! И ведь пляши перед ним на брюхе...
- А вроде жена у него ничего так? - заинтересовалась кухарка.
Лицо домоправительницы приобрело выражение 'ну ты и деревня!'.
- Ты, Линка, тут года два работаешь, да?
- Сама ж знаешь, - кухарка быстро прикинула увеличившееся число нахлебников, и принялась дорезать мясо и овощи, доваривать яйца... - И что?
- Тут история была, город гудел!
Я насторожила уши. И с чего там загудел город?
- Ты ж знаешь, что Дален, его папаша, известный путешественник, книгописец...
- И что?
- А то. Дочка удалась в папашу,  серьезная девка, замуж вышла, но фамилию себе оставила, и с мужем договорилась, что один из детей будет Дален. Чтобы род не прервался.
- Ишь ты...
- Не хухры-мухры. Она и сама книги пишет, изучает чего-то, языки, кажется... а вот братец, хоть и старший, а оказался слабоват на передок.
- Обычно вроде как девки такие бывают?
- Девки-девками, мужики - мужиками. Что, ты таких не знала?
- Ой, да сколько угодно. Кобелей что ...дюлей.  Плюнешь, так и попадешь.
- Только вот это не кобель был. Ты знаешь, молодых лэрров, как подрастут, отцы обычно к гулящим девкам водят...
- Ну да. А что такого?
- А этого заклинило. Именно что на гулящих. Хоть ты сотню подавай - всех отъестествит, а с нормальными барышнями у него никак и не получалось. А лет-то немало, жениться надо, отец надавил, ну сыночек и выкинул фокус. Женился на девке из борделя.
- Да ты что!
- Ага. Она содержанкой была у одного мужика, ну и с этим тоже... того. А как тот, первый мужик узнал про ее похождения, да выкинул, ей только и осталось что в бордель идти. Она-то пошла, а Рандан ее оттуда вытащил, выкупил и жениться решил.
- Тьфу, дурак.
- Ага. За то его отец и фамилии лишил и наследства. Пришлось лэрру материнскую фамилию брать.
- А живут-то они на что? Неуж на это самое... чем жена зарабатывала?
Кухарка так офигела, что даже яйца переварила, все полопались.
- Мать ему денег оставила. Скромненько-худенько, а хватает.
- С ума сойти. Вот же недоумок.
- Не то слово. Совсем межеумочный. Но спеси... дури, наглости... ну, ты поняла.
Я тоже поняла. А где дурь, там и... кровь-то одна.
И поспешила ко входу в дом. Посмотрим, что за кадры.


***
Рандан Фаулз оказался плотным мужчиной лет сорока. Круглолицый, русоволосый, вихрастый... так и тянуло выдать классическое 'Ванька-дурак'.
Зато супруга...
Очарования Делии там и рядом не стояло. Это была классическая 'тихушка-потаскушка'. Темные волосы неясного оттенка, темные глаза, мелкие черты лица. Есть те девки, которые себя напоказ выставляют. Все в золоте, с декольте до пупа... эта - нет. Не особо симпатичная, мелкая, с первого взгляда невидная... кому-то надо напоминать, что мал клоп, да вонюч?
Одежда...
Не похоже, что в семье хороший достаток. Деньги есть, но мало и не на то потрачены. К примеру, муж одет в дорогой жилет... да, местная мода мне нравится. Мужчины носят бриджи, заправленные в сапоги до колен, а сверху - рубашка, шейный платок и жилет до талии. Это в тепло. В холод - пиджак. Но тоже вышитый, изящный, приталенный, из дорогой ткани. И длиной до той же талии, у кого она есть. Можно подлиннее, но это немодно.
Вот, жилет расшит золотом так, что свободного места не осталось, рубашка явно шелковая, сапоги аж скрипят... в дорогу? А надо ли?
Можно одеться роскошно. Но неброско и изящно. А тут...
Видно, что дорого, но сидит как-то плоховато, и животик подчеркивает, и... словно с чужого плеча! Вот!
Жена напротив, одета вроде бы дешево и скромно, но это на первый взгляд. Платье из дорогой ткани, с минимумом вышивки, этакая 'элегантная простота' но смотрится оно на ней... там провисает, здесь проминается. Им кто-то свои обноски отдал, что ли?
Или попросили на время?
Помню я, как мы во времена оны шмотками менялись. У мня был шикарный брючный костюм... ладно. Не о том речь. А о парочке. Но сколько спеси, сколько высокомерия и претенциозности! Кажется, меня ожидает интересное зрелище, называется, битва идиотов.
С тем я и окопалась в столовой, аккурат на лосиной голове, и не прогадала. Откуда голова? Да трофеи. Там еще кабан был, медведь, волк... лось оказался самым удобным. У него рога были.
Одна пара уже была в столовой. Вторая торжественно вплыла в двери. И - застыли.
Нежданчик такой, да.
- Ран? - первой нарушила молчание Делия.
- Добрый день, кузина, - кивнул означенный Ран. - Представишь нас? Кажется, мы еще не знакомы с твоим супругом?
- Рандан Фаулз, лэрр. Мой кузен. Мой супруг, Вирент Ольдан.
Лэрры обменялись вежливыми поклонами, из-за чего Виренту даже пришлось оторваться от колбасы и подняться из-за стола.
- Рад нашему знакомству. А это моя супруга, Алисин Фаулз.
- О, а это ваша дочка? Копия отца! - Алисин решила, что настало время вмешаться. Тут же и получила по ушам от Делии.
- Любезнейшая, вы по старой памяти на всех доступных мужчин заглядываетесь?
- Делия! - рявкнул Рандан.
Глаза кузины наполнились слезами.
- Ран, я все понимаю. Ты женился, но будь уж любезен, держи свою супругу... в рамках. А то у нее сейчас косоглазие начнется, она так моему мужу глазки строит...
- Да ничего я не строю! - завизжала Алисин, понимая, что попалась.
Кстати - тоже дура. Не успела в столовую войти, как блудливыми глазыньками тут же все обшарила, и Делия не просто так ощетинилась. Взгляд-то был направлен ниже пояса ее супруга. Да, можно вытряхнуть девушку из грязи, но нельзя вытряхнуть грязь из девушки.
- А то я не вижу!
- Чего ты там видишь! Сидишь, и сиди себе, нечего тут рожу кривить!
- Это у меня-то рожа? Да ты на себя посмотри, крыса бордельная!
Я развалилась на рогах у лося и наслаждалась зрелищем.
Бабы визжали.
Мужики переглядывались, не зная, как их остановить.
Положение спасла домоправительница, которая вошла в столовую с полным подносом всякой снеди, и принялась, демонстративно не обращая внимания на ссоры господ, расставлять ее на столе. Мужчины переглянулись, и Рандан подсел к столу.
Вирент молча плеснул ему в рюмку чего-то крепкого, вроде коньяка.
- Вспомним?
- Я не военный. Вспомним.
Почему - вспомним? Может, как память о павшим? Ничего-то я не знаю...
Как тут что-то расследовать, если ты беспомощнее той самой белки-летяги? Вот просто - как?
Бабы еще орали, но быстро поняли, что взывать 'дорогой, меня оскорбляют, обижают, унижают и пинают!!!' бессмысленно. Хотя бы потому, что мужчины и по второй разлили.
- Во здравие живых!
А, вот оно что. Первая рюмка - память павшим, вторая здоровье живым... а третья? Узнаю минут через пять, как раз и бабы визжать прекратят. Но Делия, конечно, дура.
Она что - каждый раз так фыркать начинает, когда кто-то на ее мужа посмотрит? Да на Алисин большими буквами написано 'продажная девка', ни один нормальный мужчина к такой и не подойдет без средств защиты. Да, тех самых.
А она развыступалась.
Вот к чему? Чего она достигла?
Хорошо хоть ребенка за столом нет, а где он, кстати?
А, вот что. С утра еще прибыли несколько служанок из деревни, и теперь одна из них кормит ребенка, а вторая и третья готовят покои для новоприбывших.
Это правильно.
Я, как домовушка, могу весь дом отчистить за сутки, может, чуть больше. Но... оно мне надо? Есть слуги, пусть черновую работу сделают они, а уж потом и я пройдусь с магией. Я хоть и эфирент, но это не повод на мне верхом ездить!
Дамам надоело орать, и они уселись за стол, каждая рядом со своим супругом. Причем Алисин закинула ногу на ногу и подалась грудью вперед, что опять вызвало визг Делии.
- Мы что - в дешевом борделе?
Рандан, принявший на грудь уже четвертую рюмку, треснул кулаком по столу.
- Делия, это моя жена! Изволь ее уважать!
- Продажную девку?
Визг был такой, что даже рога у лося завибрировали.
- Это - моя жена!
- Тогда пусть она себя ведет, как приличная ларра, а не как... как гулящая девка!
- Делия, - Вирент попробовал утихомирить супругу. - Приятно тебе или нет, но Алисин отсюда никуда...
- Ах эта стерва уже Алисин? Да как ты... как ты можешь?!
Визг, писк, и Делия вылетает из столовой. И будет громко реветь в уголке.
Алисин мило улыбается, выпячивает грудь, проводит по губам кончиком языка и бросает на Вирента благодарный взгляд.
М-да... сама напросилась.
- Лэрр... аииии!
Я решила добавить остроты ощущений. А потому на голову Алисин шлепнулся небольшой, но очень противный паучок. Не удержался, сполз по лбу на грудь, жаль, декольте не было. А то доставать его было бы интересно...
Но и так сошло.
Визг, писк, вылет из-за стола.
Мужчины переглянулись, и разлили по пятой.
- Будем!
Кажется, эти двое найдут общий язык. Обоим крупно не повезло с женами, хоть и по-разному. Но вечная тема 'все вы, бабы, стервы...' не оставляет равнодушным ни одного мужчину. Споются, лишь бы не спились.


***
К обеду пожаловала Колетт Дален. Одна, без семьи.
Я с интересом разглядывала симпатичную женщину средних лет, не красавицу, но стильную и изящную. Дорогое платье сидит ловко и изящно. Дамская мода здесь весьма напоминает стиль 'ампир', тоже воздушные платья, легкие ткани, 'греческий' крой. Для вечерних платьев - идеально. А вот в повседневной жизни приходится покрутиться, чтобы платье не выглядело легкомысленным.
Струящийся силуэт, подчеркнутая грудь, подчеркнутая или аккуратно смазанная кроем талия. Для тех дам, которые любят плюшки. И никаких корсетов, что радует.
Колетт была одета очень элегантно. Темно-лиловое платье удачно сочетало и легкость и основательность. Закрытый лиф и полупрозрачные рукава с буфами, тяжелая длинная юбка - и легкомысленная шляпка. Минимум вышивки. Никаких украшений, кроме двух колец, одно явно статусное, с печаткой, второе - с громадной конк-жемчужиной. Цену я себе представляла.
Дороже чугунного моста, если кто понимает.
И все остальное тоже было на уровне. Родились, вот, в одной семье Иван-дурак и Василиса Предмудрая. Те же русые волосы, только темнее, уложенные в простую прическу, большие серые глаза, светлая кожа. Лиловый мог бы ее испортить, но уж очень хорошо был подобран оттенок.
Эта могла бы навести порчу. Ох как могла бы. И даже ухом не чихнула бы, как выражалась одна наша мамзель.
Такая сожрет и не сплюнет.
Домоправительница вылетела навстречу, рассыпаясь мелким бесом.
- Ларра Дален, рада вас видеть. Вы позволите...
- Сарра, добрый день. Моя служанка и мой багаж в карете, в городе я сделала небольшой заказ, думаю, продукты еще понадобятся. Слуг в доме достаточно?
Ни фига себе фига?
Приехать не успела, а домоправительница уже построена. И что-то мне кажется, тут дальше будет еще интереснее...
Поскакала я в гостиную!


***
Туда и заявилась Колетт Дален.
Мило улыбнулась нарезавшимся мужчинам.
- Братик, лэрр Ольдан, рада вас видеть.
- Летта! - обрадовался Рандан. Дама поморщилась.
- Ран, сколько раз я тебя просила не коверкать мое имя? Раздражает...
- Мы не были представлены, - попытался дернуться лэрр Ольдан. Но куда там?
- Я знаю, что вы - муж моей милой кузины Делии. Этого достаточно. Рада нашему знакомству. Как вы уже поняли, я - сестра этого невоспитанного типа, который даже не позаботился меня представить. Ларра Дален, можно просто Колетт. Все же мы родственники.
Вирент только что глазами захлопал. Потом попробовал поклониться, я не удержалась, и чуточку подтолкнула его.
Вместо поклона получилось падение на колени.
Ларра хлопнула в ладоши.
- Сарра?
Домоправительница влетела раненой рысью.
- Ларра Дален?
- Будь любезна, спиртного этим господам не давать. Сделай им воду с лимоном... есть в доме лимон?
- Никак нет, ларра. Не успели еще доставить...
- Плохо. Тогда - яблочный уксус. Есть?
- Да, госпожа.
- Вот. Сделай. С медом и имбирем, четыре ложки на стакан воды.  И холодную воду в комнаты лэрров. Лэрры, вы меня поняли? Надеюсь,  за ужином вы будете уже трезвыми?
Лэрры закивали. Я хмыкнула.
Молодец дамочка. Справляется. Теперь еще как баб построить получится? Хотя... чего это я?
У этой - получится.
Построив мужчин,  ларра отправилась прямиком в библиотеку. Прошлась вдоль полок,  потрогала кончиком пальца губы.
Вытащила одну книгу,  проглядела,  вторую... потом взяла их с собой и отправилась к себе в комнаты. Отдыхать.
Что ж,  хотя бы эта не ворует.


***
А гости продолжали съезжаться.
Приехала Эрвина Ардаль.
Я полюбовалась,  покачала головой. Что тут скажешь? Боевая лошадь в атаке на козла.
Жестоко? А ни фига!
Очень лошадеобразная дама,  длинная,  мосластая,  с волосами неопределенно-пегого цвета, лицом,  словно засиженным веснушками и невыразительными глазками. Да,  Делии даже стараться не надо было. Встань рядом с этим сокровищем - и улыбайся. И ты уже мисс Планеты.
Приехала ларра не одна, а с целым семейством. А вроде бы говорили,  что старая дева? Не понимаю...
Все разъяснилось достаточно быстро,  как только вниз спустилась Колетт.
- Эрвина!
- Колетт!
Особого энтузиазма дамы не проявили. Вообще они друг другу сильно не нравились,  это было заметно. Расцеловали воздух у щечек,  потрепетали змеиными язычками, и зашипели.
- Эрвина,  представь своих спутников,  прошу тебя?
- Это мой муж. Симон Жескар.
- Лэрр Жескар,  рада знакомству.
Мужчина хмыкнул,  каким-то странным жестом засовывая пальцы за пояс штанов. Был он невысок,  подлысоват,  круглопуз и больше всего напоминал колобка в атаке.
- Дак не лэрр я,  ларра. Тарры мы...
- Тарр Жескар,  рада знакомству, - Колетт и виду не показала. - Вы,  наверняка,  очень незаурядный человек,  если наша милая Эрвина решила остановить свой выбор на вас.
Вот ты... язва сибирская!
- Купец я. Тканями торгуем, - прогудел Жескар. - А энто мои дети, Симон и Лаллия. - Ну,  об этом можно и так было догадаться. Копии папочки. Разве что девушка пока без лысины. А Симон-старший,  не замечая возникшей напряженности,  разъяснил. - Женка у меня о том году представилась,  а куда ж детям без матери? Лалли надо в свет выводить, мужа искать... кто ж тут лучше лэрры поможет?
- Это верно,  никто.
По губам Колетт скользнула ядовитая усмешка. Все стало ясно заранее.
На безрыбье и раком поползешь,  видимо,  никто на Эрвину не зарился,  вот она и ухватилась за первое же предложение. И тут не без подводных камней. Она-то ларра,  но дети ее уже лэррами не будут. Вывести пасынка и падчерицу в свет она может,  но примут их там тоже не слишком ласково.
- Давно вы поженились,  тарр?
- Да уж с месяц как.
- О,  я поздравляю вас! Вы обрели истинное сокровище.
Мысленно я поаплодировала Колетт. Ни единого хамского слова,  но поиздевалась она от души. И то - поделом.
Могла Эрвина навести порчу на дядюшку?
Чисто гипотетически - могла. Ради наследства? Ради того,  чтобы в доме мужа куском хлеба не попрекали,  или дать побольше пасынкам - могла. А если она еще беременна?
Кто ж ее знает?
Посмотреть бы надо!


Глава 3.


К вечеру приехала и Асанта Ардаль.
И как это было обставлено!
К дому подкатила роскошная карета, запряженная четверкой, вся раззолоченная и в завитушках. Дверь открылась, и из нее вышел мужчина лет сорока. Вальяжный такой... больше всего он напомнил мне отожравшегося на хозяйских харчах кота. Из тех, кому по морде тряпкой не прилетало... а зря.
Вслед за ним вышла дама, весьма похожая на Эрвину.
Тоже высокая, на полголовы выше своего мужа, не красавица, но тут другой вариант.
У тебя могут быть неопределенно-темные волосы, грубоватое лицо, корявая фигура, но можно махнуть на себя рукой, как та же Эрвина, а можно и сделать из себя вполне приличную даму.
Интересная стрижка, элегантный костюм, и ты уже похожа на человека, а не на крокодила. Приятно посмотреть. Да и за кожей надо ухаживать, и за руками...
За дамой соскользнула одна девушка, потом вторая. Одна - вообще ни на кого не похожа. Вторая, постарше, на мужчину, который вышел из кареты.
Не знаю, как там внутренне, но внешне обе девушки - небо и земля. Одна - тоже высокая, с лошадиным лицом, единственное, что досталось дочке от мамочки - роскошные светлые волосы. Вторая - невысокая, темноволосая, кареглазая, смуглая, чуть постарше блондинки, с шикарными формами.
Мужчина предложил руку Асанте, кивнул девушкам, чтобы те пристроились в кильватере, и отправился в дом.
Где с удивлением воззрился на домоправительницу.
- Как - нет дворецкого? Тогда представьте нас!
И так это было произнесено... пафос - пер!
Сарра подумала секунду и кивнула.
- Лэрр?
- Ластан. Адам Ластан с супругой и дочерями.
Я не удержалась.
Сарра торжественно вплыла в гостиную, и хорошо поставленным голосом продекламировала:
- Лэрр Адам Ластан с супругой и дочерями!
БАДАМММ!
Не удержалась я! Не смогла! Такой выход - и без фанфар?
Пришлось спихнуть со стола здоровущую медную фруктовую вазу! Не хуже литавр вышло!
Подскочили все. А домоправительница помчалась собирать рассыпавшиеся фрукты, позабыв о гостях.
Первой - недаром она мне понравилась, опомнилась Колетт Дален. И насмешливо улыбнулась.
- Асанта, ты ли это?
- Будьте любезны обращаться к ларре Ластан, как полагается! - надулся Адам, которого я решила прозвать Индюком. Не походил он на первого человека в мире, во всяком случае, я бы на месте Евы посмотрела на это богом данное сокровище - и срочно сбежала с ближайшей обезьяной.
- Будьте любезны обращаться к ларре Дален, как полагается, - вступился за сестру Рандан Фаулз.
- Ларра...
Уважения на красной морде прибавилось. М-да, товарищ явно из тех, кто ищет равных или выше... и как это он лэрра Эрарда пропустил?
Есть люди, которые общаются с кем угодно, был бы человек хороший. Есть люди, которые общаются только с вышестоящими, и плевать, если те - дрянь редкостная. Похоже, Адам относится именно ко вторым.
Да и хвост с ним.
Главное, чтобы не он лэрра Эрарда отравил, а то жить в этом теле... лучше сразу удавиться.
- Братик, представь господину всех присутствующих, - почти пропела Колетт. Рандан пожал плечами.
- Что ж. Лэрр Рандан Фаулз, к вашим услугам. Рядом со мной лэрр Ольдан. Это его супруга ларра Делия. Рядом со мной - моя жена, ларра Алисин. С ларрой Дален, моей сестрой, вы уже знакомы. Возле ломберного стола у нас тарр Жескар и его сын, также Симон. А там, у камина, ларра Эрвина и ее падчерица, тарра Лаллия.
- Лэрр Адам Ластан. Мою супругу, полагаю, здесь все знают, а это моя дочь, ларра Мира, и моя племянница, тарра Тира.
Мира оказалась блондинкой, Тира - брюнеткой.
- Ваша племянница - тарра? - негромко, но отчетливо удивилась Колетт.
Лэрр Адам обжег ее гневным взглядом, получил в ответ невинную гримасу, и понял, что без объяснений не обойтись.
- Моя сестра вышла замуж за неподходящего человека. Когда они с мужем умерли, я взял племянницу к себе и ращу, словно родную....
- Да, дядя! Моя благодарность к вам не имеет границ! - выдохнула брюнетка, блестя глазенками.
Я поморщилась.
Фальши не чувствовалось, но я по опыту знаю - если начинаются высокопарные слова, значит, все чувства уже закончились. Возможно, ненависть осталась. Или что-то близкое - не хотела бы я быть племянницей этого Индюка.
- Скажите, - решил отомстить лэрр Адам, - не вы ли та самая ларра Колетт Дален, которая пишет статьи о переводе с древнебахрейского языка?
Я растопырила уши.
Древнебархейнский?
Не то ли это, что мне надо?
- К вашим услугам, - кивнула Колетт.
- И ваш муж не против?
- Он считает, что если Хурт дал женщине ум, грешно не пользоваться его даром. Вы думаете иначе?
Индюк надулся. Был бы у него зоб, а не второй подбородок, вообще бы сходство идеальным стало.
- Женщина должна быть женой и матерью, хранительницей домашнего очага...
- Вы полагаете, для этого ум не нужен?
- Нужен, конечно.
- Но использовать она его не должна, чтобы не казаться умнее мужа?
- Должна, но...
- Вот видите, мы все и выяснили. Мой муж не против, ему нравится, что у него умная жена.
- Асанта очень умная...
- Главное, вспоминайте об этом почаще, и все у вас будет хорошо.
- Сестренка, прекрати точить коготки о лэрра Ластана. Не возражаете, если я буду называть вас просто Адам? - подал голос Рандан.
- Называйте, - с подозрением кивнул мужчина.
- Вот и ладно. Полагаю, все мы собрались здесь по одному и тому же делу. Оглашение завещания нашего милого и богатого дядюшки.
- Смерть - это так печально, - осенила себя знаком Хурта брюнеточка.
Колетт хмыкнула.
- Не стоит лицемерить, детка. Смерть печальна, когда она забирает родных, близких, друзей и знакомых. В остальном же - это просто событие, мимо которого ты проходишь, не слишком расстраиваясь.
- Я...
- Ты знала лэрра Эрарда?
- Нет!
- Тогда чем ты можешь быть опечалена? Возможным наследством? Хотя тебе, да, ничего не достанется. Или ты опечалена именно этим?
- Вы очень злая женщина, - хлюпнула носом Тира.
- И очень не люблю ханжей и лицемеров, - Колетт не удостоила девчонку даже взглядом. А вот я смотрела. И мысль у меня была такая... а ведь что-то тут нечисто.
Слишком быстро она отперлась от всего, слишком решительно... как бы узнать? Не выезжала ли эта семейка из своего... где они там живут? А то мало ли?
Лэрр Эрард... тоже еще проблема, ты хоть бы дневник вел, паразит! А то ни себе, ни людям.
Помер - и разбирайтесь сами, а я тут полежу.
И разберемся!


***
К ужину все вышли в нарядах, а кое-кто и при драгоценностях. Мужчины все, как один были в черных жилетах и брюках, в белых рубашках, а вот дамы - да, дамы старались.
Не будем показывать пальцами, но супруга Рандана, и дочка Жескара выглядели так, что папуасы плакали бы в уголочке от зависти.
Вторая брала богатством, первая количеством.
На Лаллии был комплект из жемчуга, крупного такого, розового... я прикинула, стоили бусики, плюс браслет, серьги и даже небольшая диадемка в жиденьких волосах столько, что хватило бы конезавод прикупить. И арабских коней выписать из Саудовской Аравии.
Алисин брала количеством. Штук шесть золотых цепочек, пять колец, три браслета, жаль, что тут нет моды по нескольку дырок в ухе делать, а то она бы и тут отличилась. Пришлось всего двумя сережками ограничиться. Беда...
Колетт вышла в простом синем платье. Браслет на запястье, кольцо на пальце. Серьги, почти незаметные в ушах. Зато сшито замечательно, крой подчеркивал стройную фигуру, неподвластную возрасту. И ткань сразу видно - дорогая.
Эрвина вырядилась так, что я только головой покачала. Дорвалась баба....
Но думать же надо! Головой! И в зеркало глядеть, а то платье получилось замечательное, из переливчатой разноцветной парчи, но ты-то в нем смотришься, как ошметок грязи! Нет, я бы такое могла надеть, но только в молодости. А потом уже не смотрится. Ты в нем, как престарелая крокодилица...
Уметь надо выбирать вещи.
Асанта и ее падчерицы были одеты практически одинаково. Серый шелк. Материал дорогой, но платья более чем скромные. Закрытые, не подчеркивающие фигуру, ничего не открывающие ни взгляду, ни воображению. И конечно, никаких украшений. Тут понятно, откуда ветер дует, стоит только поглядеть на Индюка, который оглядывает свой курятник победоносным взором. И что за мужик такой, которому надо бабу под плинтус загнать? Так в себе не уверен, что ли?
На место хозяина за столом никто не посягнул. Рассадкой занималась Колетт, и я оценила.
По порядку, по часовой стрелке, сидели:
Делия, ее супруг, Лаллия, ее брат, Эрвина, ее муж, и Тира.
Другую сторону стола открывала Алисин, потом следовал ее супруг, потом Мира, Адам и Асанта. Сама Колетт заняла место хозяйки дома, и искренне удивилась, когда Делия попробовала открыть рот.
- Ты тут себя уже хозяйкой считаешь, да?
Колетт Дален подняла брови.
- Делия, я не считаю себя хозяйкой, я распоряжаюсь хозяйством, пока таковая отсутствует. Огласят завещание - и распоряжайся завещанным в свое удовольствие.
- А почему - ты?
- Потому что ты этим не озаботилась.
Крыть было нечем. Делия зашипела, но отстала.
Ужин проходил в теплой дружественной атмосфере, под светскую беседу. Вроде бы и ничего такого, но сколько яда?
Сколько насмешки...
Со стороны смотреть забавно. Почти мексиканская мылодрама, прямо хоть мыло презентуй всем участникам.
- Когда будет оглашено завещание? - поинтересовался Вирент Ольдан.
- Дня через два, - пожала плечами Колетт. - Завтра похороны, раз уж все съехались, и поминальный ужин. Послезавтра - оглашение завещания. Наша домоправительница мне сообщила.
- Почему это - вам? - удивился лэрр Адам. За что и получил щелчок по носу.
- Потому что я прихожусь родственницей хозяину дома.
- Моя жена - тоже.
- Ваша жена занималась исключительно вами, - Колетт выглядела так, словно ничего, кроме маринованного гриба ее отродясь не интересовало. - Ей не до похорон.
Попала не в бровь, а в глаз.
До ужина лэрр Адам все время провел в своих покоях, третируя жену и читая книгу. По древнебархейнскому оружию.
Как я поняла, Бархейн - это вроде местной Атлантиды.
Было, сплыло, а что там было - черт его знает. Но если у нас от Атлантиды только обрывки сведений остались, то у местных немного поболее. Свитки, таблички, а главное - куча магических знаний. Именно из Бархейна пошла магия крови.
Магия проклятий, некромантия, потом-то местные все развили и углубили, но начало было положено там и тогда.
Я положила себе найти в библиотеке словарь бархейнского языка, и просмотреть свиток. Мало ли что? Договора читать надо, тогда и плакать не придется.
Тем временем Делия решила показать всем, какая она умная. Вздохнула и с пафосным видом произнесла.
- Меня как сердце подтолкнуло. Вот потянуло сюда - сама не знаю почему. К сожалению, я приехала слишком поздно, чтобы помочь моему бедному дядюшке.
Рот открыла даже Колетт.
Все прекрасно понимали причину, но срезать идиотку сразу ни у кого дыхания не хватило. Как ни странно, первой опомнилась Лаллия Жескар.
- А это не связано с тем, что у вас нет денег? Вообще?
Делия покрылась красными пятнами.
- Все у нас есть!
- Лалли, - цыкнула Эрвина.
Девушка хлопнула ресничками.
- Мамуся, но мы ведь все это знаем! Ты сама говорила, что сестра - дура, которой даже клопа в коробочке не доверишь - сдохнет от недосмотра.
Теперь задохнулись уже обе сестрицы.
- Смотрю, родственные чувства у вас действительно на высоте, - хмыкнула Колетт.
Я мысленно поаплодировала Лаллии. Не знаю, зачем ее папаша женился на Эрвине, но эта зараза даст ей жару. Хоть и глазки потупила, и выглядит простягой, а поди ж ты!
- Это не твое дело! - окрысилась Делия на ту, кого было не жалко.
- Безусловно, - мирно согласилась Колетт. - Получим наследство, а там хоть сожрите друг друга.
- Уж кто бы говорил, с твоим-то братом! - прошипела Делия.
- А что не так? - искренне удивился лэрр Адам. Как известно - самое искреннее чувство - злорадство, вот, оно и проявилось на индюшачьем личике. - Уж простите, я человек здесь новый...
- Все с моим братом замечательно, - Колетт выглядела безмятежной. - Только мне придется продолжать род Дален, а ему - Фаулз.
- А... разве ему все завещал лэрр Эрард?
- Нет, хотя и мог бы, - мстительно прошипела Делия.
- Сложно сказать, - пожала плечами Колетт. - Ран, ты не против, если я объясню всем присутствующим? А то здесь есть люди, которые не в курсе нашей семейной истории?
- Лучше ты, сестричка, расскажешь, чем кто-то нашипит, - Рандан, не особо стесняясь, отсалютовал Колетт бокалом.
- Моя мать, Луриль и жена Эрарда Фаулза, Маргетта, были сестрами, - Колетт улыбалась все так же, и глаза ее были спокойны. Чем дальше, тем больше мне нравилась эта женщина. Умная, ехидная... - Моя фамилия Дален, и мне пришлось ее оставить по договору с мужем. Из наших детей один продолжает его род, но второй - мой род, род Дален, потому что Рандан - сын Эрарда Фаулза.
- Как? - ахнул тарр Жескар-старший.
- Так получилось. Перед лэрром Эрардом сложно было устоять...
- По себе знаешь? - сверкнула глазами Делия.
- Детка, до инцеста не докатились бы ни я, ни он. Для этого мы друг друга слишком уважали, - поставила красотку на место Колетт. - Да, так получилось,, что моя мать не всегда была верна отцу. Ее можно понять - известный путешественник, все время в странствиях, а когда мужа нет рядом, жена... выходит за рамки, установленные обществом. Не оправдать, но хотя бы понять.
Лэрр Адам кивнул с пониманием.
- Да, жена должна следовать за мужем.
- Но не в дебри Алиданы, - Колетт играла вилкой. - А отец большую часть времени проводил - да и проводит именно там. У нас с ним хороший тандем - он ищет, а я изучаю находки, и пишу статьи, но это так, к слову. Когда отец вернулся, он признал Рандана.
- И воспитывал, как сына, тут не пожаловаться, - кивнул Ран. - Но видимо, у меня не к тому склонности. Не в того папашу пошел.
- Да. у Рана не было любви к учебе. А потом он еще женился на женщине, которую не одобрил отец...
- Зато половина города в борделе одобрили, - Делия не оставляла попыток укусить. Смотрелось это откровенно жалко.
- Свечку не держала, - Колетт сочувственно поглядела на Алисин, которая сжала ножку бокала до побелевших пальцев. Хорошо, Делия далеко сидела, ничем не докинуть. Стол здоровущий... - Но уверена, что в любой ситуации можно остаться порядочным человеком. А от сумы и от тюрьмы не зарекаются.
Алисин удостоила золовку благодарным взглядом.
Ну да, тяжелое стечение обстоятельств, Сонечка Мармеладова и все такое. Не знаю, судить не стану. Тут Колетт права, свечку я не держала.
- Рандан сильно поссорился с отцом, все случилось так, как случилось. Мать бросилась к старому любовнику... лэрр Эрард сказал, что признавать Рана не станет, чтобы не создавать проблем сыну. Но если Рандан захочет взять фамилию Фаулз - пусть берет.
- Я хотел взять материнскую, девичью, - Рандан улыбнулся сестре. - Мать отговорила.
Я пометила себе еще одну галочку.
Получается, Рандан тоже мог навести порчу по крови. Запросто. Или его жена... кровь взять, и нет проблем. После борделя...
Ладно! Даже если туда попала наивная маргаритка, вот стопроцентно - выползет гибридная росянка. Изнанка жизни, она душевно людей обтачивает... могла Алисин?
Могла.
Получается, не могла навести порчу только Колетт?
Хотя... почему? Могла она взять кровь у брата? Могла.
Дети у нее уже есть, ей не рожать, а на существующих... черт, что ж я не знаю-то ничего! Лэрр говорил, что порча потом отразится - как?
Гад такой, хоть справку подготовил бы! Что, как, к чему, зачем и почему... нет, не дождешься...
Личность нехорошая!


***
Ужин, тем временем, продолжался.
Я понаблюдала, и скоро заметила интересную вещь.
Делия ее не заметила, она смотрела на Алисин, как на врага, ну и на Колетт, а вот ее муж в это время ухаживал за Лаллией.
И как!
То вина нальет, то пальчиков коснется, передавая блюдо, то еще что...
Я не удержалась, и заглянула под стол.
Ну, так и есть. Лаллия скинула туфельку, и теперь пальчиками касалась ноги кавалера.
И что это может значить? Хотя... буква 'Л', которой были подписаны письма... это - оно? Может быть, и оно, а то ж! Я не удержалась, и стянула туфельку. И утащила подальше, пусть поищет.
Посмотрим...
Но вообще, логично. Офицер, лэрр... а что женат - жена не стена. Интересно, а тут разводы практикуют? А то какая замечательная пара была бы. Он и деньги. Или - Она и статус.
Сделка есть сделка, чего уж там. А мужчины, покушав великой любови, потом хотят и комфорта с уютом. И денег побольше.
Делия так ничего и не замечала.


***
Когда все встали из-за стола, Лаллия заметалась. Пошарила ногой, в поисках туфельки, потом плюнула, и по-простецки заглянула под стол.
- Что-то случилось? - поинтересовалась Колетт.
- Да... - Лаллия не растерялась, надо отдать ей должное, и мило улыбнулась. - Купили новые туфли, мамочка посоветовала. Модные, но такие широкие... я ногой неудачно дернула, и туфелька отлетела...
Колетт кивнула. Кажется, объяснение она приняла за чистую монету, дело-то житейское. И кивнула служанке.
Потеря мигом нашлась и была водружена обратно на хрупкую ножку сорокового размера. Потом дамы отправились сплетничать, а мужчины - пить вино и тоже сплетничать.
Я аж заметалась, не разорваться же! Но потом решила выбрать дамскую компанию. Мужчины все же более спокойны, а если есть что выпить, они и отношений выяснять не станут. А вот бабский гадюшник...
Я не прогадала.
И поспела как раз вовремя...
- ...да, не повезло вам, девочки. Вот, меня папа никогда не ограничивает, а чтобы нарядить в этот ужасный цвет... мыши в атаке, иначе и не скажешь.
Мира надулась. Тира прищурилась.
- Наши платья сшиты по последней эллейнской моде. А ваше?
Лаллия не менее ядовито улыбнулась в ответ.
- Мой отец предпочитает моду Радейна.
Девчонки скисли. Не знаю, что такое этот Радейн, но видимо, это круто.
- И украшает не платье, а скромность и добродетель...
Тира опять пошла в атаку. Вот дура...
За то и получила от Лаллии.
- Если больше украшаться нечем, можно и табличку повесить. Спереди скромность, сзади добродетель.
Так, тут мне делать нечего.
А здесь что?
Колетт ни с кем не беседует, она молча потягивает вино, полулежа в кресле. Алисин составила ей компанию, здраво рассудив, что за жену брата ларра Дален заступится, а открывать рядом с ней рот себе дороже. Бабы это уже поняли.
А три сестрицы что?
А вот это интересно...
Эрвина, Асанта и Делия скучковались в уголочке. Средняя сестра выговаривала старшей, а та отнекивалась.
Ну-ка?
- Я считаю, что родительский дом должен быть продан, а деньги вы поделите. Я отказываюсь в пользу Делии.
- Хорошо, я поговорю с Симоном.
- Какое отношение к этому имеет Симон? Он не из нашей семьи!
- Он мой муж!
- Адам доверил мне распоряжаться своим приданым. Ему мои деньги не нужны.
Я поставила Индюку еще один плюс. Не такая уж он пакость. Племяшку не бросил, жене деньги доверил, а что придурок... кто без недостатков?
- Ладно... Делия, ты этим займешься?
- Ой, я все равно в этом ничего не понимаю...
Я едва не фыркнула.
Мне, глядя на Делию пару дней, ясно, что ничем, никогда и ни за что она заниматься не будет. Не тот человек. А ее сестрам сие неведомо?
Не верю!!!
Но одна разыгрывает партию ханжи, а вторая поддакивает, хотя тоже все понимает? Вот ведь... дряни.
И Делия тоже дура... у нее ребенок! Да ради дочери я бы из шкуры вывернулась и в нее обратно завернулась! А эта смотрит, как недоенная ослица.
Тьфу!
Сестрички мне не понравились. Ни одна компания, ни вторая. Но если Делию пробросили с наследством...
Если только ее муж?
Но тоже вряд ли. Делию я практически вычеркнула из списка. Не хватит у нее ума на такое действие, вот просто - не хватит!


***
Ночью я засела в библиотеке.
Словарь древнебархейнского действительно отыскался. И - да. Это были именно те буквы из свитка.
Отлично!
Словарь я утащила к себе, чтобы почитать свиток, и решила сначала все перевести, а потом уже читать. Так проще...
Рано обрадовалась.
Ох, не просто так Колетт Дален была специалистом. Эти сволочи мало того, что предпочитали иероглифическое письмо, так еще иероглифы были пятизначными.
К примеру 1, 2, 3, 4, 5. Вот, если они стоят по порядку, это значит, белый конь пьет воду из лужи.
А если 1, 3, 2, 5, 4 - тогда это 'золотое солнце взошло над садом'.
И как тут разобраться без поллитра? Только найти специалиста...
Да, тяжко жить на белом свете...
Я встряхнула шерсткой, помянула чью-то многонеуважаемую маму, и решила пройтись по дому.
Мороз-воевода дозором, обходит владенья свои.
Надо, надо...


***
Первые радости обнаружились уже в конюшне.
Опа?
Над стогом сена страстно целовались Лаллия и Вирент. Но - только выше пояса, грани они не переходили, офицер хоть и виртуозил ручками, но под платье не лез. Это он, конечно, прав. Неудобно здесь, платье испачкается, а уж сколько всякой дряни налипнет - не пересчитать.
- Лалли, моя Лалли.
- Рен... о, Рен...
- Ты самая прекрасная, ты чудесная, ты...
- Я сегодня чуть с ума не сошла, сидя рядом с твоей женой. Я так ревновала...
Ага, если б у тебя еще право на ревность было!
- Делия - просто говорящая кукла. Дура, которая ничего для меня не значит! И потом, ты знаешь, она смертельно больна.
Да? А выглядит совершенно здоровой, хоть сейчас в плуг запрягай? Полполя вспашет, не глядя,, а остаток под пинки. Или это стандартный сценарий? Текст для любовниц?
Дорогая, я бы хоть завтра, но жена больна, не могу оставить бедняжку. А вот как только она... второго родит, так я тебя сразу и брошу.
Подкатывал ко мне такой кадр во времена оны. Пару месяцев я с ним повстречалась, все же хорош был, подлец, в том числе и в постели, этого не отнять. А как только начались завихрения - подожди меня, я не мог прийти, жена болеет, и прочее, я мигом предложила ему выбирать. Я - или она.
Конечно, он выбрал жену, о чем я ничуть не жалела. Кобель в доме - животное полезное, но только если оно четверолапое. А двуногого кобеля заводить...
Да я на кож-вен потом больше потрачу с его-то 'принесенными подарочками'!
У девчонки моего опыта не было, она млела и постанывала. И кажется, всему верила. Дурочка маленькая.
Ладно, будет время и возможность, покажу я тебе всю пакостность твоего кавалера.
- И тогда мы поженимся?
- Да. Но у меня будет лишь одно условие, Лалли.
- Какое?
- Моя дочь.
- Я стану ей замечательной матерью! Клянусь, Рен!
И почему я опять не верю в эти сказки? Легко ли полюбить чужого ребенка, да еще такого красивого? Лалли рядом с Делией - просто куча теста, и с возрастом она лучше не станет. А малышка Асиль уже сейчас очаровательный ребенок. Ох, не будет тут семейной идиллии, нет, не будет. Но какой-то слишком серьезный тон у бывшего офицера.
Так чем же больна Делия?


***
Второй сюрприз обнаружился в библиотеке.
Там, на смятой одежде, лежали... Алисин Фаулз и Адам Ластан. Эти явно не тратили время на разговоры, и тяжело дышали. Опосля, значитца.
- Ты как всегда, великолепен, Адам.
- Тебя тоже не изменило замужество, крошка. Ты так же очаровательна и ненасытна. Неужели муж держит на голодном пайке?
Алисин сморщила носик.
- Муж... ах, если б ты знал, какая это скука! Никакой фантазии! Никакого разнообразия! Десять минут пыхтения - и вот он, отвернулся к стене. То ли дело - ты, мой герой!
Герой раздулся вдвое.
- Я тебе сейчас еще что-нибудь хорошее покажу!
- А завтра?
- И завтра, если захочешь.
- Твоя курица ревновать не будет?
- Она даже и не заподозрит ничего. Пошла к сестре посплетничать...
- К какой?
- К младшей... словно сто лет не виделись! Дома от этой идиотки покоя не было, и здесь от нее не спастись.
- Пусть беседуют, у нас больше времени будет, - опытная шлюха явно проясняла границы возможностей. - Долго они там пробудут?
- Не знаю... что-то Асанта говорила о каких-то бумагах...
- Тогда не будем терять времени. Нет, не будем...
И Алисин наклонилась к паху мужчины.
Грешна, не удержалась, бросила взгляд. Ну... ладно. Запишем Индюку еще одно достоинство. Большое и выразительное. И пойдем, послушаем, о чем говорят дамы. А чтобы блудодеям скучно не было...
Дверь библиотеки я закрыла снаружи. На щеколду.
Авось попотеют, прежде, чем открыть... пусть платят за удовольствие.


***
Три девицы под окном рассуждали вечерком...
Эх, господин Пушкин, сколько лет, как вас нет, а строки не только живы! Они и в других мирах работают! Да еще как работают!
Сидят три девицы Ардаль и делятся подробностями своей личной жизни.
Я подвисла под потолком и прислушалась. Да, несладко им....
Так вот, и узнаешь, что лэрр Ардаль оставил дочерям не так, чтобы много денег, что красота и возраст у них уже тоже были не те...
Пришлось брать тех, кто позарился.
Эрвина чуть ли не сама сделала предложение Жескару. Пообещала заботу о нем, выгодный брак для дочери и возможность пользоваться ее титулом. Тот подумал, и согласился. Ну и что, что тарр? Зато денег куры не клюют! Сами видели, какие на мне платья, какие на Лалли драгоценности... чем плохо?
Да ничем. А отцовский дом.... Пусть Делия продает, разберемся!
Асанта вышла замуж по любви. С ее стороны. Адам честно сказал, что нужно ему.
Верная и неглупая жена, хорошая хозяйка дома, пример и опекунья для его дочерей. Дуэнья, только здесь этого слова не было. Положительный пример.
Как уж там с примером, неясно, а вот невроз Асанта себе уже нажила, за версту видно, пальцы дрожат.
Есть у Адама и свои положительные стороны, он небеден, нельзя сказать, что очень богат, но все же,, все же. Даже после выделения приданого девочкам, останется значительное состояние. И главное - Асанта ждет ребенка.
Она пока еще сомневается, но вроде бы как... Адам наверняка не будет против, ему сына хочется до безумия. И Асанта его подарит, обязательно!
Я хмыкнула.
Ну, может, сына ему и хочется. Но и чего-то другого тоже. Кого-то другого. Будем надеяться, ничего он от Алисин не подцепит и жене не принесет.
Делия?
О, тут все было ужасно. Кошмарно! Нечеловечески мрачно!!!
Муж... кажется, муж ее разлюбил! Вот, раньше, все было так замечательно, когда Асенька родилась, идут они по проспекту, Асиль в колясочке гулит, а сейчас... сейчас Вирент ее совсем не любит. И смотрит не так, и не поцелует никогда, и не приобнимет...
И в жизни все сложно, и дом-то у него старый, и крыша там течет, и няньку пришлось уволить, и служанку тоже, и Вирент стал совсем-совсем невыносимым...
Да, бывает же такое сочетание?
Такая исключительная внешность - и такая абсолютная глупость.
Сестры понимающе переглядывались, и видимо, думали, что как деньги кончились, так и...
Первой слово взяла Эрвина.
- Делия, ты ведь замечательно вышиваешь. Я могу поговорить с таррой Ревер, пусть она даст тебе работу.
- Мне? Работу?
Делия выглядела так, словно ей предложили питаться живыми тараканами.
- Что в этом такого? - удивилась Асанта.
- У меня муж есть! Он обо мне позаботится!
Ага, это мы видели. Сестры хоть и не видели, но тоже иллюзий не питали, и принялись уговаривать Делию. Та отнекивалась и отмахивалась.
Понятное дело, работа - это комильфо. А вот великосветские шашни, от которых Камасутра покраснела бы - это в самый раз, чего уж там!
Дура.


***
Ночь прошла спокойно, и все вышли на завтрак, в большую столовую. Все правильно, сначала завтрак, потом похороны, потом поминальный обед.
Скорбящих тут нет, аппетита никто не потеряет.
Я с утра сбегала, посмотрела на тело лэрра.
Эрард лежал спокойный. И казалось мне, что в изгибе его губ таится легкое злорадство. Не ждали? Не думали?
А вот!
Да, втянул ты меня в авантюру, но я зла не держу. Как будет, так и будет, в худшем случае, я проживу еще месяц, а в лучшем - лихо выиграю в казино.
Так что - машем лапами и хвостом. И летим, летим...
Завтрак только-только начался, никто еще даже не успел сказать друг другу гадостей, как дверь в столовую распахнулась. Театрально так, вдохновенно.
И на пороге застыл мужчина.
- Профессор Снейп! - восхищенно выдала я.
Сходство было... если и не поразительным, то достаточно четким. Черные волосы подстрижены точно так же, правда, они не сальные, а пыльные. Длинный нос, черные выразительные глаза, тонкие губы. Четкое, хорошей лепки, лицо, с резными скулами.
Длинный черный плащ, из-под которого виднелась черная же одежда, дополнял почти идеальную версию. Нет, не Дракулы, классический Дракула (тот, который Гэри Олдмен) выглядел более трагично и элегантно, этот явно переигрывал с образом Грозного Черного Плаща.
Так выглядела бы лайт-версия Снейпа. Если его мыть, кормить и гладить. Ну и убрать сказочку про любовь, в которую все равно не верилось.
- Доброе утро. Я не опоздал на похороны?
А почему так душевно бледнеют все, сидящие за столом? Я что-то пропустила?


***
Первой опомнилась Колетт. Я уже говорила, что мне нравится эта женщина? Сразу личность чувствуется.
- Лэрр...
- Лэрр Тайрен, к вашим услугам, ларра Дален.
Колетт побледнела чуть сильнее, но не сдалась. Наклонила голову.
- Что привело в наш дом представителя службы контроля, лэрр Тайрен? Надеюсь, вы позавтракаете с нами?
- И позавтракаю, и пообедаю, и останусь на несколько дней, - кивнул лэрр. - И даже отвечу на ваш вопрос. Ваш дядя умер от проклятия, ларра Дален, вы это знали?
Колетт не стала юлить.
- Догадывалась. Сарра, еще один прибор!
Лэрр Тайрен, недолго думая, занял место во главе стола. Словно по волшебству, перед ним возникла тарелка, приборы, и он принялся накладывать себе яичницу. Ничего не скажу, Линка хоть кухарка и вороватая, но готовит - уммм! Я лично с утра бегала, пробу снимала, пока на кухне никого не было!
- И не сообщили в службу контроля?
Колетт пожала плечами.
- Не знаю, как скоро дойдет письмо. Я приехала сюда, осмотрела дядино тело, и написала. Черновики, простите, предъявить не могу, но полагаю, вас известят, когда при дет мое письмо?
- Я тоже так полагаю, - блеснул белыми зубами лэрр.
- Дядя умер от проклятия? Какой ужас!
Делия, кто б сомневался!
И в результате - тоже. Хуртар посмотрел на нее, и выражение лица мужчины немедленно смягчилось. Даже улыбка на губах появилась.
- Вы не знали об этом, лэрра?
- Ларра Ольдан, - поправила Делия.
Кокетничала она при этом совершенно неосознанно. И губки надувала, и глазки строила... Вирент покосился с неудовольствием.
Собачье-сенные инстинкты. И сам не ам, и людям не дам.
- Да, от проклятия. На крови.
- Но... но кто мог?
- Кто-то, связанный с ним родной кровью. Или кто-то из тех, кто рядом с вами, ларры.
Делия поднесла руку к губам.
- Кошмар... простите, мне плохо...
И вылетела из-за стола.
- Вас можно поздравить с продолжением рода? - поинтересовался Адам с тонкостью тарана.
Вирент аж побагровел. Кусок пошел не в то горло, и минут пять несчастный тщетно пытался откашляться и не заплевать весь стол.
- Да вы что! Нет!!!
- А чего вы так боитесь? Дело-то житейское?
Это смотря для кого, вон, и Лаллия смотрит, словно обиженный котенок. Привыкай, девочка. То, что мужчина поет тебе о своей любви, не значит, что у него никого нет.
Тем более у такого непорядочного мужчины.
- Я полагаю, вы останетесь на похороны и на оглашение завещания? - уточнила Колетт.
- Может, и подольше, если не найду убийцу.
- Понятно... Сарра?
Домоправительница материализовалась, словно призрак. Ахнула, руками всплеснула!
- ТЫ!!!


***
Колетт поглядела на лэрра Тайрена.
- Мы чего-то не знаем?
- Мои родители и ваш дядя были друзьями. А я вот не смог подружиться с его сыном, у нас слишком большая разница в возрасте.
- И поэтому домоправительница так на вас смотрит?
Хуртар опустил бесстыжие глазки долу.
- Нет... это мы немного покуролесили с друзьями, когда сюда приезжали. Молодые были, лет по пятнадцать соплякам...
- О подробностях спрашивать не стоит? - прищурилась Колетт.
- Это не для ушей прекрасных дам, - отрезал хуртар.
После этого дамам стало еще любопытнее, но спрашивать никто не решился. Завтрак прошел в приятном молчании. А после завтрака, все отправились в храм.


***
Полноценным храмом это назвать было сложно. Так, мелкая часовенка. Но зато с красивыми росписями. Здесь здоровущий мужик с молотком гвоздит убегающего от него парня, здесь мечет молнии, здесь упокаивает орду поднятых трупов... деятельный бог, ничего не скажешь. Икон в этом мире не рисуют, только фрески, которые рассказывают о его делах.
Вместо распятия - молот.
Я поглядела на здоровущую киянку, и подумала, что такого фиг распнешь. Он найдет другие методы убеждения. Доходчивые.
Возможно - с летальным исходом.
Перед молотом - алтарь. На нем лежит коврига хлеба, стоит кувшин с вином, и хорошим, судя по запаху, стоит жаровня, в которой что-то горит. Что может дать такое пламя - ровное, чистое и даже приятно пахнущее, я не знала. Какая-то местная ботаника.
Хуртар там тоже был.
Пожилой седенький мужчина, лет семидесяти, может, и больше. Фиолетовое одеяние, молот на груди, одухотворенное лицо... к чести хуртара, при виде коллеги он не дрогнул.
- Брат, - и уважительное наклонение головы.
- Брат, - ответил поклоном лэрр Тайрен.
Плащ он снял, и я заметила вышивку на его жилете, аккурат напротив сердца.
Молот, скрещенный с молнией.
Ах, вот оно что! Это и заметили остальные, а я не поняла, не знала, куда смотреть. Вот и на пальцах у обоих служителей перстни, здоровущие такие, с фиолетовым камнем.
Аметист?
Да, наверное...
Камень был словно заключен в золотую сетку, и на ней были вычеканены у одного - молот, у второго - молот и молния. И второй камень был более красным.
То ли аметист такой, то ли шпинель какая... в драгоценных камнях я не слишком хорошо разбиралась. Есть два вида драгоценностей - мои и чужие. Вот, о своих я все знала, а чужие меня интересовали мало.
Все встали вдоль стены, и служба началась. Явилась даже Делия. Она была бледной, но выглядела от этого только более очаровательно.
Хуртар напомнил, что все собрались здесь по печальному поводу, рассказал о покойном,, который, по его словам, был средоточием всех добродетелей, и под конец, гроб водрузили на алтарь.
- Да пребудет с покойным милосердие Хурта!
Сказано это было увесисто. У меня даже в ушах зазвенело, и не просто так.
Пламя, горевшее в жаровне, вдруг вытянулось под потолок, словно громадная змея, а потом так же упало вниз, на тело покойного.
Охватило его золотистым кольцом, вспыхнуло, заставляя зажмуриться.
И опало, оставляя на алтаре только контур гроба, очерченный пеплом. Я рот открыла. Ну ни фига себе иллюминация? Это ж какая экономия на топливе для кремации!
Хуртар тем временем собрал пепел с помощью специальной метелочки и совка, и высыпал в специальную же мраморную урну. Которая и была вручена лэрру Тайрену, как самому опасному.
- Пусть его тело покоится в мире, а душа пребывает в ладонях Хурта, пока ей не придет пора вернуться в мир.
С тем все и направились внутрь часовни. В алтарь?
Или как там это называется?
У нас права женщин урезаны, им в алтарь нельзя. Кстати - дискриминация, вот бы где феминисткам повоевать. А здесь все идут спокойно, словно так и надо, даже малышка Асиль на руках у матери притихла...
Это оказалась задняя часть храма. И она была похожа на пчелиные соты, только те шестиугольные, а тут были ровные квадратики. Часть их была уже заполнена, замурована, и сверху написано имя. Остаток, ближе к верхушке - свободен. Места тут было мно-ого...
Интересно, почему так?
Почему кремация, почему урны с пеплом,, закопать же проще? Или - нет? Экономия места?
Ничего-то я об этом мире не знаю, а туда же. Летяга безмозглая, Пинкертон с хвостом. Тьфу!


***
Поминальный обед не слишком роскошен. На столе всего несколько блюд, я так понимаю, ритуальных.
Бульон, не из курицы, а из какой-то рыбы, плюс сама эта рыба, каша из зерен пшеницы, зажаренный чуть не до черной корочки пирог неясно с чем, и блюдо дичи. Жареной. Перепела, что ли? Или еще что-то мелкое и непонятное?
Все послушно жуют, разговаривают исключительно о покойном, я слушаю.
Здесь принцип 'De mortuis...'* не действует, и говорят откровенно. Насколько могут.
*-
Так, я узнаю, что лэрр всю жизнь шлялся по бабам. Вот сколько жил, столько и шлялся.
Что был неплохим специалистом по магии, поэтому когда Колетт не могла чего-то понять, она обращалась к нему.
Узнала,  почему Сарра так шарахалась от хуртара. Было за что, покуролесили трое молодых балбесов знатно.
В то лето лэрр Керт Тайрен отдыхал в поместье лэрра Эрарда, вместе с тремя друзьями. Пили, гуляли... студенты, что тут скажешь?
Кому первому пришла мысль поехать с девушками в поле - неясно. Но в борделе-то оно неромантично, а вот в стогу сена, травка там пахнет, птички поют...
Какие птички должны были петь заполночь для пьяных балбесов, науке неизвестно. Но таки три дамы и три олуха добрались до сена, уже сметанного в стога. И тут-то начались проблемы.
Сено - колючее, и вытаскивать его приходится из самых неожиданных мест. Дама в него проваливается так, что ее приходится тоже вытаскивать, а потом вытряхивать из сена. Единственный вариант, который пришел парням в голову, и совмещал девушек и стога - это если даму башкой туда сунуть. Не говоря уж о ночной жизни. Есть куча всяких жучков-паучков, которые выходят на свой ночной промысел. Увидев шесть мясо-кровяных фабрик, они возликовали, и пошли в атаку.
И никакая магия с этими тварями справиться не сможет. Силы кончатся раньше, чем твари.
Довершил разгром обычный еж. Который шел мимо, по своим ежиным делам. Как известно, тихо эти животные вообще не ходят. Никогда. Кто не верит - принесите домой и подождите до ночи, получите массу удовольствия.
Данный еж топал, как орда кавалеристов. Уж что там кому почудилось спьяну, но парни решили, что на них напал кто-то крупный и хищный, и схватились за оружие. Дамы завизжали, и полезли на стога, с закономерным эффектом.
Шум и гам привлекли внимание местных жителей, которые поступили, как разумные люди. Выходить из домов не стали, собак спустили. Псы пошли в атаку.
Парни стали защищаться.
Много ли шансов у троих пьяных студентов против десятка собак?
Да ни одного. Но если спьяну...
Говорят, Хурт таким благоволит.
В чью пьяную голову взбрело, что это волки - и от них надо отмахиваться огнем? Этого лэрр тоже не сказал. Уверял, что не помнит.
В итоге - выгорела половина гумна, погибли шесть собак, в деревню прибежали три голых дамы, весьма оживив местный быт, одежда-то у них тоже сгорела, и - нет. Вот это точно была не его идея.
Долг - платежом опасен, не так ли?
Кто решил привязать к хвостам двух подраненных собак по пуску горящей соломы - лэрр знал, но рассказывать не собрался. А те, конечно, примчались домой. И подпалили еще три сарая. Как им это удалось?
Как-то.
Ночь у деревни выдалась очень веселой. А лэрр Эрард от всей души выдрал гостей. Пятницу сидеть не могли.
Осуждать его за такое решение у меня не получалось. Я бы вообще им пустые головы поотрывала. Хотя... кто из нас не был балбесом? В молодые-то года?
- Да, почудили вы, - согласился Адам.
- А у вас в полку спокойнее было? - блеснул глазами Керт.
- А... откуда?
- Да что ж я, военную выправку не узнаю?
Адам расправил плечи.
- Ну... было.
- Кем служили?
- Гвардии десятник. Зеленый Гвардейский полк.
Я заметила на лицах присутствующих понимающие улыбки. Кажется, должность невысокая.
- Так как?
- Нет, спокойнее у нас не было. Эх, как мы чудили...
Улыбка была мечтательной. Явно покуролесил всласть.
- Уволены по выслуге лет?
Адам замялся. Я распушила хвост.
- Н-не совсем так. Сам ушел.
- И почему так? - прищурился лэрр Керт. Явно не просто так.
- Не сошелся во мнениях с начальством. Это важно?
- Важно. И мне кажется, вы с ним как раз сошлись во мнениях.
- И что? - рыкнул Адам. - да, нам понравилась одна и та же женщина! И она предпочла меня! И что? Что с того?
- Сначала она предпочла вашего командира, потом вас, а потом попеременно, - безжалостно уточнил лэрр.
- Послушайте, - Асанта бесстрашно бросилась на защиту супруга, - какое сейчас это имеет значение? Было и было, прошло и прошло.
- Почти, почти... Вы же не думаете, что вашего супруга уволили за то, что он девку с командиром не поделил?
- А...
- А уволили его за то, что он практиковал магию крови. И сестра его от того умерла, да, лэрр Адам?
Тишина настала такая, что я чуть с потолка не ляпнулась.
Это - убийца?
Простите, я не хочу! Лучше честной летягой, чем таким индюком! Лэрры, мы так не договаривались!


***
Лэрр Адам дернул кадыком, потянул за шейный платок, словно тот обернулся удавом.
- Послушайте...
- Да со всем нашим удовольствием, - ухмыльнулся лэрр Керт. - И послушаем, и выводы сделаем, не хотите поделиться?
Асанта побледнела как мел, и тоже смотрела на мужа. И я ее понимала. Если ее кровь использовали, это что же она родить может?
Бррр, даже думать страшновато.
Вот козел!
- Мы с сестрой были достаточно близки, я дочь назвал в ее честь, - вздохнул лэрр Адам. - Миралия была очаровательным ребенком, и стала очаровательной девушкой. К сожалению, еще и богатой. Мы с родителями берегли ее, как могли, но подлецов всегда хватало. Везде. Так и получилось... сестра влюбилась в неподходящего человека. Мало того, что он был простолюдином... не в обиду вам будь сказано, тарр Жескар, неравный брак ничего хорошего не несет.
- Ну, это как сказать.
- У вас другая ситуация. И брак почти равный, - сухо заметил лэрр Адам. - А Миралия была молода и глупа. Она повелась на сомнительную романтику. Именно ее муж практиковал маги крови. И магию рун - тоже. Может, и приворожил Миру, кто ж знает? Я до сих пор так считаю, но доказательств не было.
Лэрр Керт поощрил его кивком.
- Потом его приговорили к смертной казни. Как раз за это. Порчу доказать не смогли, но никто не сомневался, а потому обвинение было другим. За кражу крупной суммы денег...
Я подумала, что что-то не сходится. И лэрр Керт тут же сдвинул брови.
- Пожалуйста, подробнее?
- Порчу он наводил по заказу, - вздохнул лэрр Адам. - Взял деньги, расстроил помолвку, наведя порчу на невесту. Жених-то достался другой, это понятно, но семья у девушки была влиятельная, они докопались до истины. Муж Миралии на тот момент числился в лавке, торговал древностями из Бархейна, они и договорились с хозяином. Пропало бесценное колье, потом нашлось у него... суду все было ясно. Миралия пришла ко мне вся черная, говорила, что муж невиновен, умоляла помочь.
Лэрр Адам вздохнул. Мне даже жалко его стало, все же человек, хоть и Индюк, не все человеческое в нем умерло.
- Вряд ли вы могли помочь, - тихо сказал лэрр Керт.
- Вы меня в этом вините?
- Сколько вам было лет? Двадцать? Двадцать два?
- Двадцать один год. Сопляк, только-только в гвардии,  родители померли двумя годами раньше, отец даже внучку не повидал...
Мира всхлипнула.
- Пап... а мама?
- Мама твоя знала об этом скандале. И все равно за меня замуж вышла,  мы тогда уже обвенчались,  жили бедно,  но честно. И сама знаешь,  родня нас со временем простила.
Мира кивнула.
- Да... я помню.
Я пригляделась к девушкам. Оказывается Тира старше? Года на три,  получается? А то и больше? Интересно...
Допустим,  Мире шестнадцать, ладно,  семнадцать-восемнадцать,  это точно. Тогда той - двадцать два - двадцать три. И все еще в девках? А  нравится ли это брюнетке?
Ладно,  посмотрим за ней,  понаблюдаем.
- Миралия билась в истерике, умоляла меня помочь,  я честно сказал,  что попробую, ходил к командиру полка... лэрр оказался порядочным человеком,  вызвал меня и объяснил,  что так и так. И в чем обвинение,  и в чем вина. И сказал,  что ничего у меня не получится. Помочь не смогу,  а сам замараюсь по уши. Миралии я тоже об этом сказал, но сестра меня не услышала. Кажется,  что-то она пыталась сделать своими методами... не получилось. Ее мужа казнили,  еще через год сестра умерла от чахотки. А я забрал ее дочь и стал воспитывать,  как свою.
- Но это не объясняет вашего увольнения, - безжалостно приговорил лэрр Керт.
- А чего тут объяснять? Когда мы бабу не поделили - уж прости,  Асти - лэрр посмотрел на супругу виноватым взглядом,  и та ответила ему улыбкой, мол,  бывает,   главное,  что ДО меня, а не после. - Так вот,  командир у нас старый ушел,  новый оказался из столичных щеголей, ну и... раскопал он ту историю. Или подсказал кто. Вызвал меня к себе,  и сказал,  что у меня найдены книги по магии крови... ни одной я даже в глаза не видал! Вот чем хотите... хотите - кровь на алтаре отдам?
Какая-то клятва? А  почему я о ней не знаю?
- Не надо. Я вам верю,,  лэрр.
Лэрр Адам перевел дух. Я положила себе узнать,  что это за клятва на алтаре,  а то вдруг? Можно просто всех через нее провести,  и убийца сам покажется?
- Ну и пришлось уходить. Не  хотел я,  чтобы имя сестры трепали,  да  и меня бы в грязи вываляли. А тут племяшка на выданье,  дочь подрастает... хочу сразу сказать - жене я не изменял. Супруга у меня за два года до того умерла,  вот и загулял малость,  было дело. Ушел в  отставку,  встретил Асти,  мы поженились. Хурт повелит,  так и еще дети у нас будут. Сдалась мне та магия!
- Наследство?
- Не откажусь.  Но и так... за Тирой я приданое дам,  хоть и не богатое, у Миры материнские деньги есть, я свои тоже не растрепал... уж найду на что прожить. И должность мне предлагают,  управляющего в имении. Старый друг,  лэрр Дивайн... Асти?
Асанта была бледна,  как смерть.
- Нет-нет,  все в порядке.
- А мне кажется,  что вы в тягости? - Колетт глядела на женщину,  чуть прищурившись.
- Асти?
- Уж простите,  что вот так выдала ваш секрет,  но стоит ли скрывать от мужа?
- Я сама хотела сказать! - Асанта мигом оправилась от слабости и сверкала глазами.
- Ларра Дален права, - махнул рукой лэрр Керт. - Подозреваю,  что где-то в этом доме находится тот,  кто проклял лэрра Эрарда. И лучше не скрывать такое...
- Почему?
- Потому что на ранних сроках вы очень уязвимы для проклятия. Если вы получите то,  на что рассчитывал убийца... вот что,  ларра. Я неплохой ритуалист,  так что сделаем для вас защиту. И носить будете,  как миленькая.
- Будет, - кивнул лэрр Адам. - Сам прослежу. Спасибо,  лэрр.
Ну какая умилительная картина! А кто Алисин недавно трахал? Или это как - чисто телом,  а душа остается незапятнанной? Он при этом процессе в кармане фигу держал,  али пальцы на ногах скрещивал?
- Я сегодня же ночью займусь.
А где это он заниматься таким общественно полезным делом собирается? Не в моей ли лаборатории?
Это еще что за новости?
Не пущу! Самой места мало!


***
И - да. Я угадала.
Ночь,  и тишина,  и кто-то топает по особняку боевым слоном.
Кто?
Да вот этот самый хуртар и топает. Дошел до библиотеки, уселся за стол, потом вытащил из кармана мелок, я за этим делом наблюдала со всем вниманием, прямо на столе начертил  пентаграмму, вписал в нее несколько рун,  и достал пробирку с кровью.
Капнул в центр пентаграммы.
- Кровью призывающего и моей властью, я приказываю явиться домовому духу.
Неведомая сила подхватила меня... и бесцеремонно потянула в круг.
За хвост!
Сволочи!!!


Глава 4


Никогда не буду больше поднимать кошек за хвост. А этому гаду...
Я шлепнулась в центр пентаграммы, и тут же взяла пример с соседского кота. Растопырила задние лапы, вытянула их понахальнее, и принялась вылизывать хвост.
Хуртар молча наблюдал за этим зрелищем. Минут пять.
Потом я сплюнула в сторону шерсть и посмотрела на мужчину. Почти по Пушкину.
Чего тебе надобно, старче?
Что самое приятное, я хоть и не золотая рыбка, но корытом огреть могу.
- Ты - домовый дух, - голос был спокойным и уверенным.
Я пискнула и сделала большие глазки. Вот еще, я тут мимо пролетала!
- Не ври мне. Лэрр Эрард написал мне незадолго до смерти. И о ритуале, который он собрался провести, и даже кровь мне прислал. Думаешь, она у меня откуда?
С одной-то стороны - да. И кровь лэрра, и знает этот друг многовато для простого приезжего, с другой стороны...
Как-то же порчу навели?
Может, этот болван, я лэрра имею в виду, где-то еще своей кровью раскидывался. Или расписывался, кто ж его знает?
Я прислушалась к себе. Хм-м...
Хоть ты и хуртар, а дурак, братец. Я - домовый дух, а ты пентаграмму в моем доме рисуешь. Балбес.
Домовый дух - это вам не призванная чертила из невесть откуда, я-то теперь связана с домом, я его часть, а он - часть меня. Черт не сможет, а вот я - смогу.
Щелк.
У стула, на котором сидел хуртар, подломилась ножка. Мужчина полетел попой на пол, и естественно, не успел мне ничего противопоставить. На него еще и карниз свалился сверху. А занавеска - это вам не враждебная магия, ее не заколдуешь, по-простому выпутываться надо. И пусть скажет спасибо, что не пыльная, я лично проверила.
Я перевела взгляд на стол.
Щелк.
Ножка стола подломилась, письменный прибор, уже другой, из серебра, покосился, и перевернулся, заливая и стол, и пол, и заодно, пентаграмму с кровью.
А в следующую минуту я сиганула хуртару на грудь.
- Только дернись! Нос откушу, будешь потом петь, что ты жертва сифилиса.
- Чего?
Я оскалилась. Настроена я была крайне воинственно. Так что...
- Нос. Откушу.
- Это угроза? - более-менее спокойно уточнил хуртар.
- Нет. Это предупреждение. Тебе нос еще дорог?
- Да. Ты перестал валять дурака?
- Перестала.
- Простите, лэрра...
Я кивнула. Не аристократка я ни разу, и происхождение самое деревенское, а с другой стороны - кто его знает? С кем там мои предки во времена крепостного права скрещивались?
Могли и с доподлинными князьями, наша деревня на княжеской земле когда-то стояла, там и имение неподалеку было. Ну да ладно, то уж далече.
- Лэрра Амура.
- Очень приятно.
- Да неужели? А если я вас за хвост потаскаю?
- У меня нет хвоста, - Хуртар передвинулся чуть поудобнее, чтобы попасть спиной на занавеску, и смотрел уже совсем по-свойски.
- А я непривередлива. Не хвост, так еще что отыщем, - недобро прошипела я. - так что вам тут надо, лэрр?
- Того же, что и вам, лэрра. Убийцу Эрарда. Он действительно был моим другом, и спускать негодяю я бы не хотел.
- А магия?
- А за магию крови у нас тоже кое-что хорошее полагается.
- Сожжение?
- Вы, лэрра, считаете, что наведение порчи прощать и спускать надо?
Вот уж чего я не считала. Был и в моей жизни случай... работала со мной девчонка, неплохая, надо сказать, но мужики ей попадались... вот ей-богу, начни она бомжей по помойкам собирать, и то контингент был бы получше. Уж точно порядочнее. Смотрели на это бабы, смотрели...
Главное, жалко ее было. Не сволочь, нормальная девка, но - вот! И дали они ей телефон какой-то то ли гадалки, то ли еще кого... я не вникала подробно, так что вы думаете? Оказалось, на девчонке действительно было нечто вроде порчи, сняла - и года не прошло, замуж вышла. Тогда-то я посмеялась, эффект плацебо - штука полезная в любой ситуации. А вот сейчас...
А вдруг?
Это ж можно так человеку жизнь испохабить, а он об этом и не узнает никогда. Гадко это.
- Спускать - надо. Через канализацию.
Лэрр мило улыбнулся. До канализации тут додумались, кстати, туалеты в доме были.
- Вот и я так думаю. Мы договоримся?
- А я-то вам зачем? - хмуро поинтересовалась я. - Вы этих гадов и так ловите?
- Мне встать можно?
Я вздохнула, но с лэрра слезла. И полезла на каминную полку. Удобно там, и от камина тепло, кстати. Хорошо так, шубку распушить можно, хвостик...
Лэрр уселся напротив в уцелевшее кресло для посетителей.
- Дело тут больно неприятное, лэрра.
- Амура, для краткости.
- Хорошо, а я просто Керт.
- Ага. А чего вы, действительно, так всполошились? Керт, я не поверю, чтобы таких случаев было мало. Наверняка ведь есть, и не один, а ты сюда примчался... чисто по старой дружбе?
- Если и так?
- Все равно не поверю. Ну так?
Керт опустил глазки долу.
- Ну... я чуток проштрафился. Оплошал в последнем деле, вот и...
- Врешь, как засватанный, - определила я. - Пробуем еще раз, до пяти попыток?
Лэрр скрипнул зубами.
- А если это не моя тайна?
- У тебя осталось еще три попытки.
- Ну ты и стерва.
А ты, миляга, пробуешь надуть бухгалтера с тридцатилетним опытом работы. Наивняк, называется. И не такие пытались, да там и остались.
- Ошибочка, я летяга. И учти, я лэрру Эрарду кое-чем обязана, так что... думай.
- Зараза ты, а не летяга.
- Даже если я тебе нос не отгрызу, то дело испорчу.
- А если я тебя изгоню?
- А если я - тебя? Есть у тебя время гоняться за двумя зайцами сразу?
- Это как?
- И за мной, и за убийцей? Учти, останешься с носом, даже если меня и изничтожишь, он-то ускользнет.
Керт скрипнул зубами.
- Нету у меня времени! Нету! И тут ты права!
- Почему?
- Вот поэтому.
Мужчина задрал рукав, и я присвистнула.
- Надо полагать, у лэрра Эрарда так все и начиналось?
- Да.
На смуглой коже предплечья отчетливо виднелись несколько... нет, это были еще не язвы. Но что-то очень близкое. Еще немного - и перерастут, расползутся... и тогда парня точно будет не спасти.
- А тебя-то почему?
- Догадайся, - окрысился мужчина.
Догадываться было нетрудно, я только присвистнула.
- Что, и твоя мама - тоже? Вот ведь... кролик-многостаночник!
- Эй, поуважительнее о моих родителях! Ты, пухохвостина!
- Да, у меня пушистый хвост, так что завидуй молча, - отозвалась я. - а у тебя его вообще нет. Рассказывай, давай. Мне уже просто интересно, как это лэрр так устроился? С таким живым характером - и непобитый? И даже рогами его никто не забодал?
Керт хмыкнул.
- А, в моем случае не было ничего особо страшного. Отец у меня и сейчас жив, кстати говоря.
- Не поняла?
- Жив, да. Но в детстве он переболел 'отечной горячкой', и стал бесплодным. Мать он вообще любил до безумия, да и любит сейчас, и семья у них хорошая. Только вот дети...
- Он твоей матери не сказал?
- Когда женился? Нет.
- Козел, - резюмировала я.
- Эй, полегче! Хвост оборву!
- Без лап останешься. Сам подумай, о таком надо говорить до свадьбы, а не после. Свинство же получается...
- Отец боялся, что мать ему откажет.
- Я бы и отказала. И потом бы ушла... у него как, голова после признания не болела?
- Отчего?
- От скалки.
Шутку Керт понял и покачал головой.
- Мать не сразу узнала, но когда за три года у них детей не случилось, пошла по бабкам. Ей все говорили, что с ней все в порядке. Вывод?
- И как она твоего отца затащила к бабкам?
Керт ухмыльнулся.
- Никак. Она пригласила с десяток бабок-знахарок к нам в дом. И те пришли.
Я представила ужас мужика, который является домой, и тут....
 - Да, дорогой, я тебя люблю, дорогой, пойдем, покажемся бабушкам...
- А он тоже хуртар?
- Да, и что?
- И не мог их разогнать?
- Разогнать - мог, а вот затыкать оказалось поздно.
Я фыркнула. Страшная мстя, однако, получилась.
- И что сделала твоя мать?
- Она действительно сильно разозлилась. А потом поставила отцу условие. Два раза она ему изменит. Только два раза, и исключительно в подходящие дни... ты поняла?
- Чтобы точно затяжелеть?
- Ага. Выбрали лэрра Эрарда, отец его подпоил, он даже и не узнал. А дальше мать сама все сделала.
- Сразу видно, сделано по пьянке, - согласилась я. - а второй раз?
- А зачем искать добра от добра? Мать отца тоже любит, просто ей детей хотелось. Так что у меня есть брат. Младший.
- И у него... тоже?
- Пока - нет. А если потом начнется?
Я задумчиво кивнула. Да, такого врагу не пожелаешь. Ладно еще самому отбиваться, а когда близкого человека зацепить может? Да, проблема...
- А почему тебя зацепило?
- А что ты знаешь про механизм порчи? - уточнил лэрр.
Я покачала головой.
- Мало.
- Ну, тогда слушай.
Я уселась на попку и превратилась в слух.


***
Порча.
Здесь это слово имеет другое значение, не то, что в нашем мире. Ты можешь убегаться под дверь к врагу и рассыпать там всякие иголки или землю хоть горстями, хоть телегами - это твои личные трудности. Не подействует.
Разве что кошка лапы наколет.
Здесь порчу можно навести только по крови. Только так.
Либо у тебя есть кровь жертвы, либо его ближайшего родственника. Тогда ты можешь провести ритуал, который... внимание! Венец безбрачия, неудачи, и прочая ахинея тоже не работают! Действует только конкретное и материальное. К примеру, безбрачия ты не добьешься, а вот бесплодия можешь.
Спотыкаться человека не заставишь, и выгодную сделку ему не сорвешь, а заболеть и умереть 'порченный' может очень быстро. Или с ума сойти, к примеру. Кровь - тело физическое, вот и действовать оно будет на физическое, не на материальное или духовное.
Как всегда - оговорки.
Порчу нельзя навести безнаказанно, она отольется и тебе. Как? Это становится видно со временем. Кстати, все городские повитухи, лекарки и прочие ведьмы стараются доносить о случаях уродства у детей. Да, может быть и так, что мать вино хлестала, или заморские травы курила, или просто - с отцом кровь не совпала. Тогда дети страдают.
Но часто бывает и откат от порчи.
Почему так?
А вот! Кровь к крови, кровь за кровь... Могут быть и варианты полегче. К примеру, болезнь проклинающего, но тут уж как повезет.
Рано или поздно все проклинатели отслеживаются, но как быть, если время поджимает?
Только искать. Своими силами.
И главный вопрос. Можно ли снять порчу?
Ответ - да. Это несложно, надо всего лишь провести тот же ритуал. К примеру, Люся прокляла Мусю, а потом раскаялась. Вот, чтобы повернуть ритуал вспять, Муся проводит то же самое с Люсиной кровью. Минус на минус дает плюс, и порча взаимоуничтожается.
Я аж головой помотала.
- Серьезно?
- А что странного?
Я не знала. Но все равно...
- А расследовать дело нормальными силами?
На меня так посмотрели, что осталось пальцем у виска покрутить.
- Ага. Мой отец - эр-хур, и он будет такое кому-то рассказывать? Вытряхивать все семейные тайны? Ты как себе это представляешь?
Ну, ради сына я бы еще и не на то пошла. Но... в том-то и пикантность, что дети - не родные.
Хочешь, дорогуша, попугайчика? Играйся.
Хочешь ребеночка? Да на! Заводи!
Не знаю, что такое эр-хур, но есть у меня печальные подозрения, что дети ему так до конца родными и не стали.
- Мать могла бы сюда приехать? Сам отец...
- И чем они мне помогут? Лэрр Эрард написал...
- Тебе - или отцу?
Керт нахмурился.
- Ладно. Отцу. И что?
- Да ничего, просто это логично. Ты для него так и должен бы остаться сопляком на лошадке, жизнь такая...
- Тебя спросить забыли.
Я махнула хвостом. Оказывается, это намного удобнее, чем махать лапами, те коротенькие, а хвост сразу видно.
- Ладно, не шипи. Я полагаю, мы в одной лодке... тебе нужен проклинатель, ну и я тоже не отказалась бы. Тебе его убивать обязательно?
- А что?
- Может, он мне в хозяйстве пригодится.
- Пусть проклятие снимет, а там... договоримся.
Обещание было крайне расплывчатым, но я решила положиться на судьбу, и кивнула.
- Ладно. Что тебе надо от меня?
- Информацию, конечно. Ты наверняка что-то видела, слышала, узнала...
Я пожала лапами.
- Это-то да, но как оно тебе поможет? Слушай, раз у вас тут все завязано на крови... нельзя эту компанию прогнать через какой-нибудь детектор лжи? Полиграфа у вас тут нет?
- Это что такое?
Пришлось рассказать.
Мужчина грустно покачал головой.
- Нет, такого нет. А жаль, кстати, может, потом придумаем, с твоей помощью.
- Посмотрим, если в цене сторгуемся. А что есть?
- Алтари Хурта. Там можно поклясться в своей невиновности.
- Но?
- Процедура сугубо добровольная, это раз. Одна клятва - один год жизни, это два. И не только у тех, кто дает клятву, но и у того, кто ее принимает, это три.
- Это песец, - разочаровалась в магии крови я. - даже если ты всех туда запинаешь, пока найдешь нужного лет на пятнадцать постареешь.
- Я бы на это пошел. А вот они не пойдут, никто.
Я и не сомневалась.
- Будем вычислять, как можем?
- А что мне еще остается? - развел руками Керт. - Поможешь?
Я прищурилась.
- Клятву с тебя, что ли, потребовать?
- Какую?
- Я тебе помогаю. А ты мне - что?
- Что именно ты хочешь?
Говорить про переселение души было рановато. Но...
- Право на одно желание. Которое ты выполнишь.
- Если оно не противоречит моей чести, не принесет вреда мне, моим родным и близким.
- Компания в доме считается?
- Какие они мне родные!
- По крови.
- Нет. Не считается.
Я кивнула.
- Тогда - по рукам?
- Хорошо. По рукам. Как тебя зовут?
- Амура.
- Это настоящее имя?
- Тебе это принципиально? - прищурилась я.
- Нет. Но зная имя призванного духа, его можно подчинить. Ты учти...
- Ты уже попытался, - я презрительно распушила хвост чуть не вдвое.
- Нет. Я тебя просто вызвал, а вот подчинить даже не пробовал. А то ты бы со мной так легко не справилась.
Это было логично. Я почесала себе лапой за ухом - насколько достала. Да, непродуманно. Можно бы и лапы подлиннее, ну да ладно. И так сойдет.
- Поговорим о деле?
- Давай.
На стол лег лист пергамента.
- Записывать будешь? - прищурилась я.
- И рисовать тоже. Ты мне можешь что-то рассказать о приехавших?
Я вздохнула. И печальным голосом начала с начала.
- Три племянницы лэрра. Эрвина, Асанта, Делия. Чисто теоретически, порчу могли навести все три. Эрвина - вышла замуж за купца, как я понимаю, деньги ей нужны, а вот родить она вряд ли уже сможет. Так что не проявится. Да и из близких у нее только сестры, а это... знаешь, глядя на них троих, ощущение не из приятных. Они друг друга не любят.
Керт согласно склонил голову.
- Терпят, определенно. Но не любят. Согласен. Могла.
- Асанта - вряд ли. Вот как хочешь, ей это не надо. У нее есть муж, дом, она подозревает, что беременна, муж не бедствует...наследство ей было бы к карману, но сама она в такое не полезет. За малыша побоится.
- Беременна? Тогда согласен, снимаем вопрос.
- Почему?
- Ах да... понимаешь, проклятие налагает свой отпечаток. Она бы либо скинула, либо еще года три не забеременела.
- Убивает яйцеклетки в зародыше?
- Что убивает?
- Понятно, потом расскажу, - отмахнулась я. - Может, вы и знаете, только называете по-другому.
Еще я тут клеточной теорией не делилась, при том, что сама половину не помню, а вторую знаю только по научпопу. Вечерами одной скучно, только и остается, что 'Анимал планет' или 'Нэшенел джиогрефик' смотреть. Или еще какие-то познавашки. Главное, не ток-шоу и не сериалы, а то мозг испарится напрочь.
- Асанту вычеркиваем.
- Ты понимаешь, я бы до конца не стала... скажи, отпечаток налагает только проклятие?
- Ты к чему клонишь?
- К примеру, мне надо убить человека. Я прихожу и нанимаю убийцу... понял?
- Ага... она могла кого-то сподвигнуть?
- Как-то так. Могла?
- Это следов не оставило бы. Согласен, оставляем в списке, но под большим вопросом. Делия?
- Дура. Набитая и недобитая. Могла бы что угодно, если ее как следует мотивировать.
- Такая дура?
- Полная.
- А такая красивая...
Я пожала плечами. Может и так, но Хурт решил, что красоты достаточно для жизни.
- Могла. Знаешь, дуры - они опасные, а если дура еще и жизнью обделена, и муж ей изменяет...
- С кем?
- В данный момент - с Лаллией Жескар, это падчерица Эрвины.
- Они друг друга знают?
- Подозреваю, что там самые романтические чувства полыхают.
- У Вирента? К этому круглобокому недоразумению?
- Кошелек там крупнее боков, сам понимаешь.
Понял, задумчиво кивнул.
- А у Делии половина багажа - книги на тему, как приворожить мужа. Ладно, поменьше, но суть ты понял?
- Понял. Могли что угодно подсунуть.
- Да. Керт, а когда все это началось?
Хуртар серьезно задумался.
- Месяц назад погиб сын Эрарда. Три пятиницы назад зараза свалила самого лэрра, он написал.
- Значит, месяц. Тогда... а есть возможность узнать, кто и где был?
- Зачем? Порчу можно навести хоть откуда...
- А кровь достать? Хоть где?
Керт пожал плечами.
- Ладно. Что именно нужно?
- Где эти семейки были два месяца назад, месяц назад и три пятиницы назад.
- И сопоставить? Неглупо...
- Я в свое время с деньгами работала, знаю, что без отчетности и птица не несется. Так как?
- Узнаю. Завтра же вестника отправлю.
- Это долго?
Керт покачал головой.
- Доеду до города, и отправлю.
- И? Тебе сразу ответят?
Несколько минут Керт смотрел на меня непонимающими глазами. Потом сообразил.
- Вестник - это почти мгновенно. Я пишу письмо, его шифруют и отправляют отцу. Дойдет к вечеру, если отправлю с утра.
- Это хорошо, нам время дорого.
Керт энергично кивнул. И потер язву под рукавом, похоже, эта дрянь еще и болела как невесть что.
- А ты здесь один?
- Я же сказал...
- Без слуг, без сопровождения?
Керт потупился.
- У меня есть связи, но это в городке, рядом.
- А туда еще добраться надо. А здесь - только я?
- Да.
И почему мне кажется, что он врет? Ладно, потерпим, дело житейское.
- Продолжаем дальше? По нашей компании?
- Слушаю, - Керт нацелился пером на лист пергамента.
- Это по племянницам по сестре. Теперь - со стороны жены. Колетт Дален. Стерва редкостная, я бы ее не исключала.
- У них с лэрром и капли общей крови нет.
- Зато мозги у нее высокой пробы. Могла и достать, и подговорить кого... сколько дней может храниться кровь?
- Ровно сутки. Если вне тела, потом она уже непригодна ни для чего. Связи разорваны...
Ага.
- Заметим, у Колетт нет общей крови, зато есть брат. Почти такой же, как и ты, его отец лэрр Эрард.
- Вот даже как?
- Брат не особо умен, женат на откровенной шлюхе, кстати, она спит с мужем Асанты, и кажется, они знакомы.
- Даже так? Интересно...
- Детей у них до сих пор нет, подозреваю, что это из-за супруги. У Колетт они есть, кстати?
- Да.
- Ладно, это детали. В общем, сама Колетт могла что хочешь. И порчу наслать, и подучить, и воспользоваться дурачком-братцем.
- Да, дела...
Мне тоже было грустно.
- Ну и как мы будем все это распутывать?
Керт пожал плечами.
- Для начала послушаем завещание. Лэрр писал, что там есть сюрприз для всех присутствующих. Понаблюдаем, послушаем, что говорить будут, посмотрим... ну а потом и проверить можно. Кто там, что там, как, заодно и данные придут.
Я кивнула.
Эх, мистеру Холмсу легче было. Там-то все просто, вот убитый, вот пуля, или нож, можно следы искать...
А тут-то убийство на расстоянии. И песец...
Ладно. Утешает то, что парень готов работать, а не ждет, что убийца на него сам выскочит. Уже хорошо. Ну что, будем искать?
А куда я денусь, эх, бедная я летяга...


***
Ночной патруль.
Я вспомнила старый фильм и загрустила. Эх, плохо жить без родины. *
*- если кого интересует, есть фильм, 'Ночной патруль', 1957 г. очень советский, но теплый. прим. авт.
А теперь занесло меня сюда, и кто его знает...
Та-ак?
А это что за новости?
Колетт Дален - и Симон Жескар? Старший?
- Я все сделал, как вы сказали!
- Если бы ты все сделал, как я сказала, у нас бы сейчас и проблем не было! За что я тебе плачу?
- За то, чтобы вас кое с кем не связали, лэрра.
- Другого посредника найду!
- Да кто ж вам за такие медяки работать будет.
- Медяки? Ты, дружок, свое получил, скажешь, нет? И за этой курицей приданое взял?
- Да какое там приданое! Один дом, и тот абы какой!
- В столице. И не самый плохой.
- Ну...
- И Лалли твою в свет выведут. Так что хватит ныть. Вот тебе деньги, и чтобы в следующий раз без промашки, понял?
- Да, ларра.
И двое, обменявшись не слишком любезными взглядами, расходятся в разные стороны.
Ну и что здесь происходит?


***
Второй интересный момент ждет меня в каретном сарае.
Вопреки всем штампам, в конюшне ничего не происходит. Наверное, неудобно. И конюх там спит, можно нашуметь, разбудить, и соломы на платье нахватать, и вообще - некомфортно. А вот каретный сарай - место более приятное. И тихо, и кареты есть, можно на сиденье устроиться...
И ведь устроились, затейники.
А кто тут у нас?
Ну, елы-палы! Да в этом доме хоть кто-то честный остался? Или все друг с другом переспали, а оставшимся наврали?
Тира воодушевленно стоит на коленях перед Симоном-младшим и занимается...
Нет, молитвы она не читает. Но рот у нее занят. Вот коза!
Ради интереса я проверила, где остальные Ластаны. Оказались - в своих комнатах. Только вот Мира не спала, сидела, что-то читала... такого, научного вида? Чем интересуемся?
Недолго думая, я свалила свечу. Девчонка метнулась ее подхватить, бросила книгу, и я беспрепятственно поглядела на обложку.
 Бархейнский язык в ритуалистике.
Замечательно. А зачем он тебе - в ритуалистике? А, детка?
Надо завтра поделиться этим с союзником. Честное слово, гадюшник.
Хотя - нет. Простите меня, змейки. Я вас оскорбила напрасно. По сравнению с местными обитателями вы такие... высокоморальные.


***
Оглашение завещания.
Из города приехал невысокий сутулый человечек в чем-то вроде пенсне. Как раз к завтраку. В черном костюме, он так напоминал моего первого начальника, Семена Марковича, что меня аж на слезу умиления пробило. Так и показалось, что сейчас он изречет: 'Баланс - не кобель, его не сводить, а чувствовать надо...'
Зато какой был бухгалтер! От Бога. Надо полагать - от Яхве.
Ладно... а этому что надо?
Первым заговорил Керт на правах хуртара.
- Добрый день, тарр Алар.
- Добрый, лэрр Тайрен. Надеюсь, у вас все благополучно.
И голос почти такой же. Жуть...
- Не жалуемся. Я полагаю, вы прибыли огласить завещание?
- Да, лэрр.
- Позавтракаете с нами?
- Нет. Благодарю вас за приглашение, но я уже сыт. Я подожду вас в курительной.
Завтрак закончился ровно за шесть минут. И - молча.
Первой из-за стола поднялась Делия, последней, через девять минут, Колетт. Остальные уложились в трехминутный промежуток, от шести до девяти минут. Да, золото манит нас...


***
Курительная оказалась большой комфортно обставленной комнатой. Предназначалась она явно для мужчин. Благородные коричневые и темно-зеленые тона, немного черного, много дерева, тяжелые удобные кресла, полированный паркет... никаких ковров.
Зато есть камин, а по стенам развешаны картины и оружие. Есть бар с напитками, есть диван... да, отдыхать тут хорошо.
Поверенный уселся в одно из кресел, но выглядел при этом так, словно ему гвоздей под попу насовали. Перед ним, на маленьком столике, лежало завещание. Этакий свиток с большой сургучной блямбой.
Послушаем.
- Лэрры и ларры, тэрры и тарры, я вижу здесь людей, которые не упомянуты в завещании...
Колетт нашлась первой.
- Тарр Алар, они могут присутствовать, как члены семей. Допустим, тарра Жескар в завещание включена? Простите, ларра...
- Да, ларра.
- А это ее семья. И то же самое с ларрой Ардаль. Здесь находятся ее муж и дочери.
Тарр недовольно пожевал губами.
- Ладно... допустим.
- И все равно у вас попросят копии. Так что будьте снисходительны.
Тарр снисходителен не был, но пока всю эту шушеру разгонишь, полдня пройдет. Он решил согласиться на меньшее зло, и махнул рукой.
- Хорошо, ларра. Итак, прошу внимания.
Мог бы и не просить. И так тишина стоит - слышно, как мухи... размышляют.
Тарр медленно развернул свиток, и принялся читать.


Последняя воля лэрра Эрарда Фаулза.
Дано семнадцатого валеля 2678 года от В.Б.
Я, лэрр Эрард Фаулз, будучи в здравом уме и твердой памяти выражаю мою последнюю волю. Мое состояние включает...


Перечисление я слушала внимательно. Первую минуту. Сбилась строчке на двадцатой, и решила не заморачиваться.
Я все равно не знаю этот мир. Догадываюсь, что конеферма - это дорого. Но и вкладываться туда надо, разве нет?
Деньги - большие, но сколько это - двадцать тысяч золотых? В местных масштабах? Я же даже ни разу картошку не покупала, может этого на год жизни хватит, а может, на десять? Да и суммы перечислялись по разным банкам. Лэрр свято придерживался принципа 'не хранить все яйца в одной корзине'.
Опять же, пай в торговом деле?
А что с ним делают? Как он приносит доход? И сколько? Надо ли туда вкладываться?
Эх, ничего-то я здесь не знаю... учиться надо. Раскрутить, что ли, Керта на лекцию? Хорошая идея. Сопру копию завещания, и пусть разъясняет по пунктам. Раз уж мы напарники...
Или вот, доля в корабельной верфи?
Дорого, наверное. А насколько полезно? Я знаю, корабли - удовольствие не из дешевых, и оплатить их может далеко не всякий.
Но остальные слушали, как песню. И неудивительно, им-то это и достанется, не одному, так другому.
После перечисления общего баланса пошло распределение.
Верным слугам оставили по сотне золотых на нос, единовременно. Судя по довольным лицам - это много. Найдут применение, и лэрра добрым словом вспомнят. И жалование выплатить за год. Потом - пусть договариваются с хозяином, захочет - оставит, нет - не судьба.
Общее отношение выразила экономка.
- Золотой человек был...
Вот даже и не сомневаюсь. Золотоносный.
- Моим племянницам. Эрвине Ардаль я оставляю мой пай в верфи и десять тысяч золотом.
Симон почти с любовью посмотрел на жену.
- Асанте Ардаль - десять тысяч золотом и пай в торговом деле тарра Невера.
И опять нежный взгляд.
- Делии Ардаль я оставляю десять тысяч золотом. Они будут положены в банк и с них можно будет брать только проценты. Основной капитал Делии будет недоступен до сорока лет.
Делия разулыбалась, но влюбленного взгляда не дождалась. Судя по всему, супруг предпочел бы снять всю сумму и оставить жену с носом. А так... сколько там тех процентов?
Подозреваю, жить на них будет можно, но не богато и не роскошно. Может, и правильно, дура же. А так хоть на панель не попадет...
- Моему внебрачному сыну, Рандану Фаулзу, двадцать тысяч золотом и конеферму. Деньги должны быть положены в банк и проценты с них должны тратиться только на дела фермы, в противном случае, все отойдет в собственность храма.
Рандан довольно улыбнулся. Алисин сверкнула глазами, ее этот вариант тоже не устраивал. Ни платье ни купить... хотя - варианты есть. К примеру, платье для выездки. Платье для выноса навоза, платье для чистки стойла...
- Колетт Дален. Моя библиотека. Мое поместье на побережье, в районе Ларс-дэр, и сорок тысяч золотом, на продолжение исследований.
На Колетт поглядели с завистью. Она не повела и ухом.
- Мое основное состояние достается моему сыну.
Рандан выпрямился, но...
- Мой признанный сын умер, но у меня есть еще два сына, кроме Рандана Фаулза. Они приедут в течение месяца. Если приедут оба, состояние поделится между ними двумя, если приедет один - все состояние достанется ему.
Я посмотрела на Керта.
Нет, вставать и объявляться он не собирался. Интересно, почему?
- Условие...
Я обратилась в слух, и едва не зааплодировала лэрру.
Получить все вышеперечисленное, присутствующие могли при одном-единственному условии. С сего дня они обязаны были прожить в доме лэрра ровно месяц. Потом - приезжает поверенный, привозит им документы на владения, и скатертью дорожка.
Но - ровно месяц.
Они не в тюрьме, они ничем не ограничены, но условие простое. Они обязаны ночевать в доме весь месяц и завтракать в доме. Если кто-то без уважительной причины нарушит это условие, завещанного он не дождется. Правда, остальные от этого ничего не выиграют, капитал вернется в основной и отойдет к сыну Эрарда.
Лэрр, ну вы и садист!
Месяц!
И глядя на лица окружающих, я отчетливо понимаю, что они с места не сдвинутся. Сидеть будут, ждать будут, надеяться...
Авось, не переубивают друг друга?
- Если мои сыновья не объявятся по истечении месяца, имущество будет обращено в деньги, и поделено между присутствующими.
Все.
Не то, что не уедут - выгонять придется. Но мне так даже лучше. У меня месяц, в течение которого все фигуранты будут доступны. И я постараюсь найти убийцу.
А сыновья...
Надо будет поговорить об этом с Кертом.


***
Обед не состоялся. Все были по горло сыты новостями.
Ластан оседлал себе коня и поехал прокатиться, Вирент составил ему компанию. Три сестрички опять собрались в гостиной. Колетт искала в библиотеке опись, судя по всему, лэрр Эрард сделал ей отличный подарок, Алисин шипела у себя в комнате на Рандана, а Тира и Мира с осознанием своего превосходства болтали с Симоном и Лаллией.
Я просто разрывалась на части.
Потом как-то приспособилась. Отправила Керта к молодежи, а сама наблюдала за сестричками. Делия дулась, а две старших ее утешали.
И муж-то у нее уехал, и не оценил, какая она замечательная, и не похвалил... а проценты с десяти тысяч... ага, поняла. Сто золотых в год. В году десять месяцев, то есть дамочка получает десятку золотом в месяц. Заодно и цены назвали.
Десятки золотом не хватит на дом, но снять скромную квартирку в доходном доме и жить не впроголодь - вполне. Хлеб медяки стоит, снять комнату, даже в столице, три золотых в месяц, а в провинции и цены ниже.
Сестры ее утешали, но получалось плохо, слишком уж довольные у них были моськи. Их-то никто и ни в чем не ограничивал.
Но... лэрр был прав полностью. Даже если муж эту дуру бросит. Даже если она запьет. Даже если помрет - все детям достанется.
До сорока лет ей доступны только проценты, а за это время много воды утечет. И дочь у нее подрастет, если не полная дура окажется, найдет, как деньги в свои руки взять, да и вообще. Я знаю, что я бы сделала в таком случае. Уехала в столицу, разобралась бы с паями и бумагами, работала бы и копила, вкладывалась и участвовала...
Один раз мне это уже удалось, кто сказал, что второй раз не удастся?
Да и месяц прожить на всем готовом Делии тоже нравилось. Спокойно, уютно, по хозяйству заниматься не надо, ребенком заниматься не надо, с ней слуги нянчатся, ну и?
Делия может делать то, что ей лучше всего удается. Прихорашиваться, бездельничать и сплетничать. Бедные ее сестры.


***
Ужин.
Первой подняла тост Колетт. Как ни странно, ей даже мужчины уступили пальму первенства. Хотя... чего тут странного?
Она чувствует себя главной, она себя так воспринимает, и это передается остальным. У меня подруга была - страшна, как крокодил. Только что не зеленая, а так все совпадало. Короста от выдавленных прыщей, улыбка, слезящиеся глаза...
И что? Совершенно ей это не мешало чувствовать себя красавицей, щебетать со всеми, а до окончания института два раза замуж выйти. Первый раз за однокурсника, аж на полгода, зато второй раз клюнул целый доктор наук. Так и создали ячейку общества. Довольны, счастливы, трое детей. Ну и ладно, пусть им будет хорошо в том мире, а мне в этом.
Дело в Колетт. Она ощущает себя главной, все остальные готовы переложить это на нее, ну и распоряжается ларра. Чем плохо-то?
- Я хочу поднять бокал за моего дядю, лэрра Эрарда. Пусть дым унесет его на небеса Хурта!
Все встали, молча подняли бокалы - и выпили. Разом и до дна. Обычай, видимо.
И принялись за еду. Несколько минут они ели молча, потом не утерпела Делия.
- А сыновья... Колетт, ты знала, что у дяди есть внебрачные сыновья?
- Догадывалась, - не стала врать Колетт.
- А почему нам не сказала?
Колетт воззрилась на Делию с искренним недоумением. Да, дурость - это страшная сила, даже Колетт в тупик поставили. Но потом все-таки нашлась с ответом.
- Делия, это его личное дело. семейное.
- Но мы же его семья!
- И сколько раз в год вы с ним виделись? Или - раз в сколько лет?
Умыла. Но это Эрвину и Асанту.
- Мы все равно дядю любили!
- Не сомневаюсь, ему было от этого намного легче.
Тарр Жескар-старший посмотрел на жену.
- Ну что, дорогуша, отдохнем здесь месяц - и домой?
- Да, дорогой, - Эрвина улыбалась.
- Сим, а ты завтра в город съездишь,, указания отошлешь. Делу без хозяина не в радость...
- Так может, я сам поеду? - прищурился Жескар-младший.
- Я подумаю. Может, через пятиницу...
Я пристально наблюдала за гостями. Почему-то Тира была недовольна... ну, что поделать? Секс - еще не повод для знакомства. Тем более - для продолжения отношений.


***
Ночью мы сидели в кабинете.
Керт перебирал бумаги на столе, я вычесывала хвост.
- Почему ты не признался, что внебрачный сын?
- Я не признанный. И... ты уверена, что лэрр имел в виду меня?
Я подумала пару минут.
- А кого?
- Кого угодно. Лэрр Эрард отличался любвеобильностью.
Я хмыкнула.
- Допустим. Ты считаешь, что лэрр имел в виду кого-то другого, и будешь его ждать? Здесь?
- Да.
- О чем молодежь болтала? Тебе там глазки строить не пытались?
- Ревнуешь? - пошутил Керт.
Я фыркнула.
- Был бы ты самцом летяги, я б еще подумала. А так - извини, некомфортно будет. Ни мне, ни тебе...
- Амура, а какая ты была, когда была человеком?
- Человеком и была, - буркнула я.
Какая-какая. Красивая, вот. Только кто б сказал дуре, что красота - не гарантия выигрыша, а только бонус. И не факт, что к чему-то хорошему.
- Извини, если что не так...
Я подумала минуту.
- Ладно, смотри.
И попробовала воспроизвести себя, какой была в семнадцать лет. Тело летяги расплылось облачком пала, а потом из него начала формироваться высокая худощавая фигура и приятными округлостями в нужных местах. Да, такой я и была когда-то, только более плотной.
- Красиво.
Я пожала призрачными плечами и опять трансформировалась в летягу.
- Так было. И что?
- Жаль...
- Да ладно, вон сколько вокруг тебя девушек.
- Скучные они, - махнул рукой Керт. - И разговаривать с ними почти не о чем.
Я хмыкнула.
Да, здесь процветала 'южная' система. Маргарет Митчелл умилилась бы, на местных барышень глядя. Благородная девица обязана быть хрупкой, нежной и беспомощной. А еще закатывать глазки и шептать: 'ах, вы такой умный... я ничего не знаю... я бы без вас пропала'.
Мужчины в это, понятно, не верили, но девушкам помогали исправно.
Так принято.
Так - правильно.
Керт исключением не был, и с дамами себя держал куда как лучше, чем тот же тарр Жескар-младший, порода чувствовалась. И Мира на него поглядывала за ужином, и Тира, беспристрастной оставалась только Лаллия.
Отец поглядывал на нее даже с гордостью. Вот, моя-то как, не то, что ваши, бла-ародные, на мужиков не косится ковыряет себе капусту, и всем довольна.
- А ты жену для разговоров заводить будешь? Может, лучше попугая?
- Или летягу? - прищурился Керт.
- Гадить буду, - предупредила я. - В тапки.
- Не будешь. И вообще, лучше хорошая летяга, чем плохая жена.
- Жена с приданым плохой не бывает,, - фыркнула я. - Тут главное, чтобы надолго хватило... ты к Мире присмотрись, например?
- Почему - именно к Мире? Мне брюнеточки больше нравятся, а у Миры лицо, как у лошади.
Это да, Тира была симпатичнее, если объективно.
- А она одна еще не занята...
- Так... а Тира?
- И занята, и уже не девушка, - пожала я плечами. - Судя по тому, чем они с Жескаром-младшим занимались...
- Серьезно?
- Вполне. И... я еще Колетт подслушала. Она с Жескаром-старшим разговаривала...
Разговор я пересказала почти дословно. Керт слушал, кусал кончик пера. Потом дописал отцу еще с десяток вопросов, показал мне свиток, я прочитала и кивнула.
Знать-то это надо. Но чем оно поможет?
И как это сыщики воров ловили? Как у них все так легко получалось? Их, наверное, учили... а мы, балбесы...


***
Следующий день прошел спокойно.
Я так думаю, это не из-за благородства окружающих, а просто - никому ссориться не хотелось. Делили личных медведей. Получили-то они много, хорошо так получили... теперь распределить. Керт письмо отвез, отправил и вернулся, мне показалось - быстро, но чему удивляться? Вряд ли он мне раскрыл все карты, наверняка у него тут есть доверенный человек - дело житейское.
А то, что вечером, даже поздно ночью, я поймала Вирента Ольдана там же, почти в той же позе и с той же бабой...
Ну и что?
Ладно бы с кем другим, а с Лаллией Жескар даже неинтересно.


***
А вот утро началось несахарно.
Крик переполошил всех, кто находился в доме. Я рванула на вопль, задрав хвост.
Кричала Мира Лантан. Кричала, и смотрела на свою руку... на ней, прямо на кисти, виднелась отчетливая язвочка.
И я такие уже два раза видела.
Проклятие?
Но кто? Как?
- Мира, Мирочка...
Адам потерял всякое соображение, и крутился рядом с дочерью, словно волчок. Асанта взглянула и в обмороке улеглась в кресло, сестры бросились хлопотать над ней.
Тира таращилась с любопытством, как и Жескали. Керт с трудом пробился через толпу.
- Так... руки покажи!
Мира послушно вытянула кисть вперед.
- Проклятие, - кивнул Керт. - Погоди, проверю.
И снял с шеи маленький камушек на цепочке. Прозрачный такой, словно лунные камушки. Светлый, даже чуть голубоватый - ненадолго.
Стоило поместить камушек над ладонью Миры, как он начал наливаться мутно-красным, потом по нему поплыли черные разводы...
- Проклятие, - подтвердил хуртар. - На родной крови, наподобие того, что свело в могилу лэрра Эрарда... наложено сегодня ночью.
- Ага, - глубокомысленно кивнул Жескар-старший. - А чья кровь-то пользовалась?
А ведь не дурак. Хотя... торговцы дураками не бывают, иначе они и торговцами перестают быть. Быстро так.
Керт посмотрел на него, потом сообразил и кивнул.
- Родственная. Не Миры.
Тира взвыла в голос.
- Это я виновата!!! Я!!!
И упала на пол, поползла к сестре, путаясь в подоле.
- Мирочка, прости меня, дуру... я не хотела...
- Проклинать? - взвился Адам.
- Дядя!!! Нет!!!
И Тира вытянула вперед руку. Там алела глубокая царапина.
- Я сегодня утром обнаружила, что оцарапалась... не знаю, где...
Эх, а каретный сарай я и не проверяла.
Адам смотрел большими глазами.
- А ты... язв нет?
Керт отвел камушек от Миры и кивнул домоправительнице, которая тоже смотрела на весь этот балаган.
- Чашу соленой воды принеси. Живо!
Та закивала - и рванула с места.
Вода была доставлена спустя минуту, и Керт погрузил туда камушек. Подождал, пока тот посветлеет, и поднес его к Тире.
Камушек не изменил своего цвета.
- На тебе проклятия нет.
Тира выдохнула и почти осела на ковер, но Керт не удержался.
- Может еще наложат. Кровь сутки годна.
Девушка потеряла сознание.
Колетт Дален, которая появилась незаметно, сунула ей под нос флакон с нюхательной солью.
- Дыши, детка.
Интересно, а проклятие то же, что и у Керта? А оно не заразно? Ну, как сифилис, например? Или ветрянка?


***
Бардак продолжался еще битых два часа.
Пока успокоили Миру, пока то, пока се...
Как - успокоили? Девушка все равно впала в отчаяние и выходить из своей комнаты отказалась Тира вызвалась остаться при ней.
Керт отправился к себе. Там-то, в его покоях мы и пообщались.
- Керт!
- Амура! Хорошо, что ты пришла... я уж думал, как тебя вызвать.
- Позвать. Сам знаешь, чего тут сложного?
Керт кивнул, и плюхнулся с размаху в кресло.
- Вот сука!
- Кто?
- Проклинатель...
- Так это то же, что у тебя?
- И что у дяди.
- Керт, так это же здорово!
Мужчина поглядел на меня с сомнением. Типа, а летяги с ума сходят? Я фыркнула.
- Не понимаешь ты... вот смотри! Значит тот, кто проклинал - здесь, в доме.
- Ага, меня это очень утешает. А вдруг это - не тот? Просто он бумаги получил?
Я потерла мордочку лапой.
- От кого-то ведь получил... так что найдем! Поцарапать эту дуру мог только тот, кто был в доме..
- А кто там был?
Я задумалась.
- Так... ну Вирента можешь выкинуть. Слушай, а сколько времени занимает наложить проклятие? И где его накладывают?
- Амура, ты чудо!
Керт аж подскочил.
- Я знаю. А почему?
- Потому что проклятие не могли наложить в доме. Это надо было выйти наружу...
- Слуги обувь уже вычистили?
- Этим с вечера занимаются... рысью!
Спустя десять минут мы озадаченно переглядывались.
Здесь было принято ходить по дому в домашних туфельках, легких, шелковых, которые не царапали паркет. А выходя из дома обували ботинки. Высокие,  удобные, чем-то похожие на 'Гриндерсы'. Причем, это была обувь-унисекс.
Или мягкие сапожки.
Так вот. Испачканной обуви было две пары. Одна принадлежала Асанте Ластан, вторая Колетт Дален. Нам оставалось только переглядываться.
- Тех, кто выходил - было двое?
Я подумала.
- А по размерам ног - как? Если нога маленькая, большой сапог надевать не станешь,  неудобно...
Призванный слуга потыкал пальцем, и оказалось, что вне подозрения двое.
Эрвина Жескар, у нее нога аж до сорок второго размера вымахала, как я на глаз прикинула, она бы скорее мужскую обувь надела. А в эти ботики у нее нога не влезет, даже если пальцы отрезать...
Лаллия Жескар. Эту я видела в объятиях Вирента, ей не до того. Времени бы не хватило. Это ж надо потрахаться, потом прийти кровь взять, царапка-то свежая, ночная, потом ритуал провести... разорваться, что ли?
Теперь надо найти место, где проводили ритуал.
- А когда ритуалы проводят?
- В самый темный ночной час. Как правило.
Я вздохнула.
В три часа ночи я уже спала и десятый сон видела. Домовые духи не спят?
Еще как спят, свернувшись пушистым клубочком и уткнув нос - в хвост. Я не просто призрак, я дух. Я ем, я сплю... и кстати, надо бы еще кухарку построить. А чего она на меня мышеловок понаставила, зараза?
Двоих мы исключили. Осталось... ладно, Миру тоже исключаем.
- А откат не может быть?
- Нет. Он не так проявляется.
- А вдруг?
- Нет. Это исключено. Это проклятие мы давно знаем, оно, кстати, последние лет десять вообще не применялось.
- Почему?
- А оно очень простое. Очень. Все делается на собственной силе проклинателя, его крови и крови жертвы.
- Так это ж наоборот, хорошо?
- Плохо. В обычных проклятиях есть возможность принести жертву, петуха,, к примеру, или ягненка... кто бы не проклинал, сейчас этот человек едва на ногах стоит.
- От потери сил?
- Да.
- А если их восполнить?
- Ну...
- На кухню?
Кухарка нас тоже 'порадовала'.
Из кладовки пропал здоровущий кусман мяса, копченного. И банку с вареньем кто-то ополовинил.
Вот и ответ. Белок, глюкоза, и проклинатель вполне себе стоит на ногах. Может, еще на них и попрыгать по желанию. Не идеальный рецепт, шоколадом лучше было бы, но что попалось...
- А кладовка не заперта? - догадался спросить Керт.
- Из закрытой сперли! - рявкнула кухарка.
То есть...
Я пригляделась к замку. А ведь и верно, вот царапины... отмычка?
И кто это у нас такой просвещенный?


Керт сам поехал искать место проведения ритуала. Обосновал просто - если я домовой дух, то вне дома потеряю часть своих сил и способностей. А значит каждый должен заниматься своим делом.
Я согласилась.
Интересно было бы посмотреть, но действительно: лошадь - это вам не мотоцикл. Даже не велик. Чтобы на ней ездить, нужны определенные знания, умения, навыки, а еще - железная попа. А у меня она мягкая и плюшевая.
Трястись на седле невесть сколько часов? Ради того, чтобы полюбоваться на место проведения ритуала?
Ага, вот у нас тут завелся проклинатель-идиот. Который не догадается за собой следы замести, можно - обыкновенным веничком. Наломать, подмести и порадоваться. А будь он еще умнее...
Срезаются несколько квадратов дерна, в стратегических местах ставятся свечи, рисуется фигура, после ритуала дерн возвращается на место.
Через два дня это место под лупой не отличат от соседнего.
Нет, не верю я, что у Керта получится найти что-то этакое. А значит...
Значит - пошли по дому.
Мира рыдала так, что становилось страшно. Еще бы, испугалась девчонка. Здесь проклятие - угроза не хуже СПИДа. Отец и Тира ее утешали наперебой.
Может, мне и показалось, но отец-т о за чадушку переживал совершенно искренне, а вот Тира... Тире, такое ощущение, было наплевать. Тревоогу за сестру она изображала хорошо, талантливо, но - по обязанности. Хотя чего тут удивительного?
Тонкости у Адама Ластана было, как у дубового полена, чувствительности - в той же мере. А бабы, даже в подростковом возрасте (особенно в нем) народ сложный и загадочный. Нет, не от слова загадка, а от слова 'гад'. Те еще гадины.
Мог он чем-то задеть племянницу? Выделять дочь, подчеркивать, что она для него важнее?
Да спокойно! И это понятно, это жизнь. Он и так повел себя, как мужчина, не отдал малышку ни в приют, ни куда-нибудь на воспитание, оставил у себя. Но вот вникать в тонкости движений дамской души?
Это ему было просто не под силу.
А подростки, кстати, бывают еще и жутко неблагодарны. Было дело...
У меня знакомые усыновили мальчишку. Лет до пятнадцати все было в порядке, потом, каким-то чертовым (ДА! Ни разу оно не божье было!) чудом приперся биологический папаша парня.
Алкашня и тварь. Не сдох, к сожалению, но таких и об асфальт не расшибешь. Где уж он взял имя, адрес... секретность у нас в стране на высшем уровне.
Но - явился.
И понеслось.
Ах, вы меня усыновили, вы меня не любите, айфон не покупаете, гулять до часу ночи не даете, музыку выключать требуете, уроки делать... может, вам еще и квартиру убрать?
Нашли раба!
Свободу Спартакам!
Знакомые бились в истерике примерно месяц. А потом... потом начали действовать, не без моей скромной помощи. С алкашом я посодействовала, признаюсь. Загребли его на пятнадцать суток, оттуда он в больничку уехал, где и пролежал еще с полгода. В психиатрическую. Белочку словил. Удачно выпил водочки, в которой были растворены несколько таблеточек, ну и пошел ловить синих слоников и зеленых чайничков.
Не поймал, но удовольствие все получили. А врачи еще и денежку малую, примерно так зарплату за три месяца.
А вот с сыном они придумали сами.
Нашли среди знакомых замечательную семью. Фермеры, живут в деревне, где всех средств передвижения летом трактор, а зимой - лыжи. Автобус туда не ходит, электричество от генератора, а интернет и сети связи...
Сеть есть. Рыбацкая.
Связь?
Можешь лопатой с коровника помахать, авось спутник и заметит. Заодно коровник почисть.
Да, есть в России и такие уголки, не все еще прогресс испоганил. Туда-то и поехал на эти полгода паренек. С четкой программой 'opus enim bonum'.*
*- труд - это благо. Это выражение употребляет один из моих знакомых медиков, а уж его знание латыни - на его совести, прим. авт.
Школу, конечно, пришлось пропустить, взяли академку. И - вперед.
Программа парню не понравилась, но получил пару раз по заднице лопатой, лег спать без ужина, и понял, что работать - надо.
Жалко? А родителей? Считаешь ты, что у тебя свинские условия? Ну и полюбуйся на свинок в условиях натурхозяйства. Покорми, хлев почисть, и далее по списку.
Через полгода вернулся поумневший настолько, что 'родному папе' с разворота в хрюкало выписал, натренировался на чистке свинюшника.
Но то Мишка. А то - Тира, которой такого не прописывали.
Могла она обидеться за что-то и на сестру и на дядю?
Да. И обидеться, и мстить начать, и все остальное... спокойно! Ей-то никто так же доходчиво не объяснял про жизнь с любящими людьми, и жизнь со всеми остальными.
Оставляем ее в списке?
Да.


***
Три сестрички рыдали хором.
Асанта боялась, что потом и на ее ребенка могут порчу навести. Сестры ее утешали, мол, рука не поднимется...
Утешалось плоховато. Все трое понимали, что и рука поднимется, и нога, и что хочешь. Кому ребенок - категорический императив, кому - сгусток клеток. И не самый родной и близкий, а просто - так. Завелось там что-то в пузе...
Родных-то детей убивают некоторые твари, а тут чужой!
Так что баба рыдала, страдала и не собиралась останавливаться на достигнутом. Эрвина временно выпустила свою семейку из-под контроля, и Лаллия этим тут же воспользовалась. Карета в сарае раскачивалась так что мне стало ясно - там повторяют правила стихосложения. Или стиховычитания.
Любовь, такое дело...
Недолго думая, я заглянула в карету.
Не поняла?
Вирент Ольдан фантазировал там вовсе не Лаллию, как я рассчитывала, а вовсе даже супругу Рандана. Алисин активно старалась, процесс уже был близок к завершению.
Вирент страстно замычал, потом перестал раскачивать карету и встал с дамы. Поцеловал ей ручку и сунул в карман... а что мы там сунули?
Домовой дух имеет почти безграничные возможности в своем доме. Так что Алисин споткнулась на выходе из кареты, и из кармана у нее выпал золотой кулончик. Симпатичный, средней ценовой категории.
И откуда дровишки?
Я пристально поглядела на Вирента. Итак, у тебя жена, ребенок, куча долгов... такие обычно стараются устроиться за чужой счет. А этот подарки любовницам делает, и не из дешевых...
Откуда деньги?
Чего я не знаю о Виренте Ольдане?
Поступок-то был логичным, не дает одна, надо стравить пар с другой. Почему не с женой?
Потому что - дура! А секс с мешком на голове и с кляпом во рту здесь вряд ли практикуют. Но Алисин явно из шлюх по призванию, она бы и так переспала с Вирентом. Еще раз - откуда деньги? Или он просто спер этот медальон?
Я решила подумать над этим потом, и направилась на поиски Жескаров.
Лаллия музицировала на чем-то вроде здоровущей арфы. Говорю - вроде, потому что форма другая. А может, и струн другое число, и что-то еще. Музыкальных школ мы не заканчивали...
Симон-старший и Рандан Фаулз наблюдали за этим с умиленным видом, заодно и в карты резались.
А где Симон-младший?
И я метнулась по особняку.
Опа!
Симон Жескар-младший нашелся на чердаке. Он ворошил содержимое здоровущих сундуков, и явно что-то искал.
Что?
Не знаю, но люк на чердак я заперла снаружи. Пусть поорет, а я объяснения послушаю.
А где Колетт?
Колетт оказалась в холле. Она принимала гостей. А именно...
- Мам, меня папа просил заехать. Все в порядке? Все хорошо?
Сын Колетт как две капли воды был похож на молодого Эрарда Фаулза, как я его видела на портретах.
- Да, Алек, у меня все замечательно. Ты надолго?
Кажется, Колетт надеялась, что сынок скажет - на полчасика, и быстро удерет. Увы...
- Отец сказал, чтобы я ему месяц на глаза не попадался.
- Что ты еще натворил?
- Мам, я не виноват, он сам...
Колетт закатила глаза. Кажется, она не поверила ни на минуту.
- Ладно. Потом расскажешь.
Она вызвала домоправительницу, и приказала подготовить комнаты для сына. А потом направилась в библиотеку.
И сидела там, сидела...
Я положила себе послушать разговор сына с мамочкой. Обязательно. А пока дождемся Керта.
Экономка продемонстрировала большие круглые глаза, но парня взяла и увела селиться. Ладно, посмотрим, что дальше будет.


***
Керт явился за полчаса до ужина, усталый и растрепанный.
- НУ?
Хуртар, который как раз полоскался в ванной, ругнулся, упустил мочалку и полез ее доставать.
- Амурррра! У тебя какие-то представления о приличиях есть?
- Но ты же не самец летяги?
Крыть было нечем. Хотя бедняга и попробовал.
- Но ты ведь была человеком!
- И насмотрелась мужчин получше и покрасивее. Так что не переживай за свою добродетель.
- Да? - вконец обиделся Керт и встал. Во весь рост, еще и руки в стороны развел. - Сравнивай!
Если он рассчитывал, что я покраснею и развеюсь облачком...
Я приблизилась, облетела его по кругу...
- Линейка есть?
- Зачем?
- Ну как... для важного дела надо. Буду мерить и сравнивать.
Меня изобретательно послали в заповедные дали. Я проигнорировала посыл и устроилась на полочке с разным добром.
- Ладно, если линейку не даешь, так хоть информацией поделись. Нашел?
- Нашел, нашел...
- И?
Керт вздохнул, взял мочалку, устроился поудобнее и принялся рассказывать.
Он объезжал те местечки, которые знал сам, здраво рассудив, что на виду у всех такой ритуал не проделаешь, а далеко от поместья тоже бегать не будешь.
Круг получился вполне приличным, но и результат - тоже. Они туда ездили с друзьями... стихи читать. Тихо, спокойно, никто не мешает...
Уютная полянка, вокруг заросли малины, ежевики... чудесное место.
Вот его-то и испохабили. Провели ритуал, черные свечи там бросили, рисунок кое-как затерли, разве что следы остались. Женские, но мы и так видели испачканные сапожки.
И... вот это.
Керт подвинул к себе штаны и извлек из кармана клочок ткани. Светло-синей, не особо хорошего качества.
- Пройдешь, посмотришь?
- Давай сюда, - кивнула я. Взяла лоскуток и отправилась по комнатам. Все уже как раз выходили к ужину, комнаты оставались свободными.
Лоскут подошел к третьему по счету платью в первой же комнате. Я начала с Делии, справедливо рассудив, что синие и голубые тона она обожает.
Но поверить, что это - Делия?
Помилуйте, она же ДУРА!!!
Керту я сказать об этом не успела, он удрал на ужин.


***
До ужина Колетт так и не соизволила поговорить с сыном. Я по этому поводу особо не переживала, мне было интересно, что произойдет на ужине.
И знал ли лэрр Эрард?
Если так прикинуть, общего сходства у него с сыном Колетт быть не должно. Он женился на одной сестре, а Колетт родилась от другой. И...
Мог ли лэрр спать с племянницей?
Звучит, конечно, гадко. Но общей-то крови у них и нет, и не было? Ни капли...
Колетт это решительно не красит, но результат сегодня будет сидеть за столом. Так что представление я не пропущу. Ни в коем разе!
Голова лося в столовой мне очень понравилась. Удобная, всех видно, меня не видно, а будешь падать - дальше рогов не укатишься. Вот, ее я и оккупировала. И принялась наблюдать.
Ужин был не из радостных. Обеда вообще не состоялось, все переживать изволили, а вот к ужину спустились. Горе - не тетка, голод - не дядька, а на бутербродах долго не проживешь, горяченького хочется.
Не было только Миры, но тут понятно, и Асанты. А остальные все были на месте.
Колетт вошла под руку с сыном. И произвела фурор. Глаза у присутствующих стали по плошке, и первой опомнилась Делия. Мозга нет, что первое между ушей оказалось, то и в рот выпало.
- Это - наследник лэрра Эрарда?
Колетт мило пожала плечами.
- Нет, это мой сын.
- Он же как две капли воды похож на лэрра!
- Иногда кровь играет причудливые игры, - Колетт сдаваться не собиралась. - Мы ведь родственники.
- Но общей крови у вас нет! - рубанул Адам Ластан со всей солдатской прямотой.
- Мне тоже интересен этот вопрос, - склонил голову Керт. - Ларра Дален, вы понимаете, что если мы не услышим от вас правды, я могу и провести проверку крови? Своей волей?
- У вас есть кровь лэрра Эрарда? - прищурилась Колетт.
- Есть.
Шах и мат.
Колетт поняла, что ей не врут, и опустилась за стол.
- Мам, можно я? - спросил Алек.
Женщина махнула рукой. Мол, говори, чего уж там! Молодой человек уселся рядом с матерью, и весело улыбнулся.
- Ага, я его сын. Эрарда Фаулза.
- А такую высокоморальную из себя корчила, - прошипела тихо-тихо Эрвина.
Зря она это, сын пошел в мать и хамства спускать никому не собирался.
- Вам ли судить, любезнейшая? Мать никого не предавала, а вот вам, тарра Жескар, я могу напомнить про Эгберта.
Никогда не видела, чтобы человек так быстро и качественно бледнел. В секунду Эрвина начала напоминать свежеснятое молоко, этакий мертвенно-бледно-синюшный цвет.
- А...
Она пробовала что-то сказать, но изо рта у нее вырывались какие-то нечленораздельные звуки.
- Вина? - обеспокоился ее супруг.
- Она вам потом расскажет, - Колетт уже овладела собой. - А если что-то забудет, то я добавлю.
Керт решительно опустил ладонь на стол. Увесисто так, конкретно.
- Думаю, мы выслушаем обе эти истории здесь и сейчас. Ларра Дален, поэтому ваш муж согласился?
Колетт пожала плечами.
- Я была молодой и глупой. И мы с Эрардом действительно были любовниками... не так, чтобы долго, но это было волшебное время. Лэрр умел обращаться с женщинами. Алек - плод моей любви. А мой муж... он умный, замечательный человек, но к сожалению, я его не интересую. Он испытывает куда больше страсти к рукописям, чем к собственной супруге.
- А говорят еще, что у него чрезвычайно симпатичные помощники? - подала голос Алисин.
- Меня не интересует прислуга, - чуть резче, чем надо бы, ответила Колетт.
Мне все стало ясно. Толерастии здесь нет, а вот педерастия встречается. Но похоже, общество ее не одобряет, вон как Адам смотрит, и Рандан... этот явно знал. Сидит красный, зло смотрит на супругу... проболтался?
Ничего, Колетт тебе пропишет, сначала вдоль хребта, а потом поперек.
Что ж, с этим все ясно, и мне и Керту. Девчонка по юности увлеклась мужем тетки, стала спать с ним, залетела, а как прикрыть грех? Тут и подвернулся подходящий кадр.
Ему - чистая репутация, хоть ты пальцем к жене не прикасайся, может, и договор какой заключили, а Колетт - ребенок и душевное спокойствие. Так бывает.
Но у меня есть вопрос...
Вопрос оказался не только у меня, но и у Керта.
- Ларра Колетт, один ваш ребенок от лэрра?
- Оба, - призналась женщина. - Но наследство нам не нужно, только то, что мне оставил Эрард. Библиотека...
- Это никто не будет оспаривать, - кивнул Керт. - но расследовать преступление и в ваших интересах. Раз уж ваши дети одной крови с лэрром, я думаю, преступник их не пощадит.
Колетт кивнула.
- Я же здесь. И если бы Алек... кстати, что именно ты натворил?
Юноша опустил бесстыжие глазки. Но поверить в раскаяние мешала хитрая улыбка.
- Мам, это случайно получилось.
- Да?
- Да. Мы с Силь договорились встретиться перед сном, повторить поэмы...
- Силь?
- Ну... Сириль Каден, учительница в нашей гимназии. Я не знал, что к ней в гости придет эта грымза...
Опуская все сокращения, Алек увлекся одной из наставниц. Та ответила взаимностью, оставив в покое профессиональную этику, и молодые люди собирались вместе помедитировать.
Ровно после ужина на голову Сириль свалилась двоюродная тетка, проездом.
Выгнать было нельзя, тетка была богата, оставить даже на минуту - тоже. Сириль, разумеется, приютила родственницу в своей комнате, уступила ей спальню... она надеялась найти любовника и отменить свидание, но Алек успел первым. Влез в окно в одном плаще, коий и распахнул перед ошалевшей дамой.
Не успел перестроиться. Да и темновато там было... ему. Ей-то на фоне окна наоборот все было видно в подробностях.
Тетку хватил удар.
Алека выкинули с волчьим билетом, и то - из жалости, тетка-то жива осталась. Да и парень поступил благородно, сказал, что хотел напугать учительницу. Так что Сириль сидит с тетушкой, а Алек отправился к любящей маме. Которая сидит рядом, и кажется, мечтает треснуть любимого сыночка по башке книжкой. Из завещанной библиотеки.
За столом драму оценили, покивали, и вежливо принялись промокать губы и искать под столом вилки. А то вслух смеяться как-то некрасиво.
Колетт, конечно, во многом наврала. Уж как там у них с лэрром дело было, кто ее знает? Но явно долго, по согласию и при живой жене. А это не лучшим образом характеризует даму.
Но Керт заострять на этом внимание не стал, вместо этого он повернулся к Эрвине, которая немного пришла в себя.
- Эгберт?
Женщина опустила глаза.
- Я тоже была молода...
Вопрос - кто из нас не был молод, неактуален. Намного более жизненно звучит вопрос - кому по молодости удалось не вляпаться по самые уши?
Эрвине - не удалось.
С Эгбертом они познакомились в библиотеке, начали встречаться, и Эрвина влюбилась. Дело житейское...
Обычно в таком случае мужчины делают предложение руки и сердца и идут знакомиться с родителями.
Эгберт поступил более оригинально. Он предложил Эрвине удрать с ним из дома, обвенчаться тайно и вернуться. Замужней дамой.
- Я не помню? - встряла Делия.
- Ты еще маленькая была. И болела, кажется, - махнула рукой Эрвина. - Да, потому мне и бежать легко удалось, все тобой занимались.
Делия кивнула. В ее системе координат все было правильно. Все должны заниматься ей. А кем еще-то?
Из дома Эрвина удрала. Замуж вышла. И даже вернулась с мужем домой. А вот потом...
Сестра лэрра, тоже Эрвина, вышла замуж очень удачно. Мало кто знал, но ее супруг долгое время выполнял поручения его величества. К моменту замужества он уже отошел от дел, возраст подкатывал к пятидесяти годам, тяжеловато стало, но навести справки о супруге дочки ему труда не составило.
Грянул скандал.
Эгберт оказался брачным аферистом. Мало того, сейчас он скрывался от правосудия, и решил, что темнее всего под пламенем свечи. Собирался взять фамилию жены...
Эрвина мало что знала о своих родителях, отец о своей службе не рассказывал, она и считала, что он типичный лэрр. Когда ей рассказали, что делал ее любимый, показали его жертв (двух последних) и дали с ними побеседовать, а тем более, дали с ними побеседовать самому Эгберту...
Развод.
Хотя это и не слишком было принято, но Эрвина его получила, в Храме не стали спорить. Бывает такое, что ж девочке жизнь-то ломать?
Предательство?
Да, вот такие выверты мужской психологии. Кто его теперь разберет, этого Эгберта, искренне он любил молодую жену, или нет, но мужчина был твердо уверен, что именно Эрвина его предала. Отдала властям, развелась... он ее любил, а она с ним так поступила!
Все сочувственно слушали, тарр Жескар погладил супругу по руке.
- Ничего страшного, Вини. В жизни всякое бывает, было и забылось...
- Просто не стоит бросаться камнями, если сидишь на стеклянной табуретке, - припечатал Алек.
Тарр Жескар поглядел неодобрительно, и получил в ответ невинную улыбку. Подумаешь...
Керт кашлянул, привлекая к себе внимание.
- Спасибо за разъяснения, лэрры и ларры. Вам не кажется, что ужин сегодня выше всяких похвал? И мясо такое нежное?
Намек все поняли, и принялись за еду. Ну и правильно, я тоже пойду, перекушу...


***
Поздно вечером мы сидели с Кертом все в том же кабинете.
- Давай попробуем пройтись по всем элементам мозаики? - предложила я. - Нам пока неизвестно, кто был в столице, или бывал в столице на момент смерти сына лэрра...
- Да.
- Но что мы получаем здесь? Проклинатель достаточно грамотен, чтобы разобраться в ритуале.
- Сложном ритуале, заметь.
Я подумала пару минут.
- Кого мы оставляем в списке? Давай сверху вниз? Все три сестры Ардаль - подойдут?
- Даже Делия?
- Ну... лоскут там от ее платья.
- Как?
- Как угодно. Я тебе больше скажу, если она посчитает, что это ритуал приворота...
- У нас получится минимум двое проклинателей. И тот, кто ритуал подсунул, и тот, кто его провел, виновны равно.
- А караются как?
Керт фыркнул.
- Исполнителя иногда даже помиловать могут. А вот заказчика или подстрекателя - никогда.
- Справедливо.
- Если доказывают его вину, то - костер. Или каторга, в зависимости от тяжести преступления.
Я вздохнула. Сажать не того, кто попался, а того, кто проплатил? Справедливо это? Да, справедливо, но у нас никогда такого не было. Берем хотя бы исторический пример.
Иуда предал Христа. Продал за тридцать серебряников. Иуда - подлец и предатель, и его осудил мир. Хорошо, оставим в стороне достоверность, пусть так.
Продавать друзей - подло. А как звали того, кто его купил? Что ж первосвященника-то не осудили? Или старейшин? Они же платили подлецу? Кто более виновен - тот, кто продал? Тот, кто купил? Почему осудили исполнителя и оставили в покое и безвестности заказчика? Нехорошо...
Ладно, я отвлеклась, вернемся к нашим иудам и паскудам.
- Керт, давай считать дальше? Человек, который есть у нас, может разобраться в сложном ритуале. Три сестры - раз.
- Ты знаешь, я бы никого не стал вычеркивать.
- Кроме Миры. Она в пострадавших.
- Справедливо.
- И Адам. Дочь он любит. И Асанта. Она ребенка хочет, а ума понять, что это и чем грозит, у нее хватит.
- Справедливо. Остальные все в списке.
- Согласна. Дальше, кто умеет пользоваться отмычкой? Тут я бы Делию вычеркнула, честно говорю.
- Допустим. Остальных можно оставить...
- Обувь. Минус мужчины.
- Получается, Адам у нас точно невиновен? И дочь, и обувь, и...
- Знаешь, это приятно. Хоть один порядочный человек приехал, - вздохнула я. Жаль, в Колетт разочаровалась. Мне она искренне нравилась, красивая, неглупая, с острым языком... и такой афронт. Приличные девушки на такие дядюшкины предложения отвечают четко - оплеухой. И плевать, что общей крови нет, совесть быть должна. Тебе еще тетке в глаза смотреть...
Гадливо как-то.
- Итак. Адам, Асанта - по совокупности статей, Эрвина - по размерам ноги, Лаллия, Вирент. Двое последних просто по времени, - подвела я итог. - Остальные могли.
- Надо узнать, не гостили ли Жескары в этих местах раньше, - вслух подумал Керт. - Место уж больно... укромное.
- Только те, кто здесь жил, могут знать?
- Или соседи. Или гости. Но не приезжие из столицы.
- Тут тебе и карты в руки, узнавай. Если получится, мы Жескаров вообще вычеркнем. Хотя и не до конца, купцы же, мало ли что им в руки попадет?
- Я бы всех Ластанов по этому признаку вычеркнул.
- Асанта здесь была?
- Бывала...
- Могла она знать про это место? Рассказать кому-то о нем?
- Могла, - кивнул Керт. - Но это уж перебор...
Я вздохнула, потерла лапами мордочку, потом подумала еще и принялась расчесывать и чистить хвост. Да, за мехом надо ухаживать, даже если ты - домовушка.
- Адам откуда-то знает Алисин. Трахались они, как знакомые.
Керт поморщился.
- Обязательно выражаться так вульгарно?
Я фыркнула себе же в хвост.
- Керт, лапа, а как? Они сношались, совокуплялись, совершали половой акт? Как мне это назвать? Когда им капли чувств не вкладывается? Данное название не хуже остальных, просто чуть грубее.
- Ты же женщина...
- Алисин тоже. И заметь, я веду более целомудренный образ жизни.
- Потому что самца-летяги рядом нет. Я помню...
- И если он окажется, у меня высокие духовные запросы.
- Насколько высокие?
- Ну, я же дух, - пошутила я. - Значит и запросы у меня исключительно духовные и высокие.
Керт фыркнул.
- Вредина ты. Хоть и дух.
- Ага, вредина. Но заметь, из присутствующих мы уже вычеркнули... сколько?
- Пять человек. Осталось проверить остальных.
Я ухмыльнулась.
- Слушай, а почему бы тебе напрямик не проверить Делию?
- Как?
- Прямо, я же говорю! Подойди, да спроси, какие ритуалы она использовала, чтобы приворожить мужа.
- Думаешь, скажет?
- Ты - не дурак. А она дура.
- Зато красивая...
Мне стало искренне обидно.
- Я - тоже.
- Да, и ты тоже. Как летяга, - хитро улыбнулся Керт. - а вот с кем бы надо поговорить, так это с Колетт.
- Бог в помощь, паровоз навстречу, - хмыкнула я. - Уверена, эту придется трепать долго, но она все равно не расколется.
- То есть...
- Время ты потратишь. А толку не будет.
- Посмотрим.
- Посмотрю с удовольствием.


***
Начать Керт решил таки с Делии. И я не удержалась, отправилась подслушивать, с утра пораньше, еще до завтрака.
Керт постучался, получил разрешение войти, и оказался в симпатичных покоях.
Да, гостевые покои в доме лэрра были организованы со вкусом. Это не одна комната, это несколько комнат, соединенных между собой, и выбирались они в зависимости от количества приехавших. У Делии были две спальни, ванная и общая гостиная. В одной спальне помещалась она с мужем, во второй дочь. Сейчас малышка была у себя, Вирент с утра пораньше удрал на верховую прогулку (кстати - с Симоном и Лаллией), и Делия сидела в комнате, расшивала какую-то тряпку маргаритками.
Солнце просвечивало насквозь золотые волосы, окутывало женщину словно нимбом, голубое платье светилось... увидь ее Микеланджело - схватился бы за кисти и начал рисовать ангела.
Красиво, что тут скажешь?
Керт тоже на пару секунд потерял дар речи, потом пришел в себя, поздоровался и похвалил вышивку.
- Очаровательные цветы. Делия, вы талантливы...
- Благодарю, - зарумянилась дама. - Это будет шарф, подарю сестричке на рождение ребенка... ох, в ее-то возрасте...
- Она настолько старше вас? - удивился Керт.
- Да, на шесть лет, - закивала Делия. - а Эрвина на все тринадцать. И удумала же Асти рожать, в ее-то возрасте, это так опасно!
Я фыркнула.
Асанта Ластан, в девичестве Ардаль, была на шесть лет старше этой клушки, значит, ей лет тридцать - тридцать пять. Тоже мне, возраст. И в сороковник рожают, и позже рожают.
Правда, не всегда ребенок получается здоровым, а мать легко переносит роды, но тут многое от матери зависит.
Не пей, не кури, не лопай все подряд... ладно! У них тут могут быть другие критерии по возрасту. Я до сих пор помню знаменитое Толстовское: 'В салон вошла Анна Павловна, старуха тридцати девяти лет'. А знаменитой старухе-процентщице было сорок два.
Вот кто они после этого? Классссики!
Не-ет, я решительно за 'Москву, которая слезам не верит'. И Катю Тихомиирову, которая уверяет, что в сорок жизнь только начинается.
Воркование я прослушала, и насторожилась только когда Керт перешел к делу.
- Делия, вы позволите вас так называть?
- Вы - хуртар, в этом нет ничего дурного.
Керт едва не фыркнул. Конечно, если человек Хурту служит, он по определению не ест,, не пьет, не трахается и в туалет не ходит. Или ходит, но только с молитвенником... помолиться.
Ну-ну.
- Делия, храм не считает грехом попытки вернуть себе любовь мужа. Вы ведь никому вреда не причиняли... скажите, какие ритуалы вы проводили?
- Никаких!
Не поверил никто. Керт покачал головой.
- Делия, вы можете мне все рассказать, обещаю, я буду на вашей стороне, что бы ни случилось. Вы так молоды и очаровательны, вы могли заблуждаться...
Я же говорила - дура.
Начни кто мне вешать подобную лапшу, я мигом бы схамила в ответ. Чистосердечное признание смягчает вину, но срок оно может только увеличить. Увы...
Делия мозгами если и обладала, то не пользовалась. А потому Керту хватило примерно получаса уговоров, увещеваний и вытирания соплей.
После чего ему были торжественно вручены несколько книг и тетрадок.
Мужчина поблагодарил и покинул Делию.
- Просмотрим после завтрака?
- А Колетт?
- Да я сначала к ней, а потом уже просмотрим.
Я кивнула. И пошла на завтрак.


***
В этот раз к завтраку вылезла даже Мира.
Все косились на нее, но в разговор втянуть не пытались, одна Тира щебетала так, что хотелось ей супницу на голову надеть. Или кашницу?
Как называется предмет сервиза, в который кашу накладывают?
Вот надеть бы, и чтобы она помолчала. Час помолчала, два... лучше - сутки. И трещит, и трещит, и трещит... погремушка пустая.
Попадешься ты мне, ведь слова никому сказать не дает!
И... а вот это интересно?
Симон на нее смотрит с насмешкой, а девушка строит глазки сыну Колетт. Последнюю это забавляет, а сам Алек делает вид, что в упор не видит красотку.
Интересно... Симону дали отставку, или разошлись по взаимному согласию?
Очень интересно.
Делия ради разнообразия молчала, зато в этот раз слово взяла Эрвина. Решила, что если тайна раскрыта, то ей больше ничего не угрожает.
- Лэрр Тайрен, вы собираетесь искать проклинателя?
- Я этим и занимаюсь, - Керт светски жевал овсянку.
- И кто же это?
- Это - один из вас, лэрры и ларры, - объединил всех присутствующих за столом Керт.
- А вы не боитесь? - тихо поинтересовался Вирент.
- Чего именно?
- Что вы станете его следующей мишенью?
Керт хмыкнул.
- Нет, не боюсь. У нас свои методы и своя защита.
Колетт ехидно улыбнулась.
- Нет такой защиты, которую нельзя было бы обойти.
- Кому как не вам это знать, ларра, - мирно согласился Керт.
- Вы на что это намекаете? - едва не подскочил Алек.
- Да мне и намекать не надо, - хмыкнул Керт. - В определенных кругах труды твоей матери - матери, не отца, мальчик, пользуются весьма большой популярностью. К примеру, книга о защитных рунах Бархейна, была раскуплена чуть ли не в ночь выхода из типографии. И по три экземпляра в руки брали, и по четыре...
Алек покосился на мать.
- Я... не знал.
- Ничего. Кому надо - знали.
Парень только зубами скрипнул.
- И кому же надо?
- Хуртарам, к примеру. А еще тем, кто по работе регулярно ставит защиту или обходит эти руны. Ворам, кстати говоря.
- Моя мать никогда...!!!
- Это не значит, что ее изобретение не используют во зло, - хмыкнул Керт. - Но об этом мы еще поговорим с ларрой Дален, не так ли?
- К вашим услугам. Хотя и не представляю, о чем нам разговаривать.
- Ничего, я найду тему.
Пришлось Колетт кивнуть - и после завтрака уединиться с Кертом в библиотеке.
Естественно, я не удержалась. Как пропустить такое зрелище?
Никак нельзя!


***
Допрос выглядел весьма уютно. Каминная, два кресла, в одном Колетт, в другом Керт...
- Ларра, вам налить вина?
- Благодарю. Немного красного. У лэрра было 'Эдвеле' 49-го года. Одно из моих любимых.
- Сейчас налью. Безусловно, оно будет, нельзя же поить любимую женщину абы чем?
- Я не была любимой женщиной лэрра. Но благодарю вас, - Колетт кивнула, принимая бокал с вином, и поднесла его к губам.
Я внимательно следила.
Ага, пьет. Якобы.
А вот горло не дернулось. Керту не видно, а я понимаю - Колетт не пьет. Делает вид. Почему не отказалась?
Чтобы казаться спокойной и расслабленной. А то и взять паузу, отпив глоток вина.
- Согласен, любимых женщин у него было много, ларра Дален. Но вы - вы были отдельной статьей.
- Я бы так не сказала...
- Ларра, сколько вам было лет, когда вы впервые оказались в постели со своим дядюшкой?
Колетт вздохнула.
- Вы все равно не оставите эту тему, лэрр?
- Нет, не оставлю.
- Почему?
- Я лично заинтересован в расследовании, лэрр был мне не чужим.
Колетт прищурилась, улыбнулась.
- Лэрр, я понимаю, что вопросы о вашей матери лишены смысла, но все же?
- Моя мать уже больше сорока лет замужем за лэрром Тайреном, моим отцом. У них стабильный и счастливый брак, двое детей...
- Двое?
- Да, ларра. Он замечательный отец, и лучшего я бы себе не пожелал.
Керт смотрел прямо и спокойно, и Колетт кивнула, принимая объяснения.
- Ладно... лэрр Тайрен, я могу потребовать у вас слово? Все сказанное мной останется между нами и только между нами?
Керт пожал плечами.
- Я могу пообещать, что никому не расскажу доверенного мне. При условии, что не будет задета моя честь или жизни моих близких.
- О, нет. Только моя честь и жизни моих близких, - Колетт сделала глоток вина из бокала. Облизнула губу. - Это не самая достойная история, и я хотела бы о ней забыть. Поймите меня правильно, Алек хоть и балбес, но у него хорошие перспективы и светлая голова. Я сумею удержать его от сумасбродств. А моя дочь собирается замуж за сына лэрра Эдоваля.
- Того самого?
- Да. Поэтому я здесь.
- Малейшее пятно на репутации...
- И свадьба не состоится. Наши положения в обществе не равны, состояния тоже, просто любовь не знает преград. Но скандал... я не могу так рисковать. За свою юношескую глупость я заплатила сполна, но моя дочь пострадать не должна!
И так это было увесисто сказано...
- Ларра, я обещаю.
- Тогда - слушайте.
Колетт меланхолично смотрела в камин, который давненько не разжигали, и говорила. А мы с Кертом внимали.


***
Семнадцать лет.
Какой это возраст?
Возраст любви! Счастья, смеха, сумасбродств, возраст, когда кровь кипит и играет, а ты можешь - все! Просто все, что пожелаешь. Для тебя нет слова 'невозможно', для тебя есть только слово 'хочу'. А хочется - любви.
В семнадцать лет девчонки такие дуры...
Колетт словно сожалела о той глупости. Или нет?
Я смотрела внимательно.
Керт может повестись на опущенные глазки и милые улыбки. А я сама женщина, и мне эти уловки - параллельно. Хоть ты тут обстройся глазок!
Луриль и Маргетта дружили, и были близки. Стоит ли удивляться, что и Колетт бывала у тетушки? И конечно, общалась с дядюшкой.
У них обнаружились общие интересы, они любили поэзию, увлекались бархейнским языком и рунами, а еще обожали играть в эн-ретар и ездить по утрам верхом. Конечно, они проводили вместе достаточно много времени.
А еще Маргетта не отличалась крепким здоровьем. После долгих мучений она родила лэрру сына, достаточно болезненного и хрупкого мальчика, и отдавала ему все свои силы, все время.
Разница у Колетт и ее двоюродного брата была больше десяти лет.
Так и сложилось.
Маргетта с сыном, лэрр с Колетт. И как-то так получилось...
Рассветы обладают колдовской силой. И иначе не скажешь. Поедешь так вот, посмотреть на встающее солнце, а окажешься...
Да, так тоже бывает.
Колетт была не против, ей все понравилось, и они весело проводили время с лэрром Эрардом. Все лето. О предохранении заботился сам лэрр, и о любовнице тоже.
Колетт расцвела, она была довольна и счастлива, лэрра тоже все устраивало. А вот Маргетту... кто ей выдал влюбленных - неизвестно, но скандал получился знатный. Колетт отвесили не один десяток пощечин и выгнали из дома, лэрру тоже досталось, и Эрард не протестовал.
Попался он 'in flagrante delicto', то есть буквально - со спущенными штанами и на любовнице. Потеряли осторожность, устроились в библиотеке, ну и - результат.
Дома еще мать добавила. Но когда это оплеухами удавалось что-то исправить?
Колетт и сейчас не ангел, а уж тогда... она закусила губу, и твердо решила, что своего добьется, и лэрра не бросит. Ну и... началось.
Теперь им было сложнее встречаться, но желание горело ярко. Даже почти одержимость... они были нужны друг другу, и лэрр часто говорил, что совершил ошибку. Надо было не жениться на тетке, а подождать племянницу. Но... не травить же теперь?
Лэрр мог бы попробовать избавиться от надоевшей жены. Но... хуртары.
Керт кивнул в этом месте, мол, точно не спустили бы. Нашли и разъяснили. И верилось, знаете ли. Верилось.
Гром грянул, когда Колетт поняла, что беременна. И лэрр схватился за голову.
Любовницу он обожал, а вот что с ней за такое сделают родители? Позор... надо было срочно искать ей мужа.
Что ж, сказано - сделано.
Лэрр Авадал подвернулся весьма кстати. Наклонности у него были те еще... а хуртары этого не одобряют.
Керт кивнул еще раз. Я положила себе спросить, как именно выглядит неодобрение. Вот, у нас, в советские времена за это сажали, сейчас (подвиг-то какой!) награждают, а тут? Ох, что-то мне подсказывало, что не дорос этот мир до толерастии. Нет, не дорос... хорошо, если не кол в употребительное место засунут. А то ведь могут, могут...
Лэрр согласился на все. И на свадьбу, и на то, чтобы Колетт оставила свою фамилию, и...
- Я правильно понимаю, что на этом ваша связь с лэрром не закончилась? - мягко подбодрил Керт.
Нет, не закончилась. Наоборот, активизировалась, скрываться-то уже было не нужно. Колетт жила в городском доме супруга, лэрр Эрард регулярно приезжал в гости, оставался до утра, а с мужем...
Да все у них замечательно с мужем!
Они оба увлекаются исследованиями и древнебархейнским, они нашли общие темы для беседы и работы, а уж кто там с кем спит... это - не ее дело! Точка!
Дети догадались, они же не слепые. И догадались, и поняли, но это их родители. А с лэрром у Колетт все еще тянулось до-олго. Лет восемь, может, даже больше.
Потом они остались друзьями. И как-то постепенно забыли эту историю родители, начудил Рандан,, так, постепенно и стала Колетт любимой дочкой.
А лэрр...
Они дружили и дальше. И он прислал Колетт письмо. Когда все это случилось.
- Я могу его посмотреть?
- Разумеется, кивнула Колетт. И позвала сына.
Алек явился в секунду - точно под дверью подслушивал. Пытался, двери здесь такие, что подслушать можно только с помощью дрели. Сначала дырку провертеть, потом что-то да услышишь.
- Алек, у меня в комнате перламутровая шкатулка для писем. Принесешь?
- Да, мам. Все хорошо?
Керт кивнул, глядя в глаза молодому человеку.
- Да, юноша. Все вполне замечательно.
Алек не поверил. Мне тоже в это не верилось, не люблю, когда врут и недоговаривают.


***
Письмо Керт получил на руки через десять минут. Вскрыл конверт, вчитался.
Я даже не пыталась дотянуться, все равно не увижу. Расскажет еще...
Прочитал, отдал письмо Колетт, поблагодарил.
- Ларра, вы не боитесь за детей?
- Очень боюсь. Потому я и здесь.
- У вас есть какие-то подозрения? Поделитесь со мной, прошу вас?
Ларра пожала плечами.
- Любой. Я бы подумала на Делию - она слишком глупа, она может пойти на такое. Глупость, жадность... страшное сочетание.
- Она действительно проводила ритуалы.
- Вот!
- Чтобы приворожить мужа.
Колетт топнула ногой.
- Не верю!
- В то, что она проводила ритуалы?
- Что только на мужа!
Керт пожал плечами.
- Она мне отдала все свои записи. Хотите, посмотрим вместе?
- Хочу! - согласилась Колетт. - Можем еще Алека привлечь, он тоже хорошо владеет бархейнским...
- Что ж, давайте попробуем...
Увы...
Привлечь никого не удалось. По особняку понеслись дикие крики.
- Убили!!! УБИЛИ!!!
И все бросились к источнику воплей.


***
Это действительно было убийство.
Алисин Фаулз.
Супруга Рандана сидела в коридоре, судорожным движением сжимая руки... предсмертным? Да, скорее, так.
И из бока ее торчала рукоять кинжала.
Я присвистнула, хорошо хоть никто не слышал. Ну, замечательно! Мор на баб пошел?
Одну прокляли, вторую вообще прирезали...
Керт тем временем осматривал труп.
- Так... интересно.
- Что именно?
Народ собирался, я и не заметила, кто задал вопрос. С криком 'Лисси, любимая!!!' примчался Рандан, и попробовал броситься на труп, но его перехватил Вирент Ольдан.
- Не мешай!
Керт осматривал тело.
- Очень интересно. Ластан, можно вас?
- Да, Тайрен?
- Ударили в печень, сзади?
- Да, все правильно. Одной рукой зажали рот, второй нанесли удар.
- Не сильно, но очень точно.
- Да, - кивнул Адам. - Без определенных навыков так не ударишь, просто не получится. Я до сих пор не забываю тренировок, но здесь все сделано очень чисто. Удар убийцы, не воина.
Керт пожал плечами.
- Она шла ее окликнули, или просто подошли сзади, зажали рот и ударили.
- Даже рот зажимать не обязательно. При таком ударе кричать не получится.
- Пара минут - и жертва умерла. Хладнокровно, обдуманно... м-да. Наш убийца времени даром не теряет.
И все с этим согласились. Молча, но отчетливо.
Рандан наконец вырвался из крепких рук Вирента, упал на колени рядом с трупом, обнял его... ее? И разрыдался в голос.
Керт покачал головой, и махнул рукой. Мол, уходите все. Оставьте его одного, горе в свидетелях не нуждается.
И подал пример, отправившись в библиотеку. Колетт к нам так и не присоединилась.


***
Меня злость разбирала не хуже поноса.
Нет, но какова сволочь! Под самым носом! И - все под подозрением. Просто - все!
Кроме Колетт, эта в кабинете сидела. А вот Алек - мог. Пробежаться, взять шкатулку, ткнуть кинжалом...
- Что думаешь?
Керт расположился в том же кресле, я уселась на место Колетт, и понюхала практически нетронутый бокал с вином. Пахло вкусно, но лучше не рисковать.
Пьяная летяга - позор приличного дома.
- Пора носить бронежилет.
- Что это такое?
- Кольчуга? Латы? Защита? - начала предполагать я.
- Да, но какова наглость. Мне кажется, это мужчина.
Я фыркнула.
- Кому может... могла помешать настолько безотказная дама?
- Кому угодно. К примеру, тому же Ластану. Если ты не дашь мне денег, дорогой, я расскажу всем о нашей связи. А у тебя жена беременная, дочь прокляли...
Я фыркнула повторно.
- Не забывай, Алисин была тоже замужем. Поджигать дерево, на котором сидишь - не лучший вариант. Или придется пристегивать сюда еще и Рандана.
- То есть?
- Если он знал о маленьких увлечениях жены и не возражал. Как-то так.
Керт подумал пару минут.
- Я бы возражал.
- Как и любой нормальный мужчина. Это у Колетт с супругом высокие договорные отношения, а эта-то? Из борделя взята, благодарна должна быть...
- Сразу видно, ты не знаешь ничего о таких женщинах.
Керт посмотрел с такой важностью, что мне его захотелось приклеить к креслу. Но пришлось согласиться.
- Да. Я и в родном мире по борделям не ходила, и здесь не довелось. А у тебя большой опыт? Поделись!
Керт покачал головой.
- Да нет. Не обижайся... просто такие никогда благодарными не бывают. Никогда, хоть ты их сахаром со всех сторон облепи, они будут возмущаться, что не золотом. Облепишь золотом - бриллианты попросят.
Я пожала плечами.
Я мужу честно была благодарна, и изменять не собиралась. А уж как тут...
- Если женщина продает себя, это... как форма самозащиты. Она не подстилается, а снисходит до выбранного мужчины, понимаешь? Не ее выбрали и ткнули пальцем, она удостоила своим вниманием.
Я кивнула.
- Каждая шлюха мечтает стать гетерой. И что?
- Это к вопросу о нашей... шлюхе. А удар сильный, точный, да и оружие мужское, я посмотрел. Кинжал тяжелый, рукоять обтянута акульей кожей... это не дамский вариант.
Я махнула хвостом.
- Дамский, не дамский... у меня была знакомая, которая занималась борьбой. Увидел бы ты ее - вздрогнул. Родители ее в детстве как отдали, так и пошла девочка медали загребать...
- Что?
- Боролась, получала призы... там жуть что было. Однажды пошла она в кино с парнем, к ним трое пристали. Девушка раскидала их по фонарям, поправила прическу и пошла дальше. Правда, парня пришлось другого искать.
- Смысл понял. Ладно, кинжал. Но сам удар! Точный, сильный... женщина... тьфу! Навыки нужны! Навыки! Разделывая курицу таких не получишь!
Я махнула лапой на Керта.
- Не аргумент.
- Ладно. Тогда Колетт вне подозрений, а вот остальные... ты с нами была, да?
- Увы...
- Не повезло. Скажи, а как домовой дух, ты не можешь узнать, что было в коридоре?
- Нет, не могу. Это прошлое, а я тебе домовой, а не провидец, - огрызнулась я.
- Знаю. Я так, больше для очистки совести спросил. Итак, у нас есть Колетт, которая примчалась тушить возможный пожар, и Делия, которая привораживала мужа. Посмотрим ее бумаги?
Керт кивнул.
- А давай, все равно пока делать нечего.
Я поднялась столбиком.
- Погоди, в доме труп, а делать - нечего?
- Ну да. В таких случаях положено сообщать властям, они направят своего представителя, будут разбираться... у вас это иначе происходит?
Я кивнула.
- И как? Расскажешь?
Вот уж добра было не жалко. И я поведала, что знала. Про осмотр места происшествия, про улики, про подозреваемых... Керт слушал, как песню. А я вспомнила кое-что еще.
- Отпечатки пальцев!
- Что?
- Ну да! Отпечатки пальцев!
На рассказ ушло минут десять, но потом Керт понял идею.
- А мы этим как-то и не занимались... и не думали даже!
- Это я тебе еще про бертильонаж не рассказала, - отмахнулась я. - Погоди, расскажу. Но отпечатки-то снять можно? Магически - или как еще?
- Да просто, как ты говоришь, намазать руки сажей - и на бумагу.
- А потом попробовать с кинжалом.
- К примеру, обсыпать его сажей? Если на акульей коже сохранятся отпечатки, она жесткая... надо попробовать. Так, пошел я в храм.
- Зачем?
- А по традиции покойников относят туда. Думаю, Рандан сейчас тоже там...
- Сходить с тобой?
- Давай. Если я что-то не так сделаю с этими... отпечатками.
- А записи Делии?
- Вечером изучать буду. Тут ты мне не помощница, ты же бархейнский не знаешь...
- Колетт попроси.
- Попрошу. Но - вечером. Идем?
Я кивнула - и направилась прямо в стену. В своем доме я хожу, как хочу. Храм?
Значит, будет храм.


***
Рандан действительно находился там.
Тело Алисин положили на алтарь, и я с неудовольствием заметила, что нож из нее вытащили. Все, конец отпечаткам, все залапают и сотрут.
Рандан сидел рядом на невысоком стульчике и смотрел в никуда. Колетт пыталась утешить его, но получалось плоховато. Ее просто не слышали.
Ран смотрел в пространство и ни на что не реагировал. Увы...
Появлению Керта Колетт даже обрадовалась.
- Лэрр Тайрен!
Интересно, почему он задержался? Уж минут двадцать его тут жду, а он только-только...
- Да, ларра. Лэрр, мои соболезнования.
Рандан не отреагировал.
Не долго думая, Керт снял с пояса флягу и поднес к его губам.
- Залпом. Простынешь - заболеешь - она бы этого не хотела!
А вот это - дошло. Рандан припал к фляге и осушил е одним глотком. Посидел пару минут, икнул, и начал закатывать глаза, а потом и заваливаться набок. Керт подхватил его, не давая ляпнуться об пол или стащить труп с алтаря.
- Колетт, помогите!
Ларра не подвела. Подхватила брата с другой стороны, дотащила до скамьи...
- Вот так! Что у вас там было?
- Снотворное. Сильное, до завтра хватит.
- Спасибо, лэрр.
- Не стоит благодарности. А кинжал где?
- Рандан его вытащил.
- И?
- В углу валяется.
Я так и думала. Песец отпечаткам.


Глава 6
Отпечатки снять действительно не удалось. Да и процесс я себе представляла достаточно приблизительно. Угольная пыль, кисточка, бумага...
Керт заинтересовался и обещал, что должность консультанта для меня у хуртаров всегда найдется. Если выживу, конечно.
Если помру через месяц, даже уже меньше...
Значит - помру. Страшно, когда не знаешь, что впереди, а когда что-то будет - это совсем другой вопрос. Что-то же точно будет...
Рандана слуги оттащили в его покои, Колетт решила посидеть с братом. Мало ли...
- Алисин была дрянью, сукой и шлюхой, - просто объяснила она. - Но Ран любил ее. Не хочу, чтобы натворил глупостей.
Мне казалось, что не натворит, но я не специалист.
Керт еще попросил Колетт примерить кинжал по руке. Я сначала не поняла, зачем, а потом сообразила. Колетт он был попросту... велик. Это как если бы я надела ботинки пятидесятого размера. Пальцы сходились на рукояти, но ухватисто ее взять не получалось. Лезвие было длинным... чуть не скрамасакс. Нет, женщина такое носить не будет, ей неудобно. Мужчине проще.
Хотя я никого здесь не видела с оружием.
Вечером я спросила об этом Керта.
- Да ношу я оружие, ношу, - махнул рукой хуртар. - Только не на виду.
Кинжал нашелся на лодыжке, в ножнах. И второй, поменьше, на запястье.
- А как можно этот носить? Незаметно, чтобы?
- Есть ножны, которые носятся на спине, - задумался Керт. - На пояснице или вдоль позвоночника, этот, наверное, лучше носить вдоль.
- Так долго не поносишь.
- А ему долго и не надо было. Может, он даже заранее договорился с Алисин о встрече. Один удар - и все.
- А удобно нож так выхватывать?
- При определенных навыках - вполне. Как ты думаешь, смерть Алисин связана с проклятием?
Я искренне задумалась.
- Не знаю. Может быть и так, и этак. С одной стороны, Алисин была дрянью, и узнав что-то могла попробовать воспользоваться. А шантажистов у нас традиционно убивают.
- Хорошие у вас традиции.
- А у вас?
- У нас их тоже убивают.
- Вот видишь, все не так плохо. Итак, это может быть связано с порчей. А может - с ее похождениями. Надо спрашивать...
- Надо.
Керт кивнул, и отправился на поиски Адама Ластана.
***
Адам нашелся в гостиной. Сидел, смаковал вино, листал книгу.
- Добрый день, лэрр, - поздоровался Керт.
- Добрый ли? - усомнился Адам. - Это убийство... просто невероятно.
- Почему же, все вполне вероятно. Скажите, вы знали Алисин Фаулз раньше?
Адам прищурился.
- Уже в курсе?
- Слуги бывают болтливы, а вы - не слишком скрывались, - пожал плечами Керт. - Расскажете?
Адам отпил глоток из бокала.
- Да и рассказывать нечего. Мы с Алисин знали друг друга раньше, я к ней захаживал... пока она не стала откровенной шлюхой. Все же, с ней было хорошо в постели.
- А супруга?
- На тот момент я не был женат.
- А на этот?
- Асти беременна, а я мужчина. Нужду справить - сгодится и такая Алисин, а жениться на ней - благодарю покорно. Если мужчина женится на шлюхе, значит, он олень.
- Коротко и по делу, - фыркнул Керт. - А что сама Алисин?
- Она была рада нашей встрече. Рассказывала, что муж - дурак, что заработать он не может, что живут они бедно и на подачки...
- И потому вы должны ей помочь?
- Я ей подарил пару дешевых побрякушек, - Адам и не подумал скрывать. - Но на большее она могла не рассчитывать. У меня жена, дочери... может, сын будет...
И так озарилось его лицо, что я поняла. Этот - рисковать не станет. Асанту он будет защищать всеми силами, это же возможный сын, его бессмертие...
А значит - возможны варианты.
- Алисин это понимала? - впрямую спросил Керт. - Мне кажется, она не была способна здраво оценивать ситуацию.
Адам уважительно хмыкнул.
- Согласен. Вы, лэрр...
- Можно просто Керт. Так будет проще.
- Хорошо. Называйте меня Адам.
- Благодарю.
- Вы неглупы, Керт. А Алисин была дурой. Она действительно намекала, что может все рассказать Асанте.
- И вы?
Адам фыркнул.
- Посмялся ей в лицо.
И она простила? Ну, не знаю...
- Что она у вас требовала? - уточнил Керт.
- Денег, конечно. Кусок из наследства Асти. Я рассмеялся и сказал, что Асанта ей никогда не поверит.
- Даже если Алисин опишет вашу внешность, привычки, к примеру?
- Даже если застанет нас вдвоем. Асти не дура, и мы хорошо понимаем друг друга. У нас брак больше по расчету, нежели по любви. Что нужно было мне? Хорошая компаньонка для девочек, заботливая и умная жена. Лучше - с деньгами. Что нужно было Асти? Муж, семья, дети... Мы дали это друг другу. Будет у нас один ребенок - хорошо. Будет трое - тоже неплохо.
Интересно, что думает по этому поводу сама Асанта Ластан?
- Когда вы это объяснили Алисин - она просто так утерлась?
- Она обещала, что я еще пожалею.
- Это было до - или после порчи на вашу дочь?
- После.
Керт кивнул.
Я тоже. Вот если бы ДО, тогда возможны варианты. А после...
Что бы ни думала Алисин, но тявкать - и кусать, это вещи разные. Она бы укусила, но не подставляться же под удар ради этого?
- Думаете, это не она? - вновь нарушил молчание Адам.
- В борделе можно многое узнать, - пожал плечами Керт. - Но я ее не подозревал. Невыгодно, понимаете? Лэрра убить - возможно. А вот вашу дочь ни к чему. И она бы тогда вела себя с вами иначе, как человек, обладающий определенными козырями.
Адам кивнул.
- Керт, найди эту тварь. Или этих тварей!
- Найду, - с чистой совестью пообещал Керт. - А пока скажите, Адам, у вас это было несколько раз?
- Два или три. Три...
- Ага. И Рандан ничего не подозревал?
- Наверняка подозревал. Это же шлюха.
Керт посмотрел недоумевающим взглядом. И при чем тут одно к другому?
Адам ответил снисходительным взглядом, и принялся просвещать 'молодежь' с высоты своего жизненного опыта.
- Знаешь, в семнадцать лет можно жениться на шлюхе и украситься рогами. И даже не подозревать об этом. А вот в сорок... Бабы напрасно думают, что они самые хитрые, всех-то вокруг пальца обведут, все себе загребут... это многие так. А те, кто продается, те особенно. А ведь все на виду. Предала одного - предашь и меня. Изменила одному - и мне изменишь. И Рандан это явно видел. Знал, и что брал, и где брал. Просто ему так было удобно, да и любил он ее, как умел. Не больше, чем себя, но любил. Вот и закрывал глаза. Но - осознанно.
- А могло ему надоесть закрывать глаза?
- Не думаю. Такие под шлюх заточены, есть порода мужиков, у которых на других не стоит. Не эта, так другая, погоди, года не пройдет, другую шалаву по борделям подберет.
Керт кивнул.
- Да, похоже. Больше Алисин никого не пыталась шантажировать?
- Мне она об этом не сказала. Но вряд ли такая остановится.
- Спасибо. Вы мне очень помогли. И... я прошу вашего разрешения на беседу с вашей женой.
- Асти тут не при чем!
- И я хочу, чтобы она мне это подтвердила. Я обещаю ее не расстраивать.
Адам вздохнул.
- Я... понимаю. Муж спал с бабой, жена убивает ее от ревности, да?
- Заметьте, Адам, это вы сказали. А я считаю, что ваша жена не станет рисковать семьей и ребенком. Да и удар не тот... вы могли бы его нанести, она - нет. Но я должен снять с нее все подозрения.
Адам посмотрел с благодарностью.
- Если что... вы засвидетельствуете ее слова?
- Если она не при чем, я буду стоять на ее стороне. В любую минуту.
- Благодарю. Что ж, пойдемте...
Правильно, чего откладывать?
Адам поднялся из кресла, Керт за ним, а я посмотрела на обложку книги. Ну не вязался у меня Адам Ластан с литературой. Разве что бить кого-то по башке томиком энциклопедии.
А, нет. С этой он отлично вяжется.
'Клинки Бархейна'.
Ради интереса я задержалась на секунду, листнула книгу. Мечи, кинжалы, роспись на клинках... булат. Вот булатные узоры я всегда узнаю, интересовалась в свое время. Значит, булат они знали.
Ладно, пора наверх.
***
Адам как раз выходил вместе со свояченицами. Керт остался наедине с Асантой.
Ларра Ластан лежала в кровати и особо больной или страдающей не выглядела. Даже улыбалась. Она была полностью спокойна, так я это видела. Вины за собой она не ощущала.
Хотя... за Алисин-то? Вина?
Три раза 'Ха' и хвост об стену.
Такую прибить - и жалеть потом не будешь. Хотя... Люба, солнышко, урежь свою социопатию! Это ты бы даже не чихнула, а вот Асанта будет переживать, нервничать... наверняка. А она спокойна. Хотя... Пол-литра валерьянки, и вы будете спокойны даже при Армагеддоне. Главное выпить одним глотком не закусывая.
- Ларра Ластан, мне очень жаль, что так получилось...
- Не стоит извиняться, лэрр. Я понимаю, это ваша работа.
Керт кивнул.
- Поэтому я должен спросить вас, что вы знаете о смерти Алисин Фаулз.
Асанта пожала плечами.
- Тот, кто ее убил, получит мою большую благодарность. Это была не я, но притворяться не стану. Алисин была дрянью и гадиной, и схлопотала по заслугам.
- Вы знали ее раньше?
- Мой муж знал. Да нашей свадьбы.
- Вот как?
Асанта перебрала пальцами плед, наброшенный ей на ноги.
- Вы же все равно об этом узнаете. Адам сказа мне, что вел достаточно вольный образ жизни до нашей свадьбы. Я поняла. Военные...
- Но?
- После того, как мы соединили наши судьбы, он не смотрит на других.
Ага. В темноте и вслепую обходится.
- Вы ему верите?
- Почему я должна ему не верить?
Пальцы чуть сильнее стиснули плед. Керт это вряд ли заметил, а вот я поняла. Она догадывалась, и ей это не нравилось.
- Потому что Алисин говорила с вами.
Керт ударил наугад, а попал в десятку. Асанта побледнела.
- Да, она приходила, говорила, что их связь продолжается, что я старуха, что нужна только ради денег и сына...
- Вот дрянь, - не сдержался Керт.
Говорить такое беременной женщине - паскудство. Тут я была с ним согласна. Сбегать, что ли, Алисин на голову нагадить? Так, на прощание?
- Дрянь. Я выставила ее, и постаралась забыть, - честно призналась женщина.
- Это правильно. Итак, вы ее не убивали?
- Я от души пожелала ей сдохнуть, но не убивала. Я не стала бы рисковать ребенком.
- Как вы думаете, кому-то еще она говорила о своих... фантазиях?
- Я бы не удивилась. Она была дрянью. Я не жалею о ее смерти, но я ее не убивала.
И я ей поверила.
- А ваши сестры?
- Они знали. Алисин не стеснялась в выражениях, а Вина и Дели были в соседней комнате. Потом они меня утешали... я все же расстроилась.
Плюс два подозреваемых в копилочку? Нет, вряд ли. Слишком мужской удар. Женщина, если ее этому не учили специально, так бить не станет.
Но может кого-то попросить. А эти сестрички - могли. Делия - точно, она глупая.
- Я надеюсь, больше вас ничего не расстроит.
- Вы ведь поможете Мире? Правда?
- Обещаю.
Больше тут делать было нечего, Керт поднялся и поклонился.
- Ларра, благодарю за содействие.
- И вам спасибо, лэрр. Когда вы в доме... спокойнее.
Керт вышел.
Кто у нас там следующий на очереди? Ольдан или Жескар? В любом случае, я начала обыскивать комнаты. Искала либо ножны, либо место, где мог храниться нож. И я его-таки нашла. Осталось подтвердить свои подозрения.
***
До ужина Керт успел поговорить с Ольданом и с Жескаром-старшим. Вирент и не отрицал своей связи с Алисин.
Было. Ну и что?
И побрякушки он ей подарил, и что? Шлюхам либо платят, либо дарят, дело житейское. Денег у Виирента было мало, пришлось безделушками расплачиваться.
Откуда побрякушки? В карты выиграл по случаю.
Жена?
Нет, жена не знала. Да и знала бы... вы ее видели?
Керт кивнул.
- Вот, - продолжил жаловаться Вирент. - А я с ней живу! Но дура... какая ж дура, Хурт могучий! Это что-то невероятное!
Я могла ему только посочувствовать. Но действительно, Алисин могла хоть с голым задом бегать, Виренту наплевать было бы. И Делия тоже.
- А Лаллия Жескар?
И тут-то наш герой попался.
- А что - Лаллия?
- Думаю, ей не понравится, что вы прикасаетесь к ней теми же руками, что и к дешевой девке, - заметил философски Керт.
И тут-то Вирента проняло.
- Откуда...
- Откуда знаю? Думаю, это не так важно. А вот как насчет Жескара-старшего? Вряд ли и ему это понравится...
Вирент огляделся по сторонам, как никогда напоминая загнанную в угол крысу. Куда и красота девалась?
- Я...
- Вирент, не стоит стесняться. Дело-то житейское, от такой жены как ваша, Рух через окно сбежит. А вот дочь...
- Думаете, я бы этой дуре дочь оставил?
- Думаете, Лаллии она нужна будет?
Вирент вздохнул.
- Лалли меня любит. А я...
И принялся каяться. Я смотрела с отвращением, все же гадкое зрелище - кающийся крыс. Вот мы, летяги, симпатичнее. Точно.
Вирент женился по глупости. А потом понял, что влип.
Даже не так. Это даже не трясина, это хуже. Это нечто ужасное... в болоте хоть мучиться не придется, а тут всю жизнь.
Всю. Жизнь.
У меня появилось впечатление, что Вирент собирался избавиться от жены. Как раз тут, на природе, потихоньку. Мало ли, гуляла ночью, упала в колодец.
Шла по коридору, упала головой на доспехи. Шесть раз, для пущей верности.
Подавилась грибами. Которые сначала не хотела есть.
Вариантов много, потому они и приехали в гости к лэрру. Но попали на похороны, в дом набежала куча народа, а тут еще и Лаллия.
Ну да, Вирент спал с Алисин. А что делать? Надо же пар спускать как-то? Не с Лаллией ведь?
Ну... ладно, с Лаллией они тоже уже дошли до главного. Но Алисин? Да как она могла бы помешать ему? Даже если начнет орать про их связь...
Да оправдается он перед Лаллией, скажет, что Алисин все соврала. Будет неприятно, да, но выкрутиться можно.
Нет, не убивал он Алисин, смысла в этом нет! Зачем ее убивать, такую дуру?
Вирент упорно стоял на своем. Керт трепал его и так, и этак, но толку не было.
Симон Жескар же вообще был не при чем. И даже не трахнул Алисин, пока та была жива. Симон-младший же, хоть и попользовался моментом, но убивать Алисин даже не собирался. Зачем?
И звучало это логично.
***
Вечером мы сидели в той же библиотеке.
- Вот как хочешь, а кроме Ольдана ни у кого мотива нет, - я сидела на каминной полке, и умывалась.
- А чем его можно прижать? - крайне печально вздохнул Керт. - Ведь не сознается, а без того - бесполезно.
- Расспросить про кинжал? Делию?
- Можно попробовать. Допустим. Но она могла его и не видеть. А еще кинжал могли украсть. Отвертится.
Я подумала еще пару минут.
- А если его спровоцировать?
- Это как?
- Вот, слушай...
И я принялась излагать идею, почерпнутую из фильмов и детективных романов. Виват детективщикам!
Керт слушал с сомнением, но потом подумал еще немного, подкорректировал план - и согласился. Вот, с утра и начнем.
***
Симон Жескар сидел у себя и занимался какими-то бумагами, когда к нему вошел Керт.
- Тарр Жескар, нам надо серьезно поговорить.
- Я вас слушаю, лэрр?
- Керт, так будет проще и быстрее. У нас будет очень сложный и тяжелый разговор, тарр.
Симон отложил бумаги.
- Это опять об Алисин? Но я действительно ничего не знаю...
- Это... косвенно об Алисин. Но в основном, о вашей семье.
- Даже так? Что ж, Керт, рассказывайте.
Керт опустился в кресло.
- Тарр, вам нравится Вирент Ольдан?
- Я не девушка, чтобы он мне нравился. Обычный молодой человек, не блещет ни умом, ни талантом, среднячок, хоть и лэрр.
- А дочь вы бы за него замуж выдали?
- Вы что - с ума сошли?
Керт не обратил внимания на хамство. Сам бы еще и погромче взвыл.
- Допустим, Вирент внезапно овдовел. Вы бы выдали дочь за него замуж?
Симон задумался.
- Не знаю... зависит от многих обстоятельств.
- К примеру, Лаллия будет рыдать, страдать, требовать...?
- Она хорошая девочка, - нахмурился Симон.
Керт опустил глаза.
- Мне не хотелось бы говорить это вам, тарр. И я верю, что вы поступите правильно. Но Лаллия и Вирент... они были близки.
- ЧТО!?
Тарр Жескар взъярился так, что Керт едва перехватить успел.
- Тихо! ТИХО!!!
И встряхнуть толстяка, что задача для сильных духом и телом.
- Вы куда это собрались, тарр?
Симон обмяк в руках хуртара.
- Да я его...
- Что? Выгоните? И дочь вас возненавидит? Так, к примеру? Или устроите скандал? С тем же результатом?
Симон постепенно обмяк и успокоился.
- Я...
- Тарр Жескар, давайте я вам изложу ситуацию, как я ее вижу, а потом мы вместе будем ее решать?
Понадобилось минут десять на успокоение, но потом тарр смог адекватно воспринимать информацию. Хотя Керт сильно смягчил краски.
И Вирент-то коварный соблазнитель и растлитель.
И Лаллия-то невинно (не совсем, но таки) пострадавшая.
А вот Симону надо бы действовать. Не то плохое может получиться.
Симон слушал и кивал. А потом они с Кертом 'разработали' план, который мы до того проговорили. И принялись претворять его в действие.
***
Я видила как вы ее убили. Если не принисете мне двацать манет золотом, я все раскажу хуртару. Сигодня в полноч в канюшне.
Убийца достал из кармана записку, прочитал и негромко выругался. Скомкал лист в кулаке.
Как?
Откуда взялся свидетель?
Там же никого не было!!!
И к нему вроде тоже никто не приближался, как ему могли подсунуть ЭТО?! Но записка лежала у него на ладони гнусным бумажным шариком, и никуда пропадать не собиралась.
Ладно, посмотрим, что там за свидетель такой...
Свидетельница.
Мужчина аккуратно сжег записку на пламени свечи, растер пепел между ладонями, и пошел мыть руки. Ну и сонные капли заодно достать, чтобы жена ночью спала крепче.
Ни к чему ей такие волнения. И знания ни к чему.
***
В полночь на конюшне собралось небольшое, но изысканное общество.
Лошади - раз.
Хуртар - одна штука - два.
Симон Жескар старший - три.
И младший - четыре. Для полного комплекта.
Больше Керт никого решил не привлекать, ни к чему. Скрутить одного подонка он и сам сможет, а свидетели нужны для суда. Да и...
Это для Симона - кто такой Вирент Ольдан?
Да никто! И звать его никак, даже хуже, нечего было дочку соблазнять!
А вот для Рандана - убийца любимой жены, может и кинуться. Алек молод, а Адам Ластан...
Можно его привлечь, конечно. Но ведь его жена - сестра Делии. Вдруг ляпнет что-то не то...
Симон Эрвине точно ничего не ляпнет. Ему это просто невыгодно, чем меньше нищих родственничков, тем ему же лучше. Одну Делию можно и заткнуть, и пристроить. А Делию с мужем?
Э, нет. Этот скромной подачкой не удовлетворится. Это одна из причин.
А другую зовут Лаллия Жескар. И она сейчас горько рыдает на груди у мачехи (на том месте, где теоретически располагается грудь). Папа 'обрадовал' ее новостью!
Считай, Лалли, что ты уже замужем. За сыном моего старого компаньона, хорошим парнем, уезжаем отсюда - и женитесь. Сразу же! А то и он сюда приедет.
А на робкое: 'Папа, я не его люблю', последовал только взмах руки.
Любовь?
Детка, речь идет об объединении двух торговых кланов! А ты о какой-то любви? Эрвина, объясни девочке, что романы хороши в библиотеке. А в жизни их разве что на туалетную бумагу пустишь, и то неудобно. Жестко и попа в чернилах.
С тем Симон и ушел.
И кстати, действительно написал своему компаньону, честно рассказав о ситуации.
Так и так, Лалли влюбилась не в того мужчину, поэтому приданое даю хорошее, условия ставлю хорошие, партнерство предлагаю честно, а там, с божьей помощью, и внуки пойдут?
Пару лет компаньон уже намекал на свадьбу, Симон и решил воспользоваться. Тогда-то девочка молода была, а сейчас в самый раз. Если любовные истории пошли - значит, пора замуж. Чтобы дурь из головы вылетела!
Что нужно, чтобы баба оставила старую любовь и ввязалась в новую?
Кому - что. Кому-то деньги, кому-то слава, кому-то килограмм сахарного сиропа на мозги, а с Лаллией решили просто. Пусть разочаруется в старой любви, тогда и новую легче примет. И проще будет. Сейчас-то она точно фордыбачить начнет, как же, с любимым разлучают... и поди, докажи, что мразь он и убийца! Как известно, страдальцев бабы любят.
А вот если Вирент ради выгоды убил кого-то, не любви, а выгоды, тут и у самой распоследней дуры мозги включатся.
Какая любовь - с убийцей? Ты же в любой момент можешь стать следующей.
Просто потому, что будешь ему невыгодна. Или выгодна твоя смерть, или нашелся кто-то помоложе и с более тугой попкой...
Охота жить в зоне риска?
Так селись на вулкане! Чего мелочиться-то? Строй домик, и жди, когда накроет, какая разница?
Но это я филосопльствовала в ожидании нашего убивца. Да, именно я.
Подставлять кого-то из служанок под удар Керт отказался. Не смогут они. Да и Вирент все же военный, может успеть ударить первым.
Самому загримироваться? Ага, очень смешно получится. Жаль, никто не поверит в двухметровую служанку с шикарной выправкой. А вот я могла.
И было тому несколько плюсов.
Первый - я бесплотна. То есть в меня можно хоть ножом тыкать, хоть гранатометом фугасить, мне - хвостом.
Второй - я знаю, что и как говорить.
Третий - мы не подставляем никого со стороны.
Плюсов оказалось больше, чем минусов, так что Керт нашел для меня длинный черный плащ, в который я и завернулась с ног до головы. Только форму пришлось принять более разреженную, чтобы человеческие очертания прослеживались. И ботинки 'надеть', чтобы высовывались из-под плаща. А в остальном...
Капюшон, длинные рукава, потренироваться перед зеркалом - и нормально. Авось, не Большой Театр, сойдет для сельской местности.
Так что сидела я на тюке сена и ждала убийцу. Заранее пришла, настоящие женщины на выгодное свидание не опаздывают, это ж не к мужчине идти, а к деньгам! А деньги точность любят.
Вирент тоже не стал тянуть. Полночь еще не пробила, когда он толкнул дверь и вошел внутрь.
- Вечор добренький, лэрр, - поздоровалась я, вскакивая с тюка с сеном.
Вирент холодно усмехнулся.
- Скорее, ночь. Кто ты такая?
- Так Айла я, из деревни. Меня Сарра наняла, чтобы, значит, ларрам прислуживать.
- Зачем ты мне написала?
Я мерзко хихикнула из-под капюшона, надеюсь, получилось в должной мере гадко.
- А зачем ты, лэрр, убил-то ее? Хорошая девка была, а что блудливая... бывает, всех убивать замаешься. Я ж как раз в коридор выйти хотела, а тут вы, два голубка... поворковали, да ты и пошел. А она-то бедненькая, и осталась. Я-то, лэрр, своими глазами все видела. Убивец ты. А раз убил - то плати!
- Двадцать золотых?
- Сейчас двадцать монет гони. И кажный месяц мне будешь еще по пятерке выплачивать. С такими-то деньжищами я себе мигом мужика найду, да не вдовца какого, а хорошего, со справным хозяйством...
- Не много ли ты хочешь?
- Да что такое пятерка золотом в месяц, для богатого лэрра? Чай, на девку и больше спускал? А я с такими деньжищами...
- Помню-помню, мужа найдешь. Только я отсюда уеду скоро.
- А то не страшно. Я, небось, не дура какая, знаю, что деньги работать должны. Будешь присылать с нарочным, али еще как.
- А то?
- А то к хуртару пойду. Чай, недалеко идти придется!
Вирент скрипнул зубами.
- Ладно, держи свои деньги, дрянь!
И развернулся, протягивая мне мешочек с деньгами одной рукой.
А второй...
Лезвие ножа словно само собой вылетело, целя мне в горло. И не отшатнись я, распахал бы этот нехороший человек плащ вдоль и поперек. Не меня, нет.
Но плащ пострадал бы точно.
- Нехорошо так с девушкой поступать! - заверещала я.
А из стойла уже поднимался Керт.
- И верно, лэрр, нехорошо это. Что ж вы так с девушкой-то?
Немая сцена.
***
Конюшня, факелы, храпящие от волнения лошади, которые переступают в стойлах - нет, это не из-за меня, я домовой дух, на меня они не отреагировали, а вот на злость, на агрессию...
Вирент озирается по сторонам, не зная, куда бежать, а из углов поднимаются тени.
- Нехорошо, лэрр Ольдан, - поддержал Жескар-младший. - Нельзя так с девушкой...
И я не удержалась.
А кто бы удержался на моем месте? Да и начнет еще ножичком махать, кого порежет, а потому...
Под ноги Виренту удачно ударил обрубок бревна, на котором обычно посиживали конюхи. Убийца потерял равновесие, взмахнул руками, и полетел вперед, словно его подтолкнули. Аккурат в большую поилку с водой.
Пусть остывает.
А я в общем шуме и гаме попросту исчезла. Мы и без лишней популярности обойдемся, ни к чему нам такое. Не к лицу. И не к хвосту.
***
Утро началось весело.
Ночью Керт откровенно поленился возиться с Ольданом, а потому его просто связали покрепче, и положили в комнате хуртара. Благо, там покои из четырех комнат, вот, в дальнюю и занесли, к чемоданам поближе. И дверь на ключ закрыли.
А что?
И надежно, и под приглядом, и не сбежит. А удобства убивцам и не полагаются, пусть спасибо скажет, что ноги не вырвали.
А с утра развопилась Делия, обнаружив, что муж рядом с ней и не ночевал.
А где он тогда ночевал?
А?! АААААААА!!!
Наслушаться ее визгов народ не успел, потому что разъяснения дал Симон Жескар-старший.
- Чего орешь?
Делия аж замолкла от таких заявлений. Видимо, раньше утешали, а не осведомлялись издевательски о причине.
- Мой муж... он...
- Он убил Алисин Фаулз. И поедет отвечать за убийство по всей строгости закона.
Угадайте, что сказала Делия?
- ВРАНЬЕ!!!
И помчалась к покоям хуртара. Сестры - за ней, Ластаны, Жескары - никто не захотел пропускать такой концерт.
Керт едва успел штаны натянуть, и рубашку накинуть, застегнуть уже не хватило времени. Так и открыл. Кстати, интересно. На груди, аккурат над сердцем у него оказалась татуировка.
Молот.
И явно боевой.
Наверное, так и выглядел Мьельнир Тора. Грозно и опасно. И сразу видно - воинское оружие.
Интересно, не есть ли Хурт - брат по разуму нашего аса? Или вообще сам Тор? Надоели мы, со своим слюнтяйством, скандинавским богам, ушли они из нашего мира, и нашли новый. И начали учить людей уму-разуму. Как уж смогли... молотом по темечку, например.
Очень доходчиво!
Делию молотком было не остановить, разве что в лоб стукнуть. Она на Вирента налетела ураганом, хотя и очень красивым.
- Где мой муж?!
- Под замком, - даже не смутился Керт. - Он убил Алисин Фаулз, и покушался на жизнь еще одного человека, так что я его отправлю на суд. А там и на казнь...
Делия ахнула - и села в обморок.
Ненаигранный.
Я уже говорила, что она дура?
***
Керт церемониться с красоткой не стал, а молча застегнул рубашку, заправил в штаны, а потом вылил на голову Делии воду из кувшина. Вода оказалась холодной, ларра завизжала и вскочила.
- Вы... ВЫ!!!
- Я.
Керт оглядел собравшийся народ, понял, что без рассказа его не выпустят, и вздохнул.
- Лэрры и ларры, давайте соберемся за завтраком, и я все расскажу?
Предложение было принято с энтузиазмом. И Керт направился одеваться и умываться.
Я проверила Виирента Ольдана. Почему Керт не боялся его так оставлять?
У него есть я. И уж попытки побега я пресеку в зародыше. Вирент, кстати, пытался.
Опрокинуть один из мешкой хуртара, найти что-то острое, перетереть веревки на запястьях... не получилось ничего, и сейчас он лежал с кляпом во рту, мрачно смотрел в окно, и не питал никаких иллюзий о своей участи.
Керт подумал, и вытащил кляп.
- Что скажете?
- Вы все не так поняли...
- Да все я правильно понял. Значит так. Сейчас пойдем на завтрак, рук развязывать не буду, слуги покормят. Будете орать, ругаться, драться - отправитесь обратно под замок до приезда стражи. Уже без еды.
- Сволочь.
- А ты - убийца. Скажи спасибо, вчера не пришибли.
Вирент скрипнул зубами, но спорить не стал.
- Встать помоги.
Так и пошли они на завтрак, Вирент впереди, с видом узника совести, хоть ты с него картину рисуй. И Керт сзади.
***
Все уже сидели в столовой.
При виде супруга, Делия попыталась броситься к нему, но ее удержали Эрвина с одной стороны, и Адам Ластан с другой. Рассадка тоже нарушилась, и теперь Вирент сидел рядом с хуртаром, для пущего пригляда.
Сидел за столом и Рандан, осунувшийся, злобно глядящий на Керта, и Колетт рядом с ним. И я даже не сомневалась, начни Рандан творить глупости, сестра его утихомирит.
Слуги начали подавать на стол.
И первым слово взял Керт.
- Позавчера в этом доме произошло убийство. Была убита ларра Алисин Фаулз. Вчера я смог задержать убийцу. Им оказался лэрр Рандан Фаулз.
- Не убивал я, - огрызнулся лэрр.
- Убивал, - махнул рукой Керт, накладывая себе горячую яичницу. - Я осмотрел тело ларры. Первое - удар был один. Точный и сильный, в печень, кинжал, кстати, длинный, вогнали по самую рукоять. Это - не женский удар. Уж простите, ларры...
Ларры охотно простили.
- Женщина может бить ножом, но либо ее специально обучат именно такому удару, либо она начнет тыкать им во все стороны. Останутся порезы на руках, на лице жертвы... тут все было сделано мгновенно. Один удар - и смерть. Убийца не стал забирать нож, понимая, что его окатит кровью. Он просто ушел, и я смог осмотреть клинок. Он тоже не дамский. Слишком длинный, рукоять, сталь... поверьте, это не те игрушки, которые покупают себе дамы. Ни роскоши, ни блеска, голая функциональность. Да и рукоять тяжеловата. Ларра Дален по моей просьбе, примерила его к руке.
Ларра кивнула.
- Он... неудобный. Я бы предпочла стилет или что-то полегче, поизящнее.
- Ларра, вы единственная, кто мог бы справиться с этим клинком, - сделал ответный комплимент Керт, - но вы оказались вне подозрений.
Колетт улыбнулась.
- Да. Когда ее убивали, я была в вашем обществе.
- Я подумал о мужчинах. Ларры и тарры, из сидящих за столом, Алисин Фаулз дарила своими милостями двоих. Кроме мужа. Один из них - Вирент Ольдан. Второй свободен в своем выборе.
Взгляды скрестились на Симоне-младшем, но Жескар только улыбнулся. Ни отрицать, ни подтверждать он не собирался. Ничего.
- Алисин была не такой, - тихо сказал Рандан.
Колетт погладила его по руке.
- Прости, Ран.
Фаулз увял, словно сорванная водяная лилия.
- Итак, у меня оказалось несколько подозреваемых. Уважаемые тарры, - кивок в сторону Жескаров. - И не менее уважаемые лэрры, в том числе и лэрр Алек. Мало ли что... Я опросил всех. Но мотив был только у одного человека. У Вирента Ольдана.
- Не было у меня мотива, - буркнул Вирент. И зажевал кусок ветчины, который ему сунула в рот служанка.
- Был. Вы спали с Алисин.
- Что?!! - взвилась Делия. - Вирент, как ты мог?! С этой шлюхой!?
- Спал, - кивнул Керт. - И тому есть свидетели. Они были достаточно неосторожны. А еще арил Алисин золотой медальончик с чеканкой в виде розы. Есть у нее такой, лэрр?
Рандан, к которому был обращен вопрос, судорожно кивнул.
- Д-да, кажется. Я не следил за ее украшениями.
- Медальон? Откуда?
- Лэрр Ольдан рассказывал о выигрыше в карты, - сдал гада Керт. - Думаю, это несложно проверить.
Делия всхлипнула, но истерику не закатила. Поняла, что ее выставят из-за стола, а дослушать-то охота... пересказ уже совсем не то, что первоисточник.
- А еще он метил выше, ларра Делия. Так что вам надо радоваться. Вам сильно повезло, жертвой должна была стать не Алисин Фаулз, а вы.
- Я!?
- Конечно, вы. Вы камнем висите у него на шее, у вас нет ни приданого, ни влиятельной родни, а та, что есть, не собирается сажать себе на шею двоих бездельников, и полученное вами наследство не многое меняет. Этого мало, слишком мало. Поэтому Вирент решает убить вас. У него уже все договорено с одной милой девушкой. Он - лэрр, она богата. Титул в обмен на деньги... вы знаете, ларра, что вы смертельно больны?
Делия покачала головой.
- Я не...
- А Вирент говорил именно так.
Имен Керт не называл. Жескарам тут еще жить, нечего девчонку позорить. Ну, дура. Так не она первая, не она последняя, от слов: 'Люблю, женюсь, навеки вместе' и кто поопытнее голову терял. Не то, что эта балбеска с ушками.
А у Вирента еще и опыт, научился в гвардии на бабах...
Делия посмотрела на Вирента.
- Рен, у нас же дочь!
И так это вышло... даже Вирент не смог огрызнуться. Только опустил глаза.
- Да, ларра. Дочь. И вы хотите еще детей.
- Да...
- А на что их содержать? Как жить? Вы над этим не задумываетесь, а вот ваш супруг... он решил, что жизнь прожить можно и с кем-то побогаче.
- С кем? - гадюкой прошелестела Делия. - Сссс кем?
- Имени девушки я не назову, - резко ответил Керт. - Она и так в невинно пострадавших, она-то вашего мужа любила, и верила ему. Он - лгал, его и наказывайте.
Делия явно была не согласна. А что? Замечательное оправдание!
Не виноватый он, это его с пути сбили! Заплутал промеж двух ног, ага...
- Я думаю...
- Помолчи, Дел, - резко оборвала ее Асанта. - Так почему он убил Алисин?
- Потому что она грозилась рассказать той девушке о своих шашнях с Вирентом, - просто ответил Керт. - Ольдан был неосторожен, и Алисин узнала о его планах. Жену ему простили бы, но не дешевую девку.
Судя по глазам Лаллии - да.
Алисин она бы не простила. Никогда.
Делия смотрела на сидящих за столом с потерянным видом.
- Но... это ведь неправда, да?
- Правда, - вздохнул Керт. - Увы, правда. А еще есть след от ножа в его сумках. Вирент укладывал их сам, разбирал тоже сам, - Делия кивнула, подтверждая сказанное, - и там остался след от ножа. Он его в полотенце завернул, прямо в ножнах... грязных. Отпечаток остался. А ножны выбросил.
Вирент ответил ненавидящим взглядом.
Керт невинно развел руками, не я такой, работа такая...
Делия всхлипнула.
- Вирент ненавидел, когда в его вещах копались.
- А там и не один нож. Там еще есть интересное, - отозвался Керт. - Гаррота, к примеру.
- Что?!
- Удавка такая. Можно бы Алисин и удавить, но это дольше. Нож - один удар, а душить пару минут, могут увидеть. Вирент согласился дать ей денег, и Алисин прибежала к нему, в назначенное время. И получила. Один удар, она умирает почти мгновенно а Вирент уходит, не оглядываясь. Мотив был только у него, ножны он выбросил, а вот все остальное спрятать не озаботился. Ну и результат.
- И... что теперь?
- Сдам его страже. Пусть судят и казнят. Будете вдовой, ларра. Еще и жизнь свою устроите, вы молоды, красивы, вы еще будете счастливы.
Тут-то Вирент и взорвался, не хуже дерьмогранаты.
- СУКА!!!
А потом полились такие эпитеты, что даже я покраснела.
Досталось всем. И жене - стерва, дрянь, гадина, всю жизнь ему испоганила. И Лаллии, правда, имени он так и не назвал, ругался толстобрюхой коровой и рогатой свиньей, но девушка явно поняла, и ее отцу - скупердяю, который разведенного бы век не принял...
Заусило человека.
Он-то планировал роль веселого вдовца для себя, а тут... такой облом!
И ни капельки его не жалко. Вот ни минуты, ни секунды! Поделом уроду!
***
Завтрак был испорчен.
Делия разрыдалась и убежала, сестры ушли за ней, утешать, Адам пожал руку Керту, проявляя мужскую солидарность, вслед за ним то же сделали и Жескары.
Лаллия ушла сама, но вся в слезах. Кажется, народ догадался о 'той девушке', но все промолчали. Тира попробовала что-то вякнуть, но Адам положил на стол кулак и так посмотрел на племяшку, что та втянула язык в попу.
И пробормотала, что они с Мирочкой поедут погулять, да, дядюшка?
Адам согласился, и девушки ушли.
Керт потянулся.
- Осталось выяснить, кто стоит за проклятием. Радует одно.
- И что тебя радует? - процедил Рандан.
- Число подозреваемых уменьшилось.
Рандан сплюнул и тоже ушел. Керт довольно улыбнулся, и отправился к себе. В компании Вирента, а куда еще эту пакость деть? Только за собой таскать...
***
Стража приехала к вечеру. Забрали Вирента, увезли, и мы с Кертом смогли нормально поговорить.
- У нас отпал Ольдан и отпала Алисин. И знаешь, Рандана я бы тоже вычеркнула.
- Думаешь, не он?
- Ты видишь, как раскис? Сопля в штанах, да и только - махнула я лапой. - Кстати, он сейчас в каминной надирается, в одиночестве, можешь с ним поговорить. В таком состоянии он все выложит, если подливать умеренно.
- Ты чудо, хвостик.
- Сам ты хвостик. А я Амура.
- Все равно ты чудо. Пойду, поговорю. А ты можешь сделать так, чтобы нам не помешали?
Это я могла. Двери заблокирую, и хоть ты тараном ломись.
- Сделаю.
- Вот и отлично. Вперед?
- Вперед.
***
В каминной Рандан объявил войну винным бутылкам, и победил уже шесть штук. Да, хоть и компотик, но захмелел он основательно. Сидел, смотрел в огонь...
- Разреши составить компанию? - уселся в соседнее кресло Керт.
Несколько минут Рандан смотрел непонимающе, а потом кивнул. То ли Керту, то ли своим мыслям...
- А, давай.
- Нальем?
- Д-да...
- И вспомним.
- Вспомним.
Бокалы были выпиты до дна, и Рандан еще больше размяк.
- Спасибо тебе...
- Я свой долг выполнял.
- Знаю. Все равно спасибо. Я ведь любил ее, стерву...
- Она не стерва была, - мягко возразил Керт. - Просто очень живая...
Рандан посмотрел с признательностью.
- Вот. Ты понимаешь... А Летка, дура, мне все уши провизжала. Дрянь да дрянь, кого ты выбрал... она Лисси терпеть ненавидела!
- Алисин была красивая.
- Э, нет, - Рандана развозило все больше и больше. - Не в том дело. Понимаешь, друг, на Лисси я женился. А лэрр на Летке - нет.
- Так он и не мог. Он ведь женат был.
- Когда его жена умерла... тетка Маргетта, Летка надеялась. Сильно надеялась. Сказал бы ей лэрр - бегом побежала бы.
- Ну тетка ж! Никто б не понял, ты что...
- А, ей плевать было. Ты не смотри, что Летка такая лощенная. В душе ей все побоку, кроме ее семьи. Вот за них она бы разорвала в клочья, а так...
- Так уж и разорвала? Муж-то ее...
- Да плевать ей на мужа. Дети - да. А муж - так, шляется тут что-то в штанах, и плевать на него три раза...
- Жестко. Алисин была помягче, да...
- Лисси вообще была несчастная. Ты понимаешь, она же по дури поверила подонку, а тот попользовался, да и бросил. Она в городе одна осталась, ничего не умела... я до сих пор помню, как она ревела на скамейке в парке.
Рандан ударился в воспоминания, а я только фыркнула.
Ага, поверила она.
Подонков много, и уж поверьте. Обманывают тех, кто обмануться рад. Вот, как Лаллия.
Что она - не знала, что ее гладит по заднице чужой муж? Да все знала!
Не понимала, что поступает плохо? Тоже глупости, прекрасно понимала.
Ну и тут такой расклад. Если человек знает, что поступает подло, гадко и недостойно, и все равно поступает так - чего его жалеть-то? Это ж такая тварь! Хотя все равно находятся дураки. И жалеют, и сострадают... пока по морде не огребут. Потом, как правило, умнеют.
А Рандан тем временем рассказывал, как они поженились, и какая Алисин была красивая.
А Керт подводил к своему.
И - получилось.
- Ей ведь хотелось денег, наверняка... она красивая была, а бриллиант сверкать должен.
Рандан закивал, соглашаясь с основным тезисом, и принялся жаловаться. И все-то плохо, и все плохие, и заработать у него не получалось, и денег вечно не хватало, Алисин обижалась, ныла, плакала...
Вот,  у Колетт это получилось, а у него как-то нет.
Бархейнский?
Отродясь он в этой дряни не разбирался! Вот отродясь! Это Летка соображала,  сидела над книгами, день и ночь, какие-то ритуалы даже проводила,  вроде как для памяти, для здоровья...
Керт нахмурился,  и я решила узнать,  есть ли такие. И разрешены ли они.
А вот Рандану не повезло.
Не давалась ему та наука,  и хоть ты носом об забор! Никогда не получалось! Да и Алисин... она у Колетт спрашивала про те ритуалы,  а сестра отказала. И Алисин ничего сделать не смогла, она тоже в бархейнском разбиралась,  как хрюша в ананасах.
Керт слушал,  кивал и подливал.
И скоро Рандан уснул,  а мы отправились обсудить услышанное.
***
- А такие ритуалы есть?
Керт кивнул.
- Да. И хуртары не против,  если что. Есть ритуал плодородия,  к примеру. Его селяне регулярно проводят...
- Серьезно?
- А что такого?  Он не опасный,  там напутаешь - просто не сработает,  а получится,  так поля родить будут лучше. Ну и бабы тоже.
- А кто-то эти ритуалы проверял?
- Если просят,  мы приезжаем. И проверим,  и провести поможем. Крестьяне знают,  пользуются иногда...
- А почему иногда?
- Кто поближе к храму,  кто подальше от храма,  тут еще на ночь завязано.  Проводится в строго определенную ночь, на растущей луне...
- А остальное?  На здоровье,  на память...
- И что?  Опять-таки,  запрещено причинять вред другим. А если по дури сам убьешься... судьба такая. Дураков не жалко.
Я кивнула. Звучало логично.
- А если вот,  как порча?
- Тут и мы приезжаем. И разбираемся по всей строгости. Но нас не так много, сама понимаешь.
- Естественный отбор?
- Нет... не в этом дело. Ты видела на мне знак Молота?
- Да.
- Хурт дарует его достойным. Или не дарует...
- Если дарует,  это разрешение. А если нет?
- Значит,  он не подходит для службы Хурту. Такой человек сможет иначе служить богу. Может, не в храме,  может как-то иначе... надо искать другой путь.
Я фыркнула.
Да,  у нас бы такой естественный отбор ввести. А то вспоминается анекдот про Христа,  которого в храм не пустили. А одобрял бы своих служителей,  так сказать,  лично,  крестом по лбу,  к примеру...
- А как даруется разрешение? Если не секрет?
- Не секрет. Когда мы проходим посвящение,  мы остаемся на сутки в храме. Один человек,  одни сутки. Молимся... и Хурт приходит. Или не приходит.
- Он что-то говорит? Делает?
- Извини, Амура. Это личное. Но это...
- Жутко?
- Божественно.
И что тут скажешь?  Хотя мне ли судить? Но если тут бог,  типа Тора, то порядок в мире будет. Он по мифам товарищ был конкретный,  у такого не забалуешь. Мигом молотом по рогам... кстати! А ведь есть легенда!
- Скажи,  а у вас нет истории про молот Хурта?
- Есть... тебя какие интересуют?
- В нашем мире был бог. Так вот,  у него тоже из оружия был молот и волшебные рукавицы,  кажется. А у молота была слишком короткая рукоять.
- Почему?
- Во время производства одна сволочь влезла. Сволочь отпинали,  но рукоять уже было не поправить.
- У молота Хурта действительно рукоять короткая.
- Вот блин! Ну,  если это Тор...
- Кто?
- История за историю?
- Ладно...
До поздней ночи Керт рассказывал мне байки про Хурта, а я рассказывала ему об Асгарде. И хуртару определенно это нравилось.
Концепция рабов божьих тут не приживется,  факт. А вот молотом по голове - уже отлично работает.  Жаль,  у нас ее не применили во времена оны.*
*- автор копалась в источниках при написании очередной книги. ДО Никонианской реформы в церковных книгах не было 'рабов божьих', был 'отрок божий'. А потом - раб. Здорово, правда? Прим. авт.
***
Утро традиционно началось с вопля.
Дикого,  ошалелого,  истеричного.
На этот раз орала Лаллия Жескар. У нее было то же самое,  что и у Миры. Та же порча,  те же язвы...
- Хурта в ...!!! - не сдержался Керт.
И его можно было понять. Что это за новости кино такие? Кто?
Что за сволочь такая неуловимая?
И почему Лаллия?
Хотя...
И у меня,  и у Керта мелькнула одна и та же мысль. И мы направились к комнате Делии, проверять.
Делия открыла почти сразу. Усталая,  с кругами под глазами,  явно не спавшая всю ночь...
- Делия,  где вы были ночью? - сразу взял быка за рога Керт.
- Здесь... у себя. А что?
- И никуда не выходили?
- Нет. Вина может подтвердить... и служанка...
Эрвина Жескар кивнула, 
- Да,  я всю ночь была у Дели.  Ей было плохо,  а потом еще ребенок закапризничал...
Служанка, которая приглядывала за Асиль,  подтвердила их слова.  Вот елки!
Делия такой удобный подозреваемый,  и она отпадает. Кто еще? Эрвина? Вряд ли она станет рисковать,  покрывая сестру. Да еще с такими делами,  ее ж муж с голым задом на мороз выкинет. То жена, а то родной ребенок.
Нет,  это не дело.
Еще отпадают Рандан, сам Керт,  еще Асанта. Адам?
Надо думать,  но тоже вряд ли. Мотива нет.
А  какой тут вообще может быть мотив? Кроме Делии,  его и нет ни у кого. Кому еще перешла дорогу Лалли?
Что тут вообще происходит?
И почему меня не оставляет мысль,  что в этом клубке сплелись несколько змей? Одну мы вытащили,  но остальные пока еще на месте. Не покусали бы...
Может,  в мангуста мутировать? Пока не поздно?