* * * * *

  

Глава 1.



   Тана пробиралась по тесным туннелям воздуховодов базы, стараясь создавать как можно меньше шума, чтобы не привлечь внимание чудовищ, которые уничтожили или утащили к себе всех учёных, пытавшихся изучать новый вид, и десантниц, которые должны были охранять этих самых учёных. Выжил ли кто-то ещё, кроме неё, она не знала, да и не играло это сейчас роли, так как собираться в группы было смерти подобно, так как монстры как-то умели ощущать наличие живых и чем больше было живых, тем проще и с большего расстояния чудовища их засекали. Поэтому намного проще было прятаться одной, был выше шанс, что тебя не заметят, особенно, если соблюдать несколько простых правил - не шуметь, не гадить возле своего убежища, не ночевать больше одного раза в одном месте, не пользоваться электричеством, ну и вообще ничего не включать и не выключать. Правила были предельно простыми, тем более, что после нескольких дней предыдущее место ночёвки вновь становилось условно безопасным. Да и еду пока ещё можно было найти, благо база всё же была полувоенной, так что запасы индивидуальных и групповых готовых пищевых наборов хранились в достаточном количестве. Правда часть из них чудовища всё же разграбили, но для одинокой азари оставшихся запасов пайков должно будет хватить надолго.
   Сколько она уже выживала здесь Тана и сама не помнила, настолько все дни у неё перепутались, будучи похожими один на другой. Вот только сегодня её с самого утра мучило ощущение чужого присутствия. Ей постоянно казалось, что за ней наблюдают, что один из монстров крадётся у неё за спиной, не приближаясь и не отставая. Ощущение было очень неприятным и заставляло нервничать, что было противопоказано для выживания, так как нервность заставляла ошибаться и делала разумного неуклюжим. Да и голова начала немного побаливать, что было не очень хорошо, так как болеть в сложившейся ситуации было строго противопоказано.
   Замерев в очередной раз, азари прислушалась. Да, ей действительно не показалось в первый раз и откуда-то доносились звуки музыки. Едва слышной и очень непривычной, но всё же музыки, а не просто непонятные звуки. Уже само это вызывало озабоченность, но тот факт, что не получалось определить направление, с которого доносился звук, заставлял нервничать ещё сильней. Но так как сделать она ничего в этих условиях не могла, то оставалось только ползти дальше, разве что усилив внимательность и осторожность. Вот только чем дальше, тем музыка становилась всё отчётливей, хотя громкость её не возрастала и она по прежнему была слышна где-то вдалеке, и данный факт заставлял нервничать ещё сильней.
   -Словно неспетая мелодия,
   Правда ждёт, пока ты отыщешь её.
   Тана замерла на месте, пытаясь понять не послышалось ли ей. В какой-то момент ей показалось, что на музыку наложились слова... слова песни. Испугано замерев, она внимательно вслушивалась в окружающие звуки, но кроме далёкой мелодии, шума сквозняка в вентиляции и её дыхания никаких других звуков не было слышно. Решившись, она поползла дальше.
   -Она не разрушает, а исцеляет.
   Ясное напоминание о том, как всё началось,
   Запрятанное в глубинах твоей памяти.
   Нет, ей не показалось и песня действительно звучит. Вот только она ускользала, стоило только начать вслушиваться в слова. Затравлено оглянувшись, азари поползла дальше, к ожидающему её убежищу, так как времени на то, чтобы разбираться, что за фигня тут творится у неё не было и нужно было успеть спрятаться до наступления темноты, когда на охоту выйдут чудовища.
   -Ты пошла не в ту сторону, пытаясь найти её
   Но услышала зов за спиной, когда уходила прочь
   Спокойный голос, идущий изнутри тишины.
   И, казалось целую вечность,
   Ты ждёшь и надеешься, что он позовет вновь.
   Ты слышала тень, ведущую свой отсчёт,
   А твои страхи, похоже, делали тебя слепой,
   И ты уходила прочь, закрывшись от зова.
   Добравшись до кладовки, которая сегодня должна была служить ей убежищем и убедившись, что уровень звука мелодии не уменьшился, а слова, если не пытаться понять откуда доносится звук, были чётко слышны и казалось звучат прямо в голове, Тана свернулась калачиком в углу, прижав к животу рюкзак с запасами и пытаясь не слушать песню, но она сама проникала в разум, вызывая какие-то смутные образы, от чего голова начинала болеть сильней.
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет.
   Тана дёрнулась, как буд-то её кто-то ударил, а перед закрытыми глазами, как живая, встала морда одного из чудовищ, только крупней и ещё более страшная. Казалось она заглядывает своим безглазым взглядом ей прямо в душу.
   -Непростительная трагедия,
   Ответ не там, где ты думаешь его найти.
   Приготовься к расплате,
   К тому, что твой мир рассыпется вновь.
   Не бойся оглядываться
   Ибо ты единственная, кто может изменить всё.
   Не давай надежде стать воспоминанием,
   Позволь тени проникнуть в твоё сознание, и
   Открой мысли, что были спрятаны,
   Чтобы дверь вовне вновь могла быть открыта.
   Внутри твоих темнейших воспоминаний
   Лежит ответ, если ты осмелишься найти его,
   Не позволяй надежде стать воспоминанием.
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет.
   Слова ввинчивались в мозг, заставляя пробуждаться непонятные образы, которые становились всё чётче и чётче. Появлялись лица, которые она никогда не видела, перед ней разворачивались события, которые никогда не происходили, а боль всё нарастала, заставляя вцепиться зубами в лямку рюкзака, чтобы не заскулить.
   -Страдания ослабляют.
   Не позволяй ещё одному мрачному изгою поглотить твою душу.
   Ты должна стать сильнее, закалиться,
   Нужна внутренняя тьма, чтобы разжечь пламя своей души.
   Запали огонь внутри себя!
   -Когда ты думаешь, что все потеряно,
   Слушай меня!
   Тебе больше никогда не придется чувствовать себя сломленной,
   Иногда во тьме можно увидеть свет!
   С каждым словом боль всё нарастала и в какой-то момент азари уже не могла сдерживаться, крича в голос и катаясь по помещению, а образы нахлынули настоящим водопадом.
   Не игнорируй, слушай меня!
   Больше никогда не чувствуй себя разбитой!
   Иногда только тьма
   Способна показать тебе свет!
   И с последними словами песни она вспомнила всё.
   =С возвращением.- Перед её мысленным взором появилась морда монстра, чтобы раствориться в окружающей тьме.- Отдыхай, тебе нужно восстановиться и набраться сил.
   С последними словами Тана почувствовала себя маленькой девочкой под боком у мамы, которую уложили в кровать и приготовились рассказывать историю перед сном. Исчезла боль, тревоги отошли на задний план, а она провалилась в такую приятную и уже совсем не пугающую тьму, и заснула здоровым восстанавливающим сном, а на её лице гуляла счастливая улыбка - у неё всё получилось.

   * * * * *

   Выйдя из медпункта фрегата, Чёрный направил свои стопы на мостик. Несмотря на тяжёлое состояние отдельных бывших попутчиков, всю операцию по их освобождению можно было признать удачной, так как все они оказались живы. Да, с той же Таной пришлось повозиться, вытаскивая её разум из воспоминаний, в которые она сама себя погрузила для противостояния Ардат-Якши. Или вот Ирисса, которой пришлось замазывать раны своей слюной, дабы остановить воспалительные процессы, начавшиеся из-за плохой медицинской помощи в застенках. Были и другие пленники, которым тоже досталось, но у них было всё не так серьёзно, как у этих двух, даже Санака и Брэя отделали в разы слабей. И это было хорошо, так как медицинский пункт на челноке-яхте был довольно мал и вмещал в себя не так много раненых, а садить фрегат под прицелом висящего на орбите крейсера, который только и ждёт возможности, чтобы рассчитаться с обидчиком, не самый разумный поступок. Конечно, можно зайти к планете с другой стороны, как Дракх и планировал сделать, чтобы забрать на борт оставленный на поверхности десант, но полёт в атмосфере потребует времени, а чем раньше начнёшь оказывать медицинскую помощь, тем больше шансов на удачный исход. Парадокс ведь был в чём? Несмотря на все века развития, и продвинутые технологии космических перемещений и защиты от агрессивных условий среды, медицина, по субъективному мнению Чёрного, была на уровне хорошей такой клиники людей. По крайней мере именно такое впечатление у него возникло после сравнения того, что он увидел и накопал в экстранете, и того, что сумел вспомнить по этому вопросу.
   Сейчас же требовалось убираться отсюда, так как все дела были завершены, Принцесса обжилась и выкурить её из Улья у азари просто не было сил, матриарх, с частью своей свиты, были либо захвачены, либо уничтожены, либо подготовлены к последнему акту трагедии под названием "Выжившие". То же самое касается и экипажа фрегата, но там почти все азари достались Принцессе, а гетам удалось выхватить только отдельных разумных, которые рискнули попытать счастья снаружи, пытаясь прорваться в сторону города, где можно было объединиться с другими выжившими и организовать оборону. Проблема только в том, что использовать последних захваченных в планируемой операции не представлялось возможным, так как они видели, что были захвачены в плен неизвестными. Но это не важно, так как и той пятёрки, что очнётся среди трупов возле вполне себе рабочего катера, должно будет хватить, если они, понятное дело, не решат погеройствовать и заняться поиском пропавшего матриарха, вместо того, чтобы эвакуироваться на яхту, с докладом о произошедшем и выработкой дальнейшего плана действий. Но если так произойдёт, то значит экипажу крейсера повезло. Самому же ему возиться с этим было недосуг, ведь один корабль на фоне огромного множества планет на выбор совершенно не смотрелся, а потому можно было оставить события на откуп случайности. Ну, или решительности и внимательности личного состава экипажа яхты матриарха. Забрать же десант даже челноком было совершенно не сложно, так как гетам не требовалось много места, в крайнем случае их вообще можно было сложить штабелями, что с частью из них и проделали, складируя в небольшом трюме челнока.

   -С-с-с...- Было видно, что пилот с трудом сдержался, чтобы не высказаться, когда огромная чёрная туша нависла над ним, но желание жить возобладало над вспышкой эмоций.
   -Не отвлекайся.- Несмотря на то, что состояние самого Санака было не из лучших, он всё же предпочёл находиться на мостике, контролируя взлёт.- Сам знаешь - для полёта в атмосфере требуется сосредоточенность, а ты у нас единственный нормальный пилот, другие максимум могут поднять челнок в космос и задать маршрут.
   -Да как тут не отвлекаться?- Прошипел негромко пилот, непроизвольно поворачивая голову и косясь себе за спину.
   ~Да уж, совсем они в этих своих полётах расслабились и забыли, что значит служба.- Мысленно хмыкнул Чёрный.- Ну ничего, как вернёмся я им напомню. Хватит вольницы, у нас куча дел назревает, а они вечно где-то носятся.
   =Связь с Дракхом есть?- Поинтересовался он вслух, не став пока поднимать вопросы субординации.
   -Да. Буквально две минуты назад связывались через ретранслятор.- Сообщил Санак.- Он ожидает нас на орбите. Прикроет в случае чего.
   =Отлично. Я проверю груз, так что держите меня в курсе ситуации.
   -Понял.- Было видно, что Санак испытывает облегчение от того, что Чёрный нашёл себе другое занятие, вместо того, чтобы стоять над душой у пилота.
   Впрочем, пилот от подобной новости испытывал ещё большее облегчение и даже заулыбался, оскалив свои иглоподобные зубы.
   Не став демонстрировать, что заметил их реакцию, Чёрный направился к трюму, где кроме перешедших в спящий режим гетов находилось и несколько контейнеров с яйцами, которые он получил от Принцессы, которая уже скоро должна будет эволюционировать до королевы, и которые он планировал забросить на планеты азари. Нужно было проверить надёжность упаковки и убедиться, что лицехваты не смогут выбраться из них. А то от Принцессы всего можно было ожидать. Мало ли как она эти яйца "запрограммировала" и на какие именно раздражители настроила? Оно ведь как, сделать гадость ближнему и дальнему своему завсегда приятно, особенно, если чувствуешь себя в безопасности от последствий.

   * * * * *

   -Чисто.- Медик отодвинула штангу диагностического аппарата, который в данном случае был задействован как ультразвуковой сканер, от лежака.- Следующая.
   Наблюдавшая за обследованием командир корабля испытала от этой фразы облегчение - ещё одна выжившая на поверхности дева оказалась не заражённой. Оставалось проверить ещё двоих и если в них тоже не окажется зародышей, то можно будет вздохнуть спокойно.
   Когда с поверхности взлетел катер, а по закрытому каналу поступило сообщение, что после нападения монстров матриарх пропала и выжило всего пятеро десантниц, то Пина испытала настоящий ужас от произошедшего, так как она знала всех десантниц лично, хоть они и не входили в её экипаж. Да и исчезновение Маллены, вместе с частью десантниц, при вполне исправном катере, заставляло предполагать самый страшный из возможных вариантов. Но ей, как капитану корабля, некогда было предаваться размышлениям, а требовалось обеспечить безопасность экипажа, а что нужно было делать она знала, благодаря своевременно оставленным матриархом инструкциям. Так что трюм был оцеплен, катер как следует обыскан, а все прибывшие направлены в медпункт для тщательного сканирования. Так же командир корабля не забыла и о чувствах прибывших десантниц, сообщив им только то, что согласно приказу их матриарха все прибывающие с планеты должны быть обследованы, умолчав о причинах этого. Незачем лишний раз волновать личный состав и провоцировать их на нелогичные действия, тем более, что они и так в последнее время находились в состоянии шока и на известие, что в них может развиваться личинка монстра могли среагировать неадекватно.
   А тем временем, пока яхта-крейсер ускорялась в направлении транзитной системы, а в медпункте проверяли прибывших на катере, надёжно спрятанные внутри этого самого катера ёмкости, запрограммированные открыться в определённый момент, выпустили наружу свой груз.

   * * * * *

   Тана бессильно сжала кулаки, глядя на искалеченное тело её подруги. В отсеке, из пациентов, они оставались только вдвоём, так как остальные пострадавшие почти сразу покинули его, отправившись по своим местам, так как их травмы были не такими тяжёлыми и не требовали обязательного стационарного лечения. В данный момент Ирисса была погружена в сон, так как восстановительные процедуры требовали неподвижности, но даже ей, не имеющей медицинского образования, было понятно, что левой руки она лишится и хорошо если только по локоть, а уродливые шрамы на лице останутся, так как с такими глубокими и обширными повреждениями мягких тканей никакая пластика не справится. Глядя на истерзанное тело своей... да чего уж тут скрывать - любимой, она сожалела о том, что не может лично заняться теми мразями, что сделали с Ириссой подобное. И даже тот факт, что большинство из них оказалось в Улье, в роли инкубаторов, а некоторые уже должны были ощутить, как в их груди начинает шевелиться личинка монстра, не сильно успокаивали, так как она считала, что даже такая страшная судьба слишком мягкая для них.
   Самое же противное во всей ситуации было то, что это именно её действия привели к таким последствиям. И то, что у них по сути не было других вариантов, так как Ардат-Якши просто выпотрошила бы их мозги, добывая необходимую информацию, ничего не меняло и она могла наблюдать последствия своих действий, к которым она не была готова. Она была готова к тому, что к остальным может быть применено силовое воздействие, но она не подозревала, что их пленители окажутся настолько уродами, что так изуродуют её подругу. И как ей теперь смотреть в ей в глаза? В глаза той, кто доверилась ей?
   За её душевными метаниями из угла наблюдала медик-кварианка, которая делала вид, что её тут нет, набирая какой-то текст на своём терминале.
   Дверь в отсек с шелестом ушла в стену и в помещение протиснулся Он. Тана поймала себя на том, что без всякого отвращения или страха смотрит на эту безглазую морду, вызывавшую ранее только безотчётный ужас. Даже больше, плавные движения чёрного тела невольно притягивали взгляд, заставляя восхищаться грацией и совершенством хищника, способного без особого напряжения, в одиночку уничтожить всех разумных на этом корабле. А вот бывшего ранее страха не стало, как будто его и не было.

   * * * * *

   Зайдя в медотсек Чёрный в первую очередь направился к терминалу, куда выводилась вся информация о пациентах, в том числе и отсутствующих тут, благо диагностические нарукавники позволяли следить за их состоянием дистанционно, используя корабельную систему коммуникации. На внимательно следивших за его действиями женщин он показательно не обращал внимание, дабы дать кварианке немного привыкнуть к его присутствию, а азари собраться с мыслями. А то, что у последней явно имеются вопросы, он не сомневался.
   Закончив с изучением жизненных показателей пациентов, Чёрный прошёл в угол, нависнув над корабельным доктором.
   =Были какие-то изменения в состоянии Ириссы?
   -Н-нет, то есть, да.- Невооружённым глазом было видно, что женщине очень не по себе от его присутствия, но она старается держать себя в руках. Хорошо ещё, что она не видела, что творили его сородичи в городе, а то могла и в обморок грохнуться, или ещё что учудить.- Значительно уменьшились воспалительные процессы на раневых поверхностях, температура почти нормализовалась. Отторжения... материала не наблюдается. В остальном всё по-прежнему - непереносимости к используемым лекарствам не наблюдается, пациентка большую часть времени удерживается в состоянии медикаментозного сна. Очередное пробуждение для проведения реабилитационных мероприятий запланировано через пять часов.- Чем больше врач погружалась в профессиональную деятельность, тем меньше она обращала на него внимание, чувствуя себя всё уверенней.
   =Хорошо. Держите меня в курсе. Если наметятся изменения - сообщайте сразу.
   -Обязательно.- Женщина немного помялась, покосившись на напряжённо наблюдавшую за ними деву, после чего поинтересовалась шёпотом, отвернувшись в сторону, чтобы азари не могла видеть её лица.- Скажите... ей можно будет помочь? Потому что я не знаю, как можно спасти её руку.
   =Руку...- Чёрный немного помолчал, прежде чем дать ответ.- Руку, скорее всего, спасти не удастся, слишком обширные повреждения. Так что придётся ей обходиться протезом... Другое дело.- Продолжил он после ещё одной паузы, что тут есть варианты, но про это пока рано говорить - нужно обсудить этот вопрос с вашими специалистами.- А на удивлённый взгляд женщины пояснил.- Не смотри на то, что азари и саларианцы вышли в космос значительно раньше вас и вроде как более развиты... должны быть. На самом деле в плане того же протезирования вы давно уже обогнали их и даже есть очень интересные разработки вообще не встречающиеся в Пространстве Цитадели. Например, кибернетические импланты. Я не могу сказать точно, но есть шанс, что протез руки можно будет сделать в виде имплантата и тогда можно будет замаскировать руку под настоящую так, что никто не заметит. Ну, или получится очень похоже и не будет сильно привлекать внимание.
   -А... лицо?
   =С лицом проще и сложней одновременно, но вариант есть. Правда, тут придётся поработать и есть мнение, что создать с нуля целый институт, занимающийся подобными вопросами, так как упоминания чего-то подобного в экстранете я не нашёл, но думаю, что для азари несколько лет не тот срок, чтобы сильно переживать.
   -Несколько лет?- Не сдержав эмоций кварианка повысила голос, чем привлекла внимание Таны, которая и так постоянно на них косилась, делая вид, что ей не интересно о чём они там общаются.
   =А что такого?- Чёрный даже пожал плечами, настолько подобный вопрос вызвал его непонимание проблемы.- Азари живут до тысячи лет, так что несколько лет туда, несколько сюда - особой роли не играет. В крайнем случае походит это время в маске.
   -Понятно. Спасибо, что поделились со мной своими мыслями. Вы меня немного успокоили.
   Кивнув, Чёрный развернулся и подошёл к койке с бессознательной азари на ней, принявшись изучать её состояние уже своими способами. Некоторое время сидевшая возле подруги Тана молчала, но всё же решилась.
   -Скажи, это ведь ты сделал?
   =Ты о чём?- Поинтересовался Чёрный, не отвлекаясь от проверки.
   -Почему я тебя больше не боюсь?
   =А, вот ты о чём.- Наклонившись, он понюхал вначале запах исходивший от кожи Ириссы, а затем и выдыхаемый ей воздух.- Да, это моя работа.
   -Зачем?..
   =Что, зачем? Изъясняйся ясней.
   -Ты залез ко мне в голову, изменил мой характер, а теперь ещё и издеваешься, и я хочу знать зачем это всё.- Было видно, что дева начала злиться, но пытается держать себя в руках.
   =Ни зачем.- Опустившись на корточки, чтобы его лицо было примерно на одном уровне с лицом Таны, Чёрный упёр левый локоть на колено и подпёр ладонью голову, при этом положив правую ладонь на голову Ириссы и принявшись её поглаживать, самыми кончиками пальцев.- Я не изменял твой характер, мне это не требовалось. Я просто сделал тебе якорь, чтобы ты могла вынырнуть из своих воспоминаний, в которые ты погрузила свой разум. Проблема была в том, что якорем может стать либо очень сильная эмоция, либо какое-то воспоминание. Но проблема в том, что страх не слишком подходит для этого, так как с большей вероятностью приведёт к обратному результату, так как разумным, в большинстве своём, свойственно избегать настоящего страха, а значит был большой шанс того, что ты ещё сильней будешь убегать от реальности.
   -Но разве всё это время я не была в самом настоящем ужасе?
   =Верно, была. Но этот ужас был твоими воспоминаниями и ты подсознательно знала, что всё закончится хорошо, и тебя найдут и спасут, как уже произошло в реальности. А вот я был тем ужасом, который тебя ждал в этой самой реальности. Но так как я других достаточно сильных раздражителей, способных стать якорем, не знал, то пришлось просто немного подкорректировать твой страх, переведя твоё восприятие меня немного в другую плоскость. В остальном же ты ни капли не изменилась, так что можешь не переживать, все остальные твои чувства и желания именно твои, а не навязанные мной.
   -Ясно.
   Глядя, как Тана отвела взгляд, Чёрный только мысленно усмехнулся, после чего поднялся в полный рост.
   =Ляг, поспи. Всё равно твоя проспит ещё пять часов и как по мне лучше к этому моменту быть выспавшейся, чтобы своей усталой рожей не расстраивать её.- Посоветовал он азари, разворачиваясь к выходу.
   -Сама разберусь.- Буркнула дева ему в ответ.
   Мысленно пожав плечами, Чёрный открыл дверь и когда он уже входил в коридор, то из-за его спины донеслось негромкое: "спасибо" - на что он только махнул не глядя рукой.

   * * * * *

   -И что ты планируешь дальше?- Поинтересовался Дракх, развалившись в кресле и потягивая из высокого стеклянного стакана какое-то зелёное пойло, судя по всему ринкол.
   Перелёт прошёл штатно, без особых проблем. Ну не считать же за таковую каких-то придурков на чем-то вроде корвета, которые попытались захватить челнок, когда тот встал на орбите планеты для разрядки М-ядра? Причём эти идиоты настолько увлеклись подкрадыванием к челноку, что не заметили выходящий на атакующую директрису фрегат, который до этого висел притулившись к одному из некрупных естественных спутников планеты не особо то и маскируясь. Короткая очередь и вроде как боевой кораблик превратился в груду дырявого металлолома, которая полетела дальше по инерции, а фрегат вернулся на прежнее место, не обращая на вопли по радио о помощи, исходившие от уничтоженного корвета.
   Сопроводив челнок до Раноха и забрав на борт Чёрного, Дракх загнал свой корабль к своему другу на стапель для техосмотра, дав живому экипажу отпуск, а сам завалился в рекреационную зону, где принялся вдумчиво изучать содержание местного бара. Вскоре к нему присоединился и Чёрный, который быстро просмотрел отчёты по произошедшему за время их отсутствия и убедился, что геты и сами отлично со всем справляются, так что ничего не мешает ему составить компанию своему товарищу. Вот он и разместился в специально для него сделанном кресле, поддерживая с кроганом ни к чему не обязывающую беседу и наблюдая за "муравьями", которые построили до самого верха аквариума самый настоящий пандус и теперь уверенно изучали окружающие территории.
   =Дальше? Посещу парочку планет, а потом присоединюсь к тебе в подготовке к нашему налёту.
   -А это не помешает нам потом? Ты же своими действиями можешь их спугнуть и они начнут внимательней следить за всякими непонятными кораблями.
   =Могу и спугнуть. А следить они и так будут, так как у вас с ними сейчас война, если ты не забыл, а по соседству с их родным миром, Тессией, находится Лусия, за которую сейчас, с переменным успехом, идёт сражение. И именно для этого мы переоборудуем захваченный тобой лихтеровоз, чтобы иметь возможность доставить свои корабли к цели не вызывая подозрений.
   -Но разве твои действия не заставят их более внимательно присматриваться к гражданским судам? Одно дело, если атака осуществляется военным кораблём, а совсем другое, если катастрофа была вызвана посещением планеты гражданским челноком.
   =И что ты предлагаешь? Не мстить?
   -Пхех, ещё чего.- Дракх отмахнулся от подобного предложения, после чего поставил опустевший стакан и принялся смешивать очередную порцию ринкола.- Просто может тебе её отложить немного, до того момента, когда мы проведём хотя бы первую высадку?
   =Не годится. Они должны знать, за что им это, а если затягивать, то все уже забудут и воспримут это как обычный террор.
   -Как по мне, то они и так не поймут. Ты же им ничего не объяснил. Может тебе оставлять им послания, за что им такое наказание?
   =А это идея. А то ведь они действительно могут оказаться настолько ущербными, что не догадаются.
   -Только ты им разжуй, что к чему, а то с тебя станется только сообщить, что это наказание, а про причину его умолчать.
   =Не учи учёного, не дурак.- Чёрный лениво отмахнулся от необоснованного наезда.
   -Да то, что не дурак, я и не спорю.- Согласился с ним Дракх. После чего проверил "на свет" качество коктейля и добавил, с удовольствием делая глоток.- Вот только твои мысли зачастую бродят такими зигзагами, что даже мне, кто постоянно с тобой общается, иногда сложно понять ход твоих мыслей.
   =Вот не надо мне тут. Я очень даже понятно излагаю свои мысли, Зелс не даст соврать.
   -Нашёл с кем сравнивать.- Отмахнулся кроган.- И вообще, мы отдыхаем или как?
   =Отдыхаем.
   -Тогда почему мы обсуждаем работу?
   =Так ты первый начал.
   -Осознал. Больше не повторится. И вообще, как ты смотришь на то, чтобы для отдыха отправиться на одну известную тебе планету? Поохотимся, погоняем молодняк. В общем, оттянемся как следует. А там и отработка в реальных условиях начнётся. А то просто сидеть и нажираться, это не для меня.
   =Положительно. Думаю, что...
   -И куда это вы уже намылиться решили?- Неожиданно раздался голос Шиары из-за открывшейся двери, а вскоре она и сама появилась, демонстрируя уже вполне заметный животик и глядя на двух собутыльников обещающим взглядом.- Только вернулись и уже сбегаете?- Пройдя через зал она умастилась на коленях у Чёрного и продолжая сверлить взглядом ящера.
   -А что мне тут делать?- Попытался возмутиться Дракх.- Да и к предстоящей операции готовиться следует.
   -Вот и лети сам, а нам нужно кое-что решить.- Азари похлопала ладонью по груди Чёрного.- У нас, если ты не заметил, вскоре будет ребёнок и нам требуется создать для неё детскую. А ещё, он кое-что обещал сделать для Ириссы.
   =Да всё равно вначале требуется собрать необходимых специалистов, на что требуется время, так что лишняя неделя роли не играет.
   -Дорогой, неужели ты желаешь заставить бедную девушку лишний раз страдать?
   =Вот так вот, Дракх, завёл себе азари и теперь не понятно, кто кого себе завёл.- Сообщил Чёрный крогану, который с трудом сдерживал смех, пытаясь утопить его в выпивке, что не сильно у него получалось.


   * * * * *

  

Глава 2.



   Зайдя в свою квартиру, Чёрный с удивлением уставился на сидевших за столом азари, которые, судя по всему, до его прихода о чём-то оживлённо разговаривали, а сейчас с ожиданием на него смотрели.
   -Дорогой, знакомься, это Серина.- Сообщила Шиара, так и не дождавшись от него никакой реакции и указывая на свою собеседницу.- Так как мне вскоре придётся ограничить количество "Объятий", то на это время она меня будет подменять.
   От её слов дева смущённо потупила взгляд, но бросаемые на него "из под бровей" взгляды, в которых читался неприкрытый интерес, говорили, что это смущение скорее наигранное, чем настоящее. Да и в её эмоциях легко читались интерес и ожидание, выдавая азари с головой.
   ~Понятно. Это одна из тех азари, которым я оказывал помощь после абордажа.- Определил Чёрный, после того как присмотрелся и заметил на теле девы тщательно скрываемые не очень старые шрамы от пулевых ранений.
   Подойдя ближе, он нагнулся и принюхался, оценивая состояние девы ещё и по запаху. Судя по тому, что она сумела не отпрянуть, и даже подняла ладони и самыми кончиками пальцев погладила его по щекам, после того, как бросила вопросительный взгляд на Шиару, её желание стать к нему ближе было выше, чем подсознательный страх, а значит, по первому впечатлению, она подходила на роль личной подушки номер два.
   ~Интересно, а через какое время эта перейдёт в следующую стадию?- Неожиданно появилась у него в голове интересная мысль.- И через сколько она тоже станет недееспособна? А самое главное, кого они в таком случае притащат в следующий раз?- Мысленно усмехнувшись и выдохнув ей в лицо, он удовлетворённо заключил- Подходит.- После чего повторил эту мысль вслух, чем вызвал неприкрытую радость у обеих азари.
   Только если Шиара радовалась, что правильно сумела подобрать кандидатку, то Серина была рада тому, что теперь она может прикасаться к объекту своего стремления и даже ощутить те невероятные "Объятья Вечности", что, со слов Шиары, способен подарить этот невероятно сильный и опасный, но вместе с тем на столько же притягательный, разумный маскирующийся под чудовищного зверя. И даже то, что что она сама какое-то время назад при встрече с ним в узком коридоре могла остаться заикой, никак не сказывалось на том, как она оценивала Чёрного в данный момент.
   =Кстати, я там тебе подарок привёз.- Сообщил он, после того, как распластался на животе в кровати, а обе азари перебрались к нему поближе и принялись гладить его в разных местах. Судя по ощущениям Шиара демонстрировала, что именно ему нравится больше всего.
   -Подарок?- Ладошки Шиары на секунду замерли, но тут же одна ладонь продолжила поглаживать его по спине, а вторая принялась скользить по его спинным отросткам.
   =Угу. Я там добыл одну из этих ваших Ардат-Якши. Она не в очень хорошем состоянии, но тебе, думаю, будет в самый раз. А то на пиратах много не натренируешься, а развиваться тебе нужно.
   -И ты притащил её на станцию?- Возмущению матроны не было предела, но она быстро успокоилась, только устало вздохнула.- Ах да, это же ты, так что кого я спрашиваю, называется.
   Молча же пытавшаяся повторять за подругой Серина от подобной новости только тихонько ойкнула, но сумела удержать себя в руках.
   =Ну и чего переживать?- лениво поинтересовался он у своей "тискательной подушки".- Я же сказал, что она немного не в том состоянии, чтобы представлять опасность. Да и куда бы я её дел? Ты же меня сама на ту планету не отпустила, а передавать её кварианцам я тем более не собираюсь - и жирно им будет, и проблем лишних заработают раньше времени.
   -Раньше времени?
   =Ага. Я тут прикинул и пришёл к выводу, что имея более высокие темпы технологического развития и территориальную обособленность от Пространства Цитадели они рано или поздно "доиграются"- Согнув средние пальцы на левой ладони он указательными обозначил кавычки.- И как только ваши матриархи и матриархи саларианцев посчитают, что кварианцы представляют угрозу для их власти, то у них сразу же случится какой-то глобальный пиздец.
   -Простите что?- Поинтересовалась Серина, не понявшая последнего термина.
   -Большой и глубокой задницей всё накроется.- Пояснила ей Шиара, которая уже успела запомнить многие непонятные слова применяемые её партнёром, а так же догадывалась о их смысле.
   =Именно. Я ещё не знаю как это будет выглядеть, но то, что что-то такое обязательно случится, на это могу дать гарантию.
   -А если ты всё же ошибся?- Поинтересовалась Шиара, никак не демонстрируя, что её подобный ход мыслей, выставляющий азари в не очень положительном свете, хоть как-то задевает.
   =Всё может быть.- Чёрный сложил наспинные выступы и прогнувшись принялся чесать кончиком своей "короны" у себя между лопаток.
   -Давай лучше я.- Шиара на четвереньках доползла до противоположного края кровати и достала из-за кровати металлическую чесалку, после чего таким же образом вернулась обратно, чтобы начать чесать ему спину.
   =Немного сильней. Ага, вот так.- Чёрный довольно шикнул и расплылся амёбой.
   -А ему не больно?- Шёпотом поинтересовалась Серина у подруги.
   -А ты сама не видишь?- Та продемонстрировала ей погнувшиеся зубцы.- Он и раньше бронированный был, так что об него можно было мебель ломать, а сейчас я не уверена, что его и из пистолета ранить можно.
   =Можно.- Подал голос обсуждаемый.- Просто нужно знать куда стрелять.
   -Тебе лучше знать.- Шиара пожала плечами.- Но ножи об тебя тупятся, я сама видела.
   =Тут главное сила удара, так что и тупым ножом можно убить, если захотеть.
   -Как скажешь.- Покладисто согласилась матрона.- Но ты так и не ответил.
   =По поводу?
   -Что, если ты ошибаешься?
   =Пф, я не могу ошибаться. Вот скажи, я хоть раз был не прав?
   -Нет, но ведь всегда всё бывает в первый раз.
   =Ошибаешься, бывает только то, что может произойти. И вообще, ты что в меня не веришь?- Делано возмутился Чёрный, даже слегка привставая, опёршись руками на кровать.
   -Верю.- Тут же последовал незамедлительный ответ, сопровождавшийся шлепком чесалки по голове.
   Рядом приглушённо смеялась Серина, которая зажимала себе рот, пытаясь не засмеяться громко, наблюдая за происходящим.
   -И-и-и!!- Завизжала дева от неожиданности, когда Чёрный резко перекатился на бок и сграбастал её в объятья, начав покусывать губами за шею, но сразу же испуганный визг перешёл в весёлый смех.
   Оставленная без внимания Шиара прижалась к Чёрному со спины, наблюдая из-за его плеча за происходящим.

   * * * * *

   Санак пристроился в угловом кресле хола больницы на их этаже и читал на планшете новости, одним глазом поглядывал на попытки заигрывать с медсестрой одного из членов его команды - проблемы им тут были не нужны, так как они тут в гостях, а большинство его подчинённых хоть и умело себя вести вполне цивилизованно, когда это было нужно, но пиратское прошлое всё же сказывалось. Поэтому он предпочитал подстраховаться и проконтролировать, чтобы они не переходили определённых границ. В общем, сегодняшний день был точно таким же как и вчерашний, когда их поместили в эту больницу для лечения последствий "гостеприимства" азари, и как Санак подозревал и завтрашний, и послезавтрашний и ещё несколько последующих дней точно. По крайней мере так он думал до того момента, как в открывшейся двери ведущей в их отделение не нарисовался силуэт крогана, на плечи которого была накинута накидка для посетителей бирюзового цвета, которая на этой туше смотрелась как какая-то тряпка, непонятно как оказавшаяся там, где она оказалась.
   -Здорово.- Бесцеремонно ввалившийся Дракх, а это оказался именно он, приветливо махнул Санаку рукой.
   -Здоровее некуда, хе-хе.- Хохотнул на шутку Санак, но развить свою мысль не успел.
   -Сейчас не время для посещений!- Возмущенная медсестра выскочила из-за своего стола и грудью загородила дорогу вторженцу в её святая святых, при этом умудряясь кричать шёпотом.- Немедленно покиньте отделение! Сейчас тихий час и все отдыхают!
   -Расслабься.- Дракх взял девушку за талию двумя ладонями и просто отставил в сторону, после чего потопал к наблюдавшему с улыбкой за этой сценой батарианцу, бросив через плечо.- Глав.врач разрешил.
   -Я проверю.- Оскорблённая в своих лучших профессиональных чувствах медсестра гордо "вздёрнула нос" и вернулась на своё место, принявшись что-то набирать на своём терминале.
   Пытавшийся до этого привлечь её внимание батар огорчённо вздохнул и уселся на свободное кресло, явно надеясь услышать от пришедшего что-то новое.
   -Ну рассказывай.- Предложил Дракх, с сомнением пробуя рукой спинку больничного кресла.
   -Что ты хочешь услышать?- Поинтересовался Санак криво усмехаясь.- Ты же вроде с глав.врачом уже пообщался, так что должен знать, что у нас и как.
   -Это да, но мне бы хотелось услышать твою точку зрения.- Всё-таки прочность кресла была признана недостаточной и кроган предпочёл остаться стоять прислонившись плечом к стене.
   -Скучно, бессмысленно.- Батарианец индифферентно пожал плечами.- Ни у кого из нас нет тяжёлых травм для лечения которых требовалось бы стационарное лечение, вполне хватит корабельного лазарета. А то что у нас морды разукрашены, так нам пофиг, привычно, можно сказать, а тебе с наших рож не жрать, да и сходят уже синяки.
   -Хех, ясно. Тогда как на счёт смыться отсюда?
   -Да я только за.- Предложение Дракха было встречено с неподдельным энтузиазмом.- А что, есть работа?
   -Есть, но про это не тут.- Кроган выразительно покосился в сторону медсестры, которая перестала терзать терминал, видимо связалась с начальством и убедилась, что ящер имеет полное право тут находиться.

   * * * * *

  
   -Ого, вот это сервис!- Радостно оскалился Брэй, забираясь в один из двух ожидавших их на стоянке больницы малых десантных катеров и замечая пластиковый ящик из которого торчали горлышки бутылок.- Это хоть пить можно кому-то, кроме кроганов?- Поинтересовался он, занимая сиденье и рассматривая на просвет содержимое бутылки, которую он уже успел выхватить из ящика.
   -Можно.- Забравшийся следом Дракх разместился в одном из кресел, что были специально предназначены для кроганов и ткнул рукой в панель на кормовой стенке катера.- Там стаканы есть и кое какая закусь.- после чего что-то нажал на подлокотнике кресла и с потолка спустился подвесной столик.
   -Во, это другое дело.- Брэй кивнул одному из забравшихся следом батарианцев в сторону встроенной ниши и как только тара оказалась на столе, то тут же скрутил пробку у бутылки и щедро плеснул живительную влагу в стаканы.- Ну что, давайте, наконец-то, отметим наше удачное спасение, а то эти пилюлькины даже слабоалкоголку запретили.
   Пока батары и один кроган наслаждались первыми порциями алкоголя, самыми расслабляющими, двери десантного отсека катера закрылась, а он сам плавно поднялся в воздух, беря направление куда-то в зенит. Следом за ним взлетел и второй катер, пристроившись позади и чуть справа-выше от ведущего.

   * * * * *

   =Ну чего тебе, Кина?- Поинтересовался Чёрный, таки всплывая на поверхность и подплывая к бортику надувного бассейна.-Дай спокойно отдохнуть.
   Ну да, как говорится - всё гениальное просто. Так и тут, после того как он провёл тестирование своей новой игрушки он вновь, уже в который раз, начал сокрушаться об отсутствии на станции такой полезной вещи как бассейн. И неожиданно в его голову постучала гениальная мысль - сделать надувной бассейн. А что, воды на верфи достаточное количество, так как количество персонала и объём работ огромные, а значит и воды требуется много, так что как её очистка для повторного использования, так и подвоз свежей налажены в должной мере. Так что если он позаимствует тонн пять... семь... да что уже мелочиться - тридцать тонн воды, то не сильно это на местных и скажется.
   И вот, приготовившись разрабатывать надувной бассейн на пятьдесят тонн воды емкостью он, как любой действительно разумный, в первую очередь озадачился вопросом куда он его поставит, так как в выделенном ему для работы и проживания доке места было не так много, как хотелось, и места под бассейн, без ущерба для функционирования стапеля, выделить будет достаточно трудно, если вообще возможно. Но кто сказал, что бассейн обязательно должен располагаться внутри дока? Правильно, ничего не мешает воспользоваться опытом создания "надувного" стапеля, благо там такие размеры не требуются. Правда пришлось обеспечить более качественную защиту от различных излучений и частиц, а так же установить климатконтроль, иначе ему пришлось бы наслаждаться отдыхом в гордом одиночестве. Но так как он всё же был социальным существом, то ему хотелось поплавать со своими азари. Ну или ещё кого пригласить для компании, например Тану... или кварианку какую. А что, почему он должен ограничиваться только азари? Вон, та же Феда оказалась очень даже забавной, только для этого нужно будет как-то попасть на планету, что сейчас сделать не так просто. Хотя, если нельзя в лоб, то ничего не мешает решить эту проблему обходными методами. Да и не обязательно зацикливаться именно на Феде, вполне могут и другие подходящие кандидатки найтись.
   Но этот вопрос он отложил на потом, когда разберётся с насущными проблемами, которые его сами нашли, судя по появлению его партнёра по бизнесу, который даже не удосужился дождаться, пока он насладится отдыхом и заявился прямиком в бассейн.
   -Да отдыхай себе дальше, только вначале нужно решить, что мы будем делать с теми ресурсами, что накопились на складах.
   =Какими ещё ресурсами? Мы разве не пускаем всё в дело, ещё и постоянно получая помощь от твоих сородичей в недостающих материалах?
   -Это раньше так было, до того как наш автоматический добывающе-очистительный комплекс вышел на проектную мощность и начал выдавать продукцию в промышленных масштабах.- Пояснил Кина, подтаскивая к краю бассейна шезлонг и падая в него.- Пока ты занимался возникшими проблемами я был вынужден обратиться к нашим "спонсорам" с просьбой о выделении ещё двух среднетоннажных транспортов для вывоза продукции. Суда нам выделили, причём суда практически новые, но теперь требуют срочно предоставить для государственных испытаний как минимум два комплекса.
   =А хотелка у них не отвалится?- Поинтересовался Чёрный, лениво делая круг по поверхности воды.- Ты ведь не забыл, что мы только линию промышленных 3Д принтеров для завода электроники закончили строить, а подобных заводов, только для других изделий, нам потребуется ещё пять?
   -Не забыл. Но за эти два завода, вместе с обслуживающим персоналом из гетов, понятное дело, плюс все необходимые расходники на год функционирования, они выделяют нам из госрезерва очищенный нулевой элемент достаточный для сборки трёх ядер крейсерского класса. Ты и после этого будешь настаивать, что "нам этот геморой и даром не нужен"?
   =Говоришь, очищенный нулевой элемент? Тогда ладно.- Чёрный перевернулся на спину и подплыв к бортику осторожно ухватился за него рукой. Несмотря на то, что материал стенок был выполнен из достаточно прочных синтетических материалов, да ещё и армирован, он всё равно опасался его повредить своими когтями.- А что с другими материалами? Мы ведь там не всё, что нам может понадобиться, добываем, насколько я помню.
   -Правительство согласно обменивать наши излишки на необходимые нам материалы.
   =Только обменивать?
   -Да. Если нам что-то нужно продать, то можем разместить заявку на соответствующем сайте, который напрямую связан с торговой сетью ПЦ.
   =А почему они сами не выкупят?
   -А зачем? Ты же изучал нашу экономическую модель, а там большую роль играет долговременный план развития промышленности. Им и так из-за появления нашего комплекса пришлось в срочном порядке вносить изменения в эти планы, а ты предлагаешь выбросить на внутренний рынок огромное количество ресурсов для переработки которых просто нет необходимых производственных мощностей. Нет уж, такого счастья нам не нужно. Пусть лучше вон, эти из Пространства закупают наши излишки. У них всё равно постоянная нехватка всего и вся, а то количество, что мы можем выбросить на рынок, настолько незначительно на общем фоне, что почти никто и не заметит.
   =Нет, так и нет. С продажей, конечно, будут проблемы, так как мало кто согласится закупать ресурсы на другом конце галактики в то время, когда идёт война и пиратов во фронтире гонять стало просто некому. А как было бы хорошо со своей охраной.
   -Да кто же спорит?- Согласился кварианец.- Но их ещё построить нужно, так как на закупку М-ядер у нас пока средств нет, а ты только обещаешь создать ядра для кораблей, но как создал того малыша, которого ты используешь для своих "космомотоциклов" и мехов, так и затормозил на этом.
   =А что я могу сделать, если меня постоянно отвлекают?- Поинтересовался Чёрный, после чего ткнул указательным пальцем в сторону двери.- Вот как сейчас.
   С этими словами дверь открылась и в помещение вошли две азари, одетые в то, что они по каким-то причинам называли купальниками. Сразу заметив их они приветственно помахали им руками и направились в их сторону.
   -Привет, Кина.- Шиара улыбнулась кварианцу, после чего попросила.- Ты не мог бы немного поухаживать за дамами? Нужно передвинуть наши шезлонги немного ближе и поставить рядом.
   -Конечно-конечно.
   Мужчина быстро поднялся на ноги и принялся за работу, поглядывая на весело скалящегося из воды Чёрного, который даже не подумал предложить свою помощь, продолжая расслабленно лежать в воде.
   -Ладно, не буду вам мешать.- Сообщил Кина, закончив расставлять как требовалось женщинам не только шезлонги, но и столики, переносной холодильник и зонтики (хотя зачем последние были нужны в помещении с искусственным освещением он так и не понял).
   -Уже уходишь?- Поинтересовалась Шиара, занимая свой лежак и беря в руки стакан с охлаждённым соком.- Может покупаешься с нами?
   -Сожалею, но работы много. Это кое-кто может злонамеренно уклоняться от исполнения своих обязанностей.- С этими словами кварианец показательно покосился в сторону погрузившегося под воду Чёрного.- А мне приходится вертеться, иначе всё застопорится. Да и военные с представителями правительства дёргают постоянно, пытаясь получить от нас новые игрушки как можно скорей. Так что с отдыхом придётся повременить. Приятного отдыха.- Попрощался он с азари и направился к выходу, проигнорировав Чёрного.
   Впрочем, тот тоже не обратил на его уход внимание, так как Серина как раз нырнула к нему в бассейн и у него появилось новое развлечение.

   * * * * *

   =Уже улетаешь?- Поинтересовался Чёрный у элкора.
   -Да. Моя работа тут закончена.- Монотонно прогудел Касип испытывающий удовольствие от того, что может общаться без всех этих поясняющих фраз, так как его собеседник был способен воспринимать выбрасываемые в воздух феромоны.- Мы создали универсальную информационную систему, которую можно использовать как в роли станционной, так и корабельной, причём мы разработали к ней отдельную надстройку для установки Виртуального Интеллекта, как и сам ВИ. Это делает систему достаточно гибкой и пригодной к установке на самые разнообразные по мощности платформы, выбирая необходимый для нормального функционирования уровень.
   =Понятно. Жаль, конечно, так как мне понравился результат твоей деятельности, но я понимаю, что ты уже и так долго у нас гостишь и тебя дома ждёт семья. Поэтому, удачного возвращения.
   -Благодарю.- Элкор немного постоял столбом, а феромоны выдали, что он волнуется. Но вот он отмер и достал из кармашка коробку с кристаллическим "жёстким диском", протянув её Чёрному.- Тут набор алгоритмов как для всех типов ИС, так и для более мощных "корабельных мозгов", вплоть до позволяющих устанавливать на них достаточно продвинутые ВИ. Я закончил её ещё неделю назад, но нужно было всё перепроверить.
   =Вот за это тебе отдельная благодарность.- Чёрный осторожно принял драгоценный груз и спрятал его в поясной сумке-контейнере.- Я так понимаю, это для моего корабля?
   -Верно. Поэтому у меня просьба - не устанавливать её больше нигде, кроме как на своём личном корабле. Всё-таки это можно назвать эксклюзивной разработкой и мне бы не хотелось, чтобы эта подборка получила широкое распространение.
   =Это я могу тебе обещать, так как и сам в этом не заинтересован. А как с установкой, много придётся помучиться?
   -Она адаптирована как для стандартных компьютеров любой мощности, так и для "мозгов" на базе используемых для ваших гетов и координирующе-управляющих станций для них. Мелкий должен справиться без особых проблем, как с установкой, так и настройкой. Но если решишь заняться этим сам, то я залил на "диск" напоминалку по установке, так что разберёшься, твоих знаний должно хватить.
   Развернувшись, элкор потопал к дверям ведущим в ангар, где его уже ожидала шлюпка, которая должна будет доставить его на челнок следующий к Раноху, откуда инженер отправится рейсовым лайнером на Цитадель.

   * * * * *

   Чёрному было скучно. Его личные азари отправились за покупками на поверхность, а купаться без них было не так интересно, Кина был опять занят решением проблем с недопоставкой комплектующих для строящихся автоматических комплексов, которые были заказаны кварианским правительством, нулевой элемент пока ещё не привезли, так что создание М-ядра в натуре пока откладывалось, а начинать новый проект не было смысла, так как вначале нужно было собрать это самое ядро, а уже потом от него и отталкиваться. Вернее, он попытался "нарисовать" колёсную десантную боевую машину, которую можно было бы десантировать с воздуха, но очень быстро понял, что достаточно просто задать концепцию, а проработку мелочей можно предоставить местным инженерам, благо нужных специалистов у кварианцев хватает, да и разработки подходящие тоже имеются в достаточном количестве, и весь интерес возиться с новой машиной сразу пропал.
   И вот теперь он сидел, бездумно перебирая на терминале разнообразное вооружение, и пытался придумать себе занятие. Ну, или родить хоть какую-то стоящую идею, с которой будет не грех и повозиться, не сбрасывая её ещё на начальном этапе на других. Вот только ни до чего он так и не додумался, так как его прервал входящий вызов.

   =Ну и зачем вы хотели со мной встретиться?- Поинтересовался Чёрный у сидевших перед ним кварианцев, один из которых был представителем службы безопасности и как раз отвечал за обеспечение секретности на объекте.
   Для беседы было решено переместиться в рекреационную зону, где сейчас всё равно никого не было, а места там было вполне достаточно для комфортного размещения нескольких десятков разумных, не говоря уже о жалких восьми. Это так же было полезно и с психологической точки зрения, так как явившиеся к нему для беседы кварианцы явно пребывали "не в своей тарелке" и успокаивающая обстановка рекреационной зоны должна была снизить нервозность и страх.
   Присутствующие переглянулись, но так как безопасник, которому было поручено сопровождать группу контакта в доки, показательно дистанционировался от участия в переговорах, то слово взял один из молодых мужчин, лет двадцати восьми на вид.
   -Понимаете, мы представляем отдел, который занимается изучением...- Он помолчал, пытаясь подобрать подходящее определение.- Того, что некоторые могут назвать паронормальщиной, не понимая самой сути наших исследований.
   =Мне это ни о чём не говорит.
   -Понимаете, в давние времена, когда наш народ ещё не вышел в космос, многие кварианцы верили в "магию". Ну, это как если сделать что-то, а где-то в другом месте произойдёт нечто подобное, только в больших, к примеру, масштабах. То есть, ты, например, строишь из песка домик, а где-то появляется самый настоящий дом, или наоборот, делаешь из песка похожую постройку и ломаешь её, а вместе с этим разрушается и настоящий дом.
   =Я понял - принцип подобия.
   -Верно.- Кварианец удовлетворённо кивнул, радуясь, что его собеседник так быстро всё понял.- Но это только один из аспектов того, что у нас называлось "магией". Так же к ней относят наведение морока, видений, внушение чего либо и многое другое, что со временем стало противоречить данным получаемым наукой.
   =Но разве внушение противоречит реальности?- Закономерно удивился Чёрный.- Разве азари делают не именно это, делая себя привлекательными в глазах любого разумного, заставляя его сосредоточиваться на том, что с его позиции есть в них наиболее привлекательное?
   -Совершенно верно.- Возбуждённо согласился с ним мужчина.- Именно этот факт и заставил нас пересмотреть данные науки, а для изучения выявленного феномена создать специальный отдел при Государственном институте физических явлений.
   =А почему не кафедру?
   -Кафедра предполагает преподавание.- Со вздохом пояснил кварианец.- А у нас пока только идёт накопление материала.
   =С этим понятно. Но я тут причём?
   -Дело в том, что недавно мы получили доступ к кое-какой закрытой информации, вначале о самом существовании вашего вида, а потом и о некоторых ваших способностях, которые не укладываются в рамки современных научных теорий.
   =И?
   -И мы хотели бы, если вам не трудно и мы ни от чего вас не отвлекаем, немного изучить ваш феномен.- С каждым словом решительность кварианца, под "взглядом" его собеседника, куда-то испарялась и в конце он уже не знал куда девать свой взгляд, а руки вообще жили своей жизнью.
   Впрочем, он явно не один испытывал неудобство, так все его коллеги, кроме одного довольно уже пожилого, но всё ещё вполне себе бодрого мужчины, начали ёрзать в своих креслах, а единственная женщина среди них так и вообще скукожилась и постаралась стать как можно незаметней.
   =По вашему, мне больше заняться нечем, кроме как быть объектом ваших исследований?- Поинтересовался Чёрный, слегка подавшись вперёд и издав тихое шипение, от чего его собеседник побледнел и с трудом сглотнул образовавшийся в горле комок.
   -Я прошу прощение за своего коллегу.- Видя, что никто другой больше не способен дать ответ, пожилой взял течение беседы в свои руки.- Он, по своей молодости и горячности, свойственной разумным его возраста, не смог правильно выразить нашу просьбу.
   =Ш-ш?- Чёрный повернул голову к заговорившему и с удивлением принялся его разглядывать. А удивляться было чему, так как тот, даже в такой ситуации и вроде как сокрушаясь о горячности своего молодого коллеги, сумел подпустить шпильку по отношению к самому Чёрному, указав, что поведение того не сильно отличается от поведения молодого кварианца.- И что же именно вы, в таком случае, хотите и в чём же заключается ваша просьба?
   -Как уже было ранее сказано, мы бы хотели, по возможности, изучить феномен ваших способностей. Но так как мы понимаем, что у вас и так куча своих дел, и просить выделять его ещё и для нас будет самой настоящей наглостью, то мы хотим попросить разрешение установить наше оборудование в тех отсеках, которые вы выберете, а так же разрешить одному нашему сотруднику, а если можно, то и нескольким, присутствовать тут, как для обслуживания аппаратуры, так и в роли субъективного наблюдателя.
   =Вот оно как...- Чёрный, не поворачивая головы, внимательно изучил всех присутствующих учёных, прежде чем дать ответ, замечая, как от взятой им паузы даже казалось бы невозмутимый старик начал проявлять признаки нервозности.- И кого вы планировали оставить рядом со мной?- Поинтересовался он наконец, решив, что его собеседник уже достаточно поволновался.
   -Тут всё зависит от того, на какое количество наблюдателей вы согласитесь.
   Склонив голову к плечу, Чёрный задумался. Первая мысль, которая родилась у него в голове по этому поводу, что если это будут самки, то можно будет и потерпеть, допустив в док и пятерых, так как это даст возможность провести выборку и понаблюдать за реакциями на различные раздражители. Но потом к нему в голову постучалась мысль, что вряд ли ему сделают такой подарок и если учитывать процентное соотношение половой сегрегации среди присутствующих, то шанс подобного исхода предельно мал. А требовать именно женщин будет не правильно, как с позиции эксперимента, так и логики, так как это сразу же заставит учёных искать в его пожелании скрытые мотивы, подозревая его в чём-то, из-за чего был шанс того, что они откажутся от наблюдателя вообще, так как будут опасаться за жизнь или разум этих самых наблюдателей.
   =Трое.- Сделал таки он нелёгкий выбор.- Но одним из них будет она.- Он ткнул пальцем в направлении единственной присутствовавшей тут кварианки, которая от его жеста ещё больше вжалась в кресло.
   -Кхем... могу я поинтересоваться, почему вы остановили на ней свой выбор?- Поинтересовался пожилой.
   =Это элементарно.= Пояснил Чёрный.- Она так опасается меня, что не будет лезть куда не просят и удержит от необдуманных поступков своих коллег.
   -А остальные кандидаты?
   =На ваше усмотрение, но постарайтесь отобрать наиболее дружащих с головой.
   -Нам нужно будет посоветоваться.- Сообщил кварианец после того, как переглянулся со своими коллегами.
   =Это вам нужно, не мне.- Чёрный безразлично пожал плечами.- Так что можете думать сколько пожелаете. Если у вас на этом всё, то попрошу покинуть док. Как примете решение, то передадите его через службу безопасности, а они уже всё организуют.- Сообщил он, поднимаясь на ноги.
   -Да-да, не будем вас больше задерживать.- Пожилой кварианец довольно легко выбрался из глубокого кресла, а следом за ним встали и остальные присутствующие.- Как только решение будет вынесено мы тут же поставим вас в известность.


   * * * * *

  

Глава 3.



   =Не дёргайся.
   -Больно.
   Услышав подобное заявление от пациентки, Чёрный повернул к ней голову и несколько секунд с интересом смотрел на её лицо, пока его не пихнул в бок Кина, который стоял у него за левым плечом как раз для того, чтобы возвращать внимание Чёрного к работе, не давая тому отвлекаться и переключаться на что-то другое, а то опять получится как в прошлый раз, когда он сел разрабатывать концепцию протеза, а на выходе получился новый концепт платформы для гета, которую он потом назвал робоняней. На вопрос почему именно няня был дан ответ, что она может не только точно копировать внешний вид кварианской женщины или азари, но и двигаться должна будет неотличимо от живого. Когда же Кина поинтересовался, как он собирается обеспечить достаточный уровень "разумности" для единичной платформы, то получил ответ, что эта платформа будет частью комплекса из различных платформ, вроде уборочных платформ, которые он назвал "пылесосами", ремонтных "электрика" и "сантехника", платформ для развлечений - "домашнего животного", работников по дому и прилегающему участку - "домработница", "дворник" и "садовник". А предназначаться этот комплекс будет для новейших автоматизированных многоквартирных жилищных комплексов или дорогого элитного жилья для продажи в ПЦ. В общем, фантазия Чёрного опять разгулялась и Кина был вынужден указать на тот факт, что из всего перечисленного существует только концепт всего одной платформы, после чего напомнить, что вообще-то требовалось разработать концепт протеза для вполне себе конкретной азари, которая уже не первый день ожидает, когда же на неё обратят внимание.
   =А ведь впереди ещё и приживление. И как ты его переживёшь, если уже сейчас скулишь от боли?- Поинтересовался Чёрный, возвращаясь к работе, а именно сканированию повреждённой конечности.- Может тогда обойдёшься обычной бионикой?
   -Нет, я потерплю.- Ирисса замерла, вцепившись правой ладонью в край лежанки сканера и вытянувшись в струнку.- Продолжай.
   =Да как бы... уже всё.- Чёрный удовлетворённо откинулся в кресле.- Потом, когда построим первичный виртуальный образ твоего тела и твоей нервной системы, придётся ещё один раз полежать - нужно будет уточнить кое-какие нюансы.
   -Хорошо. Тогда, может ты меня уже вытащишь отсюда?- Поинтересовалась азари, похлопав по стенке сканирующей капсулы.
   Молча нажав что-то у себя на терминале, Чёрный вновь замер, наблюдая за тем, как лежак выдвигается изнутри сканера и дева, никого не стесняясь, поднимается на ноги и потягивается.
   -Что смотришь?
   Впрочем, смотрел не только он, но так как понять, куда направлен его взгляд не представлялось возможным, если он сам этого не захочет, да и возбухать на того, кто пообещал подарить тебе новую руку, не стоит, досталось Гаару, являвшемуся представителем разработчиков бионических протезов и прибывшему на эту верфь, вместе с ещё двумя своими коллегами, как сопровождающий специалист этого самого сканера, со всем сопутствующим компьютерным обеспечением.
   -Оцениваю объём работы.- Нашёлся кварианец, разворачиваясь к своему монитору и делая вид, что очень занят.
   =Не отвлекай мне работников.- Длинный хвост Чёрного шлёпнул взвизгнувшую азари по попе.- Иди давай, тебя там уже ждут.
   -Вот пожалуюсь Тане, что ты ко мне приставал.- Надулась дева, накидывая на свои плечи фиолетовый банный халат, в котором она явилась на обследование и который до этого висел на вешалке за ширмой в углу помещения.
   =На здоровье. Если что - меня почти всегда можно найти если не у себя в квартире, то в бассейне.
   -А вот возьмём и придём.
   =Напугала "ёжика" голой жопой.
   -Бука.- С этими словами Ирисса выскользнула за дверь, где сразу же попала в объятья своей подруги.
   Но оставшихся это уже не интересовало, так как они дружно уткнулись в свои мониторы, изредка перебрасываясь короткими, малопонятными для неспециалиста фразами, а их пальцы буквально порхали над клавиатурой. И только Кина остался без работы, но он быстро нашёл себе занятие, вынув цилиндрик планшета, из которого развернул гибкий экран и принялся что-то там набирать, иногда отвлекаясь и заглядывая через плечо своего партнёра, чтобы убедиться, что тот не увлёкся и продолжает заниматься нужным проектом.

   * * * * *

   -Внимание! До окончания торможения пять минут. Экипажу занять места согласно штатному расписанию. Пассажирам просьба пройти в свои каюты.
   Прослушав сообщение судовой автоматической системы оповещения, Чёрный не стал никуда идти, так и продолжив сидеть напротив закованного в "саркофаг" гудящего масс-ядра, что заставляло находившихся тут инженеров и корабельных техников нервничать, постоянно оглядываясь на застывшую посреди зала здоровенную фигуру, как будто вышедшую из ночных кошмаров. Так он и просидел до того момента, как фрегат опустился на посадочную площадку неподалёку от центрального лагеря подготовки.

   -Наконец-то. А то мы тут уже заждались.- Дракх был явно доволен прибытием Чёрного, да и стоявшие за его спиной кроганы, из капитанов, решивших присоединиться к его авантюре, несмотря на то, что им пришлось покинуть театр военных действий и наслушаться от сородичей всякого разного, в дошедших до них сообщениях, тоже были явно довольны его появлением и испытывали предвкушение.
   =Нужно было вначале выполнить одно обещание.- Спустившись по грузовому слипу, Чёрный приветственно махнул рукой встречающим.- Но так как я со всем, на данный момент, разобрался, то теперь нас ничего не отвлекает от продолжения развлечения.
   -Замечательно.- Вперёд вышел пожилой кроган и приветственно поднял правую руку.- А то народ уже начинает роптать, что наши воюют, а мы тут прохлаждаемся.
   =Сорз?- Поинтересовался Чёрный. Получив подтверждение, он продолжил.- Ну, если им так уж хочется поучаствовать в чём-то стоящем, то пусть докажут, что они готовы.- Его заявление вызвало смешки у части присутствовавших.- Как на счёт того, чтобы провести небольшие манёвры прямо сейчас? Пусть покажут как они научились десантироваться. Если я признаю их действия удовлетворительными то как только корабли будут готовы к походу так сразу и выступим.
   -Не хватает некоторых расходников и кое чего по мелочи, плюс, мы изрядно подрастратили запас десантных капсул.- Задумчиво протянул Сорз.- Но в принципе, слетать можно и без них. Это ведь будет налёт на дикарей, какими мы были не так давно, так что сильного противодействия в космосе можно не ждать, а десантироваться на защищаемые планеты мы и раньше умели, а после проведённого тут времени должны уметь ещё лучше, так что даже если большая часть десанта будет высаживаться на катерах и шлюпках, то это не повлияет на результат.
   =Про недостающее не переживайте - завтра прибудет транспорт, со всем необходимым для налёта.
   -Тогда вообще никаких проблем.- Сорз довольно оскалился.- Думаю, часов за пять загрузимся всем необходимым, плюс ещё два часа на погрузку бойцов. Можно, конечно, и быстрей, но куда нам теперь спешить? Никуда они от нас не денутся.
   -Тогда чего стоим?- Поинтересовался Дракх.- Грузимся и двигаем в Центр. Заодно отправим сигнал тревоги, пусть народ грузится по катерам и отправляется на орбиту, а мы посмотрим из командного чему они научились. Как раз, пока мы доберёмся, они должны будут по нормативу подготовиться к десантированию.
   -Но как они без своих командиров?- Поинтересовался один из кроганов.- Мы ведь тут.
   =Так это наоборот отлично - посмотрим чему они научились и как справятся ваши замы.

   -Я так понимаю, что обкатку мы будем проводить самостоятельно?- Поинтересовался Сорз, когда кроганы и Чёрный загрузились в пинас.- Я имею ввиду, что привлекать дополнительные силы пока не будем?
   =Верно. Как и не будем использовать лихтёровоз. Незачем нам случайности.- Подтвердил Чёрный.
   -Но затягивать с привлечением дополнительных наземных сил тоже не стоит, так как информация о появлении нашего флота в системах Термина вскоре станет известна и азари могут заволноваться, так как у них в том направлении достаточно много колоний, да и до их родных миров не так далеко, как может показаться. Особенно, если учитывать наличие нескольких первичных ретрансляторов, способных перебросить крупную группировку кораблей на значительное расстояние.
   =И что ты предлагаешь?
   -Начать набирать недостающих бойцов для десанта уже сейчас, не дожидаясь результата обкатки.- Предложил Сорз так, как будто это было само собой разумеющимся.- Я уверен в своих бойцах, но даже если они облажаются, то это не проблема, так как мы всё равно собирались потом атаковать несколько колоний азари во фронтире, а этого хватит для обкатки умений в бою.
   Находившиеся тут же другие кроганы поддержали это заявление дружными высказываниями в том смысле, что народу просто нужна практика, да и засиделись все уже.
   =Не вижу причин отказываться от этого предложения.- Чёрный пожал плечами, едва не разорвав случайным движением обшивку кресла.- Только нужно будет немного переработать план наших атак. Первые атаки мы будем совершать на своих кораблях, сохранив наличие лихтёровоза в секрете. Это поможет нам использовать для атаки на родные планеты азари эффект неожиданности. По крайней мере в первый раз он точно будет, а возможно что и в последующие. Кстати, привлечённые силы можно будет загрузить поначалу на него, что позволит провезти их через Пространство Цитадели незамеченными, это будет безопасней, чем тащить их через пол галактики по пространству запруженному пиратами. Мы же загрузимся только перед атакой на родные планеты азари.

   * * * * *

   Гирс со страхом выглядывал из подвала дома, пытаясь оценить ситуацию снаружи. Гирс относился к виду гуманоидных ящероподов, люди бы могли назвать его разумным динозавром, вот только сами люди пока ещё даже не начали создавать научный метод познания мира, так что и про динозавров ничего не знали, максимум принимая их кости за останки драконов. Данный вид был вполне себе теплокровным, но как и людские предки оказался слишком мелким и слабовооружённым по сравнению с другими видами. Это подтолкнуло развитие их разума и теперь они доминировали на планете, расселившись по всей планете и даже сумели самостоятельно освоить космос, посетив как свои две луны, так и некоторые планеты своей солнечной системы, прежде чем к ним в гости залетел пиратский корабль уходивший от преследования и искавший подходящую систему для разрядки ядра. На их счастье капитаном корабля был волус (каким образом он умудрялся поддерживать дисциплину на корабле не спрашивайте), корабль был слегка потрёпан, а экипаж изрядно прорежен, поэтому контакт произошёл достаточно мирно и эта система стала постоянным промежуточным местом базирования этого корабля, а местные получили доступ к технологиям основанным на масс-эффекте.
   Вот только никто не представлял, что их система станет объектом пиратского налёта. Всё же она находилась несколько на отшибе, а от ближайшего ретранслятора до неё лететь было почти пять десятков светолет, что подразумевало как минимум два перехода на ССД. А на такие расстояния мало кто летал, так как это были лишние траты времени и топлива, которое в таких глухих углах взять было неоткуда. Поэтому появившиеся в системе фрегаты, сопровождавшие корабль непонятного класса и предназначения, вызвали закономерную панику, так как объявившийся десяток кораблей без особых проблем мог снести все космические силы местных, представлявшие из себя один устаревший крейсер, пяток купленных у пиратов фрегатов и семь корветов собственной постройки. К сожалению ещё шесть корветов всё ещё находились на стапелях, в разной степени готовности и не способные пока ещё к полётам.
   Как показали дальнейшие действия, опасения были обоснованные, так как прибывшие даже не стали вступать в переговоры, без задержек атаковав выдвинувшиеся к ним на встречу корабли. Результат короткой сшибки был показателен и печален - игнорируя более мелкие корабли, пиратские фрегаты сблизились с крейсером и произвели массовый торпедный залп, от которого устаревший крейсер просто не имел шансов уклониться, а его ПОИСК оказался не способен справиться с таким большим количеством целей.
   После того же, как атаковавшие фрегаты отстрелялись торпедами по крейсеру, они взялись за более мелкие корабли обороняющихся, очень быстро выведя их из строя, а корветы, в большинстве случаев, вообще превратили в груду металлолома. Впрочем, очень скоро стало понятно, что добивать подранков вторженцы не стали вовсе не по доброте душевной. Просто они решили то ли захватить эти корабли для дальнейшей перепродажи, то ли просто давали своим абордажникам возможность попрактиковаться. По крайней мере от практически не получивших повреждений фрегатов отделились десантные катера, которые быстро достигли лишившихся хода, щитов и батарей лазеров самообороны кораблей, зависнув практически в плотную, после чего из них на корпус штурмуемых кораблей высадились абордажники.
   Сами же Фрегаты-агрессоры не стали дожидаться результата штурма обездвиженных кораблей, явно уверенные в его результате, и направились к родной планете местных, "взяв в коробочку" тот самый непонятный корабль, который так и не поучаствовал в космическом бою, держась немного в отдалении от свалки, в которую очень быстро превратилось сражение. Выйдя на высокую орбиту вторженцы некоторое время висели там, активно сканируя поверхность и явно выбирая места для высадки, после чего начали сближение с планетой. Заняв же место "в небе" неподалёку от одного из крупнейших городов планеты, они подруливали двигателями, чтобы оставаться на одной позиции, пока так и остававшийся до этого без дела корабль приступил к тому, для чего он и был предназначен.
   Зависнув над одной точкой поверхности, он принялся отстреливать в направлении планеты непонятные объекты, которые в первый момент все приняли за ракеты. Впрочем, часть из них таковыми и оказались, другая часть была обманками и ложными целями, в задачу которых входило перетянуть огонь систем ПКО и ПРО на себя, заодно заставляя эти самые системы выявить себя и стать объектами ракетной атаки. Но основную массу запущенных кораблём объектов составляли десантные капсулы, которых было два типа. В первом находилось четыре бойца в тяжёлых бронескафандрах с экзоскелетами, а в капсулах второго типа размещались антропоморфные боевые платформы, несущие на себе разнообразное вооружение, в том числе и тяжёлое. От падающих капсул отлетали куски обшивки, создавая дополнительные ложные цели, а сами капсулы, после того, как у них отрабатывали тормозные двигатели, открывались и заключённые в них десантники и техника приземлялась уже за счёт своего М-ядра и встроенных ракетных двигателей.
   Высадившиеся десантники, в нарушении всех привычных тактик, не остались на месте высадки, захватывая и расширяя плацдарм, и не стали развивать наступление в нужную им сторону, а разделились на небольшие группы и понеслись во все стороны, расстреливая всё, что казалось им опасным. А уж если они встречали вооружённых местных, то уничтожали их стремительной атакой, практически не останавливаясь и подавляя превосходящей огневой мощью. Вскоре стало понятно, что десантники двигаются по заранее проложенным маршрутам, которые выводили их к местам базирования уцелевших точек ПКО и ПВО, после чего следовал короткое сражение, заканчивавшееся уничтожением пытавшихся обороняться аборигенов. Попытки местных военных оказывать сопротивление атаковавшим ни к чему не приводили, так как траектории их движения были ломанными, из-за чего заранее разместить на пути их следования засаду не представлялось возможным, а когда столкновение всё же происходило, то оно заканчивалось либо уничтожением местных вооружённых отрядов превосходящей огневой мощью, либо мгновенным выходом из боя десантников, которые, используя встроенные реактивные двигатели, просто упрыгивали дальше по маршруту, если не могли уничтожить противника в коротком сражении. Вот только на обнаруженный отряд тут же наводились другие группы десантников, которые меняли маршруты своего движения, чтобы свалиться на головы не ожидающих этого местных военных. Попытки же использовать авиацию наталкивались на скоординированный огонь индивидуальных средств ПВО десанта, а по особо крупным авиа-соединениям отрабатывали прямо с орбиты, сбрасывая на них целые рои ракет. Единственным же объектом так и не подвергнувшимся атаке был город, в жилые кварталы которого ни один десантник так и не зашёл, огибая его по окраинам.
   Когда же все остававшиеся в наличии подразделения ПКО и ПВО были уничтожены, с орбиты начали спускаться десантные катера, наносившие по мере снижения ракетные удары по любому замеченному шевелению на поверхности. Хлынувшие же, из севших на окраине города катеров, штурмовики, одетые в тяжёлые бронескафандры и вооружённые самым разнообразным вооружением и при поддержке колёсной бронетехники с тяжёлым вооружением, просто смели занявшие оборону на окраинах города подразделения армии и ополчения, быстро захватив все необходимые для нормального функционирования города объекты, вроде водоканала, подстанции, узлов и ретрансляторов связи, СМИ, банков и администрации. После чего физически отрезали оптический кабель местного "экстранета" и накрыли город помехопостановщиками, лишая жителей возможности связаться с кем либо за пределами города.
   Ну, а после захвата всего этого начался самый обычный грабёж. Правда грабёж был организованным и скоординированным, всё заинтересовавшее налётчиков упаковывалось в специальную тару, описывалось и опломбировывалось, после чего грузилось на спец. машины, которые под охраной отвозили всё награбленное к ожидавшим их шлюпкам. Специально никто местных не трогал, но если они пытались лезть к нападавшим, а тем более мешать, или кому-то из напавших показалось, что аборигены пытаются помешать грабежу, то ответ был жёсткий и немедленный. Было видно, что хоть пираты и не стремятся специально издеваться над местными или уничтожать их, но и жалостью они не страдают, и без колебаний убьют любого, кто, как им показалось, мешает им.

   * * * * *

   =Ну что я могу сказать...- Чёрный лениво покрутил в руке какую-то статуэтку, притащенную с планеты одним из кроганов, который додумался грабануть местный музей.- Неплохо...- Сидевшие вокруг стола, за которым они все и собрались в кают-компании "Звёздного Дождя", такое имя получил десантный корабль нового класса, кроганы заулыбались, но их улыбки быстро увяли после следующих слов.- Как для беременных "черепах". Впрочем, учитывая, что так ещё никто не сражался, а для вас это была первая десантная операция нового типа, то можно сказать, что сойдёт...-Чёрный показательно медленно обвёл всех присутствующих "взглядом", поворачивая голову с одного края стола к другому.- Но вы можете лучше. А потому... ещё три часа на экспроприацию всего необходимого и понравившегося.- Вернув статуэтку на стол, он откинулся на спинку кресла.- После этого никого не должно остаться на поверхности планеты, а мы должны убраться из системы. И да, не забудьте оставить продублированное сообщение этому волусу - пусть не переживает и повторного налёта не будет. А если он действительно такой разумный, как говорится в донесениях по нему, то можно будет с ним пообщаться поближе, может и сможем получить с этого какую пользу.- Выбравшись из кресла, Чёрный направился на выход.- Разбирать результаты операции будем через "полчаса" после перехода на ССД.
   Установившуюся за вышедшим из кают-компании Чёрным тишину разорвал пшикающий звук открывшейся бутылки.
   -Хорошо-о.- Протянул Дракх, делая большой глоток, после чего поинтересовался у сородичей.- Ну и чего вы такие хмурые?
   -Да этот!..- Начал возмущённо говорить самый молодой из присутствовавших, но был перебит соседом.
   -Помолчи.- Голос говорившего был на удивление спокоен, а сам он расслабленно сидел в кресле вообще никак не демонстрируя, что его как-то задели слова ушедшего.- Дракх, мы, конечно, понимаем, что это твой знакомец и вы с ним побывали в разных передрягах, так что общаетесь вы довольно специфично. Но ты должен понимать, что промолчали мы только потому, что он является организатором похода и мы это приняли. Среди тех, кто участвовал в высадке хватает ветеранов заставших рахнийские войны и они хорошие воины, участвовавшие не в одной десантной операции, высаживаясь на поверхность под огнём противника. Как думаешь, им будет приятно услышать про себя такое?
   -Мда.- Сидевший со скучающим выражением морды и прихлёбывающий из бутылки алкоголь Дракх точным броском отправил эту самую бутылку в приёмник утилизатора.- Ты правильно заметил, Уве, что мы с Чёрным неплохо сошлись и зачастую позволяем в общении между собой лишнее, по мнению посторонних. Нам на это наплевать, потому как мы достаточно сильны, чтобы не обращать внимание на мнение окружающих. Вот только какое это имеет отношение к вашему недовольству? Я не заметил в его словах презрительного отношения к нашим воинам или их недооценки - все его слова очень точно отражают действительность.
   -То есть, ты тоже считаешь, что сравнивать наших воинов с беременными "черепахами", это нормально?
   -Хех, так вот что вас разозлило.- Усмехнувшись, Дракх опёрся о столешницу руками и подался вперёд.- А вы не заметили, что он поставил вас в известность, что они могут лучше? Я так вижу, что нет.- Он откинулся в кресле усмехаясь.- Вы, я так понимаю, даже не поняли, что вам сделали комплимент. И да, по сравнению даже с его Куреком, салабоном по сути, большинство ваших десантников действительно можно приравнять к "черепахам". Если же сравнивать с возможностями самого Чёрного, то назвать их "черепахами", значит оскорбить бедных рептилий.- Он обвёл взглядом сородичей и скривился.- Вижу, что до вас так и не дошло, каким на самом деле опасным противником являются представители его вида. Что ж, думаю, что во время предстоящих высадок вам предоставится шанс оценить его возможности. Но если кто-то захочет проверить его в открытом столкновении, то вперёд, он не откажется выбить дурь из такого идиота. Вот только я не дам гарантии, что идиот переживёт это, так как мой коллега не делает различий между тренировкой и настоящим боем, поэтому удары наносит вполне себе смертельные или калечащие, помните об этом. Ну, а если вы всё же предпочтёте воспользоваться мозгами, то можете пообщаться с Куреком, воспитанием и подготовкой которого Чёрный занимается лично - узнаете много интересного.
   -Мы поняли и попозже обсудим твои слова.- Уве приподнял руку, заставив замолкнуть хотевших высказаться.- А с этим молодым кроганом мы обязательно пообщаемся. Сейчас же у нас всех есть работа, если вы не забыли.

   * * * * *

   На окраине одной безжизненной системы из сверхсвета вышел корабль. Завершив торможение он продолжил неспешный дрейф по касательной траектории к орбите самой отдалённой от местного светила планеты. Корабль не подавал никаких признаков жизни, а его поля радиаторов охлаждения так и остались в походном положении, что было довольно странно, так как все стремились как можно скорей сбросить излишки тепла образовавшиеся в ходе длительного перехода на ССД. Единственное, что выдавало его функционирование, это продолжавшееся излучаться радиаторами тепло. Несколько часов ничего не происходило, но в какой-то момент от корабля отделилась точка, которая быстро разогналась и после того, как легла на траекторию, которая должна была, рано или поздно, привести её ко второй от солнца планете системы, отключила двигатели и продолжила полёт по инерции, явно экономя энергию и топливо.

   * * * * *

   На борту крейсера, принадлежащего клану Хель, собрались представители четырёх небольших кланов, Хель, Накмор, Раванор и Такс, чьё мнение не играло особой роли в планировании и осуществлении операций этой войны. Закономерно, что данный факт не устраивал эти кланы, которые хоть и считались малыми, но всё же выставляли как значительные силы пехоты, так и имели в своём распоряжении собственные крейсера, а у клана Хель даже был собственный дредноут (именно потому они и выступали принимающей стороной для данного собрания). Так что если рассматривать их военную и экономическую силу, то каждый из этих кланов вполне можно было сравнить с вполне себе развитым государством, способным не только полностью обеспечить себя, но и защитить принадлежащее им. А уж объединившись вместе они вполне могли бы конкурировать на рынке с любой из республик азари, причём кто победил бы в этой схватке экономки ещё было не известно, не говоря уже про военное столкновение, из которого однозначно победителем бы вышли кланы, так как могли за очень короткий срок провести мобилизацию и выставить большое количество пехоты для захвата планет, а кораблей для переброски десанта и блокировки планет у них вполне хватало. И в данный момент они обсуждали поступившее предложение, которое давало шанс изменить сложившийся расклад влияния во внутренней кроганской политике.
   Так уж сложилось, что влияние того или иного клана оценивалось не только, и даже не столько, по имеющимся у него ресурсам, сколько по тем делам, что данный клан творил. Если клан имел мощную экономику, но не мог похвастаться громкими делами, в которых проявил бы себя как сильный и удачливый, то и влияния у него будет немного. В то же время, даже если клан не обладал мощной экономикой, но регулярно был на слуху у остальных, совершая различные громкие дела, которые доказывали бы удачу и силу клана, а так же храбрость и мастерство его представителей, то к мнению этого клана будут прислушиваться, а все его начинания непременно поддержат, так как это сулит успех и славу.
   Вот только пришедшее предложение было не от какого-то клана, пусть и такого же малого, как и так четвёрка, чьи представители сидели за круглым столом и сверлили друг друга взглядами, ожидая, кто первый решится высказаться. Нет, предложение пришло от группы свободных капитанов, как они себя назвали, и заключалось оно в организации налёта на несколько планет принадлежащие азари. Вот только была в этом ещё одна тонкость - атаковать предлагалось системы находящиеся вдали от театра военных действий, на другом краю Пространства Цитадели. Данное предложение имело как свои плюсы, так и минусы. Первый плюс, это уже упомянутая отдалённость систем, на которые предполагается осуществить атаки, что гарантировало отсутствие значительных сил флота азари в тех регионах, так как все свободные корабли объединённого флота республик, не задействованные в патрулировании , уже были привлечены к сражениям с объединёнными флотами кроганов. Второй - им предоставляли средство для незаметной доставки на другой край ПЦ кораблей, которые должны будут участвовать в налётах. Третий - для организации налёта не требовалось большого количества кораблей, так что они могли выделить необходимые единицы не отзывая с "передовой" участвующие в идущих в данный момент столкновениях корабли, вполне хватит тех, что находились в тылу на охране, благо их было в достаточном количестве, а часть ушедших смогут заменить вышедшие из доков после ремонта. Четвертый плюс предполагал наличие маршрута отступления через фронтир и далее системы Термина, с предоставлением верфей для ремонта, повреждённых в хоте столкновений, кораблей.
   Минусы же, закономерно, проистекали от плюсов. Это удалённость систем проведения налёта, что делало проблематичным переход в системы принадлежащие кроганам, в случае, если произойдёт расход во мнениях с организаторами похода и какой-то клан решит выйти из дела, или предпочтёт действовать самостоятельно. Так же в минус шла полная зависимость в этой операции от организаторов, так как и средство доставки, и пути отхода, и ремонтные мощности предоставлялись ими. Ну и напоследок шёл тот факт, что их воинам, по сути, предлагалась роль мяса, обычной пехоты, которая нужна не столько для сражения, сколько для удержания территории, пока её очищают от ценностей. Не то, чтобы это так уж сильно покоробило руководителей четырёх кланов, всё-таки именно молодых воинов и планировалось, в большинстве своём, отправить в эти набеги для получения опыта, но вот неприятный осадочек остался.
   -Что вы решили?- Решил проявить инициативу Ширгасс, представитель клана Хель, как принимающая сторона.
   -Клан Такс участвует.- Сообщил Ворак, первый помощник главы клана, который прибыл на встречу в связи с тем, что сам глава в данный момент участвовал, вместе с эскадрой, в обороне Лусии, которую азари с остервенением и безграничным упорством пытались отбить у кроганов.- Я уже приказал готовить корабли - два крейсера, три фрегата и три армейских транспорта, два из которых загружают всем, что может нам потребоваться в операции, а третий мы используем для погрузки всего приглянувшегося.- Ящер растянул рот в улыбке и добавил.- Война должна сама себя кормить, так что это предложение как раз вовремя, оно позволит немного поправить финансы.
   -Клан Накмор так же в деле.- Взял слово Харготт, личный представитель главы клана, который, как и глава клана Такс, находился на передовой и присутствовать на встрече не мог.- Нас пытаются задвинуть, либо выставляя наши корабли на самый опасный, но вместе с тем самый бессмысленный участок, либо поручая патрулировать условные тылы, что не прибавляет нам уважения, а корабли мы теряем. Учитывая же непрекращающиеся диверсии на верфях и заводах, даже не смотря на то, что мы регулярно уничтожаем отряды диверсантов, восполнять убыль в кораблях становится всё сложней. Поэтому, нам нужно громкое дело. Мы можем выставить четыре фрегата и двенадцать корветов.
   -Что ж, клан Раванор поддержит вас, так как нам всем действительно нужно громкое дело, которое позволит привлечь к нам разнообразных специалистов и просто желающих пойти под удачливую руку.- Высказался Таск, глава клана Раванор. В данный момент он прибыл для проверки состояния дел на базе клана, так как произошла очередная серия покушений на учителей, учёных и врачей, а потому смог присутствовать на собрании лично.- А раз так, то нам остаётся только приложить все силы, чтобы операция прошла действительно удачно для нас. Наш клан может выделить один транспортник, один крейсер, два фрегата и одиннадцать корветов.
   -Я рад, что мы все понимаем сложность сложившейся ситуации.- Глава клана Хель скривился, как будто ему предложили поцеловать пыжака.- Обычными путями мы ничего не можем изменить, но это не значит, что у этой проблемы нет решения и предложенная нам свободными капитанами операция как раз и может оказаться таким решением. Наш клан выставит недостающие корабли, плюс выделит ещё один армейский транспорт и три крейсера, правда один из них десантный, но два в "таранном" исполнении. К сожалению, крейсера не влезут в "лихтёровоз", так что им придётся двигаться своим ходом и в обход всей галактики. Но так как планируется не одна атака, а серия, то они могут нам пригодиться на последнем этапе, особенно, если придётся отбивать нападение какой-нибудь эскадры азари или саларианцев. В состав же десанта предлагаю, кроме командиров отрядов и "сержантов", добавить как минимум по одному отряду ветеранов. Таким образом мы продемонстрируем приславшим нам приглашение серьёзность нашего отношения к делу. И да, про крейсера предлагаю пока им ничего не сообщать, будут нашей подстраховкой на случай проблем.


   * * * * *

  

Глава 4.



   Эта система носила название в честь древней богини путешествий, закона и любви (под любовью нужно понимать не современное значение, а устаревшее - секс для продолжение рода, но учитывая, что азари для того, чтобы забеременеть, не требуется половой акт, то читать нужно как "телесная и духовная близость для зачатия ребёнка"), Тевуры. Система Тевуры располагалась не так уж далеко от фронтира, всего то в двухстах световых годах от ближайшей разведанной системы пограничья, но благодаря отсутствию ретрансляторов ведущих в ту сторону она оставалась одной из самых привлекательных систем в плане безопасности, как прибывания там, так и перелёта к ней. Всё-таки маршруты к этой системе пролегали через крупные узлы ретрансляторов, от которых только и можно было с этих маршрутов отправиться в сторону фронтира, а как раз возле таких узловых точек и базировались крупные группировки флота, регулярно отправлявшие свои патрульные группы для проверки безопасности маршрутов, а так же были готовы в любой момент выдвинуться по сигналу тревоги. Да, добираться до системы Тевуры, самой ближней из таких групп, было почти двое суток, так как приходилось совершать два перехода на ССД, но учитывая отсутствие других маршрутов во внешние системы, а прятаться во внутренних регионах стал бы только самоубийца, так как там были свои патрульные эскадры, то нападавших всё равно бы нашли и обезвредили. Именно поэтому располагавшаяся в этой системе колония считалась одной из самых безопасных, а то, что планета Явина, являющаяся третьей планетой системы, и на которой и располагалась колония, относилась к так называемым планетам садам, делало её ещё более привлекательной для тех, кто желал спокойной жизни в защищённом мире. Ну, а в данный период времени, когда где-то на "востоке" Пространства Цитадели бушевала война между Кроганами и Азари, с неофициальной поддержкой последних саларианцами, количество желающих переселиться в этот сектор галактики только выросло, так что и в систему Тевуры поток колонистов вырос, что местным советом матриархов только приветствовалось.
   Собственной эскадрой система, понятное дело, колония располагала, но она состояла всего из двух крейсеров, пяти фрегатов и двух десятков корветов, которые, в большинстве своём, большую часть времени находились на патрулировании прилегающих систем, где располагались аграрные и добывающие малые колонии, контролировавшиеся администрацией Явины. Занимались они не столько поиском возможных пиратов и перехватом контрабандистов, сколько выступали в роли службы быстрого реагирования на чрезвычайные ситуации, будь то землетрясение, неожиданное наводнение или ураган, или вспышка заболевания. Так что в системе находилось хорошо если пять-восемь кораблей, да и то больше половины из них находились обычно в доках и имели только стояночные экипажи, так как остальные его члены получали отпуска и находились на поверхности Явины. Впрочем, это касалось только боевых кораблей, а гражданских судов в системе всегда было с избытком, как небольших частных транспортников и пассажирских лайнеров, так и различных огромных балкеров, контейнеровозов, ролкеров, танкеров, рефрижераторов и лихтеровозов, в общем, всего перечня транспортных судов, курсировавших между колонией и промышленными центрами Республик.
   Вот и сейчас в систему через ретранслятор, в сопровождении двух фрегатов, вошёл лихтеровоз, который начал неспешно разгоняться, ложась на траекторию ведущую в сторону Явины. На стандартный запрос диспетчера последовал такой же стандартный ответ, в котором была отправлена электронная копия договора на доставку лихтёров в систему Тевуры. Проведя стандартную же проверку, отослав запрос на ближайший коммуникационный узел и дождавшись, через сорок минут, положительный ответ, диспетчер дал добро на дальнейшее следование по маршруту, тут же забыв об этом случае, так как он ничем не отличался от других подобных. Подобные грузовозы, приходившие вне заранее утверждённого маршрута, были не такой уж редкостью, так как только лайнеры старались строго выдерживать время прохождения, а у всех остальных оно зачастую очень сильно колебалось, в зависимости от загрузки и самого судна.

   * * * * *

   -Есть добро.- Сообщил сидевший за терминалом связи кварианец всем присутствовавшим в рубке судна.
   -Отлично.- Санак довольно "умыл" руки.- Хорошо ваши сработали. Жаль, что вы так редко выбираетесь в большую галактику.
   На эти слова связист только безразлично пожал плечами, не желая в очередной раз объяснять, что им, как виду, от так называемой "цивилизованной галактики", практически ничего не было нужно и только такие одиночки как он, которым становилось слишком скучно и хотелось приключений, отправлялись в путешествия. Да и то, большинство из таких желающих направлялось в геолого-разведывательную службу, которую курировала Служба Безопасности Союза и которая отслеживала всех подобных индивидуумов, проводя с ними беседу и помогая принять правильное, с позиции государства, решение. Таким образом за пределами территорий Кварианского Союза и их кораблей очень редко можно было встретить работающего кварианца. Вот в роли туристов, это да, они встречались, но только сплочёнными группами, которые предпочитали общаться только внутри этих групп и контактировать только со своими гидами из числа местных, проверенных и зарекомендовавших себя как разумных ответственных и имеющих голову на плечах - слишком уж хорошо они знали нравы представителей всех "цивилизованных" государственных образований ПЦ, что азари, что саларианцев, что батарианцев.
   -Сколько у нас времени?- Поинтересовалась сидевшая возле Санака Далия, которая присутствовала тут в роли капитана судна, так как было бы странно, если бы на запрос диспетчера на азарийский лихтёровоз ответил батарианец или вообще кроган.
   -Часов за пять доползём.- Сообщил батар, вставая из кресла и задумчиво рассматривая карту, на которую выводилась вся информация о ситуации в системе, с указанием времени задержки того или иного события.- Единственное, нужно будет суметь встать так, чтобы терминал прикрыл нас своей тушей, и тут без тебя никак.- Он развернулся лицом к азари, которая так же рассматривала карту.- Так что готовься, тебе придётся изрядно помотать нервы диспетчеру терминала.
   -Справлюсь, выбора то всё равно нет.- Поднявшись из кресла, сказала Далия, потягиваясь и демонстрируя окружающим замечательную, гибкую фигуру и отменную пластику движений.- Ты лучше пообщайся с нашими пассажирами и успокой их, что уже не долго осталось, а то уже всех достали своими постоянными вопросами, когда же мы долетим. Как будто им перед началом полёта не указали предполагаемое время перелёта.
   -Что поделаешь, если часть из них достаточно молоды и ещё плохо умеют сдерживать свою нервозность.- Санак вернулся за свой пульт и пробежался пальцами по клавиатуре.- С моими сородичами было бы проще - набрали бы на тех колониях твоих соотечественниц и народ бы был весь полёт занят, не доставая нас своим нытьём. С кроганами же такое не пройдёт, а места под арену, где они могли бы спустить пар и успокоиться, на кораблях нет. Хорошо ещё, что у них опытные вожди, так что бузить никто не пытается, да и за пределы их собственных кораблей никто рядовых не выпускает.
   -Ну да, лететь в роли груза, не имея представления о ситуации снаружи, не самое большое удовольствие, так что не могу их за это винить, хоть и раздражает.
   -Можно подумать, ваши молодые девы не так же себя ведут?
   -Конечно не так. Никто необразованную и неподготовленную к жизни снаружи не выпустит за пределы родного мира - хотя бы лет сто придётся вначале поучиться.- Покосившись на заржавшего батара, дева вздохнула.- Ну да, чудят они не меньше чем кроганы, просто они не такие здоровые, а потому это не так бросается в глаза.- Вынуждена была она признать факт.
   -Дракх, как вы там, не сильно ещё заскучали?- Поинтересовался Санак, подняв предупреждающе руку и разворачиваясь к открывшемуся на мониторе окну связи.

   * * * * *

   Громадный лихтеровоз нагло продефилировал на ближнюю парковочную орбиту к космическому терминалу и открыл свой бездонный трюм, выпуская наружу... стаю корветов в два десятка кораблей, за которыми изнутри вынырнуло шесть фрегатов, после чего из нутра лихтеровоза выплыл крейсер, который вальяжно развернулся бортом к терминалу, демонстрируя открытые порты бортовых орудий. Вот только ещё раньше, чем корветы, начали своё движение два фрегата сопровождения, которые рывком сблизились с висящим неподалёку корветом охраны практически вплотную и выдали по нему по длинной очереди, продавив ему К-щит, и разрушая нос и корму, выводя таким образом корабль из строя. От одного из фрегатов отделилась десантная шлюпка, которая быстро достигла летящего по инерции обездвиженного корвета и пристыковываясь к нему.
   Понятное дело, что действия прибывших не остались незамеченными, но сделать никто ничего не успел, так как из семи кораблей, одного крейсера, двух фрегатов и четырёх корветов, которые находились в системе, один оказался уничтожен первой же неожиданной атакой, а два фрегата и два корвета находились на поверхности планеты, проходя плановый техосмотр, а их экипажи были распущены по домам. Так что сопротивление могли оказать только крейсер и последний оставшийся корвет, что против значительно превосходящих сил совсем не играло роли, тем более, что на терминал уже высаживался десант, а два боеготовых корабля разрывались между требованием помешать десанту на планету и недопущением уничтожения небольшой станции, игравшей роль базы охранной флотилии колонии, так как последняя хоть и имела щит, но он был довольно слабым, примерно на уровне крейсерского щита, что никак не поможет защититься от попаданий даже пяти торпед. Из вооружения же у неё было только восемь орудий корветного класса в поворотных башнях, размещённых на равном расстоянии друг от друга на всей поверхности станции, несколько ракетных башен непосредственной обороны, предназначенных для отражения десанта и способных поражать только шлюпки да гражданские катера, а полноценный десантный катер вполне был способен как уклониться от большинства ракет, так и сбить их орудиями самообороны или отвлечь ловушками, да лазерные батареи ПОИСКа, которые тоже являлись оружием самообороны и ни как не могли помешать дальнобойному обстрелу.
   Воспользовавшись нерешительностью защитников, атакующие, в которых уже признали кроганов, что вызвало настоящую панику среди азари, разделились на две группы. Одна, состоящая из двух фрегатов и пяти корветов, под предводительством крейсера, выдвинулись к базе флотилии, а вторая, оставив возле терминала и лихтёровоза два корвета, и прихватив с собой вышедший из чрева грузовоза корабль, направилась к планете, куда уже ушла тройка фрегатов, двух выполнявших роль охраны транспорта и один непривычной конструкции и выкрашенный в чёрный цвет. В задачу этой тройки входило недопущение взлёта бывших на поверхности кораблей, чтобы уменьшить шанс того, что кроганские корабли могут быть повреждены, что уменьшит шансы на последующую эвакуацию, с чем они успешно справились, расстреляв эллинги со стоящими в них кораблями до того, как их сумели привести в боевое состояние и набрать хотя бы минимальные команды.

   * * * * *

   Лейла как завороженная смотрела на падающие с неба огни.
   -В укрытие!!
   Раздавшийся крик командира их маленького отряда ополченцев, наскоро сформированный из добровольцев успевших прибыть к полицейскому участку со своим вооружением, у кого какое был, заставил её очнуться и кинуться к ближайшему зданию, оказавшемуся трёхэтажным домом семьи потомственных торговцев, о чём говорил размещённые на первом этаже магазин и склад с товаром, где она и укрылась, выглядывая наружу сквозь жалюзи на окнах и судорожно сжимая в руках автомат.
   Когда по системе общественного вещания сообщили об атаке на их колонию кроганов, то она вначале даже не поверила, посчитав, что администрация решила провести учения, поддавшись общей истерии на фоне разгоревшейся на другом краю ПЦ войны. Ну какие могут быть кроганы в их безопасном углу, куда даже самые отмороженные пираты никогда не забирались? Так же поначалу считали и её коллеги, кто-то даже пошутил, что сейчас их заставят собраться к ближайшему пункту сбора, якобы для отработки формирования отрядов добровольцев. Вот только последовавший за этим сильный взрыв, где-то на окраине города, и повторное сообщение по сети, да ещё и с уточнением, что это не учебная тревога, а самая настоящая, и предложение всем желающим участвовать в отражении нападения собраться возле ближайших точек сбора ополчения, с зачитыванием адресов этих самых пунктов сбора, быстро заставили их поменять своё мнение. Многие ударились в панику, так как большинство обитавших тут были как раз из тех, кто никогда не брал в руки оружия, после прохождения обязательной военной подготовки в военном лагере, и предпочитали тихую и спокойную жизнь, вместо ярких впечатлений от поиска приключений на свою задницу, даже если она шикарная.
   -Ракетчики - приготовиться к открытию огня.- Разошёлся по связи приказ командира их отряда, матроны Санвес, отслужившую в десанте почти три сотни лет, но ушедшая в отставку и перебравшаяся в этот регион после того, как решила завести ребёнка и подыскала подходящего партнёра.- Огонь по моей команде. Всем остальным укрыться и чтобы даже не дышали, пока я не разрешу.
   Лейле было плохо видно, что происходит сверху, так как она не так давно прошла курсы повышения навыков в военном лагере и не успела забыть, что от окна нужно держаться подальше, чтобы твой силуэт не привлёк внимание противника. Поэтому она пристроилась за стойкой, ближе к одной из боковых стен, что неплохо позволяло видеть улицу, но, как уже говорилось, не позволяло рассмотреть всё, что находилось выше второго этажа. Но всё же она смогла увидеть, как в просвете между зданиями на противоположной стороне улицы промелькнул стремительный падающий силуэт, на струе пламени тормозного двигателя, и она приготовилась услышать грохот падения, но раздавшийся хлопок был не таким громким, какой она ожидала. Следом за этим с той стороны послышались звуки интенсивной стрельбы и хлопки взрывов.
   Внутри у девы всё сжалось в тугой комок, всё-таки она хоть и проходила обязательное обучение обращению с оружием и ношения брони, а так же навыкам действий в различных ситуациях, но тренировки, это одно, а настоящий бой, когда любой выстрел может стать для тебя последним, а за ошибку придётся не выслушивать нудную лекцию от инструктора, а вполне себе можно и пораскинуть мозгами, это совсем другое. И ведь ей ещё повезло, что три года назад приобрела себе лёгкую колониальную броню с неплохим кинетическим щитом, а кому-то пришлось идти в бой в обычном комбинезоне техника и без всякого щита, так как на них просто напросто не хватило брони со складов полицейского участка, а до мобилизационных складов не было времени добраться. Хорошо ещё, что хоть оружия хватило на всех, пусть часть народу и вооружена только пистолетами. Впрочем, наличие биотики немного выправляло ситуацию, но так как действительно серьёзно занимались её наработкой далеко не все, то выправляла не сильно.
   -Ракетчики, внимание!
   Пока Лейла пыталась успокоиться, потными ладонями сжимая свой автомат, ситуация снаружи изменилась и на улицу, в потоках пламени и дыма, что-то приземлилось.
   -Огонь!!
   Два хлопка выстрела и гулкий звук летящих ракет возвестили о том, что пришла и их очередь вступить в бой. Дева нырнула за стойку, чтобы вылетевшие от взрывов стёкла не прилетели в неё. На больших окнах зала были, конечно, жалюзи, но во-первых, далеко не на всех, а во вторых, даже они не гарантируют, что какой-то кусок стекла не прилетит ей минуя всё и вся. Случайности в жизни бывают разные и даже К-щит не панацея. Два взрыва, слившиеся в один, оказались настолько громкими, что заглушили собой звон разбитого стекла. Высунувшись из-за своего убежища, дева подняла автомат, приготовившись открыть огонь по первой команде, которая не замедлила последовать.
   -Огонь!! Всем огонь!
   Снаружи раздались звуки стрельбы из автоматов и пистолетов, иногда перемежаемые одиночными хлопками выстрелов винтовки их командира, но все их быстро подавил звук безостановочной очереди пулемёта, выстрелы которого сопровождал какой-то свистящий звук, как от мощного нагнетателя, который Лейле довелось как-то услышать. Присмотревшись к дыму за окном, который постепенно развеивался, она рассмотрела громадную фигуру, которая уверенно стояла на двух ногах и безостановочно поливала из двух пулемётов в обеих руках окружающие строения, а вокруг неё полыхал от множества попаданий кинетический щит. именно от неё доносился тот самый свистящий звук, а ясно видимые за спиной потоки воздуха, вырывающиеся из щелей на этой самой спине, ясно давали понять, что этот звук был результатом активной работы системы охлаждения.
   Направив винтовку на врага, дева открыла огонь, готовая в любой момент юркнуть в укрытие и надеясь, что у них получится таки продавить его щит до того, как тот перебьёт их всех из своих пулемётов. Ну или у него перегреется оружие и тогда они смогут сконцентрировать на противнике огонь всего подразделения. В этот момент в бок врага влетела ещё одна ракета, но была так же остановлена щитом, как и предыдущие. И кажется их противнику это надоело, так как из за его спины выдвинулось орудие, явно не малого калибра, размещаясь над левым плечом, а сама фигура развернулась в ту сторону, откуда в него прилетела ракета. За грохотом выстрела раздался чудовищный по своей мощности взрыв, ясно указывающий на то, что противник использовал "фугасный" выстрел и о как минимум одном ракетчике можно забыть, так как после такого не выживают.
   Орудие убралось обратно за спину, а противник продолжил поливать дома из своих пулемётов, чей огонь, судя по всему, оказался довольно эффективным, так как интенсивность огня снаружи ослабевала. Впрочем ,была надежда, что это произошло из-за перегрева оружия, как было с самой Лейлой, но шанс этого был достаточно низок. Неожиданно раздавшаяся снаружи череда взрывов, после которой последовало усиление огня, заставили деву запаниковать, так как стреляли явно не по их противнику, а значит к тому подошло подкрепление. Вот снаружи раздался вопль боли, а с верхнего этажа упала объятая пламенем азари, принявшись кататься по земле, но её быстро успокоил из дробовика появившийся рядом кроган в тяжёлом бронескафандре неизвестной Лейле модели. Юркнув за стойку и надеясь, что её не заметят, она судорожно сжимала своё оружие, молясь всем богам, чтобы её не заметили, прислушиваясь к происходящему снаружи.
   Тяжёлые шаги, явно принадлежащие той огромной фигуре, возвестили, что та отправилась дальше по улице. Чутко вслушиваясь в шум снаружи, и пытаясь на фоне выстрелов и взрывов услышать чужое присутствие, дева осторожно выглянула из-за стойки... чтобы увидеть перед глазами гипнотизирующую бездну ствола.

   * * * * *

   Падая вниз, Чёрный индифферентно смотрел на быстро бегущие цифры в правом нижнем углу голографического экрана, демонстрировавшего, в данный момент, картинку с нижней камеры. Вот цифры мигнули, изображение с камеры заслонил поток пламени, а его рвануло вверх подвесной системой десантной капсулы. Нет, понятное дело, что никуда его вверх не потянуло, просто такое ощущение возникло от срабатывания тормозных двигателей. Но кого это сейчас волновало? Десять секунд работы тормозной системы и капсула, замедлившись до приемлемых значений, рушится на поверхность, раскалываясь на четыре части и позволяя своему пассажиру покинуть дававшее чувство ложной безопасности нутро.
   Активировав отстрел подвесной, Чёрный рванул вперёд, стремясь покинуть открытое пространство и скрыться внутри многоквартирного дома, возле которого и приземлилась его десантная капсула. Раздавшиеся откуда-то со стороны крики и выстрелы, а так же полыхнувший от попаданий щит ясно показали, что решение было правильным, так как возле его места посадки оказались местные, а значит следовало вначале укрыться и оценить ситуацию, прежде чем начинать действовать. Тем более, что он прилетел сюда развлекаться, а не заниматься подавлением сопротивления, для этого вполне хватало кроганов, которые десантировались в первой волне, одна часть которых занималась наведением шороху в самом городе, а вторая проводила зачистку ближайших территорий, занимаясь обнаружением и уничтожением любых огневых средств могущих выступать в роли ПВО. Вторая то волна десанта должна будет высаживаться на катерах, у которых мало того, что скорость снижения была значительно ниже, чем у десантных капсул, так ещё и эффект неожиданности больше не действовал. Да и привычные для местных были подобные средства высадки, так что и бороться с ними умели. Конечно, долго вести огонь по катерам в любом случае бы не получилось, так как любую точку обороны просто накроют с орбиты, но ведь погибших десантников и сбитые катера обратно это не вернёт, так что лучше заранее побеспокоиться про подавление возможной обороны.
   Вломившись в подъезд, и вынеся заодно входную дверь в него, Чёрный бросил за спину дымовую гранату, чтобы скрыть себя от глаз стрелков, после чего подпрыгнул и вбил пальцы в бетонный потолок, повиснув на нём, одновременно доставая, из закреплённого за спиной контейнера, и запуская меленького дрона, который повисел немного рядом с ним, после чего полетел вверх по лестнице. Дрон был довольно тупой, всё-таки в такой объём мощные мозги не всунешь, а встраивать в по сути одноразовую игрушку нейрочип гетов Чёрный посчитал излишним, но и задача у него была очень простой - затаиться в удобном для наблюдения, но слабо просматриваемом сверху месте и предупредить своего хозяина, если оттуда кто-то начнёт спускаться.
   Некоторое время ничего не происходило, только снаружи слышались перекрикивания азари, да в некоторых квартирах ощущалась жизнь, но вот в начавшем рассеиваться дыме появились силуэты, быстро превратившиеся в вооружённых азари, которые неумело прикрывая друг друга продвигались вперёд. Было видно, что это не профессиональные военные или стражницы, а скорее всего добровольцы-ополченцы, да и разномастная броня на них открыто намекала на этот факт. Вот в подъезд проникла одна пара, за ней другая, потом третья, после чего они двинулись вверх по лестнице, настороженно поводя стволами.
   Убедившись, что это всё и даже как-то оскорбившись, что за ним направили такие маленькие силы, Чёрный взмахнул хвостом, подрубая под коленом ноги задней пары азари, которые с воплями боли упали на пол, со всего маха ударившись лицом об пол и закономерно разбивая его в кровь. Сам же Чёрный в это время уже летел вперёд, чтобы снести собой идущую первой двойку, мимолётно вскрывая горло одной из азари из второй пары взмахом руки. От удара тяжёлой туши двух дев откинуло и впечатало в стену, от чего они потеряли ориентацию и вообще явно чувствовали себя не самым лучшим образом. Удар хвоста назад насадил на наконечник последнюю деву, после чего отшвырнул умирающее тело на двух продолжавших орать от боли азари. Сам же Чёрный занялся оглушёнными девами, быстро обезоружив их и сорвав с их голов шлемы, он вколол каждой по дозе парализующего яда и опустил их на пол, после чего развернулся к раненым.
   Приблизившись к ним одним широким шагом, он отшвырнул ногой в сторону их оружие, он схватил их за шею и поднял над землёй, приблизив к своему лицу - нужно было, пока они не истекли кровью, считать основную информацию с их памяти. Благо, они не успели подать своим сигнал о том, что на них напали, а постоянной связи с остальными отрядами не поддерживали, так что проверять, куда они пропали, начнут не сразу. Да и то, если к тому моменту у них будет время или просто будет кому искать. Грохнувший неподалёку снаружи взрыв, после которого прозвучало несколько коротких очередей, явно выполняли контроль, подтвердило правильность выводов о том, что искать просто будет некому.

   Откинув слегка подъеденные тела, Чёрный вернулся к лежащим без сознания девам, принявшись споро освобождать их от брони, после чего паковать в слизь - наркоз наркозом, а физическая фиксация лишней не будет. закончив, он прилепил их к потолку, прикрепив к одной из них пассивный маячок, запас которых хранился у него в поясном пенале за спиной. Он уже заканчивал, когда пришёл сигнал от дрона, что на лестнице замечено движение. Мысленно хмыкнув, Чёрный сгрёб всё оружие и снятую броню в угол, хорошо так плюнув сверху, чтобы снизить шанс его повторного использования в ближайшее время, после чего направился вверх по лестнице - было интересно узнать, кто это там такой смелый.

   * * * * *

   Нике было страшно. Очень страшно. Когда прозвучал сигнал тревоги, она была в школе, как и многие другие девы-подростки. Учителя и воспитательницы настаивали на том, чтобы все оставались в школе, так как никаких военных объектов поблизости не было, как и магазинов со складами, так что грабить в этом районе было особенно нечего, а значит и шанс того, что сюда нагрянут пираты, был намного ниже, чем в любом другом районе города. Конечно, был ещё вариант, что пираты будут ловить рабов, а подростки и дети в этом плане предпочтительней, так как их можно достаточно легко выдрессировать в нужном для продавца ключе. Конечно, взрослой азари можно надеть ошейник, который не даст ей воспользоваться биотикой и будет бить током по команде, но это никак не помешает той убить своего хозяина, если она на это всё же решится. А такое происходило регулярно, даже не смотря на все показательные наказания, которым подвергали рабов-преступников, на глазах у других рабов, чтобы они знали, что их ждёт, в случае эксцессов. А вот у подростков и детей психика достаточно пластичная, чтобы из них можно было слепить почти всё, что пожелаешь, и именно из таких, выросших в рабстве, получаются самые лучшие рабы - покорные, послушные, усердные, стремящиеся угодить своим хозяевам... самые дорогие и ценимые, а значит статусные.
   Но так как облик атаковавших планету кораблей ясно указывал на кроганов, о чём было сообщено по общей сети вещания, чтобы жители понимали, кто именно на них напал, которые не были замечены в захвате рабов, то учителя решили, что для детей и подростков будет безопасней остаться в школе. Вот только, если самые младшие, у которых ещё не проснулся дух противоречия, послушно оставались в классах, окна которых закрыли жалюзями, то вот многие подростки имели своё мнение по этому поводу, а потому всеми правдами и не правдами стремились выбраться из школы. Правда цели у них были разные. Кто-то, как Ника, хотел просто попасть домой, считая, что так будет правильно, так как родители придут именно туда, кто-то хотел попасть домой, просто из чувства противоречия, а кто-то мечтал вступить в ряды ополченцев, или самостоятельно защищать свой город, в одиночку или со своими товарищами.
   Но как уже было сказано, Ника всего лишь хотела поскорей вернуться домой, так как считала, что родители обязательно вернуться туда и будут переживать, если не застанут её там. К счастью, ей удалось поймать такси, таксистке всё равно было в ту сторону, потому и подобрала, а потому она успела попасть домой до того, как с окраин города раздались взрывы от падения ракет, а потом с неба начали падать десантные капсулы. Вот только родители так и не появились, а за окном начали раздаваться выстрелы. Некоторое время она сидела в ванной, трясясь от страха и ожидая, что вот-вот и в их квартиру вломятся захватчики, стреляя направо и налево, или в окно влетит снаряд из пушки, что регулярно, как она слышала, грохотали на улицах города, или в дом попадёт одна из продолжавших прилетать с орбиты ракет. Но долго бояться невозможно, особенно, если стрельба идёт где-то в отдалении, а в окно не залетела даже самая завалящая пуля, а потому она всё же влезла и прилипла к окну, одновременно боясь и не желая оторваться от вида поднимающегося над городом дыма.
   Когда она заметила падающую "звезду", которая, казалось, летит прямо на неё, она отпрянула от окна, бросившись к выходу. Именно это и спасло её от того, чтобы оказаться израненной осколками стекла, которое вышибло ударной волной от срабатывания тормозного двигателя. Следом за этим раздалась стрельба за окном, которая быстро прекратилась, и Ника опять бросилась к окну, желая посмотреть, что там происходит. Вот только в поднятых тормозным двигателем клубах пыли и дыма ничего нельзя было рассмотреть. Впрочем, постепенно пыль оседала, а дым сносило ветром, так что она заметила, как в их подъезд зашла вооружённая группа азари.
   Заинтересованная, Ника направилась к дверям. Не смотря на всё происходящее, ей даже в голову не пришло, что эта группа азари вошла в подъезд не просто так, а преследуя кого-то, и этот кто-то вполне может как раз стоять сейчас снаружи и не так среагировать на открывшуюся дверь. Вернее, среагировать именно так - выстрелив в открывшийся проём. Но вот когда она уже подошла к двери и даже протянула руку, чтобы открыть её, до неё донеслись крики боли, что заставило её замереть от страха. Именно в этот момент она вспомнила, что вообще-то на город напали и в данный момент напавшие и защитники убивали друг друга. Но подростковый максимализм и отрицание возможности своей смерти, а так же любопытство, всё же пересилили страх и вначале она прильнула "ухом" к полотну двери, пытаясь расслышать, что же там происходит, а потом, когда крики давно уже перестали раздаваться, она всё же приоткрыла дверь, вслушиваясь в раздающийся снизу шум.
   Но вот, всякий шум внизу прекратился и она уже собралась выйти, когда на площадке мелькнула тень и дверь просто вырвало "с мясом", а её что-то схватило за шею и вздёрнуло вверх. И вот тут её охватил не просто страх, а самый настоящий ужас, так как перед её лицом застыла зубастая безглазая морда, увенчанная короной-щитом, из пасти которой раздавалось шипение, заставляющее "холодеть кровь" и ссаться от ужаса. Монстр приблизил морду ближе и принюхался, после чего его пасть открылась и стала видна ещё одна челюсть. На этом моменте её разум не выдержал и она потеряла сознание.

   * * * * *

   ~Ребёнок?- Чёрный встряхнул бессознательную тушку, от которой пованивало, и привычным жестом почесал щёку.- И толку с неё? Знаний нет, уровень развития не впечатляет, явно филонила на уроках. Единственный плюс - не до конца сформированная личность, а значит можно вылепить почти всё, что угодно. Вот только оно мне надо?- Покрутив доставшуюся ему деву он на секунду замер, от пришедшей ему в голову мысли.- А ведь это идея.- Из его рта раздался предвкушающий смех-шипение.- Интересно, на что пойдёт её мать, если она выживет, чтобы вернуть обратно своего ребёнка? А ведь можно таких детей набрать побольше... А если с их разумом ещё и немного поработать...


   * * * * *

  

Глава 5.



   Прозвучал сигнал посадки и Брэй нацепил на голову шлем, закрывая забрало и активируя тактический интерфейс. Дождавшись, когда носовая рампа катера откинется, он первым покинул чрево десантного транспорта, активно крутя головой по сторонам и держа оружие наготове.
   =С прибытием.
   -Блядь!- Батар дёрнулся от неожиданности, резко разворачиваясь и вскидывая автомат, но тут же опустил оружие.- Не нужно так делать. Я чуть заикой не остался.- Брэй уже собирался сплюнуть, но вовремя вспомнил, что шлем хоть и не загерметизирован, но всё же прикрывает лицо полностью, так что плевать в нём не стоит.
   =Да ладно тебе.- С крыши катера спрыгнул огромный монстр, от которого шарахнулись обратно в глубь трюма катера все остальные батарианцы, и покровительственно похлопал бывшего командира абордажников по плечу, от чего того пригнуло к земле.- Да и врожденное это у меня, так что расслабься и получай удовольствие.
   -Обязательно. Если не посерею. Так чего ты нас звал то? И давай отойдём, а то проход перекрыли, а народу выгружаться нужно.
   =Давай.- Согласился Чёрный и шагнул прямо сквозь поток горячего воздуха из продуваемых двигателей, сопла которых почему-то были опущены к земле, вопреки всем требованиям регламента посадки.
   Посмотрев на это безобразие, Брэй на ходу, пока делал небольшой крюк, вызвал пилотов и пропесочил их за несоблюдение мер безопасности. Ведь то, что для их чёрного "друга" даже не мелкое неудобство, а так, не стоящая внимания "погодная флуктуация", для забывшего закрыть забрало, или просто неплотно прикрывшего его, батарианца вполне могло закончиться тяжёлыми ожогами кожи лица, и слизистой носа и горла, в лучшем случае, а то и лёгкие можно было сжечь. Не то, чтобы это было такое уж сильное нарушение, скорее даже наоборот, все негласные наставления ветеранов десанта при наличии активной обороны, советовали как раз и совершать подобное после посадки, так как поднятые вверх сопла выдавали очень уж заметный поток горячего воздуха. В смысле заметный со значительных расстояний, выдавая таким образом своё местоположение. Да и высаживаются обычно десантники в боевых условиях, так что особо навредить такая ситуация никому не может. Но вот во время такой вот достаточно спокойной высадки, когда угроза нападения значительно снижена наличием периметра безопасности, шанс того, что под раскалённую струю воздуха попадётся какой нибудь олух, становится достаточно велик.
   -Так зачем мы тебе тут потребовались?- Подойдя к Чёрному, ожидающему его в тени дерева, Брэй привалился плечом к стволу этого самого дерева, наблюдая за снующими подчинёнными, которые споро выгружали из десантного катера ящики.- А то Санака только передал, что тебе потребовалась помощь специалистов, но что за помощь не сказал.
   =Скажем так - я хочу провернуть одну афёру, а для этого мне понадобятся ваши навыки в ловле пленников.
   -Уже интересно. Что за афёра?
   =Можешь назвать это банальным выкупом за заложников.
   -Не понял.- Брэй нахмурился, действительно не понимая, зачем для этого потребовались именно они.- У тебя тут куча кроганов, которые, конечно, те ещё дуболомы, но если потребуется, то наберут тебе сколько угодно заложников на любой вкус. В чём подвох то?
   =Дети. Я хочу взять в заложников детей.
   -Всё равно не понятно, зачем такие сложности? Вон, прошерсти дома и наберёшь сколько угодно детей. И опять же, для этого мы не нужны, вполне хватит той толпы кроганов, что уже тут есть.
   =Верно. Но я ведь сказал, что хочу не просто выкуп получить, а сделать нечто более интересное.- Чёрный засмеялся своим шипящим смехом, к которому его бывшие попутчики уже успели немного привыкнуть и перестали отпрыгивать при звуке его голоса.- Я хочу разыграть одну комбинацию с освобождением попавших в плен детей.
   -Надеюсь умрёт не сильно много наших?- Было видно, что Брэю идея не нравится, но и отказываться он не собирается.
   =За это можешь не переживать, если сами не ступите, то никому умирать не потребуется.- От Чёрного в буквальном смысле фонило самолюбием и наслаждением свои гением.
   -Так что конкретно от нас нужно и почему именно мы? Ты ведь не так просто именно нас потребовал, я прав?
   =Абсолютно. Что же касается того, какая роль отводится вам, то тут всё просто - как всегда вы отыгрываете "плохих парней", захватывая в плен детей из школы для не самых бедных азари. После того, как мы тут закончим, вы выйдете на связь с местными и предложите выкупить жизнь детей их родителям. Согласись, вполне себе хорошая сделка? Не нужно тащить их через пол галактики для продажи, разместили на временной базе, как сделали те утырки, которых мне с Дракхом довелось "пустить на фарш", и отвози тех из них, кого выкупили родители, на челноке к месту встречи.
   -Далеко тащить никого не требуется, так как контакты тех, кто занимается скупкой рабов у нас есть, а принять товар они могут почти в любом секторе. Но да, так будет удобней, так как мы всё же больше контрабандой промышляли.- Брэй озадаченно склонил голову.- Но в чём тогда подвох?
   =В том, что не все родители выживут в сегодняшней разборке, так как взяли в руки оружие и имеют все шансы пасть в противостоянии нашим кроганам. Многих детей просто некому будет забирать. Вот только мне нужно, чтобы вернулись они все, а для этого вашу базу "накроет" случайно пролетавший через ту систему корабль с наёмниками... или не наёмниками, я ещё не решил. Но главное в том, что они "освободят" детей.- Чёрный даже для наглядности пальцами изобразил кавычки в нужных местах.- После чего вернут их на родину и даже скинутся им немножко денежкой, на первое время, так сказать. Ну и заодно, чтобы потом никто не удивлялся откуда у детей-сирот взялись деньги.
   -Интересная комбинация. Но в чём будет твой профит? Я, пока, вижу одни убытки.
   =Просто ты не видишь всей картины.- Губы Чёрного растянулись в улыбке, обнажая зубы, от чего его улыбка больше походила на оскал.- Но я тебя уверяю, что свой профит, как ты выразился, я поимею, ещё и вам останется... Понятное дело, если вы к тому времени не помрёте от старости.
   -А-а, так ты планируешь что-то долговременное.
   =Верно. Так что?
   -Сделаем, не проблема. Тем более, если все дети собраны в одном месте. Работка будет не пыльная.
   =К сожалению не все, а только самые младшие и только некоторые подростки, остальные разбежались по домам. Да и медлить не стоит, так как туда может заявиться какой-нибудь "отряд спасения" и тогда возможны жертвы среди детей, а их хотелось бы избежать по возможности - чем больше их вернётся обратно, тем больший будет выбор в будущем и больше вариантов.
   -Что ж, думаю...- Брэй кинул оценивающий взгляд в стороны горы из ящиков.- Минут через десять мы будем готовы выдвигаться. Вот только с транспортом у нас проблемы. Понятное дело, что мы можем добраться туда на катере, но это будет выглядеть немного не достоверно. Намного правдоподобней получится, если мы будем проезжать мимо на захваченных машинах и увидев школу решим её проверить.
   =Транспорт уже готов, сейчас его подгонят. Всё же остальное оставляю на тебя, как лучше разбирающегося в таких вопросах. И кстати, может тогда, чтобы их поведение было более правдоподобно, не сообщать твоим о цели поездки?
   -Было бы хорошо. Вот только тогда нужна причина нашего появления в том районе.
   =А зачем? Просто укажешь маршрут, а когда будете проезжать мимо школы ты прикажешь тормознуть и после недолгого наблюдения прикажешь проверить здание на предмет наличия обитателей. А когда окажется, что дети там есть, то выскажешь идею с выкупом, только так, чтобы несколько воспитателей услышало. Самих же воспитателей можете продать, но хоть кто-то из слышавших о ваших планах должен сбежать, чтобы потом сообщить о случившемся и о том, кто виновен в этом.
   -Неплохо может получиться. В этом случае, когда мы свяжемся через экстранет, то они сразу поверят, что это не чья то шутка или попытка просто выманить деньги. Годится. Остальное можешь оставить на меня.
   =Тогда удачи. Катер будет ждать тут, а я пока пойду ещё поразвлекаюсь.

   * * * * *

   ~Ну вот и всё. Если у Брэя всё получится, то можно будет попробовать воплотить пришедшую в голову идею и создать среди азари "пятую колону". В будущем это может очень пригодиться. Ну, а если нет, то и фиг с ним.- Размышлял Чёрный, во время бега по лесу, примыкавшему к городу и даже частично в него вклинивающегося двумя языками, из-за чего сверху город немного напоминал трезубец, только без рукояти. Благо наличие флаеров и систем навигации на них позволяло не заморачиваться на счёт прокладки маршрутов и не уродовать природу дорогами.- И кстати, нужно будет не забыть дать отмену на доставку груза на поверхность. Ведь если я решил поиграть в "выкуп", то заражать колонию не стоит, а то ещё вообще некому будет выкупать детей.
   Выйдя на окраине леса, на границе с городом, Чёрный оценил обстановку и раздражённо шикнул - он опять забыл про свой размер и то, что перемещаться скрытно по городу так просто не получится. Вообще было удивительно, как ему удалось на замеченным выбраться из него, при том пиздеце, что там сейчас творился, когда вооружённые отряды носились где попало, так что неожиданно наткнуться на один из таких отрядов было проще простого. Ну ладно, не проще простого, так как чувство жизни позволяло Чёрному заранее почувствовать такие момент, но найти убежище в городе оказалось не так просто для такого крупного существа как он, так что укрываться было достаточно геморно и несколько раз пришлось вступать в схватку, пользуясь эффектом неожиданности. Да и из окон поглядывали, при чём не только дети, которым ещё могли не поверить, мало ли что они там себе напридумывали - дым искажал контуры фигур и вполне можно было перепутать и принять того же меха за него. Но были и взрослые, к мнению которых могли и прислушаться, так что после проверки следов озадачились бы вопросом того, что он тут забыл. Так что в будущем это могло помешать запланированной им афёре. Не то, чтобы так уж сильно, но лучше этого избежать.

   * * * * *

   Действия нападавших было стремительным, так что толком организовать оборону не вышло, максимум, что успели сделать, это собрать добровольцев, как со своим вооружением, так и без него и таким выдали то немногое, что хранилось на складах полиции в участках, да сформировать из них группы, распределив их по городу, в надежде, что они смогут достаточно долго сдерживать пиратов. Все надежды были на то, что на помощь атакованному городу подойдут отряды из военных лагерей, где занимались подготовкой молодёжи и квартировали десантницы, а так же на то, что успевшие, после начала атаки, покинуть орбиту планеты суда сумели передать через ретранслятор сигнал тревоги. Вот только добираться до их системы нужно довольно долго, а значит нужно это время продержаться, не допустив полного захвата города. Правда оставался уже захваченный терминал, но там были только работники и немногие пассажиры, ожидавшие начала посадки на лайнер, так что их хоть и жалко, но война есть война. Да и не замечены были кроганы в уничтожении тех, кто не сопротивляется, так что был высокий шанс их выживания.

   * * * * *

   Хель Шейр позволил себе улыбнуться под забралом своего бронескафандра, наблюдая, с каким ужасом азари смотрят на то, как кроганы деловито разбирают станцию-терминал изнутри, вынося всё, что можно будет в последствии использовать. Хмыкнув, он посторонился, пропуская электротележку, нагруженную серверными стойками. Компьютеры были наиболее ценным трофеем, который они могли заполучить тут, а потому те из них, которые можно было демонтировать без угрозы функционирования ядра и систем жизнеобеспечения, вывозились в первую очередь.
   Ему, как и ещё одному представителю его Клана, выпало брать под контроль терминал, чему остальные участники были очень рады. Всё же его Клан итак обладал приличными силами, да и на эту операцию он выставил тоже значительное количество войск, так что и процент добычи, который должен был отойти их Клану, получился бы значительным, если бы все его силы участвовали в высадке. Но большинством голосов основные силы Клана были задействованы на второстепенных направлениях, вроде захвата этого терминала или абордажа кораблей, а так же контроля за космическим пространством. Некоторых представителей Клана, из молодых, это закономерно разозлило, но они были быстро успокоены командирами, которых Глава Клана лично отобрал и которым разъяснил ситуацию перед отправкой.
   ~Идиоты.- Мысленно заключил он.- Главный приз получит не тот, кто получит самые богатые трофеи, а тот, чьи воины продемонстрируют наибольшую адекватность и умение работать в команде.
   Клан Хель уже давно искал возможность упрочить своё положение, но из-за отношения Совета Цитадели, запрещавшего им колонизацию планет, им приходилось ограничиваться малым, довольствуясь участием в организации кроганских диаспор на уже колонизированных другими планетах, в основном планетах азари. А что поделаешь, если больше всего подходящих планет захапал себе именно этот вид? Те же саларианцы не стремились чрезмерно расселяться, осваивая новые планеты медленно и планомерно, не смотря на свою постоянную кажущуюся спешку. Азари же стремились занять любую пригодную для этого планету и связано это было с политической структурой азари, где каждый город по прежнему был вполне себе отдельным государством, объединяясь с другими только для достижения собственных целей. Вот и получалось, что для новых матриархов просто не было руководящих постов, а командовать им хотелось. А раз так, то они собирали вокруг себя последователей, многие из которых были просто недовольны порядком в их городе, но понимали, что в других старых городах они тоже не получат того, что хотят, и отправлялись колонизировать новую планету. Именно потому планеты саларианцев населены довольно плотно, как правило, хотя и малонаселённых колоний хватает. А вот колонии азари зачастую имеют всего одно крупное поселение на всю планету. Ну, а раз они являются одним из двух членов Совета, то и планеты себе могут отбирать наиболее понравившиеся, при этом не давая заполучить их себе другим.
   Но теперь всё изменится, так как синенькие оказались довольно посредственными воинами. Конечно, среди них попадались достойные противники, способные оказать сопротивление даже один на один, в основном за счёт биотики, но вот основная масса "прославленных" десантниц оказалась абсолютно неспособна к открытому столкновению крупными силами. Возможно, проходи конфликт привычным азари способом, когда полноценных сражений не происходит, а только атаки небольших мобильных отрядов на важные точки и соответственно противодействие аналогичных атак со стороны противника, азари бы что-то и продемонстрировали, но они утратили инициативу, завязнув в сражении за Лусию, где небольшая диаспора кроганов, состоящая из представителей разных кланов, продолжала отбивать одну атаку за другой, а история не знает сослагательных наклонений. Понятное дело, что такая ситуация была на руку остальным кроганам, так как из-за этого азари не могли выделить достаточно сил даже для качественного усиления той же Ционы, где флот кроганов постепенно теснит силы защитников, уничтожая одну опорную точку за другой. А раз так, то к осаждённой Лусии был налажен обходной, пусть из-за этого и очень длительный, маршрут, которым в систему Томарос, где и находилась планета, доставляли припасы и подкрепления. Немного, но этого хватало обороняющимся для отражения одной попытки выбить их из системы за другой.
   Правда у кроганов тоже было не всё хорошо. Связано это было с тем, что у них не было единого командования, так что большинство кланов действовали обособленно, что с одной стороны помогло им сохранить технический и научный персонал, предотвратив многие попытки диверсий и террора, но одновременно замедлило наступление и захват новых территорий. А именно в расширении площади конфликта и был выход, так как кроганы могли выставить намного большее количество воинского контингента, многие из которых имели опыт полноценных наземных боёв, в то время как те же азари, не смотря на повсеместное распространение воинского обучения, в большинстве своём не горели желанием участвовать в сражениях за планеты находящиеся где-то там. Несомненно, за свои родные планеты многие из них стали бы сражаться, но именно за родные, а вот отправляться непонятно куда, только для того, чтобы помочь посторонним матриархам отстоять свою власть и право на планету - нет уж, это без них, так как именно для этого и содержится флот на налоги граждан ПЦ. А раз так, то пусть флот и сражается, а если нападут непосредственно на них, то вот тогда "они покажут этим ящерам, что их планета им не по зубам".
   Конечно, был среди кроганов тот, кто мог бы стать лидером - достаточно сильный, волевой, имеющий за спиной поддержку ближайших соратников, более известных как крантт, а так же поддержку своего Клана. Вот только даже так он не мог приказывать всем Кланам, а только тем, которые признали его силу и право отдавать приказы. Возможно, будь у него больше времени он бы и смог получить титул Повелителя, к чему он без сомненья стремился, но действия азари не дали ему этой возможности, заставив своими нападениями кроагнов восстать.
   -Стоять!- Оторвавшись от размышлений, Шейр тормознул очередную тележку.- Это что за хрень?- Поинтересовался он у управлявшего грузовой платформой крогана, рассматривая гору контейнеров на ней.
   -Жратва.- Последовал незамедлительный ответ от молодого ящера.- Тут такой хавчик, что просто зашибись, закусь отличнейшая.
   -Что было приказано грузить в первую очередь?- Поинтересовался Шейр, показательно разминая кулаки.
   -Так это, там настоящая очередь, чего торчать то?- Принялся оправдываться боец.- А где мы такой жратвы ещё наберём на халяву? Нужно же будет отметить окончание нашего дела, так зачем покупать то, что мы можем получить задаром?
   -Да? А это что?- Шейр ткнул пальцем в один из контейнеров.
   -Бухло.- Радостно сообщил боец.- Прихватили два ящика азарийской газировки, подарим нашим...- Кроган замолк, умудрившись свести глаза в одну точку, разглядывая внушительный кулак замерший у него перед носом.- Виноват.- Он бросил быстрый взгляд по сторонам.
   -Смотри мне.- Шейр убрал кулак.- За языком следи.
   -Слушаюсь.
   -Что ещё взяли, кроме вина?
   -Да пять ящиков разного дорогого виски, отдадим батарам за помощь.- Пожал могучими плечами боец.- Ну и для себя всякой всячины покрепче, а ринкол мы и сами делаем, так что всем хватит.
   -Какой отряд?
   -Третий тяжёлый абордажный!- Доложил кроган, горделиво подбоченясь.
   -Хех. У вас все там такие ушлые?
   -Есть малёхо.- Боец весело оскалился и даже хохотнул.- Нам без мозгов никак.
   -Ладно, грузи на катер, но чтобы сдал всё под опись интенданту и скинул мне список. Я сам сообщу, когда можно будет расслабиться.
   -Слушаюсь.- Уже не так радостно сообщил боец и направил свою грузовую платформу дальше.
   Проводив взглядом удаляющуюся тележку, Шейр вернулся на свой пост и связался с кораблём, чтобы узнать, как идут дела внизу. Всё-таки тут они достаточно быстро подавили сопротивление, а демонтаж отобранного оборудования и вывоз всего понравившегося, которое переправлялось на подошедший через ретранслятор транспорт азарийской постройки, ещё не засвеченный в связях с нападением на колонии азари, займёт не так много времени. Так что десантникам внизу следовало бы поторопиться, так как убраться отсюда следовало задолго до того, как к ним в гости прибудет мобильная группа патрульного флота, против которой одним крейсером и десятком фрегатов, корветы в таком раскладе можно не считать, что-то сделать будет просто не реально и останется только убегать, либо погибнуть сражаясь. Но так как они сюда пришли не красиво умереть, забрав с собой как можно больше врагов, а со вполне прозаическими целями - поучаствовать в операции, про которую потом будут рассказывать в школах, заработать политические дивиденды для своих кланов, немного пограбить, а самое главное - заставить азари опасаться за свои бывшие ранее безопасными колонии, ещё сильней "размазывая" свой флот по своему сектору, уменьшая, таким образом, количество кораблей, которые они могут выделить для атак на удерживаемые кроганами системы, то лучше не доводить до ситуации, когда придётся делать этот выбор.

   * * * * *

   Свернув голоэкран, Чёрный тут же задвинул подальше полученную информацию. Всё равно он сейчас не на корабле, а все задействованные в захвате школьников итак знают, что и как им делать. Так что катер с детьми примут как положено, разместив пленников в спешно оборудованные клетки в трюме одного из фрегатов азарийской постройки, который контролировал орбиту планеты. Это должно создать у подростков впечатление, что их захватили именно батарианские пираты, а брошенные вскользь фразы подкинуть их учителям и воспитателям намёк на то, что батары выступили в роли проводников для кроганов. Мол пираты давно уже присматривались к этому сектору, но напасть самим им было ссыкотно, а вот провести сюда эскадру кроганов, заодно оценив состояние обороны и степень контроля за путями перемещения, это совсем другое дело и вполне возможно, что за этой акцией могут последовать уже нападения чистых пиратов, так как защита у колоний в этом секторе оказалась из рук вон плохой.
   Так что задвинув информацию об успешном выполнении плана по захвату школьников, и организации побега из плена во время транспортировки троих учителей и воспитателей, чтобы те потом сообщили о том, куда именно пропали дети, Чёрный вернулся к насущной проблеме - незаметному перемещению по городу и отбору азари с подходящими для его исследования данными. Задача эта была не такая простая, как может показаться на первый взгляд, так как в последний момент он решил оставить своё присутствие на планете в тайне. Поэтому перемещаться приходилось либо по крышам зданий, благо вверх обычно никто не смотрит, либо по подвалам и коммуникационным тоннелям.
   Оба варианта имели как свои плюсы, так и минусы. Последние, в большинстве своём, были связаны с размером и массой Чёрного, из-за чего ему стало немного затруднительно протискиваться через некоторые лазы, не смотря на особое строение суставов, позволявшее раньше буквально протекать в любую щель. А повысившаяся масса делала затруднительным перемещение "верхним путём", так как зачастую крыша в буквальном смысле проваливалась под ним. Да и стены, при отталкивании от них, временами не выдерживали, из-за чего происходили неприятные случайности, вроде того раза, когда он промахнулся мимо крыши, на которую целился, и проломил своей головой стену дома. Неудобства это не доставило, но привлекло внимание засевшей в этом доме группы ополченцев, которые, судя по всему, в этом доме и проживали. Те, разумно предположив, что с кем-то способным проломить собой стену дома вступать в открытую перестрелку не стоит, попытались просто закидать его гранатами, но у них, что не удивительно, ничего не получилось и они все умерли. Последнее было печально, так как парочка оказалась очень даже подходящими, но затягивать бой ему было не выгодно, так что проблему пришлось решить кардинально, обрушив несколькими биотическими техниками верхние этажи, погребая под ними всех обороняющихся и жильцов, и активно убегать оттуда, по-быстрому добив немногих выживших, которые сумели прикрыться биотическими щитами или удерживали обломки прямым биотическим воздействием. Последних особенно было жаль, но возиться с ними, доставая из под обломков, когда в любой момент мог ещё кто-то заявиться, он посчитал излишним.
   Правда сейчас ситуация немного выправилась и перемещаться стало проще, так как в этой части планеты наступил вечер, а из-за повреждённых линий электропередач уличное освещение во многих местах просто отсутствовало. И да, кроганы не стали взрывать распределительные подстанции и обрывать ведущие к городу ЛЭП, поэтому свет в городе всё же был... местами... довольно редкими, так как сражения на улицах всё же происходили, из-за чего наносились повреждения инфраструктуре, в том числе и перебивались проложенные под землёй кабеля, чаще всего в результате обрушения здания или попадания ракеты в люки, прикрывающие спуск в коммуникационные тоннели. Правда иногда это происходило из-за вырванного с корнем столба уличного освещения, за которым вытягивали и приличный отрезок кабеля, но это уже не принципиально.
   В общем, сейчас, когда город погрузился во тьму, а по улицам города стелился дым от взрывов и потушенных автономными системами пожаротушения возгораний, перемещаться можно было даже по улицам. Только нужно было внимательней посматривать по сторонам, так как у некоторых азари обнаружилось ранее не встречавшееся усовершенствование брони, позволявшее ориентироваться на звук. К счастью, азари больше доверяли приборам ночного видения и тепловизорам, впрочем, как и другие разумные виды, у которых основным средством ориентации в окружающем мире являлось зрение, так что Чёрный успевал вовремя среагировать и затаиться. А так как тепло он излучал не больше, чем окружающий фон, то спрятаться было не проблема.
   Вот только был в том факте, что наступал ночь и большой такой минус, и имя этого минуса время. К утру нужно было покинуть поверхность планеты, так как больше тут оставаться было нельзя. А раз так, то оставалось надеяться, что тех шести азари, что он таки отобрал и захватил, хватит для проведения эксперимента. Ну или за оставшееся время ему всё же попадётся ещё кто-то, что было сомнительно, так как с наступлением ночи интенсивность перемещений значительно уменьшилась, нападать же на крупные группы ради одной будущей подопытной он посчитал излишним, да и шанс того, что кто-то может сбежать или банально сообщить по рации о его присутствии в этом случае возрастал. Правда это не значило, что он не может доставить себе удовольствие немного пошутить напоследок, раз активные поиски стали невозможными. Тем более, что и подходящие для этого объекты как раз нарисовались.

   * * * * *

   Небольшой отряд азари, пробиравшийся из города, быстро опустившаяся темнота застала уже на окраине города. К сожалению в этом секторе днём шли интенсивные бои, так как именно с этого направления один из отрядов десантниц, направленных для помощи жителям города, сумел пробиться таки в город. Десантниц довольно быстро окружили и оттеснили в один из домов, после чего просто расстреляли его из пушек мехов, но из-за шедших тут сражений улицы превратились в руины, так как кроганы не церемонились с теми, кто взял в руки оружие. В некоторых местах до сих пор полыхали пожары, так как автономные системы пожаротушения домов не могли функционировать, если этот самый дом разрушался, зачастую до состояния груды строительного мусора.
   Так что на ночёвку им пришлось остановиться в руинах какого-то магазинчика, ранее торговавшего, судя по попадавшихся среди кусков бетона и пластика обломков мебели в больших количествах, этой самой мебелью. К счастью, часть помещений уцелела, так что на отдых они разместились почти что с комфортом, даже несколько уцелевших кроватей нашлось. Да и попавшийся им по пути продовольственный магазин обеспечил их едой и водой на какое-то время, так что сегодня они точно смогут выспаться и спать лягут не на голодный желудок.
   Что они будут делать, когда выберутся из охваченного сражением города, и как они преодолеют курсировавшие вокруг города мобильные группы кроганов, патрулирующие подступы к городу, азари не задумывались - они просто пытались выжить сами и спасти жизнь тем, кто присоединился к ним в этом походе. Возможно, что выспавшись они и сами бы поняли, насколько их идея пробиваться за пределы города была глупостью, но у судьбы плохое чувство юмора и на них обратило внимание существо, являвшееся для азари самым настоящим порождением кошмара, так как его геном был идеально приспособлен для охоты как раз на них.
   Началось всё с того, что одна из дев начала напевать себе под нос незамысловатую песенку, внимательно посматривая по сторонам.
   Сегодня кому-то говорят: "До свиданья!". Завтра скажут: "Прощай, навсегда!" Заалеет сердечная рана. Завтра, кто-то, вернувшись домой, застанет в руинах свои города; Кто-то сорвется с высокого крана.
   Потом она принялась обходить территорию, заглядывая во все закутки, подозрительно посматривая на всех остальных.
   Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой! Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой!
   Когда же её попытались успокоить, что всё уже было проверено, а вокруг их места ночёвки выставлены постовые, которые поднимут тревогу при первых же признаках появления врага, она заявила, что чувствует на себе чужой взгляд, что враг уже здесь.
   Завтра, кто-то утром в постели - поймет, что болен неизлечимо; Кто-то, выйдя из дома, попадет под машину.
   Её попытались убедить, что она просто переволновалась и ей это кажется, но получили ответ, что даже если у вас паранойя, то это совсем не значит, что за вами не следят, после чего она вновь попыталась отправиться на очередной обход, при этом ещё более подозрительно поглядывая на присутствующих.
   Завтра, где-то в одной из больниц, дрогнет рука молодого хирурга; Кто-то в лесу нарвется на мину.
   И вот, когда они попытались её обезоружить, испугавшись, что она сошла с ума и может быть опасна для окружающих, дева с криками: "Я так и знала!"- без колебаний открыла огонь на поражение из своего пистолета. Так как не все имели хоть какую-то броню, а значит и не имели к-щитов, то раненые появились сразу. Завязалась перестрелка, в ходе которой поехавшую крышей деву быстро пристрелили, вот только к тому моменту никому уже до этого дела не было, так как прибежавшие на звуки выстрелов азари как-то спонтанно разделились на две группировки, тех, кто сходу выступил на стороне бывшей в меньшинстве девы, и тех, кто не задумываясь открыл по ней огонь. Завязалась настоящая бойня, в ходе которой азари не имевшие оружия и те, у кого оно перегревалось, бросались друг на друга с нечленораздельными криками, пытаясь добраться до противников во чтобы то ни стало. Некоторые даже пытались зубами перегрызть горло своей оппонентке, не обращая внимания такие мелочи, как вспоротый живот и выпавшие кишки.
   Когда же всё прекратилось и над замолкшей стоянкой раздавались только редкие стоны умирающих, из темноты, в свет немногих продолжавших работать фонариков, выступила чёрная фигура монстра, который повёл своей головой, явно оценивая результат бойни, и пошёл среди тел, изредка останавливаясь и к чему-то присматриваясь и прислушиваясь.
   Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой! Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой!
   -Ух ты, это было круто!- Раздавшийся из темноты голос заставил монстра замереть, после чего неспешно развернуться в сторону голоса и с каким-то удивлением склонить голову к левому плечу.- А как ты это сделал?- На освещённую площадку вышла подросток азари, в глазах которой читался неподдельный интерес и любопытство.


   * * * * *

  

Глава 6.



   -И кто это такая?- Поинтересовался Дракх, глядя на сидящую за соседним столиком девочку азари, лет так шестнадцати, которая увлечённо работала ложкой, поглощая уже третью порцию мороженного, из прихваченного с планеты запаса. Было видно, что её уже не лезет, но она не сдавалась.
   =Это Пания. Она из тех, кого её сородичи называют Демонами.- Сообщил Чёрный, который сидел и наблюдал за сражением подростка против мороженного, поставив локоть левой руки на столешницу и подперев ладонью щёку. Пальцы его правой руки отстукивали по столу какой-то неизвестный Дракху мотив.- Уникальный ребёнок, можно сказать. Мало того, что свой дар обнаружила так рано, так ещё и умудрилась сбежать по пути в этот их монастырь.
   -Ого.- Оценил ящер и уже с некоторым уважением посмотрел на мелкую.
   =Это ещё не всё, ши-ши-ши.- Изо рта Чёрного вырвался смешок.- Это её третий побег. Правда в этот раз её даже забрать не успели, а полицейский участок, в котором её содержали в одиночке, был разрушен одной из наших групп. И кстати, на этот раз за ней должны были отправить одного из юстициаров. По крайней мере так ей сказали, мол они отправили запрос и их известили.
   -Погоди ка, а это не тот случаем кораблик, что выпрыгнул из ретранслятора прямо перед нами и из обломков которого ты притащил спас-капсулу?- Встрепенулся кроган.
   =Он самый.
   -Ну, значит мелкой повезло, хе-хе.- Дракх подмигнул повернувшей на его смех голову азари, оскалив зубы в ухмылке.
   Одарив его такой же зажигательной улыбкой, дева вернулась к сражению с десертом, из которого она медленно но верно выходила победительницей.
   -И что ты с ней намерен делать?- Поинтересовался Дракх, возвращая своё внимание к собеседнику.
   =Пока не знаю. Вначале изучу её немного. Посмотрю, насколько она похожа на то, что получилось из Шиары, а уже потом буду думать куда её пристроить. Спящего агента из неё точно не получится, а зачем она мне может понадобиться в таком виде, мне пока и в голову не приходит. Но не выбрасывать же? Вдруг потом понадобится?
   -Ну да, ты ещё тот собственник. Но ладно, это твоё дело, главное следи, чтобы она не лазила туда, где ей быть не положено. Мало ли что.- Кроган махнул рукой.- Лучше вернёмся к вопросу о наших дальнейших действиях. Как и планировали, идём к следующей цели?
   =Да. Только придётся изрядно подсократить программу. Пока вы занимались потрошением всего и вся, наши кварианские друзья немного полазили по местной сети и выловили интересные циркуляры, разосланные недавно.- Сообщил Чёрный.- Наши нападения на колонии азари во фронитире, а главное, оставленные нами подарки, не прошли незамеченным и мимо совета матриархов. Признаться честно - я удивлён, но в этот раз они отреагировали достаточно оперативно, как по их меркам. Не смотря на все проблемы на линии столкновения с вашим братом, были изысканы резервы и сформировано три мобильные ударные группы и десяток поисковых групп, которые были направлены во фронтир, для как думаешь чего.
   -А что тут думать?- Пожал Дракх плечами.- Наверняка нас ищут.
   =Именно. У них уже произошло столкновение с группой кроганских крейсеров. Кстати, нужно будет узнать у наших партнёров по делу, что они про это знают. Как указано в циркуляре, после кратковременного столкновения, с силами одной из поисковых групп, крейсера отступили в направлении Систем Термина. Преследовать их не стали, но ударные группы выдвинулись немного дальше от границ. Так же было рассеяно несколько пиратских флотилий, которые решили воспользоваться случаем и совершали набеги на слабо защищённые колонии. И вот теперь вопрос на миллион: что будут делать эти группы, после получения сообщения о наших художествах в глубине систем азари?
   -Хм...- Дракх озадачено потёр левой ладонью нижнюю челюсть.- Если так подумать, то я бы направил одну из ударных групп, в сопровождении двух трёх поисковых, сюда, для проверки. Всё-таки мы тут произвели классический пиратский набег, а не занимались организацией парка аттракционов под слоганом "удачного выживания". А вот две ударные группы и остальные поисковые оставил бы пока во фронтире, так как нам ведь ещё возвращаться нужно будет, вот и можно будет попробовать перехватить.
   =Ну, это ты, а это азари, так что выкинуть они могут разное. Но и твой вариант очень возможен, как и тот, в котором они все группы направят для нашего поиска и уничтожения, так как если во фронтире были хоть и колонии азари, которые в будущем должны были бы присоединиться к их пространству, но вот сейчас мы атакуем самые настоящие внутренние миры, которые считаются особенно безопасными, так что владеющие ими матриархи могут потребовать "найти и покарать". А раз флот для охоты за нами собирался "всем миром", то придётся что-то делать, так как отказав, этот флот может оказаться без финансирования. Так что нужно быть готовым и к тому, что на наши поиски бросят все силы, особенно после нашего следующего налёта.
   -Возможно. Так что, сокращаем программу?- Поинтересовался Дракх.
   =Да. Ещё одно полноценное нападение, нужно будет только отобрать подходящий план нападения и заранее подогнать транспорт для отгрузки добычи, и максимум один сброс груза без ввязывания в противостояние и захвата планеты. После чего придётся в любом случае уходить, так как слишком возрастёт шанс нашего перехвата. Нам ведь нужен показательный рейд, который закончился однозначной победой, а не красивый поход с бойней в конце, с неизвестным результатом.
   -Согласен.- Кроган слегка хлопнул ладонью по столу, чем привлёк к себе сонное внимание Пании, которая таки осилила третью порцию мороженного и теперь сонно клевала носом, откинувшись на спинку стула.- Если всё так, как ты сказал, то нам не стоит затягивать с этой операцией. Предлагаю атаковать Улыбку. Нам туда добираться, через пустые системы да со всеми разрядками, дней пятнадцать-шестнадцать, а через ретрансляторы только в обход и примерно за сутки, так что успеем и сопротивление подавить, и добычу погрузить, и уйти. И кстати, нападать предлагаю по третьему варианту, оставив лихтёровоз в пустой системе под охраной двух фрегатов. Это, понятное дело, уменьшит нашу огневую мощь, но зато мы сможем сразу после перехода загрузиться на него и совершить ещё один переход, уходя таким образом от возможной погони.
   =Дельная мысль.
   -А ещё, можно войти в систему с противоположной стороны от нашей прошлой цели. Это может немного запутать противника.
   =Хорошая идея. Вряд-ли это действительно сильно запутает, но нам даже небольшая задержка в реакции противника будет в плюс. Хорошо, как закончим разрядку и уйдём во второй "прыжок", у нас будет два дня на отдых и празднование успешного завершения налёта, после чего собери всех старших на собрание, введём остальных в курс дела и будем обсуждать план следующей атаки с твоими предложениями. А я пока займусь своей новой подопытной.- Чёрный повернул голову к задремавшей азари.- Или не будить её пока?
   -В кровать её отнеси. А то спать сидя не очень полезно для самочувствия, по себе знаю.
   =Делать мне больше нечего.- Хмыкнул Чёрный, быстро набирая команду на уни-инструменте.- Зачем мне самому горбатиться, когда для этого команда есть, причём безотказная?
   На этих словах дверь в кают-компанию фрегата открылась и в дверях показалась фигура гета.

   * * * * *

   На окраине одной безжизненной системы из сверхсвета вышел корабль, затормозив на её дальних границах. Судя по внешнему виду, это был старый батарианский крейсер, а учитывая отсутствие стандартного, для всех состоящих на действительной службе кораблей в мирное время, сигнала автоответчика, можно было сделать закономерное предположение, что это был пират. Некоторое время он просто двигался по инерции, явно изучая ситуацию в системе, но вот от его бортов отделилось несколько дронов, которые отошли от корабля на некоторое расстояние, где и повисли, сопровождая судно в его полёте, после чего корпус корабля расцвёл лепестками дополнительных радиаторов охлаждения, делая корабль похожим на какой-то экзотический цветок.

   * * * * *

   Батарианский крейсер разведки, маскирующийся под обычного, пусть и очень удачливого, раз сумел разжиться пусть и устаревшим, но всё же крейсером, пирата, неспешно продвигался в сторону газового гиганта, являвшегося третьей из четырёх планетой этой системы. Следовало разрядить ядро после длительного вынужденного перехода на ССД. Дроны контроля пространства были выпущены, так что со спокойной совестью капитан корабля подал команду на развёртывание дополнительных радиаторов охлаждения - сбросить излишки тепла из накопителей тоже будет не лишним.
   -Капитан, взгляните.- Один из операторов контроля космического пространства привлёк внимание командира корабля, примерно на втором десятке минут полёта по инерции.
   -Что у тебя там?- Уже не молодой батарианец, которого было странно увидеть в роли капитана лёгкого крейсера, так как обычно этот пост занимают более молодые офицеры, подошёл и встал за спиной у подчинённого.
   -Небольшая засветка на термосенсоре. Как будто судно заглушило системы, как мы делаем когда требуется затаиться.
   -Хм... Странно, а почему ты его заметил только сейчас, если оно болтается посреди космоса? Да и что оно там вообще делает? Если уж они решили затаиться, то лучше это делать возле какого-нибудь астероида.
   -Судя по всему у него не все радиаторы работают, а только с одной стороны, да и то не все. Или их отключили за ненадобностью. Само же судно медленно вращается, из-за чего мы и не заметили сразу его излучение.
   -Так ты предполагаешь, что оно брошено?- Капитан наклонился ближе к монитору, вглядываясь в изображение.
   -Не знаю, но другой причины такого поведения корабля я не вижу.
   -Это может быть ловушка.- Высказал свою мысль старший помощник, так же решивший подойти к месту оператора.
   -Может.- Согласился с ним капитан.- Мы и сами пару раз подобное проворачивали.
   -Тогда что будем делать? Если это ловушка, то тут может и ещё кто-то быть, или сам корабль может "ожить", когда мы будем разряжать ядро.
   -Значит вначале займёмся нашим "подкидышем".- Заключил капитан, после чего поинтересовался у оператора ККП.- Можешь определить класс судна.
   -Нет. Тепловая сигнатура видима только частично, так что сложно сказать. Единственное...- Оператор немного помолчал, всматриваясь в изображение.- Есть большая вероятность, что это военный корабль или приравненный к нему. Размер назвать не берусь, по крайней мере сейчас. Вот если мы подойдём немного поближе, чтобы можно было нормально задействовать радар...
   -Исключено. Наше ядро имеет высокий заряд, так что если это ловушка, то от боя нам тогда не уклониться, а на долго нас не хватит.- Лучше отправьте к цели наш тяжёлый дрон разведки в сопровождении обычных дронов контроля. Он оборудован довольно мощным радаром, так что сможем заранее оценить точные размеры и установить класс и возможную принадлежность корабля, а сопровождение его прикроет и обследует корабль вблизи.
   -Слушаюсь.- Пальцы оператора быстро забегали по панели управления.- Запрашиваю разрешение на задействование пустотного тяжёлого дрона-разведчика номер два.
   -Даю разрешение.- Капитан набрал на своём инструментроне необходимый код и переслал его оператору.
   -Принял. Инициирую процедуру запуска.


   -Есть устойчивая картинка.- Сообщил оператор, не отрывая взгляда от экрана монитора.
   -Ну ка...- Стоявший и общавшийся о чём-то со старпомом капитан наклонился к пульту, всматриваясь в появляющиеся на одном из экранов строки с информацией по обследуемому кораблю.- Крейсер, значит.
   -Да. Возможно азарийской постройки.- Оператор ткнул пальцем в экран, на который выводилась информация с термосенсора дрона.- Видите, как вот эти две полосы радиаторов установлены?
   -Действительно похоже.- Старший помощник склонился с другой стороны от оператора, так же изучая поступающую от дрона-разведчика информацию.- Тип "Сияние"?
   -Возможно.- задумчиво протянул капитан.- Или "Сверхновая". У них тепловая сигнатура частично перекрывается и в этом месте как раз такое же расположение. Хотя, это может быть и тип "Гончая".
   -Она ведь рухлядь?- С сомнением произнёс старпом.
   -Так и мы не дома и не в ПЦ.- Склонил голову к плечу капитан.- Тут фронтир, как-никак, и можно встретить ещё и не такие раритеты. Но лучше давай дождёмся результатов более тщательного обследования.- Высказав эту мысль, капитан обратился уже к оператору.- Давай, подведи к нему остальных дронов, пусть дадут визуальную картинку.
   -Сделаю.
   На некоторое время вновь установилась относительная тишина, но вот дроны вышли на дистанцию уверенного опознания и один из них, следуя заложенному шаблону, включил мощный прожектор, который осветил борт корабля. Когда оператор убедился, что никакой реации не последовало, от отдал команду и остальным дронам включить свои прожектора, чтобы стало возможным рассмотреть корпус корабля. Осталось только дождаться, когда сигнал дойдёт до разведчиков и вернётся обратно, позволив получить картинку с камер дронов.

   -Яхта.- Подвёл черту под спором капитан.- Яхта на базе крейсера типа "Сверхновая". Ты понимаешь, что это может значить?- Он перевёл внимательный взгляд на своего старшего помощника.
   -Корабль матриарха.- Одновременно мрачно и предвкушающе высказался тот.- Причём одного из достаточно влиятельных и богатых, чтобы позволить себе яхту на базе крейсера последнего поколения.
   -Верно. А теперь вопрос: Что он тут делает? Да ещё и покинутый?
   -Может ли быть так, что это связано с нашим заданием?- Старший помощник в задумчивости склонил голову к плечу.
   -Вот и я о том же подумал. Вот только мой старый мозг выдал и ещё одну мысль: Что же такого случилось на корабле, что он остался тут брошенным и внешне практически не повреждённым - да и часть внутренних продолжают работать, тот же реактор точно, пусть и на минимуме.- Капитан оглянулся к стоящему неподалёку штурману, который ограничился той информацией, что он получал на своё планшет.- Рассчитай-ка нам по какой траектории вошёл в систему этот корабль и из каких систем он мог сюда попасть.
   Молча кивнув, штурман склонился над интерактивной картой, увеличив нужный ему сектор галактики.

   -Подведём итог.- Капитан расслабленно сидел в своём кресле, задумчиво постукивая пальцами об опущенный подлокотник и глядя на стоящих перед ним офицеров - старпома, штурмана, старшего инженера, командира артиллеристов и командира десантной партии.- У нас есть обнаруженная нами и судя по всему покинутая личная яхта кого-то из матриархов. Корабль почти полностью обесточен, но некоторые системы продолжают работать, к счастью ПОИСК не подаёт признаков жизни. Согласно расчётам нашего штурмана корабль прилетел из района, где располагается одна из колоний азари. Довольно захолустная, но при этом, согласно имеющейся у нас информации, вполне себе обеспеченная. И теперь перед нами стоит выбор - исследовать покинутый корабль или вначале слетать на ту самую колонию, чтобы проверить ситуацию там. Вполне возможно, что это позволит нам избежать многих ошибок... но возможно, что всё в точности наоборот и мы только ещё больше запутаемся. Есть, правда, ещё вариант, что ничего слишком уж опасного нас там не ждёт, но на это надеяться не стоит.
   -Согласен. Лучше настраиваться на самое худшее, чтобы потом не плакать об утраченных глазах.- Высказался командир десантников, первым заметив, что командир корабля не собирается продолжать дальше.- Я за то, чтобы сразу исследовать корабль, так как за то время, что мы летаем, его может обнаружить кто-то другой. Или хозяева вернутся за ним, если он вдруг был обездвижен диверсией и экипаж был вынужден покинуть корабль и добираться на сопровождавшем крейсер корвете, к примеру.
   -Если так подумать, то я соглашусь с тем, что лучше проверить сейчас.- Командир артиллерийской части встал на сторону начальника десанта.- Тем более, что рискуют только абордажники и если они согласны, то почему и нет.
   -Лучше бы было вначале слетать на ту колонию.- Взял слово штурман.- Но если десантники так желают рискнуть, то действительно, почему бы и нет, пусть лезут.
   -А вы что скажете?- Поинтересовался капитан у старшего инженера и старпома.
   -Мне без разницы.- Пожал плечами инженер.- Топлива у нас хватит не только мотнуться к той колонии и вернуться, а ресурс позволяет ещё долго обходиться без техобслуживания.
   -Я согласен со штурманом, лучше бы нам вначале посетить колонию, но нам всё равно требуется разрядить ядро, а делать это имея под боком корабль в неизвестном состоянии, но при этом совершенно целый снаружи не с не заглушенным реактором...- Старпом покачал головой.- Так что нам в любом случае придётся его обследовать.
   -Значит, единогласно.- Кивнув каким-то своим мыслям, капитан обвёл взглядом своих непосредственных подчинённых и остановил его на командире десантной партии.- Готовь людей.- После чего перевёл взгляд на старшего инженера.- Подготовь оба катера. Один будет обеспечивать высадку, а второй пусть будет наготове, на случай проблем с эвакуацией.

   * * * * *

   В пустоте космоса, в одной из безжизненных систем, на расстоянии десятка световых секунд друг от друга висело два корабля. Один, как и положено искусственному космическому страннику, светился в тепловом диапазоне "вися" строго носом на второй корабль. Второй же практически не излучал тепло, только две панели радиаторов продолжали отводить тепло от корабля. показывая, что реактор ещё работает, медленно и беспорядочно вращаясь. Между ними сновали дроны разведки, которые выпустил первый корабль.
   В какой-то момент от первого корабля отделился десантный катер, который по пологой дуге полетел к "мёртвому" кораблю, стараясь удерживаться на подлёте к кораблю с острого носового угла. Даже не смотря на то, что корабль не подавал признаков жизни, пилот осторожничал и действовал так, как привык, выбирая наименее угрожаемое направление из имеющихся. Добравшись, через какое-то время, до намеченной цели, десантный катер изящным манёвром приблизился в районе одного из носовых технических шлюзов и завис практически вплотную к корпусу яхты-крейсера.
   Из открывшегося в борту катера люка выбралась пятёрка десантников, которые, удерживаясь на корпусе катера с помощью магнитных подошв, пристегнули к поясу фалы, после чего отключили магниты подошв и оттолкнувшись от катера полетели к крейсеру. На подлёте они крутнулись, разворачиваясь ногами вперёд, и включив магниты подошв "приземлились" на корпус крейсера.

   * * * * *

   -Люк обесточен, но не заблокирован, так что если отсоединить его от корабельной сети и подать напряжение, то откроется без проблем.
   -Принято. Закрепите транспортные фалы на корпусе и ожидайте дальнейших распоряжений.- Координатор абордажной группы сидел в кресле за своим пультом и принимал доклады пятёрки десантников, занимавшихся предварительным изучением возможности проникновения на яхту через один из технических шлюзов.- Дерек, организуй запитку шлюза от нашего генератора.
   -Принял. Выполняю.
   -Амон, можешь выводить остальных.- Координатор подключился к линии командира абордажной группы.- Как только организуют "верёвку" - переправляйтесь.
   -Добро. Гарс, твоя пятёрка первой. Пошли...- Командир абордажной группы отключился, но координатор продолжал слышать его переговоры с подчинёнными.
   На некоторое время в эфире установилась тишина, прерываемая только краткими командами командира группы и командирами пятёрок. Но вот, вся группа, по протянутым между судами тросам, перебралась на корпус яхты, а техники отсоединили шлюз крейсера от общей сети и запитали его с помощью протянутого с борта катера кабеля. Убедившиеся, что в шлюзовой камере отсутствует воздух, техники подали команду на блок управления и люк шлюза беззвучно погрузился в корпус, после чего сдвинулся в сторону, открывая проход внутрь корабля. Второй люк шлюза так же оказался закрыт.
   -Дерек.- Вызвал инженера координатор.
   -Тут.
   -Нужно развернуть газовый щит перед шлюзом.
   -Сделаю.
   -Амон.- Координатор переключился на волну командира.- Погодите пока вскрывать внутренний люк. Сейчас Дерек установит завесу, тогда и продолжите.
   -Понял. Но пусть поторопится - запасы воздуха у нас не такие большие и хотелось бы его сохранить для обследования корабля, вдруг там атмосферы тоже нет.
   -Не бухти. Разделишь бойцов на смены и будешь отправлять их менять картриджи. В первый раз, что-ли. Главное, чтобы они внутри не задерживались.

   * * * * *

   Ран, как и все остальные десантники, замер на обшивке, глядя на мерцающий газовый щит, закрывший проём люка, и ожидая результата открытия внутреннего люка шлюза.
   -Внимание, открываю.- Прозвучал из динамиков шлема голос техника.- Люк открыт. Атмосфера в наличии, но давление слишком низкое - всего треть атмосферы от стандарта, так что рекомендую использовать компрессионный режим.
   -Отставить.- Тут же вклинился на линию координатор.- Использовать только замкнутый цикл. Нам не известно, что произошло с кораблём. Вполне возможно, что в воздухе может присутствовать яд, который наши фильтры не идентифицируют и пропустят. Медицинской службе взять заборы воздуха и провести его проверку. Десантникам - произвести разведку крейсера до технической палубы, дальше пока не спускаться. Обеспечить безопасность медикам и техникам. Техническому персоналу - по мере обследования помещений проверить энерготрассы и линии связи. Начали.
   -Принято.
   -Сделаем.
   -Задача ясна.- Амон переключился на канал группы и принялся отдавать команды.- Гарс - твои налево. Джет - направо. Элуам и Сар`да - ваши пока в ожидании. Обеспечиваете безопасность шлюза. Джет, Гарс - у вас "пятнадцать минут" на всё, после этого вы должны стоять тут. Если кого-то из вас не будет, я объявляю тревогу и мы начинаем спасательную операцию, так что не рекомендую задерживаться, так как за перерасход средств вычту из ваших долей.
   -Поняли, командир, не подведём.- Как-то синхронно ответили оба командира пятёрок, после чего каждый из них развернулся к своим бойцам.
   -Идём стандартной поисковой цепочкой.- Стоящий перед ними Джет пробежался пальцами правой руки по появившейся над левым предплечьем голографической клавиатуре и Ран услышал тихий писк, сигнализирующий о получении данных от командира пятёрки.- Внимательно смотрим по сторонам. Если что-то заметили, то сразу же сообщаете в общий канал группы, даже если не уверенны в увиденном. Скорее всего связи с координатором и остальными не будет, так что связь внутри группы поддерживаем постоянно, поэтому не засирать эфир. Всё, двинулись.
   Десантники быстро выстроились цепочкой, согласно скинутой командиром схемы выдвижения, и перевалив через край шлюза прошли сквозь газовый щит, направившись в глубь судна. Ран шёл вторым, поэтому на его долю выпадало страховать впереди идущего, когда тот достигал перекрёстка или бокового люка, пока тот проверяет ответвление. Идти было достаточно сложно, так как гравитация на корабле хоть и была, что свидетельствовало о работе М-ядра, но она была настолько низкой, что больше мешала, а не помогала. Так же осложняло движение разряжённая атмосфера, что могло позволить вероятному противнику подобраться бесшумно, отсутствие корабельного освещения, из-за чего приходилось пользоваться тепловизорами, что немного смазывало картинку, ну и понятное дело - отсутствие связи с координатором, из-за чего было неуютно, так как в случае чего надеяться можно было только на себя.

   * * * * *

   -...Носовая часть корабля, до технической палубы, осмотрена. Никаких следов присутствия экипажа не найдено. В одном месте обнаружены следы стрельбы из пистолета и применения биотических навыков, но как-то странно, как будто стрелявший сошёл с ума и палил по стенам. Медики проверили состав воздуха и не обнаружили ничего опасного, так что абордажная группа перешла на компрессионный цикл, что позволит продлить время пребывания на борту до смены картриджей. Причины покидания экипажем корабля не обнаружены. Принято решение спуститься на первую палубу.- Закончив надиктовывать сообщение, координатор запаковал файл и отправил его на свой корабль, после чего принялся ожидать.
   Сигнал до их крейсера шёл больше двух секунд и столько же ответу, что закономерно, требовалось для возврата, плюс капитану требовалось время для ознакомления с файлом и принятия решения о дальнейших действиях, если решение координатора его не устраивало. Но в любом случае координатору оставалось только ждать и принимать сообщения от абордажной группы, когда одна из пятёрок возвращалась, чтобы смениться, отдохнуть и сменить картриджи. На ситуацию, в данный момент, он особо повлиять не мог и всё зависело от профессионализма самих бойцов.

   * * * * *

   -Командир, тут тоже следы стрельбы.- Ран настороженно водил стволом автомата, рассматривая множественные пробоины в стенах технической ниши, в которую он как раз заглядывал, а самое главное дыру в полу, как будто проплавленную кислотой.- И ещё кое-что, но тебе стоит взглянуть на это самому.
   -Что у тебя тут?- Подошедший со спину Джет оценил открывшуюся картину и даже позволил себе присвистнуть.- Это что они тут умудрились такое разлить?
   -Не знаю, но не хотелось бы под эту гадость попасть.
   -И тоже никаких следов крови.- Из-за спины Рана вышел Анто, который задействовал выданный им медиками сканер и принялся обследовать стены и пол на наличие органических веществ.
   -Зато опять эта херня непонятная.- Ран указал стволом автомата на цепочку стекловидных клякс на полу.- Что сканер показывает?
   -Тоже что и раньше - херня непонятная.
   -Может он сломался?- Поинтересовался Кр`ан, повернувший на секунду голову и вновь вернувшийся к контролю помещения за спиной у группы.
   -Работает.- Сообщил Анто, после того как навёл сканер на пятого члена команды, который молча стоял за спиной командира группы, встав так, чтобы иметь возможность поддержать огнём как оставшегося за спиной товарища, так и обследующую нишу группу.
   -Тогда можешь думать, куда денешь премию - всё же неизвестное вещество.
   -Разговоры.- А вот командир пятёрки был не так благодушен.- Проверь ещё раз воздух.
   -Ничего. Обычная атмосфера, просто разряжённая, но никаких опасных примесей не обнаружено.
   -Странно.- Ран переключил скаф на замкнутый цикл и осторожно подошёл к проплавленной дырке в палубе, заглядывая в неё.
   -Что именно?- Поинтересовался Джет, перехватывая автомат поудобней.
   -Если тут разлили что-то настолько едкое, то его пары должны быть в воздухе.
   -Пары вряд-ли, но вот продукты реакции.- Джет озадаченно покрутил головой.- Получается, что всё произошло когда корабль был полностью исправен и продукты реакции вытянуло вентиляцией. То есть, потеря атмосферы не следствии первичного происшествия, а произошла позднее.
   -Но в кого они тогда стреляли?- Поинтересовался Анто.- Ведь не могли же все стрелявшие промахиваться, а никаких следов крови обнаружено не было.
   -Хмм... Надышались паров этой гадости и у них начались галлюцинации?- Предположил Ран, включая инфракрасный фонарь и светя им в дыру.
   -Сомневаюсь.- Джет тоже подошёл к дыре и заглянул в неё.- Что там видно?
   -Да непонятно.- Ран огорчённо выключил фонарь и отошёл в сторону.- Сплошная засветка.
   -Действительно странно.- Джет тоже отошёл от дыры в палубе.- Ладно, двигаемся дальше. Остался только орудийный отсек, но он самый объёмный, а запаса регенератора осталось всего на "пол часа".


   -Двигаемся дальше.- Остановил Джет своего подчинённого, который уже хотел свернуть с лестницы на вторую палубу.- Пойдём сразу на третью палубу. Чем раньше мы обследуем рубку и узнаем, что с корабельным сервером, тем будет лучше и тем быстрее мы поймём, что тут случилось - без записей мы точно ничего не поймём.
   Батарианцы уже третий час обследовали крейсер, постепенно продвигаясь всё ниже, но единственное, что они обнаружили, это следы стрельбы и применения биотики, несколько проплавленных дыр, да кляксы непонятного вещества, которое медики уже взяли для анализа, но пока ничего толком сказать не могли, кроме того, что это смесь органики с взвесями различных металлов. Из-за слишком медленного продвижения было решено попытаться сразу выйти на третьей палубе, на которой по проекту крейсеров этого типа должны располагаться М-ядро, резервный генератор, БИЦ, корабельный "мозг" и рубка. И первой была отправлена как раз пятёрка Джета, которая как раз закончила отдыхать и переснарядила картриджи регенераторов. Ещё одна пятёрка должна была подойти немного позже и занять позицию на площадке второй палубы, готовая прикрыть возможное отступление первой пятёрки и обеспечить им безопасный коридор.
   -Закрыто.- Заключил боец, глядя на дверь отсекающую лестницу от третьей палубы.
   -Анто.- Тут же последовала команда от командира пятёрки.
   -Сделаю.
   Батар выдвинулся вперёд, активируя уни-инструмент и вскрывая панель, за которой находился блок управления дверью.
   -Порядок.- Немного повозившись сообщил он.- Сейчас дам ток.- Он вытянул шнур из висящего на поясе контейнера и ткнул им куда-то в глубь блока. Раздался короткий треск и дверь сдвинулась, немного приоткрывшись.- Готово.
   -Ран.- Отдал команду Джет, нацеливая свой автомат в проём приоткрытой двери.
   Ран молча вынул из чехла за спиной ломик и с его помощью принялся раздвигать разблокированную дверь, пока остальные прикрывали его от возможного нападения.
   -Это ещё что за?..- Сунувшийся первым Кр`ан отшатнулся обратно.
   Впрочем, его можно понять, так как на термовизоре была сплошная засветка, не позволявшая нормально ориентироваться в темноте. Правда где-то вдалеке можно было заметить свет, так что электричество тут всё же было, пусть и не везде.
   -Выключаем ночники и включаем фонари.- Сориентировался Джет, тут же сам выполняя свой приказ и с удивлением смотря на лежащий перед ними в свете фонарей коридор, покрытый чёрным стекловидным веществом.


   * * * * *

  

Глава 7.



   Уже не молодая саларианка стояла перед панорамным окном и предавалась размышлениям, глядя на раскинувшийся перед ней внутренний парк их жилого купола. К сожалению, эта планета не позволяла нормально себя чувствовать под открытым небом, так что приходилось создавать искусственные поселения, центральной частью которых всегда являлась парковая зона. Хорошо ещё, что эта колония являлась по своей сути научным городком, вернее нескольким городками, а потому им не приходилось заботиться о молодёжи - для этого существовали планеты с подходящим климатом, где дети вылуплялись и достигали определённого возраста, получая необходимые знания для дальнейшей жизни.
   -Звала, сестра?- В открывшуюся дверь вошёл уже явно старый саларианец, который сразу же, как только за ним закрылась дверь, принялся колупаться в своём планшете.
   -Зелс, я тебе сколько раз уже говорила - прекращай звать меня сестрой.- На лице обернувшейся самки можно было увидеть обречённую усталость.- От того, что у нас с тобой одни мать и отец ничего не меняется.
   -Я знаю.- Сообщил Зелс не отрываясь от планшета.- Но неужели я не могу на старости лет позволить себе маленькую шутку?- На несколько секунд установилась тишина, во время которой саларианка с нечитаемым выражением лица смотрела на своего брата, а тот продолжал что-то строчить в своём планшете. Но вот он оторвался и подняв голов посмотрел прямо на неё.- Ты стала слишком официальной в последнее время, Зела, всё так плохо?
   -Нет. Просто доставленная тобой информация наделала много шума. Особенно информация про новый вид, над которыми азари проводили эксперименты.- Вздохнув, саларианка шагнула к столу и опустилась в своё рабочее кресло, попутно махнув Зелсу рукой на кресло для посетителей, стоящее перед столом, и поднимая часть столешницы, оказавшейся экраном, под которым находилась клавиатура.- Даже новость про начавшуюся войну кроганов в азари не вызвала столько пересудов. Впрочем, войну все и так ждали, прекрасно понимая, что проводимая Советом политика и не могла привести к ничему другому, так что ничего удивительного, что эту новость скорее восприняли с облегчением, так как балансирование на грани, не позволяющее делать долговременные прогнозы, закончилось и ситуация начала разрешаться, в отличии от новостей о появлении новой возможной опасности, даже превосходящей обнаружение рахни. А так как всем матриархам известно, чей подчинённый принёс всю эту информацию, да ещё в таких объёмах, то закономерно на меня свалилось много головной боли, в лице всех желающих срочно пообщаться со мной.
   -Могу чем-то помочь?- Поинтересовался Зелс, склонив голову к плечу.
   -Можешь. Я хочу, чтобы ты создал особую группу, для которой будет построен исследовательский центр и которая будет заниматься тем, чем сейчас занимаются кварианцы - собирать, сортировать, изучать и компоновать различную информацию по известным изобретениям и идеям, которые хоть когда-нибудь хоть кем-то были озвучены. В вашу задачу будет входить первоначальное изучение всей доступной информации и вынесение решения о необходимых ресурсах для каждого случая, а так же с какими из уже проводимых исследования пересекается рассматриваемая вами идея. Так же вы будете выискивать те идеи, которые могут быть объединены для создания чего-то нового или улучшения старого. Причём созданная тобой группа не должна будет ограничиваться только нашими изобретениями и идеями, а должна будет заняться сбором вообще любых доступных идей и информации, для их изучения и рассмотрения вопроса приемлемости для дальнейшего использования. Особое внимание вам стоит уделить транспортным средствам и вооружению, и идей их касающихся, молодых видов, не так давно вышедших в космос, а так же старым разработкам всех давно известных видов. На примере тех же кварианцев прекрасно видно, какую из этого можно извлечь пользу.
   -Понятно.- Саларианец почесал пальцем щёку, жестом, которого за ним ранее не водилось, и сообщил.- Но за год я не справлюсь, а больше времени я себе дать с гарантией не могу.
   -Это второй вопрос, который тебе стоит решить - подыскать на своё место помощника, который в будущем станет руководителем твоего проекта.
   -Проблемно.- Зелс задумчиво потыкал пальцами в планшет, после чего вновь поднял взгляд.- Я сейчас разрабатываю проект новой программы обучения для молодёжи, который хотел бы успеть закончить.
   -Набирай помощников столько, сколько потребуется и тех, кто тебе нужен. Если что, можешь напрямую ссылаться на меня, а особо недоверчивых просто переключай на мой номер и я им всё сама объясню.
   -И когда я уже сдохну.- Тихонько пробурчал себе под нос Зелс, после чего уже в голос сообщил.- Я понял. Можешь на меня положиться. Что же касается приемника, то с этим сложней, но я посмотрю, кого можно будет привлечь из молодых.

   * * * * *

   Пятёрка батарианцев продвигалась по коридору крейсера-яхты, освещая себе дорогу фонарями, и настороженно поводя стволами автоматов и дробовиков. Коридор, по которому они шли, создавал очень странное ощущение, будучи похожим на частично выпотрошенные внутренности живого существа - рёбра, позвоночник, какие-то жгуты и трубы, которые очень напоминали кишки и кровеносные сосуды, всё это можно было рассмотреть во внешнем виде коридора. Отражавшийся же от фонаре свет так странно преломлялся, что создавал ощущение того, что этот тоннель действительно живой и шевелится. От этого разведчики чувствовали себя очень неуютно, ежесекундно оглядываясь и непроизвольно сокращая расстояние между друг-другом. Если сначала они шли стандартной змейкой, выдерживая предписанные дистанции и интервалы, то теперь в буквальном смысле дышали в спины друг другу. Шедший же замыкающим боец вообще практически шёл спиной вперёд, стараясь ни на секунду не оставлять тыл без контроля.
   Они блуждали по этому коридору, который изгибался и поворачивал в неожиданных местах, иногда превращаясь в тупик с боковым ответвлением, почти "час" и все уже порядком устали, правда усталость была больше психологической, так как бронескафы поддерживали вполне комфортную температуру внутри себя, а длительные пешие переходы в полном боевом облачении для десантников были привычны. Но вот окружающая обстановка и непонимание ситуации очень сильно давила на нервы, заставляя нервно реагировать на любую игру тени.
   Свернув за очередной поворот, они не заметили, как часть стены шевельнулась...

   * * * * *

   -Меня одного интересует, куда подевались все двери?- Поинтересовался в общую сеть отряда Анто, который вторым, после того, как в очередной раз попробовал просканировать стенку, возле которой шёл.- И откуда на корабле такие извилистые коридоры?
   -Скорее всего, мы через них регулярно проходим, но из-за того, что тут всё покрыто этим веществом, мы их не видим.- Высказал умную мысль Джет, являвшийся командиром пятёрки и шедший в центре построения.- А идём мы не только по коридорам, но и сквозь помещения, потому путь получается такой извилистый.
   -Да уж, если бы не линейность пути, был бы настоящий лабиринт.- Поделился впечатлением от коридора Ран, которому выпало счастье идти первым.
   -Сигнал на радаре!- Перебил их голос шедшего замыкающим Кр`ана.
   Впрочем, уже все обратили внимание на засветившуюся на секунду на радаре красную отметку потенциально опасного объекта, которая уже стала серой, так как никаких движений интеллектуальная система брони, через камеры шлемов и прицелы их оружия, не фиксировала.
   -Что там?- Напряжённо поинтересовался Ран, продолжая вместе с замершим за его спиной Анто контролировать коридор впереди, в то время как остальные развернулись назад, туда, где ИСБ Кр`ана засекла движение.
   -Никого.- Проинформировал так и остававшийся безымянным боец, который шёл предпоследним.
   -Сохраняем спокойствие, сейчас посмотрим, что там было.- Джет присел на колено и закинул винтовку за спину, активируя клавиатуру уни-инструмента и принимаясь просматривать нужный отрезок записи с камер шлема замыкающего бойца, благо шлем командира группы позволял проделывать подобное прямо во время перехода и это действие не требовало подключения дополнительных устройств.
   -Ну что там, командир?- Не выдержал первым Кр`ан.
   -Погоди. Плохо видно. Сейчас подберу нужный фильтр.- Пальцы Джета бегали по виртуальной клавиатуре.- Так... сейчас... Твою! Это что такое?!
   -Что там?- Подчинённые заволновались, впечатлённые экспрессивным высказыванием командиры пятёрки, но первым поинтересовался всё же Ран.
   -Так, возвращаемся.- Джет погасил виртуальную клавиатуру и поднялся на ноги, снимая со спины автомат и перехватывая его поудобней.- Эту запись следует срочно показать нашим. Всем быть предельно внимательными. Наш возможный противник - непонятное существо с четырьмя конечностями и хвостом сливающееся расцветкой со стенами, из-за чего рассмотреть его даже с помощью камер не так просто. Если что, стреляйте не задумываясь, так как судя по увиденной скорости движения наш противник очень быстр. И Ран, Анто следите внимательней за нашими спинами. Не хотелось бы, чтобы такое чудо подобралось к нам незамеченным.
   Развернувшись, змейка батарианцев двинулась в обратном направлении, чутко поводя стволами.
   -Кстати, а куда делся этот чудик?- Поинтересовался Анто, активно крута головой.- Если он вернулся обратно в коридор, то может организовать засаду за любым поворотом.
   -Ну и зачем ты напомнил?- Поинтересовался Кр`ан, который теперь шёл первым.- Я итак за каждый поворот боюсь заглядывать, а тут ещё ты.
   -Стоп!- Прозвучала команда от Джета.- Держим контроль. Анто, проверь внимательно стены. Где-то тут исчез этот неизвестный.
   -Так он не обратно сбежал?- С удивлением поинтересовался Анто, активируя сканер и начиная водить вдоль стен.
   -Вижу дыру в стене.- Сообщил пятый боец и все с удивлением уставились в направлении его взгляда, которое легко определялось по направлению ствола дробовика.- Случайно заметил. Если бы ты, командир, не сказал, что тут где-то есть проход, то я бы и не заметил.
   Лаз обнаружился почти под самым потолком и на первый взгляд в в него взрослый батарианец не пролез бы. Впрочем, после изучением сканером результат подтвердился - батарианец в скафе туда точно не пролезет, по крайней мере мужчина.
   -Тихо.- Поднял руку боец.- Слышите?
   Все затихли и за стеной стал слышен какой-то хлюпающий звук, как будто кто-то сдирал кожуру с плодов чарга - достаточно крупного мясистого фрукта с очень толстой кожурой, который обнаружили на одной из открытых Гегемонией планет и использовали для приготовления некоторых блюд.
   -Там явно что-то есть.- Озвучил общую мысль боец.- Но я, честно говоря, не горю желанием узнавать.
   -Ты прав, двигаемся дальше. Внимательней смотрим по сторонам, так как судя по всему мы пропустили множество ходов и что нас может ждать впереди не понятно.
   Вновь сгруппировавшись, пятёрка десантников двинулась дальше, но уйти далеко не успела. Из ниши под самым потолком метнулся сливающийся со стенами силуэт и ухватил своими шестипалыми руками, оснащёнными неплохими когтями, идущего в центре командира пятёрки за голову, после чего резким рывком втянулся обратно в просмотренное отверстие, затаскивая следом за собой и Джета. Всё произошло настолько быстро, что шедший за командиром Анто только и успел, что вскинуть автомат. Выстрелить же уже он не успел, так как к тому моменту из отверстия тело командира торчало только по пояс, при этом тело активно дёргало ногами и извивалось, а оставшиеся снаружи кисти рук судорожно хватались за края лаза, не давая затащить себя полностью. При этом по сети отряда разносились вопли командира, орущего, чтобы его срочно вытащили обратно.
   С воплем: Прикройте меня! - Анто закинул винтовку за спину и подпрыгнув повис на поясе Джета, упираясь в стену ногами и стараясь вытянуть его наружу. В этот момент в эфире раздался какой-то треск и вопли Джета прекратились, правда дёргаться он начал ещё сильней, но как-то судорожно. В этот момент на его поясе повис ещё один боец, после чего батарианцам всё же удалось вытащить своего неожиданно прекратившего дёргаться командира. Вот только радости это никому не доставило, так как тело Джета мешком свалилось на пол, а при первом же взгляде на него стало ясно, что шлема на его голове нет - он был просто вырван "с мясом".
   -Это чё за фигня?!- Анто выхватил из за спины автомат и ткнул стволом в лицо лежащего без сознания командира. Вернее, в непонятное нечто, закрывавшее его лицо.
   А вот второй боец обратил своё внимание на лаз, из которого они извлекли тело Джета и куда он ткнул ствол своего дробовика, после чего без затей произвёл выстрел. Из лаза послышался крик-рёв, который было отлично слышно даже в разряжённой атмосфере корабля, заставивший всех бойцов отпрыгнуть от лаза и приняться судорожно переводить стволы своего оружия то в направлении лаза, то в темноту коридора, не зная откуда им ждать нападения.
   -Хватаем командира и бегом отсюда!- Первым сориентировался Кр`ан.- Если будем всё время бежать, то можем успеть проскочить.
   -А может?..- Что хотел сказать Анто, так и осталось неизвестным, так как он сразу же был перебит Ран.
   -Никаких может!- Проскочив мимо пребывающего в раздрае соратника, Ран сорвал с пояса фугасную гранату и с криком: Бойся! - зашвырнул её в лаз, после чего ухватил тело капитана за специальную лямку для переноски на груди и рывком оттянул его из под отверстия лаза.
   Внутри грохнуло и в этот момент откуда-то из глубин корабля послышался недовольный крик, проникший даже под шлемы абордажников и заставивший их поморщиться от неприятных ощущений.
   -Бежим!- Безымянный боец перекинул дробовик в левую руку, а правой закинул себе на плечи левую руку Джета, обхватывая его за талию и хватая за пояс.
   Ран подхватил тело с другой стороны, так же держа свой автомат одной рукой, и они потащили бессознательное тело вперёд, сопровождаемые впереди и сзади соратниками. Им оставалось надеяться только на наглость и скорость, так как заметить все лазы на такой скорости у них не было возможности и приходилось рисковать, надеясь, что другие, так и остававшиеся неизвестными чужаки, не успеют организовать засаду.

   * * * * *

   -Что-то долго парней нет.
   -Сард, заткнись уже.- Не выдержал командир пятёрки.- Ты уже достал всех со своим нытьём. У Джета запас регенератора ещё на пол часа, так что времени море, а забраться они планировали далеко. Так что заткнись и следи внимательно за своим сектором.
   -Но раньше он так долго никогда не задерживался.- Попробовал оправдаться Сард.
   -Просто заткнись.- Перебил его командир.- Если ты и дальше продолжишь, то я отправлю тебя драить гальюн... зубной щёткой... в одних трусах... холодной водой.
   -Да понял я всё, командир. Молчу уже.
   На канале отряда послышался чей-то смех.
   -Я щас поржу кому-то.- Тут же пообещал командир.
   -Да ладно тебе, Элуам, пусть парни немного расслабятся, а то в этих пустых коридорах невольно начинаешь вспоминать байки про корабли призраки.- Вклинился один из бойцов.
   -Хад, неужели ты веришь в эти страшилки?- Поинтересовался кто-то.
   -Полетаешь с моё, Джей, тоже станешь суеверным. Особенно, когда собственными глазами увидишь вот такую "байку".- Каким-то образом Хад сумел голосом выделить кавычки.
   -Да ладно тебе, Хад, ты же сам видел на видео причину того, что корабль бросили.- Высказался ещё один боец.- С настолько качественно развороченной кормой далеко не улетишь, так что нет ничего удивительного, что корабль бросили. Скорее всего хозяева вскоре вернутся на другом корабле, чтобы отбуксировать этого красавца в док для ремонта.
   -Я бы не был так уверен, Марш, следы от личного оружия свидетельствуют о перестрелке, вот только никаких следов крови обнаружить так и не удалось.- Задумчиво произнёс Хад, после чего раздражённо продолжил.- А ещё эта хрень повсюду и даже из вентиляции капает.

   * * * * *

   -Дерек, что у нас со связью?- Поинтересовался координатор, активируя линию связи с инженером.
   -Подожди "секунду"... Так, подключай... Что там?... Отлично. Ага, вижу картинку... Замечательно. Поздравляю парни, мы это сделали. Запускайте протокол и разошлите всем коды доступа... Так что ты хотел?.. Эй, Ка`Херд, что ты хотел? Извини, был сильно занят - ребята наконец-то подключили ретранслятор на технической палубе, так что у нас теперь на ней есть связь.
   -Замечательно. Именно это я и хотел узнать.- Довольно проговорил координатор.- А что там с первой палубой?
   -Я припряг пятёрку Гарса, чтобы они сопроводили вторую двойку моих парней к ретранслятору. Думаю, минут через "пять" они дотянут до него кабель и мы сможем обеспечить связь и на первой палубе.
   -Прекрасно. Как только настроите канал, сразу сообщишь.
   -Сделаю.
   -Хорошо. Не буду тебя отвлекать.- Отключив линию инженера, координатор принялся проверять связь со всеми доступными отрядами, раз появилась теперь возможность начать наконец-то координировать действия бойцов, то стоит воспользоваться этим. Да и не помешает наложить схему доступной сети на схему изученной части технической палубы, чтобы знать, где связь есть и куда не мешало бы заглянуть.

   -Ка`Херд.- Раздался вызов от инженера через "семь", а не обещанные "пять минут".
   -Слушаю.- Тут же отозвался координатор на вызов инженера.
   -Ребята взломали ретранслятор и подключились к нему.-Сообщил тот.- Сейчас заканчивают настройку, так что вскоре у нас будет связь и на всей первой палубе.
   -Великолепно.- Координатор был доволен, так как подключение нового сегмента внутрикорабельной сети позволит поддерживать связь с отправляющимися для исследования корабля группами, что даст возможность координировать действия пятёрок.
   -Координатор - Гарсу.- Неожиданно открылся канал связи с пятёркой, что сопровождала инженеров к ретранслятору.
   -Координатор слушает. Что у тебя, Гарс?
   -Докладываю. Пока инженеры возились с подключением, я отправил двойку бойцов проверить шахту лифта и сопутствующую ей техническую лестницу, которые должны были располагаться неподалёку согласно имевшейся у меня схемы этого типа кораблей.- Принялся докладывать командир пятёрки и по его голосу было слышно, что он чем-то взволнован.- Вернувшись, бойцы сообщили, что лифт и лестницу они обнаружили. Но Ран-Фор утверждает, что когда он, во время проверки лестницы, прислонил шлем к стене в шахте, то микрофон шлема уловил отзвуки стрельбы или чего-то похожего.
   -Это точно?
   -Я проверил запись - звук напоминающий выстрелы действительно присутствует. Слабый, но вполне узнаваемый.
   -Ясно.- Координатор на секунду замолчал, оценивая ситуацию.- Значит так, оставляешь инженеров с их барахлом возле ретранслятора, пусть сидят и не рыпаются, а сам хватаешь своих бойцов и идёшь к Элуаму. Проверишь как он там и если они на месте, то узнаешь, не слышали ли они этих самых выстрелов. Координаты лестницы, в которой были слышны выстрелы, скинь мне - отправлю для проверки пятёрку Сар`да, они как раз переснарядились. Задача ясна?
   -Да. Что делать, если пятёрки Элуама не обнаружится на месте?
   -Попытайтесь понять, в каком направлении они ушли и причины оставления поста. Но в любом случае занимайте оборону и готовьтесь к отражению возможного нападения. Я свяжусь с "домом", пусть высылают подкрепление. Если это окажется ложной тревогой, то послужат сменой, а ваши пятёрки отправятся на отдых. Заодно скинете запись на сервер, пусть расшифруют.
   -Принял. Выполняю.- Гарс на некоторое время пропал со связи.
   За это время координатор успел набрать послание и отправить его на свой корабль.
   -Здесь Гарс.
   -Слушаю.
   -Я тут подумал - если Элуам окажется на месте, может мне тогда стоит спуститься на третью палубу? Встречу пятёрку Джета.- Поинтересовался Гарс.
   -Если они ничего не слышали...- Координатор немного поколебался.- То разрешаю. В противном случае вам предстоит выдвинуться в предполагаемом направлении возможных выстрелов, в направлении обнаруженной вами шахты лестницы.
   -Слушаюсь. Конец связи.

   * * * * *

   Сард напряжённо прислушивался, выкрутив чувствительность внешних микрофонов на максимум и прижав шлем к стене. Он не хотел закончить так же, как Хад, которому оторвало голову, или как Марш, которому пробило грудь чем-то похожим на копьё, прилетевшим из какой-то технической ниши, или как Элуам, которого вообще утащили куда-то. Что произошло с ещё одним членом их пятёрки он не знал, так как сорвался с места сразу же, как только понял, что им крышка. Правда он какое-то время ещё слышал стрельбу за спиной, но она очень быстро прекратилась.
   Вот только ход вверх, на первую палубу, был перекрыт тем монстром, что упал из технического лаза прямо на Хада и который был почти не виден в инфравизор, так что бежать Сард кинулся куда-то в глубь второй палубы, в направлении где согласно схемы должна была располагаться одна из лифтовых шахт, возле которых всегда можно было найти техническую лестницу. Вот только он заплутал, так как система позиционирования не работала, а в картинке на основании тепловизора не так просто сориентироваться, особенно, когда куда-то очень быстро бежишь, стараясь как можно быстрей оказаться подальше от вызвавшего такой ужас существа.
   Это не уберегло его от встречи с одним из этих непонятных существ, но к его счастью он принял правильное решение, не став долго отстреливаться, а сумел короткими очередями заставить противника искать укрытие, а потом нырнул в открытый технический лаз, захлопнув за собой люк, и вновь сорвался вперёд, уходя как можно дальше от места столкновения. Именно тогда он и заблудился, попав в этот тупик где и затаился, пытаясь понять, есть ли поблизости один из этих монстров.
   Сейчас, когда он немного успокоился и накрывший его ужас перестал сковывать мысли, он начал понимать, что просто бросил своих товарищей, струсив и сбежав, но в тот момент он ничего не мог с собой сделать, настолько огромен был его страх перед этим порождением ночных кошмаров. Если бы противника было нормально видно, то каким бы уродливым тот не был, Сард не испугался бы, но всё, чего он не мог увидеть, заставляло его трусить. Он всегда боялся до начала операции, так как страшился того, что могло произойти, но когда враз появлялся, то все страхи отходили на задний план, вот только не в этот раз. Когда решётка технического лаза на потолке отвалилась и на Хада упало нечто, казавшееся, из-за того, что сливалось с окружающим видом как формой, так и "цветом" в тепловом диапазоне, бесформенным, его накрыл самый настоящий ужас, которому он не сумел сопротивляться, поддавшись панике. Сейчас то он понимал, что останься он там, то вдвоём они и могли бы отстреляться, так как успешность первой атаки была именно во внезапности и неожиданности, но изменить уже ничего было нельзя и оставалось только выжить.
   Вот только сделать это было не так просто, как может показаться. И дело даже не в том, что где-то тут бродят монстры, которых практически не видно в тепловизоры, а включенные фонари могут выдать его местоположение с большой дистанции. Основная проблема была в медленно, но верно, разряжающейся кассете регенератора бронескафа, так что вскоре ему будет нечем дышать, так как хоть кислород в корабельной атмосфере и присутствовал в нормальном процентном соотношении, вот только слишком низкое давление не позволяло получить достаточное количества кислорода для дыхания. А раз так, то хватит сидеть - нужно пытаться найти хоть какой-то путь наверх.

   * * * * *

   -Ка`Херд - Гарсу.
   -Тут. Что у тебя случилось?
   -Боевая тревога. Подтверждаю присутствие на корабле враждебных форм жизни. Пятёрка Элуама скорее всего уничтожена.- Голос Гарса был внешне спокоен, но в нём ясно чувствовалось напряжение.
   -Сообщите подробности.- Приказал координатор, активируя протокол боевой тревоги и отсылая сигнал опасности на материнский корабль.
   -Согласно приказу, моя пятёрка выдвинулась к блокпосту на лестничной площадке второй палубы лестницы номер два. По прибытию на место было обнаружены тело Марша, которому чем-то пробили грудную клетку со спины и безголовое тело Хада. Его голова в шлеме была обнаружена позднее, откатившаяся в сторону. На шлеме заметны следы, предположительно от когтей. Шлем оторван от брони вместе с головой, что говорит о значительной силе напавшего. Тел ещё троих бойцов пятёрки не обнаружено. Так же обнаружено личное оружие трёх из пяти бойцов - Хада, Марша и Джея. Оружие Элуама и Сарда на месте боевого столкновения отсутствует. На стенах видны следы выстрелов из автомата, но судя по расположению пробоин и показателю наличия боеприпасов открыть огонь успел только Джей, чьё тело отсутствует. Скорее всего противник напал неожиданно, подобравшись по технологическим путям внутри стен. На это указывает открытая крышка технического лаза на потолке, как раз над трупом Хада, который согласно докладам был ранее закрыт. Доклад окончил.
   -Есть ещё что-нибудь необычное?
   -Пожалуй.- Было слышно, что командир пятёрки колеблется, но всё же решил доложить.- Приклад автомата Джея слегка оплавлен, как будто на него капнули сильной кислотой. Такие же следы, обнаруженные ранее на первой палубе, обнаружены на стенах и полу. Пол в двух местах проплавило, судя по всему, насквозь. На этом всё.
   -Принято.- Координатор быстро просчитал варианты действий и остановился на самом оптимальном в такой ситуации.- Приказываю. Отойти к ретранслятору связи первой палубы, чтобы забрать оттуда двух техников, после чего выдвинуться в направлении технической лестницы номер семь, где попытаетесь установить связь с пятёркой Сар`да, которая уже спустилась на вторую палубу и связь с ней пропала. Если связь будет установлена, то передашь ему приказ срочно возвращаться и вместе отходите к переходу на техническую палубу, где занимаете оборону. Приступить к выполнению.
   -Слушаюсь...
   Выслушав подтверждение приказа и отключив канал связи, Ка`Херд принялся набирать сообщение капитану, так как обнаружение на борту корабля боевых зверей неустановленного вида, а тем более потеря двух пятёрок, а то, что ушедшая на третью палубу пятёрка Джета не подверглась нападению координатор не верил, переводило операцию из разряда разведывательных в боевое столкновение, для чего требовались значительные силы, а решение про их использование мог принять только капитан. А потом нужно будет проконтролировать как техники отработали ситуацию "боевой тревоги".

   * * * * *

   -Давай! Ещё немного!- Прокричал Кр`ан, на секунду останавливаясь и посылая куда-то назад очередь из автомата.
   -Связи по прежнему нет!- Анто раз за разом пытался связаться с пятёркой, которая должна была ждать их на площадке второй палубы.
   В этот момент коридор покрытый чёрной стекловидной массой закончился и они вывалились в уже нормальный коридор космического корабля. Тащивший с левой стороны бессознательное тело командира боец вскинул дробовик в левой руке и не глядя выстрелил в техническую нишу, где мог скрываться враг. Разбираться с тем, есть там кто-то на самом дели или ему просто показалось движение, было некогда.
   -Связи всё ещё нет!- С паникой в голосе прокричал Анто, в очередной раз не сумев связаться с пятёркой прикрытия, когда они сумели таки проскочить коридор и вышли на лестницу, по которой и спустились на эту палубу.- А что, если их уже?!
   -Плевать!- С усилием выдохнул Ран.- Нам нужно просто бежать. Шевели грабалками! И лучше прикрывай нас, а не страдай фигнёй!
   Прекратив терзать уни-инструмент, Анто принялся помогать Кр`ану отстреливаться от мелькавших позади силуэтов монстров, которых теперь, когда они выбрались из этого бесконечного коридора, покрытого тем странным веществом, стало немного лучше видно в свете мощных фонарей. Стреляли бойцы не с целью кого-то убить, а всего лишь в надежде сдержать противника, заставляя того искать укрытие и не позволяя приблизиться на дистанцию ближнего боя. Последнего батарианцы хотели избежать, так как прекрасно помнили вырванный "с мясом" шлем командира пятёрки.
   В этот момент из технического лаза на Кр`ана, ударом выбив люк, прыгнул один из монстров. Тот успел среагировать, разворачиваясь и открывая огонь, но остановить полёт туши не смог, так что был сбит с ног. Анто тут же открыл огонь по монстру и судя по всему сумел попасть куда-то в жизненно важный орган, так что монстр принялся биться на полу в конвульсиях, а разлетающиеся от него брызги крови принимались шипеть и растворять покрытие коридора, попадая на него. По ушам бойцов ударил крик боли Кр`ана, который так же принялся кататься по полу коридора, хватаясь растворяющимися пальцами за обожжённое лицо сквозь проплавленное забрало.
   Секундный ступор при виде произошедшего окончился для Анто плачевно, так как он не успел среагировать на появившегося из темноты монстра, который выбил у него из рук автомат и утащил в ту самую темноту. Его вопли ещё некоторое время были слышны, но быстро прекратились, так как канал связи с ним заглох. Случившееся вывело из ступора оставшихся в живых бойцов и они вновь сорвались на бег, на ходу стреляя с одной руки себе за спину - благо перезаряжаться не требовалось.


   * * * * *

  

Глава 8.



   -Ну как?- Поинтересовался кварианец-реабилитолог, оторвавшись от экрана терминала, куда выводилась диагностическая информация по пациенту, и посмотрев на азари.
   -Странное ощущение.- Сообщила та, с удивлением глядя на свою левую руку.
   Вытянув её вперёд, она несколько раз сжала и разжала кулак, покрутила кистью в разные стороны, согнула-разогнула руку в локте.
   -Как настоящая.- Обескураженно сообщила Ирисса, после чего начала аккуратно прикасаться пальцами к различным предметам окружающей обстановки.- Вот только чувствительность слабая.- Пожаловалась она.- Очень плохо ощущаются предметы и температура.
   -Так и должно быть.- Успокоил её мужчина.- Нам нужно оценить твою чувствительность, прежде чем выводить чувствительность на твой стандартный уровень. Да и сенсорный шок ты могла получить, если бы мы сразу настроили чувствительность кожи твоей руки на привычный тебе уровень - организм ведь знает, что сигналы от нервов почему-то перестали поступать и начал увеличивать уровень сигналов, что должны были поступать от отсутствующей конечности. Стандартный защитный механизм организма. Именно из-за этого мы не рискнули выводить уровень чувствительности на привычный тебе уровень.
   -Понятно.- Дева опустила руку на кушетку и поинтересовалась.- И сколько мне ждать?
   -Сложно сказать. Вначале мы должны убедиться, что всё прижилось нормально, да и слишком мало времени прошло после пересадки, так что не стоит тебе пока напрягать руку и пока тебе хватит принудительной стимуляции.
   -Ясно.- Хотя было видно, что даже после такого, сугубо примитивного объяснения, ей всё равно ничего не ясно, кроме того, что всё нормально и чувствительность вскоре вернётся.
   -А раз ясно, то вот тебе распорядок дня и расписание занятий ЛФК, а так же рекомендации на ближайшие пол года реабилитации.- Кварианец протянул девушке планшет.- Занятия не пропускать, все предписания медиков и инженеров выполнять в полном объёме. Всё понятно?
   -Да.- Приняв планшет правой рукой, Ирисса, прижала его к груди и с ожиданием уставилась на реабилитолога.
   -Ну и чего смотрим, кого ждём?- Поинтересовался тот.- Если всё понятно, то вперёд, топай в палату и ознакамливайся.
   -Ага.- Дева вскочила с кушетки и с радостной улыбкой выпорхнула за дверь.
   -И кто чинить будет?- Поинтересовался сидящий в соседнем от ребилитолога кресле Гаар, глядя на потрескавшийся пластик сенсора открытия двери, по которому, в порыве чувств, выбегая, хлопнула ладонью левой руки-протеза азари.
   -Техники?- Предположил реабилитолог, закидывая руки за голову и откидываясь на спинку кресла.- Мда. Кто бы мог подумать, что уже есть и такие протезы. Это скольким разумным можно помочь... Откуда он вообще взялся?
   -Гос.тайна, так что извини.- Гаар с извинением развёл руками.- Я сам про это не так давно узнал, так как без нашей экспериментальной аппаратуры было невозможно правильно создать и настроить такое изделие. Я так понял, что технология только проходит испытания и решение использовать её, в нашем случае, было принято на самом верху. Так что от того, как у нас всё получилось, зависит насколько быстро эти протезы-импланты появятся в наших клиниках.
   -А почему раньше молчал?
   -Говорю же, гос.тайна.
   -А зачем тогда сейчас рассказал?
   -Было принято решение предложить тебя войти в группу, которая будет заниматься дальнейшим курированием этого проекта, проводя тестирование этого протеза-импланта и дальнейшие испытания новых изделий.- Пояснил Гаар.- Тебя должны будут вызвать, чтобы сообщить эту радостную новость с большой перспективой в будущем.
   -Да?- Реабилитолог в задумчивости побарабанил пальцами по столу.- Посмотрим. Работа, как я понимаю, предстоит интересная, так что с большой вероятностью соглашусь. Но вначале узнаю, что конкретно мне хотят предложить.

   * * * * *

   -Амон - координатору.- Ка`Херд вызвал командира абордажной партии, после того, как некоторое время изучал отображаемую на интерактивной карте ситуацию.
   -Тут.
   -Выводи всех оттуда.
   -Что?- В голосе Амона слышалось неподдельное удивление.
   -Что слышал. Я объявляю эвакуацию.
   -Но там же?..
   -Я знаю!- Координатор на секунду сорвался.- Извини. Если они успеют, то переправятся вместе с вами, а если нет, то такова их судьба. Ребята Дерека расставили на технической палубе несколько простейших лазерных датчиков движения и от них поступили сигналы о движении, а у нас на охране шлюза осталась только одна пятёрка бойцов. Катер же с подкреплением прибудет только через десять минут.
   -Я понял.- Командир абордажной группы на несколько секунд пропал, отдавая необходимые распоряжения.- Что делаем с тросами?
   -Пусть парни Дерека установят на них заряды. Если не успеем снять, то просто перерубим взрывом.
   -Ясно.

   -Ка`Херд!- Активировался канал связи с начальником инженерной партии.- Это Дерек, ответь.
   -Слушаю.
   -Что за херня? Какого Амон требует всё бросать и топать на катер?
   -Эвакуация. Подтверждено присутствие на борту враждебных форм жизни - мы уже потеряли одну пятёрку в полном составе. Поэтому бросай всё и выводи своих технарей оттуда. И не забудь установить отсекающие заряды на тросы.
   -Вот же... Ладно, я понял.- Выругавшись, инженер отключился.

   * * * * *

   Техники по одному подходили к транспортному тросу, соединяющему катер с крейсером-яхтой, и цеплялись к нему с помощью ручной электролебёдки. Пристегнувшись же, они включали лебёдку и достаточно медленно летели к катеру. Разгоняться было нежелательно, так как хоть вес в космосе отсутствует, вот только масса никуда не девается, а значит и инерция, а раз так, то слишком сильно разогнавшись можно было не успеть затормозить и переломать себе кости, при падении в салоне, где уже действовала гравитация, из-за чего легко было не удержаться на ногах. Поэтому эвакуация продвигалась относительно неспешно, прикрываемая со стороны коридора пятёркой бойцов, занявших удобные для ведения огня позиции и выставивших перед собой несколько малых фугасных мин. Убить эти мины вряд ли кого-то могли, по крайней мере убить мгновенно одетого в хотя бы в лёгкий бронескаф, но вот оторвать кисть или стопу, или нанести внутренние повреждения, выводя таким образом из строя или замедляя противника, это пожалуйста. Впрочем, именно для этого они и предназначались. Да и не рекомендовалось ничего взрывать на борту кораблей достаточно мощного. Пока цепочка техников переправлялась на катер, минёры устанавливали отсекающие заряды на тросы, чтобы иметь возможность в один момент отсоединиться от крейсера и не допустить проникновения врага на катер.
   Вот только опасность пришла оттуда, откуда никто не ждал. Несколько чёрных силуэтов, в тепловом диапазоне вообще сливавшихся с окружающим фоном брони крейсера, выбрались через один из технических люков и на некоторое время застыли, наблюдая за происходящим. Но вот они сгруппировались, прижавшись головами, немного постояли и вновь развернулись в направлении открытого шлюза и висящего неподалёку от него катера. Они синхронно присели, напряглись и плавно оттолкнулись от корпуса крейсера, отправляя себя в направлении десантного катера.

   * * * * *

   -"Ни в коем случае не приближайтесь!"
   -Что будем делать?- Поинтересовался пилот катера у командира абордажной партии, которая была отправлена на помощь разведчикам, после того, как тот отключил громкое вещание, воспроизводившее повторяющийся сигнал от катера.
   -Ждать.- Мрачно буркнул командир.- Держи дистанцию и не приближайся ни к крейсеру ни к катеру ближе чем на "десять километров".
   -Принял.- Вздохнул пилот, несколькими щелчкам и устанавливая в автопилоте необходимые параметры.
   -Дай мне связь с "домом". Нужно запросить инструкции.- Обернулся командир к связисту, который продолжал прослушивать эфир.- И запастись терпением.- Добавил он почти не слышно, откидываясь на спинку кресла.
   -Есть.

   * * * * *

   -Катер на борту.
   -Принял.- Выслушав донесение, командир корабля развернулся к старпому.- Курс на вторую планету. Проверим, кто это там сигналит.
   -Слушаюсь.- Старший помощник немного помялся, явно колеблясь и не решаясь задать вопрос.
   -Спрашивай.- Разрешил капитан.
   -Мы не будем уничтожать крейсер?
   -Нет. Вначале мы узнаем кто это там подаёт сигнал "СОС", а уже потом будем думать, стоит ли его уничтожать, или лучше запомнить координаты и вернуться сюда хорошо подготовленной экспедицией. Яхта ведь отсюда всё равно никуда не денется.
   Кивнув, старпом отправился отдавать указания вахтенной смене.
   Пока старший помощник раздавал команды, выводя корабль на нужную траекторию, капитан сидел в кресле и размышлял. Потеря полной руки десантников, не говоря уже о отправившегося с ними отряда инженеров, было очень неприятным сюрпризом и в других условиях это событие можно было бы посчитать катастрофой. Но учитывая открывшиеся обстоятельства, можно было сказать, что они ещё легко отделались. Всё же не зря их сюда отправили и все затраты, даже гибель такого количества его батаров, вполне оправданы. Осталось только узнать откуда этот корабль тут появился, чтобы определить родину этих существ.
   Выведя на экран своего терминала стоп-кадр со шлема одного из бойцов, на котором был запечатлён один из монстров, капитан некоторое время рассматривал изображение, которому с помощью аппаратной обработки была придана контрастность. Что-то ему в этой ситуации не нравилось, вот только он никак не мог понять что. Но ничего, судя по структуре сигнала, который они недавно сумели уловить, он принадлежит азари. А откуда тут могли взяться азари? Правильно, скорее всего это были беглецы с крейсера-яхты, а раз так, то они смогут всё узнать из первых рук.

   * * * * *

   -А ну вылазь.- Прорычал Дракх.
   -Ха! А ты залезь и достань.- Мелкая азари показала язык крогану, чувствуя себя в безопасности на ступенях лестницы технического лаза.
   Мало того, что сам лаз не был предназначен для кроганов, слишком узким он был для таких туш, так ещё и строение конечностей не позволял тем, впрочем как и саларианцам, быстро перемещаться по вертикальным лестницам - всё-таки предки кроганов были равнинными животными и их конечности были приспособлены к бегу, а не ползанью по вертикальным поверхностям. Так что даже если стоящий над лазом кроган каким то чудом и сумеет протиснуться туда, то вот догнать он её в любом случае не сумеет.
   -Ах ты ж мелкая зараза. Ну ничего, попадёшься ты ко мне в руки, уж я тебе пропишу педагогических затрещин.- Пригрозил Дракх.
   -Кишка тонка.- Заявила Пания нагло улыбаясь, но вдруг...- Ай!- Взвизгнув, она пулей вылетела из лаза и тут же повисла, пойманная за шиворот комбинезона сильной рукой.
   -Ну вот, я же говорил.- Кроган встряхнул ойкнувшую добычу, кивнув выглядывающему из люка гету, который что-то пропиликал и исчез в том самом техническом переходе, из которого только что выкурил азари.- Ну что, пора получать заслуженное наказание.
   -А может не надо?- Жалобно протянула та.
   -Никаких "не надо".- Отрицательно качнул головой Дракх.- Нашкодила, изволь отвечать.- Развернувшись, он потопал в сторону кают-компании, так и держа на весу девчонку, как нашкодившего кутёнка.- Радуйся, у меня есть самое верное средство для воспитание подрастающего поколения.
   -И что это?- Так и не дождавшись пояснения, поинтересовалась Пания.
   -Ремень.- С предвкушающей улыбкой, больше похожей на оскал, сообщил Дракх.- Хороший такой ремень, шириной в мою ладонь из кожи молодого молотильщика. К жопе прилипает одно загляденье.
   -Мамочки...- Пискнула дева, непроизвольно поджимая ноги и прикрывая попу руками.

   * * * * *

   Проследив краем взгляда за изображением несущего подростка азари Дракха, Чёрный отвернулся от экрана терминала, который был подключён к выделенному серверу корабельного "мозга" и в данный момент передавал изображение с камер контроля внутренней безопасности. Из-за того, что он во время посещения Невоса слегка подрос, ни одна из немногих кают "Хищника" не могло нормально вместить его, так что разместился он в трюме, соорудив себе тут вполне нормальное рабочее и спальное место. Но даже так чувствовал он себя... немного неуютно, от чего настроение начинало портиться. Хорошо ещё, что он слегка развеялся при атаке на Явину, да набрал подопытного материала, с которым временами возился, когда появлялось желание, заодно добывая информацию, которая может понадобиться ему в будущем. Да и эта Пания тоже умела поднять настроение, каким-то непонятным образом умудрившаяся соединить в себе детскую непосредственность и любопытство, со вполне взрослым цинизмом и прагматизмом.
   Мысленно хмыкнув над раздавшимися из динамиков воплями наказываемой азари, Чёрный провёл пальцем по сенсору, убирая звук до минимума. Сами по себе крики ему не мешали, но вот понимание того, что кто-то развлекается, а он вынужден сидеть тут, мешало сосредоточиться. А ему предстояло покопаться в голове захваченного юстициара, так что отвлекаться не стоило. Коснувшись капсулы со спящей внутри азари, Чёрный активировал её через уни-инструмент, приказав открыть крышку. Всё равно лететь ещё почти неделю, а чем-то заниматься нужно, чтобы не помереть от скуки.


   -Круто! Это были "Объятия"?
   Именно эти слова, произнесённые девичьим голосом, услышал Чёрный, после того, как разорвал "слияние".
   =Я смотрю, задница уже зажила?- Поинтересовался Чёрный, опуская обратно в капсулу тело юстициара с выжженными мозгами, заодно оценивая реакцию Пании на происходящее.
   Рука девы непроизвольно потянулась потрогать попу, но быстро отдёрнулась.
   -Ха, меня не испугать каким-то ремнём!- Заявила она гордо задрав нос.
   =Да? Ну тогда, присаживайся.- Чёрный указал хвостом на один из стульев.
   -Благодарю, но я постою.- Азари всё же не удержалась и потёрла себя пониже спины, после чего поспешила перевести разговор.- Так это были "Объятия Вечности"?
   =Это у вас этот процесс так называют, но я зову его проще - "слияние".- Запаковав тело в капсулу, Чёрный развернулся к деве.
   -Понятно.- Она перевела взгляд с капсулы на морду Чёрного, потом опять на капсулу и вновь на Чёрного.- А ты ей мозги спалил? Ты тоже Демон?
   =Мозги да, спалил. И нет, не "демон".- Чёрный презрительно шикнул.- По крайней мере не в том смысле, который вкладывают в это слово твои сородичи.
   -А что, есть и какое-то другое значение?- С неподдельным удивлением поинтересовалась Пания.
   =Есть, конечно. У каждого народа свои "демоны".
   -Ух ты! Расскажешь?- Дева даже подпрыгнула от возбуждения.
   =Нет.- Увидев, как та надулась, Чёрный мысленно хмыкнул.- Если хочешь узнать, то сама спрашивай. У нас вон, полный лихтёровоз кроганов, они тебе много чего могут понарассказывать. А есть ещё и батарианцы с кварианцами. Так что баек наслушаешься столько - на весь полёт хватит. Ты главное, когда пойдёшь интересоваться, скаф не забудь надеть.
   -Не учи ребёнка жизни.- Выдало это чудо, разворачиваясь к нему спиной.- Ай!- Подпрыгнув, она резко развернулась, прикрывая попу руками и с обидой в глазах глядя на Чёрного.- Ты чего дерёшься?
   =Мда. Воспитывать тебя ещё и воспитывать.- Резко выбросив руку вперёд, Чёрный ухватил деву за шею, подтянув её поближе, и практически упёр свою морду ей в лицо.- Если ты не понимаешь по хорошему, то это не страшно, так как у меня есть замечательная методика воспитания таких вот особо умных и много о себе возомнивших, как ты.- Он провёл когтем ей по щеке, правда достаточно осторожно, поэтому на коже осталась только едва заметная царапина.
   Не смотря на то, что она задыхаясь висела над полом, вцепившись обеими ладонями в схватившую её за шею руку, в глазах девы не было страха, зато отлично можно было увидеть упрямую решимость и скрытую до поры-времени злость.
   =Даже так... Годится.- Чёрный отпустил девчонку и приказал.- Сядь.
   Та немного поколебалась, но предпочла выполнить команду и уселась на стул, недовольно повозившись на нём, устраиваясь поудобней и подыскивая такое положение, чтобы синяк на заднице не так сильно беспокоил.
   =Итак, на чём я там остановился? Ах да, воспитание трудных подростков.- Чёрный сцепил ладони на животе и обвил себя, вместе с креслом, хвостом так, что его кончик повис у него над плечом, покачиваясь и как будто наблюдая за азари.- Когда-то очень давно, в одной далёкой-далёкой галактике, бушевали звёздные войны...- Неожиданно Чёрный замолк, замерев на несколько секунд, после чего встал и шарахнул головой об переборку, оставляя на ней вмятину.
   -А дальше что было?- С горящими от интереса глазами поинтересовалась Пания, совершенно не удивлённая поступком Чёрного, после того, как тот вернулся в кресло.- Кто там с кем воевал и кто победил?
   =Никто никого не победил - все умерли, в галактике гражданская война, технологии забыты и к власти пришли религиозные фанатики, которые принялись уничтожать все компьютеры и дроидов, из-за чего разумные откатились в своём развитии и им пришлось заново открывать ранее известные практически всем вещи. И вообще, это не та история, которую я хотел рассказать.
   -Ну вот.- Дева надулась и нахохлилась.- Только что-то интересное начал рассказывать...- Она грустно вздохнула.
   =На меня это не действует.- Просветил мелкую Чёрный, после чего продолжил.- Ладно, опустим прелюдии. Выбирай - ты можешь остаться всего лишь одной из этих ваших "демонов", ни на что особо не годных, кроме как только стать гончими "псами" матриархов, либо я могу выковать из тебя настоящее живое оружие. Ты научишься наравне с внушением любви, насылать ужас, скрываться в тенях и превращать чужие сны в кошмары, ты станешь той, кем мамы будут пугать своих детей...- Чёрный на секунду прервался.- Опять не туда понесло. В общем, я научу тебя плохому.- Он протянул к Пании руку ладонью вверх, но вдруг подался вперёд и вкрадчивым шёпотом сообщил.- А ещё, у нас есть печеньки.- После чего вновь сел прямо.- Ну что ты выбрала?

   * * * * *

   -Ты точно уверен, что не хочешь расслабиться?- По интересовался Дракх.
   =Точно, точно.- Подтвердил Чёрный.- Времени у вас мало, так что за это время я только раззадорюсь, а раз так, то не стоит и начинать. Тем более, я всё это затеял не для отдыха, а чтобы показать этим синеньким, что трогать моё не стоит. Но груз вы и без меня доставите, а больше мне тут ничего и не нужно, подопытных я себе набрал вполне достаточно, да и нет для большего количества места.
   -Ну, смотри сам. Моё дело предложить.- Кроган махнул рукой ожидающему его гету.- Тогда я пошёл, скоро у нас собрание командиров, будем вырабатывать конечный план атаки.
   =Ага, бывай.- Чёрный махнул рукой и добавил.- Вы там главное грабежом сильно не увлекайтесь и не забудьте доставленный на поверхность груз припрятать и обеспечить первичными ресурсами.
   -Я помню.
   На этих словах за Дракхом закрылась дверь, а Чёрный вернул своё внимание к отжимающейся деве.
   =Не филонить.- Хвост шлёпнул ту по мягкому месту, вызвав ойк.- Хотя... можешь филонить, ведь считаются всё равно только правильно выполненные отжимания. Так что таким образом ты только увеличиваешь себе нагрузку.
   Пробурчав себе под нос что-то нелицеприятное, но очень тихо, чтобы мучитель на дай богиня не услышал, Пания вновь занялась попытками сместить корабль с его траектории путём толкания его в палубу руками. Сам же живодёр, садист и ещё очень много ласкающих слух Чёрного эпитетов, которые он услышал от этой азари, некоторое время наслаждался видом потной фигурки, от которой так и разило злостью и упёртостью.
   =Ещё два подхода по тридцать и можешь переходить к растяжкам.- Сообщил Чёрный, разворачиваясь и направляясь на выход.- А я, пока, схожу, отдохну от твоего вида. А чтобы ты не сачковала, за тобой присмотрит Третий.
   На этих словах из открывшейся в переборке ниши вышел гет, у которого на грудной пластине слева была нарисована тройка, размером чуть меньше ладони подростка-азари. Подойдя к отжимающейся азари, гет замер, уставившись своим сенсорным блоком прямо на неё.
   -Какое... у него... богатое... воображение... однако.- На выдохах произнесла Пания. Гет на это высказывание никак не отреагировал, продолжая следить за ней.- Вот же... тупая... железяка.- Пробормотала дева.
   -Ошибка.- Неожиданно произнёс гет.- Персональный идентификатор "Железяка" закреплён за другой платформой. Данная платформа имеет персональный идентификатор - "Третий".
   От неожиданности азари даже прекратила отжиматься и с удивлением уставилась на робота, который, впрочем, продолжал спокойно стоять на месте и смотреть на неё.
   -Так ты и разговаривать умеешь?- Поинтересовалась она.
   -Подтверждаю. Данная платформа оборудована широкополосным синтезатором звука и обеспечена необходимой программной базой для его функционирования.
   -А остальные?
   -Платформы гетов, в стандартной комплектации, не оборудованы необходимым оборудованием, но имеют возможность для его установки.- Проинформировал гет и тут же добавил.- Пауза между упражнениями составила более десяти секунд. Согласно заданным параметрам данный подход не засчитывается. Вам рекомендуется совершить паузу перед следующим подходом длительностью не менее "двух минут" и не более "трёх минут".
   -Это ты во всём виноват!- Пания вскочила на ноги и упёрла в грудь гета палец.- Заболтал меня, а мне теперь заново отжиматься.
   -Прошу прощения.- Последовал ответ после небольшой паузы.- Я не знал, что мощности вашего биологического процессора не достаточно для выполнения более одной задачи.
   -Что?!- Опешила от такого поворота дева.
   -Советую пройти обучающий курс для развития многозадачности. Заявку на обучение можно подать на странице Министерства образования Союза, как через экстранет, так и лично. так же заявку можно подать в любое высшее учебное заведение Союза, где она будет рассмотрена в кратчайшие сроки.
   -Слышь, ты... Третий.- По интонации азари было слышно, что она хотела использовать совсем другой термин, но сдержалась, так как поняла, что гет опять начнёт её поправлять, не поняв смысла.- Мне кажется, что кто-то тут считает себя офигеть каким остроумным.
   -Прошу извинить эту платформу, но у неё отсутствует возможность воспринимать мысли.
   Пания некоторое время молча смотрела на невозмутимого робота, который, вот чувствовала она это, просто смеялся над ней, но всё же сдержалась, признавая своё поражение.
   -Я тебе это ещё припомню.- Но не оставить за собой последнее слово всё же не смогла.
   Немного отдохнув, как раз те самые "рекомендованные "три минуты", дева вновь приняла упор лёжа и уже собиралась приступить к упражнению, когда в её голову пришла одна идея, которую она не могла не проверить.
   -Слушай, Третий, а считай вслух.- Попросила она гета.
   -Принято.- Сообщил тот.
   Азари прикрыла глаза, сосредотачиваясь, а когда она их открыла, вокруг неё засветилась биотическая аура. Покосившись на робота, пытаясь понять его реакцию, она принялась сгибать и разгибать руки.
   -Один. Два. Три...- Принялся монотонно считать гет.
   -Прокатило.- Шепнула себе под нос Пания, довольно улыбаясь и продолжая отталкивать от пола практически ничего не весящее тело.

   * * * * *

   =Дракх! Нельзя ли потише? Я, между прочим, работаю.
   -Я тоже не варена пинаю.- Донеслось из динамика.- У нас тут, если ты не заметил, бой идёт. Так что либо отложи свою работу, либо не мешай мне командовать.
   Плюнув с досады на пол, Чёрный с тоской посмотрел на висящее перед ним изделие, которое он никак не мог закончить. Это было новое ядро, идея которого к нему в голову пришла во время памятного разговора с Панией, когда он предложил ей пройти у него обучение. А если быть точнее, то в результате неких воспоминаний, которые отыскались в той помойке, которой была его память. Вернее не самого ядра, ядро было всего лишь необходимой частью, так как вспомнил он одноместные космические аппараты имевшие различные названия - истребители, перехватчики, торпедоносцы, бомбардировщики, или просто малоразмерные летательные аппараты и индивидуальные, многофункциональные космические пустотные платформы. Названий у такого типа корабликов было много, но суть оставалась одна, это были очень маленькие, зачастую даже меньше катеров и шлюпок, одноместные космические аппараты обладающие, за счёт своей относительно маленькой массы и огромной тяговооруженности, просто бешеной манёвренностью и нереальными, для любого другого типа кораблей, разгонными характеристиками.
   Вот только тут возникла одна проблема - отсутствие чего-то даже близкого к данной концепции, чьи запчасти можно было бы использовать для конструирования. А самое главное, что все имеющиеся в обороте М-ядра были либо значительно меньше необходимой мощности, либо значительно же больше, но тут проблема была уже в размерах. Впрочем, по размерам бы могли бы подойти ядра десантных катеров, но только если делать что-то совсем уж маленькое, а это значительно урезает огневую мощь истребителя.
   Неожиданно раздавшееся возмущённое пиликанье привлекло внимание Чёрного и его взгляду предстал один из гетов, который умудрился вляпаться в его плевок и теперь, стоя на одной ноге, пытался оттереть предельно липкую и тягучую субстанцию. К нему тут же подбежал ещё один гет, притащивший баллончик с сильнейшим растворителем и необходимыми для очистки инструментами. Геты уже давно запомнили, что убрать оставляемые за Чёрным следы, даже с помощью самых мощных едких веществ, можно только пока они свежие, а вот потом можно только резать. Причём резать только механической дисковой пилой, так как застыв, этот материал приобретал хорошую сопротивляемость высоким температурам и открытому огню, в том числе и плазме. По крайней мере плазменная горелка его брала очень неохотно и при очень длительном воздействии.
   Мысленно посмеявшись, Чёрный прислушался и понял, что ему не показалось и тональность работы М-ядра поменялась, став ниже и менее напряжённой, да и едва заметные ощущения подрагивания корпуса, возникающие в результате попадания в корабельные к-щиты вольфрамовых болванок и слишком активного маневрирования, тоже прекратились. А раз так, значит сражение в космосе закончилось и судя по тому, что никакой особой активности среди гетов не наблюдается, в пользу кроганов, причём со значительным превосходством. Впрочем, когда Дракх освободится, то он и сам всё прекрасно расскажет, а для него сейчас самое важное, что он может, наконец-то, вернуться к работе.
   -Как мы им всем задали!
   Как только Чёрный сосредоточился на процессе получения очередного элемента М-ядра, который он изготавливал совмещая свои способности по получению необходимых материалов и возможности своего уни-инструмента по объёмному печатанию необходимых форм, как дверь в трюм открылась и в неё влетела молодая азари... очень возбуждённая молодая азари, которая тут же принялась делиться с ним своими эмоциями от наблюдения за космическим боем. Хотя, что в такой скучной вещи, как космическое сражение кораблей, она нашла, Чёрному было совершенно не понятно.
   =Упор лёжа принять.
   Замерев от неожиданности, Пания грустно вздохнула и опустилась на пол, начав отжиматься.
   =Успокоилась?- Поинтересовался Чёрный, после того, как дева закончила упражнение.
   -Угу.- Грустно ответила та, но надолго воспитательной меры не хватило и она вновь загорелась энтузиазмом.- Но ты бы видел, как от них летели куски, когда Дракх сумел подойти к ним вплотную!
   =И что ты там могла видеть, если на "Хищнике" даже иллюминаторов не предусмотрено по причине их бессмысленности?
   -Эй, я не такая тупая!- Возмутилась азари.- Я попросила "Хищника" смоделировать мне голографическое изображение на основании показаний радара. Мы ведь подобрались очень близко и чёткость была очень высокая, так что всё я прекрасно видела и рассмотрела.
   =Ого, какие ты умные слова выучила.
   -Бука ты.
   =Нет, я Чужой.
   -Ух ты, ты что-то вспомнил?- Пания от возбуждения чуть не подпрыгивала- А что ты вспомнил? А это твоё самоназвание? А что оно означает?..
   Шлепок ладони по морде послужил аккомпанементом для непрекращающегося потока вопросов.
   =Помолчи.- Чёрный положил руку на голову девы, заставив её наконец-то замолчать.- Я постоянно что-то вспоминаю, так что в этом нет ничего удивительного. И нет, это не наше самоназвание, у нас его просто нет, так как нам оно не нужно, ведь других таких как мы больше нет. Так нас называли одни разумные... или не очень. А означает оно тех, кто пришёл извне.
   -То есть просто пришельцы?- Как-то грустно спросила азари.
   =Не совсем, но где-то так.
   -У-у, так не интересно. Я думала вас звали как-то...
   Что она хотела ещё сказать, так и осталось неизвестным, так как её рот был закрыт шестипалой ладонью.
   =Не хочу даже знать, что ты там себе понапридумывала. И если тебе нечем заняться, то я могу найти тебе дело. Нет?- Посмотрев на судорожно пытающуюся отрицательно мотать головой Панию, Чёрный всё же рискнул убрать руку.- Тогда советую тебе использовать своё личное время более продуктивно, чем мешать мне заниматься делом, в противном случае я могу решить, что даваемые тебе нагрузки чересчур низкие.
   -Я всё поняла.- Дева понятливо закивала, после чего открыла рот, явно намеренная, судя по любопытному взгляду брошенному на непонятную для неё конструкцию на верстаке, задать очередной глупый вопрос, но сумела себя сдержать, вовремя поняв, что в противном случае наказание последует незамедлительно.- Я побежала. У меня ещё столько дел, а тут ты отвлекаешь.
   С этими словами она выскочила из трюма, сопровождаемая злобным шипением Чёрного, которое, впрочем, как только за ней закрылась дверь, перешло в смех.
   ~Вот же, мелкая. Быстро, однако, пришла в себя.- С этой мыслью Чёрный вернулся к оставленной работе.


   * * * * *

  

Глава 9.



   В системе Тайры собрался малый региональный Совет матриархов, состоящий из наиболее влиятельных представительниц азари в системных и планетарных Советах, посвящённый ситуации с нападением кроганов на подконтрольные им планеты. Таким составом, за последний месяц, они собирались уже во второй раз, что было нонсенсом, так как это значило, что ситуация близка к катастрофической. Председательствовала в этот раз матриарх Эрис, являвшаяся одной из влиятельнейших азари в Совете сектора Тевуры, одноимённого с одной из основных систем входивших в неё. Ранее эта система, система Тевуры, являлась одним из крупнейших экономических центров региона, но после недавнего налёта её столица лежала в руинах, а наземные заводы и добывающие предприятия частично разобраны, а частично подорваны или разбомблены, как и вся космическая инфраструктура, которая была в буквальном смысле разобрана и вывезена на транспорте, чьи следы затерялись в межзвёздном пространстве.
   -Никс, ты сообщила, что у тебя появились какие-то новости, касательно происходящего.- Обратилась председатель к одной из присутствующей.
   -Верно. Вы все уже слышали про террористическую атаку на Сардею, но мало кто знает, что доставившее на планету яйца судно, кстати, его экипаж так и не был найден, несло ещё один груз - послание.
   Пальцы матриарха Никс "пробежали" по клавиатуре и из динамиков системы общего вещания донёсся явно синтезированный голос, так как живое существо просто не могло издавать некоторых произносимых звуков.
   =Вы позарились на моё. Протянули свои грязные лапы к тому, что вам не принадлежит. За это вы были наказаны. Если до вас с первого раза не дойдёт мой простой посыл, то в следующий раз я привезу вам больше подарков, а разграблению подвергнется ещё больше ваших систем.
   -И что это значит?- Задала интересующий всех вопрос матриарх Тэйра.- О чём вообще идёт речь? Насколько я знаю у большинства из нас вообще нет никаких интересов за пределами наших систем, а у тех, у кого такие интересы присутствуют, они сосредоточены в нашем фронтире, где ничего нового, насколько мне известно, никто не находил и не присваивал. Или я что-то упустила?
   -Вы всё верно озвучили.- Эрис обвела присутствующих внимательным взглядом.- Все тут присутствующие не имеют прямых дел за пределами освоенных нашим видом систем, да и те, в основном, сосредоточены в наших регионах. Поэтому это послание, на первый взгляд, выглядит... странно. Но вместе с тем, мы не единственные матриархи в наших системах, а только лишь наиболее влиятельные. А раз так, то легко можно предположить, что кто-то из подконтрольных нам азари попытался завладеть тем, что принадлежит этому неизвестному, который имеет возможность нанять достаточно крупный флот для своей мести. Так что нам остаётся только узнать, кто же из них и куда умудрился вляпаться. Это один из путей поиска, но есть и второй, которым занимаются две команды и три одиночки. Работают они независимо друг от друга и пытаются вычислить ту колонию, с которой всё началось, так как есть большая вероятность, что когда мы найдём эту колонию, то поймём и причину всего произошедшего. С этим возникли определённые сложности, так как некоторые колонии, подвергшиеся атаке, были настолько малы и так удалены от ближайшего ретранслятора, что никто там не выжил или не мог послать сигнал о нападении, из-за чего мы даже сейчас не знаем сколько именно колоний подверглось атаке. Так же сложность в расследовании добавляет тот факт, что на всех атакованных колониях обнаружено присутствие этих практически неизученных существ.
   Эрис прервалась, чтобы промочить горло из стоявшего возле неё ажурного стакана.
   -Но и команды и одиночки достаточно опытны, одна из одиночек даже входит в это новое подразделение Совета - СПЕКТР, так что всю ниточку они распутают, рано или поздно.- Продолжила она.- Поэтому нам не стоит переживать об этом. А вот о чём нам стоит всерьёз озаботиться, так это об очистке наших планет от выпущенных туда монстров, что будет сделать не так просто, так как эти существа демонстрируют ужасающую скорость адаптации к окружающим условиям. При этом есть пока ещё неподтверждённые данные о том, что они умеют обмениваться информацией, как минимум на уровне роевых существ, но есть подозрение, что обмен информации происходит на более глубоком уровне и с большим объёмом. К сожалению, у нас ранее не было информации про данный вид, кроме того, что он существует, так как их изучением занималась другая группа матриархов. Но сейчас, учитывая сложившуюся ситуацию, появилась возможность получить доступ к этой информации, чем нам и нужно заняться. Понятное дело, что никто не принесёт нужную нам информацию "на блюдечке", так что нужно будет подобрать и направить для изучения всей доступной информации рабочую группу, в которую будут входить необходимые специалисты. Все согласны с такой постановкой вопроса? Да, прошу вас, Сафириа.
   -Хочу внести маленькое дополнение.- Матриарх Сафириа благодарно кивнула председателю.- Нужно провести негласную проверку всех подконтрольных нам матриархов на предмет отправления их, их команд или просто тесно связанных с ними азари, во фронтир или даже дальше, в Системы Термина. Стоит обратить внимание на странности в поведении как их самих, так и их непосредственных подчинённых. Ну и просто на необоснованные изменения в планах или ещё каких происшествиях, о которых нас не поставили в известность.
   -Разумное предложение, но к сожалению его не так просто выполнить, так как каждая матриарх обладает изрядной автономией, так что придётся действовать очень осторожно, иначе это может вызвать сильное недовольство у всех участников Большого Совета.- Высказалась по этому поводу матриарх Тиа.
   -Это всего лишь значит, что для этой задачи нам придётся привлечь соответствующим образом подготовленных специалистов, вот и всё.- Не согласилась с ней матриарх Лаиса.- Так что я за предложение Сафирии.
   -Каково решение остальных членов совета?- Поинтересовалась председатель.- Кто за предложение матриарха Сафирии с дополнением от матриарха Лаисы?.. Единогласно. Значит решено, предложение о проведении расследования принимается. Матриарх Сафириа, Матриарх Лаиса, вам, как выдвинувшим это предложение, вменяется в обязанность подыскать нужного исполнителя или исполнителей. Желательно, чтобы их ничего с нами не связывало, а оставленные ими следы вели...- Эрис на секунду задумалась.- Следы пусть ведут к той группе, которая контролирует блокаду Невоса.
   -Как поступить с исполнителями после того, как они выполнят свою миссию?- Тут же поинтересовалась Лаиса.
   -Ничего. Рассчитаетесь с ними согласно договорённости - не стоит портить себе репутацию без особой на то причины. Даже если они потом и проболтаются, это уже не будет играть принципиальной роли, так как нам всего лишь требуется выиграть время, чтобы нам не мешали. Но я надеюсь, что вы всё же найдёте настоящих профессионалов и у нас в ближайшее время не возникнет проблем с их болтливостью.

   * * * * *

   Дракх задумчиво походил вокруг небольшой сферы, размером чуть больше головы азари, закреплённой в зажиме на верстаке, спрятав руки за спину и на всякий случай стараясь слишком близко не приближаться.
   -Это что, ядро?- Он бросил вопросительный взгляд на Чёрного, который копался в настройках 3Д принтера верстака. Получив согласный кивок, он в задумчивости потёр нижнюю челюсть.- Какое-то оно... нестандартное.- Нашёл он самое подходящее определение.- Для челнока слишком маленькое, для катера слегка великовато, а для гражданского кораблика оно, судя по всему, не подходит.
   =Угу, оно самое.- Сообщил Чёрный не отрываясь от своего дела.- Собрал тут прототип на досуге. Нужно будет его ещё доработать, но это могут сделать и другие.
   -И зачем оно нужно, такое нестандартное?
   =Да вспомнилось одна идея, вот и хочу опробовать концепцию. Правда сам пока не потяну, так как слишком много нестандартного должно быть в конструкции, так что отложил до возвращения. Кстати, сколько нам ещё лететь?
   -Дня три ещё. Следы нам уже путать не требуется, так как преследователей отсекли крейсера, но натоптанными путями пользоваться всё равно не стоит, мало ли кто там болтаться может да срисовать нас, а потому пойдём в обход.
   =Ясно.- Чёрный в последний раз потыкал пальцами в интерактивный экран терминала верстака и свернул окно настроек.- А всё-таки жаль, что "лихтёровоз" пришлось бросить, удобное судно было.
   -Это да, удобное.- Согласился Дракх.- Но его сигнатуру уже срисовали, а разгонные характеристики у него значительно уступают таковым у военных кораблей, так что с ним мы от погони не смогли бы уйти. Даже с учётом появления прикрытия из крейсеров.
   =А с другой стороны, ты его всё равно угнал, так что тебе он ничего не стоил. И кстати, ты за его ремонт так и не рассчитался.
   -Эй, ты же сам сказал, что это твой вклад в подготовку операции!- Возмутился кроган.
   =Да? Ну и ладно.- Чёрный отошёл от верстака и с помощью уни-инструмента включил его.- Не прокатило и не надо.
   Некоторое время они помолчали, наблюдая за слегка гудящим 3Д принтером, но вот тот прекратил работу и Чёрный открыл камеру. Вынув из принтера какую-то трубу, длиной около "полутора метров" и диаметром "сантиметров двадцать", он переместил её на верстак и включил программу тестирования, проверяя качество изготовления. Закончив, он отложил трубу в сторону и вновь запустил принтер.
   -И что это должно получится?- Поинтересовался Дракх, который всё это время с ленивым интересом наблюдал за действиями товарища.
   =Я вот тут подумал, а ведь посмотрев на моих мехов, азари вполне могут сделать нечто подобное.
   -И?- Спросил кроган, так и не дождавшись продолжения.
   =И закономерно задумался о том, как мы будем с ними бороться. Согласись, выходить один на один, или даже взвод против меха, вооружённым только лишь ручным оружием как-то не очень. Так что я озаботился средствами борьбы с объектами обладающими мощными щитами. Это, пока, так же только лишь прототип и его эффективность ещё нужно испытать, но согласно расчётам энергии выстрела должно будет хватить на преодоление щита и пробитие брони.
   Вновь открыв камеру прекратившего печатать принтера, Чёрный выложил на стол три одинаковых изделия выглядящих как слегка изогнутые в продольной проекции бруски с выемкой на одной из сторон. Запустив в очередной раз принтер, он сложил полученные бруски таким образом, что получилась короткая, "сантиметров пятьдесят", трубка, с толстыми стенками и выемкой в одном из торцов, он покрутил её в руке, удовлетворённо шикнув, и вновь разложил её на столешнице верстака.
   -Так что там с этим твоим оружием?- Напомнил о себе Дракх.- Чем оно будет отличаться от уже привычного?
   =Да особо ничем.- Чёрный слегка пожал плечами. Взяв в руки трубу он продемонстрировал её крогану.- Вот это будет пусковым контейнером. Корпус из углепластикового волокна в который встроено две рельсы.- Чёрный воспользовался термином из кварианского языка, так как ни у азари ни у батарианцев подобного слова не существовало, из-за вполне понятных причин - отсутствия этих самых рельс.- Вот это будет поддон.- Он указал на три идентичных изогнутых бруска, после чего открыл рабочую камеру 3Д принтера, который как раз закончил новое изделие, и вынул из него остро заточенный лом.- А вот это то, что будет укладываться в поддон.- Он быстро собрал конструкцию и запихнул её в пусковой контейнер, закрыв его с обоих торцов резиновыми крышками.- Вот так оно выглядит.- он покрутил изделие в руках.
   -А работает оно как?
   =Элементарно. На рельсы подаётся ток, а дно поддона замыкает контакт, создавая магнитные силы которые толкают поддон вперёд, а с ним и сам снаряд. Правда тут будет действовать два источника ускорения - воздействие непосредственно электромагнитных сил на поддон и реактивная струя от испарения дна поддона, поэтому стоять сзади я бы не рекомендовал... даже в тяжёлой броне. Кварианцы в старину очень неплохо исследовали подобный тип орудий, так что информации про него, при большом желании, можно накопать изрядно.
   -Я, конечно, не учёный, но что-то сомневаюсь, что таким образом можно разогнать твой лом до такой скорости, что он сможет поразить мех, иначе такие пушки давно уже применяли бы.
   =Их не применяют по другой причине - быстрый износ рельс, так что в экономическом плане "гаусс" системы намного выгодней. Но ты прав, разогнать таким образом снаряд до нужных нам значений невозможно, но и эта труба ещё не само оружие, а всего лишь пусковой контейнер. А вот прицельный блок будет уже содержать в себе всё необходимое - баллистический компьютер, источник питания и самое важное - М-ядро аналогичное тем, что я впихнул в свой космомотоцикл, ну и в мехи.
   -А не слишком ли дорого получится?- Со скепсисом поинтересовался Дракх.
   =Так только пусковой контейнер будет одноразовым, а прицельный блок как раз нет. Да и не является это оружие заменой классических систем, а просто специализированное средство борьбы с мехами, причём намного дешевле, чем сам мех, а уж стоимость одного выстрела вообще смехотворна, особенно, если учитывать возможность его изготовления на практически любом не бытовом принтере, как я только что сделал. К тому же его можно будет использовать не только против мехов, к примеру, им можно будет сбивать заходящие на посадку катера и шлюпки, да и любой наземный транспорт тоже отлично будет им выводиться из строя.
   -Ну разве что если так.- Дракх взял в руки переданный Чёрным пусковой одноразовый контейнер, с интересом его разглядывая.- А почему не использовать классическую схему ускорителя?- Поинтересовался он.
   =Тут всё просто. Чтобы разогнать такой массивный объект, даже с использованием настолько мощного ядра, потребуется значительно более длинный ускоритель. Это стрелковка пуляет сверхлёгкими пульками, так что длины ствола вполне хватает для ускорения, а тут у нас почти "два килограмма" поражающего элемента, так что нужен немного другой подход. И кстати, у этих ломиков можно использовать один интересный эффект.
   -Это какой же?
   =Если правильно подобрать состав для ломика, то можно добиться значительного его намагничивания при выстреле, что создаст вокруг него достаточно сильное магнитное поле для удержания ионизированной плазмы, в которую превратится часть материала поддона. Таким образом полученный снаряд приобретёт ещё два фактора поражения - электромагнитный импульс, вырабатывающийся при столкновении с препятствием, и сильное термическое воздействие. Там придётся много считать и экспериментировать, но наработки у кварианцев в этом направлении были, так что начинать с самого начала не придётся.
   -Хорошая получится вещь, особенно против тяжёлых дронов.- Оценил Дракх.
   =Да? А вот о них я как-то и не подумал.- Задумчиво почесал щёку Чёрный.- Кстати, хорошо что напомнил. Я тут обратил внимание, что дроны слишком уж слабо защищены от электромагнитного воздействия, пусть и имеют дублирование всех систем, а в крупные ещё и систему саморемонта встраивают. Но это не устраняет главный недостаток - низкую стойкость против электромагнитного воздействия.
   -Ну дак ЭМИ-гранаты очень уж дорогое удовольствие, а дроны всегда применяют в больших количествах, так что вывод из строя нескольких не играет роли, тем более, что благодаря дублированию систем они очень быстро возвращаются в строй. А при абордаже, или штурме стационарных позиций и бункеров, они бесполезны, так как на таких объектах оборудование защищено как раз очень даже неплохо. Вот и используют такие заряды только в полиции, для задержки флаеров, а больше они нигде и не применимы. Да и "взлом" работает ничуть не хуже, а то и лучше подобных зарядов.
   =Ну так это если такие заряды используются как отдельный тип вооружения, а если эффект ЭМИ будет всего лишь дополнением к стандартному кинетическому боеприпасу...
   -А ведь так действительно может интересно получиться.- Согласился Дракх, обдумав новую идею.- Но я так понимаю, там есть свои сложности, раз никто до сих пор так не сделал?
   =Есть, но они не принципиальные.- Частично согласился с ним Чёрный.- А не сделали из-за того, что все принципы вооружения, и вообще всей техники на эффекте массы, азари и саларианцы получили из артефактов протеан, а разрабатывать с нуля слишком уж накладно выходит, вот и не добился никто успеха. Да и подход там нужно кардинально менять, а не сидеть на знаниях прошлых веков.
   -А кварианцы?
   =А вот у кварианцев есть необходимый задел, но так как всё это изобреталось очень давно, до того, как они открыли эффект массы и начали его активно осваивать, как более удобный для дальних перелётов и контроля гравитации, то оно похоронено в архивах, до которых никому, до последнего времени, не было дела. Но теперь, благодаря мне, они начали перетряхивать свои запасы, выискивая то, что можно использовать на новом уровне. А задел там у них значительный, и если как следует подумать, то многое из чего можно использовать на новых технологиях.
   -Хм... занятно.- Дракх положил обратно на стол пусковую трубу.- Значит как вернёмся, ты опять засядешь на верфи?
   =Не знаю.- Чёрный безразлично пожал плечами.- Вначале нужно будет узнать что там произошло, пока нас не было - мы ведь довольно долго отсутствовали, а геты у нас трудолюбивые, так что могли много чего сотворить за это время. Да и вести пленников в док не самое лучшее решение.
   -Что-то тебя это раньше не останавливало.
   =Так раньше у нас были либо пираты, либо "нелегалы", так что кварианцы просто сделали вид, что их там и нет. Но теперь то у нас полный трюм вполне себе нелицензионных пленниц.- Чёрный кивнул на угол трюма, который был отгорожен от остальной части и приспособлен к содержанию пленниц в медицинской коме.- А ведь с транспортом их прибудет ещё больше. Так что нужно будет создавать базу где-то на поверхности.
   -Так у нас же уже есть планета, где мы разместили тренировочный лагерь. Почему не там?- Поинтересовался Дракх.
   =Можно и там.- Согласился Чёрный.- Только нужно будет построить блок для заключённых где-то в приполярных областях, чтобы даже если кто и сподобится сбежать, то всё равно никуда бы не добрался. А то начнёт ещё партизанить и оно мне надо. Я ведь там не всегда буду, так что постоянно контролировать ситуацию не смогу.
   -А мы там на что? Наоборот даже лучше - сбежит, будет на кого поохотится, отрабатывая навыки против реального противника. Ты ведь набрал не кого попало.
   =Да ну его. Плевать, если они кого убьют, а как смогут угнать корабль и смыться? Да и не факт, что после того, как мы закончим и разделим добычу, там кто-то останется.
   -А вот я наоборот, совсем не сомневаюсь, что ты получишь предложение воспользоваться твоей тренировочной базой для подготовки молодёжи как минимум, а то и для подготовки специалистов из уже обстрелянных бойцов.
   =Думаешь?- Чёрный в сомнении почесал кончиком хвоста свою "корону".
   -Не могу говорить про всех, но тот же клан Хель обязательно подойдёт к тебе с этим вопросом.- Уверенно сообщил Дракх.- Это же какая выгода, сам посуди. Не нужно содержать собственный учебный центр и полигон, высвободив бойцов для других объектов, а диверсанты туда точно не доберутся, так как космос контролируют геты, а они ещё те педанты, и никого и ничего постороннего не пропустят.
   =А перелёт? Курсантов то туда нужно будет перевозить через пол галактики, а потом и обратно.
   -А что перевозить? Стоимость перелёта выйдет копеечная, там всего-то четыре ретранслятора, два из которых постоянно проверяют наши каперы. Так что главное - наладить патрульную службу на другом конце, но на это можно подписать кварианцев, которые вряд ли откажутся, особенно, если мы подпишем с ними договор на ремонт и модернизацию наших кораблей.
   =А вы собираетесь?
   -Да. Я тут переговорил с остальными капитанами и представителями кланов, они очень даже за, с учётом того, что часть наших верфей пострадала от диверсий и сейчас не способны производить работы. Да и персонала, честно говоря, не хватает. Зато кварианцы, особенно, если начнут вводить твоих гетов, очень легко смогут обеспечить нам ремонт, причём за смешные, по меркам ПЦ, суммы. Так что все будут довольны - малые кланы получат возможность недорого восстановить свои корабли, а может кто даже и закажет новые, вне очереди, не дожидаясь, пока крупные кланы выделят им место в доках, а кварианцы крупный заказ на ремонт, со стабильной оплатой, который загрузит их верфи по полной и позволит произвести перевооружение добывающе-производственных мощностей в кратчайшие сроки.
   =Разумно. Так получится, что ваши лайнеры, перевозящие курсантов, всегда будут следовать под прикрытием нескольких боевых кораблей.
   -Верно.- Дракх довольно осклабился.- Неплохо придумано, а?
   =Действительно, неплохо, но что скажет тот же...- Чёрный пощёлкал пальцами.- Как там его... Ну этот, который метит на звание Повелителя...
   -Кредак, что ли?
   =Ага, он самый.
   -А что он может? Он ведь так и не стал Повелителем, так что приказывать нам не может. А поддержание боеспособности собственного флота есть прямая обязанность каждого клана. Так что утрутся они.
   =А если они сами решат влезть в ваш договор с кварианцами?
   -Да ради предков, пусть лезут. Дракх безразлично отмахнулся.- Всё равно уже заключённые договорённости останутся в силе, а если у кварианцев останутся лишние ремонтные мощности, то почему бы нет? Чем больше они отремонтируют кораблей, тем нам лучше.- Драк бросил взгляд на таймер, отсчитывающий время до выхода из сверхсвета.- Ладно, пойду я, а то скоро заканчиваем торможение и мало ли что нас там ждёт.
   =Угу, топай.- Чёрный поднял пусковой контейнер и принялся его вертеть в руках, а когда дверь за Дракхом закрылась он поинтересовался у стоявшего неподалёку гета с цифрой два на нагрудной пластине.- Вот скажи мне, зачем я его собирал именно сейчас, если блок наведения существует только в виде чертежей, а лететь нам ещё почти три дня?- На это гет только развёл руками, так как тоже не знал ответа на этот вопрос.- Вот и я не знаю.- Уронив контейнер на стол верстака, Чёрный озадачено поскрёб лоб.- Ну и чем мне заняться?
   Задав этот вопрос Чёрный полыхнул биотической аурой и взмахнул левой рукой, перехватывая летевшую в него "деформацию". Он тут же сместился в сторону, пропуская мимо себя толчок, и взмахнув хвостом отправил в прыгнувшую на него азари "подъём". Подойдя к барахтающейся в воздухе фигурке он ухватил пальцами лезвие клинка, которое Пания, а это была именно она, неизвестно где взяла (хотя почему неизвестно, отпечатала на том самом 3Д принтере, о чём Чёрный узнал просмотрев логи работы оборудования), и круговым движением вынул его из рук азари.
   =И что это была за самодеятельность?- Поинтересовался он у шлёпнувшейся на пол девы, которая всё же смогла развеять "подъём" биотическим выбросом, после чего повернул голову к показавшемуся из технического лаза гету.- Это так ты контролируешь её тренировки?
   -После длительного анализа и многократных мозговых штурмов сообщество пришло к выводу, что данная особь лучше всего обучается на личных ошибках.
   =И для этого ты подговорил её напасть на меня?
   -Нападение на живых членов команды "Хищника" было признано слишком опасным, так как в случае неудачи нас могли выбросить за борт, так что единственной из доступных целей являешься ты.
   -Эй! Так ты специально меня подзуживал?!- Слушавшая диалог Чёрного и Третьего Пания подскочила на ноги и упёрла в гета гневный взгляд.
   -Это была точно просчитанная провокация и ты на неё попалась.- В голосе гета, не смотря на всю синтетичность голоса, слышалась неприкрытая гордость.
   -Да я тебя сейчас!- Дева шагнула вперёд... вернее попыталась, так как оказалась ухвачена за ворот комбинезона шестипалой рукой и поднята над полом.
   =Это мой гет и только я могу его наказать.- Проинформировал её Чёрный, приблизив её лицо к своей морде.- Я понятно выразился?
   -Ай!- Азари дёрнулась как от удара током и потёрла попу.- Как ты это сделал?!
   =Ты поняла?- Проигнорировал её вопрос Чёрный.- Или мне повторить?
   -Не надо, я всё поняла.- Дева активно закивала.
   =Хорошо.- Отпустив ворот её комбинезона Чёрный всё же пояснил.- Я же уже не один раз объяснял тебе, что "Слияние", это не только классная возможность покопаться в памяти, но и полный контроль над нервной системой жертвы. При достаточном контроле можно заставить её испытать абсолютно любое ощущение на выбор. Но для этого нужно очень хорошо контролировать уже самого себя, с чем у тебя изрядные проблемы.
   -Но я только отжимаюсь всё время.- Пожаловалась Пания.- Ты же меня ничему не учишь.
   =А что плохого в отжиманиях? Никаких инструментов и инвентаря для этого не требуется, годится почти любая более-менее ровная поверхность, отжиматься можно в любое время, даже просто когда остановился. Да и отжиматься можно от чего угодно - от пола, стен, стульев, столов, оград. Даже от потолка, если воспользоваться биотикой правильно.
   -От потолка? Это как?- Глаза девы от удивления стали "по пять копеек".- Неудобно ведь.
   =Это спать на потолке неудобно, да и то только потому, что одеяло падает, а так у тебя всего лишь воображения не хватает.- Нравоучительно пояснил Чёрный, даже подняв вверх указательный палец... правой руки... второй.
   -Всё у меня в порядке с воображением.- Буркнула Пания.- Просто меня уже достало постоянно делать одно и то же, так и хочется или что-нибудь сломать или кого-то очень сильно-сильно побить.- С этими словами она вначале покосилась на Третьего, который стоял возле Второго и они явно о чём-то оживлённо переговаривались, судя по данным инструментрона, а потом перевела свой взгляд на Чёрного.
   =Оу, сколько гнева, ши-ши-ши-ши.- Отсмеявшись Чёрный похлопал насупившуюся Панию по плечу.- Примерно через три дня мы будем на месте, так что вскоре я тобой займусь как следует. Но если тебя прям так сильно прижмёт, то можешь попытаться разобрать Третьего, я разрешаю.
   Увидев брошенный на него предвкушающий взгляд гет попятился, поднимая руки.
   -Я протестую, учителей нельзя обижать.- Заявил он.
   -Ты не учитель.- Не согласилась с гетом дева.- Ты мучитель.- Она радостно потёрла ладони и засветилась биотикой.- Так что готовься.
   =Только два условия - не тут и не поломайте корабль, а то Дракх очень обидится и тогда ремнём ты уже не отделаешься.- Лениво оповестил их Чёрный.- И да, Третий, прятаться в трюме тебе запрещено, тут и без тебя народу хватает.
   Пропиликав что-то гет рванул к ближайшему техническому лазу и сходу нырнул туда. С криком: "Стой, не уйдёшь!" - Пания бросилась следом и мгновенно пропала из виду.
   -Прошу прощения, хозяин, она действительно поверила, что Третий испугался?- Поинтересовался Второй.
   =Она всего лишь ребёнок, пусть ей и довелось пережить очень многое, а он очень натурально отыгрывал опасение за своё функционирование, так что да, поверила.- Дал ответ Чёрный.- Тут ещё нужно учитывать, что она знает, что находится в безопасности, а потому и реакции у неё отличаются от тех, что она выдавала бы в других условиях, а вас она воспринимает как...- Он задумался на несколько секунд.- Сложно сказать, кем она вас считает, но то, что относится к вам лучше, чем ко многим органическим разумным, это точно.
   -Благодарю за разъяснения.- Последовал ответ от гета после недолгого молчания.

   * * * * *

   -Ладно, всем пока.- Дэру махнул на прощанье рукой и вышел из игры.
   -Так о чём ты хотел поговорить?- Дождавшись когда они останутся вдвоём, поинтересовался Вал у Крэя.
   -Скажи, тебе ведь понравился наш "Бык"?- Крэй кивнул на стоявший в отдалении на стоянке агрегат, чьи четыре колеса были просто огромны, а корпус располагался как раз между ними и был такой формы, что если машину перевернуть, то разницу и не заметишь.
   -Не то слово.- Парень заулыбался, нежно глядя на их транспорт- Отличная машина.
   Эту машину они не просто собрали сами, но и чертёж для неё был не найден в глубинах Лабиринта, а выполнен почти полностью ими и разве что слегка доработан администрацией игры, предоставлявшей такие услуги.
   -Тогда как ты смотришь на то, чтобы собрать её в реальности?- Поинтересовался Крэй.
   -Я только за, но... а мы потянем?- Засомневался Вал.- Тут ведь столько всего нестандартного. Где мы для всего этого возьмём запчасти?
   -Напечатаем.- Пожал плечами Крэй.
   -А у тебя есть доступ к производственному принтеру?- Поинтересовался Вал.
   -Скажем так, я знаю одних разумных, у которых есть этот принтер и они будут просто неимоверно рады дать нам к нему доступ.- Обтекаемо ответил Крэй.
   -И что же это у тебя за знакомые такие?- Задал вполне закономерный вопрос Вал.
   -Клуб любителей экстремальной езды.- Последовал ответ после короткой паузы.- Они недавно собрали новый восьмиколёсный вездеход, из новой же линейки тяжёлой вездеходной колёсной техники, и уже обкатали его по бездорожью, но как мне кажется от идеи покататься на нашем красавце они тоже не откажутся.
   -Что же, не попробуешь - не узнаешь.- Заключил Вал.- Так что я в деле. Очень уж хочется прокатиться на нём в реальности.


   * * * * *

  

Глава 10.



   =Так что у нас за проблемы?- Поинтересовался Чёрный у Кина, который с усталым видом опустился в кресло, стоявшее с другой стороны рабочего стола-терминала.
   -Проблемы?- Как-то удивлённо спросил кварианец.- А, нет, это не проблема. Вернее, не совсем проблема.
   =А чего тогда ты такой уставший?- Поинтересовался Чёрный зевая, так как после возвращения из длительного рейда был утащен Шиарой и Сериной, для вдумчивого объяснения того, насколько они соскучились... а ещё "вынести ему мозг" на тему так и не построенного дома.
   К счастью, обе азари отлично понимали, где проходит та граница, через которую переступать не следует, так что не слишком сильно доставали его. По крайней мере не настолько, чтобы он начал задумываться о замене "подушек" на другие модели.
   -Потому что у меня много работы, а мне ещё и жене нужно уделять много времени?- Предположил Кина.- Тебе хорошо, скинул на меня управление нашим предприятием, а сам развлекаешься. Мне же приходится крутиться, пытаясь пристроить не нужные нам ресурсы, найти то, чего нам не хватает, общаться с постоянно дёргающими меня представителями флота, СБ и правительства...- Мужчина махнул рукой.- В общем, дел выше крыши.
   =Так зачем ты тогда так срочно хотел встретиться?
   -Тут всё просто - нужно решить, что мы будем делать дальше, так как все предварительные запланированные задачи мы выполнили.
   =А поподробней?- Задал вопрос Чёрный.- Я ведь в последнее время слегка был занят, как ты уже знаешь, и потому немного "не в теме".
   -Подробней... Как и было запланировано, мы завершили развёртывание собственной добывающе-перерабатывающей промышленности. Для этой цели было развёрнуто семь добывающе-перерабатывающих комплексов, которые способны обеспечить нас практически всеми необходимыми нам материалами. Так же я заказал разработку трёх химических комплексов, разработанных на основе существующих у нас автоматизированных хим.заводов. Эти комплексы тоже уже развёрнуты на одной практически не освоенной планете, где кроме одной небольшой базы биологов, занимающихся изучением местных флоры и фауны, ничего и нет. Вот только в данный момент все комплексы работают на десять-двадцать процентов мощности, так как производственных комплексов, которые и должны были бы потреблять всё ими добываемое и синтезируемое, пока так и нет.
   =Как нет?- Удивился Чёрный.- Мы же разрабатывали нужные нам заводы.
   -Угу, разрабатывали.- Согласился Кина.- Вот только тебе напомнить мощности этих задуманных заводов? А теперь вопрос: Куда ты планировал всё ими произведённое девать? Я тут пообщался с представителем правительства и мне намекнули, что пока им такого геморроя не требуется, так как запуск таких крупных полностью автоматических производственных комплексом приведёт к перепроизводству, и как следствие падению цены на произведённые нами изделия, что в свою очередь приведёт к потере рабочих мест кварианцами.
   =А что нам мешает продавать излишки в Пространство Цитадели?
   -Дай подумать...- Кина показательно задумался, приложив ладонь к подбородку.- Война? Монополии крупных корпораций? Организованная преступность? Совет Цитадели? Правительства? Мне продолжать?
   =Что, так всё печально?
   -Не то слово.- Кварианец устало вздохнул.- Я раньше как-то не интересовался этим вопросом, но сейчас меня проинформировали, что наш Союз и раньше испытывал проблемы с реализацией своей продукции в ПЦ. Нам всячески препятствовали в доступе на рынки Цитадели, заставляя работать только через представителей ПЦ, которые и устанавливали цены на наши товары, загребая основную прибыль или назначая за них такие цены, что никто их не желал покупать. А так как мы находимся на противоположном краю галактики, то и обеспечить безопасную проводку торгового транспорта представляется ещё той проблемой, особенно сейчас, когда там во всю идёт конфликт азари с кроганами. Понятное дело, что это тоже сказывается не в положительную сторону в плане окончательной цены.
   =Так это что получается, мы не сможем выйти на самоокупаемость?- Встревожился Чёрный.
   -Смотря, что под этим понимать. Если строить экономику открытого типа, когда нам требуется закупать многие материалы и товары со стороны, то да, не сможем, так как мы никогда не сможем заработать столько денег, что хватит на покупку всего нами приглянувшегося. Но если создать почти полностью замкнутую экономику, когда мы сами будем всё необходимое добывать и выращивать, продавая некоторые излишки, то чем тебе не самоокупаемость? Мы ведь рассматривали такую возможность, но в тот момент посчитали такой подход излишним, так как проще было продавать добытые ресурсы и покупать часть материалов и запчастей на стороне, или заказывая их изготовление у других компаний.
   =Значит нам следует пересмотреть концепцию и вернуться к первому варианту, создавая заводы по производству всего необходимого.- Чёрный в задумчивости почесал щёку.- Вот только без закупок мы всё равно не сможем обойтись, а значит нам всё же нужно что-то продавать.
   -Так этот вопрос мы уже решили - создавать будем корабли, что благодаря полной автоматизации как добычи так и производства снизит их себестоимость до минимально возможной, а значит и цена у них будет тоже минимальная, что в системах Термина большой плюс. Если же учитывать, что корабли мы будем предлагать на любой вкус, да по минимальным ценам, а наши производства расположены уже в этом регионе и за ними не требуется лететь через пол галактики для покупки, то конкурентов у нас просто не будет.
   =Но для этого нужно построить те самые заводы.
   -Не совсем так.- На губах Кина появилась улыбка.- Пока тебя не было я тут, как ты уже знаешь, пообщался в представителями правительства, так что предварительная договорённость на поставку нам всего необходимого, для постройки кораблей класса корвет, у нас есть. А для сборки пока можно использовать созданный тобой тестовый "надувной" док.
   =Логично.- Чёрный задумчиво побарабанил пальцами по столешнице.- А что у нас с гетами? Нам их на всё хватает?
   -Пока да.- Согласно кивнул Кина.- Учитывая, что наши автоматические добывающе-перерабатывающие комплексы для своей работы не требуют наличия большого количества гетов, как и химическое производство, то сборочная линия вполне справилась и сейчас уже работает над выполнением заказа правительства. Вот только, если мы начнём активно разворачивать свою промышленность, то линия уже не будет справляться и выполнение заказа встанет под угрозой, а это может отрицательно сказаться на поставке нужного нам оборудования и комплектующих. А напомню, что те же мышцы для гетов для нас изготавливают на стороне, так как мы пока не способны покрыть наши потребности даже настолько относительно слабые.
   =Мы можем увеличить производство гетов?
   -В теории. Но на практике нет, так как у заводов и компаний, изготавливающих нужные нам компоненты, в данный момент нет свободных мощностей.
   =Плохо.
   -Плохо.- Согласился с Чёрным Кина.- Но есть выход. Пусть выход довольно условный, но как временная мера он может нам помочь.
   =И что ты там придумал?- У Чёрного пробудился интерес.
   -Ничего особенного. Как я уже говорил, наша добывающая промышленность работает максимум на двадцать процентов, а это даёт нам возможность выделить часть гетов на работы по созданию замкнутого автоматического цикла по созданию самих гетов. Понятное дело, что много роботов таким образом выделить не получится, так как основная их масса всё равно остаётся задействована, пусть и со значительно меньшей нагрузкой.
   =Идея интересная и мы ей даже воспользуемся, так как вариантов не так много, но нужно что-то делать.
   -Нужно. Но идей у меня нет.- Кина помассировал виски.- Но Риле скоро рожать, так что у меня голова вообще не соображает.
   =Ладно, бери отпуск, а этой проблемой я сам займусь.- Чёрный досадливо шикнул.- А ведь у меня новый проект, который теперь нужно будет отложить.
   -Что за проект?- Тут же "сделал стойку" Кина.
   =А тебе не всё равно? Ты же в любом случае будешь занят.
   -Ну-у-у, я может быть и буду, но я могу подобрать толковых ребят, которые посмотрят на твою идею и доведут её до рабочего прототипа, как минимум.
   =Как знаешь.- Чёрный повозился в своём кресле, устраиваясь поудобней.- Тогда слушай. Помнишь, я как-то говорил о малоразмерных космических летательных аппаратах?
   -Помню, конечно.- Кина согласно кивнул.- Ты ещё разработал для этого новое М-ядро.
   =Было дело. Но после вдумчивого изучения возможности прошлого проекта, я признал его нерабочим, так как то ядро было слишком слабым для достаточно мощного орудия, способного пробить щит хотя бы десантного катера. Именно поэтому, во время перелётов на ССД во время рейда, я и занимался разработкой нового ядра. Более мощного, но при этом достаточно компактного для установки на на том самом МЛА. Вот это ядро.- Чёрный включил голографический экран, демонстрируя изображение того самого М-ядра.- Рабочий прототип я тоже собрал, но полноценный цикл испытаний провести ещё не успел.
   -Но ведь даже это ядро не даст достаточной мощности для работы орудия способного пробить щит корвета?- Высказался кварианец, после того, как внимательно изучил продемонстрированный проект ядра.
   =Совершенно верно.- Подтвердил его вывод Чёрный.- Такое ядро не способно обеспечить запитку пушки, способной просадить щит корвета, даже если таких МЛА будет несколько. Но им это и не требуется, так как основным вооружением для поражения кораблей будут торпеды. Зато такое ядро позволит этим МЛА очень быстро разгоняться и тормозить, придав им хорошую мобильность, а так же обеспечит им высокую манёвренность. Благодаря же тому, что соотношение массы/энерговооружённости/М-ядра/двигателей в МЛА можно достигнуть просто запредельных даже для корветов и фрегатов, что мало того, что позволит очень быстро, намного быстрей любого корвета или фрегата, сближаться и входить в зону пуска торпед, но и навесить на них хорошую противолучевую броню, что даст возможность производить пуски уже в зоне действия ПОИСКа. А учитывая скорость сближения, время нахождения в этой зоне будет минимальной и позволит выходить после атаки с мизерными повреждениями.
   -А зачем тогда им пушки?- Поинтересовался Кина.
   =Так если щиты удастся сбить, то почему не пройтись по эффекторам щита и элементам ПОИСКа? Да и по орудийным портам тоже не помешает выстрелить.
   -Разумно.- Заключил Кина и тут же задал вопрос.- Но разве не выгодней тогда поставить вместо кинетической пушки лазер? Ей ведь щиты не помеха.
   =Так то оно так, но вот перегревается лазер в разы быстрей чем гауска и даже рельса. Да и энергии он, для адекватной мощности поражения, требует значительно больше, чем любая кинетика. Так что если лазеры и ставить, то на ограниченное количество машин. Вот только эти истребители можно будет использовать только для нанесения самого первого удара, после чего отводить их на корабль носитель для принудительного охлаждения, так как поверхность такой маленькой машины не способна вместить достаточное количество радиаторов, а значит самостоятельно остывать они будут очень долго, превратившись из грозных машин в мишени.
   -Интересно-интересно...- Кина что-то посчитал на своём уни-инструменте.- Вот только... не думаю, что удастся ограничиться одной машиной.
   =В смысле?- Чёрный заинтересованно склонил голову к плечу.
   -Да я тут подумал и у меня вот что получилось.- Кина сложил руки "домиком" и внимательно посмотрел на Чёрного поверх соединённых пальцев.- Запуская торпеды эти твои МЛА должны будут отворачивать в сторону, так как ускорение торпед, из-за быстрого возрастания их массы, оставляет желать лучшего, а твои истребители обладают высоким показанием ускорения, так что они торпеды не только догонят, но и перегонят. А учитывая, что запуски будут производиться уже в зоне действия ПОИСКа, то получается, что такие машины не имеет смысла оснащать кинетической пушкой, так как они успеют проскочить мимо атакованных торпедами кораблей раньше подлёта этих самых торпед. А раз так, то и стрельба из кинетических орудий смысла не имеет, так как даже щиты фрегата, не говоря уже про крейсера и дредноута, без проблем выдержат обстрел из них.
   =Интересный вывод.
   -Это ещё не всё.- Кина усмехнулся, удовлетворённый скромной похвалой.- Если на такие МЛА установить лазеры в автоматически поворотные башни и правильно настроить селекцию целей для них, то пролетая мимо кораблей противника они смогут поражать все внешние модули корабля.
   =Много лазеров всё равно не поставишь, так что урон будет довольно низким, но идея интересная.
   -Это что касается МЛА первого удара.- Кина кивнул, принимая уточнение и продолжил выкладку своей идеи.- За машинами первой волны будут идти машины второй, уже с кинетическими пушками, которые будут стрелять по кораблям со снесёнными щитами. Учитывая сложение скорости машины и снарядов, энергии в них уже будет достаточно, чтобы пробить ослабленные ударами торпед щиты.
   =Хороший расклад.- Чёрный покивал, после чего поднял указательный палец вверх.- Но... Но ты упускаешь ещё один момент - наш вероятный противник быстро поймёт, что единственным эффективным средством борьбы с МЛА, в данный момент, являются другие МЛА. А раз так то что? Правильно, они начнут клепать перехватчики, предназначенные сбивать наши МЛА.- Он переплёл пальцы, сцепив ладони и положив их на живот.- Так что твой вывод, что одним типом машин мы не обойдёмся - совершенно верный. Вот только ты остановился на половине пути. Но твоя идея с двумя типами ударных торпедоносцев получилась интересной, а главное, вполне логичной и обоснованной.
   -Так ты уже продумал этот момент? Эх, а я то тут распинаюсь.- Кварианец махнул рукой.
   =Но ведь твоя идея с лазерными МЛА действительно очень интересная. Так что не стоит расстраиваться.- Чёрный подался вперёд и протянул руку через стол, похлопав Кину по плечу, заставив его пригнуться.
   -А какие ты планировал МЛА делать?- Задал вопрос Кина, всё же прогнав хандру.
   =Ударный - немного меньше десантного катера, но со значительно меньшим жилым объёмом, более мощными двигателями и М-ядром, а так же с более тяжёлой бронёй. Вооружение должно было представлять кинетическую пушку и кормовую лазерную турель, для отпугивания пытающихся зайти в хвост истребителей-перехватчиков и сбивания ракет, и как основное вооружение - пусковые установки торпед, позволяющие выпускать залпом как минимум шесть торпед, а лучше восемь, для симметрии. Основная функция - нанесение торпедного удара. Истребитель - универсальный МЛА примерно такого же размера как и ударный, но основная функция поражение целей своими кинетическими орудиями, которых я планировал установить четыре. Торпеды нести может, но всего две. Атаковать может как все типы кораблей, так и ударные МЛА и истребители. Благодаря отсутствию торпедных аппаратов и запасов торпед имеют меньшую массу чем ударная машина, из-за чего более манёвренный и мобильный. Основное предназначение - сопровождение ударных машин и обеспечение им прикрытия от перехватчиков противника. Ну и третий тип, это скорее тяжёлый истребительный дрон, созданный на базе прошлого ядра, которое я планировал использовать для истребителя и которое уже отработано. Из-за менее мощного ядра, чтобы сохранить мобильность и манёвренность, его масса должна быть ниже, чем у МЛА на втором ядре, но благодаря отсутствию системы жизнеобеспечения и самого органического пилота, это вполне реально. Правда для сохранения длины кинетического орудия придётся поэкспериментировать с его формой, так как нужно суметь уместить на сильно меньшей поверхности достаточное количество радиаторов, но тут есть идеи. Так что основная проблема будет в растягивании щита на нужный объём, что с более слабым ядром тот ещё геморрой будет. Вот где-то так. Но если учитывать твои поправки, то моделей МЛА будет немного больше.
   -Хм, если думать на перспективу, то действительно потребуются не только ударные машины, но и истребители прикрытия и перехватчики для прикрытия своих кораблей от истребителей противника.- Кина задумчиво потёр подбородок.- В общем, я понял, кто нам понадобится. Для большинства работ у меня уже есть на примете подходящие кварианцы, но концепцию всех МЛА всё равно придётся нам самим придумывать и создавать предварительные чертежи.
   =Не в первый раз, так что сделаем. Тем более, что опыт в разработке всевозможных дронов и шлюпок с катерами у вас вполне достаточный, а значит допилить модели до рабочих образцов отобранные тобой смогут без особых проблем.
   -Согласен, смогут, но где мы возьмём на это деньги, если с продажей у нас возникли проблемы? А ведь нам понадобится сформировать полноценное КБ при нашей компании, тем более, что уже давно пора это сделать. Это раньше мы могли обходиться собственными силами и однократным наймом нужных нам специалистов, благо нам в этом вопросе шли навстречу, но такой масштабный проект уже потребует намного большей концентрации усилий. А ведь ты планируешь разработать и полноценные корабли, а там работы потребуется ещё больше, и без собственной команды уже не обойтись.
   =А если ввести собственные... собственную расчётную единицу количества труда, исходя из которой сотрудник и будет получать всё необходимое и сверх того?
   Кина некоторое время молча смотрел на своего партнёра, откинувшись в кресле.
   -Мда. Я даже не знаю, что тебе на это ответить.- Кварианец тихо хмыкнул.- Разве что посоветовать внимательней изучить нашу экономику. Информацию, правда, придётся поискать, так как это не самый популярный вопрос в экстранете, а стандартные учебные программы наших учебных заведений в него не выкладываются, но уверен, что ты найдёшь много для себя интересного.
   =А если коротко?- Чёрный зевнул, демонстрируя вторую челюсть.- А то мне лень. Реально лень.
   -Если коротко, то примерно такая же система у нас и функционирует. Привычные всем кредиты мы используем только для взаимодействия с посторонними, а внутри у нас уже давно используется централизованная система распределения, что позволяет полностью исключить такие проблемы прошлого, как голод и нищета. Если же кому-то требуются средства для приобретения чего-то из-за пределов Союза, то он получает их.
   =Надо же, забавно. Действительно стоит ознакомиться.- Чёрный уже привычно почесал щёку.- Слушай, а как тогда с теми деньгами, что мы получаем как абонплату за игру?
   -Нам платит правительство.- Улыбнулся Кина.- Говорю же, если кварианец достойный член общества, то и доступ к ресурсам он имеет намного больший. В общем, если ты работаешь и не сачкуешь, то и отказа тебе ни в чём не будет, если это, конечно, не предметы роскоши. Но и в этом случае ты можешь потратить свои очки полезности, и приобрести хоть супернавороченную яхту, хоть обклеенный драгоценными камнями экипаж. Вот только подобные траты не вызовут одобрения у окружающих, так как ресурсы на их покупку можно потратить с намного большей пользой для всех, а для поездок вполне хватает общественного транспорта. Если же тебе нужна именно индивидуальная машина, то её можно и просто заказать для поездки. А если учитывать, что вся наша техника очень качественная и удобная, по крайней мере мы стремимся к этому, то смысла в чужой технике почти нет. Покупки идут в основном для ознакомления или использования за пределами пространства Союза, ну или если нужно кому-то предоставить технику. Свою то мы предпочитаем особо никому не давать.
   =То есть, вы в своём Союзе вообще кредитами не пользуетесь?
   -Именно. Особенно, если все эти уровни зарплат в ПЦ полностью абстрактные понятия, никак не отражающие реальный уровень вложения труда, хоть физического, хоть интеллектуального. А если к этому добавить высокую автоматизацию всех работ, требующих физического труда, то можно легко понять, что обеспечить нормальный уровень жизни можно всем жителям, не разделяя их на "низкооплачиваемые" и "высокооплачиваемые".- Пояснил Кина.- Понятное дело, что всё не так просто, как я тебе тут рассказал, но объяснить в двух словах не получится. Так что повторюсь - поищи информацию в нашей сети.
   =Поищу, но потом.- Чёрный выбрался из кресла.- Всё равно ты нужных нам спецов не сразу найдёшь, так что время ещё есть.- Он направился к выходу.- Но мероприятия по разворачивании новой линии по производству гетов ты уже начинай, посчитай, сколько их мы можем снять и перебросить на нужное нам направление.
   -Договорились.

   * * * * *

   -Готовы?- Кварианец в среднем бронескафе десантника и идентификатором "майора" десантных войск дал отмашку.- Разрешаю открытие огня.
   Помощник ракетомётчика, одетый в аналогичный скаф, хлопнул своего напарника по плечу и отшагнул в сторону, подхватывая с земли новую трубу пускового контейнера. Сам же ракетомётчик приник к прицелу и на секунду застыл, после чего грохнул выстрел, из трубы на его плече в обе стороны ударили потоки дыма, который быстро развеялся, а в направлении четырёхколёсной полицейской бронированной машины, прикрытой стационарным щитом аналогичного таковому у тяжёлого штурмового орудия, выполнявшей роль мишени, протянулась дымная полоса выстрела. Щит засветился, но выдержал. Сразу же к ракетчику подскочил помощник и заменил контейнер в пусковой установке, вновь хлопнув по плечу и отойдя в сторону. Новый выстрел и ещё один заряд ударил в щит. В этот раз тот не выдержал и машину пробило насквозь.
   -Прекратить огонь.- Скомандовал "майор".- Оружие к осмотру.
   Пока руководитель стрельб проверял оружие ракетчика, из укрытия показалась группа разумных, состоявшая из кварианцев в форме различных родов войск, нескольких кроганов и одного монстра, который недовольно размахивал хвостом. Его недовольство было связано с тем, что ему пришлось прятаться вместе со всеми в специально выкопанном для этого укрытии. Группа, дождавшись разрешения от руководителя стрельб, не спеша двинулась в сторону мишени, на ходу обсуждая увиденное.
   -Я впечатлён.- Заявил один из кварианцев, одетый в легкий полевой комбинезон без идентификаторов, который предпочитали носить на полигоне представители флота.- С двух выстрелов пробить такой мощный щит. Если я правильно помню, это же аналог щита десантного катера?
   -Это щит тяжёлого штурмового орудия, но он действительно близок по своим характеристикам к щиту десантного катера.- Объяснил один из двух кварианцев, одетый хоть и в полевой комбинезон, но с меткой гражданского специалиста.- Так что для пробивания щита катера тоже хватит всего двух попаданий.
   -А как по мне, то наоборот слишком слабое.- Заявил кварианец с идентификатором учебного центра, которому этот полигон и принадлежал.- Мало того, что бойцу приходится для выстрела привставать, так ещё и два попадания требуется, что превращает стрелков в смертников.
   =Во-первых, сделать более мощный выстрел не трудно, просто неразумно, так как основная масса техники не обладает настолько мощными щитами, а потому хватает и одного выстрела.- Подал голос недовольный Чёрный.- А во-вторых, почему вы считаете, что по такой хорошо защищённой цели будет стрелять всего один ракетчик? В этом случае работают как минимум двойкой, а ещё лучше четвёркой, чтобы наверняка. Да и стреляют обычно из засады, а не стоя посреди чистого поля. К тому же, любое другое оружие, способное нанести аналогичный урон, гораздо более громоздкое, а значит и более заметное. Да и ручным оно не является, а только стационарным, устанавливаемым на станинах или технике. Так же стоит добавить, перед тем, как стрелять по тяжёлой технике, обычно подавляют обстрелом пехоту, выигрывая таким образом время ракетчикам.- Он раздражённо шикнул.- Меня удивляет, что мне нужно объяснять вам такие примитивные вещи.
   Слушавшие его речь кварианцы обменялись взглядами, но что-то говорить никто ничего не стал, так как они уже подошли к развороченному попаданием бронемобилю и приступили к оценке результатов стрельбы.
   -Честно говоря, не впечатляет.- Высказался всё тот же представитель учебного центра после того, как приёмная комиссия походила вокруг мишени, рассматривая повреждения.- Судя по всему поражающий элемент просто прошёл насквозь, даже не слишком деформировав броню, а отверстие настолько мало, что имеются все шансы, что ничего важного задето не будет.
   =Кто-нибудь, уберите этого дурака отсюда, а то я за себя не ручаюсь.- Сообщил окружающим Чёрный, который всё то время, что кварианцы и кроганы ползали по броневику, простоял в стороне, лениво грызя найденную тут же непонятную железяку.
   -Кхем.- Кашлянул всё тот же гражданский специалист.- Действительно, уважаемый, вы так критикуете, как будто мы проводим приёмные испытания оружия, а не ознакамливаемся с рабочим прототипом. Тем более, что все ваши претензии не принципиальны и легко решаются путём правильного подбора соотношений материалов поражающего элемента. Если делать его слоёным, то легко можно добиться как эффекта высокого заброневого действия, так и повышения самого воздействия на броню.
   =У вас есть идеи?- Поинтересовался Чёрный, подходя ближе и нависая над кварианцем..
   -Есть.- Тот согласно кивнул и попросил, задрав голову и глядя прямо в безглазую морду.- Отойдите пожалуйста, а то мало того, что я себя неуютно рядом с вами чувствую, так ещё и шея болит, так голову задирать.
   -А ты забавный.- Чёрный пригнулся, опёршись руками на землю и заглядывая прямо в лицо собеседнику.- Возьмёшься разработать универсальный лом для выстрела?- Поинтересовался он после того, как несколько раз с силой втянул воздух принюхиваясь.
   -А и возьмусь.- Согласился кварианец, бросив короткий взгляд вначале на своего гражданского коллегу, а потом на неприметного "полковника" наземных сил, который всё это время молчал и делал вид, что его этот разговор не касается.- Вот только мне понадобится помощь производственников, так как правильно скомпоновать поражающий элемент не сложно, опыт в подобных вопросах у меня есть, но вот требуется ещё разработать эффективный производственный процесс. А то получится, что разработанные мной ломы, как вы их называете, сможет изготавливать только один завод, да и то "в день по капле".
   -Ну вы уж совсем утрируете.- Второй гражданский рискнул подойти ближе.- Нормальный промышленный принтер сможет печатать ломы любой конструкции без особых проблем, но вот то, что для этого требуется написать правильную программу, тут я с вами соглашусь.
   -Так в том-то и дело, что печатать на принтере слишком накладно и долго, а значит нужно разработать более дешёвый техпроцесс.- Не согласился с ним первый гражданский.- Вот только я такими вопросами не занимался никогда, моё дело материаловедение и создание новых сплавов, составов и комбинаций материалов.
   =Так, спорить потом будете.- Чёрный поднял руку и пощёлкал пальцами, привлекая внимание, а то было заметно, что это двое явно старые знакомые и любят поспорить, забывая об окружающих.- Если вы согласны, то примите мой идентификатор и адрес для связи. Когда вернётесь, то свяжитесь и я обеспечу вам подключение к нашему расчётному центру.
   -Да у нас в институте как-бы и свой есть, и очень даже мощный.- Попытался отказаться кварианец.
   =Мой не просто мощней, чем ваш.- Чёрный оскалился в улыбке, от чего оба гражданских отшатнулись от него.- Он построен по совершенно другим принципам. С таким вы ещё не работали, но я гарантирую, что вам понравится.
   -Да?..- Кварианец немного успокоился, после того, как Чёрный немного сдал назад и сел на корточки, помахивая хвостом.- Поверю вам на слово. Кстати, меня зовут Лемм`Газу и я ведущий специалист по материаловедению и синтезу новых материалов Лаборатории синтеза Института материаловедения номер три.
   =Чёрный. Вот и познакомились.- Чёрный кивнул.- Надеюсь, что наше долгое сотрудничество будет эффективным и плодотворным, так как нам нужно ещё много чего будет сделать.
   -Например?- Заинтересовался кварианец, а окружающие, до этого хоть и прислушивавшиеся к разговору, но больше занимавшиеся обсуждением результатов стрельб, принялись активней "греть уши", услышав о чём-то новеньком.
   =Нужно будет разработать новую броню для нового же космического корабля.
   -А чем вас старая не устраивает?- Поинтересовался Лемм.- У нас есть очень интересные варианты на все случаи жизни - только для дредноутов у нас разработано четыре вида покрытия.
   =Да?- Чёрный озадаченно почесал щёку.- Нужно будет посмотреть. Но сейчас меня интересует броня для очень маленького кораблика, даже меньше десантного катера. И основным её свойством должно быть высокое сопротивление энергетическому оружию, в частности лазерам всех диапазонов.
   -Лазерам?- Озадачился материаловед.- То есть, подразумевается, что этот твой кораблик должен действовать в пределах эффективной зоны работы ПОИСКа?- Он на несколько секунд задумался, обхватив подбородок пальцами и постукивая указательным пальцем по щеке.- Маленький корабль с противолучевой защитой... достаточно маленький, чтобы не опасаться прицельной стрельбы из ботовых кинетических орудий, благодаря чему может подобраться довольно близко... Торпеды?- Сделал он логичный вывод.- Малый торпедоносец атакующий крупные корабли практически вплотную, из-за чего у них вообще нет шансов увернуться от торпед, а у ПОИСКа времени чтобы их сбить. Интересное решение.
   Стоявшие в отдалении флотские, после этих слов, принялись что-то строчить в своих уни-инструментах, перебрасываясь короткими фразами. Впрочем, представители службы безопасности от них не отставали, да и десантники о чём-то задумались. Единственные, кто проигнорировал новость - пехота, так как им не было никакого дела до сражений в пустоте.


   * * * * *

  

Глава 11.



   Чёрный расслабленно лежал на поверхности бассейна, лениво шевеля конечностями. Рядом с ним, на надувном матрасе, на животе лежал Кина, положив голову на руки. Глаза кварианца были закрыты и казалось что он спит. Светильник под потолком не только создавал визуальный эффект "солнца", но и позволял загорать под ним, так как часть излучения, очень незначительная, шла в ультрафиолетовом диапазоне. Впрочем, ни азари, ни кварианцы не могли загореть, что не мешало им получать удовольствие от лежание под почти настоящим "солнечным" светом. Так продолжалось некоторое время, но вот кварианец открыл глаза и повернул голову на другую сторону, чтобы видеть своего партнёра по бизнесу.
   -Слушай, ты действительно не волнуешься?- Поинтересовался он.
   =А должен?- Задал встречный вопрос Чёрный, даже не повернув головы.
   -Я даже не знаю.- Кина завёл левую руку за спину и почесал у себя между лопаток.- Но я бы точно так не смог.
   =Но сейчас то ты тут, со мной.- Закономерно указал Чёрный.
   -Так и Рила пока не рожает.- Возразил Кина.
   =Ну хочешь я по потолку побегаю?- Лениво поинтересовался Чёрный.
   -Зачем?- Опешил Кина.
   =Ну ты же хочешь увидеть переживания, вот я тебе их и изображу.
   -Да я же не о том.- Отмахнулся кварианец.- Я о том, что Шиара рожает, а ты так спокойно к этому относишься.
   =Ну рожает, и что? Ты, кажется, не понимаешь, что у моего вида немного другое отношение к потомству, как и самому процессу рождения. Это не значит, что я не понимаю ценность ребёнка для тебя или Шиара... Хотя нет, не так. Я не понимаю, но я знаю, что для вас дети ценность, а потому знаю, как правильно реагировать, но это не значит, что сам я испытываю какое-то особое чувство при взгляде на детей, даже своих. Да, я буду заботиться о малышах до тех пор, пока они не подрастут, но в меру, не стремясь оградить их от всех опасностей. А если они погибнут, то сильно переживать не буду. Тем более, что у азари рождаются только азари и если рассматривать с сугубо механистической стороны, то это и не мой ребёнок.
   -Ты только своей ручной азари это не скажи, а то женщины могут быть очень мстительными.- Покачал головой Кина, который, пока Чёрный рассказывал, немного приподнял голову и смотрел на него.
   =Она не женщина, она азари.- Отмахнулся Чёрный.- У них тоже отношение к потомству достаточно своеобразное.
   -Но не такое утилитарное, как ты описал.- Не согласился кварианец.
   =Не такое.- Согласился Чёрный и тут же добавил.- Но только по отношению к тем, которых сами выносили. Ладно, завязываем с этим вопросом. Лучше скажи, что у нас там с правительственными заказами?
   -А что с ними?- Удивился Кина.- Выполняются согласно плана. Для испытаний уже сданы один автоматический добывающий комплекс и одна инженерная... пусть будет рота. Инженерный отряд способен в кратчайшие сроки возвести любое сооружение из имеющихся в их памяти, причём не тупо по чертежу, а адаптируя к местности и окружающим условиям. Этим проектом заинтересовались не только военные, как наземники так и флотские, но и спасательная служба, которая планирует испытать их в роли разборщиков завалов, и гражданские строители, эти понятное дело почему заинтересовались. Правда последние требуют провести длительные испытания, но их можно понять, всё же работать планируется и в черте города, в том числе, а там высок шанс контакта с посторонними и мало ли как геты отреагируют на неожиданный вопрос или команду.
   =А разве они у нас и так не подвергаются постоянному стресс-испытанию благодаря большому количеству запросов от игроков?- Поинтересовался Чёрный прервав доклад.
   -Верно, подвергаются.- Подтвердил Кина.- Но кто об этом знает? Для всех заинтересованны там всего лишь имитация гетов, на которой мы обкатывали методики их возможного применения. Никто ведь не в курсе, что сервера игры поддерживаются именно большими конгломератами гетских нейросетей.
   =Ясно.- Чёрный лениво махнул хвостом.- Что у нас там дальше?
   -Так же заканчивает комплектоваться автоматический универсальный сборочный цех для малогабаритных изделий, где-то дня через три можно будет передавать на испытания.
   =А почему малых?
   -Линии для средне и крупногабаритных мы пока не осилим.- Покачал головой Кина.- Конечно, для линии крупногабаритных можно взять за основу твой мобильный док, только немного переделав для наземного базирования и уменьшив габариты, но лучше разработать и собрать линии изначально предназначенные работать именно на поверхности и для выпуска именно средне и крупногабаритных изделий. Иначе всё равно придётся всё переделывать, так как экономически невыгодно использовать на поверхности оборудование предназначенное для работы в космосе.
   =Ладно, если всё обстоит именно так, то пусть так и будет, тебе всяко лучше знать.- Согласился Чёрный.- Но меня вот что интересует: а мы для себя подобную линию собрали? Нам ведь и самим нужно собирать всякую мелочь.
   -Нет.- Кина отрицательно мотнул головой.- На данный момент это будет нерациональным расходованием ресурсов. Мы и так развернули добывающие комплексы значительно большей мощности, чем нам нужно, а это повело за собой перерасход средств и сил, которые могли бы быть брошены на создание сборочных линий, как поверхностных так и пустотных. Но это больше мой просчёт, так как тебе неоткуда было знать обо всех нюансах нашей политики и экономики, как и внешней политики в плане экономики Цитадели.
   =Слушай, я вот что подумал.- Чёрный скользнул к краю бассейна и вытолкнул себя из воды, усевшись на его ботик свесив ноги в воду.- Вы ведь исследовали очень много ретрансляторов, намного больше чем все виды ПЦ, но при этом не пытаетесь расселяться слишком далеко от своей метрополии, так?
   -Ну да, есть такое.- Подтвердил кварианец.- Но к чему ты это?
   =А если мы воспользуемся этим? Вот смотри, идею автоматизированных добывающе-обогатительных и перерабатывающих комплексов мы обкатали. Геты показали отличный результат. Концепцию автоматических линий тоже отработали, пусть пока и достаточно топорно, так как у нас есть только одна линия по сборке гетов и мобильный "надувной" док моей конструкции, а так же предоставленная для испытаний малая автоматическая сборочная линия. Так почему не объединить это всё в один комплекс? Разнесённый, состоящий из нескольких автономных модулей, но всё же единый? Ведь именно так работают геты, являясь отдельными платформами они действуют как единый роботизированный комплекс. Так почему нам не взять хорошо зарекомендовавший себя транспортник, вроде того лихтёровоза, что пригонял Дракх, и на его базе создать мобильный универсальный комплекс, который будет перемещаться к выбранной нами системе, в которой есть залежи всех необходимых материалов, и разворачивать там добывающе-производственную цепочку по выпуску гетов?
   -И где мы на это возьмём средства?- Задал закономерный вопрос Кина.- Тебе напомнить, сколько такой лихтёровоз может стоить? Или ты хочешь чтобы Дракх тебе ещё один подогнал, угнав его у азари? Так в тот раз это была чистая удача, что такое судно оказалось в зоне боевых действий, а флот азари не имел возможности предотвратить его угон.
   =Ты не понял.- Чёрный дёрнул хвостом, выражая своё отношение к непонятливости своего собеседника.- Я хочу предложить этот проект вашему правительству. Или ты считаешь, что они откажутся от быстрого увеличения выпуска гетов? Ты же сам говорил, что они буквально всем понадобились.
   -Увеличение выпуска будет только в долговременной перспективе, а в начале будет наблюдаться значительное уменьшение поставок, если вообще не прекращение.- Не согласился кварианец.
   =А куда им сейчас спешить? Гетов всё равно берут на испытания, так что месяц-другой роли не играет, а для испытаний вполне хватит тех, что уже поставлены.
   -Возможно, но...- Кина помялся, но потом махнул рукой.- А, ладно, чего гадать, сделаю правительству и военным предложение, а там они пусть и решают. Если всё выгорит, то это действительно поможет увеличить выпуск гетов. Вот только есть ещё одна проблема - патенты. У нас нет патентов на выпуск всех необходимых компонентов.
   =И что? Мы же не собираемся гнать гетов на продажу.- Заметив удивление своего делового партнёра Чёрный пояснил.- Часть продукции пойдёт вашим, причём бесплатно, а часть используем мы для наших проектов.
   -То есть, ты предлагаешь сделать наше правительство нашими же деловыми партнёрами?
   =Не правительство. Народ.- Заявил Чёрный, после чего последовал более развёрнутый ответ.- Я тут покопался в ваших законах и экономической модели, как ты и советовал. Почитал вашу образовательную программу. И так как у вас владельцем всего является народ, то почему бы не взять этот самый народ своим деловым партнёром?
   -Мда.- Кина озадачено поскрёб щёку.- Так никто ещё не делал.
   =Это потому, что у них не было такого замечательного меня.- Сообщил Чёрный, после чего не удержался и засмеялся своим шипящим смехом.- Ладно, шутки в сторону. Проблема была в том, что правительство видов ПЦ считает себя хозяевами жизни, а потому рассматривает подконтрольные им территории как свою собственность. Они привыкли, что политику определяет правительство. Что именно оно решает, как подконтрольному им народу жить. Но у вас всё немного не так. У вас именно народ является хозяином всего, а правительство всего лишь управленцы поставленные для упорядочивания волеизъявления народа и контакта с другими государственными образованиями. Именно поэтому у вас такая эффективная экономика, способная решать любую крупную задачу с минимальными затратами. Я не знаю, как вы этого добились, но результат налицо.
   -Надо же, не думал, что ты так серьёзно отнёсся к мои словам.
   В ответ Чёрный только махнул рукой.
   -Хорошо, допустим. Но как ты себе всё это представляешь?- Поинтересовался Кина, подгребая к бортику бассейна и перебираясь с матраса на берег.- Каким образом ты видишь себе это сотрудничество и сам договор о нём?
   =Договор?- Чёрный склонил голову к плечу жестом, который он подсмотрел у батарианцев.- Никаких договоров. Просто мы вместе будем делать одно дело, а так как всё это мы будем делать для себя, то обманывать нам друг друга не имеет смысла, да и не выгодно это никому, так как и я зависим от вас, и вы зависимы от меня. Тем более, что и вам и мне чужд капиталистический подход, только если вы добились этого непонятным мне способом, то у меня это, что называется, "в крови".
   -Я понял.- Кина поднял руки ладонями к собеседнику.- Я поговорю с нашими контактёрами. Посмотрим, что они скажут. А то ты ещё разместишь обращение о сотрудничестве в сети... Что?
   =Я, как раз, это и планировал сделать.- Кивнул Чёрный.- Только вначале в игре.
   -Не нужно.- Кина устало вздохнул.- Оставь решение этого вопроса на мне, договорились?
   =Хорошо.- Чёрный кивнул головой.- Но ты решишь этот вопрос как можно быстрей, так как война вечно длиться не будет и мы можем упустить такой отличный шанс получить заказы. Кстати, что там слышно про договор с кроганами?
   -Я особо этим вопросом не интересовался, но слышал, что под это дело организовано три ремонтных компании в чьей собственности имеется три верфи с десятью, одиннадцатью и семнадцатью доками соответственно, половина которых строительные, а вторая ремонтно-доводочные.- Сообщил Кина.- Связано это с тем, что официально кварианцы относятся к пространству Цитадели, хотя мы и находимся на другом краю галактики, так что ремонт кроганских кораблей на государственных верфях будет смотреться не самым лучшим образом. А так ремонт повреждённых кораблей и постройку новых будут вести вроде как частные компании, а значит государство не причём.
   =Умно.- Чёрный почесал когтем щёку.- Но вряд ли это кого-то обманет.
   -Это уже роли не играет, так как официально всё будет чисто. Мы ведь не указываем азари на тот факт, что многие преступники их вида, что пиратствовали в системах Термина и на руках которых море крови, официально являются уважаемыми разумными в их Республиках. Как говорится, все всё знают, но так как внешние правила приличия соблюдены, то и вытаскивать на воздух гуано никто не будет.- Кина развернулся и потопал к выходу, махнув рукой прощаясь.- Ладно, пойду я решать подброшенную тобой проблему. Кстати, не забудь Шиару потом проведать, а то знаю я этих женщин, даже если они азари.
   =Не учи меня жизни.- Чёрный зевнул и с сомнением посмотрел в бассейн, размышляя о том, стоит ли опять залезть в воду, или отправиться в мастерскую.
   Пока он размышлял кварианец вышел за дверь, оставляя Чёрного в одиночестве.

   * * * * *

   Текунис изучал последние донесения флотской разведки из зоны боевых действий, когда на его терминал пришёл запрос на соединение от Хеплорна, его заместителя.
   -Слушаю.- Бросил он сразу же, как только на открывшемся в углу монитора окне появилось изображение его помощника, нее отрываясь от своего занятия.
   -Пришли отчёты от ГОР из "Аттического траверса" по нашему запросу.- Протараторил Хеплорн.- Есть очень интересная информация.
   -Жду.- Коротко бросил Текунис и закрыл канал связи.
   Помощник появился через "четыре минуты", сжимая в руке небольшой планшет.
   -Докладывай.- Бросил хозяин кабинета.
   -Как Вам уже известно, патрульные засекли переход группы кроганских кораблей из десяти судов в направлении "Аттического траверса". На след кораблей встали наши разведчики, которые проследили их путь через три ретранслятора. Они держали путь в направлении "Систем Термина". Дальше разведчики не смогли за ними следовать, так как кроганов встретили патрульные корабли кварианцев, которые взяли под свой контроль систему с ретранслятором. Поэтому информацию передали в ГОР и те только что прислали ответ. Они сумели определить дальнейший путь кораблей, проследив его до систем кварианцев. Оказалось, что эти корабли направлялись на кварианские верфи для ремонта. В данный момент проходят ремонт после боёв семь фрегатов и два крейсера. Проводят ли только ремонт или ещё и модернизацию пока установить не удалось. Так же удалось установить, что одного корабля не хватает и куда он делся установить не удалось, так как он ушёл куда-то вглубь территорий кварианцев. Корабль, судя по докладам разведчиков, был армейским транспортом, так что вполне мог перевозить как какие-нибудь материальные ресурсы, так и самих кроганов. Гор раскидали в системе с верфями несколько новых пассивных датчиков, так что, когда транспорт будет возвращаться, есть большая вероятность установить точное направление дальнейшего маршрута.- Получив короткий кивок, означавший, что Текунис принял информацию к сведению, Хеплорн продолжил.- Так же интерес вызывает тот факт, что кварианцы взяли под свой контроль несколько систем с ретрансляторами в "Аттическом траверсе", чего они раньше никогда не делали.
   -Организуй отправку им запроса о причинах подобного поведения через официальные каналы, пусть дипломаты тоже поработают.- Отдал указание Текунис.- Так же пусть они поинтересуются и вопросом ремонта кроганских кораблей. Не думаю, что кварианцев удастся этим придавить, явно они с этой стороны прикрылись, но мы хоть обозначим свою позицию, а заодно потреплем им нервы, может они допустят ошибку и мы сможем узнать немного больше.
   -Это будет сложно сделать.- Поделился сомнениями помощник.- Всё же это не наша зона ответственности, а шпионажем в других государствах вообще занимаются ГОР.
   -Я знаю, но мы разведка патрульного флота и должны знать про любую потенциальную угрозу Союзу.- Выразил свою позицию его начальник, не отрываясь от работы с терминалом.- Да, мы не можем вести разведку за пределами определённой области и в обжитых регионах, так как этим занимается ГОР, но всё остальное лежит в зоне нашей ответственности, в том числе и зоны боевых действий. А кроганы сейчас воюют с азари, а значит мы имеем карт-бланш на разведку в их отношении. И кстати, для ГОР корабли предоставляем тоже мы, так что пусть делятся информацией, а не как всегда.
   -Понял.- Хеплорн что-то быстро напечатал в своём планшете.- Приложу все усилия.
   -Что-нибудь ещё?
   -Да. Был выявлен интерес группы "Алеф" к кварианцам. Причину этого пока установить не удалось, но мы работаем, как и ГОР.
   -Кстати, что у них там с проектом по изучению этого нового вида?
   -Они потеряли уже вторую лабораторию, но благодаря улучшенному протоколу безопасности во второй раз им удалось сохранить часть персонала лаборатории, а за счёт размещения лабораторий на судах избежать утечки подопытного материала. В данный момент они заняты переоборудованием нового судна под лабораторию, уже с учётом известных им причин предыдущих неудач, а так же получением нового подопытного материала, с чем возникли известные проблемы - после того рейда кроганов, с уничтожением одного фрегата и повреждением ещё двух, в систему перегнали дополнительные корабли и блокада стала более плотной, так что протащить контрабанду стало сложней. И это не смотря на то, что идёт война и корабли требуются для сражений.
   -Хорошо. Где они будут брать материал и как его добывать нас не касается, главное, чтобы они не стали угрозой для безопасности.- Заключил Ткунис, оторвавшись от чтения и внимательно посмотрев на своего помощник.- Так что держи этот вопрос на контроле.
   -Сделаю.
   -Что-то ещё?- Поинтересовался Текунис, заметив, что Хаплорн не спешит уходить.
   -Да. На прямую это нас не касается, но я всё же обратил внимание, так как это частично связано с предыдущим вопросом и может послужить угрозой нашей безопасности.- Сообщил помощник.- Вы ведь помните тот рейд кроганов по фронтиру и некоторым системам Республик? Так вот, есть информация, что после своего налёта кроганы оставляли на планетах яйца объектов. А ещё, матриархи того региона сейчас активно что-то ищут. Возможно ГОР знает больше, но мне не удалось узнать цель поисков.
   -А вот это уже интересно.- Текунис несколько раз моргнул, обдумываю ситуацию.- Если это всё действительно так, значит кроганы имеют доступ к яйцам, а следовательно где-то есть ещё один их источник, кроме Невоса. Это всё усложняет, ведь в таком случае нам категорически нельзя лично вмешиваться в разборку кроганов и азари, в противном случае им даже не нужно будет с нами воевать, достаточно будет забросить несколько яиц на наши планеты. А сделать последнее не так уж сложно, так как наша защита не рассчитана на противостояние подобной угрозе. Направь запрос в ГОР, пусть предоставят имеющуюся у них информацию по этому вопросу, а я пока прозондирую настроения среди матриархов, а то в последнее время стали всё чаще раздаваться предложения помочь азари в их борьбе за колонии. И да, назначь через три "дня" общее собрание командиров патрульных и разведывательных эскадр и начальников служб, нужно будет озадачить всех выработкой новой защитной стратегии.
   -Слушаюсь.
   Хаплорн покинул кабинет, а Текунис вернулся к изучению рапортов флотских разведчиков. Некоторое время он молча пробегал глазами текст, иногда ставя отметки и делая заметки, но в какой-то момент замер, внимательно вчитываясь в очередное донесение
   -А вот это уже интересно.- Произнёс он, откладывая рапорт в отдельную папку.

   * * * * *

   Чёрный сидел на своём рабочем месте и смотрел на монитор своего терминала, на котором была запущена инженерная программа по конструированию пустотных летательных аппаратов. Его хвост неспешно покачивался, выражая задумчивость своего хозяина. За его спиной стояло два кварианца, один совсем ещё молодой, лет двадцати двух, а второй лет пятидесяти, ожидая, когда хозяин мастерской приступит. Наконец тот шевельнулся и его руки зависли над виртуальной клавиатурой.
   =Начнём с ядра, как основы всей конструкции.- Его пальцы забегали по "клавишам" и на экране появилось изображение М-ядра.- Ядро второй модели для малоразмерных пустотных платформ разработанное лично мной и допиленное командой специалистов. Сразу же озаботимся системой теплоотвода.- Вокруг ядра появились конструкции той самой системы.- Сразу за ядром разместим микро-реактор с генератором, выше и ниже которых разместим два накопителя. Перед ядром мы разместим бронекапсулу кабины пилота. Систему жизнеобеспечения и "мозги корабля поместим внутрь неё. Это увеличит её размер и массу, но позволит увеличить шанс выживания пилота и живучесть платформы. Над капсулой разместим резервный накопитель. Маршевые двигатели разместим по азарийской схеме - один перед капсулой, направленный вперёд, а второй сразу за генератором и смотрящий назад. Только двигатели используем ваши - мне понравилась ваша идея с поворотным блоком камеры сгорания, что значительно позволяет увеличить манёвренность, но их нужно будет сделать новые, так как имеющиеся либо слишком большие, либо наоборот слишком слабые.- Постепенно на мониторе появлялись всё новые компоненты малой пустотной платформы.- Справа и слева ставим блоки пусковых для торпед, по три вертикально с каждого борта. Сверху и снизу, со смещением к ботам, вдоль корпуса устанавливаем по две колонны лазеров. Это позволит нам установить с каждой из сторон по две счетверённые лазерные турели, по одной сверху и снизу со смещением к правому и левому бортам соответственно.
   На схеме платформы появилось четыре колонны лазеров, лежащие вдоль корпуса со смещением к ботам, чтобы не перекрывать люк для доступа в кабину. Каждая колонна заканчивалась лазерной турелью - две на носу(сверху справа и снизу слева) и две на корме (зеркально носовым). Турель представляла из себя невзрачную небольшую полусферу содержащую в себе только фокусирующий элемент и систему наведения, на случай выведения из строя центрального наведения.
   Чёрный на несколько секунд прервался, рассматривая получившееся изделие, но затем его пальцы вновь забегали по виртуальным клавишам.
   =Справа и слева разместим две плоскости, на концах которых установим блоки маневровых двигателей, которые в дополнение к поворотному соплу добавят манёвренности, а сами плоскости можно будет использовать для размещения радиаторов и дополнительного оборудования, а так же подвески внешнего вооружения, вроде дополнительных торпед или контейнеров с разведывательным оборудованием. Но про это потом можно будет подумать, главное заложить такую возможность изначально.- Чёрный откинулся на спинку своего ложемента и удовлетворённо кивнул.- Вот теперь всё.- Он повернул голову к старшему из кварианцев.- В вашу задачу входит сделать так, чтобы всё это работало, а так же разработать пространственную раму для платформы, на которую всё мной нарисованное будет крепиться, с учётом массы брони, которой этот кораблик будет обшит, протянуть проводку и разместить всё то, что должно быть у такого аппарата.
   -Я так понимаю, это должна получиться ударная машина первой волны?- Поинтересовался старший кварианец.
   =Она самая. Для второй волны нужны будут немного другие машины, но ими займёмся уже после того, как вы соберёте рабочий прототип и передадите его на доводку. Вполне возможно, что при разработке следующих машин мы используем уже отработанные на этой платформе идеи и наработки.
   -Нам понятна задача.- Кварианцы переглянулись и старший выразил их общее мнение.- Мы можем идти?
   =Да. Эту схему я сейчас загружу на ваш расчётный центр, так что можете приступать. Подгонять вас никто не будет, но всё же постарайтесь не затягивать, так как во время войны мы имеем возможность обкатать их в боевых условиях.
   -Мы понимаем и постараемся закончить всё как можно быстрей, тем более, что судя по увиденному основная проблема будет в двигателе, так как всё остальное либо уже есть и давно отработано, либо можно без особых проблем адаптировать что-то из существующего.- Сообщил кварианец.
   =Хорошо. Я вас больше не задерживаю.- Сообщил Чёрный, отворачиваясь от собеседника и возвращаясь к экрану терминала.
   Пререкинув по сети нужный файл на выделенный конструкторам расчётный центр, Чёрный вновь взялся за клаву. Не смотря на то, что он заявил, набросать схему второго истребителя он решил сейчас. Особо менять он ничего не стал, разве что уменьшил количество пусковых до четырёх и вместо колонн лазеров установил через весь истребитель четыре кинетические пушки. Потом немного подумал, прикидывая, как это всё будет выглядеть, и решительно убрал двигатели, так как поворотные сопла явно будут мешать при такой компоновке, ведь оконечности стволов немного выступали вперёд. Вместо носового кварианского, он воткнул двигатель классической азарийской компоновки, причём вдвое меньший, чем у первой платформы, а вместо кормового - блок из четырёх аналогичных носовому двигателей, суммарная мощность которых получалась выше, чем у планируемого для первой модели. Этот вариант он выбрал по двум простым причинам - такие двигатели будут более дешёвые, чем с поворотной камерой и соплом, а так же маршевые двигатели, при обычном патрулировании или перегоне, можно будет запускать парами, что увеличит их живучесть, так как позволит растянуть их моточасы. То есть, если первые машины получались более дорогими и более специализированными, то вторая модель должна была получиться более дешёвой и более универсальной. А для того, чтобы они не потеряли в манёвренности, Чёрный решил использовать по четыре боковые плоскости расположенные крестом, на концах которых разместить блоки маневровых двигателей. Оценив получившуюся схему, Чёрный мысленно хмыкнул и разместил на оконечностях плоскостей, прямо под маневровыми двигателями, элементы системы наведения, ведь чем дальше разнесены датчики, тем точнее можно определять дистанцию и направление на цель.
   ~Так, с торпедоносцем и истребителем разобрался. Осталось поработать над тяжёлым дроном-перехватчиком. Вот только кинетические пушки, которые можно на них установить, будут слабоваты против моих же истребителей, не говоря уже про лазеры. А раз так, то нужно что-то другое, достаточно мощное и точное, что позволит перехватывать атакующие МЛА.- Чёрный в задумчивости побарабанил пальцами по столешнице и принялся бездумно "клацать" по папкам, открывая их и посмотрев на содержимое закрывая обратно. Вот открылась новая папка и он замер, глядя на лежащий в ней проект переносного "рельсового" одноразового ускорителя.- А вот это нужно попробовать.- Заключил он, обдумав пришедшую ему в голову идею.- Ракеты тут никто не применяет, так что и ожидать подобного не будет. Причём ракеты можно будет делать двух типов - обычные кинетические, которые должны будут поражать торпедоносцы прямым попаданием, и с "рельсовой" боеголовкой, которая будет способна попасть даже по уклоняющемуся истребителю. Дороговато, конечно, но зато надёжно.
   Сделав такое заключение он принялся записывать полученную идею, чтобы в последствии посмотреть, что есть у кварианцев по этому вопросу - всё же они имели хороший запас разнообразнейших технологий и там вполне могло найтись всё необходимое. С самим же дроном он решил не заморачиваться, взяв за основу крестообразную форму истребители, только уменьшив его, убрав торпедные аппараты и отказавшись от осевых маршевых двигателей, установив на оконцовке складных плоскостей четыре "сквозных" двигателя. Это позволило значительно уменьшить их габариты при хранении и запускать из пусковых шахт дронов в больших количествах, а не через специальные пусковые створы, как придётся делать с торпедоносцами и истребителями. Да и цена должна была упасть ещё больше по сравнению с истребителем, не говоря уже про торпедоносец.
   В этот момент дверь ведущая в мастерскую открылась и внутрь зашла Серина, которая подошла к рабочему ложементу Чёрного и встала рядом, заглядывая в монитор, в попытке понять, чем он занят.
   -Ты ещё долго?- Поинтересовалась азари и тут же пискнула, так как сильная рука сграбастала её и усадила на колени к Чёрному.
   =Уже закончил.
   -Тогда может пойдём? А то мне одной скучно.- Пожаловалась Серина.- Заняться мне нечем, Шиара в госпитале, а ты в последнее время постоянно занят своими проектами.
   =Нужно было разобраться с проектами.- Отмахнулся Чёрный.- А по поводу заняться... как ты смотришь на то, чтобы заняться воспитанием одной молодой девы?
   -Ты про эту мелкую, которую притащил из рейда?- Поинтересовалась Серина.
   =Про неё.- Подтвердил Чёрный.- Тренировками с ней сейчас занимается Курек, но вот в плане воспитания он... не сильно подходит. Вот научить её бить морду всем встречным и грязно ругаться, это он может, а объяснить, как себя нужно вести в некоторых ситуациях... Скажем так, лучше не надо.
   -Хорошо, я займусь ей.
   =Вот и замечательно. А то мне нужно будет отлучиться по одному делу, вот только оставить Панию одну было бы не самым правильным решением.
   -А куда ты собрался?- Выделила самое важное для себя азари.- И на долго?
   =Да есть одно дельце. Вскоре должен появиться Дракх, вот с ним и слетаем. А управиться планируем в течении недели или двух, как получится.
   -Шиара расстроится.- Сообщила Серина.
   =Знаю, но ничего не поделаешь, я итак эту поездку откладывал как мог.- Чёрный развёл руками.- Зато как только я вернусь, то мы переберёмся на поверхность, есть у меня на примете одна планетка. Только вначале нужно будет построить там домик. Кстати.- Он протянул руку и пробежал пальцами по "клавиатуре".- Это варианты домов. Посмотрите и выберите тот, который вам больше всего понравится, после чего можете заняться дизайном внутренних помещений выбранного проекта. Свяжешься с Четвёртым, он в курсе и даст доступ. А после того, как закончите, то он займётся его возведением - бригада гетов-строителей уже ждёт.


   * * * * *

  

Глава 12.



   =Что же, как я вижу вы тут очень даже неплохо укрепились.- Заключил Чёрный, бросая последний "взгляд" на блоки виртуального интеллекта и направляясь в коридор.- Сколько вы таких баз заложили?
   Прибыв в систему, где батарианцы всё это время закладывали убежища, для организации передачи похищенных детей за выкуп, Чёрный захотел осмотреть одну из баз, чтобы составить впечатление. Для размещения убежищ батарианцы выбрали вторую от светила планету, на которой была собственная биосфера, пусть пока и очень примитивная, которая имела достаточно крупный спутник, который только немного уступал земной Луне. Сейчас они находились как раз на этом самом спутнике.
   -Четыре на этом спутнике, две на планете и ещё одну на планетоиде, который вращается вокруг местной звезды по эллипсу.- Сообщил Санака, пристраиваясь рядом, который и сопровождал Чёрного в ознакомительном обходе базы.- Тут и на планете базы соединены попарно подземным скоростным монорельсом, что позволит быстро покинуть базу в случае попытки штурма. База же на планетоиде на самый крайний случай, если придётся прятаться основательно, там даже есть ангар под фрегат.
   =А по поверхности как перемещаться будете?
   -Для этого на планете у нас есть кварианские вездеходы, оборудованные системой тепловой маскировки и радиорассеивающим покрытием, а тут мы воспользуемся флаерами с аналогичной же системой. Она, правда, сырая и требует доработки, да и время функционирования у неё очень уж маленькое, но для нас её вполне хватит.
   =А не боитесь, что вас с корабля заметят?
   -Спутник не такой большой, так что если они лягут на орбиту, то долго над одним участком висеть у них не получится, а если повиснут над одной точкой, пытаясь подстраховать десант, то не смогут засечь наши флаеры, так как расстояние между базами приличное.
   =Ясно. А где планируете разместить детей?- Поинтересовался Чёрный.
   -На планете.- Усмехнулся Санака.- Ты ведь просил помягче с детьми быть, так что мы даже временный лагерь на поверхности разбили, чтобы малявки себя лучше чувствовали.
   =Это правильно - нечего сидеть под землёй, ещё успеете.- Согласился Чёрный.- Развлечениями их обеспечили?
   -Само собой. Зачем нам лишняя головная боль? Так что и настольные игры и игровые приставки у них есть, да и про различную литературу, как развлекательную, так и учебную, мы не забыли.
   =Отлично. Что по поводу контактов с родителями?
   -Канал связи налажен и пока идёт предварительное обсуждение условий передачи. Мы изображаем сильную озабоченность тем, что нас попытаются кинуть, устроив нападение коммандос, таким образом затягивая переговоры.
   =Что ж, раз всё готово, то пора приступать к последнему этапу подготовки.

   * * * * *

   Ника закончила отжиматься и, поправив ошейник, который не должен был дать ей возможность воспользоваться биотикой, приступила к приседаниям. Делать в одиночной камере было нечего, игровая приставка, оставленная пленителями, её не привлекала, а читать не хотелось, так что она занялась физическими упражнениями. Уже четвёртый день она сидела тут, ожидая неизвестно чего. Раньше её держали в каком-то контейнере, который на скорую руку оборудовали для проживания. Выпускали её из контейнера только для посещения туалета и помывки в душе, всё строго по времени. Еду же приносили в камеру. Насколько она поняла, в плен она попала не в одиночку, но ни с кем другим ей не позволяли контактировать. Сам же контейнер, как она поняла по постоянному, едва заметному гудению М-ядра, да и по архитектуре переходов, благо она смотрела много фильмов про космос и знала, как выглядят интерьеры различных судов, находился в трюме корабля. Но как уже было сказано, недавно её перевели в эту камеру, которая была больше похожа на однокомнатную квартиру в общежитии, даже свои туалет и душевая имелись, и с тех пор она вообще редко кого видела.
   Вообще, все события после пленения казались ей каким-то затянувшимся сюром, так как она точно помнила, что потеряла сознание в лапах монстра. Но очнулась она в плену у батарианцев, которые обращались с ней достаточно мягко, и единственным неудобством... вернее, одним из двух реальных неудобств - само заключение, из-за чего она была ограничена в перемещении и не могла контактировать с другими пленниками. Второе неудобство было в ошейнике, который при любой попытке задействовать биотику бил током. Правда неудобство это было достаточно условное, так как она не владела никакими боевыми приёмами и пока только училась биотике - даже банальный толчок у неё получался через раз, да и то только после длительной подготовки, не говоря уже про что-то более сложное.
   Сегодняшний день тоже поначалу ничем не отличался от других, но в какой-то момент она услышала звук открывшейся входной двери, что её очень удивило, так как время для кормления ещё не пришло, а в другое время её не посещали. Прекратив упражнение она обернулась, уставившись на дверь в ожидании, когда посетители пройдут короткий коридор и войдут в комнату. Первым в проёме показалась фигура батарианца в лёгкой броне. Оружия при нём не было видно, но это и понятно, так как взрослый в любом случае физически сильней подростка, а учитывая то, что батарианцы-пираты не забрасывали тренировки, в том числе и рукопашным боем, что-то сделать ему голыми руками она не могла. Ну и зачем давать пленнице возможность завладеть оружием и нанести кому-нибудь вред, не обязательно охранникам, можно и себе?
   Батарианец окинул её внимательным взглядом, после чего обозрел комнату, оценивая обстановку, и шагнул внутрь, после чего отступил в сторону, давая проход показавшейся у него за спиной туше, оказавшейся кроганом. Что батарианец, что кроган оказались ей незнакомы, но это и понятно, так как вряд ли она могла увидеть всех батаров из экипажа корабля, а кроганов до этого момента она вообще не видела. Нет, в экстранете было полно видео с кроганами, как старых, даже было несколько с войны против рахни, так и достаточно новых, с идущей сейчас войны, но вот в живую она ни одного крогана не видела, так что смотрела с инитересом, хоть и некоторой опаской, так как официальные источники позиционировали кроганов как неблагодарных варваров. Впрочем, многие неофициальные тоже не церемонились и поливали ящеров грязью, изображая их полными беспредельщиками, которые убивают разумных для удовольствия, призывая всех азари, знающих, с какой стороны браться за оружие, а таковых было если и не большинство, то очень много, собраться и вышвырнуть кроганов на их родную планету, которую те загадили в ходе войн. Так что увидеть крогана в живую было интересно, даже не смотря на страх, который она ощущала перед этой здоровенной тушей.
   Но все эти мысли мгновенно вылетели у неё из головы, когда в проёме показалась пригнувшаяся туша того самого монстра, чью морду она имела "счастье" рассмотреть очень подробно. Проникнув в комнату каким-то текучим движением, монстр выпрямился, почти упёршись головой в потолок. Глядя на монстра Ника почувствовала, как её ноги задрожали и подогнулись, от чего она шлёпнулась на пол, не в силах что либо сделать и глядя, как завороженная, на медленно приближающуюся морду монстра.

   * * * * *

   -Ты, как всегда, перестарался.- Сообщил Дракх.
   -Действительно, зачем было её так пугать?- Весело скалясь поинтересовался Санака, глядя на расплывающуюся под азари лужицу.- Теперь убирать за собой.
   =А зачем она пугалась? Я же не собирался её есть.- Пожал плечами Чёрный.
   -Но она же об этом не знала.- Напомнил Санака.- И что теперь?
   =Мне как-то всё равно, в сознании она или нет.- Сообщил Чёрный.- Но вот помыть действительно не мешало бы, а то потом дуться будет, что постель испачкали.
   -А тебе не всё равно?- Хмыкнул Дракх.
   =В принципе, без разницы, но удобней будет, если она не будет лишний раз обижаться.
   Ухватив за шиворот футболки, Чёрный поднял бессознательное тело и понёс его в душевую.
   -Хех, это после того, как ты заставил её обоссаться?- Развеселился Дракх.- А перед этим тоже изрядно напугал.
   =Сложно объяснить, но это как раз не проблема, так как такие страхи легко выявляются и их не пропустишь, а вот всякие мелкие обиды могут изрядно подпортить результат, так как их можно банально пропустить.- Пояснил Чёрный.
   Открыв дверь в душевую и с сомнением посмотрев на довольно узкое пространство, Чёрный почесал задумчиво щёку после чего одним движением стянул с неё штаны и нижнее бельё, а затем перехватил за поясницу и стянул футболку.
   =Держи.- Чёрный сунул бессознательное тело в руки Санаке.- Запихни её в душ, только воду сделай тёплую...- Он немного поколебался, но всё же пояснил.- Градусов "двадцать шесть-тридцать", а то знаю я вас.- После чего отошёл в сторону.
   -Эй, у нас с азари одинаковый диапазон комфортной температуры.- Возмутился Санака, рефлекторно хватая сунутое ему тело и закидывая на плечо.- И вообще, почему это я должен ей заниматься?- Он похлопал ладонью по ягодицам девы.
   -Потому, что ты самый мелкий, ха-ха-ха.- Развеселился Дракх.- Так что давай, вперёд. И вообще, тебе дают шанс распустить руки, а ты ещё и возмущаешься.
   -Я что, похож на педофила?- Санака бросил на Дракха возмущённый взгляд, но всё же зашёл в душевую и включил воду, настраивая температуру и бурча себе под нос.- Я вам что, нянька? Мало того, что приходится возиться с детским садом, так теперь ещё и отмывать обоссавшегося ребёнка.
   -Скажи спасибо, что она не обгадилась.- Хохотнул кроган.
   -Обязательно. Как только она очнётся.- Язвительно сообщил батарианец пытаясь запихнуть мелкую азари в кабинку.
   =Уже.- Донесся из коридора голос Чёрного.
   -Что?- Оглянулся Санака.
   =Говорю, она уже очнулась, только боится это показать.- Пояснил Чёрный.
   -Так какого!..- Санака гневно посмотрел на пискнувшую азари, но увидев сжавшегося от страха ребёнка сдержал маты, продолжив уже более спокойно.- Так, давай, мойся сама, я тебе не нанимался.- Развернувшись, он вышел из душевой, прикрывая за собой дверь.- Чего ржёте?
   Чёрный с Дракхом переглянулись и вновь принялись смеяться.
   -Да ладно тебе, хе-хе.- Дракх легонько хлопнул батарианца по плечу.- Может ты ей понравился?
   -Смейся-смейся, вот сгружу в следующий раз всё на тебя, тогда посмотрим.
   =Да ладно тебе, действительно же смешно было.- Чёрный немного пригнулся, поводив головой.- Вам не кажется, что как-то тихо там?- Поинтересовался он.
   -Может она опять того?- Дракх закатил глаза и приоткрыл пасть, вывалив язык, изображая потерю сознания.
   Санака же в ответ молча открыл дверь и уставился на замершую под струями воды деву. Та несколько секунд молча смотрела на него, после чего пискнула и задвинула дверку кабинки.
   -Мойся давай, а не подслушивай.- Буркнул батарианец и закрыл дверь, вновь разворачиваясь к своим партнёрам.- Мы что, так и будем тут стоять, пока это недоразумение будет отмываться?

   * * * * *

   Сидя на кровати Ника напряжённо следила за тремя разумными, которые разместились кто где. Батарианец сидел в единственном кресле, удобно развалившись и с задумчивым интересом глядя на подростка. Кроган уселся на металлическую стационарную тумбочку, в которой хранился кое-какой спортивный инвентарь, и судя по всему улыбался, наблюдая за её волнением, по крайней мере именно так она решила интерпретировать этот оскал. На последнего разумного, который сидел на корточках на полу, она предпочитала вообще не смотреть, так как каждый раз, как она бросала на него взгляд, ей становилось не по себе. Не то чтобы она так чувствовала себя хорошо, но вот прямой взгляд на это существо заставлял её замереть от испуга, выметая из головы любые мысли. Впрочем, страх был не единственным чувством, было место и удивлению, и любопытству, и даже некой растерянности. Все эти чувства были связаны с тем, что наводящий ужас монстр оказался разумным, причём уровень разума у него был достаточен для ведения полноценной беседы и использования электронных приспособлений.
   -И что нам с тобой делать?- Прервал молчание батарианец.
   -А?..- Дева с испугом посмотрела на него, не понимая сути вопроса.
   -Хм. Поясню, раз ты такая тупая.- Батарианец повозился, пытаясь устроиться ещё удобней.- В твоей ситуации, в отличии от других пленных, есть два основных отличия - твой родитель погибла, мы видели её имя в списках умерших, и ты видела его.- Он ткнул пальцем в монстра.
   Ника несколько секунд непонимающе смотрела на батарианца, но постепенно её разум всё же осознал, что мамы больше нет. Она была уже достаточно взрослой, чтобы понимать, что разумные умирают, а во время сражений на планете погибнуть должно было много азари, но как и все дети она даже помыслить не могла, что её мама умрёт, а ещё она верила, что та обязательно прилетит за ней. Но слова этого пирата разрушили эту картинку. Её как будто ударили под дых - дыхание перехватило, из глаз потекли слёзы, а сознание стало уплывать. Она покачнулась и начала падать, но её подхватили чьи то сильные руки и прижали к жёсткой груди. Дева вцепилась руками в какие-то выступы и, уткнувшись лбом во что-то твёрдое, разрыдалась.

   * * * * *

   Чёрный сидел на полу и гладил рыдающего взахлёб подростка-азари по голове, прижимая её к своей костлявой груди и исподволь, едва заметными прикосновениями к разуму, вносил практически незаметные изменения. Он не собирался серьёзно менять её мировоззрение, так как хотел вернуть её обратно, а там вполне могли проверить "Слиянием". Да и без "Слияния" опытный психолог легко смог бы заметить изменения в психике ребёнка. Так что эти самые изменения должны были быть минимальными и на первый взгляд никак не сказываться на поведении, но при этом корректировать подсознательные процессы в нужную Чёрному сторону. Это было сложно, за один раз такое было не провернуть, но ведь с чего-то нужно было начинать. Да и упускать такой удобный момент не хотелось, так как в таком состоянии разум становится уязвим.
   - Смотри как бы твои тебе мозги не выели ложкой.- Хмыкнул Дракх, наблюдавший за этой сценой.- Ты и так уже притащил домой одно недоразумение.- После чего немного покрутился, пытаясь поудобней разместить свою задницу на твёрдой тумбе, и вздохнул.- И что я тут делаю?
   Санака же только склонил голову к плечу жестом, который был аналогом пожатия плечами, и продолжил с безразличием наблюдать за происходящим - он многое повидал в жизни и потому довольно цинично относился к ко всему, так что вид плачущего ребёнка не вызвал у него ничего кроме скуки, так как теперь приходилось сидеть и ждать, пока азари не успокоится.


   -И всё же, нафига вы меня потащили с собой?- Поинтересовался Дракх, после того, как они покинули комфортабельную камеру содержания для молодой азари и направились к блоку, где проживали остальные пленники.
   -Ты же сам хотел посмотреть?- Удивился Санака.- Чего теперь возмущаешься?
   -Эй, я просто выразил желание посмотреть, а не участвовать во всём этом спектакле!- Возмутился кроган.- И да, тумбочки тут очень неудобные.
   -Тумбочки нужны для того, чтобы в них что-то хранить, а не для того, чтобы ты на них сидел.- Наставительно произнёс батарианец.
   -Вот поставили бы для меня нормальное сиденье, которое не развалилось бы под моей задницей, вот тогда возмущались бы, а так - фиговые у вас тумбочки.- Дракх бросил взгляд на молча идущего Чёрного.- А ты чего молчишь?
   =Думаю.- Последовал ответ.
   -Что, неужели действительно решил оставить эту малолетку себе?- Поинтересовался Дракх.
   =Нет. В этом нет смысла.- Чёрный почесал щёку.- Просто покопавшись у неё в голове я тут подумал, что мне потребуется немного больше времени, так как дети слишком сильно привязаны к своим родителям, а это проблема.
   -Так нам что, ещё сильней затянуть переговоры?- Спросил Санака, после чего задумчиво протянул.- Это будет не так просто.
   =Нет, не нужно.- Мотнул головой Чёрный.- Пусть всё идёт согласно плана. Просто придётся ограничиться меньшим количеством... спящих агентов. Методику, конечно, придётся немного подкорректировать, быстрей переходя от общего воздействия на всех, к индивидуальной работе, но к тому моменту, когда прибудут корабли, я уже закончу в любом случае.- Неожиданно он затормозил, о чём-то задумавшись.- Кстати, почему бы не организовать школу? Ведь чем больше они будут заняты организованной деятельностью, тем меньше их головы будут посещать глупые мысли и тем проще будет на них влиять.
   -И как ты себе это представляешь?- С сарказмом поинтересовался Санака.- Я что-то не заметил среди своего экипажа учителей.
   =А зачем вам учителя?- Удивился Чёрный.- Ты ведь сам сказал, что у вас есть все учебные программы и материалы. Настроим ВИ нужным образом, делов-то, а вам останется только следить за тем, чтобы они учились, а не фигнёй страдали. Разве что физо придётся самим проводить, но тут проблем-то точно не будет - умельцы гонять молодёжь у вас есть, тот же Брей. В крайнем случае можешь вон, Дракха попросить - ему всё равно делать нечего.
   -Эй, мне что, дел больше нет, чем заниматься с детишками, да ещё и не кроганскими?!- Принялся открещиваться от такой "чести" Дракх.- Да и вообще, я не собираюсь тут постоянно сидеть.
   =Ты что ксенофоб?- Поинтересовался Чёрный.
   -С чего вдруг?- Удивился кроган.
   =А чего тогда так резко открещиваешься от того, чтобы немного позаниматься с детишками?
   -Так они от любого подзатыльника могут помереть.- Пожал плечами Дракх.- Да и я уже давно с детьми не занимался, больше молодых идиотов гоняю, так что забыл как себя вести с детьми.
   =Что-то я этого не заметил, с Панией ты очень даже хорошо справлялся.
   -Не напоминай.- Отмахнулся Дракх и тут же задумчиво хмыкнул.- А почему ты не оставишь тут этих своих номерных гетов? Они отлично справлялись, как с воспитанием, так и с тренировкой.
   Услышав это Санака заинтересованно посмотрел на Чёрного.
   -Номерные геты?- Поинтересовался батарианец.
   =Ты их видел. У них номера на грудине.- Пояснил Чёрный для Санака, после чего обратился уже к Дракху.- И где я тебе их возьму? Если ты не забыл, то они остались дома.
   -Ну и почему было их не взять с собой?- Поинтересовался Дракх.
   =Пусть дома помогают. Там сейчас работы будет много, а разделять их бессмысленно, ты это и сам знаешь.- Сообщил Чёрный.- Так что хватит придумывать отмазки, берись за дело. Или ты хочешь оставить партнёра одного мучиться?- Он кивнул на батарианца.
   -Да легко, хе-хе.- Хохотнул Дракх.- Вы это дело сами заварили, вот и извращайтесь.
   =А ведь это нужно и для кроганов.- Сообщил Чёрный.
   -С чего вдруг?- Удивился Дракх.
   =Ну как же, война когда либо закончится и на первое место выйдет политика. А разве нейтрально и положительно настроенные азари не будут в этом случае более выгодны, чем настроенные враждебно?
   -Хах, к тому моменту, когда они войдут в возраст и смогут хоть как-то влиять на политику, пройдут сотни лет, так что к тому времени всё уже решится и толку от того, как они будут к нам относиться, уже не будет.
   -Ты не совсем прав.- Покачал головой Санака, который прислушивался к диалогу.- Даже раб может влиять на своего хозяина, а тут у нас дети, у некоторых из которых есть влиятельные мамы, или которые станут таковыми.
   -Что-то я сомневаюсь, что азари, которые пережили нашу атаку и потеряли, как имущество, так и знакомых, поменяют своё отношение к нам, хе-хе.- Отмахнулся Дракх.
   -В ближайшей перспективе - да. Но вот если рассматривать ситуацию в длительной перспективе, то наш чёрный друг вполне может оказаться прав.- Частично согласился с Дракхом Санака.- Это мы, батарианцы, по сравнению с вами и азари, живём всего ничего, поэтому не сильно будет заметно изменение отношения, но даже так зачастую достаточно успешному рабу, который сумел стать близким своему хозяину, удаётся значительно повлиять на его мнение. Не критично, но всё же. Именно поэтому хоть рабыни азари и ценятся из-за статуса, но вот никто не позволяет им приближаться к своим детям, а так же все они получают свободу после определённого времени, чаще всего за выкуп, никому раб-матриарх не нужен, так как это очень большая головная боль, а в перспективе такое владение легко может привести к большим проблемам. Поэтому от них стараются избавиться ещё пока они матроны, но избавиться с прибылью.
   -Даже так?- Удивился Дракх.
   -А ты как думал.- Ухмыльнулся батарианец.- За раба ведь деньги заплачены, а значит бессмысленно убивать его никто не станет, разве что хозяин совсем отмороженный окажется, но такие редкость, так как с такими психами мало кто хочет иметь дело, так что они быстро впадают в немилость у власть имущих и теряют свой статус. Так вот, раз раб имеет стоимость, как в виде кредитов так и в виде статуса, а значит убивать, как я уже сказал, его никто не будет, но и содержать дальше его стало... нерентабельно, то значит нужно, чтобы его выкупили, так или иначе. Если не удаётся получить за азари выкуп, то с ней подписывают договор, который регистрируется в том числе и в Пространстве Цитадели, по которому та обязуется в будущем выплатить сумму выкупа.
   -И что, многие платят?- Поинтересовался Чёрный.
   -Возможно ты удивишься, но почти все.- Санака неприятно усмехнулся.- Договор то зарегистрирован в ПЦ, ты не забыл? А раз так, то за его невыполнение можно и в заключение загудеть. И поверь мне, статус элитной рабыни никак не готовит к попаданию куда-нибудь в добывающие колонии для отработки штрафа.
   =И что, все азари оказываются в этом самом элитном статусе?- Спросил Чёрный.
   -Нет, конечно. Для этого мало быть азари, нужно иметь определённую подготовку и уметь правильно вести себя. Но даже статус служанки тоже не самый плохой, тем более, что со временем ничего не мешает ей перейти в этот самый элитный статус.- Санака почесал щёку перенятым у Чёрного жестом.- Ну, кроме своего нежелание получать этот самый статус. Некоторые предпочитают оставаться обычными служанками, или кем они там работают, боясь того, что новый хозяин окажется хуже того, у которого она находилась на тот момент, особенно, если хозяин достаточно мягко к ней относится.
   =А зачем продавать статусную рабыню, если от статуса зависит место в обществе?
   -Да элементарно.- Санака пожал плечами.- Её "сожрут" другие статусные рабыни, особенно другие азари. Соперницы никому не нужны, так как чем больше их, тем меньше внимания, а значит и подарков, а так же хуже условия жизни... Относительно хуже, так то статусные рабы живут очень даже неплохо.
   =Не знал, что у вас там такие вещи творятся, ши-ши-ши.- Засмеялся Чёрный.- А не боитесь, что вышедшие на свободу матроны расскажут о ваших секретах?
   -Во-первых, их никто к этим самым секретам не подпускает, как и не дают копаться в своих головах. А во-вторых, все они знают, что в этом случае умрут, случаи уже были и всем, кому надо, про них известно, ну и бывших рабов ставят в известность в обязательном порядке.- Сообщил Санака и положил руку на сканер.
   Пока троица общалась они дошли до блока содержания остальных пленников. Считав отпечатки пальцев батарианца, сканер пискнул, сообщая о приёме информации и дверь открылась, пропуская их внутрь.

   * * * * *

   -Ты что уже сдалась?- Насмешливо поинтересовался Курек у упавшей Пании.- Хотя, чего ещё ожидать от азари.
   -Не... дож... дёшь...ся.- Выдохнула дева, и пусть и с трудом, но поднялась на ноги, вновь двинувшись вперёд, с огромным усилием заставив себя бежать дальше.
   Было видно, что она хочет упасть и не шевелиться, но злость на этого "тупого крогана" и желание доказать всем окружающим, что с ней не зря возятся, помогла ей преодолеть усталость и продолжать движение.
   Сидевшая в разложенном шезлонге и попивавшая сок Серина с ленивым интересом смотрела на издевательства, которые Курек называл тренировками. Судя по всему он забыл, что тренирует обычную азари, а не другого крогана, мало того, что изначально намного более сильного и выносливого, но и более живучего и с отличной регенерацией, так что проблем незначительных травм не могло быть в принципе, к следующему дню всё бы зажило. Но вмешиваться она не стала, так как даже если микротравмы полученные молодой девой и помешают ей тренироваться дальше, медицина вполне способна справиться с этой проблемой, а лишних пару дней отдыха от подобных издевательств ей явно не помешают. Тем более, что прохлаждаться во время лечения деве не удастся, так как за неё возьмётся сама Серина, стараясь вбить в эту глупую голову хоть немного необходимой информации. Всё-таки ребёнок провёл много времени в бегах, а потому не получил необходимого образования, а учитывая, что Пания не горела желанием учить "всякие глупости", стараться приходилось изрядно, так как Серине не хотелось расстроить своего властелина.
   Вспомнив о Чёрном она огорчённо вздохнула. То, что он разрешил построить полноценный дом, причём дизайн дома он тоже разрешил выбрать им самим, конечно было очень хорошо, но даже этот факт не приносил полного удовлетворения, так как самого его тут не было. Впрочем, из-за того, что она почти постоянно была занята, только иногда выгадывая немного времени для того, чтобы выбраться на природу, вот как сегодня, скучать было некогда. Да и сейчас отдохнуть долго не получится, так как именно сегодня должен прибыть корабль со строительными материалами, которые нужно будет принять и проверить, чтобы убедиться, что привезли всё необходимое. И если всё на месте, то завтра можно будет начинать строительство. Вернее, строительство то уже идёт, но пока всё было ограничено котлованом и закладкой фундамента, а так же рытьём двух бункеров, вернее полостей для них, под домом и немного в стороне, а так же соединяющего эти бункеры подземного хода. Хорошо, что для этого не требовалось никаких дополнительных материалов, а вполне хватало имевшегося "бурильного" комплекса, который обслуживался гетами и был привезён первым же транспортом. Этот комплекс был хорош тем, что он не только был способен копать ямы и туннели, но и укреплять их стены прессованием, так что стенки туннеля и котлованов не обваливались.
   -Давай-давай, не отставай!- Раздался подбадривающий крик расслабленно бегущего Курека.
   Тяжело переставляющая ноги Пания ничего не ответила, так как сберегала дыхание. Посмотрев на это, Серина покачала головой, после чего вновь откинулась в шезлонге, подставляя лицо тёплому солнцу.
   -Ваш заказ.- Раздался рядом с ней голос.
   Повернув голову Серина увидела подъехавшего к ней тумбообразного дрона-официанта, на "голове" которого стоял стакан со свежим соком. Улыбнувшись, она подхватила напиток. Всё же геты сумели наладить достаточный уровень обслуживания, задействовав для этого разнообразных дронов. Что же, можно ещё немного расслабиться, перед тем, как возвращаться к работе.

   * * * * *

   Малый совет матриархов в очередной раз заседал в полном составе, сумела даже прибыть представитель от "свободных колоний азари фронтира", которые официально числятся независимыми от Союза Республик азари. Понятное дело, что официально она присутствовала в роли наблюдателя и приглашённой стороны, но все, кому было нужно, отлично знали, что матриархи фронтира координируют свою политику с советом матриархов Союза Республик.
   -Почему саларианцы до сих пор не вмешались в войну на нашей стороне?- Вопрошала одна из матриархов.- Чем занимается Советница?
   -Попрошу без обвинений.- Прервала её председатель.- У саларианцев наблюдается раскол на два лагеря - одни согласны вступить в войну на нашей стороне, так как считают, что кроганы представляют угрозу для всей галактики, но другие выступают против. Впрочем, вторая партия не монолитна и причины отказа у них разные - одни вообще не желают вмешиваться, предпочитая наблюдать со стороны, выжидая, но таких меньшинство, вторые чего-то выжидают, а вот третьи выступают решительно против вступления в войну против кроганов. Даже более того, эта группа сейчас активно продвигает мараторий на диверсионные задания для ГОР против кроганов. Я ответила на ваши вопросы?
   -Да, благодарю.
   Выступавшая матриарх села на своё места, но тут же поднялась другая.
   -Если всё обстоит именно так, то нам требуется изменить тактику. Предлагаю бросить основные усилия флота на то, чтобы заблокировать маршруты для кроганов через Ретрансляторы в Пространстве Цитадели, а самое главное - через Ретрансляторы непосредственно Цитадели. Это позволит на короткое время обрезать возможность переброски подкреплений, что позволит выбить таки кроганов с Лусии, а когда они всё же проложат новые маршруты, они будут значительно более протяжённые и на них проще будет организовывать нападения. Тем более, что кроганы не состоят в ПЦ ни в каком статусе, выйдя из него и закрыв своё посольство.- Высказавшись, матриарх заняла своё место.
   -Это не так просто сделать.- Спокойно напомнила председатель.- Надеюсь все помнят, что произошло, когда мы попытались запретить кроганам проходить через Ретрансляторы Цитадели? Кстати, кто-нибудь сумел узнать, кто именно производит эти вбросы в экстранет?
   -Единственное, что удалось узнать, это что сигнал приходит из-за пределов ПЦ.- Сообщила одна из присутствовавших.- К сожалению, мы не контролируем передачу данных через Ретрансляторы, а потому не можем отследить сигнал до точки отправления. Да и бессмысленно это делать, так как её вполне могли отправлять с корабля.
   -Хорошо.- Председатель обвела внимательным взглядом присутствующих, оценивая их настроение.- Ставлю на голосование - кто за внесённое предложение?.. Да?
   -Хочу внести корректировку.- Сообщила матриарх, к которой обратилась председатель.- Я предлагаю провести всё под эгидой усиления безопасности и борьбы с пиратством. Как известно, кроганы начали широко применять тактику пиратских нападений на наши колонии и корабли, в основном за пределами Пространства, но и внутри они тоже пошаливают. Так же я предлагаю блокировать не все Ретрансляторы, а только Цитадельские, а в районе остальных разместить эскадры лёгких сил, которые будут действовать хорошо освоенной нами тактикой, и в задачу которых будет входить не полная блокировка, а торпедирование транспортников и тяжёлых кораблей противника.
   -Дополнение принимается.- Председатель приветливо кивнула внёсшей предложение азари.- Кто за?.. Против?.. Воздержался?.. Абсолютным большинством голосов дополненное предложение принимается к исполнению. Теперь нужно выбрать ответственных за выполнение нашего решения. Прошу внести кандидатуры на голосование...


   * * * * *

  

Глава 13.



   Группа подростков-азари бежала через папоротниковый лес. Было заметно, что бегут они уже долго и вскоре им придётся сделать остановку, иначе они просто упадут без сил. Вот впереди бегущая подняла руку и остановилась, тяжело привалившись к стволу древовидного папоротника, и остальные подростки тут же попадали кто-куда, хотя некоторые и удержались на ногах.
   -Ариа... как... думаешь... мы оторвались?- Спросила, тяжело дыша, одна из сумевших удержаться на ногах дев у лидера.
   -Надеюсь.- Последовал ответ.- У них нет с собой варенов, так что выследить нас по следам у них не получится, а дроны в таких зарослях не помогут.
   Сняв с пояса флягу, азари, взявшая на себя роль лидера беглецов, открутила крышку и набрала в рот немного воды. Подержав воду во рту, она проглотила её и несколько секунд подождала, после чего сделала три осторожных глотка. Закрыв флягу Ариа вернула её на пояс, после чего оценила состояние остальных. Многие уже шевелились, садясь и тоже прикладываясь к флягам с водой, но были и те, кто продолжал лежать, тяжело дыша. Что поделаешь, если не всех родители гоняли так, как её, всё же её мать была инструктором в лагере подготовки десантниц, так что не давала своим дочерям поблажек. Правда остальные её сёстры были значительно старше, так что уже давно закончили школу, а потому попала в плен она одна. К счастью, или к несчастью, это как посмотреть, тут же оказалось несколько её подруг, чьи родители тоже служили в разнообразных силовых структурах, а потому гоняли своих детей в должной мере. Если бы не этот факт, то она, скорее всего, так бы и не решилась организовать этот побег. Но с поддержкой своих друзей она сумела убедить большинство подруг по несчастью податься в бега.
   Идея побега у Арии появилась после того, как их пленители устроили для них что-то вроде школы. Правда подошли они к этому достаточно креативно, скинув все проблемы по организации учебного процесса на Виртуальный Интеллект, который и без того отвечал за контроль их распорядка дня. На него были загружены учебные программы стандартной азарийской школы, под занятия было оборудовано несколько комнат, а им всем выдали планшеты, правда подключиться можно было только друг к другу и внутренней "школьной" сети. Единственный предмет, которым эти вроде как пираты занимались с ними лично, это физическая подготовка. Только вот представление у них про этот предмет было довольно специфическим, так как кроме банальных физических упражнений с ними занимались так же и рукопашным боем, стрельбой из различного оружия, от пистолетов до снайперский винтовок, пусть и самых маломощных, ориентированием на местности и методами выживания в диких природных условиях. Это было странно, зачастую тяжело, но интересно, так что все дети ходили на уроки физкультуры с большим интересом.
   Понятное дело, что такое отношение батарианцев к пленникам не могло остаться без вопросов, так как дети имели о батарах представление только из официальной пропаганды, не имея пока свободного доступа в экстранет. И если вначале дети опасались задавать вопросы, то потом, видя, что с ними обращаются достаточно мягко, осмелели и задали таки вопрос, на который получили очень простой ответ - их держат тут для получения выкупа, о котором как раз ведутся переговоры с их родителями, и переговоры продвигаются достаточно успешно. А раз так, то похитители не видят смысла лишний раз притеснять детвору. Да и хорошее отношение к детям может положительно сказаться на результатах переговоров - не зря же батарианцы сделали несколько видео того, как дети проводят время, посещая уроки, питаясь нормальной пищей во вполне цивилизованной столовой, играя и занимаясь другими повседневными делами.
   И вот оценив всё известное, Ариа решила организовать побег. А что, где хранится оружие, она узнала, как и способ его заполучить во вне учебное время, навыкам выживания на этой планете их обучают, да и запас продуктов можно за время подготовки набрать, одежду им выдали вполне подходящую для длительного пребывания в дикой природе, ну и всякого разного полезного тоже можно было достать без особых проблем. Единственная сложность, которая могла возникнуть, это была проблема пересечения периметра лагеря и отрыв от возможной погони, но это всё решалось правильной подготовкой, наглостью и выносливостью. Всё-таки батарианцы были пиратами, а потому предпочитали пользоваться транспортом, а не месить грязь ногами, вот только в таких лесах, что окружали их лагерь, сложно было что-то обнаружить с воздуха.
   На подготовку и сколачивание коллектива у них ушло почти две недели. Больше затягивать было нельзя, так как прошёл слух, что вскоре их переместят в строящуюся рядом подземную базу, так как вскоре можно было ожидать прибытие корабля с выкупом. Так что посовещавшись они решили бежать этим же утром, как только солнце поднимется над горизонтом. Это время суток было выбрано с умыслом, так как бежать ночью по незнакомой местности это такой способ мазохизма, который обычно заканчивается попаданием в больницу с переломом и хорошо ещё если с одним. Так же нужно учитывать, что тепловизоры ночью работают более эффективно, из-за более низкого теплового фона, так что есть шанс заметить прячущихся среди растительности подростков с воздуха. А вот днём, это будет сделать значительно сложней, да и полный световой день впереди даст время убежать как можно дальше от лагеря, что увеличит зону поиска и значительно снизит шанс их поимки, если всё же удастся оторваться от погони в первые же часы.
   Правда была ещё одна проблема, виртуальный интеллект, который следил за их распорядком дня. Но обмануть тупого болвана было не сложно, тем более, что контроль был довольно слабый. Связано это было с тем, что похитители пожлобились на нормальные датчики и ВИ было сложно определять сколько именно детей находится в той или иной комнате. Да и сам ВИ был установлен на то ещё старьё, так что работал с небольшими тормозами.
   Что самое смешное, так это то, что больше было подготовки и переживаний, чем самих трудностей. Вскрыть оружейную пирамиду оказалось донельзя просто. подключившись с помощью того самого планшета, благо среди них были те, кто углублённо изучал программирование, а в свободное дело баловался взломом различных изделий. Да и постоянного поста возле оружейки не было, так как пираты ограничились регулярными обходами территории. Периметр тоже оказался одним названием, судя по всему батарианцы понадеялись на то, что бежать тут некуда, а к тому времени, как в системе появится корабль, детей уже переместят в подземное убежище. Так что когда несколько подростков ночью отправились вскрывать оружейный шкаф, то ВИ не всполошился. Брали дети только самое лёгкое оружие, в основном пистолеты, так как им с ним ещё нужно было бежать, а пробивающая способность у любого оружия на эффекте массы было достаточно, чтобы пробить любую естественную броню животных, а благодаря относительно крупному калибру пистолетов и наличию "мягких" пуль останавливающий эффект у такого типа оружия был самым высоким. Когда же за ними таки отправилась погоня, то как и ожидалось, сделала она это на флаере, так что заметить детей затаившихся среди зарослей папоротников не смогла. Хотя, были ли эти растения именно папоротниками никто из детей не знал, так как не интересовались ботаникой. Конечно, они проходили этот предмет в школе и даже что-то запомнили из него, вот только на практике зачастую не так просто отличить один отдел растений от другого, особенно если это ксенофлора.
   Вздохнув, Ариа отлипла от ствола и прошлась между детьми, оценивая их состояние. Судя по всему бежать дальше они уже не способны, а так как время постепенно близится к вечеру, а в лесу темнеет достаточно рано, то стоит озаботиться источником воды, благо с топливом проблем не предвидится, так как рухнувших подсохших стволов в этом лесу хватало, поэтому вскипятить воду будет не трудно, а так же местом для ночёвки. Что же, среди них хватает тех, у кого ещё есть силы для этого, осталось только правильным образом организовать их.


   Ночь окончательно вступила в свои права. В лесу начали раздаваться непонятные шорохи, крики, взвизги, или что-то очень на них похожее, и другие непонятные звуки, из-за темноты казавшиеся ещё более загадочными и страшными. Усталые дети сгрудились в примитивном шалаше, сооружённом на скорую руку с опорой на рухнувший ствол древовидного папоротника. Защитить от дождя такой навес был почти не способен, но он для этого и не предназначался, вполне было достаточно, что он не давал засечь спрятавшихся под ним с воздуха, и защищал от ветра и немного от ночной прохлады.
   Не смотря на то, что остальные дети заснули, сама Ария продолжала бодрствовать. Особого смысла в этом не было, так как без огня всё равно ничего нельзя было увидеть, так что стража была больше условностью, предназначенной поддерживать дисциплину. Ну а чтобы эта самая стражница не заснула, имелся в наличии планшет, на котором было закачено несколько книг, как художественных, так и обучающих. К планшету прилагалась плёночная солнечная батарея, а аккумулятор у планшета был достаточно ёмкий, чтобы без проблем работать всю ночь, так что занятие у стражниц было. Конечно, свет планшета мог выдать местоположение беглецов, но звук работающего реактивного двигателя флаера разносится достаточно далеко, так что всегда можно было успеть выключить планшет и переждать, пока патруль пролетит мимо. Правда за последние пол дня они не слышали и тем более не видели ни одного флаера пиратов, так что можно было надеяться, что им удалось оторваться и уйти довольно далеко от лагеря.
   Впрочем, сама Ариа в данный момент чтением не занималась, а пыталась обдумать, как им действовать дальше. Всё-таки одно дело "уйти в отрыв", а другое дело длительное время выживать в сложных условиях чужого мира. Хорошо ещё, что местная биосфера позволяла жить как охотой, так и собирательством. Да, ягод не было, но многие коренья местной растительности оказались более-менее съедобными, да и стебли некоторых папоротников тоже можно было употреблять в пищу. Так что умереть с голоду в ближайшее время им не грозило. А раз так, то нужно было организовать поиск и сбор съедобных растений. Вот с охотой всё было сложно, так как звук выстрела разносится тоже достаточно далеко, а значит их могут услышать, если выслали пешие партии или высадили посты на определённом расстоянии от лагеря, что более правдоподобно. Так что от охоты в первое время придётся отказаться, а это плохо, так как на одних кореньях долго не протянешь, да и не привычная такая еда детям. Есть, правда, выход из этой ситуации - рыбалка. Благо речку они обнаружили и в ней наличествует как рыба, так и различные членистоногие. Так что голодать им не придётся, если только сами не будут "ловить гав".
   Вот только была маленькая проблемка - оставаться на одном месте им было нельзя, так как в этом случае место их нахождения очень быстро станет заметно с воздуха, а для рыбалки нужно будет двигаться вдоль реки, а такой маршрут наиболее предсказуем, если батарианцы догадаются, что они вышли именно к реке. А значит и найти их будет довольно просто. Так что стоит всё как следует обдумать, а утром посоветоваться со своими подругами.

   * * * * *

   Немного понаблюдав за уснувшими детьми, и бодрствующей азари, которая о чём-то размышляла при свете планшета, Чёрный неслышной тенью скользнул прочь. Всё, что он хотел, он увидел и узнал, так что оставаться рядом не было смысла, всё равно до утра никто с места не сдвинется, а значит можно было вернуться во временный лагерь, который должен был развернуть Дракх с помощью своих гетов. Не смотря на свои размеры, перемещался Чёрный практически бесшумно, проскальзывая между ветками не задевая их. Двигаясь через лес, Чёрный принюхивался к окружающим запахам. В лесу запахи дают намного более полную картину, чем зрение, пусть оно даже и такое своеобразное, как у Чёрного и его сородичей. Впрочем, не меньше информации давал и слух, так что прислушивался он не менее тщательно, чем принюхивался. Другое дело, что делал он это всё скорее по привычке, так как даже такие примитивные и тупые создания, какие водились на этой планете, очень активно убирались с его пути, стремясь как можно дальше оказаться от этого непонятного, но вместе с тем очень опасного существа.
   Через недолгое время он затормозил, замерев на краю поляны, где стояло несколько больших палаток, образуя круг, в центре которого в яме горел костёр. Подождав немного и понаблюдав за обстановкой, Чёрный решил, что угрозы нет и можно выходить. Не то, чтобы тут действительно мог обнаружиться кто-то посторонний, всё же батарианцы наладили довольно неплохую систему контроля космического пространства, так что незаметно попасть на планету не так просто, но вот инстинкты его вида требовали вначале убедиться в безопасности временного мета обитания.
   Шагнув вперёд, Чёрный заметил, как в его сторону развернулась одна из охранных турелей, наконец-то заметив его присутствие, но тут же вернулась в исходное положение, определив в неожиданно появившемся объекте существо внесённое список исключений. Несколько подобных турелей было размещено вокруг лагеря для защиты от диких животных и насекомых, которые могли набрести на лагерь. Эти турели были универсального типа, то есть на их станины были установлены не только кинетические автоматы, но и шокеры. Последние, правда, были эффективны только на очень близкой дистанции, но зато против животных они были достаточно эффективны, а самое главное почти бесшумные, так что их выстрелы не могли вспугнуть беглецов.
   Пройдя мимо вновь "уснувшей" турели, мимо ряда палаток, Чёрный вошёл в слабоосвещённый круг возле костра и, подойдя к развалившемуся в шезлонге Дракху, который через трубочку не спеша потягивал из объёмной, "литра" на два, кружки, уселся прямо на землю.
   -Ну как там наши беглецы?- Поинтересовался Дракх у Чёрного, оторвавшись от своего пойла.
   =Спят.- Сообщил Чёрный, взяв в правую руку палку и принявшись ковыряться ей в костре.
   -Что, все?- Удивился кроган.
   =Нет. Одного стражника выставили.- Безразлично бросил Чёрный.- Только толку с него? Ничего же не видит, а нужных приборов у них нет.
   -Тут важен сам факт.- Наставительно пояснил Дракх, наклоняясь вперёд и подкидывая в костёр несколько поленьев, после чего вновь откинулся в шезлонге и вернулся к выпивке.
   В ответ Чёрный только неопределённо шевельнул плечом, после чего застыл на месте, как какая-то статуя. Некоторое время оба разумных бездумно смотрели на пламя... вернее, это кроган смотрел на огонь, потягивая своё непонятное пойло, а куда на самом деле смотрел Чёрный было не понятно, но его морда была повёрнута в сторону костра. Так продолжалось до тех пор, пока из одной из палаток не вышел батарианец и не присоединился к их посиделкам, устроившись на раскладном стульчаке, который он установил возле крогана. Пошарив рукой в переносном холодильнике, который стоял возле шезлонга Дракха, батарианец выудил на свет прямоугольную банку с лёгким алкоголем. Такая форма у неё была для уменьшения неиспользованного объёма в упаковке и тем самым к экономии места.
   -Чего скучаем?- Поинтересовался батарианец, вскрывая банку и прикладываясь к ней.
   -Почему скучаем? Очень даже неплохо сидим.- Не согласился Дракх.- Тихо, спокойно, в темноте кого-то жрут неподалёку, костёрчик горит, выпивка имеется - ляпота, в общем. Сидишь себе спокойно и расслабляешься. Самое то после всей этой беготни днём.
   =Брэй, вы сделали что я просил?- Неожиданно поинтересовался Чёрный, продолжая неподвижно сидеть.
   -А как же, весь маршрут вдоль реки в обе стороны тщательно картографирован, все мало-мальски опасные участки взяты под контроль.- Утвердительно склонил голову батарианец.- Ну и замаскированные камеры поставили, так что фильм получится занимательным ха-ха.- Хохотнул он не громко.
   =А с остальным как?
   -Другие возможные маршруты движения мы тоже проверили, но сам понимаешь, перекрыть все не получится, так что мы ограничились дронами-планерами, которые повесили повыше и на которые установили термосенсоры что ты привёз, так что без особых проблем сможем следить за ними, куда бы они не пошли.
   =Хорошо.- Чёрный взял в руки палку и пошевелил угли.
   -Вот интересно, что эта детвора ощутит, когда узнает, что весь их побег изначально проходил по твоему плану, м-м?- Поинтересовался Дракх, взбалтывая свою тару с выпивкой и задумчиво туда заглядывая одним глазом.
   =Злость, страх, отчаянье - меня устроит любой результат.- Сообщил Чёрный.- Главное, чтобы чувство было глубоким, так проще воздействовать на разум. Да и не совсем моя это идея, мне её Брэй предложил.
   -Да тут ничего сложного нет, один из стандартных сценариев обработки будущих рабов - дать пленникам надежду, а потом забрать её у них.- Отмахнулся батарианец.- Заодно помогает выявить наиболее инициативных пленников и взять их на учёт. Не со всеми прокатывает, но таких сценариев за "тысячелетия" разработано вполне достаточно, чтобы подобрать подходящий для каждой конкретной группы. Другое дело, что большинство батарианцев уже и не помнит про них, больше полагаясь на технические средства контроля.- Брэй скривился.- Тупые нувориши.
   -А ты тогда откуда про это знаешь?- Спросил Дракх.
   -Моя семья имеет глубокую историю.- Наклонил голову Брэй.- Мы были уважаемым родом на протяжении как минимум "двух тысячелетий" и за это время у нас сложилась определённая программа обучения и воспитания.
   -И что ты тогда делаешь среди пиратов?- Поинтересовался Дракх, открывая переносной холодильник и доливая в свою кружку из большой, "литров на пять", бутылки.
   -Нувориши.- Презрительно бросил Брэй.- Эти уроды ставят во главу угла кредиты, а при воспитании рабов больше полагаются на технические средства, а не на знание психологии, и правильный отбор и воспитание. Да и в других вопросах они делают большую ставку именно на кредиты, а не на правильные поведение и воспитание потомков. Так что в последнее время наша семья хоть и сохранила свой статус, но имея меньше кредитов мы утратили часть влияния, так как всё чаще стало проще решить вопрос с помощью взятки, даже если ты имеешь более низкий статус.- Он отхлебнул из банки и усмехнулся.- И в конце концов, пираты - вполне себе добропорядочные и уважаемые разумные... причём не только у нас, батарианцев, но и у тех же азари, к примеру.
   =Это да, двойные стандарты они такие.- Подтвердил Чёрный, так и не пошевелившись.
   -Ты это к чему?- Спросил Дракх.
   =Что?- Чёрный отмер, повернув голову к крогану.
   -Про двойные стандарты, что ты упомянул. Нет, смысл то понятен, но я такой оборот впервые встречаю.- Пояснил Дракх.
   =Да так, вспомнилось что-то.- Чёрный почесал пальцем щёку.- Брэй, нужно будет связаться с тем волусом, что подмял под себя ту дикарскую планету, на которой мы обкатывали кроганский десант. Это не срочно, но к тому моменту, как мы тут закончим, он уже должен дать своё согласие на контакт с нами.
   -Сделаю.- Батарианец согласно склонил голову.
   -Новая идея?- Поинтересовался Дракх.
   =Почему новая? Вполне себе старая, только немного подкорректированная.- Чёрный шевельнул хвостом.
   -И что за идея?- Дракх даже отставил в сторону свою кружку, демонстрируя внимание.
   =Брэй своими словами подал мне одну идейку. Азари так же крышуют пиратов и контрабандистов, как и батарианцы, только делают это более опосредованно, и проследить пути к матриархам не так просто, как связь батарианских пиратов с Гегемонией. Ты ведь заметил, что с этой стороны преобладают именно пираты-азари, а не батарианцы, в отличии от "Аттического траверса" и пограничной зоны между Гегемонией и ПЦ. Это связано как с тем, что из Гегемонии сюда добираться значительно дальше и сложней, так и с тем, что флот азари преднамеренно преимущественно охотятся на батарианцев и пиратов других видов. Таким образом, вытесняя пиратов не азари на переферию они уменьшили опасность для своих коренных колоний, получили информацию по ситуации, как во фронтире, так и в системах Термина, и заставили виды в СТ активней закупать технику и вооружение в ПЦ, так как свои образцы у них получаются менее конкурентноспособные. То есть, благодаря такой политике азари решают сразу несколько задач - обеспечение безопасности своих основных миров, увеличивают продажи своих изделий, устраняют конкурентов, направляют новые виды на нужный азари путь развития, и когда азари таки придут в эти миры, как освободители от пиратов, то их встретят с распростёртыми объятиями, условно говоря. Понятное дело, что будут и те, кто пострадает от пиратов-азари, так что обида на синеньких у них будет приличная, но на общем фоне это не существенно.
   -Так а что за идея то?- Не выдержал Дракх.- Всё тобой рассказанное мы и так заем, и ничего нового ты пока не сказал.
   =А идея очень простая - создать Тортугу, ши-ши-ши.- Засмеялся Чёрный.
   -Не понял.- Мотнул головой кроган.- Что именно ты предлагаешь сделать?
   Молча слушавший Брэй так же выразил своё непонимание наклоном головы.
   =Я предлагаю создать центр пиратства.- Выразил свою мысль Чёрный.- Организовать на границе систем Термина базу, где пираты и другие... не сильно законопослушные граждане, могли бы отдохнуть, пополнить припасы и скинуть награбленное, добрать недостачу в экипаже и отремонтировать корабль, или договориться с владельцами доков и верфей о ремонте и модернизации. В общем, я предлагаю создать нечто вроде...- Чёрный подвигал пальцами в воздухе,- биржи наёмников.- Определился он с термином.
   -А почему наёмников?- Поинтересовался Брэй.
   -Да потому, что там можно будет так же договориться об охране при прохождении через фронтир или СТ, нанять команды для решения щекотливых вопросов, договориться о доставке груза, даже если он не совсем законный.
   -Мысль интересная, но её уже не один раз пытались воплотить раньше, вот только каждый раз в такой системе появлялся флот азари...- Говоривший Брэй неожиданно замолчал, обдумывая пришедшую ему в голову мысль.
   =Я вижу, что ты понял.- Удовлетворённо кивнул Чёрный.
   -А ведь действительно может получиться.- Батарианец от полноты чувств даже встал и принялся расхаживать вокруг костра, озвучивая ход своих размышлений.- Азари сейчас очень заняты как войной с кроганами, так и попытками узнать, откуда к ним на планеты попали яйца. Ещё им приходится заниматься эвакуацией выживших с планет, подвергнувшихся нашей атаке, если там расположена малая колония, и попытками очистить те колонии, где существует несколько поселений или развёрнуты добывающие комплексы, многие из которых принадлежат азарийским концернам. Так же флот занят усиленным патрулированием упомянутых тобой пограничных систем с Гегемонией. Другими словами, флот азари сейчас очень занят и они не могут выделить достаточно сил для дальнего перелёта для уничтожения пиратской базы.
   =Всё верно.- Согласился с его выводами Чёрный.
   -Всё это так, но для уничтожения не нужно привлекать полноценный флот.- Решил высказаться Дракх.- Вполне хватит одного крейсера и нескольких фрегатов, которые будут сопровождать десантный транспорт. За такое короткое время невозможно создать нормальную противокосмическую оборону, так что помешать высадке десанта никто не сможет. И это я рассматривая вариант размещения базы на планете высокого класса и наличие у неё нормальной ПРО, а так можно просто расстрелять с орбиты.
   =Значит нам нужно основать базу раньше, чем азари спохватятся.- Пожал плечами Чёрный.- А это сделать не так сложно, как кажется. Нужный инструмент для этого у нас есть, ресурсы мне и так девать некуда, даже пришлось ограничить их добычу. Так что с возведением базы проблем не предвидится, но остаётся вопрос персонала и рекламы для привлечения, как свободных капитанов,- использовал он один из эвфемизмов для обозначения тех, кто занимается противозаконной деятельностью,- так и клиентов. И вот именно для этого нам и требуется тот волус, который всё тут знает и уже обладает определённым весом, вот только у него не хватает ресурсов - ведь он именно нечто подобное и хотел провернуть, но понял, что основаться где-то поближе у него не получится, тут же прилетят гости и исправят "несправедливость", а в такую даль, куда он забрался, особо никто не стремится залетать.
   -Но даже так нам потребуется вначале договориться с несколькими капитанами, иначе нам не отбиться даже от небольшой эскадры, которая может случайно залететь в выбранную нами систему.- Частично согласился Дракх.- При этом придётся привлекать и азари, чтобы матриархи думали, что смогут получить влияние в новом анклаве. Это поможет оттянуть вероятность налёта со стороны флота азари.
   -А ещё не следует забывать про саларианцев.- Высказался Брэй.- Они тоже могут направить или свой флот, или свою ГОР, если посчитают, что эта база может угрожать их безопасности.
   =Могут. Придётся.- Согласился Чёрный с обоими собеседниками.- Исходя из этого нам придётся действовать определённым образом. Во-первых, на первом этапе придётся обойтись без участия в проекте кроганов. Понятное дело, что это значительно снизит наши боевые возможности, но по другому никак, иначе Совет может решить, что кроганы планируют воспользоваться базой для последующей атаки на системы азари. Во-вторых, главным на базе должен стать тот самый волус. Это позволит замаскировать истинных вдохновителей идеи, то есть нас. В-третьих, нужно заранее переговорить с несколькими капитанами и командирами отрядов, узнав их мнение о возможности перебраться в новое место постоянного базирования, но без упоминания конкретных фактов. В-четвёртых, придётся найти группу отмороженных азари и подвигнуть их на посещение новой базы, так сказать для ознакомления. Пусть матриархи получат информацию в том виде, в каком нужно нам. Это поможет оттянуть на время от нас внимание. В-пятых, нашей бирже наёмников нужен свой сайт в экстранете, а так же служба кибербезопасности. Для этого нам требуется привлечь специалистов-кварианцев, в помощь которым выделить один из расчётных центров гетов. Ну и в-шестых нужно связаться с Зелсом или его сородичами - пусть саларианцы сами разбираются со своими родичами. Вот где-то так. Понятное дело, что это всего-лишь набросок, который нам предстоит превратить в работающий план.
   -Будет сложно.- Заключил Брэй.- Я не знаю ваших возможностей по возведению построек, но база, это не только здания, так что для неё потребуется много специфического оборудования, которое сейчас, когда идёт война, достать будет не так просто, так как спрос превышает предложения. По остальным вопросам, в принципе, я согласен. Разве что добавлю, что стоит попытаться поговорить с моими сородичами. Сейчас, когда азари очень заняты, есть шанс неплохо их пощипать, и если появится удобная и безопасная база, то часть капитанов согласится как минимум временно перебраться в этой регион.
   -Да ладно тебе ворчать.- Усмехнулся Дракх.- Мы же не прямо сейчас кинемся основывать базу. Да и есть у Чёрного уже опыт в возведении всякого разного, как и возможности для этого, так что с этой стороны проблем не будет. В общем, вначале нужно поговорить с Санакой и связаться с Зелсом, а потом переговорить с волусом, а там уже и браться за разработку плана.- Кроган заглянул в свою тару и выбрался из шезлонга.- Ладно, пошёл я спать. Завтра вставать рано, так как вряд ли мелюзга будет спать слишком долго, не в тех они условиях.
   -Пожалуй, ты прав.- Брэй тоже встал.- Утро вечера мудренее.

   * * * * *

   Шестеро азари стояли в отдельном кабинете перед терминалом, который играл роль как средства связи, так и точкой доступа в экстранет. Было видно, что все они уже перешли в стадию матрон и этот факт мог бы сильно удивить понимающего разумного, так как обычно они редко собирались в группы, больше занятые выращиванием потомства.
   -Мрази!- Эмоционально высказалась одна из матрон.- Как же мне хочется выдавить им их поганые глаза. Вот своими бы руками это сделала.
   -Успокойся.- Стоявшая рядом с ней матрона положила возмущающейся на плечо свою кисть.- Вначале мы обязаны обеспечить безопасность детей, а эти батарианцы от нас никуда не денутся. Матриархи согласились помочь нам и выделить несколько эскадр для зачистки. Но вначале мы должны узнать, куда нам предстоит лететь.
   -Удалось что-то установить по этим пиратам?- Поинтересовалась ещё одна азари.
   -Кое что удалось.- В разговор вступила четвёртая матрона.- Того, что с нами контактирует, зовут Санака. Он довольно известен в определённых кругах, но раньше он действовал в "Аттическом траверсе" и фронтире между Гегемонией и Цитаделью. В последнее время, как заметили наши контакты, про него было не слышно, что странно, и только не так давно он вновь появился, вот только появился он в нашем регионе. Ещё удалось отыскать одно интересное сообщение из фронтира, которое кто-то попытался спрятать.
   -Даже так?- Удивилась задавшая вопрос матрона.- И что же в этом сообщении такого интересного?
   -Сообщение касалось обнаружения челнока, который числился собственностью одного погибшего матриарха. Кто-то очень умело подделал его идентификаторы, но сигнатуру двигателей так просто не изменить. так вот, одним из тех, кто летал на этом челноке как раз и был этот Санака. В составе его группы были как батарианцы, так и азари, а так же несколько кварианцев.
   -Как... интересно. И что произошло дальше?
   -Неизвестно.- Азари пожала плечами.- Как я уже сказала, кто-то попытался сделать так, чтобы эту информацию никто другой не получил. Но матриарх Явина уже подготовила свою эскадру для того, чтобы узнать, что сейчас происходит на той колонии, откуда пришёл сигнал. К сожалению, в системе, где располагается колония, нет ретранслятора, так что связаться с ней не получится.
   -Значит, придётся подождать.- Заключила вторая.- Но вернёмся к нашей проблеме. Удалось проследить откуда идёт сигнал?
   -Как мы и предполагали, сигнал идёт из фронтира.- На этот раз ответила пятая из матрон.- Система, из которой идёт сигнал, не имеет постоянных поселений, так что можно с уверенностью утверждать, что связь устанавливают с корабля.
   В этот момент терминал пискнул, сообщая, что загрузка передаваемого видеофайла закончилась.
   -Что же, нужную сумму выкупа мы уже собрали, и даже со значительным запасом, так что нам остаётся только ждать.- Вторая азари развернулась к терминалу и нажала несколько кнопок.- А пока давайте посмотрим, что они нам прислали.


   * * * * *

  

Глава 14.



   Ариа сцепила зубы, стараясь не заплакать от обиды. А ведь казалось бы всё идёт очень даже не плохо - они сумели, как им думалось, оторваться от погони, постоянно перемещаясь вдоль реки они были обеспечены едой и водой, костёр они зажигали только днём и только на то время, которое было необходимо для приготовления пищи и кипячения воды, заливая в последствии золу водой и закапывая землёй. Даже навесы, которые они сооружали на ночь, они разбирали перед тем, как отправиться дальше. В общем, они делали всё, чтобы с пролетевшего флаера не сумели заметить следы их пребывания и узнали их маршрут. Но всё это оказалось зря, так как за ними, как оказалось, постоянно следили и никто их не терял.
   Посмотрев на ухмыляющегося крогана, который, чередуясь с несколькими батарианцами, вёл у них физо, Ариа сжала кулаки, стараясь не показать свою обиду, злость и отчаяние. Большинство столпившихся за её спиной подростков испугано жались друг к другу, прячась за спинами Арии и её подруг, которые вышли вперёд, прикрывая остальных. Не сказать, чтобы они так уж хотели этого, но они чувствовали ответственность за тех, кого уговорили участвовать в их авантюре с побегом, так что пересилив свой страх они стояли перед кроганом и ухмыляющимися батарианцами, которые спокойно вышли к ним на встречу, когда они пересекали открытый участок берега реки.
   -Ну что, салаги, думали вам удастся от нас сбежать?- Поинтересовался кроган.- Наивные, хе-хе.- Хохотнув, он обвёл детей взглядом.- Идти под кронами леса, это вы правильно придумали, как и закапывать следы кострища, вот только с чего вы решили, что у нас нет аппаратуры способной засечь вас в лесу?
   Шагнув вперёд, кроган навис над Арией, которая единственная сумела не шагнуть назад и продолжала стоять, гордо глядя на ящера... вернее пыталась показать, что она гордо смотрит, а на самом деле только с трудом удерживаясь от того, чтобы не отступить так же как и все. Постояв несколько секунд, кроган вдруг поднял руку и опустил ладонь на плечо Арии.
   -А ты мне нравишься.- Сообщил ящер, расплываясь в ещё более широкой ухмылке.- Из тебя получится отличный воин, если продолжишь так же и тебя кто-нибудь не обломает.- После чего убрал руку и обвёл весёлым взглядом подростков.- Что же, не смотря на то, что вы так и не смогли убежать, я вами горжусь - вы отлично усвоили мои уроки. Будем считать, что это был ваш выпускной экзамен по выживанию в дикой природе.
   Стоявшие у него за спиной батарианцы рассмеялись и принялись обмениваться мнением о том, кто сколько балов заработал и кто отличился в особенности. Несколько секунд подростки-азари пытались переварить услышанное, пока до них не дошло, что наказывать их никто не собирается, и они начали "оживать".
   -Ладно, посмеялись и хватит.- Прервал веселье батаров кроган.- Брэй, вызывай пинасы. Места тут для посадки одного вполне достаточно, так что дальше отправимся с комфортом.- Он отошёл от детей и махнул рукой батарам.- И да, вытащите сюда ту мелкую, что прячется в кустах.- Бросил он, ткнув большим пальцем себе за спину.
   Тут же мимо азари пролетело два дрона, которые зависли напротив густых зарослей папоротника, а следом за ними пробежала пятёрка батарианцев. Ариа с удивлением наблюдала, как один из этих батарианцев нырнул в заросли, после чего оттуда послышалась возня, возмущённый вскрик, звуки ударов, и на поляну выскочила дева-подросток. Она была одета в грязный и местами порванный комбинезон, на ногах у неё были одеты не менее грязные и тоже уже порванные "кроссовки". Вся её мордаха... хотя почему мордаха, вся её голова была испачкана грязью и листьями, но выражение лица было полно решимости. В руках дева сжимала какой-то камень. Следом из "кустов" вылез матерящийся батарианец, прижимающий руку к бедру и прихрамывающий.
   -Ого, обычным осколком.
   Услышав эту фразу Ариа оглянулась и увидела стоящего у неё за спиной батарианца, который заметил её взгляд и пояснил.
   -Она ему комбез пропорола заточенным камнем.
   -Не камнем, а ножом. Каменным.- Прогудел кроган, проходя мимо них и направляясь к деве.- Слышь, мелкая, спрячь нож. Всё равно ты ничего им не сделаешь. Иначе я его у тебя сейчас отберу и как следует выпорю.
   Зыркнув на крогана, новенькая независимо фыркнула, но нож в карман всё же убрала.
   -Сядешь со мной.- Сообщил ей кроган, после чего бросил в сторону батарианцев.- Окажите этому неудачнику помощь.- Он перевёл взгляд на азари.- Остальные, отходим на край поляны. Организовано, не толкаемся. Все спокойно ждём прибытие транспорта, никто не бегает. Давай-давай, шевелись, пинасы уже не подлёте.


   Ариа сумела втиснуться в тот же флаер, в который кроган запихнул и эту новенькую, хотя судя по реакции некоторых подростков они её знали, так что не такая уж она была и новенькая. И даже больше того, она умудрилась сесть рядом с этой азари, с противоположной стороны от крогана, который только весело хмыкнул, когда после погрузки всех подростков сам забрался в салон и увидел тут не одного подростка, а двух.
   -Привет, меня Ариа зовут.- Представилась дева сразу же, как плюхнулась в кресло.
   Новенькая смерила её оценивающим взглядом, но всё же сочла возможным поздороваться.
   -Привет. Я Ника.
   -Слушай, а как ты там оказалась?- Поинтересовалась Ариа.- Мы тебя даже не заметили.
   -Ещё бы вы заметили.- Усмехнулась Ника.- Этот гад- она ткнула пальцем в сторону маячившего снаружи крогана,- хоть и редкостный "козёл", но учит он на совесть, а меня он, в отличии от вас, гонял постоянно, так как ему сейчас делать нечего. А оказалась я там вполне обычным образом - я всё время за вами шла.
   -А почему не вышла к нам?
   -А зачем?- Ника с превосходством усмехнулась.- Я с самого начала знала, что ничего у вас не получится, подслушала разговор Дракха с Брэем.
   -Это кто такие?
   -Дракх, это кроган, а Брэй у батарианцев отвечает за абордажников.- Ника поморщилась.- Эти гады любили поржать над моими попытками выполнить упражнения и заодно поболтать про всякую фигню. Тогда-то я и узнала, что вы планируете сбежать, и даже начали собирать еду и воду. А так как мне не хотелось оставаться на базе одной, то смылась следом за вами, благо ваш участок периметра никто не охранял, так что удалось проскочить до того, как они начали изображать погоню.
   -Изображать?- Переспросила Ариа.
   -Угу. Дрон с хорошим термосенсором уже давно висел в небе, так что они знали, куда вы двигаетесь. Всё-таки вы шли большой группой, а от неё засветка приличная. Вот меня засечь было уже сложней, особенно на вашем фоне.- Ника самодовольно улыбнулась, но потом улыбка пропала с её лица и она добавила уже серьёзно.- Правда я не уверена, что и мой побег не был заранее запланирован. Драк, конечно, может прикидываться тупым солдафоном, но голова у него варит очень хорошо.
   -Ясно.
   Разговор сам собой увял, так как в салоне начали занимать места батарианцы, а потом в своё кресло опустился и кроган, который грузился последний и закрыл за собой люк.
   -Слушай, а что у тебя был за нож?- Поинтересовалась шёпотом у соседки Ариа, после того, как флаер поднялся в воздух и лёг на курс возвращения в лагерь.- Он что, действительно каменный?
   -Ага.- Так же шёпотом последовал ответ.- Гляди.- Ника вытащила из кармана комбинезона каменный нож и продемонстрировала.- Сама сделала.- Гордо заявила она.
   Нож имел одностороннюю заточку, а рукоять была обмотана полосой синтетической ткани. В нескольких местах ткань была перекручена, благодаря чему образовывала валики, которые не позволяли пальцам соскальзывать.
   -Круто.- Ариа наклонилась чтобы лучше рассмотреть лезвие.- А насколько оно острое?
   -Когда новое, то очень острое. Правда оно хрупкое и быстро тупится, но его всегда можно подточить.- Пояснила Ника.- С непривычки это, конечно, не легко, но если потренироваться, то можно делать такие лезвия или их подновлять довольно быстро. Так что проблема только в подходящем камне, но тут есть подходящие каменюки из которых можно сделать и целые топоры.
   -А то.- Ника гордо вздёрнула нос, но не сдержалась и захихикала, после чего пояснила.- Топор сделать проще, чем нож, так как так лезвие толще и в случае незначительной ошибки всё можно легко исправить. А вот лезвие ножа довольно тонкое и если ошибиться, то можно отколоть слишком крупный кусок и испортить его.
   -Ясно.- Покрутив ещё немного нож в руках, Ария вернула его назад владелице.- Слушай, а как ты сумела пропороть броню тому батару? Всё-таки какой бы острый нож не был, но его лезвие всё равно намного толще железного.
   -А я биотикой увеличила инерцию.- Пожала Ника плечами, пряча нож в карман.
   -Научишь?- Тут же "загорелась" Ариа.
   -Ну-у, если меня опять не отселят, то могу.- Согласилась Ника.- Но это сложно.- Она покосилась на невозмутимо сидящего рядом крогана, который делал вид, что не слышит, о чём они разговаривают.- Как Дракх объяснял, этот приём нестандартный для азари, так что из нас им почти никто не владеет.
   -Послушай, а почему тебя держали отдельно от нас?- Поинтересовалась Ариа.
   -Как мне сказали, они сразу знали, что моя мать погибла, так что выкупить меня некому. А раз так, то и смысла нет селить меня вместе с вами.
   -Извини.
   -Да ничего, я уже привыкла.
   Подростки немного помолчали, думая о чём-то своём.
   -Но если тебя никто не выкупит, то... что с тобой будет?- В какой-то момент задала вопрос Ариа.
   -Не знаю.- Ника безразлично пожала плечами.- Попрошусь к Дракху на корабль. Но тут будет зависеть от того, что собираются делать с такими как я батарианцы. Я ведь не одна такая, есть и другие, чьи родители погибли, а значит их не выкупят. Просто про меня это было известно сразу, а про остальных узнали позже, но чтобы лишний раз вас не нервировать их не стали отселять.
   -Но...- Ариа бросила взгляд на крогана, после чего посмотрела по сторонам, и промолчала, так как поднимать этот вопрос тут и сейчас было не самым правильным решением.
   -Подлетаем.- Неожиданно сообщил кроган и повернул свою голову к подросткам, вперив свой взгляд в Арию.- Надеюсь тебе хватит ума промолчать о том, что ты только что узнала?- Поинтересовался он.- Нам не нужны сейчас проблемы, так как с вашими родителями наконец-то договорились и вскоре они прилетят за вами.
   -Я... я поняла.- Ариа несколько раз активно кивнула.
   -Хорошо.- Кроган отвернулся, принявшись что-то набирать у себя на уни-инструменте.

   * * * * *

   =Как отдохнула?
   Услышав из-за спины эту фразу, Ника чуть не грохнулась с перекладины, на которой она висела уцепившись согнутыми ногами и качая пресс, но всё же сумела удержаться. Скрутившись она увидела сидящего на корточках Чёрного, которого буквально три секунды назад там не было.
   -Как ты это делаешь?!- Задала она вопрос, который озвучивала практически при каждой их встрече.
   =Подрастёшь, научишься, ши-ши.- Усмехнулся Чёрный.- Если, конечно, не будешь филонить.
   -Не буду.- Уверенно заявила дева, не показывая своего удивления, ведь раньше он всегда только отмалчивался, нагло скалясь. Тем более, что она действительно желала научиться так незаметно подкрадываться.- Но почему только когда вырасту?
   =Не "вырастишь", а "подрастёшь".- Поправил её Чёрный.- Пока что твой организм не способен переносить необходимые нагрузки. Но вот лет через десять, когда окрепнешь и подтянешь физические кондиции, а так же получишь необходимый запас знаний...- Он покивал головой, после чего вновь поинтересовался.- Так как тебе отдых?
   Спрыгнув, дева потрусила ногами, вначале правой, потом левой, разминая мышцы, после чего направилась в душ.
   -Мне понравилось, но постоянно так отдыхать не хотелось бы.- Бросила она на ходу.
   =И почему? Весело же.
   -Весело, но тяжело. Я ведь, в отличии от тебя, не могу жрать всё подряд.- Зайдя в душевую она принялась раздеваться.- Да и постоянно ползать в грязи то ещё удовольствие.
   =Так там же река была, чего не мылась?- Поинтересовался Чёрный, просовывая голову в дверь.
   -Ты сам-то пробовал ту воду?.. А, ну да, у кого я спрашиваю.- Ника упёрлась ладонями в морду Чёрного и принялась его выталкивать.- Всё, не мешай мыться.- Она захлопнула дверь и включила воду.
   =И чего стесняться то?- Удивился Чёрный направляясь в зал и преувеличенно громко топая- Всё равно же ещё ничего не выросло.- Впрочем, громкость речи он тоже настроил так, чтобы купающаяся азари его обязательно услышала.

   * * * * *

   Чёрный сидел на корточках посреди комнаты и с ленивым интересом листал информацию на планшете Ники. Смысла в этом особого не было, так как он и так отлично знал, чем она занимается, но, как он уже убедился, когда он изображает привычную для других разумных деятельность, его и воспринимать начинают по другому. А раз так, то почему бы и не ввести остальных в заблуждение? Ему не трудно, а остальным спокойней. Впрочем, чтение записей совершенно не мешало ему обдумывать свои мысли.
   Фиктивный побег, идея которого принадлежала Брэю, закончился полным успехом - все дети в ходе преодоления трудностей сблизились, начав воспринимать друг друга не просто как знакомых и товарищей по несчастью, а скорее как членов семьи. В будущем это поможет им в продвижении, так как у них уже будет поддержка других азари, а это в их социуме очень важно, так как одиночка никогда не добьётся значительных успехов, его всегда задавит группа. И даже если кто-то из них отправится во фронтир или системы Термина, то в одиночку там тоже не сильно многого можно достигнуть и абсолютное большинство предпочитает искать себе напарников. Сейчас же у них уже есть сплочённый коллектив и некоторый опыт сопротивления окружающему миру. Так что достигнуть чего либо им будет немного легче, чем остальным молодым азари, которые хоть и стремятся быть в обществе, но страшные индивидуалистки. Впрочем, в этом факте нет ничего удивительного, так как примерно до ста пятидесяти-двухсот лет дев можно считать подростками, а подростки всегда с одной стороны стремятся сбиться в стаю, а с другой - выделиться своей неповторимой индивидуальностью.
   Так же, оценивая результат "побега", становилось понятно, что его работа увенчалась успехом - никакой агрессии ни к кроганам ни к батарианцам дети не имели. Конечно, тут нужно сказать спасибо тому, что батарианцы достаточно мягко относились к детям, почти не вмешиваясь в их жизнь, но и ежедневное внушение в процессе сна сыграло не малую роль. К сожалению, обработать достаточно глубоко он успел только двоих детей, не считая Нику, так что создать "пятую колону", как он рассчитывал изначально, не получится. Но даже так, это было очень даже неплохо, тем более, что матери обеих девочек были уже матриархами, причём достаточно значимыми фигурами в своём регионе и входили в малый совет сектора, именно потому он и сосредоточил свои усилия на этих подростках. Так что потенциал у этих дев был хороший и в дальнейшем, лет через шестьсот-семьсот, когда они сами достигнут значимых высот и влияния, через них можно будет наладить хороший канал внедрения. Тем более, что к тому времени у него уже будут свои собственные азари - верные и сильные. Их, кстати, можно будет вначале засветить на той самой "Тортуге", что они собрались организовывать, так ни у кого не возникнет вопросов к появлению неизвестно откуда взявшихся матрон и матриархов.
   В общем, подводя итоги можно было признать операцию удавшейся. А ведь ещё и подзаработать на этом получится, хотя бы частично покрыв расходы. К сожалению, полученных за выкуп денег не хватит чтобы полностью окупить их вложения, всё же они изначально рассчитывали на силовой вариант окончательного решения вопроса, а значит, как минимум, одна база будет разрушена, а то и две-три. Но так как основная задача была не заработать денег, а внедрить лояльных к ним азари в их социум, из-за чего основной профит ожидается сильно позже, то эти потери заранее учтены как расчётные.
   Конечно, хотелось бы поработать немного подольше, но больше затягивать переговоры, без того, чтобы не вызвать подозрения, было уже нельзя, так что придётся ограничиться тем, что есть. В данный момент Санак отправился чтобы передать координаты для предварительной встречи, после чего должен привести корабль родителей сюда, где и произойдёт передача денег и детей. Согласно плану азари разрешено, дополнительно к тому кораблю, на котором они прилетят, взять два фрегата для охраны, так что они вполне смогут привезти достаточное количество десанта, чтобы взять базу штурмом, особенно, если там будут командос, ведь как раз на таких операциях они и специализируются - в узких переходах подземных баз отряд не слабых биотиков превращается в неостановимый каток, который сносит все препятствия.
   В общем, батарианцы при всём желании не смогут удержать эту базу, а раз так, то и нет смысла её удерживать, для чего и был проложен подземный монорельс, соединяющий две базы, эту и резервную. Поезд имеет собственное питание, так что можно будет без особых проблем сразу же после отправки обвалить за собой тоннель с помощью взрыва. А так как этот туннель идёт не по прямой, то отследить направление не получится, а значит нельзя будет определить направление, где находится вторая база. Ну а для того, чтобы можно было этим самым путём отступить, переходы базы оборудованы отсекающими бронированными переборками, которые перекроют проходы и замедлят продвижение атакующих, а чтобы они совсем не расслаблялись имеются так же автоматические турели и три комнаты набитые дронами, как пулемётными, так и ракетными. А то будет как-то подозрительно смотреться, если батарианцы просто сбегут без сопротивления и не оставят никаких сюрпризов. По этой же причине придётся нескольких детей забрать с собой, для чего всех их, при переселении под землю, пересортировали и разделили на несколько групп, которые поселили в четыре жилых блока расположенные в разных концах базы, отобрав несколько подростков у которых родители точно погибли. В общем, при атаке на базу будет отыгран вариант срочного, но планового бегства. Это продемонстрирует, что "пираты" были не идиотами и озаботились путями отступления, но из-за стремительности атаки не успели эвакуировать всех детей, спеша спасти свои жизни. Да, есть большая вероятность, что азари, после освобождения детей, не уберутся отсюда, а попытаются всё же найти вторую базу, занявшись раскапыванием туннеля и блокируя орбиту. Но этот вариант учтён, для чего от второй базы разведан путь к глубокому озеру под поверхностью которого есть вход в искусственный грот, в котором, в свою очередь, спрятан десантный катер на который установили более мощное М-ядро. Эта мера позволила усилить кинетический щит, а так же увеличить манёвренность и максимальное ускорение, что позволит, в случае нужды, уклониться от перехвата фрегатами азари и укрыться на одной из баз на спутнике.
   Прервав свои размышления, Чёрный повернул голову в сторону двери, так как шум воды прекратился, а значит вскоре Ника должна была появиться в комнате, а раз так, то можно было ещё немного времени потратить на развлечение и поподкалывать молодую деву, прежде чем отправляться к Дракху на корабль, так как во время прилёта кораблей азари его на базе быть не должно.

   * * * * *

   На краю системы, далеко за орбитой последней планеты системы, сопровождаемые небольшой вспышкой, появилось три корабля - крейсер и два крупных фрегата, судя по всему яхта какой-то из матриархов и "Разрушители". Все корабли имели достаточно специфичный внешний вид - зализанный и симметричный в поперечной плоскости, что выдавало в них азарийскую постройку. Повисев немного, оценивая ситуацию в системе, корабли начали неспешно разгоняться, ложась на крутую дугу сближения, которая должна была вывести их на орбиту второй планеты, как раз неподалёку от этой самой планеты. С фрегатов стартовало несколько дронов контроля космического пространства, которые приступили к проверке маршрута движения, а так же углублённой проверке теоретически опасных участков маршрута. То, что их сюда пригласили, ещё не значит, что не могли подготовить какой-нибудь подлости - от батарианцев, известных пиратов и работорговцев, всего можно было ожидать.
   Впрочем, дроны так ничего и не нашли, так что в течении нескольких часов маленькая эскадра постепенно приблизилась к местному светилу и начала торможение, постепенно снижая свою скорость относительно планеты до второй космической. Оказавшись же в зоне ощутимого тяготения планеты они сбросили свою скорость до местной первой космической и легли на высокую орбиту, ожидая, когда с ними свяжутся похитители.

   * * * * *

   В зале связи крейсера-яхты, на размещённых вокруг центра креслах, которые размещались в виде подковы двумя рядами, сидела группа азари, в большинстве своём состоящая из матрон, но была среди них и одна матриарх, а так же несколько взрослых дев, судя по всему офицеров корабля. Тут и там было слышно тихое перешёптывание, матроны общались между собой, но не рисковали повышать голос, чтобы не мешать общению матрирха с матроной-капитаном корабля, которые сидели в самом центре дуги, прямо напротив пока ещё выключенного экрана.
   -Почему они так задерживаются?- Матриарх побарабанила пальцами левой руки по подлокотнику своего кресла.- Мы вышли на орбиту точно в указанный срок.
   -Возможно, они наблюдают за нами и пытаются понять, какие именно корабли мы захватили с собой.- Предположила капитан.- Никаких активных средств наблюдения замечено не было, а пассивными не так просто понять спецификацию судна, только его размеры и класс.
   -Может и так, но мы уже пятый оборот делаем.- Кстати, есть какие-нибудь результаты по осмотру поверхности?
   -К сожалению нет. Пассивными средствами выявить наличие укрытий на поверхности не представляется возможным, а топографический радар не даёт картинки необходимой чёткости.- Покачала головой матрона.- Возможно, если вы дадите разрешение на задействование активных средств геологической разведки...
   -Нет, пока рано.- Отказалась матриарх.- Вначале мы должны эвакуировать тех детей, которых можем забрать с наименьшей угрозой для их жизней. Вот потом, когда у нас появится возможность отследить маршрут, по которому их привезут, а сами дети будут в безопасности, можно уже будет переходить к активной фазе и попытаться освободить остальных, заодно сможем вернуть отданные за детей деньги. Главное, чтобы эти пираты действительно планировали обменять детей на деньги, а не устроили тут ловушку, что учитывая такую задержку со связью и отсутствие любых признаков разумной жизни на поверхности, вполне может быть.
   -Мы разослали по всей системе дронов, постаравшись перекрыть все возможные направления, так что подобраться к нам незамеченными они не смогут.- Уверенно заявила капитан корабля.
   -Я уже ни в чём не уверенна, особенно после доклада разведчиков по той колонии. Хорошо ещё, что прежде чем высаживаться они отправили челнок с курьером и всей собранной предварительно информацией, а то мы могли бы так и не узнать, где они пропали и почему. А ведь их предупреждали, чтобы они...
   Сигнал коммуникатора на правом предплечье командира крейсера, которая была левшой, перебил матриарха.
   -Есть сигнал с поверхности!- Доложила капитан, активировав коммуникатор и изучив сообщение.
   Окружающие, услышав её заявление, тут же замолчали и напряжённо замерли в креслах. Получив разрешающий кивок от матриарха, азари передала приказ вывести сигнал в зал связи.
   -Всем привет.- Нагло заявил появившийся на большом экране батарианец, ещё и нахально помахав рукой.- Я рад приветствовать вас в этой системе и готов предложить вам отличнейший товар. Вопрос только в том, хватит ли у вас на него денег.
   -С кем я говорю?- На самом деле матриарх и так знала, кто этот батарианец на экране, её разведка работала очень даже неплохо, но нельзя было не спросить, так как общаться с не представившимся собеседником было ниже её достоинства.
   -Ах да, я же не представился.- Батарианец серьёзно кивнул.- Меня зовут Санака.
   -Я матриарх Сарвезия и меня попросили представлять матерей, чьих детей вы выкрали.
   -Ну что вы, мы всего лишь обеспечили их безопасность в городе охваченном войной.- Вежливо улыбнулся Санака... вернее попытался сделать это вежливо, но из-за острых зубов выглядела его улыбка нагло и хищно.- Мы никого не похищали, а всего лишь эвакуировали. Но так как мы изрядно потратились на этом мероприятии, то хотелось бы, чтобы родители возместили наши усилия. Надеюсь вы привезли необходимое количество кредитов?
   -Несомненно.- Матрианх спокойно кивнула.- Кредиты были собраны в полном объёме и даже больше.
   Батаринаец на экране склонил вопросительно голову.
   -Мы собираемся выкупить не только тех детей, чьи родители тут присутствуют, но и некоторых других.
   -Это возможно.- Батарианец покивал.- Кого именно вы желаете забрать?
   -Я бы хотела ознакомиться со всем списком детей.
   -Без проблем. Мы перешлём вам полный список. Когда определитесь, дайте нам знать, тогда и поговорим о процедуре передачи. Частоту вы уже знаете. Что-то ещё?- Санака смотрел с экрана с насмешливым интересом.
   -Нет.
   -Вот и замечательно.- Санака оскалился в улыбке.- У вас два часа, чтобы подготовить список тех, кого вы хотели бы забрать. С нетерпением буду ждать вашего вызова.- После чего отключился.
   Экран погас, а все присутствующие уставились на задумчивую матриарх, которая не спешила вставать. В этот момент коммуникатор капитана крейсера пискнул.
   -Да?..- Капитан ткнула пальцем в наруч.- Ясно. Скиньте в общую сеть со свободным доступом.- Выключив связь, она повернулась к своему матриарху.- Пришёл список детей. Я приказала разместить его в общей части корабельной сети, чтобы все могли ознакомиться.
   -Хорошо.- Сарвезия поднялась на ноги, сделала три шага вперёд и развернулась лицом к присутствующим.- Пусть все ознакомятся и укажут, кого бы они хотели выкупить помимо своих детей. На основании этого я составлю список тех, кого мы будет забирать согласно договора. На этом пока всё.

   * * * * *

   От крейсера отделилась шлюпка и пошла на посадку, наводимая по маяку с поверхности. Вернее, маяков было три и благодаря этому можно было достигнуть высокой точности посадки, что в условиях отсутствия нормальных посадочных площадок было очень важно, так как легко можно было перевернуть шлюпку, посадив её на слишком мягкий грунт. Конечно, можно было бы воспользоваться десантным катером, у которого посадочные опоры позволяли садиться на самый различный грунт, и тогда никаких проблем бы не было, но такие машины имеют вооружение, так что использовать их не представлялось возможным.
   Сорок минут и посадочные опоры шлюпки коснулись подготовленной площадки, обозначенной не только радиомаяками, но и проблесковыми маяками. Некоторое время ничего не происходило, только было слышно тихий свист реактивных двигателей да потрескивание остывающего корпуса шлюпки, всё таки шлюпка опускалась очень быстро, так что её покрытие достаточно сильно нагрелось. Но вот в её борту открылась створка люка и на утрамбованный грунт посадочной площадки спрыгнула азари-коммандос, одетая в средний бронескафандр и вооружённая автоматом. Покрутив головой, она прошла немного вперёд и развернулась лицом к шлюпке, махнув рукой. После её жеста из нутра шлюпки выбралась четвёрка десантниц, предварительно спустившие короткий трап, которые принялись осматривать территорию вокруг шлюпки, не отдаляясь от неё и не забредая в высокую траву или заросли папоротника. Закончив осмотр, десантницы разделились на двойки и заняли позиции перед носом и за кормой шлюпки. Коммандос же вернулась обратно внутрь, а в воздух поднялась тройка лёгких дронов, которые принялись летать вокруг шлюпки.
   Некоторое время ничего не происходило, но вот со стороны папоротникового леса послышался шум и на открытое пространства выбрался шестиколёсный наземный транспорт, судя по всему с электроприводом, за которым показалась ещё одна машина. Машины были довольно крупные и судя по наличию окошек в бортах предназначались для перевозки людей. Сделав полукруг, машины остановились напротив открытого люка шлюпки, "метрах в десяти" правым бортом к ней. У одной из машин открылась дверь справа и на землю спрыгнул батарианец в средней броне, но без шлема на голове, на поясе которого за спиной висел дробовик. Потянувшись, батарианец огляделся и направился в сторону шлюпки, из которой как раз вышла комамандос, следом за которой показалась одетая в лёгкий комбинезон азари-матриарх, которая замерла в двух шагах от трапа. Коммандос же застыла у неё за левым плечом.
   Подойдя к ожидающим его азари, батарианец остановился за три шага, окинув оценивающим взглядом азари в лёгком комбинезоне, который очень выгодно подчёркивал её фигуру.
   -Ну что, вы привезли кредиты?- Поинтересовался он.
   -А вы доставили детей?- Вопросом на вопрос ответила азари.
   -Нет-нет-нет.- Батарианец поднял левую ладонь в воздух и покачал указательным пальцем.- Вначале кредиты, потом дети.
   Несколько секунд азари бодалась взглядом с батарианцем, но потом повернулась к коммандос.
   -Пусть принесут деньги.
   Молча кивнув, коммандос направилась к шлюпке, но быстро вернулась, неся в руках металлический кейс.
   -Хотелось бы посмотреть.- Озвучил своё желание батарианец.
   Получив молчаливый кивок, коммандос открыла кейс и, удерживая его в руках, развернула его внутренностями к батарианцу, демонстрируя пачки кредитов.
   -Отлично.- Батарианец удовлетворённо кивнул, после чего сделал приглашающее движение рукой.- Прошу.- После чего развернулся и направился к машинам.- Вот, как и заказывали.- Подойдя к первой машине он открыл дверь в её борту.- Остальные во второй машине. Всё как и договаривались.
   Из машины на матриарха смотрели лица взволнованных подростков-азари.
   -Ну, чего сидите?- Поинтересовался батарианец у детей.- Выходите.- Дождавшись, когда из обеих машин дети выберутся наружу, он поинтересовался.- Я могу, наконец-то, получить своё вознаграждение?
   -С вами всё в порядке?- Спросила у детей матриарх благожелательным голосом.
   Получив уверение, что с ними всё в порядке, она кивнула коммандос и та передала кейс с кредитами.
   -С вами приятно иметь дело.- Неприятно усмехнулся батарианец, похлопывая ладонью по боку кейса.- А теперь, отведите детей в сторону, мне пора.- Он вновь забрался в первую машину.
   Построенные десантницами дети организовано двинулись к шлюпке, а машины сделали вокруг неё полукруг и вновь скрылись под сенью леса.
   Проводив их взглядом, матриарх обернулась к стоящей у неё за плечом коммандос.
   -Я хочу знать, где закончится их маршрут.- Выразила оно своё желание холодным голосом.


   * * * * *

  

Глава 15.



   -Ну что там?- Поинтересовалась капитан крейсера-яхты у оператора разведывательного комплекса, встав у неё за спиной.
   -Пока ничего.- Покачала головой дева, продолжая смотреть на мелькающие на экране изображения сделанные с помощью различных фильтров.- Слишком большую площадь нужно обследовать. Если бы я знала хотя бы более менее точный район...
   -Постарайся.- Капитан на секунду положила ладонь на плечо девы.- Не известно, получится ли у коммандос достаточно быстро пройти по следам, так что у нас есть шанс оказаться быстрей, а время сейчас самый важный фактор.
   -Я поняла.- Оператор устала вздохнула.- Но шанс на это не такой большой. Слишком плотный лесной покров, а днём там слишком жарко. Возможно ночью получится что-то найти. Всё-таки как-то они должны же отводить тепло, так что даже если они максимально снизят энергопотребление и будут использовать для охлаждения естественный водоём, то засветка всё равно будет, но засечь её можно будет только ночью. А вот если они для отвода тепла воспользовались подземной рекой, то мы можем ничего и не увидеть.
   -И всё же постарайся.
   Капитан отошла от оператора разведывательного комплекса и перешла к сидящим в отдалении операторам дронов.
   -Что у вас?
   -Аналогично.- Сообщила одна из дев-операторов.- Лес слишком густой, так что что-то рассмотреть с воздуха не реально. Остаётся надеяться только на наземную команду или на ошибку пиратов, но учитывая насколько хорошо проведена маскировка, я бы на последнее не надеялась.
   -Ясно.- Капитан немного посмотрела на передаваемую одним из дронов картинку.- Что по дронам-геологоразведки?
   -Оба были запущены и в данный момент проверяют направление, в котором уехали машины пиратов.- Сообщила вторая из операторов.- И где они только такое старьё нашли?- Удивилась она.
   -В системах Термина много чего можно найти.- Пожала плечами третья азари-оператор.- Там достаточно много диких видов и у них какого только транспорта не встречается.
   -Угу, и при этом это старьё оказалось лучше в этих условиях, чем любой флаер.- Высказалась первая дева, вглядываясь в передаваемое одним из дронов изображение.
   -Ладно, если что-то изменится, сразу же сообщайте.- Прервала начавшееся обсуждение капитан, отходя от поста управления дронами.
   -Слушаемся.- Последовал дружный ответ от операторов.
   Отойдя от узла управления дронами, капитан подошла старпому, которая просматривала поступающую со всех постов информацию о состоянии корабля.
   -Что скажешь?
   -Ещё "три часа" и придётся меняться со "Звёздочкой".- Сообщила старпом.- Мы ведь так и не произвели разрядку ядра после перехода, а если в системе появится пиратский корабль, мы не сможем вести полноценное сражение. Хорошо ещё, что мы висим на геостационаре и нам не требуется удерживать корабль на одном месте.
   -Плохо. На фрегатах, конечно, есть отряды десантниц, так что оперативно отреагировать они смогут, но вот коммандос там нет, так что если они встретят хорошо организованное сопротивление, а это очень возможно, то штурм может затормозиться.- Капитан в задумчивости сложила руки под грудью.- Придётся пересадить на "Звёздочку" тройку коммандос, пусть усилят десантниц. Мы ведь сразу не сможем прийти на помощь. Кстати, что со вторым фрегатом, "Копьём Лаэры"?
   -Они всё ещё на орбите первой планеты системы, газового гиганта, занимаются разрядкой М-ядра. Связь с ними поддерживается с помощью дрона оборудованного устройством лазерной связи, так что в случае чрезвычайной ситуации они быстро окажутся в курсе происходящего.
   -Что же, если за эти самые "три часа" мы так и не найдём, где прячутся эти пираты, значит не судьба и основное развлечение заработают команды фрегатов.- Капитан усмехнулась.- Но хотелось бы всё же найти их первыми.

   * * * * *

   Тройка коммандос ходко шла вперёд, следуя по, оставшейся за как минимум дважды проехавшими тут машинами, просеке. След вилял как пьяный саларианец, но всё же уже позволял провести спрямление и определить примерное направление, в котором располагалась база батарианцев. Благодаря этому вперёд были запущены разведывательные дроны, которые летели низко над кронами и сканировали поверхность. Пока результата не было, но на них были установлены магнитометры, так что шанс обнаружения даже хорошо замаскированной базы был достаточно высок. Раньше их использовать было бессмысленно именно потому, что требовалось обследовать огромную площадь, а таких дронов было всего несколько штук, так что заняло бы это занятие не один день, если не недель или даже месяцев. Но сейчас, когда было определено общее направление, их пустили широким гребнем прочесать его. Не факт, что что-то получится, так как данное убежище может иметь мало металла, но учитывая рассказы освобождённых детей, это вряд ли, или в какой-то момент путь сделает поворот, что намного реальней, так что азари продолжали идти по следу.
   Впрочем, сами коммандос про такие нюансы не задумывались, а просто шли по следу, благо он был легко читаем. Другое дело, что идти было не так просто, так как такой путь, это вам не накатанная дорога, на нём в большом количестве присутствуют различные обломки растений, который очень затрудняют продвижение. К счастью все азари в тройке имели обширный опыт по преодолению самого разнообразного ландшафта, так что реальных затруднений они не испытывали. Впрочем, такой опыт был у всех коммандос, так что ничего удивительного в этом нет. Даже десантницы имели достаточно опыта для передвижения по любой местности, пусть и не с такой лёгкостью, коммандос же, это уже совсем другой уровень и им ничего не стоит передвигаться в быстром темпе по любому типу местности, где полагаясь на свою ловкость и силу, а где пользуясь биотикой, чтобы преодолевать особенно сложные участки.
   В какой-то момент двигавшаяся впереди азари подняла руку, приказывая напарницам остановиться. Дальше след от машин раздваивался, и если один продолжал двигаться в том же направлении и именно в ту сторону улетели дроны-разведчики, то второй след уходил в право. Азари коротко посовещались и одна из них скинула со спины переносной контейнер. Несколько секунд она с ним возилась, после чего тот открылся и из него вылетел маленький дрон, который взлетел вверх, пробив крону леса. Всё, сообщение было отправлено и теперь можно было двигаться дальше. Оставшийся же на месте разделения следа контейнер послужит пассивным маяком, который после получения определённым образом структурированного сигнала начнёт передавать информацию о своём местоположении. Такие сложности с передачей сигнала были связаны с необходимостью поддержания скрытности группы. Всё-таки они не дроны, которых не жалко, да и на их обучение было потрачено слишком много средств, времени и сил, чтобы подвергать лишней опасности, выдавая своё местоположение сигналом рации и повышая угрозу попадания в засаду. Их противники уже продемонстрировали, что они умеют думать нестандартно и отлично маскируются. Да и в городе они, согласно собранной информации, действовали достаточно слажено, чтобы представлять определённую опасность даже для тройки коммандос, особенно при неожиданном нападении.

   * * * * *

   -Ну что там?- Поинтересовалась матриарх Сарвезия у зашедшей в салон катера матроны-инженера, оторвавшись от монитора.
   После того, как батарианцы укатили на своих машинах, шлюпка выпустила дронов, а по следу пошла тройка коммандос. Сама же шлюпка, после того, как на неё погрузились дети, десантницы охраны и матриарх, вернулась на крейсер. Но долго там матриарх не задержалась, ровно столько, сколько нужно было, чтобы передать детей в руки родителей, отдать распоряжение по размещению тех детей, чьих родителей тут не было, и пересесть на десантный катер с уже ожидающей её командой сопровождения. После чего катер переместился на уже известную посадочную площадку, где они и ожидали информации по ходу преследования.
   Конечно, безопасней бы было ожидать на корабле, но вот скорость реакции у команды на земле была выше, так что Сарвезия решила пойти на риск. Впрочем, риск был не так уж велик, так как взятые с собой инженеры перекрыли подходы плотной сетью датчиков, так что неожиданного нападения можно было не ожидать, а в прямом столкновении десяток десантниц и три коммандос, да при поддержке не самых плохих инженеров с полным набором турелей и дронов, могли дать отпор и отряду кроганов, не то что батарианским пиратам, пусть и хорошо подготовленным.
   -Пришло сообщение от "следопытов".- Сообщила инженер.- Прислали с дроном. Они обнаружили новый след и свернули на него.
   -Стоит ли отправить за ними дроны?
   -У нас в наличии только дроны поддержки. Все разведывательные в данный момент прочёсывают вектор движения машин батарианцев и отзывать их я считаю не правильным. Это уменьшить зону охвата и они могут что-то пропустить.
   -Пожалуй... ты права.- Протянула матриарх.- Да и не знаем мы, какой из следов приведёт нас к цели. Что же, тогда остаётся только ждать.
   Отпустив кивком инженера, матриарх вернулась к работе с документом, который до этого изучала на мониторе - операция, которую она проводила, конечно, была очень важна, но и о других делах забывать не стоило, и пока ей приходилось ждать, то почему бы не заняться чем-то другим.


   -Госпожа Сарвезия, пришёл новый дрон с сообщением от "следопытов" - они нашли укрытие. Это хорошо замаскированное подземное сооружение. Так же рядом с ним обнаружены обе известные нам машины.
   Прошло уже три с половиной часа и вот от шедших по следу коммандос пришло новое сообщение, о чём тут же доложила принявшая его матрона-инженер.
   -Это точно те же самые машины?- Поинтересовалась матриарх.
   -Судя по всему "следопыты" в этом уверены.- Дала ответ инженер.- Они прислали свой маршрут и получается, что их тропа сделала ещё один поворот. Можно предположить, что машины тоже в какой-то момент свернули.
   -Раз так, то нужно отозвать дроны обратно, смысла от них уже нет.
   -Я уже послала сигнал на возвращение.- Кивнула инженер.
   -Хорошо. Как только они вернутся их нужно будет направить к обнаруженному убежищу, пусть проведут сканирование местности, может удастся составить хоть какое-то представление о постройке. Кстати, что они сумели узнать об укрытии?
   -Я сейчас перекину информацию с дрона в сеть катера.- Сообщила инженер.
   -Отлично.
   Отпустив матрону жестом, матриарх связалась с пилотом катера и приказала готовить его к перелёту для сброса десанта в окрестностях базы, чтобы не идти несколько часов пешком через лес, после чего принялась изучать пришедшую от коммандос информацию.

   * * * * *

   Тройка батарианцев сидела вокруг круглого стола в небольшой комнате и перекидывалась в карты. Вдоль одной стены комнаты можно было увидеть мониторы поста охраны, на которое выводилось изображение с камер, за которым сидело два оператора-батарианца, которые внимательно наблюдали за происходящим на мониторах, пытаясь заметить присутствие посторонних.
   -Что-то долго эти азари.- Протянул один из игроков.
   -Это да.- Поддержал его второй из игроков, делая ход.- Санака давно уже вернулся, а их всё не видно. Неужели их действительно так задержало разделение следа? Не думал, что это сработает.
   -Тогда они идиоты.- Хмыкнул третий, беря карту из колоды.
   -Не скажи.- Первый сделал ход.- Если их было мало, то нет ничего удивительного, что у них возникли проблемы - вряд ли они рискнут разделиться. А раз так, то скорее всего они дожидались вторую группу. Да и никто не надеялся, что такой примитивный манёвр сумеет их запутать и сбить с толку, скорее Санака просто хотел их немного позлить.
   -Есть контакт!- Громко сообщил один из операторов.
   Его пальцы запорхали над пультом и по помещениям базы разнёсся сигнал тревоги, а на большом экране висящем над пультом появилось повторяющаяся запись с одной из камер, где после программной обработки чётко выделялся силуэт одной из азари, которая буквально на две секунды попала в зону видимости.
   -Наконец-то.- Третий из игроков бросил карты на стол "рубашкой" вверх и поднялся на ноги.- Наконец-то это закончится.
   -Ну и чего ты подорвался?- Недовольно поинтересовался первый из игроков.- Всё равно они не сразу будут штурмовать, так что время у нас ещё есть. Или ты таким образом решил избежать проигрыша?- Посмотрел он на поднявшегося товарища с подозрением.
   -Будут они штурмовать сразу или нет, это ещё не известно.- Промолвил второй игрок, так же бросая карты на стол, только "рубашкой" вниз.- Зато если нет, то мы сможем провести эвакуацию без особой спешки. Да и естественней будет выглядеть прерванная игра - сразу видно, что мы "не ожидали атаки".- Усмехнувшись, он выбрался из-за стола, оттолкнув стул далеко назад, и направился к стойке с оружием, где взял дробовик и автомат, закрепляя их за спиной.
   -Ну, если так...- Первый батарианец тоже бросил карты на стол и, поднимаясь, опрокинул свой стул на пол.- Тогда чего тянуть? Что мы там должны были делать?
   -Проверить в коридоре, ведущем к операторской и серверной, установленные там турели и дроны.- Напомнил третий, так же вооружаясь.
   -Тогда чего ждём?- Первый подошёл к дверям и хлопнул по сенсору, открывая их.- Вперёд, обеспечим своим задницам безопасность!
   Когда за вышедшей троицей закрылась дверь, операторы переглянулись.
   -Балабол.- Высказался один из них.
   -Да ладно тебе.- Отмахнулся второй, возвращаясь к наблюдениям.- Пусть развлекаются, им ведь отходить последними.
   -Ладно, пойду помогу в серверной.- Первый оператор поднялся на ноги и, так же как и ранее игроки, направился к выходу.- Тут от меня толку всё равно уже не будет - шахта входа у нас всё равно одна, так что мимо неё не пройдёшь. А раз так, то ты и сам справишься.
   -Угу, давай.- Махнул рукой ему в след оставшийся за пультом оператор.

   * * * * *

   -Судя по всему пираты используют типовую базу для безатмосферных планет - "ТББП"-3. Странно только, что они установили её тут, всё-таки для атмосферы они не сильно подходят.
   Неподалёку от упомянутой базы был развёрнута временная стоянка, где десантницы и коммандос готовились к штурму, изучая пути подхода, которые были разведаны "следопытами". Сделать это нужно было из-за размещённых вокруг убежища мин и ловушек, часть из которых была самыми примитивными, из-за чего не обнаруживались никакими техническими средствами, но от этого не переставали быть опасными. В данный момент одна из коммандос разведывавших путь докладывала о ситуации и демонстрировала на развёрнутой над столом, вокруг которого все и стояли, голограмме "ТББП"-3 возможные проблемы, которые могут возникнуть при штурме.
   -Возможно причина в наличии большого количества автоматических перекрытий.- Высказала предположение её напарница стоящая рядом.- Это могло бы сильно замедлить продвижение, но мы что-то такое предполагали, хоть и не знали, какой именно тип постройки нам предстоит штурмовать, так что захватили достаточное количество зарядов для преодоления переборок.
   -Есть предположения, какое сопротивление ожидается?- Поинтересовалась матриарх, глядя на голограмму и задумчиво постукивая указательным пальцем правой руки по локтю левой, сложив руки под грудью.
   -К сожалению - нет.- Первая из докладчиков отрицательно качнула головой.- Наружу никто не показывался, а к машинам и убежищу мы не рискнули подходить слишком близко, чтобы не спугнуть противника. Единственное, в чём можно быть уверенным точно, это наличие на базе дронов - мы засекли наличие управляющего сигнала. К сожалению, сказать сколько их и каких типов не представляется возможным, так как стены убежища частично экранируют сигнал и понять, к какому типу управляющей станции он относится, не представляется возможным.
   -Какова вероятность присутствия ракетных дронов?- Задала уточняющий вопрос матриарх.
   -Они, конечно, значительно дороже автоматных и пулемётных, но учитывая, что они готовились к встрече с нами, то скорее всего их наличие высоковероятно.- Высказалась молчавшая до этого третья из "следопытов".- Так что идти придётся максимум двумя группами, с нашими тройками во главе. Разделяться на большее количество штурмовых групп считаю нерациональным, разве что десантниц в роли постов на перекрёстках можно будет оставлять.
   -Тем более, что там большому количеству отрядов и развернуться то будет негде, только мешать будут друг другу.- Добавила первая коммандос.
   -Ясно.- Матриарх немного помолчала.- Что же, раз все получили всю необходимую информацию на свои инструментроны, то я вас не задерживаю. Начинаем через пол часа. Действуем, как и было предложено, двумя отрядами, каждый из которых усиливается тройкой коммандос. Возможно в ходе штурма придётся импровизировать, так как нам не известна точная планировка помещений убежища, но вы все достаточно опытные, так что справитесь.
   Получив разрешающий кивок, десантницы и коммандос разошлись, а возле стола осталась только сама матриарх и её личная охранница-коммандос, которая продолжала внимательно смотреть на голографическую схему подземной базы.
   -Тебя что-то тревожит?- Спросила матриарх у своей охранницы.
   -Что-то тут не так, но я не могу понять что.- Коммандос с силой выдохнула.- До этого момента они действовали очень продумано, так что я не верю, что они могли запереть себя, зная, что мы никуда не улетели и явно желаем поквитаться с ними.
   -Я тебя понимаю, но штурм нам в любом случае придётся проводить. Так что придётся быть на чеку, за одно и узнаем, что они задумали. Так что идём, нам тоже не мешает подготовиться.
   -И почему я не удивлена?- Поинтересовалась коммандос в воздух.- Ну зачем вам участвовать в штурме?
   -Не переживай, если ничего непредвиденного не случится, то вперёд я не полезу. Но два дополнительных сильных биотика могут оказаться очень нужными, особенно в ситуации нашей неопределённости.

   * * * * *

   Отряд азари, все в средних бронескафах, большинство из которых были вооружены автоматами и дробовиками, и только единицы держали в руках пистолеты, выстроившись двумя цепочками и разделившись на две группы, авангард и основную часть, замерли в ожидании сигнала на начало штурма.
   -Всем внимание. Готовность десять.- Прошло сообщение от командира операции по сети отряда.- Действуем согласно плану.
   Из-за того, что действовать предстояло под землёй, да ещё и в неплохо экранирующем радиосигналы сооружении, то было признано нерациональным разворачивать координационный центр, тем более, что выделить для его защиты от неожиданного нападения достаточное количество охраны на начальном этапе операции не представлялось возможным. Потом, когда с перешедшего на низкую орбиту фрегата спустится подкрепление на десантном катере, десантниц будет достаточно количество, но так сделать это до начала штурма не представляется возможным, чтобы не спугнуть противника, то координационный центр может оказаться уничтоженным.
   -Три, два, один, передовая группа пошла- Закончила отсчёт командир.
   С этими словами вперёд сорвался авангард, в задачу которого входило вскрытие возможного наличия скрытых огневых точек, а так же подавления их и обеспечение доступа на базу остальному отряду. Быстро продвигаясь вперёд, обходя обнаруженные ловушки и мины, из-за чего двигаться приходилось зигзагом, авангард приблизился к слегка приподнятому над поверхностью земли замаскированному входу, и в этот момент из под листвы поднялось три автоматические пулемётные турели, которое тут же открыли огонь на подавление, благо стационарное их расположение позволяло создать более эффективную систему охлаждения. Но вместо того, чтобы рассредоточиться, залечь и укрыться за естественными укрытиями, два небольших отряда наоборот сгруппировались, выставив общий биотический щит, из под которого к турелям тут же потянулись строчки автоматных очередей, которые упёрлись в прикрывающие турели кинетические щиты. Через секунду после открытия огня со стороны азари полетели биотические техники, которые щиты уже не смогли остановить и пулемёты замолкли, два свёрнутые на бок, а один вообще превратился в груду искорёженного металла. В тот же момент авангард вновь устремился вперёд, чтобы через пять секунд достигнуть места, где виднелся абрис створа входа.
   Бойцы авангарда заняли оборонительные позиции справа и слева от входа, а минёры принялись споро устанавливать заряды. Несколько секунд и всё было закончено, после чего отряды немного отошли от входа, скрываясь за изгибом постройки входа на базу пиратов. Серия взрывов слилась в один, после чего раздался звук падения вырезанной направленными взрывами створки входа. В открывшийся проход тут же устремился авангард, требовалось проверить внутреннее помещение и заблокировать лифт, вскрыв его шахту - всё-таки лучше двигаться сразу по двум путям - лестнице и шахте, атакуя с двух сторон.
   Как только авангард скрылся внутри, основные отряды двинулись вперёд по разведанному пути. Правда если первый отряд двигался практически бегом, то второй шёл без спешки, так как им предстояло опускаться по шахте лифта, разблокированием которой, в данный момент, и занимался авангард.

   * * * * *

   -Жди тут.- Кивнул на кресла батарианец, который её доставил к монорельсу из её комнаты, после чего развернулся и вышел из вагона.
   Покрутив головой, дева примостилась на понравившееся ей сиденье, бросая на соседнее ранец со своими вещами, которых на удивление у неё собралось достаточно много. Покопавшись, она выудила из ранца свой планшет и попыталась найти сеть, всё-таки ей хотелось быть в курсе происходящего, а пока ей было известно только про то, что на это убежище готовится атака. Можно было легко догадаться, что атаковать будут её сородичи, но ей от этого было "ни горячо ни холодно". Так как она стала сиротой, то всё, что её ждёт, эти либо бытие вечного подчинённого, так как придётся отрабатывать вложенные в её обучение средства, что её совершенно не устраивало, либо учёба в интернате, после чего придётся или идти работать в какой-нибудь бар, или податься во фронтир в наёмники. Нет, есть ещё вариант записаться на программу колонизации, но это такая рулетка, ничуть не лучше наёмничества - можно оказаться во вполне удачном месте с большими перспективами, а можно в первый же год оказаться в плену у батарианцев. Последняя мысль вызвала у подростка усмешку. Нет уж, ещё раз попадать к ним в руки она не желала, тем более, что от неё и не скрывали, как ей на самом деле повезло с этой командой. Другие уже давно отвезли бы её в Гегемонию и продали в рабы, и хорошо, если среди них не попалось бы любителей подростков.
   К сожалению, сеть была недоступна, или её вообще отключили в преддверии нападения, если она в этом туннеле вообще когда-либо была. Огорчённо вздохнув, она спрятала планшет обратно и расслабленно развалилась. Конечно, можно было наплевать на приказ и попытаться выбраться из вагона, но Ника не видела в этом смысла - тут она точно не опоздает к отъезду. Так что оставалось только ждать, тем более, что это самое ожидание вряд ли продлится долго.
   Вообще, во всей этой ситуации её расстраивало только расставание с Арией, её новой подругой с которой было интересно общаться. Хорошо ещё, что они догадались обменяться электронными адресами, так что теперь смогут оставлять друг другу сообщения, но вот когда у неё появится такая возможность, она не знала. В остальном же сложившаяся ситуация её устраивала - Чёрный пообещал, что образование она получит, причём очень хорошее образование, так же он обещал, что физической подготовкой с ней тоже будут заниматься настолько интенсивно, насколько это будет безопасно для её здоровья, то же касается и биотики. При этом позднее никто не будет требовать у неё выплатить за всё обучение и если она захочет, то сможет отправиться в "свободное плаванье". Не то, чтобы она так уж поверила, что ей действительно всё предоставят даром, но учитывая, как эта весёлая компания, из непонятного монстра, крогана и батарианцев, обтяпывала свои дела, скорее всего ей и самой не захочется уходить. Скорее всего на это и был расчёт, так что все вложения в неё окупятся сами по себе, но даже если так, то она совершенно не была против, ведь лучше жить весело и долго, да ещё и заниматься тем, что тебе нравится, чем жить либо весело, либо долго, либо не весело и не долго.
   Услышав посторонний шум, дева прислушалась. Снаружи раздавались голоса, а через некоторое время в вагон стали заходить подростки, многие из которых испугано крутили головами, пытаясь понять. чего им ожидать.
   -Всем привет!- Ника расплылась в улыбке и помахала рукой.- Что там происходит?
   -Мы не знаем. Привет.- Шедшая первой дева плюхнулась на свободное кресло рядом с Никой.- После того. как прозвучала тревога, нам приказали собираться.- Она продемонстрировала маленький рюкзачок, после чего с завистью посмотрела на объёмный ранец Ники.- Смотрю у тебе много вещей, а у нас только сменка да приборы для личной гигиены.
   -А планшет?- Поинтересовалась Ника.
   -Не-е.- Дева отрицательно мотнула головой.- Сказали оставить, а кто пытался тайком пронести, те получили ремнём по заднице, а планшеты всё равно отобрали.
   Пока они разговаривали остальные дети потихоньку расселись по местам и принялись ожидать непонятно чего.
   -Странно, мне никто ничего не сказал.- Ника в задумчивости прикоснулась пальцем к подбородку.- Может забыли? Хотя без разницы, сети тут всё равно нет.
   -Зато можно время скоротать.- Не согласилась с ней её собеседница.- Правда только если у тебя там что-то закачено.
   -Только электронные учебники и пособия, больше ничего нет.- Вздохнула Ника.
   В этот момент в вагон вошла пятёрка батарианцев и разговор завял сам собой, так как все дети устремили свои взгляды на вошедших, надеясь, что им хоть что-то объяснят. Но батарианцы не спешили ничего говорить, а разделились - двое встало у дверей, а трое пошло по проходу, пересчитывая детей. Закончив подсчёт один из батарианцев, сложил левую ладонь в замысловатый жест, явно активировал что-то на инструментроне.
   -Все на месте, можем выдвигаться.- Произнёс он, судя по всему сообщая своему начальству.
   После этого двери вагона закрылись, а тройка батарианцев вернулась к дверям. Связывавшийся с начальством батарианец повернулся лицом к детям и обвёл их взглядом.
   -Значит так, мелюзга, ваши сородичи решили, что заплаченные нам за ваше содержание деньги стоит вернуть и сейчас ломятся вниз. Думаю, минуты через две они будут тут.- Сообщил он, после чего усмехнулся.- Вот только нас тут уже не будет. Правда эвакуировать всех оставшихся мы не успели, так что их отвезут к вам на родину и отдадут в интернаты, откуда путь либо в армию, либо в наёмники, либо в официантки, так что можете считать, что вам крупно повезло, причём дважды - вас не продадут в рабство, за что благодарите Дракха, и вы сможете получить полноценное образование и выбрать понравившуюся вам специальность, после чего получить нормально оплачиваемую работу. Ну а как накопите кредитов и появится желание вернуться обратно в Пространство, то никто вас держать не будет. За это тоже благодарите крогана, который на старости лет расчувствовался и решил взять вас под свою защиту.
   Пока дети слушали выступление батарианца, вагон, в котором они находились, плавно тронулся с места, постепенно разгоняясь.

   * * * * *

   Одна из штурмовых групп азари вновь упёрлась в опустившуюся переборку и вперёд тут же выдвинулись сапёры, которые быстро укрепили на ней ленточные заряды, после чего все отошли и укрылись за углом. К сожалению, и кинетический щит, и биотический, очень плохо переносили фугасный взрыв, а так как было не известно, что их ждёт сразу за переборкой, то рисковать никто не хотел. Согласно имевшимся у них схем типовой базы этого класса, дальше должно было быть последнее помещение, а так как до этого момента они не встретили ни одного пирата, только автоматические системы защиты в виде турелей и дронов, в том числе и ракетных, то можно было предположить, что все они укрылись в последнем помещении, где и организовали оборону. Плюс, в ходе штурма была обнаружена пустующая жилая зона где явно ранее содержали детей и которых явно в спешке отсюда увели, а значит вполне можно было ожидать ситуацию с заложниками. К счастью пираты не успели увести всех детей и большинство из оставшихся невыкупленными так и находились в своих комнатах, которые были заперты.
   Грохнул взрыв и послышался звук падения вырезанного взрывом куска переборки, после чего штурмовики рванули вперёд, но тут, дальше, в глубине проёма, раздалась череда взрывов, за которой последовал глухой грохот обвала, а из прохода выметнулась туча пыли и мелких камней, заставив штурмующих остановиться и прижаться к стене по бокам прохода, закрываясь биотическими щитами.
   -Статус?- Потребовала матриарх, которая находилась неподалёку, так что очень хорошо слышала звуки взрывов и последовавшего за этим обвала.
   -Докладываю.- Доклад от командира штурмовой группы последовал через две секунды после запроса.- Наблюдаю разрушенную станцию монорельса. Туннель монорельса обрушен. Глубину обрушения установить невозможно, так как пыль не даёт рассмотреть, а в тепловизоре очень плохо видно, но есть подозрение, что как минимум несколько десятков метров, так что разобрать его нереально. Да и не факт, что дальше не будет других сюрпризов. Доклад окончен.
   -Принято. Оставьте возле входя пятёрку десантников и возвращайтесь, нужно проверить остальные запертые помещения.- Отключившись, матриарх посмотрела на своего телохранителя.- Тебе не кажется, что эти пираты какие-то очень уж...- Она помолчала, подбирая подходящее определение.- Очень уж они продуманные и обеспеченные. Построить подземный монорельс за такое короткое время, это впечатляет.
   -Согласна.- Едва заметно кивнула коммандос.- Не похоже на обычных пиратов из фронтира. За ними явно кто-то стоит, и этот кто-то достаточно обеспеченный, чтобы профинансировать подобное.
   -Именно. А ведь прежде чем устраивать всё это, вначале нужно было узнать про организуемый кроганами налёт.- Матриарх развернулась и направилась к жилым блокам, где ранее содержали детей, продолжая размышлять вслух на ходу.- Так что у этого "кого-то" не только с кредитами всё в порядке, но и со связями всё ничуть не хуже. Кстати, свяжись с орбитой, пусть продолжают поиски, ведь туннель должен же куда-то вести, но я сомневаюсь, что слишком далеко.
   -Слушаюсь.- Телохранитель тут же начала набирать на своём инструментроне сообщение.- Но вряд ли они что-то обнаружат - слишком уж хорошо эти "пираты" подготовились.- Выделила она слово "пираты" тоном, намекая, что вряд ли эти батарианцы действительно являются обычными "джентельменами удачи".


   * * * * *

  

Глава 16.



   Чёрный сидел на ледовом выступе и "смотрел" на космос. Ну да, именно на космос, а не на звёзды, так как из-за особенности его "зрения" звёзды он как раз мог различать с трудом. Зато вот разнообразные излучения и поля воспринимались им очень хорошо, а картина ими рисуемая была намного интересней, чем какие-то едва заметные цветные точки на этом фоне. А если ещё учитывать, что в отличии от достаточно статичного звёздного неба видимый им космос находился в постоянном движении, то нет ничего удивительного, что на звёзды он практически не обращал внимания, разве что на какой-нибудь пульсар, но в относительной близости, чтобы они реально выделялись на общем фоне, таких было не много.
   В какой-то момент Чёрному наскучило и он направился к шлюзу убежища, расположенного почти на самом дне расщелины метанового льда. Судя по всему эта расщелина образовалась после... планетоидотрясения, вызванного падением крупного метеорита, но Чёрного этот момент абсолютно не волновал. Добравшись до входа, он активировал уни-инструмент и подключился к замку, открывая люк. Зайдя в шлюз, продавив газовый щит, он закрыл за собой люк и почти минуту ждал, пока отработает система стерилизации, а его... покрытие нагреется до температуры близкой к температуре окружающей среды. Воздух в шлюзе был очень сухой, так что перепад температуры не вызывал конденсации влаги или тем более образования инея, но вот дальше влажность поддерживалась на комфортном для батарианцев значении, так что лучше лишнюю минуту постоять, чем потом оставлять за собой мокрые следы. Так то Чёрному было плевать, но вот для контакта с другими разумными это было нежелательно.
   Дождавшись нужного момента, он открыл внутренний люк шлюза и пошёл в сторону ангара, где стоял фрегат Дракха и где Чёрный квартировал, пока обитал на этой базе. Всё-таки это убежище изначально создавалось как временное и потому никто не устанавливал тут мощной ЭВМ, ограничившись самым минимумом. Да и подключение к экстранету отсутствовало, так что заняться тут было нечем, в отличии от корабля, где стоял отличный массив компьютеров, да ещё и совмещённый с гетской командной станцией.
   Пройдя через всю, не такую уж и большую, станцию, Чёрный дошёл до ангара, возле дверей которого его встретила парочка гетов-охранников. Зайдя в ангар он увидел Дракха, который выполнял разминку.
   -Развеялся?- Поинтересовался Дракх у подошедшего ближе Чёрного.
   =Немного.- Чёрный опустился на корточки, наблюдая за выполняющим упражнения кроганом.- Делать тут всё равно почти нечего.
   -Это да, скукотища тут.- Согласился с ним Дракх.- Вот почему Санака не подумал, что не мешало бы организовать тут какие нибудь развлечения?
   =Может потому, что он не планировал, что тут кто-то будет долго укрываться?- Почесал указательным пальцем щёку Чёрный.- Он же тут только фрегат для эвакуации спрятал, а так собирался отсидеться на других базах. Кстати, что там слышно по азари?
   -Они всё ещё тут.- Закончив разминку, Дракх махнул рукой ожидающему в стороне гетам, которые тут же принялись убирать валявшийся на полу ангара инвентарь.- Крейсер всё ещё производит разрядку ядра, но оба фрегата зависли на орбите планеты, один на стационаре, а второй на низкой орбите. С такой дистанции сложно судить, да и ракурс неудобный, так что чем они заняты непонятно. А раз так, то остаётся только ждать.
   =Пойти поспать, что ли?- Поинтересовался Чёрный вроде как у самого себя.
   -Ну да, это у тебя самый оптимальный вариант - как только нужно долго ждать, так спать заваливаешься. А мне что всё это время делать? Так что фиг тебе.- Дракх ткнул указательным пальцем в лоб Чёрному.- Будем вместе скучать.
   =Тогда предлагаю спарринг в полный контакт.- Тут же отреагировал Чёрный.
   -Ну уж нет, вдруг нужно будет сматываться, а я устал? Не пойдёт.
   =Тогда, предлагаю сыграть в прятки.
   -Ещё чего.- Не согласился Дракх.- Ты же заныкаешься куда-нибудь, куда я при всём желании не пролезу, и будешь нагло дрыхнуть, пока я буду тебя искать.
   =Вот же.- Сделал вид, что огорчился, Чёрный.- Ладно, пошутили и хватит. Как думаешь, насколько у азари хватит запалу искать наших типа пиратов?
   -Сложно сказать.- Дракх кивнул двум гетам, которые подтащили его любимое переносное кресло, и уселся.- С одной стороны, они вроде как очень даже неплохо подготовились, с другой, тут всё же фронтир, а до ближайшего известного активного ретранслятора больше "восьмидесяти светолет", так что задерживаться не стоит, а то можно нарваться. А ведь у них на борту теперь толпа детишек, за которых они в ответе. Так что вряд ли они смогут долго его ловить, если за ближайшие несколько дней у них не получится, то придётся им убраться "не солоно хлебавши".
   =Поскорей бы, а то столько дел висит, а ведь нужно ещё проконтролировать, чтобы они с истребителями ничего не намудрили, занимаясь оптимизацией.
   -Да ладно тебе, нормальные из кварианцев инженеры, так что не думаю, что они допустят косяк.
   =Ты в них сомневаешься?- Поинтересовался Чёрный, склоняя голову на бок.- Ты не поверишь, какую херню иногда могут сделать такие опытные инженеры, при разработке чего-то нового.
   -Большой опыт?- Ехидно поинтересовался Дракх.
   =Пожалуй... да.- После короткого размышления подтвердил Чёрный.- Что-то такое помнится.
   -Знаешь, иногда я тебе завидую, столько всего интересного и полезного помнить, это многого стоит.- Дракх покивал головой.- Но тут же я вспоминаю, сколько у тебя там самого разнообразного мусора, и тут же понимаю, как мне повезло, что не имею генетической памяти.
   =Это не мусор, это альтернативный взгляд на ситуацию.- Наставительно заявил Чёрный, ткнув в потолок указательным пальцем... одним из двух.
   -Согласен, зачастую взгляд действительно получается очень уж альтернативным.- Согласился Дракх.
   Оба разумных засмеялись от незамысловатой шутки, а у стоявшего рядом на случай, если владельцу корабля и его гостю что-то понадобится, гета в его электронных мозгах родилась мысль, что иногда понимать органиков очень сложно, даже если один из органиков - создатель.

   * * * * *

   -Сканирование завершено. Инициирую протокол смены позиции сейсмосканера.- Главный инженер "Звёздочки", которая выполняла обязанности оператора геологоразведовательного дрона оборудованного сейсмосканером, пробежала пальцами по голографической клавиатуре переносного пульта контроля дронов.
   Сидевшая рядом с оператором и, судя по закрытым глазам, медитировавшая матриарх Сарвезия сделала глубокий вздох.
   -Как результата?- Поинтересовалась она, не открывая глаз.
   -Мы "просветили" этот участок насколько смогли.- Инженер отвечала не отрываясь от интерактивного голографического экрана и не прекращая с ним работать.- Сейчас я попытаюсь экстраполировать полученные данные и определить предполагаемое место базирования базы пиратов.
   -Сколько это займёт времени?
   -Сложно сказать, но никак не меньше "пяти минут". Да и сложно сказать, получится ли у нас в этот раз - уже ведь в третий раз пробуем.
   -Ну да, это не батариарцы, а "кроты" какие-то, столько нарыть.- Подала голос стоявшая до этого молча за спинкой кресла матриарха её телохранитель и одновременно советница.
   -Действительно, туннель они выкопали приличный, ещё и с несколькими поворотами.- Матриарх наконец-то открыла глаза и бросила короткий взгляд на экран пульта.- На сколько они теоретически могли прокопать?
   -Сложно сказать.- Инженер едва заметно дёрнула плечом.- Но если исходить из времени, прошедшему между той атакой и нашим прибытием сюда, а так же предположить, что оборудование у них было самым лучшим, то и "два километра" могли вырыть. Впрочем, меня интересует другой момент - куда они столько земли дели? В ходе постройки даже одной такой базы должно было образоваться приличное её количество, а уж после прокладки такого длинного тоннеля...
   -Вывезли?- Предположила телохранитель, и тут же сама же и опровергла это предположение.- Хотя нет, возле базы нет подходящей посадочной площадки, да и следов этих самых посадок в округе не наблюдается, как и следов перевозки грунта куда-то.
   -Вот именно.- Инженер едва заметно качнула головой.- Остаётся только предположить, что они придумали что-то оригинальное.- Она немного помолчала, после чего поинтересовалась- Могу я, после того, как закончу с поиском, как следует осмотреть эту базу? Может удастся понять, как они это сделали.
   -Посмотрим.- Матриарх вновь прикрыла глаза.- Всё будет зависеть от того, сколько мы ещё тут провозимся.

   * * * * *

   -Ну что там?
   Санака зашёл в диспетчерскую и встал за спиной у операторов, которые вновь, как и на прошлой базе, сидели за пультом на который выводилась вся информация с камер и микрофонов, и мониторили обстановку, наблюдая, как азари всё ближе подбирались к из новому убежищу.
   -Ещё одно сканирование и с большой вероятностью они обнаружат убежище.- Сообщил один из операторов, повернув голову к командиру.
   -Сколько у них уйдёт на это времени?- Поинтересовался тот.
   -"Пол часа", не больше.- Последовал ответ.
   -Плохо. Мы рассчитывали на больший срок.- Санака скрестил руки на груди и уставился тяжёлым взглядом в мониторы.- Что же, ничего не поделаешь, объявляй плановую эвакуацию. Не будем дожидаться, когда они подберутся слишком близко.
   -Слушаюсь.- Оператор развернулся к пульту и набрал необходимую команду для активации протокола плановой эвакуации.
   На все инструментроны и такт-комы тут же ушёл сигнал о начале эвакуации и приказ направиться к грузовому лифту, где техники уже должны были начинать проверку машины.
   -Что делаем с АСЗ(автоматическая система защиты)?- Спросил оператор через плечо, не отрывая взгляд от бегущих строк выполнения протокола.
   -Выставь режим "брошенная база" с задержкой в два часа, мы как раз успеем убраться.- После короткого размышления приказал Санака.- Жаль, что мы не сможем оценить результат - было бы интересно узнать, как эта придумка сработает.- Подойдя к дверям, он оглянулся.- Как закончите, сразу же выдвигайтесь к лифту. Если опоздаете, ждать вас никто не будет, так и останетесь тут в роли аборигенов.- С этими словами он покинул помещение.

   * * * * *

   -Рассказывай.- Приказала матриарх Сарвезия, глядя на командира десантной партии, что оставалась на охране захваченной у пиратов базы.
   В данный момент они находились на борту десантного катера, где матрирх разместилась в ожидании доклада от отправившихся осматривать подступы к ещё одному найденному убежищу пиратов.
   -Слушаюсь.- Матрона старалась держаться невозмутимо, но опытный глаз матриарха выхватывал признаки лёгкой нервозности.- После того, как из захваченного убежища были эвакуированы дети, а штурмовавший её отряд убыл для отдыха, моё подразделение приступило к тщательному осмотру базы. Подразделение было разбито на несколько отрядов, два охранных, которые несли стражу снаружи перед входом и на разрушенной станции монорельса, и три поисковых, в задачу которых входил обыск убежища и проверка его на наличие ловушек и минных закладок. Каждый из поисковых отрядов имел в своём составе минёра для нахождения и обезвреживания взрывных устройств. В "шестнадцать сорок" по корабельному времени десантница Лаира, находившаяся в отряде охраны, что контролировал вход в убежище, заинтересовалась оставленными пиратами машинами. Она выразила желание рассмотреть их поближе и командир отряда дала ей на это добро. Вместе с ней к машине отправилась десантница Никсерис. В "шестнадцать пятьдесят две", когда девы закончили внешний осмотр машин, при попытке открыть дверь одной из них, прогремел взрыв. Машины оказались заминированы таким количеством взрывчатки, что десантниц Лаиру и Никсерис испарило вместе с частью снаряжения. Так же от взрывной волны пострадало практически всё наружное охранение - из восьми остававшихся возле входа десантниц у пяти тяжёлые контузии, четыре перелома рёбер, три рук и два ног, множественные ушибы. Остальные получили ушибы различной степени тяжести и одно сотрясение. Раненым была оказана помощь, после чего они были эвакуированы на борт яхты. На замену выбывшим десантницам прибыло новое отделение. Со всем личным составом были проведены беседы о недопущении контактов с необследованными минёрами объектами. В данный момент минёры более тщательно обследуют покинутое убежище для выявления других подобных сюрпризов. Доклад окончила.
   -Ясно.- Матриарх немного помолчала, обдумывая отчёт.- Возвращайся обратно. Решение о твоём соответствии занимаемой должности я приму после возвращения в Пространство Цитадели.
   -Есть.- Развернувшись, матрона вышла из салона катера.
   Матриарх же развернулась к своей телохранительнице.
   -Свяжись с остальными коммандос и предупреди их о случившемся. Вполне возможно, что и тут нас могут ожидать подобные сюрпризы, так что пускай без минёров на базу не лезут.- Приказала она, после чего откинулась в кресле и задумчиво спросила в воздух.- Может бросить эти копошения? Мы ведь уже знаем имя главного исполнителя, так что сможем узнать на кого он конкретно работает, а уже потом и будем действовать, а то и так уже столько времени потеряли, а пользы только что освободили несколько сирот...

   * * * * *

   -"Неизвестный корабль, приказываю сменить траекторию и переместиться на орбиту второй планеты для таможенного досмотра. В случае отказа выполнить требование и силой прорваться к ретрансляторы, мы будем вынуждены применить силу."
   -Это ещё что за хрень?- Поинтересовался капитан батарианского разведывательного крейсера у начальника связи.
   -Это сообщение только что передали с подошедшего корвета с кварианскими опознавательными кодами. Модель корвета установить не удалось, судя по всему что-то новенькое.
   -Дай-ка мне с ними прямой канал, раз они достаточно близко от нас.
   -Сделаю.- Начальник службы связи едва заметно качнул головой и склонился над своим пультом.
   -Как думаешь, с чего это кварианцы так осмелели?- Пока связисты устанавливали канал связи, капитан решил обсудить возникшую ситуацию со старшим помощником.- Тут же свободная система, насколько я помню.
   -Судя по картам так и есть.- Подтвердил старпом.- Но мало ли что изменилось за то время, что мы были в походе?
   -Не думаю. Даже если они буквально только что взяли данную систему под свой контроль, то всё равно должны были быть какие-то предпосылки, но когда мы летели через ПЦ, то никаких намёков на такой поворот событий не было.
   -Есть канал!- Сообщил связист.
   -Ладно, сейчас и узнаем.- Капитан сел ровно в своём кресле.- Переведи линию на мой терминал.
   -Выполнено.
   На экране командирского терминала появилось лицо кварианца, который спокойно смотрел прямо перед собой, явно чувствуя за собой силу.
   -Приветствую.- Батарианец решил для начала узнать подоплёку событий, прежде чем принимать решение.
   -Приветствую и я вас.- Поздоровался кварианец.
   -Могу я узнать причину, по какой вы пытаетесь задержать мой корабль?- Достаточно вежливо поинтересовался капитан крейсера.
   -Решением правительства данная система, а так же несколько других, были признаны входящими в сферу экономических интересов Кварианского Союза. В связи с необходимостью обеспечения безопасности были введены правила пересечения данных систем, в том числе и проведение таможенного досмотра.- Сообщил кварианский офицер.
   -Данный корабль принадлежит гражданину Батарианской Гегемонии и обладает правом экстерриториальности.- С достоинством сообщил капитан.
   -Мы учитываем данный факт, а потому досмотр построен таким образом, что не несёт в себе признаков посягательства на ваши внутренние уклады. Мы с пониманием относимся к вашим национальным традициям и потому присутствие у вас на борту рабов и пленных не является причиной для задержания корабля, изъятия данных категорий разумных или применения любых других действий по отношению к вам, как административного, так и силового характера.- Сообщая эту информацию кварианец держал абсолютно бесстрастное лицо никак не демонстрируя своего реального отношения к таким "милым особенностям" батарианской культуры.- Повторюсь - досмотр проводится с целью обеспечения безопасности в отдельно взятых системах и перед ним не стоит задачи как либо вмешиваться в вашу внутреннюю ситуацию.- Кварианец на секунду скосил взгляд куда-то вниз.- Советую побыстрей начать манёвр торможения и перехода на парковочную орбиту, иначе такими темпами вы через пол часа войдёте в зону повышенной безопасности и охранный флот системы будет вынужден применить силу.
   -Хорошо. Мы подчинимся вашему требованию, но протест на ваши действия будет направлен как вашему правительству, так и Совету Цитадели.- Сообщил капитан.
   -Это ваше право.- Казалось, что кварианец ехидно ухмыляется.- Все события фиксируются и, после окончания досмотра, вам будет вручена копия записи, так что можете посылать сколько вам угодно. Параметры орбиты мы вам сейчас сбросим. Конец связи.- Изображение погасло, так как с той стороны закрыли канал.
   -И что ты об этом думаешь?- Поинтересовался капитан у старпома.
   -Мне кажется, что им наплевать на любые обвинения в чём-то там.- Буркнул тот.
   -Вот и мне так показалось. Интересно, что же у них тут такого происходит, что они даже не боятся галактического скандала?- Капитан в задумчивости побарабанил пальцам и по подлокотнику своего кресла.
   -Пришли параметры парковочной орбиты.- Сообщил старпом.
   -Займись этим.- Капитан поднялся из-за своего терминала.- Сообщишь мне, как будем на месте.
   Развернувшись, капитан направился прочь с мостика.
   -Сделаю.- Кивнул старпом, тут же принимаясь отдавать команды экипажу.


   После того, как крейсер-разведчик "завис" на парковочной орбите, к нему практически в плотную подошёл тот самый корвет, что передал им требование "остановиться" и предоставить доступ на борт для досмотровой партии. Так как капитан, которого сразу же поставили в известность, что корабль вышел на предписанную орбиту, уже прибыл на мостик, то старший помощник лично отправился к ангару, в котором планировалось принять гостей. Понятное дело, что по корабельному расписанию этим должен был заниматься вахтенный офицер, но ситуация была настолько нестандартной, что привычные алгоритмы действия могли сыграть злую шутку.
   Зайдя в ангар, техническую его половину, отделённую от посадочной площадки переборкой, и кивнув в ответ на приветствие вахтенного и дежурного отделения пехотинцев, последние прибыли сюда по протоколу возможной угрозы абордажа, старпом встал возле терминала, на который выводилась картинка с одного из летавших вокруг корабля дронов ККП. На дронах стояли в том числе и обычные камеры, вместе с источниками освящения, так что можно было наблюдать за отделившимся от корвета объектом не только на радаре и тепловизоре.
   Отчалившая от корвета шлюпка сразу показалась старшему помощнику достаточно странной, даже на фоне довольно своеобразного дизайна кварианских кораблей. Причём поначалу он даже не мог понять, что с ней не так, пока не задействовал сетку, позволяющую с большой точностью определить размеры наблюдаемого объекта. И вот после этого он понял, что вызвало такую его реакцию - данный летательный аппарат был слишком мал, чтобы перевозить полноценную команду пехотинцев. В своей правоте офицер убедился в тот момент, когда этот ЛА прошёл через газовый щит.
   Как только ЛА прошёл через газовый щит на его бортах тут же открылись небольшие люки и из них на палубу выпало два десятка каких-то объектов, которые сразу же развернулись и оказались кварианоподобными дронами, которые быстро, но без суеты, оцепили посадочный пятачок, на который ЛА и опустился. Что интересно, но висевшее у них за спиной оружие дроны не доставали. Почти минуту ЛА находился без движения, так как его пилот ожидал, пока закроется наружный люк, отработает система обеззараживания и нормализуется температура обшивки. Всё это время батарианцы терпеливо ожидали в технической части ангара, рассматривая дронов и сам кораблик, заодно использовали корабельные датчики внутреннего контроля для сбора информации по этому странному ЛА и дронам. Мало ли как оно сложится, вдруг им в будущем придётся иметь с ними дело?
   Но вот ожидание завершилось и из под кабины опустилась лесенка, по которой на палубу спустился пилот-кварианец, который сразу же развернулся к дверям ведущим в техническую часть анагара и направился к ним. Старпом тут же махнул рукой пехоинцам и захлопнул забрало своего шлема, после чего подошёл к двери в посадочную зону ангара и открыл люк, зайдя внутрь. Зашедшие за ним пехотинцы встали вдоль внутренней стены ангара, а вахтенный офицер замер за левым плечом старшего помощника.
   -Офицер Геррель, таможенная служба пограничного департамента.- Представился подошедший кварианец.- Прибыл для проведения досмотра корабля. Хочу предупредить, что с момента сближения моего носителя с вашим кораблём ведётся постоянная съёмка происходящего, поэтому прошу следить за своими словами.
   -Старший помощник Пазнесс.- Представился в свою очередь батарианский офицер.- Хотелось бы узнать, как именно будет проходить процесс досмотра.
   -Всё просто. Часть гетов разобьётся на пары и пройдёт по вашему кораблю, после чего вернутся и скинут полученные данные мне. На основании того, что они увидят, я сделаю вывод о отсутствии у вас объектов могущих представлять угрозу безопасности систем через которые вы держите путь. Наличие на борту рабов и пленных не является угрозой для безопасности, а вот наличие на борту ОМП да.
   -Геты?- Переспросил старпом.
   -Это они.- Кварианец ткнул большим пальцем себе за спину через плечо.- Дроны способные действовать автономно, в отрыве от базовой станции.
   -Ого, это какие же мозги в них стоят и сколько такое чудо должно стоить?- Удивился Пазнесс.
   -Без базы они довольно глупы и действуют согласно заранее заложенным алгоритмам, но на осмотр корабля вполне хватит. А цена, кого это волнует?- Сквозь стекло шлема было видно, что кварианский офицер усмехнулся.- Пусть у других по этому поводу голова болит.
   -Хм... Хорошо, я понял.- Старпом немного склонил голову к плечу.- Но мы не можем допустить, чтобы вооружённые дроны ходили по кораблю.
   -Оружие они оставят тут.- Тут же отозвался Геррель.
   -Хорошо, но каждую пару будет сопровождать кто-то из экипажа.
   -Это само собой разумеющееся.- В голосе Герреля послышалась снисходительность.- Ещё какие-то пожелания? Мне спешить некуда, так что вы предлагайте.
   -И последнее, как мы можем контактировать с этими вашими... гетами?- Не подал вида Пазнесс, что его задел тот кварианца.
   -Пусть сопровождающий скинет свой канал связи.- Кварианский офицер пожал плечами.- Геты вполне способны общаться как в текстовом виде, так и голосовом, пусть и не все слова понимают, так что проблем не должно возникнуть.
   -Ясно. Тогда подождите, мне требуется назначить сопровождающих. Кстати, сколько будет двоек всего?
   -Семь. Остальные геты останутся тут.
   На это старпом только хмыкнул и развернулся к вахтенному, начав отдавать ему распоряжения.

   * * * * *

   Когда едва слышное гудение М-ядра изменило свой тон, став ещё менее заметным, лежавшая на узкой койке азари, в тонком комбинезоне синего цвета без единого кармана, приоткрыла глаза и прислушалась. Глядя на обстановку каюты легко было предположить, что это помещение изначально предназначалось для содержание пленников. Азари, судя по внешнему виду являвшаяся девой, со вздохом села на койке, на несколько секунд замерев и повесив голову. Собравшись, она опустила ноги на пол, обула мягкие тапочки с тонкой подошвой, в которых можно было ходить только по ровному корабельному полу, где посторонних предметов не бывает по умолчанию, после чего встала и принялась делать лёгкую разминку. Кормили её вполне себе нормально, так что экономить энергию нужды не было.
   Делая разминку Джоха, а именно так звали деву, заодно и размышляла, размышляла о том, что вся эта операция с самого начала дурно пахла. Так что нет ничего удивительного, что после после того, как они прибыли к той колонии, на их головы начали сыпаться проблемы, одна за другой. Пропажи азари в колонии, массовое нападение монстров, исчезновение матриарха, повреждение двигателей крейсера атакой того непонятного фрегата под командованием крогана, обнаружение на борту монстров, закончившееся побегом с корабля на шлюпке. Всё это было связано одно с другим, так что можно было с уверенностью заявить, что кроганы в этом как-то замешаны. Но Джоха была обычным техником на корабле, так что никаких доказательств у неё не было. Она и эту то информацию узнала из файла на переданном ей, руководившей прорывом к шлюпкам матроной, планшете. Сама матрона осталась вместе с десантницами сдерживать монстров, так что в шлюпку погрузилось только трое. Да и ресурсов для большего количества разумных там всё равно не было, как оказалось позже. Им и так пришлось растягивать ресурсы на сколько можно, чтобы протянуть как можно дольше и возможно дождаться спасателей... И всё только для того, чтобы попасть в плен к батарианцам. Впрочем, если выбирать между попаданием в лапы монстрам или к батараинцам, то последние явно выглядят предпочтительней, да и выкупиться из рабства всегда есть шанс, пусть и не всем удаётся им воспользоваться.
   А ведь поначалу они обрадовались, когда увидели опускавшийся на поверхность планеты десантный катер. И даже то, что он был явно не азарийской постройки их совершенно не смутило, так как еда уже почти закончилась, да и регенараторы для системы жизнеобеспечения шлюпки тоже подходили к концу. Впрочем, в тот момент, из-за недоедания, у них и мозги работали достаточно плохо, так что они только о спасении и думали.
   После того, как батарианцы переправили их на свой корабль, азари были разделены и поселены в отдельные каютки-камеры, где с тех пор и оставались. Хорошо ещё, что кормили нормально и даже вполне вкусно, что уже заставляло удивляться, а в туалет водили по первому требованию и даже раз в сутки позволяли принять душ. Воды, правда, выделяли мало, но можно было "собирать" воду, моясь раз в два дня, так получалось подольше понежиться под струями.
   Всё то время, пока они отъедались и приходили в себя, а так же участвовали в допросах, замаскированных под беседы, корабль продолжал лететь, о чём наглядно свидетельствовал звук работы М-ядра, только иногда останавливаясь для разрядки. Судя по длительности перелёта перемещались они не самым оживлённым маршрутом, скорее даже вообще летели какими-то задворками, подолгу совершая переходы на ССД. И вот сейчас звук работы М-ядра вновь изменился, что было странно, так как они только недавно произвели разрядку и накопиться заряд не должен был успеть.
   Когда дева уже заканчивала разминку, дверь в её каюту открылась и на пороге появилась фигура батарианца, за спиной которого маячил ещё кто-то.
   -Сядь на койку.- Приказал мужчина и , дождавшись, когда она заберётся в кровать с ногами, посторонился.
   В каюту тут же шагнула так и продолжавшая стоять всё это время в коридоре фигура, оказавшаяся... А кем она оказалась дева даже не сразу поняла, так как двигалась фигура плавно, совершенно непохоже на то, как двигаются шагающие дроны, но при этом его голова заканчивалась прикрытым стеклом массивом датчиков, а броня явно была частью тела. Присмотревшись, она всё же пришла к выводу, что это дрон, а не живой организм, так как не смотря на всю плавность и естественность движений, а так же того факта, что он ей смутно кого-то напоминал, стоял он совершенно неподвижно, как не может стоять ни одно живое существо такого размера. Дрон несколько секунд стоял неподвижно, глядя прямо перед собой, после чего медленно повернул голову вначале влево, а потом и вправо.
   -Ты удовлетворён?- Спросил батарианец, скрутив пальцами левой руки замысловатую фигуру, активируя одну из запрограммированных функций уни-инструмента.
   Ничего не ответив, дрон молча развернулся и вышел наружу.
   -И что это было?- Поинтересовалась Джоха, набравшись храбрости, а может и наглости.
   -Таможня.- Скривился на её вопрос батарианец.- Проверяют, не везём ли мы что-то запрещённое законами Цитадели.
   -Так мы что, через ПЦ летим?- Удивилась дева.
   -Нет, конечно.- Отмахнулся батарианец, подходя к дверям.- Это кварианцы решили под шумок, пока вы с кроганами воюете, оттяпать себе ещё кусочек космоса.- Сообщил он насмешливым голосом, после чего вышел в коридор и закрыл за собой дверь.
   Замок на двери пискнул, сообщая, что его заблокировали, а дева озадаченно потёрла один из отростков на голове.
   -Так вот кого он мне напоминал!- Воскликнула азари, после чего тут же сникла.- А в прочем, какая разница, если всё равно никто не поможет?


   * * * * *

  

Глава 17.



   Кина сидел за своим терминалом, окружённый кучей мониторов и сосредоточенно сводил баланс. Работа продвигалась сложно, так как основная масса всех движений средств проходила по взаиморасчётам, так что считать приходилось не просто кредиты и "недвижимость", а все материальные ресурсы, плюс учитывать как свои обязательства перед партнёрами, так и их перед компанией. Работа продвигалась достаточно быстро, так как к услугам Кина был мощный расчётный модуль и конгломерат имевшихся на базе гетов вместе с их координирующими станциями, которые по всем документам проходили как управляющие.
   Из-за дверей ведущих в коридор послышался какой-то шум, после чего раздался грохот удара и по ушам ударил звук раздираемого металла. Дёрнувшись, кварианец резко обернулся и с удивлением уставился на открывшуюся ему картину - из развороченных дверей торчала бронированная голова Чёрного.
   =Задумался.- Сообщил Чёрный, после чего несколькими движениями разодрал остатки дверей и пролез внутрь мастерской.
   -"Блядь", это о чём нужно так задуматься, что не заметить дверь перед собой?- Устало поинтересовался Кина.- А если ты так стену протаранишь и в космос выйдешь? Тебя то не жалко, но мне потом ремонт организовывать.
   =Не, наружная стена слишком прочная, так что максимум вмятина получится.- Отмахнулся Чёрный, забираясь в свой ложемент и натягивая созданные по эксклюзивному заказу перчатки для работы с голографическим интерфейсом.- Да и чего там организовывать? Скажешь гетам они всё и починят.- Он повернул свою голову к разодранным дверям, возле которых уже крутилось два ремонтных "паучка" и одна антропоморфная фигура гета с меткой ремонтника.- Да они и сами всё отлично знают.
   -Я образно.- Вздохнул Кина.- О чём хоть задумался? Что-то действительно полезное, или опять, как всегда, хрень какая-то?
   =А вот это обидно было.- Чёрный ткнул в сторону кварианца указательным пальцем.- Я очень часто выдаю умные мысли.
   -Верно, выдаёшь, но в последнее время ты занят именно что какой-то хернёй. Вот скажи мне, зачем тебе было куда-то лететь, если Санака со своими головорезами и сам со всем отлично справился, а твоя идея с воспитанием будущих шпионов всё равно бы не выгорела, так как за такое короткое время это невозможно?
   =Зато отдохнул.- Чёрный помахал хвостом в воздухе.- Зато вы тут развернулись во всю. Одни только абордажные шлюпки чего стоят. Кто вообще до такого додумался?
   -Так это на поверхности было.- Пожал плечами Кина.- Берём одноместный лёгкий истребитель, заменяем стандартное шасси на новое, позволяющее цепляться к любой поверхности, снимаем пусковые установки торпед, а на освободившееся место впихиваем пусковые контейнеры с гетами, затем добавляем две малые кинетические турели для самообороны при посадке, немного добавляем брони, чтобы лучше выдерживала облучение лазером, и получаем малый абордажный бот.
   =А почему не сделали его полностью автономным?-Спросил Чёрный.- Зачем там живой пилот?
   -А в новой модификации его там и нет, так как сам бот стал гетом.- Последовал ответ.- Но и первой модификации нашлось место - таможня их очень полюбила.
   =Постой, ты сказал малый. Раз так, то должен быть и большой, я прав?
   -Ну-у, не то чтобы не прав, он планировался, но пока его нет даже в проекте, так эскизные наброски.
   =А в чём задержка?
   -Да особо ни в чём.- Кина опять пожал плечами.- Просто не к спеху. Войны в нашем регионе в ближайшее время не предвидится, да и гетов пока очень уж мало, основная то их масса идёт в гражданскую отрасль, и это не смотря на то, что правительство соорудило уже одну линию по их сбору по нашей лицензии.
   =Кстати, по поводу этой лицензии.- Чёрный повернул голову к Кине.- Ты считаешь, что так будет выгодней? И почему ты меня не поставил об этом в известность?
   -Тебе напомнить, что ты умотал в какую-то глухомань? Что же касается выгоды, то да, выгодней. Дело в том, что правительство помогло расшириться тем предприятиям, которые занимались поставкой нам комплектующих, но взамен взяло распределение их продукции под свой полный контроль. А учитывая, что в гетах нет ничего секретного для кварианцев, то легко догадаться, что они и сами могли бы организовать их производство, оставив нашу компанию за бортом. Но правительство решило, что лучше взять у нас лицензию на выпуск, получив за это уже готовый техпроцесс, чем ещё какое-то время заниматься исследованиями и опытами, а потом ссориться с нами из-за такой мелочи. Правда если бы мы заартачились, то они плюнули бы и пошли по более сложному пути, но тогда и мы остались бы без возможности получать нужные нам ресурсы, меняя на добытое нами или на готовую продукцию. Да и доступ к разработкам могли бы прикрутить, а ведь разработка новинок и раздача лицензий на них приносит нам основной доход, а добывающая промышленность больше работает на обеспечение внутренних потребностей.
   =Ну если так, то ладно.- Внимание Чёрного вернулось к его терминалу, над которым висела голограмма масс-ядра.- Так мы что, теперь можем оставить всех выпускаемых гетов себе?- Поинтересовался он.
   -Если бы.- Вздохнул Кина.- Договор нужно выполнить. Но уже новые заказы будут только на специализированные и новые типы отрядов, которые проще заказать у нас, чем использовать для этого поточное производство. Для испытаний там, или для мелкосерийной партии.
   =То есть, они решили скинуть на нас самый геморрой?
   -Что-то вроде того.- Подтвердил кварианец.- Но зато и мы имеем возможность получить больше необходимых нам ресурсов и комплектующих. Кстати, помнишь ты предлагал создать совместный мобильный комплекс закрытого типа по производству гетов?
   =Само собой помню.- Кивнул Чёрный.- А что с ним? А то услышав про расширение производства комплектующих и создании линий по сбору гетов, я уже было подумал, что они отказались от этой идеи.
   -Нет, не отказались. Просто подыскивали подходящие для переоборудования лихтёровоз и малые транспортники. Идея была признана интересной, тем более, что такой комплекс может производить не только гетов, но и любой другой тип дронов и не только их. А если очень постараться и делать с запасом, то и более крупногабаритные изделия выпускать сможет, например разнообразный наземный транспорт, пинасы, различные корабельные дроны и даже шлюпки с истребителями. Но для последнего проще собрать собственный комплекс, да и вообще, производство всех КК лучше размещать в космосе.
   =Кстати, по поводу кораблей.- Чёрный оторвался от работы и повернулся к кварианцу.- Геты, которых я привлёк, уже закончили переоснащать мой надувной док и первый корвет вскоре сойдёт со стапелей. Я тут прикинул, его себестоимость выходит раза в два ниже тех, что собирают на ваших верфях. Вот только... не устраивает меня эта модель.
   -Так в чём проблема?- Удивился Кина.- Ты же вроде как уже имеешь опыт проектирования, да и прикормленная команда конструкторов у нас имеется. Да и вообще, ты же их всё равно на продажу собирался собирать, а зачем продавать корабли последнего поколения?
   =Так я этим и занят, как раз заканчиваю собирать новое ядро для корветов.- Чёрный ткнул пальцев в голограмму над своим терминалом.- А по поводу продавать, так вначале нужно себя обеспечить. Или ты собрался осваивать новые системы без защиты? Это мы пока возле ваших систем ползаем, тут ваш флот за порядком следит, а чуть дальше отлетишь, так там такое творится. Да и кому мы сейчас можем их загнать? Кроганам разве что, но им такого дерьма не нужно. Вернее, если другого ничего не будет, то и таким кораблям они будут рады, но нам то зачем этот металлолом им впаривать? Чем дольше будут длиться разборки с азари, тем больше у нас будет времени для перевооружения. Да и ваши верфи вполне могут построить любой необходимый им корабль, так что и не нужны кроганам эти корветы.
   -А если продавать через того волуса, про которого ты рассказывал?- Поинтересовался Кина.- Если его себестоимость получается настолько низкая, и это уже сейчас, то мы вполне можем существенно снизить закупочную цену, так что и он сумеет очень даже неплохо навариться, при этом удерживая цену ниже рыночной. А корветы не такие уж и плохие, даже почти не устарели, так что разбирать их будут активно, особенно различные молодые колонии, которые не могут позволить себе что-то более серьёзное, но хоть какая-то защита нужна. А учитывая, что основная масса пиратов летает на переоборудованных транспортниках, то им и корвета хватит, особенно, если их будет два-три.
   =Волусу, говоришь.- Чёрный помолчал, привычным жестом почёсывая щёку.- А это может быть вариантом. Тем более, что у меня на его счёт есть идея.
   -Что за идея?
   =Укреплённая... станция не станция, но что-то в этом плане, которая будет размещаться в месте максимально удобном для выхода на любой маршрут из ПЦ в системы Термина и которая станет чем-то вроде биржи наёмников, а так же будет контролировать действия пиратов в том регионе, став местом, где они смогут сбыть добычу, пополнить припасы, а так же договориться о починке своих кораблей или приобрести новые.
   -Ты что, предлагаешь тащить пиратские посудины сюда? Да ты представляешь, что тогда начнётся?- Возмутился Кина.
   =Расслабься.- Отмахнулся хвостом Чёрный.- Верфи я планирую разместить в системе, которую уже сейчас контролирует этот волус, кстати, нужно будет наконец-то узнать, как его зовут. Это позволит откреститься от любых обвинений в поддержке пиратов, а какими путями этот ушлый разумный добыл мобильные доки, это уже никого не касается.
   -А работников ты где наберёшь? Гетов ведь передавать нельзя.
   =Да у него там целая планета под контролем, огромное количество народу живёт в нищете, так что организовать обучение не проблема, для этого есть интерактивные классы, которые достать хоть и сложно, но не такая уж и проблема, как и учебные программы к ним. А ВИ к ним пусть у элкоров закажет, они вроде с волусами в довольно неплохих отношениях.
   -Разумно.- Согласился Кина и тут же добавил.- Но доки должны проводить только ремонт. Не хватало нам ещё, чтобы пираты заполучили полный современный цикл производства кораблей.
   =Не, строить будем сами, для чего подыщем подходящую систему, где разумных нет и давно не было, так что ресурсов хватает, и развернём там наши автоматические комплексы с верфями, а к нему только переправлять. Вот только для защиты системы нам нужен свой флот, которого пока ещё нет, а для этого нам нужны доки для постройки крейсеров и соответствующие заводы для комплектующих. Это если забыть, что никаких других схем, кроме корветов, челноков и разработанных уже нами МЛА, у нас нет, да и собственные М-ядра у нас пока есть только для МЛА.
   Оба разумных на некоторое время замолчали, погрузившись в свои дела и параллельно обдумывая ситуацию.
   -Слушай, а зачем нам крейсера?- Встрепенулся Кина.- Почему не взять крупный гражданский грузовоз и не переоборудовать его под место базирования торпедоносцев и истребителей? Тогда на первых порах мы вполне сможем ограничиться корветами, которые возьмут на себя разведку прилегающих систем, а так же борьбу с фрегатами противника, а любой залетевший в занятую нами систему крейсер наши МЛА раскатают не особо то и напрягаясь, против них у него не будет и шанса.
   Чёрный повернул голову в сторону кварианца и несколько секунд молчал, даже хвост замер и прекратил покачиваться.
   =Предлагаешь сделать носитель?- Чёрный шевельнулся, а его хвост вновь пришёл в движение.- Может сработать. Но нам всё равно потребуется не менее двух десятков корветов.
   -Ну так ты же сейчас как раз занимаешься их разработкой, а нужного нам комплекса у нас всё равно нет, так как он должен быть полностью космическим. Это потом уже можно будет разворачивать добычу на планетах или их спутниках, если это будет выгодно, а вначале удобней будет перерабатывать астероиды, в которых есть всё то же, что можно найти на планетах. Так что пока ты будешь заниматься корветами, я могу заняться созданием такого комплекса и подыскать для него подходящий транспортник.
   =Помнится кто-то жаловался, что у него совсем не остаётся времени для семьи, а сейчас прямо рвётся работать сверхурочно.- Произнёс Чёрный, как будто ни к кому не обращаясь.
   -Маленькие дети, это так напряжно.- Вздохнул Кина.
   =С чего это вдруг?
   -Постоянно плачут, кричат, а что им нужно нормальный мужчина понять не может. Даже женщины не всегда угадывают.- Поделился своим наблюдением кварианец.
   =Странно, что-то я ничего подобного не заметил.- Сообщил Чёрный и принялся грызть непонятно откуда вынутый брусок какого-то сплава.
   -Да ты же сто процентов жульничаешь!- Возмутился Кина.
   =Наглый поклёп.- Отмахнулся Чёрный.- И всё равно ничего не докажешь.- Он замер, даже прекратив грызть брусок.
   -Что там?- Спросил после паузы Кина, заметивший, что такая реакция вызвана прочтением пришедшего сообщения.
   =Дракх просит встретиться с представителями Кланов.- Сообщил Чёрный, откусывая крупный кусок сплава и начиная им хрустеть как леденцом.
   -Зачем?- Удивился кварианец.- Да и как он себе это представляет? Ты же у нас проходишь как секретный объект, а ты итак уже имел прямой контакт с крупной группой кроганов. Если и дальше продолжишь встречаться с кем попало, то о тебе очень быстро узнают вначале азари, а потом и саларианцы.
   =Нет, тут представители всё тех же Кланов, что участвовали в моей афёре. Правда остальные тоже начали интересоваться, нельзя ли с нами напрямую связаться, но как известно - кто не успел, тот опаздун, так что обойдутся. Да и не интересуют они меня, а всё, что им может понадобиться, они могут заказать и у вас.
   -Тогда всё равно остаётся вопрос: "что им нужно?"
   =Он не написал, но говорит, что дело срочное.- Чёрный привычным жестом почесал щёку, выдавая свою задумчивость.- Настолько срочное, что они даже на одном фрегате все припёрлись.
   -Ого!- Оценил Кина.- Тогда может действительно что-то стоящее?
   =Может и стоящее... по мнению кроганов.- Махнул хвостом Чёрный.- Но ты уверен, что для нас оно тоже таковым окажется? Вот и я нет.- Чёрный ещё раз почесал щёку и всё же активировал гологарфическую клавиатуру.- Ладно, до этого Дракх ещё ни разу не лажал и никого не пропихивал, так что соглашусь. Ты пойдёшь на встречу?- Поинтересовался он у кварианца.
   -А надо?- Вопросом на вопрос ответил тот.
   =Мне то откуда знать?- Пожал плечами Чёрный, взмахом ладони отправляя сообщение и сворачивая голографический интерфейс, после чего принялся стягивать перчатки.
   -Хм...- Кина озадачено почесал щёку перенятым у партнёра жестом.- Знаешь, наверное нет. Поеду лучше к жене с ребёнком, а если буду нужен, то ты всегда можешь со мной связаться.
   =Договорились.- С этими словами Чёрный вышел из мастерской, на этот раз не забыв открыть свежепочиненную дверь.

   * * * * *

   Глава Клана Инрон сидела в своём рабочем кабинете и уже которую минуту наблюдала на экране монитора на своём столе демонстрируемое на него изображение. На самом деле ничего такого уж особенного там не было, всего лишь демонстрировалось изображение со скрытых камер из её приёмной, а конкретно изображение начальника разведки патрульного флота, который всё это время работал со своим планшетом никак не выказывая своего беспокойства по поводу того, что его уже "сорок минут" держат в приёмной, как не заботило его и то, что кроме него других посетителей больше не было. Но Инрон никогда ранее лично не контактировала с этим разумным, так что прежде чем принимать его она хотела составить личное впечатление о нём. Наконец решив, Инрон коснулась сенсора на селекторе.
   -Проводи посетителя ко мне.- Убрав палец с сенсора, она понаблюдала, как к саларианцу на мониторе подошёл её секретарь и что-то сказал ему, на что тот только кивнул и, не отрываясь от планшета, поднялся на ноги и последовал за секретарём, после чего свернула изображение с камер и стало видно, что до этого она работала к отчётом по одной из принадлежащих её Клану колоний.
   Когда открылась дверь и в кабинет, следом за секретарём, вошёл продолжавший безостановочно писать в своём планшете саларианец, Инрон даже не потрудилась оторваться от работы, но хорошо знавший своё начальство секретарь только молча быстро поклонился и выскользнул обратно, закрыв за собой дверь. Несколько секунд Инрон игнорировала появление посетителя, но в конце концов бросила на него короткий взгляд, тут же вернувшись к документу.
   -Ты хотел меня видеть, Текунис.- Констатировала она.
   -Да, Глава.- Мужчина поднял взгляд от планшета и несколько раз моргнул.- Я слышал, что вы выступаете против нашего вступления в разборку кроганов и азари.
   -Это так.- Последовал согласный ответ.
   -Но так же я слышал, что всё больше матриархов и далатресс склоняется к мнению о том, что мы обязаны поддержать наших партнёров по Союзу.- Продолжил Текунис.
   -И это тоже так.- Вновь подтвердила Инрон.- Особенно эти настроения усилились после последней удачной операции азари.
   -Боятся упустить шанс повысить своё влияние.- Понимающе кивнул мужчина.- Но что будет, если я предоставлю информацию, что вступление в войну может стоить нам нескольких планет?
   -Доказательства.- Потребовала Инрон, оторвавшись от монитора и вперив взгляд в Текуниса.
   -Вот.- Саларианец жестом фокусника "материализовал" в ладони "флешку".- Тут вся исходная информация и выводы моих аналитиков.
   По жесту Инрон он шагнул вперёд и положил "флешку" на стол, после чего вернулся на свою предыдущую позицию.
   -Есть ещё что-то?- Поинтересовалась Инрон, пересилив себя и так и не притронувшись к оставленной на её столе карте памяти.
   -Да. Не знаю, докладывали ли ГОР, но красиво проведённые азари переговоры по инициации блокады Ретрансляторов Цитадели в направлении кроганских систем, позволившей отрезать Тучанку от остальной сети Ретрансляторов, из-за чего кроганам теперь приходится лететь окружным путём, могут иметь отрицательное последствие, так как ближайшие наиболее удобные Ретрансляторы для перехода в нужные кроганам системы находятся как раз возле наших систем.
   -Ты считаешь, что они могут решить воспользоваться ими? Это возможно.- Инрон немного наклонила голову, выражая своё согласие с таким предположением.- И тогда мы окажемся втянуты в эту войну вне зависимости от нашего желания.
   -Верно.- Текунис согласно моргнул.- Но к нашему счастью две такие системы находится под контролем патрульного флота, так что если у них появится такое желание и они решат воспользоваться именно этими Ретрансляторами, то вооружённого конфликта можно будет избежать, а значит и нашего вступления в открытую конфронтацию с кроганами.
   -Интересная мысль. Я обдумаю.
   -Но есть ещё кое-что.- В руках Текуниса появилась ещё одна карта памяти.- Не так давно наши разведчики обнаружили нечто, что может стать как решением нашей текущей проблемы с кроганами, так и очередной проблемой в будущем.- Он вновь шагнул вперёд и положил "флешку" на стол.
   -Изложи коротко.- Приказала Инрон.
   -Во внутренних регионах Пространства Цитадели обнаружен новый разумный вид сумевший не только самостоятельно выбраться в космос, но и расселиться на значительную область пространства. К сожалению этот вид оказался достаточно агрессивный, но к счастью не настолько агрессивен как кроганы, а самое главное они не имеют возможности плодиться с такой скоростью, а так же их живучестью и долголетием. Ах да, а ещё они имеют ДНК закрученную в обратную сторону.
   -Как кварианцы?
   -Да.
   -Насколько они развиты?
   -Сложно сказать, но изученные корабли указывают на достаточно высокий уровень развития. По крайней мере в плане флота кроганам они точно не уступают, а возможно что даже и азари.
   -Тогда действительно, они могут стать выходом из положения, особенно, если удастся направить их агрессию на кроганов. Заодно это позволит более полно оценить их боевой и экономический потенциал. Но вот что делать с ними потом, если они победят кроганов? Не станут ли они тогда сами проблемой?- Инрон несколько раз быстро моргнула, выражая озабоченность.- Впрочем, этот вопрос нужно решать совместно с азари, так как контактировать всё равно вначале будут они, а выходить на контакт в любом случае нужно.- Она внимательно посмотрела на офицера.- Почему ты поставил в известность меня минуя Совет.
   -В последнее время Совет демонстрирует свою некомпетентность, пытаясь втравить нас в ненужную нам войну.
   -Далеко не все представители Совета хотят этого и ты это знаешь.
   -Верно, не все, но их слишком много. Именно поэтому я вначале поставил в известность вас, ведь вы последовательно выступаете против этого решения. Так у вас будет больше возможностей для манёвра.
   -Я поняла. Когда ты планируешь передать эту информацию Совету?
   -Через двое суток. Как раз состоится очередное заседание.
   Инрон сложила руки, сплетя пальцы и принялась ими быстро перебирать, обдумывая ситуацию.
   -Что-то ещё?- Поинтересовалась она после нескольких секунд размышления.
   -Нет.

   * * * * *

   Откинувшись на спинку сидения, Текунис дождался взлёта своего служебного флаера и позволил себе улыбнуться. Всё прошло именно так, как он и рассчитывал: он обозначил свою позицию, продемонстрировал поддержку, слил необходимую информацию, а так же показал возможный путь решения их проблемы. Но самое главное, что реакция Главы Клана Инрон была именно такой, как он предполагал, а значит он пока не утратил навыков.
   Посидев немного, Текунис взял в руки свой планшет и активировал его. Лететь предстояло долго, так что можно было поработать, тем более, что вопросов, требующих его внимания, накопилось достаточно много. Ведь обнаружением нового вида, с которым ещё только предстояло наладить контакт, и ведущейся между кроганами и азари войной дело не ограничивалось. Одни только действия кварианцев, которые взяли под контроль несколько систем, часть из которых располагается в "Аттическом траверсе" и которые ранее патрулировали, пусть и не часто, корабли именно его флота, уже чего стоят. А ведь были ещё и организованные кроганами конвои в принадлежащие кварианцам системы и ремонт кварианцами кораблей кроганов на своих вроде бы как частных верфях. А ведь были ещё и кроганские военные лайнеры, которые отвозили опять же куда-то в глубь систем контролируемых кварианцами значительные контингенты. К сожалению так и не удалось установить, куда именно отвозят кроганов, сколько их и для чего, а в ГОР если и знали, но предпочитали этой информацией не делиться. Так же требовал внимательного изучения вопрос появления у кварианцев новых дронов под названием геты, производство которых они сейчас активно налаживали, а самих дронов внедряли в различные сферы деятельности. К сожалению добыть образцы пока не удалось ни им, ни ГОР, так что судить о потенциале этой разработки пока не было возможности.
   Но самый важный вопрос касался тех самых монстров, изучением которых занимались саларианские учёные. Вернее пытались заниматься и в ходе этого уже угробили три лаборатории и огромное количество персонала, как научного, так и охраны. А вот результатов было до смешного мало, так как изучаемые существа оказались до невозможного адаптивны, легко обучаемы, но при этом абсолютно не поддавались дрессировке, а их "кислотная" кровь не давала возможности проводить исследования с ещё живыми существами, да и мёртвые становились доступными для изучения далеко не сразу. А если сюда добавить проблемы с неинвазивными методами исследований в связи с достаточно специфическими свойствами того, что заменяет этим существам кожу с электромагнитными излучениями и звуком, то становится понятным, почему казалось бы простая задача превратилась в настоящее сражение.
   Одно время даже появилась мысль, что придётся прекратить эти вроде как исследования из-за усиления блокады единственной известной на тот момент планеты, где водились эти существа. Но последние новости из фронтира с другой стороны ПЦ заставили всех пересмотреть свои взгляды, так как теперь проблем с доступом не будет, ведь присутствие этих существ было подтверждено на как минимум десятке планет, где ранее располагались колонии азари. Правда на некоторых планетах они до сих пор существуют, но это не надолго, так как монстры уже неоднократно демонстрировали своё нереальное чутьё на живых разумных, а значит эти колонии вскоре будут обнаружены и атакованы. А нашедшие себе цель монстры всегда достигали успеха в добыче будущих инкубаторов. Единственные, кто сумел отбиться и продолжал это делать, были кроганы из клана Джоргал, которые высадились на Новерию. Но даже им приходилось очень сильно напрягаться и были значительные шансы того, что без внешних контактов они всё же будут или перебиты или захвачены.
   Вот только самое важное в этом было не то, что есть ещё один источник яиц, совсем нет. Если бы всё было настолько банально, то и обращать особое внимание на это не требовалось бы. Самым важным в этой ситуации было то, что появление этих яиц было связано с тем самым челноком, на котором из лаборатории азари по изучению существ сбежали пленники. Как Текунису удалось узнать из своих источников, впервые эти монстры объявились на планете, где был задержан этот самый челнок, чья команда как раз и состояла из беглецов. Нет, подумать только, какая наглость, мало того, что пролетели на этом челноке через приличный кусок ПЦ, подменив идентификационные коды корабля, мало того, что сбежали с одной из саларианских колоний, заодно взорвав почти всю инфраструктуру местного космодрома, так они ещё имели наглость на этом же самом челноке заявиться во фронтир, который пусть и опосредованно, но контролируют те самые азари из лаборатории которых они и сбежали, да ещё и приземлиться в колонии опять же азари. Правда насколько ему удалось узнать там были не все из беглецов, но всё же значительная часть. Так же ему удалось узнать, что бывший среди беглецов кроган сейчас летает на собственном фрегате. Очень странном фрегате непривычных форм с не менее странным орудием. Добыть ТТХ фрегата не получилось, но вот узнать, что он за короткий период времени способен нанести урон вполне сопоставимый с бортовым залпом крейсера, удалось и это заставляло задуматься. Ведь если у кроганов появятся такие фрегаты в больших количествах, то война очень быстро может перейти из условно позиционной в наступательную, так как кроганы просто сметут любой флот азари. К счастью, никакой информации о появлении подобных кораблей больше не поступало, но вот тот факт, что узнать, откуда этот фрегат вообще взялся, тоже не получалось, заставлял нервничать, ведь это значило, что где-то существуют неизвестные верфи, которые в данный момент могут строить неизвестно что.
   Но возвращаясь к крогану. Именно после его появления в той злосчастной колонии обнаружились монстры. И именно после налёта кроганов на колонии, в которых был замечен всё тот же фрегат, на них появлялись монстры. Единственное исключение - Явина, на которой, по какой-то причине, монстры не появились, хотя на следующей подвергнувшейся атаке планете их уже оставили. Ну а так как у Текуниса имелось заключение криминалистов о том, что один из монстров помог беглецам освободиться и сбежать, то можно было сделать предположение, что именно и стал новым источником яиц. Впрочем, это уже не актуально, так как в данный момент ульев уже больше десятка. Единственный момент, который заставляет задуматься, это та самая помощь в побеге, так как до этого момента монстры никогда не были замечены за подобными поведением. Ни один из них не шёл на контакт ни при каких условиях. Они могли подчиниться обстоятельствам и на время затаиться, но никогда не делали ничего, что не шло бы им на пользу. И тут обнаруживается особь, которая демонстрирует те самые коммуникативные возможности. И вот это как раз и привлекало, заставляя искать это самое существо в надежде понять, чем именно оно отличается от остальных сородичей.

   * * * * *

   Зайдя в док, где в данный момент стоял вставший на регламент "Хищник", на борту которого и была назначена встреча, Чёрный прошёл мимо снующих вокруг гетов и поднялся по слипу на борт корабля. Дорогу до кают-компании Чёрный знал хорошо, как никак сам этот фрегат проектировал и строил, так что сопровождение ему не требовалось и он быстро добрался до своей цели.
   =Я смотрю всё те же лица.- Произнёс Чёрный вместо приветствия, проходя к специально для него установленному креслу и забираясь в него.- Так что у вас такого случилось, что вам срочно понадобилось со мной встретиться?- Поинтересовался он, после того как устроился.
   Кроганы переглянулись между собой и слово взял представитель клана Хель.
   -Азари сумели взорвать Кредака вместе с его крейсером, подловив его на разрядке ядра.- Сообщил Ширгасс без всяких экивоков.- Все атаковавшие десантницы и коммандос погибли, но свою задачу они выполнили. Эта информация ещё не получила широкого распространения, но среди ходивших под Кредаком кланов уже началось шевеление и вскоре можно ожидать бодание за власть над собранной им группировкой. Шанс на то, что у кого-то получится занять его место, мизерный, так что с большой вероятностью этот союз развалится, а раз так, то крупных операций больше не будет. А если ещё учитывать, что азари таки продавили запрет на прохождение наших кораблей через Ретрансляторы Цитадели, на который крупные флоты могли не обращать внимание, но клановые эскадры уже не могут его игнорировать, то мы можем потерять многие наши анклавы, так как без нашей помощи азари их в конце концов выдавят или уничтожат.
   =А я тут при чём?- Поинтересовался Чёрный.
   -Мы решили, что так хорошо начавшееся сотрудничество наших кланов вполне может стать основой для появления новой сильной группировки, которая сможет вести полноценную войну, а не отдельные сражения.- Сообщил Ширгасс.- Но любому такому объединению, состоящему из достаточно сильных кланов или отрядов, требуется лидер, который сможет удерживать их от грызни и принуждать, при необходимости, к совместным действиям, наказывая за косяки. Эту почётную и неблагодарную роль мы предложили Дракху.- Представитель Хель кивнул названному крогану, на что тот только вздохнул, но ничего не сказал, видимо этот вопрос они уже обсуждали.- Он зарекомендовал себя не только как удачливый и сильный воин, но и отличный лидер и организатор.
   =Поздравляю.- Зевнул Чёрный.- Но повторюсь, я то тут при чём?
   -Корабли.- Рубанул Ширгасс.- Нам нужны корабли.
   =Так кварианцы построят вам что угодно, только заказывайте и платите.= Махнул хвостом Чёрный.
   -Это само собой.- Кивнул представитель клана Хель.- Но кроме стандартных кораблей нам нужны и нестандартные, вроде "Хищника" или того десантного корабля. А ещё мы бы хотели заказать у тебя технику, броню и вооружение для десанта, плюс воспользоваться твоей тренировочной базой для переподготовки бойцов.
   =На той же не получится, так как она уже и так забита под завязку. Нужно строить новую.- Чёрный в задумчивости почесал щёку.- С техникой проблем не будет, если вы согласны подождать хотя бы месяц. Нам нужно закончить один проект.
   -Мы согласны подождать.
   =А вот с кораблями проблема, так как пока мы можем строить только корветы - нет подходящих доков. Возведение верфи мы только планируем. Но есть проблема и в отсутствии нужных проектов. Что же касается "Хищника", то это, можно сказать, ручная сборка, эксклюзив.
   -Но если корабли нам нужны не прямо сейчас, а скажем через два года?- Задал вопрос Ширгасс.
   =А почему именно через два?
   -Тут всё просто. Вначале нужно дождаться, пока закончатся разборки в бывшей группировке Кредака, так как пока она существует никаких крупных операций проводить смысла нет - не дадут. Так же требуется чтобы ситуация на фронте немного усложнилась. Ну и не стоит забывать о необходимости подготовить экипажи для новых кораблей.
   =Два года, говорите...- Чёрный помолчал, что-то обдумывая.- Сразу и не скажу, вначале мне нужно посовещаться со своим партнёром. Фрегаты же через два года мы точно уже будем выпускать. Не такие замечательные как этот, но вполне на уровне. А ещё, есть у нас одна идея, возможно она вам понравится, так как вполне в вашем духе.


   * * * * *

  

Глава 18.



   Глава службы безопасности не мигая смотрел в глаза главе службы внешней разведки. Это бодание взглядами продолжалось уже вторую минуту и вполне возможно, что могло продолжаться и дальше, но тут в приёмную генерального секретаря Кварианского союза вошёл первый помощник главы кварианского государства.
   -Вас ожидают. Прошу.- Первый помощник посторонился и повёл рукой в направлении открытой двери.
   Оба силовика молча поднялись и подошли к дверям. Там начальник СБ посторонился, пропуская вперёд разведчика, такой порядок сложился уже давно, дабы по этому поводу не возникало трений между представителями различных служб. Зайдя в кабинет силовики прошли к широкому столу перед которым стояло два кресла и, повинуясь жесту хозяина кабинета, опустились в эти самые кресла. Первый помощник закрыл дверь и остался в приёмной, так что в кабинете находилось только трое разумных.
   -Не буду ходить вокруг да около.- Генеральный секретарь сцепил ладони в замок, положив руки на стол.- Рассказывайте. Мне нужно знать, насколько мы рискуем.
   Силовики переглянулись и слово взял начальник внешней разведки.
   -Мне сложно сказать, так как я не имею постоянного доступа к материалам наблюдения за объектом, но если исходить только из того, что моим специалистам удалось узнать, то очень сильно.- Он вынул из кармана кителя карту памяти и положил её на стол, подвинув в сторону хозяина кабинета.- Тут краткая подборка по полученной нам информации.
   -А если самую суть?- Глава государства сунул "флешку" в приёмное гнездо своего компьютера, который физически был изолирован от внешнего подключения, и принялся в быстром темпе просматривать записанное на ней.
   -Контактируя с объектом мы знали, что его вид обладает повышенной адаптивностью, а так же значительной нетерпимостью к другим разумным видам, видя в них конкурентов и источник для эволюции своего вида. Объект не скрывал эту информацию. Но знать с чьих-то слов и увидеть всё это лично, пусть и в записи, это две большие разницы. Скажем так, мы даже примерно не представляли чем может закончится попадание на планету даже одного яйца. Все наши моделирования этой ситуации даже близко не описывают того, что будет твориться на планете уже через несколько дней.
   -Да уж, кадры с... заражённых планет действительно заставляют содрогнуться.- Глава государства перевёл взгляд на начальника СБ, который всё это время сохранял полную невозмутимость и даже слегка улыбался.- А вы что можете сказать по этому вопросу?- Поинтересовался он.
   -Кадры действительно заставляют вздрагивать даже тех, кто повидал многое, но я бы не стал заявлять, что в ближайшее время нам может что-то грозить с этой стороны. Чёрный может представлять угрозу любой планете с разумной жизнью. Он ни во что не ставит других разумных, считая большинство из них идиотами, невероятный собственник и законченный циник, но вместе с тем он достаточно... покровительственно относится к понравившимся ему существам, хотя зачастую прячет это своё отношение за своим цинизмом и достаточно своеобразным чувством юмора. Так же было замечено его стремление к организации окружающих его разумных по типу Улья с собой во главе, при этом он не стремится контролировать их полностью, передавая под их контроль целые сектора в своей корпорации. Кстати, именно этим может быть обусловлены его усилия по созданию гетов, которые как раз и объединены по типу ульевой структуры, где так называемые "контролирующие" станции выступают не в роли управляющих модулей, а как координаторы, при этом каждая платформа имеет полную свободу в принятии решений для обеспечения выполнения поставленной перед ней задачи. Ему интуитивно понятен и удобен такой тип взаимодействия отдельных особей.
   -Так вы считаете, что угрозы для нас в данный момент нет?- Поинтересовался генеральный секретарь.
   -Верно. Но не только в данный момент, но и в ближайшие несколько лет.- С легкой улыбкой пояснил безопасник.- Внешней разведке это не известно, но главная цель Чёрного, на данный момент, это построить корабль-Улей, который мог бы автономно существовать если и не неограниченное количество лет, то явно несколько сотен. А для этого ему требуются как знания и навыки, которые он может получить только у нас, так и ресурсы, для чего сейчас его компания разворачивает мобильные добывающе-производственные комплексы, в которых мы, между прочим, активно участвуем, так что имеем прекрасное представление о количестве добытых ресурсов и произведённых изделий.
   -Да уж, если посмотреть на ситуацию с этой стороны, то наша выгода от союза с ним и участия в его проектах достаточно весома.- Глава государства побарабанил пальцами по столешнице.- Но вот сможет ли это окупить проблемы от политического скандала, если станет известно о наших контактах с ним? Как поступят азари и саларианцы, если узнают, что мы плотно сотрудничаем с существом устроившим геноцид нескольких колоний азари? А ведь и наши граждане тоже могут нас не понять, если эта информация просочится в сеть. Вы представляете, как отреагируют на кадры той резни, что устроили сородичи нашего гостя, если даже нас они заставляют нервничать? А какая у них будет реакция, если вскроется наше сотрудничество с тем, кто это всё устроил, и кто вполне способен повторить нечто подобное и на наших планетах?
   -Но ведь как раз наша служба и отвечает за правильное освещение событий.- Напомнил безопасник.- А учитывая, что в "Искатели" играет уже не один миллиард кварианцев на четырёх планетах и на сколько я знаю планируется запуск серверов ещё на двух, то эти кадры для данной категории граждан не станут чем-то таким уж неожиданным. Да и происходит это всё где-то там, да ещё и с агрессорами.- На этих словах мужчина позволил себе лёгкую улыбку.- Напомню, что даже в ПЦ всем известно, что инициаторами войны выступили азари, а кроганы всего лишь защищались. А уж если сюда добавить диверсии, убийства учёных, медиков и преподавателей, о чём мы широко вещаем в своём сегменте экстранета, красочно расписывая каждый такой случай, делая особый упор на количестве погибших и других пострадавших гражданских, в том числе и детях, то ни у кого из кварианцев язык не повернётся заявить, что кроганы были не в своём праве, устроив им ответ в аналогичном стиле. Да, многие считают, что ответ получился жестоким, но вполне в пределах допустимого. А так как в большей части колоний детей не было, то общественное мнение склоняется к мысли, что азари сами доигрались.
   -Это всё так, но как эта самая общественность отреагирует на тот факт, что мы сотрудничаем с представителем такого опасного вида?- Подал голос до этого молчавший разведчик.- Проблема ведь именно в этом, а не том, что кроганы произвели заражение принадлежавших азари планет. Тем более, что с позиции самих кроганов ничего такого уж страшного не произошло. Вон их сородичи живут себе на Невосе и, судя по отчётам, довольно неплохо живут. Так что даже по законам ПЦ их можно обвинить только в нарушении местной экологии, но это грозит максимум штрафом.
   -А как они отреагируют, если мы рассекретим информацию по той лаборатории и тому факту, что азари ставили эксперименты над представителями других видов?- Спросил безопасник.- Да и попытка саларианцев захватить наших граждан, а так же представителей других видов, тоже была и мы можем про неё напомнить.
   -К чему вы это?- Поинтересовался глава государства.- Мы ведь решили, что всю информацию по этому случаю необходимо засекретить.
   -К тому, что информация про наши контакты может попасть в экстранет только от саларианцев или азари. Но если они начнут играть в такие игры, сливая секретную информацию в сеть, то и у нас будут развязаны руки.- Пояснил глава службы безопасности.- И тогда мы ещё посмотрим, кто окажется в проигрыше. Так что сомневаюсь я, что кто-то из них на такое пойдёт, так как ответный компромат так измажет их в дерьме, что им уже не отмыться.
   -Не согласен.- Разведчик рубанул ладонью в воздухе.- Что азари что саларианцы всегда могут заявить, что это была частная инициатива отдельных личностей.
   -Могут. Но тут вот ещё какое дело.- Безопасник немного поколебался, подбирая правильные слова и искоса взглянув на начальника разведки.- Недавно саларианцами был обнаружен ещё один разумный вид самостоятельно вышедший в космос. И не просто вышедший, а уже успевший освоить крупный кусок участка космоса, который Совет Цитадели считает частью своей территории. При этом они успели не только его заселить, но и устроить космическую войну между метрополией и колониями, которые требовали независимости от метрополии, как экономической, так и политической.
   -И откуда вам это стало известно, если разведка находится вне вашей компетенции?- Ревниво поинтересовался разведчик.
   -Действительно, хотелось бы это узнать.- Согласился с ним глава государства.
   -Случайность, можно сказать.- Глава службы безопасности невозмутимо пожал плечами.- Буквально вчера нами был пойман турист из Саларианского союза при попытке проникновения в закрытые базы данных. Вернее, ещё раньше его вычислили геты, так как этот "компьютерный гений" решил совершать проникновение через сервера игры, но пока согласовали все действия с нами, пока мы собрали необходимые железные доказательства, вот и взяли его только вчера. А так как этот занимательный разумный не является официальным сотрудником ГОР или флотской разведки, а работал, как он выразился, ради искусства, хоть и планировал потом продать добытую информацию всем заинтересованным лицам, список которых у него имелся и список не маленький, то запираться он не стал, отлично зная, что с ним могут сделать, если он будет молчать. Вот так мы и узнали эту "совершенно секретную" информацию. Ну а так как всё равно сегодня планировалась наша встреча, то я не стал сообщать эти данные отдельно.- Мужчина вынул "флешку" и так же как его коллега положил её на стол, пододвинув к главе государства.- Тут всё, что мы сумели из него получить без применения спец. средств. Понятное дело, что о многом из известного ему он умолчал, но я считаю, что свою свободу он купил.
   -Ясно.- Генеральный секретарь спрятал карту памяти в стол.- Теперь мне понятна ваша уверенность в том, что и азари и саларианцы попытаются избежать вытаскивания грязного белья.- Он немного помолчал, тихонько постукивая кончиками пальцев по столешнице.- Но вопрос того, как нам организовать наше сотрудничество с этим Чёрным и при этом сохранить секретность, по прежнему стоит. Есть предложения?
   Силовики переглянулись, после чего первым слово взял глава службы внешней разведки.
   -Это немного не моя "епархия", но как по мне, то решение достаточно простое. Официально мы контактируем не с объектом, а с компанией, соучредителем и совладельцем которой он является. Но ведь вторым компаньоном является кварианец. Так почему нам не сделать вид, что мы вообще знать не знаем, кто его компаньон, а все вопросы мы решаем именно с ним?
   -Мы это и так делаем.- Сообщил глава государства.- По всем документам владельцем компании у нас числится Кина, который и ведёт все основные переговоры. Но проблема в том, что с Чёрным контактировало уже достаточно много кварианцев, в основном, правда, это были военные, но есть и несколько гражданских специалистов.
   -Создать новый институт под эгидой силовых структур и личным контролем главы государства?- Вынес предложение глава службы безопасности.
   -Предлагаешь всех причастных гражданских перевести в закрытый исследовательский комплекс?- Спросил генеральный секретарь.
   -Скорее в закрытое конструкторское бюро.- Поправил его безопасник.- Всё равно все они работают над разработками приравненными к стратегическим, особенно в последнее время, так почему бы не дать им возможность работать в более комфортных условиях? А то, что придётся сменить место жительства, так это не большая плата, тем более, что связываться и встречаться с родственниками им никто не собирается запрещать. Правда придётся строить целый городок со всей инфраструктурой, в том числе садиками и школами, всё же у многих есть семьи.
   -Интересная идея.- Глава государства откинулся в кресле и потратил несколько секунд на размышления.- Но остаётся проблема военных.
   -А почему не организовать новый полигон и учебный центр по испытаниям и освоению новинок?- Поинтересовался глава внешней разведки.- Перевести туда всех контактировавших с повышением.
   -Всех не получится.- Высказался безопасник.
   -А всех и не нужно.- Генеральный секретарь опёр локти на подлокотники и сложил пальцы домиком.- Только тех, кто действительно может послужить источником утечки. Высший же командный состав и так находится под постоянным наблюдением как секретоносители.- Что же, решено - новому исследовательскому центру, учебному центру и полигону быть. А их строительство будет производиться с помощью гетов, строительными материалами и комплектующими, которые они произведут из добытых ими же ископаемых. К разработке же проекта привлечём тех самых учёных и военных, которые там будут работать и служить. Если уж проводить эксперимент, то по полной программе, благо сейчас очень удобный момент для этого.

   * * * * *

   Прохаживаясь по ангару, Ширгасс с интересом рассматривал выставленные тут образцы техники и вооружения. Многое из представленного он уже видел и даже имел возможность испробовать, было это во время подготовки к тому памятному рейду закончившемуся полным успехом и принёсшему выгоду всем участникам. К таким образцам относились средние и тяжёлые бронескафы, как боевых модификаций так и инженерных, флотские комбинезоны, способные некоторое время обеспечивать функционирование носителя в вакууме, различное ручное вооружение, хотя кое-какие образцы были ручными только для кроганов, остальные виды могли их использовать только как оружие поддержки, и наконец мехи - тяжёлые бронированные экзоскелетные доспехи оснащённые продвинутыми "мозгами" и довольно мощным масс-ядром, и имеющие возможность оснащаться самым широким спектром вооружения в зависимости от задач вплоть до "ста пятидесяти миллиметровых" орудий, хотя обычно стояло что-то более лёгкое, но значительно более скорострельное.
   Но кроме уже знакомых моделей были и новинки. Например вот эта восьмиколёсная бронированная машина оснащённая "стомиллиметровым" орудием спаренным с тяжёлым пулемётом во вращающейся башне. Судя по довольно маленькому размеру башни она была необитаема и управлялась дистанционно. По данным на голографическом экране это была тяжёлая боевая машина десанта. Что интересно, данная ТБМД явно предназначалась для кроганов, по крайней мере на это намекали её габариты и компоновка внутреннего пространства. Машина была оборудована небольшими ракетными двигателями, что позволяло десантировать её без дополнительных специальных средств. Правда при сбрасывании с орбиты ей всё равно требовалась капсула, но это мелочи.
   Чуть дальше стояла ещё одна боевая машина, на этот раз более бронированная и имеющая более мощное М-ядро, а так же орудие большего калибра и длины, а значит запускаемые из него снаряды были тяжелей и летели с большей скоростью, что значительно увеличивало поражающую мощь. Правда вот десант она уже нести не могла, но и экипаж она себе требовала всего из одного разумного, так как оснащалась неплохими "мозгами" того же типа, что и мехи. Так что пилоту не требовалось самому целиться и внимательно следить за дорогой, чтобы не въехать куда-то, с этим машина прекрасно справлялась и сама, а пилот только задавал задачу и имел возможность проводить селекцию целей, если в этом возникала нужда. В общем, отличный выход для вида практически не использующего дроны в наземных сражениях, да ещё и более надёжный, так как банальной "перегрузкой" такой машине ничего не сделаешь, в отличии от дронов. Назывались эти модели просто и незамысловато "армор" или, как поясняла надпись ниже названия, по простому броня.
   Затем шло несколько различных боевых машин самого разного назначения, как созданных на базе "арморов", так и на различных колёсных шасси, в том числе и от десантной машины. Какие-то машины предназначались для поддержки пехоты, какие-то для взлома укреплений, какие-то для борьбы с дронами, в том числе и тяжёлыми дронами авиаподдержки, а какие-то для инженерных работ, как заградительных, так и наоборот. В общем, представленные боевые машины были на любой вкус и на все случаи жизни.
   А вот дальше, занимая большую часть ангара, была представлена космическая техника. Правда ничего крупней тяжёлого десантного катера тут не было, но и того что имелось хватало для того, чтобы на морде полномочного представителя Клана Хель блуждала мечтательная улыбка и его можно было понять. Торпедоносцы, истребители, перехватчики, десантные и абордажные катера, шлюпки всё это заставляло сердце опытного воина биться чаще, а воображение уже рисовало, как поток таких машин, управляемых пилотами-кроганами его Клана, обрушивается на ничего не понимающего противника, уничтожая его корабли и обращая их в бегство. А ведь тут же стояли и разнообразные космические дроны поддержки - разведчики, наводчики, перехватчики и штурмовики, которые тоже внесут свой вклад в битву. Ну а чтобы дроны действовали слажено тут же рядом демонстрировались координационные машины на базе десантных катеров. В общем, весь спектр техники необходимой для полноценного сражения в космосе, а самое главное для победы в этом сражении. Не хватало только сущей мелочи - носителей для всего этого, которые доставят их на поле боя, но, как считал Ширгасс, за два года их построят в достаточном количестве. Осталось только подготовить тех, кто всё это великолепие будет использовать и обслуживать.
   Раздавшийся звук открытия дверей оторвал крогана от своих мыслей. Дверь открылась в дальнем конце ангара, пропуская внутрь небольшую процессию из трёх разумных. Первым вошёл Дракх за ним протиснулся Чёрный, последним же появился Кина, который закрыл и заблокировал вход. Снаружи ангар охраняли геты, но это не значило, что можно расслабляться и не выполнять инструкций по безопасности.
   -Как впечатления?- поинтересовался Дракх, когда вся троица подошла ближе.
   -Знаешь, я как будто вновь оказался в детстве, когда мать впервые взяла нас в арсенал.- Ширгасс расплылся в улыбке.
   -Ну что, я же говорил?- Дракх стукнул стоящего рядом Чёрного кулаком в бок.- Для крогана нет ничего лучше, чем походить по выставке оружия, даже если он учёный или обычный сантехник.
   =Я заметил.- Отозвался Чёрный, лениво шевеля хвостом.
   -Раз так, то и остальных эта выставка впечатлит.- Высказался Кина.- Вот только кому первым будем показывать?
   =Вначале кроганам, так как у них времени мало, ну а потом уже и вашим можно будет.- Решил Чёрный, после чего развернул свою морду к Ширгассу.- Так что ты решил?
   -Наш Клан согласен.- Сообщил кроган.- Но хотелось бы уточнить.
   =Что именно?
   -Эту программу подготовки вы предлагаете только нам или другие кланы тоже будут в ней участвовать?
   =Нет, только вам.- Мотнул Чёрный головой.- Остальные будут тренироваться по уже знакомой тебе методике, которая не предусматривает взаимодействие с тяжёлой техникой. Ну кроме мехов.
   -Тогда ещё один вопрос. Что вы хотите за это получить?
   =Обкатка методики и вооружения в боевых условиях. На основании собранной в ходе операций информации будут внесены исправления и уточнения в методики подготовки и комплектование подразделений. Я удовлетворил твоё любопытство?- Спросил Чёрный.
   -Да. Полностью.- Ширгасс удовлетворённо кивнул.- Когда присылать первую партию командиров и будущих инструкторов?
   =Кина?- Чёрный слегка повернул голову к кварианцу.
   -Первый корпус будет готов уже через три дня... наших три дня.- Уточнил кварианец после секундной паузы.- Ещё через двое суток будет готов ещё один корпус. Так что через неделю будущая учебка будет готова к приёму претендентов на командные и инструкторские должности.
   =Для подготовки инструкторского состава первого этапа подготовки нам потребуется что-то около месяца - вы ведь пришлёте не салабонов, а уже опытных воинов, так что этого времени вполне хватит для ознакомления с новыми методиками.- Вновь взял слово Чёрный.- Для второго этапа инструкторов потребуется готовить немного дольше, но думаю месяца за три управимся. Но это для пехоты, а вот инструкторам для экипажей тяжёлой техники потребуется больше времени, но за пол года управимся точно. Инструкторов же для техников вряд ли успеем подготовить до конца, но это не страшно, начальный материал они усвоить успеют, а дальше будут доучиваться уже на ходу. Тоже самое касательно инструкторов для пилотов МЛА - большинство из них очень сильно отличается в пилотировании от шлюпок и катеров, и тем более от других кораблей, так что навыки придётся нарабатывать с нуля.
   -У нас есть два года, а все члены Клана будут работать столько, сколько потребуется для освоения новой техники и вооружения.- Было видно, что Шаргассу не понимает, в чём проблема.- Нужно будет, так и все два года потратят для этого. Правда тогда придётся ограничиться переучиванием только части бойцов, так как кому-то нужно будет всё это время защищать наши территории, но тут уж ничего не поделаешь.
   =Это был бы самый лучший вариант в плане секретности, но в долгосрочной перспективе он не сильно удачный.- Отрицательно махнул хвостом Чёрный.- Так что для десантников придётся проводить ротацию, чтобы обучить как можно большее количество бойцов и пилотов мехов. Хотя с пилотами для МЛА и тяжёлой техники так и придётся поступить, но только разделив их на три группы. Первая, которая должна будет прибыть первой, это те, кому надлежит стать пилотами-инструкторами. Вторая - экипажи истребителей, торпедоносцев первой волны и координаторов, так как им потребуется значительно больше времени для освоения своих машин, а так же часть экипажей наземной техники. Третья же - остальные экипажи, всё же управление торпедоносцем более простое чем у истребителя, и оставшаяся часть экипажей наземных машин. Таким образом при приёме каждой последующей группы у нас будет всё большее количество уже освоивших свои машины пилотов и других членов экипажа, что облегчит процесс обучения. И оставаться все они будут тут до самого конца обучения. Это, конечно, не гарантирует сохранение секретности, но значительно увеличит шансы на то, что о основной подготовке все те, кому не положено, так и не узнают до самого последнего мгновения.
   -Это да, если не азари так саларианцы точно пронюхают, что ваши бойцы проходят обучение где-то в системах кварианцев.- Согласно кивнул Дракх.- Так что переподготовку пехоты особо скрывать и не следует, так, обозначить мероприятия по предотвращению утечки, но не особо злобствовать. Тем более, что про новую тактику десанта азари уже знают, да и саларианцы скорее всего тоже.
   -Это да, вломили мы им тогда знатно, так что информация о такой тактике десантирования скорее всего уже передана в их учебные центры и на флот, теперь так просто к планетам будет не подойти.- Довольно ухмыльнулся Ширгасс.
   =Их проблемы.- Отмахнулся Чёрный.- А вот по поводу секретности я с тобой, Дракх, не соглашусь.
   -И в чём же?
   =В том, что не стоит слишком налегать на секретность по поводу переподготовки пехоты. Как раз наоборот, предлагаю организовать самые драконовские меры вокруг переобучения пехоты.
   -А смысл?- Удивился Ширгасс.
   =Смысл в том, что такая секретность обязательно привлечёт к себе внимание всех, ши-ши-ши.- Губы Чёрного растянулись в улыбке.- А учитывая, что многие кланы так же пожелали ознакомиться с новинками и приобрести их, отправив своих бойцов на памятную вам планету-полигон, из-за чего он загружен под завязку, то это шевеление все заметят и сопоставят с тем, что вы уже переобучили часть своих десантников. Так что все посчитают, что вам понравилось и вы решили переобучить всех своих, что не вызовет особых вопросов, кроме того, куда вы потом, после переобучения, направите своих бойцов. А мы, прикрывшись всей этой шумихой как дымовой завесой, спрячем самое главное - подготовку ударного флота.
   -Хм, разумно.- Дракх в задумчивости почесал нижнюю челюсть.- Но провернуть такое будет не так просто.
   -Не совсем так.- Ширгасс качнул головой, частично соглашаясь с Дракхом.- Мы действительно не сможем сохранить информацию. Если бы мы переучивали только ограниченный контингент, то это было бы легко - никаких записей, а вся информация проходит только устно и только через ограниченный круг лиц. В этом случае саларианцы ничего не добьются, так как воровать просто нечего, а азари не смогут вынуть эту информацию из голов бойцов. Но вот в нашем случае это не сработает, а раз так, то значит им нужно дать того, кто знал бы про переподготовку пехоты и даже в ней поучаствовал, но ничего не знал бы про всё остальное.
   =Это возможно.- Согласился Чёрный.- Нужно будет выделить достаточно крупную группу бойцов, на которых вы в последствии возложите задачу по охране ваших активов. Для них мы построим отдельный лагерь, а им самим будет сказано, что таких лагерей несколько и каждая группа проходит обучение в своём лагере. После того, как они освоят все основы, без умения взаимодействовать с тяжёлой наземной техникой или проведения абордажа по новому, их вернут и они заступят на дежурство. Когда в голове одного из них покопаются азари, то они узнают только о том, что вы проводите массовую переподготовку пехоты, но никакой информации про всё остальное они не получат. Ну а потом, когда вы начнёте действовать, их можно будет быстро дообучить всему необходимому, всё равно вашу молодёжь нужно будет продолжать учить. Ну а в остальном всё как ты и говорил - никакой письменной информации, всё передавать только лично и только условными фразами.
   -Годится.- заключил Ширгасс.- Правда нужно будет посоветоваться с лидером и шаманом, но это больше связано с тем, кого именно выделить на эту роль. Там должна быть не только молодёжь, но и вполне себе опытные бойцы, но такие, кто поймёт, почему мы были вынуждены использовать их в тёмную.
   =Это уже сами решайте.- Отмахнулся Чёрный.
   -А может тогда не будем демонстрировать наземную технику остальным кроганам?- Внёс предложение Кина.- Если мы хотим оставить это в секрете, то не лучше ли будет не показывать её всем остальным?
   =Нет, не лучше.- Не согласился Чёрный.- Мы ведь всё равно собираемся продемонстрировать её вашим военным и они вполне себе могут заинтересоваться, а значит она появится на вооружении. Так что в секрете её наличие удержать не получится. А раз так, то лучше продемонстрировать эту технику представителям трёх других кланов, назвав их перспективными прототипами перспективного вида вооружения, тем более, что аналоги наземных боевых машин есть что у азари, что у саларианцев. Только они все лёгкие и не рассчитаны на ведение полноценного сражения, так, налететь, обстрелять и смыться, да бойцов подвезти. Конечно, даже таких машин у них мало, так как тот же флаер и тем более шлюпка банально мобильней, но сам факт их наличия уже играет нам на руку, так как никто не воспринимает наземную технику всерьёз, а значит даже когда они узнают про испытание кварианцами новой наземной техники, то с большой вероятностью не придадут этому большого значения.
   -Но ведь ты собираешься разрешить кроганам покупать наземную технику.- Напомнил кварианец.- А тогда сразу станет понятно, что это совсем не те поделки, что иногда используют азари и саларианцы.
   =Верно. Но как ты думаешь, что произойдёт, если кто-то купит эти машины и попытается использовать их в бою?- Чёрный махнул хвостом в сторону стоявшей вдоль стены техники.- А ничего, так как они облажаются. Ведь мало купить хорошую технику, ей ещё и нужно правильно распорядиться, а всё, что смогут придумать незнакомые с разработанной нами тактикой - либо использовать для усиления своей пехоты, либо поставят её охранять важный объект. И если последнее будет ещё туда-сюда, так как имеющая хороший кинетический щит и мощную пушку машина в обороне лишней не будет, то вот в наступлении, учитывая привычку вести бой на ближних дистанциях, это закончится большими потерями техники, которая, между прочим, кредитов стоит и кредитов не малых.


   -Кроганский флот, только вперёд...
   Забравшись в пинас с автопилотом, который должен был отвезти его к домику, в котором он проживал, пока шли встречи, Ширгасс принялся напевать себе под нос одну из популярных нынче песен, настолько у него было отличное настроение. А ведь когда ему пришло приглашение на встречу, он даже не рассчитывал, что его Клану предложат такие шикарные условия. Он то максимум надеялся на ещё одно отличное дело, которое вновь поможет укрепить репутацию Клана и принесёт материальную помощь, ну и на небольшую скидку на приобретаемое вооружение и доступ к новинкам, но им предложили не просто дело, им в буквальном смысле подарили возможность стать ведущим Кланом. Ведь что им предложили? Им предложили полное перевооружение планетарных сил, причём даром! То есть Клану больше не нужно тратить средства на закупки планетарного вооружения, а значит они могут их направить на постройку и закупку новых кораблей, ну и на развитие собственной промышленности и науки, что в долгосрочной перспективе будет очень полезно. Да и кораблей им потребуется не так много, как они считали изначально, так как часть флота составят носители с МЛА на борту, и предоставленные им корветы и, хотелось бы надеяться, фрегаты. И если эти корабли будут хотя бы в половину так же хороши как корабль Дракха, то Клан без проблем сможет захватить и удержать собственную систему, куда перенести всё, что требует особой безопасности - родильные и детские, школы и училища, лаборатории и заводы вооружения, ну и понятное дело там можно будет возвести верфи, на которых начать выпуск собственных кораблей, а если удастся договориться, то и новые корабли по лицензии. И в этом случае им будет плевать на азари, так как систему они подыщут в Системах Термина, куда большим флотом добраться огромная проблема, а местные не имеют сил для штурма занятой Кланом системы. Понятное дело, что от клановой земли на родине они не откажутся, но благодаря тому, что там больше не будет ничего критически важного для Клана, даже если там начнутся вооружённые действия они никак не скажутся на их силе.
   Конечно, перевезти через пол галактики целый клан не такое уж и простое дело, да ещё и в условиях блокады ретрансляторов ведущих к Тучанке, но ведь Джоргал справились же, а значит и они, Клан Хель, тоже справятся. Тем более, что им главное добраться до "Аттического траверса", а туда азари за ними не рискнут лететь, да и до контролируемых кварианцами систем там всего три перехода, так что даже если решат снаряжать в погоню флот, то банально не успеют.


   * * * * *

  

Глава 19.



   Группа из десятка массивных фигур неслышно двигалась сквозь ночной лес как какие-то призраки. Под кроны деревьев ни проникало ни лучика света от звёзд, так что во тьме было совершенно не разобрать, к какому именно виду относятся эти существа. Единственное, что можно было понять, что скорее всего они относятся к двуногим прямоходящим, но больше ничего рассмотреть было нельзя. Впрочем, сами неизвестные явно не испытывали проблем со зрением, так как без особых сложностей выбирали наиболее удобную для продвижения дорогу и умудрялись избегать наступать на сушняк, которого в старом лесу валялось достаточно много. Было понятно, что эта группа не только имеет возможность достаточно хорошо ориентироваться в темноте, но и обладает определённым опытом перемещения по лесам.
   Вот группа прошла мимо очередного дерева огромного диаметра, которые могут расти только на неосвоенных разумными территориях, и на его стволе шевельнулась тень. Тень скользнула по стволу вниз, спустившись на землю, после чего направилась следом за только что прошедшей тут группой.

   * * * * *

   -Эх, хорошо-о!- Потянулся Дракх, выбравшись из своей палатки.
   Небо над лагерем уже посветлело и было уже достаточно светло, не как днём, но все цвета можно было увидеть уже без проблем, хотя солнце из-за горизонта ещё не показалось. Впрочем, про это Дракх знал только потому, что имел информацию, когда же именно восходит тут местное светило, так как визуально этот момент увидеть было невозможно, всё же возвышавшийся вокруг вековечный лес надёжно скрывал горизонт.
   Первым делом кроган направился к умывальнику, после чего озадачился завтраком. Подойдя к металлическому контейнеру примерно на пол кубометра объёмом, который стоял рядом со столами изображавшими столовую, он вынул из него керамическую миску с покрытыми жиром кусками мяса в ней, после чего достал ещё одну миску, которой накрыл первую, и пошёл к давно потухшему кострищу, которое было оборудовано в земляной яме глубиной сантиметров в тридцать. Разворошив в центре кучки золы глубокую ямку, на глубину, где до сих пор сохранялся жар от костра, Дракх сунул туда миску, слегка присыпав её тёплой золой. Закончив с подготовкой себе любимому завтрака, кроган прошёл на спортивный пятачок и принялся за утреннюю разминку. На стоявших по периметру лагеря гетов он привычно не обращал внимания.
   Через некоторое время, когда Дракх уже перешёл к силовым упражнениям, начали покидать свои палатки и остальные немногие живые разумные, в основном кварианцы, но было и несколько азари и батарианцев. Так же как и раньше кроган, народ потянулся приводить себя в порядок, после чего приступал к утренней зарядке.
   Закончив с упражнениями Дракх сбегал в душевую, которая представляла из себя поднятый на пневматических опорах контейнер, к которому из ближайшего ручья подвели воду, а слив отвели в овраг неподалёку. Ну а после водных процедур можно было и позавтракать, тем более, что к этому времени мясо уже должно было разогреться. Раскопав миску и обмыв её в умывальнике, кроган примостился за одним из столов и вооружился вилкой, принявшись закидывать себе в рот мясо, неспешно его разжёвывая, спешить ему всё равно было некуда.
   В этот момент открылся люк стоявшего немного на отшибе от лагеря десантного катера и из него выглянул кварианец в форменном флотском комбинезоне.
   -Они уже рядом! Команде эвакуации приготовиться!- Сообщив эту радостную весть народу, он вновь скрылся в недрах катера.
   Группа кварианцев с грустью и завистью посмотрели на невозмутимо жующего крогана и потянулась к своим многоместным палаткам. Подгонять никого не требовалось, так как все и так знали свои обязанности. Впрочем, тройка батарианцев так же направились к жилью, правда неприминув матерно высказаться в чей-то адрес, кто "не мог ещё немного подождать". Одновременно с этим из катера вышла пятёрка гетов и направилась куда-то за палатки. Остальные разумные тоже поспешили закончить утреннюю зарядку и присоединиться к крогану, но для разогрева еды воспользовались инфракрасной печкой, чья коробка стояла тут же, возле столов.
   Закончив с завтраком Драк помыл тарелки и закинул их в кухонный контейнер, после чего что-то набрал на инструментроне. Дождавшись ответа, он окинул взглядом обширную поляну, кивнул сам себе и взял одно из складных кресел, стоявших тут же, выбрав явно предназначенное под его габариты, так как оно было собрано из достаточно толстого уголка, после чего установил его так, чтобы с его места открывался отличный вид на одну из стен леса окружавшего лагерь. Как раз в тот момент, когда он устанавливал своё кресло, из палаток стали выходить кварианцы одетые в лёгкие скафандры с эмблемой спасательной службы на плечах, груди и спине, и направляться в ту же сторону, куда ранее ушла пятёрка гетов. А когда Дракх разместил своё седалище на раскладушке, то из своей палатки вышла и тройка батарианцев, только в отличии от кварианцев одеты они были в скафандры пилотов, визуально отличавшихся от лёгкого скафа разве что шлемом большего объёма и другой конструкции, да и из оружия у двух пилотов были только пистолеты крепившиеся на бедре, а не поясе. А вот у третьего за спиной висел автомат, а сзади на поясе дробовик. Эта троица тоже направилась туда же, куда и кварианцы.
   Проводив их ленивым взглядом, Дракх прикрыл глаза и казалось заснул, хотя на самом деле он внимательно прислушивался к окружающим звукам. В конце концов его старания принесли успех, так как он сумел вычленить среди доносящихся до него звуков едва различимое стрекотание автоматов и баханье дробовиков. Постепенно звуки выстрелов приближались и вскоре уже и остальные, кто ещё не покинул площадку, обратили внимание на посторонние для дикой природы звуки и поспешили закругляться. Дракх же открыл глаза и упёрся взглядом в стену деревьев и кустарника, который обильно рос у подножия деревьев вдоль всей поляны, окружая её естественной колючей стеной.
   Благодаря своему опыту, Дракх чётко слышал, что стреляющих становится всё меньше, а когда выстрелы сместились почти к самой окраине леса, до неё оставалось никак не больше сотни метров, выстрелы как-то внезапно прекратились совсем.
   -Значит "минуты" через "две" должны будут выйти.- Заключил Дракх вслух, принимая у подошедшего гета здоровенную кружку с каким-то напитком в которую была вставлена трубочка.
   И действительно, вскоре послышался шум ломающихся веток и на поляну, проломив кусты, вывалилась тройка крупных фигур, которые при ближайшем рассмотрении оказались облачённые в тяжёлые экзоскелетные скафандры десанта разумные. Точно сказать, кто из них кто было сложно, единственное, что было понятно, так это то, что данные разумные не кроганы и не саларианцы. Впрочем, данная тайна оставалась таковой не долго, так как подбежавшие геты быстро вскрыли измазанные в болоте и разнообразном лесном мусоре "консервы", выпуская на свободу усталого кварианца и двух в край измотанных азари, одну вполне себе взрослую особь, примерно лет трёхсот, а вторую ещё совсем подростка.
   -Надо же, дошли.- Дождавшись момента, когда геты утащат скафы, а кварианец с азари обратят наконец-то на него внимание, Дракх три раза показательно хлопнул в ладоши.- Я, честно говоря, думал, что у вас не получится.
   Странный свистяще-рубящий шум, который начал раздаваться из-за палаток в тот момент, когда из лесу показалась эта троица, усилился и над палатками поднялся странный летательный аппарат чем то похожий на "муху", в котором земляне сходу бы признали вертолёт с соосным винтом. Машина немного повернулась на месте, разворачиваясь так, чтобы её путь не пролегал над палаточным лагерем, и постепенно разгоняясь двинулась по дуге вокруг лагеря, чтобы через десяток секунд пропасть над деревьями, взяв направление примерно в ту сторону, откуда пришли кварианец с двумя азари, а вскоре пропал и звук работы двигателей и винтов.
   -К сожалению, только мы трое и дошли.- Проводив взглядом вертолёт, скривился кварианец, на обтягивающем комбинезоне-поддоспешнике которого, в районе груди с права, красовалась отметка "капитана" специальных сил службы безопасности.- И даже этот доспех не помог. А ведь мы в нём без особого напряга раскатали роту специальных операций.
   -Что поделаешь?- Усмехнулся Дракх.- Не всегда техника решает. Хотя доспехи действительно замечательные. Правда они скорее штурмовые, но даже так в них можно двигаться почти бесшумно и при этом нагрузки практически не ощущаешь. А ты чего молчишь, мелкая?- Поинтересовался Дракх у подростка.
   -Устала.- Буркнула та в ответ, недовольно зыркая на жизнерадостного крогана из под "бровей".
   -Ну это понятно, вначале полноценный бой, а потом ещё и суточный переход по бездорожью да через лес.- Дракх сочувственно покивал.- Так что ничего удивительно, что ты так устала...- Он выдержал паузу, после чего расплылся в ухмылке.- Да и воняет от тебя соответственно.
   -Ах ты!!..- От возмущения азари-подросток на несколько секунд даже потеряла дар речи.- Да я!.. Да ты!..
   -Остынь, мелкая, хе-хе.- Хохотнул кроган.- И от тебя действительно воняет, так что бегом в душ, потом в столовую и на боковую. Разбор ваших действий завтра будет.
   Несколько секунд подросток хлопала ртом, как рыба выброшенная на берег, после чего независимо вздёрнула носик и резко развернулась, направившись в сторону палаток. Проводив её взглядом взрослые переглянулись и понимающе усмехнулись друг другу.
   -Вам бы тоже не мешало бы помыться...- Начал Дракх, но его тут же перебила азари.
   -Я подожду Телу.
   -Я дождусь своих подчинённых.- Поддержал её кварианец.- Я, конечно, командир и всё такое, но во внеслужебное стараюсь поддерживать в отряде более менее равные отношения, что очень полезно для здоровой атмосферы среди подчинённых.
   -Ваше дело.- Кроган безразлично пожал плечами и сунул в рот "соломинку".
   В этот момент раздался треск веток и через кусты на поляну вывалилась здоровенная чёрная туша, которая ловко приземлилась на все четыре конечности, эмоционально размахивая в воздухе хвостом. На спине существа сидела азари в таком же обтягивающем комбинезоне как и стоявшая возле крогана и весело смеялась.
   -Давай ещё раз!- Крикнула дева, хлопнув ладонью по "короне" существа.
   Зашипев, чёрный монстр рванул с места, в три прыжка преодолел поляну по биссектрисе, минуя палатки, и мощным прыжком исчез в кронах деревьев.
   -Мне кажется, что твоей подруге и так неплохо.- Заметил Дракх, посмеиваясь.
   -Я заметила.- Скривилась азари.- Пойду я тогда, тоже помоюсь.- Развернувшись, она так же как и азари-подросток до этого, направилась в сторону палаток.
   -Она бросила секретную броню в лесу.- Хмуро произнёс кварианец тяжело вздыхая.
   -Да ладно тебе, тут всё равно разумных нет и быть не может, а орбиту перекрывают геты-истребители и ваша патрульная эскадра.- Дракх явно не понимал в чём проблема.
   -Так то оно так, но мне теперь, как её временному командиру, писать кучу объяснительных, почему секретная разработка была брошена без контроля.- Ещё раз вздохнул "капитан".
   -Хех, хорошо, что я не кварианец.- Заключил кроган, вновь прикладываясь к своей кружке.

   * * * * *

   Отмытая и сытая Тела, пытаясь не заснуть на ходу, с любопытством, но при этом постоянно зевая, рассматривала едва заметно подрагивающий невысокий, всего "два метра" высотой, чёрно-коричневый лоснящийся купол. Потыкав упруго пружинящую и слегка влажную поверхность пальцем, она обошла купол вокруг и остановилась возле того, что по её мнению должно было быть входом.
   -Это ты сам сделал?- Поинтересовалась она у Чёрного, который всё это время сидел и наблюдал за её действиями.
   =Да.- Подтвердил тот.- Только не сделал, а вырастил. Видишь эти штуки?- Он ткнул пальцем в один из отростков, которые отходили от основания купола.
   -Ага. Что это?
   =Что-то вроде корней. Они позволяют собирать необходимые вещества из почвы или специально созданного... питательного субстрата. Почва тут насыщена всяким разным, так что заморачиваться с искусственной подпиткой я не стал, и так выросло.
   -И... как оно там, внутри?- С любопытством поинтересовалась азари, "не замечая", как хвост Чёрного начал поглаживать ей бёдра, оборачиваясь вокруг них.
   Оскалившись в ответ своей навсегда запоминающейся улыбкой, Чёрный подхватил Телу на руки, прижав её к своей груди, и упёрся головой в лепестки мембраны, которые с влажным хлюпающим звуком расступились и оба разумных скрылись внутри.

   * * * * *

   Удобно разместившись на живой поверхности внутренней части "жилого" купола, Чёрный смотрел на тихо посапывающую в его объятьях азари, которая чему-то улыбалась во сне, и размышлял. Азари оказались очень удобными существами в плане приручения, так как их инстинкты стремились заполучить себе в партнёры для продолжения рода самого сильного из возможных избранников. Да, азари могли выбирать различные варианты, отдавая предпочтение разным типам того, что они считали "силой", но выбор всегда был в пользу сильнейшего. Не важно, был ли это умник-учёный, специалист невидимой войны, великолепный воин или просто генетически идеальный представитель своего вида, главное, что он был лучшим в своей сфере. Да и не нужно забывать, что постоянные партнёры у азари практически никогда не появлялись, так что заведя одного ребёнка и дождавшись, когда он немного подрастёт, матрона могла тут же отправиться на поиски нового партнёра для своего следующего ребёнка, так как прошлый партнёр уже перестал устраивать или появился более привлекательный вариант. Понятное дело, что не всегда была возможность сойтись с самым сильным в данный момент, но выбирая из имеющегося, выбор был, как уже говорилось, всегда в пользу самого сильного варианта.
   А вот с ним ситуация была ещё более забавная, так как кроме силы у азари был ещё один фетиш - необычность и редкость. Ну а так как он представлял из себя идеальный образец всего вышеперечисленного - быстрый, сильный, ловкий, умный да и просто красавчик, к тому же принадлежащий к редкому пока виду и единственный из доступных вообще для "Слияния", то любая из азари, на которую он обращал внимание, тут же "таяла" и становилась послушной. И то, что он понемногу копался у них в голове, было совсем не причём. Впрочем, хоть представители других видов и считали его монстром, Чёрный прекрасно чувствовал настроение окружающих, а потому не пытался отнять подруг друг у друга. Даже эту Телу он хоть и соблазнил, но переводить её внимание на себя не стал, оставив ей её привязанность к своей подруге, с которой она прошла через многое, в том числе и пребывание в плену в той лаборатории, где он появился на свет. Другое дело, что он не собирался отказывать себе в возможности воспользоваться этой их связью чтобы приковать к себе ещё и Далию, тем более, что по его мнению с ним этим двум будет всяко лучше. Да и другим разумным от того, что он собирает вокруг себя разумных и привязывает их к себе, будет тоже только лучше, так как его природные инстинкты, требующие образовать Улей, никуда не делись, а так эти азари, кроган и геты послужат заменой настоящему Улью и не дадут ему сорваться. Ему ведь ещё много чего предстояло узнать, прежде чем он сможет воплотить свою мечту, так что срываться и превращаться даже в Принцессу ему никак нельзя, хватит уже того, что он превратился в Преторианца, чем ограничил свои возможности, хоть и получил некоторые бонусы.
   Но возвращаясь к азари стоит упомянуть ещё одну их черту, которая облегчает их приручение - их стремление проводить "Слияние" и выстраивание на основе его результата лестницу подчинения. Чей разум оказался сильней и кто является ведущим в паре во время "Слияния", тот и становится главным. А кто будет вести, если разум одного "природой" предназначен для контроля большого числа подчинённых, причём не самых тупых подчинённых, а второй только во время "Слияния" может реализовать потенциал своего разума, да и то только по отношению к единичному разуму? Так что нет ничего удивительного в том, что все азари принимали своё подчинённое положение, причём принимали с радостью.
   Вот только лет через триста-четыреста могут начаться проблемы, так как его азари продолжат свои возрастные изменения и начнут превращаться в матриархов. А стремления у азари на этом этапе развития меняются и они начинают стремиться к доминированию. Нет, его власть они под сомнение не поставят, так как это у них на уровне инстинктов, но при этом каждая матриарх стремится что-то возглавить, стать первой в каком-то вопросе или направлении. Но где он для всех них наберёт руководящих должностей? Есть, конечно, вариант использовать часть из матриархов в роли инкубаторов, к тому моменту данное предложение не вызовет у них никакого отторжения, но и так расходовать такие кадры тоже не сильно хочется, так как матриархи хоть и не редкость, но всё равно товар штучный, а если ему прям так захочется получить особь из матриарха, то в мире полно других, диких представителей этого вида. Есть, правда, вариант использовать их для расширения своего влияния на других разумных, но тут нужно много учитывать, а ему банально лень. Разве что дать им добро творить что им захочется, только поглядывая, что у них там получается.
   Но это дело неблизкого будущего, а сейчас требовалось озаботиться сиюмоментными проблемами. А именно организацией подготовки кроганов из клана Хель. И если проблем с помещениями и организацией полигонов и стрельбищ не предвиделось, так как геты уже изрядно поднаторели в вопросах возведения разнообразных наземных построек и инфраструктуры, то вот проблемы с питанием вставали в полный рост. Ведь такая толпа здоровенных мужиков, да получающая изрядные физические нагрузки, явно будет хотеть жрать, и жрать много и часто. Ну и где им брать на них всех еду? Не самих же кроганов этим озадачивать? Мало того, что в имеющихся условиях обеспечить регулярные поставки провизии на другой край галактики кроганам будет не просто, так ещё и факт регулярных проводок продуктовых конвоев очень отрицательно скажется на секретности. Первая мысль, которая приходит по этому поводу, это производить закупки у кварианцев. Вот только в данный момент они не смогут обеспечить такие объёмы, так как резко увеличить производство продовольствия они не в состоянии, ведь сейчас все силы были брошены на расширение производства гетов, которых требовалось очень много, а значит и средств на это необходимо было выделить тоже не мало. Закупка продовольствия в колониях "Аттического траверса" так же не представлялась возможной по причине того, что не было там достаточно развитых аграрных миров, так как на поставках продовольствия кредитов не заработаешь - товар объёмный и довольно дешёвый, расстояния до других обжитых миров большое, а гражданские суда медленные. В основном колонии в этом регионе специализировались либо на добыче и первичной переработке полезных ископаемых, что случалось чаще всего, либо на обеспечении различных экспедиций, что было довольно редко, так как планет, на которые часто отправлялись такие экспедиции, было не так много, чаще всего это были бывшие планеты протеан, где неплохо сохранилась инфраструктура и до сих пор можно было много чего найти интересного для академических учёных. Нет, аграрные колонии тоже встречались, но их было немного и они все были завязаны на обеспечение добывающих колоний, так что лишнего товара у них не было. Да, если заранее договориться, то месяца через два-три, которые были необходимы для увеличения посевных площадей, можно было получить необходимое продовольствие, но нужно учитывать ещё и время доставки, которое на гражданских судах затянется, ну и те же проблемы с секретностью.
   Исходя из этого остаётся единственный реальный вариант - найти возможность закупки продовольствия в системах Термина. Вот только с этим не всё так просто. Нет, обеспечить достаточные объёмы поставок местные вполне могут, тем более, что можно возить продукты с нескольких планет. Но вот захотят ли они продавать его за кредиты? Все виды систем Термина, кроме кварианцев, понятное дело, имеют довольно низкий уровень развития, а многие даже за пределы своей системы ещё не выбрались, а раз так, то и приобрести современные технологии они не могут - не продаст им никто. В ПЦ не получится приобрести именно из-за закона прямо запрещающего торговать высокотехнологичными продуктами с отсталыми видами, а различные контрабандисты и пираты не продадут из-за того же самого запрета и нежелания усиления конкурентов. Оно ведь как, если ты знаешь, что у кого-то есть классные вещи, но получить их честным путём нельзя, но очень хочется, значит нужно эти вещи отобрать силой, а это пиратство, а значит прямая конкуренция всевозможным свободным капитанам батарианцев и азари. Плюс эти самые свободные капитаны отлично помнят, что рано или поздно они вернутся на родину, ну или осядуд в какой-нибудь колонии, так что усиления посторонних им не нужно. Так что если учитывать все эти факты, то получается, что скорее всего за своё продовольствие эти разумные захотят получить если и не технологии, то как минимум современные изделия, так как понять, что раз закупаться пытаются у них, значит других вариантов нет, мозгов у них хватит.
   Есть, правда, ещё один вариант - привлечь для поставок пр